Book: Убийцы Драконов III



Убийцы Драконов III

Ши Ло Е (Shī Luò Yè, 失落叶) Убийцы Драконов III

Реквизиты переводчиков

Перевод команды Snailulitka

Перевод с английского: Assimetria, Dangerousbeans, JaF, Ursus

Редактура: Assimetria, Dangerousbeans

Языковой консультант: walieyа, Mоxnat

Версия от 09.08.2017


Любое коммерческое использование данного текста или его фрагментов запрещено

Глава 1. Цепная Молния

[Кираса Звёздной Туманности] (Пурпурный ранг)

Категория: Броня

Защита: 320

Сила: +40

Выносливость: +37

Дополнительно: Повышает сопротивление магии на 21%

Дополнительно: Звёздный Дождь – сила падающих звёзд снижает защиту окружающих враждебных целей в радиусе 5 метров на 7%.

Требуемый уровень: 54

– Классно… – Старина Кей разглядывал доспехи, поигрывая топором. – Вот уж действительно читерская броня - с хорошей защитой и дополнительным эффектом, снижающим защиту окружающих врагов…

Маленький Волк кивнул:

– Да, характеристики атаки и защиты очень высокие.

[Выгодная Сделка] захихикала:

– Вас трое в тяжёлой броне. Будете разыгрывать?

Старина Кей махнул рукой:

– Нет, требуемый уровень – 54, а у нас 40+. Отдадим боссу Сяо Яо, он сможет пользоваться уже сейчас. Это даст нам больше шансов на победу против новых боссов, которые ждут нас впереди. Отдать её мне или Цан Лэю – то же самое, что оставить на складе на две недели.

Дун Чэн Лэй со смехом поднял свой боевой топор:

– Большую часть ущерба этому Боссу нанёс Сяо Яо, так что будет справедливо отдать ему эту экипировку. Мы почти ничего не сделали.

И оба они отказались от Распределения, закрыв соответствующее окно.

Я беспомощно улыбнулся:

– Хорошо, я возьму её и постараюсь компенсировать вам!

Старина Кей пожал плечами:

– Мы все одна команда. Зачем ты говоришь подобные вещи?


Не сказав больше ни слова, я надел [Кирасу Звёздной Туманности], заменив [Кирасу Рассвета], памятную для меня часть экипировки, которую дала мне мисс Лин Ван Ер. Я сразу же почувствовал прилив силы, и как моя защита значительно возросла. Всё-таки у экипировки Пурпурного ранга защита гораздо выше, чем у Золотого.

[Сяо Яо Живёт без Забот] (Страж Гробницы Драконьего Предела)

Уровень: 54

Атака: 1472-1919

Защита: 1471

Здоровье: 2845

Мана: 930

Обаяние: 34


[Выгодная Сделка] повернулась ко мне и спросила:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], какая у тебя сейчас защита?

– 1471, а что?

– Это много! У самых сильных монахов защита 1700+ со щитом, а ты мечник, который вкладывает все свои очки в силу, и получил 1471 за счёт пугающей экипировки.

Лин Ван Ер с улыбкой убрала кинжал:

– Если бы его защита не была достаточно сильна, мы бы не пригласили его в этот квест SS ранга.

[Выгодная Сделка] усмехнулась:

– Конечно, конечно! Давайте перейдем уже на третий уровень.

– Давайте!

После того как были разделены драгоценные камни, монеты и прочий лут, мы продолжили свой путь в [Одинокую Могилу Пяти Варварских Племен – Уровень 3]. И снова мы не знали, что нас там ждёт.


Ша-ша…

Мои [Сапоги Пурпурного Рассвета] скользили по песку. Наша группа следовала за мной вниз по крошащимся каменным ступеням на третий уровень. Застрявшие в потолке драгоценные камни освещали пол всей локации. Я шёл впереди, осматривая пещеру – третий уровень казался более чистым, хотя неподалёку я заметил нежить-лучников с длинными луками, вырезанными из костей животных.

Ссс- ссс…

Лиц давно умерших лучников уже нельзя было различить. Они издавали приглушенное рычание. От них несло разложившейся плотью. Все они были одеты в кожаную броню, покрытую червями, а их мертвенно белые луки были сделаны из костей диких животных. Видимо, атака этих существ должна быть весьма мощной.

Лин Ван Ер нахмурилась:

– Какие отвратительные тут монстры… Можно я не буду драться на этом этаже?

Я засмеялся:

– Когда мы начнём сражаться с ними, черви разлетятся в разные стороны…

– Не говори такое…

Дун Чэн Юэ мягко приземлилась на пол и с улыбкой пожала плечами:

– У магов такой проблемы нет. Мне просто нужно издалека бросить [Рёв Льда и Пламени] и всё будет хорошо. Сяо Яо, ты танкуешь?

Я кивнул:

– Давайте сперва посмотрим на статы монстра.

– Хорошо.


Медленно приблизившись, я прочитал статы одного из лучников и скинул их в чат:

[Лучник Племени Цзе] (Элитный монстр)

Уровень: 59

Атака: 1010-1270

Защита: 750

Здоровье: 6200

Способности: [Реактивная Стрела], [Тройная Стрела], [Замораживающий Выстрел]

Описание: Лучник из Племени Цзе. Эти воины пришли из-за Великой Стены. Им очень нравится сражаться, они делают это ради удовольствия. После смерти Жань Миня они стали стражами его гробницы.


– Умри!

Я вскинул свой [Меч Ледяного Дождя] и бросился вперёд, но произошло нечто неожиданное. Когда я приблизился на пять метров, лучник скользнул в сторону и отступил на несколько шагов, затем поднял свой длинный лук и выстрелил – [Тройная Стрела]!

Па па па!

{312!}

{337!}

{322!}


Всё моё тело содрогнулось от боли, но я быстро приблизился к лучнику и взмахнул мечом, активируя [Комбо]! Удары сыпались на лучника один за другим, а он продолжал отступать. Пи пи па па! Несколько стрел впились в мою руку, в груди у меня похолодело, когда [Замораживающий Выстрел] оглушил меня. Проклятье, я привлёк агро ещё троих [Лучников Племени Цзе].

Шуа!

{+1378!}

[Исцеление] [Выгодной Сделки] восполнило большую часть моего здоровья.

Лин Ван Ер смотрела на меня широко открытыми глазами:

– Ли Сяо Яо, возвращайся! Эти монстры будут инстинктивно уклоняться от ближнего боя, заманивая тебя вглубь вражеской территории. Возвращайся быстрее! Дун Чэн, используй свои заклинания, чтобы убить их!

[Милая Уточка] скастовала на меня ещё одно [Исцеление]. Я немедленно отступил, и четыре лучника бросились за мной.

Дун Чэн Юэ подняла руки и скастовала [Рёв Льда и Пламени] и [Ледяные Стрелы], чтобы добить того Лучника, у которого осталась только половина здоровья. Лин Ван Ер промчалась мимо меня со своим кинжалом. С помощью [Обмана] она ошеломила его, затем применила [Кровотечение] и добила [Ударом в спину]. Мгновенное убийство! Сила её атаки чрезвычайно высока, это очевидно для всех.

Пэнг! Пэнг!

Лис выстрелил дважды, сняв с монстра 1000+ НР. Взмахнув кинжалом, Волк вместе с [Вихрем Лезвий] Старины Кея убил третьего лучника в мгновение ока.

И последнего из оставшихся Лучников я добил своим [Комбо].


Подобрав серебряные монеты, я заметил:

– Игрокам ближнего боя трудно убивать монстров-рейнджей, так что предоставим Дун Чэн агрить их одного за другим. Ван Ер, Маленький Волк и я будем перехватывать их на полпути и убивать, чтобы сэкономить время.

Дун Чэн Юэ кивнула. С такой тактикой наша эффективность возросла и продолжала расти по мере того, как мы приспособились к процессу. Оба наших целителя были просто счастливы. Никогда прежде им не приходилось видеть игрока, который мог бы привлечь столько агро и не получить никакого ущерба.

Убивать [Лучников Племени Цзе] оказалось гораздо труднее, чем [Копейщиков Поздней Цинь]. Когда мы, наконец, закончили зачистку третьего уровня, в реальном мире уже давно встало солнце. Мы упорно трудились в течение долгих шести часов и к началу утра перебили всех монстров этой локации. Наша группа с усталыми лицами стояла у входа в большой зал, где сидел Император третьего уровня. В этот раз он выглядел как старик в синих одеждах со скипетром в руке. Не говоря ни слова, он угрюмо взирал на нас.

– В этот раз Босс магического типа…

Дун Чэн Юэ подняла руку, чтобы показать информацию всем:

[Император Цзе – Ши Лэ] (Босс Пурпурного ранга)

Уровень: 59

Магическая атака: 1450-1900

Защита: 770

Здоровье: 240 000

Способности: [Взрыв Молний], [Цепная Молния], [Варварский Гром]

Описание: Ши Лэ – император племени Цзе. Когда пять варварских племён вторглись в материковую часть Китая, Ши Лэ основал государство Позняя Чжао. Среди императоров он единственный человек, кто побывал в рабстве1. Сильный, настоящий эксперт в магии, до самой смерти и после неё он охраняет дух Героя Жань Миня.


– Это маг, так что иметь с ним дело будет не слишком трудно, – Ван Ер перевела взгляд на меня и добавила со зловещим смешком: – Ли Сяо Яо, если я правильно помню, сопротивление магическому урону твоей экипировки не меньше 40%, или даже выше, так?

Я кивнул:

– Да, 47%. Но я не уверен, будет ли этого достаточно.

Выгодная Сделка заметила:

– Этого должно быть достаточно. Такого 47% повышения сопротивляемости должно хватить, чтобы ослабить магический урон на 20%. Принимая во внимание, что твоё здоровье больше 2800, Боссу должно быть довольно трудно прикончить тебя раньше, чем мы успеем тебя исцелить.

– Хорошо, тогда я подготовлюсь танковать Босса, а вы обе хорошенько лечите меня!

– Сделаем!

Оставаясь в игре так долго, все смертельно устали, так что я должен победить этого Босса как можно скорее. Подняв [Меч Ледяного Дождя] я бросился вперёд. Император Ши Лэ поднялся, удивлённо вскинув брови:

– Что за наглец посмел вторгнуться в мои владения?

Старик поднял скипетр высоко в воздух. Па! Засверкали молнии. Это был навык Босса [Взрыв Молний].

{774!}

Дрожа всем телом, я продолжал двигаться вперёд. Неистовый Ледяной Клинок нанёс Боссу более 1400 очков повреждения, затем от моих ног вверх рванулся поток воздуха – Один против Тысячи нанёс ещё 3000 ущерба. Полоска здоровья Босса заметно уменьшилась.

– Мальчишка, а у тебя кишка не тонка!

Ши Лэ окинул меня презрительным взглядом. Древний Император не утратил королевского величия. Он взмахнул скипетром, земля содрогнулась и из-под моих ног ударила молния. Это был [Варварский Гром].

Бам!

{1482!}


Наблюдающая издали Клубничка начала расчёты:

– Диапозон атаки 5х5 метров, так что слишком близко к этому Боссу не подходи, а то попадёшься!

Старина Кей кивнул, взвешивая на руке свой топор:

– Сейчас [Варварский Гром] на откате, будем атаковать в течение 10 секунд, а потом посмотрим, что будет!

Старина Кей, Дун Чэн Лэй, Лис и Ван Ер рванулись вперёд, стремясь как можно быстрее добраться до Босса.


Со всех сторон замелькали вспышки красного света, и полоска здоровья незадачливого Императора быстро начала сокращаться. Хотя он и был весьма раздражён, но продолжал атаковать меня [Взрывом Молний]. К его великому сожалению, два целителя позади меня постоянно пополняли моё здоровье, да ещё моё повышенное сопротивление магии встало у него на пути. У него не было способа убить меня.

Тем не менее, 14 секунд спустя, Ши Лэ пришёл в ярость. Он поднял левую руку, и вспышки электричества засверкали между его пальцами. Встревоженный, я крикнул:

– Волк, Ван Ер, ребята, быстро отступайте!

Лин Ван Ер взглянула вверх и быстро отреагировала. Она немедленно открыла свой большой зонт, прикрыв им и Маленького Волка, который в этот момент оказался рядом с ней.


Па!

Целый пучок молний вырвался из его руки и ударил в меня, ошеломив. Следующей жертвой стал Старина Кей. Отразившись от него, молнии ударили в Дун Чэй Лэя и, наконец, рассеялись, встретившись с железным зонтиком Лин Ван Ер. Непрерывный список повреждений появился в воздухе:

{1874!}

{2214!}

{2137!}

{1074!}


Старина Кей с жалобным стоном рухнул на колени и немедленно умер. Экипировка Дун Чэн Лэя была получше, поэтому немного здоровья у него все же осталось.

– Проклятье…

[Выгодная Сделка] поспешно исцеляла пострадавших игроков, недовольно нахмурив брови:

– Эта [Цепная Молния] – слишком опасный навык, слишком сильный…


Каа Чааа!


Рубанув боса по голове, я крикнул:


– Всем отступить! Я буду сражаться с ним один на один! Его [Цепная Молния] – это магическая атака стихией молний, которая бьет сразу нескольких игроков! Если она хоть раз попадет по вам, то урон будет колоссальным! Старина Кей, где твой дух? Ты можешь возродиться?


Старина Кей ответил в чат группы:


– Да, я сейчас нахожусь на первом уровне [Одинокой Могилы Пяти Варварских Племен]. Как только я добегу до вас, сразу же вернусь в свое тело!


– Так и поступим! А мы продолжим битву!


В этот раз я был гораздо осторожнее. Остальные ничем не могли мне помочь, так что босса я полностью взял на себя. Лис и Дун Чэн Юэ отвечали за дистанционные атаки.

Спустя 6 минут здоровье Императора Цзе, Ши Лэ, рухнуло до жалких 3%. Он обрушивал на меня три своих навыка один за другим: [Варварский Гром], [Цепная Молния], [Взрывная Молния], мои плечи и плащ уже дымились. Но этого было недостаточно, чтобы убить меня. Пока я не погиб, этот босс у нас в кармане.


Клубничка негромко сказала:


– Еще пару минут, и наш босс прожарится до хрустящей корочки…


Ван Ер прислонилась к каменной стене и улыбнулась:


– Все под контролем, Босс скоро падёт. Дун Чэн, прекрати свои атаки и позволь Ли Сяо Яо добить его. Ему всё же слегка досталось… Такова участь основного танка… Мы уже победили 3-х боссов и каждый раз его буквально превращают в отбивную. Дадим ему почувствовать мимолетный вкус победы при убийстве босса. Да и плюс ко всему у него много очков Обаяния, которые увеличивают шанс выпадения хороших предметов, так что, почему бы и нет. Возможно, выпадет что-нибудь неожиданное!


Дун Чэн Юэ кивнула:


– Ага, поняла. Не беспокойся, сделаю!


– Хорошо!


Не прошло и минуты, как здоровье босса уже опустилось в критическую зону. Я прикрыл глаза, и [Меч Ледяного Дождя] задрожал. Свет окутал мои сапоги, давая понять, что [Один против Тысячи] активирован. Я сконцентрировался и в доли секунды нанес ему первые три удара. Пенг! Ши Лэ отлетел в сторону. И в этот момент внезапно налетевший порыв ветра буквально напитал силой моё тело. Я выждал еще 0.2 секунды до активации разрушительного [Удара Ветра], и атаковал босса в голову.


Ка Ча!


Император Цзе пронзительно закричал, во все стороны пролетели брызги крови. Его здоровье опустилось до нуля, и меня окутал яркий свет; я достиг 55 уровня!


– Фух, ура…


Куча выпавших вещей разлетелась по всему полу! Всё еще держа меч, я оттолкнул труп босса в сторону. Три предмета, лежащие на каменном полу и излучающие самый яркий свет, привлекли моё внимание. Это была мантия, мерцающая пурпуром, наручи с изображенным на них светло-синим драконом и блестящее копьё. Ко всему прочему, также выпала пурпурная книга навыка и несколько [Карт Прощения]!


– Ух ты, похоже, здесь довольно много вещей…


Дун Чэн Юэ радостно захлопала в ладоши. При убийстве боссов, обладающих магическими способностями, имеется более высокая вероятность получения магической экипировки, и мантия была тому доказательством. Если она не подойдет магу, то, наверняка, подойдет целителю. И раз девушка - единственный маг в нашей группе, то шанс, что мантию отдадут ей, очень высок.


Собрав предметы, я сжал их в слегка подрагивающих руках, и в ту же секунду передо мной появилось описание. Сдерживая волнение, я начал читать.


[Мантия Девяти Небес] (Пурпурный Ранг)

Тип: Тканевая броня

Защита: 140

Сила заклинаний: +41

Выносливость: + 37

Дополнительно: Увеличивает максимальный показатель здоровья на 400 очков

Дополнительно: Увеличивает урон, от созданных заклинаний на 7%

Требуемый пол: Женщина

Требуемый уровень: 55


Дун Чэн Юэ кокетливо улыбнулась.


– Эй-эй! Братик Сяо Яо, это моя экипировка…


Волк взмахнул кинжалом и засмеялся:

– Блин, из-за такой мелочи, ты готова называть его «братиком»…. О, прекрасная Чэн Юэ, у тебя еще осталось чувство гордости?


Дун Чэн лишь хмыкнула и гордо выпятила свою грудь размера 34С.


– Я буду звать его, как мне нравится и вообще – это не твоё дело! Даже Цан Лэй называет его «братом», так что удивительного в том, чтобы я его так назвала?! Верно, Ван Ер? Или же я доставляю какие-либо проблемы, называя его Братиком Сяо Яо?


Ван Ер обхватила себя за плечи:


– Подожди немного, меня, что-то потряхивать начало…


Дун Чэн Юэ закатила глаза, но промолчала.

Я засмеялся и отдал ей Мантию Девяти Небес:


– А твоя удача действительно велика. Мантия Пурпурного Ранга, добавляющая очки и к здоровью, и к мане, ценится очень высоко. Ты нигде не сможешь найти столь хорошую экипировку, даже на рынке. И это странное требование для носителя быть женщиной… Несправедливо~


Лучась счастьем, Дун Чэн Юэ надела новую мантию.


Шух!


Волшебница ослепительной красоты предстала перед нашими взорами. Одежда была очень изящной, а белая традиционная юбка добавляла в ее облик простоты и целомудрия. Воистину, разработчики не перестают меня удивлять. Вырез на груди был весьма глубоким, великолепно подчёркивая достоинства Дун Чэн. На наш взгляд – она была прекрасна. Какое захватывающее зрелище... можно было забыть, как дышать. Черт, в этой игре женская экипировка магов выглядела даже слишком обольстительной!


Старина Кей облизнул губы и рассмеялся:


– Прокачиваться в этой группе – сплошное удовольствие…


Лицо Дун Чэн Юэ покраснело, и она прикрыла грудь руками:


– Ты гадкий извращенец!


Старина Кей пожал плечами:


– Но Босс Сяо Яо тоже смотрел…


Дун Чэн Юэ перевела взгляд на меня и улыбнулась:


- Ну, я не против того, чтобы он меня рассматривал…


Старина Кей в отчаянии возвел очи горе:


– Какая огромная разница в обращении, чем я это заслужил?!


[Выгодная Сделка] хихикала, прикрыв лицо ладонью:


– Сейчас не время для этого. Давайте лучше осмотрим оставшуюся экипировку, ладно?..


Я вышел из ступора и взглянул на следующий предмет в своих руках: наручи с изображением парящего дракона. Открылось окно статов, и они были довольно неплохие.


[Металлические Наручи Драконьего Черепа] (Золотой Ранг)




Тип: Броня

Защита: 170

Сила: +37

Выносливость: +36

Дополнительно: Увеличивает атаку носителя на 40 очков

Требуемый уровень: 52


Держа наручи в руках, я спросил:


– Старина Кей, Дун Чэн Лэй, кто из вас хочет их? Мне они не нужны. Мои [Наручи Заоблачных Вершин] - Пурпурного ранга, и у них высокий бонус магии, что дает мне много маны для исцеления и для повторного использования высокоуровневых навыков.


Дун Чэн Лэй покачал головой:


– Брат, вся моя текущая экипировка золотого ранга. Так что я в них не нуждаюсь, да и требование по уровню очень высокое.


Я быстро перебросил наручи Старине Кею.


– Держи. Как только доберешься до 52 левела, сменишь свои Серебряные наручи 34 уровня. Они тебя позорят.


Жань Минь громко рассмеялся:


– Так точно! Спасибо босс!


Последним предметом экипировки было копьё, излучающее светло-пурпурное свечение; шанс на то, что оружие Пурпурного ранга, был очень высок. Я взял его в руку и открыл на всеобщее обозрение окно статов. Разумеется, они были прекрасны:


[Копьё Истинного Духа] (Пурпурный Ранг)

Атака: 670-880

Сила: +39

Выносливость: +36

Дополнительно: Увеличивает атаку на 6%

Дополнительно: Увеличивает точность на 14%

Требование по уровню: 53


Ван Ер приоткрыла ротик и вскрикнула:


– Что за высоченная атака! Оно же может конкурировать даже с твоим [Мечом Ледяного Дождя]!


Я быстро открыл рейтинг оружия ‘Destiny’. Как и следовало ожидать, Копьё Истинного Духа входило в топ-3 предметов Пурпурного Ранга. И хотя его характеристики на 24% ниже, чем у [Меча Ледяного Дождя], и на 11% ниже, чем у боевого топора, находящегося на второй строчке, но это копьё всё равно можно было считать божественным.


– Что мы будем с ним делать?


Лин Ван Ер моргнула своими большими глазами.


– В настоящее время среди нас нет рыцарей, а, следовательно, использовать мы его не можем… Что будем делать? Старина Кей, Чэн Лэй, кто-нибудь из вас хочет им пользоваться?


Старина Кей ухватился за свой боевой топор и покачал головой


– Я уже так сильно привык биться боевым топором, что не смогу поменять его на копьё, хоть оно и более сильное.


Дун Чэн Лэй кивнул:


– Мне тоже нравится орудовать топором.


Тогда я предложил:


– А как вам такая идея: давайте продадим это копьё, а выручку поделим на десятерых, что думаете?


[Выгодная Сделка] улыбнулась:


– А что, неплохо, по крайней мере, никакому несчастному не придется вытаскивать короткую спичку….


– Тогда решено!


Закинув копьё в инвентарь, я взял в руку книгу навыков, открывая её описание. Дун Чэн Юэ возликовала:


[Цепная Молния] (Навык S-ранга): Собирает энергию электричества и высвобождает её на указанной цели. [Цепная Молния] поражает одного противника за другим в радиусе 10 метров от владельца и может охватить до 10 целей. Сила атаки, а так же радиус и количество целей будут расти по мере повышения уровня навыка. Чтобы изучить этот навык вам потребуется 1 очко обаяния. Требование по уровню: 55. Ограничение по классу: только для Магов.


– Ах, книга с навыком S ранга…


Даже я очень удивился:


– Такое мощное заклинание… [Цепная Молния], это что-то новенькое…


Каждый из нас уже испытал на себе ужасающую мощь этой атаки и прекрасно понимал, насколько она сильна.

Старина Кей сжал кулаки:


– Маг, изучивший это заклинание, станет очень опасным. Многие игроки умрут с первого же удара, его магическая сила просто поражает!


Я тихо рассмеялся:


– Но не стоит волноваться, ведь книга навыка у нас. А тот, кто его изучит – наш близкий друг! Верно, Дун Чэн?


Дун Чэн Юэ взволновано кивнула:


– Да, да, Сяо Яо… Братик!


– Блин!


Теперь уже и я чувствовал себя слегка неуютно, передавая ей книгу.


Дун Чэн Юэ очень быстро изучила [Цепную Молнию] и опробовала его на Дун Чэн Лэе. [Цепная Молния] 1 уровня отняла у него 700 единиц здоровья! Если докачать умение до 6 уровня – оно будет не слабее, чем у Босса! Даже подумать страшно.


К тому моменту, как мы закончили распределять выпавшую экипировку, наступило утро.


– Вуу…


Лин Ван Ер встала около меня и тихонько зевнула:


– Так устала… давайте выйдем из игры и немного поспим, мы ведь уже зачистили 3 уровня из 5.


[Выгодная Сделка] была с ней абсолютно согласна:


– Да, мы все действительно устали, а это может повлиять на нашу работоспособность. Следующая пара боссов на последнем этаже наверняка будет ооочень сильной, так что мы должны убедиться, что находимся в своей лучшей форме, прежде чем бросать им вызов.


Я кивнул:


– Хорошая мысль. Итак, выходим из игры на 10 часов… сбор здесь, в 7 вечера. Всех устраивает?


Все согласно закивали:


– Да!


Выйдя оффлайн, я направился к женскому общежитию, чтобы забрать Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ. Мы собирались пойти перекусить, если быть точным – то уже пообедать. В ресторане нам подали рисовую лапшу, и я мгновенно опустошил две тарелки. Лин Ван Ер, едва успевшая прожевать половину своей порции, уставилась на меня с бесконечным неодобрением.


Биип – биип…


Внезапно мой телефон зазвонил. Это был мой начальник, Ван Синь. Я встал, извинился перед девушками, отвернулся и нажал на кнопку.


– Капитан Ван, что-то случилось?


– Ну, можно и так сказать. Помнишь человека–волка, которого мы убили на прошлой миссии? Пришли результаты вскрытия. ДНК этого мужчины была повреждена и преобразована, из-за чего он, собственно, и мог перевоплощаться в оборотня. Это только те изменения, что отслеживаются на уровне ДНК, но наши ресурсы весьма ограничены, и мы не можем полностью проанализировать все возможные варианты.


Я приподнял бровь:


– Похоже, подобное вмешательство проводилось не единожды.


Ван Синь хрипло откашлялся:


– В принципе, ты угадал. Было еще 2 случая с убийством, плюс наследник корпорации Ruixin был похищен вчера вечером. Оба его телохранителя убиты. Мы проанализировали волосы, найденные на месте преступления, и результаты показали, что это было существо почти идентичное тому оборотню, которого мы убили. По крайней мере, у него тоже изменена ДНК. Остальные случаи похожи. Мне не нравится, что монстры совершают преступления в моем городе. Я подозреваю, что это работа организации, состоящей из нескольких группировок. Абсолютно не похоже на работу оборотня-одиночки…


Я совершенно не знал, что сказать, поэтому ляпнул:


– Что ж, предполагаю… В Ханчжоу уже не так безопасно, как в других нормальных городах, верно?


Ван Синь слегка рассмеялся


– Можно сказать и так. Сегодня ночью Центральная штаб-квартира присылает несколько профессиональных ученых. Хотелось бы, чтобы они смогли обнаружить какие-либо новые изменения в этой ДНК. У них уже имеются догадки, что те оборотни являются продуктом какого-то высокотехнологичного эксперимента, полумифического генетического имплантата, с помощью которого человек способен выйти за пределы своей ДНК, получив сильное тело и власть… Жертвуя при этом своей человечностью.


Я снова в изумлении поднял брови:


– Что же от меня требуется на данный момент?


– Пока что ничего! Защищай Лин Ван Ер. Если у нас будут миссии для тебя, с тобой свяжутся. Тренируй свои навыки, так как у полиции нет средств борьбы с этими монстрами. Мы можем надеяться только на тебя.


– Хорошо, я понял. Прошу вас, незамедлительно свяжитесь со мной, как только что-то узнаете.


– Мальчишка, ты знаешь, что такое И Хай2?

– Нет, мастер, не знаю.

– И Хай – это разновидность силы, невидимой взгляду. Чтобы достигнуть вершины И Хай, нужно овладеть обеими разновидностями Ци: и Земли, и Небес. Будучи на вершине И Хая ты сможешь чувствовать жизненную силу всех существ: людей, животных и даже самой природы. Возможно, ты даже почувствуешь движение всего живого на Земле. Начиная с сегодняшнего дня ты будешь учиться и через пять лет ты должен стать мастером И Хай.


Стоило мне вспомнить о старике, как мысли мои понеслись вскачь. В последний раз я видел его семь лет назад. К сожалению, я до сих пор не достиг вершины И Хай, как он хотел.

Лёжа на своей кровати в общежитии, я закрыл глаза и попытался сконцентрироваться на окружающей меня Ци. Ближайший ко мне источник Ци принадлежал Очкарику. Он был слабеньким, но вполне здоровым. О состоянии своего организма ему точно беспокоиться не стоило. Продолжив своё «сканирование», я почувствовал всех обитателей нашего общежития. Мой И Хай двинулся дальше и, наконец, обнаружил пару сильных источников Ци. Их владельцы, вероятно, достигли уровня Контроля Тела. Они находились к северу от Университета, вероятно, около борделей в Западном районе. Судя по тому, насколько их тела отличались от обычных людей, видимо, это были телохранители какого-нибудь мафиозного босса.

Я почувствовал, как пот заливает моё лицо. В этот раз у меня получилось растянуть И Хай на десять километров. Удивительно, ведь я уже так давно не тренировался…

Мне в голову пришла мысль, что это и есть причина, по которой старик взялся помогать разработчикам ‘Destiny’. Возможно ли, что игра поможет развить сознание для преодоления барьера, с которым сталкивается большинство практикующих Ци? Это означало бы, что появилась возможность преодолеть его, играя в игру!

Я удерживал И Хай ещё какое-то время, пока не почувствовал, что сейчас сдохну от напряжения. Я уменьшил радиус до трёх километров, этого должно быть достаточно, чтобы следить за Ван Ер. Если кто-нибудь с Контролем Тела или «оборотень» с неестественной энергетикой появится поблизости, я сразу же узнаю. Если противник будет обладать уровнем ниже Контроля Духа, обычные телохранители нашей прекрасной Мисс с ним справятся и без меня.


Вскоре я заснул, не заботясь о том, когда меня разбудят. Прошло не так много времени, и уже зазвонил будильник. Было шесть часов вечера. Через час мне нужно будет войти в игру, чтобы закончить миссию.

Ду-ду…

Мой телефон зазвонил, это был номер Маленького Волка.

– Волк, что-то случилось?

– Брат Сяо Яо, не хочешь поужинать вместе с нами? Мы будем в ресторане Хунаньской кухни рядом с кампусом. Все [Убийцы Драконов] будут там, нам нужно познакомиться поближе! Ха-ха, на самом деле, мы просто хотим немного выпить.

Я засмеялся:

– Хорошо. Могу я взять с собой Ван Ер и Дун Чэн Юэ? Я буду переживать, если оставлю Ван Ер ужинать в одиночестве…

– Конечно, приходите!


Закончив разговор, я сразу же набрал номер Ван Ер.

– Ну… – в голосе девушки звучало раздражение.

Я осторожно поинтересовался:

– Мисс, ты уже проснулась?

– Сейчас я не сплю. Что случилось?

– Я собираюсь поужинать вместе с [Убийцами Драконов]. Вы с Дун Чэн не хотите присоединиться?

– Ты платишь?

– Да без проблем.

– Ладно, мы придём, как только будем готовы. Ой… эта бестолочь ещё спит, мне нужно её разбудить… эта девчонка… нам нужно наносить макияж?

Я удивился:

– Но обычно ты обходишься без макияжа?

– Но там будет Клубничка, – голос Ван Ер звучал нерешительно. – Не то чтобы… не то чтобы я боялась, что плохо выгляжу или что-нибудь в таком духе…

Я засмеялся:

– Не волнуйся, Мисс, с тобой никто не сравнится, даже без косметики. Скажи Дун Чэн, чтобы немного накрасилась, наша Клубничка довольно красивая…

– Хорошо, тогда я пошла собираться, жди нас внизу через 20 минут!

– Понял!


Спустя двадцать минут я подошёл к женскому общежитию, где девушки уже меня ждали. Верная своему слову, Ван Ер не стала краситься. Но с такой белоснежной кожей как у неё никакой макияж не нужен. Она выбрала коричневый костюм, дополнив его фиолетовой сумочкой и туфлями на каблуках. Её стройные белые ножки могли заставить любого парня захлебнуться слюной, а тонкая талия в сочетании с обтягивающей одеждой – просто убийственна!

Я посмотрел на Дун Чэн Юэ. Девушка нанесла лёгкий макияж, и её длинные ресницы загибались вверх, а глаза были подведены карандашом. Хотя ей всего девятнадцать, она обладает очарованием взрослой женщины. Заметив, что я внимательно её разглядываю, Дун Чэн покраснела и с вызовом спросила:

– Что, налюбоваться на меня не можешь?

Я покачал головой:

– Ты преувеличиваешь опасность, Клубничка не собирается тебя есть…

Дун Чэн в ответ показала мне язык:

– Хм, это война между женщинами. Тебе никогда не понять!

Я махнул рукой:

– Неважно, понимаю я или нет, давайте уже пойдём и поедим чего-нибудь!

– Окей!

Несколько минут спустя мы добрались до ресторана Хунаньской кухни рядом со студенческим городком. В одной из отдельных комнат нас ждали четверо [Убийц Драконов]. Когда мы вошли, Волк и Старина Кей уставились на Ван Ер и Дун Чэн Юэ в лёгком трансе. Неудивительно, ведь обе девушки – действительно красавицы экстра класса.

Я посмотрел на Клубничку. Она была занята тем, что наливала воду в стакан Лиса. На её красивом лице почему-то виднелись следы пота. Она была одета в клетчатый свитер и короткую юбку, из-за чего выглядела милой трудолюбивой девушкой.

Я сел за стол и обратился к ней:

– Клубничка, как ты заботишься о Студии [Убийц Драконов]?

Вытирая руки, она мило улыбнулась:

– Всё замечательно, хотя приходится жертвовать сном. Я встала в пять, чтобы постирать и подмести пол. Ещё мне нужно поклеить новые обои. Нынешние слишком старые и пыльные.

Я удовлетворенно кивнул головой:

– Хорошая работа!

Уставившись на Клубничку, Дун Чэн Юэ открывала и закрывала рот, не в силах вымолвить ни слова.

Я посмотрел на нее с улыбкой:

– Прилежный труд облагораживает, не так ли?

Дун Чэн и Ван Ер покраснели:

– Конечно…


Мы заказали кучу закусок и ящик пива. Ван Ер позвонила [Выгодной Сделке], чтобы предупредить, что мы встречаемся на полчаса позже назначенного времени, иначе наша компания не успела бы нормально поужинать.

Держа в руке стакан вина, Дун Чэн Юэ повернулась ко мне:

– Сяо Яо, почему бы тебе не подвести итоги, насколько далеко мы продвинулись в миссии в [Могиле Пяти Варварских Племен]?

Я широко улыбнулся:

– Да какие итоги? Мы хорошо поработали, но результаты пока скромные. Старина Кей выучил [Вихрь Лезвий], а Дун Чэн Юэ – [Цепную Молнию]. Выпало несколько предметов Пурпурного ранга, что очень хорошо. Этот квест, безусловно, сделает нас сильнее. Нам просто нужно расправиться ещё с двумя Боссами и сила [Убийц Драконов] заставит вздрогнуть весь Ба Хуан!

Волк усмехнулся:

– Брат Сяо Яо, почему ты называешь всех нас «Убийцы Драконов»? Красавицы Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ – не часть нашей студии…

Я взглянул на девушек. Их большие сияющие глаза были устремлены на меня. С трудом сглотнув, я сказал:

– А кто сказал, что нет? Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ в будущем присоединятся к [Убийцам Драконов], так что они тоже одни из нас!

Неожиданно Ван Ер широко улыбнулась, не пытаясь возражать, а Дун Чэн Юэ кивнула с усмешкой:

– Это правда!

Лис чуть не разлил содержимое своего стакана от волнения:

– Похоже, мы уже убедили двух первых красавиц города Фан Шу присоединиться к [Убийцам Драконов]. Замечательно! Если Цан Тун и Цан Юэ присоединятся к нам, мы станем ещё сильнее! Давайте выпьем за это, Ганьбэй3!

И мы с радостью выпили за это.


После нескольких бокалов Волк и я не опьянели, но лицо Ван Ер раскраснелось. Откинувшись на спинку стула, она тяжело дышала. Её великолепная грудь вздымалась и опускалась, что придавало ей весьма соблазнительный вид, против чего я, естественно, не возражал.

– Что случилось? Ты слишком много выпила? – тихо шепнул я ей на ухо.

Ван Ер покачала головой:

– Нет, конечно, как я могу так рано сдаться?

– В таком случае… – я снова наполнил стакан и поднял его: – Ван Ер, может, выпьешь со мной?

– Конечно…

Она мягко кивнула и выпила свой стакан вина. На ее лице появилась нежная улыбка:

– Ли Сяо Яо такой легкомысленный…

Я промолчал.

Дун Чэн Юэ, сидящая во главе стола, тайком наблюдала за нами. Она покачала головой:

– Это конец, у меня нет никаких шансов…


Не прошло и часа, наша трапеза уже подходила к концу. Клубничка просматривала форумы на телефоне. Вдруг она подняла голову:

– Кое-что произошло. Как думаете, что случилось?

Волк приподнял бровь:

– Ба Хуан разрушен?

– Придурок… – отмахнулась Клубничка.

– [Авангард] подрался с [Прагой]? – спросил Лис.

– Думаю, нет… – заметил я. – Держу пари, что [Летящий Дракон] сцепился с [Безрассудной Храбростью]. Вероятность этого события слишком велика, чтобы оно не случилось…

Клубничка засмеялась и кивнула:

– Да, именно это и произошло. Конечно, наш босс достаточно умён, поэтому он сразу догадался! Два часа назад [Летящий Дракон] вошёл в [Долину Зелёного Цилиня], чтобы найти траву шестого уровня, но встретился с разведывательной командой [Безрассудной Храбрости] под командой [Генерала Ван Цзяня]. Они тут же вступили в бой. С обеих сторон постоянно подходило подкрепление. В конце концов, у [Летящего Дракона] оказалось 3000 человек против 1700 у [Безрассудной Храбрости].

Я спросил:

– И чем всё закончилось?

– [Безрассудная Храбрость] потерпела поражение, но и [Летящему Дракону] досталось. К концу боя у них осталось в живых около сорока человек. Говорят, что если бы [Генерала Бай Ци] и [Генерала Лян По] не убил рыцарь, который непонятно откуда взялся, то [Летящий Дракон] потерпел бы поражение.

Эта новость меня удивила:

– Это… случайно не [Пьяное Копьё], природный рыцарь?

– Да, это он. Босс, ты тоже обратил внимание на этого парня?

– Ага, и я собираюсь присматривать за ним.

Ван Ер тоже уткнулась в свой телефон. Внезапно она возмутилась:



– Здесь кто-то… насмехается над [Убийцами Драконов]!

– Кто посмел смеяться над нами? – надулся Старина Кей.

– [Пьяное Копьё]… Он сказал, что у [Убийц Драконов] боевая сила всего 54

– Сволочь! – Старина Кей стукнул кулаком по столу. – Его счастье, что он далеко!


Я спокойно покачал головой:

– Не позволяйте провоцировать себя. Подобного состояния нужно избегать любой ценой. Сначала нам нужно укрепить свои позиции в Ба Хуане. Если [Пьяное Копьё] хочет насмехаться над нами, то пусть развлекается. После того, как закончим миссию в [Могиле Пяти Варварских Племен], мы нанесём ему визит!

– Окей!


Оплатив счёт в ресторане, мы направились обратно в университетский городок, чтобы вернуться в свои общежития.

Взмахнув сумочкой, Ван Ер вдруг покачнулась.

Я поспешно поддержал её под локоть:

– С тобой всё в порядке?

Она кивнула:

– Да, я в норме. Помоги лучше Дун Чэн, она сейчас рухнет наземь…

Я оглянулся – и точно: Дун Чэн уже стояла на коленях. У неё развязались шнурки, и она безуспешно пыталась их завязать.

Доставив девушек обратно в женское общежитие, я вернулся к себе и вышел в интернет, чтобы продолжить миссию в [Могиле Пяти Варварских Племен]. Можно не сомневаться, что когда мы закончим этот квест SS ранга, полученный опыт позволит всем нам значительно повысить уровень. Кроме того, наши усилия будут вознаграждены ценными предметами экипировки. Учитывая, что это миссия SS ранга, неудивительно, если это окажутся предметы Пурпурного ранга. А может, нам повезёт, и мы получим экипировку Императорского ранга!


Шуаа!

Мой персонаж появился на третьем уровне [Могилы Пяти Варварских Племён]. Я осмотрел свою экипировку: прочность моего меча составила 11%, нагрудника 72%, прочность остальной брони колебалась в пределах 20-60%. Пришлось как можно быстрее бежать на первый ярус, чтобы найти старого кузнеца и отремонтироваться. Когда я вновь вернулся на третий этаж, мои товарищи начали появляться один за другим. Спустя несколько минут, все десять игроков были на месте.

Вперёд, на четвёртый уровень!

Переходом на четвёртый уровень служила глубокая яма примерно метровой ширины. Никаких ступенек не было. И хотя для того, чтобы спуститься, нужно было пролететь нехилое расстояние в темноте, без сомнения это был вход. Выглядело так, будто кто-то пробил дыру в земле третьего уровня и через неё спустился на четвёртый.

– Вот дерьмо!

Я оглянулся по сторонам и остановился:

– Если мы спрыгнем в эту яму, то, без сомнения, умрём. Высота каждого уровня около ста метров…

[Выгодная Сделка] засмеялась:

– Мы – может быть, ты – нет. Не забывай про свою защиту и здоровье. Ты единственный, кто не умрёт при падении, не считая наших Ветряных Эльфов, так что теперь ты не можешь отступить…

Я задумался на мгновение, затем кивнул:

– Хорошо. Бафни меня хорошенько, и я пошёл. Когда буду уверен, что это безопасно, позову вас.

– Давай!

Ван Ер выдавила небрежный смешок:

– Будь осторожен!

– Ага.

Держа в руках [Меч Ледяного Дождя] я повернулся и спрыгнул в дыру. Мой персонаж несся вниз в свободном падении, и плащ развевался за спиной. Было очень темно, и только ветер свистел в ушах.

С трудом открыв глаза, я поднял левую руку, приготовившись скастовать на себя [Исцеление].

Ничего себе!

Ветер развеял дым внизу, и мои глаза снова обрели возможность видеть. Ужас!

Подо мной простирался ад: тут и там вверх вздымались столбы раскаленной магмы. Если игрок упадёт на один из них, то, скорее всего, мгновенно зажарится, словно кебаб!

В отчаянии я схватил меч и использовал свой сильнейший навык [Удар Ветра], чтобы разрубить этот лавовый столб.

Пэнг!

В разные стороны полетели осколки, но мне не удалось избежать встречи с острым обломком.

Бам!

Из груди хлынула кровь, выскочило огромное число повреждений:

{2249!}

От испуга у меня чуть сердце не остановилось. К счастью, я остался жив!

Я сразу же исцелил себя, восстановив 900 очков здоровья, затем сказал в командный чат:

– Не могу сказать, что здесь безопасно. Дун Чэн и Клубничка, так как вы обе можете летать, спускайтесь первыми.

Раздался звук хлопающих крыльев и обе девушки слетели вниз. Дун Чэн открыла рот от изумления:

– Вау, как много сталагмитов. Сяо Яо, ты действительно пережил падение...

У меня дар речи пропал:

– Вы что, все с нетерпением ждёте моей смерти? Эй вы там, наверху, прыгайте по одному, я буду вас ловить. Маленький Волк, может, спустишься первым?

– Хорошо, брат Сяо Яо!

Наверху мелькнула тень и тут же полетела вниз. У Волка действительно высокая ловкость.

Я вычислил, в какой точке его лучше всего будет перехватить, прыгнул вверх, вытянув руку, схватил своего товарища и, воспользовавшись обратным вращением, без особых усилий замедлил его падение. Вслед за ним Старина Кей, Дун Чэн Лэй, Лис и [Выгодная Сделка] один за другим спрыгнули вниз. Последней прыгнула Ван Ер. Приготовившись её поймать, я довольно долго стоял с разведёнными руками, пока не обнаружил, что она медленно плывёт вниз, раскрыв над собой железный зонт.

Чёрт побери, а я так ждал этого момента и всё зря!


Мы остались на том же месте и приготовились к бою.

Неподалёку раздалось лошадиное ржание. Кованые копыта мёртвых лошадей застучали по земле. Сидящие на их спинах рыцари давно умерли, но их души остались здесь. Каждый всадник держал в руке длинный меч, их смрадное дыхание смешивалось с вонью гниющих тел. Все они были закованы в броню, над их головами виднелись слова:

[Всадник Племени Хунну] (Элитный монстр)

Уровень: 60

Атака: 1110-1440

Защита: 900

Здоровье: 9000

Способности: [Стремительная Атака], [Смертоносная Лунная Арка], [Огненный Клинок]

Описание: Эти всадники – элитные бойцы племени Хунну родом из-за Великой Стены. Они обладают поистине убийственными способностями, в большой степени определёнными их дикой природой. Злобные и жестокие они получают настоящее удовольствие от убийств. После того, как Жань Минь умер в бою, Всадники Племени Хунну стали стражами его гробницы.


– Наконец-то элитные монстры 60-го уровня… – Дун Чэн Юэ мечтательно улыбнулась. – Эти тяжело бронированные всадники получают на 50% больше магического урона. Мой любимый тип монстров…

Лин Ван Ер предупредила:

– Не стоит недооценивать врага. У них хорошие защита и атака, и высокое здоровье. Эти всадники, безусловно, самые сильные элитные монстры, которых мы видели. Давайте подумаем, как нам с ними сражаться. У них есть [Стремительная Атака], которая может нас оглушить и даже ошеломить, да ещё и [Смертоносная Лунная Арка] и [Огненный Клинок]. Обычные игроки не смогут справиться с такими повреждениями.

Мы ещё не закончили обсуждение, а Дун Чэн Лэй поднял свой топор и рванул вперёд:

- Ха-ха! Я буду вашим авангардом!

Я закричал:

- Стой, Лэй!

Но было уже поздно. Дун Чэн Лэй уже привлёк агро, и первый [Всадник Племени Хунну] в бешенстве бросился на него, с копьём наперевес. Старина Кей бросился за своим товарищем, опасаясь, что тот не справится в одиночку:

- Цан Лэй! Я помогу тебе!

Шуаа!

Закованный в броню всадник внезапно ускорился, картинка как будто «размазалась» в воздухе. Это был эффект [Стремительной Атаки].

Пэнг!

Дун Чэн Лэй отлетел метров на десять и на какое-то время потерял способность ориентироваться. [Всадник Племени Хунну] тем временем замахнулся своим длинным мечом и размашистым ударом достал обоих: и Старину Кея и Дун Чэн Лэя.

{1472!}

{1621!}


– Боже мой, эти двое вообще не боятся умереть… – раздражённым тоном прокомментировала [Выгодная Сделка], быстро вылечив их. Я поспешил на помощь. Ударив кулаком в землю, я использовал [Сковывающие Цепи], чтобы задержать другого всадника. Бросившись вперёд, я крикнул:

– Цан Лэй, чего ты ждёшь? Начинай контратаку!

Шуаа!

Дун Чэн Лэй продемонстрировал хорошую реакцию и быстро активировал [Отражение]. В результате Всадник получил возможность попробовать на вкус собственный [Огненный Клинок].

Бам!

{2187!}

Я уверен, что став жертвой собственной атаки, Всадник испытал горькое отчаяние.

Над моим клинком появилось шесть золотых гексаграмм – активировалось [Комбо]. Малыш Бобо тоже стремительно ринулся в атаку следом за файерболом Дун Чэн Юэ. Вместе мы быстро прикончили первого всадника.

Затем я бросился ко второму монстру, которого перед этим обездвижил. С ним тоже было быстро покончено. Напоследок всадник крикнул:

– Перед смертью позаботься о счастье близких своих, и все будут спать спокойно!

Па ча! Ещё один удар, и всадник вместе с лошадью рухнул на землю. С него дропнулась пара сверкающих сапог. С горящими глазами я подхватил их. Прекрасно! Они Серебряного ранга, пусть полежат в инвентаре, продам потом.

Остановившись рядом с трупом всадника, Ван Ер удивлённо захлопала глазами:

– И что это было? «Перед смертью позаботься о счастье близких своих, и все будут спать спокойно!» Что это значит? Это какой-то диалект племени Хунну?

Я кивнул:

– Наверное! Не беспокойся об этом!

Лис неопределённо хмыкнул, потом сказал:

– Если не ошибаюсь, так ругаются в районе Су Бэй или Нан Цзин.

Я удивился:

– Чего и следовало ожидать от мудрого брата Лиса. И что это хотя бы значит?

Лис тут же перевёл:

– Вы, сукины дети, я буду бить вас до тех пор, пока вы не заплачете кровавыми слезами…

Услышав такой "перевод", все просто обалдели!


Мы продолжили свой путь, убив еще с десяток Всадников. Неожиданно, Клубничка нахмурилась:

– Босс, мы продвигаемся слишком медленно. Мы не можем максимально эффективно использовать [Цепную Молнию] Дун Чэн Юэ. К тому же моя [Королева Иллюзорных Бабочек] уже на 42 уровне с магической атакой больше 1400. Её [Пламя Бездны] тоже неплохо им навредит. Давайте найдём подходящее место, чтобы выманить на него кучу Всадников и убить их дистанционной атакой.

Я задумался:

– Идея хорошая… Но кто-то должен охранять внешний периметр, чтобы удержать их в пределах действия заклинания, а [Смертоносная Лунная Арка] [Всадников Племени Хунну] довольно болезненная. Старина Кей и Цан Лэй не справятся с этим, если мы не найдём идеальное место.

– Найдём, босс!

Клубничка взлетела вверх и указала пальцем куда-то нам за спины:

– Посмотрите, вон там…

Я посмотрел туда и вздрогнул всем телом. Там возвышалась гора костей и груда разлагающейся одежды. Судя по цветам, эта одежда принадлежала женщинам. Груда костей образовывала узкий проход, как раз достаточный для одного человека.

Клубничка продолжила:

– Если все выйдут через этот проход, то босс сможет его заблокировать и сдерживать двух-трёх Всадников с помощью целителей. Тогда Дун Чэн сможет в полную силу скастовать [Цепную Молнию] и [Рёв Льда и Пламени]. Так наша скорость прокачки повысится не меньше, чем на 70%.

Я кивнул:

– Звучит разумно. Что думают остальные?

Лис тоже кивнул:

– Я одобряю.

Ван Ер засмеялась:

– Согласна!


После того, как все согласились с этим планом, мы приступили к его реализации.

Мы подошли к горе костей, и один за другим прошли через нее. Дун Чэн Юэ встала рядом с проходом, а я остался снаружи, чтобы заблокировать путь. Клубничка поднялась повыше и засмеялась:

– Эти Всадники не могут атаковать воздушные цели. Босс, я пойду и вызову их агро, ждите…

– Хорошо, только будь осторожна!

– Да!

Клубничка грациозно улетела. Вскоре земля задрожала, и черепа покатились с горы. Я нахмурился, но промолчал.

Ван Ер тоже нахмурила свои точёные бровки:

– Эти кости, может ли быть…

Я поспешно кивнул:

– Правильно. Согласно истории это кости женщин народа Хань, которые были заживо сварены варварскими племенами в прошлом.

– Так много, больше десяти тысяч…

– Ага.

Огоньки ненависти сверкнули в прекрасных глазах Ван Ер:

– Мы определённо должны убить Босса этого уровня!


В отдалении раздался грохот копыт лошадей [Всадников Племени Хунну]. Клубничка летела над ними с длинным мечом в руке. На её лице застыло взволнованное выражение:

– Прекрасная Дун Чэн Юэ, приготовься. Настал момент для твоей магии!

Глава 2. Последний Страж

– Не волнуйся, маг номер один города Фан Шу точно не подведёт!

От Дун Чэн Юэ исходила абсолютная уверенность в собственных силах.

Я плотно обхватил рукоять Меча Ледяного Дождя, ведь после Клубнички следующий удар придётся на меня. Готовясь принять на себя всю мощь атаки и держа меч горизонтально перед грудью, я встал в защитную стойку. Идите сюда, сопляки!


Шух, шух, шух…

Одна за другой тусклые тени выстраивались в шеренгу передо мной. Летающая над ними Клубничка больше не представляла интереса для [Всадников Племени Хунну], потому что я привлек на себя их агро и стал главной целью. Более десятка всадников, толкаясь друг с другом, бросились на меня. К счастью мой показатель силы был достаточно велик, чтобы сдерживать их… Кроме того, я не смог бы отступить, даже если бы захотел. Стиснув зубы, я отбивался от череды непрекращающихся ударов, но враги сумели оглушить меня на 1,7 секунды, использовав [Стремительную Атаку]. Тем не менее, [Выгодная Сделка] и [Милая Уточка] не применили [Исцеление], чтобы вывести меня из состояния оглушения. В конце концов, они были достаточно умны и понимали, что главная опасность у нас ещё впереди.

Меня атаковали [Смертоносной Лунной Аркой] и [Стремительным Огненным Клинком]!

Кенг, кенг, кенг…

Моя [Кираса Звёздной Туманности] сдержала множество ударов; искры от её столкновения с оружием разлетались во все стороны; одно за другим всплывало количество нанесённого урона… Мое сердце замерло от испуга…

{764!}

{901!}

{774!}


В эту секунду [Милая Уточка] и [Выгодная Сделка] начали исцелять меня, чтобы уровень моего HP вновь повысился до приемлемого значения. Если бы их не было, то этот ужасающий навык наверняка бы меня прикончил!

– Да они же нас сейчас сделают…

Бессердечная Лин Ван Ер могла бы хоть попытаться меня подбодрить.

Я только крепче сжал [Меч Ледяного Дождя] и атаковал Всадников своим [Комбо], а затем активировал [Один против Тысячи]. Так как наш план предполагал, что вся тяжесть от атак достанется мне, то я и сам должен был атаковать как можно больше. Хотя толку от него было немного, но я всё ещё носил [Кольцо Виноградной Лозы], дающее мне 1% Вампиризма. Пока я наносил урон, лучи зелёного света падали на меня, показывая, насколько увеличился уровень моего здоровья.

{+11!}

{+7!}

{+12!}

{+9!}

Всё же лучше, чем ничего… Если бы какой-нибудь игрок смог получить 10 или 20% Вампиризма, это было бы невероятно. А уж если бы он, обладая хорошей защитой, мог также наносить достаточное количество урона, то вообще смог бы танковать боссов без использования зелий.

Позади меня Дун Чэн Юэ подняла посох и скастовала [Рёв Льда и Пламени]. Одна за другой в воздухе всплывали цифры урона. Повреждения от таких магических атак, нанесённые тяжеловооружённым монстрам, поистине ужасающи…

{1337!}

{1426!}

{1481!}


Сразу же после этого Дун Чэн Юэ подняла левую руку, между ее пальцев затрещали молнии. Мгновение спустя она выстрелила шаром электричества во Всадника передо мной. Попав в него, молния тут же отскочила во второго Всадника, перекинулась на третьего, и дальше. Снова друг за другом вылетели очки урона…

{1993!}

{1921!}

{1874!}


В мгновение ока [Всадники Племени Хунну] потеряли большую часть здоровья. Благодаря системным оповещениям мы смогли узнать, что урон, нанесённый Дун Чэн, даже превысил урон, нанесённый мной.

Очаровательная Ван Ер расплылась в улыбке.

– Насколько же сильна твоя [Цепная Молния]?

Взглянув на свои пальцы, Дун Чэн произнесла:

– Это только второй уровень… Хотя скилл и силён, плохо, что я могу использовать его только раз в десять секунд, иначе это бы было по-настоящему жестко!

Я предложил:

– Используй в промежутках [Каменные шипы] и [Рёв Льда и Пламени], чтобы уничтожать их! Следи за маной, чтобы не остаться с пустыми руками! Лис, прекрати валять дурака! Тоже нападай!

– Понял!

Лис присел и достал пистолет, превращая его в пушку. Это был навык, полученный им после второго повышения – [Бомбардировка]!

Пуф!

Под аккомпанемент громкого хлопка скилл взорвал площадь 7х7 метров перед собой; в воздухе запахло порохом. Навык нанёс по четыреста очков урона каждому монстру, совсем неплохо.

Клубничка призвала [Королеву Иллюзорных Бабочек] и приказала атаковать. Захлопали крылья, и пламя заполыхало в толпе монстров, нанося столько же урона, сколько и Лис. Все эти дополнительные атаки, несомненно, сильно помогали Дун Чэн Юэ.

Таким образом, наша эффективность в уничтожении мобов повысилась ещё немного. Один за другим падали и умирали Всадники Племени Хунну; и в нас невольно начало закипать чувство гордости. Я стал воображать, что я – кавалерист императора Ву5, способный на равных сражаться с Хунну и победить их всех.


Через полчаса земля перед нами была завалена трупами всадников, за уничтожение которых мы получили огромное количество опыта. Среди трупов лежали серебряные монеты и предметы экипировки.

Приподняв [Меч Ледяного Дождя], я шагнул вперёд:

– Каждый наугад выбирает себе участок на поле боя и ищет там экипировку. Всё, что вы найдёте, - ваше. Не ссорьтесь, ведите себя прилично…

После того как девушки подскочили и умчались, мы с Волком рассмеялись. Вещи, что были разбросаны по полю боя, были в основном Бронзового, Зелёного или Серебряного ранга и стоили не очень-то много. Было приятно отпустить красивых девушек очищать поле боя.

Ван Ер тоже бы стоило пойти и собрать экипировку, однако она, держа кинжал в руках, разглядывала карту уровня и весело улыбалась:

– Только за одни заход мы уничтожили половину монстров. Если так продолжим, то с лёгкостью очистим этот этаж! Стратегия Клубнички, в самом деле, очень хороша. Она здорово сократила время зачистки.

Я кивнул.

– Да, давайте поторопимся и зачистим этаж до полудня. Я не думаю, что нас хватит еще на парочку бессонных ночей… Ван Ер, твои глаза всё больше и больше краснеют от недосыпа…

– Это всё потому, что ты сравнялся со мной, – надулась Лин Ван Ер.

Я позеленел.

– Если тебе так хочется сохранять разницу в уровнях, то я не при чём…

Дун Чэн Юэ хихикнула:

– Продолжайте в том же духе и навсегда останетесь одинокими…

И что тут можно было сказать?


Мы продолжили зачистку и перебили вторую половину Всадников Племени Хунну примерно через час. Каждый из нас смог получить несколько золотых монет и кое-какую экипировку. Маленький Волк подошёл ко мне и шепнул:

– Хе-хе, брат Сяо Яо, угадай, сколько я заработал в [Одинокой Могиле Пяти Варварских Племён], просто подбирая монеты с земли?

Удивившись, я предположил:

– 100 золотых?

– Нет! Уже 417 набралось! У здешних монстров дроп богаче, да и выпадает чаще! По сравнению с теми, что на поверхности, мы заработаем гораздо больше…

Я быстро глянул курс продажи:

– Сейчас курс продажи упал до 1:7. Соответственно, за 417 дадут примерно 3000 юаней. Я слышал, что Старина Кей собрал не больше 100 золотых… Маленький Волк, ты что, целенаправленно собираешь монеты?

Мой товарищ ухмыльнулся:

– Чтобы привести Студию к процветанию, нам нужно много золота. После того как я присоединился к студии, я перестал откладывать свою часть. Вместо этого я вложил всё в студию! Ты же меня знаешь!

– Хорошо. Мы все – часть студии. И если студия оказывается в плюсе, все получают долю от этой прибыли!

– Ага, верно…

Неподалёку [Выгодная Сделка] подняла свой посох и произнесла:

– [Сяо Яо Живёт Без Забот], [Волчий Тотем], хватит болтать. Нам предстоит вступить в бой с Боссом. На этот раз, это император Хунну… тот самый, из легенд…

Я кивнул и подошёл. Босс четвёртого уровня пещеры не восседал на своем каменном троне, а медленно двигался по краю локации на полностью бронированной лошади. Держа в руках обоюдоострый меч, он яростно смотрел вдаль, видимо, не зная, что его подчинённые уже погибли. Осторожно приблизившись, я быстро прочёл его статы и навыки. Конечно же, показатели Босса 60 уровня Пурпурного ранга были невероятны…

[Император Хунну – Лю Юань] (Босс Пурпурного ранга)

Уровень:60

Атака: 1620-2050

Защита: 1190

Здоровье: 320,000

Способности: [Комбо], [Свирепый Рубящий Удар], [Клинок Лоуланя]

Описание: Изначально племя Хунну было частью древней династии Ся. После начала эры Великого Ю выжившие из династии Ся переселились на север, на окраину Монголии и слились с кочевым племенем Лоулань. Среди местных кочевников они прославились своей храбростью.

Вождь Хунну, хотя и был мягок сердцем, нанял солдат, чтобы провозгласить себя императором. Даже после смерти он продолжает охранять дух Героя Жань Миня.


Сидя на боевом коне, император покосился на нас:

– Слабаки этого сгнившего мира, что вы пытаетесь сделать?

Усмехаясь, я поднял меч:

– Изгнав варварских прихвостней, я восстановлю мою страну…

Лин Ван Ер изумленно уставилась на меня. [Милая Уточка] покачала головой

– Босс, будь осторожен. Урон от его атаки превышает две тысячи очков. Ты не должен погибнуть…

Я кивнул:

– Не волнуйся. Если он не нанесёт критический удар, то не сможет меня убить с одного раза. Давайте выложимся по полной, чтобы победить. Дун Чэн, атакуй его [Ледяной Стрелой]. Ван Ер, не подставляйся под его атаки и прикрывай меня, используя [Обман], затем сразу же возвращайся на исходную позицию. У нас всего два целителя, и я боюсь, что всем они помочь не смогут.

[Выгодная Сделка] засмеялась:

– Да уж, я тоже слегка переживаю об этом. Никогда раньше не видела босса, который может нанести 2050 очков урона.

– В атаку!

Я поднял меч и побежал вперёд. Лин Ван Ер бросилась следом. Железный защитник Дун Чэн Юэ – Тайгермен – ждал случая, чтобы включиться в бой.


Ша-ша…

В [Сапогах Пурпурного Рассвета] я пронёсся через зал и высоко подпрыгнул, будучи еще далеко от монстра. В тот же миг активировался [Неистовый Ледяной Клинок], и меч тут же покрылся слоем инея.

Пам!

{1215!}

В ту секунду, когда я нанёс урон всаднику, мне показалось, что он замедлился. Но это не помешало боссу 60 уровня Пурпурного ранга поднять свой тяжёлый меч. Вспыхнули золотые гексаграммы, сигнализируя о начале [Комбо] седьмого уровня – из четырёх ударов!

{847!}

{912!}

{+1411!}

{901!}

{889!}

К счастью, [Милая Уточка] смогла исцелить меня между атаками, иначе бы я точно погиб.

Я присел и активировал [Один против Тысячи], раз за разом нанося удары бронированной лошади босса. Хотя полоска здоровья постепенно ползла вниз, это не заставило его дрогнуть или отступить. Похоже, пытаясь противостоять боссу в одиночку, я попал в переплёт.

– Тц, высокомерный паршивец, неужели ты думаешь, что сможешь что-то сделать мне, Лю Юаню, тому, кто за последнюю тысячу лет овладел всеми навыками Хунну?! – расхохотался император.

Клинок босса закрутился, оставляя за собой кроваво-красный след. Вот оно! Это была одна из его завершающих атак – [Клинок Лоуланя]!

Ссс!

Его меч вспыхнул, и я понял, что не смогу блокировать удар. Неужели, это конец?!

Я качнул [Мечом Ледяного Дождя] и, использовав импульс, отступил, чтобы выиграть время, в спешке активируя [Отражение]!

Бам!

Меч императора Хунну испускал длинные лучи, подтверждая мои подозрения, что его атака и в самом деле достигнет меня. К счастью, я уже использовал [Отражение], чтобы отбить его удар в него же самого и отнять немного здоровья…

{754!}

Ё-моё, так отражается только часть урона?! Как и ожидалось, любая способность, которой ты пытаешься атаковать босса, будет ослаблена. Плохо, что урон от [Отражения] настолько уменьшился… а то этот удар снес бы более двух тысяч очков здоровья. Но как бы там ни было, на этот раз я хотя бы смог его избежать.


Отпрыгивая от босса, я поднял меч и попятился. Еще парочка самых обычных ударов, и я окажусь в весьма неприятном положении.

– Малыш, ты хочешь сбежать?

Император Хунну яростно закричал и выпрыгнул из седла. Изогнувшись дугой, он летел прямо на меня. Дерьмо, что это за способность? [Свирепый Рубящий Удар]?!

Пам!

Боль пронзила моё плечо так, будто его разорвали на части. Что и следовало ожидать от императора Хунну: он жестоко рубанул меня, неожиданно спрыгнув с лошади.

{1982!}

[Выгодная Сделка] спешно скастовала [Исцеление], её лицо побледнело.

– Боже мой, да этот босс бросает вызов законам природы. Он просто невероятно силён!


Скакун Императора неожиданно рванулся вперед с неистовым ржанием, сбив по пути с ног Дун Чэн Юэ и Старину Кея. Подняв передние копыта высоко в воздух, он готовился обрушить на меня сокрушающий удар! Неужели этот Босс способен отдельно контролировать атаки своего питомца? Кажется, подобный искусственный интеллект слишком высок для его уровня!

Ха!

Я взмахнул мечом и бросился в сторону, отчаянно стараясь уклониться от атаки. Место, где только что стоял мой персонаж, буквально взорвалось, во все стороны брызнула каменная крошка. Меж тем, Император Хунну вновь вскочил в седло и высоко поднял свой длинный тяжелый меч. Дзынь! Системный звук возвестил о начале цепной атаки!

Я взглянул на свою шкалу здоровья и понял, что все кончено. [Исцеления] [Выгодной Сделки] и [Милой Уточки] еще не вышли из отката, один удар Босса, и я труп!

Мой персонаж врубил [Ускорение] и, как можно быстрее, активировал собственное [Исцеление], чтобы восстановить хотя бы 900 HP. Что ж, значит, это битва не на жизнь, а на смерть!

Шух!

Рядом со мной мелькнула полоса красного света. Прекрасная фигурка Ван Ер возникла прямо перед Боссом и тут же скользнула прочь. Она успешно ошеломила монстра кинжалом, оглушив его на целых 2,1 секунды!

– Не атакуй!

[Милая Уточка] отчаянно кастовала [Гемостаз], чтобы вернуть мое здоровье. Маленький Волк быстро подскочил к Боссу, взмахнул своим кинжалом и вновь скрылся из его диапазона атаки. В подобных боях роль ассасинов сводится к проведению стремительных атак и оглушению монстров, а также к тому, чтобы самому не подставляться под удар, ведь они просто не в состоянии его выдержать. Ван Ер имела дополнительную защиту в виде своего железного зонтика, но Маленький Волк, определенно, умер бы после единственной атаки. Мало того, что его броня была хуже, чем у девушки, но и его уровень был намного ниже, чем у Босса, а значит, Император Хунну снижал все его статы.

К тому времени я как раз успел полностью исцелиться и тут же ринулся в атаку. В ответ на его ужасающие удары, у меня было припасено комбо 6 уровня, завершающееся [Неистовым Ледяным Клинком]. Одновременно мне пришлось проглотить [Пилюлю Синего Моря] – постоянное использование навыков 6 уровня отнимало слишком много маны.

Стоявшая поблизости Дун Чэн Юэ развела в стороны свои тонкие пальцы. Пуф! Активировавшаяся [Цепная Молния] трижды ударила в Босса. Хоть она и была предназначена для того, чтобы поражать одновременно несколько целей, но ее можно было настроить и на одинокого врага, правда, не более чем три удара за раз. Слегка странновато, но с интеллектом Дун Чэн не должно стать большой проблемой.

Император племени Хунну был тяжело бронированным Боссом, поэтому заклинание нанесло ему поистине пугающий урон:

{1764!}

{1677!}

{1589!}


Бум!

Девушка кастовала свои заклинания просто в невероятном темпе. Следующей шла [Сосулька], снизившая скорость передвижения и атаки Босса. Весьма полезное умение, не раз успевшее спасти мне жизнь.

– Дун Чэн, не забывай следить за оставшейся у тебя маной! Остаться без нее – настоящий позор для мага!

Она захихикала и проглотила [Пилюлю Синего Моря]:

– Не волнуйся, у меня около 9000 очков маны. Этого достаточно на несколько высокоуровневых заклинаний за раз, а кроме того, моя экипировка медленно ее восстанавливает. Так что пустой я не останусь, поверь.

– Отлично. Тогда продолжай концентрироваться на убийстве Босса!

Я не успел даже закончить фразу, как в меня снова прилетел удар Императора племени Хунну. Когда он восседал на своей лошади, его атаки становились просто зубодробительно сильными, и он едва не вынес меня с одного взмаха меча. Сердца [Милой Уточки] и [Выгодной Сделки] едва не остановились от испуга.


– Так нельзя!

Лин Ван Ер крепко сжала кулаки, но голос ее звучал совершенно спокойно:

– Если все так и продолжится, Император скоро нанесет фатальный удар, и тогда Ли Сяо Яо обречен. Лю Юаня нужно снять с боевого коня. Таким образом, сила его атаки уменьшится, по крайней мере, процентов на 30!

Клубничка глубоко вздохнула:

– Прекрасная Цан Тун, у меня есть план. Когда Император снова активирует [Свирепый Рубящий Удар], ты должна использовать [Обман], чтобы он не смог сразу вернуться в седло. После этого два Тайгермена должны танковать коня, а тяжело бронированные Дун Чэн Лэй и Старина Кей попытаться убить его с помощью Маленького Волка. Сяо Яо, мисс Дун Чэн Юэ и вы при поддержке двоих целителей продолжат сражаться с главным Боссом. Я только что посмотрела – здоровье питомца не превышает 50 000 очков, так что у ребят должно хватить сил справиться с ним. Что скажете? Мы избавимся от коня, а затем прикончим Императора.

Лин Ван Ер рассмеялась и кивнула:

– Отлично, используем эту тактику!


Несколько секунд спустя я отскочил от Императора племени Хунну, внезапно прервав битву. Благодаря увеличившемуся расстоянию, все требования для активации [Свирепого Рубящего Удара] были соблюдены!

– Арргх! Выступать против меня – все равно, что воевать с самими Небесами!

Лю Юань в гневе спрыгнул со своего боевого коня и ринулся ко мне. Внезапно, в середине прыжка его тело слегка изогнулось, и Император изменил траекторию полета! Приземлившись в совершенно неожиданном для меня месте, он опустил свой меч прямо мне на плечо!

Клац!

{3872!}

Стоило мне взглянуть на всплывшее число урона, как сердце мое остановилось. Я умер!

Вууш!

[Выгодная Сделка] словно заранее знала, что я не смогу выдержать этот удар, и успела бросить [Воскрешение], чтобы вернуть меня к жизни. С меня дропнулся [Плащ Льда и Пламени], который я, впрочем, тут же подобрал и вернул в свой инвентарь. Гораздо большей потерей для меня являлся достигнутый с таким трудом уровень. Черт побери, танковать Боссов – это отстой. Независимо от того, погибнет ли вся команда, или только мой персонаж, я всегда первым теряю уровень!

– Хнык-хнык… У Босса понизился левел…– голос Клубнички звучал крайне печально.

Лин Ван Ер как раз атаковала боевого коня с помощью своих кинжалов:

– Ничего страшного. Пусть он наносит последний удар каждому Боссу, которого мы еще встретим в этом квесте. Так он вернет себе большую часть опыта.

– Ага!

Рядом со мной вновь мелькнул алый сполох – это Лин Ван Ер, используя [Обман], атаковала боевого коня, ошеломив его. Два Тайгермена с того самого момента, как они были вызваны, продолжали танковать вражеского питомца, и теперь, как только он оправился от оглушения, ассасин полоснула клинком прямо в лоб своего собственного пета. Получив 300 очков урона, он одновременно избавил хозяйку от всех накопленных агро, так что направленная на нее атака мгновенно сбилась из-за отсутствия цели и перекинулась на Тайгермена. В эту секунду оружие Дун Чэн Лэя приземлилось прямо на боевого коня, и с одним мощным [Огненным Топором] он снял с врага 2 400 очков здоровья!

– Я иду!

Старина Кей крепко сжал топор и бросился вперед, активировав [Вихрь Лезвий]. Вокруг засвистел ветер, лезвие топора завертелось, словно ветряная мельница. На боевого коня обрушилось за раз пять ударов, более чем по тысяче очков урона каждый! Общий ущерб составлял почти 6000 HP – нехилая атака!


С этой новой тактикой нагрузка на меня значительно уменьшилась. Сила атаки Императора племени Хунну серьезно упала, и, даже используй он критический удар, убить бы меня все равно не смог.

Через несколько минут Лю Юань наконец-то заметил, что что-то идет не так. Он отступил назад, поднял меч и выкрикнул:

– Где… где мой боевой конь! [Алая Черепаха], а ну немедленно сюда!

Глаза Клубнички расширились:

– Как плохо, Император пытается вернуться в седло. Нам нужно разделить их, иначе снова начнется избиение младенцев!

Я изо всех сил ударил кулаком по земле, вызывая [Сковывающие Цепи]!

Вуууш!

В этот раз атака оказалась ненапрасной. Внимание Императора мгновенно сосредоточилось на мне, и, вроде бы, на какое-то время он позабыл про своего коня.[Выгодная Сделка] очаровательно улыбнулась:

– Отлично. Сяо Яо, скорость твоей реакции весьма хороша, так что нам можно чуть-чуть расслабиться на убийстве этого Босса. Похоже, мы с каждой битвой становимся все сильнее и сплоченнее, так что монстр Пурпурного ранга больше не представляет для нас большой проблемы!

Спустя всего минуту Лин Ван Ер в последний раз взмахнула кинжалом, и боевой конь с ржанием рухнул на землю. Теперь нам оставалось только добить Императора…


– Это первый встреченный нами босс 60 уровня. Интересно, что с него дропнется… – мечтательно протянула [Милая Уточка].

Я задумчиво оглядел свою экипировку:

– Мне не хватает лишь нормальных поножей, мои, по-прежнему, Серебряного ранга…

Целительница скорбно покачала головой:

– Босс, ну как тебе не совестно носить такую нубскую экипировку…

Лин Ван Ер рядом с нами тихо сказала:

– Дун Чэн, прекращай атаковать Императора, когда у него останется меньше 2% здоровья. Пусть Сяо Яо прикончит его, в конце концов, несправедливо, что он единственный из нас потерял уровень.

Девушка с улыбкой кивнула:

– Не волнуйся, я знаю, как заставить его забыть о потере. Я собираюсь отдать ему…

Лин Ван Ер ошеломленно приподняла брови:

– Отдать ему что?

Дун Чэн хихикнула, лицо ее покраснело:

– Мой первый раз…

– Девушки, пожалуйста, прекращайте… – я как раз снова атаковал Босса и изо всех сил пытался не отвлекаться на раздававшееся за спиной хихиканье. – Дун Чэн, тебе бы стоило вести себя поскромнее. Вспомни о правилах приличия и прекрати их игнорировать. К тому же, в каком месте, скажи мне, ты похожа на 19-летнюю девочку?

Дун Чэн снова хихикнула:

– Во всех местах. Ты просто не знаешь об этом…

У меня уже нервный тик начался от ее выходок:

– Хорошо. Продолжим этот разговор после того, как убьем Босса, ладно?

Девушка широко улыбнулась и продолжила кастовать заклинания.


Спустя 3 минуты грозный рык Императора племени Хунну сменился жалким поскуливанием. У Босса осталось меньше 5% здоровья, скоро он падет от моего [Меча Ледяного Дождя]!

Маленький Волк взмахнул своим кинжалом и рассмеялся:

– Приспешники Хунну в древнем Китае убили бессчетное множество людей… Так здорово отомстить им в этой игре!

Старина Кей улыбнулся и кивнул головой:

– Если бы я жил во времена династии Хань6, то присоединился бы к армии против варварских захватчиков! Я последовал бы за Вэй Цином7, чтобы храбро сражаться и, если понадобится, отдать жизнь за свою славную родину!

Дун Чэн Лэй тоже заулыбался:

– А я очень сильный и стал бы лучником, поражая врагов издалека!

Я мог только покачать головой:

– Ребята, проснитесь…


[Меч Ледяного Дождя] слегка задрожал в моей руке, и столп зеленого света окутал мое тело. Я почувствовал всплеск невероятной силы – сейчас будет нанесен смертельный удар! Такой [Удар Ветра] никто не сможет пережить!

{2342!}

Император племени Хунну мигом растерял всю свою самоуверенность. Варвар повалился на землю, глаза его налились кровью. Подняв голову, он уставился на меня:

– Я… я никогда не сдамся. Вам, слабакам, никогда не найти душу Жань Миня… Вы не сможете!

Я шагнул вперед, и меч блеснул в моих руках. Кача! Голова Императора укатилась прочь. Я пнул его тело, и оно неожиданно взорвалось, рассыпав вокруг себя кучу самых разнообразных предметов.

– Хе-хе, вот мы и завалили Босса 60 уровня, – захихикала Клубничка.

Я направился к куче лута и принялся медленно вытаскивать из нее отдельные предметы и выкладывать на всеобщее обозрение. Там была Книга Навыков и четыре предмета экипировки: белоснежный плащ, огненно-красное кольцо, темно-золотые поножи и гигантский боевой топор.

Уставившись на плащ, я взмахом руки вызвал его статы:

[Радужный Плащ] (Пурпурный ранг)

Защита:240

Ловкость: +39

Выносливость: +37

Дополнительно: Увеличивает защиту на 3%

Дополнительно: Увеличивает сопротивляемость магии на 19%

Требуемый уровень: 55


Стоило мне поднять Плащ, как он тут же начал испускать разноцветное переливающееся сияние. Покачав головой, я заметил:

– Плащи не ограничены каким-либо классом, в отличие от тяжелых, кожаных или тканевых доспехов. Этот Радужный Плащ – отличная экипировка Пурпурного ранга. Мы… все мы будем участвовать в его распределении, что скажете? Так будет честно, и никто не останется обиженным. Ну, начинаем!

Все заулыбались, когда в их меню появились кнопки для начала распределения.

Па ча!

Я был первый: 77 очков из 100!

Затем кидала Дун Чэн: 81 очко. Подумать только, я уже побежден!

Маленький Волк выкинул 12 очков, Старина Кей – 54 очка, Лис – 70 очков, Клубничка – 91 очко, Выгодная Сделка – 22 очка и, наконец, Лин Ван Ер, взмахнув своей белоснежной ручкой, наповал сразила всех 97 очками!

– Хихихи, моя удача меня не подвела… – Лин Ван Ер схватила плащ, затем моргнула и уставилась на нас. – Теперь я должна подготовить вам отдарки? Ну, у меня есть 10 000 золотых, давайте поделим на всех… А то неудобно как-то, что мне одной досталась такая потрясающая экипировка…

Дун Чэн Юэ рассмеялась:

– Да просто надень его и все! Сяо Яо вот получил свою [Кирасу Звёздной Туманности], и ничего, со стыда еще не умер! Ван Ер, ты честно выиграла плащ через распределение. Надевай же!


– Ладно, тогда…

Поколебавшись ещё немного, Ван Ер, в конце концов, надела Радужный Плащ. И в тот же момент белоснежное одеяние словно взорвалось всеми цветами радуги. Капюшон, тоже украшенный разноцветным узором, скрыл волосы, оставив на виду только изящное лицо. Ее глаза уставились на меня, хоть и не раскрывая всех эмоций девушки, но все же, весьма близкие к тому. Не знаю, как это возможно, но Ван Ер стала ещё более прекрасной и утончённой, чем раньше. Если раньше она была принцессой ассасинов, то теперь… превратилась в величайшую из принцесс. К счастью, плащ не смог полностью скрыть предмет её гордости. Если он распахнётся, любой мужчина, осмелившийся сразиться с ней, обречён на фатальную ошибку.


– Твоя защита должна была сильно возрасти, верно?

Она кивнула с улыбкой:

– Да! Теперь у меня 1029 очков!

Волк удивился:

– Ух ты! У меня всего 814. Какая огромная разница…

Я указал на железный зонт в руках Ван Ер:

– Вот причина. У лунных эльфиек есть железный зонтик, который добавляет им очки к защите и поднимает её на совершенно новый уровень.

Маленький Волк понимающе кивнул:

– Лунные эльфы – реально имба. Но это хорошая штука, ведь только игроки женского пола могут создавать персонажей этого класса, а девушки, как правило, плохо играют…

Все девушки нашей пати тут же повернулись к нему, их взгляды вполне могли убить.

Маленький Волк потупился, чтобы не встретиться взглядом ни с кем из них, и осмелился поднять голову лишь несколько секунд спустя:

– Я говорю правду. Если бы мне пришлось сражаться с Ван Ер в ночное время, даже если бы мы были на одном уровне, мои шансы на победу все равно были бы не больше 10%. А вот в дневное время мои шансы были бы около 25%, что не так уж плохо…

Дун Чэн Юэ улыбнулась:

– В ночное время тебя даже нельзя считать соперником для неё. А в дневное время Ван Ер побьёт тебя, хоть ей и приходится держать в одной руке зонтик…

Волк благоразумно промолчал.

Посмеиваясь про себя, я продолжил разбирать лут. Вторым выпавшим предметом было [Кольцо Красной Жестокости]. Чёрт, это кольцо 54 уровня Серебряного ранга, которое даёт прибавку к силе и ловкости. Я отдал его Лису, так как ему нужна экипировка именно такого типа. Если так и дальше пойдёт, то у [Убийц Драконов] будет мушкетёр, который сможет быстро и мощно подстрелить любого, прежде чем он приблизится к нам. Хотя, если быть объективным, как только игрок ближнего боя окажется рядом с игроком дальнего боя, тот умрёт раньше, чем сможет убежать, и неважно какие у него защита и здоровье.

Третьим предметом оказались поножи, цвета тёмного золота, с выбитым на них изображением зверя.

[Поножи Зверя] (Золотой ранг)

Категория: Тяжёлая броня

Защита: 220

Сила: +40

Выносливость: +36

Дополнительно: +9% к физическим атакам игрока

Требуемый уровень: 55


– Просто шикарный предмет…

Глаза Ван Ер широко распахнулись, когда она увидела статы.

– Доспехи Золотого уровня обычно дают бонус 4% к защите или нападению, а этот - 9% к физическим атакам! Нам реально повезло!

Я кивнул головой, стараясь не захлебнуться слюной от вида этих статов:

– Этот предмет намного превосходит аналогичные. Хотя он всего лишь Золотого ранга, но, возможно, круче предметов Пурпурного ранга. Подобный дроп нечасто выпадает...

Я развернулся и сделал шаг к группе:

– Лэй, Старина Кей, идите сюда, разыграем. Давайте посмотрим, кто из нас самый удачливый!

– Хорошо!

Шуа… шуа… шуа…

71, 17,1!

Ван Ер изумлённо приоткрыла рот:

– Я, конечно, извиняюсь, но кому выпала единица?

Моё лицо покраснело от стыда:

– Мне…

– Неплохо, брат Сяо Яо…

Я пристыжено промолчал.


Старина Кей подержал [Поножи Зверя] в руках, молча разглядывая свои статы, затем покачал головой:

– Я только на 47 уровне. И какого хрена я буду делать с этими поножами 55-го? Босс, забери их…

Преисполненный благодарности, я вытащил 1000 золотых и отдал ему:

– Они очень дорогие, я не могу взять их просто так.

Старина Кей засмеялся:

– Иди к чёрту, думаешь, я возьму у тебя деньги?

Я серьёзно посмотрел на него:

– Возьми, я знаю, что они тебе нужны. У твоей матери в последнее время проблемы со здоровьем. Так пойди и купи ей что-нибудь вкусненькое, вместо того, чтобы играть целый день. Навести её в ближайшее время!

Он закрыл лицо руками:

– Хорошо, я так и сделаю…

Счастливый, я взял поножи у Старины Кея. В конце концов, это сокровище досталось мне, что, в общем-то, логично. Из тяжело бронированных игроков в нашей группе у меня самый высокий левел. А поскольку монстры, которых мы убиваем здесь, довольно высокого уровня, то и предметы выпадают, как правило, 50+ левела. Если честно, все эти предметы, попади они ко мне, принесли бы гораздо больше пользы, но думаю, мне не хватит денег, чтобы выкупить их.

После того как я экипировал на себя поножи, мои характеристики вновь изменились. Самое большое изменение - +9% к атаке. И хотя этот стат не отражался в окне персонажа, во время боя разница будет заметна и мои враги смогут прочувствовать её на себе.


Остался последний предмет: огненно-красный топор с обоюдоострым лезвием. Выглядел он довольно грозно. Если вооружённый им берсеркер нанесёт двойной удар, то мгновенная смерть его врагу обеспечена.

[Демонический Двойной Топор] (Пурпурный ранг: превосходный)

Атака: 800-1070

Сила: +42

Выносливость: +40

Дополнительно: Усиливает атаку на 9%.

Особый эффект: шанс нанесения усиленного удара 3%

Особый эффект: Во время атаки дает 20% шанс вызвать одного демона льда или огня, который нанесёт атакуемой цели огромный урон.

Описание: В древние времена демоны вторглись на Небеса и попытались уничтожить их. Один за другим Боги пали с Небес и стали простыми смертными. Один из павших Богов пленил двух демонов и пронёс их с собой в человеческий мир. Он стал имперским кузнецом. Десять лет спустя он запечатал демонов-близнецов в боевой топор, и это оружие способно сражаться как против демонов, так и против Богов. Так гласит легенда.

Требуемый уровень: 54


У Ван Ер снова рот открылся от удивления:

– Ничего себе, выпало уже второе… второе оружие превосходного Пурпурного ранга. Его статы, наверно, превосходят твой [Меч Ледяного Дождя]? Вот это удача…

Я кивнул:

– Да, в целом он превосходит мой [Меч Ледяного Дождя] на 8%. Этот боевой топор в данный момент самое сильное оружие на сервере.

Я повернулся к Дун Чэн Лэю и Старине Кею:

– Тут не о чем особо говорить, вы должны его разыграть. Тот, кто выиграет сегодня этот топор, станет берсеркером №1 [Убийц Драконов]. Этот розыгрыш определит вашу судьбу…

Старина Кей нервно водил рукой над кнопкой распределения:

– Брат Лэй, ты его хочешь, да?

Дун Чэн Лэй ответил прямо:

– Конечно, я хочу стать берсеркером №1 [Убийц Драконов] и помочь брату Сяо Яо убить всех наших врагов. А ещё я хочу убить всех тех людей, которые издеваются над Дун Чэн, поэтому я тоже хочу этот топор!

– Хватит болтать ерунду, есть и более важные дела, кидайте уже!

Они оба нажали на кнопку почти одновременно:

47!

51!

Старина Кей вскочил, его лицо покраснело от волнения:

– Чёрт возьми, до сегодняшнего дня я даже в лотерею ни разу не выиграл. Сегодня фортуна на моей стороне!

Дун Чэн Юэ заметила с невозмутимым лицом:

– Это потому что моему брату не повезло, а не потому, что ты такой везунчик…

Я вложил [Демонический Двойной Топор] в ладонь Старины Кея и вытащил Книгу Навыков, дропнувшуюся с Босса:

– Это тоже тебе.

Затем обернулся и ободряюще похлопал Дун Чэн Лэя по плечу:

– Брат Лэй, на этот раз все плюшки достались Старине Кею, это было несправедливо по отношению к тебе. В следующий раз Старший Брат найдёт способ сделать что-нибудь для тебя.

Дун Чэй Лэй простодушно улыбнулся:

– Всё нормально, пока брат Сяо Яо не прогонит меня, пока я остаюсь в [Убийцах Драконов], меня всё устраивает.

Лин Ван Ер спросила:

– Что за Книгу Навыков ты дал Старине Кею?

Я рассмеялся:

– [Свирепый Рубящий Удар] - навык S-ранга.

– Оу? – девушка удивлённо приподняла брови: – Старине Кею необычайно повезло. После этой [Забытой Могилы Пяти Варварских Племён] он превратится из третьесортного берсеркера в одного из лучших…

Я кивнул и вскинул вверх сжатый кулак:

- Да, я решил. Я сделаю Старину Кея лучшим берсеркером Убийц Драконов. Если он ворвётся в толпу врагов с [Демоническим Двойным Топором], использует [Вихрь Лезвий], а потом пройдётся по ним [Свирепым Рубящим Ударом]… Его будет невозможно остановить!

Сун Хань усмехнулся:

– Старина Кей наконец-то станет сильным игроком!


Разделив драгоценные камни и [Карты Прощения], которые выпали с Императора племени Хунну, мы отправились на следующий уровень [Забытой Могилы Пяти Варварских Племён] – конечный пункт нашего назначения. Душа Героя Жань Миня, должно быть, запечатана на этом этаже.

Ша-ша…

Присев на корточки за троном Императора племени Хунну, я убрал траву, и нашим взорам предстала дыра, казавшаяся бездонной.

Лин Ван Ер захлопала глазами:

– Это вход на пятый уровень?

Я кивнул:

– Видимо. Я пойду первым!

– Ладно. Будь осторожен!

Я без раздумий сиганул вниз. Пэнг! Моя голова с размаху врезалась в каменную плиту. Дыра оказалась всего три метра глубиной, и, кажется, никакого прохода здесь не было. Чёрт, как больно!

Увидев, как я приземлился, Лин Ван Ер обеспокоенно спросила:

– Ли Сяо Яо, с тобой всё нормально?

– Нормально… Но, кажется, входа здесь нет.

Я услышал голос Дун Чэн Юэ:

– Сяо Яо, поднимайся скорее! Здесь, чуть подальше, ступеньки, по ним можно спуститься на пятый уровень…

– Чёрт!

Используя меч, я начал карабкаться наверх. Такое чувство, что я провалился в какую-то собачью нору.

Когда я, наконец, вылез, то увидел прямо перед собой уходящие вниз ступени. Используя [Меч Ледяного Дождя] в качестве фонаря, мы начали медленный спуск. Вскоре вдалеке стали видны большие фигуры, патрулирующие локацию.

– Что это? – спросила Клубничка.

– Я не знаю.


Мы осторожно двинулись вперёд. Картина, развернувшаяся перед нашими глазами, поражала воображение: в середине пещеры стояли боевые колесницы, в каждую из которых было впряжено четыре лошади. Судя по всему, это и есть монстры, охраняющие этот уровень.

– Как я и думал, на последнем уровне племя Сяньби… – тихо пробормотал я.

Старина Кей удивился:

– Откуда ты знаешь, что это племя Сяньби?

Я усмехнулся:

– Исторические хроники гласят, что человеком, убившим Героя Жань Миня, был император племени Сяньби - Мужун Цзюнь. Мужун Цзюню потребовалась армия, насчитывающая 150 тысяч солдат, чтобы одолеть героя Жань Миня.

– Вот как… Понятно… – Старина Кей вскинул кулак: – Давайте уничтожим их! Отомстим за моего тезку!

Я осторожно двинулся вперёд. Приблизившись к колесницам на 30 метров, я, наконец, смог прочесть их статы:

[Боевая колесница племени Сяньби] (Элитный монстр)

Уровень: 62

Атака: ???

Защита: ???

Здоровье: ???

Способности: [Рёв Боевой Лошади], [Яростный Разгон], [Яростный Удар Копья]

Описание: Боевые колесницы были тузом в рукаве племени Сяньби. Мастерски сделанные конструкции чрезвычайно прочны. Влекомая четырьмя сильными лошадьми колесница может перевозить до восьми солдат Сяньби. После смерти Жань Миня Боевые колесницы племени Сяньби стали стражами его гробницы.


– Мой уровень на шесть ниже, чем у боевых колесниц, так что я не могу видеть урон от их атак. А что насчет тебя, Ван Ер? – спросил я, поворачиваясь в сторону прекрасной девушки.


Её длинные белоснежные ножки в коротких сапожках мягко ступали по склону холма, Радужный Плащ трепетал за спиной, а смех разливался вокруг, словно чистый ручей.


– Их атака примерно на 20% выше, чем у [Всадников Племени Хунну], это намного больше, чем должны иметь монстры 62 уровня. У них защита - 1200, а здоровье каждой колесницы - 10 000 HP. И как мы будем биться на этот раз?


[Выгодная Сделка] хитро прищурилась и заметила:


– Я предлагаю не быть слишком безрассудными. Пусть Сяо Яо для начала сходит на разведку. Нам придётся выработать тактику, учитывая насколько это необычные враги. Думаю, нужно рассматривать каждую колесницу, как Босса.


Лин Ван Ер кивнула:


– Я согласна со словами Сделки. Мы должны быть осторожными.


Кенг!

Подняв руку, я вытащил из ножен [Меч Ледяного Дождя]:


– Прекрасная Сделка, наложи на меня [Воодушевление] 6 уровня. Я сейчас атакую. [Милая Уточка], сосредоточься на мне и будь готова исцелить в любой момент.


[Милая Уточка] усмехнулась,


– Не беспокойся, босс, я не дам тебе умереть.


– Вперед!


Я понесся к ближайшей [Боевой Колеснице Сяньби], но еще даже не приблизился к ней, когда [Дух Мёртвого Солдата Сяньби], державший вожжи, крикнул:


– Нарушитель! Убьем его немедленно! Хэйя!


Он хлестнул вожжами, и копыта четырёх боевых лошадей ударили о землю. Колесница стремительно понеслась на меня. В этот момент я заметил, что из передней ее части вперед торчит 4 шипа, такие же шипы торчат и из колёс. Если человека заденет хотя бы одним из них, его смерть неминуема.


Шаа шаа…


Мои [Сапоги Пурпурного Рассвета] оттолкнулись от земли, и, слегка наклонившись вперед, я с легкостью избежал всех шипов на передней части колесницы. Размахнувшись [Мечом Ледяного Дождя], я активировал [Неистовый Ледяной Клинок] и, атаковав сбоку, нанес удар в самый центр колесницы. Появилась радующая глаз цифра повреждений:


{1327!}

Однако колесница не была живым существом, поэтому [Неистовый Ледяной Клинок] не оказал на неё замедляющего действия. Моя ногу пронзила обжигающая боль – это шипы на колесе настигли меня. Мой персонаж получил 794 очка урона. Но это было ещё на всё. Пятеро копейщиков-нежитей, восседающих на колеснице, начали совместную атаку. Бац, бац, бац. Послышался звук ударов, и копья врезались в мою [Кирасу Звездной Туманности], вызвав немаленькие повреждения:


{312!}


{297!}


{323!}


Пять последовательных атак! К счастью, я сразу же исцелил себя, иначе можно было погибнуть от этого Элитного монстра 62 уровня8! Мои товарищи разинули рты от изумления.


Волк:


– Вашу ж мать, и это просто Элитный Монстр? Вы уверены, что это не Босс 62 уровня?


Лин Ван Ер сжала свои кулачки:


– Весьма силен……


У миленькой [Выгодной Сделки] взлетели брови:


– Выглядит весьма скверно. Эти [Боевые Колесницы Сяньби] весьма тяжело уничтожить…


Клубничка схватилась за свой длинный меч:


– Нужно разработать другую стратегию. Атакуя в лоб, мы не сможем победить!


Пережив первые атаки, я немедленно взмахнул мечом и атаковал с тыла. Подпрыгнув, мой персонаж ухватился за борт колесницы и запрыгнул на него, тут же активировав своё [Комбо]. Я успешно нанёс четыре удара по солдатам Сяньби:


{2019!}


{2217!}


{2072!}


{2137!}


В одно мгновение четверо воинов упали замертво. У меня загорелись глаза:


– Обратите внимание, здоровье каждого монстра в колеснице не превышает 2000 очков, их очень легко убить!


Оставшийся в колеснице солдат-нежить попытался ударить меня копьём, и мне ничего не оставалось, кроме как мгновенно спрыгнуть. Дун Чэн Юэ подняла свой посох и произнесла:


– [Рёв Льда и Пламени]!


Бэнг!


В это же мгновенье боевая колесница пошатнулась, потеряв 1200 HP. Однако солдаты, находящиеся внутри, не пострадали, Дун Чэн Юэ открыла свой маленький ротик в удивлении:


– Что это было? Я не могу непосредственно атаковать солдат?


Лин Ван Ер ответила:


– Дун Чэн, попробуй атаковать их как одиночные цели.


– Ооо!


Дун Чэн Юэ подняла руку, между её изящными пальчиками вились молнии. Бэнг! [Цепная Молния] поразила оставшихся в колеснице солдат одного за другим, мгновенно убив их всех. Это было слишком жестоко!


После потери возницы, мощь [Боевой Колесницы Сяньби] значительно упала. Поскольку я ограничивал ее движение, наши бойцы могли безопасно использовать свои дальнобойные атаки. Меньше чем за полминуты 10000 очков здоровья исчезли.


Иго-го…


Четверка боевых коней заржала и пала на землю. В этот момент [Боевая Колесница Сяньби] превратилась в кучку досок.


Шуа!


На Клубничку опустился луч света, и она получила новый уровень. Девушка посмотрела на меня своими ясными глазами:


– Босс… это…


– Что такое, Клубничка?


Она с восхищением ответила:


– Всего с одной [Боевой Колесницы Сяньби] я получила 4% опыта… Так много…


Дун Чэн Юэ кивнула в знак согласия:


– Я тоже получила 1,5% опыта. Эти странные монстры явно дают намного больше опыта, чем те, что были на четырех предыдущих уровнях! Разница огромна!


Я усмехнулся:


– Что ж, вот и отлично. Мы заманим и уничтожим их всех, одну за другой. Битва на этом уровне явно принесет каждому из нас по уровню. Хехе, в мгновенье ока Клубничка получила 45 уровень, а Волк уже почти на 50! Эта квесты SS ранга очень выгодные!


Все были просто вне себя от радости, когда поняли, что квест SS ранга весьма неплохо увеличит нашу мощь. Даже Лин Ван Ер, Дун Чэн Юэ и меня опыт и экипировка, полученные в ходе битв в Гробнице Пяти Варварских Племен, сделают еще сильнее. Наше снаряжение улучшалось не по дням, а по часам.


Мы выманили вторую [Боевую Колесницу Сяньби]. Опыт в их уничтожении у нас уже имелся. Я достал свой меч и отступил немного назад:


– Лис, используй [Двойной Выстрел] и стреляй в солдата, управляющего колесницей; это заставит ее потерять маневренность. Дун Чэн, продолжай использовать [Цепную Молнию]. Если копейщики умрут первыми, то без их [Яростного Удара Копья] я смогу атаковать в лоб!


Лис кивнул. Он направил своё оружие, развернувшись всем телом, и прицелился. Бах! Бах! [Двойной Выстрел], дополненный обычным, заставили возницу колесницы с криком свалиться наземь. Неудачливую нежить тут же подмяли под себя тяжеленные колеса.


Как только прозвучали выстрелы, Дун Чэн Юэ, отправила в полет [Цепную Молнию], добив остальных.


Пенг!


Боевые кони поднялись на дыбы и начали свой [Яростный Разгон], откинув Дун Чэн Лэя с его топором назад на несколько метров. Тяжело дыша, он улыбнулся, сжав в руках топор:


– Брат Сяо Яо, эта колесница довольно сильная… Я не могу оттолкнуть её назад…


Я не мог не улыбнуться:


– Глупый ребенок, не будь таким безрассудным… Предоставь это мне.

Активировав [Ускорение], я быстро взлетел на колесницу и одним ударом [Меча Ледяного Дождя], перерубил упряжь, соединявшую колесницу с лошадьми. Четверка боевых коней отчаянно заржала, колесница получила критический удар, вдобавок Дун Чэн Юэ скастовала подряд два заклинания [Рёв Льда и Пламени], Лин Ван Ер использовала [Кровотечение], и колесница рассыпалась в прах. Увеличение опыта можно было заметить даже невооруженным глазом.


Довольный, я посмотрел вдаль. Количество [Боевых Колесниц Сяньби] здесь было достаточным, чтобы я смог поднять свой уровень до 57. Да, возможно, я смогу попасть в топ-3 Ба Хуана. Сейчас самое главное – поднять мою популярность. Если меня признают, и моё влияние в Ба Хуане повысится, то я смогу набрать большое количество квалифицированных игроков, предложив им присоединиться к [Убийцам Драконов], когда гильдия будет создана. Иначе, мы рискуем стать многочисленной, но слабой гильдией, как [Гнев Героев]. И тогда мы точно проиграем [Праге] и [Авангарду] с точки зрения мощи.


Заманивая и уничтожая одну колесницу за другой, мы заметили аномально высокое выпадение лута. В целом на одну из трех колесниц, которые мы уничтожали, выпадала экипировка. В основном, конечно, Бронзового и Зеленого рангов, но попадалась и Серебряного. Однако, предметы Золотого ранга практически не попадались. Хотя этого и следовало ожидать, иначе они быстро обесценились бы на рынке.


– Кхм-кхм…


Дун Чэн Юэ вдруг перестала атаковать:


– Ван Ер, я только что разговаривала с [Вопрошающим Мечом], он спрашивает, есть ли у нас какие-нибудь планы на завтра?


Лин Ван Ер удивленно спросила:


– А что случилось?


– Ну… Завтра [Вопрошающий Меч] собирается в деловую поездку в Шанхай, чтобы обсудить контракт. Он сказал, что если мы свободны, то он мог бы сделать небольшой крюк и заглянуть в Ханчжоу.


– Хм…


Лин Ван Ер нахмурила брови и посмотрела на меня:


– У тебя есть какие-нибудь важные дела на завтра?


Я покачал головой:


– За исключением повышения наших уровней и силы, у меня нет никаких особо важных дел. Не волнуйтесь, если [Вопрошающий Меч] хочет встретиться с вами, то вы должны пойти и увидеться с ним. Если бы в моей гильдии были такие же компетентные заместители, как вы двое, я бы уже попробовал с ними встретиться.


Маленький Волк усмехнулся:


– Это же обычная тактика улучшения отношений со своими игроками? Мастера Гильдий обычно встречаются в реале с ведущими игроками и пытаются расположить их к себе. Все крупные гильдия практикуют это.


[Выгодная Сделка] рассмеялась:


– Боюсь, в этот раз всё будет совсем не так просто, верно? [Вопрошающий Меч], известный как Бэй Чэнь Фэн - в реале сын генерального директора корпорации «Северная Звезда» из Лоян провинции Хэнань и является лучшим игроком-мечником. Он считается самым красивым среди игроков-мужчин Китайского сервера. Только представьте, насколько он горд и высокомерен. А теперь вдумайтесь, он собирается лично приехать в Ханчжоу, чтобы встретиться с вами, двумя красавицами… Ха-ха… По-моему здесь и объяснять ничего не нужно…


Старина Кей выпалил:


– Возможно, слухи правдивы? Этот парень, [Вопрошающий Меч], действительно влюбился в Лин Ван Ер?


Внезапно лицо Лин Ван Ер побледнело. Она посмотрела на меня, а затем повернулась к Старине Кею, выражение ее лица стало жестким:


– Старина Кей! Рот свой закрой…


Я положил руку ей на плечо:


– Что случилось, Ван Ер? Старина Кей всегда говорит всякие глупости…


– Я…я…ничего…


Лин Ван Ер опустила голову и посмотрела на остатки [Боевой Колесницы Сяньби]. Затем тихо сказала:


– Тогда… завтра ты будешь сопровождать Дун Чэн и меня на встречу с [Вопрошающим Мечом]… Начиная с совместного ланча.


Я кивнул головой:


– Конечно. Честно говоря, я тоже хотел бы встретиться с [Вопрошающим Мечом] и понять, что он из себя представляет. Он считается лучшим игроком на Китайском сервере, и мне действительно интересно, что он за человек.


[Выгодная Сделка] захихикала:


– Неужели? Наш красавчик [Сяо Яо Живет без Забот] обнаружил соперника? Ты хочешь сравнить свою и его внешность?


– Хе-хе…


Я рассмеялся, крепко сжав кулаки:


– Красота мужчины никогда не определялась его внешностью! Я хотел бы посмотреть, каков он в бою!


[Выгодная Сделка] была ошеломлена:


– Да ты просто маньяк…


Я решил промолчать.


После трехчасовой охоты мы уничтожили все [Боевые Колесницы Сяньби]. Я достиг 57 уровня и 49% опыта. Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ поднялись до 58. Все [Убийцы Драконов] тоже неплохо подняли уровни: Маленький Волк - 51, Старина Кей и Лис - 50, а Клубничка - 47. Прогресс каждого превзошел все мои ожидания, особенно у Старины Кея. Раз уж он уже 50 уровне, по завершении квеста, наверняка, получит 52. Как только он поднимется на 54, сможет вооружиться [Демоническим Двойным Топором]. И когда это произойдет, он станет настоящей машиной для убийства! Учитывая его уровень, скиллы и экипировку, возможно, одной из лучших. Если он сможет ещё улучшить свои навыки ведения боя, то станет сильным командиром на поле битвы.


И вот пред нами предстал зал с ледяным полом. Во льду был запечатан хрустальный гроб, но под его толщей невозможно было разглядеть, что находится внутри. Гроб был скован алыми цепями, облеплен медными монетами и различными талисманами, расклеенными по всей его поверхности. Я невольно задумался, действительно ли там запечатан дух героя Жань Миня, и поднял голову. На возвышении неподалёку от гроба, восседал боевой генерал с длинным мечом, закованный в броню с головы до пят. Это был последний босс, страж души Жань Миня – Император Сяньби Мужун Цзюнь!

Глава 3. Кость Сурового Бога

– Миссия стала невыполнимой!

Издали разглядывая Босса, я прикусил кончик языка:

– В этот раз мы сунулись в осиное гнездо, это же Босс 62 уровня Императорского ранга! Даже не знаю, есть ли у нас шанс победить его…

Ван Ер сбросила в чат статы Босса:

[Император Сяньби – Мужун Цзюнь] (Босс Императорского ранга)

Уровень: 62

Атака: 1820-2250

Защита: 1350

Здоровье: 500 000

Способности: [Удар Алого Демона], [Призыв Алого Демона], [Духи Древних Воинов Прошлого]

Описание: Император Сяньби – Мужун Цзюнь, будучи от природы хитрым и жестоким, без раздумий начинал многие войны. По его приказу 150 000 элитных солдат окружили силы Жань Миня и уничтожили 100 000 его воинов. После того как под Жань Минем пал боевой конь, он был пленён. Мужун Цзюнь потребовал, чтобы Жань Минь и его люди провозгласили его императором. Но Жань Минь ответил: «Вы, варвары, не способны править; хаос, который вы принесли, только доказывает это. Я отказываюсь признать тебя императором. Как герой Среднего Китая, я никогда не склонюсь перед тобой». В гневе Мужун Цзюнь приказал подвергнуть Жань Миня 300 ударам хлыстом и для исполнения наказания отправить его в Драконий Предел. Даже сейчас, после смерти их обоих, Мужун Цзюнь продолжает удерживать в плену дух Жань Миня.


Маленький Волк сжал кулак:

– Но эта миссия действительно невыполнима. Если у него атака 2250, то обычный удар нанесёт брату Сяо Яо больше 1000 очков повреждений, верно? А если Босс использует какой-нибудь специальный навык, то наш командир мгновенно погибнет!

Ван Ер подошла ко мне сзади и улыбнулась:

– В таком случае, мы все должны быть готовы стать пушечным мясом. Мы не можем позволить Сяо Яо умирать в одиночку – это будет нечестно по отношению к нему!

Дун Чэн Лэй схватил свой топор, готовый ринуться в бой:

– Брат Сяо Яо, я с радостью умру вместе с тобой! Хотя бы один удар я приму на себя!

Я не смог сдержать улыбку:

– Пока что оставайся позади меня, Лэй. Я пойду один и проверю, понадобится ли мне твоя помощь в этом бою. Это первый Босс Императорского уровня на сервере, поэтому мы должны сражаться так, чтобы не о чем было сожалеть потом!

– Хорошо!


Шуа!

Мужун Цзюнь в развевающемся красном плаще остановился перед нами. Он мрачно рассмеялся:

– Даже в этом уединении, я никогда не сомневался, что этот день придёт. В поздних поколениях найдутся выродки, которые попытаются освободить душу Жань Миня. Тогда идите сюда, если вы сможете победить меня, то душа Жань Миня освободится из тысячелетнего заточения! А если проиграете, то он навсегда останется безымянным призраком у меня в плену!

– Мужун Цзюнь объявил нам войну…

Торопливо сглотнув слюну, я вцепился в Меч Ледяного Дождя:

– [Выгодная Сделка], [Милая Уточка], сконцентрируйте на мне всё своё внимание. Я собираюсь проверить, насколько сильна атака этого Босса!

– Окей!

Держа меч перед собой, я двинулся вперёд, перепрыгивая через две ступеньки. Оттолкнувшись от верхней ступеньки, я прыгнул вверх и активировал [Удар Ветра] 6 уровня.

Бэнг!

Мой меч опустился на плечо Мужун Цзюня, посыпались искры:

{1321!}

Конечно, защита этого Босса очень высокая. Даже со своей неслабой силой атаки, я едва сумел пробить его защиту. Мужун Цзюнь вошёл в боевой режим и его меч врезался в мой нагрудник, возвращая мне повреждения обычной атакой:

{1179!}

Подобная цифра повреждений вызвала у меня панику. С [Кирасой Звёздной Туманности] у меня было 1583 очка защиты, и я мог бы конкурировать с высокоуровневыми монахами. Тем не менее, меч Босса прошёл через мою защиту, как нож через масло! А это уже не шуточки…

Но худшее было ещё впереди. Древний Император схватил меня за шею своей огромной рукой, а другой – вонзил в меня длинный меч. Из раны, оставленной его кроваво-красным мечом, хлынула кровь – такова сила скила [Удар Алого Демона]:

{1987!}

Я немедленно отпрыгнул, и целители благополучно излечили меня:

{+1421!}

{+1123!}

Исцеления [Выгодной Сделки] и [Милой Уточки] достигли меня одновременно. В этот момент Лис выстрелил в Мужуна, чтобы отвлечь его внимание. Всем было понятно, что больше я не продержусь, атаки Босса Императорского ранга слишком сильны.


Ударив кулаком в землю, я вызвал [Сковывающие Цепи], которые успешно обездвижили врага на 3,7 секунды. Я вздохнул с облегчением.

Призванный Малыш Бобо отправился в быструю атаку. Дун Чэн Юэ кастовала заклинания одно за другим: [Цепная Молния], [Ледяная Стрела], [Рёв Льда и Пламени]. К сожалению, у этого монстра оказалась сильная магическая защита, поэтому большого урона он не получил.

Шуа!

Мужун Цзюнь освободился от цепей и взмахнул мечом. Это ещё один [Удар Алого Демона]!

Па ча!

Малыш Бобо принял эту атаку на себя. Всё его маленькое тело содрогнулось, и он упал на землю. Всплыло число нанесённого урона. Чёрт побери! Ничего удивительного, что мой питомец не пережил эту атаку:

{2761!}

Рядом с Боссом появилась Ван Ер. Сверкнули кинжалы – она применила комбинацию: [Кровотечение] и [Удар в Спину].

{1278!}

{1311!}

Мужун Цзюнь взревел от гнева и обрушил на девушку свой меч. Ван Ер поспешно открыла железный зонтик и выставила его перед собой. Бэнг! И хотя зонтик защитил её, она отлетела метров на десять, потеряв при этом 1127 очков здоровья. Несмотря на то, что Ван Ер находилась рядом с Боссом всего несколько секунд, она смогла увидеть его атаку и защититься. Просто глядя на неё в этот момент, любому стало бы понятно, что эта девушка - настоящий ассасин.

Пока Ван Ер отвлекала Босса, мои навыки завершили откат. Я активировал [Один против Тысячи], затем [Комбо], чем вернул на себя агро Босса. И вновь он атаковал меня [Ударом Алого Демона], в этот раз горизонтальным.

{1774!}

Со вспышкой света моё здоровье восполнилось на 1400+ очков. [Выгодная Сделка] крикнула мне:

– Держись, не отступай, Сяо Яо! В противном случае мы не сможем бороться с этим Боссом. До сих пор он использовал только один навык – [Удар Алого Демона]. Если он не нанесёт смертельный удар, это особой проблемы не составит, так что всё будет нормально.

Так как в этот момент на меня обрушился очередной удар Босса, я только кивнул головой. [Милая Уточка] поспешно скастовала на меня [Исцеление]. Лица обеих девушек целительниц уже блестели от пота. Шкала моего здоровья постоянно была заполнена на 20-50%. Если бы не моё собственное [Исцеление] 6 уровня, я бы долго не продержался.

– Продолжай сражаться! У Босса осталось всего 85% здоровья! – Ван Ер стояла за спиной Босса, решительно сжав кулачки и выжидая подходящего момента для атаки.

– Мои навыки ещё не восстановились, поддержите Сяо Яо! – крикнула [Выгодная Сделка]. Несмотря на то, что она самый сильный целитель на сервере, даже она не в состоянии поддерживать такой темп.

– Ван Ер, нужно сбить темп Босса, иначе он нас сделает!

Ван Ер ничего не сказала, вместо этого она исчезла. В следующее мгновение на теле Босса показалась кровь – это невидимый удар с оглушающим эффектом. К сожалению, эффект оглушения не подействовал на Императора, хотя урон он получил. Развернувшись, Мужун Цзюнь ударил мечом.

– Ой…

Всё-таки у Ван Ер прекрасная реакция: пока Босс замахивался мечом, сверкнул её кинжал, [Обман]!

Шуа!

Получилось! Император ошеломлён на 2,1 секунды!

Я закричал:

– Ван Ер, отступай!

Девушка попыталась улыбнуться. Её стройные белые ноги слегка дрожали, когда она отскочила назад. Но несмотря ни на что Мисс не могла растерять своей привлекательности.


С резким криком Босс очнулся, но на него тут же обрушилось моё Комбо, снова привлекая его агро. И вся группа опять начала атаковать.

Хо-хо…

Несколько минут спустя здоровье Мужун Цзюня упало ниже 50%. Вскинув руки, он заревел, и внезапно в воздухе рядом с ним появились четыре серых руны. Подняв меч, он тихим голосом запел:

– О, Король волков древних степей, пробудись ото сна в тёмной бездне. Силою своей подними спящего демона крови. Я, Мужун Цзюнь, призываю Алого Демона!

Шуа!

Перед Императором появился гигантский пламенный круг. В следующий момент из него вышел кроваво-красный демон. Это и был призванный монстр [Алый Демон] – Босс 62 уровня Пурпурного ранга.

Лицо Ван Ер побледнело:

– Полный хаос! Дун Чэн, наши Тайгермены пойдут вперёд, чтобы заблокировать Босса Пурпурного ранга. подумаем, что делать дальше, когда убьём призванного монстра. У него только 50 000 здоровья, его будет легче убить. Ли Сяо Яо, тебе придётся пока потерпеть атаки Босса без нас.

Па!

Меч Мужун Цзюня устремился к моей шее, заставив меня отшатнуться. Отступая, я сказал:

– Не волнуйтесь! Я позабочусь об этом, постарайтесь побыстрее убить [Алого Демона], иначе мы обречены!

Наша группа разделилась. При поддержке двух целителей я продолжил биться с Боссом, Ван Ер страховала меня, чтобы прикрыть в случае необходимости. Маленький Волк атаковал [Алого Демона] с помощью Обмана, а два Тайгермена выполняли роль танков. Слишком быстро они не умрут. Старина Кей взмахнул боевым топором и [Вихрь Лезвий] обрушился на [Алого Демона]. Но монстр почти сразу же вернул Старине Кею полученный ущерб, чуть не разрубив его пополам. Потеряв 89% здоровья, тот с перепугу отскочил от монстра метров на сто, волоча за собой боевой топор.


Ка ча!

Моё несчастное тело взорвалось от боли. Босс нанёс фатальный удар, и я умер.

Выгодная Сделка тут же меня оживила. С большим сожалением она сказала:

– Сяо Яо, чувствую, мы все должны извиниться перед тобой. Ты единственный теряешь уровни…

Поднявшись с земли, я взмахнул клинком, активируя [Меч Хаоса], прежде чем снова атаковать Босса.

– Ничего страшного, любой танк должен иметь решимость, столкнувшись с подобной ситуацией…


Здоровье Босса опускалось всё ниже и ниже. Клубничка напомнила нам:

– Будьте осторожны! Когда у Босса останется 10% или 20% здоровья, он может активировать третий навык [Древний Боевой Дух Прошлого]. Скорее всего, это какая-то мощная атака по площади, приготовьтесь защищаться от неё.

Брови Ван Ер поползли вверх:

– Если всё так, как ты говоришь, то все наши ожидания напрасны. Мы просто не сможем закончить эту миссию…

Клубничка покачала головой:

– Нет, есть способ предотвратить провал миссии…

– Да? И какой же?

Клубничка объяснила:

– Когда Босс призовёт [Духов Древних Воинов Прошлого], [Милая Уточка] скастует [Воскрешение] на [Выгодную Сделку]. Время действия этого заклинания – 1,5 секунды. В случае, если все погибнут, [Выгодная Сделка] воскреснет. Тогда она сразу же скастует [Воскрешение] на Сяо Яо. Таким образом, танк и целитель вернутся к жизни. Через 15 секунд [Выгодная Сделка] сможет оживить [Милую Уточку]. Затем целители вдвоём потихоньку начнут оживлять всех остальных. Босс не сможет восстановить здоровье, поэтому мы сможем его убить!

Ван Ер широко улыбнулась:

– Сестра Клубничка действительно всё тщательно продумывает. Она вполне заслуживает титула «Божественного Стратега»!

Клубничка усмехнулась:

– Это всего лишь план, неизвестно, принесёт ли он тот результат, на который мы рассчитываем…


Бум!

Из дула пистолета Лиса заструился дымок. Одним выстрелом он снизил здоровье Босса до 20% и, похоже, перевел его в режим берсеркера. Мужун взмахнул мечом и надсадно заревел:

– Лишь воля Небес диктует, кому суждено жить, а кому – умереть! Но скитающаяся душа воина никогда не обретет покоя! Древние Боги, внемлите мне! Спуститесь на землю и уничтожьте тех нечестивцев, что не преклонились пред вашей мощью!

Бах!

Вся пещера заходила ходуном, в воздухе разлилось жутковатое алое сияние. Похоже, он использовал свой навык [Духи Древних Воинов Прошлого]!

Я бросился вперед, на ходу активируя [Сковывающие Цепи], чтобы замедлить Босса, но эта хитрость не смогла прервать активацию его навыка. Увидев это, Клубничка тут же вызвала [Королеву Иллюзорных Бабочек], атакуя врага с помощью [Пут Танцующей Бабочки], но над ее головой всплыл огромный ПРОМАХ. У нее тоже ничего не вышло!

Мое сердце упало:

– Блин, все плохо…

Клубничка быстро взглянула на [Милую Уточку] и кивнула. Та ответила ей таким же серьезным кивком.


Вшууу…

Внезапно в воздухе возникло множество алых всадников, размахивающих длинными и острыми мечами. Это было заклинание по площади… Вот только охватывало оно весь пол пещеры! Не было никакого способа спастись!

Бум!

{2479!}

Тело пронзила дрожь, когда мое здоровье рухнуло в красную зону. [Милая Уточка] взмахнула своим посохом и начала кастовать [Воскрешение] на Выгодную Сделку, та же продолжала спокойно и равнодушно стоять, ничего не предпринимая.

Бум бум бум…

Бесчисленные древние воины в образе алых всадников наносили нам удары. Под этой беспорядочной атакой имена [Убийц Драконов] вспыхивали одно за другим, возвещая о скорой смерти игрока. Сун Хань, Клубничка и Лис уже пали под их натиском!

Па…

Лин Ван Ер взмахнула своим железным зонтом и отпрыгнула в сторону, пытаясь избежать удара. Но прозрачные мечи [Духов Древних Воинов Прошлого] прошли сквозь него, и девушка, застонав, упала на землю, ударившись белоснежными коленями.

Мой персонаж к тому моменту тоже растерял все очки здоровья. Но прежде, чем мой дух покинул тело, я успел заметить, как [Выгодная Сделка], [Милая Уточка] и Дун Чэн Юэ безжизненно опускаются на пол пещеры. Вся наша команда была перебита в считанные секунды!

Шух!

Как мы и планировали, [Воскрешение] [Выгодной Сделки] завершилось ровно в ту секунду, когда нашествие [Духов Древних Воинов Прошлого] наконец-то иссякло. Она отступила назад на пару шагов и тут же бросила на меня оживляющее заклинание!

Вокруг моего тела вспыхнуло сияние, я вскочил на ноги и поспешно вытащил лечебное зелье, чтобы восстановить здоровье. Девушка скастовала [Исцеление], и шкала HP у моего персонажа заполнилась почти до предела.

Я выхватил меч и отскочил от Босса, чтобы выиграть хоть какое-то время, одновременно вызывая Малыша Бобо для защиты.

– [Выгодная Сделка], спрячься за тем большим камнем! Я собираюсь привлечь агро Босса!

Девушка кивнула:

– Хорошо, но будь осторожен!


Мужун в возмущении от нашего коварства бросился вперед и высоко поднял свой меч. Он снова собирался активировать [Удар Алого Демона]!

Мое сердце вновь сжалось. В прошлый раз эта атака забрала почти все мое здоровье, а прочность [Шлема Войны] и [Кирасы Звездной Туманности] упала ниже 20%. Еще немного и моя защита окажется под угрозой.

Спустя 15 секунд вновь вспыхнул яркий свет: [Выгодная Сделка] возродила [Милую Уточку]. В следующую секунду оживленная девушка бросила на меня [Исцеление] и с озабоченным видом крикнула:

– Босс, только снова не умирай!

Мой персонаж быстро проглотил зелье здоровья 6 уровня:

– Я постараюсь. Быстро возроди Ван Ер и Дун Чэн, без них с этим Боссом не справиться. Пусть вызовут Тайгерменов, они тоже нам пригодятся. Я не собираюсь сражаться с ним в одиночку. Поспешите!

– Поняла!

Милая Уточка скастовала [Воскрешение] на Ван Ер, и девушка тут же вскочила на ноги. Не теряя ни секунды, она ринулась вперед и вонзила свой кинжал прямо в спину Босса, оглушая монстра скрытой атакой.

Я выждал 2 секунды отката и исцелился, стараясь ни на секунду не терять контроль над ситуацией. Пока нас так мало, нельзя позволить Боссу нанести ни одного смертельного удара. Лишь когда Дун Чэн вернулась к нам, ситуация более или менее стабилизировалась.

Неожиданно из нашего голосового чата раздался крик Клубнички:

– Подождите! [Выгодная Сделка], [Милая Уточка], не возрождайте остальных!

– Почему? – возглас поставил всех в тупик.

Девушка хихикнула:

– [Воскрешение] 6 уровня требует 120 маны. Проверьте сколько у вас осталось! Если потратите все, то не сможете лечить босса!

[Выгодная Сделка] ахнула, удивляясь своевременности замечания Клубнички:

– Ничего себе, а я и внимания не обратила… Клубничка, неужели, ты смогла это просчитать?

Девушка мягко заметила:

– На самом деле, я стала стратегом, поскольку почти ни на что другое не способна. Так что я просчитала статистику всех ваших персонажей. Это простое математическое упражнение, ничего особенного. Ребята, не останавливайтесь, иначе вновь превратитесь в трупы. Нужно победить этого Босса в течение следующих трех минут, продолжайте сражаться!

– Точно!


Ближайшие минуты мы впятером пытались одолеть монстра. С одной стороны, необходимо было следить, чтобы я, как главный танк, не погиб, но с другой, необходимо было экономить ману целителей. Если бой продлится слишком долго, она закончится, и мы точно продуем. Девушкам и так приходилось использовать заклинания 4 уровня, чтобы сэкономить хотя бы 10 MP. Довольно тяжкое испытание для игроков высокого левела.

Шух шух шух

Сун Хань, Старина Кей, Лис, Клубничка и Дун Чэн Лэй возродились один за другим, тут же проглотили зелья здоровья и вызвали своих питомцев. Мечница прищурилась:

– Здоровье монстра упало почти до 10%, не знаю, что он предпримет на этот раз…

Мое сердце похолодело:

– Будем надеяться, что все пройдет гладко. Если мы вновь потеряем уровень, то весь опыт, заработанный нами на пятом этаже, уйдет впустую.

Шух!

Алая вспышка мелькнула рядом с Боссом, и довольная Лин Ван Ер оказалась рядом со мной, ее прекрасные волосы разметались на ветру. Она расхохоталась:

– Да все в порядке, в этот раз мы точно его прикончим. Будь более уверен в наших возможностях!

– Ага!


В эту самую секунду Мужун неожиданно заорал:

– Неупокоенные духи древних полководцев, услышьте мой приказ и даруйте мне свою силу!

Шух!

С потолка ударил яркий луч света, и бесчисленное множество человекоподобных теней ринулись к Мужуну, наполняя его тело. Казалось, древний император мгновенно увеличился в размерах, по крайней мере, вдвое!

Динь!

Системное сообщение: Пожалуйста, обратите внимание, что Император Сяньби Мужун Цзюнь успешно поглотил души древних воинов. Его уровень увеличивается на 3, и все статы вырастают на 15% на ближайшие 10 минут!

– Какой ужас… – шепот Выгодной Сделки отражал наши общие чувства. – Ребята, защищайтесь как следует!

Бам!

С первого же [Удара Алого Демона] мой Меч Ледяного Дождя чуть не разлетелся на кусочки. Жгучая боль охватила плечи, унеся с собой более 2700 очков здоровья. Ничего себе, еще чуть-чуть и я бы погиб с одной атаки! Два Целителя поспешно скастовали на меня свои заклинания, но речь даже близко не шла о том, чтобы заполнить всю шкалу моего HP.

Я попятился, беспомощно наблюдая за приближающимся ко мне Мужуном!

Пум!

Внезапно меня оттолкнули в сторону – это был Дун Чэн Лэй со своим огромным топором, объятым пламенем. Он бесстрашно бросился на Босса:

– Урод, не смей обижать моего Старшего Брата Сяо Яо!

Бум!

Император взмахнул мечом и погрузил его прямо в живот берсеркера!

{2918!}

Он был убит на месте…

– Лэй!

Я стиснул зубы, активировав [Один против Тысячи]. Чем скорее я убью его, тем меньше людей погибнет!

Шух!

И вновь Клубничка вместе с Королевой Иллюзорных Бабочек использовали [Путы Танцующей Бабочки], на этот раз успешно. Они связали Босса в общей сложности на 4,7 секунды. В следующий момент девушка распахнула крылья и взмыла в воздух. Указав рукой вправо, она крикнула:

– Босс, вон там находится большая скала. Давайте переместимся поближе туда, Дун Чэн Юэ сможет взлететь на ее вершину и, вне досягаемости Босса, обстреливать его заклинаниями, а мы все вместе ударим снизу. Может, у нас получится прикончить его таким образом!

Я кивнул, подхватил [Милую Уточку] и бросился к скале. Все остальные последовали за мной.

Пам…

Дун Чэн мягко приземлилась на камень, оба ревущих Тайгермена заняли свои позиции прямо под ней. Пока они блокировали проход, нашему магу не должно было ничего угрожать.

К сожалению, мы вновь недооценила возможности Босса. Мужун бросился вперед с мечом наперевес и провел ужасающую атаку, разделив урон между мной и двумя питомцами:

{1726!}

{1821!}

{1804!}


– У нас ничего не выйдет… – Лин Ван Ер нервно стиснула свой кинжал. Она взглянула на Клубничку и беспомощно улыбнулась. – Ха! Искусственный Интеллект этого монстра слишком хорош, наша тактика защиты Дун Чэн Юэ от его агро не сработает!

Клубничка скорбно поджала губы:

– Оууу… Продолжайте пока бороться, я не вижу другого выхода…

Здоровье Босса продолжало медленно снижаться, однако он наносил и наносил удары мечом, в конечном итоге обезглавив обоих Тайгерменов. Следующая атака за секунду убила Малыша Бобо. Лин Ван Ер отвернулась и не смогла сдержать жалобного стона:

– Неееет… Наших питомцев покрошили, как капусту…

Бум!

Босс прорвал нашу защиту и бросился вперед, целясь мечом в мага. Клубничка поспешно повысила голос:

- Дун Чэн, скорее, улетай оттуда!

Та поспешно распахнула крылья, но в эту секунду Босс прыгнул вперед, взмахнул мечом и обрушил его на девушку!

Магический [Духовный Щит] развалился на куски, и в ту же секунду всплыло кошмарное число повреждений:

{1451!}

С оставшимися 5% здоровья Дун Чэн побледнела как молоко:

- Боже мой, если бы не щит, урона хватило бы на восьмерых меня…

Бум!

Как только ноги Босса коснулись земли, я, как молния, метнулся вперед. Дышащий на ладан Меч Ледяного Дождя врезался глубоко в грудь Мужуна!

– Ребята, продолжаем, нужно реорганизовать нашу оборону! Дун Чэн, возвращайся и занимай свое место на скале…

Девушке явно этого не хотелось, однако она кивнула:

– Нууу… Хорошо…


[Путы Танцующей Бабочки] вновь сковали ноги Босса, а я уже активировал [Сковывающие Цепи]. Мы старались использовать каждую подвернувшуюся возможность избежать ярости монстра, ведь на карту сейчас действительно были поставлены наши жизни, не больше и не меньше…

Время текло невообразимо медленно, но наконец-то, здоровье Мужуна было полностью истощено почти до предела!

Дун Чэн немедленно прекратила свои атаки и крикнула:

– Сяо Яо, прикончи его!

Я стиснул зубы:

– Продолжайте атаковать! Одна ошибка, и Ван Ер будет убита, сейчас не время беспокоиться о луте…

– Ладно!

Мой [Меч Ледяного Дождя] и [Цепная Молния] Дун Чэн одновременно ударили прямо в шею Босса. В следующую секунду вспыхнули гексаграммы моего [Комбо], и, наконец-то, Босс Императорского уровня, убивший стольких из нас, жалобно взвыл и рухнул на землю.

– Вой племени Северного Волка никогда не прервется! Будьте уверены, высокомерные китайские правители, мы еще вернемся! Жань Минь, жалею лишь о том, что не проживу еще пять тысяч лет, чтобы насладиться твоими страданиями! Пусть падет на тебя проклятье Небес, и ты навсегда останешься моим рабом! Я, Мужун…

Кача!

Мой меч взвился в воздух и отрубил ему голову. Меня достало слушать его оскорбления.


Вуш вуш вуш…

На нас пролилось целое море золотистого света, и каждый из команды поднял уровень! Видимо, это была компенсация за жесточайшую битву. С Мужуна также дропнулась куча вещей, все они сверкали золотом и выглядели очень богато, возбуждая наш восторг.

– Там есть экипировка Императорского ранга?.. Есть?.. – нервно хихикала обычно спокойная Ван Ер.

Я прошел вперед, подобрал первый же предмет и расхохотался:

– Кто знает!


Дзинь!

Системное оповещение: Игрок [Сяо Яо Живет без Забот] первым в игре убил босса Императорского ранга. В качестве награды он получает +1 уровень и +6 очков Обаяния. Его известность в родном городе значительно возросла!

Какая ностальгия… Наконец, мне удалось снова стать первым; на этот раз, первым,убившим босса Императорского Ранга. Я так счастлив!

Однако медлить не стоило, ведь вокруг был разбросан просто потрясающий лут! Подойдя поближе и оттолкнув ногой труп Мужун Цзюня, я обнаружил много чего интересного. 5 Камней Души плюс несметное количество карт и 3 предмета экипировки. Первым из них был магический посох, окутанный электрическими сполохами.

Следующим стал светящийся оранжевым костяной кулон с вырезанным на нем магическим мечом, сразу мне приглянувшимся. И наконец, третьим был темный кроваво-красный кинжал, казалось, весь преисполненный убийственной силы. Такой не оставит равнодушным ни одного ассасина! Взяв в руку посох, я открыл его характеристики:

[Посох Изменчивого Сердца] (Пурпурный Ранг)

Магическая Атака: 620-880

Выносливость: +39

Магия: +37

Дополнительно: Увеличение наносимого магией урона на 8%

Дополнительно: Увеличивает прочность Духовного Щита на 17%

Требуемый уровень: 57

Требуемый класс: Маг

Воздев его над головой, я засмеялся:

– Первый предмет – посох 57 уровня, Пурпурного Ранга, у нас есть лишь один маг, а это значит, что его заберет Дун Чэн Юэ. Никаких возражений, верно?

Все кивнули.

Я передал оружие девушке, и она немедленно его экипировала. Прекрасный посох появился у неё в руках, превращая нашего скромного мага в настоящего архимага.

Не теряя ни секунды, мы перешли ко второму предмету – это было ожерелье.

Мои руки, поднявшие его, пронзил неистовый холод. Я открыл статы экипировки. От увиденного у всех просто глаза на лоб полезли.


[Кость Сурового Бога] (Императорский Ранг)

Выносливость: +50

Сила: +47

Мана: +44

Дополнительно: Увеличивает силу атаки [Комбо] на 25%

Дополнительно: Увеличивает защиту на 150 очков и запас здоровья на 20%

Требуемый уровень: 57

Требуемый класс: Мечник


Мои глаза буквально вывалились из орбит, и я чуть не хлопнулся в обморок. Такое могущественное ожерелье; мечта любого мечника! А оно еще и Императорского ранга!

Это была первая экипировка, которая могла увеличивать сразу три характеристики! Сила и выносливость – обычные топовые статы, присущие мечникам, но вот 44 очка маны – атрибут, который высокоуровневый игрок просто обязан иметь, чтобы спокойно применять свои навыки и умения.

Также оно увеличивает силу атаки [Комбо] на 25%, а это означает, что моё [Комбо] станет просто-таки смертоносным в одиночных боях. Кроме того, прибавка к защите в 150 очков и увеличение здоровья на 20% – воистину лакомый кусочек. Это ожерелье было потрясающе мощным!

Держа его в руках, я помедлил несколько секунд, затем кое-как утер слюну и спросил:

– Что же мы будем делать?..

Лин Ван Ер захихикала:

– Я даже не знаю, у нас же целых два мечника: ты и Клубничка…

Девушка захлопала длинными ресницами и в голос расхохоталась:

– Босс, кончай пускать по нему слюни. Успокойся, я не буду с тобой бороться. Мне всё еще не хватает 10 уровней… Босс, но я буду рада, если ты отдашь мне своё ожерелье…

Я кивнул, отдал Клубничке [Ожерелье Поверженной Армии] и надел [Кость Сурового Бога]. Мгновенно чуть не все мои характеристики в буквальном смысле взлетели до небес:

[Сяо Яо Живет Без Забот] (Страж Гробницы Драконьего Предела)

Уровень: 57

Физическая атака: 1513-1971

Защита: 1643

Здоровье: 3165

Мана: 1336

Обаяние: 40


Моё здоровье скакнуло за 3100, защита превысила 1600 очков, атака достигла почти 2000 единиц урона, и мана перевалила за 1300. Если бы информация о моих характеристиках просочилась в массы, то напугала бы многих. Кроме того, моё обаяние повысилось до 40, и в следующий раз при убийстве игрока, вероятность выпадения с него хорошей вещи будет повыше.

Продолжив, я поднял следующий предмет - кроваво-красный кинжал. Он сразу же привлек внимание Маленького Волка и Лин Ван Ер. Глаза их заблестели: нет в этом мире такого класса, который бы желал получить могущественное оружие больше, чем ассасины. Этот класс базируется на простом принципе: необходимо убить противника с первого раза. Если атака провалилась, то зачастую ассасин погибает. Их базовые навыки основываются на высокой атаке и критических ударах.

Шух!

Кроваво- красный кинжал ярко вспыхнул, когда я поднял его повыше, прекрасные глаза Лин Ван Ер заволокло туманом. Маленький Волк сжал кулаки:

– Черт…

[Алое Лезвие] (Императорский Ранг)

Атака: 780-1050

Ловкость: +48

Выносливость: +48

Сила: +44

Дополнительно: Увеличивает силу физических атак на 10%

Дополнительно: Игнорирует 9% защиты цели

Требуемый уровень: 57

Требуемый класс: Ассасин

– Проклятье, разве он не чересчур мощный?

Старина Кей сжал кулаки, а его глаза, казалось, вот-вот вывалятся из орбит.

Дун Чэн Юэ задумчиво сказала:

– Эх… Не успели и глазом моргнуть, а [Демонический Двойной Топор] уже не кажется таким крутым, да?

Я кивнул и взглянул на поднятый кинжал:

– Оружие должно обрести своего владельца, но среди нас есть два ассасина, которые жаждут его заполучить. Ван Ер и Маленький Волк, разыграйте его между собой. Чье число будет выше, тот и победил! 9

Лин Ван Ер кивнула:

– Окей!

Маленький Волк в волнении закусил палец:

– Да благословят меня небеса…

– Рраз!

Перед нами возникло два числа:

47! 62!

Лин Ван Ер победила!

Поскольку кинжал достался ей, меня переполняли противоречивые эмоции: я был опечален и счастлив одновременно.

Девушка не стала медлить и тут же экипировала его, а потом подошла к Маленькому Волку:

– Ты лучший друг Сяо Яо, так что я не позволю тебе остаться в проигрыше. Раз уж я получила [Алое Лезвие], то отдам тебе свой кинжал Пурпурного Ранга, 46 уровня. Он находится на 6 месте среди всех кинжалов…

Маленький Волк быстро отбросил меланхолию и с волнением схватил новое оружие:

– Спасибо огромное, прекрасная Мисс Лин…

Лин Ван Ер улыбнулась и хихикнула, вращая в руке [Алое Лезвие]:

– Я лишь отдала то, что тебе было нужно… И кроме того, если Сяо Яо сдержит своё слово, то Дун Чэн и я присоединимся к [Убийцам Драконов], став одной семьей. И кстати, чтобы владеть [Алым Лезвием], необходим 57 уровень, ты бы не смог использовать его сейчас, так что пока им буду пользоваться я…

– Конечно!

Я быстро распределил [Карты Прощения] и [Камни Души]:

– Мы больше не можем впустую тратить время, давайте закончим этот квест. Чем раньше разделаемся с ним, тем быстрее ляжем спать. Иначе наши прекрасные леди могут превратиться в старых ведьм…

Лин Ван Ер расхохоталась:

– Отлично, идем!

Мы снова переместились в гробницу и остановились перед хрустальным гробом. Старина Кей стиснул кулаки:

– Это могила Жань Миня?

Я кивнул и начал убирать цепи с гроба, в итоге, просто перерубив их своим [Мечом Ледяного Дождя]. Теперь мы могли открыть сам гроб. Все вместе мы навалились на крышку, и она медленно, но всё же поддалась нашим усилиям.

Бах…

Заглянув внутрь, мы пораженно замерли: в хрустальном гробу лежала отрубленная голова! Нам предстало лицо героя с длинной волнистой бородой и пронзительными черными глазами. Был ли это на самом деле Жань Минь? Все помрачнели. Я убрал меч и наклонился, аккуратно подняв голову. И тут же звук системного оповещения прозвенел у меня в ушах-

Дзынь!

Системное оповещение: Ваш квест SS уровня [Могила Пяти Варварских Племен] перешел на следующий этап!

Описание: Вы нашли голову Императора Жань Миня, но теперь вам необходимо найти его тело, чтобы пробудить его дух!

Хмм…

Громоподобный звук неожиданно сотряс Могилу Пяти Варварских Племен. Хрустальный гроб треснул, показывая, что печать была сорвана, и явил нашему взору вращающийся магический круг. В его центре стояла фигура воина с мечом в руке, медленно обретавшая плотность. Присмотревшись к его голове, я увидел, что она напоминает голову Жань Миня, которую я всё еще держал в руках. Человек перед нами не был материальным телом Жань Миня, скорее это был его призрак.

Он медленно опустился на одно колено перед нами и сказал:

– Благодарю вас, потомки древней династии Хань. С вашей помощью, у меня появился шанс обрести новую жизнь. Увы, но то, что вы сейчас видите, – это лишь часть меня, и моя душа еще не может обрести покой. Прошу вас, воссоедините мою голову с телом. Лишь тогда моя душа освободится.

Я шагнул вперед:

– И где же находится ваше тело?

Жань Минь поднял на меня печальный взгляд:

– Юноша, я был убит в Драконьем Пределе… Думаю, моё тело всё еще остается там. Мужун Цзюнь забрал лишь мою голову, чтобы запечатать здесь, а остальное должны были похоронить в том месте, где я погиб. Вы должны пойти в Драконий предел, там вы найдете моё тело!

– Драконий Предел10?

Я насторожился:

– Так… Есть ли еще города-тезки на континенте? Не говорите мне, что вы имели в виду... мой [Драконий Предел]?

Жань Минь немного удивился:

– А где находится твой город?

Я принялся объяснять:

– Он основан совсем недавно и расположен на вершине Ледяного Хребта, который отделяет северную часть континента от южной…

– Ледяной Хребет?

Жань Минь медленно выдохнул, его глаза вспыхнули:

– Это он! Это случилось там! Я вспомнил! Когда я умирал, всё моё тело пронзал холод; настолько сильный, что оно перестало что-либо ощущать. Все произошло там, в ужасающе ледяном месте. Юноша, пожалуйста, отправляйся туда и продолжи поиски моего тела. Мой дух продолжит жить в этой голове. А после того как мои душа и тело соединятся, я, наконец, освобожусь от тысячелетнего заточения!

Я кивнул со всей серьезностью:

– Так и поступим! Положитесь на нас!

Дух Жань Миня начал медленно рассеиваться и, став облаком дыма, втянулся обратно в голову.

Держа ее в руках, я задумчиво повернулся к остальным:

– Видимо, нам нужно двигаться назад, по направлению к Ба Хуану. Драконий Предел лежит не так уж далеко от него, и там рядом живет мой бывший наставник. Нам придется топать пешком, вместо того, чтобы использовать свитки возврата, поскольку [Выгодная Сделка], Ван Ер и Дун Чэн перенесутся в Фан Шу, который очень далеко от Драконьего Предела.

Три красавицы кивнули:

– Тогда давайте отправляться!

Мы, наконец, покинули [Могилу Пяти Варварских Племен], захватив по пути старого кузнеца. Так начался наш долгий путь к Драконьему Пределу, в процессе которого наша славная команда перебила огромное количество демонов и монстров... Но перечислять все наши ратные подвиги было бы слишком скучно.

Спустя примерно час, мы прибыли к предгорьям Ледяного Хребта. Это место было таким же, как и всегда, холодным и пустынным.

Несколько в стороне от скал расположились палатка и потухший костер. И храп, доносящийся до наших ушей из палатки…Нет сомнений, тут обитал мой бывший наставник, Укротитель Зверей Далин! Войдя внутрь, я потормошил великана за плечо:

– Наставник, просыпайтесь!

– Аххх!

Далин вдруг очнулся, обнажил зубы и с криком ударил меня:

– Какая мышь смеет тревожить могучего Далина!

Я был отброшен на пол, но тут же поднялся, и хорошенько пнул его Сапогом Пурпурного Рассвета!

Бэнг!

Далин выкатился из палатки, наконец-то полностью проснулся и лишь тогда узнал меня:

– Чёртов засранец, неужели это ты? А силёнки у тебя, прям как у воина. Еще пара дней, и я тебя вовсе не узнаю!

Я усмехнулся:

– Наставник, пожалуйста, помогите мне передать сообщение дворцовой страже, я должен попасть внутрь!

– Да неужели?

Далин наклонился вперед:

– Король Ло Линь постановил, что низшие стражи не могут попасть во дворец, а ты…ухммм, ты всего лишь Страж Гробницы, тебе даже близко не разрешат подойти.

Я откинул полу плаща и показал ему голову Жань Миня:

– Думаю, у меня все же есть веская причина?

– Это…

Далин содрогнулся всем телом, на его лице застыло выражение полнейшего шока:

– Что… Какой могучий дух воина! Я узнаю его. Это Жань Минь. В Драконьем Пределе ему установлен памятник! Он был древним героем! Но как такой сопляк, навроде тебя, смог отыскать его голову?

– Это длинная история, так что не могли бы вы передать сообщение дворцовой страже, чтобы меня и моих друзей впустили внутрь, пожалуйста?

– Конечно!

Мелкие снежинки вились в воздухе над Драконьим Пределом, устилая землю поземкой, пока мы всей толпой двигались ко дворцу, сопровождаемые парочкой НПС. Я чувствовал себя вполне неплохо, однако Лин Ван Ер безостановочно тряслась с того самого момента, как мы покинули лагерь Далина. Она смерила меня жалостливым взглядом, что, вообще-то было совершенно не в ее духе:

– Ты что, и в самом деле выбрал этот ледяной ад своим родным городом и выполнял тут квесты?

Я слегка неловко улыбнулся:

– Да, но обычно я пользуюсь свитками возврата.

Девушка мрачно промолчала.


Двое стражей Драконьего Предела указывали нам путь. Один из них уважительно взглянул на меня:

– Юный Страж Гробницы, а это правда, что ты нашел голову древнего героя Жань Миня?

– Ага. Пожалуйста, веди нас во дворец, не отвлекайся!

Снежинки вокруг танцевали под усиливавшимися порывами ветра. Поправив свой плащ, я взглянул на Лин Ван Ер и со смехом уточнил:

– Прекрасная Мисс, ты еще не превратилась в сосульку?

Плотно закутавшаяся в [Радужный Плащ], с белым лицом и посиневшими губами, девушка покачала головой:

– Без разницы, независимо от того, насколько холодно в игре, до смерти ты все равно не замерзнешь. А этот город действительно большой!.. Хоть и слегка заброшенный. Даже магазинчика никакого нам по пути не встретилось…

От неожиданного замечания я расхохотался:

– Обычные горожане не станут жить в подобном месте. Все, кто избрал Драконий Предел своим домом, либо воины, либо обладают некими особыми навыками. К северу от города рыщут стаи невиданных монстров. Для любого средненького игрока обосноваться здесь – чистое самоубийство.

Лин Ван Ер согласно кивнула:

– Эх, я и так уже это поняла… Мы уже сто лет идем по одной и той же улице. Она выведет нас ко дворцу? Кто тут всем заправляет?

– Ло Линь, Король Драконьего Предела.

– Хм, никогда о таком не слышала…

Я безучастно пожал плечами.


Ка ча! Ка ча!

Далеко наверху, на расстоянии множества лестничных пролетов от нас, сотня стражников, вооруженных длинными мечами, разделилась на две шеренги, образуя проход. Из глубин дворца выбежал человек в темно-красной сплошной броне и с тяжелым мечом на поясе. Я сразу узнал эти черные, как смоль, волосы и мерцающие голубые глаза. Никаких сомнений, король Драконьего Предела Ло Линь самолично покинул свои покои, чтобы встретить нас!

Мужчина быстро шагал вниз, преодолевая лестницу за лестницей. Его устрашающая аура даже заставила чувствительных Чэн Юэ, [Выгодную Сделку] и [Милую Уточку] отступить на несколько шагов назад. Наконец, мужчина остановился напротив меня. В глазах его плескалась надежда и радостное ожидание, голос гремел, словно гром:

– Юные воины Драконьего Предела, вы и в правду принесли нам новости о духе великого героя Жань Миня?

Позади Ло Линя, словно его тень, застыла женская фигура в белой кожаной накидке. Разумеется, это была знакомая мне Капитан Иней. Она взглянула на меня и, слегка улыбнувшись, склонила голову.

Я кивком подтвердил предположение Ло Линя:

– Я и мои друзья преодолели множество опасностей и проникли на самые нижние уровни [Забытой Могилы Пяти Варварских Племён]. Мы нашли дух храброго героя Жань Миня, а также его голову. Но, тем не менее, согласно слухам, тело его было погребено под холодными равнинами Драконьего Предела, и мы надеемся отыскать его, чтобы воссоединить с душой и позволить великому воину почить с миром.

Ло Линь одобрительно хлопнул в ладоши:

– Отлично. Но юноша, не мог бы ты позволить мне увидеть голову его превосходительство11 Жань Миня?

Я расслабил руку, которой придерживал голову, и развернул прикрывающий ее плащ. Мертвые глаз Жань Миня, казалось, уставились прямо на Ло Линя. Тот замер, однако, быстро оправившись, опустился на одно колено и горячо провозгласил:

– Я, король Драконьего Предела Ло Линь, готов отдать дань глубокого уважения Вашему превосходительству Жань Миню!

Шух!

Дух Жань Миня теперь висел в воздухе прямо между нами. Даже не взглянув на Ло Линя, император спокойно произнес:

– Так Драконий Предел больше не принадлежит клану моего убийцы Мужуна? Похоже, за тысячу лет много чего изменилось. Ло Линь, надеюсь, я найду свое тело и завершу обряд погребения. Тогда душа моя освободится, и я, наконец, смогу отправиться туда, куда должен.

Старина Кей поднял боевой топор и шагнул вперед:

– Жань Минь, куда вы направитесь?

Дух усмехнулся:

– Я ведь мертв. Естественно, я собираюсь попасть в Подземное Царство, чтобы испить отвар старухи Мэн По12 и пересечь мост Найхэ-цяо13. Я без страха вступлю в цикл реинкарнаций и обращусь человеком, птицей, быком или даже демоном. Я приму любую судьбу, предначертанную мне богами!

Старина Кей сжал кулаки, но промолчал. Вместо него в разговор вступил я:

– Мастер Жань Минь, разве не лучше было бы, если бы вы смогли остаться здесь?

Дух Жань Миня выглядел крайне удивленным:

– Юные воины…вы… не хотите, чтобы я уходил?

Лин Ван Ер кивнула:

– Да, не хотим.

Внезапно дух Жань Миня поднял голову и громко закричал прямо в холодное покрытое тучами небо:

– Я, Жань Минь, тот, кто всю жизнь сражался с врагами и обречен был на такую позорную смерть, не могу поверить, что до сих пор живут люди, помнящие меня и испытывающие жалость к моей несчастной судьбе! К сожалению, тысячу лет назад мы оказались по разные стороны жизни и смерти, и этого никак не изменить. Прощайте, и примите от меня последний совет – живите достойно! Лучше смерть, чем бесчестье!

Неожиданно Ло Линь поднялся с колен и торжественно заявил:

– Ваше превосходительство Жань Минь, ваш недостойный слуга хотел бы высказать одну идею, однако я не совсем уверен, желаете ли вы ее выслушать.

Дух Жань Миня кивнул:

– Прошу, говори!

Ло Линь улыбнулся:

– За тысячу лет страданий Вы должны были обрести воистину божественную мощь и силу духа. Этого должно быть достаточно, чтобы восстановить ваше тело и позволить вам полностью возродиться. Под равнинами нашего Драконьего Предела есть скрытый источник, который, говорят, способен оживлять мертвых. Мы призовем на помощь величайших магов нашего города, познавших тайное и запретное волшебство управления человеческой жизнью, и сможем вдохнуть ваш дух в ваше тело! Вы вновь станете живым человеком!

Дух Жань Миня на секунду замер и сжал кулаки, осмысливая сказанное:

– Ты хочешь оживить мое тело? А с какой целью? Выходит, я, Жань Минь, стану обязан тебе и мне придется исполнять твои повеления? Малыш, могу сказать, что ты полон амбиций!

Ло Линь слегка нахмурился, но без колебаний ответил:

– Да, амбиции мои велики, и я собираюсь использовать их, чтобы защитить эти земли. Это последний северный оплот для людей, варваров, лунных и ветряных эльфов. Ваше превосходительство Жань Минь, в обмен на ваше возрождение, у меня есть всего одна просьба. Пожалуйста, останьтесь здесь и защитите Драконий Предел, оплот человеческой расы в этом холодном краю. За нашими спинами, на юге, лежит ваша родина. Молодые люди за вами – потомки тех, кого вы когда-то поклялись защищать. Ради них готовы ли вы вновь вступить в бой?

Жань Минь взглянул на меня, затем на Лин Ван Ер, Старину Кея и остальных. Я кивнул:

– Прошу вас, останьтесь здесь!

Наконец, дух серьезно кивнул:

– Хорошо, я принимаю твое предложение. И, тем не менее, Ло Линь, запомни мои слова. Если в один прекрасный день я пойму, что ты предал нас, я, Жань Минь, не побоюсь ни богов, ни демонов, чтобы смести тебя с лица земли!

Ло Линь вновь опустился на одно колено и торжественно пообещал:

– Я, Ло Линь, клянусь своей жизнью в моей непоколебимой верности всему человеческому роду!

– Хорошо, тогда идем!

– Да! Прошу, следуйте за мной…


Все вместе мы вошли в замок и довольно долго продвигались вглубь, пока не оказались в огромной зале. В центре ее, в ржавом гробу лежало тело Жань Миня, запечатанное в течение последней тысячи лет. Открыв крышку, мы обнаружили, что великий герой нисколько не изменился с самого дня своей смерти. Его кожа была все такой же розовой, за исключением обрубка шеи, на котором запеклась черная кровь.

– Позвольте мне…

Капитан Иней вышла вперед, осторожно взяла голову Жань Миня, и положила ее рядом с телом. Затем она достала отливающие серебром нити и иголку и тщательно пришила голову к шее. Буквально через несколько минут все было готово. Я шагнул к гробу и с легкостью поднял тело героя.

– Капитан, где секретный источник? Нам нужно попасть туда.

– Разумеется!

Женщина направилась вперед, указывая нам путь. Ло Линь неожиданно свистнул, и в зале появился незнакомый мне старик в черном плаще. В руках он сжимал посох из кости дракона. Очевидно, это и есть тот маг, который должен сопровождать нас до источника.

Пройдя около двухсот метров, мы нашли ручей со странной зеленоватой водой. Я осторожно положил тело Жань Миня прямо в его центр. Одетый в черное старик сразу приступил к делу: размахивая посохом, он начал громким голосом читать заклинания на неизвестном нам языке. В воздухе зажглись кроваво-красные магические руны, от них вверх поднимались жутковатые завихрения, образуя гигантский магический круг с телом Жань Миня в своем центре.

Сквозь омывающую его родниковую воду было ясно видно, как рана на шее начинает потихоньку затягиваться. Под воздействием магии тело вспыхнуло ярким алым светом, затем окрасилось в темно-синий. Дымок из рун начал медленно просачиваться прямо сквозь кожу Жань Миня.

Наконец, спустя 10 минут, Ло Линь приподнял брови и громко позвал:

– Ваше превосходительство Жань Минь! Ваше тело готово воссоединиться с вашей душой!

Дух героя, стоявший неподалеку и внимательно следивший за процессом, мгновенно рванулся вперед.

Шу!

– Аах…

С протяжным стоном тело Жань Миня начало медленно подниматься из источника. Смертный сон, длившийся целую тысячу лет, казалось, нанес непоправимый удар по герою, заставив того забыть даже то, как стоять на ногах. Он пошатнулся… но затем взглянул на свою пустую ладонь и улыбнулся:

– Я… был похоронен именно так? Без оружия?

Старый маг кивнул:

– Да, древний воин…

Глаза Жань Миня вспыхнули. Он подскочил к огромному валуну и со всей силы нанес по нему сокрушающий удар. Бум! Скала рассыпалась в прах, вся зала угрожающе задрожала. Капитан Иней озабочено подняла руку:

– Ваше превосходительство, прошу вас, остановитесь… Еще пара ударов, и весь Драконий Предел окажется в руинах…

Жань Минь громко хмыкнул.

Ло Линь, желающий показать свое восхищение, хлопнул в ладоши:

– Как и следовало ожидать, сила вашего превосходительства может соперничать даже с самими богами! Потрясающе!


И, наконец, в воздухе раздался столь долгожданный звон! Наш квест завершился!

Дзынь!

Системное оповещение: Игрок [Сяо Яо Живет без Забот] и его команда успешно завершили квест SS уровня [Могила Пяти Варварских Племен]. В качестве награды каждый игрок получает +1 уровень и +5 очков Обаяния!


И не стоит забывать об экспе за прохождение квеста! Моя шкала опыта заполнилась на 89%, еще совсем чуть-чуть и я перейду на 59 уровень. Но и это было еще не все.

Па да!

В моем инвентаре появилось кольцо!

Волнуясь, я выудил его на свет. Оно оказалось багряного цвета, с маленьким изображением боевого топора на самой верхушке. Кольцо тепло светилось оранжевым в моих руках, и от него исходило чувство некоего величия и благородства. Я взглянул на его статы и чуть не умер от счастья:

[Кольцо Багряного Дракона] (Императорский ранг)

Сила: +50

Выносливость: +49

Ловкость: +47

Дополнительно: Увеличивает атаку на 180 очков

Уникальный навык: [Щит Багряного Дракона] – значительно увеличивает защиту на 7 секунд. Потребляет 40 очков ярости.

Требуемый уровень: 58


Такое чувство, что я в лотерею выиграл! Еще один предмет Императорского ранга! Мы такие везунчики!

Быстро экипировав потрясающее украшение, я заменил им [Кольцо Виноградной Лозы]. Мои статы увеличиваются не по дням, а по часам!

[Сяо Яо Живет Без Забот] (Страж Гробницы Драконьего Предела)

Уровень: 58

Физическая атака: 1689-2164

Защита: 1645

Здоровье: 3370

Мана: 1336

Обаяние: 45


Моя обычная атака уже могла нанести более 2150 очков урона! А если добавить сюда [Меч Хаоса], баффы и бонусы от экипировки, то я должен за раз выбивать 2500 HP! Ужасающе!

Закончив разглядывать кольцо, я огляделся. Моя команда весело улыбалась.

Лин Ван Ер сжимала в руках кожаный нагрудник и радостно смеялась:

– Кожаная броня Императорского ранга! Хе-хе, судьба действительно благосклонна к нам!

Глава 4. Сражение, которого нельзя избежать

– Кожаная броня Императорского ранга? – я с удивлением взглянул на девушку: – Ван Ер, неужели, тебе досталась такая ценная вещь?

– Угадал!

Прекрасная Мисс вскинула руку, и в нашем командном чате появились статы новой экипировки. С ума сойти, это действительно доспех 58 уровня Императорского ранга… Прибавить к этому ее уникальный железный зонтик, и Ван Ер становится одним из самых защищенных ассасинов на всем сервере! Возможно, ее характеристики уже превосходят тяжело бронированные классы того же уровня.

– Волк, Клубничка, а вы что получили? – обратился я к своим товарищам.

– Пурпурный кинжал 52 уровня! Наконец-то я смогу бить с обеих рук, как высококлассные ассасины! Хаха!

– Мой левел еще слишком низок, так что мне достались Пурпурные сапоги 48 уровня. Хотя статы довольно хорошие, примерно такие же, как у твоих [Сапог Пурпурного Рассвета], босс...

Старина Кей довольно взмахнул топором и похвастался:

– А я получил Пурпурное кольцо с повышением атаки и даже могу его прямо сейчас экипировать! Благодаря этому квесту, мой уровень уже достиг 52, и скоро я смогу вооружиться [Демоническим Двойным Топором]! Враги будут покрошены в капусту еще до того, как поймут, что их сразило!

Я довольно кивнул:

– Неплохо!

[Милая Уточка] и Дун Чэн Юэ тоже получили Пурпурную экипировку, а везунчик Лис выиграл ожерелье 51 уровня Императорского ранга. Увеличение атаки на 11% - просто замечательно!

В общем, следовало признать, [Одинокая Могила Пяти Варварских Племен] значительно увеличила наш боевой потенциал. Мы отхватили солидный куш, особенно это касалось экипировки Императорского ранга! И особенно круто, что наши приобретения еще не скоро упадут в цене на рынке. Когда мы прокачаемся до новых высот, у нас не возникнет проблем с тем, чтобы загнать их за хорошие денежки.


Я усмехнулся и, сделав эффектную паузу, продемонстрировал всем [Кольцо Багряного Дракона]. Группа пораженно застыла, увидев его особый эффект – слишком сильный для любого подобного предмета. Этот самый [Щит Багряного Дракона] давал 7 секунд усиленной защиты за 40 очков ярости. Шкала любого игрока состоит из 100 очков, так что я смогу использовать щит 2 раза подряд, не дожидаясь его восстановления14.

– Не хочешь испытать свое новое кольцо? – хмыкнула Ван Ер.

– А то! Начинай!

Пум!

Между мной и девушкой возник ярко-алый дуэльный флаг. Я взмахнул рукой, не торопясь активировать щит.

– Давай, Ван Ер! Обычной атакой!

– Хорошо!

Девушка мягко скользнула ко мне, занеся свой кинжал [Алое Лезвие]. Косая черта пересекла [Кирасу Звёздной Туманности], в воздух всплыло число урона:

{914!}

С ума сойти, у Ван Ер настолько сильная атака? Моя защита в 1645 очков как будто испарилась, прекрасная ассасин смела ее в один миг. Используй она какой-нибудь из своих навыков, я бы уже валялся на ближайшем кладбище.

– Ну что, готов к активации? – в голосе Ван Ер звучало слегка настораживающее меня удовольствие.

Я кивнул и вскинул вверх руку с [Кольцом Багряного Дракона].

Бум!

В воздухе зазвучал драконий рев, и сверху на меня опустился луч красного света, приняв облик огромного дракона. Этот дух окружил мое тело и, казалось, готов был отразить любую направленную в него атаку. Вот он, уникальный навык кольца!

– Давай!

Белоснежная ручка Ван Ер качнулась и дважды поразила мою кирасу!

{317!}

{289!}


Рот Дун Чэн удивленно приоткрылся:

– Ого, этот щит дает просто потрясающую защиту, раз даже у Ван Ер не получилось его полностью пробить! Стрелы и пули теперь вообще не смогут нанести тебе вреда!

Я кивнул, и мы с прекрасной Мисс одновременно согласились на ничью.

– Игра действительно сделала мне отличный подарок. Теперь в командных боях я смогу спокойно активировать щит и бросаться в атаку. Пока враги будут безостановочно осыпать меня ударами, мои товарищи быстро перебьют их всех, спасая меня от смерти. Эта тактика позволит нам стать настоящей божьей карой для остальных игроков!

Ван Ер захихикала:

– Ладно, кончай хвастаться. Уже поздно. Дун Чэн, я собираюсь принять ванну, а затем отдохнуть. Как насчет поужинать после этого?

Я кивнул:

– Да, квест окончен. Всем спасибо за участие!

Дун Чэн радостно хлопнула в ладоши:

– Супер, тогда я возвращаюсь в Фан Шу. Отличная работа, ребята!

Все попрощались и разошлись по своим делам.


Возродившийся Жань Минь остался в Драконьем Пределе и сейчас быстро восстанавливал свои силы, оберегая город от окружающих его монстров. Ло Линь поступил мудро, уговорив героя остаться, с ним город обрел могущественного защитника. Он мог здорово помочь в это беспокойное время, когда вокруг бушевали бесконечные войны, а скромное население города разрывалось между тяжелой работой и противостоянием врагам.

Шух!

Вернувшись в Ба Хуан, я заглянул в свой инвентарь… и тут же отправился в аукционный дом, чтобы продать [Копьё Истинного Духа]. Пурпурное оружие 53 уровня, являющееся самым сильным копьем на сервере должно принести нам невероятную выручку. Я установил начальную цену в 3000 золотых с возможностью мгновенного выкупа за15000 монет. Стоило мне опубликовать предложение, как оно сразу же взлетело на первое место в рейтинге лотов, и это без всякой рекламы.

Поставив аукционный таймер на 12 часов, я уселся возле городской стены и разложил свой киоск, торопясь продать все то Серебряное и Золотое барахло, что дропнулось во время квеста. Спустя всего 10 минут, 7 предметов были проданы, а в моем кармане лежал 91 честно заработанный золотой. Взглянув последний раз в чат, я убедился, что аватарки Ван Ер и Дун Чэн неактивны, и обе они вышли оффлайн.

Напоследок стоило заглянуть на форумы, чтобы быть в курсе последних новостей. В основном, все они касались первого уничтоженного в игре Босса Императорского уровня. Так же часто там упоминалось мое имя, ну и еще велись непрерывные споры о том, что могло дропнуться с монстра. После обновления рейтинга экипировки, появилось еще больше невероятных теорий и всяческих спекуляций о том, к чему приведет появление столь мощных предметов. К примеру, один из комментаторов писал:

«Лидер [Убийц Драконов] [Сяо Яо Живет без Забот] нарочно собирает Императорскую экипировку, чтобы отомстить [Холодному Клинку]!»

Другая версия была еще круче:

«[Сяо Яо Живет без Забот] сразил Босса и обрел Пурпурный кинжал [Алое Лезвие], но из любви к прекрасной Цан Тун из города Фан Шу вручил ей его в знак своей вечной преданности».

Я понял, что не выдержу еще парочки безумных историй и закрыл страницу.


Выйдя из системы, я стянул игровой шлем и глубоко вздохнул. Квест SS ранга был наконец-то завершен, и прошел он на удивление хорошо. Лут, тысячи очков экспы и итоговые призы пришлись как нельзя кстати. Волк получил 53 уровень, Старина Кей и Лис достигли 52, а Клубничка поднялась до 48. Со всей этой потрясающей Пурпурной и Императорской экипировкой, [Убийцы Драконов] смогут взлететь на вершины рейтингов, обрести могущество и привлечь в наши ряды новых игроков. Эпические былины о наших приключениях вот-вот зазвучат во всех тавернах Ба Хуана!

– Эй, Сяо Яо?

Оглянувшись, я встретился с безумными глазами Очкарика, сидящего на своей кровати и сжимающего игровой шлем:

– Это же не мог быть ты? Ты ведь не убивал Босса Императорского ранга? Твою мать, скажи мне, что это неправда!

На моих губах заиграла улыбка:

– Ван Ер и Дун Чэн из Фан Шу предложили мне поучаствовать в квесте вместе с ними, и я просто не смог отказаться. Мы с трудом завалили Босса, хоть и потеряли при этом кучу уровней. А что, Очкарик, ты чем-то недоволен?

Лицо Тан Гу позеленело.

– Сволочь, так тебе действительно достался предмет Императорского ранга? Ты проставляешься, нужно это отпраздновать!

– Поболтаем чуть-чуть попозже, сейчас мне бы хотелось принять ванну. Кажется, я выходил оффлайн миллион лет назад и начинаю вонять!

– Ну так давай, поторопись!


Я наполнил ванну холодной водой и с наслаждением окунулся туда, чувствуя себя гораздо более свежим и отдохнувшим. Из зеркала на меня взглянуло лицо, неумолимо изменившееся со времен моей молодости. Черты его заострились, стали более резкими и суровыми, точно вырезанными ножом по дереву, и демонстрировали непоколебимую решимость. Четко очерченные мышцы были тверды, словно камень. Грудь усеивали шрамы от пуль и тонкие линии старых ран от холодного оружия. С тех самых пор, как мне исполнилось 17 лет, я вынужден постоянно балансировать на тонкой грани между жизнью и смертью.

По правде говоря, частенько казалось, что выйти сухим из воды просто невозможно, однако я все-таки ухитрялся выжить. Про меня ходило множество слухов, но все в один голос признавали – моя живучесть не имела ничего общего с удачливостью. Всегда и везде я рассчитывал только на себя. Как не раз повторял старик:

«Только того, кто заглянул в глаза смерти, можно назвать истинным практикующим Ци».

Возможно, я уже выполнил данное им задание?

Одевшись, я услышал телефонный звонок – Ван Ер требовала, чтобы ровно в 8 вечера я встретился с ними в холле женского общежития и проводил на ужин. Как и следовало ожидать, когда я примчался туда, девушки уже были готовы и поджидали меня внизу. Мы все вместе отправились в знакомый нам ресторан хунаньской кухни, собираясь наесться от пуза.

На обратном пути я мирно вышагивал рядом с Ван Ер, как вдруг…

– Ли Сяо Яо?

– Да? – я подарил девушке широкую улыбку. – Прекрасная Мисс, что случилось?

Ван Ер тихонько захихикала:

– Да ничего особенного, я просто хотела напомнить, что завтра в 11 утра в Ханчжоу прибудут [Вопрошающий Меч] и его дядя [Меч Восхищения]. Мы выйдем к воротам университетского кампуса, чтобы поприветствовать их, а затем отправимся обедать, чтобы узнать друг друга получше. Если хочешь, можешь идти с нами.

Я кивнул:

– Разумеется, я пойду с вами. Не забывай, что меня наняли твоим телохранителем, и если ты встречаешься с каким-то незнакомцем, то я обязан присутствовать…

Ван Ер не смогла сдержать улыбки:

– Раз обязан, так иди. Я же не запрещала тебе.

– Договорились!


Вернувшись в общежитие, я понял, что совершенно не хочу спать, так что решил еще немного посидеть онлайн.

Шух!

Материализовавшись в Ба Хуане, я первым делом направился в аукционный дом и испытал настоящий шок: выяснилось, что [Копьё Истинного Духа] уже успели купить, не дожидаясь окончания торгов. С ума сойти, кто-то раскошелился на 105000 юаней15, чтобы заполучить его?! Как можно бухнуть столько денег за раз?!

Я взглянул на имя покупателя. [Небесный Шампунь]? Почему оно звучит так знакомо?

[Небесный Шампунь] серебряный берсеркер, 52 ур.

Родной город: Ба Хуан

Гильдия: [Летящий Дракон]

Занимаемая должность: Лидер команды16


Так значит, это гильдия [Летящий Дракон] купила мое копье? Как-то тупо – взять и вручить его берсеркеру, все равно, что выкинуть в мусор… Они не знают о бонусе в 25%, дающемся на специализированное оружие типа копий? Рыцарь сможет извлечь из него куда больше, чем мечник!

Не веря своим глазам, я залез в рейтинг оружия… и слегка расслабился. Как и следовало ожидать, сейчас владельцем копья был вовсе не [Небесный Шампунь], а [Пьяное Копье], природный рыцарь. И все равно, [Летящий Дракон] потратил больше ста тысяч юаней, чтобы выкупить столь ценный предмет, а затем просто подарила его одному из своих членов? Что ж, может быть, они купаются в деньгах и уже не знают, куда их потратить…

Забрав все золото, я тут же создал новый лот, на этот раз – для обмена его на юани. Он продался в рекордные 10 минут, ведь все вокруг устанавливали обменный курс 1:8, а я взял 1:7. В итоге 105000 юаней отправились на мой банковский счет, и я даже законопослушно оплатил грабительскую комиссию. Разделив деньги на 10 равных частей, я послал их всем участникам нашей пати, не забыв Ван Ер, Дун Чэн и, разумеется, [Милую Уточку]. Они легко могли найти информацию о сделке и узнать цену, за которое было продано копье, так что, надеюсь, никто не обвинит меня в воровстве. Всего через несколько минут передача была подтверждена.

Наконец-то я вышел оффлайн, пришла пора завалиться в постельку!


Следующим утром, как следует выспавшись, я проснулся около 9:30, взглянул на часы, и в ту же секунду пулей вылетел из кровати. На сегодня запланирована важная встреча! Гильдмастер [Могилы Героя] заедет, чтобы повидаться с двумя своими заместителями, и я должен исполнять обязанности телохранителя Лин Ван Ер, не ударив в грязь лицом. Даже если я проигрываю ему во внешности, то уж точно не уступлю духом!

Я поспешно встал. Умылся, затем окинул взглядом свою одежду в шкафу, и тут мое лицо невольно начало подергиваться.

– Что случилось? – Тан Гу недоуменно следил за нехарактерными для меня манипуляциями перед шкафом.

Я задумался и решил с ним посоветоваться:

– Братец Очкарик, сегодня я встречаюсь с важным человеком. Он занимает весьма непростую должность, гендиректор какой-то крупной корпорации, так что мне не хотелось бы выглядеть оборванцем на его фоне. Учитывая всё это, что бы ты посоветовал мне надеть?

Тан Гу поправил свои очки и засмеялся:

– Соперник в любви?

Я скорчил злобную физиономию:

– НЕТ!

– Ну тогда все просто, верно? Даже если вы одинаково привлекательны, он же большая шишка, так что одежда навряд ли что-нибудь изменит. Так ты его не уделаешь. Мысли шире. Я предложил бы тебе надеть что-нибудь обычное.

– Повседневную одежду?

– Да, или что-то чуть более формальное, например… Здесь через дорогу есть магазинчик «Версаче», хоть в нем и дороже, чем в обычных магазинах. Могу посоветовать купить костюм единым комплектом, должно выйти поменьше.

Он поднял два пальца.

Я удивился:

– 2000?

– Мечтай, 20 000!

– Ох блин!

Моё сердце сжалось от боли. Я стиснул кулаки и с грустью заявил:

– Разве 20 000 не очень дорого? Забей, я просто одену свои старые вещи…

Тан Гу засмеялся:

– Я бы не рекомендовал так поступать. Полагаю, ты идешь на встречу вместе с Лин Ван Ер, иначе со своим «беззаботным» поведением, вообще не парился бы. Не ломай себе голову, иди и прикупи что-нибудь, в «Версаче» есть весьма неплохие костюмы, захватишь заодно пару новых туфель. Уж тогда своим внешним видом ты никому не уступишь.

Поджав губы, я смирил своё сердце:

– Ну что ж…20 000, хорошо, пусть будет 20 000…


Буквально вылетев из дверей общежития, я вошел в магазинчик одежды. Вскоре в моей сумке уже лежал какой-то черный костюм за 24 000 юаней и пара туфель за 800 юаней. Моё сердце обливалось кровью, это были деньги с продажи экипировки и игрового золота, добытые потом и кровью.

Но тщательно всё обдумав, я решил, что всё не так уж плохо. Несмотря на цену, мне все равно нужен был бы такой костюм. Возможно, в будущем мне придется наряжаться как знаменитость, чтобы сбить противника с толку. В этой одежде у меня есть шанс стать центром всеобщего внимания.

Я собирался где-то до 11 часов, пока не зазвонил мой телефон. Это был номер Лин Ван Ер:

– Ли Сяо Яо, ты уже готов? – спросила она, хихикая.

Я подтвердил:

– Естественно, я готов. [Вопрошающий Меч] еще не приехал?

– Он прибудет с минуты на минуту. Скорее подходи к женскому общежитию, мы с Дун Чэн спустимся и дождемся тебя. Будем встречать его у школьных ворот…

– Без проблем!


Спускаясь вниз по лестнице, я спешил к общежитию девушек. Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ были одеты в повседневную одежду, в которой ходили на занятия. Я единственный вырядился!

– Вау…

Дун Чэн Юэ разглядывала меня, пока я к ним подходил. Её маленькое личико мгновенно покраснело, и больше не поднимая на меня глаз, она притянула Ван Ер за руку:

– Ван Ер, сегодня Ли Сяо Яо…Неужели этот парень… он стал ещё красивее…

Лин Ван Ер удивленно посмотрела на меня, её маленькие красные губы дрогнули:

– Я…я не знаю…

Я кашлянул разок и спросил:

– Вы готовы, дамы? Тогда мы можем идти?

– Да…

Лин Ван Ер вновь окинула меня взглядом, её лицо было краснее красного.

Дун Чэн Юэ внимательно меня осмотрела и мягко сказала:

– Сяо Яо, сегодня на тебе костюм от «Версаче»? В этой одежде ты стал таким красавчиком, ты собрался на свидание по объявлению? Вааа… гляжу на такого красавца, и моё сердце начинает биться быстрее…

– Держи себя в руках…

– Не беспокойся за меня…

Лин Ван Ер молча проигнорировала наш диалог.


Не прошло и пяти минут, как черный Лэнд Ровер медленно проехал мимо и остановился у тротуара.

Па!

Дверь автомобиля открылась, и из него вышел человек с горделивой осанкой в коричневом костюме, выглядящий лет на 25. Направляясь к нам, он слегка улыбался. Когда же взору его предстали мои спутницы, лицо его и вовсе расцвело широченной улыбкой:

– В действительности вы обе так же прекрасны, как и в игре. Ты [Цан Тун], а ты [Цан Юэ], верно?

Лин Ван Ер усмехнулась и кивнула:

– Добрый день, гильдмастер!

[Вопрошающий Меч] рассмеялся от всего сердца:

– Я слышал, что [Цан Тун] – это та самая Лин Ван Ер, что пела «Сердце Времени». Теперь, когда я знаю, что это правда… Ведь когда-то я был твоим горячим поклонником…

Лин Ван Ер засмеялась:

– Гильдмастер, вы меня перехваливаете…

Она повернулась и потянула меня к себе, её прелестная розовая ручка обвила мою руку. Она засмеялась:

– Это [Сяо Яо Живет без Забот], вы встречались с ним раньше…

Наши весьма тесные отношения с Лин Ван Ер явно шокировали [Вопрошающего Меча], но он быстро оправился, и теплая улыбка появилась на его лице:

– Здравствуй, [Сяо Яо Живет без Забот]. Я знаю, что в действительности тебя зовут Ли Сяо Яо. Хорошее имя17. Похоже, вы с Ван Ер действительно весьма близки в реальной жизни, выходит, слухи на форумах не врали.


Я кивнул и улыбнулся:

– Здравствуй, [Вопрошающий Меч], Бэй Чэнь Фэн, слухи о твоей привлекательности тоже оказались правдивы!

Лин Ван Ер сжала мою руку:

– Вы закончили с приветствиями, ребята? Давайте лучше найдем место, где мы могли бы перекусить, есть хочу с самого утра, я сегодня не завтракала.

[Вопрошающий Меч] засмеялся:

– Я знаю хороший ресторан поблизости, там восхитительно готовят, могу я пригласить вас туда?

– Окей. Спасибо!

В это время водительская дверца Лэнд Ровера открылась, и оттуда кто-то вышел. 35 летний крепкий мужчина шел к нам. Он вежливо улыбнулся и протянул мне руку:

– Вы, должно быть, [Сяо Яо Живет без Забот]? Здравствуйте, я один из Старейшин [Могилы Героя], мой ID [Меч Восхищения]…

– Так вы [Меч Восхищения], рад встрече…

Я пожал его руку, улыбнулся и помог Лин Ван Ер сесть в автомобиль. Лэнд Ровер был весьма просторным, в нем оказалось достаточно места даже для нас троих. [Вопрошающий Меч] продолжал болтать с Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ о гильдейских делах, и как единственный человек, не состоящий в их гильдии, я не мог принять участия в разговоре.


Мы заняли столик в ресторане и вскоре его поверхность была заставлена различными блюдами.

Манеры [Вопрошающего Меча] оказались безупречны. После трех тостов его лицо покраснело, он засмеялся:

– Трудно непрерывно находиться в игре в течение месяца, конкуренция очень жесткая, особенно в Ба Хуане, самый непредсказуемый город. Я слышал, что отношения [Сяо Яо Живет без Забот] с гильдиями [Летящий дракон], [Авангард] и [Гнев Героев] весьма натянутые, полагаю это весьма нелегко?

Я отложил палочки для еды и улыбнулся:

– На самом деле ничего страшного: мы лишь меряемся силами. В любом случае, реально убить человека в игре невозможно, и коли амбиций хватает, можно возвращаться туда снова и снова, не боясь поражения.

– Неплохо сказано!

Дун Чэн Юэ захлопала глазами:

– Мне всегда нравилось в Сяо Яо упрямство и несгибаемая решимость…

[Вопрошающий Меч] улыбнулся:

– Хотя Фан Шу не столь непредсказуем, как Ба Хуан, есть еще [Зеленая Фарфоровая Чашка], [Общество Нарциссов] и другие соперники, поэтому мы не можем сидеть сложа руки и позволять себе расслабиться. В следующем месяце я планирую построить базу [Могилы Героя] вне игры, она будет расположена неподалёку от городов Наньцзин и Шанхай. Ван Ер и Дун Чэн, в это время нам понадобится ваша поддержка! Если вам там понравится, можете остаться там, вам выделят отдельные апартаменты в Резиденции Гильдии. Вы обе, несомненно, являетесь лучшими Символами [Могилы Героя]!


Лин Ван Ер нахмурилась, но ничего не ответила, в то время как Дун Чэн Юэ смотрела на [Вопрошающего Меча] в замешательстве:

– Я думала, мы с Ван Ер уже говорили тебе, мы пробудем в [Могиле Героя] еще всего 3 месяца, поэтому не сможем переехать в Резиденцию Гильдии.

[Вопрошающий Меч] ахнул:

– Этого не может быть. Разве вам не будет лучше остаться в [Могиле Героя]? Мы все одна семья, неужели ваши сердца позволят вам покинуть [Могилу Героя]? Если Ван Ер и Дун Чэн покинут гильдию, сердца всех парней будут разбиты. Как бы они бунт не устроили… Вы покинете своего гильдмастера и уйдете из гильдии, зная, что я не смогу контролировать восстание?

Лин Ван Ер подняла прекрасные глаза и твердым тоном сказала:

– Я сожалею, [Вопрошающий Меч], мы обещали другому человеку, что когда он создаст гильдию и она станет достаточно мощной, мы присоединимся к нему!

[Вопрошающий Меч] был в шоке:

– Кто? Что это за гильдия?

Я поднялся с места с лёгкой улыбкой:

– Моя будущая гильдия – [Убийцы Драконов]!

Гнев затмил взгляд [Вопрошающего Меча]: несмотря на то, что он был весьма воспитанным человеком, это был слишком крутой поворот событий. Он поджал губы и фыркнул:

– Вот так история… Хе-хе, я почти забыл эту поговорку: ранняя пташка получает червячка… Ха-ха, пусть будет так. Но раз Ван Ер и Дун Чэн присоединятся к твоей гильдии, [Сяо Яо Живет без Забот], то я спокоен. Поскольку гильдмастером будешь ты, тебе не захочется, чтобы их способности пропали зря.

Я кивнул и улыбнулся:

– Конечно же, нет. Я не дам им пропасть!

[Вопрошающий Меч] засмеялся и больше ничего не сказал.

Когда наша трапеза подошла к концу, [Меч Восхищения] встал и с хитрой улыбкой взглянул на меня:

– Вот мы и пообедали. Я слышал, что… [Сяо Яо Живет без Забот] – настоящий мастер боевых искусств и в реальной жизни очень силен. Мы, Дом Бэй Чэнь, поколениями готовим мастеров боевых искусств. Как тебе идея… мы найдем место и устоим спарринг?


Я еле дождался, когда он закончит, и, засмеявшись, кивнул:

– Несомненно, давайте немного разомнемся!

Лин Ван Ер почувствовала, что ситуация кардинально меняется и поспешно взяла меня за руку:

– Ли Сяо Яо, не нужно…

Мои глаза были полны решимости, и я нежно улыбнулся:

– Ван Ер, не волнуйся. Если я правильно помню, додзе Ван Жань – вполне себе приятное местечко, и не так много людей прогуливается там вокруг. Не могла бы ты попросить её, чтобы она принесла ключи от додзе? Мы просто проведем спарринг; ты зря волнуешься.

[Меч Восхищения] кивнул:

– Отлично. Решено!

Лин Ван Ер поджала губки, вид ее выражал сильное волнение. Она хотела что-то сказать, но Дун Чэн Юэ прикрыла её губы ладошкой и прошептала ей в самое ухо:

– Не переживай, я не думаю, что Сяо Яо проиграет. Я думаю, что он самый сильный человек на свете, самый классный!

Лин Ван Ер промолчала.


13:00 на часах, в додзе.

Шуу…

Ван Жань медленно толкнула большую дверь и взглянула на меня, [Меч Восхищения] и [Вопрошающий Меч] и спокойно спросила:

– Ван Ер, кто эти два человека? Они выглядят молодыми и очень знакомыми.

Лин Ван Ер мягко ответила:

– Это [Вопрошающий Меч] и [Меч Восхищения] из [Могилы Героя].

– Что?

Ван Жань широко открыла рот:

– Ах… У Ли Сяо Яо спарринг с [Вопрошающим Мечом]? Это… Это будет захватывающий бой…


– Они же не всерьёз? – тихо спросила Ван Жань, глядя на нас.

Ван Ер прикусила губу:

– Не знаю… Но с какой стороны не посмотри, ситуация не очень…

Скрестив руки на груди, Дун Чэн Юэ уверенно улыбнулась:

– Удачи, Сяо Яо, мы болеем за тебя!

Услышав её слова, [Вопрошающий Меч] в недоумении оглянулся:

– Дун Чэн, [Меч Восхищения] в той же гильдии, что и ты. Ты – мой заместитель, а он – Старейшина, а значит, твой подчинённый, но ты собираешься болеть за его соперника?..

Дун Чэн Юэ одарила его скромной улыбкой:

– Гильдмастер, Сяо Яо – мой друг, если я не поддержу его, то грош цена такой дружбе…

Ван Ер захихикала, но ничего не сказала.

[Вопрошающий Меч] только молча покачал головой. Он оказался совершенно беспомощен против двух своих прекрасных заместителей.


Ша ша…

[Меч Восхищения] снял пиджак, под его рубашкой перекатывались тугие мускулы. Медленно подняв правую руку, он сказал с лёгкой улыбкой:

– Хэнань Бэй Чэнь, стиль Синъицюань, Бэй Чэнь Хун, пожалуйста, научите меня18!

Я нахмурился, тоже снял пиджак, повесил его на стоящую в стороне стойку, закатал рукава рубашки, убрал руки за спину и, улыбнувшись, ответил:

– Я не знаю, к какому стилю относится моё боевое искусство, знаю только, что оно берёт своё начало от северного стиля «длинного кулака». Позвольте мне испытать силу Дома Бэй Чэнь Синъицюань!

– Хорошо!

Не сказав больше ни слова, [Меч Восхищения] сделал всего один шаг, преодолев сразу два метра. Его правый кулак буквально выстрелил мне в грудь. Я даже увидел слабое свечение энергии, окружающей его руку.

Уровень Контроля Духа?!

Я слегка опешил. Никогда бы не подумал, что [Меч Восхищения] достиг этого уровня. Хотя, если судить по его Ци, это стоило ему больших усилий, поскольку его сила не очень мощная.

Па!

Перехватив его руку, я воспользовался инерцией его атаки и дёрнул ее на себя. Моё правое колено тут же устремилось к его груди.

– А?!

Меч Восхищения удивленно, но поспешно выставил руки перед грудью, чтобы блокировать мою атаку.

Пэнг! Моему сопернику пришлось отступить на несколько шагов. Его руки слегка дрогнули, глаза вспыхнули яростью. Ладони дёрнулись и устремились ко мне, словно два летящих дракона. Его ноги продолжали непрерывное движение, как будто в странном танце, а кулаки неслись на меня под немыслимыми углами. Несомненно, он понял самую суть Синъицюань – движение следует за мыслью, совершенно непредсказуемо и поэтому кажется невероятным.

Собрав Ци в оба кулака, я нанёс два мгновенных удара. Пэнг! Пэнг! Они предотвратили атаки [Меча Восхищения]. Я наклонился вперёд и нанёс ещё один удар!

Ха!

Мой кулак врезался в грудь Бэй Чэнь Хуна. Он отлетел назад. Казалось, вся энергия покинула его тело, лицо побледнело. На самом деле, он временно потерял способность использовать Ци.

[Вопрошающий Меч] немедленно поддержал родственника и с беспокойством спросил:

– Дядя, ты в порядке?

Тот в ответ покачал головой. Бросив на меня взгляд, он тихо ответил:

– Этот Ли Сяо Яо… он действительно эксперт. Он полностью подавил мою Ци. В его атаке сочетаются Тайцзицюань и Синъицюань. Он очень трудный противник!

Затем [Меч Восхищения] взглянул на племянника:

– Ах Фэн, не хочешь сам попробовать?

– Да, я как раз собирался это сделать!

[Вопрошающий Меч] сжал кулаки и уверенно улыбнулся:

– Ли Сяо Яо, дашь мне возможность проверить твои способности?

Убрав руки за спину, я спокойно ответил:

– Гильдмастер [Могилы Героя] – гость, и если он хочет обменяться парой ударов, то так и сделаем. Тем не менее, предлагаю этим и ограничиться. Мне не хотелось бы тебя травмировать или причинить тебе вред.

[Вопрошающий Меч] громко засмеялся:

– Конечно!


Мужчина решительно снял пиджак и медленно направил свою Ци в кулаки. Едва заметная невооружённым глазом энергия начала собираться вокруг его ладоней. Ещё один эксперт уровня Контроля Духа. Но уровень его владения энергией Ци намного выше, чем у его дяди!

Казалось, Лин Ван Ер забеспокоилась. Нахмурив брови, она сказала:

– [Вопрошающий Меч], Сяо Яо, давайте на этом остановимся. Если продолжите, то это, в конечном счёте, может повлиять на ваши дружеские отношения…

[Вопрошающий Меч] засмеялся:

– Ван Ер, тебе не о чем беспокоиться. Не каждый день можно встретить такого молодого и сильного оппонента. Если мы сегодня не проведём этот бой, я буду сожалеть об этом всю жизнь!

Девушка повернулась ко мне:

– Ли Сяо Яо…

Я усмехнулся:

– Да, Ван Ер?

– Будь осторожен… – она с тревогой посмотрела на меня.

Я улыбнулся:

– Не волнуйся, Ван Ер. Всё будет хорошо.


Даже девушки заметили, как изменился [Вопрошающий Меч]. Хотя гильдмастер и выглядел внешне спокойным, в душе его бушевал огонь. Я чуть не ранил его дядю. После того как мы начнём бой, [Вопрошающий Меч] не будет сдерживаться. Сломанные руки и ноги – далеко не редкость во время спаррингов, особенно, если это спарринги между такими экспертами как мы; теми, кто превзошёл уровень Контроля Тела.

Ша Ша…

[Вопрошающий Меч] начал стремительное движение, оттолкнувшись от пола додзё. Следуя его намереньям, правый кулак устремился ко мне.

Мой И Хай ясно видел его движение, и я отбил его удар. Но [Вопрошающий Меч] неожиданно сделал шаг в сторону. Направив энергию Ци в руки, он нанёс мне три последовательных удара. Его кулаки были «обмотаны» толстым слоем Ци. Он знал, что я тоже на уровне Контроля Духа, и сдерживаться не собирался. Совсем.

Я не смог быстро сориентироваться и что-либо предпринять, так что пришлось поднять руки, чтобы блокировать эти убийственные удары.

Па! Па! Па!

Атаки [Вопрошающего Меча] оказались довольно жёсткими, и меня отбросило назад.

Пэнг!

Я врезался в металлический тренировочный манекен, стоявший позади меня. Увидев это, [Вопрошающий Меч] удовлетворённо хмыкнул и попытался нанести удар ногой.

Я быстро отпрянул. Пэнг! Позади меня послышался звук удара. Я кинул быстрый взгляд назад. Несчастный манекен ещё дрожал, на нём явственно был виден отпечаток ноги. Многослойная сталь не выдержала удара и деформировалась!

Я отступил вправо и, оказавшись за спиной [Вопрошающего меча], нанес ему удар локтем.

Пэнг!

Теперь настала очередь моего противника пообщаться с тренировочным манекеном. Я тоже не стал сдерживаться. Плавно развернувшись, я направил кулак в его спину.

Угх…

Вопрошающий Меч с глухим рыком врезался в манекен. Пэнг! После моей жёсткой атаки стальное туловище развалился пополам. Винты и металлические пластины посыпались на пол додзё.


– О, Боже… – Ван Жань была в шоке: – Они… они вообще люди?.. Это какая же сила должна быть… Это… Это же читерство какое-то…

Прекрасные глаза Лин Ван Ер внимательно следили за мной, но она ничего не сказала.

Дун Чэн Юэ крепко сжала свои маленькие кулачки:

– Сяо Яо, не вздумай проиграть…


Шуа…

Звук рассекаемого воздуха оповестил меня о том, что [Вопрошающий Меч] уже начал следующий раунд своей атакой. Он легко подпрыгнул, и его рука с размаху опустилась на меня сверху словно топор. Такова суть Сунъицюань: сознание создаёт форму.

Выставив руку горизонтально перед грудью, я отступил на два шага, чтобы парировать его удар. Пэнг! Наши руки встретились. [Вопрошающий Меч] внимательно следил за моими движениями. Внезапно он присел и оба его кулака рванулись снизу вверх. Это техника Взрывного Кулака, которая поражает, подобно разъяренному тигру.

Я быстро отразил его удары, хоть сила его была столь высока, что после атаки в воздухе прямо перед моим носом остался след Ци. Тогда [Вопрошающий Меч], используя инерцию движения, отклонился назад и атаковал меня ногами.

Шууу…

Энергия Ци в моём теле начала медленное непрерывное движение, а мой И Хай приобрёл необычайную ясность. На мгновение я смог почувствовать изменение энергетических потоков вокруг меня, воспользовался этим и, выставив левую ладонь, отразил два удара [Вопрошающего Меча]. Не прекращая двигаться, мой правый кулак собрал энергию, которая медленно возвращалась назад. Полностью сконцентрировавшись на своей силе и энергии Ци, я ударил.

– Э?!

Вопрошающий Меч запаниковал. Он тут же скрестил руки перед грудью, чтобы противостоять моей атаке.

Пэнг!

От этого удара тело гильдмастера отлетело назад, как мячик. Пролетев почти десять метров, он врезался в стойку с бамбуковыми мечами. Пэнг! Стойка рухнула, некоторые мечи раскололись, не выдержав встречи с ослабевшим телом моего оппонента. [Вопрошающий Меч] побледнел, его руки дрожали.

– Ах Фэн! – [Меч Восхищения] бросился к племяннику: – Как ты? Всё нормально?

[Вопрошающий Меч] выглядел не очень хорошо. Сделав несколько глубоких вдохов, он с трудом произнес:

– Ли Сяо Яо – действительно эксперт высокого уровня. Он смог увидеть скрытые изменения в каждой из моих атак. Иначе я не проиграл бы так легко… Кроме того, он…

– Что он? – спросил [Меч Восхищения].

Вопрошающий Меч глубоко вздохнул:

– Боюсь, что Ли Сяо Яо уже достиг вершины уровня Контроля Духа. Сила его Ци намного превосходит любого из нас!

[Меч Восхищения] выглядел шокированным:

– Не… не может быть! Да кто он такой этот парень?! Я никогда не слышал о человеке, который достиг бы вершины уровня Контроля Духа в современном Китае. К тому же, он ещё такой молодой…


Я подошёл и протянул руку:

– Ты в порядке?

[Вопрошающий Меч] взял меня за руку и поднялся на ноги. Отряхиваясь, он улыбнулся:

– Ничего серьёзного, но, Ли Сяо Яо, твой уровень владения боевыми искусствами просто потрясающий. Дядя и я проиграли. Никаких претензий.

Ван Жань засмеялась:

– На самом деле, Ли Сяо Яо – настоящий эксперт не в рукопашном бою. С мечом он намного сильнее. [Вопрошающий Меч], ты же тоже мастер меча. Не хочешь попробовать сразиться с Сяо Яо ещё раз?

[Вопрошающий Меч] поспешно покачал головой и рассмеялся:

– Ну, уж нет. Я прекрасно владею Синъицюань, но потерпел разгромное поражение. А уж в искусстве меча Ли Сяо Яо, наверное, на уровне моего мастера.

Затем он посмотрел на себя и вздохнул:

– Эх, все кнопки на рубашке Армани оторвались из-за твоей последней атаки. А я ведь ее недавно купил. Теперь только выбросить, она стоит 17 тысяч юаней…

У меня сердце остановилось:

– Ты… хочешь, чтобы я за неё заплатил?

[Вопрошающий Меч] громко рассмеялся и хлопнул меня по плечу:

– Не волнуйся, брат, я же не зверь. К тому же сегодня я узнал много нового из нашего спарринга, не заплатив за это ни гроша. Так почему бы не засчитать рубашку в качестве оплаты?

Я кивнул:

– Да уж, гильдмастер [Могилы Героя] действительно умён и щедр, в отличие от гильдмастера [Авангарда].

[Вопрошающий Меч] опешил. Внезапно он рассмеялся:

– Ты имеешь в виду этого засранца [Холодного Клинка]? Хе-хе, он из Ханчжоу, и однажды я с ним встречался в спарринге. Этот парень довольно силён и хорош как в защите, так и в нападении. Это был интересный бой, но его поведение… Ладно, не будем об этом. Благородный человек не должен сплетничать о ком-либо у него за спиной. Ли Сяо Яо, приезжай к нам в Лоян в Хэнань, когда будет свободное время. Хотелось бы, чтобы мой наставник проверил твои навыки кун-фу…

Я улыбнулся:

– Хорошо…

Тем не менее, в глубине души я прекрасно понимал, что этого делать не стоит. Этот его наставник наверняка перешел на уровень Божественного Контроля. Должно быть, он один из лучших экспертов Китая, и бросить ему вызов равносильно самоубийству. Нужно знать предел своих возможностей…


В конце дня мы проводили [Вопрошающий Меч] и его дядю в аэропорт, и они покинули Ханчжоу.

На обратном пути Дун Чэн Юэ выглядела совершенно счастливой:

– Сяо Яо, тот последний удар был просто потрясающий… Ты уделал [Вопрошающий Меч] так, что он даже сопротивляться не мог. Сначала, когда он заставил тебя отступить, я ужасно переживала, что ты проиграешь! Хе-хе, к счастью, ты выиграл…

Лин Ван Ер сухо заметила:

– Хм, Дун Чэн, наш гильдмастер проиграл, так чему же ты так радуешься?!

Дун Чэн Юэ хитро улыбнулась:

– Ой-ой-ой! Когда Ли Сяо Яо отправил в полёт нашего гильдмастера тем ударом, кое-кто тоже чуть не прыгал от радости…

Лин Ван Ер ничего не ответила.

Я, нахмурившись, помассировал суставы.

– Что такое? – обеспокоенно спросила Ван Ер.

Я пробормотал:

– Да когда я ударил по металлическому манекену, попал по болтам. Вообще-то, очень больно было…

Девушки молча уставились на меня.


Поздно ночью, в Ба Хуане…

Я разложил свой обычный киоск у Северных Врат Ба Хуана и принялся потихоньку распродавать кучу экипировки, накопившейся на нашем складе. Лут, выпавший в [Одинокой Могиле Пяти Варварских Племен], разлетался, как горячие пирожки, и я заработал 900 золотых всего за одну ночь. Теперь, когда появлялось все больше экипировки со статами в районе 150, более слабые предметы покупались в расчете на скорую перепродажу, и их цена неуклонно падала. Да что там говорить, средний уровень игроков становился все выше, и оборудование с характеристиками около 50 очков вот-вот вообще потеряет место на рынке…

Динь!

В чат пришло сообщение от Волка:

«Брат Сяо Яо, ты уже видел свежие новости на форуме?»

«Нет, а что там?»

«Завтра в полдень в игре начнется особое событие. Называется «Демоническая напасть». Рядом со всеми тремя городами значительно увеличится концентрация монстров-боссов, и лута с них будет выпадать гораздо больше. Брат Сяо Яо, мы обязательно должны этим воспользоваться!»

«Серьезно?» - мое сердце пропустило удар. – «Тогда будьте готовы завтра к 10 часам утра. Все должны быть онлайн – мы не можем упустить такое потрясающее событие!»

«Хорошо, тогда я сейчас оффлайн – отдыхать!»

«Отлично!»


Закрыв чат, я немедленно отправился на официальный сайт игры и, конечно же, обнаружил на нем огромный боковой баннер «Демоническая напасть». Оказывается, для того, чтобы запустить это событие, должен был быть убит Босс Императорского ранга. Похоже, наш успешный квест в [Одинокой Могиле Пяти Варварских Племен] как-то продвинул основную игровую сюжетную арку.

Высветив детали события, я погрузился в чтение.

[Демоническая напасть]. Когда первый Босс Императорского ранга был повержен, его смерть вызвала ужасающие последствия на всем континенте. Прочие Боссы, скрывавшиеся от людского взора, пришли в ярость и вскоре прибудут к крупным городам. Рядом с каждым оплотом человечества появятся 3 Босса Императорского ранга, 10 Пурпурного, 20 Золотого и 50 Серебряного. За их убийство каждый получит щедрые награды, и его репутация в городе значительно возрастет. Пожалуйста, не оставляйте свой город в трудный час, сейчас самое время для молодых авантюристов заявить о себе всему миру!

Вероятность выпадения предметов:

[Босс Императорского ранга]: Экипировка Императорского ранга (10%), Экипировка Пурпурного ранга (40%), [Табличка для Создания гильдии] (70%), [Табличка Превосходства Гильдии] (20%), Книга Навыков SS-ранга (5%), Книга Навыков S-ранга (20%)

[Босс Пурпурного ранга]: Экипировка Пурпурного ранга (20%), [Табличка для Создания гильдии] (40%), [Табличка Превосходства Гильдии] (5%), Книга Навыков SS-ранга (2%), Книга Навыков S-ранга (5%)

[Босс Золотого ранга]: Экипировка Золотого ранга (50%), [Табличка для Создания гильдии] (20%), [Табличка Превосходства Гильдии] (2%), Книга Навыков SS-ранга (1%), Книга Навыков S-ранга (3%)


[Босс Серебряного ранга]: Экипировка Серебряного ранга (50%), [Табличка для Создания гильдии] (10%), [Табличка Превосходства Гильдии] (1%), Книга Навыков SS-ранга (0.4%), Книга Навыков S-ранга (1%)


Мне пришлось пару раз протереть глаза, чтобы убедиться, что это не сон. Хоть [Убийцы Драконов] и появились на свет совсем недавно, у нашей гильдии есть мощный фундамент, включающий Старину Кея, Дун Чэн Лэя, Волка, Клубничку и меня. [Милая Уточка] – отличный целитель, а Лис поддерживает нас с дистанционными атаками. Вместе с постепенно присоединяющимися новичками, нас набралось уже 21 человек! Я входил в топ-1000 Турнирной таблицы CBN, так что выступлю отличной «наживкой» для привлечения новых игроков. Но лишь когда Старина Кей, Дун Чэн Лэй и Волк достигнут приемлемых уровней, и когда на нашем счету будет больше 100 000 золотых, мы, наконец-то, упрочним наше положение в Ба Хуане и превратимся в самую могущественную гильдию города!

К тому же, чем раньше мы официально зарегистрируемся, тем лучше, поскольку сейчас появилась отличная возможность проявиться ранее незамеченным игрокам, и их тут же растащат по разным командам. Упусти мы этот шанс, нам останется довольствоваться людьми второго сорта!

Я вновь взглянул на таблицу вероятности выпадения предметов и радостно улыбнулся. Ах, сам Бог послал нам «Демоническую напасть», чтобы с ее помощью как следует прокачать нашу гильдию! Мы просто обязаны заполучить [Табличку для Создания гильдии]. К чему нам размениваться на всякую мелочевку, если с Боссов Императорского ранга она дропнется с вероятностью 70%? Это же практически гарантированный результат! Все звезды сошлись, для нас пришла пора объявить о себе миру!


Взглянув на часы, я внезапно осознал, что время уже перевалило за 11 часов вечера, и быстро послал Ван Ер сообщение в игровой чат.

«Ван Ер, полагаю, вы будете принимать участие в завтрашнем событии [Демоническая напасть] вместе с [Могилой Героя]? Лучше бы всем нам улечься пораньше, чтобы завтра с утра как следует подготовиться. Я вот уже ложусь».

Девушка включила голосовой чат, и сладкий звук ее смеха заполнил комнату:

– Я сейчас помогаю Дун Чэн с ее квестами. [Вопрошающий Меч] уже провел всю подготовку к завтрашнему событию, так что никакой нервотрепки не предвидится. Ах, точно! Ты же до сих пор не зарегистрировал [Убийц Драконов]! Это один шанс из миллиона, ситуация для вас просто идеальная – сам подумай, во время события выпадет столько [Табличек для Создания гильдии], что они будут продаваться на рынках по 50000 юаней за штуку! Хоть на одну-то вы сможете наскрести денег.

Я слегка недоуменно приподнял бровь:

– Вопрос не в том, сможем ли мы ее себе позволить, а в том, хотим ли мы этого… Ван Ер, [Убийцы Драконов] одолеют любого Босса Пурпурного ранга, без каких-либо проблем. Но вот Императорские Боссы немного посложнее… Может быть, ты и Дун Чэн смогли бы прийти в Ба Хуан и сражаться вместе с нами?

Девушка заколебалась в нерешительности:

– Но я же заместитель гильдмастера в [Могиле Героя]… Будет трудно объяснить, с чего бы это я помогаю прокачиваться другой гильдии… Максимум, я могу вообще не участвовать в этом событии, чтобы ни ты, ни [Могила Героя] не были обижены, как ты на это смотришь? Сяо Яо, постарайся, пожалуйста, завтра ты просто обязан заполучить [Табличку для создания гильдии]. Зарегистрируйся официально, и я точно смогу к тебе присоединиться~!

Я не смог сдержать улыбки:

– Да, да, разумеется. Кстати, ты голодна? Может, я схожу и принесу вам что-нибудь поесть?

Ван Ер тоже улыбнулась в ответ:

– Да не нужно, на улице сейчас дождь. Ложись-ка лучше спать, а завтра мы с Дун Чэн позавтракаем все вместе! Хотя… пфф… сейчас эта нахалка скулит о том, что умирает с голоду…

Хлопнув в ладоши, я решительно заявил:

– Ну же, не заставляй свою подругу страдать! Скажи, чего бы тебе хотелось, и я все куплю…

– Ну, раз так… – аватарка Ван Ер с задумчиво поджатыми губками выглядела в этот момент просто очаровательно. – Тогда… купи две жареные куриные ножки, я и вправду слегка проголодалась. Не забудь взять с собой зонтик, дождь все расходится…

– Отлично, тогда я позвоню тебе, когда все куплю.

– Ладно, вешаю трубку.


Я оделся и вышел в темную дождливую ночь.

Осенний дождь выстукивал под моими ногами какой-то ему одному известный ритм, а я же обхватил себя ледяными руками, чтобы хоть чуть-чуть сохранить тепло. Пересекая вброд лужи, я вошел в торгующий жареной курицей ресторанчик и через 2-3 минуты уже получил прекрасные хрустящие куриные ножки. Еще немного, и вот я уже притулился под деревом перед входом в женское общежитие и набираю номер Ван Ер. Однако стоило прозвучать первому же гудку, как из окна нижнего этажа мне призывно замахала изящная ручка. Девушка так проголодалась, что спустилась пораньше и ждет меня в холле?

– Ли Сяо Яо, иди сюда!

Подбежав ко входу в общежитие, я, наконец-то получше разглядел вышедшую ко мне Ван Ер – она была одета в бежевое платье, а над головой удерживала маленький зеленый зонтик. Красавица была похожа на цветок лотоса, распустившийся под дождем. Прекрасная Мисс взглянула на мои пропитанные водой волосы и обтекающие плечи и горестно заметила:

– Ты уже весь вымок… Так и думала, не следует посылать тебя за едой…

Я рассмеялся:

– Не беспокойся. Забирай лучше курицу поскорее, пока она теплая.

Ван Ер подмигнула и указала пальцем вдаль:

– Эта дурочка решила, что будет ужинать салатом. Давай сходим вон в тот магазин и купим ей его.

– Ладно!

Я развернулся, готовый опять уйти в дождь, но девушка мягко схватила меня за рукав:

– Хочу пойти рядом с тобой!

Я смущенно взглянул на ее зонтик:

– Но эта штука слишком маленькая, мы не поместимся под ней вдвоем…

– Нет? – она тоже посмотрела на зонтик и захихикала. – А по-моему, в самый раз. Пойдем уже…

– Ну хорошо…

Ван Ер последовала за мной, подняв зонт как можно выше в воздух. Аромат ее тела смешивался с запахом осеннего дождя, заставляя мое сердце сбиваться с ритма. Зонт все же оказался слишком мал, так что правая рука девушки высовывалась наружу и сразу промокла. Я не смог вынести такого зрелища, поэтому мягко отнял зонт и понес его над головой девушки, оберегая красавицу от водяных капель.

Лицо Ван Ер покраснело, она все крепче прижималась к моему плечу. Склонив голову, девушка сморгнула случайно приземлившуюся на ее длинные ресницы каплю.

– Кхм… – я осторожно кашлянул, желая прервать неловкую паузу.

Ван Ер, не отрываясь, смотрела вперед, где последние припозднившиеся парочки прогуливались под дождем, прячась под общими зонтиками. На секунду обернувшись, она взглянула мне в глаза, прошептала «Идиот…» и снова уставилась на прохожих.

Кусая губы, я осторожно приобнял ее, помогая стряхнуть капли с белоснежной руки. Через секунду я осознал, что слишком близко прижимаюсь к ее плечу, подрагивающему от моих прикосновений. Лицо Ван Ер все больше и больше наливалось краской, словно осеннее яблочко. Ветер задувал под наш зонт, принося с собой капли дождя, оседающие на ее ресницах. Словно покрытая утренней росой, девушка выглядела еще красивее, элегантнее и очаровательнее, чем обычно.

Мое сердце бешено колотилось в груди, даже быстрого упражнения по Контролю Духа оказалось недостаточно, чтобы унять его упрямый стук. Должно быть, это из-за того чипа, который установил мне Хуан Нин в Первом Небесном Ресторане. То насильственное насаждение памяти до сих пор вызывало во мне острую досаду. Хотя, на самом деле, этот чип не имел такого уж абсолютного контроля над моими воспоминаниями. У практикующего Контроль Духа разум работает немного по-другому, чем у обычного человека, к тому же Хуан Нин весьма поверхностно понимал смысл энергии Ци. Одним словом, я мог бы приложить немного усилий и стереть это волнительное воспоминание… Хотя иногда казалось, что расставаться с ним мне совсем не хочется…

– Ван Ер… – я прижал ее чуть ближе к себе и тут же забыл, что, собственно, собирался сказать.

Девушка склонила голову и взглянула на меня:

– Да?

Что я мог ей ответить? Что желаю, чтобы этот момент длился вечно, и мы бы вообще не дошли до этого дурацкого магазина, а дождь бы никогда не кончался? Взглянув на ее тонкое лицо, я лишь печально покачал головой. Даже если бы я знал, что сказать ей, слова исчезли бы едва коснувшись моих губ. Запутавшись в своих чувствах, я даже не заметил, что замер на месте, молча уставившись в пространство.

Ван Ер взглянула на меня, и лицо ее вновь раскраснелось. Казалось, она понимала все, что мне не удавалось высказать, хотя я точно знал, что она не использует Чтение Мыслей. Мой И Хай давно научился распознавать ее попытки.

Неожиданно Ван Ер развернулась всем телом и крепко прижалась ко мне, обхватив правой рукой за шею. Я почувствовал приятное тепло. Все, что мы слышали, это нежную скороговорку капель дождя, барабанящих по зонту. Неожиданно девушка что-то тихо пробормотала. Я напряг слух, казалось, она бессвязно разговаривает сама с собой.

– Нет, я не… Пускай, но что будет потом… Нет… Пожалуйста, защити меня…

Прекрасная Мисс взглянула на меня, губы ее вновь сложились в чарующую улыбку, голос окреп:

– И не надейся, я не буду повторять… Довольствуйся тем, что расслышал.

Я склонил голову:

– Ну, вообще-то я услышал каждое твое слово…

Лицо Ван Ер вспыхнуло от такого заявления:

– Нет… не может быть, ты не мог…

Я рассмеялся и слегка наклонился к девушке, моя рука мягко обняла ее за талию:

– Ван Ер, ты была послана мне судьбой, чтобы изменить мою жизнь…

Она замерла на месте, а затем ответила со странной тоской в голосе:

– Ты… тоже…

Я промолчал.

Глава 5. Начало войны

А на следующий день… Проснувшись, я с трудом вспомнил события, произошедшие вчера. Только те мгновения под проливным дождём были яркими. Похоже, что они прочно отпечатались в моём мозгу, и стереть их невозможно.

Как обычно по утрам, мы с Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ вместе направились завтракать. Я усмехнулся:

– Мисс, я собираюсь зайти в игру в 10 часов, а ты?

Лин Ван Ер поджала губы:

– Я не хочу сегодня идти на занятия. К тому же материалы по сегодняшней теме я уже просмотрела.

– Окей!

Дун Чэн Юэ уставилась на меня, затем перевела глаза на Ван Ер и хитро прищурилась:

– И почему мне кажется… будто этой ночью что-то произошло, хотя… Ван Ер ночевала в своей комнате… Сяо Яо, что ты сделал с Ван Ер сегодня ночью?

Я подпрыгнул:

– Да ничего не произошло, выброси этот бред из головы…

Дун Чэн Юэ махнула рукой:

– Ладно, проехали. Иди занимайся своими делами. Мы с Ван Ер собираемся сегодня убивать монстров в [Долине Тысячи Демонов]. Жалко, что ты занят с [Убийцами Драконов] и не можешь присоединиться к нам.

Я засмеялся:

– У нас ещё будет возможность вместе потренироваться, так что не переживай из-за этого. Сейчас моя главная задача – создать свою гильдию. Но, чёрт возьми, в Ба Хуане уже основано семь гильдий, и моя не будет даже восьмой. Так грустно…

Лин Ван Ер не смогла сдержаться и, рассмеявшись, похлопала меня по плечу:

– Собирай людей для убийства Боссов. Посмотрим, сможете ли вы сегодня получить [Табличку для Создания Гильдии].

– Хорошо!


Проводив красавиц, я вернулся в свою комнату.

Когда я зашёл в игру, на часах было уже 10:07. Клубничка прислала мне сообщение: «Босс, ты опаздываешь!»

«Да… Прошу прощения… Все готовы?»

«Мы заканчиваем приготовления. Босс, тебе тоже нужно подготовиться. Встретимся чуть позже в Ба Хуане?»

«Договорились!»


В городе я отремонтировал экипировку и закупил зелья здоровья. Затем в инвентарь отправились три [Карты Прощения] – этого должно хватить. Такое событие, как [Демоническая Напасть], безусловно, привлечёт внимание многих гильдий, наверняка придётся ПКашить.

Была почти половина одиннадцатого, когда я закончил с приготовлениями. [Убийцы Драконов] уже ждали меня за Северными Вратами Ба Хуана.

Поправив на спине [Меч Ледяного Дождя] и [Древнюю Табличку], я уверенной походкой пересёк каменный мост, покрытый мхом. Волк, Старина Кей, [Милая Уточка] и другие уже ждали меня там. Кроме игроков студии там стояло больше десятка незнакомых мне людей. Вместе со мной получилось 20 человек!

Я даже слегка разволновался:

– Все пришли?

Волк кивнул:

– Почти все здесь. Один ассасин заболел и не смог сегодня зайти онлайн, поэтому нас 20 человек. Брат Сяо Яо, хочешь посмотреть их классы?

Сканируя группу, я считал, затаив дыхание:

– 3 мечника, 4 ассасина, 4 целителя, 3 мага, 1 монах, 1 рыцарь, 3 берсеркера, 1 мушкетёр. Дамагеров и хилеров достаточно. Отлично, с такой группой нам не составит труда завалить Босса Пурпурного ранга!

Я вскинул кулак и широко улыбнулся:

– Рад приветствовать всех присоединившихся к [Убийцам Драконов]! С сегодняшнего дня вы – одни из нас. Мы, [Убийцы Драконов], – команда с большими амбициями, чья мечта – стать легендой. Наша цель – стоять на страже справедливости и защищать слабых. Мы никогда не позволим, чтобы эта игра стала местом, где сильный пожирает слабого или заставляет его плакать!

Один за другим все согласно кивнули, а [Милая Уточка] взволнованно сказала:

– Хорошо сказано, босс! Будем защищать слабых!

Волк закашлялся:

– Прежде чем толкать воодушевляющие речи, давайте сначала найдём [Табличку для Создания Гильдии]… Иначе наши двадцать человек не сравнятся с крупными гильдиями. [Авангарду] или [Летящему Дракону] даже половины армии не понадобится, чтобы уничтожить нас!

В этот момент девятнадцатилетний целитель 47 уровня сверкнул глазами:

– Вовсе не обязательно. Если в этих гильдиях много народу, это не значит, что они сильнее. Разве наш босс [Сяо Яо Живёт без Забот] не прикончил в одиночку больше сотни игроков [Гнева Героев] в [Бездне Зелёного Цилиня]?

– Вот именно! Больше ещё не значит лучше! Если мы объединимся, то сможем победить этих ублюдков из [Летящего Дракона] и [Гнева Героев]. Как ты думаешь, брат Сяо Яо, я верно говорю? – Дун Чэн Лэй спокойно скрестил руки на груди.

Я кивнул:

– Да, ты прав. Только не стоит называть [Летящего Дракона] и [Гнев Героев] ублюдками. Они такие же игроки, как и мы. Просто они решили пойти другим путём.

Клубничка посмотрела на меня:

– Босс, мы будем ждать, пока БОССЫ начнут появляться? Но это… совсем не профессионально…

– Нет! – я покачал головой и, усмехнувшись, указал вдаль. – Территории вокруг Ба Хуана обширны, а 83 БОССА появятся бессистемно. Вокруг города слишком много игроков, нам будет довольно сложно получить возможность убить БОССА. Поэтому я решил, что нам нужно немедленно уходить отсюда. Мы направимся в сторону города Цзю Ли и пойдём в [Долину Зелёного Цилиня]. Как только там появится БОСС, мы тут же убьём его. Что думаете?

Подняв меч, Клубничка улыбнулась и взглянула на меня:

– С таким рассудительным боссом я уверена, что следую за правильным человеком. Пойти в [Долину Зелёного Цилиня] – хороший план. Это большая локация с высокоуровневыми монстрами, а игроков там почти нет. Со всеми своими средствами и возможностями [Летящий Дракон] и [Гнев Героев] не смогут нас найти. Это безопасно!

Я кивнул с крепнущим ощущением, что Клубничка как никто другой соответствует званию Божественного Стратега:

– Ладно, раз Клубничка одобрила этот план, давайте выдвигаться. Думаю, к полудню мы уже будем на месте. И к этому времени мы должны быть готовы убить любого БОССА, который появится. Вперёд, ради девушек!

Старина Кей удивился:

– Почему ради девушек?

Я криво ухмыльнулся:

– Когда гильдия будет создана и станет больше, на пятом уровне в ней может быть до 10 000 человек. Старина Кей, даже если ты станешь просто лидером команды, у тебя в подчинении будет около тысячи человек. По статистике соотношение парней и девушек в игре 6,2:3,8. А значит, у тебя будет как минимум 360 девушек-геймеров. У некоторых уже есть парень или муж, поэтому остаётся около двухсот одиноких дам. И ты, как лидер команды, обладающий такими возможностями, неужели не сможешь закадрить хотя бы одну? Ты же не хочешь остаться одиноким на всю жизнь?

Старина Кей задумался, потом скрестил руки на груди и уверенно сказал:

– Создание гильдии – наша первоочередная задача…

Клубничка тихонько засмеялась:

– Ну, с такой внешностью Старине Кею даже среди двухсот девушек будет сложно кого-нибудь подцепить…

Лицо Старины Кея исказила горькая гримаса, на глазах появились слёзы.


Все вместе мы покинули город, вошли в лес и направились на северо-запад. Уровень монстров, обитающих здесь, не слишком высок, поэтому Волка, Старины Кея и Дун Чэн Лэя было достаточно, чтобы расчистить дорогу. Мы с Клубничкой медленно шли сзади, защищая тылы от потенциальных опасностей. Учитывая, что такие гильдии, как [Летящий Дракон] и [Гнев Героев], считают [Убийц Драконов] своими врагами, бдительность терять нельзя!

Час спустя мы добрались до [Долины Зелёного Цилиня].

Стоя на краю локации, я с ностальгией смотрел на это место, где так давно не был. Сжав в кулаке виноградную лозу, я засмеялся:

– Это [Долина Зелёного Цилиня] – земля нашей удачи. Когда мы создадим гильдию, нам понадобится база. Она будет здесь, а не в каком-нибудь другом месте!

Клубничка мило улыбнулась:

– Твой [Меч Ледяного Дождя] дропнулся с БОССА именно здесь? Тогда, считай, уже есть подходящая легенда. Именно здесь однажды одинокий мечник сразился с тремястами врагами, и, в конце концов, они бежали, сверкая пятками. Даже [Холодный Клинок] и [Вопрошающий Меч], эти высокоуровневые игроки, возможно, не смогли бы сделать этого. Босс, но ты справился!

Маленький Волк тихо рассмеялся:

– Вот поэтому мы позволили брату Сяо Яо стать нашим гильдмастером.

Я уставился на него:

– Не шути так. Я боролся за это место!

– Боролся? – [Милая Уточка] удивлённо распахнула глаза.

– Ха-ха… – Старина Кей засмеялся, чтобы скрыть неловкость. – Это давняя история… Давайте не будем об этом. Сейчас нам предстоит войти в [Долину Зелёного Цилиня]. Так нужно распределиться и подождать появления БОССОВ!

Я кивнул:

– Ага. Те, кто может себя защитить, скройтесь в лесу и ждите появления БОССОВ. Маленький Волк, возьми несколько ассасинов и проведите разведку, используя невидимость. Все ветряные эльфы, взлетайте и тоже ищите. Старина Кей, Лэй, вы оба остаётесь здесь, чтобы защитить лекарей и магов, пока я проверю окрестности. Встречаемся здесь же. Всем постоянно поддерживать связь. До начала ещё 20 минут. Будьте начеку!

Маленький Волк искренне засмеялся:

– Понял, выдвигаюсь немедленно!

Игроки быстро исчезли в лесу. Уровень обитающих в нём монстров колебался между 49 и 53. В основном все могли справиться с ними в одиночку, особенно такие высокоуровневые игроки с хорошей экипировкой как Маленький Волк и Старина Кей. Даже 2-3 элитных монстра одновременно не должны стать для них проблемой.


Ступая по сочной зелёной траве, сопровождаемый Малышом Бобо, который радостно жужжал у меня над головой, я шёл через лес. Остановившись на лугу, который был довольно далеко от места встречи, я стал ждать наступления полудня. Двадцать минут пролетели в мгновение ока!

Дзынь!

Звук системного сообщения прозвенел над головой.

Системное сообщение: Всем игрокам! Пожалуйста, будьте внимательны, на землях Ба Хуана появились 83 сильных БОССА. Обнажите ваши клинки и мужественно встаньте на защиту наших границ! Вы должны уничтожить всех этих БОССОВ за 120 минут, иначе выжившие монстры вызовут на подмогу легионы солдат из подземного мира, чтобы взять в осаду Ба Хуан. Да пребудет с вами удача!


– Началось… – пробормотал Маленький Волк в групповом чате и вздохнул. – Все, быстро ищем БОССА. [Долина Зелёного Цилиня] - большая локация, один или два БОССА здесь точно должны быть.

Подняв меч, я быстро рванул вперёд, поглядывая на карту. Расположение БОССА будет указано гигантской красной точкой. Но все точки на карте были хоть и красные, но маленькие – обычные [Зелёные Виноградные Оборотни]!

В воздухе надо мной на огромной скорости промчалась девушка ветряная эльфийка. Это была Клубничка.


Спустя пять минут один из ассасинов крикнул в групповом чате:

– Босс, я нашёл одного. Он в ущелье, координаты 4277, 1983. Это БОСС Золотого ранга 58-го уровня. Может, ну его?

Я строго сказал:

– Что это за предубеждения?! Если нашли БОССА, то убьём его! Их всего 83. Всем быстро вернуться к месту встречи, выдвигаемся оттуда! Ассасины, продолжайте наблюдать за БОССОМ, и никаких необдуманных действий!

- Да, босс!


В центре мирной долины среди разбитых камней, сжимая каменный молот, стоял высоченный гигант ростом около трёх метров. Его довольно грузное тело отливало металлическим блеском. Посредине большого камня, служившего ему головой, виднелись два колокола, заменявшие монстру глаза. Только взглянув на это чудовище, можно напугаться до смерти…

БОСС 58 уровня Золотого ранга, Люк – Горный Гигант!

Клубничка с мечом в руках уселась на толстую ветку:

– Чтобы с ним справиться, достаточно атак нашего босса. [Милая Уточка], хорошенько лечи Сяо Яо. В сущности, вы и вдвоём можете его завалить!

[Милая Уточка] кивнула:

– Ага, я знаю!

Клац!

Вынув из ножен [Меч Ледяного Дождя], я шагнул вперед и, словно метеор, бросился на БОССА. Опущенный вниз кончик моего меча дрогнул и начал покрываться кристаллами льда. Но ещё раньше я активировал [Ускорение], чтобы увеличить скорость движения. Я взмахнул мечом и… Пачи! Мой [Неистовый Ледяной Клинок] глубоко вошёл в грудь Горного Гиганта, кровь и осколки камня брызнули в разные стороны.

{1829!}


– Что за чертовщина… – ошарашенный Старина Кей сжал кулак: – Какая же атака у этого засранца Сяо Яо? У Горного Гиганта защита 1100, а он потерял так много здоровья от одного удара?

Поигрывая кинжалом, Маленький Волк рассмеялся:

– Я видел статы его экипировки. Базовая атака Сяо Яо – 2164, его экипировка добавляет 26% к физической атаке, [Меч Хаоса] даёт ещё 10% и плюс 6% от [Воодушевления] [Милой Уточки]. В итоге, его атака составляет 142% от базовой. Это больше 3000. Тебе не кажется, что 1800 урона – это нормально19?

Старина Кей выдохнул:

– Да его атака – просто читерство какое-то… Боюсь, что даже вооружившись [Демоническим Двойным Топором], я не смогу сравняться с ним…

Маленький Волк рассмеялся и похлопал Старину Кея по плечу:

– Не трать время, соревнуясь с Сяо Яо, не думаю, что ты его догонишь. Он смог создать собственный навык [Меч Хаоса] SS ранга, а ты нет. К тому же у брата Сяо Яо два предмета экипировки Имераторского ранга и несколько Пурпурного. В целом, его экипировка превосходит твою, как минимум на два ранга…

Старина Кей взмахнул топором и усмехнулся:

– Хорошо, что он наш босс…

– Ха-ха-ха!


Горный Гигант взревел, и его каменный кулак высек искры из моей [Кирасы Звёздной Туманности]. Ну что за позорище! Он смог нанести мне всего лишь 500 очков урона, слабак. Другая причина моего высокого урона в том, что [Кираса Звёздной Туманности] уменьшила защиту БОССА на 7%, а это не мало.

Пара магов, стоящих позади меня, начала кастовать заклинания, и здоровье Горного Гиганта тут же начало утекать, как вода сквозь пальцы. Не прошло и двух минут, как он жалобно вскрикнул и упал замертво!

Первый БОСС Золотого ранга в [Демонической Напасти] был повержен. Интересно, какое же вознаграждение нас ждёт? Я торопливо подошёл и, оттолкнув тело Горного Гиганта, склонился над кучей дропа, разбросанного на земле. Меня ждало жестокое разочарование. Несмотря на 20% вероятность выпадения, [Таблички для Создания Гильдии] там не было. Но хотя бы выпало много предметов экипировки, все – Золотого ранга. Игроки нашей пати разыграли их между собой, так как мы пришли сюда вместе. Я не стал участвовать, экипировка Золотого ранга мне не нужна.

– Продолжаем поиски!

Клубничка сидела на ветке большого дерева, болтая в воздухе своими длинными белыми ножками. Внезапно она сорвалась с ветки и полетела вниз:

– Появился БОСС Пурпурного ранга!

Я удивился:

– Где?

Взгляд прекрасных глаз девушки устремился на восток:

– Это новость с форума. БОСС появился на границе [Долины Зелёного Цилиня]. Его обнаружила небольшая группа из семи человек, и они не справляются. Нам нужно поспешить туда и прикончить БОССА!

– Ага!


С мечом в руке я возглавил нашу группу. Маленький Волк, Дун Чэн Лэй, Старина Кей и все остальные последовали за мной. Все 20 игроков [Убийц Драконов] бежали к восточной границе [Долины Зелёного Цилиня], и так как мы были недалеко, уже через три минуты оказались на месте.

Рыа!

Когда мы вышли из леса, нашим взорам предстал огромный ревущий монстр посреди чистого поля. Всё тело существа покрывали языки пламени, а каждый его выдох сопровождался огнём и дымом. Над его головой виднелась кроваво-красная надпись:

[Зверь Огненного Духа] (Босс Пурпурного ранга)

Уровень: 58


Вокруг [Зверя Огненного Духа] толпились пятеро игроков, у всех здоровье опустилось уже ниже 50%. На земле лежало два тела, маг 51-го уровня и монах 52-го.

Клац! Клац!

Удары, которые получал монстр, только ещё больше выводили его из себя. Мечник 53 уровня с эмблемой лидера пати нахмурился и скомандовал:

– Лучник, задержи БОССА, используй [Замораживающий Выстрел]; атаки этого монстра слишком сильные. Двое целителей, лечите меня поочерёдно, иначе мне конец!

Заглушая его голос, [Зверь Огненного Духа] взревел и ринулся вперёд. С его лап сорвались две молнии!

{2198!}

{1974!}

Тело мечника дёрнулось и медленно осело на землю. Его глаза наполнились отчаянием.

– Чёрт, у этого монстра есть двойная комбо атака? Такая мощная, наш босс уже убит! – Лучник в панике бросился бежать.

Кланг!

Тело чудовища вздрогнуло, затем он открыл рот, и из него вылетела огненная стрела, поразившая лучника в спину!

{2761!}

– Дерьмо!

Берсеркер 51 уровня не мог сдержать свой гнев. Он немедленно активировал [Проникновение] и [Пламенное Лезвие]. Его топор опустился на голову БОССА и нанёс более 1400 очков урона. Неплохая попытка, но, к сожалению, это разгневало [Зверя Огненного Духа], и берсеркер был убит тем же двух-ударным комбо!

Две женщины целительницы растерялись. Они не могли убежать, но и оставаться тут было слишком опасно.


Вскоре они обе упали замертво с жалобными криками. Эта маленькая группа из семи человек была официально уничтожена.

– Теперь наша очередь!

Клубничка засмеялась, погладила меня по плечу и протараторила:

– Босс, постарайся, ладно? Я скоро получу 50 уровень, так что, если выпадет какая-нибудь экипировка Пурпурного ранга, я буду участвовать в распределении; я хочу стать сильнее…

Я кивнул и улыбнулся:

– Целители, пойдёмте со мной. Я хочу попробовать разобраться, какая последовательность атак у этого БОССА.

– Хорошо, босс, постарайся! – [Милая Уточка] очаровательно улыбнулась.

Вокруг [Меча Ледяного Дождя] завихрился воздух, я бросился вперёд и [Удар Ветра] опустился на задницу монстра. Атака оказалась фатальным ударом, мой меч рассёк его плоть!

{3124!}

Рыааа!

[Зверь Огненного Духа] взревел от боли, быстро развернулся и взмахнул лапой – та самая двойная атака!

Моя [Кираса Звёздной Туманности] дважды содрогнулась, тело пронзила резкая боль. Над головой всплыли цифры повреждений:

{1071!}

{1079!}

Стоящая поодаль Клубничка засмеялась:

– У нашего босса защита получше, чем у того мечника…

[Милая Уточка] скастовала на меня [Исцеление] и крикнула:

– Давай, босс!

В настоящее время мой максимум здоровья составляет 3370 очков, так что это относительно безопасно. Движением запястья я активировал Комбо 6 уровня. Из-за увеличения силы атаки комбо, бонуса, который даёт [Кость Сурового Бога], наносимые повреждения увеличатся на 25%. Под яростные вопли [Зверя Огненного Духа] вспыхнули четыре золотые гексаграммы, а затем появились числа повреждений:

{1128!}

{1074!}

{1011!}

{1035!}


Хоть его уровень и совпадает с моим, на мне два предмета Императорского ранга и шесть Пурпурного, да и я сам уже не тот человек, который когда-то сражался с [Генералом Вечного Ветра]. За моей спиной стоят несколько высокоуровневых целителей, так что этот [Зверь Огненного Духа] обречён пасть от моей руки.

Всего за 4 минуты здоровье БОССА опустилось до 20%. Мы сможем прикончить его уже через минуту!

Клубничка уселась на траву и радостно засмеялась:

– БОССЫ Пурпурного ранга имеют 40% шанс выпадения [Таблички Создания Гильдии], 2% шанс выпадения книги навыков SS ранга. Хе-хе, если удача от нас не отвернётся, сегодня мы сможем создать гильдию. Я жду этого с нетерпением~ Мы больше не будем бродячими искателями приключений, у нас будет своя собственная Гильдия!

Волк покачал головой:

– Клубничка, ты слишком оптимистична, не всё в этом мире идет так, как хочется…

В этот момент вспыхнул столб света. Монах из уничтоженной пати возродился и поднялся на ноги. Подняв стальной щит, он быстро отошёл на безопасное расстояние и с тревогой уставился на меня.

– Кто вы такие и какое право вы имели украсть нашего Босса?

Вспыхнули столбы света, и все игроки предыдущей пати возродились. Один за другим, они отходили назад метров на 20 и принимались с недовольством нас разглядывать.


Пэнг!

Я нанёс монстру удар, оттолкнув его на несколько метров, и повернулся к ним:

– Пожалуйста, не поймите неправильно, мы не крали вашего Босса. Мы вступили в бой только после того, как он уничтожил всю вашу пати, и не пытались воспользоваться ситуацией.

Возглавляющий их мечник поднял меч:

– Говоришь-то ты красиво, но разве это не то же самое, что украсть Босса?

Я окинул его взглядом:

ID: [Нежное Прикосновение] 52 ур. Серебряный Мечник

Родной город: Ба Хуан

Гильдия: нет


– [Нежное Прикосновение]! – сжав свой топор, Старина Кей подошёл ближе и продолжил угрожающим тоном. – Когда вас всех перебили, у Босса оставалось 90% здоровья, а сейчас всего 20%. И чего же вы хотите? Только не говорите, что мы должны отойти в сторонку, оставив вам умирающего монстра! Или вы думаете, что [Убийц Драконов] можно так запросто оставить с носом?!

[Нежное Прикосновение] взглянул на меня:

– Хм, [Сяо Яо Живёт без Забот], известный в Ба Хуане игрок. И как же ты собираешься выйти из данной ситуации?!

Я отскочил назад от очередной атаки и ответил:

– Старина Кей, успокойся! [Нежное Прикосновение], ваша группа не сможет сама убить этого Босса, но вы понесли убытки. Как насчёт… Когда я убью монстра, если выпадет [Табличка для Создания Гильдии], я её заберу; а что касается экипировки, независимо от ранга, я позволю выбрать тебе один предмет. Что скажешь?

[Нежное Прикосновение] удивлённо моргнул:

– Ты серьезно?

– Конечно!

– Хорошо! – [Нежное Прикосновение] засмеялся. – Недавно на форумах возмущались, что [Холодный Клинок] – бессовестный человек и недостоин называться мастером клинка. Сегодня я хочу своими глазами увидеть, является ли лучший мечник-целитель [Сяо Яо Живёт без Забот] человеком слова!

Я улыбнулся:

– Тогда открой глаза пошире и смотри внимательно…


Убийство БОССА прошло гладко и уже через несколько секунд его здоровье упало почти до нуля.

Вшух…

Маг из другой пати немного выдвинулся вперёд и покрепче перехватил посох. Кажется, он хочет нанести последний удар, чтобы получить халявный опыт.

Однако, прекрасной тенью позади мага появилась наша милая мечница Клубничка. Она положила руку на рукоять меча, слегка вытащив его из ножен:

– Стой, где стоишь. Я не буду с тобой церемониться…

Над лезвием её меча вспыхнули золотые гексаграммы, означая начало [Комбо]!

Ошарашенный маг стиснул зубы и не двинулся с места.


Кача!

Меч Ледяного Дождя пронзил горло [Зверя Огненного Духа], заставив того взреветь от боли. Кровь хлынула рекой. Наконец, когда утекли последние капли здоровья, гигантское тело с грохотом рухнуло на землю. Вокруг рассыпалась целая куча лута, впрочем, к моему разочарованию, [Таблички для Создания Гильдии] там снова не оказалось. Похоже, путь к официальной регистрации [Убийц Драконов] будет тернист и извилист…


– Не двигаться!

Дун Чэн Лэй выскочил вперед и взмахнул боевым топором. Встав за моей спиной, он грозно прорычал:

– Брат Сяо Яо сам посмотрит, что дропнулось с БОССА! Все остальные должны спокойно дождаться своей очереди! Двинетесь с места – не вините меня в вашей внезапной и мучительной смерти!

Семь игроков из погибшей ранее пати немного обалдели от такого заявления, но, впрочем, от них не последовало никаких возражений.

Я шагнул вперед и ногой вытолкнул всю экипировку на пустое пространство, чтобы всем было ее хорошо видно, затем махнул рукой:

– [Нежное Прикосновение], подходи и выбирай. Как мы и договаривались, ты можешь забрать себе один любой предмет, как компенсацию!

Мечник кивнул и ткнул пальцем в кучу лута:

– Тогда я возьму этот нагрудник!

Даже не взглянув на статы экипировки, я молча перекинул ее игроку.

Пам…

Стоило [Нежному Прикосновению] поднять броню и взглянуть на ее характеристики, как лицо вдруг побледнело от волнения. Игроки вокруг восторженно зашептались:

– Черт возьми… Пурпурная экипировка 53 уровня, добавляющая 37 к силе, 34 к выносливости и 5% к защите… Вот повезло-то…

Я улыбнулся, но промолчал.

[Нежное Прикосновение] положил нагрудник в свой инвентарь и слегка неловко рассмеялся:

– [Сяо Яо Живет без Забот], тебе действительно можно доверять. Спасибо, что не подвел, а то я бы не знал потом, как взглянуть в глаза моим товарищам. Кстати, ты ведь знаком с основателями [Безрассудной Храбрости]?

Я кивнул:

– Да, а почему ты спрашиваешь?

– Ну… – мечник указал на шестерых игроков, стоящих позади него. – Мы с друзьями как раз выбираем гильдию, в которую хотим вступить. У [Авангарда] слишком жесткие требования, да и репутация [Холодного Клинка] доверия не внушает… Янь Чжао из [Праги] – просто ходячий памятник самому себе, он слишком консервативен. А мы бы хотели присоединиться к какой-нибудь молодой и агрессивной гильдии, поэтому и выбрали [Безрассудную Храбрость]. Но, боюсь, нас туда не возьмут, ведь мы не слишком известные игроки, и нас некому представить Генеральской Семье. Сяо Яо, не мог бы ты замолвить за нас словечко?

– Конечно, вы можете смело сказать им, что это я вас послал. – Я с улыбкой проглядел их статы и экипировку. – Вы довольно сильные игроки,[ Генерал Ли Му] будет рад, если вы присоединитесь к его гильдии. Они очень нуждаются в высокоуровневых бойцах.

– Спасибо! Тогда… мы пойдем?

– Идите, и удачи вам!

– Спасибо!


Проводив взглядом удалившуюся команду [Нежного Прикосновения], Волк недовольно потер нос:

– Брат Сяо Яо, у нас только что увели из-под носа отличную Пурпурную экипировку 53 уровня! Она могла бы достаться Старине Кею или Чэн Лэю… да хоть Клубничке, и то была бы польза нашей гильдии…

Я не мог не рассмеяться его простодушным рассуждениям:

– Не стоит переживать по столь ничтожному поводу, Маленький Волк. [Убийцы Драконов] только-только обосновываются в Ба Хуане, и мы должны иметь безупречную репутацию, чтобы заполучить новых игроков. В конце концов, эта пати действительно первая напала на БОССА. Если они не собирались сдаваться, то наши действия выглядят некрасиво. Не стоит наживать себе врагов!

Клубничка усмехнулась:

– Да, я согласна с боссом. Один предмет экипировки в обмен на положительную репутацию нашей гильдии – это того стоит!

[Милая Уточка] вмешалась:

– Босс, а что насчет оставшегося лута?

– Давайте посмотрим…

С монстра дропнулись еще три предмета экипировки: 2 Золотых и 1 Пурпурный. Первые распределили между собой ассасины и мечники, последним же оказалось ожерелье 53 уровня, доставшееся нашему самому высокоуровневому магу. Также выпало несколько [Карт Прощения] и 2 [Камня Души]. Но ничто не могло разогнать тоску в моем сердце, ведь охотились-то мы за [Табличкой для Создания Гильдии], а ее нам никак не выпадало…


В итоге мы убили двух БОССОВ из 83, участвующих в событии. Похоже, удача нас пока не покинула.

Клубничка невидящим взглядом уставилась в небо, затем нахмурилась и тяжело вздохнула:

– Босс, согласно текущим новостям на форуме, убито уже 37 БОССОВ и из них 6 Пурпурных. Один – на нашем счету, двоих убил [Авангард], и еще по одному прикончили [Прага], [Безрассудная Храбрость] и [Летящий Дракон]. Сейчас все основные гильдии без устали мониторят карту, выслеживая крупные цели. Думаю, в ближайшие 2 часа в живых не останется ни одного БОССА…

– Ага, – я кивнул и пару секунд обдумывал наше положение. – Тут все решает слепая удача, мы никак не можем повлиять на место появления БОССОВ. Нас всего 20 человек, так что не получится даже разделиться и обследовать удаленные друг от друга локации. Так что убить столько же монстров, как и крупные гильдии, у нас не выйдет.

– Ясно-понятно…


После бесплодных получасовых поисков мне пришлось признать, что локация нами была выбрана неудачно. Городской форум пестрил новостями об убийстве монстров и кучах выпадавшей с них экипировки. Теперь погибли уже 9 Пурпурных БОССОВ, и все игроки признавали: вероятность выпадения предметов в [Демонической напасти] выше всяких похвал, и с мобов сыпется чрезвычайно ценная экипировка.

И только я решил полностью положиться на судьбу и ничего не предпринимать… Динь! Пришло сообщение от [Генерала Ли Му]:

«Сяо Яо, где ты сейчас?»

«[Долина Зелёного Цилиня], а почему ты спрашиваешь?»

[Генерал Ли Му] открыл голосовой чат, его взволнованный тон звучал крайне многообещающе:

– На текущий момент найдено три БОССА Императорского Ранга, появившихся недалеко от Ба Хуана. [Холодный Клинок] отправил 3000 игроков, чтобы прикончить монстра в [Каньоне Огненного Камня]; 4000 воинов [Праги] сейчас убивают какого-то Черепахового Дракона на Восточном Побережье. Третий монстр обнаружен к юго-западу от «[Долины Зелёного Цилиня] в [Лесу Плача]. [Безрассудная Храбрость] пошлет туда все свои свободные силы, 1500 игроков. Единственная проблема в том, что на нашем пути стоит гильдия [Летящий Дракон]. Судя по слухам, они набирают армию в 3000 бойцов, а значит, нас будет в два раза меньше! Мы боимся, что не сможем отбить БОССА у такой многочисленной гильдии… так что…

Мои губы невольно раздвинулись в улыбке:

– Так что ты просишь меня привести тебе Убийц Драконов на подмогу?

– Ммм… нет, вообще-то, я хотел, чтобы к нам присоединился ты!

– Не пойдет, либо наша команда, либо никого!

В голосе Ли Му зазвучала надежда:

– Ха, ну так, наверное, даже лучше. Скорее, присоединяйтесь к нам, только не попадайтесь на глаза [Летящему Дракону]. Сколько, ты говоришь, вас человек?

– 20.

– А? Всего… 20?

– Да! – я стиснул кулаки. – Наш боевой дух силен! В этой группе собрались самые достойные и скромные люди всего китайского сервера! Мы победим в бою даже против тысячи врагов! Не смей нас недооценивать!..

[Генерал Ли Му] не смог удержаться от смеха:

– Что ж, тогда ни слова больше. В этот раз вам в полной мере удастся проявить все свои необыкновенные качества. Этот БОСС Императорского Ранга должен достаться нам любой ценой, иначе [Летящий Дракон] получит невообразимое преимущество!

– Ага, я все понял! Мы в лепешку расшибемся!

– Спасибо тебе!

– Не стоит, ты ведь один из нас!

– Угу.


Покинув чат, я обратился к терпеливо ожидающей меня гильдии:

– У нас тут намечается серьезное дельце!

– А? Какое дельце? – заинтересовался Волк.

– К юго-западу от нас в [Лесу Плача] обнаружен БОСС Императорского Ранга, и 2 гильдии собираются сразиться за него. Это [Безрассудная Храбрость] и [Летящий Дракон]. К сожалению, вторая имеет почти двукратное превосходство в численности игроков. Поэтому наш долг – помочь [Безрассудной Храбрости]. Мы отразим атаки [Летящего Дракона], а наши друзья прикончат Босса Императорского Ранга!

Закончив свою речь на столь позитивной ноте, я улыбнулся:

– Ну что, кто пойдет со мной?

– Как тут откажешься? – рассмеялся Дун Чэн Лэй. – Куда Брат Сяо Яо, туда и я!

Волк согласно кивнул головой:

– +1!

Клубничка и Милая Уточка в унисон повторили:

– +1!

В итоге все 20 человек согласились с моим решением помочь [Безрассудной Храбрости] и отомстить [Летящему Дракону]!


Кап! Кап! Кап!

Легкий дождик, моросящий в начале нашей экспедиции, в мгновение ока превратился в тропический ливень.

Я вытащил [Меч Ледяного Дождя] и энергично двигался по центру долины. Прямо за мной следовали Клубничка и Волк, размахивающий своим новехоньким кинжалом.

Сплошной ливень практически скрыл от наших глаз верхушки деревьев. Он был достаточно громок, чтобы перекрыть звуки сражения, так что, возможно, у нас получится нападать на отряды противника из засады, выкашивая их по одному. Вскоре мы достигли границы локации и очутились в [Лесу Плача]. На карте перед нами загорелись крошечные синие точки, обозначавшие игроков. Когда мы подошли поближе, стало видно, что на рукавах у людей поблескивает эмблема [Безрассудной Храбрости].

– Сяо Яо пришел! – [Генерал Бай Ци] радостно махнул мне рукой.

[Генерал Ли Му] вышел вперед, сжимая в руках меч. Увидев моих товарищей, он не мог скрыть изумления:

– Боже мой, неужели ты собрал столько мощных игроков всего за несколько дней? Цан Лэй – это брат Цан Юэ, не так ли? Ого, нежить убийца 54 уровня, варвар берсеркер 52 уровня, мушкетер 52 уровня, целитель 52 уровня… Сяо Яо, ты снова превзошел сам себя.

– Спасибо! – я рассмеялся. – Они все – мои друзья и братья, так что тут нет ничего удивительного!

– Ха-ха, здорово!

– А где БОСС?

[Генерал Ли Му] поманил нас за собой, прошел с десяток шагов и остановился перед спуском в небольшое ущелье.

– Мы сами еле его нашли. Взгляни-ка в самый центр локации… вон на то огромное дерево…

Действительно, в самом центре ущелья росло массивное дерево. Его длинные ветви расходились на много метров во все стороны, не давая ни шанса другим растениям пробиться к солнцу. Неужели, это действительно БОСС?!

[Генерал Ван Цзянь] яростно сжал меч:

– Не сомневайся, Сяо Яо. Это БОСС Императорского Ранга 60 уровня по имени [Хранитель Земли]. У него чрезвычайно высокая защита и огромная шкала здоровья. Кроме того, у него есть куча способов атаковать противника. С помощью веток, он обстрелял нас своими иголками. Хоть смейся, хоть плачь, но эта атака по площади крайне сильна. Когда мы пытались уничтожить его в самый первый раз, 50 игроков полегло всего за одну минуту.

Я стиснул зубы:

– Раз это атака по площади, она не должна быть такой уж мощной. Ведь у этого БОССА всего 60 уровень, разве не так?

Ван Цзянь кивнул:

– Да, он снял за раз где-то по 1800 HP с каждого игрока, так что большая их часть пережила первую атаку. Проблема в слишком большом радиусе поражения, так что погибли все присутствующие в команде целители. А оставшиеся бронированные классы не смогли хоть сколько-нибудь продержаться без постоянного пополнения здоровья. Этот БОСС пробивает [Духовные Щиты], как бумагу, так что маги против него тоже не тянут. Мы уже думаем, что вообще не существует способа победить его…

[Генерал Ли Му] тяжело вздохнул и указал на противоположную от нас стену ущелья:

– Но самая большая угроза кроется вон там. По крайней мере 2000 игроков из [Летящего Дракона] ожидают, когда мы пойдем бить БОССА, и вмешаются в самый неподходящий момент. Что думаешь, Сяо Яо? Как бы ты поступил?

Честно говоря, меня даже пот прошиб от незавидности нашего положения:

– Если бы у нас было больше игроков, то можно было бы просто разделиться на две группы: одна бьется с БОССОМ, другая их защищает. Но так как перевеса в численности нет… я вижу только один способ победить…

– Какой же? – нетерпеливо спросил Ван Цзянь.

– Треть наших войск делают вид, что атакуют БОССА, вызывая на себя огонь неприятеля. Остальные в это время пробираются ему в тыл и уничтожают [Летящего Дракона]. Дальнейшее обсуждать бессмысленно – с 2000 игроков на хвосте нам точно не победить!

[Генерал Ли Му] взмахнул кулаком и расхохотался:

– Мы с тобой мыслим одинаково: если хотим припугнуть [Летящего Дракона], не стоит бояться крови!


Бам…


Его боевой топор ударил о землю, и в стороны полетели комья грязи. [Генерал Бай Ци] повысил голос:


– Сяо Яо, расскажи нам о своем плане. Как нам начать битву? Если мы поступим необдуманно, нас просто сомнут. В [Летящем Драконе] не так уж много идиотов: [Парящий Дракон] весьма хитер, а [Черная Черепаха] довольно умен. Они весьма сложные противники, да и недавно принятый природный рыцарь [Пьяное Копье] также поражает своей мощью. Много наших пало от его руки.


– Разница в количестве слегка великовата…


Я посмотрел вдаль:


– [Генерал Ли Му], как бы ты начал это сражение?


С силой сжав свой кулак, он ответил:


– Мы, [Безрассудная Храбрость], хоть и немногочисленны, никогда не отступим. Если бы я руководил боем, то собрал бы все свои главные силы в единый кулак и ударил по слабым местам противника!


Я рассмеялся:


– И в чем же слабость [Летящего Дракона]?


Генерал замер, не зная ответа. С противоположной стороны, на холмах, ровными шеренгами стояли войска [Летящего Дракона], выглядевшие хорошо обученными и дисциплинированными. Тяжело бронированные классы расположились в первых рядах, за ними выстроились маги, лучники и мушкетеры. В последнем ряду находились целители. Если мы начнем с ними битву, то понесем огромные потери. В конце концов, строй тяжело бронированных игроков [Летящего Дракона] снести было не так-то просто.


Помолчав несколько минут, [Генерал Ли Му] заметил:


– Хорошо, я признаю, что не могу обнаружить их слабостей. Строй хорошо сформирован и демонстрирует прекрасную подготовку. Я действительно не вижу ни одной возможности.


– Ага…


Выхватив свой [Меч Ледяного Дождя], я засмеялся:


– Вообще-то, я тоже их не вижу!


– Что?


– Однако мы можем сами создать в их строю это слабое место…


Я вышел вперёд и, подняв руку, огласил:


– Слушайте мой план. Я возьму с собой нескольких человек и пойду убивать Босса. Это наверняка не ускользнет от внимания противника, так что они в любой момент могут бросить свои силы, чтобы атаковать мою группу. Первые ряды наверняка последуют за нами. К этому моменту, уже сформированная нами группа ассасинов, устроит скрытую атаку в тыл магам, а ты, [Генерал Ли Му], поведешь в бой основные силы – 1000 бойцов. Дождь скроет вас от любых взглядов, воспользуйтесь этим и заманивайте противников в засады, атакуя со спины. Касательно меня – выдели мне группу из 200 бойцов, и когда они попытаются убить босса, я прорву ряды врага. Таким образом, мы нарушим их построение. Как только строй распадется – численное превосходство [Летящего Дракона] больше не будет играть роли.


Генерал Ли Му выпучил глаза:


– Так просто… Достаточно ли этого плана?


Из-за наших спин раздался голос [Генерала Ван Цзяня]:


– Стоит рискнуть, иначе [Безрассудная Храбрость] просто отдаст этого БОССА Императорского Ранга врагу. Последнюю нашу битву с [Летящим Драконом] мы проиграли. Если и в этот раз не сможем победить – боевой дух нашей гильдии сильно упадет. Это противостояние неизбежно, мы должны принять бой, независимо от того, хотим этого или нет!


[Генерал Ли Му] глубоко вздохнул и, наконец, решился. Махнув рукой, он крикнул:


– Что ж, мы принимаем бой! - затем обернулся ко мне и зашептал. - Сяо Яо, ты возглавишь 5 групп по 100 человек, на себя я возьму оставшихся. Будем держать связь, а как только придет время, я поведу людей в бой.


Я кивнул и вновь устремил свой взор вдаль:


– Отправляйтесь немедленно, воспользуйтесь проливным дождем, который ограничивает видимость. Просто оставь мне 500 человек и поторопись!


– Так и поступим!


Сильный дождь барабанил по доспехам воинов. Старина Кей достал боевой топор и усмехнулся,


– Ли, чувак, а как мы будем сражаться?


Я спокойно ответил:


– Сначала атакуем с фланга; Старина Кей, ты должен сдерживать себя и не лезть на врагов в одиночку. Как только ты отойдешь от целителей, хватит и двух магов, чтобы расправиться с тобой, понял?


Старина Кей горько рассмеялся:


– Понял тебя, босс, но я не очень подхожу для таких атак. Для меня нет ничего лучше грубой силы. А что если я отправлюсь с [Генералом Ли Му] и атакую с тыла? Так я принесу больше пользы и получу море удовольствия!


Я нахмурился, но затем рассмеялся:


– В задницу твоё море удовольствия! Ты мне нужен здесь вместе с [Вихрем Лезвий] и [Свирепым Рубящим Ударом], чтобы ослабить огневую мощь противника, иначе наши 500 бойцов не выстоят против 3000!


Старина Кей впал в ступор:


– И каким боком я смогу ослабить их огневую мощь?


Я постарался быть краток:


– Элементарно. [Вихрь Лезвий] создаст ураган, который нарушит их строй. Затем ты ринешься вперед, кроша игроков направо и налево. Дай им отведать вкус твоего [Огненного топора] и [Пламенного Лезвия]. Как только задние ряды нацелятся на тебя - вернешься обратно в строй и используешь [Свирепый Рубящий Удар] на ближайшем к нам противнике. Провернув этот прием несколько раз, ты внесешь изрядную сумятицу в их ряды. Однако если слишком увлечешься и зазеваешься – умрешь!


Старина Кей рассмеялся:


– Ладно, я понял, можешь рассчитывать на меня!


Маленький Волк поднял свой кинжал:


– Брат Сяо Яо, а какова будет моя роль?


Я спокойно кивнул:


– Маленький Волк, бери всех подконтрольных нам ассасинов, активируйте [Скрытность] и подготовьте засаду к западу от босса. В стороне от утеса есть небольшой холм, за которым вы могли бы скрыться. Как только тяжело бронированные бойцы пройдут мимо, тут же проведете внезапную атаку в тыл по магам [Летящего Дракона]. Не забудь – вы должны использовать свои сильнейшие атаки, чтобы пробить [Духовный Щит] и убить врагов с одного удара, иначе, если маги начнут читать заклинания, они перебьют всех вас.


Волк кивнул и улыбнулся:


– Понятно, брат Сяо Яо. Я тебя не подведу!


Клубничка высоко подняла свой длинный меч и улыбнулась:


– Что дальше?


Я задумчиво взглянул на толпу игроков:


– Командиры команд по 100 человек, пожалуйста, сделайте шаг вперед!


Пятерка игроков из [Безрассудной Храбрости] стремительно вышла вперед. Один из них, мечник лет 25 улыбнулся:

– [Сяо Яо Живет без Забот], если у вас есть какие-то приказания, мы слушаем. Сегодня вы наш командир!


Я кивнул:


– Когда вы пробовали убить босса, каков был диапазон его стандартной атаки?


Тот задумался на какое то время и ответил:


– Приблизительно 25-30 метров. Вы, наверное, заметили, что из трещин на этом Хранителе Земли растут лозы. Они выстреливают иглами, а могут еще и атаковать, как копья, многие из нас получили от них немалый урон. Кроме всего этого, сила атаки самого монстра чрезвычайно высока, он действительно заслуживает звания БОССА Императорского Ранга!


Командир второго отряда уточнил:


– Сяо Яо, каков наш план атаки?


Я улыбнулся:


– Все рыцари и монахи экипируют свои щиты и окружают дерево. Целители держат дистанцию в 30 метров и используют [Исцеление]. Убедитесь, что к каждому танку приписан свой целитель, чтобы понести как можно меньше потерь. Создадим у [Летящего Дракона] ложное впечатление, что мы рассредоточиваем свои силы для битвы с боссом. Сделаем это, и можно считать, что наша миссия почти завершена.


Мечник кивнул и улыбнулся:


– Ясно, мы займемся этим!


– Так, мечники, берсеркеры, лучники, маги и мушкетеры, игроки с этими классами, постройтесь передо мной. Мы обойдем БОССА и создадим линию обороны, чтобы подготовиться к прибытию [Летящего Дракона]!


– Есть!


Послышалось клацанье тяжелых доспехов рыцарей и цепей монахов атакующей группы, за каждым из которых следовал свой целитель. Она насчитывала около 100 человек, и каждый держал тяжелый щит, чтобы сдерживать атаки дерева и подобраться к его подножию. Неожиданно монстр начал извиваться, и его ветви и лозы пришли в движение. Бац-бац-бац! Некоторые из них уже успели пронзить тела игроков, а ведь мы еще даже не успели приблизиться к БОССУ! К счастью, бойцы, которых я послал, были в тяжелой броне и обладали высокой защитой, так что их было не так просто убить. Лишь те игроки, что подобрались слишком близко, погибли – их смели ветви дерева.


– Самое время, босс…


Кивнув Клубничке, я натянул поглубже капюшон плаща, оберегающий мою голову от дождя, медленно извлек [Меч Ледяного Дождя] из ножен и тихо сказал:


– Время пришло. Все за мной, продвигаемся медленно, держим строй!


Клац Клац Клац…


Послышался звук извлекаемых из ножен мечей. Средний уровень игроков [Безрассудной Храбрости] был примерно 50, и мне в команду, к счастью достались самые сливки гильдии. Маги уже подняли свои посохи, все находились в состоянии полной боевой готовности. Каждый понимал, что эта битва очень важна для [Безрассудной Храбрости]. Репутация целой гильдии была на кону!


Вшууууух…


Мои [Сапоги Пурпурного Рассвета] ступили на мокрую траву, и я вызвал Малыша Бобо. По моему плану, около 350 человек отправилось вперед, чтобы держать оборону между [Летящим Драконом] и Боссом. Бойцы рассредоточились, и под покровом сильного дождя было весьма сложно определить их количество; возможно, противник подумает, что здесь собрались все наши основные силы в 1500 человек.


Динь!


[Генерал Ли Му] отправил мне сообщение:


«Сяо Яо, есть проблема.Мы убили 4 ассасинов из [Летящего Дракона], и теперь они точно знают о нас!»


«Они определили, сколько вас там?»


«В такой сильный дождь они не могли рассмотреть точное наше количество».


«Тогда всё в порядке. Повезло, что идет такой сильный ливень! Вы, ребята, должны придерживаться плана и сидеть в засаде. Теперь нам остается только ждать и надеяться, что [Летящий Дракон] клюнет на этого БОССА Императорского Ранга. Как только войска [Парящего Дракона] вступят с нами в бой, вы немедленно атакуете. Их строй будет сильно нарушен, прежде чем они поймут, что происходит. Это будет наш шанс!»


«Так и поступим! Кстати, Сяо Яо, остерегайся [Пьяного Копья]. Этот природный рыцарь действительно может тебя убить. Будь лсторожен и, во что бы то ни стало, ты должен остаться в живых, иначе всё будет кончено!»


«Хорошо, я приложу все силы!»


– Босс, они начали движение!


Клубничка подняла свою ручку и указала на близлежащую гору. Действительно, несмотря на сильный и холодный проливной дождь, блеск мечей был всё так же хорошо виден. Ряды тяжело бронированных воинов спускались с горы, готовые к атаке!


Я немедленно скомандовал:


– Всем рыцарям, монахам и целителям вернуться в строй и подготовиться к битве. Тяжело бронированные классы, самое время, все за мной. Давайте же уничтожим их!


Моя команда разразилась яростными криками, потрясала оружием и вообще рвалась вперед, будто табун диких мустангов. Их неприязнь к [Летящему Дракону] была еще больше, чем у [Убийц Драконов]!


Динь!


Мечник 53 уровня из [Летящего Дракона] появился предо мной, собираясь активировать своё комбо!


Я успел просчитать его атаку, и до того, как его меч опустился на меня, развернулся всем телом. Шух! Как и следовало ожидать, атака прошла впустую. Тут же я рубанул своим [Мечом Ледяного Дождя] по спине врага, используя [Удар Ветра]!


{1747!}


Мечник оцепенел,


– Что за… Откуда такая сила атаки…


Малыш Бобо добил его, проведя 2 атаки своего [Комбо]. Первая кровь! Погнали!


В передних рядах атакующих появились прорехи. Это была короткая 20 секундная стычка, однако [Летящий Дракон] уже потерял больше 10 бойцов. Подняв свой меч, я крикнул:


– Отступаем!


Бойцы [Безрассудной Храбрости] один за другим отскакивали назад, и я произнес новую команду:


– Всем держать позиции и укрепить оборону! Маги, используйте [Рёв Льда и Пламени]!


Клац Клац Клац…


Тяжело бронированные бойцы [Летящего Дракона] наваливались на нас, но спустя всего несколько секунд земля сотряслась от ударяющего то тут, то там [Рёва Льда и Пламени]. Игроки [Летящего Дракона] кричали от боли, а один берсеркер, сжимая в руке топор, проревел в отчаянии:


– Наш строй сильно растянулся, и маги остались далеко позади! Неужели, мы продули?!


Бах!


Прозвучал взрыв и 2 мечника из [Безрассудной Храбрости] пали друг за другом, нарушая наш строй. Земля вдруг разверзлась, явив гейзеры с кипящей темно-синей водой, нанесшей урон всем нашим игрокам в радиусе 5 метров. Еще двое наших мечников с воплями рухнули на землю.


Я нервно стиснул зубы и попытался вычислить, кто же из [Летящего Дракона] обладает столь сильной атакой. Это был Природный Рыцарь, весь закованный в броню. В его навыках числились [Пронзающие Каменные Шипы] и [Кипящий Гейзер]. Тот самый игрок, о котором меня предупреждал [Генерал Ли Му].


ID: [Пьяное Копье] 57 ур. природный рыцарь


Гильдия: [Летящий Дракон]


Должность: Старейшина

Глава 6. Призрачный Рыцарь

Кенг!

Разобравшись со слишком наглым берсеркером, я бросился вперед с мечом наперевес, готовый нанести удар. Расстояние между нами стремительно сокращалось. [Меч Ледяного Дождя] ярко вспыхнул, и [Неистовый Ледяной Клинок] вот-вот должен был поразить противника. Мой голос разнесся по всему полю боя:

– [Пьяное Копье]!

Природный рыцарь наконец-то заметил меня, однако в его черных глубоких глазах не возникло ни капли страха:

– [Сяо Яо Живет без Забот], ты, и правда, здесь!


Воистину, некоторым людям самой судьбой предначертано стать непримиримыми противниками. В ту самую секунду, как наши глаза встретились, я понял, что грядет бой не на жизнь, а на смерть. Сила [Пьяного Копья] представляла собой что-то невероятное, он действительно мог победить меня в схватке!

Шух!

Капли дождя, покрывавшие мой меч, разлетелись в разные стороны, когда я широко размахнулся им и нацелил прямо в шею [Пьяного Копья]. Если мой удар достигнет цели, то, по игровой механике, он нанесет на 25% больше урона. Обычная практика в виртуальных играх, о которой знает каждый уважающий себя геймер. Уверен, это не является секретом и для [Пьяного Копья] – мой противник уже доказал свое мастерство в сражениях, а его странные текучие движения внушали мне серьезные опасения.

Кенг!

Я выбросил вперед меч и… не поверил своим глазам! Вот черт, это же [Копьё Истинного Духа], добытое нами во время квеста в [Одинокой Могиле Пяти Варварских Племен]! И оно оказалось во вражеских руках…

– Хе-хе…

Копье скользнуло немного назад, блокируя [Меч Ледяного Дождя], и в следующую секунду рванулось вперед, словно живое существо. [Пьяное Копье] ударил по древку оружия, активируя свой особый навык - [Пронзающие Каменные Шипы]!

Бум!

В [Кирасе Звёздной Туманности] появилась впечатляющая дыра, моя грудь онемела, и самого меня отшвырнуло на несколько метров назад. Этот навык пробивает любую защиту, а также отталкивает врагов, сбивая их с толку!

[Пьяное Копье] улыбнулся и шагнул вперед. Его правая рука твердо сжимала древко оружия, так что сверкающий наконечник готов был в любую секунду вонзиться во врага, словно ядовитые зубы гадюки. Навыки моего противника по владению копьем действительно поражали, его плавные движения радовали глаз. Несмотря на то, что он пытался убить меня, я не мог не проникнуться к нему уважением.

{1278!}

Мое плечо вспыхнуло от боли. Атака [Пьяного Копья] была невероятно сильна, раз смогла нанести столько урона, однако он, по-видимому, был шокирован результатом. Что ж, не каждый день встретишь мечника с такой прокачанной защитой, верно?

Поймав паузу в атаках противника, я крутанул запястьем, с помощью рукояти меча отбил в сторону древко его копья и взмыл в воздух в стремительном прыжке. Вокруг моего клинка вспыхнуло яркое сияние, и он вонзился точно в плечо [Пьяного Копья]. В воздух всплыло значительное число повреждений:

{1517!}

– Ого…

От первоначального здоровья [Пьяного Копья] только что улетела целая половина. Рыцарь нахмурился и резко топнул сапогом. Бум! Земля начала дрожать, и неожиданно ударивший снизу поток кипятка чуть не сварил меня заживо!

{974!}

Жестоко!

Я размахнулся и со всей силы приложил его ногой!

Бух!

[Пьяное Копье] поднял свое оружие, пытаясь защититься от удара [Сапог Пурпурного Рассвета], но сила рыцаря была немного меньше моей, так что его отбросило метров на пять. На лице врага отразилось истинное удивление, однако это не помешало ему попытаться достать меня. Его копье затряслось, и [Удары Железных Копий], дальняя фатальная атака, начал активироваться!

Я впервые видел физический навык, способный убить меня с одного раза, поэтому, не колеблясь, раскрыл [Щит Багряного Дракона]. Тотчас вокруг меня вспыхнуло алое облако, имеющее форму головы дракона, и моя защита значительно возросла. Я сжал [Меч Ледяного Дождя] и встал в классическую оборонительную позицию – клинок горизонтально перед грудью20.

Кенг Кенг Кенг!

Копье угодило в меня три раза, и в воздух всплыли цифры урона:

{317!}

{296!}

{305!}


Взмахнув рукой, я активировал [Исцеление] и вернул себе 900 HP, а затем сразу проглотил зелье здоровья 6 уровня, восстановив еще около 1000 очков. Целители позади меня тоже трудились вовсю, так что спустя несколько секунд я был снова здоров!

[Пьяное Копье] задумчиво прикусил губу и проворчал себе под нос:

– Черт, Сяо Яо – настоящий мастер. И почему он помогает [Безрассудной Храбрости]…

Вместо ответа я снова бросился на него, активируя очередной навык. [Меч Ледяного Дождя] сверкнул в воздухе, заставив рыцаря отскочить назад, и я невольно почувствовал прилив сил и уверенность в победе. [Один против Тысячи] никогда меня не подведет!

– Дерьмо! Это комбо! – наблюдавший за нами издалека [Свирепый Тигр] не смог скрыть своего ужаса. – Осторожнее, [Пьяное Копье], оно у него S ранга!

Рыцарь выглядел совершенно спокойным, несмотря на приближающуюся опасность. Легким движением руки он крутанул копье. Пум-пум-пум! Три первые удара моего комбо были отражены, но четвертый попал точно во врага!

Бум!

У меня даже плечо заныло. [Пьяное Копье] застыл, оглушенный ударом. [Меч Ледяного Дождя] слегка задрожал, готовый к последнему [Удару Ветра]. Хоть моя атака и застала его врасплох, убить она его явно не могла. Целитель из [Летящего Дракона] бросил на рыцаря [Исцеление], прежде чем я успел его добить. Ну конечно, если сюда примчится вся их гильдия, с победой в схватке придется распрощаться…

Мой кулак со всей силы ударил по земле, активируя [Сковывающие Цепи]. Пытаясь задержать [Пьяное Копье], я прорычал:

– Старина Кей, используй [Вихрь Лезвий]! Лэй, активируй [Пламенное Лезвие]!

Все верно, я нарочно подгадал свою атаку таким образом, чтобы остановить [Пьяное Копье] прямо рядом со своими товарищами. Так убить его будет гораздо проще!

– Иду!

Старина Кей взревел, и его топор начал свой смертоносный танец. Врагов вокруг буквально разметало в стороны, каждый получил по 5 ударов, потеряв, в общей сложности, 2000 очков здоровья. Дун Чэн Лэй тоже бросился вперед, его [Пламенное Лезвие] было готово к бою!

{1127!}

Но из-за кучи набежавших целителей из [Летящего Дракона], [Пьяное Копье] все еще оставался с 30% здоровья!

– Старина Кей! [Свирепый Рубящий Удар]!

Берсеркер взревел и ринулся вперед, удар его боевого топора буквально сотряс землю!

Бум!

{1427!}

[Меч Ледяного Дождя] вспыхнул еще ярче, нанося финальный удар по [Пьяному Копью]. С рыцаря дропнулся шлем, который я тут же подобрал и перебросил Старине Кею. Пусть экипировка Пурпурного ранга 44 уровня послужит укреплению нашей Студии.


– Все кончено… – лицо [Свирепого Тигра] побледнело. – [Пьяное Копье] убит! Твою ж мать, 1547 очков защиты, и все равно слился! Кто вообще состоит в этой гильдии [Убийцы Драконов]?!

[Парящий Дракон] вдалеке вскинул свой посох и взлетел в воздух:

– [Свирепый Тигр]! Не паникуй, тебе нужно прорвать их оборону! БОСС Императорского ранга наш! Не трогай [Сяо Яо Живт без Забот], о нем позаботятся наши маги и лучники. Один на один с ним невозможно справиться!

Закусив губу, я вынужден был взять командование в свои руки:

– Внимание, все! Атакуем!

Наконец, наш отряд ассасинов приступил к активным действиям!

Вшууух!

Красный луч опустился на голову мага 53 уровня и оглушил врага. Последовавшие за этим [Кровотечение] и [Удар в Спину] мгновенно прикончили его. Наши ассасины выкашивали вражеских магов и целителей направо и налево, сами оставаясь вне опасности с помощью [Обмана]. Эта стратегия точно переломила ход битвы!

Увидев трупы магов вокруг себя, [Парящий Дракон] впал в настоящую ярость. Из его посоха буквально искры посыпались, когда он активировал [Каменные шипы], застав врасплох одного из ассасинов [Безрассудной Храбрости] и тут же добив его [Рёвом Льда и Пламени]:

– Используйте дальние атаки, чтобы заставить противников проявить себя! Они подло направили нам в тыл отряд ассасинов! Мушкетеры, пригнитесь и обстреляйте всю площадь. Эти игроки не бессмертны, мы сможем их победить!

Мелькнула вспышка, раздался гром, и все наши убийцы вынуждено вышли из невидимого режима. Толпа из 50 человек полегла почти мгновенно, лишь Волк и еще парочка игроков успела шмыгнуть в кусты. Что ж, их отряд все равно выполнил свое предназначение, прикончив более 100 лучников и магов противника!

Сражение продолжалось, и игроки один за другим падали на землю. Рейнджи [Летящего Дракона] придвигались все ближе и ближе, мы отступали назад. Наши потери росли, но более 250 человек все еще оставались в живых, а ближайшее кладбище находилось всего в 30 минутах бега отсюда. У [Воскрешения] целителей был довольно длительный откат, так что рассчитывать на него было нельзя.

Кача!

[Меч Ледяного Дождя] проткнул насквозь высокоуровневого лучника, я же, не теряя ни секунды, развернулся и пнул ногой берсеркера, пытавшегося напасть на меня из засады.

– Чем там занимается [Генерал Ли Му]?! Почему его до сих пор нет?!

Клубничка, прикусив губу, осторожно выковыривала стрелу, застрявшую в ее кирасе:

– Не знаю, надеюсь, он скоро придет… Босс, я не успеваю уворачиваться от стрел лучников. Попадания очень болезненные…

Я недовольно покачал головой:

– Пытайся летать зигзагом, так у лучников будет меньше шансов попасть в тебя.

– Я не умею летать зигзагом…

– Да знаю я, но попытайся адаптироваться к игре, приспособься, поймай баланс…

– Ладно, я постараюсь!

В ту же секунду Клубничка получила еще одну стрелу в грудь и, покраснев, опять начала ее выковыривать. [Милая Уточка] бросила на нее [Исцеление], и несчастная мечница проскулила:

– Блин, и почему мне кажется, что мы сейчас продуем…


Наблюдая за тем, как мои товарищи один за другим падают под натиском врагов, я и сам почти поддался отчаянию.

Неожиданно позади [Летящего Дракона] раздался громкий рев. Я увидел мечника с 10% здоровья, который, спотыкаясь, вывалился вперед. Над его головой висел ник [Небесный Шампунь]:

– Босс, наш арьергард попал в засаду! Потери катастрофические! Команды с шестнадцатой по двадцать вторую погибли всего за 5 минут! [Безрассудная Храбрость] – просто психи!

[Парящий Дракон] в изумлении выпучил глаза:

– Что? 700 человек за 5 минут? Я не ослышался? Черт, почему ты не послал мне сообщение?

[Небесный Шампунь] стиснул зубы:

– Я думал, что мы сможем победить, потому что основные их силы атаковали БОССА. Но на нас накатывало все больше и больше людей, и вскоре наш арьергард был просто сметен с лица земли! Те люди в долине – это просто один из отрядов во главе с [Сяо Яо Живет без Забот]!

[Парящий Дракон] стиснул свой посох, бедное дерево даже заскрипело от натиска. В его глазах полыхала настоящая злоба-

– [Сяо Яо Живет без Забот], [Генерал Ли Му]… вы подлые сволочи…


Я прошептал в групповой чат:

– Волк! Приготовься незаметно подобраться к [Парящему Дракону] и сломать его щит. Старина Кей, используй [Вихрь Лезвий], чтобы освободить мне путь. После того как Парящий Дракон отступит, используй вдогонку [Свирепый Рубящий Удар]. Помните, если мы убьём [Парящего Дракона], боевой дух его гильдии будет сломлен!

Маленький Волк кивнул:

– Мне понадобится 12 секунд, чтобы занять позицию. Так я смогу обойти мушкетёров.

– Хорошо, приготовьтесь!


Затаив дыхание, я поднял [Меч Ледяного Дождя] и бросился в толпу. Вражеские мечники и берсеркеры без конца атаковали меня, но моя защита 1645 оказалась им не по зубам. Не так много игроков, которые могли бы пробить её, но даже если бы им это удалось, [Исцелений] [Милой Уточки] и моего собственного было достаточно, чтобы поддерживать шкалу здоровья на должном уровне.

Через 9 секунд я оказался уже в семи метрах от [Парящего Дракона], сражаясь с двумя мечниками. В любой момент можно было активировать [Ускорение], чтобы нанести убийственный удар.

– Сейчас! – крикнул Маленький Волк и запустил свою атаку. Через 3 секунды его кинжал Пурпурного ранга мелькнул в воздухе и поразил [Духовный Щит] [Парящего Дракона].

Пам…

Звук разнёсся легким эхо. [Духовный Щит] покорёжило, но он выдержал. Однако сдаваться Маленький Волк не собирался: скрестив руки, он нанёс ещё три удара, каждый из которых оказался критическим!

Пам…

Наконец-то… Хоть [Парящий Дракон] и был самым сильным магом на этом поле боя, его щит не выдержал. Но в быстроте реакции этому парню не откажешь. Его сапоги едва коснулись земли, как он развернулся и посохом заблокировал завершающий удар Волка. В следующую секунду в его руке уже материализовалась [Ледяная Стрела]. Раздался приказ:

– Устранить ассасина!

[Замораживающий Выстрел], [Тройная Стрела], [Порыв Ледяного Ветра], [Рёв Льда и Пламени] и другие дальние атаки тут же обрушились на Маленького Волка. Уклониться от всех было невозможно. Упав на колени, он тихо сказал в командный чат:

– Остальное оставляю на вас!

Мгновенная смерть. Даже ассасин №1 [Убийц Драконов] не смог выжить под градом этих атак.


Вжух…

Словно смерч, [Вихрь Лезвий] Старины Кея врезался в толпу игроков и ударил [Парящего Дракона].

{1304!}

К сожалению, эта атака не убила его. [Парящий Дракон] взревел:

– Убейте этого берсеркера немедленно! Обеспечьте мне защиту для отступления! Где, чёрт возьми, наши ассасины? Атакуйте их задние ряды и убейте [Милую Уточку] и [Стеклянного Лиса]!

Ша ша…

Мои [Сапоги Пурпурного Рассвета] скользнули по траве, покрытой каплями дождя, и я прыгнул вперёд. [Меч Ледяного Дождя] беззвучно появился за спиной [Парящего Дракона]. Всё, что мне нужно, - нанести ему один удар, и дело будет сделано.

– Что?

[Парящий Дракон] повернул голову, и в его глазах был ужас:

– [Сяо Яо Живёт без Забот]?!

И в этот момент он активировал свой уникальный навык [Катапульта].

Вшух!

Невидимая сила толкнула мага 58 уровня назад метров на двадцать. Идеальный навык для отступления.

Я крикнул Старине Кею:

– Используй [Свирепый Рубящий Удар]!

Как я и ожидал, Старина Кей присел, собирая энергию под ногами. Бум! Он оттолкнулся от земли и, словно огромный снаряд, устремился вслед за [Парящим Драконом]. Его боевой топор с пугающей силой обрушился на плечо гильдмастера.

{1429!}

Наконец-то попытка оказалась успешной. [Парящий Дракон] упал на колени и облачком света отправился в мир духов.


Я бросился вперёд, крикнув:

– Не останавливаемся, пока не увидим группу [Генерала Ли Му]!

В сражении нет ничего предопределённого. В этом бою, где противник в два раза превосходит нас по численности, мы должны использовать любую возможность. Гильдия [Летящий Дракон] действительно очень сильна, их средний уровень ничуть не уступает нашему. А поэтому, чтобы победить, мы должны использовать стратегии, выходящие за грань безумия.

Подняв руку, я излечил Старину Кея, одновременно сражаясь с лучником. Клубничка, Лис и [Милая Уточка] внимательно следили за мной, опасаясь, что нас разделят. Из всех команд наш отряд из пятисот игроков дальше всех продвинулся в расположение [Летящего Дракона]. Но и потери наши были тяжёлыми: только 70 из 500 человек остались в живых. Даже [Убийц Драконов] осталось всего 11.

К счастью, в этот момент, на вершине холма появилась знакомая фигура. [Генерал Ван Цзянь] взмахнул мечом:

– Победа за нами! Расчистите путь вниз и перегруппируйтесь с отрядом Сяо Яо!

Игроки [Безрассудной Храбрости] ринулись вниз с холма и расправились с оставшимися игроками [Летящего Дракона]. Никогда бы не подумал, что всё пройдёт так гладко. Ещё и двадцати минут не прошло, а битва почти закончилась. Из трёх тысяч членов [Летящего Дракона] около 70% были убиты, остальные уже не представляли особой угрозы. Всерьёз противостоять [Безрассудной Храбрости] они уже не могли.

– Сколько людей осталось? – спросил Ли Му.

Я обернулся на свою группу и увидел всего пятьдесят человек.

– На данный момент мы потеряли более 90% игроков. Ли Му, ты действительно поставил передо мной трудную задачу.

Тот рассмеялся в ответ:

– Не сердись, дорогой брат. Что нам делать теперь?

– Немедленно перегруппироваться и убить БОССА. У нас всего десять минут, потом они начнут возрождаться!

– Понял!


[Генерал Ван Цзянь] сформировал линию обороны из пятисот человек, [Генерал Ли Му] повёл оставшихся, чуть больше пятисот игроков, убивать БОССА, к ним присоединились и [Убийцы Драконов]. Стратегия была простая: я в качестве танка привлекаю на себя агро БОССА, высокоуровневые маги с поднятыми [Духовными Щитами] атакуют издали, а целители кастуют свои заклинания из-за их спин. Только в этом случае у нас есть шанс.

Ша ша…

[Хранитель Земли], БОСС 60 уровня Императорского ранга, медленно двигался по долине. Всё его тело было покрыто ветвями, которые атаковали оказавшихся рядом игроков залпами игл, являясь самой дальней атакой, на которую был способен БОСС. Но члены [Безрассудной Храбрости] с трудом могли пережить подобное, да и расстояние, на которое долетали иглы, превышало обычные атаки игроков дальнего боя. Магам потребуются [Духовные Щиты], чтобы защитить себя, кроме того, им придётся постоянно следить за их прочностью, ведь если щит будет пробит, маг умрёт.

Держа [Меч Ледяного Дождя] перед собой, я бросился вперёд. Гибкие ветви качнулись над моей головой, и в меня полетела волна хвоинок.

{217!}

{198!}

{201!}


К счастью, эти атаки мне были не страшны, и я быстро достиг подножия огромного дерева. Приблизившись, я увидел на стволе глаза, почти человеческие, только вот их было около сотни. Одни из них были закрыты, другие открыты. По бокам торчали две большие ветки, выполнявшие роль рук.

[Неистовый Ледяной Клинок]! Слой инея появился на теле БОССА, и я активировал [Один против Тысячи]. Не было времени на эксперименты с атаками, поэтому требовалось сосредоточиться на самом действенном методе убийства. Нужно успеть до того, как начнут возрождаться игроки [Летящего Дракона].

Вуууш!

Сквозь меня прошла тень, и мои руки онемели. От одной этой атаки я потерял более 1700 очков здоровья, к счастью, целители не дремали и мгновенно восстановили мои НР. В это время [Генерал Ли Му] инструктировал группу магов.

– Маги, используйте атаки, основанные на пламени. Так как этот БОСС древесного типа, то и огонь должен нанести ему больше вреда. Не сдерживайтесь!

Затем [Генерал Ли Му] обнажил меч и направился в мою сторону, чтобы помочь мне атаковать БОССА. Его статов должно более-менее хватить, чтобы справиться с атаками монстра. На самом деле, этот человек входит в тройку лучших тяжело бронированных игроков Ба Хуана. Хотя он и не на том же уровне, что [Холодный Клинок] или [Воин Янь Чжао], но не так уж далеко от них.

Клац клац клац

Под градом ударов здоровье БОССА постепенно падало. Моё сердце билось всё быстрее, а когда у монстра осталось 20% НР, я не выдержал и начал молить про себя: «Пусть дропнется [Табличка для Создания Гильдии]… пожалуйста… пусть дропнется [Табличка для Создания Гильдии]…»

Если мы получим [Табличку для Создания Гильдии], у [Убийц Драконов] появится надежда. В любом случае, мы не можем вечно быть на подхвате у [Безрассудной Храбрости]. Это точно не наша цель.


– Осталось 7%! Не останавливаемся! – крикнул Генерал Ли Му.

[Меч Ледяного Дождя] потускнел, на лезвии появились сколы, но я продолжал изо всех сил атаковать БОССА. В этот момент в командном чате раздался голос Маленького Волка:

– Брат Сяо Яо, будь осторожен. Я видел [Пьяное Копьё]. Он и ещё около сотни игроков в виде духов собрались на краю долины. Они могут воскреснуть в любое время. Единственная причина, по которой эти сволочи до сих пор этого не сделали, - они ждут момента, чтобы украсть БОССА.

Я заскрежетал зубами:

– Да, скажи Ли Му, он должен сделать всё, чтобы остановить [Пьяное Копьё] и его людей. Это наш БОСС, и мы не можем им позволить его украсть.

– Понял!


5%!

4%!

3%!

2%!

Когда у БОССА остался всего 1% здоровья, моё сердце грохотало уже как сумасшедшее. Но в этот момент моя удача закончилась. Неподалёку одна за другой появились вспышки света – начали оживать игроки [Летящего Дракона]. [Пьяное Копьё] поднял своё [Копьё Истинного Духа] и бросился на меня. Он сразу же использовал [Кипящий Гейзер], убив тех наших магов, чей [Духовный Щит] был повреждён. Нацелив оружие на меня, он крикнул:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], сдохни вместе с БОССОМ!

Я быстро поднял меч, направив его на [Пьяное Копьё] и активировал [Щит Багряного Дракона].

Бэнг!

Неимоверным усилием я оттеснил [Пьяное Копьё] в сторону от БОССА и крикнул:

– Ли Му, быстрей убей БОССА, поторопись!


Не прошло и пяти секунд, как [Генерал Ли Му] наконец убил гигантское дерево, и [Хранитель Земли] с горестным криком упал на землю. Ветви, которыми он энергично размахивал, поникли, зелёная кровь окрасила землю, усыпанную предметами и экипировкой.

Дзынь!

Системное сообщение: К всеобщему сведению, игрок [Генерал Ли Му] убил БОССА Императорского ранга [Хранитель Земли], за что получает бонус +3 Обаяния!

Значит, был убит первый БОСС Императорского ранга в [Демонической Напасти]!


Дзынь!

Вновь сверкнуло [Копьё Истинного Духа], вздрогнул мой [Меч Ледяного Дождя]. Мы отступили еще на несколько шагов. [Пьяное Копьё] внимательно следил за каждым моим движением. Неожиданно он улыбнулся:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], а ты хороший противник. Жаль, что мы не друзья!

Я улыбнулся в ответ:

– Мы вполне можем стать друзьями, если ты уйдёшь из [Летящего Дракона].

Немного поколебавшись, [Пьяное Копьё] качнул головой:

– Не думал об этом. Ха, прощай!

Члены [Летящего Дракона] быстро отступили и, возглавляемые своим лучшим игроком, покинули поле боя. БОСС был уже убит, и продолжать сражение не было смысла.


– Ли Му, что там выпало? – спросил я, подходя к подножию дерева.

[Генерал Ли Му] обернулся ко мне:

– Наша удача оказалась не слишком велика. Нет ни одного предмета Императорского ранга, выпало два Пурпурного и один Золотого. Есть ещё [Сертификат на смену класса], хочешь? Больше там нет ничего, что я мог бы отдать тебе.

– [Сертификат на смену класса]? Покажи…

– Конечно!

Лист голубой бумаги скользнул мне в руки.

[Сертификат на смену класса]

[Призрачный Рыцарь] (SS): Это древнее письмо позволяет любому тяжело бронированному игроку получить этот класс у инструктора рыцарей в своём городе. Вы можете стать великим мистическим Призрачным Рыцарем!


Шуа!

[Сертификат на смену класса] мгновенно исчез в моём инвентаре. Я сурово взглянул на Ли Му:

– Джентльмен держит своё обещание, я пришёл, как только ты позвал, и помог тебе. Будет справедливо, если [Сертификат на смену класса] достанется мне. Ты не согласен?

Ли Му кивнул, не в силах сдержать смех:

– Господи, да как ты мог подумать обо мне такое? [Убийцы Драконов] помогли нам сохранить не только этого БОССА, но и достоинство [Безрассудной Храбрости]. Отдать тебе этот [Сертификат на смену класса] – даже на компенсацию не тянет. У вас много опытных игроков, так что вам он нужнее, чем нам!

Я взглянул на Волка и Клубничку и кивнул в ответ.

– Тогда я должен поблагодарить тебя, Ли Му. Битва закончилась, мы возвращаемся в Ба Хуан. Собрать трофеи с поля боя оставляем вам.

– Ага!

Генерал кивнул и торжественно заявил:

– У меня не так много друзей в этой жизни, но я, Ли Му, горжусь тем, что могу назвать Ли Сяо Яо своим другом. Именно из-за Генеральской Семьи [Убийцы Драконов] стали врагами гильдии [Летящий Дракон]. Лучших друзей, чем ваша гильдия, нельзя было бы найти, даже если бы мы всю жизнь потратили на поиски. Не знаю, как сказать это по-другому, но если [Убийцам Драконов] понадобится моя помощь, я, Ли Му, без колебаний пожертвую собой!

Я улыбнулся и сжал кулак:

– У каждого из нас есть люди, которых мы хотим поддержать, не зависимо от того, кто они. И в этом нет ничего зазорного!

– Угу!


Заполучив [Сертификат на смену класса], я взглянул на Маленького Волка и остальных:

– [Убийцы Драконов], давайте вернёмся в Ба Хуан. Мы выполнили поставленную задачу. Сегодня мы все хорошо потрудились…

Клубничка растерянно моргнула:

– Босс, все десять БОССОВ Пурпурного ранга уже убиты, осталось ещё два БОССА Императорского, с ними сейчас сражаются. Мы действительно выйдем офлайн?

– Нет, вы все возвращаетесь в Ба Хуан и ждёте меня там возле кузницы, мне надо кое-что сказать вам всем.

– Ладно…


Шуа! [Свиток Возврата] зашуршал в моей руке. Я вернулся в Ба Хуан и направился прямиком к кузнечной мастерской, где Волк, Старина Кей, Клубничка и Лис ждали меня. Онлайн встреча [Убийц Драконов] началась.

Устроившись на тёплом кузнечном горне, я скрестил руки на груди и улыбнулся:

– Сегодняшняя миссия по убийству [Хранителя Земли] прошла довольно гладко, но убить [Пьяное Копьё] оказалось довольно трудно. Боюсь, что если бы мы не объединили усилия, то справиться с природным рыцарем, обладающим высокой защитой и мощной атакой, мы не смогли бы.

Старина Кей сжал кулак:

– Его скилы [Пронзающие Каменные Шипы], [Кипящий Гейзер] и [Удары Железных Копий] очень сильные. Это особые классовые навыки, которых нет у других.

Маленький Волк со смехом махнул рукой:

– Интересно, в будущем именно скрытые классы вырвутся вперед?

Я покачал головой:

– Не обязательно. [Вопрошающий Меч], [Холодный Клинок] и [Фан Гэ Цюэ] – те немногие, кто достиг вершины, относятся как раз к обычным классам. Но в любом случае, в будущем нам придется столкнуться со скрытыми классами. Не считая меня, Стража Гробницы Драконов, в наших рядах скоро появится ещё один представитель скрытого класса!

– Да? – удивился Лис. – О чем ты говоришь, босс?

Ликуя, я быстро вытащил из инвентаря Сертификат на смену класса Призрачного Рыцаря. Слова, сиявшие в воздухе над ним, не оставляли никаких сомнений. Мои товарищи выглядели растерянными.

Маленький Волк выругался:

– Вот чёрт, Призрачный Рыцарь, похоже, это сильный класс…

Старина Кей потрясённо спросил:

– Это… этот сертификат, откуда он у тебя?

– [Хранитель Земли] дропнул его. Ли Му лично отдал его мне в качестве награды за то, что [Убийцы Драконов] пришли на помощь [Безрассудной Храбрости]. Я хочу и дальше быть мечником, у меня нет желания становиться Призрачным Рыцарем, так что давайте, ребята, кто из вас хочет?

Волк облизнул губы:

– Я всю жизнь играл за ассасина, не хочу переходить в тяжело бронированный класс. Старина Кей, остались только ты и Клубничка, что вы думаете?

Старина Кей сжал топор и на мгновение задумался:

– Если мне придётся сменить класс, я что-то потеряю?

Я кивнул:

– Да, при смене класса ты случайным образом сохранишь какой-то один навык. Так, например, если ты останешься с [Пламенным Лезвием], тебе останется только слёзы лить.

Старина Кей глубоко вздохнул:

– Тогда к чёрту, я не хочу терять [Вихрь Лезвий] и [Свирепый Рубящий Удар]. Эти два навыка сделали мою жизнь в игре намного проще, и теперь я чувствую себя мастером в своём классе. Не хочу снова стать нубом.

Я засмеялся и протянул [Сертификат на смену класса] Клубничке:

– Тогда это твоё, Клубничка. Ты – мечница, как и я, так что одного меня в этом классе для нашей Студии будет достаточно. Меняйся на Призрачного Рыцаря. В сущности, ты станешь мобильной военной крепостью, нам будет легко биться как с БОССАМИ, так и с игроками, имея такие сильные оборонительные возможности у одного из членов команды.

Клубничка посмотрела на Сертификат и прижала руки к груди. В её глазах блеснули слёзы:

– Босс, ты… ты действительно хочешь отдать Сертификат SS класса мне? Но он… он же очень дорогой, да?

Я засмеялся:

– Именно потому, что это бесценное сокровище, я и отдаю его тебе. Я буду чувствовать себя в безопасности, зная, что такая вещь в руках одного из нас. Кроме того, Клубничка, ты сама бесценное сокровище, способное стирать, готовить, убираться и так далее…

– Но, но… – губы Клубнички дрожали, когда она подняла на меня свои прекрасные глаза. – Я так ужасно играю. Боюсь… боюсь, что этот Сертификат SS класса пропадёт зря. Отдать его Старине Кею, а не мне, будет справедливо…

Я покачал головой:

– Не нужно льстить Старине Кею, он как выучил три удара, так ими и пользуется. Я слишком хорошо его знаю. Клубничка, у тебя есть отличное понимание игровой механики и стратегий, и в этом ты намного превосходишь Старину Кея. Если ты станешь Призрачным Рыцарем, это даст [Убийцам Драконов] широкие возможности, не говоря уже о том, что это будет очень красивый рыцарь. Как игрок, ты станешь символом [Убийц Драконов], как только примешь этот SS класс…

Маленький Волк подошёл и погладил Клубничку по плечу:

– Возьми этот Сертификат! В будущем ты станешь лучшим танком [Убийц Драконов], и мы с лёгкостью растопчем всех, как чипсы…

Лис ухмыльнулся:

– Это точно, растопчем их всех!

Клубничка взяла Сертификат, по её щекам катились слезинки. Я попытался успокоить её:

– Не плачь, что ты как маленькая. Это всего лишь [Сертификат на смену класса], и ничего больше. Пойдём, я провожу тебя, нужно получить квест для смены класса. Так как это класс SS уровня, то возможно, он будет трудным.

Обрадованная Клубничка медленно кивнула:

– Босс, ты такой классный…


Открыв двери кузницы, все впятером мы отправились в большой зал. Группа инструкторов стояла там, наблюдая за кучкой солдат, которые практиковались в фехтовании неподалёку от казарм. Пожалуй, это самое безопасное место в Ба Хуане. Все здешние НПС были высокоуровневыми, так что любой враг, решившийся сюда сунуться, будет тут же растерзан.

Стоящий неподалёку толстяк с большой бородой с громким смехом хлопнул себя по груди:

– Стражи Ордена Жизни, становитесь рыцарями! У вас будет прекрасное оружие и тренированное сильное тело, твёрдое как сталь. Вы сможете защитить своих дам. А возможно, одна из них, с самым большим бюстом, станет вашей женой! Ха-ха! Становитесь рыцарями Фракции Священного Альянса!

Лицо Клубнички потемнело. Развернувшись, она сдвинула бровки:

– Что-то мне уже не хочется менять класс…

Я быстро взял её за руку:

– Эй-эй, не будь такой вспыльчивой. Может, инструктор и неприятный человек, но на тебя это никак не повлияет. Подойди и покажи ему [Сертификат на смену класса]. Посмотрим, какое задание он тебе даст…

– Хорошо…

Дрожа, Клубничка подошла и вручила толстяку Сертификат. Наставник Рыцарей с удивлением посмотрел на девушку:

– Малышка, тебе действительно удалось заполучить одно из древних писем, [Сертификат на смену класса]… Уже одно это может открыть тебе путь силы. Ты… ты действительно хочешь стать Призрачным Рыцарем? Ты действительно возьмёшь в руки копьё, чтобы защищать честь людей, лунных эльфов, варваров и ветряных эльфов?

Клубничка с улыбкой кивнула:

– Да!

– Ну, что же, быть посему!

Наставник Рыцарей поднял руку:

– Хорошо, тогда возьми своё оружие и отправляйся в южный лес Ба Хуана. Там ты найдёшь [Призрачного Кролика]. Убей его и принеси мне вместе с 10 000 золотых. В качестве награды ты станешь Призрачным Рыцарем!

Клубничка вскрикнула:

– Что вы сказали? 10 000 золотых?! Нет, это же так много…

Но инструктор не ответил, квест-то он уже дал.

Я поджал губы:

– Не ной, 10 000 так 10 000. Давайте скинемся, у кого сколько?

Волк:

– У меня чуть больше 1100…

Старина Кей:

– 700…

Лис махнул рукой:

– Я тут посмотрел финансы Студии, [Убийцы Драконов] могут потратить 5900 золотых.

Я размышлял вслух:

– Ха, тогда нам хватит. У меня есть 3400. Отдадим всё это Клубничке, чтобы она сменила класс. Скрытый класс очень важен для нашего будущего развития!

– Хорошо!


Мы собрали деньги и передали Клубничке 10 000 золотых. Настало время выйти из города, чтобы найти [Призрачного Кролика].

Двадцать минут спустя, мы прибыли в то место, которое было отмечено на карте квеста. Все приготовились, я залез в самые кусты и начал стучать мечом по веткам, в надежде, что шум спугнёт монстра.

Шуа!

Серое пятно мелькнуло перед нами. Клубничка распахнула глаза:

– Вон он!

Но кролик вновь бросился в кусты, благополучно проскочив мимо нас. Волк проводил его сердитым взглядом:

– Ничего себе, этот кролик такой быстрый. На такой скорости он, и правда, похож на призрака.

Старина Кей махнул топором:

– Если он выскочит рядом со мной, я разрублю его пополам.

– Лис, стреляй в траву. Мы его достанем, там не так много мест, где он может прятаться!

– Понял!


Бэнг!

Серое пятно снова промчалось мимо нас, выстрел не причинил ему никакого вреда. Я быстро ударил мечом, Маленький Волк полоснул кинжалом, но, к сожалению, оба наши удара не достигли цели. Старина Кей даже не успел махнуть топором.

– Ещё раз!

После седьмой или восьмой попытки Старине Кею надоело, и он использовал [Вихрь Лезвий], снеся кусты начисто и достав, наконец, этого кролика!

Цзи-цзи! [Призрачный Кролик] упал на землю. Это был зверёк с серым гладким мехом. Улыбаясь, Клубничка хлопнула в ладоши:

– Кажется, я наконец-то могу сменить класс.

– Ага…


Вернувшись в Ба Хуан, мы передали квестовый предмет и 10 000 золотых Наставнику Рыцарей. Золотой луч упал на Клубничку, показывая, что она успешно сменила класс. Теперь девушка - профессиональный Призрачный Рыцарь [Убийц Драконов]!

Динь!

В этот момент пришло сообщение от [Генерала Ли Му]:

«Сяо Яо, ужасная новость…»


«В чем дело, Генерал Ли Му?! Остынь!»

– Ладно, – мой товарищ включил голосовой чат и сделал глубокий вдох. – На этот раз дело весьма серьезное. Не так давно гильдия [Кара] из города Цзю Ли победила БОССА Императорского ранга и подобрала [Табличку Превосходства Гильдии]. Сяо Яо, ты знаешь, что это такое?

Я аж подпрыгнул от неожиданности:

– [Табличка Превосходства Гильдии]? Нет, я знаю только [Табличку для Создания Гильдии]. А для чего она используется?

– Это обязательный предмет для гильдии, которая хочет бросить кому-то вызов. В дуэли будут участвовать по одной десятой максимального состава каждой гильдии, и проигравшие будут немедленно распущены, а победившие получат 10% от их опыта. Эта Табличка выпадает крайне редко, как видишь, до сих пор нашли всего одну. И 10 минут назад я узнал, что гильдмастер [Кары] продал ее за 4 миллиона юаней!

Я застыл, не в силах побороть ужасающее предчувствие:

– Ли Му, можешь не продолжать. Я знаю, кто купил эту Табличку. [Парящий Дракон], верно?

Генерал стиснул зубы:

– Не сам [Парящий Дракон], а [Небесный Шампунь]. И часа не прошло, как выпала Табличка, а [Летящий Дракон] уже заполучил ее. Теперь они сотрут [Безрассудную Храбрость] с лица земли…

Я задумался, пытаясь разобраться в происходящем:

– Погоди, я сейчас почитаю, что точно из себя представляет эта Табличка…

– Ладно!


Открыв игровой поисковик, я быстро нашел описание [Таблички Превосходства Гильдии].

Требования к активации: игрок уровня 50 и выше, состоящий в гильдии уровня 3 и выше, должен бросить вызов гильдии уровня 3 и выше.

Цена использования: 50 000 золотых.

Требования к дуэли: обе гильдии-участника обязаны послать одинаковое количество игроков для участия в бою. Максимумом является десятая часть от лимита количества членов обеих гильдий. Если уровни гильдий разные, то в качестве максимума берется среднее между двумя лимитами.

Результат дуэли: если гильдия, активировавшая Табличку, выигрывает, то ее противник автоматически подлежит роспуску, и они получают 10% их опыта. Если гильдия, активировавшая Табличку, проигрывает, то она автоматически распускается, и противник получает 50% их опыта.


– Ну что, теперь понимаешь? – Генерал Ли Му ожесточенно кусал губы.

Я мрачно кивнул:

– Ситуация так себе. [Безрассудная Храбрость] и [Летящий Дракон] обе являются гильдиями третьего уровня и имеют лимит в 1000 членов. Десятая часть – значит, с каждой стороны может участвовать 100 человек. Лучше, чем гильдия против гильдии, конечно, потому что вы здорово проигрываете им в численности. В эту сотню, разумеется, мы наберем самых элитных игроков. Таким образом, наши шансы на выигрыш многократно возрастут. [Генерал Ли Му], я хорошо знаю, на что способны [Генерал Ван Цзянь], [Генерал Бай Ци] и [Генерал Лян По]. Даже если [Летящий Дракон] выставит против вас [Пьяное Копье], вы так легко не сдадитесь!

– Я просто беспокоюсь, что они наберут в состав наемников из других гильдий… – Генерал Ли Му сжал кулаки. – Мы, [Безрассудная Храбрость], не можем позволить себе проиграть. Если гильдию расформируют, у нас, в буквальном смысле, не останется ни гроша за душой. Поэтому, Сяо Яо, я прошу, чтобы ты, Волк, Старина Кей, Милая Уточка, Лис, Клубничка и Цан Лэй присоединились на время к [Безрассудной Храбрости]. Помогите нам выиграть эту дуэль, а после этого возвращайтесь в свою гильдию…

Я нахмурился:

– Как твой друг, разумеется, я обязан вам помочь… Но, Ли Му, я не могу дать никаких обещаний относительно исхода дуэли. В конце концов, я не знаю, кого собирается принять в свой состав [Летящий Дракон]. Если неудачников, типа [Гнева Героев], то все пройдет легко. Но если они пригласят элитных игроков из [Легенды], [Кары] или [Авангарда], то наша семерка ни на что не повлияет.

[Генерал Ли Му] спокойно кивнул:

– Я все понимаю. Лишь от судьбы зависит: победим мы или проиграем, лишь небеса знают: ждет ли нас успех или провал. Мы можем только приложить все усилия и надеяться на лучшее!

– Угу. Постарайся найти еще людей кроме [Убийц Драконов], ладно?

– Понял. А может… Может ты попросишь красавиц Цан Тун и Цан Юэ выступить за нас?

– Я-то попрошу, а вот согласятся ли они…

– Ну ладно…


Открыв новый голосовой чат, я послал вызов Лин Ван Ер. Девушка ответила всего через несколько секунд.

– Ван Ер?

– Да, да, я тут квест прохожу, что у тебя случилось?

– Ну… – я кратко изложил ей ситуацию с [Безрассудной Храбростью].

Аватар Лин Ван Ер сдвинул бровки:

– Я… понимаю, о чем ты просишь, но ведь мы с Дун Чэн состоим в [Могиле Героя], да еще и являемся главными заместителями… Если я вдруг присоединюсь к [Безрассудной Храбрости], могут пойти кривотолки, так что…

Я кивнул:

– Ясно. Это вызовет слишком много проблем.

Лин Ван Ер улыбнулась:

- И все же, если ты действительно хочешь, чтобы я участвовала в дуэли, я позову Дун Чэн, и мы присоединимся к [Безрассудной Храбрости] на пару дней. Ничего страшного, ну поругает меня немного [Вопрошающий Меч] после возвращения, переживу…

Я быстро затряс головой:

– Нет-нет, я не хочу оставаться в долгу перед [Вопрошающим Мечом]. Сидите в [Могиле Героя], тем более, что ты сама едва знакома с Генеральской семьей. Я, в общем-то, даже не имел права просить тебя об этом. Ван Ер, я сам разберусь. Удачи тебе с квестом~

– Ладно, постарайтесь как следует! Смотрите не продуйте~

– Ладно…


Получив последние новости, погрустневший [Генерал Ли Му] отправился искать других элитных наемников.

И вот, не прошло и часа, как в воздухе раздался громкий звук. [Табличка Превосходства Гильдии] была активирована/

Дзынь!

Системное оповещение: Игрок [Парящий Дракон] успешно использовал [Табличку Превосходства Гильдии]. Гильдии, участвующие в дуэли, - [Летящий Дракон] и [Безрассудная Храбрость]. Обе стороны имеют право выбрать по 100 игроков для сражения. Окончательный победитель получит отличную награду, а проигравшая гильдия будет распуспущена. Официальный бой начнется завтра в полдень!


– Вау! – Клубничка ошарашенно сжимала в руках свой длинный меч. – [Летающий Дракон] вызвал на дуэль [Безрассудную Храбрость]… Что-то шутка слишком затянулась… Кажется, [Парящий Дракон] действительно ненавидит эту гильдию…

Маленький Волк стиснул зубы:

– Игроки из [Безрассудной Храбрости] – наши друзья, все они - отличные ребята. Брат Сяо Яо, давай поможем им в этой дуэли!

Я кивнул:

– Ага, [Генерал Ли Му] уже пригласил нас. Мы пятеро плюс Цан Лэй и [Милая Уточка] присоединимся к ним и поможем победить [Летящего Дракона]!

Лис слегка нахмурился:

– Чувствую, это будет не так-то просто. Раз [Парящий Дракон] бросил им вызов, он уверен в своей победе. Наверняка, хорошо подготовится…

Клубничка поморщилась:

– Босс, вы давно дружите с [Генералом Ли Му] и [Генералом Ван Цзянем], так что, даже если мы будем знать, что продуем, нам все равно стоит принять вызов. Кроме того, нашей гильдии необходим союзник. [Безрассудная Храбрость] хорошо к нам относится, и мне кажется, что Босс решил все правильно. Мы должны протянуть им руку помощи, даже если сами понесем тяжелые потери!

Я рассмеялся:

– Ну, на самом деле, я уже обо всем с ними договорился. Давайте вернемся на Северную Торговую Площадь Ба Хуана и подготовимся к переходу. О, кстати, Клубничка, ты уже изучила новые навыки?

– Босс, они такие дорогие… стоят по 100 золотых каждый…

– Неважно, изучи их!

– Ладно.

Спустя пару минут 3 золотых столба спустились на Клубничку. 3 особых навыка Призрачного Рыцаря были изучены!

[Удар Призрачного Луча] (уровень 1):

Позволяет накопить энергию и выпустить в противника атакующий луч на расстояние до 15 метров. Наносит 110% обычного урона игрока. Процент наносимого урона зависит от уровня навыка.

[Призрачный Теневой Клон] (уровень 1):

Создает теневого клона, выступающего в качестве основной цели для атак противника на 1,5 секунды. Эффективность зависит от уровня навыка.

[Призрачный Святой Щит] (уровень 1):

Создает щит, увеличивающий защиту и сопротивление магии игрока на 5%. Эффективность зависит от уровня навыка.


Дочитав до конца информацию, я довольно улыбнулся:

– Навык для атаки, навык для защиты и навык для контроля противника. Мы сделали правильный выбор, поменяв твой класс, Клубничка. Какой скилл мечника ты сохранила?

Девушка хихикнула:

– [Ускорение] – полезная штука. Я смогу увеличить скорость атаки и скорость передвижения. Кроме того, у меня изменилось распределение прироста статов при получении уровней. Босс, когда я буду получать очки характеристик, как мне их распределять?

– А сама что думаешь по этому поводу?

– Ну, если я правильно понимаю смысл рыцарей… – Клубничка задумчиво поджала губы. – Самое важное у меня теперь – это защита и очки здоровья, по ним идет самый высокий прирост. Но нельзя пренебрегать и физической атакой, верно? Защиту всегда можно поднять кучей хорошей экипировки, а вот атака зависит только от оружия. Копья будут похуже боевых топоров, так что мне нужно вкладывать больше очков в атаку. Значит, распределять буду так: 7 в силу, 1 в выносливость и 2 в оборону. Что скажешь, Босс?

Я кивнул и улыбнулся:

– Отлично, полностью поддерживаю твою стратегию. С нетерпением жду того дня, когда ты заткнешь нас всех за пояс!

– Ага-ага!

– Ладно, идемте все на Северную Площадь!


5 минут спустя к нам присоединился [Генерал Ли Му], вооруженный длинным мечом Пурпурного ранга. Увидев нас, он от души расхохотался:

- Спасибо вам, красавчики и красавицы из [Убийц Драконов]! [Безрассудная Храбрость] навсегда запомнит вашу неоценимую помощь!

Я приподнял бровь:

– Кончай трепаться и пригласи нас уже в гильдию!

– Ладно!

В ту же секунду на моем плече появился значок кроваво-красного меча – символ [Безрассудной Храбрости]. Генерал Ли Му с восторгом взглянул на меня:

– Брат, какую должность ты хочешь занять у нас? Хочешь быть заместителем лидера? Я на все согласен!

Я покачал головой:

– Нет, не нужно мне никаких должностей. Я просто привел сюда группу из шести человек и буду подчиняться вашим командам. Мы убьем того, кого вы прикажете, вот и все!

– Ладно, спасибо вам! – Генерал Ли Му сжал кулаки, не в силах справиться с нахлынувшими чувствами. – Спасибо вам, друзья мои!

Я взглянул на лес в отдалении:

– Хватит, Ли Му, серьезно, иди уже и заканчивай подготовку к дуэли. Мы выйдем оффлайн и отдохнем немного, но завтра в 11:00 будем здесь ждать твоих приказов.

– Ага, отлично!


Девятый час вечера мы вместе с Ван Ер встречали в баре университета.

Девушка крутила в пальцах стакан сока киви и, слегка покачиваясь, задумчиво разглядывала меня:

– Новости о [Летящем Драконе] и [Безрассудной Храбрости] распространяются по форумам, как лесной пожар. Ты уверен, что вы сможете победить?

Я тоже качнулся на стуле:

– Ну, это зависит от их команды…

– Ты собираешься помогать им, даже не будучи уверен в победе…

– Жизнь – весьма сложная штука. Если успех гарантирован, так и усилий прикладывать не надо…

– Ты прав. В любом случае, успехов вам всем. Ложитесь спать пораньше – завтра придется ПКшить по-крупному, стоит морально к этому подготовиться. Не напивайся и смотри не подерись ни с кем на улице!

– Ладно!

Глава 7. Излишняя самоуверенность

10 часов утра.


В густом лесу на окраине Ба Хуана было не протолкнуться от игроков [Безрассудной Храбрости]. Когда подошла наша группа Убийц Драконов, наконец-то, все были готовы к битве 100 на 100. Я стоял под грушевым деревом, скрестив на груди руки, и раздумывал над планом битвы:

– Вы выяснили, кого [Летящий Дракон] наняли для сегодняшнего сражения?

Ли Му кивнул:

– Лишь игроки, принятые в течение двух часов после объявления войны, имеют право принимать участие Битве Превосходства Гильдий. По словам человека, засланного мной в [Летящий Дракон], они наняли 11 высокоуровневых игроков, входящих в топ-1000 лучших бойцов турнирной таблицы CBN. Так же они пригласили 21 игрока из города Фан Шу, уровень которых не ниже 50, и еще нескольких из Ба Хуана.

Я холодно взглянул на него:

– Кто в Ба Хуане решил помочь [Летящему Дракону]?

Ли Му с грустью покачал головой:

– Это [Авангард]. 13 игроков из [Авангарда] присоединились к [Летящему Дракону] как наемники. Все они из бронированных классов.

– Все 13?

– Да!

Генерал Ли Му стиснул рукоять меча:

– Сяо Яо, эти 13 игроков так же входят в топ-1000 турнирной таблицы CBN, и среди прочих его воинов наверняка займут самое почетное положение. Это элита [Авангарда], также известная как 13 Орлов [Авангарда]. Их возглавляет [Падший Синий Волк], с которым ты ранее сражался!

Я сжал кулаки:

– Мда, положение дел весьма плачевное; всё это совершенно не в нашу пользу.

Ли Му кивнул:

– Да, их средний уровень на 2-3 выше нашего. Так как 50% боевой мощи [Летящего Дракона] – наемники, они имеют преимущество не только в уровне, но и в экипировке. А кроме того, они уверены в победе!

Рядом со мной заговорила Клубничка:

– Такое большое число наемников не может быть надежной силой, они не организованы так, как мы. Если бы мы смогли использовать ландшафт, то получили бы хоть какой-то шанс на победу.

– Когда будет возможность просмотреть карту поля Битвы Превосходства Гильдий?

– За 30 минут до начала. Мы подождем здесь, осталось совсем недолго.

– Хорошо…


Ли Му сел на траву под грушевым деревом и, уперев локти в колени, положил подбородок на ладони. Нахмурившись, он тихо сказал:

– Сяо Яо, что ты можешь мне посоветовать? [Безрассудная Храбрость] – наша с братьями мечта. Она – наша экспедиция в мир виртуальной реальности, так почему же мы постоянно должны преодолевать на своем пути такие препятствия, как [Летящий Дракон] и [Авангард]?

Я похлопал его по плечу и улыбнулся:

– Не взваливай на себя слишком много и не волнуйся так об этом, ведь у тебя есть мы. Даже если проиграем, будем знать, что сделали все, что смогли. Но у нас нет права проигрывать!

Ли Му кивнул.

В стороне вздохнул Генерал Лян По. Достав свой арбалет, он усмехнулся:

– Нашу Генеральскую Семейку называют безумцами Ба Хуана; кажется, мы оправдываем это прозвище. Мы не боимся битв с другими, потому что относимся к другим игрокам как к равным. Однако связывает нас не только это. Всем нам нравятся Генералы, существовавшие во времена Войны Царств, и чувства наши настолько сильны, что мы даже взяли их имена, как ники в этой игре. На самом деле, настоящее имя Ли Му – Ли Синь, Ван Цзяня – Ван Тэн, Бай Ци – Бай Ин, а я сменил Сунь Хуна на Лян По. Теперь ты знаешь нас чуть-чуть получше…21


Я рассмеялся:

– Да, думаю, смысл в том, что все мы стараемся заботиться друг о друге, потому и стали товарищами. Жизнь – это длительный и одинокий путь, но его наполняют наши друзья и мечты, что ведут нас вперед. Без них, в чем разница между жизнью и смертью?

Ли Му встал, тоже расхохотавшись:

– Да, Сяо Яо прав, [Безрассудная Храбрость] – наша мечта, и мы не можем позволить презренным игрокам [Летящего Дракона] её растоптать!

– Давайте проверим всё еще раз, чтобы удостовериться в нашей готовности принять бой. Битва через полтора часа. Мы должны получить информацию относительно карты поля боя и придумать стратегию за оставшиеся 30 минут. Если же мы этого не сделаем или будем действовать опрометчиво – то у нас не будет даже 20% шанса на победу!

Ли Му кивнул:

– Точно!


Время медленно утекало; для кого-то из [Безрассудной Храбрости] это было подобно пытке, а кто-то с трудом сдерживал приятное волнение. Мысли о том, что они будут противостоять элитным игрокам из трех крупных городов, которые определенно сильнее их, заставляло сердца людей биться быстрее.


– Брат Сяо Яо….

Маленький Волк задумчиво провел кинжалом по дереву:

– Мы сможем победить? Ничего не могу с собой поделать, очень волнуюсь, не потерпим ли мы поражение…

Я заставил себя улыбнуться и ткнул пальцем в эмблему на своем плече:

– Сегодня, мы воины [Безрассудной Храбрости], а значит, мы будем биться без всяких тяжелых мыслей и сожалений!

Клубничка грациозно склонила голову:

– Да, босс верно подметил…

Старина Кей ухмылялся, сжимая в руке боевой топор:

– Давайте не будем говорить о победе или о поражении, ведь сама битва еще впереди. Я весьма заинтересован в этих 13 Орлах [Авангарда], хотелось бы посмотреть, чего они стоят.


Прошло еще какое-то время, и вот, перед нами с дзынькающим звуком открылась карта поля Битвы Превосходства Гильдий. Это было поле 10 000 на 10 000 метров, не слишком большое и не слишком маленькое. В центре карты высилось плато, покрытое пышным лесом и окруженное кустами. Игроки возникали одновременно на противоположных концах поля. Как только начнется отсчет времени, игроки могут сражаться друг с другом. Штраф за смерть стандартный: ты теряешь уровень, и с тебя дропается часть экипировки.


Шуаа…

Ли Му взмахнул рукой и раскрыл карту перед остальными участниками.

– Каждый видит будущее поле боя, если у кого-то есть предложения, давайте выслушаем их. Всем здесь собравшимся можно доверять!

Ван Цзянь гулко произнес:

– На карте немало кустов и впадин, где в засаде могут сидеть маги, лучники и мушкетеры.

Генерал Бай Ци засмеялся:

– Ха-ха, у нас всего сотня бойцов, и 44 из них - тяжело бронированные классы. Предлагаю использовать их на равнине, где они наиболее эффективны. Мы можем атаковать врагов в лоб!

Я покачал головой:

– Нет, этого мы делать не будем…

Ли Му. поднял голову и удивленно уставился на меня:

– Сяо Яо, где, по твоему мнению, произойдет столкновение?

Я указал пальцем на карте:

– Важнейшее место на карте – это центр, плато. Использование возвышенности поднимет потенциал тяжело бронированных бойцов и повысит эффективность дистанционных атак. Тот, кто возьмет контроль над плато, получит контроль над всем полем битвы.

Клубничка хихикнула:

– Хихи, только босс смог это ясно понять; битва за плато неизбежна, и мы должны занять его. Сделав это, нам станет легко как атаковать, так и защищаться. Если мы захватим это место, то сможем контролировать еще и темп сражения.

Ли Му кивнул:

– Хорошо, раз мы решили, давайте строить тактику по захвату плато!

Лян По мягко улыбнулся:

– Ага, так и поступим. Я не хотел бы действовать необдуманно – обычно это приводит к потерям. Наши основные силы заключены в вас, ребята: Сяо Яо, Ли Му и Ван Цзянь. Другие игроки не смогут сравняться с вами, значит, чтобы всё прошло гладко, необходимо держаться вместе.

– Давайте обсудим конкретную тактику прямо сейчас!

Ли Му сделал глубокий вдох:

– Время уходит.

Из толпы раздалось покашливание, затем прозвучал голос, в котором я признал Лиса:

– Генерал Ли Му, сколько мушкетеров мы имеем в этом бою?

Ли Му был удивлен:

– Всего восемь, а зачем…

Лис поднялся на ноги:

– Всем известно, что дистанционные атаки мушкетеров по одиночным целям гораздо слабее, чем таковые у лучников или магов. В командных боях выстрелы мушкетеров по тяжело бронированной пехоте обычно не приносят результатов. Поэтому я предлагаю собрать всех восемь мушкетеров и сконцентрировать их атаки на лучниках, магах, целителях и других классах с тканевой броней. Перекрестные выстрелы [Бомбардировкой], производимые восемью бойцами, позволят нам спокойно убивать ничего не подозревающих игроков. Что скажете?

Ли Му не смог сдержать смех и одобрительно кивнул:

– Прекрасно! Тогда остальные 7 мушкетеров переходят под твоё командование, Лис!

– Есть! Мы организуем им засаду и докажем, что хоть наш класс и не особо популярен, но мы являемся той силой, с которой нужно считаться! Они будут трепетать в ужасе от нас – мушкетеров!

– Отлично!


В итоге всем игрокам были даны весьма простые и понятные инструкции. Основной задачей было захватить плато, остальные нюансы и вопросы предполагалось выяснить по ходу сражения. Приближалось время битвы!

Дзынь!

Системное сообщение: Вы один из игроков, выбранных для участия в Битве Превосходства Гильдий. Сражение начнется через 5 минут, однако вы уже можете отправиться на поле Битвы. Желаете быть телепортированы?

Подтвердить!

Вшшшш!

Моё тело распалось на части и со вспышкой света мгновенно восстановилось уже на одном из концов поля Битвы Превосходства Гильдий. Когда я открыл глаза, то обнаружил себя в зеленом лесу, в окружении сломанных клинков, разлагающихся человеческих тел и окровавленных трупов побежденных орков. Явно последствия давно прошедшей битвы... Над нашими головами возвышалось плато пятидесяти метров в высоту, а перед нами простиралась чуть видимая полупрозрачная граница, исчезновение которой ознаменует начало битвы.


Донннн!

Ли Му нервно сглотнул. Выражение его лица выдавало крайнюю степень волнения. Он, как и многие здесь, отчаянно любил сражаться, и даже осознавая, что от его умения владеть собой зависит судьба [Безрассудной Храбрости], он все равно не сможет заставить свою кровь медленнее течь по венам. Впрочем, Бай Ци и Старина Кей точно также упивались каждой секундой боя.

– И как мы собираемся захватывать плато?

Клубничка медленно качнула головой:

– Нужно подготовиться заранее…

Я согласно кивнул:

– Ты берешь 20 тяжело бронированных игроков и начинаешь штурмовать плато справа, я возьму Убийц Драконов и зайду слева. Тот, кто доберется до вершины первым, начинает заградительный огонь и прикрывает остальных. Битва за плато необходима. Лис, возглавляемая тобой восьмерка мушкетеров будет эскадроном. Я пошлю тебе координаты и буду готов заманить туда противника! Мы должны стать известными после этой войны, распустить [Летящего Дракона] и преподать [Парящему Дракону] урок!

Ли Му и Лис одновременно кивнули:

– Хорошо, без проблем!


Спустя пять мучительных минут ожидания, наконец, на наших глазах, занавес начал постепенно исчезать. Система запустила обратный отчет до начала битвы.

3!

2!

1!

Настал момент, которого все так ждали. Битва началась!


Разумеется, я первым бросился вперед. За моей спиной шагали Старина Кей, Дун Чэн Лэй и Клубничка, потом Волк, Лис, Милая Уточка и остальные. Генерал Ли Му забрал вторую группу и повел ее в атаку с другой стороны плато. Мы шли в ногу друг с другом, на расстоянии, не превышающем 100 метров, так что могли свободно переговариваться между собой.

– Нужно оказаться там первыми!

Чтобы сэкономить время, я врубил [Ускорение], и мои [Сапоги Пурпурного Рассвета] молниеносно заскользили по траве. Буквально за несколько секунд я достиг плато и ринулся наверх, сжимая в руках [Меч Ледяного Дождя]. Малыш Бобо вился вокруг моего плеча, готовый в любую минуту прийти на помощь.

Каменистые склоны стелились под моими ногами. Достигнув вершины и убедившись, что [Летящий Дракон] остался далеко позади, я немедленно бросился к другому краю плато. Однако не успели мы с Бобо пробежать и полпути, как с той стороны гряды из-за камней неожиданно высунулась человеческая рука! Спустя секунду передо мной предстал мой давний противник – природный рыцарь [Пьяное Копье]!

– [Сяо Яо Живет без Забот]!

Его [Копьё Истинного Духа] было нацелено прямо мне в голову, в глазах горела холодная решимость:

– Наконец-то мы снова встретились!

Избежать смертельного удара его оружия можно было одним единственным способом, хоть он был весьма непрост. Сжав [Меч Ледяного Дождя], мой персонаж рванулся вперед. В ту самую секунду, когда острие копья готово было проткнуть меня насквозь, я бросился на землю и заскользил к противнику на одной только силе инерции. Мой клинок, оказавшийся теперь почти у самой травы, одним стремительным движением подрубил ноги [Пьяного Копья]!

– А…?!

Природный рыцарь оттолкнулся от земли, пытаясь избежать моего удара и одновременно метя мне в спину древком копья. Его Огненный Волк зарычал и ринулся на меня, нацелив острые когти прямо мне в горло!

Но подобные мелочи не могли поколебать моего спокойствия. Стремительно доскользив до огромной скалы, я оттолкнулся от нее сапогами и вновь ринулся на врага! Время активировать [Комбо] 6 уровня! Будучи рыцарем, [Пьяное Копье] значительно уступал мне в скорости, что неоднократно находило подтверждение в игре. Сейчас, к примеру, мой противник все еще находился в воздухе и не мог уклониться от моих ударов. Первые четыре атаки пришлись прямо в его спину!

{627!}

{671!}

{669!}

{701!}


Хоть здоровье природного рыцаря мгновенно рухнуло вниз, ждать, пока он очухается, было весьма глупо. [Меч Ледяного Дождя] задрожал в моих руках, и началась активация пятой атаки: [Удар Ветра]!

– Дерьмо…

Залпом проглотив зелье здоровья и вернув себе 1000 HP, [Пьяное Копье] неожиданно начал кастовать [Пронзающие Каменные Шипы], застав этим меня врасплох. Слишком поздно я догадался, что этот навык отбрасывает противника, мешая ему провести свою собственную атаку. Мой [Удар Ветра] пропал впустую!

{894!}

Получив столько урона, я был вынужден отступить: продолжать прямое противостояние с [Пьяным Копьем] было слишком опасно. Тем не менее, это не помешало Малышу Бобо наброситься на врага со своим обычным набором [Комбо] + [Жало]. И хотя два удара все же не достигли цели, шкала здоровья моего противника продолжала неуклонно убывать!

– Какой сильный контроль…

[Пьяное Копье] наконец-то с грохотом приземлился на траву, подняв вокруг себя облачко пыли. И вновь слишком поздно я осознал, что это начало его новой атаки: [Кипящий Гейзер]!

Успев оправиться от сокрушительного ПРОМАХа [Удара Ветра], мой персонаж ударил по земле кулаком, активируя [Сковывающие Цепи]. Однако противник с невероятной скоростью отскочил в сторону, избежав атаки. Опять ПРОМАХ! Но [Пьяное Копье], кажется, удовлетворился результатами битвы и теперь, сжав свое оружие, широко мне улыбался:

– Что за превосходный противник! Я отлучусь ненадолго, но не смей умирать, пока мы не встретимся вновь…


Я замер от неожиданности, однако спустя секунду пожал плечами и решил воспользоваться моментом, чтобы восстановить здоровье. Неподалеку от меня целая толпа врагов штурмовала каменистый склон плато, стремясь как можно скорее попасть наверх. Как и следовало ожидать, это были 13 Орлов [Авангарда] во главе с [Падшим Синим Волком]! Все игроки относились к тяжело бронированным классам и выглядели весьма внушительно…

– [Сяо Яо Живет без Забот], сегодня ты сдохнешь! – Падший Волк покрепче сжал топор и рванулся вперед, выкрикивая на бегу: – Братья! Покажем этим [Убийцам Драконов], какова на вкус горечь поражения!

Ну откуда эта агрессия? Зачем быть таким высокомерным? Что я ему сделал, в конце-то концов?

С другой стороны плато раздался испуганный голос Ли Му:

– Наступаем! Выиграем Сяо Яо немного времени, чтобы он смог отдышаться!


Вскоре с обеих сторон на плато высыпало около четырех десятков человек. Высоко в небе кружились ветряные эльфы из [Летящего Дракона], даже не пытаясь укрыться от наших глаз. Что это – беспечность или козырная карта в рукаве? Рано пока судить…

Наконец-то позади меня на скалу взобрались Милая Уточка, Лис и другие. Я вздохнул с облегчением: теперь было кому прикрыть мою спину. Итак, начнем!

Выскочив вперед, я активировал [Комбо], атаковав мечника 55 уровня. Символ на плече моего незадачливого соперника демонстрировал, что родом он из города Цзю Ли. В воздух всплыло значительное число повреждений, однако одному из целителей буквально в последнюю секунду удалось бросить заклинание, сохранив таким образом его жизнь. Счастливо улыбаясь, он крутанул клинком и активировал собственное [Комбо]!

Пам пам пам…

За раз с меня слетело более 1800 очков здоровья. Да уж, с этими парнями из Цзю Ли каши не сваришь…

Бум!

[Меч Ледяного Дождя] задрожал, и поток воздуха завихрился под моими ногами. Глаза мечника расширились от ужаса:

– Это… это особый пользовательский навык? Погодите-ка… Я что, сражаюсь с [Сяо Яо Живет без Забот]?!

С молниеносной быстротой я прорвал оборону [Летящего Дракона] и оказался в самом центре их построения, раздавая удары направо и налево. Последним, [Ударом Ветра], я добил несчастного мечника, проткнув его доспехи насквозь. Никто из моих врагов не сможет пережить [Один против Тысячи]!


Группа Ли Му также отчаянно рубилась с [Летящим Драконом]. Ван Цзянь вскинул свой меч и, яростно рыча, раздавал указания:

– Все атакуем вон того берсеркера 54 уровня!

Шух шух шух!

Получив три одновременных удара, хнычущий берсеркер повалился на землю. Краем глаза я видел, как [Падший Синий Волк] активирует [Пламенное Лезвие], а еще один из 13 Орлов [Авангарда] кастует [Комбо] на одного из наших берсеркеров. Обе стороны несли значительные потери, и ситуация становилась критической!

Бум!

[Парящий Дракон] вступил в бой, и землю сотряс [Рёв Льда и Пламени]. Лучники без устали использовали [Замораживающий Выстрел], их стрелы вонзались повсюду. Сразу два мечника из [Безрассудной Храбрости] рухнули на землю, убитые этими атаками!

Еще одна группа магов и лучников начала яростно обстреливать нас с воздуха. За секунды мы лишились 10 игроков – невосполнимая потеря десятой части нашего войска! Если так будет продолжаться, мы точно продуем!


– Так не пойдет! Первыми надо прикончить топов!

Я нашел глазами [Свирепого Тигра], исполняющего роль заместителя главы гильдии, и скомандовал:

– Сейчас я нападу на его отряд с помощью [Комбо]! Старина Кей, кастуй [Вихрь Лезвий] и попытайся убить его с одной атаки! Ты нужен нам живым, так что потом активируй [Свирепый Рубящий Удар] и выбирайся оттуда. Если все пройдет удачно, у [Безрассудной Храбрости] появится шанс!

– Понял!

Я бросился вперед, оттолкнув назад рыцаря, который так не вовремя решил на меня напасть. С легкостью проскочив мимо мечников, слишком поздно активировавших свои [Комбо], мой персонаж с улыбкой проводил взглядом два всплывших ПРОМАХа и вскинул [Меч Ледяного Дождя]. Вокруг него уже расцветали золотые гексаграммы, знаменуя скорую кончину [Свирепого Тигра].

– Дерьмо!

Берсеркер торопливо отпрыгнул назад, и первые два удара моего [Комбо] окончились ПРОМАХами!

ПРОМАХ

ПРОМАХ

{875!}

{915!}


Но прежде, чем он успел опомниться, раздался оглушительный рев моего товарища, вступившего в битву. Хватило всего пары ударов [Вихря Лезвий], чтобы противник рухнул на землю!

– Угх…

Глаза [Свирепого Тигра] неверяще уставились на жуткую рану. Похоже, он не ожидал слиться так быстро. Разъяренный берсеркер пронзил нас ненавидящим взглядом:

– Какого черта… вы до меня докопались?!

Неожиданно в моей голове прозвенел тревожный звонок. Отпрыгнув назад, я крикнул:

– Старина Кей, уходи оттуда, сейчас же!

Поздно. [Рёв Льда и Пламени] сотряс землю и снес моему товарищу 1200 очков здоровья. Внимательно следивший за нами [Парящий Дракон] тут же бросил следующее заклинание; Старина Кей мог погибнуть в любую секунду!

– Свали!

Не обращая внимания на практически опустевшую шкалу здоровья, Старина Кей, чье тело уже начало светиться красным, зарубил топором первого попавшегося на глаза лучника. Не снижая скорости, берсеркер напал на одного из мечников, а затем активировал [Свирепый Рубящий Удар] и ринулся прочь, выкрикнув в групповой чат:

– Милая Уточка, вылечи меня…

Девушка со вздохом кивнула головой и подняла посох, исцеляя моего еле живого друга.


Наблюдавший за всем этим [Парящий Дракон] затрясся от гнева:

– [Сяо Яо Живет без Забот]! Ты нарочно пришел в игру, чтобы доставлять мне проблемы?! Да пошел ты и твои чертовы [Убийцы Драконов]! Пытаешься победить нас? Будешь сражаться до последнего? Внимание всем! Маги, лучники и мушкетеры, стреляйте только в Сяо Яо! Убейте его любой ценой! Бронированные классы! Все атакуйте этого придурка! Прорвитесь сквозь его защиту и добейте!

Я холодным оценивающим взглядом окинул окрестности:

– Лис, готовься стрелять!

– Понял!

Даже не думая отступать, я зарубил ближайшего берсеркера и приготовился к атаке. Неужели, весь [Летящий Дракон] нападет на меня разом?

Должен признать, мне стало слегка не по себе, и я быстро взмахнул рукой. Багряный Дракон, сняв 40 очков ярости, свернулся вокруг меня, готовый отразить любую атаку. На ближайшие 7 секунд можно не беспокоиться о защите!

Па па па па…

И в ту же секунду вокруг засвистели бесчисленные стрелы и магические атаки. [Щит Багряного Дракона] отлично снижал их силу: самые мощные из них едва наносили мне 300 очков урона.

Генерал Ли Му взмахнул рукой, пытаясь не поддаваться панике и удержать ситуацию под контролем:

– Целитель! Излечи Сяо Яо!

Мой персонаж как раз кастовал свое собственное [Исцеление], так что оба светящихся столба опустились на меня почти одновременно. Оглядевшись вокруг и оценив все варианты, я крикнул:

– Лис! Атакуйте группу игроков к северо-востоку отсюда! Цельтесь на 35 градусов от горизонта!

Восемь мушкетеров позади меня слажено активировали [Бомбардировку]. В небе словно полыхнул фейерверк, разметавший группу из троих лучников и двух магов!

– Черт!

Лицо [Парящего Дракона] стало приятного глазу пурпурного оттенка:

– Ветряные Эльфы, отступайте! Кончайте подставляться под удар!

Послушный моей руке Малыш Бобо ринулся вперед и убил зазевавшегося лучника, но в следующую секунду сам пал жертвой сконцентрированной на нем атаки Ветряных Эльфов. Что ж, будем надеяться, это того стоило.


Кенг!

Ли Му быстро пробил щит монаха, используя [Комбо], и, не давая ему ни единого шанса, прикончил с помощью [Абсолютного Превосходства].

Неожиданно Ван Цзянь прищурился и прошептал в групповой чат:

– Босс, один из игроков исчез…

– Кто?

– [Пьяное Копье]!

– А? – Ли Му встревожено обернулся. – Пусть ассасины немедленно перегруппируются!

Но в следующую секунду кровь в наших жилах застыла от душераздирающего крика. Два ассасина рухнули замертво, сраженные подлым ударом в спину. [Пьяное Копье] подобрался к нам с тыла и теперь, насмешливо улыбаясь, с легкостью уклонялся от разрозненных атак лучников. Его [Кипящий Гейзер] стремительно проредил наши ряды, а [Удары Железных Копий] за секунды умертвили сразу семь членов [Безрассудной Храбрости].

– Давайте, убьем их всех! – рычал природный рыцарь, больше похожий сейчас на берсеркера.

Мое сердце похолодело, когда я понял, что происходит:

– Клубничка, отряд [Пьяного Копья] движется в нашу сторону!


Ша ша…

Наш миниатюрный Призрачный Рыцарь со всей силы взмахнула мечом, направив во врагов волну странно выглядящей энергии!

Бум!

[Удар Призрачного Луча] прокатился по толпе, и, хоть урон не был слишком велик, досталось практически всем.

[Пьяное Копье] молча взмахнул своим оружием, не тратя время на удивление. Пам! Из плеча Клубнички хлынула кровь. Девушку швырнуло назад, из глаз ее закапали слезы. Активируя [Отражение], она попыталась достать противника собственной атакой, но, к сожалению, он слишком легко уворачивался от ее неловких движений.

Бам!

Три золотых щита вспыхнули вокруг Клубнички. Это же [Призрачный Святой Щит]!


– Сяо Яо, помоги Клубничке задержать [Пьяное Копье], я займусь остальными! – крикнул Ли Му.

Я понимал, что нашему новоиспеченному Призрачному Рыцарю не выстоять против столь грозного противника, и последовал совету Генерала. Разумеется, я не собирался делать это в одиночку!

– Маленький Волк, Старина Кей, Цан Лэй, все за мной! Мы спасем Клубничку и прикончим [Пьяное Копье]!


Шу…

[Сапоги Пурпурного Рассвета] скользнули по траве, когда я ринулся к [Пьяному Копью], метя мечом прямо ему в грудь. Однако тот успел поднять копье и блокировать удар, да так быстро, что я буквально не успевал уследить за движениями его рук. Кенг! Наше оружие встретилось, но прежде, чем он успел контратаковать, я со всей силы ударил его кулаком в живот, завершив дело крепким пинком.

Бум!

Мои сапоги блокировались [Копьем Истинного Духа], что слегка уменьшало урон, зато удар кулака с честью выдержал испытание:

{611!}

{227!}

[Пьяное Копье] отшатнулся, его лицо выражало почти комичное изумление:

– Черт возьми! Откуда такая сила? Сяо Яо что, может убить меня голыми руками?!

Позади него раздался тихий голос лучника из Цзю Ли:

– [Пьяное Копье], сейчас самое главное – убить Сяо Яо. Нельзя позволить ему атаковать в полную силу. Если он использует [Комбо] и [Один против Тысячи] подряд, то легко может убить тебя.

Природный рыцарь согласно кивнул:

– Я понял!

Я меж тем, хмурясь, шепотом раздавал указания в групповом чате:

– Маленький Волк?

– Сяо Яо, кого из них мне убить?

Скорость нашего ассасина была гораздо выше моей, так что он уже успел спрятаться в лесочке недалеко от [Пьяного Копья].

Следя за отступлением и перегруппировкой врага, я быстро проговорил:

– Маленький Волк, не трогай [Пьяное Копье], тебе нужно оглушить вон того берсеркера. Старина Кей, активируй [Вихрь Лезвий] и разбей их построение, я буду главным атакующим. Уточка, сосредоточься на исцелении Клубнички. Клубничка, ты должна отступить и искать любую возможность для использования [Удара Призрачного Луча], чтобы подточить их здоровье!

Все согласно закивали. В следующую секунду полыхнула багровая вспышка, сигнализирующая об успехе нашей атаки из засады. Волк ошеломил берсеркера 54 уровня, и я ринулся вперед. Мой клинок вонзился прямо в горло игрока, и я тут же активировал [Неистовый Ледяной Клинок], плавно перешедший в [Комбо]. Берсеркер даже моргнуть не успел, как в воздух над ним всплыла длинная цепочка очков урона, и он рухнул замертво.

Пенг!

Деревянная стрела неожиданно пронзила кирасу и оглушила моего персонажа. Это был [Замораживающий Выстрел]!

[Пьяное Копье] яростно выкрикнул:

– Сейчас!

[Пронзающие Каменные Шипы]! [Кипящий Гейзер]!

{1107!}

{987!}

На меня обрушились две последовательные атаки, а я все еще не мог пошевелиться. Опасная ситуация!

– Сяо Яо, я иду!

Старина Кей громко взревел и ринулся вперед, размахивая во все стороны боевым топором. Распространяя вокруг настоящую ауру жестокости, он пронесся сквозь толпу, раскидав в стороны игроков и пробив ряды окруживших меня мечников и берсеркеров. Не собираясь останавливаться на этом, Старина Кей активировал [Свирепый Рубящий Удар] и обрушил его на того лучника, который попал в меня стрелой. Следом последовало [Пламенное Лезвие], уложившее беднягу на месте.

{1429!}

{1527!}

Глаза лучника неверяще уставились на моего товарища. В Цзю Ли он входил в десятку лучших лучников, его можно было назвать настоящим Мастером своего дела. Но, к сожалению, при столкновении с берсеркером, тем более, с берсеркером владеющим навыком S-ранга, у него не было ни единого шанса. Да уж, [Свирепый Рубящий Удар] после этого боя многих будет преследовать в кошмарных снах…

Вшууух

{+900!}

Быстро глотнув зелья и бросив [Исцеление] на Старину Кея, я завопил:

– Отступай! Если останешься здесь, тебя убьют!

Два берсеркера бросились к моему товарищу, их боевые топоры уже окрасились в знакомые мне цвета, символизирующие элементы: [Пламенное Лезвие] и [Ледяной Клинок]. Если оба удара достигнут цели, то Старина Кей превратится в Мертвого Старину Кея.

Но в этот критический момент Маленький Волк выскочил из засады и, воспользовавшись окончанием отката навыка, сумел оглушить одного из берсеркеров, отправив в мир иной второго!

– Сдохнуть хочешь?!

[Пьяное Копье] развернулся и со всей силы ударил Волка [Копьем Истинного Духа]!

– Ох…

Ассасин мгновенно обернулся и выставил перед собой кинжалы, принимая защитную стойку. Сталь зазвенела о сталь. Удар копья был столь силен, что Маленький Волк кубарем покатился по земле, отлетев в ближайшие кусты. Он готов был рискнуть своей жизнью, чтобы спасти Старину Кея!

Я бросился к оставшемуся берсеркеру, размахивая [Мечом Ледяного Дождя]. Кенг! Спустя секунду после ожесточенного противостояния, он смог парировать удар, оттолкнув меня назад. И в ту же секунду я сгруппировался и врезался плечом в его грудь. Кенг! Удар сбил его на землю, а вокруг меня уже вихрился ветер, сигнализируя об активации [Один против Тысячи].

– Ах…

Берсеркер медленно завалился набок. В те секунды, пока жизнь покидала тело, глаза его вытаращились, и на последнем издыхании он прошептал:

– Проклятье, почему в Ба Хуане столько великих воинов…?


– Убью!

[Пьяное Копье] двинулся вперед, огибая меня по большой окружности, и успел по дороге в два удара заколоть одного из лучников [Безрассудной Храбрости]. Неожиданно он повернулся к Клубничке и яростно прошипел:

– Призрачный Рыцарь – это скрытый класс! Она должна быть убита первой!

Увидев, что он собирается применить [Пронзающие Каменные Шипы], я поспешно зашептал в командный чат:

– Клубничка, ты не потянешь эту атаку! Она слишком сильна. Используй [Отражение], чтобы вернуть ее врагу!

Девушка кивнула и мягко взмахнула рукой. Прямо перед ней возник огромный щит, [Отражение] было успешно активировано.

Однако [Пьяное Копье], разумеется, новичком не был и знал, что означает это зеркало. В последнюю секунду он успел слегка отклонить острие копья так, чтобы оно задело девушку лишь по касательной. А значит, и отраженный на него урон будет куда меньше.

{472!}

В следующую секунду на природного рыцаря обрушился поток яростных атак Цан Лэя, быстро пробивших его защиту. Смущенный берсеркер крикнул:

– Брат Сяо Яо, [Пьяное Копье] раскусил, как бороться с [Отражением]!

Кажется, пришло время паниковать:

– Маленький Волк, ты это видел? Нам нужно добить его, теперь ты атакуешь [Пьяное Копье]!

– Да! – мимо меня проскользнула почти невидимая на фоне подлеска тень.


– Дун Чэн Лэй! Используй [Отражение]! – завопила Клубничка, отступая.

Берсеркер, ни секунды не колеблясь, активировал [Отражение]. Это был идеальный навык против игроков с мощной атакой, однако скорость реакции [Пьяного Копья] была слишком высока. Он крутанул оружием и слегка толкнул Дун Чэн Лэя древком, чтобы скилл сработал, а в следующую секунду скастовал на него [Пронзающие Каменные Шипы]!

Пум!

{1749!}

Всего с одной атаки он снял своему противнику почти все здоровье! Внезапно рыцарь скользнул влево, уворачиваясь от удара моего меча, и одновременно легким движениям запястья направил свое копье прямо в живот Дун Чэн Лэя. Второй удар, 1100 очков урона, мгновенное убийство!

Хлоп!

Берсеркер упал на колени, но сумел собрать последние силы и ударить [Пьяное Копье] в грудь, оттолкнув на несколько шагов. Да уж, с такой суперсилой нельзя не считаться…


Пользуясь тем, что враг на доли секунды потерял равновесие, я вновь атаковал его [Неистовым Ледяным Клинком]!

{1429!}

Конечно, если бы вокруг него не толпились целители, разговор был бы совсем другой… А так придется каким-то образом вынести его с одного удара…

Бум!

Прерывая мои мысли, мимо меня просвистел [Удар Призрачного Луча] Клубнички! И он бы точно успел добить рыцаря… если бы не пришелся в землю в нескольких сантиметрах от его тела. Ну почему, в самый критический момент эта альтернативно одаренная девушка не может попасть в неподвижную мишень…

[Пьяное Копье] поспешно отшатнулся назад. Он остался последним выжившим из своего отряда, но, похоже, его это ни капельки не смущало. Он совершенно спокойно взмахнул оружием и бросил [Огненное Копье] в Старину Кея, практически убив его на месте!

Берсеркер побелел как полотно и быстро покинул поле боя. Я закусил губу и вновь бросился на врага, но в эту самую секунду передо мной словно из-под земли возник Маленький Волк. Успешно атакуя из засады, он смог ошеломить [Пьяное Копье]!

– Отойди, мы сами добьем его! Старина Кей, кастуй [Вихрь Лезвий]!

К тому моменту, как я добежал до застывшего [Пьяного Копья], вокруг моих ног уже зажглись гексаграммы, указывающие на активацию [Один против Тысячи]!

Ему было не уйти от моей стремительной атаки. Он сам прекрасно это понимал и лишь бессильно стиснул зубы:

– Черт, я угодил в твою ловушку. Похоже, мне каюк. И почему я должен так рано умирать?..

Бум!

Старина Кей прошелся по [Пьяному Копью] [Вихрем Лезвий], а затем подоспел и мой [Удар Ветра]. Лишь после этих двух сильнейших атак рыцарь медленно завалился на землю, успев лишь тихо произнести:

– Надеюсь, в нашу следующую встречу мы уже не будем врагами…

Я кивнул:

– Покойся с миром!


Итак, мы смогли уничтожить проникший к нам в тыл отряд противника из 14 человек. В бой отправились 7 Убийц Драконов и 9 членов [Безрассудной Храбрости], обратно же, к сожалению, вернулись далеко не все… Если быть точным, то выжила лишь наша шестерка и один целитель, 9 же человек были мертвы.

Обернувшись, я огляделся вокруг… и не смог сдержать стона. Игроков [Безрассудной Храбрости] практически смели с плато. Вокруг горстки выживших толпилось около трех десятков членов [Летящего Дракона], ни на секунду не прекращающих свои атаки. Генералы Ли Му, Ван Цзянь и Бай Ци были все еще на ногах, однако у них оставалась едва ли половина здоровья. У нашей команды не было почти никаких шансов, силы оказались слишком неравны!

– Скорее, мы должны помочь им!

Я бросился вперед, одновременно пытаясь подсчитать разницу между двумя командами:

[Безрассудная Храбрость] 14 игроков VS [Летящий Дракон] 27 игроков


Мое сердце замерло от ужаса. Мы находились в абсолютном меньшинстве!

– Сяо Яо!!! – взревел Ли Му во всю мощь своих легких. – Наши целители мертвы, так что, считай, мы уже проиграли! Отступай к низу плато вместе с Убийцами Драконов, и ищите возможность напасть! Для нас уже слишком поздно! Теперь будущее [Безрассудной Храбрости] в ваших руках!

Клац!

Боевой топор вонзился в плечо Генерала Ван Цзяня, вынуждая его рухнуть на колени. И все же, на пороге смерти, он нашел в себе силы метнуть свой покрытый кровью боевой топор во врага. В следующую секунду его прикончило [Комбо]. В паре метров от него Бай Ци, захрипев, рухнул наземь, пронзенный десятком вражеских стрел.

Бум!

[Рев Льда и Пламени] вспахал землю, сняв последние крохи здоровья Генерала Ли Му. Скастовав [Абсолютное Превосходство], он успел еще сразить одного из игроков [Летящего Дракона], но в следующий момент бездыханным распростерся ниц под ударом боевого топора.

Звяк

[Падший Синий Волк] неторопливо вытащил топор из мертвого тела генерала и высокомерно оперся об него ногой. Оглянувшись на нас, он угрожающе рассмеялся:

– Кого они понабирали в эту [Безрассудную Храбрость]? Там есть хоть один нормальный боец? Без разницы, присоединятся ли к ним Убийцы Драконов или нет, мусор всегда останется мусором! Ну и кто тут хвастался своей силой? 13 Орлов [Авангарда] вообще не потеряли ни одного человека!


Сжав [Меч Ледяного Дождя], я медленно шагнул назад и горько крикнул:

– Отступаем! Пусть мы проиграем эту битву, но 13 Орлов [Авангарда] должны умереть!


Шуух…

Всё тело пронзила боль, ноги запутались в кустарнике. Изо всех сил сжав [Меч Ледяного Дождя], я стоял рядом с оставшимися в живых [Убийцами Драконов]: Стариной Кеем, Милой Уточкой, Клубничкой и Маленьким Волком. Красных точек на карте осталось намного больше, чем синих. Игроки [Безрассудной Храбрости] были полностью уничтожены, и сейчас наблюдалось соотношение пятеро против двадцати пяти. И эти пятеро – четверо из Студии [Убийц Драконов] и [Милая Уточка]. Кто бы мог подумать, что после единственной битвы останется так мало игроков.


Я опустился на землю под высоким деревом и, сжав кулак, раздражённо сказал:

– Неужели… неужели мы выбрали неверную тактику?

Из густой травы вынырнул Маленький Волк и попытался меня утешить:

– Брат Сяо Яо, дело не в тактике. Разница в силе слишком велика. Игроки, приглашённые [Летящим Драконом], просто поразительны, особенно тринадцать Орлов. Сила атаки любого их них не ниже 1900. Столкновение с ними привело к гибели большей части тяжело бронированных игроков [Безрассудной Храбрости]. Это даже боем назвать нельзя.

Старина Кей опустился на траву рядом со мной:

– Нас осталось всего пятеро, а их ещё двадцать пять. Мы не сможем с ними справиться.

Клубничка взмахнула крыльями над нашими головами:

– У нас ещё есть шанс, но мы не должны атаковать из невыгодной позиции, нужно действовать с умом.

– С умом? Это как? – удивлённо спросил Маленький Волк.

Клубничка просияла:

– Они провели такую успешную битву и даже убили гильд мастера [Безрассудной Храбрости]. Чем не повод для гордости? Поэтому нам всего лишь нужно показать им приманку и выманить по одному.

Я тихо спросил:

– И кто будет приманкой?

Клубничка с гордостью выпятила грудь:

– Кто, если не я? Хоть у меня и самый низкий уровень, я не такая уж и слабая и тоже хочу быть полезной. Босс, ты этого не видел, но я чуть не убила [Падшего Синего Волка] [Ударом Призрачного Луча], так что он теперь меня ненавидит. Если он увидит, что я лечу над холмами, сразу же бросится за мной вместе с тринадцатью Орлами. И в этот момент, подключатся босс и Маленький Волк. Разделяй и властвуй – вот наш шанс.

– Убивать их дальними атаками мушкетёров было бы ещё проще, – я оглянулся по сторонам: – А где Лис?

Старина Кей грустно усмехнулся:

– Топор [Падшего Синего Волка] уже отправил его в Ба Хуан.

Я только вздохнул.


Сложив руки на груди, Клубничка продолжила:

– В таком случае, нам нужно подготовиться. Эта Битва Превосходства Гильдий первая на всём китайском сервере и транслируется в прямом эфире. Множество людей наблюдает за сражением. Миллионы игроков внимательно следят за нами. Мы не можем позволить себе опозориться. Давайте приготовимся!

Я бросил взгляд на количество просмотров и обнаружил, что Битва Превосходства Гильдий набрала 2 748 872 просмотров. После продажи третьей и четвёртой партии игровых шлемов количество игроков китайского сервера стремительно увеличилось. Нас смотрит почти три миллиона человек. Выиграем мы или проиграем, но имя [Убийц Драконов] после этой битвы станет известно во всех трёх городах. Мы должны сделать это красиво, иначе впустую потратим такую прекрасную возможность заявить о себе.

Сжав в руке [Меч Ледяного Дождя], я поднялся:

– Хорошо. Всем следовать плану. Нас только пятеро, так что каждый должен сделать всё, на что способен!

Внимательно изучив карту, я обнаружил заросли цветущих кустов, образующие что-то вроде живой изгороди. Указав на них рукой, я объявил:

– Вот место нашего сбора. Маленький Волк, ты отправишься туда, активировав [Скрытность]. Старина Кей и я спрячемся в центре. Используем густую растительность, чтобы наше присутствие не отображалось на карте красными точками. [Милая Уточка] останется позади. Воплотим в жизнь план Клубнички и выманим 13 Орлов сюда. Я атакую первым, чтобы привлечь на себя всё их внимание, и активирую [Щит Багряного Дракона], чтобы выдержать их атаки в течение 7 секунд. Маленький Волк, пока они сосредоточатся на мне, тебе нужно устранить одного из них. Я постараюсь убить еще кого-нибудь или даже двоих. Когда прочность [Щита Багряного Дракона] упадёт наполовину, Старина Кей, используй [Вихрь Лезвий] и [Свирепый Рубящий Удар], чтобы убить 4-6 игроков. После этого отходим и продолжаем искать другие возможности!

Все кивнули:

– Окей!


Следуя этому плану, используя естественные укрытия, мы отправились к плато. Клубничка хлопала своими прозрачными крыльями. Её белоснежные ножки выглядели очень мило. Она засмеялась:

– Я пошла, молитесь о моём благополучном возвращении!

Я кивнул:

– Будь осторожна, мы ждём тебя здесь!

– Хорошо!

Подхваченная порывом ветра, Клубничка улетела. Маленький Волк с кинжалами наготове исчез, использовав [Скрытность]. Вынув меч, я нарубил веток и свалил их в канаву. Вместе со Стариной Кеем мы спрятались под ветками, и наши индикаторы на карте исчезли.


Клубничка летела всё дальше, внимательно глядя вниз. Её прекрасные глаза наполнялись решимостью, по мере того как она приближалась к лесу, где собрались игроки. Она крикнула:

– Падший Синий Волк, как тебе не стыдно!

[Падший Синий Волк], сжав топор, со злостью ответил:

– Стыдно мне? [Убийцы Драконов] – вот кому должно быть стыдно. После поражения, вы тут же смылись. Где вы прячетесь? [Сяо Яо Живёт без Забот], выходи и сразись со мной! Трус, ты только и знаешь, что прятаться! Скоро 120 минут истекут, и мы станем победителями. [Безрассудная Храбрость]? Не смешите меня!

Клубничка с вызовом посмотрела на [Падшего Синего Волка] и продолжила насмехаться:

– Авангард – это просто кучка негодяев. Думаю, вы должны называться не 13 Орлов, а 13 Ворон. Нет, 13 Уток22!

Синий Волк почернел от гнева:

– Не оскорбляй [Авангард]! Ты не имеешь на это права!

Клубничка очаровательно улыбнулась. Она подняла руку, показав зазор сантиметра два между большим и указательным пальцем, и спросила с невинной улыбкой:

– Как позорно, наверное, иметь вот такой маленький, да?

– Дерьмо!

Берсеркер вышел из себя. Он взревел и, подняв свой топор, прыгнул вверх. Пытаясь попасть по Клубничке, он вопил:

– Да чтоб ты провалилась!

Свууш

Девушка ретировалась, теперь она летела назад, не оглядываясь.

– Падший Волк, не сходи с ума! – [Парящий Дракон] взмахнул посохом: – Защитим плато, и мы победили. Не имеет значения, если всё растянется на 100 минут или больше. Мы можем позволить себе подождать, так что не поддавайся эмоциям!

[Падший Синий Волк] самодовольно ответил:

– Их всего пятеро, включая целителя. Если при таком маленьком количестве противников, вы всё ещё хотите охранять плато, то в чём разница между нами и черепашьей группой23 [Убийц Драконов]? [Парящий Дракон], можешь отсиживаться здесь. [Авангард] не из таких, я убью их. 13 Орлов, следуйте за мной!

Двенадцать игроков в тяжёлой броне размахивая мечами, топорами и копьями, спрыгнули в траву, чтобы начать охоту.


– Босс, они идут! – тихо сказала Клубничка в командный чат.

– Я их вижу. Продолжай лететь, у них нет дальних атак, они ничего тебе не сделают. Но не торопись, чтобы они могли следовать за тобой!

– Поняла!

– Будь осторожна!


Несколько минут спустя в небе над нами пролетела Клубничка. Следом за ней одна за другой на карте появились красные точки. [Падший Синий Волк] шёл первым, за ним два мечника и три берсеркера, остальные следом.

Маленький Волк шёпотом спросил:

– Брат Сяо Яо, мы должны в первую очередь убить Синего Волка?

Я с ухмылкой покачал головой:

– Нет! Давайте сначала убьём остальных. [Падший Синий Волк] не такая хорошая мишень. Я хочу прирезать 13 Орлов на его глазах и посмотреть, как он кипит от ярости.

– Окей!

– Приготовьтесь, я пошёл!

– Хорошо!

Они подходили всё ближе и ближе, и когда расстояние сократилось до пяти метров, начался бой.

Свууш!

Отбросив в сторону ветки, я выпрыгнул из канавы. Золотые гексаграммы вспыхнули над лезвием моего меча. Четыре удара опустились на грудь берсеркера 54 уровня, нанося огромные повреждения.

{1192!}

{1087!}

{1094!}

{1127!}

Мгновенное убийство: у берсеркеров плохая защита.

Обернувшись, я протянул руку, чтобы перехватить за рукоять летящий на меня меч, и тут же контратаковал [Неистовым Ледяным Клинком] в грудь. И вновь появилось огромное количество повреждений:

{1574!}

Не дожидаясь, когда мечник придёт в себя, я быстро использовал другую базовую атаку, которая нанесла еще 974 очка повреждения. Вот и второй убитый! Моя экипировка, дополненная [Мечом Хаоса], даёт просто ужасающий эффект. У меня очень сильная атака, с такой не стыдно быть в топе Ба Хуана.

Бэнг! Я пнул мечника в грудь, отбросив его назад. Воздух завихрился вокруг моих ног, когда я активировал [Один против Тысячи]. Закончить мне пришлось обычной атакой, чтобы навыки успели откатиться, но и она сделала своё дело. С жалобным криком третий игрок пал от моего меча.


– Нет!

[Падшему Синему Волку] понадобилось несколько секунд, чтобы прийти в себя. Он взглянул на меня глазами полными ненависти:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], наберись мужества сразиться со мной. Прекрати убивать моих братьев!

Клац!

Я поднял руку и заблокировал его топор [Мечом Ледяного Дождя], а затем быстро ударил его ногой в живот. Врага отбросило на несколько метров. Да уж, разница в силе очевидна.

Позади меня сверкнул кинжал Пурпурного ранга Маленького Волка. Ошеломив берсеркера с помощью [Обмана], он нанёс три последовательных удара. Берсеркер всхлипнул и упал на землю. Всего несколько секунд, а из 13 Орлов уже осталось 9!


– Держите строй! – зарычал Падший Волк. – Используйте [Огненное Лезвие] и [Ледяной Клинок]. Окружите [Сяо Яо Живёт без Забот] и убейте его. Просто уничтожьте его, и мы победим!

Вшуух, вшуух, вшуух!

Семь [Огненных Лезвий] и два [Ледяных Клинка] устремились ко мне. О том, чтобы увернуться от этого шквала атак, даже и речи не шло.

Глава 8. Навстречу шторму в одной лодке

Хонг!

Раздался драконий рев, и меня окутал поток алого света, принявший форму огромного дракона и значительно увеличивший мою защиту. В следующую секунду я ринулся вперед прямо в промежуток между тремя врагами. Два [Ледяных Клинка] ушли в никуда, и над моей головой всплыли два больших ПРОМАХа. Впрочем, семь [Огненных Лезвий] свою цель все-таки нашли…

{372!}

{411!}

{385!}

{407!}


В воздухе повис продолжительный поток значений урона. Яростные [Огненные Лезвия] мгновенно укоротили мою шкалу HP. На миг задумавшись, я выпил зелье здоровья и наложил на себя [Исцеление], зараз восстановив больше 2000 очков. В ту же секунду, повинуясь резкому движению моего запястья, [Меч Ледяного Дождя] взлетел вверх, словно вырвавшийся из моря ледяной дракон, и буквально покромсал берсеркера на кусочки.

Кланг, кланг, кланг…

Бесконечные вспышки огня брызнули от моей [Кирасы Звездной Туманности], но благодаря защите [Щита Багряного Дракона], каждая атака нанесла всего лишь около 100 очков урона. Сияющий свет опустился на мою голову, восстановив около 1000 HP. Как вовремя! Это было [Исцеление] Милой Уточки!

– Черт… - один из мечников Тринадцати Орлов [Авангарда] крепко стиснул длинный меч, глаза его практически вылезли из орбит. – Что это за тип щита? Он такой прочный, что мы не можем его пробить! Твою мать! Если даже [Огненное Лезвие] не наносит достаточно урона, как мы собираемся убить его?!

[Падший Синий Волк], издалека наблюдающий за битвой, стиснул зубы:

– Где лекарь [Убийц Драконов], [Милая Уточка]? Вы двое, найдите ее и убейте! Остальные, продолжайте окружать [Сяо Яо Живет без Забот], его щит определенно имеет ограничение по времени!


Продолжая размахивать мечом и атаковать, я крикнул в групповой чат:

– Милая Уточка, не жди нас, отходи, спасай свою жизнь! Старина Кей, соберись, проложи себе путь [Вихрем Лезвий], а затем используй [Свирепый Рубящий Удар], чтобы вынести игроков с низким здоровьем. Маленький Волк, нападай из засады и оглушай людей, но не рискуй зря!

Старина Кей перехватил боевой топор и бросился вперед, рассекая траву на своем пути. Он слегка присел, дожидаясь, пока вихрь ледяного ветра вокруг его боевого топора наберет обороты… а затем целую группу игроков внезапно отшвырнуло назад и закружило в бесконечном урагане, сметающем все на своем пути. Воистину, жестокость [Вихря Лезвий] не знает границ. Три игрока, которых я только что атаковал, пали наземь в мгновение ока.

– Это плохо!

Думаю, [Падший Синий Волк] собирался убить меня первым, но со [Щитом Багряного Дракона] я превратился в неприступную крепость. А теперь еще и Старина Кей благодаря своей неистовой атаке трансформировался в непобедимую машину для убийств. Никто даже не пытался приблизиться к нему, это было равнозначно самоубийству. Ситуация явно выходила из-под контроля, и [Падший Синий Волк] яростно заорал:

– Отступаем, дождемся возможности контратаковать!

– Куда это вы убегаете?!

Старина Кей зарычал и внезапно прыгнул вперед, метко попав боевым топором в лоб мечнику с 31% здоровья, мгновенно добив его. И сразу же, со вспышкой на лезвии, его [Огненное Лезвие] влетело в другого берсеркера!

Шух!

Маленький Волк тоже появился в самый подходящий момент, оглушив пытающегося убежать игрока. Несчастный уже был замедлен благодаря отравляющему дебаффу, который наш товарищ повесил ранее. Попавший в ловушку ассасина [Убийц Драконов], он был обречен.


В мгновение ока, десять из тринадцати Орлов [Авангарда] встретили свой конец, и против нас осталось только трое игроков!

– Клубничка, не дай им уйти!

Девушка немедленно спустилась с небес и активировала [Удар Призрачного Луча]. Он достиг своей цели – ближайшего к ней мечника, значительно снизив его здоровье. Разозленный противник взревел и ринулся на обидчицу.

– Пусть мой путь окончится здесь, но я сражу хоть одного [Убийцу Драконов]!

Динь!

Замерцал свет его [Комбо]. Клубничка спешно активировала [Отражение], но к несчастью, оно могло вернуть только одну атаку, а умирающий мечник обрушил на нее сразу три мощных удара. В ту же секунду [Падший Синий Волк] кинулся к Клубничке со спины, его боевой топор окутывало жаркое пламя. Это было [Огненное Лезвие]!

– Осторожно! Клубничка, сдвинься вправо, позади тебя враг! – крикнул я.

– А?!

Девушка приоткрыла свой очаровательный ротик и начала разворачиваться… однако совершила непоправимую ошибку, зацепившись ногой за стебель какого-то растения. Топор Падшего Волка пронзил ее насквозь, вызвав огромное количество урона.

{1647!}


– Босс… - Клубничка успела лишь печально взглянуть на меня, пока ее тело растворялось во вспышке света.

Студия [Убийц Драконов] вновь потеряла игрока. Мое сердце сковала ледяная ярость, буквально швырнувшая меня вперед. Я пронесся мимо одного мечника, молниеносным взмахом убив его, и, перехватив [Меч Ледяного Дождя] двумя руками, бросился на другого.

– Пошел ты, [Сяо Яо Живет без Забот]!

Лицо мечника 53 уровня исказила злоба; он собирался обменяться ударами!

Шух!

Над ним вспыхнул луч света, это было [Отражение]!

Я толкнул его руками, легко нейтрализуя вражеский скилл, а затем ринулся вперед и нанес удар коленом. Мечника отбросило назад, и в следующую секунду [Меч Ледяного Дождя] пронзил его грудь. Луч зеленого света спустился с небес, предзнаменуя огромное количество урона. Это же Фатальный удар!

{2655!}

И вновь, еще один враг повержен!


– Ох… Ох…

[Падший Синий Волк] тяжело дышал, замерев посреди равнины, его тело колотила мелкая дрожь. Потрепанный и уставший, он уставился на меня, окруженного двенадцатью телами. Раньше все тринадцать Орлов [Авангарда] считались непобедимыми, но теперь от них остался лишь их высокомерный главарь.

Бам!

Я вонзил [Меч Ледяного Дождя] в землю, оперся на него и спокойно улыбнулся:

– [Падший Синий Волк], куда же делась твоя высокомерность? Не ты ли заявлял, что тринадцать Орлов [Авангарда] непобедимы? Не ты ли свысока смотрел на [Убийц Драконов]? Ну а теперь осталось ли какое-либо преимущество у [Авангарда] без вашего численного превосходства?

[Падший Синий Волк] нервно сглотнул и холодно взглянул на меня:

– [Сяо Яо Живет без Забот], я признаю твою незаурядность. Но помни, рано или поздно мы вернем должок. [Авангард] определенно не смирится с таким унижением!

Я резко вытащил меч, направив ему в грудь, и заговорил, едва сдерживая свою ярость:

– Кто позорит [Авангард]? Кто ударил меня в спину ради [Меча Полководца] в [Долине Вечного Ветра]? Кто пытался воспользоваться мной снова и снова? И кто же в конце остался в дураках? Сам [Авангард] и остался. Сам [Холодный Клинок]! Ты сам, [Падший Синий Волк]! Если что и уничтожило вашу былую славу, то только ваше высокомерие! Позор вам!

Боевой топор моего врага блеснул в солнечных лучах. [Падший Синий Волк] стиснул зубы:

– Нам не о чем разговаривать. Приготовься умереть!


Шуа…

Повинуясь взмаху моей руки, из-под земли вылетели [Сковывающие Цепи], мгновенно поймав [Падшего Синего Волка] в ловушку. Я поднял руку и отправил Малыша Бобо в атаку.

– Волк, Старина Кей, добейте его!

Раздался звон пробивающих броню мечей, и [Падший Синий Волк] с жалким стоном упал на землю. Наконец-то подкрепление [Летящего Дракона], тринадцать Орлов [Авангарда], пало. Все как я и говорил. Мы можем проиграть [Битву Превосходства Гильдий], но эти выскочки должны быть уничтожены!


Вдруг сзади я услышал женский крик. Мое сердце замерло – кто-то из наших снова в беде!

И действительно, имя Милой Уточки в списке участников группы потускнело!

Волк поднял кинжал и вошел в режим невидимости, успев крикнуть:

– Братец Сяо Яо, Милая Уточка была убита внезапной атакой ассасина!

– Убей его!

Я поднял ладонь и исцелил себя, прежде чем с мечом наперевес кинуться к телу Уточки. Она стояла на открытой местности, надеясь заранее заметить атаку, но ассасин добрался до нее благодаря [Обману]. Его ошибка состояла в том, что он не мог далеко уйти, у него не было достаточно времени, чтобы скрыться.

Старина Кей тоже поднял топор. Его глаза ощупывали местность вокруг, стараясь заметить любое движение или искажение света.

Волк тихо сказал из темноты:

– Никому не двигаться. Если мы сможем заметить каждой движение в окружающей обстановке, то вычислим местоположение ассасина.

– Окей!


Мы все замерли, как кактусы в пустыне, но в течение трех минут не произошло ровным счетом ничего. Я повторно окинул взглядом каждую травинку и деревце в округе, но все было тихо… Как такое может быть?

Хотя… подождите-ка…

Под слабым порывом ветра недалеко от нас в воздух взвились семена одуванчиков. Я торопливо поднял меч:

– Маленький Волк, внимание, сейчас будет хорошая возможность…

Волк кивнул:

– Да, я смотрю внимательно!

Вууш…

Крошечные парашютики закружились вокруг нас… и внезапно несколько из них изменили траекторию полета, определенно столкнувшись с каким-то невидимым препятствием!

– Старина Кей, немедленно используй [Вихрь Лезвий]! Координаты цели – (7471, 2973), быстрей!

– Окей!

Старина Кей развернулся и, словно молния, метнулся влево. Раздался звон – ассасин заблокировал топор Старины Кея своим кинжалом, но импульс от удара был столь силен, что врага аж отбросило назад!

– Ублюдок, ты действительно здесь!

Наш берсеркер маниакально рассмеялся и замахнулся топором. Но внезапно все его тело затряслось, и в следующую секунду он уже валялся на земле, оглушенный неожиданной атакой. Над его головой всплыло ужасающее количество урона:

{1109!}

Дерьмо!

Мое сердце сжалось. Кто мог знать, что тут спрятался еще один враг!

Убегавший ассасин внезапно развернулся и атаковал. Его кинжалы замелькали в воздухе, и трех ударов хватило, чтобы Старина Кей рухнул на землю. [Демонический Двойной Топор] дропнулся рядом с телом.

– Черт возьми…

Я поднял меч и метнулся вперед, отбросив второго ассасина своим Комбо и добив его ударом в грудь. Волк же, подкараулив первого ассасина, появился за его спиной и убил с одного удара!


Пача! Пача!

Еще два тела упали на землю. Мы с Волком крайне обеспокоенно переглянулись. Старина Кей, Клубничка, Лис, Милая Уточка и Дун Чэн Лэй мертвы. Остались только мы двое против 10 элитных бойцов, в число которых входил и [Парящий Дракон]. Эта [Война Превосходства Гильдий] - действительно трудная битва!

Мы подобрали с земли дропнувшуюся экипировку, семь предметов Золотого и один Пурпурного ранга отправились в наш инвентарь. Так как все павшие здесь игроки были тяжелыми противниками, то и доставшийся нам лут был весьма неплох!


Я вложил [Меч Ледяного Дождя] в ножны. Стоявший рядом со мной Волк уточнил:

– Братец Сяо Яо, как мы теперь будем сражаться? Клубничка и остальные, наверное, по-настоящему волнуются за нас, но к несчастью, не могут нам никак помочь. На время [Войны Превосходства Гильдий] все виды связи с внешним миром блокируются.

Я взглянул на плато и упрямо тряхнул головой:

– Пошли, мы найдем возможность. Даже если нас ждет поражение, мы найдем возможность убить хотя бы этого гада, [Парящего Дракона]!

– Да!


Несколько минут спустя мы уже стояли рядом с плато.

Я спрятался за куст, наблюдая за [Парящим Драконом], сжимающим свой посох, четырьмя тяжелобронированными игроками, двумя лекарями, двумя магами и лучником. Этот состав был нереально грозным. Нас могли запросто оглушить [Замораживающим Выстрелом], а затем магам оставалось просто закончить начатое. Даже Бог не способен был бы выстоять против такой комбинации.

– Как будем сражаться?

Я пробормотал:

– У меня осталось только 44 единицы Ярости, так что получится еще один раз использовать [Щит Багряного Дракона]. Я выдвинусь первым, вызывая их огонь на себя. Постараюсь убить одного или двух бронированных игроков. Маленький Волк, жди их на пути отхода и сконцентрируйся на убийстве двух лекарей, но особо не задерживайся. Когда используешь свои навыки дважды, отступи и дождись отката. Ты можешь убивать двух-трех противников за один заход, так что несколько таких успешных атак – и победа за нами!

– Окей!


Из-за кустов раздался шепот Волка:

– Брат Сяо Яо, будь осторожен! Они знают, что мы выдвинулись и подготовили им засаду. Твой [Щит Багряного Дракона]… он достаточно силен, чтобы противостоять магическим атакам [Парящего Дракона]? Помимо всего прочего, ты должен опасаться навыка Лучников [Замораживающий Выстрел], а то погибнешь…

Я скрылся в кустарнике и начал медленно продвигаться вперед.

– Да без разницы, атакуем мы скрытно или нет, в любом случае продуем. Но, по крайней мере, я выбью из игроков [Летящего Дракона] не меньше 9 предметов экипировки, как минимум Золотого ранга. Даже если мы оба погибнем – это того стоит. Маленький Волк, иди вперед в режиме скрытности и приготовься убивать целителей, когда я атакую. Следи за откатами навыков и постарайся вовремя сбежать, тогда, даже если меня убьют, ты всё еще сможешь выжить.

Волк не выдержал и рассмеялся:

– Брат Сяо Яо, что ты такое говоришь? Как я смогу жить дальше, один-одинешенек, если тебя убьют?

– Кончай придуриваться. Готовься к бою!

– Есть!


Я взглянул на карту. Маленькая фигурка Волка уже расположилась на плато. Благодаря прокачанному [Обману] ассасинов было практически невозможно заметить, а кроме того, экипировка Волка неплохо повышала его эффективность. По показателю Ловкости он мог бы входить в топ-100 Ба Хуана. Таким образом, естественно, что его засаду было не так просто раскрыть.

– Брат Сяо Яо, я на позиции!

– Хорошо!

Глубоко вздохнув, я призвал Малыша Бобо, извлек из ножен [Меч Ледяного Дождя] и пулей выскочил из кустарника. До цели было всего 100 метров, один рывок!

Стоящий на плато [Парящий Дракон] замер и ткнул в меня пальцем:

– Там! [Сяо Живет без Забот] приближается! Приготовьтесь атаковать и убейте его ради меня! Если мы остановим этого неудачника, то обычный ассасин [Волчий Тотем] ничего уже не сможет нам сделать!

– Эй!

Скрывавшийся в кустах лучник 56 уровня с эмблемой города Цзю Ли на плече натянул тетиву. Это явно был один из элитных воинов, я мог судить об этом по тому, как он держит лук. Через секунду оружие полыхнуло яркой вспышкой, возвещая об активации навыка [Замораживающий Выстрел]. Опытный боец выжидал подходящего момента, чтобы ошеломить меня, после чего маги просто закончили бы дело парочкой атак!

[Парящий Дракон] снова взмахнул рукой в мою сторону:

– Рыцари из Фан Шу, помогите мне задержать его. Во что бы то ни стало, замедлите его продвижение!

Из-за его спины выскочили два рыцаря с длинными копьями наизготовку и ринулись в атаку. Их оружие засветилось, возвещая об активации [Огненного Копья]. Не нужно большого ума, чтобы разгадать их замысел: они даже не собирались меня убивать, а хотели лишь замедлить. Затем [Рев Льда и Пламени] на пару с [Замораживающим Выстрелом] довершили бы начатое.

Шух!

Волна холода прошла по моему мечу, когда активировался [Неистовый Ледяной Клинок] и пронзил грудь одного из рыцарей. Схватив его за броню, я использовал несчастного как живой щит, а через мгновение отпустил и пинком отправил в полет. Его тело отлетело и столкнулось с другим рыцарем. Оба горе-бойца улетели в кусты.

Вшуух Вшуух

Убрав меч, мой персонаж бросился в кустарник, пробиваясь через колючие заросли, царапавшие моё тело. Я быстро отполз подальше, и тут позади меня раздались звуки взрывов от заклинаний [Рев Льда и Пламени] и [Леденящий Ветер]. К несчастью для них, [Летящий Дракон] упустил шанс и не мог с точностью предсказать моё местоположение.

– Черт!

Лучник прищурил глаза, уголок его рта дернулся в усмешке:

– А этот [Сяо Яо Живет без Забот] – и в самом деле, элитный боец… Так ловко обвести нас вокруг пальца…

Парящий Дракон раздраженно взмахнул рукой:

– Запаситесь терпением, мы дадим ему подойти поближе, а затем нападем все вместе и убьем его!

– Хорошо!


Время неумолимо бежало, и на раздумья не оставалось ни секунды. Я выскочил из кустов, активировал [Ускорение] и, как сумасшедший, бросился на врагов, выписывая зигзаги. Самым сложным было следить за движениями рук лучника, он пока представлял для меня наибольшую угрозу из всей команды. Если он попадет в меня [Замораживающим Выстрелом] – я не жилец. Если же он промахнется, у меня будет шанс.

– Он приближается!

Лучник нахмурился и так сильно натянул тетиву на своем луке, что несчастное оружие Пурпурного ранга аж заскрипело от усилия. Яркая вспышка, и в меня полетело сразу несколько стрел. Как я и боялся, этот парень использовал [Замораживающий Выстрел]! Он стоял всего в 15 метрах от меня: слишком близко, невозможно было уклониться от всех его стрел! Стоило мне осознать это, как ноги сами согнулись в коленях, и я резко затормозил, пытаясь загасить неслабую инерцию. Если продолжу бежать – попаду в зону обстрела!

Клац!

Я со всей силы вонзил Меч Ледяного Дождя в поверхность скалы, каменная крошка и искры брызнули во все стороны, мгновенно снижая скорость моего движения. Один из [Замораживающих Выстрелов] прошел в миллиметре от моего носа.

ПРОМАХ!

– Очень круто!

Волк радостно рассмеялся в групповом чате, и не думая скрывать своего восторга.

Я поднялся на ноги, мельком заметив двух рыцарей, приближающихся ко мне со спины. Больше они меня не заботили. Взмахнув рукой, я вызвал из-под земли волну алого пламени, обратившуюся багряным драконом и окружившую меня словно щит. Моя физическая и магическая защита многократно возросла!

Бац! Бац!

Два [Огненных Копья] скользнули по моей спине, не причинив особого вреда, и, используя их инерцию, я качнулся вперед и ударил кулаком по земле!

Бам!

[Сковывающие Цепи] понеслись к [Парящему Дракону] и, проигнорировав его [Духовный Щит], связали его ноги. Теперь в ближайшие 4.7 секунды он не мог и пальцем пошевелить!

– Маленький Волк! – завопил я, как можно громче. – Прикончи его!

Мой персонаж ринулся вперед, метя мечом прямо в горло лучника. Этот класс обычно отличается высокой проницательностью, так что игрок разгадал мой маневр и быстро отступил, использовав [Тройную Стрелу]. Хоть он и зацепил меня, повреждения были пустяковые.

Вшух!

Алая вспышка пронеслась мимо меня, а в следующую секунду Волк уже стоял за спиной Лучника и нанес ему ошеломляющий удар!

Нельзя было терять ни секунды, и вихрь с ревом закружился вокруг моего клинка. 0.2 секунды, и [Удар Ветра] был готов.

Ка Ча!

Я опустил меч на лучника, нанеся ему фатальный удар!

{3784!}


[Парящий Дракон] в ярости сжал кулаки:

– Используйте [Рев Льда и Пламени], атакуйте одновременно, чтобы убить ассасина!

Кинжал Волка тенью метнулся к целителю и мгновенно убил его. Но тут тело моего товарища задрожало, и из-под земли в него ударил [Рев Льда и Пламени]. Оба мага скастовали заклинания одновременно, так что он получил двойной урон!

{1291!}

{1173!}

У Волка сопротивление магии было намного меньше, чем моё, так что противостоять таким атакам он попросту не мог. Мой друг с честью пал на поле брани, оставив рядом с собой лишь сиротливо лежащие дропнувшиеся поножи.

Не мешкая ни секунды, я ринулся вперед, развернувшись так, чтобы как можно эффективнее использовать [Комбо].

Па-па-па-па

4 удара опустились на двух магов, заставив их [Духовные Щиты] с грохотом лопнуть. Я направил Малыша Бобо на одного из них, сам атаковав второго, и одновременно пытаясь избежать ударов двух петов, появившихся за моей спиной. Пчела-убийца и Ледяная Крыса были весьма сильными противниками, и даже со [Щитом Багряного Дракона] моё здоровье убывало весьма быстро.

– Агх…

Послышался вскрик – Малыш Бобо убил одного из магов. В это время мой клинок слегка задрожал, и сверху на него опустился столп зеленого света. Грядет фатальный удар!

– Какого…?!

Маг не успел даже закончить фразу, прежде чем понял, что в его грудь вошло лезвие меча!

{2649!}


Тела обоих магов осели наземь, рядом со мной остался лишь [Парящий Дракон]!

Я обернулся и без колебаний рубанул мечом. Гильдмастер был всё еще обездвижен и не мог уклониться от моего удара, так что все, что ему оставалось - использовать [Рев Льда и Пламени]. Мои ноги обожгло одновременно холодом и жаром; здоровье мгновенно рухнуло в красную зону. Пришлось спешно кастовать [Исцеление] и глотать подходящее зелье, теряя драгоценные секунды.

Мою спину снова обожгло вражеским заклинанием. [Парящий Дракон] мрачно рассмеялся:

– Убейте его! Убейте [Сяо Яо Живет без Забот]! Урод, думал, ты и твои неудачники, [Убийцы Драконов], смогут повернуть ход битвы? Думал, ты – повелитель вселенной? Вот что я скажу тебе: ты просто кучка дерьма, не стоящая даже того, что бы [Летящий Дракон] пачкал о тебя обувь!

Эффект [Щита Багряного Дракона] наконец закончился, и два рыцаря одновременно атаковали меня сзади:

{789!}

{801!}

Моё здоровье падало все ниже, и Парящий Дракон, пользуясь моментом, поднял свой посох. Так всё и закончится? Что ж, с самого начала понятно было, что [Безрассудная Храбрость] обречена. [Убийц Драконов] оказалось недостаточно, чтобы изменить ситуацию; наши товарищи всё еще были обречены на позорный проигрыш.

Бах!

Воздух завихрился под моими ногами, а в глазах зажглась настоящая жажда убийства. Независимо от того, умру я или нет, ничтожный [Парящий Дракон] не доживет до конца битвы!

[Один против Тысячи]!

Бац-бац-бац…

Три последовательных удара пробили [Духовный Щит] мага, и четвертая атака буквально отшвырнула его назад, нанеся больше 1100 очков урона. И наконец, я молниеносно рубанул врага сверху вниз, завершая комбо!

{1798!}


Глаза [Парящего Дракона] были всё еще открыты, пока он медленно падал на землю. Видимо, он никак не мог поверить, что я не смирился с неизбежной смертью, а, напротив, сразился с ним и вышел из схватки победителем!

Пэнг!

Развернувшись, я ударил [Мечом Ледяного Дождя] параллельно земле, блокировав выпад копья одного из рыцарей, но атаку другого, направленную мне в живот, уже был не в силах предотвратить. Внезапный удар проткнул меня насквозь, забрав последние 977 очков здоровья. Игрок из города Фан Шу кивнул мне без всякого гнева:

– Покойся с миром, [Сяо Яо Живет без Забот]. Ты, действительно, противник, заслуживающий уважения!

Вшшш!

Столп яркого света спустился на меня с небес и телепортировал за пределы поля боя.


Я оказался в лесу Ба Хуана, в том самом месте, откуда нас всех переместило в самом начале [Битвы Превосходства Гильдий]. Меня окружали грустные игроки из [Безрассудной Храбрости]. Генерал Ли Му сжал кулаки, глаза его покраснели. Генерал Ван Цзянь стоял неподвижно, казалось, еще чуть-чуть и слезы польются из его глаз:

– Мы пролили столько крови и слез, чтобы основать [Безрассудную Храбрость], неужели, это конец?

Бах!

Я упал на колени и ударил кулаком о землю, разметав траву в разные стороны. Силясь не разрыдаться, я прошептал:

– Прости меня… Ли Му…Простите меня все…

Ли Му хлопнул меня по плечам и дрожащим голосом ответил:

– Не извиняйся; все мы здесь братья. Сяо Яо, не вздумай больше просить прощения, ты ведь старался изо всех сил…


Дзынь!

Системное сообщение: Битва Превосходства Гильдий окончена. Поздравляем гильдию [Летящий Дракон], у которой выжило 5 игроков. Проигравшая гильдия [Безрассудная Храбрость] автоматически расформировывается. В течение следующих 365 дней ни одна гильдия не может быть создана под этим названием. [Летящий Дракон] получает 10% опыта проигравшей гильдии в качестве награды. Текущий фаворит Битвы Превосходства Гильдий – [Сяо Яо Живет без Забот], убивший 17 игроков. Он будет вознагражден [Камуфляжем], книгой навыков S-ранга!


Пум!

Светло-пурпурная книга мгновенно очутилась в моем инвентаре. Неужели, я действительно оказался лучшим игроком этой битвы? Похоже на правду… Но ни одна награда не сможет компенсировать урон, нанесенный [Безрассудной Храбрости]. В мгновение ока у Ли Му, Ван Цзяня и остальных генералов не осталось ни гроша за душой. Они вложили все, что имели, в свою гильдию… и вот теперь потеряли ее.

Почти машинально я заглянул в полученную книгу навыков. Хм, а этот скилл довольно неплох…

[Камуфляж] (Навык S-ранга): Познав важность скрытных атак, владелец этого навыка останется незамеченным, если укроется в кустах или иной растительности. Пассивный навык. Требование по уровню: 50.

С небес спустился луч света, и навык был изучен. Просто отлично, Ба Хуан буквально окружен лесами, и это умение будет невероятно полезным.


Медленно поднявшись на ноги, я скорбно взглянул на остальных игроков:

– Мне очень жаль, что Убийцы Драконов не смогли по-настоящему помочь [Безрассудной Храбрости]. Уверяю вас, мы сделаем все возможное, чтобы помочь Ли Му как можно скорее основать новую гильдию под другим именем. Ведь никто не собирается сдаваться, так?

Ли Му трагично покачал головой:

– Забудь об этом, Сяо Яо, уже слишком поздно… У нас нет ни денег, ни связей, чтобы основать новую гильдию…

Словно продолжая его мысль, значок [Безрассудной Храбрости] на плечах игроков медленно угас. Тут же вперед вышло несколько человек весьма нерешительного вида:

– Гильдмастер… у нас есть друзья в [Легенде], и они давно зовут нас присоединиться к ним… так что… раз уж так вышло…

Ли Му бледно улыбнулся:

– Поступайте, как считаете нужным. Спасибо, что доверились мне…

Один за другим бывшие члены [Безрассудной Храбрости] покидали поляну.

Я застыл, всей душой сочувствуя Ли Му. Глаза моего друга были полны печали и горечи. Пару дней назад он, вероятно, не мог даже представить себе подобного. Что ж, крысы всегда бегут с тонущего корабля. [Безрассудная Храбрость] расформирована, денег на зарплату взять неоткуда, так что уход большей части игроков абсолютно неизбежен.

– Не переживай ты так… – я скрестил руки на груди и взглянул на видневшийся вдали Ба Хуан.

Ли Му саркастически расхохотался:

– Действительно, нас же просто швырнули к самому началу, с чего мне грустить? Возможно, это вообще был наш потолок, и выше [Безрассудной Храбрости] подняться никогда не светит? А [Авангарду] и остальным супербогатым гильдиям достаточно будет просто послать к нам парочку головорезов, и мы тогда вообще никуда не уедем!

Ощутимо рассерженный его словами, я резко толкнул Ли Му в грудь:

– Что это за пораженческие настроения? Какой позор! Вы проиграли всего один раз и уж зациклились на этом? Насколько важна эта неудача? Пока горит огонь в ваших сердцах, [Безрассудная Храбрость] не умрет! Один проигрыш значения не имеет! Оплакивать гильдию – последнее, чем вам стоит сейчас заниматься! Вы должны думать о том, как отомстить [Летящему Дракону], как показать всем в Ба Хуане, Фан Шу и Цзю Ли истинную доблесть Генеральской Семьи! Тот Ли Му, которого я знаю, обладает неукротимым духом и силой, способной покорить и землю, и небеса! Своими мечами он и его братья покорили всех жителей Ба Хуана!

От моего удара Ли Му едва не протаранил стоящее неподалеку огромное дерево. Он несколько секунд изумленно хлопал глазами, а затем неожиданно расхохотался:

– Сяо Яо, как же это здорово… иметь такого брата, как ты…

Ван Цзянь тоже широко улыбнулся:

– Да, Сяо Яо все правильно сказал. Одна неудача еще ничего не значит. Мы вновь поднимемся к самым вершинам и не посрамим честь Генеральской Семьи!

– Так-то лучше!

Волк кивнул и весело рассмеялся:

– Величайшая слава не в том, чтобы никогда не ошибаться, а в том, чтобы уметь подняться каждый раз, когда падаешь!24

Ли Му хлопнул в ладоши:

– Ладно, в конце концов, это поражение в [Битве Превосходства Гильдий] не так уж и страшно. Ведь благодаря ему мы познакомились с кучей братьев и сестренок из [Убийц Драконов]! Да, кстати говоря… а откуда вы все?

– Штаб-квартира Убийц Драконов находится в Ханчжоу, рядом с озером Сиху.

– Отлично! – Ли Му взмахнул рукой и расхохотался. – Я, Ван Цзянь, Бай Ци и Лян По из Янчжоу25. Я немедленно иду покупать билеты, мы садимся на автобус и отправляемся в ваш чудесный город. Давайте встретимся и выпьем где-нибудь вместе?

Я кивнул:

– Супер! Мы будем ждать!

– Окей!


В этот момент из леса вышла толпа игроков и направилась прямиком к Ли Му. Я узнал их предводителя – это был [Нежное Прикосновение], мечник, у которого Убийцы Драконов когда-то «украли» БОССА, подарив взамен кирасу Пурпурного ранга.

– Гильдмастер, а вы разве не собираетесь произносить речь?

Ли Му остолбенел от неожиданности:

– Гильдия расформирована, какую еще информацию вы хотите от меня услышать?

[Нежно Прикосновение] сжал кулаки:

– Я и мои братья последуют за вами, несмотря на роспуск гильдии. До тех пор, пока вы не покинете игру, Генералы могут рассчитывать на нас. Возможно, вы не выбрали нас в сотню бойцов для Битвы Превосходства Гильдий из-за нашей слабости, но знайте, гильдмастер, что мы никогда не предадим вас. Одно лишь ваше слово, и мы с радостью будем ожидать, когда вы зарегистрируете новую гильдию!

Все 40 игроков собрались вокруг нас. В их взглядах не было ни капли сомнения:

– Гильдмастер, наши сердца навечно принадлежат [Безрассудной Храбрости]. Ничто не может изменить нашего решения!

Ли Му едва мог кивнуть головой, глаза его вновь покраснели:

– Братья, спасибо за веру в меня. Позвольте мне добавить всех вас в список друзей. Как только новая гильдия будет создано, я тут же приглашу вас обратно!

– Ура!


Распрощавшись со всеми, я отправился в Ба Хуан и разложил киоск на торговой площади. В голове было тесно от невеселых мыслей. Больше всего меня расстраивал роспуск [Безрассудной Храбрости], да и уверенность в себе после столь сокрушительного проигрыша здорово пострадала. С другой стороны, битва прибавила мне решимости в создании собственной гильдии… А значит, и в создании несокрушимой армии ее защитников. Хаотичный Ба Хуан, вечно погруженный в огонь войны, ни на секунду не давал мне расслабиться.

Динь!

Ван Ер прислала мне сообщение!

«Кончай грустить»

«Я и не грущу»

«Ври больше»

«Ну, может, слегка расстроен…»

«А у меня есть кое-что, что тебя обрадует!»

«Да? И что же?»

«Погоди-ка…»

Спустя секунду Ван Ер отправила мне фотографию. Я увидел золотой блеск и не смог сдержать дрожь. Это же [Табличка для создания гильдии]!

«Ван Ер, откуда она у тебя?!»

Аватарка девушки загадочно заулыбалась.

«Пока вы сражались в Битве Превосходства Гильдий, я с Дун Чэн и еще парочкой игроков прокачивались в [Долине Тысячи Демонов]. Так вышло, что на нас напал Пурпурный БОСС 60 уровня… ну и, в общем, с него дропнулась эта Табличка. Она нужна Убийцам Драконов? Я подарю ее тебе…»

Я нахмурился.

«Подаришь? Это… это плохая мысль… Я никогда не беру то, что сам не заработал. Не хочу быть похожим на тех, кто грабастает все без разбора»

Лин Ван Ер поджала губки.

«И что ты тогда собираешься делать? Хочешь, чтобы я продала ее тебе по рыночной цене? Это же бред!»

«А… какая сейчас у нее рыночная цена?»

«Думаю, в районе 350 000 юаней…26»

«Эх, забудь, я не могу себе такого позволить»

«Что, ты, и правда, не хочешь Табличку?»

«Нет!»

«Гм!»

Лин Ван Ер сердито нахмурилась.

«Ли Сяо Яо, какой же ты болван. Какого черта тогда ты сказал, что я одна из Убийц Драконов? Почему не берешь добытую мной Табличку?»

«Это совсем не одно и то же…»

Я задумался и затем заявил:

«Ван Ер, просто продай ее кому-нибудь. Я найду другой способ… Не хочу быть твоим вечным должником…»

Девушка надулась и прикрыла глаза, словно раздумывая о чем-то, но несколько секунд спустя совершенно неожиданно улыбнулась.

«Ладно, я продам эту [Табличку для создания гильдии]… Ну тогда можешь хотя бы пообещать мне, что перестанешь грустить? Я потом схожу с тобой на ужин!»

«Эээ, я собирался встретиться кое с кем за ужином…»

«Плевать, я пойду на встречу вместе с тобой!»

«Ладно… К нам в город сегодня поздно вечером приедут четверо игроков из Генеральской Семейки. Ты, заместитель гильдмастера [Могилы Героя], согласна ужинать с кучкой неудачников, проигравших в Битве Превосходства и потерявших свою гильдию?

«Да, согласна. Я и Чэн Юэ с собой прихвачу».

«Ну, как скажешь…»


Не зная толком, чем заняться, я вернулся в Драконий Предел, чтобы взять еще один профессиональный квест на убийство монстров, осаждающих Гробницу Драконов. Часа через два я уже достиг 58 уровня. Волк и другие также тренировались не щадя себя. Это была настоящая гонка со временем: все понимали, что близок тот момент, когда [Убийцы Драконов] станут официальной гильдией, и лишь поддерживая наше превосходство над остальными игроками, мы сможем добиться успеха.

Я вышел из игры около 5 вечера и как раз прочесывал форумы, когда раздался звонок от Генерала Ли Му. Они с друзьями прибыли в Ханчжоу и уже направлялись в район Озера Сиху. Выступая в роли радушного хозяина, я заказал столик в ресторанчике недалеко от университета. Все было схвачено, оставалось только добраться туда к нужному времени.

В университетском кампусе я встретился с Дун Чэн и Ван Ер, как обычно неразлучными, словно пара очаровательных близнецов.

– Быстрее, Ли Му и остальные уже прибыли! Нехорошо заставлять себя ждать.

Ван Ер элегантно шагнула вперед, заставив меня на секунду залюбоваться ее длинными стройными ножками. Девушка улыбнулась, явив миру еще и умопомрачительные ямочки на щеках:

– А что вообще за люди эта Генеральская Семейка? Небось, старичье, да еще и хамят иногда?

– Понятия не имею, я с ними в реале никогда не встречался.

– О…

В ресторанчике Волк, Старина Кей, Клубничка и Лис уже рассаживались вокруг огромного стола. Наш прекрасный рыцарь, нарядившаяся в короткую кремовую юбочку, выглядела свежо и очаровательно. Она издалека заметила нас и начала весело размахивать руками:

– Босс, мы здесь!

Я улыбнулся и тоже уселся за стол. Лис, уже успевший познакомиться с Ван Ер и Дун Чэн, восторженно закатил глаза:

– Ах, какое блаженство – ужин в компании трех прекрасных девушек! И что прикажете мне делать, если я не смогу уснуть сегодня ночью?

Клубничка нахмурила брови:

– Заканчивай… Ты же каждый день нас видишь! Если не сможешь заснуть, возвращайся в игру и прокачивай уровень! Как тебе не стыдно, ты главный лузер во всей нашей команде!

Не ожидавший такой отповеди Лис выпучил глаза:

– Клубничка… но ведь твой уровень ниже, чем у меня?

Девушка покраснела и потупилась:

– Меня можно не считать…

– Ах ты, мелкая…

Кажется, Лис собирался впасть в бешенство. Я примирительно поднял руку:

– Ребята, побудьте здесь, а я постою снаружи, подожду Ли Му и остальных!

– Ладно…

Я помог Ван Ер усесться и взглянул на Волка:

– Маленький Волк, оставляю девушек на тебя. Не забывай поглядывать по сторонам.

– Не волнуйся, брат Сяо Яо!

Он знал, что Ван Ер – мой работодатель, и защищать ее – моя прямая обязанность. К счастью, внутри ресторанчика я не ощущал ни одного человека, практикующего Ци. А если дело касалось нескольких мелких хулиганов, то мои товарищи вполне способны были разобраться с ними своими силами. Волк знал парочку приёмов из боевых искусств, а Старина Кей был достаточно силен, чтобы постоять за себя. Да уж, если бы я не практиковал Ци, кто знает, возможно, не я был бы Боссом Убийц Драконов…


Еще раз внимательно осмотревшись, я пристроился недалеко от входа в ресторан и стал спокойно ждать.

Спустя каких-то 10 минут я заметил четырех мужчин, медленно бредущих по улице. Самым первым шел молодой человек лет 25, очень похожий на персонажа Ли Му из игры. За ним следовал так же легко узнаваемый Ван Цзянь. Третьим шагал коренастый молодой человек, похожий на Бай Ци, и замыкал шествие 50-летний старикан, определенно являющийся Лян По.

– Сяо Яо? – Ли Му еще издали заметил меня и недоуменно протер глаза. – Черт, в реальной жизни ты еще красивее, чем в игре! Неудивительно, что Юэ Цинь Цянь из [Праги] по уши в тебя втрескалась!

Я не нашелся, что ответить.

– Хей!

Ли Му сдавил меня в своих медвежьих объятиях и радостно рассмеялся:

– Братец, наконец-то мы встретились!


Генерал Ван Цзянь тоже подошел, чтобы обнять меня, а вот Бай Ци слегка замешкался. Его можно было принять за эксперта в каком-нибудь виде боевых искусств: чрезвычайно крепкое телосложение и общее сходство со Стариной Кеем наводило на определенные мысли. В итоге, он рассмеялся и заявил:

– Не буду тебя обнимать, а то больно ты худосочный, аж страх берет…

Я не смог удержаться от смеха:

– Пойдемте, наверху уже готовится вкусный ужин, а я умираю с голоду! Остальные Убийцы Драконов ждут нас за столом. И, кстати говоря, сегодня к нам присоединились две красивые девушки: Цан Тун и Цан Юэ.

– Правда? – Генерал Ли Му выглядел удивленным и обрадованным одновременно. – Так значит, сегодня мы сможем хоть одним глазком взглянуть на двух первых красавиц Фан Шу?

Я с усмешкой ответил, понизив голос:

– Точняк, брат! И ты точно не будешь разочарован!

–Тогда вперед…


Мы впятером поднялись по лестнице и направились к зарезервированной нами комнате. Маленький Волк встретил нас в дверях и с энтузиазмом поприветствовал гостей. Вскоре вся компания была в сборе, Ван Ер, Дун Чэн и Клубничка также вежливо поднялись, с улыбкой выказывая уважение Генеральской Семье.

– Вот черт…

Ли Му замер на месте и опять начал тереть глаза:

– Я… я живу в Янчжоу уже 25 лет, и у нас полно красивых девушек, но сейчас… Кажется, мои стандарты красоты только что поднялись на новый уровень. Вот так запросто встретить трех настоящих красавиц… Не зря говорят, что Ханчжоу – это рай на земле…

Ван Цзянь, заметно волнуясь, взглянул на Ван Ер:

– Ты… ты же ассасин номер один из города Фан Шу, Цан Тун, верно? А в реале ты Лин Ван Ер, певица, выпустившая альбом «Сердце Времени»? Я твой большой фанат…

Девушка кокетливо засмеялась:

– Приятно познакомиться!

Вскоре она многозначительно взглянула на меня и поманила к себе пальцем. Я быстро подсел к ней:

– Что такое, Ван Ер?

Прекрасная Мисс наклонилась к моему уху и прошептала:

– Ли Му и Ван Цзянь вполне себе ничего, а вот Бай Ци смахивает на строителя. А Лян По – вообще похож на старого чудика…

Мое лицо побагровело:

– Умрешь, если не будешь никого высмеивать?

Ван Ер расхохоталась:

– Ну и ладно. Тогда я просто закажу себе побольше еды. Ты ведь проставляешься? Сегодня я голодна как никогда!

Я печально подумал о 50 000 юаней27, лежащих на моей кредитной карте, и тяжело вздохнул:

– Ешь и пей сколько влезет. Я всех пригласил, так что не стесняйся.

– Раз так… – вечно подслушивающая Дун Чэн захихикала. – Раз уж случилось чудо, и наш скряга Сяо Яо расщедрился на нормальный ужин, можно ли заказать к нему приличные напитки? Качественное красное вино юаней по 500 за бутылку, например…

Я стиснул зубы:

– Конечно. Можешь заказать. Одну бутылку.


Вскоре ароматные блюда одно за другим появились на нашем столе. Все-таки, по изысканности ничто не сравнится с сычуаньской и хунаньской кухнями. Последняя, насколько я помнил, зародилась в ранние времена династии Хань, когда обилие пряностей и острота блюд уже начинали входить в моду. Подумав об этом, я улыбнулся:

– Ли Му, вы ведь приехали из Янчжоу, значит, привыкли к кухне провинции Цзянсу28? Здешняя кухня для вас не слишком острая?

Генерал улыбнулся в ответ:

– Мой желудок переварит всё, что угодно!

– Что ж, тогда угощайся!

Наполнив бокалы, я встал, чтобы произнести тост:

– Не буду утомлять вас традиционными приветственными речами, но есть кое-что, о чем я просто не могу не вспомнить. С тех самых пор, как я оказался в Ба Хуане, мы с Генеральской Семьей довольно часто встречались. Впервые это произошло, когда вы, парни, боролись с [Прагой] за одного из БОССОВ. Но если бы мы тогда не скрестили клинки, то не познакомились бы и не стали хорошими друзьями! Сегодня мы плечом к плечу сражались за [Безрассудную Храбрость] и стойко боролись до самого конца, хоть и потерпели поражение! Без разницы, проигрываем мы или побеждаем, в любом случае, мы выкладываемся по полной и стремимся вперед. Мы – те люди, что сражаются за правое дело; те, что всегда держат свое слово. Мы никогда не оглядываемся назад и не сожалеем о былом! Давайте же отпразднуем, что судьба свела нас вместе! Ганбей29!

Ли Му и Ван Цзянь вскочили на ноги. Пока они опустошали свои бокалы, глаза их светились от волнения.

Ван Ер, Дун Чэн и Клубничка, напротив, лишь слегка пригубили напитки. Конечно, куда этим нежным созданиям тягаться с нами в выпивке…


Усевшийся обратно за стол Ли Му поинтересовался:

– Сяо Яо, а что ты сам собираешься делать в ближайшем будущем? Ты вообще строишь какие-нибудь планы?

Я довольно кивнул:

– А как же! Прежде всего, мне нужно как можно скорее раздобыть [Табличку для Создания Гильдии]. Покупка на рынке не подходит, уж очень дорого за нее просят. Я уже попросил Юэ Цинь Цянь присоединиться к Убийцам Драконов, когда наша гильдия станет официальной, и она готова бросить [Прагу] по первому моему зову. С ассасином №1 из топа Ба Хуана, вербовка новых игроков будет идти гораздо легче, и это замечательно, потому что…

– Потому что… что? – переспросил Ван Цзянь.

Я начал рассуждать вслух:

– Потому что Убийцы Драконов испытывают крайний дефицит в толковых игроках; грубо говоря, за этим столом сейчас собралась практически вся наша гильдия. Общим счетом нас набралось около 20 человек, этого катастрофически мало для официальной регистрации. Нам нужна надежная, многочисленная команда, иначе и затевать все это не стоит.

Ван Цзянь задумался, подперев рукой подбородок.

– Кхм… - кашлянул Бай Ци. – Сяо Яо, а что для тебя самое важное в команде?

– Сплоченность, – просто ответил я. – Мне не нужны игроки, желающие тупо заработать на игре побольше денег. Нас должна объединять одна мечта – завоевать все три города и воцариться на китайском сервере. К сожалению, не многие со мной согласны…

Ли Му изумленно качнул головой:

– Да уж, ты прав, таких людей не так уж и много…

Я снова наполнил мой бокал и, улыбаясь, поднялся со стула:

– Я не слишком-то искусен в искусстве дипломатии, так что скажу сразу и начистоту. Когда Убийцы Драконов станут официальной гильдией… Я искренне надеюсь, что Генеральская Семья вольется в наши ряды. Сейчас наши враги в Ба Хуане весьма многочисленны. Вместе мы, как каменная стена, но, разделившись, превратимся в сыпучий песок. Если вы присоединитесь к нам, то мы станем одной большой семьей и сможем достичь нашей цели. Мы станем единым целым!

Лян По выпучил глаза от неожиданности:

– Это…

Я кашлянул и продолжил:

– Разумеется, я не собираюсь разделять вашу группу. Если Ли Му захочет, я назначу его своим заместителем. К сожалению, должность гильдмастера уже занята мной, так что ее он занять не сможет…

Ли Му не мог удержаться от смеха:

– Я не настолько жадный и легко смирюсь с понижением в должности. Но вот что действительно не дает мне покоя, так это [Летящий Дракон]. [Безрассудная Храбрость] должна быть отомщена!

Я кивнул:

– Да, когда я зарегистрирую нашу гильдию, [Летящий Дракон] и [Авангард] станут нашими врагами номер один!

Лян По с улыбкой взглянул на меня:

– Сяо Яо, как ты планируешь распределить силы своей гильдии?

Я ответил, ни секунды не раздумывая:

– Когда гильдия будет официально зарегистрирована, я разделю ее на 2 части. Одна из них, под названием «Группа Убийц Драконов», будет находиться под моим непосредственным руководством. Вторая – «Группа Безрассудной Храбрости», будет управляться вашей четверкой. Таким образом, [Безрассудная Храбрость] не исчезнет, а займет свое достойное место в новой гильдии. Вы ведь сможете объяснить это тем игрокам, что решили остаться с вами после роспуска, верно?

Ли Му ожесточенно сжал кулаки и погрузился в раздумья. Наконец, он легонько стукнул по столу и поднялся на ноги.

– Хорошо, Сяо Яо, мы последуем за тобой. Мы, Генеральская Семья, с сегодняшнего дня присоединяемся к Убийцам Драконов. Мы разделим любые трудности, будем вместе расти и переживать неудачи. Как говорится, навсегда, навстречу шторму в одном лодке30!

Я кивнул:

– Да, с сегодняшнего дня мы братья! Все за этим столом теперь Убийцы Драконов, и вместе мы возвысим нашу гильдию, и слава о ней прогремит по всему свету!

Ван Цзянь и Волк в один голос расхохотались:

– Да, по всему свету!

Ли Му кашлянул и скосил глаза в сторону Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ:

– А двое первых красавиц Фан Шу тоже члены Убийц Драконов?

Я усмехнулся.

Лин Ван Ер гордо выпрямилась и тряхнула головой:

– Да, Дун Чэн и я совсем скоро присоединимся к вам. Пока что же наш наниматель – [Могила Героя].

Ли Му стукнул кулаком по столу и громко рассмеялся:

– Тогда никаких проблем. Пока нас поддерживают Цан Тун и Цан Юэ, Убийцы Драконов не уступят по силе ни [Авангарду], ни [Могиле Героя]. А благодаря их божественной красоте, привлекать в гильдию новых членов не составит никакого труда. С ними Убийцы Драконов быстро станут знамениты, хотим мы того или нет!

– Хм… – Клубничка задумчиво улыбнулась. – Я не была бы настолько оптимистичной. В конце концов, у нас до сих пор нет [Таблички для Создания Гильдии]. Это большая проблема. Без нее мы можем обсуждать тут все что угодно, но дальше пустых слов никуда не продвинемся…

Лин Ван Ер с улыбкой прищурилась:

– Вообще-то, у меня есть эта Табличка. Я планировала отдать ее Сяо Яо, но этот идиот уперся и не соглашается ни в какую. Настаивает, что должен заполучить ее самостоятельно. Хм, меня это действительно беспокоит…

Я беспомощно развел руками, всем своим видом выражая раскаяние:

– Я действительно не могу просто так взять твою Табличку, не предложив взамен ничего равноценного. Это вопрос принципа!

Ли Му кивнул:

– Согласен, тогда нам нужно раздобыть ее самим!

В разговор вмешался Волк:

– К сожалению, хоть у Сяо Яо очень высокий стат Обаяния, благодаря которому мы уже разжились экипировкой Пурпурного и Императорского ранга, но [Табличка для Создания Гильдии] что-то нам выпадать не торопится.

Я рассмеялся:

– Ничего, получим ее как-нибудь по-другому…

– Ладно!

Взглянув на Ли Му, я уточнил:

– Вы, ребята, возвращаетесь домой уже сегодня вечером?

– Да, нам еще нужно прокачать парочку уровней. Иначе потеряем все преимущество, которое имеем сейчас.

– Понятно…


Мы продолжали пить до позднего вечера. Около 8 часов Ли Му и остальные сели на автобус, направляющийся в Янчжоу, и распрощались с нами. Жаль, что они не догадались захватить игровые шлемы, а то мы точно предложили бы им остаться в Ханчжоу на ночь. Так как мы теперь одна семья, нужно проявлять максимум гостеприимства.

Проводив Лин Ван Ер и Дун Чэн к женскому общежитию, я сразу же направился домой и, около 9 вечера, вошел в игру там же, где покинул ее несколько часов назад – недалеко от Драконьего Предела. Мне было необходимо как можно скорее достигнуть 60 уровня и получить третье продвижение в классе. Пока что о новых навыках информации нигде не было, но я нисколько не сомневался, что не разочаруюсь, увидев их!

Я прокачивал своего персонажа где-то до 11 вечера, после чего собрался уже выйти оффлайн и лечь спать.

Динь!

Неожиданный звук оповестил меня о доставленном сообщении от красавицы ассасина Юэ Цинь Цянь!

«Братик Сяо Яо, ты не спишь и все еще в игре?»

«Да, Цинь Цянь, а почему ты сама не спишь?»

«Не могу уснуть…»

«Почему же?»

«Ну, просто думаю обо всем, что случилось сегодня. Братик Сяо Яо и [Безрассудная Храбрость] проиграли, и это так грустно…»

«Ай, не напоминай мне об этом»

Девушка послала мне смеющийся смайлик и продолжила:

«Кстати, Братик Сяо Яо, ты ведь все еще хочешь создать свою гильдию, да?»

«Да, а что?»

«А у тебя есть [Табличка для Создания Гильдии]?»

«Нет, прямо сейчас нет…»

«А я знаю, как быстро ее достать…»

«Да? Как? Расскажи!» - мое сердце пропустило пару ударов.

Юэ Цинь Цянь снова послала мне смайлик и быстро застрочила:

«Один из наших командных лидеров, [Закрывайте Занавес], сегодня во время рейда получил [Табличку для Создания Гильдии]. Однако он не собирается делиться с [Прагой], а хочет забрать себе все вырученные с нее деньги. Я тайно приставила к нему шпиона, и только что он сообщил мне, что завтра в полдень этот парень будет ее продавать. Сделка пройдет в лесу рядом с Ба Хуаном, координаты места (10000,10000)!»

Я беспомощно покачал головой:

«Но ведь [Закрывайте Занавес] – один из членов [Праги], я не могу на него напасть…»

«Братик, не тревожься и дослушай меня до конца!»

Девушка послала мне несколько хихикающих смайликов.

«Покупателем будет игрок из [Летящего Дракона] – мечник по имени [Небесный Шампунь]! Просто дождись, когда они закончат торговлю, а затем напади на него. Вероятность выпадения предмета, который только что участвовал в торговле, чрезвычайно высока, так что, убив [Небесный Шампунь], ты наверняка получишь [Табличку для Создания Гильдии]. К тому же, я тебе помогу!»

Глава 9. Создание гильдии "Убийцы Драконов"

«Да, я помню этого [Небесного Шампуня]... Если этот парень хочет купить [Табличку для Создания Гильдии], значит, что он собирается отделиться от [Летящего Дракона] и основать свою собственную гильдию? Как странно…»


«Нет… – Юэ Цинь Цянь послала мне хихикающий смайлик. – По сути, после того как [Парящий Дракон] заставил [Безрассудную Храбрость] самоликвидироваться, репутация его гильдии стремительно поднялась. А амбиции [Парящего Дракона] вообще взлетели выше облаков. Они уже даже планируют создать первую дочернюю гильдию. В конце концов, максимальное количество участников в гильдии составляет 10 000. [Летящий Дракон] получает заявки на вступление от десятков тысяч игроков, и они уже не могут вместить всех в главную гильдию, так что им понадобится, по крайней мере, три или четыре дочерних».

«Вот оно как».

Я понимающе кивнул.

Юэ Цинь Цянь усмехнулась:

«Братец Сяо Яо, так что в итоге? Мы договорились или нет? Эта сделка - большой секрет, и кроме нас с тобой, не так много людей знают о ней. [Закрывайте Занавес] хочет заграбастать 300 000 юаней себе! Если дядюшка Янь Чжао узнает, он лопнет от злости…»

Я сжал кулаки:

«Эта [Табличка для Создания Гильдии] будет нашей. Мы нападем сразу же, как они завершат обмен. Заставим [Летящего Дракона] раскошелиться вместо нас, и это станет расплатой за роспуск [Безрассудной Храбрости]!»

Юэ Цинь Цянь рассмеялась:

« Хе-хе, [Закрывайте Занавес] и [Небесный Шампунь] не возьмут с собой много людей, максимум человек десять, которым они больше всего доверяют. А ты, Братец Сяо Яо, как много людей планируешь взять?»

Мой ответ не заставил себя долго ждать:

«Я пойду один! Если ты пойдешь со мной, Юэ Цинь Цянь, разве дядюшка Янь Чжао не сделает тебе выговор?»

«Я не боюсь… – девушка послала мне смайлик: – Когда ты создашь свою гильдию, я немедленно покину [Прагу]. И больше меня и [Воина Янь Чжао] ничего не будет связывать. Даже если он попробует напасть, все будет в порядке, пока ты рядом!»

Я кивнул:

«Конечно, ты станешь одной из нас, когда присоединишься. И если он захочет что-то выкинуть, посмотрим, насколько он искусен в умении сдавать назад!»

«В таком случае, когда выдвинемся для подготовки засады?»

«Начинаем прямо сейчас. Юэ Цинь Цянь, продолжай использовать [Скрытность], пока все не закончится».

«Хорошо, пригласи меня в группу!»

«Да!»


Сразу после окончания подготовки, отремонтировав экипировку и купив несколько Карт Прощения и зелий здоровья, мой персонаж в одиночестве выдвинулся из города.

Я вошел в зеленеющий лес возле Ба Хуана и нырнул в ближайший куст. Как и ожидалось, тут же автоматически активировался мой новый супер-навык [Камуфляж]. Загадочное свечение окутало мое тело и скрыло меня среди веток – похоже, этот навык дает игроку настоящую невидимость. Тц, этот [Камуфляж] – такой коварный навык, хотя я все равно его обожаю… Пока я остаюсь в кустах, меня можно перепутать с ассасином под [Скрытностью]. А если моего персонажа обнаружили – достаточно сделать несколько шагов назад, и я снова стану невидимым.

Направляясь к цели, я решил не вызывать своего питомца, а вместо этого тихонько скользил от куста к кусту. Мои [Сапоги Пурпурного Рассвета] и [Поножи Зверя] собирали все шипы и ветки, но ради [Таблички для Создания Гильдии], я стерплю эти мелкие трудности.

В 11:32 я достиг заданных координат.

Шуа!

Сбоку в поле зрения мелькнула красивая фигура Юэ Цинь Цянь. Из-за полностью алой кожаной брони ее изящные формы выглядели еще более привлекательно, чем обычно. И это уже сейчас, когда на вид ей лет 17… Кажется, в будущем девушке придется столкнуться с пристальным вниманием мужского пола...

– Братец Сяо Яо?

Она наклонила голову набок и взглянула на меня. Хоть Цинь Цянь и использовала [Скрытность], но так как я был лидером нашей группы, она была для меня как на ладони.

– Ага…

Я указал на полянку прямо перед нами.

– Они, скорее всего, будут заключать сделку прямо здесь, и наверняка, все произойдет в мгновение ока. Цинь Цянь, давай отойдем назад метров на пятьдесят. Оставайся невидимой. В тот момент, когда сделка завершится и [Небесный Шампунь] решит использовать свиток возврата, у нас будет несколько секунд, чтобы остановить его и забрать [Табличку для Создания Гильдии]!

– Принято!

Юэ Цинь Цянь кивнула и обнажила темно-зеленый сверкающий кинжал.

– Я нападу вместе с Братцем Сяо Яо и оглушу тех, кто попытается на него напасть…

– Хорошо!


Отойдя метров на пятьдесят от заданной точки в близлежащие кусты, я присел и затаился, нервно сжимая рукоять меча. Другой рукой я оперся на землю, стараясь выровнять дыхание. Через двадцать минут сюда прибудут люди, собирающиеся обменять 300 000 юаней на [Табличку для Создания Гильдии]. Эта сделка имеет для [Убийц Драконов] очень большое значение. Если мы сможем забрать Табличку и официально зарегистрировать нашу гильдию, воистину, это будет высшей формой мести!

Новости, переданные мне Юэ Цинь Цянь, были действительно важны. Если бы не она, я бы вообще не узнал об этой невероятной сделке, проходящей сегодня глубокой ночью. А если бы действие происходило в пределах городских стен, то не было бы и шанса остановить их, даже если бы я обо всем знал.

– Братец Сяо Яо…

Юэ Цинь Цянь окинула меня изумленным взглядом.

– Братец Сяо Яо, почему в твоем статусе отображается «невидим»? Неужели, мечники научились скрываться… Если такое случится, мы, ассасины, просто останемся без работы…

Я довольно усмехнулся и взмахом руки поделился с ней описанием [Камуфляжа]. Прочитав информацию, красотка Цинь Цянь весело рассмеялась.

– Так вот что это такое, [Камуфляж]… Должно быть, ты получил его в награду за то, что стал лучшим игроком по итогам [Битвы Превосходства Гильдий]…

– Да, этот навык невероятно хорош. Он означает, что в будущем я смогу легко убить кого-нибудь внезапной атакой в лесу.

– Да, да, удачи!

Юэ Цинь Цянь схватила мою руку; на ее милом личике читалось суровое возмущение.

– Я наблюдала за [Битвой Превосходства Гильдий] между [Безрассудной Храбростью] и [Летящим Драконом] от начала и до конца. Братец Сяо Яо, ты знал, что все тебя поддерживают и считают сильнейшим игроком в округе? Если бы [Летящий Дракон] не нанял всех этих высокоуровневых наемников из Цзю Ли, то [Безрассудная Храбрость] точно победила бы …

Отвернувшись, я тихо рассмеялся:

– Историю пишут победители. Если я проиграл, то это все равно мое поражение. К счастью, это только игра, так что мы еще можем обернуть все в нашу пользу. Пришло время [Летящему Дракону] столкнуться с горькими последствиями.

– Да!

Юэ Цинь Цянь азартно кивнула.

– Начиная с сегодняшнего дня, я буду вместе с Братцем Сяо Яо!

– Хех, определенно…

Тут девушка с улыбкой поднесла палец к губам:

– Тссс… Они здесь!


Послышался какой-то шум из-за кустов. Через несколько секунд, из леса вышла группа людей. Они встали перед поляной, и у каждого на плече был герб [Праги]. Командный лидер [Закрывайте Занавес] тоже был среди них.

Один из лучников спросил:

– Босс, кому мы продаем [Табличку для Создания Гильдии]? В Ба Хуане не так много людей, которые могут позволить себе ее купить…

Занавес, держа свой меч одной рукой, монотонно заметил:

– Тебя не должно это волновать, просто подожди и получишь свою долю.

Лучник рассмеялся:

– Считай меня параноиком, но если мы тут втихаря продадим [Табличку для Создания Гильдии] и не заплатим в [Прагу] двадцатипроцентный налог, не будет ли гильдмастер в ярости, когда узнает?

[Закрывайте Занавес] усмехнулся:

– Не волнуйся об этом. Эта [Табличка для Создания Гильдии] была добыта только ценой жизней нескольких наших товарищей. Почему мы должны отдавать двадцать процентов выручки гильдии? Правила нужны для того, чтобы их нарушать. Я не собираюсь мириться с подобной несправедливостью. Если [Янь Чжао] захочет исключить меня, тогда я заберу всю мою команду из пятисот игроков и уйду. В любом случае, ничего страшного не случится.

– О да, наш босс мудр!


Две минуты спустя, другая группа игроков вышла из леса. Это были члены [Летящего Дракона]. [Небесный Шампунь] шагнул вперед, сжимая в руке лазурный меч, и улыбнулся:

– Йо, брат [Закрывайте Занавес] как раз вовремя!

[Закрывайте Занавес] улыбнулся в ответ:

– Неплохо, [Небесный Шампунь]. Ты принес достаточно денег?

– Вполне достаточно!

Заглянув [Небесному Шампуню] за спину, Занавес саркастически приподнял бровь:

– Ты привел с собой так много людей… Пять из Тринадцати Орлов [Авангарда]. Хех, а ты высокого мнения обо мне. Все эти люди нужны, чтобы охранять [Табличку для Создания гильдии] или чтобы украсть ее?

[Небесный Шампунь] рассмеялся:

– Я позвал Тринадцать Орлов для собственной безопасности. Я не настолько самоуверен, чтобы считать, что смогу защитить [Табличку для Создания Гильдии] в одиночку. Ладно, давай торговать!

– Конечно.

[Закрывайте Занавес] открыл окно торговли, и два символа вспыхнули над их головами, сигнализируя о том, что совершается обмен.

Па-да!

Звякнул колокольчик, и сделка завершилась!

Юэ Цинь Цянь взмахнула кинжалами:

– Братец Сяо Яо, пора!

– Постой!

Я быстро схватил ее и потянул обратно в кусты.

– Подожди, я не уверен, что они полностью заключили сделку.


Досконально убедившись, что все чисто, [Небесный Шампунь] неловко улыбнулся:

– Подожди секунду; на моем счете не хватает 10 000. Дай мне полминуты, я переведу деньги, и мы завершим сделку!

– Понял! – кивнул [Закрывайте Занавес].

Юэ Цинь Цянь удивленно моргнула и со смешком стукнула меня по плечу:

– Вау, похоже, я слишком импульсивна. Братец Сяо Яо - очень опытный человек, всегда такой осторожный…

Улыбаясь, я кивнул:

– Мне приходится быть осторожным, иначе я был бы давным-давно мертв.


Торг повторился, и перевод денег был, наконец, завершен!

[Небесный Шампунь] отошел на несколько шагов назад. Тринадцать Орлов взяли его в кольцо, чтобы защитить нанимателя, пока он использует свиток возврата.

– Спасибо, брат [Закрывайте Занавес]! Я надеюсь, что эта сделка станет началом крепкой дружбы между [Летящим Драконом] и [Прагой]!

Чуть улыбнувшись, [Закрывайте Занавес] взмахнул рукой:

– Да, конечно. Я абсолютно не хочу враждовать с вашей гильдией!


– Пора!

В ту самую секунду, когда начало активироваться заклинание переноса в город, я бросился к ним. [Меч Ледяного Дождя] взмыл в воздух, а другой рукой я на бегу коснулся земли.

Па!

[Сковывающие Цепи] вырвались на волю и оплели ноги [Небесного Шампуня], автоматически прервав его заклинание возвращения!

– Черт, это засада!

Один из мечников спешно вытащил свой меч и активировал [Комбо]. Увернувшись от двух последовательных атак, я активировал свой собственный навык – [Щит Багряного Дракона]!

Несколько ударов попали мне по плечу, но практически не нанесли урона. Шагнув к [Небесному Шампуню], я пронзил мечом его нагрудник и активировал [Комбо] шестого уровня!

Бэнг, бэнг, бэнг…

Все удары пришлись в цель, и здоровье [Небесного Шампуня] мгновенно улетучилось. Молниеносное убийство!

Па-ча…

Падая на колени, он уставился на меня, распахнув глаза:

– [Сяо Яо Живет без Забот], откуда ты здесь?

Не удостоив его ответом, я окинул взглядом выпавшую экипировку и предметы. Черт возьми, мы наконец-то сделали это! [Табличка для Создания Гильдии], предназначавшаяся [Летящему Дракону], теперь в наших руках! Как мило со стороны [Небесного Шампуня] передать нам ее…


Па!

В спину мне прилетел [Замораживающий Выстрел], оглушив моего персонажа, а один из Тринадцати Орлов уже замахивался на меня мечом. Слава богу, эффект [Щита Багряного Дракона] все еще действовал, иначе я бы точно был убит!

Фью!

Мимо нас пронеслась изящная фигурка, вызвавшая небольшой ветерок. Это [Юэ Цинь Цянь] атаковала из засады! Напав на двух лучников, она оглушила их обоих, затем рванулась к третьему, повесила на него [Кровотечение] и добавила две базовые атаки, мгновенно убив его!


– Хух…

Выйдя из состояния оглушения, я облегченно выдохнул, поспешно наложил на себя [Исцеление] и выпил зелье здоровья:

– Цинь Цянь, отступаем, заканчивай!


Ша…

Мы оба прыгнули в кусты. [Камуфляж] быстро активировался, сделав меня невидимым. Оставшиеся на поляне несколько человек буквально остолбенели от неожиданности:

– Как… как они могли исчезнуть так быстро?

Юэ Цинь Цянь хихикнула в групповом чате:

– Братец Сяо Яо, наша цель достигнута?

Я весело рассмеялся:

– О да, я заполучил ее! Возвращаемся в Ба Хуан!

– Окей!


Вжих!

В потоке белого света мы вместе с Юэ Цинь Цянь вновь появились в Ба Хуане. Прижавшись ко мне, она потянула меня за руку и улыбнулась:

– Брат Сяо Яо только что сэкономил на [Табличке для Создания Гильдии] около трёхсот тысяч юаней, так что ты просто обязан угостить меня ужином!

Я громко рассмеялся:

– Конечно, я и так собирался это сделать! Цинь Цянь, не уходи прямо сейчас. Пойдём со мной в городскую Ассоциацию Гильдий, чтобы встретиться с другими членами [Убийц Драконов]. В конце концов, мы скоро станем одной большой семьёй.

Улыбаясь, девушка кивнула:

– Ага, ага!


Я в спешке добавил в нашу группу Волка, Клубничку, Жань Миня, Лиса, Дун Чэн Лэя и Милую Уточку. Их аватарки выглядели донельзя удивленными.

– Что стряслось, Брат Сяо Яо? – уточнил Волк.

Старина Кей с трудом разлепил глаза:

– Уже за полночь. Мы можем, наконец, закончить прокачку и отправиться спать?

Клубничка тихо рассмеялась:

– Тише, тише, дайте Боссу сказать!

Однако я не стал тратить время на объяснения и просто послал в групповой чат картинку [Таблички для Создания Гильдии]:

– Взгляните-ка на это.

– Что?! [Табличка для Создания Гильдии]… – челюсть Клубнички отвисла.

Волк был настолько взволнован, что не мог и двух слов связать:

– Брат Сяо Яо, это… это Табличка, но откуда она у тебя? От Ван Ер?

Я покачал головой:

– Нет! Это от старины [Небесного Шампуня] из [Летящего Дракона]! Он покупал Табличку в лесу Ба Хуана, но прежде чем успел передать её [Парящему Дракону], я убил его. Вот Табличка и выпала!

– [Летящий Дракон] получил по заслугам? – глаза Старины Кея полезли из орбит. – Круто! Как же это приятно!

Милая Уточка весело улыбнулась:

– Получается, теперь эта Табличка принадлежит нам, и мы, наконец, можем создать гильдию? Да, Босс?

Я кивнул:

– Ага, все собираемся в Ба Хуане. Лис, сними десять тысяч золотых с нашего счета и передай их мне. Сегодня незабываемый день: мы, наконец, зарегистрируем нашу гильдию. И это только первый шаг на пути к мечте!

Лис рассмеялся:

– Хорошо, я уже иду!


Мы с Юэ Цинь Цянь неторопливо направились к дворцу Ло Лея, дожидаясь остальных. Спустя некоторое время возле нас приземлилась Клубничка и тут же захихикала:

– Босс! Что… Так это и есть красавица Юэ Цинь Цянь? Ничего себе, у парней точно потекут слюнки, когда они её увидят…

Девушка покраснела:

– Кто это, Брат Сяо Яо?

Я расхохотался:

– Клубничка - новичок среди Убийц Драконов. Цинь Цянь, если приедешь в Ханчжоу, ты обязательно должна с ней встретиться. Она добрая, хоть и слегка неуклюжая~

Клубничка бросила на меня убийственный взгляд, и я прервался на полуслове.

Вскоре после этого подтянулись и остальные. Восемь человек, которые вот-вот станут гильдией Убийц Драконов!


Приняв десять тысяч золотых от Лиса, я быстро представил всем Юэ Цинь Цянь. Старине Кей, Волку и другим, кажется, понравилась девушка. Боюсь, не стой я рядом, они закидали бы бедняжку вопросами, есть ли у неё парень.

Наконец, мы всей толпой добрались до особняка Герцога Ло Лея в Ба Хуане. Я передал ему [Табличку для Создания Гильдий]. Взглянув на меня, он неожиданно вскричал:

– Я тебя знаю! Молодой воин Драконьего Предела, ты хочешь создать свою гильдию?

Я кивнул:

– Да, мой лорд!

– Скажи мне ее название!

– Хорошо…

Я обернулся и взглянул на своих товарищей:

– Мы назовем нашу гильдию [Убийцы Драконов], есть возражения?

Волк вскинул кулак:

– Да, Убийцы Драконов! Блюстители справедливости и защитники слабых!

Клубничка поддакнула:

– Название [Убийцы Драконов] не такое уж и плохое. Всяко лучше, чем [Безрассудная Храбрость]…

Юэ Цинь Цянь улыбнулась:

– Хорошо, пусть будут Убийцы Драконов!

Я кивнул, повернулся и ввел в специальное окошко: «Убийцы Драконов». Тут же над Ба Хуаном прогремел колокол. Мы стали девятой официальной гильдией, созданной в этом городе.

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем игрока [Сяо Яо Живёт без Забот], успешно использовавшего [Табличку для Создания Гильдии] и основавшего гильдию [Убийцы Драконов]! Так как это девятая гильдия Ба Хуана, то он получает +2 к Обаянию!


– Какая маленькая награда. Всего лишь +2 к Обаянию… – надулась Юэ Цинь Цянь.

Я рассмеялся:

– Неважно, главное – мы создали гильдию. Обаяние мы и сами сможем заработать! Ребята, присоединяйтесь к моей гильдии!

Волк, Старина Кей, Клубничка и другие тут же присоединились к Убийцам Драконов. Только Юэ Цинь Цянь стояла неподвижно. Она молча сжимала кинжал, задумчиво разглядывая герб заместителя Праги на своем рукаве.

Я посмотрел на неё и улыбнулся:

– Цинь Цянь, пора домой…

– Да, – девушка покраснела. Она взмахнула рукой, и герб [Праги] исчез. Цинь Цянь ушла из гильдии. В этот миг [Воин Янь Чжао] наверняка меня возненавидел, ведь я увёл у него милашку-заместителя. По сути, он потерял двух игроков сразу, ведь Юэ Вэй Лян тоже скоро присоединится к Убийцам Драконов.

Неожиданно девушка тихо засмеялась:

– Брат Сяо Яо, мы же не придумали герб для гильдии! Пока мой рукав пустой, это выглядит как-то не очень…

Я кивнул и вытащил на всеобщее обозрение рисунок, который создал давным-давно: кроваво-красная голова дракона на фоне алых всполохов пламени. И правда, достойный герб для гильдии! А в сочетании со словами «Убийцы Драконов» от него так и веяло величием!

– Ха-ха, выглядит добротно… – Юэ Цинь Цянь довольно разглядывала свое плечо.

Волк поинтересовался:

– Брат Сяо Яо, какие должности будут внутри гильдии, и как мы их распределим? Ведь нас всего ничего…

Я на мгновение задумался:

– Предлагаю временно разделиться на две группы. Одна – «Убийцы Драконов», куда войдут все, кто сейчас находится здесь, другая – «Безрассудная Храбрость» под руководством Генеральской Семьи. Есть два свободных места заместителя главы гильдии, кто-нибудь желает занять их?

– Этот человек должен быть достаточно влиятельным, – задумчиво произнесла Клубничка. Она взглянула на Юэ Цинь Цянь и рассмеялась:

– Юэ Цинь Цянь была заместителем главы [Праги], она достаточно известна, так как входит в топ CBN. И самым разумным будет назначить заместителем главы гильдии её. А второе место оставим на усмотрение Ли Му, что скажешь?

Я рассмеялся:

– Ага, пусть будет так. Цинь Цянь, теперь ты можешь говорить от моего имени и набирать новичков.

Девушка сжала свои красные губы и неуверенно произнесла:

– Брат Сяо Яо, если эти новички будут… игроками [Праги], ты примешь их?

– Хм-м, что ты имеешь в виду?

– Ну, – робко улыбнулась она. – У меня много друзей в [Праге], и все они игроки выше среднего. Раз я присоединилась к [Убийцам Драконов], то они могут пойти за мной. Ты ведь примешь их?

Я оторопел и, нахмурившись, выпалил:

– Если твои друзья захотят присоединиться, то я не буду отказывать. Но только нельзя превращать это в глобальный исход. Если перейдёт слишком много игроков, боюсь, Янь Чжао может подумать, будто [Убийцы Драконов] переманивают его людей. У нас и так много врагов, и я бы не хотел, чтобы [Прага] вошла в их ряды.

Юэ Цинь Цянь улыбнулась:

– Не беспокойся, братик, всего около пятидесяти человек. Их средний уровень примерно 53,5; у каждого есть по три предмета Золотого ранга или выше; они опытные игроки… а еще…

Она сжала мою руку и улыбнулась:

– Как я поняла, после основания гильдии, Генеральская Семья приведет с собой как минимум сотню игроков, из бывшей [Безрассудной Храбрости], и все они будут закалёнными бойцами. А как насчет нашей группы? Всего восемь человек, а так за мной последует пятьдесят с лишним игроков, что укрепит [Убийц Драконов]. А иначе даже как-то стыдно…

Я расхохотался и крепко обнял Юэ Цинь Цянь за плечи:

– Ты так предусмотрительна, что за потрясающего заместителя я себе выбрал… Хорошо, сделаем, как ты и сказала…

Юэ Цинь Цянь густо покраснела, но всё же промолчала.

Клубничка почесала голову:

– И эту соблазнил…

Волк:

– …

Старина Кей:

– …


Я назначил на должности Старейшин и Капитанов Команд Старину Кея, Волка и Клубничку. Это позволит гильдии лучше работать. Что же до меня, то на моей руке наконец-то вспыхнул значок гильдмастера…

Создав гильдию, важно как можно скорее повысить её уровень. В гильдии первого уровня может состоять только сто человек; так что, в течение суток мы должны увеличить ее уровень до второго, иначе те, кто хотел бы вступить, не смогут этого сделать.

– Нам потребуется миллион очков гильдейского опыта… – Волк улыбнулся. – У каждого члена гильдии есть свои очки опыта, получаемые при прокачке, а теперь можно зарабатывать еще и гильдейский опыт. Можно даже тренироваться вместе. После того как мы накопим миллион очков, уровень гильдии повысится.

Я кивнул:

– Хорошо, давайте качаться всю ночь. Попытаемся достичь второго уровня за двадцать четыре часа. Цинь Цянь, ты можешь сходить к своим друзьям и уговорить их присоединиться к нам. И мы вместе будем качаться. Если у нас будет сто человек, то каждый должен будет набрать десять тысяч очков опыта, чтобы гильдия апнулась.

Девушка кивнула и улыбнулась:

– Ага. Я скажу им. Ха-ха, Вэй Лянь тоже хочет присоединиться. Брат Сяо Яо, я пойду к площади у Северных Врат, чтобы принимать игроков!

– Да, вперед!


Вскоре сорок семь игроков [Праги] перешли к Убийцам Драконов. В общем итоге нас набралось около семидесяти человек. Теперь прокачка гильдии до второго уровня не должна стать большой проблемой!

В час ночи раздалось звонкое «Дзинь!». Генерал Ли Му со своей командой зашел онлайн и тут же позвонил мне:

– Чёрт побери! Мы были в автобусе, когда увидели сообщение, что [Убийцы Драконов] официально зарегистрированы! Где ты сейчас? Я приведу людей, чтобы присоединиться к вам!

Я кивнул:

– Площадь у Северных Врат! Ли Му, сколько людей из Безрассудной Храбрости ты приведёшь?

С сожалением в голосе Ли Му произнес:

– Не так много. Крысы бегут с корабля, но настоящие друзья не бросят в беде. У меня сейчас около двухсот человек. Сяо Яо, ты ведь не будешь против?

Я покачал головой и рассмеялся:

– Почему я должен возражать? Сейчас в гильдии есть около тридцати мест. Ты можешь привести тридцать игроков сейчас, а остальных – завтра, когда мы прокачаем гильдию до второго уровня. Как тебе такой вариант?

– Идёт!

– Тогда я дам тебе должность первого заместителя главы гильдии, чтобы тебе было проще управляться.

– Нет! – Генерал Ли Му был непреклонен. – Я хочу быть Старейшиной в группе Безрассудной Храбрости. Сяо Яо, ты можешь сделать первым заместителем Цан Тун, Цан Юэ или даже Юэ Цинь Цянь. Они более влиятельны, чем я, и больше подходят для этого. Руководители гильдии очень важны, они не могут быть такими некрасивыми…

– Такими некрасивыми… – я с трудом переварил это и вымолвил: – Старина Кей тогда точно не подходит на роль первого заместителя…

Ли Му громко рассмеялся:

– Так вот… Ладно, пойду собирать народ. Вы тоже идите. Завтра к восьми утра у нас уже должна быть гильдия второго уровня!

– Есть!


Примерно в 7 утра, наконец, пришло сообщение, что гильдия [Убийцы Драконов] перешла на второй уровень.

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем, ваша гильдия [Убийцы Драконов] стала гильдией 2 уровня и получает новый гильдейский скилл [Увеличение Опыта]!


Этот навык увеличивает опыт, получаемый членами гильдии, на 10%, подобно [Свитку Смерти] города Фан Шу. И это тоже веская причина состоять в гильдии; на каждом следующем уровне гильдия будет получать новый бафф. На третьем уровне это [Барабан Войны], который усиливает атаку всех игроков на 5%. На четвёртом – [Барьер Войны], повышающий защиту на 5%. На пятом – [Благословение Бога Войны], увеличивающий выпадение предметов с монстров и убитых игроков на 20%. Это действительно первоклассные баффы!

Вот поэтому нашей гильдии нужно поторопиться получить пятый уровень. Тогда мы сможем не только набрать много игроков, но и получим 20% увеличение дропа. С этим замечательным баффом базовая экипировка членов гильдии улучшится, стоимость предметов увеличится, давая нам преимущество перед другими игроками. Кроме того, высокоуровневые гильдии могут использовать подобные преимущества для привлечения высокоуровневых игроков, что ставит их в более выгодное положение.


Динь!

Объявление: Пожалуйста, обратите внимание, заместитель гильдмастера [Юэ Цинь Цянь] одобрила вступление в гильдию игрока [Сон Тысячи Городов].

Динь!

Объявление: Пожалуйста, обратите внимание, заместитель гильдмастера [Юэ Цинь Цянь] одобрила вступление в гильдию игрока [Танцующий Лесок].

Динь!

Объявление: Пожалуйста, обратите внимание, Старейшина [Генерал Ли Му] одобрил вступление в гильдию игрока [Генерал Хуа Сюн].

Динь!

Объявление: Пожалуйста, обратите внимание, Старейшина [Генерал Ли Му] одобрил вступление в гильдию игрока [Человек с Холодным Взглядом].


Сообщения текли бесконечным потоком, число игроков гильдии Убийцы Драконов быстро росло. Не прошло и получаса, как мы достигли максимального предела в 300 человек!

Глядя на средний уровень игроков гильдии – 52,4, я не мог сдержать довольную улыбку. На данном этапе, со средним уровнем 52,4, нашу гильдию можно было считать одной из лучших. Даже [Авангард] не может похвастаться таким средним уровнем. Но нас пока что слишком мало. Когда мы пригласим больше игроков, средний уровень, безусловно, постепенно упадёт.

С помощью специального меню гильдмастера, я посмотрел статистику игроков. Их экипировка просто шокирует. На 300 игроков пришлось 4 предмета Императорского ранга, кажется, один из них принадлежит Юэ Цинь Цянь, 249 предметов Пурпурного и 1244 Золотого ранга. Самый низкий – Серебряный ранг, и ни одного предмета Бронзового и Зелёного рангов. Даже если судить по экипировке, можно понять, насколько высока боевая мощь гильдии.

Открыв голосовой чат с Юэ Цинь Цянь, я спросил:

– Цинь Цянь, ты всю ночь провела здесь, устала, наверное? Может, тебе немного отдохнуть?

– Да, я сейчас пойду спать. Но Братец Сяо Яо, я встану пораньше и продолжу тренироваться с игроками нашей гильдии, чтобы повысить уровень…

– Ага, понял!

– Братец Сяо Яо, тебе нужно сказать речь в чате гильдии, ты же гильдмастер…

– Хорошо…


Я открыл чат гильдии и написал небольшое обращение, которое сразу же получили все члены гильдии:

Сяо Яо Живёт без Забот (Гильдмастер): «Привет всем! Я, Ли Сяо Яо, благодарю всех вас за то, что присоединились к [Убийцам Драконов]. Я не предам ваше доверие. Мы, [Убийцы Драконов], – молодая, перспективная гильдия. Наша миссия – бороться с несправедливостью и защищать слабых. Основная задача на текущий момент – как можно быстрее повышать уровни и копить опыт гильдии, чтобы достичь 5 левела. Когда это произойдёт, мы сравняемся с другими сильными гильдиями. С сегодняшнего дня все, кто присоединился к [Убийцам Драконов], – братья и сёстры. Если кто-то бросит вызов одному из нас, будет иметь дело со всеми!»

Голосовой чат гильдии тут же наполнился шумом и гамом.

Юэ Цинь Цянь: «Хе-хе, братик Сяо Яо такой мачо!

Юэ Вэй Лян: «Гильдмастер, тебе давно пора спать…»

Генерал Ли Му: «Ха-ха, гильдмастер прав, мы [Убийцы Драконов] – одна семья. В будущем, если кого-то из нас обидят, то все мы готовы засучить рукава. Кто к нам с мечом придёт, тот этим же мечом и получит!»

Генерал Ван Цзянь: «Это точно!»

Клубничный Чай: «Босс, тебе пора спать…»

Я: «Ага, я в игре со вчерашнего дня и провёл здесь всю ночь. Нужно хоть немного поспать. Цинь Цянь, можешь назначить толкового помощника, чтобы он разбирался днём со всеми вопросами, а то я очень устал».

Юэ Цинь Цянь: «Хорошо, не беспокойся. Вчера Вэй Лян не прокачивалась и совсем не устала, поэтому сегодня я доверю ей организационные вопросы. Она занимает должность командира группы, так что должна справиться».

Я: «Окей… Потрудитесь все хорошенько, мы должны достичь третьего уровня за 48 часов!»

Танцующий Лесок: «Да-да. Хорошенько отдохните, Гильдмастер 31

Я: «…»


Разлогинившись, я спустился вниз, купил пару блинов с фруктовой начинкой, перекусил, затем вернулся в свою комнату, где и уснул как убитый.

Проснулся я уже вечером, почти в шесть часов. На телефоне обнаружилось два пропущенных звонка, оба от Лин Ван Ер. Она звонила мне час назад, но я так крепко спал, что не услышал звонка . Я поспешно перезвонил. Прошло несколько томительных секунд, прежде чем прекрасная Мисс ответила. На заднем фоне слышался лязг мечей и крики. Очевидно, она в игре.

– Проснулся, наконец?

– Я лёг слишком поздно, так что…

Лин Ван Ер весело засмеялась:

– Прежде всего, я хотела бы поздравить тебя. Гильдия [Убийцы Драконов] наконец-то зарегистрирована. И хотя она стала 36-ой гильдией китайского сервера, всё же это совсем неплохо. Сейчас вы должны уже достигнуть второго уровня?

– Ага!

– Надо будет теперь следить за рейтингом гильдий всех трех городов. Надеюсь, [Убийцы Драконов] войдут в топ 10 в самом скором времени!

– Конечно, а какой сейчас наш ранг…

– Я уже сказала тебе, вы на 36-м месте…

– Ну, это так близко к топ 10…

– Какой же ты бессовестный! Вообще-то, я хотела позвать тебя поесть с нами, но ты спал, как убитый. Так что мы с Дун Чэн уже поели. Можешь поужинать в одиночестве и снова выйти в интернет. Быть гильдмастером, должно быть, нелегко.

– Ага… – я грустно вздохнул: – Когда вы с Дун Чэн присоединитесь к [Убийцам Драконов], чтобы помочь мне?

– Ну… нужно немного повременить. Подождём пока [Вопрошающий Меч] немного остынет и придёт в себя, тогда мы ещё раз поговорим с ним… После того как ты избил его в Ханчжоу, он впал в депрессию. Все время такой мрачный и грустный…

– Ха-ха, ну ещё бы…

– Ладно, мне нужно прокачиваться!

– Хорошо.

Неожиданно я сказал:

– Мисс…

– Что случилось? – казалось, Ван Ер мягко улыбается.

Я хотел сказать кое-что, но колебался. Через несколько секунд я всё-таки решился:

– Тогда я не увижу тебя сегодня, да?

– Думаю, да… Мы не увидимся… Ничего страшного, если мы не увидимся.

Я тихо сказал:

– Не видеть тебя целые сутки… Я буду скучать…

– Вот оно что… – девушка тихо засмеялась. – Даже если ты всё выдумал, мы с Дун Чэн можем выйти из игры около полуночи и перекусить вместе с тобой.

– Да-да, я отправлю тебе сообщение перед тем, как выйду офлайн.

– Хорошо, так и сделаем ~


Я спустился вниз, съел три блинчика с фруктовой начинкой, вернулся к себе и зашёл в игру.

Шуаа!

Появившись посреди Ба Хуана, я сразу же проверил экспу гильдии. В данный момент шкала заполнилась всего на 5%. Чтобы достичь третьего уровня потребуется много опыта. Всё, что мы можем сделать, - медленно идти вперёд. Пожалуй, достичь третьего левела за 48 часов будет трудновато.

Я посмотрел список игроков гильдии: заместители лидера, Старейшины, командиры групп, знаменосцы – все сорок четыре игрока руководящего состава были онлайн. Я последним из управленцев зашёл в игру.

Динь!

Сообщение от Клубнички: «Босс~»

«Клубничка, что-нибудь случилось, пока меня не было?»

«В общем-то нет…- аватарка девушки забавно поджала губки: - Хотя кое-что произошло. Когда сестрички Юэ Цинь Цянь и Юэ Вэй Лянь привели 100 игроков в Долину Зелёного Цилиня, они встретили там 50 игроков [Гнева Героев]. Слово за слово… В общем, они истребили всю команду [Гнева Героев]… Босс, ты будешь ругать близняшек?»

Я громко рассмеялся: «За что мне их ругать? Если бы на их месте был я, сделал бы то же самое. Сейчас [Убийц Драконов] всего триста. Мы не можем себе позволить выступить против [Авангарда] или [Летящего Дракона], но не говори мне, что мы должны бояться [Гнева Героев], эту кучку неудачников. Их всех перебили? Ну и замечательно! Если [Владыка Запада] приведёт игроков, чтобы напасть на нас, мы с радостью примем их как поставщиков халявной экипировки».

«Но они действительно собираются напасть. Сейчас они собрали игроков и направляются в Долину Зелёного Цилиня. Их больше пятисот человек. Босс, как ты думаешь, что нам теперь делать?»

«Ну, а что ещё мы можем сделать?!»

Я сжал кулак и засмеялся: «Передай мой приказ всем Убийцам Драконов, которые сейчас онлайн. Пусть быстро отправляются в Долину Зелёного Цилиня. Сменим нашу тренировочную локацию. Там хорошие монстры для прокачки, включая Элитных, да и выпадение дропа высокое. Если [Гнев Героев] хочет сразиться с нами, встретим их лицом к лицу. [Убийцы Драконов] больше не жалкая кучка из 10 человек. Так как в Ба Хуане сосредоточены крупные силы, нам будет нелегко пробиться наверх, придётся идти по трупам. Вступим в эту битву, чтобы подготовиться к следующей. Давайте сегодня используем [Гнев Героев] в качестве тренировочного манекена!»

«Окей, мне нравится такой гильдмастер. Такой агрессивный, хе-хе…»

«Мне тоже нравится такой командир группы…»

«Что я такого сделала?» - Клубничка смешно надула губки.

«Моэ32…» - я громко засмеялся.

Девушка сердито топнула ножкой: «Босс!»


Я привёл в порядок свою экипировку, закинул в инвентарь несколько зелий здоровья и [Карт Прощения] и отправился в путь.

Итак, моя цель – [Долина Зелёного Цилиня]. Если раньше эта локация была моим личным горшочком с золотом на конце радуги33, то теперь он послужит всей гильдии [Убийцы Драконов]. Раз [Гнев Героев] решил бросить нам вызов в Долине Зелёного Цилиня, мы должны преподать им жестокий урок.

На поверку гильдия [Владыки Запада] достигла только третьего уровня, максимальный лимит которого - 1000 человек. Вне гильдии насчитывалось ещё чуть больше двух тысяч. Если посчитать игроков, которые в данный момент офлайн и тех, кто не послушался приказа, то [Владыка Запада] сможет мобилизовать около тысячи человек. С другой стороны, [Убийцы Драконов] насчитывают на данный момент 279 игроков онлайн, плюс около сотни тех, кто ещё не вступил в гильдию – итого почти четыреста элитных игроков. Этого должно быть достаточно, чтобы раздавить кучку лузеров из [Гнева Героев].


Десять минут спустя я вышел из леса, и мой камуфляжный эффект исчез. Поправив на спине [Древнюю Табличку] и [Меч Ледяного Дождя], я спрыгнул в Долину Зелёного Цилиня. Далеко впереди группа игроков убивала [Зелёных Виноградных Оборотней]. Руководила сражением девушка, ловко управляющаяся с кинжалом. Конечно же это была Юэ Цинь Цянь. Она оглянулась и увидела меня:

– Смотрите, брат Сяо Яо уже здесь! Хе-хе, эти лузеры из Гнева Героев будут страдать!


Улыбаясь, я шагнул вперед:

– Цинь Цянь, какова обстановка?

Девушка захлопала ресницами:

– Сейчас в этой локации находятся около 200 игроков [Гнева Героев]. Все – просто пушечное мясо, мы уже успели переубивать их по нескольку раз, но они не сдаются и не уходят. Думаю, [Владыка Запада] сейчас с ума сходит от ярости. Он угрожал собрать весь [Гнев Героев] и штурмовать Долину Зеленого Цилиня до тех пор, пока наша гильдия не будет стерта в порошок…

Я стиснул зубы и обнажил [Меч Ледяного Дождя]:

– Пускай приходят. Сколько нас тут?

– Около 150 человек. Клубничка сейчас в лагере «Убийц Драконов», а Ли Му – в лагере «Безрассудной Храбрости». Их главная задача – обучать игроков.

– Хорошо!

Я открыл голосовой чат гильдии:

– Маленький Волк?

– Да, Брат Сяо Яо?

Я усмехнулся:

– Пошли 10 ассасинов и столько же Ветряных Эльфов лучников патрулировать Долину Зеленого Цилиня. Если появятся какие-нибудь новости о [Гневе Героев], пусть немедленно доложат мне. Так мы сможем предотвратить их атаку из засады.

– Хорошо, понял!

В разговор вклинился Генерал Ли Му:

– Сяо Яо, что за ужасную обиду ты причинил [Владыке Запада], что он никак не может оставить тебя в покое?

Я равнодушно пожал плечами:

– Если бы я сам знал…

Клубничка хихикнула:

– Насколько я знаю, они с Боссом – студенты одного и того же Университета. [Владыка Запада] пытался приударить за красавицей-ассасином из города Фан Шу, Ван Ер, а Сяо Яо - ее телохранитель… В общем, теперь этот придурок каждый день докапывается до нашего Босса…

Мне даже как-то неловко стало:

– Все вовсе не так драматично, как ты описываешь… Может, дело совсем и не в этом, а в том, что я сто лет назад отбил у него [Ежевичный Меч] Железного ранга… К тому же, он вовсе не докапывается до меня каждый день, так, однажды, наслал банду громил…

[Танцующий Лесок] ухмыльнулся:

– Босс, будь уверен, сегодня все изменится. У тебя сейчас под началом 300 храбрых воинов из [Убийц Драконов], так что даже если [Гнев Героев] выступит против нас в полную силу, мы все равно поможем тебе отомстить их гильдмастеру!

Я озадаченно промолчал.

Старина Кей сжал кулаки и проревел:

– Все это неважно! [Гнев Героев] – первая гильдия, с которой мы столкнулись! И сегодня от нее не останется и мокрого места!

Генерал Ван Цзянь хлопнул в ладоши:

– Точно, сегодня мы уничтожим [Гнев Героев]!

В чате снова поднялся хаос. У всех наших игроков была довольно хорошая экипировка и высокие уровни, так что, очевидно, пацифистов среди них не наблюдалось. Впереди обещала быть грандиозная битва, и сердца моих товарищей пылали в предвкушении.


В Долине Зеленого Цилиня встречалось довольно много мобов 50-65 уровня, причем, чем глубже мы продвигались, тем сильнее они становились. Разведчики доложили о монстре 70 уровня неподалеку от Бездны Зеленого Цилиня, с которым точно не смогли бы справиться отдельные игроки. Вот группа из полусотни Убийц Драконов – другое дело… Хотя, надо быть честным, окажись это Элитный монстр, исход битвы был бы далеко не таким радужным.

Согласно моему приказу, сейчас игроки были поделены на большие группы по 100 человек и занимались убийством монстров в каньоне. Все происходило под строгим надзором командиров команд, не дающих им слишком сильно рассредоточиться по локации. Скорость уничтожения мобов была весьма высокой, и шкала опыта гильдии заполнялась прямо на глазах.

Ка ча!

Отрубив лапу очередному мобу, Юэ Цинь Цянь отскочила в мою сторону, позволяя двум мечникам добить монстра. Девушка хихикнула:

– Брат Сяо Яо, думаю, до эффектного появления [Владыки Запада] у нас есть еще минут 30. Согласно информации от наших разведчиков, около 500 игроков сейчас собрались недалеко от этого каньона. Похоже… их гильдмастер не совсем уверен в своих силах и хочет набрать как минимум 1000 человек, прежде чем напасть на нас…

– Ох уж этот [Гнев Героев]…

Девушка заморгала:

– Босс, у тебя есть какой-нибудь план?

Я задумчиво уставился вдаль:

– Половина игроков будет сражаться в авангарде и защищать каньон и его окрестности. Вторая половина атакует с фланга, чтобы нарушить построение [Гнева Героев]. Так победить их будет гораздо легче. Мы определенно сильнее, ведь наш средний уровень равен 52, а у наших врагов он едва ли выше 49. Значит, большинство из нас уже успело прокачать свои навыки до 6 уровня, а [Гнев Героев] – нет.

– Ага, ага, ясно… а какая-нибудь конкретная тактика боя?

– Иди спроси об этом у Клубнички…

В небе над нами промелькнула красивая фигурка, и Клубничка слегка неуклюже опустилась на траву. Девушку качнуло вперед, и она вынуждена была пробежать несколько шагов, пытаясь поймать равновесие. За секунду до неизбежного падения, Клубничка воткнула в землю меч и в изнеможении оперлась на него, переводя дух. Наконец, она подняла голову и смущенно улыбнулась.

– Все просто, мы по максимуму используем наше превосходство в уровне. Пусть рыцари и монахи выйдут вперед, а Лис возглавит группу из 30 мушкетеров и будет прикрывать их с тыла. Одновременный залп должен убить порядочно народу. Гарантирую, такого натиска они точно не ожидают!

Я кивнул:

– Хорошо, а Старина Кей тогда возглавит группу берсеркеров и мечников, что ударят с фланга. [Вихрь Лезвий] покрошит [Гнев Героев] в капусту, они и пикнуть не успеют. Сегодня мы дадим им прочувствовать разницу между победителями и лузерами!

Клубничка поджала губы, глаза ее выражали легкое беспокойство:

– На самом деле, даже одного Старины Кея хватило бы, чтобы внести смятение в их ряды… Но я боюсь, что он опять забудется, потеряет осторожность и будет тотчас убит. Потеря командира сильно понизит боевой дух его группы…

Я вздохнул:

– Да, меня это тоже волнует…

Юэ Цинь Цянь кашлянула:

– Кхм, какие же вы оба оптимистичные…


К нам подошел Генерал Ли Му, сжимающий в руках меч:

– Последние новости: [Гнев Героев] сейчас собрал около 600 человек, все они расположились неподалеку от каньона. Эти парни действительно на взводе, они могут напасть на нас в любую секунду!

Клубничка широко улыбнулась:

– 600 человек – слишком мало для выхода. [Владыка Запада] не собирается рисковать, он не нападет, пока не наскребет полную тысячу. Давайте просто подождем, начнем формировать группы, когда их число перевалит за девять сотен!

– Ладно!

Вскоре Ван Цзянь прошептал:

– Нам пора! Их там уже 900 игроков!

Я вскинул руки:

– Авангард, разделитесь на группы и приготовьтесь к защите! Старина Кей, Ли Му, Ван Цзянь, возглавьте отряды и двигайтесь на юг! Смотрите, чтобы неприятель вас не засек!

– Да!


В каньоне около 300 наших игроков принялись выстраиваться в боевое построение. Первая линия состояла из рыцарей и монахов. Вторая – из лучников и магов, третья – из мушкетеров, а в тылу находились целители. Не считая меня, все мечники и берсеркеры отправились на другую сторону каньона, чтобы неожиданно ударить с фланга и прорвать защиту противника, вместе с ними ушел Старина Кей и вся «Безрассудная Храбрость». На наши же плечи ложилась глухая оборона.

Звяк звяк звяк…

Ряды тяжелых соприкасающихся щитов утвердились на земле. Приятно было видеть, что все монахи и рыцари Убийц Драконов оказались достойно экипированы и готовы были дорого продать свою жизнь. Клубничка со щитом Золотого ранга стояла возле меня и широко улыбалась:

– Босс, я ведь уже на 51 уровне, можно считать меня частью авангарда?

Я громко рассмеялся.

– Конечно, а кем же еще тебя считать?

Девушка взмахнула крыльями, гордо выпрямилась и серьезно произнесла:

– Сегодня я впервые буду сражаться бок о бок с Боссом, пожалуйста, защити меня, если что…

– Кто из нас рыцарь? Кто кого должен защищать?

– Ну, ты же Босс…

– Ладно, уговорила…

Юэ Цинь Цянь с группой ассасинов скрылась в близлежащих кустах и оттуда следила за врагом. Наконец, в командном чате раздалось:

– Брат Сяо Яо, они начинают атаковать. Идут прямо на вас…

– Хорошо. Будьте осторожны, дождитесь своего шанса и нападайте!

– Поняла!


Возвышающийся на холме Лю Ин обнажил свой меч. Милашка-ассасин [Опьяняющая Красота], стоящая рядом с ним, уже достигла 52 уровня. Вокруг ее тела распустилась яркая фиолетовая аура – вероятно, большая часть ее экипировки была Пурпурного ранга. Разумеется, Лю Ин не был стеснен в средствах и не мог позволить своей девушке носить какое-нибудь низкоранговое барахло. Если говорить об экипировке, то у [Опьяняющей Красоты] она была всего процентов на 30 слабее, чем у Ван Ер. Однако ее боевые умения и в подметки не годились навыкам Прекрасной Мисс. Часто с первого же взгляда можно понять, на самом ли деле человек силен, или он просто пустышка в красивой обертке. Ван Ер стояла на одном уровне с [Холодным Клинком], игроком мирового класса, а [Опьяняющая Красота], боюсь, не выдержала бы и трех его ударов.

Шух!

Внезапно [Владыка Запада] поднял меч и в негодовании заорал:

– [Убийцы Драконов] постоянно провоцировали нас на драку! Они унижали нас, [Гнев Героев], снова и снова! Братья, мы – настоящие воины и не позволим никому спастись от нашей ярости! Следуйте за мной, и мы за секунду прорвем их оборону! Пусть те, кто носят символ [Убийц Драконов] на своем плече, сегодня будут уничтожены! Никакой пощады!

Огромная толпа людей взревела и ринулась вниз с холма. 10 отрядов по 100 человек в каждом… они действительно здорово превосходили нас по численности. [Гнев Героев] – гильдия, построенная на бесконечных денежных вливаниях. Если у вас есть золото, будут и люди. Что ж, по крайней мере, у Лю Ина хватило ума это понять.


Кенг!

Вытащив [Меч Ледяного Дождя] из ножен, я замер на переднем крае нашего воинства, спокойно глядя вперед. Мой приказ был слышен каждому игроку:

– Никому не двигаться! Мы должны оставаться здесь и держать строй! Первые ряды, следите за своим здоровьем, не забывайте пить зелья! Целители, используйте групповые заклинания! Всем приготовиться к битве, уничтожайте всех, кто окажется перед вами, пусть имя [Убийц Драконов] прославится в веках!

Рыцари начали медленно вытаскивать оружие из ножен, теперь все были готовы к бою. Каждый с нетерпением ждал начала, ведь победа над [Гневом Героев] была просто ступенькой к куда более великим свершениям!


Взмахнув рукой, я активировал [Карту Прощения]. Не хочу становиться игроком хаоса, в конечном итоге это приносит слишком много хлопот. Кроме того, теперь я гильдмастер, а значит, не должен так небрежно относиться к собственной жизни и лезть напролом – моя смерть уничтожит моральный дух [Убийц Драконов]!

За моей спиной Лис выкрикивал команды мушкетерам, стоявших плотной группой и не разбивавших строй. Когда противники приблизились к нам практически вплотную, он заорал:

– Поднимите оружие и цельтесь! Начинаем с берсеркера 53 уровня, [Сын Разумного Существа]! Огонь!

Бух бух бух

В воздух поднялся дым от впечатляющего слитного залпа десятков мушкетеров. Высокоуровневый берсеркер получил сразу несколько смертельных ран и, испустив последний вздох, рухнул на землю.


– Уууф… - Юэ Цинь Цянь нахмурила брови. – Ка… какая мощная атака! Похоже, она станет одной из наших главных козырных карт…

Лис выкрикнул следующую команду, и вновь зазвучали выстрелы. Три десятка попаданий в одного игрока были пугающе эффективны. Без разницы, какую несчастный носил броню: тканевую, кожаную или тяжелую – его все равно выносили за одну атаку!

– Они идут! – раздался шепот Клубнички.

Прямо перед нашими глазами вспыхнули многочисленные [Огненные Лезвия] и [Ледяные Клинки] – передние отряды [Гнева Героев] уже подобрались вплотную к нашему авангарду!

Шух!

Я бросился вперед, уворачиваясь от нацеленного на меня [Пламенного Лезвия]. Мой меч взлетел в воздух и обрушился на берсеркера 47 уровня жестоким [Ударом Ветра]. Крутанув запястьем, я продолжил плавное движение клинка и вонзил его в шею подобравшегося слишком близко мечника. Хлынула кровь, я скастовал [Неистовый Ледяной Клинок], провел еще одну обычную атаку, и вот, два трупа уже лежат у моих ног!

Пенг!

Берсеркер чуть не продырявил меня насквозь своим топором, однако я увернулся, и удар пришелся в плечо. Больно, но не смертельно!


– Вперед! – завопила Клубничка.

Первый официальный бой гильдии [Убийц Драконов] начался!

Глава 10. Тысяча Солнц над Заснеженными Полями

Острая холодная [Сосулька] пронзила мою грудь, нанеся зараз 1017 очков урона. Вокруг раны тут же расползлось ледяное пятно, замедляя мое движение и скорость атаки, - чертовски раздражающий эффект. Я невольно пошатнулся, отступив на несколько шагов назад. Не так уж много магов могут вынести половину моего здоровья с одной [Сосульки], так что я и подумать не мог, что подобный профи найдется в рядах [Гнева Героев].

– Босс, это она вас подбила! – ткнула Клубничка своим мечом во вражеские ряды.

Среди толпы рейнджей я разглядел девушку-мага 56 уровня. Навершие ее посоха было сплошь покрыто льдом. Она заметила мой интерес и даже легонько мне улыбнулась! Над головой у красавицы плавал ник:

ID: Тысяча Солнц над Заснеженными Полями (56 ур.)

Родной город: Ба Хуан

Гильдия: Гнев Героев

Занимаемая должность: Знаменосец


Шух шух…

Сияющий столп [Исцеления], казалось, плотно прирос к моим плечам. Я не умру, пока целители не отвлекутся, или пока не схлопочу фатальный удар, а значит, можно не опасаться атак этой девушки и остальных игроков.

Полоснув мечом одного из врагов, я выгадал момент и крикнул в гильдейский чат:

– [Тысяча Солнц]? Почему этот ник звучит так знакомо?

Клубничка погрузилась в изучение игровых рейтингов и вскоре тихонько ответила мне:

– [Тысяча Солнц] – третий по силе маг Ба Хуана, она уступает только [Невероятной Легкости] и [Торнадо]. Даже [Парящий Дракон] слабее этой девушки. Невероятно, почему такой выдающийся игрок присоединился к [Гневу Героев]? О чем она вообще думала?..

В разговор включилась Юэ Цинь Цянь:

– Я знаю причину. Мы с этой девушкой, типа, подруги, я добавила ее в список друзей… Все дело в посохе Пурпурного ранга; [Опьяняющая Красота] около недели назад предложила ей вступить в [Гнев Героев] за щедрое вознаграждение. Я уже и забыла про это…

– Так вы подруги?

Мое тело сотрясла дрожь, когда очередной [Рев Льда и Пламени] [Тысячи Солнц] ударил в меня с небес. Здоровье тут же рухнуло вниз.

– Цинь Цянь, придумай способ переманить ее к [Убийцам Драконов]. Просто преступно оставлять столь талантливого мага гнить в [Гневе Героев]!

Девушка надула губки:

– Ладно, сделаю что смогу. Но все равно уже слишком поздно, нам придется убить Сестрицу [Тысячу Солнц], чтобы победить. Иначе их атаки будут слишком разрушительны...

Не успела Цинь Цянь договорить, как выдающаяся маг скастовала одновременно [Рев Льда и Пламени] и [Каменные Шипы], превратив область вокруг меня в пылающий ад. У целой толпы тяжело бронированных игроков здоровье мгновенно ухнуло в красную зону, а один из монахов 51 уровня так и умер, прижимая к себе свой щит. Несколько берсеркеров из [Гнева Героев] воспользовались этим и ринулись вперед. Их боевые топоры танцевали в воздухе. Наша линия обороны оказалась в тяжелейшем положении!

Прекрасные глаза Клубнички источали пугающий холод:

– Это бесполезно. Мы должны убить [Тысячу Солнц] первыми, иначе нашу группу просто порвут на кусочки!

Я кивнул в ответ и твердо произнес:

– Цинь Цянь, пробил твой звездный час. Используй [Скрытность] и [Кровотечение], тихонько подкрадись к ней и сломай [Духовный Щит], а затем оглуши с помощью [Обмана]. Клубничка и я сделаем все остальное. Цинь Цянь, будь осторожна, мы сможем убить ее, только объединив усилия! После атаки тут же отступай назад, [Милая Уточка] проследит, чтобы ты не погибла!

– Поняла!


Я взмахнул мечом, убив еще парочку низкоуровневых мечников, но и сам пропустил два удара от вражеских берсеркеров. [Кираса Звёздной Туманности] протяжно зазвенела. Волна света вспыхнула под моими ногами, и [Один против Тысячи] тут же снес врагу все здоровье. Второй берсеркер пал под залпом мушкетеров из отряда Лиса.

Пристально наблюдая за нами, [Тысяча Солнц] поджала губки и взмахнула посохом. Каждый раз эти заклинания наносили игрокам [Убийц Драконов] просто ужасающее количество урона. Ее магическая атака должна быть никак не меньше 2000 очков! Даже [Рев Льда и Пламени] снимает 1500 HP с человека, а это ведь атака по площади!

Полупрозрачная зеленоватая тень тихонько приближалась к [Тысяче Солнц], не замечаемая никем из врагов. Юэ Цинь Цянь не отрывала глаз от цели, медленно занося свой кинжал Пурпурного ранга для удара. Юэ Вэй Лян следовала за сестрой: обе близняшки собирались атаковать одновременно. Так вероятность их успеха становилась немного выше.

– Вэй Лян, атакуй! – крикнула Цинь Цянь в гильдейский чат. Ее кинжал стремительно сверкнул в воздухе; засада прошла успешно!

Пам!

Духовный Щит [Тысячи Солнц] покачнулся, но устоял. Воздух вокруг Цинь Цянь задрожал, когда она сконцентрировалась и бросила во врага [Кровотечение]. Наконец-то, магический щит исчез, и над головой девушки всплыло значительное число урона:

{1312!}

Застигнутая врасплох [Тысяча Солнц] не могла поверить своим глазам. Она машинально шагнула вперед, счастливо избежав этим атаки Вэй Лян, и изумленно крикнула:

– Цинь Цянь, ты перешла к [Убийцам Драконов]?

Ассасин снова атаковала ее кинжалом и широко улыбнулась:

– Погоди, пока не закончится битва, тогда и поговорим… Сестричка [Тысяча Солнц], готовься к смерти!

Девушка заливисто расхохоталась:

– Соплячка, можешь попытаться!


Пенг!

Рванувшись вперед, я, как таран, пронесся сквозь толпу врагов, на ходу активируя [Щит Багряного Дракона], чтобы избежать града атак. Пока Цинь Цянь отвлекала [Тысячу Солнц], настало время действовать!

Пам!

[Сковывающие Цепи] вырвались из-под земли, накрепко связав ноги мага!

– Ааа? – девушка с удивлением оглянулась в мою сторону. – Похоже, мне каюк, Сяо Яо уже здесь…

Стоящая неподалеку [Опьяняющая Красота] стиснула зубы и взмахнула кинжалом:

– Все целители, быстро, сосредоточьтесь на [Тысяче Солнц], не дайте ей погибнуть!

Мои [Сапоги Пурпурного Рассвета] оттолкнулись от земли, и я, словно стрела, ринулся на врага. Со всех сторон посыпались атаки игроков и их питомцев, проскакивали дебаффы от магов, но хоть скорость моя и заметно снизилась, остановить меня они все равно не могли. Над [Мечом Ледяного Дождя] вспыхнули четыре золотые гексаграммы, и я громко крикнул:

– Клубничка, используй [Удар Призрачного Луча], прикрой меня, мы вместе убьем [Тысячу Солнц]!

Шух!

Мой меч замелькал в воздухе, нанеся четыре стремительных удара подряд. Однако, по крайней мере, сотня целителей [Гнева Героев] сконцентрировала все свое внимание на [Тысяче Солнц] и успевала вернуть ее здоровье к максимуму после каждой моей атаки. Я просто не справлялся со всей этой толпой, и здоровье девушки так и не опустилось ниже 1500 HP.

Позади меня раздался звук активации [Удара Призрачного Луча]!

Я использовал эту возможность, чтобы скастовать свой собственный навык. Вокруг моего меча закружился зеленоватый ураган, красивое лицо [Тысячи Солнц] побледнело, и она обреченно прошептала:

– Вот блин… Гильдмастер, [Сяо Яо Живет без Забот] активирует [Удар Ветра], я…

Прежде, чем она закончила фразу, [Удар Ветра] и [Удар Призрачного Луча] одновременно обрушились на нее всей своей мощью, нанеся просто умопомрачительный урон:

{1987!}

{1224!}


Миссия выполнена! В яркой вспышке света девушка рухнула на землю, и рядом с ней дропнулся странный тканевый шлем. Ничего себе! Это же экипировка Пурпурного Ранга, с увеличением магического урона на 6%! Неудивительно, что ее атака была настолько сильной! Нам повезло, что Лис, командующий группой мушкетеров, обеспечил нашей группе огневую поддержку, из-за чего целители не осмеливались возродить [Тысячу Солнц]: поднявшись на ноги с половиной здоровья, девушка мгновенно повторно погибнет и только зря потеряет еще один уровень.

Я схватил шлем и собирался уже бежать обратно к нашему авангарду, когда заметил неладное. Юэ Цинь Цянь была поймана в ловушку сразу несколькими заклинаниями [Рев Льда и Пламени] в совокупности с парочкой замедляющих дебаффов, и у нее осталось всего 29% здоровья! Еще одной атаки девушка просто не переживет!

Ха!

Я бросился вперед, на ходу разворачивая свой [Плащ Льда и Пламени], чтобы блокировать направленные на Цинь Цянь атаки. Моя рука обхватила ее за талию, и я бросился вперед, своим телом загораживая ее от атакующих врагов.

– Милая Уточка, исцели заместителя главы гильдии!

Девушка быстро кивнула и скастовала сразу два лечащих заклинания, вернув Цинь Цянь к максимуму здоровья. К тому моменту мы как раз вернулись обратно к авангарду [Убийц Драконов]. Когда я разжал руки и осторожно опустил красавицу на землю, лицо ее было красным, как помидор. Юэ Вэй Лян тоже успешно вернулась в наши ряды: ассасины гораздо лучше проводят атаки из засады, им не место в гуще битвы. Обе девушки входили в топ ассасинов Ба Хуана, так что, естественно, понимали эту простую логику.


– Дерьмо! – [Владыка Запада] сжал кулаки и яростно заревел: – Они… они, и правда, убили [Тысячу Солнц]! Черт… как… как… как это нагло с их стороны! Ли Сяо Яо только-только основал эту дурацкую гильдию, откуда у них столько элитных игроков?! Разве Цинь Цянь и Вэй Лян – не заместители главы [Праги]?! Почему они здесь?! Твою мать, что вообще происходит?!..

[Опьяняющая Красота] нетерпеливо взмахнула кинжалом:

– Лю Ин, не сердись, у нас еще есть шанс. Пусть рейнджи сосредоточатся на их авангарде, нам нужно как можно быстрее перебить всех рыцарей и монахов. У нас значительное преимущество в численности, так что шансы на победу весьма велики!

– Точно!

[Владыка Запада] поднял меч и заорал:

– Убить их! Рейнджи, атакуйте передний край, вынесите всех, мы должны разбить их линию обороны в ближайшие пять минут! Покрошите их в капусту, отомстите за смерть [Тысячи Солнц]!

Воздух зазвенел и вспыхнул всеми цветами радуги от сотни одновременных магических атак. Земля под нашими ногами задрожала от взрывов!

– Ох…

Более десятка рыцарей и монахов были убиты за считанные секунды. Это катастрофа!

– Клубничка, активируй щит… - пробормотал я сквозь стиснутые зубы.

Девушка кивнула и подняла руки. Меж ее белоснежных пальчиков вспыхнул энергетический шар, тут же раскрывшийся в сияющий щит. Это был тот самый навык Призрачного Рыцаря – [Призрачный Святой Щит], уменьшающий магические атаки, как минимум, на 70%! Такое высокое сопротивление магии действительно впечатляет. Что ж, так мы сможем поставить [Гнев Героев] на место. По крайней мере, я и Клубничка не окажемся разорваны на кусочки случайной магической атакой.


Наблюдавший за нами [Владыка Запада] злобно улыбнулся:

– Хаха, и это все, на что способны эти слабаки? Сегодня я просто сотру их с лица земли. Ба Хуан и не вспомнит, что в нем когда-то существовала подобная гильдия. Мы будем убивать их раз за разом, пока все игроки не достигнут позорного первого уровня!

[Опьяняющая Красота] довольно захихикала:

– Да, да, этот поганец Ли Сяо Яо… хихихи…

Стиснув зубы, я уставился на двух подонков, расположившихся вне моей досягаемости . [Меч Ледяного Дождя] пронзил очередного мечника, и я злобно выкрикнул, не стесняясь в выражениях:

– Вы, двое ублюдков!

Клубничка смущенно захихикала:

– Босс, вы тоже знаете плохие слова?..

Я не нашелся, что ответить.


Стоящий позади [Владыки Запада] [Свинка-Копилка] выстрелил в нашу сторону и задумчиво дотронулся до горячего ствола пистолета. Лицо его было крайне серьезным:

– Гильдмастер, еще рано праздновать победу. Мы сейчас видим всего триста человек из всей их гильдии. Сяо Яо точно припрятал туз в рукаве, и нам нельзя снижать нашу бдительность.

– Припрятал туз в рукаве? – [Владыка Запада] не удержался от смеха. – По-твоему, этот мусор на такое способен? И что же он сделает?

[Свинка-Копилка] внимательно разглядывал наши ряды, не торопясь с ответом:

– У [Убийц Драконов] еще очень много элитных игроков, которых я до сих пор не вижу на поле боя. [Генерал Ли Му], [Генерал Ван Цзянь], [Генерал Бай Ци], [Герой Жань Минь], [Цан Лэй]… И у всех у них крайне разрушительные атаки…


– Чего?!

Услышав эти слова, [Владыка Запада] пришёл в смятение и в панике схватился за меч:

– Куда… куда могла подеваться такая огромная группа людей? Генеральская Семья? Пф, эта кучка неудачников… Они ведь не станут для нас угрозой, верно?

[Свинка-Копилка] не смог сдержать свой смех:

– Неудачники? Гильдмастер, если вы и вправду думаете, что они неудачники, то допускаете фатальную ошибку. Хоть они и проиграли в [Битве Превосходства Гильдии], однако только из-за того, что их противники были сли-и-ишком сильными. [Летящий Дракон] нанял элитный отряд Тринадцати Орлов из [Авангарда] и топовых игроков из рейтинга CBN городов Фан Шу и Цзю Ли. Но даже так, они еле-еле смогли победить [Безрассудную Храбрость]. А сейчас… элитный отряд [Безрассудной Храбрости] объединился с [Сяо Яо Живёт Без Забот], Юэ Цинь Цянь и Юэ Вэй Лян – при том, что обе девушки входят в топ города Ба Хуан. Они уже вышли на тропу войны. Вы, правда, думаете, что боевая мощь [Убийц Драконов] слабее, чем у [Безрассудной Храбрости]?

Лицо [Владыки Запада] побледнело, когда он, наконец, осознал, насколько серьёзна ситуация. Но как обычно, выдавив лёгкую усмешку, он заявил:

– Не думаю, что всё настолько плохо, как ты нам расписал. В конце концов… в конце концов, у нас около 1400 человек, втрое, а то и вчетверо больше, чем у них. Даже если каждый игрок [Убийц Драконов] будет сражаться как спартанец, мы всё равно победим…

[Свинка-Копилка] глубоко вздохнул:

– Нам придётся сражаться на пределе наших возможностей, иначе проиграем!

[Владыка Запада] промолчал, не в силах произнести ни слова от охватившей его дрожи.


– Убить их!

И вот, наконец, с другой стороны холма раздался грозный боевой клич. Я так долго ждал этого, кажется, уже сотня лет прошла…

Сплочённый отряд тяжело бронированных элитных игроков, возглавляемый [Генералом Ли Му] и [Генералом Ван Цзянем], хлынул с холма. Золотые ники игроков из топа Ба Хуана над их головами не оставляли сомнений в том, кто они такие!

– Вот дерьмо, они, и правда, идут на нас!

Глаза [Свинки-Копилки], казалось, вот-вот выскочат из орбит. Лицо [Владыки Запада] стало пепельным, но надо отдать ему должное, он поднял свой меч и громко скомандовал:

– Шестой и седьмой отряды, вперёд! Остановите их!

Два отряда, по сотне людей в каждом, немедленно выбежали вперёд, чтобы встретить врага. Группа монахов воткнула перед собой щиты в землю и присела за ними. Это была обычная защитная формация.

Кенг!

Пригнувшись, [Генерал Ли Му] выбил один из щитов. Над его мечом сразу же вспыхнули золотые гексаграммы, и он без особых проблем убил рыцаря 49-го уровня. Разница в статах была слишком велика, у противника не было и шанса заблокировать его!

Старина Кей тоже вселял ужас во врагов на передовой, орудуя своим любимым [Демоническим Двойным Топором]. Он издал боевой клич и взмахнул оружием, подняв настоящий ураган. С [Вихрем Лезвий], атакой по площади, он стал похож на убийственную ветряную мельницу. А учитывая урон [Демонического Двойного Топора], мой товарищ казался практически непобедимым. Вклинившись в авангард [Гнева Героев], он наносил поражающее количество урона:

{1734!}

{1527!}

{1839!}


Он сам пробил себе путь, без всякой помощи! Разбираясь с очередным лучником, Ван Цзянь заметил:

– Боже, боевая мощь Старины Кея безгранична! [Вихрь Лезвий] - навык S ранга? Скорее уж SSS ранга…

[Генерал Ли Му] рассмеялся:

– Не забивай голову, в настоящее время все известные навыки SSS и SS ранга - пассивные. Видимо, атакующие скиллы SSS ранга действительно будут поражать воображение. Подожди, может, появится навык SSS ранга, который разнесет на кусочки целый город всего лишь одним ударом меча!

Па!

Стрела оглушила Ли Му, среди лучников противника раздались крики:

– Стреляйте! Убейте этого придурка Ли Му!

Хонг!

Старина Кей вдруг присел, его ноги окутало пламя. Бэнг! С громким рёвом он прыгнул вверх и активировал [Свирепый Рубящий Удар]!

Бум!

[Демонический Двойной Топор] вспыхнул, обозначая атаку по площади, и сразу же прикончив пятерых лучников. Лучи белого света били с неба один за другим. Там, где ступал Старина Кей, не оставалось даже травинки.


– Проклятье…

[Владыка Запада] вцепился в свой меч, его глаза наполнились гневом:

– Этот… этот [Герой Жань Минь], разве он не был нубом? Как он… Как он стал настолько сильным и так быстро поднялся до 54 уровня? Не слишком ли стремительная скорость левел-апа?

[Свинка-Копилка] кивнул:

– Да, Жань Минь – один из членов студии [Убийцы Драконов]; кроме того, он один из близких друзей [Сяо Яо Живёт Без Забот] в реальной жизни. Разве ты не видел, к чему всё шло? Этот подонок помогает прокачиваться своим товарищам, и в будущем Жань Минь станет одним из наших самых сильных врагов. Однако… он всего лишь гора мышц, не блещущая интеллектом. Этот парень слишком далеко зашёл, мне приказать магам сфокусироваться на нём и убить?

– Ага! – кивнула [Опьяняющая Красота].

И тут же множество Магов нацелились на Старину Кея!

Рыааа!

Старина Кей вновь активировал [Вихрь Лезвий] и, продолжив дело [Свирепым Рубящим Ударом], успел пополнить список жертв ещё тридцатью игроками до того, как его окутало убийственное пламя.

Пада…

Старина Кей упал на землю, и его [Демонический Двойной Топор] дропнулся. Члены [Гнева Героев] чуть не умерли от жадности, бросившись за ним наперегонки.

– Убирайтесь!

Ли Му первым добрался до оружия, прорубая себе дорогу мечом. Подняв [Демонический Двойной Топор], он положил его в свой инвентарь и крикнул в чат гильдии:

– Старина Кей, я забрал твой топор, так что не переживай, я верну его тебе позже!


– Чёрт!

Сжав кулак, я отбросил назад берсеркера, не отрывая взгляда от развернувшегося вдалеке сражения.

Клубничка мягко усмехнулась:

– Эх… Старина Кей уже умер…

– Я ожидал чего-то подобного. Не сыпь мне соль на рану…

– Ну… Хотя бы их атаки весьма сильны. Хе-хе, это элита [Убийц Драконов]. С такой силой наша гильдия сможет обосноваться в Ба Хуане! А ещё, несмотря на то, что Старина Кей погиб, с помощью двух своих навыков он убил 50 человек, даже больше, чем ты! Оно того стоило …

Смахнув навернувшуюся слезу, я пробормотал:

– Дерьмо, да если бы у меня было два навыка с атакой по площади S ранга, я не был бы сейчас так жалок…

– Хо-хо… Босс, ты такой милый~


Не прошло и пяти минут, как два отряда [Гнева Героев] были полностью истреблены. Они не смогли противостоять атакам Генерала Ли Му и его отряда. Лицо [Владыки Запада] исказила злобная гримаса, он издал злобный вопль:

– Твою ж мать, отряды с первого по четвёртый, атакуйте вместе! Я не верю, что мы не сможем задержать какую-то сотню тяжело бронированных игроков! Чёрт бы их побрал!

– Босс, успокойтесь… – [Свинка-Копилка] попытался образумить своего гильдмастера.

Около трёхсот игроков под командованием [Опьяняющей Красоты] выступили против ударной группы ближнего боя [Убийц Драконов]. Это уменьшило давление на нас. Вместе с тем группа ассасинов под руководством Юэ Цин Цянь и Маленького Волка начала со всех сторон нападать из засады на отряды противника. Они использовали [Кровотечение] и [Удар в спину], затем исчезали, применяя [Скрытность]. Подобная тактика крайне эффективна для убийства отрядов игроков в кожаной и тканевой броне в тех местах, где очень мало целителей, и игроки [Гнева Героев] не могли вовремя получить лечение.


Шуа!

Замахнувшись топором, Дун Чэн Лэй бросился в атаку. Перед ним, закрывшись щитами, выстроились в ряд рыцари и монахи, но Дун Чэн Лей, и глазом не моргнув, мчался прямо на них.

– Что за дерьмо! Что этот Цан Лэй делает? – [Генерал Ли Му] с вытаращенными глазами наблюдал за действиями берсеркера.

[Генерал Ван Цзянь] покачал головой:

– И о чём он только думает…

Пэнг!

В следующий момент Цан Лэй врезался в стену щитов, и семерых рыцарей и монахов отбросило назад метров на десять. Это была врождённая супер-сила!

– Чёрт!

У [Генерала Ли Му] отвисла челюсть:

– Как… как такое возможно? Этот… Да этот парень просто Настоящая Машина Убийства! Братья, в атаку! Уничтожьте [Гнев Героев]!

Подобно сломанному бамбуковому щиту, взаимодействие и возможности игроков [Гнева Героев] оказались намного хуже, чем у [Убийц Драконов]. Они не смогли долго удерживать свои позиции и начали отступать.


Не сдерживая ликования, я выкрикнул:

– Время контратаковать!

Наша группа лучников, магов и других классов, бросилась вперёд, следуя за мной и Клубничкой. После того как их зажали с двух сторон, игроки [Гнева Героев] потеряли всякую мотивацию и были просто истреблены один за другим. Защищаться от града наших атак им было слишком трудно.

Подобно тому, как тайфун срывает листья с деревьев и уносит их прочь, за полчаса из более чем 1200 человек в живых осталось около сотни. К несчастью для них, у [Убийц Драконов] всё ещё оставалось больше двухсот человек. Подавляющее преимущество!

Шуа шуа шуа…

Вдалеке один за другим начали воскресать игроки [Гнева Героев]!


– Гильдмастер! – позвал меня [Генерал Ли Му]. Меч в его руках был покрыт пятнами крови. Он не скрывал своей радости:

– Игроки [Гнева Героев] не хотят сдаваться и продолжают возрождаться, чтобы сразиться с нами. Что будем делать?

Выдернув свой меч из груди лучника, я оттолкнул ногой его труп и крикнул:

– Продолжайте убивать их! Никакой пощады! [Гнев Героев] многократно пытался нас запугать и унизить! Давайте дадим им вкусить, что такое отчаяние! Каждый возродившийся игрок [Гнева Героев] будет убит, никого не оставлять в живых!

[Генерал Ван Цзянь] рассмеялся:

– Как жестоко. Мне это нравится!


Ша Ша…

Ступая по густой траве, я направился к ставке командования противника. Красавица Клубничка последовала за мной. Взглянув на меня, она весело спросила:

– Босс, ты хочешь разобраться с их лидером?

– Да. Пока я не достану этого подонка Лю Ина, до них не дойдет наше превосходство!

– Хорошо. Я буду тебя направлять!

– Окей!

Выхватив меч, я рванул вперёд прямо на [Владыку Запада]. Его окружало более десяти человек охраны. Когда [Опьяняющая Красота] увидела меня, её лицо позеленело:

– [Сяо Яо Живёт Без Забот] приближается! Быстрее, убейте его!

Шуа!

ПРОМАХ!

Уворачиваясь от атаки мечника, я активировал [Щит Багряного Дракона] и, используя [Ускорение], побежал вперёд!

[Владыка Запада] тоже жаждал крови и не стал прятаться за своими солдатами. Держа в руках длинный меч, он бросился на меня:

– Ли Сяо Яо! Давай разберёмся!

К сожалению, он совершил ошибку. Я уже не тот слабый нуб, каким был раньше. Моя скорость прокачки недоступна ему даже в мечтах, ведь [Владыка Запада] застрял на уровне бойца-донатора.


Мне удалось уклониться от [Комбо] Лю Ина, и [Меч Ледяного Дождя] насквозь пронзил его грудь [Неистовым Ледяным Клинком]. Резким движением запястья я активировал [Комбо] и убил его на месте!

Удар в спину оглушил меня. Это был атака [Опьяняющей Красоты]!

Холодная сталь сверкнула в воздухе, меч опустился на красотку, принеся ей смерть.

– Уу…

[Опьяняющая Красота] медленно опустилась на колени и умерла.

Взвесив на руке меч, Клубничка скривила губы в ухмылке:

– Хм, сама напросилась, атакуя моего Босса исподтишка…


Меньше чем через час чаша весов в этой битве склонилась на сторону [Убийц Драконов]. Вскоре в долине не осталось ни единого игрока из [Гнева Героев].

Кенг!

Забравшись на скалу с мечом наперевес, я оглядел покрытое лутом поле боя:

– [Гнев Героев] такие дружелюбные! Оказывается, они приходили не мстить, а поделиться с нами экипировкой!

Так и не убрав меч, Ли Му уселся на покрытый мхом валун и радостно прокомментировал:

– Босс, это была отличная и веселая битва. Если оценивать ее итоги, у [Убийц Драконов] накопилось порядочно боевой мощи, как думаешь?

Я утвердительно кивнул:

– Ага, есть только одна проблема – Старина Кей умирает слишком часто.

Юэ Цинь Цянь подошла к нам и с улыбкой спросила, поигрывая кинжалом:

– Братец Сяо Яо, что нам делать теперь? Все игроки Гнева Героев уже мертвы. Нам караулить их воскрешение или уходить?

Я задумался на пару мгновений и решительно сказал:

– Пусть половина наших людей продолжит поднимать уровни и зарабатывать опыт для гильдии, а оставшиеся останутся сторожить лежащие здесь тела. Все асассины должны быть под [Скрытностью] и истреблять каждого, кто воскреснет. Раз Лю Ин и его люди посмели вторгнуться сюда, мы обязаны оказать им теплый прием. Мгновенно убивайте целителей, чтобы не дать им использовать на остальных [Воскрешение]. Юэ Цинь Цянь, ты мой заместитель, так что оставляю это дело на тебя.

Девушка довольно кивнула:

– Ха, в этом вопросе я действительно эксперт!


– Кроме того…

– Что еще? – юная красотка с улыбкой наклонила голову.

Сжав кулаки, я ответил:

– Цинь Цянь, я хочу, чтобы ты начала переговоры с [Тысячей Солнц]. Она великолепный маг, и я в ней очень заинтересован. Скажи ей, что [Убийцы Драконов] искренне жаждут видеть ее в своих рядах. Нам необходим высококлассный маг, особенно пока Дун Чэн Юэ не присоединится к нам. Если говорить о других магах, [Невероятная Лёгкость] – сестра Холодного Клинка, а [Торнадо] – старший офицер [Праги]. Мы не сможем переманить их, так что остается рассчитывать только на [Тысячу Солнц]. Передай, что Убийцам Драконов очень нужны ее навыки, и что мы ждем ее к нам.

Цинь Цянь поджала губы и задумалась. Спустя некоторое время, она вновь взглянула на меня и застенчиво улыбнулась:

– Братец Сяо Яо, если [Тысяча Солнц] присоединится к Убийцам Драконов, ты вознаградишь меня?

Я уставился на нее и рассмеялся:

– Что бы ты, Цин Цянь, ни попросила в награду, я дам это тебе.

– Тогда, Братец Сяо Яо, ты должен будешь пригласить меня поужинать.

Я шутливо выпятил челюсть и стукнул себя в грудь:

– Конечно, это совершенно нетрудно. Я думал, ты потребуешь разгромить три монастыря, или пожертвовать своей жизнью, или еще что… Зря беспокоился.

Щеки Юэ Цинь Цянь вспыхнули:

– Братец Сяо Яо, ты такой негодник…

Ли Му захохотал:

– Черт, Цинь Цянь, если бы я был лет на семь или восемь моложе, о-го-го как бы за тобой приударил.

Клубничка перебила его:

– Думаю, это совсем нереально; Цинь Цянь никогда бы в тебя не влюбилась. Твоя внешность оставляет желать лучшего…

Ли Му едва сдержал скупые мужские слезы:

– Не нужно было вслух такое говорить…


Я стоял в высокой траве под [Камуфляжем], вытащив меч из ножен, и наблюдал за окрестностями. [Гневу Героев] уже пора бы попытаться отыграться после полного разгрома, а то я только время зря трачу, мог бы пойти и уровень прокачать…

Красавица Цинь Цянь уселась в траву позади меня и с улыбкой спросила:

– Братец Сяо Яо, мы будем просто тут ждать?

– Не волнуйся, уже скоро.

– Что именно скоро?

– Скоро они начнут возрождаться.

– Ох.

Я написал в гильдейский чат:

«Всем внимание! Они наверняка скоро начнут возрождаться. Но у них будет только половина здоровья и маны, так что не волнуйтесь. Вызовите все группы, прокачивающиеся неподалеку, и будьте готовы убить их еще раз. Позволим им подарить нам еще экипировки. Мы заставим [Владыку Запада] плакать, как девчонку!»

Чат заполнился хихикающими комментариями.

Уверен, наши враги начнут возрождаться с минуты на минуту!

Вууш, вууш, вууш!

С небес спустился целый поток столбов света воскрешений, и я быстро выхватил [Меч Ледяного Дождя]. Золотые гексаграммы [Комбо] вспыхнули над лезвием, и сразу трое противников повалились на землю. Одновременно с этим я выпустил Малыша Бобо, отправив его сеять хаос.

[Свинка-Копилка] метался среди толпы:

– Поторопитесь, укрепите защиту!

К несчастью, его никто не слушал.

Бум!

[Удар Призрачного Луча] мгновенно убил группу лучников, не успевших выпить зелья здоровья. В тылу противника Старина Кей с яростным криком размахивал топором; он активировал [Вихрь Лезвий] и пронесся сквозь толпу врагов. Ван Цзянь и [Нежное Прикосновение] следовали за Стариной Кеем и прикрывали его. [Милая Уточка], со своей стороны, скрытно вела за собой несколько ассасинов, используя широкую просеку из трупов, оставленную моими товарищами. Ее целью стало ядро толпы, не успевшее еще напиться зелий здоровья, и даже небольшой группы игроков под [Скрытностью] было достаточно, чтобы полностью вырезать их!

Вууш!

В середине толпы Юэ Цин Цянь и Юэ Вэй Лян демонстрировали потрясающую ловкость, кинжалы красавиц так и танцевали в воздухе. Один за другим, лучники и целители падали под их натиском. Они, как две смертоносные бабочки, сносили всех на своем пути.

Стиль Маленького Волка был куда более жесток. Он постоянно чередовал [Кровотечение] и [Обман] с базовыми атаками, устроив настоящую резню тяжелобронированным игрокам. Стильный метод убийства, ничего не скажешь.


Силами скоординированной атаки трехсот членов [Убийц Драконов], воскресшие враги были вновь повергнуты в прах. Несмотря на то, что в бой вернулось одновременно более 700 игроков [Гнева Героев], они были помножены на ноль за десять минут.

[Клубничный Чай] повела несколько дюжин игроков зачистить поле от лута. После убийства двадцати одного врага я вернулся на облюбованное мной место в высокое траве и вновь стал невидимым. Юэ Цин Цянь захихикала за моей спиной – она считала мою тактику поистине ужасающей.

– Кстати, а что насчет [Тысячи Солнц], ты уже связалась с ней?

Цинь Цянь кивнула:

– Сестренка Тысяча Солнц подтвердила, что покинет [Гнев Героев]. Она даже поссорилась с [Владыкой Запада] вчера вечером…

– Ого, из-за чего?

Красавица подмигнула:

– Вообще-то, я точно не знаю. Просто слышала, что [Владыка Запада] требовал, чтобы сестрица Тысяча Солнц приехала к нему в Ханчжоу, но она его отшила. В ответ он разжаловал ее из Старейшин в Знаменосцы. Братец Сяо Яо, зачем он приглашал сестренку Тысячу Солнц к себе в Ханчжоу?

Я заглянул в ее красивые блестящие глаза, не сдержав улыбку:

– Да просто так. Они бы лежали рядышком и говорили о жизни…

– Фу, бесстыдник. Мы можем пригласить Тысячу Солнц к нам прямо сейчас?

– Да, координаты ее тела (7423,1287). Пойдем туда и защитим ее точку воскрешения!

– Хорошо!

Я выбрался из густых стеблей травы с мечом наперевес, и в сопровождении двух красавиц-близняшек Юэ Цин Цянь и Юэ Вэй Лян мы добрались до указанных координат. Убрав меч в ножны и сложив руки на груди, я лучезарно улыбнулся:

– Милая [Тысяча Солнц], воскресни, пожалуйста. Твое вступление в гильдию Убийцы Драконов сделает нам честь!

Шуа!

В потоке белого света Тысяча Солнц вернулась к жизни. Ее достойный восхищения стан мгновенно скрылся за [Духовным Щитом]. Видимо, она все же опасалась за свою жизнь.


– Защищайте брата Сяо Яо!

Позади меня Дун Чэн Лэй поднял свой боевой топор и яростно бросился к нам вместе с группой берсеркеров. Он грозно ревел:

– Убейте эту девчонку из [Гнева Героев], защитите брата Сяо Яо!

Я замахал руками и заорал в ответ:

– Лэй, остановись! Начиная с этого момента, Тысяча Солнц на нашей стороне. Она теперь из [Убийц Драконов]!

[Нежное Прикосновение] встревожился:

– Но Босс, это невозможно! Она уничтожила более двадцати наших товарищей! Наши братья впустую потеряли по уровню? Мы должны убить ее!

Я покачал головой:

– Раньше Тысяча Солнц выполняла приказы своего гильдмастера и убила многих наших братьев. Это лишь доказательство ее силы. Такая одаренная персона более чем подходит [Убийцам Драконов], или я неправ?

– Это… так-то это верно… но смерти наших братьев тогда останутся напрасными…


Я взглянул на Тысячу Солнц и указал на эмблему на ее плече:

– Милая [Тысяча Солнц], ты теперь можешь поменять ее. [Гнев Героев] не стоит того, чтобы в нем оставаться.

Тысяча Солнц улыбнулась и открепила эмблему, тем самым покинув гильдию. В тот же миг я отправил ей приглашение, и она стала членом [Убийц Драконов]. Я сразу же ее повысил до лидера группы. Начиная с этого момента, она наш сильнейший маг.

Тысяча Солнц с улыбкой кивнула и пристально взглянула на красотку-ассасина:

– Цин Цянь, ты должна мне дюжину ужинов. Я скоро приеду, и мы рассчитаемся!

Девушка захихикала:

– Я не против. Я и так уже иду ужинать с братцем Сяо Яо!

Тысяча Солнц состроила мне глазки:

– Гильдмастер Сяо Яо, я тоже хочу с тобой поужинать…

Я улыбнулся:

– Конечно, приезжайте с Цинь Цянь в Ханчжоу когда угодно! Я угощу вас и даже расщедрюсь на мясо! Кстати, ты доставила мне порядочно головной боли, какая у тебя магическая атака?

– Хе-хе-хе, 1977. Этого хватит, чтобы стать магом [Убийц Драконов]?

– Вполне достаточно. Ты теперь сильнейший маг [Убийц Драконов]!

– Я слышала, у лучшего мага города Фан Шу Цан Юэ магический урон достигает аж 2050. Хотя я не уверена, что это правда.

– Вполне похоже на правду. Вчера она как раз хвасталась, насколько мощна ее атака.

– Вау, так ты действительно знаком с ней и Цан Тун…

– Но магический урон в две тысячи с хвостиком – это еще ничего. Магический урон Фан Гэ Цюэ из Цзю Ли уже превысил 2100. Это действительно страшно. Да еще и посох №1 находится в его руках.

– Да уж…


Новый рекрут [Убийц Драконов], Тысяча Солнц, значительно усилит группу наших магов. Такие убийственные игроки очень редки, и в групповых боях она вместе с [Вихрем Лезвий] Старины Кея рассеет любую защиту.

Отправив одну половину команды прокачиваться, а другую оставив сторожить тела игроков [Гнева Героев], мы успешно ликвидировали еще одно массовое воскрешение. В течение последующих двух часов больше никто не воскресал – похоже, они уже сдались.

Динь!

В конце концов, я получил сообщение:

«Игрок [Владыка Запада] желает добавить вас в друзья, подтвердить?»

Подтвердить.

Почти стразу Лю Ин прислал сообщение:

«Ли Сяо Яо, ты победил!»

Я улыбнулся:

«Хо, гильдмастер [Гнева Героев], что случилось? Нас всего четыреста, неужели твоя гильдия испугалась?»

«Ли Сяо Яо, твоя победа не решит наши проблемы. Давай уладим разногласия в реале!»

«Как?»

«Сегодня в 10, третья университетская столовая, второй этаж. Отважишься прийти?»

«Почему бы и нет?»


Десять вечера.

Мы шли по главной улице университетского городка, и я любовался серебристым свечением, что придавал свет фонарей безупречной коже и белой футболке Лин Ван Ер. Нервно теребя в руках сумочку, Дун Чэн Юэ тревожно взглянула на меня:

– Сяо Яо, ты действительно назначил встречу Лю Ину в третьей столовой?

Я потянулся и кивнул:

– Ага.

Лин Ван Ер поджала красные губы:

– В игре все только и говорят о сражении [Убийц Драконов] с [Гневом Героев] в Долине Зелёного Цилиня. Зная, что за человек Лю Ин, не боишься, что он предпримет что-нибудь против тебя в реале?

Я покачал головой:

– Точно не предпримет.

– Почему ты так в этом уверен?!

– Потому что Лю Ин – умный парень. После того, что случилось в прошлый раз, он понял, что его людям нечего мне противопоставить. Так что на этой встрече в реале он попытается мирно уладить отношения между [Убийцами Драконов] и [Гневом Героев].

– Ну что ж, будем на это надеяться.

Я посмотрел на прекрасную Мисс и не смог удержаться от смеха:

– Не волнуйся, Ван Ер, я смогу защитить вас обеих, если что-нибудь случится. На мой взгляд, сила группы Лю Ина едва ли тянет на пятёрочку.

Ван Ер засмеялась, её красивые глаза теперь смотрели прямо на меня:

– Хорошо, наша с Дун Чэн безопасность в твоих руках. Только не забывай, что мы идём туда ужинать, поэтому постарайся обойтись без драки.

– Ладно!


Третья столовая, второй этаж.

Я провёл девушек наверх. В обеденном зале трудно было не заметить группу из семи человек. Самым впечатляющим из них был, конечно же, Лю Ин, одетый в костюм от Армани. На его лице явно проступал пепельный оттенок.

Мы выбрали столик у окна. Усадив обеих красавиц, я поднял руку:

– Официант, примите заказ!

Официантка подошла и предложила нам меню. Я как раз приготовился ткнуть пальцем в несколько жареных блюд…

Шуа, шуа

Лю Ин и его компания поднялись и направились к нам. Официантка, оценив ситуацию и ожидая худшего, выхватила у меня меню и ретировалась со словами:

– Подождите минуточку, я скоро приму ваш заказ.

Бэнг!

Лю Ин уселся за соседний столик и посмотрел на меня нарочито равнодушным взглядом:

– Ли Сяо Яо, и что? Тебе нечего сказать? Даже сейчас твои люди в Долине Зелёного Цилиня караулят тела игроков [Гнева Героев]. Ты находишь это забавным? Никто не прокачивается. В конце концов, это только на руку крупным гильдиям: [Авангарду], [Летящему Дракону] и [Праге]…

Я махнул рукой и с улыбкой ответил:

– Это не проблема. Только 40% [Убийц Драконов] сейчас караулят трупы твоих людей, остальные прокачиваются. Это не повлияет на развитие гильдии и скорость прокачки отдельных игроков.

Лю Ин стукнул кулаком по столу и со злостью крикнул:

– Ли Сяо Яо, чего ты хочешь?!

Я взглянул на него и спокойно сказал:

– Речь не о том, чего хочу я, а о том, чего хочешь ты, Владыка Запада. Мы, [Убийцы Драконов], хотели просто потренироваться в Долине Зелёного Цилиня, но разве не вы [Гнев Героев] ни с того ни с сего напали на нас? Не ты ли, Лю Ин, собрал больше тысячи трёхсот человек, чтобы выгнать нас из долины? И поскольку дело обстояло именно так, вы должны за это ответить.

– Дерьмо!

Лю Ин зарычал и вперил в меня убийственный взгляд. Казалось, он готов сожрать меня живьем. Я же спокойно засучил рукава, давая понять, что не боюсь драки. На самом деле, я был бы только рад проучить эту высокомерную компашку.

– Хорошо! – Лю Ин скрипнул зубами и продолжил, – Мы по-любому должны разобраться сегодня с этим делом… Хорошо, возможно, [Гнев Героев] был слишком упрямым. Я возьму на себя ответственность. Мы не должны были преследовать вас и трижды нападать. Я приношу свои извинения за эти инциденты!

С этими словами Лю Ин достал бутылку вина и наполнил два бокала. Один из них он протянул мне со словами:

– Пусть это вино послужит знаком того, что я, Лю Ин, извиняюсь перед тобой, Сяо Яо. Начиная с этого момента, мы не будем вмешиваться в дела друг друга.

Я усмехнулся:

– Помнится, не так давно ты облил меня вином…

Лицо Лю Ина позеленело:

– Что? Ты хочешь облить меня вином? Ты не забыл, кто я такой?

– Я не понял, ты собираешься извиняться или нет?

Лю Ин стиснул зубы и выпятил грудь. Закрыв глаза, он ответил:

– Хорошо, лей. Мне стоило заранее подумать о последствиях в тот день, когда я вылил на тебя своё вино.

Бульк!

Лёгкое движение руки, и красное вино, словно лезвие клинка, устремилось к лицу Лю Ина.

Несчастный гильдмастер, отплёвываясь, открыл глаза. На его белой рубашке от Армани расползлось красное пятно, но, не обращая на это внимания, он улыбнулся:

– Чёрт, кажется, я тебя недооценил. Ты действительно облил меня вином.

Я спокойно ответил:

– А с чего бы мне не осмелиться?


Лю Ин поднял свой бокал, выпил его залпом и сказал:

– Пусть это вино послужит залогом того, что наша вражда подошла к концу, и старые обиды будут забыты. Признаю, что вначале я был настроен против тебя. Главным образом потому что…

Он посмотрел на Лин Ван Ер, та ответила ему злобным взглядом, но промолчала.

Лю Ин смущённо кашлянул и продолжил:

– По правде говоря, когда Лин Ван Ер поступила в Университет, она мне сразу понравилась. Даже сейчас я чувствую то же самое. Я привык, что женщина, которая мне нравится, становится моей. Но Лин Ван Ер и знать меня не хочет. Такого я не ожидал.

Уголки губ девушки дрогнули, и она ослепительно улыбнулась, присоединившись к разговору:

– Только наивные маленькие девочки могут запасть на такого парня, как ты…

Лю Ин засмеялся:

– Я понял. Признаю, что Лин Ван Ер не рассматривает меня как равного себе, но никогда бы не подумал, что она может пасть до уровня Ли Сяо Яо.

Щёки Ван Ер вспыхнули гневным румянцем, руки сжались в кулачки:

– Что ты сказал?! Ли Сяо Яо… Что с ним не так?

Лю Ин пустился в объяснения:

– Понимаешь, у этого парня нет денег, и он ещё более бессовестный, чем я. Он вляпался в неприятности с крупными силами в Ба Хуане. Когда я облил его вином, он даже не осмелился ничего сказать. Никогда бы не подумал, что ты можешь влюбиться в кого-то вроде него, но ты постоянно поддерживаешь его… Кажется, первая красавица Университета Лю Хуа встречается с Ли Сяо Яо!

Лицо Лин Ван Ер залилось краской, она крикнула:

– Заткнись! Не смей говорить такое!

Я пристально посмотрел на Лю Ина:

– Если ты не заткнёшься, я прикажу Юэ Цин Цянь караулить ваши трупы ещё три дня и три ночи!

Лю Ин торопливо кивнул:

– Будем считать, что я ничего не говорил.


В это время на лестнице показался ещё один человек. Это была Сюй Юэ, которая выглядела старше своих двадцати лет из-за толстого слоя косметики. Она подошла и тревожно взглянула на Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ. Затем, схватив Лю Ина за руку, спросила:

– Дорогой, когда мы уже пойдём в Сохо Бар?

Лю Ин с усмешкой обнял Сюй Юэ за бёдра:

– Подожди, ты же видишь, я веду переговоры с лидером [Убийц Драконов]?

Девушка поудобнее устроилась в его руках и сладким голоском сказала:

– Хе-хе, тогда я тоже подожду.


Глядя на них, я тихо сказал:

– Да, а моральные устои с каждым днём всё ниже.

Лин Ван Ер так же тихо ответила:

– Если говорить о подобных людях…

Дун Чэн Юэ усмехнулась:

– Просто ты и Лю Ин – из разных миров.

Я не ответил, но Лю Ин услышал наш разговор и ухмыльнулся:

– Прекрасная Дун Чэн Юэ совершенно права. Мы с Ли Сяо Яо из разных миров, но это не может помешать нам стать друзьями, верно?

Я нахмурился:

– О чём ты? Ты просто испугался, когда тебя побили в Долине Зелёного Цилиня. Теперь ты стремишься сделать хорошую мину при плохой игре…

Лю Ин заскрежетал зубами так, что услышали все:

– Чёрт, говори, что хочешь, но я буду считать, что мы друзья.

Опустив руку, которой он обнимал Сюй Юэ, чуть пониже, гильдмастер [Гнева Героев] продолжил:

– Ли Сяо Яо, я не знаю, что ты за человек, но могу рассказать, кто я. За свою жизнь я многое успел повидать в этом мире и понял, что всё можно купить за деньги. Внешностью природа меня не обделила, так что дефицита в женщинах у меня никогда не будет. Если уж я, Лю Ин, положил на кого-то глаз, то она точно будет моей. Кроме того, женщины… – он улыбнулся: – Женщины – очень эмоциональные существа. Они боятся одиночества, тщеславны и не слишком умны. Есть женщины, которые хотят быть любимыми, и кое-чего ещё впридачу. И мне, Лю Ину, повезло, что женщины, которые меня окружают, относятся к такому типу. Я не играю с чувствами. Да и что такое чувства? Мы просто обычные люди, которые не могут позволить себе подобные игры!

Я кивнул.

Лин Ван Ер уставилась на меня:

– Ты понял этот поток сознания?

Я улыбнулся:

– Если человек никогда не ел свинины, это же не значит, что он не в курсе, как выглядит свинья.

Дун Чэн Юэ посмотрела на Сюй Юэ и спросила с провокационной улыбкой:

– Сюй Юэ, ты слышала, что сейчас сказал твой мужчина? Так ты тоже относишься к такому типу женщин?

Уютно устроившаяся в объятиях Лю Ина девушка ничего не сказала. Никаких эмоций не отразилось в её глазах. Она повернулась и поцеловала гильдмастера в щеку, словно выражая согласие с его словами.


Наконец, Лю Ин кашлянул и поднял руку:

– Ли Сяо Яо, давай вернёмся к нашему разговору. С этого момента [Убийцы Драконов] и [Гнев Героев] больше не будут враждовать. Не стоит ли прекратить сражение прямо сейчас?

Я кивнул:

– Теперь, когда [Убийцы Драконов] – официальная гильдия, нам нет смысла тратить время на [Гнев Героев]. Я позвоню Юэ Цин Цянь и прикажу убрать охрану от тел твоих людей. Вы должны покинуть Долину Зелёного Цилиня, поскольку эта локация будет нашей главной базой. Твои люди больше не должны провоцировать нас, иначе [Убийцы Драконов] многократно воздадут вам за обиды.

Лю Ин с серьёзным видом согласился:

– Я понял. Так теперь мы друзья?

Я не смог удержаться от смеха. Скрестив руки на груди, я ответил:

– Ты же знаешь, что мы из разных миров и не можем быть друзьями. Всё же, я надеюсь, что в будущем мы не будем заклятыми врагами. Лю Ин, я не верю словам, что ты сказал сейчас, даже если ты сам в них веришь. Начиная с сегодняшнего дня, [Убийцы Драконов] и [Гнев Героев] не будут враждовать друг с другом. Но если [Гнев Героев] снова попытается помешать нам, уверяю тебя, я объявлю на вас охоту, и ты будешь первым, кого я убью. Думаю, ты знаешь, что у меня есть возможность стереть [Гнев Героев] с лица земли!

Лю Ин вздохнул и кивнул:

– Да, я понимаю. Кстати, сегодня вечером открывается новый Сохо Бар. Не хотите пойти с нами поразвлечься?

Я:

– ….

Ван Ер:

– ….

Глава 11. Новое испытание

– Никогда не видела такого бессовестного человека… – пробормотала Дун Чэн Юэ, глядя вслед [Владыке Запада].

Лин Ван Ер кивнула:

– Ага, он такой толстокожий. Ли Сяо Яо намного лучше него…

Я взял Ван Ер за руку и мягко засмеялся:

– Ван Ер, ты должна потом обязательно сводить меня в Сохо Бар, я там ни разу не был. Мне уже 25 лет, а я до сих пор одинок… Вдруг я встречу там свою судьбу…

Лин Ван Ер ответила с кислой миной:

– Хорошо, считай, что ты выиграл, гад. После ужина старшая сестричка отведёт тебя туда…

Дун Чэн Юэ встревожено спросила:

– Вы шутите?

Мы с Ван Ер ответили хором:

– Конечно!

Дун Чэн Юэ подпёрла подбородок кулачком и уставилась на нас. Её прекрасные глаза были преисполнены разочарования:

– Ненавижу вас обоих. Я уже подумала, что сегодня действительно смогу повеселиться в баре. Хм, вы просто безжалостно растоптали мои надежды…

Я бросил взгляд на студенческий городок за окном и засмеялся:

– Дун Чэн, правилами Университета Лю Хуа студентам запрещено употреблять алкоголь и посещать ночные заведения, такие как бары и ночные клубы, в учебное время. Ты, правда, хочешь, чтобы твоих родителей вызвали на ковер?

– Конечно, хочу. Я уже давно не видела папу и немного соскучилась… Брат Сяо Яо, так что там насчёт Сохо Бара? Пойдём туда вместе?

– У тебя совести нет! Я совсем не хочу снова встретиться с этой парочкой – Лю Ином и Сюй Юэ.


На следующий день ранним утром.

Я проснулся около восьми часов утра. Очкарик Тан Гу игрался со своим телефоном, лёжа на кровати у противоположной стены комнаты. Он потянулся и взглянул на меня:

– Ли, братан, ты в курсе? Появился первый человек, который прошёл третье повышение!

Я прищурил глаза:

– Кто?

– Фан Гэ Цюэ из Цзю Ли. Он прокачивается с невероятной скоростью. Вчера вечером получил третье профессиональное повышение, став первым игроком на сервере, кому удалось это сделать. Говорят, в качестве награды он получил Веер Императорского ранга. И вроде бы этот Веер – предмет экипировки магического типа и увеличивает магическую атаку владельца на 12%. И там ещё какая-то специальная атака есть, так что это грозное оружие. С ним Фан Гэ Цюэ действительно стал непобедимым…

Я задумчиво пробормотал:

– Фан Гэ Цюэ…

– Ага! – Тан Гу кивнул и продолжил: – Рассказывают, что раньше в другой игре были легендарные герои, вставшие во главе двух самых мощных гильдий на китайском сервере: [Легенда] на севере с гильдмастером Фан Гэ Цюэ и [Могила Героя] на юге с [Вопрошающим Мечом]. Ты, наверное, слышал об этом. Кстати, а ты точно [Сяо Яо Живёт без Забот]? Это ты создал гильдию [Убийцы Драконов]?

Я даже подскочил:

– А что у меня есть двойник?

– Чёрт, – Тан Гу словно и не слышал меня: – Даже такие эксперты как Юэ Цинь Цянь, Юэ Вэй Лянь, Генерал Ли Му, Генерал Ван Цзянь и Тысяча Солнц согласились стать твоими подчинёнными?

Я покачал головой и рассмеялся:

– Нет… Они мои друзья и помогают мне превратить [Убийц Драконов] в сильную гильдию. Не называй их моими подчинёнными, я не монополизировал власть и не раздаю приказы налево и направо.

– Но в итоге ведь выходит то же самое? – ухмыльнулся Тан Гу.

Я ответил вопросом на вопрос:

– Брат Очкарик, а как твои дела в Фан Шу 34? Присоединился к какой-нибудь гильдии?

– Ну да, вступил недавно в небольшую гильдию. Но гильдмастер там совсем размазня, у него нет никаких амбиций, так что я планирую присоединиться к [Могиле Героя]. Можешь дать мне телефончик Ван Ер? Хочу попросить её помочь мне со вступлением. У меня недостаточно высокий уровень, да и экипировка не дотягивает до критериев набора, так что без ее протекции мне не справиться. У них слишком высокие требования…

Я уставился на него:

– Ты же просто хочешь получить номер Ван Ер, да? Думаешь, меня так легко обмануть? Ну, ты и идиот…

Тан Гу почесал затылок и громко засмеялся:

– Ты не понимаешь. Я действительно хочу вступить в [Могилу Героя], но у них уж очень высокие критерии. Без посторонней помощи я никогда не смогу туда попасть.

– И что же там за требования?

– [Могила Героя] недавно стала гильдией 4 уровня, у них лимит три тысячи человек, и он почти набран. Осталось около сотни свободных мест, и то только потому, что критерии очень высокие. У претендента должен быть 55 левел или выше, по меньшей мере, один предмет экипировки Пурпурного и три Золотого рангов. Если ты игрок ближнего боя, атака должна быть не меньше 1900, для магов - магическая атака 1850 и выше. Слишком жёсткая конкуренция…

– Ха-ха… – я горько рассмеялся. – [Вопрошающий Меч] – это что-то. С такими высокими требованиями, наверное, трудно найти желающих вступить в гильдию?

– А по-другому и нельзя. Авторитет [Могилы Героя] очень высок, эту гильдию считают второй среди игровых гильдий на всём китайском сервере. Кроме [Легенды] никто не сравнится с ней. Даже самые известные гильдии уступают по силе [Могиле Героя].

Я не нашёл, что сказать.

Обсудив с Тан Гу некоторые игровые нюансы, я быстренько сбегал купить что-нибудь поесть и, позавтракав, сразу же вышел в Интернет. Не могу ни о чём думать, кроме своей гильдии. В конце концов, я гильдмастер, так что должен проводить в игре достаточно много времени. Если новички будут видеть, что имя их гильдмастера постоянно серое, этот факт отрицательно скажется на их настрое.


Шуа!

Появившись в Ба Хуане, я сразу же открыл меню Управления Гильдией и проверил список игроков онлайн. Юэ Цинь Цянь, Юэ Вэй Лянь, Ли Му, Клубничка, Маленький Волк и остальные – все были здесь. Даже Тысяча Солнц, только вчера вступившая в гильдию, была в игре. Более того, общая шкала опыта заполнилась уже на 14%, осталось всего 86%, и мы станем гильдией третьего уровня. Когда это, наконец, случится, мы сможем набрать тысячу человек. Только с такой армией мы сделаем первый шаг в противостоянии [Летящему Дракону] и [Авангарду]!

Я радостно написал в гильдейский чат: «Спасибо всем за упорный труд! У гильдии очень хороший прогресс».

Юэ Цинь Цянь тут же отреагировала: «Брат Сяо Яо пришёл и присоединился к нам~»

Клубничка: «Наконец-то, Цинь Цянь тут чуть не умерла без тебя…»

Я решил промолчать.

Маленький Волк: «Брат Сяо Яо, у меня хорошие новости. Вчера рано утром мы нашли БОССА Пурпурного ранга в Долине Зелёного Цилиня и убили его. С него дропнулось два предмета Пурпурного и один Золотого ранга».

Я: «Это очень хорошо. Ещё что-нибудь произошло, пока меня не было?»

Генерал Ли Му: «Примерно в 7 часов утра группа из ста игроков [Летящего Дракона] прошла через Долину Зелёного Цилиня, но в конфликт они с нами не вступали. Предполагаю, что [Парящий Дракон] испытывает нас. Он хочет посмотреть, как себя поведут [Убийцы Драконов]».

Генерал Ван Цзянь: «Гильдмастер, если [Летящий Дракон] что-нибудь предпримет против нас, как мы должны реагировать? Нанесём ответный удар или отступим?»

Я засмеялся: «Я стал гильдмастером не за красивые глаза. Если [Летящий Дракон] нападёт на нас, мы ответим им в полную силу. Но если они решат устроить мелкую свару, не собираясь никого убивать, мы должны вести себя сдержанно. Нам как можно скорее нужно стать гильдией третьего уровня. Лимит в 300 человек очень сильно нас сдерживает. Такого количества игроков может и достаточно, чтобы бороться с [Гневом Героев], но против [Летящего Дракона] явно слишком мало».

Юэ Цинь Цянь: «Брат Сяо Яо, не переживай. Я разговаривала с дядей Янь Чжао несколько дней назад. Недавно [Прага] столкнулась с [Летящим Драконом] на локациях для прокачки, встреча прошла довольно жёстко. Дядя Янь Чжао поможет мне и отвлечёт наших врагов на несколько дней. Он сказал, что это будет прощальный подарок для меня и Вэй Лянь.

Чувствуя себя немного виноватым, я спросил: «Мы увели из [Праги] больше 50 сильных игроков, он должен быть зол на нас?»

Юэ Вэй Лянь: «Говорят, в ту ночь, когда мы с сестрой присоединились к [Убийцам Драконов], дядюшка Янь Чжао с горя пошёл в бар и в одиночку выпил два ящика пива. На следующий день его увезли в больницу с алкогольным отравлением…»

Я: «Эх, моя вина…»


Внезапно я ощутил что-то странное. [Древняя Табличка] у меня на спине сильно нагрелась, практически раскалилась. Я поспешно снял её и положил перед собой. Полоска опыта в верхней части Таблички почти заполнилась – 99,9%. Неужели секрет, скрытый внутри древнего предмета, вот-вот откроется этому миру?!

Чтобы [Древняя Табличка] получила достаточно опыта, я должен был убивать сильных монстров, но я даже не мог подумать, что накопил его достаточно. Что ж, тогда мне нужно продолжать тренироваться. Во всяком случае, никаких особых дел я на это утро и не планировал.

Я вышел из города и через тридцать минут добрался до Каньона Огненного Камня. Обходя локацию по краю, я проскользнул внутрь и направился дальше вглубь каньона. Там мой путь занял ещё минут десять. Я старался избегать других игроков, которые уже тренировались здесь, и чем дальше уходил в лес, тем меньше людей мне попадалось. Наконец, прямо передо мной появился высокоуровневый монстр. Это была висящая на ветках дерева зелёная гадюка, её тело выглядело почти таким же большим, как у Ледяной Крысы, метра полтора в длину. Она высунула чёрный раздвоенный язык и угрожающе зашипела. На каждом дереве довольно близко друг к другу обнаружилось по семь-двенадцать змей!

[Бамбуковая Куфия35]: Уровень 61 (Элитный Монстр), высокая атака, низкая защита, низкое здоровье.


Кенг!

Выхватив [Меч Ледяного Дождя], я немедленно бросился вперёд. С моим 58 уровнем, убить элитного монстра проще простого. Буквально пара ударов, и змея мертва, но она успела брызнуть ядом мне в лицо. Подобная атака не смертельна, но довольно неприятна. К счастью, у меня есть [Исцеление], и я могу вылечить себя сам, в противном случае, мне пришлось бы хлебать зелье здоровья, как воду.

Я убивал [Бамбуковых Куфий] в течение часа и набрал 9% опыта, но [Древняя Табличка] так и застыла в том же состоянии и больше не проявляла признаков активности.

Я продолжил охоту на змей до полудня.

Динь!

Мой прекрасный «большой босс» прислал мне сообщение: «Ли Сяо Яо, давай пообедаем!»

«Окей!»

Я собрался уже возвращаться и наспех прикончил ещё одну змею, как вдруг… Правую руку от плеча до пальцев пронзила странная дрожь. Вслед за тем, [Древняя Табличка] у меня за спиной мелко затряслась. Бесчисленные надписи появлялись и исчезали на её поверхности, а затем она внезапно разлетелась на куски. Мелкие осколки зависли в воздухе и превратились в окруживший меня радужный туман. В следующее мгновение я услышал звук системного сообщения:

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем, ваша [Древняя Табличка] успешно слилась с вашим телом. Вы получили навык древнего боевого искусства SS ранга [Разящие Осколки Семи Звёзд]!


Навык SS ранга!!!

В моей вмиг опустевшей голове крутилась только одна мысль: с ума сойти, это действительно навык SS ранга!

Я поспешил открыть своё пользовательское меню на странице навыков. Новый скилл ослепительно сверкал золотом на фоне остальных. Проклятье, я почти полмесяца таскал эту чёртову табличку на спине и вот теперь, наконец, получил вознаграждение за терпение.

[Разящие Осколки Семи Звёзд] (SS ранг): Накапливает силу семи звёзд созвездия Большой Медведицы и выпускает её через меч. Наносит большие повреждения по площади. Так же может ломать неразрушаемые здания. На первом уровне потребляет 40 маны, откат 15 секунд.


Я просто на седьмом небе!

Это реально навык SS ранга, да ещё и физическая атака! Этот замечательный скилл поднимет мою силу на совершенно новый уровень.

Я активировал навык, и после короткой зарядки мощная волна силы хлынула в мой меч. Подняв Меч Ледяного Дождя, я направил его в небо. В тот же момент семь метеоритов отделились от лезвия и превратились в пламя семи цветов радуги. Цветные языки окружили клинок, а затем устремились вперёд.

Бэнг!

Взметнулась пыль. Больше 25 метров – расстояние эффективной атаки. Просто замечательно!


Я уставился на Меч Ледяного Дождя в своих руках, не в силах оторвать глаз от разноцветного блеска. Твою ж мать, этот новый навык [Разящие Осколки Семи Звёзд] слишком силен: он может выносить врагов на расстоянии больше 25 метров, а ширина атакуемой зоны – почти 3 метра! Это же означает ужасающие 72 квадратных метра атаки по площади! Такой мощный скилл можно использовать и против людей, и против монстров, он останется эффективным в любой ситуации!

Преисполненный счастьем, я любовно разглядывал свой меч, когда меня неожиданно прервал мелодичный звон. Ого, неужели, в Ба Хуане основали еще одну гильдию?

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем игрока [Гимн Холодного Надгробья], успешно использовавшего [Табличку для Создания Гильдии] и основавшего гильдию [Алый Контракт]! Так как это десятая гильдия Ба Хуана, он получает +2 к Обаянию!


– [Алый Контракт]? [Гимн Холодного Надгробья]? – пробормотал я недоуменно. Это имя казалось мне странно знакомым. Не та ли это маленькая Студия, что ухитрилась раньше нас разместить листовки на фонарных столбах близ Озера Сиху? Черт! И как эти лузеры смогли основать собственную гильдию? Хотя когда-то я встречал ник [Гимн Холодного Надгробья] в топовой десятке игроков Ба Хуана, так что можно особо и не удивляться…

В этот момент мне пришло уведомление о том, что Цан Тун и Цан Юэ обе вышли оффлайн. А, точно, мы же собирались вместе пообедать…

Быстро разлогинившись, я рванул к женскому общежитию. Обе красавицы уже поджидали меня там, нетерпеливо притоптывая ножками. Думаю, это мое проклятие – как бы рано я не выходил, девушки все равно каждый раз оказывались первыми. Хотя, с другой стороны, если учесть захватывающую дух картину, которую я каждый раз имел возможность лицезреть, пока несся к общежитию… Нет, беру свои слова назад, мне очень повезло в этой жизни!

Отправившись во вторую столовую, мы выбрали там столик возле окна и уселись дожидаться свой заказ. Обалденный запах готовящихся блюд витал в воздухе, и стоило мне получить свою чашку с рисом, как она опустела в мгновение ока! Лин Ван Ер медленно и с достоинством смаковала свою порцию, а Дун Чэн заявила, что сидит на диете, поэтому много есть не будет. Ну и ладно, мне же больше достанется! Что за потрясающее ощущение, когда за тебя платит богатый друг!


– Кажется, в Ба Хуане появилась новая гильдия? [Алый Контракт], я не путаю? – Лин Ван Ер очаровательно захлопала своими длинными ресницами.

– Угу, – я поднял голову от тарелки и взглянул на девушку. – Ее гильдмастер – [Гимн Холодного Надгробья], он тоже из Ханчжоу, причем из нашего же района. Заместителем главы назначен, по-моему, [Человек Дождя]. Хотя, насколько я успел узнать этих ребят, сомневаюсь, что их ждет светлое будущее. Их гильдия не сможет покорить Ба Хуан.

Ван Ер наклонила голову и внимательно посмотрела на меня, не переставая загадочно улыбаться:

– О, великий герой Сяо Яо! Ты – единственный, кто сможет покорить Ба Хуан, я права?

– Слушай, мы говорим о гильдии, которая пытается привлечь новых игроков, развешивая бумажки на столбах! Не хочу никого осуждать, но…

Глаза Прекрасной Мисс сузились:

– Так ты же сам нашел Клубничку с помощью листовки?

– Эммм…

– Нет, похоже, у этой гильдии действительно нет будущего, – неожиданно вмешалась в разговор зависшая в телефоне Дун Чэн. – Смотри, какой пост они недавно опубликовали…

– Что за пост?

– Нет-нет, это надо видеть…

Ее телефон оказался перед нашими глазами. На экранчике мы увидели впечатляющий текст, полный жалоб недавно основанной гильдии.

[Тема] Есть ли справедливость в Ба Хуане? (Автор: Встречайте Инь Ян)

Текст: Я – один из членов [Алого Контракта], новой гильдии Ба Хуана. 20 минут назад я вместе с еще 9 игроками прокачивались в Лесу Ба Хуана, когда заметили Пурпурного БОССА 55 уровня Повелителя Пчел. Мы атаковали его, и у монстра оставалось всего 17% здоровья, как неожиданно группа игроков напала на нас из засады и всех перебила. Пока мы воскресли и вернулись в Лес, БОСС был уже уничтожен. Но мы точно знаем, что лидер той команды является игроком из [Летящего Дракона]. Мы связались с этой бесчестной гильдией, однако [Парящий Дракон] все отрицает. Он даже угрожал нам, заявляя, что недавно основанные гильдии, такие как наша, должны знать свое место, иначе он соберет группу и лично преподаст нам урок. Слушайте, [Летящий Дракон]! Вы ведь входите в десятку топовых гильдий, неужели у вас совсем нет чести? Раз так, знайте, что [Алый Контракт] не боится пустых угроз! Это война!


За постом шло около тысячи комментариев разной степени злобности. Да уж, кажется, тут развернулись настоящие боевые действия.

[1] [Человек Дождя]: А чего ты хотел? [Летящий Дракон] все время так поступает.

[2] [Свирепый Тигр]: Заявляя, что [Летящий Дракон] отбил у вас БОССА, потрудитесь-ка предоставить доказательства! А то все это выглядит голословными обвинениями! Мы не позволим оклеветать наше честное имя!


[12] [Парящий Дракон]: Надеюсь, что все это простое недоразумение. Но если [Алый Контракт] действительно пытается оклеветать [Летящего Дракона], то он горько об этом пожалеет. Больше мы миндальничать с вами не будем!


[57] [Человек Дождя]: Ого, наконец-то [Парящий Дракон] показал свое истинное лицо! Да уж, достойный гильдмастер для достойной гильдии. Подождите, скоро в игру вернется [Гимн Холодного Надгробья], уж он-то вам покажет!


[129] [Гимн Холодного Надгробья]: Да блин! Что вы тут устроили, пока я был оффлайн? Ребята, зачем вы говорите, что [Алый Контракт] клевещет на вас, когда вы сами постоянно наезжаете на других? Давайте решим все по-хорошему! Если нужно, напишите ваш реальный адрес, я соберу всю гильдию, мы приедем и извинимся перед вами!


[241] [Встречайте Инь Ян]: Ну гильдмастер, ну как так-то…

[242] [Человек Дождя]: Это позор! С большой буквы П!


Заморгав, Дун Чэн тяжело вздохнула и хихикнула:

– Кажется, Сяо Яо все-таки прав, перспективы у этой гильдии весьма мрачные. Их гильдмастер действительно собирается извиняться перед [Летящим Драконом], ну что за слабак…

Я сжал кулаки:

– Это не совсем так. Он может унять свою гордость и не лезть в самоубийственную войну, а это весьма ценные качества. Думаю, [Убийцы Драконов] должны заключить с ними союз, раз уж нам обоим довелось стать злейшими врагами [Летящему Дракону]. Мы создадим первый альянс в Ба Хуане и отпразднуем сие событие, отдубасив этих выскочек!

От улыбки на щеках Ван Ер образовались очаровательные ямочки:

– Хорошо. Такая незамысловатая гильдия, как [Алый Контракт] отлично подойдет в союзники [Убийцам Драконов]. Хоть с подобным гильдмастером она никогда не достигнет таких высот, как, к примеру, [Авангард], но этот парень, по крайней мере, знает, когда нужно отступить. Я поддерживаю заключение вашего альянса, думаю, это принесет много пользы.

Я кивнул и рассмеялся:

– Слушаюсь, Почтенная Госпожа!

– Только попробуй снова меня так назвать! – сердитая Ван Ер выпрямилась и сурово уставилась на меня.

– Ван Ер, ты кушай, кушай…

Девушка хмыкнула:

– Фан Гэ Цюэ уже достиг третьего продвижения, так что нам нужно приложить все усилия, чтобы догнать его. Я на 59 уровне с 87% опыта. Еще максимум часов 7, и я буду у цели! А как насчет тебя, Сяо Яо?

– Хех, я еще и до 59-то не добрался. Если бы не погиб тогда во время [Битвы Превосходства Гильдий], сейчас бы был уже на 60…

– Ну-ну, удачи тебе!


Около полудня я вернулся онлайн!

Материализовавшись в Лесу Ба Хуана, я призвал Малыша Бобо, прислонился к сосне и открыл список игроков. Разумеется, [Гимн Холодного Надгробья] был там, так что я быстро добавил его в друзья и открыл голосовой чат:

– Ха-ха, [Сяо Яо Живет без Забот]? – ого, а этот парень шустрый, я не успел еще и слова сказать… – Ты сам решил добавить меня в друзья? На самом деле, я давно уже собирался сделать это, но боялся, что ты откажешь. Такой уж я человек, вечно неуверен в себе…

– Тогда ты обречен всю жизнь оставаться в одиночестве!

– Хм, ну, может быть, и так…

Я расхохотался и шутливо продолжил:

– Слышал, ты собираешься собрать всех игроков своей гильдии и отправиться к дому [Парящего Дракона] вымаливать прощение? Не слишком логичное решение, ты не находишь? Как ты вообще до такого додумался?

Аватарка [Гимна Холодного Надгробья] неловко и печально улыбнулась:

– А что еще я могу сделать? Мы, [Алый Контракт], только-только набрали сотню человек, чтобы зарегистрировать гильдию, даже со всеми друзьями нас вряд ли наберется больше трехсот. Согласен, нам плюнули в лицо, но остается лишь признать поражение и стерпеть обиду. Если мы действительно попытаемся дать отпор, [Летящий Дракон] нас проглотит и не поморщится.

Я рассмеялся:

– Ну, не принижай себя, [Алый Контракт] далеко не так слаб, как ты описываешь. А [Летящий Дракон], к слову, далеко не так силен. [Парящему Дракону] недолго осталось злорадствовать…

[Гимн Холодного Надгробья] улыбнулся и заинтересованно уточнил:

– Сяо Яо, твои [Убийцы Драконов]… Я слышал, вчера вы уничтожили [Гнев Героев]. У них более 3000 активных игроков, и даже если брать самый плохой расклад, то одновременно в игре должно было присутствовать, как минимум, полторы тысячи. [Убийцы Драконов] зарегистрированы совсем недавно, как вы могли стереть с лица земли гильдию, имеющую такое численное превосходство?

– Можешь поискать на форумах, там выложено видео нашей битвы. Хоть они и превосходили нас числом, но мастерство их, как игроков, абсолютно никуда не годится. Кроме того, в их рядах нет ни сплоченности, ни взаимовыручки, так что проигрыш – вполне закономерный итог. Еще нам помогает Генеральская Семья, а мои заместители – Юэ Цинь Цянь и Юэ Вэй Лян. На что вообще рассчитывали эти придурки? Подожди, скоро [Убийцы Драконов] станут гильдией третьего уровня с лимитом в тысячу игроков, и тогда даже [Летящий Дракон] трусливо сбежит перед нашей мощью!

[Гимн Холодного Надгробья] не смог удержаться от смеха:

– Супер… А я-то думал, все гильдии Ба Хуана похожи на [Прагу] или [Авангард] – пытаются не потерять свое место в топе и боятся выступать против [Летящего Дракона]. Все они – просто кучка трусов, наблюдающих за тем, как эти ублюдки захватили всю власть и издеваются над другими, боясь даже пукнуть без их разрешения. Но теперь, когда я познакомился с [Убийцами Драконов]… Уверен, скоро хаосу в Ба Хуане придет конец!

Я весело рассмеялся:

– Боюсь, с нашим приходом хаоса только прибавится…

Глаза [Гимна Холодного Надгробья] загорелись:

– Сяо Яо, а ты не хотел бы…

Без малейших колебаний я ответил:

– Ни слова больше, приходите к мосту возле Северных Врат Ба Хуана, я буду ждать вас там. С сегодняшнего дня, [Убийцы Драконов] и [Алый Контракт] – союзники. Отныне и впредь, ничто не сможет разрушить нашу дружбу!

– Точно! Ты прямо прочел мои мысли! – [Гимн Холодного Надгробья] радостно хлопнул в ладоши.


Тихий осенний полдень опустился на Ба Хуан.

Кленовые листья, танцуя на ветру, кружились вокруг меня и медленно падали на воду. Па! Я уселся на перила белого нефритового моста у Северных Врат Ба Хуана и погрузился в ожидание, любуясь слабым фиолетовым свечением, которое испускал Меч Ледяного Дождя. Спустя несколько минут ко мне подошла довольно большая группа игроков. У всех на плече была одна и та же эмблема: алая печать, которую используют при скреплении контрактов. Вперёд вышел слегка улыбающийся длинноволосый мечник в красном плаще…

ID: [Гимн Холодного Надгробья] 57 ур. мечник

Родной город: Ба Хуан

Гильдия: Алый Контракт

Занимаемая должность: Гильдмастер


Эмблема гильдмастера [Гимна Холодного Надгробья], как и моя, сверкала золотом. Улыбнувшись, он протянул руку и поприветствовал меня:

– Привет, Ли Сяо Яо. Я – [Гимн Холодного Надгробья], гильдмастер [Алого Контракта]!

Я пожал его руку:

– Ага, с этого момента мы – основатели первого в Ба Хуане альянса. Если кто-то из нас попадёт в неприятности, то другой должен будет ему помочь.

– Да будет так!

Я открыл вкладку управления гильдией и нажал на кнопку «Создать союз». Свет окутал тело [Гимн Холодного Надгробья]. На моих глазах имена игроков [Алого Контракта] поменяли цвет, показывая, что мы с ними друзья. Это дает кучу положительных моментов, к примеру, теперь мы не нанесём друг другу урона, атакуя по площади.

Варвар берсеркер пятьдесят шестого уровня [Человек Дождя], который стоял рядом с гильдмастером захохотал:

– Когда [Алый Контракт] был основан, я и представить не мог, что нашим союзником станут могучие [Убийцы Драконов]! Да ещё и из того же города, что и мы!

Один из игроков нахмурился и возразил:

– Заместитель лидера, но [Убийцы Драконов] основаны всего лишь на день раньше нас, так что они не так далеко впереди. Не принижайте нас…

[Человек Дождя] возразил:

– Ты ничего не знаешь, [Младший Четвёртый Сын]. Хотя наши гильдии появились примерно в одно время, [Убийцы Драконов] серьёзно от нас отличаются. С самого начала [Сяо Яо Живёт без Забот] был втянут в борьбу с такими крупными гильдиями, как [Авангард], [Летящий Дракон] и [Гнев Героев]. Он и его старые друзья до сих пор сражаются с ними. А с пополнением в виде близняшек-красоток Юэ Цинь Цянь и Юэ Вэй Лянь и Генеральской Семьи во главе с четырьмя крупными игроками, [Убийцы Драконов] превратились в монстров, которые и камня на камне не оставят от [Алого Контракта], если мы вдруг решим перейти им дорогу.

Я рассмеялся:

– Не так уж и велик разрыв. Мне, и правда, нравятся ребята из [Алого Контракта]; я надеюсь, что вы и дальше будете развиваться и станете достаточно мощными, дабы создавать союзы с другими сильными гильдиями. У нас много противников в Ба Хуане, и [Летящий Дракон] на самом деле хочет нас уничтожить. Так что мы должны расти быстрее, чем они. За полмесяца [Убийцы Драконов] собираются прокачаться до четвертого уровня с тремя тысячами членов. И вам стоит сделать то же самое.

[Гимн Холодного Надгробья] согласно кивнул:

– [Алый Контракт] не даст пропасть своим союзникам! Пока мы не станем гильдией третьего уровня, будем избегать стычек с [Летящим Драконом]!

– Да будет так! Тогда у меня есть кое-какие квесты для вашей прокачки.

– Отлично!


Я вошёл в Ба Хуан вместе с ребятами из [Алого Контракта] и, пополнив инвентарь, отправился в холодные, бесплодные земли Драконьего Предела. Прошло много времени с тех пор, как я в последний раз его посещал. К тому же, мне нужно было проверить, чем занимается старый Страж Гробницы Карл. После прокачки до шестидесятого уровня и третьего повышения класса, у меня, возможно, появится новый наставник, и тогда я больше никогда не увижу этого старика.

После долгого пути, я наконец-то прибыл в Драконий Предел.

У его стен стояла палатка Укротителя Зверей Далина. Порванная, с висящими, словно лохмотья, лоскутами ткани, она выглядела так, будто Далин уже давно в ней не живёт. И флагов на стенах Драконьего Предела стало меньше... Если бы не красный боевой штандарт, трепещущий на ветру, я бы подумал, что у города новый правитель.

Вытащив Меч Ледяного Дождя из ножен, я неторопливо поднялся по заснеженной горной тропе к Драконьему Пределу. Однако в сам город не вошёл: моего учителя там не было. Вместо этого мой путь лежал к горному хребту – по бесплодной долине с разбросанными повсюду костями драконов.

Как и ожидалось, маленький, вырубленный прямо в скале домик никуда не делся.

Держа меч наготове, я медленно подошёл и постучал в дверь.

– Да-да? – послышалось оттуда.

– Учитель, у вас есть какое-нибудь задание для меня?

Скрииииип

Из-за отворившейся двери на коляске выкатился Страж Гробницы Драконов. Он был крайне бледен, и его правую щеку пересекал свежий рубец. Рана была глубокой; видимо, её нанесли чем-то очень острым. Спинка его кресла была обрублена, на стенах Гробницы виднелись засечки от ударов мечом и потеки недавно высохшей крови.

– Учитель, что случилось?! Что, вообще, происходит?!

Карл нахмурился и вздохнул:

– Три дня назад Тёмные Гномы напали на Драконий Предел. Жаркая битва кипела всю ночь. Потеряв больше трёх тысяч убитыми, они отступили.

– Тёмные Гномы? – растерялся я.

– Да! – воскликнул Карл и уставился на меня. – Король Тёмных Гномов отправил армию в десять тысяч мечей, чтобы отомстить Драконьему Пределу за смерть Принца. К счастью, наш город оказался им не по зубам, и господин Ло Линь сумел контратаковать. Сыграл свою роль и древний герой Жань Минь, убив одного из предводителей вражеской армии. Три тысячи Тёмных Гномов погибло прежде, чем они решили отступить и трусливо бежали к [Каньону Огненного Камня]…

С трудом выдохнув, я поинтересовался:

– Но мы ведь не понесли больших потерь, правда?

– Больших потерь? – усмехнулся Карл. – Даже я и Капитан Иней получили ранения. И ты всё ещё считаешь, что мы так легко отделались? Из тысячи солдат Драконьего Предела в битве пало сто семьдесят восемь. В этот раз мы, и правда, прогневили Короля Тёмных Гномов. В следующий раз врагов будет не десять тысяч… Их будут сотни тысяч, и ничто не спасёт Драконий Предел от уничтожения!

– Такого никогда не случится! – горячо воскликнул я. – Если Драконий Предел сотрут с лица земли, как я тогда получу повышение класса?!

– Парень, твои силы значительно возросли. Однако для защиты Драконьего Предела их всё же не хватит, – возразил Карл. – Ты знаешь, что в глубинах Гробницы Драконов с древних времен сокрыта тайна? Это архисложное задание, и я всё ещё не могу поручить тебе это дело…

– Почему, учитель? – изумился я.

– Потому что… – Карл вздохнул. – Я не знаю, достаточно ли ты силён, чтобы пройти этот квест. Кроме того, у меня, Карла, никогда не было учеников. Ни одного, кроме тебя. Среди всех молодых людей, которые когда-либо мне встречались, ты обладаешь наибольшим потенциалом. И я не хочу посылать тебя на верную смерть.

Я с силой сжал кулаки:

– Учитель, могу ли я исполнить свой долг?

Карл ненадолго задумался и, наконец, произнёс:

– Что ж, чтобы доказать, что ты достаточно силён, для начала тебе придётся убить дракона…

Меня затрясло от возбуждения:

– Убить… убить дракона?

– Да… Гробница Драконьего Предела больше не спокойна. Не так давно несколько некромантов попытались оживить костяных драконов. И хотя я отразил все их атаки, они сумели оживить Подземного Дракона36. Он самый слабый из своего вида - чуть больше и чуть сильнее крупного зверя. И тебе предстоит повторно убить существо, что прозвали [Неупокоенным Подземным Драконом]. Только тогда ты докажешь свою силу. Готов ли ты к этому испытанию?

– Да, конечно, – словно сумасшедший, закивал я.

– Отлично!

Карл улыбнулся.

– Недавно воскрешённый Подземный Дракон – крайне опасное существо. Его держат где-то внутри Драконьего Предела. Найди Капитана Иней, покажи ей моё письмо, и она направит тебя туда, где находится эта тварь. И запомни: убить его ты должен в одиночку. Иначе это покажет, что ты всё ещё слаб и не можешь бросить вызов тайнам, сокрытым в глубинах Драконьего Предела!

Я кивнул:

– Да, я понял. Ждите меня с хорошими новостями, учитель!


Покинув Гробницу Драконьего Предела, я продолжил свой путь к вершине горы. Казалось, вся она целиком покрыта снегом и льдом и усыпана обломками ржавых мечей и копий. Очевидно, как в древности, так и в самом недалеком прошлом места вокруг Драконьего Предела были полем бесчисленных битв. Обычное немагическое оружие здесь быстро распадалось на куски.

Добравшись на своих двоих до городской стены, я крикнул:

– Братишки стражники, спустите, пожалуйста, вниз верёвку и затащите меня наверх!

Стражник наклонился вниз и, увидев на моём плече эмблему Драконьего Предела, спешно спустил верёвку. Я ухватился за неё, быстро забрался наверх, перевалился через зубцы крепостной стены и ловко приземлился на ноги. Уставившись на стражника, я поинтересовался:

– Брат, я хочу узнать кое-что. Ты не знаешь, где Капитан Иней?

Парень удивился, но затем всё же выдавил:

– Капитан Иней сегодня не на дежурстве. Может, она у себя дома?

– Понял… А где находится дом Капитана Иней?

– Ну… – уставившись на меня, промямлил стражник. Немного поколебавшись, он произнёс: – В солдатском районе города, в доме, где расквартированы стражники. Ее комната на втором этаже, недалеко от стеклянного меча… Однако, Иней - всё же женщина. Поэтому… Поэтому мы стараемся не беспокоить её по пустякам. И ты тоже должен это уяснить, хотя и новичок.

Я закивал:

– Да, понял. Буду предельно вежлив.

– Хорошо.


В солдатском районе Драконьего Предела, где, кстати, еще и оружие производилось, всё было черно от дыма из плавилен, а в ушах звенело от ритмичных ударов молотов о заготовки.

В огромном каменном здании размещалось множество элитных солдат. Кроме того, Король Драконьего Предела устроил здесь свою вторую резиденцию, словно ему мало было собственного замка. Поднявшись по каменной лестнице на второй этаж, я увидел сияющий стеклянный меч, стоящий на постаменте в конце коридора. На нем можно было разглядеть старую печать – видимо, это когда-то было мощное древнее оружие, но сейчас его сила была запечатана. Рядом с ним располагалась комната с роскошной красной дверью.

Я подошёл и постучался.

– Кто там? – раздался голос капитана.

– Это я, Страж Гробницы Драконьего Предела, – тихо ответил я.

– А, входи.

– Ага!

Толкнув дверь, я вошёл и тут же увидел невероятно белую спину Иней. Она сидела спиной к двери, без сорочки, и промывала жуткую рану от топора на руке. Менее опытного воина подобный удар точно развалил бы надвое.

Иней усмехнулась, обернувшись через плечо:

– Парень, какое у тебя ко мне дело?

Я показал письмо Карла и произнёс:

– Мой уважаемый наставник послал меня убить [Неупокоенного Подземного Дракона], чтобы я набрался опыта. И только вы знаете, где он находится.

– Что? Ты хочешь убить Подземного Дракона?

От удивления Иней резко развернулась ко мне, и моему взгляду предстали…

– Черт…

Поняв, как она выглядит, капитан густо покраснела и уставилась на меня:

– Что? Ты ещё не вышел и не закрыл за собой дверь? Тебе мало того, что ты увидел?


Углубившись в чтение, Капитан Иней долго не отрывалась от письма, что-то бормоча себе под нос. Наконец, она попыталась надеть свой тяжелый алый доспех, но, зацепив острым краем еще не зажившие раны, вскрикнула от боли.

Стоя чуть в отдалении, я тихо спросил:

– Не было ли нашествие Темных Гномов на Драконий Предел вызвано тем, что я убил их принца?

Капитан Иней, скрывая боль за улыбкой, повернулась ко мне:

– Ты не прав, Темные Гномы всегда стремились наложить лапы на Ба Хуан, Цзю Ли и Фан Шу. Это группа племен, полностью забывших свою честь; они подобны саранче, сгрызающие все плоды людских трудов. Война между Драконьим Пределом и Темными Гномами изначально была неизбежна.

Я так стиснул кулаки, что аж костяшки побелели:

– Кто посмел так вас покалечить?..

Моя наставница ошеломленно уставилась на меня, затем, вздохнув, перевела взгляд на плечо:

– Один из лучших генералов гномьего короля, Хэй Жун Янь. Мало того, что силой его будто одарили сами боги, так помимо этого он владеет легендарным топором [Десяти Разрушений]. Даже меч короля Ло Линя не сможет сравниться по наносимому урону с этим оружием. К счастью, меня в нужный момент выручил древний герой Жань Минь; если бы не он, рукой я бы не отделалась.

Поджав губы, я спокойно сказал:

– Капитан Иней, когда в следующий раз Темные Гномы нападут на Драконий Предел, не забудьте сообщить мне. Что бы вы ни говорили, я воин этого города, а значит защищать его – и мой долг тоже!

– Ох…

Капитан Иней в изумлении уставилась на меня, и я не мог разобрать, что за мысли были скрыты в глубине ее голубых глаз. Внезапно она усмехнулась, встала, подошла ко мне и, хлопнув по плечу, проникновенно произнесла:

– Мальчик, ты еще не достиг даже половины силы обычного воина Драконьего Предела. Не стоит идти на бессмысленный риск. Пусть Хэй Жун Янь уже убит, но даже слабейший из знаменосцев под его началом с легкостью убьет тебя. Да и я не хочу подвергать твою жизнь опасности…

Я недовольно уставился на нее, но очнулся и склонил голову. Капитан Иней улыбнулась:

– Тех, кто отваживался вторгнуться в мою личную комнату, я могу пересчитать по пальцам. При этом ты все еще дышишь, а это вполне отражает твою значимость в моих глазах, не правда ли?

Я застыл столбом, она же продолжила:

– Тот старый пень, Карл, просил взять тебя на убийство [Неупокоенного Подземного Дракона]. Он объяснил тебе, что требуется для достижения следующей ступени?

Я кивнул:

– Учитель Карл обещал, что он позволит мне изучить Древнюю Мистическую Силу [Драконьей Гробницы], если я окажусь способен одолеть [Неупокоенного Подземного Дракона]. Хотя я еще понятия не имею, что это за сила…

Иней внезапно стиснула кулаки, ее лицо застыло. Голос капитана стал угрожающе тих:

– Этот старый идиот предлагает тебе покончить с собой?! Ха, Древняя Мистическая Сила [Драконьей Гробницы] - это ведь не игрушка. Кто знает, какие ужасающие тайны она скрывает? Даже Святые Мечники там гибнут, ты в курсе? А Карл посылает туда простого авантюриста…

Я замер:

– Капитан Иней, но что из себя представляет Древняя Мистическая Сила [Драконьей Гробницы]?

Помолчав пару мгновений, она взглянула на меня:

– Мальчишка… С того дня, как ты присоединился к Драконьему Пределу, я взяла тебя под свою опеку и не позволю добровольно отправиться на тот свет. Хм, даже если этот старый пердун Карл сделал так ради твоего блага, я не спущу ему это с рук. Я, Капитан Иней, единственная, кто может распоряжаться жизнями своих подопечных!

Я задумался на секунду:

– И все же, капитан, вы можете взять меня с собой на убийство [Подземного Дракона]?..

– Ты действительно собираешься с ним драться? - Капитан Иней пораженно уставилась на меня. – Хоть этот вид драконов и является одним из слабейших, но и он может выдыхать жаркое пламя. Одна ошибка – и ты сгоришь дотла. Что тогда будешь делать?

Я вытащил [Меч Ледяного Дождя] и рассмеялся:

– Не переживайте, вы же не думаете, что меня так легко убить? Я не птенец, который будет вечно прятаться к вам под крылышко. Подождите еще пару дней, и я стану достаточно силен, чтобы защитить вас!

– Ты…

Уголки губ молчавшей до этого момента Иней подрагивали все сильнее, и, наконец, она не выдержала и рассмеялась:

– Тогда ладно, я возьму тебя на убийство [Неупокоенного Подземного Дракона]. Но будь уверен, если ты окажешься в смертельной опасности, я приду к тебе на выручку.

– Окей…


Дзынь!

Системное уведомление: Вы приняли квест S-ранга [Убийство Подземного Дракона]!

Описание: Следуйте за Капитаном Иней, чтобы найти место, где заточен [Неупокоенный Подземный Дракон], и убейте его. Вас ждет щедрое вознаграждение, но обратите внимание, вы должны сделать это полностью самостоятельно, иначе потеряете право продолжать квест.


Па па па…

Стуча [Сапогами Пурпурного Рассвета] по холодным камням, я следовал за Капитаном Иней в глубины Драконьего Предела. Мы прошли несколько постов охраны - и вот, тюрьма перед нами!

– Моя госпожа!

Стражи [Подземной Тюрьмы] синхронно стукнули себя кулаком в грудь, совершая официальное воинское приветствие.

Капитан Иней слегка кивнула головой:

– Стражи, передайте мне ключи от камеры [Подземного Дракона]!

– Госпожа, но почему вы?..

– Отставить вопросы, просто дайте мне их!

– Так точно!

Получив черный как смоль ключ, Капитан Иней улыбнулась мне:

– Давай, пошли!

После нескольких минут блуждания, мы достигли самого южного края подземной тюрьмы. В конце коридора я смог расслышать звериный вой. Но он не был похож на драконий рев… Может, это потому что ранг [Подземного Дракона] слишком низкий?

Прямо перед нами находилась массивная железная дверь. Звериный вой доносился как раз из-за нее. Иней вставила ключ и медленно провернула его в замке. Раздался громкий щелчок, и массивный механизм открылся. Капитан взглянула на меня и слегка улыбнулась:

– Теперь будь осторожен…

– В смысле, «будь осторожен»?

– Просто будь осторожен…

Капитан Иней неожиданно распахнула врата тюрьмы. Поток разгоряченного воздуха ударил нас в лицо, и в следующую секунду вместе с ревом [Подземного Дракона] на меня устремился огненный поток. Пока я осознал, что уже не успеваю увернуться, Капитан Иней так же внезапно закрыла двери, и только алое пламя, просачиваясь сквозь щели в камне и растапливая лед на замерзшей земле, напоминало мне о смертельной опасности.

Я обалдело уставился на дверь. Какого черта, этот [Подземный Дракон] выглядит реально сильным…

Капитан Иней посмотрела на меня, склонив голову, и, не выдержав, рассмеялась:

– Ну как, юнец, все еще хочешь сразиться с [Подземным Драконом]?

Я стиснул рукоять меча.

– Да!

– Ладно, тогда я слегка облегчу тебе задачу…

Она повторно открыла ворота, величественно прошла внутрь и ехидно усмехнулась:

– Ну привет, ящерка!

Дракон яростно взревел и снова выпустил яркий поток пламени!

Капитан Иней, ни на миллиметр не сдвинувшись с места, лишь равнодушно хмыкнула. Вокруг нее фонтаном забила энергия, формируя ветряной щит для самозащиты.

Пам, пам, пам…

Потоки огня раз за разом бессильно растекались по ее щиту, из-за чего дракон жалко заскулил. Наконец, пламя опало, и она внезапно… закрыла дверь?

Через несколько секунд Капитан Иней снова шагнула вперед, и все повторилось по тому же сценарию. Под моим ошеломленным взглядом она повторила эту процедуру еще 5 раз!

Па!

Закрыв ворота в последний раз, капитан поджала губы и произнесла:

– Вот… Ты все видел. Этому [Подземному Дракону] 717 лет, так что он может использовать свое драконье дыхание лишь 7 раз за короткий промежуток времени. Теперь он выдохся и не сможет плеваться огнем в течение часа. Давай, иди и покончи с ним, пока он не восстановился. Если справишься, возможно, я действительно позволю тебе исследовать Древнюю Мистическую Силу [Драконьей Гробницы]. В конце концов, эта загадка все равно должна быть разгадана…

Я кивнул.

Ка Ча!

Капитан Иней распахнула дверь, и я прыгнул вперед, сразу призвав Малыша Бобо. Непонятный зеленый дым застилал мне обзор. Наконец, когда он достаточно рассеялся, я увидел невероятно огромного дракона, ползущего по земле. Он был похож на гигантскую ящерицу, к которой приделали голову настоящего дракона37, и выглядело это донельзя ужасающе. Из-под его истлевшей шкуры всюду проглядывали кости, однако в глубоко запавших глазах пульсировал огонь. Слегка покачивая своим длинным хвостом, эта громадина заметила меня и издала ужасающий рев.

[Неупокоенный Подземный Дракон – Джесси] (Босс Пурпурного ранга)

Уровень: 62

Урон: 1700-2075

Защита: 1650

Здоровье: 200 000

Способности: [Драконье Пламя], [Тройной Удар], [Пронзающий Хвост]


Описание: Родиной Джесси является [Драконий Предел]. После семи веков его счастливой беззаботной жизни в [Каньоне Огненного Камня] разразилась катастрофа – упавший с неба метеорит убил несчастного. Похороненный в [Драконьей Гробнице], спустя много лет он вновь пробудился, воскрешенный злым некромантом. Но Джесси уже утратил честь драконов, и теперь его сердце заполнено лишь ненавистью и жаждой убийства.


Взглянув на статы дракона, я немного перевел дух. Атака в 2075 единиц не выглядела такой уж пугающей, это значительно меньше, чем было у БОССА 62 уровня Императорского ранга [Императора Сяньби]. Теперь у меня 58 левел, так что штраф за разницу в уровнях должен быть почти неощутим. Сила моей атаки также больше, а защита, в принципе, на одном уровне. Раз так, можно начинать!

Пэнг!

После резкого удара по полу, [Сковывающие Цепи] вырвались из-под земли и плавно оплели [Подземного Дракона]. Я рванулся вперед, на [Мече Ледяного Дождя] вспыхнули золотые гексаграммы. [Комбо] шестого уровня!

{873!}

{842!}

{869!}

{881!}


В воздух взвился поток цифр урона, но я, не обращая на это внимания, активировал [Один против Тысячи]. Вместе с поддержавшим меня Малышом Бобо, мы выдали более 8000 урона! Полоска здоровья БОССА ощутимо сократилась, навскидку, не менее чем на 4%. Такая атака просто невероятна; учитывая мои текущие навыки, в данный момент я могу сражаться один на один с равным мне по уровню БОССОМ Пурпурного Ранга, причем без особого напряга! А что касается равных мне по уровню БОССОВ Императорского ранга… Ну, умру разок, тоже мне проблема!

Хоу, хоу…

[Подземный Дракон] яростно задергался, стараясь сбросить [Сковывающие Цепи]. Внезапно он извернулся, и в меня полетели когти – с трех разных сторон! Должно быть, это тот самый [Тройной удар]!

{641!}

{712!}

{774!}

Я спешно скастовал [Исцеление], выпил зелье здоровья шестого уровня и продолжил сражаться. То, что не убивает, делает нас сильнее!

Через несколько секунд, тело [Подземного Дракона] ощутимо затряслось от нанесенного мной огромного урона. Неожиданно его хвост поднялся в воздух, а костяной кончик засветился и принял форму меча. [Пронзающий Хвост] просвистел как ветер, не оставив от моих попыток увернуться и камня на камне!

{1538!}

Я спешно скастовал еще одно [Исцеление]. Мое сердце затрепетало – слава богу, что это был не критический удар. Атака БОССА Пурпурного ранга все еще приносит мне изрядно проблем…

Стоящая снаружи Капитан Иней молча наблюдала за битвой. Но глаза и стиснутые кулаки выдавали ее беспокойство.


Спустя 15 минут напряженного боя, здоровье БОССА опустилось до 10%. Даже учитывая его высокую способность к регенерации, он все равно не мог совладать с выдаваемым мной уроном. Битва подходит к своей кульминации!

Хоу, хоу…

[Подземный Дракон], беспрерывно рыча, метался по камере. Неожиданно его хвост взвился вверх – он снова готовился применить свой коронный [Пронзающий Хвост]!

Я подобрался, задержав дыхание и вычисляя возможный угол атаки. Внезапный прыжок вверх, и надо мной появился огромный ПРОМАХ! А мощный костяной хвост, не достигнув своей цели, по инерции влетел в каменную стену за моей спиной и с грохотом пробил ее!

Холодный ветер ворвался в камеру. Черт! Там же обрыв и пропасть в несколько сотен метров! Я даже вижу Ба Хуан отсюда!

Хоу!

[Подземный Дракон] неистово взревел, как узник, увидевший женщину впервые за много десятилетий. Он ринулся вперед, прямо в этот пролом!

Уаа, этот гад вырвался из тюрьмы!

Глава 12. Потеря наставника

Ни секунды не колеблясь, я бросился в погоню. [Подземный Дракон] пытался ускользнуть в пробитую в стене дыру, так что я просто схватил его за хвост и потащил обратно. Моя невероятная сила вкупе с прокачанной ловкостью мечника сыграли с Подземным Драконом злую шутку: так как его тело уже висело в воздухе, то сделать он ничего не смог, и я затащил его обратно. Я дважды обмотал длинный хвост чудовища вокруг каменного столба, быстро выхватил из инвентаря копьё 55 уровня Серебряного ранга, которое не успел продать, и проткнул им хвост, приколов к земле. Если дракон не сможет шевелить хвостом, то и [Пронзающий Хвост] использовать не получится. Если бы он не попытался сбежать, я не получил бы этот шанс!

Иней, стоящая у входа, рассмеялась:

– Хе-хе, оригинально!

Нечасто можно увидеть красивую улыбку сурового капитана. Не теряя времени, я бросился к голове Дракона, нанес кучу последовательных ударов, и через две минуты всё было кончено.

Ууооууу…

Издав жалобный крик, Подземный Дракон официально покинул этот мир, его пламенная душа рассыпалась искрами на ветру. Смерть БОССА принесла мне уровень и прекрасный лут. На земле рядом с драконьей тушей лежали ожерелье и красный плащ, окутанный слабым пурпурным свечением. Выглядит неплохо, кажется, это предмет Пурпурного ранга.

Подняв плащ и посмотрев его статы, я был приятно удивлён:

[Плащ Несбывшихся Надежд] (Пурпурный ранг)

Защита: 270

Сила: +40

Выносливость: +37

Дополнительно: Увеличивает защиту пользователя на 125 очков.

Дополнительно: Повышает сопротивление магии пользователя на 14%.

Требуемый уровень: 55


Посмотрев на свой Плащ 39 уровня Золотого Ранга, я решил, что самое время сменить прикид, снял его и надел [Плащ Несбывшихся Надежд]. С повышением уровня мои статы увеличились, а учитывая бонусы экипировки и нового плаща, улучшения были очень и очень к месту:

[Сяо Яо Живёт без Забот] (Страж Гробницы Драконьего Предела)

Уровень: 59

Атака: 1707 -2186

Защита: 1840

Здоровье: 3484

Мана: 1366

Обаяние: 45


[Плащ Несбывшихся Надежд] дал мне прекрасную прибавку к защите – она поднялась до 1840 очков. Если бы монахи и рыцари узнали об этом, заплакали бы от зависти.

Затем я подобрал второй дропнувшийся предмет – ожерелье. Проклятье, всего лишь Серебряный ранг. Подобную побрякушку теперь и не продашь за нормальные деньги, хорошо, если на полпорции жареной рыбы с овощами хватит.

Собрав с земли пять золотых, я заметил, что в этот раз не было ни Карт Прощения, ни Камней Души. Вот же скряга! Хорошо хоть подарил мне новый плащ, и то ладно.

Поднявшись на ноги, я уже собрался подойти к капитану Иней, как вдруг заметил какой-то голубоватый блеск рядом с пробитым драконьим хвостом. Что это? Похоже на какой-то металл…

Па! Протянув руку, я схватил его. Это был блестящий металлический предмет, сияющий как стекло.

Кача… кача…

Мне пришлось приложить достаточно много усилий, чтобы отпихнуть тело Подземного Дракона. Медленно, буквально по миллиметру, я освобождал предмет из-под костей поверженного чудовища.

Шуа!

Наконец, в моих руках оказалось длинное мерцающее копьё. Я поспешил взглянуть на его характеристики. Это просто фантастика!

[Стеклянное Копьё Драконьей Души] (Пурпурный ранг: превосходный)

Атака: 810-1070

Сила: +40

Прочность: +38

Дополнительно: Увеличивает урон, наносимый пользователем, на 8%

Дополнительно: Шанс игнорировать 100% защиты цели – 5%

Требуемый уровень: 55

Описание: С давних времён Духи Неба и Земли накапливались в костях Подземного Дракона, захороненных в Гробнице. Когда Подземного Дракона воскресили, эти духи превратились в Оружие Души. К сожалению, это оружие должно было навсегда оставаться внутри драконьего скелета. Так совпало, что игрок [Сяо Яо Живёт без Забот] сильно повредил скелет, освободив это [Стеклянное Копьё Драконьей Души].


Я прочёл описание и у меня просто челюсть отвисла. Ничего себе, там даже указан мой ник! Да ещё и предмет улучшенного Пурпурного ранга. Да Императорский кинжал Ван Ер просто бледнеет в сравнении с ним38.

Открыв список друзей, я нашёл там Клубничку. Она добралась уже до 53 левела. С помощью Лиса, Старины Кея и остальных, её уровень медленно, но верно растёт. Пришло время нашему Призрачному Рыцарю сменить меч на более подходящее этому классу оружие.

Па да…

Когда [Стеклянное Копьё Драконьей Души] легло в мой инвентарь, в груди разлилось полное моральное удовлетворение. Я повернулся к капитану Иней и, улыбаясь, спросил:

– Капитан, я справился с заданием?

Она кивнула:

– Да, ты всё сделал хорошо. Я не ошиблась в тебе. Бесспорно, ты один из лучших мечников Драконьего Предела. У тебя большое будущее. С твоей помощью сила Драконьего Предела возрастёт.

– Хе-хе, что будем делать дальше?

– Пойдём к Карлу, этому старому чудику. Хочу послушать, какое оправдание приготовил для меня…

– Конечно!


Следуя за капитаном Иней, я покинул тюрьму и вышел за границы Драконьего Предела. Глядя на бескрайние снежные равнины, я глубоко вздохнул. Наступило время для марш-броска по горным хребтам.

Иней взяла меня за руку:

– Ты готов?

– Готов к чему?

– Да так…

Молча шагнув вперед, капитан спрыгнула вниз, увлекая меня за собой. Мы летели почти на сотню метров, и холодный ветер свистел в ушах. Держать глаза открытыми на такой скорости довольно трудно. Однако, капитан Иней смотрела вперёд, и снежинки оседали на её длинных ресницах. Энергия Ци словно щит закрыла женщину от пронизывающего ветра, который заставил меня дрожать от холода, хотя я был в полном облачении, а у неё даже руки были обнажены.

Одним прыжком преодолеть сотню метров – сила капитана Иней превзошла все мои ожидания. Всего несколько прыжков, и вот мы входим в Драконью Гробницу. Вон и маленький домик Карла уже виден.

Иней отпустила мою ладонь и, заложив руки за спину, подошла к домику:

– Карл, это я, Иней. Выйди, пожалуйста!

Скриип

Каменная дверь со скрипом открылась, и появился Карл в инвалидном кресле. Мутными глазами он посмотрел на Иней, потом перевёл взгляд на меня. Неожиданно он улыбнулся:

– О, да это же леди Иней из Драконьего Предела! Как мило с вашей стороны посетить эти пустые бесплодные земли.

Глаза капитана злобно сверкнули:

– Карл! Ты же знаешь, что этот парень - один из моих подопечных. Почему ты предложил ему бросить вызов тайне, сокрытой в Драконьей Гробнице? Ты всё ещё ненавидишь меня?

Карл вздрогнул:

– Леди Иней, почему вы так думаете?

Капитан ответила прямо:

– Я могу понять твою ненависть ко мне, но, Карл, твой сын погиб во время войны с варварами. Не я убила его!

Глаза Карла вспыхнули от гнева. Он закричал, тыча указательным пальцем:

– Да провалитесь в ад! Иней, вы же знали, что Картер – мой единственный сын. Вы знали, что предводитель варваров – божественный воин, но всё равно отправили моего бедного сына и его людей против него. В ту ночь мне прислали голову Картера, надетую на пику. Вы этого хотели? Я знаю, что вы с Ло Линем специально всё подстроили. Вы завидовали мастерству Картера, завидовали его таланту, благодаря которому он стал воином в семнадцать лет!

Капитан Иней глубоко вздохнула, но ничего не ответила. Затем она опустилась на одно колено перед стариком:

– Карл, я понимаю твои чувства из-за потери Картера, но эта миссия была необходима. Это был приказ Ло Линя. Группа Картера сдерживала лобовую атаку варваров. Благодаря этому мы смогли ночью устроить засаду и убить множество врагов на огромной территории. Пожалуйста, поверь, всё, что делает король Ло Линь, направлено на благо Драконьего Предела, а не для его личной выгоды!

Карл яростно крикнул:

– Провалитесь в ад! Всё, что вы хотели, – это разрушить жизнь Картера. Я никогда не забуду выражение его мёртвого лица!

Клац!

Иней подняла руку. Вынув меч из ножен за спиной, она поднесла его к своей белоснежной шее. Спокойно посмотрев на Карла, она сказала:

– Если это необходимо, я готова заплатить своей жизнью. Я с радостью отдам её за короля. Карл, я очень хочу, чтобы после моей смерти ты смог забыть о ненависти. Нельзя жить жизнью, наполненной ненавистью.

– Ты!!! – Карл не знал, что сказать. Его лицо покраснело от бессильной злости.

Я торопливо подошёл и схватил меч капитана Иней за рукоять. Мне показалось, что порыв холодного ветра прошил мою руку насквозь. Это явно не обычный меч! Я осторожно отодвинул лезвие меча от нежной кожи:

– Капитан, вы выполняли приказ. Нет нужды расплачиваться за это своей жизнью. Недавно вы сказали, что я один из ваших подопечных. Если вы сейчас здесь умрёте, кто позаботится обо мне в Драконьем Пределе?

Иней подняла голову и какое-то время смотрела на меня пустым взглядом. Наконец, она пробормотала:

– Я… прости…


Глядя на нас, Карл неожиданно ухмыльнулся:

– Хм, а что, так будет даже лучше…

Иней повернулась к нему:

– Как?

Карл окинул меня оценивающим взглядом:

– Раз уж он один из ваших людей, то пусть заменит вас. Пусть этот парень отправляется вглубь Драконьей Гробницы и примет свою судьбу! Если он выживет, то я, Карл, никогда не подниму снова этот вопрос. Если же он там погибнет, то и в этом случае, я не коснусь больше этой темы. Будем считать, что этот юнец умер вместе с Картером. Так что?

– Да не вопрос!

Встревоженная, капитан Иней воскликнула:

– Карл, это подло с твоей стороны! Он так молод, как ты можешь отправлять его на такое опасное задание?! Он же твой ученик…

– Хм! – старик презрительно фыркнул: – Мой сын тоже был молод, когда покинул этот мир. А этот мальчишка – не мой ученик. Единственный, кого я за всю свою жизнь считал своим учеником, – это Картер.


Тут же раздался звук системного сообщения:

Дзынь!

Системное сообщение: Пожалуйста, обратите внимание, ваш наставник отказался от вас. Вы больше не можете называть себя Стражем Гробницы Драконьего Предела!

– Чего?.. – я тихо застонал. – Но кто тогда будет моим наставником? Что мне теперь делать?

Позади меня послышался тихий голос капитана Иней:

– Не волнуйся. Если ты вернёшься живым из глубин Драконьей Гробницы, я стану твоим наставником. Ты будешь учиться у меня…


Оцепенев от изумления, я смотрел на прекрасную воительницу, стоящую передо мной.

– Иней, вы хотите стать моей наставницей?

– Ага, – спокойно кивнула капитан и неожиданно рассмеялась. – Что, не готов у меня учиться? Или считаешь, я не ровня Карлу?

– Ну что вы, вовсе нет… – быстро замотал я головой.

– Ну, тогда все в порядке…

Карл улыбнулся.

– Хорошо, что всё так разрешилось; а теперь… за мной, в недра Драконьей Гробницы!

– Отлично! – она повернулась и посмотрела на меня. – Не волнуйся, я приведу тебя туда…

– Ага!


Следуя за своей очаровательной наставницей, я ощущал полнейшее спокойствие. Было бы хорошо, если бы сильная, но нежная и загадочная Иней на самом деле стала бы моим учителем. В конце концов, она – элита, капитан Имперских Рыцарей и подчиняется только Королю Драконьего Предела – Ло Линю.

Втроём мы – я и Иней впереди, а Карл позади нас – углубились в Драконью Гробницу. Мы проходили все дальше и дальше, туда, где я никогда до этого не бывал. Обычные импы, с которыми я уже сражался, тут эволюционировали до Элитных монстров 65 уровня. Получается, чем глубже в Гробницу, тем сильнее враги.

Топ топ топ…

Импы, угрожающе оскалив зубы, кинулись на нас. Готовясь к бою, я вытянул меч из ножен, но Иней была быстрее. Из ее меча хлынул поток невидимой энергии, и разрубленные монстры пали замертво. А я, широко распахнув глаза от удивления, уставился на огромное количество урона…

{173 634!}

{192 387!}

{186 746!}

Я остолбенел от изумления: так вот какая атака у Иней! Только небесам известно, насколько она сильна! Похоже, сейчас она могла бы убить меня с одного удара!

Через десять минут недалеко от нас появился густой кроваво-красный туман. Наморщив лоб, капитан прошептала:

– Будь осторожен. Твари немыслимой силы таятся в этих тенях.

– Ага…

Крепко сжав меч, я осмотрелся. Малыш Бобо привычно устроился на моём плече. Я же чувствовал, что из тумана на нас пялятся злобные, жаждущие смерти глаза.


Вскоре мы достигли края ущелья, где кроваво-красный обелиск преградил нам путь. Хотя на монументе было всего несколько надписей, валун около него был испещрён древними рунами. Всё это немного пугало, так же как и чудовищная мощь, исходящая откуда-то из-под громадной скалы.

– Мы на месте… – Иней остановилась и указала на валун. – Твой враг уже целую вечность запечатан под ним, поэтому… У вас есть один день, чтобы подготовиться, пока Карл ломает печати. Завтра в это же время ты и твои спутники должны быть здесь, чтобы сразиться с ним. Желаю удачи… И это… Ты готов?

– Да!

Дзынь!

Системное оповещение: Поздравляем, вы приняли задание SSS-ранга [Храм Поверженного Дракона]!

Цель задания: Когда Карл сломает печати, враг вырвется на свободу! До этого момента вы должны найти нескольких достаточно сильных игроков с уровнем не ниже пятидесятого. Максимально возможное количество игроков в команде – десять!


Дурацкое описание, ничего не понятно! И только завтра мы сможем докопаться до истины!

Я возмущенно взглянул на Иней. Она тепло улыбнулась:

– Удачи! Поспеши и найди достаточно сильных игроков, чтобы выполнить задание! Я буду ждать вашего возвращения…

Я кивнул, а затем вынул [Свиток Возврата] и развернул его.

Шуа!

Вернувшись в Ба Хуан, я тут же послал сообщение Клубничке: «Ты занята? Если нет, то подходи на Северную площадь. У меня для тебя кое-что есть!»

«Оу! А что это, Босс?»

«Приходи и узнаешь!»

«Агась, скоро буду!»

Несколько минут спустя стройная фигурка Клубнички возникла во вспышке света. С ног до головы облачённая в доспех, с мечом на поясе, она выглядела невероятно привлекательным Призрачным Рыцарем. Хотя Клубничка немного неуклюжа, всё же её красота завораживает людей. Даже вне игры ей бы дали десять из десяти: настолько сногсшибательна её внешность.

– Босс, что ты мне приготовил? – девушка от нетерпения захлопала в ладоши.

Я открыл свой рюкзак и достал оттуда Стеклянное Копьё.

– Нравится?

– Очень… – Клубничка от удивления раскрыла рот, а её глаза блеснули недоверием. – Босс… Босс, это Превосходное Копьё Пурпурного ранга – для меня?

– Да, а что, есть какие-то проблемы? – я расхохотался.

– Конечно, это копьё… я недостойна такого оружия. Отдать его мне – впустую растратить его силу, Босс… Я…

От волнения Клубничка окончательно потеряла дар речи и покраснела. Похоже, она никогда раньше, не то что не использовала, не видела столь мощного оружия.

Смеясь, я похлопал её по плечу.

– Всё хорошо. Как только ты станешь сильнее, вырастет и средний уровень нашей гильдии [Убийц Драконов]. Так что просто прокачайся до пятьдесят пятого уровня и используй его в бою!

– Босс, ты, правда, отдашь его мне?

– Естественно!

– Это так классно… так классно…

Клубничка была настолько взволнована, что, ухватившись за [Стеклянное Копьё Драконьей Души], уже не могла с ним расстаться и даже положить в инвентарь. Вдруг она обняла меня и, встав на цыпочки, чмокнула в подбородок.

– Спасибо, Босс…

Я прикоснулся к месту поцелуя.

– Да не за что, иди скорей тренироваться…

– Ага…


Оставшись в одиночестве, я присел и задумался о том, кого же мне взять с собой, чтобы завершить задание. В итоге, кратко описав детали квеста, отправил сообщение Лин Ван Ер. Ответ прекрасной мисс не заставил себя ждать: она позвонила мне по видеосвязи.

– Ли Сяо Яо, ну… ты принял подобное задание? Оно же SSS ранга – только игроки божественного уровня могут его выполнить! Или ты решил бросить вызов небесам?! – дрожащим от волнения голосом протараторила она.

Я не выдержал и засмеялся:

– Да, я принял задание, но это только первый шаг. Другой вопрос – как его выполнить. Ты и сама понимаешь, что это будет довольно сложно. Я вот думаю, кого мне выбрать… на кого положиться…

– Меня, меня! – Лин Ван Ер захлопала ресницами.

– Ну, конечно же, я тебя возьму. Иначе просто не стал бы писать…

– Ага-ага, ты лучший…

– Я думаю, потребуется Дун Чэн Юэ с её магической атакой… Целителем возьмём Милую Уточку. Что касается танка… Я не думаю, что справлюсь в одиночку. Нужен человек, который будет силён как в атаке, так и в защите… пусть будет старшая сестра нашей студии [Убийц Драконов] – [Клубничный Чай]. Она – Рыцарь, и её снаряжение весьма недурно… А у тебя, Ван Ер, есть мысли по этому поводу?

Лин Ван Ер лукаво улыбнулась:

– Ага, Дун Чэн Юэ будет дамагером, от неё больше ничего не требуется. Танковать будешь ты вместе с Клубничкой. Я буду сдерживать врага. Но есть одна проблемка… Ты сам знаешь, целителей никогда много не бывает. Думаю, нам потребуется как минимум трое. Есть кто-то еще на примете?

– Как думаешь, может, снова попросить [Выгодную Сделку]? Всё-таки за предыдущее задание в [Заброшенной Гробнице Пяти Варварских Племён] она ничего не получила. И чтобы исправить это, давай снова попросим её присоединиться к нам?

– Точно, давай! А что насчёт последнего целителя?

– Есть ещё [Чья-то Подружка], одна в десятке лучших целителей Ба Хуана.

– Отлично, тогда ты ей и позвонишь. Но нам по-прежнему не хватает двух человек… – вслух размышляла Лин Ван Ер. – Будет лучше, если мы возьмём ещё одного человека для сдерживания. Кто лучший ассасин в [Убийцах Драконов]?

– Юэ Цинь Цянь… Маленький Волк немного слабее её.

– Тогда остановимся на Юэ Цинь Цянь. А кого ты выберешь последним?

Пораскинув мозгами, я произнёс:

– Возьмём Лиса, поскольку он атакует с дальней дистанции, но сначала поможем ему прокачаться…

– Но… Если [Стеклянный Лис] пойдет с нами, будет ли он полезен? В любом случае, ты главный, и выбор за тобой. Можешь пригласить, кого душа пожелает, а я не буду перечить и промолчу…

– Ага, тогда сейчас составим список и предупредим их. А завтра в 11:00 все вместе встречаемся в Ба Хуане!

– Отлично! Ах да, сегодня ты, я и Дун Чэн Юэ ужинаем с моим отцом, так что подготовься. Он собирается представить нового друга.

– Да, конечно…


Я быстро создал команду из девяти человек, восемь из которых уже состояли в моем списке друзей, так что должны были ответить достаточно быстро. И действительно, я не получил сообщения только от [Чьей-то Подружки], а вскоре и [Выгодная Сделка] подтвердила, что сможет завтра присоединиться к нам в Ба Хуане.

Переговорив со всеми, я направился в лес Ба Хуана и к ужину прокачал [Разящие Осколки Семи Звёзд] до пятого уровня, на четверть увеличив мощь своей атаки. Навык стал невероятно смертоносным: как раз вовремя, чтобы выполнить задание.

В пять часов вечера я вышел из игры.

Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ терпеливо дожидались меня около женского общежития.

– Где будет проходить ужин?

– Международный отель Цин Лун.

– А? – я широко распахнул глаза. – Это же… семизвёздочный отель? Он же невероятно дорогой! Кто пригласил твоего отца на ужин в Цин Лун?

– Я не знаю, – покачала головой Лин Ван Ер. – Так или иначе, мой старик сказал, что это очень важная персона. Может, откажемся? Ха-ха, ты, наверное, в жизни не был в семизвёздочном отеле, не так ли?

– Нет, приходилось раньше…

– Да ну?

– Но тогда я не ел, а наблюдал, как едят другие. В то время я работал телохранителем…

– Кхе-кхе…


Ауди ТТ мчалась в полумраке, один за другим пролетая жилые кварталы близ Озера Сиху. Ночь была спокойной, а ветерок слегка покачивал фонари.

Машина медленно припарковалась на стоянке отеля Цин Лун.

Выйдя из машины, я последовал за Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ. Сегодня мы ужинаем с Лин Тянь Нанем, так что об обычном прогулочном шаге плечом к плечу с Прекрасной Мисс придется забыть. Это было бы абсолютно неприемлемо.

Когда мы вошли в ресторан, нам в глаза сразу бросился гигантский стол на восемнадцать человек. Лин Тянь Нань, усмехаясь, поднялся из-за него:

– Ван Ер с компанией прибыла!

Я быстро оглядел 12 человек, сидящих за столом. Одиннадцать из них – госслужащие среднего возраста. Последним оказался парень двадцати пяти лет, на вид весьма изысканный и образованный.


Несколько человек тут же узнали Лин Ван Ер и поднялись на ноги, приветствуя её:

– О, наследница семьи Тянь Нань уже здесь! Как давно мы не виделись! Вы стали такой красавицей!

С лёгкой улыбкой Лин Ван Ер тепло поздоровалась с каждым гостем:

– Дядюшка Лю, дядюшка Чжао, как вы поживаете?..

– Так вот она какая – драгоценная жемчужина босса Лина! – мужчина средних лет в традиционном китайском костюме поднялся на ноги. – Я – У Ян Пэн, владелец торгового центра Ши Фан. Помню вас ещё совсем крохой…

– Ой, простите, что не вспомнила вас. Я ведь была такой маленькой тогда… – ласково улыбнувшись, произнесла девушка.

– Ха-ха-ха! Даже не знаю, за какие добрые дела босс Лин был награжден такой послушной и красивой дочерью! Ему, в самом деле, можно позавидовать! Ну да ладно; Ван Ер, познакомишь нас со своими спутниками?

Прекрасная Мисс тут же вытолкнула вперед Дун Чэн Юэ.

– Это Дун Чэн Юэ – моя лучшая подруга, которая живёт вместе со мной!

– Только не говори, что она… дочь моего старинного приятеля Дун Чэн Фэна?! Какая красавица…

– Ага.

– Ха-ха, это, и правда, она! Я слышал, что дочь Дун Чэн Фэна прекрасна собой, и сегодня сам убедился, что это так! А что это за парень?

– Это Ли Сяо Яо, и они с Ван Ер… э-э-э… – закашлялся Лин Тянь Нань.

– Он мой друг. Кем он ещё может быть? – поджав губы, выпалила Лин Ван Ер.

– А, ну да, друг… – усмехнулся ее отец.

Посмотрев на меня, У Ян Пэн улыбнулся и спросил:

– Ли Сяо Яо? Неплохое имя… Парень, ты ведь знаешь, что все друзья Лин Ван Ер необычны? Так что давай рассказывай, в чём твоя «изюминка».

Я спокойно взглянул на него.

– У меня нет «изюминки», я просто одногруппник Ван Ер.

– Так вот в чём дело… – захихикал У Ян Пэн. – Хорошо, что не нервничаешь. А то с молодежью нынче всё сложнее и сложнее общаться. Ну да ладно, ведь главный гость сегодняшнего вечера… Босс Лин, помимо Ван Ер есть ещё один важный гость, не так ли?

Лин Тянь Нань загадочно улыбнулся.

– Да, но сначала присядьте, а потом я вас кое с кем познакомлю…

Мой наниматель взмахом руки указал на парня лет двадцати пяти, сидящего прямо передо мной.

– Ван Ер, сегодня я пригласил тебя, чтобы познакомить с ним…

– С ним? – нахмурилась Лин Ван Ер. – Кто он такой?

Дружелюбно улыбнувшись, парень встал.

– Лин Ван Ер, возможно, вы ничего обо мне не знаете, но я впервые услышал о вас года два назад. С тех пор, как ваша песня "Сердце времени" запала мне в душу; можно даже сказать, что я ваш поклонник. Я раньше и не подозревал, что вы дочь дядюшки Лина… И узнал об этом, только когда вернулся в Китай. Если бы не это, я бы никогда не смог встретиться с вами, госпожа суперзвезда…

– Кто вы?! – у Лин Ван Ер от неожиданности даже дыхание перехватило.

– Я… я только что вернулся из Японии и не знаю, как представиться… кхм, кхм… Как-то неловко… – замялся парень.

– Тогда позвольте мне представить этого молодого человека! – поднявшись, властно произнёс Лин Тянь Нань. – Его зовут Ван Цзэ Чэн. Он – сын моего хорошего друга, который по воле случая уехал в Японию несколько лет назад. Всё это время Цзэ Чэн жил там под именем «Ито Макото». Однако сейчас он вернулся, чтобы занять высокий пост в МНК. И так как я давно его не видел, то и представить не мог, что он так вымахал…

– Ван Цзэ Чэн? – мило улыбнувшись, переспросила Лин Ван Ер. – Здравствуйте…

Парень улыбнулся в ответ и кивнул.

– Здравствуйте, рад вас видеть. Надеюсь, вы не откажете мне в паре советов. Гм… Просто я давно не был в Китае, поэтому мне трудновато говорить по-китайски. Но я буду упорно трудиться, чтобы улучшить свои знания родного языка. Кроме того, чтобы быстрее выучить его, я поступил на китайское отделение университета Лю Хуа. Так что, через несколько дней мы станем одногруппниками, Ван Ер.

Кивнув, девушка присела рядом со мной и вежливо ответила:

– Отлично, я очень рада…

Многозначительно улыбнувшись, У Ян Пэн посмотрел на нас.

– Цзэ Чэн, так как ты недавно вернулся, тебе многое кажется непривычным, так ведь? Ты должен привыкнуть к языку и к местной пище. Где ты работаешь в Ханчжоу?

– «Booster Company», – расплывшись в улыбке, ответил молодой человек.

– А? Та транснациональная китайско-американская компания, которая недавно купила дорогущий Стар Тауэр в районе Озера Сиху в Ханчжоу? – изумился У Ян Пэн.

– Ага, она самая, дядюшка У Ян.

– Ого… Кто же ты такой, парень, раз попал в такую престижную компанию? Вундеркинд, право слово. На какой ты должности? Босс Лин говорил, что ты успел забраться довольно высоко.

– Ну, на самом деле, не очень высоко, – улыбнулся Ван Чже Чэн. – Всего лишь исполнительный директор азиатского отделения…

– Исполнительный директор азиатского отделения? – У Ян Пэн побледнел. – Твоё трудолюбие достойно уважения… Такой молодой, а так далеко успел зайти. Это не так-то просто. Ты делаешь всё, чтобы мы, старички, рвали на себе волосы от досады…

Лин Тянь Нань захохотал.

– У Ян, не пугай парня. Моя корпорации Тянь Си и «Booster Company» только что подписали долгосрочный контракт на десять миллиардов долларов. Так что с сегодняшнего дня мы - одна семья. Ван Ер, Цзэ Чэн – хоть и молодой, но здравомыслящий парень, а кроме того ещё и перспективный. Ты сможешь многому у него научиться. Не стесняйся попросить совета после того, как он присоединится к твоей группе в Лю Хуа. А когда придёт время, я устрою тебя на стажировку в «Booster Company».

– Пап, а можно я сама решу, где буду проходить стажировку? – взвилась Лин Ван Ер.

– Не будь такой упрямой, ты ведь уже взрослая, – поморщился Лин Тянь Нань. – Эта компания – самый мощный научно-исследовательский центр на Земле. Их продукцию можно найти в любой стране мира. Но они также занимаются и научными исследованиями; ты узнаешь много нового, если присоединишься к ним. Кроме того, твой отец всё ещё ждёт, что ты примешь бразды правления моей собственной компании…

Лин Ван Ер хотела было сказать ещё что-то, но я толкнул её под столом и молча кивнул, как только она взглянула на меня.

– Хорошо, я буду там стажироваться, но Сяо Яо пойдет со мной…

– Ну, конечно, он же твой друг, – рассмеялся Лин Тянь Нань. – И если он согласится, то вы можете ездить туда вместе. Так или иначе, Ли Сяо Яо тоже учится в Лю Хуа, поэтому у вас троих будет много возможностей подружиться… Ну что ж, давайте ужинать!

– Да!


Так как мужчины стали пить за здоровье друг друга; мы с Лин Ван Ер и Дун Чэн никак не могли влиться в компанию. Кроме того, у Прекрасной Мисс явно испортилось настроение. Однако, несмотря на это, улыбка не сходила с её губ, стоило кому-то заговорить с ней. Я давно заметил, что она всегда контролирует себя перед толпой и ведёт себя безупречно.

– Ван Ер, как думаешь, почему твой папа познакомил тебя с Ван Цзэ Чэном? Может, он хочет выдать тебя за него замуж или решил найти тебе парня? – прошептала Дун Чэн Юэ.

Лин Ван Ер будто ненароком взглянула на меня и тут же опустила голову.

– Я… Я не согласилась бы на это, даже если бы он избил меня до смерти. Никогда не поступлюсь своим мнением… – прошептала девушка.

Стрельнув по мне глазами, Дун Чэн Юэ захихикала:

– Только не говори мне, что… твой папа решил, будто Ли Сяо Яо рядом с тобой может быть опасен. И когда он потеряет бдительность, этот проныра украдёт сердце его драгоценной доченьки…

– Дун Чэн, что ты несёшь… – покраснев, раздраженно прошептала Лин Ван Ер.

Я предпочел и дальше пить чай, делая вид, что ничего не замечаю.

В это время к нам подошёл Ван Цзэ Чэн с бокалом красного вина в руке. Остановившись рядом с Лин Ван Ер, он произнёс:

– Госпожа суперзвезда, позвольте выпить с вами бокал вина. Хотя, если предпочитаете безалкогольные напитки, подойдут и они…

– Хорошо, спасибо… – Лин Ван Ер грациозно поднялась из-за стола.

Опустошив свой бокал одним глотком, Ван Цзэ Чэн улыбнулся.

– Госпожа суперзвезда, я слышал, что вы и ваши друзья – неплохие геймеры, это так? Я недавно заполучил шлем ‘Destiny’, и если у вас есть время, не могли бы вы обучить новичка?.. Эм-м, забудьте об этом, не думаю, что вы будете помогать мне за красивые глаза. Мне лучше самому научиться, а то я буду тянуть вас на дно. Но когда я поравняюсь с вами, вы сможете взять меня в команду, как друга? Обещаю, что не буду тормозить или тянуть вас назад. Знаете, а я довольно хорош в играх. В Японии я был лучшим геймером в Канагаве…

Склонив голову, Дун Чэн Юэ уставилась на покрасневшего парня:

– Правда? А я слышала, что японцы в играх не очень…

Тот развел руками и рассмеялся:

– Я всё-таки не японец. Я – настоящий китаец. Просто уехал с отцом в Японию, когда был маленьким, и вырос там. Иначе я бы точно разговаривал с вами на пекинском диалекте39!

– Хи-хи-хи… – захихикала Дун Чэн Юэ.

– Почему ты засмеялась? – растерялся Ван Цзэ Чэн.

– Ну, просто… хи-хи…

– Эээ…

– Ван Ер, Дун Чэн Юэ, какие у вас игровые ники? – желая сменить тему, поинтересовался Ван Цзэ Чэн.

– Цан Тун.

– Цан Юэ.

– Да?! – изумлённо воскликнул парень. – Так это вы две первых красавицы Фан Шу? Кхм, кхм…Извините меня за мои манеры, мне очень жаль. Я был слишком бестактен…

Теперь Ван Цзэ Чэн с интересом уставился на меня и шутливо спросил:

– А у тебя какой ник, Ли Сяо Яо?

– Сяо Яо Живёт без Забот.

– Что? – нахмурился он. – Так это ты – гильдмастер [Убийц Драконов]? Неудивительно, что вокруг вас витает такая аура… Ха-ха, я должен был догадаться. Друг Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ не мог оказаться обычным игроком. Так значит, ты Сяо Яо Живёт без Забот…Хоть я и ни разу не играл, но внимательно слежу за новостями. Два дня назад, [Убийцы Драконов] в меньшинстве одолели [Гнев Героев]; это было красиво, вот только ваш контроль боя всё ещё не очень хорош…

– Контроль боя? – с изумлением в голосе спросила Дун Чэн Юэ. – Ван Цзэ Чэн, можешь рассказать поподробней? Хотя контроль боя Ли Сяо Яо и не лучший, но он и не худший, так ведь? И почему ты говоришь, что его контроль боя не очень хорош?

Парень чуть улыбнулся:

– Есть несколько стилей ближнего боя. [Бей и Защищайся], [Остановка Пульса], [Шипы], [Пьяный Меч] и другие. Как вы думаете, какого из них придерживается Сяо Яо Живёт без Забот? Правильный ответ - никакого. Таким образом, он может лишь тупо убивать игроков, так и не освоив искусство ПК40.

Дун Чэн Юэ только и могла, что смотреть на Цзэ Чэна, не в силах возразить.

Уголки губ Лин Ван Ер чуть дёрнулись:

– Ли Сяо Яо, ты ничего не хочешь сказать?

Я сжал кулак, так что моя Ци вихрем закрутилась вокруг него, и улыбнулся:

– Убивать людей – само по себе искусство!

Взгляд Ван Цзэ Чэна ощутимо похолодел:

– Хе-хе, было очень интересно познакомиться с вами. В будущем мы будем довольно часто встречаться, так что давайте останемся друзьями…

Мы озадаченно промолчали.


Поздно ночью мы все вместе возвращались в университет Лю Хуа. В машине царило мрачное молчание, и даже обычно острая на язык Дун Чэн, примостившаяся на заднем сиденье, не торопилась обсуждать сегодняшний ужин.


– Этот Ван Цзэ Чэн… - не выдержав, я хлопнул ладонью по рулю.

Ван Ер повернулась ко мне, наклонила голову и слегка оттянула ремень безопасности. На ее лице появилась легкая улыбка:

– Что такое? Не воспринимай все так близко к сердцу, относись к нему просто как к еще одному знакомому.

Я упрямо уставился прямо перед собой, провожая взглядом огоньки фонарей:

– Проблема в том, что, как бы я к нему ни относился, он далеко не «просто еще один знакомый».

Дун Чэн улыбнулась:

– Да уж, скорее, серьезный конкурент Сяо Яо. Хотя, с другой стороны… может, его появление пойдет Ван Ер на пользу? Этот парень вполне себе ничего. Он молод, красив, занимает должность исполнительного директора крупной межнациональной корпорации, да еще и по-настоящему богат! Похоже, он действительно заинтересован в тебе, Ван Ер. Сяо Яо, тебе придется поднапрячься, а то твоя Прекрасная Мисс может достаться другому!

Я сглотнул, пытаясь унять бешеное сердцебиение:

– Ван Ер…

Девушка легонько похлопала меня по руке:

– Дурачок, не слушай чепуху Дун Чэн. Она просто дразнит тебя. Что же до Ван Цзэ Чэна, мне все равно. Я не хочу, чтобы его появление хоть как-то сказалось на моей жизни. Для нас троих все должно оставаться по-прежнему: мы будем играть в ‘Destiny’, ходить на пары, вместе обедать и болтать в чате. Вот бы это продолжалось вечно…

Я кивнул:

– Да, я приложу все усилия, чтобы твой покой ничто не нарушило. Доверься мне, Ван Ер…

– На самом деле, больше всего я боюсь… – девушка вдруг запнулась и взглянула на меня.

Я плавно нажал на тормоз, позволив машине медленно остановиться перед красным сигналом светофора, и обернулся к Прекрасной Мисс:

– Ван Ер, чего ты больше всего боишься?

Красавица закусила губу, словно не решаясь ответить:

– Мой отец – величайший бизнесмен… и в то же время очень наивный мужчина. Он считает, что все в мире находится под его контролем, и что он дает мне все самое лучшее… Но забывает при этом, что я тоже человек со своими собственными чувствами. А вдруг он заставит меня встречаться с Ван Цзэ Чэном? От одной только мысли об этом у меня начинается мигрень. Ли Сяо Яо, ты упрямый и не знаешь страха. Но если отец решит расторгнуть договор с тобой, что тогда делать мне?..

Увидев на лице девушки столь несвойственное ей потерянное выражение, я не смог удержаться от улыбки:

– Не волнуйся, все будет хорошо. Даже если твой отец откажется от моих услуг, я все равно буду всюду тебя сопровождать как друг. Он не сможет ничего с этим поделать.

– Но… я боюсь, что… – Ван Ер поджала губы и, словно в трансе, уставилась в окно машины.

Дун Чэн облокотилась о спинку моего сиденья, задумчиво моргая длинными ресницами:

– Я слышала, что папа Ван Ер раньше был военным и имел под своим началом множество уникальных и способных бойцов. А кроме того, за время своей службы в Америке он узнал целую кучу самых разнообразных трюков, так что лучше бы тебе не переходить ему дорогу. Судя по его упорству, он может даже…

– Убить меня? – слабо улыбнувшись, уточнил я.

Дун Чэн серьезно кивнула:

– Да. По правде сказать, такое уже случалось раньше, когда я была помладше…

Я глубоко вздохнул, взглянул на ярко освещенную дорогу впереди и повернулся, чтобы посмотреть на Ван Ер. Девушка доверчиво встретилась со мной взглядом, словно желая что-то сказать… но не проронив в итоге ни слова. Выждав пару секунд, я сам заговорил спокойным и уверенным голосом:

– Ван Ер, тебе не о чем беспокоиться. Ты мой друг, и, я уже не помню, как давно, но вы с Дун Чэн прочно вошли в мою жизнь. Даже если твой отец решит убить меня, я не отступлюсь. В конце концов…

Мой кулак сжался, позволяя энергии Ци вырваться наружу. Тут же взвыла потревоженная сигнализация, и я, улыбнувшись, медленно разжал пальцы:

– …в конце концов, неужели ты думаешь, что я – легкая добыча? Пускай твой отец отправляет за мной хоть снайперов, хоть вышедших на пенсию ветеранов, они годятся лишь для того, чтобы припугнуть парочку отбившихся от рук хулиганов. Будь уверена, с таким как я им еще не приходилось тягаться!

Ван Ер не смогла удержаться от смеха:

– Ладно, прекращай нести чепуху с таким серьезным видом. Мой папа – не какой-то там суперзлодей. Когда я вернусь в общежитие, позвоню ему и спокойно поговорю. Он не из тех, кто совершает необдуманные поступки.

– Что ж, так будет лучше всего. Удачи, Ван Ер…

– Тебе тоже…

Дун Чэн заморгала:

– Хорошо, а что нам делать, когда мы снова выйдем онлайн?

Я на секундочку задумался:

– Запаситесь зельями здоровья и всякими полезными штуками. Завтра в 11 утра встречаемся в Ба Хуане, а в 12 выдвигаемся в [Храм Дракона]. Может, тогда позавтракаем вместе около 10?

– Ладно!


Доехав, наконец, до кампуса, мы завалились спать, чтобы проснуться на следующий день в 8 утра и посетить хотя бы первую пару. После этого шел легкий завтрак, причем я старался пить как можно меньше жидкости, чтобы избежать проблем с туалетом. Бог знает, сколько нам придется оставаться онлайн. Когда около 11 утра я материализовался на Северной площади Ба Хуана, Ван Ер и Дун Чэн как раз пересекали всю игровую карту, чтобы добраться до моего города. Ассасины имели весьма высокую мобильность, а Ветряные эльфы умели летать, так что, вероятно, обе красавицы будут здесь меньше, чем через час.

Шух!

Я, не торопясь, пополнил запас зелий, отремонтировал экипировку, направился к мосту у Северных Врат Ба Хуана и оперся о белые перила, спокойно дожидаясь остальных. Как и ожидалось, скоро все они столпились вокруг меня: Клубничка, Милая Уточка, Юэ Цинь Цянь, [Чья-то Подружка] и Лис. Разумеется, пока я не включу их в квестовую пати, никто ничего не может делать.

– Братик Сяо Яо… – лицо Юэ Цинь Цянь так и лучилось восторгом. На ее поясе висели два новеньких высокоуровневых кинжала. – Мне еще не приходилось участвовать в квесте SSS-ранга. Самым серьезным был S-ранг… да и то я ухитрилась дважды погибнуть. Боюсь, в этот раз меня отбросит к первому уровню от постоянных смертей…

Я широко улыбнулся:

– Расслабься. Положись на меня и Клубничку, мы будем играть роль танков. Все пройдет в лучшем виде, ты и глазом моргнуть не успеешь! Просто отвлекай БОССА, чтобы он не мог использовать свои навыки, и дожидайся щедрой награды!

– Окей!

Клубничка уже успела достичь 54 уровня. Крепко сжимая рукоять меча, она печально произнесла:

– Босс, я усердно качалась… но моя шкала опыта заполнена пока только на 72%. Еще чуть-чуть, и я смогу экипировать [Стеклянное Копьё Драконьей Души]. Мне его тоже с собой тащить?

Я быстро кивнул:

– Разумеется! На этот раз твоя работа заключается в том, чтобы танковать вместе со мной. Если у тебя слабая атака, БОСС даже не почувствует твоих ударов. Кстати, Клубничка, какая у тебя сейчас защита? Щит должен неплохо ее улучшать, так?

Девушка вызвала перед собой окошко со статами:

– Сейчас у меня 3500 HP, 1900 очков защиты и 1750 – атаки. Босс… по-твоему, я сгожусь для квеста SSS-ранга?

Юэ Цинь Цянь рядом со мной пораженно заморгала:

– Ничего себе, такие высокие здоровье и защита, этого точно должно быть достаточно… А сила атаки-то какая хорошая…

Я кивнул:

– Да. Экипировав [Стеклянное Копьё Драконьей Души], ты поднимешь свой показатель атаки до 2000. Вместе с бонусами у тебя получится, по крайней мере, 2400 единиц урона с каждого удара. Этого должно быть достаточно, чтобы бороться с БОССОМ или, в худшем случае, сконцентрировать на себе его агро.

Клубничка усмехнулась и кивнула:

– Ага! Здорово! А то я очень волновалась, что утащу на дно всю нашу команду…

– И как ты это себе представляешь?

– Хе-хе…

Устав стоять столбом, к нам подошла насупившаяся [Чья-то Подружка]:

– Красавчик Сяо Яо, как жаль, что у этого квеста лимит в 10 игроков, а то я бы могла пригласить [Еще не Красотку] поучаствовать с нами. Бедняжка сегодня сопровождает группу каких-то лузеров, которые бесцельно прочесывают окрестности в надежде встретить подходящего по уровню монстра…

Я пораженно уставился на эмблему гильдии на ее плече:

[Чья-то Подружка] серебряный целитель, 54 ур.

Родной город: Ба Хуан

Гильдия: [Алый Контракт]

Занимаемая должность: Лидер команды


– [Чья-то Подружка], когда вы успели присоединиться к [Алому Контракту]?

– Этим утром. [Гимн Холодного Надгробья] столько времени умолял вступить, что у нас просто не было иного выбора. В конце концов, что может быть хуже нашей предыдущей гильдии? Кстати говоря, братик Сяо Яо, а [Убийцам Драконов] случайно целители не нужны?

Я покачал головой и мягко улыбнулся:

– Нет, сейчас мы полностью укомплектованы. Вы двое, просто оставайтесь в [Алом Контракте]. Гильдмастер [Гимн Холодного Надгробья] – неплохой парень, хоть и слегка трусоват. Но все равно, это хорошая гильдия, она станет вам замечательной семьей.

– Ну ладно…


Наконец, около 11:20, в Ба Хуан прибыли три красавицы из Фан Шу: Ван Ер, Дун Чэн и [Выгодная Сделка]. Вся наша команда в сборе, пора выдвигаться!

Я разослал всем приглашение на участие в квесте, и вокруг меня моментально поднялся взволнованный гомон. Кажется, половина моих товарищей только сейчас окончательно поверила, что я не собирался их обманывать, и это задание действительно имеет SSS-ранг.

– Вперед, к Драконьему Пределу! – я весело взмахнул клинком.

Ван Ер довольно кивнула:

– Отлично! Давайте все вместе за один рывок достигнем 70 уровня!

Я изумленно уставился на ее статы, только сейчас заметив яркий светящийся символ на плече девушки. Черт! И когда она успела достичь 60 левела и получить третье продвижение в классе? Вместе с бонусами к характеристикам, она теперь может прокачать все свои навыки до 8 уровня!


Спустя час монотонного путешествия мы, наконец-то, добрались до Драконьего Предела. С крепостной стены свисали несколько веревок. Дернув за одну из них, я весело усмехнулся:

– Знаменитый общественный транспорт Драконьего Предела. Не волнуйтесь, они крепкие…

Глаза [Выгодной Сделки] расширились от удивления:

– Ха… А лифтов тут нет? Что за варварство…

– Здесь предпочитают простые и действенные методы. Давайте уже подниматься и начинать квест!

– Ага!

Все торопливо полезли к каменным зубцам. Разыскав капитана Иней, мы отправились на восток к Гробнице Драконов. Ван Ер, Дун Чэн и Цинь Цянь, чуть не замерзнув насмерть в своей тонкой и легкой броне, еле дождались, когда мы войдем под каменные своды и начнем спуск вниз. Вдалеке перед нами мелькнула крошечная искорка света. Это блестит каменный монумент! Мы почти на месте!


– Ох, ну наконец-то…

Шух!

Дзынь!

Системное сообщение: Вы вошли в [Храм Поверженного Дракона]!

Описание локации: В древние времена по всему миру звенела слава о таинственных искусствах, практикуемых на востоке загадочными людьми, называющими себя моистами41. Это были настоящие мастера магических амулетов и безделушек, а искусство их совершенствовалось на протяжении многих поколений, так что даже величайший из драконов пал его жертвой. В течение нескольких сотен лет несметное число ужасных драконов было убито благодаря умениям моистов, пока, наконец, не появился Божественный Обсидиановый Дракон. В ярости он требовал смерти всех моистов. Десять миллионов драконов ответили на его зов, спустились с небес и сожгли Столицу моистов. В мгновение ока землю покрыл черный пепел, и Божественный Обсидиановый Дракон принялся пожирать несчастных одного за другим. Однако нашелся храбрец, хранитель города, Старейшина Юнь Чень, запечатавший монстра в Драконьей Гробнице своим собственным телом. Тогда четыре крупнейших Драконьих Племени послали своих представителей, чтобы защитить и сохранить гробницу в неприкосновенности. После смерти Божественного Обсидианового Дракона сила его не исчезла, а осталась запечатанной в глубине пещеры, которая позже была переименована в Храм Поверженного Дракона. К тому времени таинственное искусство моистов уже было безвозвратно утеряно! Но легенды гласят, что когда-нибудь придет настоящий герой, готовый принять вызов и спасти Старейшину Юнь Ченя из Храма Поверженного Дракона, и в награду он унаследует все знания великого мудреца. После завершения задания, игрок, начавший квест, получит [Пять Свитков Моистов] – древнюю книгу, сокрытую от людских глаз на протяжении многих веков!


Хлоп-хлоп

Отряхнув руки от пыли, я смело шагнул вперед! [Пять Свитков Моистов] – считайте, это сокровище уже в моих руках!

Глава 13. Тень Дракона Ветра

Послышался скрежет движущихся булыжников, и земля разверзла зев подземного хода. Казалось, будто скала перед нами была в доли секунды разрублена мечом. Каменные ступени, покрытые мхом, уходили вглубь, теряясь во мраке и источая сладковатый смрад. Стены прохода были испещрены древними надписями. Похоже, [Храм Поверженного Дракона] запечатан очень давно, и неизвестно, сколько времени прошло с тех пор, как кто-то в последний раз здесь был.

Взглянув на уходящую вниз лестницу, Клубничка застыла на месте и нервно засмеялась.

– Какое необычное место… В самом деле подходит для квеста SSS-ранга…

Юэ Цинь Цянь, прищурившись, уточнила:

– Так только Братик Сяо Яо получит [Пять Свитков Моистов] в награду за этот квест?

– Ну, так написано в описании к заданию, – кивнула Ван Ер.

– Ну и ладно! Если это ради Братика Сяо Яо, то я с удовольствием ему помогу! – весело рассмеялась девушка.

Дун Чэн Юэ подняла посох:

– Тогда давайте подготовимся к походу. У нас два танка, Ли Сяо Яо и Клубничка, и три целителя. Вперёд, сил должно хватить!

Взглянув во мрак прохода, я ощутил зловещую ауру, исходящую от этого места. Мне даже показалось, будто до нас доносится леденящий кровь вой…

Тяжело вздохнув, я повернулся к моей прекрасной наставнице-НПС.

– Капитан, мы пойдём первыми.

Сжимая меч в руке, воительница покачала головой.

– К сожалению, я не могу войти в Храм Дракона. Только авантюрист Драконьего Предела может попасть туда. Таков закон. Попытайся я проникнуть внутрь, навлекла бы на себя большие неприятности. Тем не менее… будьте осторожны. Я стану пристально следить за развитием ситуации…

Засмеявшись, я вытащил из ножен [Меч Ледяного Дождя]:

– Ну что ж, тогда мы пошли.

– Берегите себя!


Пам…

Я медленно спускался по каменной тропе и все равно ухитрился поскользнуться, наступив на мох, однако сумел восстановить равновесие раньше, чем сделал следующий шаг.

Позади меня шла Ван Ер. Одной рукой она держала кинжал, а другой придерживалась за стену. Хлопали расправленными крыльями Дун Чэн Юэ и Клубничка: ветряным эльфам не нужно идти по земле.

Чем глубже мы спускались, тем темнее становилось вокруг, и вскоре никто из нас уже не мог разглядеть собственных рук. Я высоко поднял [Меч Ледяного Дождя], но он освещал пространство всего лишь на несколько метров вокруг меня. А вот [Алое Лезвие] Ван Ер разгоняло тьму и в десяти метрах от неё. Всё-таки кинжал Императорского ранга изначально превосходит любое Пурпурное оружие.

Спустя пять минут относительно спокойного спуска Клубничка вдруг широко распахнула глаза и громко крикнула:

– Осторожно, Босс!

Ших!

Моя нога провалилась в пустоту, и я тут же ухнул вниз.

– Эй! – Лин Ван Ер ринулась вперёд, чтобы поймать меня. Мое сердце едва не выпрыгнуло из груди, однако я успел протянуть руки и крепко схватился за её стройную белоснежную ножку. Половина моего тела висела над пропастью, и только девушка не давала мне сорваться. Гладкая и мягкая кожа, сильные мышцы под ней – и всё это в моих руках… Как прекрасно…

– О, Господи… Ты в порядке? – выдохнула бледная от испуга Ван Ер.

– Ага…

Клубничка захлопала крыльями и заглянула вниз.

– В самом деле, странная локация. На полпути каменные ступени заканчиваются… И нет другой дороги… Босс, может, прекратишь лапать Прекрасную Мисс за попу?

Лин Ван Ер покраснела и, схватив меня за руку, втащила мою тушку наверх.

Приподняв ружьё, Лис загоготал.

– Полапать за попу… Вот свезло так свезло…

Девушка стала пунцовой.

Злобно сверкнув глазами, я приказал:

– Кончайте её дразнить! Лучше поторопитесь и найдите способ, как пройти это место…

Красивое тонкое лицо Лин Ван Ер всё ещё заливала краска, когда она посмотрела вверх, прищурилась и указала на что-то рукой.

– Смотрите, вот оно – решение…

Мы подняли головы и увидели железную цепь толщиной с запястье младенца. Она медленно покачивалась на ветру. На другом ее конце виднелись кусок бесплодной земли и пустое пространство; больше ничего разглядеть не удалось.

– Я не знаю… – Лин Ван Ер сжала губы. – Я не знаю, куда ведёт эта цепь. Может быть, к нашей цели?

[Выгодная Сделка] рассмеялась:

– Видимо, так и есть. Куда ж ещё она может вести?

– И как нам туда добраться? – спросила [Чья-то Подружка].

Дун Чэн Юэ захихикала:

– Очень просто. Мы должны скрутить наши плащи наподобие верёвки, закинуть на цепь и на них скользить вниз. Я думаю, проблем не будет, всё-таки угол наклона цепи достаточно большой. Это единственный вариант, поэтому так и сделаем.

– Или мы могли бы залезть на цепь и, балансируя, перелезть по ней … – добавил Лис.

Ван Ер расхохоталась:

– Дядюшка, ты акробат? А что будем делать, если ты упадёшь?

– Дядюшка? – на лице Лиса вздулись желваки. – Да я ненамного старше Ли Сяо Яо!

Подкинув кинжал, Юэ Цинь Цянь покачала головой:

– Да кого это волнует… Ты всё равно уже дядюшка…

Лис побелел от злости:

– Вообще не буду больше с вами разговаривать…


Я сорвал со спины [Плащ Несбывшихся Надежд] и скрутил его в жгут:

– Не тратьте время и перебирайтесь на ту сторону, а там пойдем дальше. Это только небольшая часть карты, не стоит так сильно переживать, согласны?

– Ага! Будь осторожен! – вместе воскликнули Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ.

Разбежавшись, я прыгнул вперед и, перекинув плащ через цепь, заскользил вниз. Девушки последовали за мной, даже Дун Чэн Юэ и Клубничка: Ветряные Эльфы могут летать, если расстояние до земли не слишком велико. Здесь же они просто будут падать.

Пока мы все спускались по металлической цепи, вцепившись в неё крепче, чем виноградная лоза в забор, ветер всеми силами пытался сдуть нас в бездну. Но как только мы оказались по другую сторону пропасти, вспыхнул свет, открывая нам море звёзд, среди которых находились четыре островка. А значит, наш путь лежал туда!

Взгляд Лин Ван Ер, полный удивления, устремился вдаль, и она звонко рассмеялась:

– Как красиво… Эти четыре летающих локации словно созданы богами… Они прекрасны, как небесные дворцы из сказок…

Дун Чэн Юэ тихо засмеялась:

– Должно быть, эти карты – наследство Юнь Ченя, старейшины племени моистов? Кроме него, никто не смог бы создать подобное…

Лис кашлянул:

– Моисты специализировались на механизмах и ловушках. Здания и сооружения, скорее всего, — работа потомков Лу Баня42.

Дун Чэн Юэ неожиданно разозлилась:

– Дядюшка, сдохни, пожалуйста, ты слишком умен для этого мира…

Не в силах удержаться, Юэ Цинь Цянь залилась смехом. На фоне звёздного неба её фигура выглядела невероятно прекрасной.


Первый остров неумолимо приближался. Находясь в десяти метрах прямо над ним, я выпустил плащ из правой руки и быстро вытянул из-за спины меч.

Бух!

Приземлившись и подняв облако пыли, я рванул вперёд. И в этот миг до моих ушей донеслось…

Дзынь!

Системное сообщение: Вы проникли на карту SSS-ранга [Первый Уровень Храма Поверженного Дракона].

Пожалуйста, будьте осторожны!


Восемь товарищей приземлились позади меня, и мы молча замерли, разглядывая этот призрачный город. Остров плавал в океане звёзд, но в безопасности мы себя точно не чувствовали. Сжимая в руках [Меч Ледяного Дождя], я решительно двинулся вперёд. [Милая Уточка] тут же скастовала [Воодушевление] шестого уровня, повысив мой урон на 6%. Всё же лучше, чем ничего.

– Чудовище уже здесь…

Юэ Цинь Цянь указала в сторону высохшего клочка земли, заросшего травой. Там бродило гигантское человекоподобное существо со шлемом на жуткой голове и с палашом в руках. Его тело покрывала чешуйчатая броня, на спине было множество острых, словно мечи, наростов, а злобные глазки уставились прямо на нас. Всё верно, чудовище. Кроме того, не следует забывать, что это квест SSS-ранга, а значит, монстры тут сильнее обычных…

[Тёмный Ящер] (Элитный монстр)

Уровень: 62

Атака: 1180-1540

Защита: 1000

Здоровье: 12000

Способности: [Выпад], [Тёмный Удар], [Дух Дракона]

Описание: Согласно легендам, Тёмные Ящеры – потомки драконов и богов. Тысячелетия назад их запечатали в Храме Поверженного Дракона, поэтому они с ненавистью относятся ко всему живому и чрезвычайно агрессивны. Однако, это делает их идеальными стражами.


– Какой хороший мальчик… – тихо сказал Лис. – В Одинокой Гробнице Пяти Варварских Племён у элитных монстров шестидесятого уровня было девять тысяч здоровья. Неудивительно, что на этой карте у элитных монстров на два уровня выше –двенадцать тысяч HP! Но… я не думаю, что смогу справиться с такой защитой…

Вращая кинжал в руке, Лин Ван Ер яростно выпалила:

– Плевать! Сяо Яо и я уделаем его. А ты не нервничай…

Со слезами на глазах Лис выдавил:

– Можете, конечно, подозревать меня в трусости, но не надо смотреть на меня свысока…

– Ребята, хватит дразнить Лиса. Я пойду первым и проверю атаку и защиту Ящера. А вы будьте начеку.

– Ага!


Вытащив свой меч, я тут же рванул вперёд, скастовав [Неистовый Ледяной Клинок]. В тот же миг монстр атаковал меня!

{1764!}

{312!}

Лис от удивления раскрыл рот:

– Вот чёрт! Сяо Яо так легко, словно играючи, пробил его защиту…

Над моим мечом вспыхнули золотые гексаграммы, сигнализирующие о начале [Комбо]. В ту же секунду врага атаковали Дун Чэн Юэ и Лис. За несколько мгновений здоровье [Тёмного Ящера] уменьшилось почти на треть!

– Грррр…

С рёвом, напоминавшим драконий, Ящер активировал свой третий навык – [Дух Дракона]! Мгновенно огромный призрачный коготь ринулся на нас с неба, резко увеличивая атаку монстра. Взмах палаша параллельно земле, и [Тёмный Удар] поразил меня в грудь!

{917!}


– Ого… – вырвалось у [Выгодной Сделки]. – Это плохо… [Дух Дракона] увеличил его атаку, как минимум, в полтора раза. Мы должны уничтожить его как можно скорее!


Пум!

Голова [Тёмного Ящера] отлетела прочь, и я с довольным вздохом вложил клинок в ножны. 13 секунд на одного моба – наш показатель урона в секунду не так уж и плох.

На земле остались лежать 47 сере