Book: Темное Наследие



Темное Наследие

Темное Наследие. Трансформация 3

Валерий Старский

Глава 1.Осложненное возвращение

Столичная Планета светлых эльфов Эллат дворец правителя


Никто и никогда не мог удержаться от восторженных восклицаний при виде дворца белых мотыльков. Казалось, идеальной формы и легкости строение было собрано из кристаллов сахара. Эта блестящая ажурная громада странным образом гармонично вписывалась в идеально-ухоженный первичный лес, населенный мириадами бабочек и мотыльков. Красиво, великолепно, необычно – да, но не для всех.

Пожалуй, инородцев, желающих сюда попасть, никогда не было, ведь это обычно заканчивалось смертью, кому же захочется увидеть этот шедевр магической архитектуры и при этом стать подкормкой для великого леса.

А потому, встретить нескольких представителей планеты Тирр в залах Сахарного дворца было по меньшей мере странно, если не сказать подозрительно.

Их было четверо, и у каждого – немыслимо! – знак Рекуса на правой лапе. Лефары стояли в ряд на одном колене, глубоко склонив свои косматые головы.

– Неплохо, неплохо, – как-то вальяжно сказал эльф Моор Яди, прозванный Железным могильщиком за свое нездоровое пристрастие к изощренным пыткам и внешний вид. Пол-лица этого высшего эльфа было изуродовано, словно залито расплавленным железом: летописи утверждали, что это метка удара самого Вея Трелиста.

Когда-то он был великим воином, теперь же, по прошествии уймы веков, Яди сидел на высоком троне и являлся начальником Службы Влияния правящего клана светлых эльфов «белые мотыльки». В этот день случилось редкое: он был доволен. С едва скрываемой брезгливостью рассматривая этих говорящих животных и с ленцой размышляя: «Ну вот, и этих недоумков блохастых мастеров Теса Рекуса, наконец, пришпилило эльфийское золото, жаль, что только четверо, что ж мы подождем». Высокопоставленный выдержал до неприличия долгую паузу и продолжил с толикой снисхождения и пафоса в голосе:

– Иуд, значит, ты утверждаешь, что Наставник – пропади он пропадом – вашей боевой школы Теса Рекуса, по информации твоего соглядатая, выбыл безвозвратно, на десять суток отправившись выполнять какой-то там квест? И у вас есть план его смещения. Правильно я понял?

Иуд Мозер склонился еще ниже и ответил:

– Совершенно верно, Господин, я полностью уверен в источнике, при наличии универсального подавителя и должных средств мы гарантируем смещение Черного Ри.

Высокородный тут же подобрался и с пылинкой интереса в глазах коротко спросил:

– Как, сколько, и кто будет у власти?

– Великий, мы сегодня же прибываем на Тирр и созываем общий слет мастеров, с нашим присутствием там как раз и будет кворум. Активируем Универсальный Подавитель на максимум – это даст нам тридцать суток. Как раз хватит. Никаких сообщений, никаких порталов – чистый вакуум. Трое суток действующий Настоятель сможет игнорировать слет мастеров, потом должны быть выборы. Нагло конечно, но никуда не денутся традиции – есть традиции. Кого-то подкупим, кого-то придется убить на дуэлях, нам четверым на равных может противостоять только Настоятель и Триа Ас, но обоих нет! Да и последнее время они занимаются с молодежью, а мы – вы же знаете, Великий, – постоянно уничтожаем кого-нибудь, выполняя ваши боевые задания. К тому же благодаря вам и вашей волшбе мы единственные из лефаром, кто может использовать оружие и амулеты с магическими характеристиками. Когда Теген Ри все же появится, ему останется разве что вызвать на дуэль нового Действующего Настоятеля. И это для него конец. Ему не сравниться в рукопашке с Марстом Бру. Брун сильнейший, ну и конечно, Великий, ваши амулеты… Господин, гарантирую: результат стопроцентный.

Моор Яди шевельнул рукой, давая понять, что достаточно разговоров.

– Санкционирую! На подкуп предлагайте любые деньги, не скупитесь, подавитель получите, с выбором Наместника согласен. При удачном завершении вы все получите титулы с правом наследования и землю на любой выбранной вами планете – кроме Эллата, конечно, – и разрешение на строительство родового замка. Все, старайтесь.

* * *

В школе уже сутки никто не спал, все ждали, словно восхода, Рекуса – Главного Наставника школы, – а его все не было, и у большинства нервы находились уже на пределе. Переживать было от чего: нежданно-негаданно на Тирр прибыли наемники-отщепенцы и нагло инициировали выборы Главного Наставника, только за первые сутки больше двадцати противников этого отправилось на возрождение.

В небольшом гостевом домике пришлые лефары с увлеченностью и азартом играли в тортор на золото и кидали кинжалы в расчерченную мишень. Было шумно и, похоже, весело.

– Ха, у меня две десятки и девятка, – довольно заявил мощный, широкий, как платяной шкаф, Марстом Брун, высвобождая свои ножи из мишени. – Вот же чумные! Ливень, гроза, а ни все ждут, идиоты. – И, переглянувшись, четверка лефаров заржала, даже золото на столе задребезжало, поддерживая бедовых.

Раздался шум, и в помещение вбежал мокрый доносчик, внося с собой вольные запахи грозы и заорав каким-то срывающимся, истошным голосом, переходящим в фальцет:

– Там, там заработал портал, идет полномасштабный переход! Какие-то д-д-драконы и Тени Луны, Наставник и Триа Ас с ними, и еще… этот маг хуман… надо сообщить, сообщить Великому! – Все три кинжала выпали из лап Марстом Бруна и воткнулись в пол. А орущий умолк, улетев в угол, сшибленный ударом в челюсть. Один из присутствующих быстрей полета метательного ножа кинулся к своей лежанке, достал из-под нее куб, искусно завернутый в черный пергамент, даже через плотную бумагу было видно красное свечение Универсального Подавителя.

– Работает! – ошарашено, ничего не понимая, заявил Иуд Мозер

* * *

Чего обычно ждешь от желанной встречи? Радости, каких-то трогательных переживаний и, конечно, крепких рукопожатий и объятий. Ничего этого не было. Было другое.

Пришибающий раскатистый гром да ветвистые молнии, отплясывающие, казалось, по всему горизонту, словно нанятые глашатаи, орущие во всеуслышание: «Вернулись! Жах! Жах! Вернулись! Вернулись! Бабах-х-х!»

К этой громо-огненной феерии добавлялось какое-то беспорядочное мельтешение, перед глазами маячила куча сообщений системы, одно из которых – ну очень назойливое и к тому же совершенно непонятное – странным делом никак не хотело убираться, словно давало понять: «Обрати внимание! Это чрезвычайно важно, обрати внимание, человек!»

Успешно преодолен основной мешающий фактор БУП

– Потом, все потом, разберемся. Исчезни! – И оно, дрогнув, наконец, разлетелось.

Как же приятен был это прохладный дождь, хотя его скорей можно было назвать сплошным потоком воды вперемешку с порывами ветра, срывающимися откуда-то с высоты. Ярые молнии вспышками выхватывали из темноты и влаги напряженные морды Лефаров, их мечи и блестящие кованые доспехи, отделанные металлом. Традиция у них такая: в полном боевом оснащении встречать дорогих гостей.

Пожалуй, на пару секунд на всех напал ступор. Тех, кто прибыл, слепили вспышки молний, тех же, кто с нетерпением ожидал, снедало ужасное непонимание, словно стальными клыками вцепившееся в печень. Характеристики и причастность большинства прибывших к клану Тени Луны, мягко говоря, впечатляли и не меньше разыгравшейся в своей безудержности стихии.

За пределы словно бы очерченного круга шагнул Ярослав и, подняв над головой перекрещенные светящиеся силовые мечи, прогрохотал, перекрывая своим голосом беснующуюся от радости природу:

– Я, Ран Роу Темный, приветствую Лефаров, знайте: все, кто с нами вернулись, это наши соратники, наши братья по оружию и Мести! – Затем он обернулся и обратился к Наставнику: – Командуй, времени больше нет, сколько еще будут держать проход Часы Ускорений, только система знает. – Наставник, не раздумывал, перепрыгнул через Яра и как-то зло заорал, пригнувшись, сразу став очень похожим на скрада из Темного мира, тут даже главу клана Полуночники до самых косточек пробрало.

– Марш к стенам! – ревел главный наставник школы. – Срочно освободить место для прибывающих! – Лефаров сдуло, будто их здесь и не было. Тени из портала выходили и выходили циклическими волнами: темные, тихие, спокойные. «Поразительное самообладание», – восхищался Ярослав, все еще ища глазами Пылинку. Ее не было и в последней волне из Темного Мира. Синеватое сияние работающего портала вокруг школы подержалось еще с минуту и с легким шумом, словно бутылку шампанского открыли, пропало.

– Зачем она так со мной? – прошептал с горечью Ярослав, убирая с поля зрения значки оповещений завершения квестов. Желания сейчас разбирать результаты не было совершено. И тут он почувствовав на плече тяжелую руку брата.

– Младшой, это, кажется, тебе – нашел в своем кармане – и спасибо за квест, за все мои прожитые года, столько плюшек я еще никогда не получал, система явно расщедрилась. Спасибо тебе, брат. – И гном слегка встряхнул землянина. – Ну-ну, что ты? Давай, как бы ни было, нужно идти дальше. – Ран вложил в руки Ярослава помятый кусок пергамента и, сокрушительно вздохнув, пробурчал: – Ох, уж эта молодость, молодость. Яр, я ушел, нужно драконов и теней как-то устраивать, ставим палатки. – Ярослав на это как-то отстраненно кивнул, телом закрывая обрывок бумаги от дождя. Гном с досадой махнул своей лапищей и убежал.

Он немного постоял в нерешительности и развернул. На каком-то обрывке, видимо в спешке, было написано:

Яр. Прости.

Кем бы я была, бросив в такой момент свой Народ.

Я и Гурды будем помнить тебя вечно. Надеюсь, когда-нибудь в решающий момент ты сможешь проложить к Темному Миру портал, и гурды с честью встанут под твои знамена, куда бы ты ни шел.

Твоя нерадивая Ученица

Пылинка

Уверенности не было, но как-то на автомате он решил попробовать. Благо разлитых кругом дармовых негативных эмоций было даже с избытком, глядишь, заодно и присутствующим станет полегче. Осмотрелся: место для установки было. Тут же, не сходя с места, перешел в Конструктор и, словно огромным арканом, за раз забрал весь негатив. Получилось, на удивление, много, пропустил эту тьму через оба источника за какую-то долю секунды врубившихся на полную мощность. Получился огромный перелечивающийся шар, зависший где-то над левым плечом. Хорошо и детально вспомнил место, где когда-то высаживал деревья Даар, про себя уверено приказал: «Установить большой стационарный портал». Яр почти видел эту площадь и мысленно наложил сформировавшийся проект на знакомое до мелочей место. Тут же раздался тревожный сигнал, и Ярослав увидел счетчик. На нем бежали цифры:

119, 118, 117

Снизу на каждой секунде предупредительно мигало красным предупреждение.

Внимание!!!

Установление большого стационарного двухстороннего портала прервано!

Основной мешающий фактор БУП преодолен

Нехватка энергии! Внимание! Нехватка энергии

Возможна полная аннигиляция в радиусе 1 000 метров!

Возможные варианты:

1. Сброс энергии. Задействовать заклинание Армагеддон.

2. Установить односторонний временный малый портал: место назначения – Темный Мир.

3. Установить большой двухсторонний стационарный портал с более близким назначением.

4. Создание нового магического объекта.

Для Ярослава почти все было ясно, кроме этой непонятности какого-то мешающего фактора БУП, давшего о себе знать уже вторично.

«Ева, что это за пугало БУП? – Ева, видимо, осознав, что времени сейчас просто нет, ответила очень сжато: „Хозяин, это аббревиатура: Большой Универсальный Подавитель. Предназначение: подавление всех коммуникации и порталов, и даже возрождения, принося точку воскресения в зону смерти“.

– Предельно ясно, что здесь что-то происходит, – пробурчал с долей досады Ярослав. „А секундочки-то бегут – не стоит так рисковать“. И он приставил себе очень знакомое ему место, рядом с главной Пулковской Обсерваторией, и уверенно приказал: „Вариант три! Установить! Место назначения – Земля“.

Портал встал, будто там и был: огромный, мощный, – преобразив землю в радиусе тридцати метров в зеркальный глянцево-черный объект. Несколько секунд Ярослав буквально видел это место и даже слышал предупредительные резкие трели встревоженных стрижей. Видения пропали и, словно забрали с собой все хорошее, оставив только какое-то напряжение и необъяснимую тревожность.

Перед глазами появилась лаконичное требование:

Впишите условия безопасности.

Яр несколько мгновений раздумывал, потом назначил два условия срабатывания портала.

Полный допуск Члены клана Полуночники

Полный допуск код: Месть Земли

Словно очнулся, почувствовав очень знакомый шершавый язык: рядом, словно опора, стояла массивная Черненькая. Яр погладил любимицу, обнял – удивительно, шерсть, вроде, и не мокрая, – вдохнул, зажмурившись, Черная Радуга еще пахла Темным миром, накатило щемящее душу ощущение утраты. И тут отчетливо услышал, воркующий, оживляющий голос:

„Главарь, тяжелый день, будь предусмотрительным, не давай волю гневу“. По спине легкими ударами бил ее хвост. „Нервничает, – подумал Ярослав. – Вот и мне как-то не по себе, хотя, можно сказать, я дома“. Яр тихо прошептал Черненькой прямо в ухо:

– Предупреди всех, красавица, пусть будут в полной боевой готовности.

– Яр! Яр! – Услышал он встревоженный или, даже скорей злой, голос Триа Ас, которой предупредительно преградили дорогу двое из теней.

„Слава системе, пока все спокойно, но, похоже, местные на пределе“, – подумалось землянину, и он жестом отдал приказ пропустить. Лефару это, похоже, обидело, шерсть ее стояла дыбом. Яр прямо при ней сказал одному из теней:

– На всякий случай всем теням быть в полной боевой готовности и скрытности. – Посыльный исчез. Ярославу показалось, что это его демонстративное действие даже как-то успокоило лефару, и он сказал: – Прости, но они делают свою работу.

– Хорошо делают, – подтвердила Триа Ас, оттаяв. – Мне просто немного жаль, что это не я тебя охраняю. – Яр дернул плечом и грустно улыбнулся.

– У тебя двое детей и, как мы договорились, совсем другие обязанности, можно сказать, что ты пошла на повышение. – Лефара с огромными глазами проурчала что-то непереводимое, с нежностью потрепав Ярослава по голове.

– Аюр, созван совет Рекуса, я пока не разобралась, но, похоже, за наше десятидневное отсутствие в школе произошло что-то нехорошее, вас все ждут, Учитель, – продолжила лефара.

„Учитель, как мило“, – Ярослав тоже не смог скрыть грустной улыбки: нахлынуло воспоминание, как он только нащупывал возможности магии Аффекта, сколько же всего после этого было – пропасть. Тут Ярослав удивил лефару, обняв, тихо прошептав в мягкий шелковистые мех: „Будь осторожна, в школе работает БУП“, – и отстранился.

Яр подал знак, и за ними устремились две тени: брат с сестрой Эльси, видно было, что задумчивая лефара это теперь очень одобряла.

* * *

При входе в помещение Триа Ас зло рыкнула, видимо, увидела кого-то, дотронувшись незаметно до Яра и даже с каким-то страхом в расширенных глазах обронила: „Аюр, будь внимателен, как белый скрад, если что мы с Ри на твоей стороне. – Добавив едва слышно каким-то горловым рычанием, от которого мурашки побежали по спине: – Здесь враги“.

„Ого, да что происходит?“ – подумал Ярослав, входя в большое помещение. Внутреннее убранство было очень похоже на крытый амфитеатр небольшого размера. Они – вошедшие – стояли на арене, а на идущих вверх каменных скамейках сидело множество лефаров, от каждого веяло грозной уверенностью. Один из незнакомцев массивный лефар – землянину показалось, почти квадратный, – встал и развеял догадки:

– Яр Роу Темный, здесь собрались все, кто прошел шестнадцать уроков Теса Рекуса.

Землянин подумал: „Видимо, за наше отсутствие сюда прибыли все обладатели титула“.

– Я здесь, если что, – услышал Ярослав спокойный голос старшего брата за спиной.

„чертяка, где только пропадал“, – ухмыльнулся землянин, про себя понимая, что тут, похоже, будет что-то вроде суда, вот только по какому поводу? Неужели, Тени и их поросшие горами грехи?» Но оказалось, все совсем не так.

– Почему они здесь? – и все тот же лефар указал ему за спину. Яр пожал плечами и совершенно спокойно сказал:

– Они со мной. – Неожиданно для Ярослава послышалось резкое, недовольное:

– У-у-у-у… – Все тот же квадратный лефар, похоже, только этого и ожидал, зло заорав:

– Кто ты такой?! Самозванец! – Тут же на арену с первого ряда выпрыгнул главный Наставник школы, зашипев в ответ:

– Заткнись, Марстом Брун, ты многого не знаешь. – На что Брун как-то издевательски рыкнул и загремел на весь амфитеатр, добавляя к своим хлестким словам агрессивные жесты с выпущенными когтями:



– А что мне знать? Посмотрите на него! Этот «предводитель» хилее твоих детей, Ри, он маг – не воин, – и то, что он здесь многих облагодетельствовал этой эльфийской хренью, еще ничего не значит. Что у него за знак такой? Яра Рекуса? Темная школы? А что это вообще? Родоначальник, мать его, от горшка два вершка! Вы что тут все на Тирре ополоумели, что ли. Позор! Позор! – разносилось по притихшему амфитеатру.

– Прежде всего, нужно успокоиться, Марст Брун! – попытался унять незнакомых лефаров Ярослав. Не получилось. Землянин никак не рассчитывал на такую встречу. А незнакомый лефар зло орал на него, брызгая слюной.

– Молчи, ублюдочный любитель эльфов, ты уже покойник! Дуэль до смерти! – иступлено заорал устрашающей комплекции лефар, указывая когтем на Ярослава. – Надеюсь увидеть твою темную школу! – И заржал, как и все его прихлебатели. Яр зыркнул на Триа Аси, впервые увидел, что лефары, оказывается, тоже могут быть бледными. «Неужели она реально за меня боится, неужели тоже думает, что метка у меня на руке это что-то ненастоящее?» Как так получилось, Ярослав даже и не понял, похоже, у него это уже стало получатся само собой – этот магический скан, – когда он задавался вопросом, кто же перед ним. Ярослав словно видел этого лефара насквозь, всю его сущность, его ауру, и она была, как грязная половая тряпка, вся черная, в больших сквозных прорехах. Даже смотреть на это было противно, его даже передернуло. И он опять обратил свое внимание на Триа Ас

– Не переживай ты так, – одними губами попытался успокоит лефару Ярослав, и с добродушной улыбкой громко, уже в голос прокричал:

– Ты слишком много говоришь для воина, самый толстый среди лефаров. – Теперь уже самозабвенно ржал весь амфитеатр. А у квадратного шерсть встала дыбом, глаза налились кровью, и он прямо с третьего ряда, растолкав соседей, выпрыгнул на арену и зашипел, как раскаленный меч, опущеный в закалочное масло:

– Выбирай оружие, щенок, ты пожалеешь о своих словах. Не-е-ет, ты у меня не просто умрешь, ты кишки свои жрать будешь и кровью запивать. – На лице Ярослава даже мускул не дернулся, он все так же улыбался, надо отметить, к удивлению всех собравшихся. Яр поднял руку, и почему-то как по команде весь амфитеатр стих. И тогда землянин заговорил, казалось бы, тихо, но с такой уверенностью и внутренней силой, что возникало впечатление, словно бы в это укромное место с его голосом прорвались и громы и молнии снаружи.

– Жаль! Жаль! Видеть такую низость среди великих воинов, и хотя ты по виду лефар, душа твоя черная и гнилая! Ты, Марстом Брун, давно уже стал тем, кому так самозабвенно и предано служишь! – Яр выдержал паузу и продолжил, каждой буквой словно вбивая гранитные клинья:

– Выбираю рукопашный бой! – Показалось, что каждый из присутствующих резко выдохнул, ахнул или одобрительно рыкнул. Больше всего лефары почитали безудержную храбрость, именно это они услышали и увидели в этом дерзком хумане. Чтоб кто-то в Поясе Миров когда-нибудь вызвал лефара – к тому же мастера Теса Рекуса – на дуэль без оружия, да такого безумства себе еще никто не позволял.

К Ярославу подскочил Наставник школы и тихо сбивчиво с каким-то придыханием заговорил:

– Яр, будь благоразумен, это же изощренный способ самоубийства, разве ты не догадываешься? Эти заходы по мою душу, они хотят меня сместить. Для этого и прибыли и собрали этот совет. Пока не поздно, отмени свой выбор, считай это тактическим отступлением.

– Э-э-э нет! – вмешался в разговор претендент, подступив вплотную. – Обратной дороги нет, Ри, твой ручной маг умрет сегодня, а завтра ты уйдешь навсегда. – На это Ярослав засмеялся до слез, смотря на перекормленного носорога в шерсти, сам удивившись, как у него здорово стало получаться управлять своими эмоциями: хочешь, хоть сейчас в плачь или в истерику. Квадратного лефара перекосило, и он взревел:

– Дуэль! Дуэль! Призываю к соблюдению древних боевых традиций, покинуть всем лишним арену.

* * *

Лефара стояла, и ей казалось, она не уберегла самое важное в своей жизни. Впервые она так боялась – до потери сознания, – будто еще немного, и сердце разорвет грудь, она даже смотреть на арену не могла.

«Все, все кончено. Все надежды на Свободу на Лучшую долю для лефаров летят безвозвратно в бездну. Сказка окончена, да лучше не жить, бедные мои дети». И тут она обратила внимание на Теней: они стояли совершенно спокойно. Ас не удержалась, зло выпалила:

– Вас что, совершенно не волнует жизнь Аюра?! – Ей показалось, что Тени посмотрели на нее, как на умалишенную. А женская особь, словно снизошла, холодно ответила:

– Повелитель тотхен, ему и троих таких мало будет. – Триа Ас медленно выдохнула: она не могла в это поверить, но почему-то ей стало легче. Призрачная надежда – это хоть что-то.

* * *

Они стояли друг против друга. Казалось, землянин обречен. Смотрелся он, надо отметить, на фоне здоровенного лефара, как волчонок против волкодава.

«Ого, так-так», – Яр удивленно посмотрел на свои руки: вместо ногтей появились небольшие когти, чадящие тьмой, как в Темном мире, да и, похоже, все тело за какую-то долю секунды перестроилось.

– Шикарно, – довольно пробормотал Ярослав. Напротив него нервно ржал противник, в сравнении демонстрируя тридцатисантиметровые изогнутые, как серпы, когти.

– О-хо-хо, ноготки у тебя, покойник, как у младенца. – Раздался звук гонга. Брун в ту же секунду выпрыгнул, пытаясь сразу ударить четырьмя лапами, развалить на части этого наглого выскочку-хумана, и за одну секунду феерично закончить эту дуэль. В победе он не сомневался. Яр легко ушел от удара, мгновенно сместившись. Время для него уже привычно замедлилось, он без сожаления сделал два Круга Смерти вокруг приговоренного, срубив лапы. А, когда тело стало заваливаться, и голову. Со стороны это выглядело, словно здоровенный лефар за какое-то мгновение развалился на части в кровавом тумане.

Амфитеатр онемел. Яр ждал этого: к нему на арену выпрыгивали еще трое, они успели только приземлится, а он уже принял личину дракона. Дыхание мрака развеяло троих предателей, даже пепла не осталось, как и от останков претендента. Дракон поднял правую лапу и прогрохотал, с лихвой перекрывая громовые раскаты снаружи.

– Соратники! Предатели получили свое!

– Ра! Ра! Ра! – орал амфитеатр как безумный, кидая вверх оголенное оружие. Одна лишь лефара не стесняясь ревела и растирала слезы.

Глава 2. Волшебный лес

После такого длительного ускорения и довольно-таки быстрого перевоплощения он ожидаемо чувствовал себя обессиленным, держался на ногах только по принципу: именем Революции, – беспокоясь, как бы кровь носом не пошла. Блок излечения помог, но не так, как ожидалось: «Все же с этими переходами и ускорением надо бы быть поосторожней». Его обступили и помогли присесть на каменную скамью, кругом что-то кричали, поили кукусом, массировали, лили воду на затылок, обтирали полотенцем.

А тут еще это.

В голове раздался уверенный и безапелляционный голос Лян:

«Хозяин, поздравляем! Великолепный и уверенный бой, и, простите за вмешательство, но ряд архиважных сообщений преступно игнорировать».

Яр вздохнул и обречено ответил: «Лады, сколько там этих сверхважных сообщений?»

Ответила Ева:

«Здравствуйте, хозяин, их четыре».

Яр даже удивился, он думал, их будет на порядки больше, даже как-то отлегло.

– Привет, Ева, давай выводи по одному эти перлы.

И перед его глазами тут же появилось первое. Оно было лаконичным и вместе с тем пришибающим без всякого подтекста.

Внимание! лот № АП – 000000676545 Продан!

Продавец????????????? На ваш счет поступило, 3 600 000 000 золотых

Покупатель: Правящий клан светлых эльфов «Белые мотыльки»

От увиденного Ярослав только и смог ошеломленно пробормотать: «Хересе, тыквы продал, – И только через какое-то время смог сформировать более или менее связанную мысль: – Интересно, что там они из них делают, нужно как-то очень осторожно, не привлекая к себе внимания, узнать. Надо же и вправду говорят: деньги к деньгам. Сначала сокровищница, теперь вот аукцион деньжищ подкинул. Ева, сколько у меня сообщений по этой тематике, как у продавца?»

«Хозяин, несколько миллионов запросов и предложений в основном от эльфов, но и от других народов достаточно».

«В топку!»

«Слушаюсь, вывожу второе», – нежно прошелестела Ева.

Внимание! Лидеру клана Полуночники

Член вашего клана Хёйро Камир пленена. Место нахождения Голубая Планета. Замок Захвата. Принадлежность: эльфийский клан Белая Ветвь.

Возможно понижение вашего статуса, штрафные санкции.

Было отчего затылок почесать, рядом с этим красным системным сообщением бежал обратный счетчик, на котором еще оставалось чуть меньше сорока восьми часов, видимо, по завершении и будет понижен статус и врублен какой-то там штраф. А кто же любит штрафы? И, конечно, нужно по-любому принцессу спасать, как же без этого.

Третье выведенное письмо было от Вея Трилиста и вызвало не меньшую бурю эмоций и мыслей.

Привет Темный

Сообщаю, что слоняясь от скуки в главном логове Белой Ветви, наткнулся на интересную пленную королевских кровей из темных эльфов, каким-то боком состоящую в клане некоего Яра Роу Темного.

Давно не встречал ничего более занимательного. Уважаю, твои замашки даже меня в дрожь вгоняют. Жду не дождусь посмотреть, как ты эту Черную орхидею вызволять будешь, родич.

Считай, что это твои вступительные экзамены. Да, Старшого не бери, этого ворчуна берсерка можно приглашать разве что на пьянку поле боя или, если нужно что-нибудь разгромить и разграбить.

Вей Роу Трилист

Четвертое сообщение он уже ожидал с легким содроганием. И оно его не обмануло, впечатляться, и правда, было от чего.

Внимание!

Игрок Яр Роу Темный!

Квест Темный Мир вами полностью выполнен.

Варианты награды:

1. Глобальное Достижение (Награды Премиум) выгодно

2. Глобальное Достижение (Награды Эксклюзивно) эффективно

3. Глобальное Достижение (Награда Интуитивно) необходимо

*Предупреждение: При выборе варианта 3, следует полное уничтожение данной информации

Третий вариант был едва виден, словно выписан водяными знаками и вынесен в сторону от основных. «Вот так, ни больше ни меньше, прям раз и „Необходимое“, похоже, это опять подсказка или, можно сказать, уже явная помощь. Нужно спросить у Ран Роу, он давно в игре, слышал ли о таком».

«Так, решено, конечно, выбираю третий вариант. Третий вариант, – уверенно повторился Ярослав. – Очень интересно, что это? Ну-ну, давай, давай уже! Терпения не хватает!» – твердил он. И увидел.

Мастер Демиург 7 ранга 700

Характеристики: (удаление, перераспределение, коррекция, гармонизация, шаблоны дублеров)

Облик: (визуальный конвертер, генератор интуитивных образов, гармонизация, шаблоны образов)

Предметы: (визуальный конвертер, конструктор артефактов, генератор интуитивных образов, шаблоны, симулятор)

* Предупреждение: при воздействии на сторонних игроков и мощные артефакты, повышенный расход энергии.

Поначалу он как-то даже разочаровался, но, чем больше вчитывался, тем больше его одолевало восхищение: «Сколько всего нового, непонятного, это похоже реально может изменить многое. Срочно нужно заниматься всем этим!»

Не выдержал, попробовал, вошел и обомлел: тут было столько интересного и шокирующего, – Ярослава аж затрясло от возбуждения. «Да, тут неделю только разбираться нужно», – потрясенно подумал землянин. И, как бы ему ни хотелось остаться здесь надолго, он заставил себя и вышел из этой свой новой магическо-конструкторской игрушки, услышав:

– Эй! Эй! Не стоит нервничать, это окаменение – обычное состояние для Аюра, он так работает с магическими энергиями, – шипела Триа Ас на присутствующих, обративших внимание, что лидер словно в каменную статую превратился.

– Э, – потянул Ярослав, поднимаясь. – Ас верно говорит, нужно было силы восстановить.

После этих его слов, все пошло так, как и должно было быть.

Ярослав через силу улыбался, хотя это смотрелось вымученной гримасой. Ну, правда, в бою было намного легче, чем выдерживать радость соратников, по очереди сжимающих в объятиях как переходящее красное знамя, с придыханием, восхищаясь рассматривая наколку Яра Рекуса.

– Уф, – перевел дыхание Ярослав, присев, с благодарностью поглядывая на появившегося словно бы из ниоткуда Гелика, на которого мгновенно переключилось все внимание.

Аморф, улыбающийся, как всегда, до ушей, с какой-то невероятной легкостью нес на плече лефара, можно сказать, упакованного широкими прозрачными лентами. Он вышел в центр и пренебрежительно сбросил свой груз, слегка побулькивая, указывая на лежащего:

– Предатель! – Потом огляделся и со своей жуткой улыбочкой поправился: – Последний предатель.

«Вот же контрразведчик», – с теплотой и благодарностью подумал Ярослав.

А морф и не думал замолкать, продолжив:

– Прятал вот это, – и он положил на лежащего закругленный сияющий куб. Шум тут же стих.

– Большой Универсальный Подавитель, – как-то очень удивленно вбросил в тишину Настоятель, посмотрев на Яра.

– Это как Аюр? Ты же проложил портал на свою родину, – землянин ответил даже не думая.

– Есть лишь одно объяснение этому: у меня два раза выскакивало оповещение системы о преодолении БУП, похоже, это эльфийское устройство на магию Аффекта просто не рассчитано. Настоятель нервно прошелся туда-сюда, на ходу вслух размышляя.

– Вещь неуничтожимая, и по окончании работы артефакта эти остроухие точно отследят его местоположение и заберут, даже если мы его закопаем или выбросим на какой другой планете в жерло вулкана.

– Похоже, у нас сложности, дадим бой! – крикнул кто-то безрассудный с задних рядов.

– Тишина! – громко рыкнул Главный наставник и обратился к Ярославу.

– Аюр, что делать будем? Говорят с БУП можно считывать все, что происходило с порталами и вообще коммуникациями, а возможно оно и происходящее вокруг фиксирует.

Яр пожал плечами, достал Клетку Забвения, с легкостью заключив туда светящийся куб, и там, в углу, он словно приварился.

– Попробуйте сообщения, – крикнул Ярослав. Собравшиеся зашумели.

– Работает! Работает, Аюр! – почти тут же восторженно разнеслось с рядов. И тогда землянин продолжил:

– Соратники, я думаю так: если даже эльфы пришлют сюда своих ищеек, им нечего вам предъявить. Ведь эти пропавшие с кубом отщепенцы – наемники, и могли при более выгодном предложении кинуть своих остроухих заказчиков. А я по возможности использую это устройство, чтоб и вовсе пустить их по ложному следу, почему-то мне кажется, что в ближайшее время мне точно представится такая возможность. Вот только мой портал потщательней замаскируйте.

Амфитеатр довольно зашумел. Пришлось Настоятелю опять усмирять своих лефаров. Когда возбужденные крики опять стихли, Ри подошел вплотную к пленному:

– А что с этим делать? – и пнул его для острастки.

– Гелик, пожалуйста, освободи от пут этого ренегата, думаю, он нам сейчас сам все расскажет. – Ленты, обвивающие плененного живыми змеями, ринулись к аморфу, растворившись в нем. Надо отдать должное пленному, он оказался удивительно стремительным, нанеся себе точный смертельный удар. Тонкое, длинное лезвие насквозь пробило голову, войдя в нижнюю челюсть и выйдя из темечка.

– Не уйдешь, – крикнул Ярослав, воображая, какую опасность может представлять этот лазутчик, у которого, скорей всего, точка возрождения на территории врага. И он, совершенно не думая, на рефлексах, мгновенно переместил тело в Клетку Забвения.

Теперь все с придыханием, словно завороженные, смотрели на странную клетку, где бесновалась какая-то блестящая карточка, спокойно лежал в углу, словно приваренный светящийся БУП, а рядом небольшой в три вершка труп лефара. Для Ярослава и для самого это было до крайности необычно. И он не ошибся: скоро в клетке появился кокон возрождения, и следом доморощенный Гулливер, только лохматый и очень злой, застывший в очень пикантной позе. О, какие этот микро-карлик обещал кары небесные от великих эльфов своим комариным голоском – смотрелось это клоунада сногсшибательно. Минут десять никто не мог успокоиться – смех лефаров очень заразителен.

От души посмеявшись, Ярослав взял слово.

– Ну, лишенец, не дождешься ты своих хозяев, я подумаю, что с тобой сделать, – и Яр убрал клетку в подпространственный карман.

«Эксперимент так эксперимент, там вроде ничего не портится, заодно и проверим на предателе, как это работает с живыми».

– Все, друзья, нужно идти дальше.

Яр стоял на краю портала, перед ним идеально ровными шеренгами выстроились Тени аж до самой крепостной стены – впечатляющее зрелище, – а справа Драконы, их было немного, чуть больше сотни, но это уже не та пылинка, обреченная на вымирание где-то на задворках Вселенной. Яркой разветвленной молнией в руке Ярослав словно привязал все многотысячные взгляды к себе и, используя магию, загрохотал на всю округу:



– Соратники! Мы отправляемся в мой мир! Он прекрасный, непреклонный и опасный, совсем как вы, и я уверен, только там тени и драконы смогут найти свою новую родину и в союзе с людьми и другими народами отстоять свое право на Свободу и Месть, – и он задействовал портал. Над ним, подрагивая и переливаясь словно северное сияние, вскинулось изумрудное свечение.

– Гелик, вперед, предупреди стрижей, – приказал Яр, указывая жестом Драконам: – Вы следующие.

– Есть, – рявкнул аморф и быстрей пули в прыжке исчез в портале, проорав что-то радостное и только ему понятное. Яр улыбнулся: «Видимо, тоже соскучился».

Драконы входили в портал, улыбаясь. Лица их светились от счастья, они во все глаза благодарно смотрели на своего Главу.

– Ди! – крикнул Ярослав, увидев лучшего воздушного разведчика.

– По прибытии сразу в дозор! – Тот даже ответить не успел, как исчез. Тени бесшумным потоком уходили в портал: безмолвные, полные достоинства, готовые ко всему, – на лицах ни тени сомнений и каких-либо эмоций. «Вот же, и в самом деле Тени, повезло мне иметь под рукой таких воинов», – Яр обернулся.

– Ну что ж пора прощаться, – с печалью в голосе сказал Ярослав, обратившись к Лефарам.

* * *

Впереди всех стояли Триа Ас с Наставником, а между ними их дети уже в рост землянина. Лефара заметно нервничала. Она давно не знала, как подступится к главе клана с просьбой об инициации своих отпрысков. На данный момент это было ее заветной мечтой. Триа уже понимала, что это так и останется несбыточным, слишком много неотложных дел у Аюра – слишком много. Яр еще с Темного Мира знал об этом, вездесущий и все знающий Гелик доложил.

* * *

Неожиданно для всех, Ярослав подошел и обнял этих здоровенных подростков, тут же уверенно скользнув в конструктор. Обескураженные, они не знали как вести себя. С благоговением замерли как истуканы, для них этот непостижимый шаман был живой легендой, почти богом.

Он же все рассчитал, заранее подготовившись. На замену их чахлым источникам он вложил достойные, раскачав их почти на полную.

«Отлично», – новые образования радовали, работали ровно, протуберанцы гармоничные, слегка выходящие за контуры тела. А вот проводные пути хилые, напоминали тонюсенькие ленты-ниточки. Он на это рассчитывал, но не думал, что все настолько плохо.

«Взялся – делай», – подбодрил себя Ярослав.

Уже привычно забрал прямо из ауры молодых лефаров весь негатив и страхи. Следом последовало окаменение и глубокий сон. При прикосновении метка Первого Сеятеля и не такое могла. Делал долго и даже немного устал. Это не было чем-то сложным, но монотонным.

Когда закончил, перевел дух и немного расслабился, с удовольствием посмотрел, как эти манипуляции отразилось на мощностях.

«Впечатляет, все же Темный Мир многое дал, даже с избытком, мощь, конечно, просела, но почти незаметно». – Следом Яр передал лечебные и даже несколько боевых заклинаний.

Не преминул полюбоваться своей работой: источники работали ровно, их работа уже отразилась на ауре обоих – она значительно выросла, став более насыщенной, яркой.

«Ну, теперь, надеюсь, родители будут довольны, как и сами лефарята. – От созерцания этой мощи и красоты в голову закралась противоречивая мысль: – Однако, а это намного лучше даже, чем у их родителей, не дело». И безумная жажда экспериментатора потянула его дальше. Мысли о дублере источника для лефаров давно посещали его голову.

Когда Яр отстранился, для всех присутствующих прошло всего-то несколько мгновений, Тени продолжали, словно заговоренные, страшным безмолвным потоком вливаться в портал.

Но многие из провожающих отметили, как дети Наставника на мгновение ярко, ослепляюще вспыхнули и так и осталось стаять, словно статуи. Глава Школы Теса Рекуса с супругой сразу поняли, что происходит, они уже больше десяти лет оперировали магией. Лефара едва не задохнулась от восхищения, увидев у своих малышей на удивление мощнейшие источники. Они с Наставником почти в один голос прохрипели:

– Благодарим Аюр, – и склонились. Яр шагнул к ним и раскрыл объятия, тут же получив крепкий ответ от своих друзей. Он-таки нашел в себе силы и хладнокровно и спокойно вполголоса сказал:

– Мои дорогие, прежде всего мы друзья, не отдаляйтесь от меня за условностями, прошу. А теперь потерпите несколько секунд, мой подарок для вас.

Проходные пути у обоих не в пример молодому поколению были уже на загляденье, Яр не поленился и еще их увеличил, где нужно сделав более прямыми и ровными. Следом на передних лапах очень сильно нарастил узлы у основания когтей.

«А что, пожалуй, они теперь смогут использовать силовое оружие, надо бы им подсказать поработать над этим», – молниями пронеслись мысли.

Установка дублера не заняла много времени, а вот прокладка силового жгута – перемычки между основным и дублером – продлилась долго и сил отняла много, Яр уже чувствовал подступающую тошноту – первый признак подхода к грани своих возможностей.

«Хорош, нужно завязывать, пора домой».

Глянул издалека, от удовлетворения проделанной работой очень хотелось задорно выругаться, на ум приходил лишь одна характеристика: зашибись, получилось.

Когда он вышел из конструктора, его слегка пошатывало. Подумалось: «Как вовремя». Последние ряды Теней заходили в портал. Супруги ошалело осматривали себя, похоже, забыв обо всем. «Интересно, какие сообщения им пришли», – подумал Ярослав, подойдя к краю портала, обернулся и только для них сказал:

– Друзья, за меньших не бойтесь, отойдут часа через два, я не знал, как они переносят боль, – подстраховался. И еще, други, обратите внимание на энергоузлы на ваших лапах, пробуйте воспроизвести силовое оружие вашей любимой формы, теперь вы это можете.

Яр поглубже вздохнул воздух Тирра и загрохотал уже для всех собравшихся:

– Не прощаюсь! Говорю: до свидания! Ждите первую группу на обучение в Темный Мир и готовьте своих, тех, кто пойдет по нашим стопам…

Он еще услышал оглушающие прощальные крики Лефаров, когда его поглотил портал.

* * *

Яр никогда не считал себя сентиментальным, а тут словно десятитонным грейдером накатило, едва слезы из глаз не выжало.

– Боже, мое небо, мое солнце, моя земля, – и он с удовольствием вздохнул полной грудью, зажмурившись, подставляя лицо под лучи восходящего солнца. – Как же хорошо! – Яр стоял, раскинув руки, смотрел в чистое, летнее, лазоревое небо, а над ним живым торнадо кружила огромная стая острокрылых. Его словно сама природа приветствовала, он слышал радостные голоса Мэллорнов, тоненькие голоски первоцветов, веселый шум огромных дубов Пулковского леса.

– Я дома! Я тоже рад вас видеть! – закричал Ярослав и засмеялся. Все прервал гномом, загудевшим голосом, больше похожим на звуки духового инструмента – тубу, – и прямо в ухо.

– Младшой, я страсть как хочу в горы, чувствую, они рядом, да и драконам нужно хорошее место себе найти.

– Валяйте, я не против, и поосторожней, – махнул рукой Ярослав, ему даже стало как-то обидно. Яр в задумчивости смотрел, как тяжело взлетают драконы и думал: «Да, и то верно, здесь место не для драконов, разве что на кромке Пулковских высот, хотя…»

И тут же про себя выругался, обратив внимание на Теней распределившихся по краю леса. Они как одна стояли на коленях и беззвучно рыдали. «Вот же черт, что случилось?» – испугался Ярослав. Он уже знал как находить в этой огромной толпе Эльси. Ую он увидел стразу, она всегда, как и ее брат, находилась в его зоне видимости и носила высокую прическу с вплетенной очень яркой зеленой лентой. Яр не знал, что это означает, зато хорошо помогало сразу найти ее. Пришлось побегать.

– Что случилась Ую? – с неподдельной тревогой в голосе спросил Ярослав, его самого потряхивало от такого зрелища. Эльфийка вскочила, несколько раз быстро поклонилась, ее сотрясали спазмы. Яр обнял ее, одобряющее погладил по сказочным волосам, по спине.

«Вот же черт, о чем я думаю?» – гневался на себя Ярослав. Но как же чертовски приятно было держать в объятиях эту нереальной привлекательности эльфийку. Скорей всего, Ую что-то почувствовала и тут же перестала рыдать, заговорив сбивчиво, еще всхлипывая, но улыбка уже нет-нет да и проглядывала на ее красивом лице, словно луна выходила из облаков:

– Извини, извини, тотхен, с нами твои Мэллорны разговаривают, они приветствуют нас, теней, а еще стрижи, первоцветы… – И она опять разревелась.

Как понял Ярослав из обрывков речи, прерываемых всхлипами, оказалось, и лес их тоже признал, а такого не может быть, потому что не может быть никогда.

Яр, конечно, мог держать этот эталон красоты, грации и сексуальности у себя в объятиях и тысячу лет. Но времени было мало, обратный счетчик жрал и жрал отведенное ему время.

Он, почти не думая, не сдержался – поцеловал эльфийку и отстранился. От одного ее взгляда и загадочной улыбки можно было идти и с ходу собирать в котомку звезды на заколки для этой вселенской притягательности.

Яр вздохнул и уже привычно забрал весь этот, не сказать, чтобы негативный коктейль из эмоций, но переносить всеобщий плач он больше не мог. Энергии было так много – неожиданно много, – хоть залей пламенем всю низину до самого Финского залива. Включился еще один обратный отсчет. В голове Яра Темного пролетали мысли:

«Что-то зачистили эти учетчики. Так, что творим? Армагеддон, Салют на весь Мир или что-то другое, новенькое, что-то в голову ничего не лезет, как только пойти и взять на руки Ую и целовать ее до одурения». Яр даже разозлился за свою необъяснимую ветренность. «А, может, это магия?»

Взгляд упал на руку, где обжигающе ярко светилась метка Первого Сеятеля, мысль помочь в росте Мэллорнам возникла спонтанно. «А что, попробую». И Ярослав бросился к волшебным ясеням. Обняв ближайший, он почувствовал не только эти священные для эльфов деревья, но и почти все растения в лесу, и это ощущение его захватывало. Он чувствовал все: как они растут, как жаждут солнца и дождя, как кланяются ветру и даже, как борются с вредителями и дружат с грибницами.

– Растите, укрепляйтесь, разрастайтесь, – шептали губы, эта огромная энергия, висевшая над ним в виде огромного переливающегося, как ртуть, спутника с приличный дом струйкой потекла к его источникам. Ему показалось, что эти его два бывалых реактора будто взвыли от натуги, сразу увеличившись вдвое, а через руку уже по локоть ставшую зеленой в золотой ясень ударил широкий столб изумрудного света.

Почему-то стало больно – очень больно, невыносимо больно, – и тут вдруг все прошло, он почувствовал помощь, от своих, от теней. Он не мог обернуться посмотреть, процесс было не остановить, но кожей чувствовал это они – Тени. Вокруг него по высоким холмам, поросшим дубами, ясенями и кленами, лилась какая-то тихая горловая песнь, почти такая же древняя, как и сама планета.

Тени Луны тихо слажено пели и скользили между стволами Пулковского леса, как и подобает теням, трогательно дотрагивались до каждого дерева, до каждого цветка, травинки, до каждой пичужки, бабочки, стрекозы. Для всех у них находилось приветствие и хорошее слово: хорошо, красота, единение.

И тут случилось что-то непонятное, и для эльфов, и для Яра, и для самого леса. Эта земля, этот воздух, это место словно очнулись от долгого затянувшего на тысячелетия морока, и он вспомнил что-то древнее волшебное, давно забытое.

Лес прямо на глазах менялся: как живые анаконды сплетались огромные корни, расцветали тысячи каких-то светящих неописуемой красоты растений, цветов, в воздух взлетали мириады разноцветных светящихся жучков, бабочек, стрекоз, на Пулковских высотах вставал стеной настоящий, таинственный, опасный для чужака волшебный лес.

Глава 3. Трансмутация и Иммуносупрессия

К такому невозможно быть готовым. Когда он оторвался от злотого ясеня и увидел это, пришлось проморгаться и облокотится на огромный корень, на метр вырвавшийся из земли.

– Н-н-да-а-а!

Яр глядел и глядел, и не мог отвести взгляда от этого волшебного перформанса, даже моргнуть не смел, оставалось только плоско шутить, чтоб хоть как-то встряхнуть себя.

– Эй-эй, куда ты?! Ну и ладно, тогда прощай мой рассудок, а ведь я даже не курил, – вполголоса проговорил ошалевший Ярослав, потирая лоб, будто это могло как-то помочь. Наверное, впервые ему хотелось сразу и плакать, и смеяться – странная, щемящая раздвоенность. Время для него словно потерялось.

Он бы до самого вечера безотрывно мог сидеть и любоваться на это чудо чудное – сказочную пущу. Если бы не этот въедливый раздражитель: постоянно щелкающий обратный отсчет. И вместе с ним еще другой звук: нечто шелестящее, звеняще прерывистое, – будто кто-то пытался что-то передать сквозь страшные помехи в эфире. Яр пару раз тряхнул головой.

Заминка помогла – звон пропал, – и он, наконец, оторвался от этого волшебного наваждения, и от избытка накопленного восхищения с силой хлопнул ладонью по корню:

– Вот это мы замутили, правда, лес? Теперь с полной определенностью можно переименовывать клан в «Безбашенные Полуночники». – Яр посмотрел вверх и, оказалось, что ему еще было чему удивляться.

Ставшие огромными, мэллорны своими стволами утащили на верхотуру здание Обсерватории, похоже, к большой радости стрижей: их восторженные трели звучали повсюду. А само старинное: здание Обсерватории превратилось во что-то крайне феерическое.

– О-о-у, у меня, как и положено, теперь есть своя башня волшебника, – как-то даже жалобно потянул Ярослав, задрав голову. Ему очень хотелось туда попасть и посмотреть, но что-то не давало. Появилась едва ощутимая тревожность, и снова этот едва различимый звенящий шум в ушах. Пришлось повторить тряску головой – отпустило. При этом подумалось: «Может, нужно идти дальше, время не ждет и так беспокоит меня».

– И то верно, у нас серьезное дело, а я тут забавляюсь. Нужно обязательно до темноты освободить ребят из мясного цеха и найти в Аэропорту фото Ричмонд-парка в Лондоне, там точно есть.

«Стрижи», – призвал Ярослав, и тут же над ним возник уже виденный сегодня Торнадо из острокрылых, а на плече уселась парочка. Яр не удержался – погладил розовых. – Мне нужно изображение вот этого, как оно выглядит сейчас, – и он послал из памяти вид с Пулковских высот на Аэропорт. От стаи тотчас отделилось несколько быстрокрылых и унеслось в нужном направлении.

«Хорошо, с этим все ясно, теперь тени».

Яру стоило только глянуть на Эльси, как они тут как тут застыли в низком поклоне.

– Повелитель? – Было заметно, что они многое хотят сказать, но боятся.

«Все потом-потом, главное сейчас – осуществить задуманное», – подбодрил себя Ярослав

– Смотрите, – сказал Ярослав и быстро воспроизвел в воздухе на уровне коленей схему аэропорта Пулково, благо она у него была еще с тех времен, когда они сожгли лагерь принцессы темных эльфов. Яр улыбкой рассматривал свое художество: «Как же это у меня тогда так топорно получалось? Нет, не пойдет, – и он уничтожил эту схему. – Легче новую создать, чем эту исправлять». Тени поглядывали на него, не понимая, что молчит тотхен. Яр решил, что пока тянется ожидание, пусть криво, но нужно начинать.

– Леил, Ую, через час у нас бой, а ночью предстоит полномасштабная операция, пусть тысяча лучших сейчас же готовится и отдыхает. И еще присваиваю этому подразделению название «Неприкасаемые». Хочу видеть здесь и сейчас всех сотников этой элитной тысячи.

– У нас нет такого, Повелитель, – едва не заикаясь, ответила Ую.

– Назначить достойных, и жду вас здесь, времени вам десять минут. И знайте, вы мои заместители: правая и левая рука. Леил, ты командующий, Ую у нас начальник разведки и диверсий. Выполнять! – по-военному рявкнул Ярослав. Тени словно растворились.

«Ну, вот и закрутилось»

Тут он словно бы услышал коллективный голос стрижей.

«Главарь, под нами гладь каменная, передаем!»

– Ух ты, – удовлетворено выдохнул Ярослав: «Они уже свои названия дают, и все так четко и понятно, как же это здорово!» Взмах крыла, и он словно кожей почувствовал меридианы и параллели, влажность и температуру, силу и направление воздушных потоков, и еще множество параметров, в которых сразу не разобраться, и, главное, он четко как на ладони увидел Аэропорт, словно сам там находился, лавируя в восходящих потоках.

«Острое крыло, возьми выше», – указал Ярослав, изображение почти тут же изменилось как надо. В один из моментов он быстро зафиксировал и перенес это схваченное на землю прямо под ноги. Впечатлений сегодня была масса, казалось, они доверху наполнили котомку, и больше ничего не влезет, а нет, пришлось уплотняться. Хлопать в ладоши или выкрикивать что-нибудь зажигательное он не стал: к нему со всех ног бежали Тени пусть считают, что у него завсегда так по щелчку все получается. Под ногами словно лежала уменьшенная копия Аэропорта со всеми прилегающими землями. «Да тут где-то полторы сотки будет, получается, макет вышел примерно один к ста», – предположил Ярослав, с неподдельным интересом разглядывая мельчайшие детали. Похоже, у эльфов предельно реалистичный макет вызвал какой-то умилительный щенячий восторг: Ую не удержалась и как-то по-детски пискнула, и остальные, похоже, едва сдерживались. Еще бы! На макете можно было разглядеть даже выражение лиц эльфов или рыл Бесов.

«И все же их очень преобразил лес, это уже не те безмолвные посыльные смерти», – с радостью отмечал Ярослав, поглядывая на теней.

– Встать! – Эльфы как один вскочили, во все глаза глядя на своего Повелители, на своего миссию. – Ну вот, так-то лучше, а теперь располагайтесь по кругу, кому как удобно, а это место нашей операции, – и он указал на точную копию Аэропорта Пулково. Макет быстро обступили. Назначенные сотники ему понравились, что удивительно, среди них были две эльфийки. Нет, Яра не оттолкнуло то, что перед ним стояли утонченные красавицы с осиными талиями, он видел, как сражается Ую, кто его знает, сколько там у них таких валькирий. Единственное, что притягивало взгляд или как-то настораживало, нет, скорей, вызывало недоумение – это наличие у них оружия. Прелестницы зеленоглазки были просто-таки обвешаны снаряжением: у обеих по два коротких меча за спиной, и множество небольших метательных ножей, – все это личное оружие фонило магией так, что вблизи можно было ослепнуть, если всматриваться внимательней. «Ну да ладно, постепенно со всем разберемся», – и Яр заговорил:

– Что скажете?

Слово взяла прекрасная Ую:

– Докладываю, Повелитель, открытое место, скрытый подход только с востока, судя по палаткам эльфов, не больше двадцати. Клан Белая Ветвь – это простые воины-стражники, зверей чуть больше тысячи. Точки привязки возрождения скорей всего в центре лагеря. В лагере нет ни одного высшего эльфа, вот их бы следовало опасаться, обычно их места возрождения по протоколу должны быть привязаны к замку местного наместника. Пока все, господин, нужны ваши вводные.

– Почему ты думаешь, что нет ни одного высшего? – задал вопрос Ярослав. Ую элегантно, с грацией прима-балерины поклонилась. «Вот же воинственная красота», – восхитился про себя Ярослав.

– Повелитель, все просто, в расположении нет ни одного штандарта высших.

– Понял, спасибо Ую. А теперь, как ты говоришь, вводные. Тени, у нас две цели. Первая – вызволить людей из рабства, – он прошел в центр и показал на загоны, и они высветились зеленым светом. – Особенно меня интересуют люди вот в этом, – и он указал на совсем крохотный в сравнении с другими загон. – Там будущие члены нашего клана, – дополнил Ярослав. – Теперь вторая цель, негоже, чтоб рядом с нашим лесом находилась эта скверна, она должна быть уничтожена, как и все светлые эльфы, и твари тоже. – Закончив, Яр сразу почувствовал что-то, какой-то разлад, повисло гнетущее молчание.

– В чем дело? – спокойно спросил Ярослав. – Говорите, как есть, что не так?

Тени вокруг него стояли какие-то потерянные, головы опущены, лица несчастные.

Заговорил Леил, он словно с жары в холодную воду прыгнул. Эльф шевелил побелевшими губами с каким-то извиняющимся придыханием, явно пряча глаза. «Да что тут опять за хрень?» – негодовал про себя Ярослав. А опаснейшая особь ассасин лепетал как нашкодившая девочка-отличница:

– Тотхен, нижайше прошу, не губите, то, что вы задумали – это невыполнимо. На людях ошейники раба из Лирития, освобождение – это их мучительная смерть.

«Ах вот оно что, слава тебе система, – перевел дух Ярослав. – Похоже, они посчитали, что у спасителя какое-то помутнение сознания, а может, и того проще, просто думают, что их Повелитель немного псих, эх, сейчас бы глаза навыкат и зло расхохотаться – а ведь побегут прятаться как мыши полевки. Эй! Хорош паясничать», – одернул себя улыбающийся Ярослав и сказал:

– Ую, Лейла, не думайте, это моя проблема, я сниму эти ошейники, придется, конечно, повозиться, но часа за полтора со всем справлюсь. – Яр взял небольшую паузу, про себя подсчитал: «Все верно, под разгоном в конструкторе точно справлюсь». – Мне главное их быстро подводить группами, и я в этот момент буду в трансе, так что имейте ввиду.

– К-к-как это возможно, – едва выдавила из себя Ую, слегка заикаясь. Невозможно! Это слово она почти выкрикнула. Яр весело хмыкнул.

– Дорогие мои Тени, эти подлые штучки ЧЕНИ, Кандалы и Ошейники Раба для меня уже не преграда, и поверь, Ую, невозможное тоже возможно, нужно только очень постараться и не ограничивать себе стереотипами. – Яр не знал, что у них там осело в голове, но про ЧЕНИ и Ошейники они точно поняли: лица вытянулись. Обескураженность уморительно отражается на красивых эльфах, те выглядят как ушастые клоуны.

– У теней есть зараженные ЧЕНИ, – загробным голосом сказала Ую.

Теперь настала очередь Ярослава поражаться.

– Как так? Ведь изначально Тени Луны – эльфийской боевой клан, насколько я знаю.

Через паузу, с заметной неохотой, словно вспомнив что-то постыдное, глава Разведки ответила:

– Да, Повелитель, это так, но Тени Луны – темные эльфы, и самородков сверхталантливых в магии светлые заражали еще в детстве, незавидная участь, особенно, в городе теней… – На этом она осеклась, видимо, от переживаний ее трясло, впрочем, как и остальных присутствующих.

«Понятное дело: их прозябание в городе теней воспоминать – любого потряхивать начнет».

– Сколько? – коротко спросил Яр. Начальник Разведки глянула на стоящих рядом эльфиек, ответив:

– Двое.

Яру тут же все стало понятно. «Вот, оказывается, почему они так вооружены». Яр подступил к ним, рассматривая. Тени тут же подобрались, поклонились, как могут только эльфы, и одна за другой уверенно по-военному выкрикнули:

– Повелитель, Сотник Мист Серто в вашем распоряжении

– Повелитель, Сотник Гейр Ама в вашем распоряжении.

Яр вздохнул: «Что тут сказать, и откуда только такие берутся, ведь их хоть сейчас на обложку элитного мужского журнала. Так, Яр, хорош слюни пускать, там людей живьем жрут, а ты тут в прелестях потерялся», – ругал себя Ярослав.

– Хорош! Время! Вас тут двенадцать, встать шеренгой по двое вот здесь, – и Яр указал рукой: где именно. – Хорошо, – отметил Ярослав мгновенную расторопность теней. – Полностью замирать не обязательно, дышать, разговаривать, двигать руками, головой можно, от остального стоит воздержаться, и, главное, ни при каких обстоятельствах не сходить со своего места и, если будет больно, терпеть. Гейр, Мист, вас это в первую очередь касается. Всем все понятно?

– Предельно, Повелитель, – за всех ответила Ую, при этом даже моргать перестала, а остальные уже выглядели как каменные изваяния. Ярослав для удобства сел в позу лотоса и, на длинном выдохе переходя в конструктор, предупредил:

– Начал.

Все подтвердилось, у валькирий Теней и вправду оказались большие, почти потушенные источники. Впервые он видел основы больше, чем свои, эти и без протуберанцев выходил за пределы грудной клетки. Проводные каналы были, мало сказать были отличными, они оказались шикарными, но местами напоминали какие-то запутанные клубки, в особенности у Гейр, смотреть на ее проводные пути было даже как-то страшно. «Видимо в раннем детстве девочки очень много занимались практиками, а потом заражение, и у обоих почему-то ЧЕНИ, слишком резко загасил источник, скорей всего, это и привело к таким искривлениям, какие же боли они выдержали…» – сделал выводы Ярослав.

«Ух ты, да тут», – и он в сердцах выругался, перед ним уже какое-то время маячило сообщение:

Внимание!

Тень Мист Серто обнаружено 2 особи ЧЕНИ (жизнеспособность паразитов максимум)

Тень Гейр Ама обнаружено 3 особи ЧЕНИ (жизнеспособность паразитов максимум)

«Спокойствие, Яр спокойствие, с наскока за такую сложность браться не стоит, требуется подготовиться», – сам себя призывал Ярослав.

Посмотрел у остальных, на первый взгляд все было штатно, разве что у одного воина на правой руке два узла силы были словно перерублены и исключены из общей сети, они просто не работали. Этот изъян, скорей всего, травму от какого-то артефакта, он исправил мигом, попутно значительно улучшил проводные пути и раскачал до предельных размеров источник, впрочем, как и остальных. Все вроде было хорошо, вот только свет, исходящий от источников теней был какой-то депрессивный, не чистый, во всяком случае, Яру так показалось. И он, не долго думая, словно по наитию, вложил в них чуть ли не по половине протуберанца, со странной легкостью оторвав их от своего огнедышащего трудяги, и они с такой же, словно бы показной, легкостью приживались.

«Ого, – восхитился Ярослав. – Может, это последствия от приобретения Демиурга так сказываются, а, похоже, что именно так».

Энергетические основы теней при фактической трансплантации ярко вспыхивали и послушно переходили на привычный для Ярослава спектр. «Ух ты! Вот, так-то лучше», – довольный проделанной работой, отмечал Ярослав, любуясь магической генерацией десятка источников, теперь ему все нравилось.

«Что ж, раз взялся, по-хорошему нужно посмотреть, что там у подопечных с возможностями. Сказано – сделано».

Оказалось, тени луны используют магию избирательно и очень однобоко, у них было здорово прокачано все, что касалось передвижений, скрыта, силовых мечей и отношений с природой, а вот всего остального – даже зачатков – не было от слова «совсем».

«Что ж, поможем». Удивительно, работа пошла как по писанному, и не заметил, как легко встали: малое лечение, мед диагноз реанимация и первый мед-блок.

«Забавно ничего себе восприимчивость, – подумал: – Может, еще спутник? Да нафиг он им нужен, теням-то, а пусть будет, вдруг пригодится», – и даже не заметил, как случайно вместо спутника перенес «Косу Ярости», и она встала. Яр долго смотрел на эту нелепицу и даже покрылся испариной, это здесь-то в конструкторе, во всяком случае, ощущение был очень схожими. Наконец, что-то в котелке сформировалось.

«Не понял». И он повторил это действие несколько раз: перенес – убрал, перенес – убрал, все получалось гладко, словно так и должно быть. И, находясь от этого под сильным впечатлением, Яр со всей тщательностью затеял проверку. Результат получился все тот же: «Коса Ярости» вставала как родная, и ему даже показалось, что последующие установки проходили за более короткое время.

«О как!» И никаких тебе противоречий, никаких сообщений от системы, лепота. Что же, я, черт питерский, слабал[1]не так, что там замутил не как обычно?

Мысли метались в голове как напуганные лемминги:

«Демиург да, но это ведь только инструмент. Пожалуй, тут подходит только одно: чрезмерное вложение моей энергии в чужеродные источники, и это как-то повлияло не только на спектр свечения, но и на саму энергетику исходников теней, сделав их более восприимчивыми к моему вмешательству. Вот же. Но так получается. Ну-ка, ну-ка пробуем дальше…» – И Ярослава, как говорится, понесло.

Один за другим встали все медицинские блоки, лучник мглы, грозовой щит и все остальное, даже «Армагеддон» и «Веретено Пролома».

«Вот это имба! Жесть. Да я монстр, да еще и демиург».

Серьезно же, пришлось не на шутку поразмышлять, и все же победила осторожность. Оставил все лечилки да «Грозовой щит» с «Лучником мглы». А то как-то неправильно получается: эльфы и без луков.

С удовлетворением подумал: «Все, выхожу».

Но, похоже, у проведения было свое мнение и оно ответило: «Как бы не так», – и выдало неожиданное объявление.

Внимание!

Осуществлено сложносоставное трансформирующее заклинание

Воздействие:

Магическая трансмутация

Физиологическая иммуносупрессия

* Скрытое дополнение, доступно только для Основателей школ магии:

(одно условие, одно действие)

Принять /Отклонить?

Снизу шла пустующая графа, Яр, не долго думая, отметил «Принять» и надиктовал:

«Условие: предательство. Действие: аннуляция переданных возможностей и прогресса».

«Н-н-да, дополнение очень к месту, вот еще бы знать, что такое это странное на вид и наверное на слух „иммуносупрессия“. Первая часть слова скорей всего имеет отношение к иммунитету, а вот вторая супрессия – непонятно. Яр повторил несколько раз „супрессия, супрессия“, очень похоже на агрессию, возможно, это и одного поля ягодки. Ладно, чего там, выйду – разберусь».

Вышел. Тени так и стояли, как он их оставил, и тут же выскочившее сообщение системы не стало неожиданностью. А вот содержание было шокирующим.

Внимание:

Величайшее глобальное достижение Пояса Миров. Маг????? совершил Великое Деяние, впервые достигнута полная магическая Трансмутация и физиологическая Иммуносупрессия[2]

Выполнено достижение: Трансформирующий

Выполнено достижение: Отец Основатель

Премиум награды:

Способность: Трансформирующий (существа, заклинания, артефакты, вещества)

Навык Мастер Трансмутации 16 ранг

+ 2 Адаптация

+ 2 Сопряжение

+ 3 Модификация

3 000 ОХ премиум (без ограничения ГОР) 30 000 000 золотом

Примечание:

* В виду всеобъемлющей важности деяния для всех территории Пояса Миров, на это оповещение частично сняты ограничения статуса «Инкогнито», скрыто лишь имя.

«Нечего себе, это величайшее достижение уже второе, первое было за ЧЕНИ, видимо, и в самом деле что-то серьезное отчебучил. С „Трансформирующим“ все понятно, а вот почему „Отец основатель“ нет. Может, открыть новое направление в маги – это одно, а чтоб достичь уровня „Отец Основатель“ нужен определенный уровень и разработки? А-а-а, пусть сами там в Академии думают, а то „Отцу Основателю“ не досуг».

Интересно и сколько они так могут стоять? Похоже, тени – лучшие в игре «замри- отомри».

– Отбой, – приказал Ярослав и вывел на всеобщее обозрение сообщение из конструктора по ЧЕНИ, которое его так изначально поразило:

Внимание!

Тень Мист Серто обнаружено 2 особи ЧЕНИ (жизнеспособность паразитов максимум)

Тень Гейр Ама обнаружено 3 особи ЧЕНИ (жизнеспособность паразитов максимум)

Реакция Теней была предсказуемой, похоже, чего-чего, но такого они не ожидали, это касалось не только ошеломительного предупреждения, выведенного Повелителем. Но еще и сообщениями, ни с того ни с сего пришедшими им от системы. Яр видел, как менялись их лица, он замечал, как шевелятся губы, раз за разом перечитывая пришедшее.

«Не верят, что ли?» Одни валькирии не понимали, что происходит. Они поглядывали на своих и все больше хмурились. Яр не стал усугублять, а сразу обратился к ним, сказав, как есть.

– Мист, Гейр, – не переживайте, сейчас все сделаем, во всяком случае, сегодня точно, если честно я впервые с таким сталкиваюсь, мне просто нужно задать вам несколько вопросов и подготовиться следует тщательней: и мне, и вам, и вашим соплеменникам.

– Эй, увлеченные, – обратился он к остальным эльфам, изучающим пришедшее от системы сообщение. Может кто-нибудь вывести на всеобщее обозрение, так сказать, полученные данные? – полюбопытствовал Ярослав.

Первым среагировал тот эльф, у которого были неполадки с правой рукой, и Ярослав увидел, впрочем как и все остальные.

Ава Экел. Внимание! Внимание!

Стороннее вмешательство высшего порядка (продолжительность 27 секунд)

Изменить, отклонить – исключено.

Освоена школа магии Аффекта статус Адепт (Длань обучающая Основатель Яр Роу Темный)

Инициирована общая магическая трансформация (эффективность всех магических умений и способностей + 25 %)

Увеличен Источник + 32 % (эффективность + 43 %)

Модернизация энергетических проводных путей (эффективность + 61 %)

Воссозданы два силовых узла правой руки (восстановление 100 %)

Для использования готовы следующие новые заклинания:

Малое лечение

Малый медицинский диагноз

Реанимация

Первый медицинский блок (три заклинания, последовательность срабатывания 1,1,1)

Второй медицинский блок (три заклиная, последовательность срабатывания 2,1,1)

Третий медицинский блок (четыре заклинания, последовательность срабатывания 2,3,1,1)

Грозовой Шит

Лучник Мглы

«А получилось-то супер, даже не ожидал». А вот тени ему не понравились, они снова, причем все пятьдесят тысяч, стояли на коленях и тянули какую-то непонятную песнь, явно очень древнюю и больше похожую на гимн. Что тут поделаешь, пришлось стоять как истукану, уж слишком торжественно и самозабвенно выводили рулады его тени. По завершению хорового пения, Яр четко встрял явно, чтобы опередить всякие там возможные ритуалы и громко гаркнул, глядя на обоих Эльсе.

– Встать! Приказываю! Срочно опробовать заклинания.

Подскочили те, как ужаленные. А Яр еще громче, еще сильней надавил словом:

– Смотрим! Запоминаем!

Отметив про себя:

«Похоже, проняло, в глазах нет уже той фанатичной пелены».

И он, выхватив Свежеватель Севера, резанул себе руку.

«Вот же му…к, зачем же так глубоко, больно же». Мгновение, и первый блок пошел. По Ярославу пронеслись три широкие зеленые полосы, а рана на выставленной вперед руке прямо на глазах затянулось. Еще один резкий взмах ножа, и все повторилось.

– Представляйте, как должно выглядеть лечение, как затягивается рана, желайте, чтоб это получилось, вкладывайте в это все свои эмоции, открывайтесь внутренне, не бойтесь, не смущайтесь, старайтесь все делать искренне.

– Начинаем по кругу, – и Яр указал на бывшего тотхена. Тот сдуру или от рвения, даже не поморщившись, располосовал себе руку до кости. Благо Ую не стушевалась и дело пошло. Через минуту эльфы самозабвенно резали себя и, как дети в песочнице, искренне радовались, что у них получается новое для них волшебство. Пока получившие усиление безумствовали в радости, а когда эти отмороженные городом теней добрались до лука и щита, это и вовсе вышло за рамки приличий.

Только две обделенных валькирии, едва сдерживая слезы, стояли в сторонке и, похоже, очень переживали. Яр подал им сигнал следовать за собой. Они отошли подальше, здесь было не так шумно и наличествовало несколько крупных камней, очень удобных для задуманного Ярославом.

– Давайте, девочки, присаживайтесь, облокачивайтесь, чтоб было поудобней, успокойтесь, не стоит мешать себе в такой ответственный момент отрицательными эмоциями. Поверьте мне, вы будет с магией, а при должном усердии станете очень сильным. Если не сильнейшими, все задатки для этого у вас имеются. И еще. Никому не говорил, а вам скажу: в виде, так сказать, исключения. Предательство меня, а значит, клана равно потере всего, повторюсь, всего.

Это заявление, похоже, их нисколько не поколебало. А по их виду он понял, что даже если он прямо сейчас будет резать их на куски в виде испытания, они не откажутся.

От алхимика самоучки:

Дорогой и уважаемый читатель, не поскупитесь, добавьте звездочку иль кубок к этому бурлящему вареву. Быть может, Ваше участие как раз и придаст этому зелью нужное всем нам волшебное свойство – быструю выгрузку проды и продолжение истории.

Глава 4. Наследие Темных

Тепло, хорошо, легкий, ласковый ветерок. Нежаркое летнее светило, спрятавшееся за ширмой из перистых облаков, уже перевалило за грань полудня и словно подглядывало в небольшую щелочку, даруя только этой ненаглядной прелести все свое обожание и заботу, а колдовской лес с благодарностью принимал его царскую благосклонность. Внизу, среди невероятной красоты луговых цветов, высилось несколько огромных нагретых валунов, по ним бегало несколько мелких, сверкающих, как драгоценности, ящерок. Эти живые самоцветы словно танцевали, потешно подрагивая, ловя таких же ярко переливающихся всеми цветами радуги мотыльков.

Там, среди этой неописуемой поэзии волшебства, прислонившись к каменным доброжелательным стражам, вели тихий неспешный разговор трое: человек и две невероятной красоты грации с необычным цветом кожи, делавшим их и вовсе нереальными.

Нужно отдать должное, эти две прекрасные феи умели рассказывать, Яр даже не ожидал, вначале он думал, что эта их волшебная привлекательность будет мешать, а нет, на этот раз не угадал. Вначале его увлек рассказ об их детстве, где секретным было все: и их место проживания где-то в пещерах пустынной планеты Аллаторн и их учителя, и тайные знания, которые им передавались. Затем они поведали ему о трагедии: как их нашли Смотрящие[3], и весь последующий кошмар от тюремных камер до допросов и бесконечных истязаний. Яр не выдержал, перебив:

– Смотрящие: кто это или что это?

Первой отреагировала Гейр Ама, ее заметно передернуло от услышанного названия, но она вполне уверенно ответила:

– Это всесильная Служба светлого трона по регулированию одаренных, а по-простому СС.

– Да, и правда, было от чего вздрагивать, аббревиатура та еще, да и методы работы схожие.

Все это время Ярослав исподволь изучал все, что было возможно: от ауры до статов девушек. И его не отпускало ощущение неудовлетворенности, словно бы он упускал что-то очень значимое, проходил мимо.

Что же это? Что здесь не так?

Озарение было ярким и даже болезненным, словно кувалдой по пальцам. Яр едва не вскрикнул, когда понял, что это. «Вот же оно! Вот!»

В разделе «заклинания» у красавиц по понятным причинам ничего не было, но это пустое пространство было огромным. Яр лихорадочно сравнил свое, где были вписаны все его заклинания. У девочек это пустое место оказалось в несколько раз больше.

«А теперь реально пробуем – сравним», – и Ярослав со всей жаждой первооткрывателя затушил свои два источника. Посмотрел и ужаснулся: его пустое место, куда должны были вписываться заклинания, ужалось до неприличности.

«Сколько же у них там заклинаний вписано? – задался вопросом удивленный Ярослав. – Сотня, две, тысячи?»

Яр смотрел на этих двух на вид хрупких прелестниц, с которыми было приятно просто сидеть рядом и завороженно слушать эти голоса, словно игривые легкие ветерки, срывающие нежные лепестки цветущих сакур. И в то же время он уже понимал, что наткнулся на что-то запредельное, возможно, на что-то очень древнее: какое-то послание, или даже наследие. Благо девочки не противились и настойчиво ратовали не за тупую замену источника, а за сложную и болезненную операцию, лишь бы сохранить свои источники. О наличии тайной закладки, они, конечно, ничего не знали. И вспоминали только о пяти заклинаниях, которыми свободно владели в детстве. План действий у него сложился почти сразу, это, правда, было очередное новшество, даже, скорей, просто идея, показавшаяся ему рабочей.

«Все решено, – определился Ярослав. – Что мы теряем, в крайнем случае, откатим до лучших времен, да и девочек нужно предупредить и остальных тоже». И он спокойно сказал:

– Это будет больно, очень больно, возможно, даже сильней, чем это было в вашем детстве, когда Смотрящие подсаживали вам ЧЕНИ.

– Повелитель, мы готовы на любое, даже на смерть.

Яр кивнул и глянул на увлеченных эльфов, теперь они соревновались в точности стрельбы, применяя «лучника мглы». И Ярослав вспомнил, что нужно на досуге проверить скрытые условия этого заклинания, ведь условия разблокировки «Повелитель Теней» он выполнил, да и «Братьев Тени» посмотреть, там вроде были такие же условия, но все потом, сейчас дело.

– Гелик, ты здесь? – улыбаясь, спросил в никуда Ярослав, буквально случайно минут десять назад обратив внимание на странную блестящую лужицу рядом.

– Я всегда по возможности рядом, – сказал аморф, вмиг поднявшись во весь рост в шаге от Ярослава.

– Позови, – и глава клана показал на группу забавляющихся заклинаниями эльфов. Когда все подбежали, Ярослав обратился к ним: – Располагайтесь кому как удобно. Слушаем внимательно: что предстоит и какова будет степень вашего участия в предстоящем.

– Есть, Повелитель, – за всех отчеканил Леил.

Землянин удовлетворенно кивнул и начал:

– Мы знаем, что у Мист и Гейр по несколько внедренных энергетических паразитов. В нашей с ними беседе обоим был предложен выбор. А он у нас небольшой, всего два варианта. Первый: безопасный и совершенно безболезненный, – это полная замена источника. Мной это уже делалось и кое-какой опыт наработан. Плюсы тут понятны, но и минусы огромны. Такие мощные источники, как у этих двух зеленоглазых, мне не воспроизвести, думаю, даже в ближайшие десять лет – это точно. А теперь главный минус.

И он правдиво рассказал о своих предположениях касательно огромного скрытого блока заклинаний, вложенных в обоих зараженных и, возможно, являющихся древним наследием клана или вообще всех темных эльфов. Выждав нужную паузу, Яр продолжил:

– Тут все просто: если идем по этому пути, весь массив скрытых знаний теряем, а не хотелось бы.

Теперь второй вариант рискованный и, возможно, очень болезненный со множеством осложнений, перечислю только те, что сразу приходят на ум.

И Яр для большей наглядности стал загибать пальцы.

– До сих пор я ловил только единичные экземпляры ЧЕНИ, – и он согнул большой палец правой руки. – Я не знаю, как поведет себя эта мелкая энергетическая погань, если будет уничтожено одно из них. Но мне почему-то кажется, что ничего хорошего ждать не стоит, – и он согнул указательный палец. – Сложность в самом комплексе мер восстановления, придется очень сильно перестроить проводные пути, и еще много чего новаторского, что я буду делать впервые, – и в ход пошлел средний. – И наконец, четвертое – самое поганое, вытекающие из всего вышесказанного, придется все это делать, как говорится, по-живому, и девочки будут чувствовать и боль, и ущерб статам здоровья. И, увы, этого не избежать, и это единственно правильный путь, позволяющий каждое мгновение отслеживать ход операции и соответственно реагировать излечением. – На выставленной вперед руке Повелителя загнулся безымянный палец. – Все понято? – спросил Ярослав.

– Исчерпывающе, тотхен, – за всех ответил Леил Эльси. Яр кивнул и характерным жестом помассировал подбородок в задумчивости.

– Хорошо, – он обвел взглядом притихших теней. – Ваша задача: держать статы здоровья оперируемых в зеленом секторе. Вдесятером вы должны справиться. Понятно?

– Предельно, Повелитель, мы готовы, – заявила Ую, во все глаза смотря на решительные лица своих подруг.

– И обязательно чередуйтесь, и если что-то пойдет не так, и статы девочек начнут выскакивать в красный сектор, как угодно, но выводите меня из транса. Гелик, ты на подстраховке, – обратился Ярослав к аморфу. – Включаешься только в пиках осложнений, и еще: твоя задача – фиксация оперируемых и, по возможности, купирование острых болей.

– Задачу понял. Будет исполнено, Хозяин, – громко пробулькал аморф, улыбаясь во всю ширь своего плоского лица. Надо отдать должное, эльфов это уже не пугало, Ярослава даже удивило, как Тени посмотрели на его желеобразного слугу.

– А теперь, что будет делаться, – и Яр скользнул в конструктор, мгновенно запечатлев контуры тел эльфиек и их тусклое магическое строение, и быстро перенес эти цветные схемы в реал, примерно в два раза увеличив пропорцию. Эльфы дружно ахнули. Яр и сам отметил: смотрелось это впечатляюще.

– Итак, – продолжал Ярослав, – для большей понятности предлагаю разделить предстоящую операцию на три этапа. Первый – проводные пути.

И Яр подсветил ярким белым все проводные пути, тут же указал красным лучом на проблемные зоны, и те сразу окрасились алым.

– Вот это одна из проблем – результат грубого вмешательства Смотрящих. Видимо, по-первости, они хотели и вовсе перерубить проводные пути, этого в полной мере у них не вышло, слишком пути широкие и мощные. Но результат на лицо, получился какой-то страшный клубок, выпрямить не удастся. При этом при запуске источника оперируемые будут испытывать дикую боль от такой мешанины. Поэтому лучше всего соединить это все, образовав на этих местах дополнительные узлы силы чуть большего размера. Это значительно усилит систему почти по всем параметрам: и по проходимости, и по скорости, и по объему мощности и, что немаловажно, позволит более плавно запустить источники, а значит, убрать значительный процент болевых спазмов.

Второй этап – Приманка. В подпространстве каждой из оперируемых создается дополнительный источник и раскачивается до придела. Следом кидается силовой жгут-смычка на затушенную паразитами основу. Эти энергетические твари не смогут не отреагировать, по-моему, они должны прям-таки ринуться на эту яркую и полную энергии приманку.

Третий – Уничтожение. Как только я удостоверюсь, что все паразиты покинули основы, тут же перерубаю смычки. Все ЧЕРИ в капкане, дальше я забираю их для опытов в Клетку Забвения, а дополнительные основы на всякий случай уничтожаем.

Четвертый этап Адаптивный и последний. Оперируемым ставится максимально возможный дублер, и восстанавливается смычка-жгут, при этом запуск и трансформация исходного источника должна произойти как бы сама собой, наблюдаем за гармонизацией, и если все штатно, ставим тот же набор заклинаний, что и у всех остальных, и, конечно, предполагаемые закладки, смотрим, есть ли они. Все! – громко заявил Ярослав, оглядывая теней, похоже, все впечатлились и прониклись, лица сосредоточены, глаза горят уверенностью.

Яр махнул рукой и спокойным голосом приказа тихо обмолвился:

– Начали.

Своего Повелителя услышали все: и те, кто рядом, и те, кто дальше, и лес, и последний муравей в нем.

С самого начала все прошло как-то странно гладко, как и задумывалось, и даже быстрей, чем мог рассчитывать Ярослав. Узлы получились на загляденье, хотя и не такими круглыми, как он хотел, а удлиненными цилиндрами. ЧЕНИ попались в выставленный капкан, словно раки на хлеб с чесноком и салом, и теперь уже покоились в Клетке Забвения. Выставленные небольшие приманки-дублеры со всей тщательностью были переработаны в горнилах его раскачанных основ, отлично послужив какой-то частью новых приличных дублеров, которых он раскачал до предела и, выждав пару минут, соединил с почти потухшими основами.

Дальше Ярослав, можно сказать, кричал от радости, не переставая, было отчего безумствовать: все получилось впечатляющей концовкой.

Такой безудержной мощи он еще не видел, Яр буквально слышал низкое ровное гудение-вибрацию этих основ, и ему впервые пришлось создавать фильтр, чтобы просто посмотреть и насладиться, глядя на этих пышущих жаром монстров.

«Ура! Ура! Все получилось, получилось, – радовался Ярослав. – Интересно, а прав ли я насчет наследия?» – закравшееся сомнение слегка охладило это бесконтрольное буйство.

Посмотрел и, можно сказать, завис: в разделе «Заклинания» после небольшого свободного пространства шли какие-то странные непонятные символы с элементами мелкого растительного орнамента, а дальше это.

Мелким убористым текстом на целый лист шло перечисление заклинаний, выписанных каким-то прозрачными, словно ледяными, буквами. Этот шедевр непонятно чего и сам выглядел как одно целое. И чем больше Ярослав смотрел на это, тем меньше разбирал, что видит, все как-то переходило в снега и настоящую вьюгу перед глазами.

«Хватит», – закричал замерзающий Ярослав. Понимая, что его вытягивают из этого стылого состояния.

Очнулся он донельзя приятно: его крепко обнимали и жарко целовали, причем сразу три грации. «Неплохой же они способ нашли, значит, все хорошо. А что, действуют точно по инструкции, я же сам говорил: любым способом, – вот всегда бы так, приятно, что и говорить, сразу и тонус жизнеутверждающий, и запал на целый день или ночь», – с удовлетворением подумал Ярослав.

Мешать нимфам не хотелось, он, чтобы убрать излишнее беспокойство и усиливающееся усердие, глубоко вздохнул и прошептал:

– Все хорошо, я в порядке, я в порядке, – но глаза не стал открывать. Ведь нужно было почитать пришедшее от системы.

Внимание! Внимание! Выдающееся достижение Пояса Миров. Магом??? и его группой. Выполнен глобальный скрытый квест: Наследие Темных.

Выполнено достижение: Миссия.

Выполнено достижения: Первый энергетический хирург.

Награды:

Единоличный доступ к наследию.

Эксклюзивный Навык «Мастер энергетической хирургии»

10 000 ОХ премиум (без ограничения ГОР) 100 000 000 золотом*

Ограничение: (раскрытие наследия блоками по 8 заклинаний, время передач рандомно)

Ярослава аж мурашки пробрали. Дальше больше, он с замиранием сердца глянул на свой список заклинаний, и от увиденного, не удержался и на радостях попытался обнять сразу всех трех девушек и кого-то даже куда-то поцеловать. Хотя пред глазами сияли неизвестностью заклинания.

ТСС ЕТЛ

Четырёхт

Белые слуги

Сорные воины

Скалолаз Аргши

Водяное существо

Повелитель кристаллов

Хозяин подземных пространств

Наконец, Яр полностью вышел и очень удивился: не думал, что кроме тех, кто находился в его объятиях, вся эта огромная масса теней приблизилась и самозабвенно отплясывала что-то близкое к джиге под очень зажигательную музыку. Он почувствовал поцелуй в ухо и услышал томный голос:

– Повелитель, было ни капельки не больно, за нами неоплатный долг.

Другое ухо тоже не осталось без внимания:

– Господин, – с жаром прошептала, словно между прочим, Ую, – можно узнать, за что мы получили доселе невиданные премиальные?

«Гулять, так гулять», – решил Ярослав и вывел на всеобщее обозрение свое последнее сообщение от системы. Сначала было затишье, а потом грянул гром, и без его согласия его, словно былинку, на руках протянули по всему этому радостному морю теней.

Пока его предавали по рукам, он, конечно, поддавшись всеобщему порыву, тоже орал что-то, но мысли занимало другое – вид эльфиек. Все же такое значимое перестроение отразилось на них: цвет волос у девочек стал теперь, можно сказать, соль с перцем, похоже, красавицы уже заметили это, или кто-то, как водится, подсказал, и теперь зеленоглазки страдают, но вида не подают, ведь главное, о чем так долго мечталось, сбылось.

Яр словно бы себе пару раз себе по челюсти двинул: «Эй-эй, пора отрезвляться. Вот чем я занимаюсь: о чем думаю? Уже время выступать, а мне всякая всячина в голову лезет». Яр подал знак, и все, как по волшебству, стихло, посмотрел на небо: дело уже шло к вечеру.

– Готовность десять минут, и выходим, – отдал приказ Ярослав. Ему понравилось, как все пришло к нужному порядку. Пара мгновений, и у леса в нужном направлении выстроились тени в полной готовности, словно гончие перед травлей, все как одна в какой-то хищной стойке.

– Жесть, – выдохнул от восхищения Ярослав и побежал, он еще видел, как тени последовали за ним, а уже в лесу те словно растворились. А его будто что-то подхватило и понесло, казалось, он просто выбирает глазами направление и все, в груди бился щенячий восторг от окружающей невероятной красоты, от любви к этому растительному чуду, от осознания того, что здесь – именно здесь – его место, и в этих высоких холмах он почти всесилен, как бог.

Остановившись метрах в десяти до границ леса, Яр шумно выдохнул, по коже до сих пор мурашки от пережитого бегали. Он указал жестом, и до кромки они доползли ужами, остановились у памятного дуба, отсюда открывался отличный вид на взлетное поле и аэродром.

Ую вопросительно посмотрела, ожидая сигнала к началу. Ярослав кивнул, и тут же шесть сотен беззвучно отошли в лес. Начальник диверсий показала шесть пальцев и сделала странный резкий жест двумя руками. А Яр понял: ударят в тыл и с флангов. Но ответил по-земному, подняв кверху большой палец.

«Хозяин, предлагаю воспользоваться заклинанием „ТСС ЕТЛ“», – раздался в голове какой-то приглушенный голос помощника.

«Что это, знаешь?»

«Хозяин, почти ничего, заклинание считается боевым улучшением интерфейса, оно упоминается в реестрах, как древнее потерянное знание. Предположительно ТСС ЕТЛ – это аббревиатура и расшифровывается как: тактический страж смотритель егерей туманного леса, – другой информации в сети нет».

«Фигасе. Пробую».

Перед глазами мир словно разлетелся на мелкие осколки, потемнело, что-то замельтешило, задвигалось, несколько раз поменяло цвет и наконец встало на место, словно откалибровалось. «Не пугаться, я уже снова вижу».

Изменения были, но незначительные.

«А, нет», – они происходили прямо на глазах, похоже, проходила какая-то подстройка, радиус обзора каждую секунду увеличивался процентов на десять. Оставалось только открыть рот и ждать. Через десять секунд Яр без каких-то визуальных вывертов видел на все триста шестьдесят градусов, как какая-нибудь стрекоза. Зоркость и дальность тоже значительно выросли, и теперь любой объект в поле зрения он не только мог увеличить и рассмотреть в деталях, но и по желанию выскакивали основные статы, температура и много другой информации, в которой нужно было еще разобраться.

Все управлялось глазами, мыслями или приказами, в правой стороне появилось небольшое окошко, где ощущалось движение, а сверху над ним тонкой вязью высветилось:

Тактическая карта событий.

«Развернуть», – приказал землянин. У Ярослава имелись предположения, что это может быть, и, как все последнее время, его подозрения не оправдались. Он и представить себе не мог, насколько утерянные знания темных эльфов могут быть взрывающе круты.

Яр все так же видел, и в тоже время на эту картинку накладывалась очень четкая, очень подробная стилизованная карта, где он сразу нашел себя, отмеченного маленькой черной короной, и все остальных, и даже движущиеся отряды во главе с сотниками, и, конечно, противников, отмеченных красным. Стоило лишь задержать взгляд на одной из меток или миниатюрных фигурок, как чуть выше выскакивало живое изображение с полным перечнем статов. Глаза разбегались, столько хотелось всего попробовать, настроек, похоже, здесь масса.

«А теперь вопрос вопросов, а есть ли здесь связь? – подумал слегка потерявшийся Ярослав и перенес свое внимание на черную звездочку, по расположению определив: – А вот это точно мой самый красивый во вселенной начальник разведки», – и верно перед ним сразу появилось небольшое окошко с богиней улыбки и обольщения.

– Ую, срочно ко мне, – приказал Яр и увидел, как эльфийка дернулась, словно ее кто испугал, и тут же поползла в его сторону.

Ошарашено подумал: «Ужас, вот как же такое может быть, она ведь даже ползает, так, что оторваться невозможно». Объяснять ничего не стал, после такого эротичного зрелища просто поставил ей и ее брату эту находку, благо эти двое были рядом. От благодарной эльфийки получил блестящие восторгом глаза и жаркий поцелуй, а от ее брата обычный земной жест: оттопыренный большой палец, – и тут неясно, что было лучше.

Яр внимательно посмотрел на тактическую карту, отметив, что у него до начала захвата и боевых действий есть минут тридцать-сорок. И он вызвал обоих Эльси, решив, что нужно привыкать к этому новому интерфейсу и почаще им пользоваться.

«Ую, Леил у вас будет еще одно задание: здесь скоро появятся мои близкие, члены клана, они слабы и их требуется прокачать, при этом они никак не должны пострадать».

«Повелитель, сделаем», – в один голос ответили брат с сестрой, а бывший тотхем добавил: «Это тактическое заклинание – что-то невероятное, мы не устаем благодарить систему, что она послала нам вас, Повелитель», – и их изображения исчезли.

– А мне вас, – прошептал Ярослав, свернув тактический интерфейс в небольшой значок, состоящий из буквенного обозначения «тсс» в окружении туманных, рваных кругов.

Яр порталом быстро ушел назад метров на пятнадцать от кромки леса, осмотрелся: «Самое то, что надо, и место для портала и, даже если будет шумно, вряд ли кто их услышит». Прислонившись к огромному дубу Ярослав написал Таис и Артуру одинаковые письма:

Привет, родные! Срочно. Пять минут на сборы, отзывайте стрижей, подойдите поближе к камню, где мы отдыхали и купались. Появится портал – без раздумий прыгайте в него. По прибытии главное спокойствие, не удивляться, не говорить, звуков не издавать, что бы ни случилось, у нас военная операция, только вас ждем.

Все, время пошло.

Яр Роу Темный

* * *

– Может, еще один круг, – заявила Таис брату, они уже прилично размялись перед уроком боевого стиля гномов, который им любезно преподавал сам Сасс Крик. Вообще, последние дни гномы их окружили совершенно непонятным вниманием и, можно сказать, обожанием.

– А давай потом искупаемся и за дело, – заулыбался Артур и словно застыл, радостно заявив сестре: – Мне письмо от Яра.

– Мне тоже, – взвизгнула Таис, потешно подпрыгнув, взметнув целый фонтан белоснежного песка. – Ура, наконец какая-то движуха, вот темнила, вот темнила. Погнали, Арт, призывай стрижей, – и они со всех ног бросились бежать к указанному месту. А над их головами уже вовсю радостно верещали стрижи, тоже, видимо, почувствовав дыхание родины. Они мчались, а перед ними уже формировался – сиял – мощнейший портал.

– Во, жжет Ярище, – возбужденно заорал Артур, уже освещаемый ярким светом портала.

– До свиданья! Сасс Крик, мы любим тебя, – прокричала Таис, и они исчезли в мощной вспышке.

Известный Артефактор, услышав шум, как раз выходил из своей берлоги, вид у него был обычный для кузнеца гнома. Слегка дымящаяся густая борода, видавший виды кожаный передник, мощный, как у тяглого быка, торс, весь увитый рунной татуировкой. Кузнец пятерней смахнул пот с лица, скорей, размазал черную выгарь от долгой работой у горна. Сасс размеренно и спокойно потянулся к объемной фляге на поясе, сделав неслабый глоток, крякнул и пробурчал басом:

– Похоже, наш золотой мальчик вернулся. Сощуренные глаза этого исполина лучились довольством.

От алхимика самоучки:

Дорогой и уважаемый читатель, не поскупитесь, добавьте звездочку иль кубок к этому бурлящему вареву. Быть может, Ваше участие как раз и придаст этому зелью нужное всем нам волшебное свойство – быструю выгрузку проды и продолжение истории.

Глава 5. Мясной загон

Портал ярко вспыхнул, выполняя свое предназначение, и тут же пахнуло непередаваемым ароматом голубой лагуны и раскаленного песка. Первой из голубоватой вспышки вырвалась стая стрижей и, неистово заверещав, закрутилась вокруг Ярослава и унеслась к родному гнезду.

Брата с сестрой выкинуло из портала следом. На ногах они устояли, но впору было падать: на мгновение им показалось, что они попали в хорошо прорисованный мультфильм. Сказочной красоты природа манила, а своими чудными запахами кружила голову. Вокруг летало множество мотыльков, бабочек и сверкающих жуков, словно созданных из ограненных драгоценных камней, только от вида которых, хотелось визжать от восторга и просить послужить брошкой хотя бы на пару минут.

Во все глаза смотря на эту небывальщину, Таис не смела шелохнуться, а в голове ее вместе с этой порхающей красотой тревожно жужжали несколько беспокоящих вопросов: где мы; куда попали; почему нас не встречают?

* * *

Как же приятно было на них смотреть. Странное чувство – вроде головой понимаешь разницу во времени, и все равно присутствует какое-то ощущение нереальности, будто за мгновение перенесся назад в прошлое, когда все только начиналось. Про себя отметив: «Загорели! Таис и раньше была страсть как хороша собой, а сейчас и вовсе расцвела. Ещё больше приятно глазу стала. Однако, хороший ответ эльфийской привлекательности подрастает».

Ребята стояли и ошарашено озирались. Таис не удержалась и осторожно протянула руку к изумительной красоты бабочкам, вьющимся вокруг нее, дабы убедиться, что перед ней не иллюзия, и парочка бархатно-черных в светящихся фиолетовых разводах с бриллиантовыми усиками прелестниц благожелательно уселись ей на указательный пальчик. Таис тихо, чтоб не спугнуть эту красоту, рассмеялась, будто тысячи мелких серебряных колокольчиков рассыпалось. А когда о ее бедро ласково потерлась степенно вышедшая из-за огромного дерева небольшая пятнистая косуля, словно созданная из искорок, Таис едва не заплакала от умиления. Девочка, нежно обняв сказочную красоту с огромными, с поволокой, глазами и небольшими ветвистыми синими рожками, прошептала:

– Откуда ты здесь, милая?

– Вот и хорошо, познакомились с заколдованным лесом, – раздалось откуда-то из-за спины.

Брат и сестра синхронно обернулась на такой знакомый голос. И тут они увидели Ярослава, восседавшего на огромных корнях дуба-гиганта, словно на троне, а рядом с ним растянулась огромная пантера, вселяющая сразу и непомерное восхищение, и дикий ужас. Они моргнуть не успели, как он уже стоял рядом, высокий, какой-то неотразимо прекрасный, сложенный как древний греческий бог, а глаза все те же – хулиганские.

– Яр! – взвизгнув, Таис изящнее ласки проскочила под руками, повиснув на шее главы клана, словно пытаясь осуществить стальной зажим.

– Тс-с, тише, ведьмочка, у нас тут совсем рядом войсковая операция проходит. Привет, Артур, – и они пожали друг другу руки, несмотря на висящую на шее Таис. А та, похоже, и не собиралась ослаблять захвата, вдобавок ещё так и сыпала комплиментами:

– Какой же ты вымахал! И здоровый стал как тур. Тело – как каменное, и красивый офигенно. Ален Делон отдыхает. – У Ярослава на этот случай была заготовка, и он в полной мере воспользовался ей, хоть и подозревал, что будет шумно, и ничем это не остановишь, но всё же пришлось пойти на риск.

– Гелик, ты брат, помимо теней, бери вновьприбывших под охрану.

– Слушаюсь, Хозяин, – побулькал вездесущий – улыбка до ушей.

И только после этого мелкая, но перспективная ведьмочка, непонимающе сверкнув своими колдовскими глазищами, ослабила хватку.

– Уф, – выдохнул с облегчением Ярослав, почувствовав, как эта гибкая стремительность сорвалась с шеи, увидев другую жертву.

– А-а-а-а, Гелик, живой! – заорала Таис, напрочь забыв о предупреждении. Надо отдать должное аморфу и его стойкости: он, как мощный волнорез, все выдержал. Прозрачный, видно и сам был на седьмом небе от счастья, хорошо выполнил приказ своего хозяина, тишину обеспечил своими методами…

В пределах двух секунд рядом приглушенно хлопнули открытием несколько порталов. Из одного, самого близкого, выскочила Ую, склонив голову, успела исподлобья холодно зыркнуть на землян. Гелик очень своевременно и заботливо зафиксировал брата и сестру, успевших все же выхватить оружие. Эльфы с нескрываемым уважением смотрели на проклятые артефакты и преобразившихся землян. Едва не произошедший инцидент никак не помешал Начальнику разведки четко доложить:

– Повелитель, все отряды на исходных, ждем вашего приказа о штурме. Это, – и она указала на четырех выглядевших очень сурово Теней, – охрана ваших близких, они не подведут. Лучшие из лучших.

Яр кивнул.

– Ждите, мене самому нужно подойти к главному объекту.

– Слушаюсь, Тотхен, – и Ую словно пропала. Яр обернулся к друзьям, с приложенным к губам пальцем:

– Знаю, дорогие, что у вас много вопросов, но сейчас для разговоров нет времени, еще успеем поделиться воспоминаниями. Могу лишь сказать, что мы идем освобождать людей Северо-Западного РЦ. Он теперь в аэропорту Пулково, на взлетной полосе. Эти сволочи, в загонах держат людей.

Лица прибывших вытягивались, а глаза округлялись. «Вот потешные. Как же я по ним соскучился», – думал Ярослав, вслух продолжая вводную:

– Ваша задача – в боестолкновения не вступать, главная цель на сегодня – максимально прокачаться, а мы уж постараемся, чтобы ваши статы скакнули максимально.

Тут Артур не выдержал затараторил от возмущения, глотая воздух, а Таис как клещ вцепилась в руку:

– Яр, Яр, как же так? Почему мы не можем, мы же там все знаем! Это несправедливо…

– Нет! – словно саблей отрезал Ярослав, надавив словом так, что ребята аж присели. – Ладно, ладно, успокоились, не хотите быть статистами, понимаю… Поэтому предлагаю вам обследовать все близлежащие к аэропорту торговые центры и таможню на наличие ценных товаров.

И Яр быстро вывел под ноги сильно уменьшенный макет прилегающих территорий и часть Киевской трассы, одним движением отметив интересующие клан объекты. Привычно посмотрел на возможности друзей принять заклинания и понял: «Нет, не сейчас, прежде нужно над их магической составляющей потрудиться».

Таис на это кивала и потрясла четырьмя пальцами, указывая на ленты Гелика, опять фиксирующие ее челюсть, мол, все понятно, есть вопросы, целых четыре.

– Только четыре и тихо, не дело себя демаскировать в самом начале операции, – улыбаясь, предупредил Ярослав. Таис согласилась, и аморф с виноватым видом снял свои эластичные ленты с ее губ. И девочка прошептала:

– Как это с Геликом получилось? И почему мы совершенно не видим статов окружающих, даже их имен? И где мы, Яр? И кто это вообще такие? – она кивком показала на бесстрастно стоявших теней. Яр кивнул, спокойно ответил.

– Все проще простого. Вы, мои дорогие, находитесь на своей земле в Пулковском лесу, правда, он совсем недавно видоизменился, став колдовским сакральным местом. Можно сказать, огромной разумной общностью волшебных существ, духовно и энергетически близко связанных со всеми, кто входит в клан Полуночники и их друзьями. Остальным находиться здесь без разрешения смертельно опасно. Теперь про нашего Гелика: еще проще, за глобалку получил достижение с возможностью раз в сто лет оживить любого находящегося в игре после трансформаций. Вот и воспользовался, – и Яр посмотрел на привычно жутко щерящегося в улыбке аморфа, как заводная игрушка, монотонно кивающего головой на каждое его слово. На что Яр и сам заулыбался и продолжил:

– Характеристики… вы и не можете их видеть, у нас слишком большая разница в уровнях. Например, у Гелика восемьсот плюс. – Яр говорил и говорил, а для друзей эти его ответы все больше принимали форму чего-то нереального.

«Похоже, это состояние у нас в России называется: отпад», – решил Ярослав, наблюдая за реакцией своих старых друзей.

– Нет слов, потрясно, – найдя в себе силы, едва слышно выдохнул Артур. На что самый прозрачный из друзей показал большой палец размером с биту и тоже нашел, что сказать:

– Во прокачались в Темном Мире, Во…

– А теперь про «этих», – и Яр с укоризной посмотрел на своих. – Таис, Артур, это не «эти». Так нельзя называть легендарный боевой клан темных эльфов – Тени Луны, вставший под мою руку и без сомнения являющийся самым боеспособным подразделением на всем Поясе Миров. И, уж поверьте, это смертоносное жало нашего общего копья – ненависти к поработителям, не меньше нашего имеет оснований, за что спросить с эльфов, которых почему-то называют светлыми.

Все поменялось, теперь Таис едва не плакала, смотря на застывших теней, а Артур виновато опустил голову, явно не зная, что делать. Как ни странно, все разрешили сами Тени. А Ярослав восхитился тем, как эльф с именем Тиэль Гон элегантно и умно вышел из положения. Он безукоризненно поклонился, словно на балу, но это в сказочном пространстве смотрелось так гармонично, что дыхание перехватывало, и очень спокойно и доброжелательно вымолвил:

– Не стоит, Госпожа, мы не в обиде. У нас к вам просьба: на привале не соизволите ли показать нам свое проклятое оружие? Оно прекрасно, как и сама владелица Таис Вьюжная, убийца Высших, – и еще ниже склонился, как и все остальные тени.

Ответную любезность и сияние глаз юной прелестницы затушил на корню сам Ярослав, почувствовав, что дальше откладывать операцию не стоит, понимая, что здесь уже все будет хорошо.

– А теперь за дело. Пора наверстывать. Да и вас, как и других землян, на днях ждет Темный Мир, впрочем, как и всю молодежь драконов, лефаров и, возможно, гномов.

Прежде чем уйти, Ярослав подступил к любезному эльфу и так, чтобы слышал только Тиль Гон, обмолвился.

– Великолепно, выше всяких похвал. Держим связь, – и землянин уже на автомате, буквально походя, из конструктора скинул Тилю и еще троим эльфам по комплекту заклинаний, тех, что ставил сотникам. Яр посмотрел на Черненькую, ему и говорить ничего не нужно было, самое опасное существо Темного Мира наперед знала, что делать.

Прыгая коротким порталом, он еще услышал дрожащие восхищением слова Тиэля.

– Покорнейше благодарю, Господин, оправдаю.

На границе колдовского леса шел неспешный теплый дождь, это радовало.

«Вот и хорошо, природа нам в помощь. Ну что, двинули, моя хорошая?», – мысленно обратился Ярослав к Черной Радуге. Получив в ответ заряд обожания и уверенности.

До мясной клетки Яр добрался быстро, правда, пришлось семь раз прыгнуть по заранее намеченным точкам, четко попадая под прикрытие разнообразных препятствий от густого цветущего ракитника до нагромождения железных бочек.

«Все, – решил Ярослав, – дальше порталом нельзя: точно вычислят. – С интересом огляделся, пытаясь найти свою четырехлапую прелесть. – Э-э нет, пока, похоже, мне это не по силам», – с восхищением пронеслось в голове.

Мясная клетка уже была в прямой видимости. Ярославу подумалось: «Надо бы озаботиться и постараться сделать специальное диверсионное заклинание портала без этого шума и вспышек света, решено, как только буду чуточку посвободнее – возьмусь».

«Ну поехали», – и он быстро раскачав на максимум дублер источника, затушил основной и ушел в скрыт. Посидел еще немного, убедившись, что его деятельность не сильно напрягает дублер, и осторожно дошел до первого самолета. Там, присев у стойки шасси, перевел дух. Пропустив огромный беспечный отряд бесов, неспешно двинул дальше. Дойдя до старого знакомого – обгоревшего гиганта – как под одеялом укрылся в его тени.

Яр внимательно присмотрелся к уже близкому загону. Обреченных стать мясом было человек пятьдесят или чуть больше. Все грязные, накрытые каким-то драным брезентом или мешковиной. Большей частью сидели, накрыв голову, остальные расположились у дальней решетки. Дождь-помощник зарядил еще сильней, Яр быстро прошел все оставшееся открытое пространство, по ходу рассматривая охранную систему. Она оказалась издевательски примитивной. Состоящей из пересекающихся тонких линий силы охранного купола и управления, с питанием, установленным в ручку красного узкого ножа. Кристалл силы, на чем все и держалось, был вмонтирован в навершие рукояти, имея форму шара, размером чуть меньше грецкого ореха, и слегка светился. Сам силовой купол с запасом перекрывал весь загон.


Хотя у него уже созрел план, как, не сильно обращая на себя внимание, преодолеть эту защиту, и все же не стал рисковать и вложился от души в два своих навыка, получив следующее:

Мастер Взлома 12 категории 1 200

Мастер Маг-хакинга 16 ранга 1 600

Сразу же поступило сообщение от системы со множеством новых возможностей и инструментов. Быстренько прочитав перечень, Ярослав не нашел того, что его больше всего интересовало. К сожалению, ничего нового не обнаружилось, а изначальный энергетический щуп теперь значился как:

Энергетический щуп МУ

Как только Яр задумался, что может значить это «МУ», рядом высветилась расшифровка: Многоцелевой Универсальный.

«Да и нормально, чего систему гневить», – с удовлетворением подумал Ярослав. Сохраняя полное спокойствие и хладнокровие, подошёл вплотную к куполу и, прочитав характеристики артефакта, он невольно скрипнул зубами.

Алый сторож животных.

Покрытие: диаметр 100 м

Попытка нарушения периметра (звуковой сигнал, силовой толчок, шоковый удар малой мощности, кратковременный паралич, терзающая метка нарушителя)

Мощность без перезарядки 120 суток.

Покрытие: диаметр 300 м

Попытка нарушения периметра (звуковой сигнал, силовой толчок, шоковый удар малой мощности)

Мощность без перезарядки 60 суток.

Он ничего не стал придумывать и, действуя по изначальному плану, вошел в конструктор и, приблизившись манипуляторами к линиям сетки, приказал:

«Энергетический щуп максимальной чувствительности».

От правого манипулятора к энергетическому контуру алого сторожа потянулась, колеблясь, едва видимая в воздухе паутинка-щуп, и вот ее край неощутимо, словно упавшая пылинка, коснулся ближайшей силовой линии, мгновенно считав все параметры.

«Ошизеть», – бросил Ярослав, тряхнув головой, восхищаясь полученной массой информации. Здесь было все: от подробнейших характеристик, состояния и защиты от взлома, до того, кто создавал этот Артефакт, кто ставил, и даже вся информация о срабатывании и нарушителях.

«О да-а-а, вложился, так вложился, походу, очень верное решение принял. – И Ярослав пошел дальше, озвучивая конструктору последующие действия: – Установить на захватах идентичную энергетическую составляющую Эталон Алый Сторож Животных, идентификационныйномер ГМ двадцать пять тысяч тринадцать».

Не выходя из конструктора, манипуляторами раздвинул силовые линии до оптимального значения, и прошел, не выходя из этого состояния, вернув магической конструкции первоначальную форму.

«Интересно бы посмотреть, как это выглядит со стороны, ведь в конструкторе время течет по-другому. На досуге нужно обязательно поэкспериментировать, похоже, из этого много чего можно выжать».

Пару раз громыхнуло и, казалось бы, обычный дождь, окончательно перешел в ливень. Немного волновало, что снаружи от потоков воды его скрыт будет как-то заметен, поэтому Яр поспешно метнулся и вплотную прижался к клетке, вызвав про себя внутреннего охранника.

«Лян».

«Слушаю, Хозяин», – сразу же раздалось в голове.

«Смоделируй, пожалуйста, на мне подобное рубище, как на этих несчастных».

«Сделано, Хозяин», – отрапортовал охранник.

Выбрав себе подходящее место переноса – один из унылых углов, – за несколько минут просчитав, что в ту сторону, по большому счету, никто не смотрит, он по периметру быстро прошел туда и скрючился, обхватив колени, лбом прижавшись к углу. Получилось, что до выбранного места были буквально сантиметры.

Тут нужно отметить, ччто ультракороткие порталы почти не ихздавали звука и световых эффектов, а ультрамалые сйкачки и вовсе были почти незаметны, рхазве что как тихий хлопок ладонями. Перенос и выход из невидимости вышли на отлично: никакого тебе переполоха и шума. В клетке ничего не изменилось: практически все обреченные сидели на корточках, накрывшись с головой своими дырявыми дерюгами. Яр неспешно доковылял до заточенных, присел. Выждав немного, попробовал как-то поправить свои обновки, дабы уменьшить проникновение влаги. Но, отчаявшись, бросил это безнадежное дело и отсканировал всех присутствующих. Наконец, высветилось имя и характеристики того, кто был нужен больше всех остальных.

Ян Мачета уровень 4

Ошейник илота первой категории

* Выдан РЦ Автово № сз000227

* Сделано-настроено: Мастерские Белого леса

Достижения:

Несгибаемый (воля + 50 %)

Несгибаемый II (способность: стальная кожа, заклинание: кровавая жатва)

Несгибаемый III (способность: кровавая одержимость, берсеркер)

Профессии:

Рубщик -

Воин -

Жнец -

ОХ:

Здоровье -

Ловкость -

Сила -

Воля -

Заклинания:

Кровавая жатва -

Способности:

Стальная кожа -

Кровавая одержимость -

Берсеркер -

«Да уж… похоже, все статы резал ошейник, а обозначенные достижения, заклинания и способности заработаны исключительно здесь – в этом проклятом загоне. Впечатляет. Слава системе, ты еще здесь, Ян Мачета», – довольно думал Ярослав.

Ян, один из тех немногих, кто стоял у крайней стенки клетки и, похоже, тихо разговаривал с одним из заключенных.

Ярослав подошел и прислонился к решетке: за спиной Яна шел тихий разговор.

– Мачет, как думаешь, сколько нам сегодня еще жить? Может, в такой ливень не придут?

Ян хмыкнул и зло ответил:

– Знаешь, Саш, упыри, даже если рядом вулкан проснется, прискачут, так что не рефлексируй.

– Будем биться? – спросил с какой-то обреченностью все тот же Саша.

Мачет нервно хохотнул:

– Лучше так, чем стоять мясными тушами. Может, со временем система еще чего подкинет, за упертость нашу. Своеобразный кач, конечно, но хоть какой-то, да и забрать эти крохи остроухие в кои-то веки не могут. Так что, брат, рубимся вот этим, – и он показал ладони, – пока дышим, пока нас не покрошат в котлеты. – Слегка постучав с досады кулаком по прутьям клетки, Мачет продолжил разговор: – И не думай, что меня не задолбала эта безнадега. Еще как обрыдло, но нам отказано и в смерти, и в безумии. Так, что все, как и раньше, брат, все, как и раньше: наши кулаки против их когтей, клыков и оружия.

Ярослав подвинулся еще ближе к говорившим и тихо сказал:

– Пора все изменить, Ян.

Мачет резко обернулся, распространяя веер брызг, хотел что-то сказать и передумал. Это лицо он где-то видел, но никак не мог вспомнить, где именно, но явно не в клетке: таких здоровых и чистых здесь никогда не было.

– Кто ты такой? И почему? – он осекся. – Оп-па! А почему я статов твоих не вижу, падла? – зло зашипел вмиг побагровевший Ян, ему в башку будто вгрызлось множество нехороших мыслей, словно туча местных аэропортовских крыс.

Яр никак не отреагировал на оскорбление, он хорошо понимал, в каком состоянии находятся здесь люди. Пришлось показать свою шею без ошейника. И пока Мачет, страшно хмурясь, переваривал это, впав в своеобразный ступор. Ярослав продолжил так же тихо:

– Меня зовут Яр Темный, ты должен меня помнить, – и он пальцем показал на памятный сгоревший остов самолета. Надо отдать должное этому жилистому парню с лицом Ивана Грозного, отошел он быстро и схватился за Яра, как утопающий за спасательный круг.

– Ни хрена себе повороты, – обмолвился давешний собеседник Яна, развернувшись. Мачет среагировал мгновенно.

– Саня, Сань, закрой хлебало и прикрой нас. – Видимо, у Яна здесь был авторитет, потому что парнишка беспрекословно подчинился. Сместившись, он закрыл их своей спиной и стал что-то поправлять, заново подпоясываться, при этом монотонно бурча, рассыпая проклятия эльфам, судьбе, погоде, опять эльфам… да и всему подряд.

– Как? Как ты здесь оказался? – тихо прохрипел Мачет, пожирая глазам Ярослава. Яр пожал плечами.

– Помнишь, я обещал вернуться за вами, вот и пришел.

Ян затряс головой, разбрызгивая воду.

– Безумец, настоящий безумец. Не знаю, не понимаю, как ты здесь и без ошейника, но ты даже не представляешь, какой ужас тут творится. Тысячи тварей, – и еще раз повторив по слогам сквозь сжатые зубы, – ты-ся-чи. Здесь Ад! Понимаешь ты? Ад. Не придуманный, настоящий.

Яр нетерпеливо вздохнул и перебил:

– Поверь, сегодня все твари Преисподней сдохнут, обещаю.

На что Ян издал какой-то непонятный звук и, похоже, потерял голос. Темный воспользовался этой заминкой.

– Давай-ка мы не будем терять время. Постойте, не дергаясь пару минут, сниму с вас ошейники, глаза лучше закрыть. И главное, парни, не шумите. Что хотите, делайте, хоть язык прикусите, но ни звука.

Ян так и не отмер, а стоящий спиной закашлялся. Еще бы! От такого не только горло пересохнет.

«А парни-то, что надо, героически держатся», – подумал Ярослав, перемещаясь в конструктор. План с ошейниками у него давно был продуман, уверенность в осуществлении появилась полная. И все же подстраховался, решив прокачать и манипуляторы, и резак по полной, результат неслабо подбодрил и впечатлил. Манипуляторы теперь формой напоминали утонченные кисти рук с длинными пальцами цвета блеснувшей молнии и такими же мгновенными перемещениями, как-то предугадывающими мысли. А резак наоборот выглядел очень устрашающе: такая плоская бешено вращающаяся ручная черная дыра.

Пятипалые манипуляторы 2 100

Аннигиляционный Резак 2 100

«И все же нужно прежде опробовать на неодушевленном», – справедливо решил Ярослав, достал из запасников пару ошейников и прошелся по ним резаком, что-то взвизгнуло, ошейники развалились, вот только разрез был слишком широким. Таким можно и шею отчленить, и не заметишь. Яр, не торопясь, замерил толщину ошейника, оказалось, диаметр этой ужасной вещи составлял пятнадцать тысяч микрон.

Приказал: «Резак, максимально точная настройка резки, только Лиритий, глубина реза пятнадцать тысяч микрон, допуски: плюс-минус один микрон». – Попробовал перерезать остатки ошейника прямо на ладони манипулятора. Получилось на отлично: Лиритий резался, как колбаса, а прикосновения резака к манипулятору не ощущалось.

«Работаем. – Ярослав мгновенно переместил обоих в клетку забвения и, не раздумывая, почти одним движением срубил оба ошейника. Эльфийские артефакты еще не упали, а парни уже стояли на своих местах. – Хорошо, никто и не заметил», – определил Ярослав, глянув на освобожденных.

Бывшие илоты со стеклянными глазами шарили по груди, глаза были полны слез. Чтоб как-то их оживить и привести в чувство, пришлось добавить абсурда:

– Так, парни, забыл сказать, что ваши ошейники забираю себе, вещь дорогая, о сумме надеюсь, договоримся. Во всяком случае, рассчитываю на хорошую скидку. – Не дал ответить, обнял. – Мужики, время поджимает, вы давайте обеспечьте тишину и порядок, пусть остальные подходят по трое, очередность за вами.

Оба кивнули.

– Темный, – слегка натужно выдавил Мачет. – У тебя есть план?

Яр в очередной раз поправил свою накидку, вода неприятно затекала за шиворот, опять ничего ответил.

– Есть, и в придачу пятьдесят тысяч лучших клинков в обозримой Вселенной. Так что давай работаем.

– Х…се поворот, – ляпнул Саня и получил тумака по затылку от Мачеты. Через небольшой отрезок времени все наладилось, причем без шума и паники, заключенные подходили по трое, Ян грозил кулаком и давил авторитетом, а Яр срезал ненавистные артефакты как гнилые бусы. Когда все закончилось, все столпились в самом дальнем углу от ворот, и Яр негромко, но так, чтоб все услышали, заговорил:

– Братья, времени у нас немного, если еще проще: его нет совсем. Как я понимаю, здесь находятся самые дерзкие, кто не смирился с участью раба?

– Верно, Темный, здесь только отмороженные на всю голову, других сюда не поступает, – за всех ответил Мачет. Яр слегка развел руки.

– Вот такие мне и нужны, кто со мной, кидайте заявы на вступление в клан Полуночники. Сладкого не обещаю, но быстрый рост, обучение и битвы – полной чашей.

– Темный, оружие дадут? А то скоро твари на ужин прикатят, а мы тут с голыми руками, – остальные тоже загудели. Ярослав вынужден был поднять руку и усилить голос.

– Не дойдут. Вам я вмешиваться запрещаю, тут у всех характеристики на нулях, вам еще качаться и качаться.

– А какой у тебя уровень, Темный? Его что-то не видно. – почти крикнул кто-то в толпе. Яр поморщился, а крикнувший тут же получил удар под дых.

– Сказано же, молчать, – прошипел скорый на расправу Мачет. – Облом, ты хоть башку свою чугунную врубай иногда – твой вечный уровень третий, а у Темного, раз сюда пробрался и ошейники с нас снял, явно больше сотни, как ты можешь их видеть?

Яр не выдержал.

– Парни, не стоит недооценивать врага и его технологии, эти ошейники – сложнейший артефакт из Лирития, его и с восьмисотым уровнем не срубить. – А сейчас прекращаем эту байду. Повторяюсь, мне до боя нужно определить своих и распределить получения очков характеристик.

Хотя этого можно было и не говорить, бывшие заключенные, находясь под сильным впечатлением от сказанного, все как один строчили прошения о вступлении в клан. А Мачета, стоявший рядом несколько минут назад, уже пославший свое прошение, прошептал:

– Темный, в нас не сомневайся, это ребята так от шока, давно по-человечески не разговаривали. – Он хитро по-доброму сощурился, прошептав: – А все же у Клан-лидера Полуночников какой уровень?

Яр кивнул и одобряющее, как часто делал Ран Роу, слегка ударил по предплечью вопрошающего и таким же шепотом ответил.

– Чуть больше тысячи.

Он успел-таки установить распределение опыта в группе боевых действий с большим креном в пользу новичков, как его люди нервно закричали:

– Твари! Твари!

Глава 6. Жжог

Твари! Упыри! Ублюдки!

Это было самое безобидное, что кричали бывшие мясные рабы, обращаясь к стаду чудовищ бежавших на завтрак почти строем. Хоть твари, находясь еще очень далеко, вряд ли это слышали, люди надрывались, как могли. Ярослав оценил расстояние: до трансформированных было примерно шесть километров.

«Так, у нас минут десять или чуть больше», – подумал он.

И тут приятный голос Евы заговорил почти скороговоркой: «Хозяин, рада вас приветствовать и времени много не займу. Предлагаю пересмотреть условия приема в клан. Полуночники – уже очень статусный клан. А у него, хоть и инкогнито, но условия приема все те же, можно сказать, стартовые».

«Выгоды?» – быстро нашелся Ярослав.

«Хозяин, мы теряем немного, но новички с ходу получают от клана бонусы, это отличный старт и мотивация. И якорь конечно. К тому же мы с Лян индивидуально отсортируем принятых по их специализации и поработаем с характеристиками».

Яр даже думать не стал: выгоды здесь явно перекрывали все возможные потери.

«Ты умничка, Ева, делайте по максимуму, моя ты прелесть, а это вам с Лян премия», – и он вложил тысячу очков в «Оснащенность». Только и услышал протянутое дуэтом довольное: «О-о-о!»

Яр удивился, ведь отвлекся он всего на минуту. Вот помощники дают, как быстро работают. Народ в клетке уже, похоже, забил на приближающихся чудовищ и шумел, как ряд больших трансформаторов.

И он уже на правах главы клана заговорил жестко и в голос:

– Приказываю всем, кто здесь находится, в бой не вступать, присесть и вдумчиво заняться знакомством со своими характеристиками. Дело, конечно, личное, но лучше пока отсебятиной не заниматься, я имею в виду настройку и распределение очков характеристик. Поверьте, два виртуальных суперинтеллекта клана эту работу сделают гораздо лучше.

Взяв небольшую паузу, Ярослав с толикой значимости и уважения в голосе продолжил:

– Тысяча неприкасаемых – лучших бойцов клана – сегодня будет на вас работать, так что отнеситесь к этому ответственно. И помните! Мы по понятным причинам шифруемся, у меня и клана, соответственно, включены режимы инкогнито. Вам уже доступен клановый чат и биржа в том же безымянном статусе, как и бонусные характеристики от вступления в клан. Так что, парни, поздравляю, и за дело.

Его уравновешенное поведение, спокойствие, голос, надо сказать, возымели действие, разом успокоив бывших илотов, большинство из которых пока еще находились, словно в прострации. И это всем было понятно: освобождение, клан, чат, биржа, какие-то бонусы – столько всего нового и хорошего навалилось разом.

Яр обратился к тактической карте событий, задействовав связи с Ую, передал: «Начинаем, врубаю гаситель».

– Принято, Повелитель, мы готовы, – четко ответила главная по диверсиям.

Под удивленными взглядами бывших мясных рабов Яр вынул засиявший гаситель и положил его на бетон взлетной полосы, при этом сказав Мачете:

– Под твою ответственность, головой отвечаешь. Никого не подпускать, руками не трогать.

– Что это? – полюбопытствовал местный авторитет с таким выражением лица, что отказ можно было расценить, как издевательство.

– Это то, что позволит нам заблокировать все коммуникационные возможности противника на больших пространствах. Все, парни, роли распределены, у всех свои задачи, – и спокойно пошел к воротам загона. Люди, не отрываясь, во все глаза смотрели на своего таинственного нового лидера, им до невозможности хотелось во все это верить. Ярослав дошел до врат и стал ждать, один, как столб в степи, перед приближающимся чудовищным торнадо. Смотрелось это до дрожи дико и жутко.

* * *

– Эй, мужики? – тихо, заговорщицким тоном решился обмолвиться кто-то из сидящих. – Кто-нибудь что-нибудь понимает? Блин, ошалеть, у меня три тысячи золотых на счету. Это ж какие деньжищи! Все статы задраны выше крыши, куча всяких заклинаний вплоть до портала, и уровень двадцать пятый, и все это от клана. Ни хрена себе бонусы.

Рядом нашелся еще один из смелых. И посыпалось:

– Штырь, у меня такой же кайф, чувствую себя золотым мальчиком.

– Эй, Мачет, что скажешь?

– Мачет, ты хоть намекни.

– Давай, колись Старшой.

Один за другим прилетали схожие вопросы.

– Тише вы, оглашенные, – нервно зашипел Мачет. – Похоже, братцы, сегодня мы и вправду не издохнем. Зар, где ты там? Дуй сюда.

Заром оказался небольшого роста очень подвижный малый, с выразительными черными глазами и лицом ушлого пройдохи адвоката. Свою кличку он получил не из-за того, что когда-то был известным биржевом маклером, а из-за того, что у него осталась личная вещь еще из той жизни, и это были игральные кости, которые еще называют зарами.

Все в загоне уже поняли, почему Мачет хитрована подтянул, народ уплотнился, дышал часто и усердно грел уши.

– Давай, Зар, не томи, что нарыл? – глухо задал вопрос Мачет.

– У-у-у, – затянул спец по статистике и цифрам, – там такие на бирже перспективы. Такие… – и он потряс кулачками, – дух перехватывает. Я едва оторвался. – И получил ощутимый тычок в бочину за этот свой эмоциональный опус ни о чем.

– Давай по делу, – прошипел Мачет.

– Конечно-конечно. Вот что я скажу братцы: все покрыто мраком, – напустил таинственности бывший брокер, подняв кверху мокрый указательный палец. – Кое-что есть и этого достаточно, чтоб головой пойти, уверяю, братва. – И вновь за свои пространные отступления получил подзатыльник. Разнообразие в полной мере здесь тоже присутствовало. Зар, наконец, все понял и продолжил:

– В топах, ну в первой тысяче, Полуночники не значатся. Хотя по четырем не последним параметрам, представляете, мы первые. – Народ притих, непонимающе переглядываясь. И Зар озвучил: – Это объем казны, разработка магических технологий, индивидуальная боевая подготовка и адаптация. Последнее из параметров хрен его знает, что такое, но чую что-то значимое. Если честно братва, мне пока, непонятно почему все это не отражается на топ-рейтинге. Возможно, так работает статус инкогнито – не буду ничего утверждать, просто не знаю… А вот еще. В клановом почтовом ящике какое-то немыслимое количество писем, атрибуцию не удалось считать, но мне кажется большинство это прошения на вступление в клан. Ну как вам?

Мачет ошарашено поскреб заросшую бородой челюсть.

– Хе… се неожиданность.

– Хе… се поворот, – словно эхом вставил свое любимое словечко тот, кого все назвали Саш. Ян прищурился и спросил:

– Вижу, у тебя еще что-то есть?

Зар утвердительно кивнул.

Есть, но из очень уж непонятного. Мачет едва не выматерился в голос

– А до этого что, было понятное? Умник. Выкладывай давай, – приказал Мачет. Аналитик мясного загона пожал плечами и продолжил:

– Оказывается, наш клан-лидер еще и глава фракции драконов в парламенте миров. Можете себе это представить? Вначале думал, это просто такое красивое название, ведь и атрибутика у Полуночников «дракон». Ошибался, Парламент Пояса Миров – самый, что ни на есть, настоящий, а у нас в клане состоят членами реальные драконы и еще целая уйма неизвестных существ, а также клан темных эльфов в вассалах с поэтическим названием «Тени Луны».

Может быть, они и дальше продолжали бы чесать языками, если бы не сработали на открытие врата загона. Вытравленный в мозгу, словно кислотой, звук заставил вскочить и ощерится, словно стая загнанных за красные флажки волков.

Стадо тварей бежала широкой лавиной: впереди самые мощные – те, кто будет нажираться первыми, они уже от нетерпения щелкали челюстями и иногда, задирая к небу свои морды, оглушительно ревели. Их даже не спугнули звуки начавшейся битвы – там – в основном лагере.

Когда до чудовищ оставались метры, готовые ко всему люди в загоне увидели, как их клан-лидер сделал три шага навстречу этой, казалось, неумолимой смерти и преобразился. Теперь вместо хламиды на нем была сказочной красоты черная в радужных разводах кольчуга, словно собранная и вправду из чешуи дракона, в руках молнией блеснули широкие, короткие мечи, они потрескивали и подергивались, словно живые.

– О боги! Это же силовое оружие, – не таясь, выкрикнул кто-то. И все же всем без исключения казалось, что этот ненормальный не выстоит, его просто снесут массой.

Казалось все: до главы клана остался метр-два, и вдруг сбоку в лавину из мышц, клыков и когтей врезался кошак и тепловоз – стремительный, огромный, орущий во все горло мартовскую песнь, усиленную через гудок локомотива. А еще у этой черной смертоносной жути в тонну весом оказалось вместо когтей два десятка серповидных прозрачных клинков.

Такого им еще не приходилось видеть и тем более слышать. Хорошо, бежать было некуда, они просто завалились на бетон и все, правда, это их не спасло от падающих кусков тварей. Как ни странно, оживил их истошный вопль радости в исполнении все того же Зара:

– А-а-а! Да! Да! Парни, смотрите уровень. А-а-а! Он… он бешено растет, я уже сороковой. Ура-а-а! Пятидесятый! Ура-а-а! – Мачет словно бы отстранился от этих криков, и в полной растерянности глянул на свои характеристики. И вправду уровень крутился в увеличение, словно электрический счетчик в Новогоднюю ночь.

Но не это было сейчас для него важным. Теперь ему, кого все знали как совершенно несгибаемого человека, точно было понятно: они всем скопом, всем мясным цехом, наконец вырваны из этого адового круговорота, и это реальность. И Мачет тихо, только для себя, прошептал:

– Кем бы ты ни был, кем бы ты не стал, мы верой и правдой будем служить тебе, Яр Темный. Всеми своими погибшими, клянусь.

Но в этой клетке не все занимались копанием в своей душе или приятным созерцанием роста характеристик, большинство предпочло заворожено наблюдать за битвой. А посмотреть, и правда, было на что.

Темный передвигался невероятно быстро и, похоже, всё наращивая и наращивая скорость, при этом совмещая молниеносные взрывные удары мечами с резкими перемещениями порталом. Дух захватывало от того, как за секунду этот неуловимый явно подручный смерти три раза менял свое местоположение. А там где он воплощался, в воздух тут же взметались брызги крови и отрубленные головы.

Дождь прекратился было, влажно резко пахнуло кровью. И впервые не их кровью. Огромная кошка нисколько не отставала от главы клана, всегда появляясь там же, где и он, – их лидер. И теперь даже неискушенному зрителю было понятно: грозная черная фурия страхует и прикрывает спину Яра.

Дезориентированные таким неожиданным нападением твари ревели, топтались на месте и, похоже, до сих пор не могли понять, что происходит. Создавалось такое впечатление, что со всех сторон их режут без сожаления, как чумной скот. Тональность рева чудовищ вдруг резко изменилась, из грозного рыка превратившись в истошный визг свиней на убое. Создавалось впечатление, что их словно всех разом насадили на кол, а безжалостная паника напрочь выжрала остатки мозгов, и они бросились бежать, без жалости давя более слабых.

Люди в клетке отреагировали на это мгновенно: кто-то орал во все горло, потрясая кулаками, кто-то смеялся, размазывая скупую слезу, а кто как сумасшедший прыгал от счастья.

* * *

– Думаете, спаслись бесы Аэропортовские? Хрен там, нечисть, вы уйдете отсюда живыми, – зло обмолвился Ярослав, отзывая Черненькую. Он давно думал реализовать Армагеддон в наименьшем своем воплощении с наименьшим количеством энергии, но с элементами ее переработки.

«Что ж время самое подходящее: у меня где-то пять минут, успею, в конструкторе это целая вечность. Место открытое, по любому мрази далеко не уйдут».

Наличие вокруг остаточных энергий он даже проверять не стал, в Пулковской низине скопилось столько отрицательной энергии, что он ее кожей чувствовал. Порой ему даже казалось, что она раскачивает его, как тоненький листок на дереве. Переместился в конструктор, задействовал Армагеддон, приказав:

«Выполнение последовательно с задержкой на каждом этапе».

Реализация тут же началась, на фазе сбора энергий заклинанием Яр вмешался, перекрыв частично доступ, словно вентиль прикрутил. Сбор энергии на этот раз попытался сделать без всяких эмоций, собрал все негативное, что было щедро разлито в пределах мясного загона, и все, что было у бывших мясных рабов. Захватил по старым меркам, казалось, совсем ничего, быстро переработал через свои источники, стало еще меньше. Далее всю эту бесформенную массу раскрутил до невозможности, получив в остатке объект не больше футбольного меча. Подумав, решил считать этот этап обогащением.

Принято: этап Обогащение.

Немного полюбовался на этот гудящий переливающийся силовой шар и скормил заклинанию, сразу почувствовав, как все резко и сильно встряхнуло. По затылку, словно битой ударило:

Внимание! Опасность! Фиксация процесса! Фиксация процесса! Фикс…

Взревела каким-то надломанным и напуганным голосом, переходящим в тонкий визг, система безопасности. Последний комариный писк и вовсе оборвался на полуслове. Ярослава даже напугало это явное эмоциональное проявление. И было от чего: эта возникшая аномалия его тоже не обошла. Боль он, если и почувствовал, то очень кратковременную, как вспышку, а вот дичайшую опустошенность – да. Такого упадка сил он еще никогда не чувствовал, и если бы не Черненькая, он бы так и рухнул на бетон. Заклинание не только сорвало и поглотило всю энергию с основного источника, а еще умудрилось выкачать до капельки все эмоции и силы.

Он даже моргнуть не мог, не говоря уже о том, чтоб языком шевельнуть. Даже сами мысли ему казалось тяжелыми, словно из свинца отлитыми. Статы здоровья и жизнедеятельности в бордовом секторе, почти на нулях: еще немного, секунда, и все, ушел бы на перерождение.

Черная Радуга своевременно окатила его словно родниковой водой несколькими блоками лечения.

– Ух! – вырвалось у ожившего Ярослава, его впервые выкинуло из конструктора. У него было четкое ощущение того, что еще немного и его бы самого распылило и втянуло в это новообразование.

– Спасибо, моя хорошая, – сказал Ярослав, опираясь спиной на Черненькую, поглаживая свою любимицу. – Милая, ты попрессуй меня медблоками, если вдруг опять неприятности начнутся.

На что получил согласие и громкое:

– М-м-р-р! – И язык-наждак на все лицо. Выводы из произошедшего Ярослав сделал, побурчав на себя за мальчишескую беспечность и распи…во. «Нужно было хотя бы медблоки с условиями срабатывания на себя поставить. И все же, какое нужное подспорье – дублер основного источника. Как выручил!».

Пока он лечился и приходил в себя, основной источник сам запустился, получив импульс через перемычку. Ярослав глянул, подраскачал основной почти до максимума, скорей уже по привычке. Наблюдая свой источник и обдумывая произошедшее, как-то зацепился за сногсшибательную мысль:

«А что если попробовать запустить несколько источников параллельно, как там, в пирамиде, в Темном Мире. Здорово! Как же здорово! Какой же ты умница, Ярик, сам себя не похвалишь – никто не похвалит, – шутливо подумал Ярослав. – И еще выстроить какой-нибудь полезный алгоритм совместной работы и на каждом установить таких вот интеллект-помощников, как Ева и Лян, и загрузить работой». Яр прямо-таки видел все это, хотя одна из будущих проблем или осложнений нарисовалась сразу.

«Вот же дурень. Там, в пирамиде, не посмотрел из какого металла или материала смонтирована эта конструкция с источниками. Да, похоже, не все будет так просто». И уже выйдя, только для себя сказал:

– Ну да ладно, когда-нибудь займусь этим, а тут бесы уходят. Что тут жалеть? Нужно двигаться дальше. К тому же это самый, наверно, востребованный навык, – и он вложился, как говорится, от души: целых пять тысяч свободных очков характеристик в Мастер Конструктор магии. Посмотрел: выглядело, можно даже сказать, вычурно и, если честно, немного непонятно.

Мастер Конструктор Магии 52 ранга 5200

– Да и ладно, что тут поделаешь, вечная тема: со своим уставом в чужой монастырь не ходят. – Ярослав переместился в конструктор и онемел от восторга. В голове пронеслось: «Браво, Система! Ты не перестаешь удивлять… и спасибо». Еще одна личная лакуна, огромное пространство, фактически целая лаборатория. И хотя здесь, в этом пространстве, почти ничего не было, он знал, чувствовал, что здесь он, как волшебник в своей башне, может создавать себе все, что пожелает. Не без удовольствия осмотрелся.

Задняя стена представляла собой огромное панорамное окно или экран в действительность. Передняя прозрачная стена отделяла его от того недосозданного прожорливого объекта, висевшего в воздухе в мощных руках-захватах. А посередине – округлое его личное пространство. Белый сводчатый потолок, белый матовый пол. Яр прикинул размер:

«В аккурат размер баскетбольного поля будет». Существовали еще боковые силовые двери, во всяком случае, они так выглядели. На правой с энергией зеленоватого отлива светилась неоново-белым надпись «Мастерская Демиурга». Такая же дверка, только с красным отливом находилась по левую руку, на ней ничего не светилось, только красный повернутый крест с намеком, мол, проход запрещен.

– Ясно, – громко сказал Ярослав, как же было приятно слышать свой голос. Еще из заметного, что сразу бросалось в глаза: под сводом висели огромные двойные часы с зеленым и красным временными счетчиками, зеленые отсчитывали время в реале, красные считали время, проведенное в новом-старом конструкторе. Яр пробежался по кругу своего личного пространства: понравилось очень, все как по-настоящему.

– Ну что ж, преступим. – И он представил себе огромный кожаный бордовый английский диван, что стоял в кабинете отца, и пуф под ноги. И оба предмета мебели появились и были совсем как те родные. Яр с замиранием сердца подошел. Дотронулся: настоящий, с благоговением уселся и едва не прослезился от ностальгии, вдруг стало так горько и обидно за родителей.

Вылечил резкий приступ тревоги. Оглянулся. Черненькая крутилась на месте и безжалостно рвала когтями бетон взлетной полосы.

«Что случилось?!» – обеспокоился Ярослав и, как-то не задумываясь, рванулся к любимице, без сопротивления прошел в окно реальности, ступив ногой на куски разбитого бетона.

Черная Радуга замерла, увидев его, только огромный хвост продолжал дубасить по бокам.

«Сильно нервничает, – определил Ярослав, по сознанию ударило: – Главарь пропал, Черная радуга не проследила, не поняла: куда ушел, как ушел?» – Яр обнял ее за голову:

– Извини, Черненькая, забыл предупредить: ушел в свое небольшое невидимое логово, нужно было с магией поработать, там удобней. Так что посторожи тут на месте, я недолго, – удостоился еще одной депиляции лица и тут же пропал, словно и не стоял тут вовсе.

Подошел, с интересом посмотрел на объект, прямо на прозрачной перегородке высветилось черным:

Внимание! Зафиксирована разработка 00028А третья фаза (исходное заклинание Армагеддон)

Уничтожить

Продолжить (рекомендуется капсула безопасности)

«Ого, чего-то интересное, какая-то капсула безопасности, да и с фазами нужно как-то разобрался».

– Вывести последовательность фаз, – затребовал Ярослав, тут же ниже проявилось:

Первая фаза: ввод

Вторая фаза: поглощение, генерация энергий

Третья фаза: энергетическое форматирование

Четвертая фаза: аффекты усилений

Пятая фаза: стабилизация

Шестая фаза: регистрация

Седьмая фаза: реализация

– Отлично, вроде как все понятно, и пусть эта памятка пока повесит здесь, как наглядное пособие. А мы продолжим. Задействовать Капсулу безопасности, – приказал Ярослав.

И тут же его накрыло прозрачным куполом золотого свечения, совершенно не выглядевшим надежным укрытием. Так или иначе, все это только восхищало и прибавляло настроения, хотя он явно создавал что-то убийственное. Яр попробовал пройти сквозь этот золотой туман – не получилось. Наощупь аморфная с виду субстанция представляла собой что-то твердое, склизкое и обжигающе холодное. Из неудобств: здесь было немного прохладно, и не очень привычно смотреть сквозь туман, но ради безопасности можно было смириться.

Попробовал манипуляции с захватами: те ощущались как свои руки, объект даже чувствительно сопротивлялся, весь покрылся острыми пупырышками и так и норовил вырваться. Или ему так казалось – непонятно. Яр пожал плечами.

– Четвертая фаза! – Услужливо подоспела подсказка внутренней системы. «С этим тоже нужно как-то разобраться, – подумал Ярослав, – может, и ее как-то можно отдельно прокачать, эту услужливую систему. Ну да ладно».

Яр живо вспомнил ужас, творившийся тут когда-то, которому он был свидетелем. Бедных детей развешанных на деревьях, бешеной задавленности взгляды ребят из мясного цеха, их состояние. Представляя, проживая про себя весь ужас человека, которого жрут живьем, дикая боль, возрождение, и все по кругу. Его колотило, бросало в стороны, как припадочного, зараженного пляской Святого Вите. Он уже имел опыт работы со своими эмоциями, но такого прихода ему еще не приходилось переживать. И когда ему совсем трудно стало себя контролировать, а ненависть, казалось, уже переливался через край, он вложил все это в объект, но для полного завершения явно чего-то не хватало, чего-то важного. Страшная догадка пришла, словно ниспосланная свыше. И он без сожаления отдал в это ненасытное нечто предателя лефара, громко выкрикнув: «Служи!» На какие-то мгновения это, без сомнения злобное образование затихло, а потом вновь затряслось, задергалось, защелкало впечатляющей огненной челюстью, пытаясь вырваться.

«Убей! Сожри! Испепели! Аннулируй!» Здесь Ярославу ощутимо стало лучше, весь негатив до последней черной капельки вобрало в себя трясущееся от злобы энергетическое создание, разрастающееся с каждой секундой. Уже своей формой напоминая смесь огненного дикобраза и зубастого смайлика. Яр едва сдерживал этого красавчика в манипуляторах, в голос ругаясь:

– Вот же, жизнь! Ну как у этих отмороженных светлых получаются маленькие зловредные ЧЕНИ, а у меня какая-то гигантомания: то Армагеддон, то вот эта пиранья сухопутная со слоняру ростом.

Внимание! Запускается стабилизация для Объекта 00028А

Уничтожить

Подтвердить

Яр не выбрал, он, доведенный до солнечных зайчиков в глазах, от этой огненной сущности заорал:

– Под-тве-рдить! Реализация! – кричал Ярослав, про себя думая: «Все потом, потом по результату и назову, и зарегистрирую». Он, как ошпаренный, выскочил из конструктора и из всех своих физических и духовных сил бросил Этов сторону убегающих тварей. – Пшел, работай!

Небо прочертил странный огненный болид, с развивающимися огненными колючками, дергающийся из стороны в сторону и при этом издающий громкий, потрясающий пространство, звук.

– Ж-ж-о-ог! Ж-ж-о-ог!

Это непонятно что быстро догнало убегающее стадо. Взрыв, и словно на этом месте вовсю заработал огромный Вулкан. В воздух взлетели раскаленные добела куски лавы, горящие обломки бетона. А огненный лишенец дорвался до бесплатного: взлетал и орал все громче, все яростней, словно радуясь, и опять устремлялся вниз, взрываясь, и долбил, долбил…

Яр с Черненькой заворожено смотрели на эту огненную феерию, яркий шквал хаоса.

«И кого же я создал? Эта необъяснимая хрень тут что, Йеллоустонский вулкан решила воспроизвести?» – озадачено подумал Ярослав.

Перед глазами величественно всплыло большое красное сообщение. Написано всего ничего. Но зато впечатляюще, до коликов в животе.

Цель поражена 100 %, полное уничтожение (возрождение невозможно)

И почти тут же вышла на связь Ую:

– Повелитель, задача выполнена, вырезали всех. Вот-вот начнутся циклы возрождений. Господин, много освобожденных и детей… и что там у вас происходит? Тут вроде вулканов нет.

Ярослав каким-то сломанным голосом прокричал в ответ:

– Ую, покажи это место! Отлично! Всем срочно на место сбора, даю минуту на это. Там очень опасно! Детей забирайте порталами, остальные пусть бегут к Пулковским холмам. Действуй!

Яр быстро переименовал «00028А» в «Жжог» и, выждав минуту, отправил Беснующемуся в огне новую цель.

Впечатляющие стрельбы баллистической ракетой он неоднократно видел по ящику. Старт «Жжога» воистину был не менее грандиозен, а удар по цели и вовсе сотряс землю. Удержались на ногах не все.

– Что это было? – донельзя заинтригованная спросила Ую. За ее спиной стояла четко построенная в коробочку тысяча неприкасаемых и почти у каждого на руках ребенок.

Яр обреченно пожал плечами:

– Живая баллистическая ракета. Отзывается на кличку Жжог.

Глава 7. Звездный Ключ

Яр сидел в траве на самой границе своего дома, все у того же огромного дуба и даже здесь чувствовалось влияние колдовского леса: воздух не надышаться, да и глаз не оторвать. Так и хочется войти под эти чудотворные кроны, рухнуть в волшебную траву и понежить себя бездельем хотя бы с час-другой. Вот только у друга Облом Обломыча сегодня, похоже, тоже были свои планы.

Вроде бы и прошло все штатно, но на выходе получили в придачу к победе осложнений выше крыши, хоть отливай вниз по склону. И пока для Ярослава было совершенно непонятно, как поступать дальше.

Внизу на подъеме на Пулковскую гору расположились лагерем освобожденные. Их было много очень много. Ярослав целый час провел в конструкторе, как заведенный освобождая илотов от ошейников, доведя этот процесс до автоматизма. Отработав на конвейере и устав как собака, решив, уединиться и посидеть в одиночестве, хорошенько поразмыслить. Пока получалось не очень, голова какая-то чугунная – гудит, но не генерирует, можно сказать кризис. Из ступора вывела Ева:

– Хозяин, отвечаю на ваш запрос. Освобожденных чуть больше девятнадцати тысяч, из них семьсот двадцать один – дети. Родственных связей не обнаружено. Вывожу справку

Освобожденных ЦРЦ 8 сектора 19 191 человек

721 дети (714 высоко одаренные, 7 уникумы) общее психическое состояние: крайне тяжелое

18 470 взрослые (17 553 средне одаренные, 914 высоко одаренные, 3 уникумы) общее психическое состояние: средней тяжести

«Теперь понятно почему эти дети оказались живы – высоко одаренные слишком ценный материал для этого высокородного рейха», – подумалось Ярославу

– Да уж… и что совсем этим делать? – тихо, только для себя, обмолвился Ярик, грызя стебель травинки, одновременно наблюдая, как над комплексом Аэропорта праздничным салютом продолжает резвиться Жжог.

«Ну, хоть кому-то хорошо», – отметил Ярослав. – «Эй соберись-соберись! Ну же, думай, давай глава клана», – сам себя подбадривал Яр Темный. Как-то не получалось все охватить и выбрать правильные решения. А еще к этому всему примешивалось какое-то неуловимое ощущение близкой опасности, то появляющееся то пропадающее. А вот здесь, как раз ничего удивительного для него не было, с таким-то плазменным стахановцем, до сих пор забавляющимся на горизонте.

– Хозяин, предлагаю задействовать Башню. Там будет легче, – спокойным, с хрипотцой, голосом предложил Лян.

Яр поднялся, все его близкие носились как угорелые там внизу, пытаясь получше обустроить лагерь с освобожденными людьми. Больше всего впечатляла Черненькая – вся малышня крутилась вокруг нее. Эта низкорослая и шустрая банда бегала, прыгала, скатывалась с ее боков, как с горки и даже теребила усы, уши и в особенности хвост.

«Молодчина какая. Как это ей удалось так быстро расшевелить малышню? Даже удивительно. И все же правду говорил Питерский поэтСемён Надсон „Ах, красота – страшная сила“. Как же это мило, когда возможно самый опасный хищник в Галактике выступает в роли игровой детской площадки, и при этом щурится от удовольствия».

Яр обернулся и посмотрел на сияющую вершину Башни, с желанием туда попасть, мимолетно удивившись, – «как же высоко вымахали меллорны». И блеск, исходящий от купола обсерватории, он казался каким-то нереальным. Разве может быть свет черным? Но это было так. Переноса он даже не почувствовал.

Совершенная тьма, ни звука, ни запаха, он успел просчитать про себя до двенадцати, когда слегка посветлело и появилось пространство. Если так можно назвать подсвеченный казавшийся идеально гладким стеклянный пол, разбегающийся не ясно на какое расстояние, во всяком случае, он таковым казался.

– О, наконец-то хоть что-то, – сказал Ярослав на слух определив, что находится в очень большом пространстве с совершенной акустикой. Невдалеке возникла надпись:

Внимание! Идет Адаптация к владельцу.

За этой предупреждающей информацией крутился знак клана – блестящий, черный, круглый, с драконом по центру.

Несколько ударов сердца и прямо в воздухе последовательно выписалось, словно кто-то это вручную из темноты выводил.

Башня мага Яр Роу Темного «Звездный ключ» уровень 12

Масштабируемая

Мощность 120 000 МВт

Конвертер времени (в пределах башни: убыстрение, замедление 1: 1000)

Использование недр 12 км.

Охранный периметр 12 км.

Магические блоки (предупреждения 12 по 3, нападения 12 по 7, защита 12 по 12)

Операционный периметр 120 000 км.

Галактическое сканирование 1 200 мегапарсек

Навигатор звездных систем 1 200 мегапарсек

Подпространственный склад 12 км (кубических)

Сокровищница 12 уровней защиты

Помощники 12 сущностей (Хранитель 1, Библиотекарь 1, Казначей 1, Шеф-повар 1, Зав-склада 1, Зодчий 1, Охрана 2, Слуги 4) (максимальное расширение 1 200 сущностей)

Восстановление:

(полное общее 12 часов, блоки защиты 12 минут, блоки нападения 12 сек.)

Владелец (зона 12 км)

ГОР: 120 %

ОХ: 120 %

ОХМ: 120 % (Мана – мощность башни)

Заклинания: 120 %

Профессии: 120%

Способности: 120%

Навыки: 120 %

После того как Ярослав прочитал эти характеристики они красиво подернулись дымком и развеялись легким приятным ветерком. И тут же словно рассвет наступил, наконец-то он смог все осмотреть.

Из уст Ярослава вырвался восхищенный выдох и он буквально замер, приоткрыв рот. Такого ожидать было нельзя. Сколько он всего видел за эти годы – плохого и хорошего, удивительного и потрясающего, вспоминать страшно. Но такого чтоб сразу всем своим естеством, до мелкой дрожи в коленях, почувствовать – вот оно мое настоящее место, мой дом, моя неприступная крепость… нет, такого с ним еще не было. В какой-то момент Яр поймал себя на том, что стоит как истукан и лыбится без всяких мыслей, потому что хорошо ему и уютно как рядом с мамой, потому что покойно, как у бабушки в деревне, потому что безопасно и уверенно, словно находишься рядом с отцом и дедом.

От того что здесь когда-то было, ничего не осталось. Вместо металлического купола обсерватории, находился прозрачный, силовой, едва различимый глазом. На нем была выведена масса информации: каких-то схем и показателей. В чем удалось разобраться сразу, так это в подсвеченном красным цветом. По большей части это были тактические выкладки предстоящей операции по спасению принцессы, но не только это. И все же Яр вернулся к темной эльфийке, уж слишком много там было всего. На куполе прямо напротив Ярослава большими буквами было начертано:

Хейро Камир Опаленная светом, правящий клан Темные камни.

«О как! Опаленная светом из клана Темные камни», – почесал затылок Ярослав.

А дальше шла просто какая-то чумовая информация

От лучшего времени начала операции по спасению принцессы, до оптимального места телепортации в Ричмонд парке, с картинкой изображения в реальном времени. Наглядные схемы охраны и патрулирования и даже погодные условия, как и степень освещенности в этом городском парке Лондона.

«Ну, с учетом разницы во времени с Туманным Альбионом, времени у нас еще масса», удовлетворенно подумал Ярослав, мысленно предполагая какой переполох в стане эльфов где-то там за бездной парсеков в сию ночь случится.

А чудеса продолжались и задумавшийся не на шутку Ярослав едва не подпрыгнул. Основание, на котором он стоял, словно бы включилось, и это было нечто.

Яру просто ничего не оставалось как присесть и опробовать это чудо рукой. Гладкое, теплое, слегка пружинистое, а в остальном Невероятное с большой буквы.

Было немного даже как-то неудобно стоять на этой, словно бы живой интерактивной карте реальности. Под ногами, словно вид сверху, простирался весь Колдовской Лес и прилегающие территории, с такой поразительной детальностью, что оставалось только разводить руками, совершенно не понимая, как это вообще реализовано. Теперь, похоже, он мог каждую мелкую букашку отследить.

– Максимальное убыстрение, – прохрипел Яр, находясь под сильными впечатлением от всего увиденного.

«Похоже, здесь придется задержаться». Действие своего приказа он отметил стразу же – пара стрижей, которые как раз летели рядом с куполом, словно зависли в воздухе. Там же, как раз Ярослав обнаружил работу Галактического сканера, в этом месте купола тонким прозрачным шрифтом обозначились две надписи:

Планета Темный Мир.

Спутник ЛТМ(лаборатория тонких материй).

За этими начертаниями тянулись длинные жгуты из каких-то символов с неимоверной скоростью сменяющихся. «Ищет умничка, ищет. И то и другое мне можно сказать нужней нужного» – обрадовался Ярослав, задумавшись.

«Слишком много тут всего. Сразу и не разобраться. Из статов следовало, что тут есть какой-то хранитель. К тому же он был назван при перечислении первым, значит он тут главный, может и поможет чем».

– Эй Хранитель, – с интересом позвал Ярослав. И тут он услышал жужжание и увидел рядом со своим лицом двадцати сантиметровое прелестное до нельзя, неясно что.

Яр хлопал своими глазами и хранитель вроде как передразнивая в точности повторял движения век человека своими желтыми глазищами рептилии, обрамленных фиалковыми ресницами. У этого невообразимого умилительно красивого существа, все было не так, или можно сказать непривычно не так. Треугольная голова в червонных чешуйках, такое же блестяще драгоценное бронирование распространялось на шею, спину и живот летуна, а вот грудь, лапы и хвост искрились белоснежным пушистым мехом. Всю эту нереальную прелесть венчали изогнутые рожки и прозрачные зеленовато-желтые крылья стрекозы за спиной.

«Драконо-стрекозо-писец» какой-то, – дал характеристику хранителя про себя Ярослав. А эта небывальщина еще и элегантно представился.

– Хранитель Мими в вашем распоряжении, Хозяин-дракон, – тоненьким и каким-то радостным голоском пропищала кроха, разведя лапками, вовсю наяривая блестящими крылышками как колибри.

– Мими… Приятно познакомиться. Можешь подсказать с чего мне тут начать, – разулыбался Ярослав, имя хранителя ему тоже понравилось, оно очень подходило этой обворожительной летунье. В это время Хранитель метеором нарезала круги вокруг Ярослава

– Конечно, конечно добрый Хозяин. Пропищала, летающее чудо-юдо, несколько раз резко меняя положение. – Господин! Из важных, и срочных вы должны, – и по академически важно перечислила:

– Первое: поручить мне администрирование на всей территории зоны влияния Башни Звездный Ключ.

– Второе: сесть на командный трон. – И тут же рядом с Ярославом появились какая-то черная простейшая конструкция. На первый взгляд узкий изогнутый лист черной стали в сантиметр толщиной.

– Третье: разобраться с нарушителями разведчиками эльфами клана Белая ветвь, приблизившимися к нашей охранной территории с юго-восточного направления.

– Четвертое: Урезонить Жжога и отправить эту огненную сущность на орбиту поставив задачу патрулирования.

Упоминание о появлении эльфов разведчиков напрягло и подхлестнуло к скорейшему начинанию дальнейших действий. Яр тут же последовал совету Хранителя.

– Мими, поручаю тебе администрирование в зоне влияния башни Звездный ключ. – Следом, совершенно не задумываясь, присел на эту висящую над основанием несуразность, почему-то называемым командным троном. На самом же деле не вызывающей ощущение надежности.

На самом деле, как только он коснулся этой нелепицы, все изменилось в миг – так комфортно Ярославу еще не сиделось. Со стороны это смотрелось, будто Ярослава оплели темные силовые жгуты. Другие, очень тонкие жгутики разной интенсивности свечения быстро сплетались на голове восседающего в замысловатый узор, похожий то ли на шлем, то ли на корону. Ясность, как всем этим управлять, как использовать свою силу и возможности, пришла к нему озарением, вспышкой. В одно мгновение словно бы все разложилось по полочкам и сразу, будто бы из разрозненных осколков собралось общее ясное, а с этим сразу появились, и уверенность, и четкий план… нет – Планище! Аж дух на пару мгновений перехватило. Хотелось кричать от радости, прыгать как умалишенный и, потирая ладони, орать что-то типа:

«Ну получите суки! Ну получите», но он сдержался.

– Делаем! – громко крикнул Ярослав. И эхо Башни ответило неоднократным радостным повторением.

Яр сместился, куда указала Хранитель, и увидел этих нарушителей на юго-востоке отмеченных красными кружками на чудо карте. Он мгновенно подлетел к этому месту, до сих пор поражаясь детализации. Их было пятеро, пятеро высших егерей идущих по самой кромке колдовского леса. Он еще увеличил изображение, с интересом рассматривая лазутчиков. Впереди шли три эльфийки, за ними два эльфа. Их уровни и экипировка впечатляли. Шли налегке, только оружие, и небольшие рюкзаки за спиной.

– Вот так гости, лазутчики явно не имеют никакого отношения к восьмому сектору. Это элита, – задумчиво выговорил Ярослав

– Косвенно подтверждаю ваш вывод Хозяин, в нашей зоне час назад был открыт портал, дальность прокола пространства две тысячи восемьдесят три километра. – Яр крепко выругался.

– Точно с Туманного Альбиона прикатили. Мими почти у самого уха серьезно так пропищала:

– Подтверждаю, Хозяин, проверила по вектору – исходный портал город Лондон.

Яр мгновенно переместился на северо-запад напольной карты. Тот, кто нужен, высветились тут же. Яр мигом передал им всем по мыслесвязи.

– Не пугаться, вы мне нужны. Телепортирую к себе.

Многие в лагере заметили как несколько Теней, раз и пропали, только Ую успела крикнуть.

– Повелитель вызывает!

Тени стояли и удивлено озирались. Яр переместил к себе всех сотников и брата с сестрой Эльси.

– Повелитель?! – От имени всех сказал-спросил командующий, и Тени склонили головы с удивлением зыркая по сторонам.

Пока они ошарашено хлопали глазами, Яр отметил: «У Мист Серто и Гейр Ама все хорошо с мощностью, в магическом диапазоне даже смотреть страшно. Но вот этот странный цвет волос – остаточное явление их эксперимента, им точно не шел. Страдают девчонки»

– Вот почему я позвал вас и Яр указал за спину прибывшим. Обратите внимание на те красные кружочки на юго-востоке нашего леса. – Яр не думал, что это будет так эмоционально. Похоже, Тени, наконец, увидели настоящего противника. Ую буквально прошипела

– Егеря. Повелитель, разреши их уничтожить. – Яр кивнул.

– Усложняю задачу, мне они нужны живыми. Вы тут подумайте, посовещайтесь. Мы тут все под ускорением в тысячу раз, так что время у нас есть, а я минут на пять отвлекусь, мне тут нужно кое-что закончить. И Ярослав отлетел от Теней на противоположный край купола.

Уже привычно, словно у себя дома, в тещину комнатку перенеся в конструктор, а оттуда в мастерскую демиурга. Там было не так просторно, как в конструкторе, но так же интересно. Вызвал образы Серто и Ама перед собой. Скомандовал:

– Подобрать максимально подходящие цвет, длину, структуру и густоту волос. Увидев в ответ.

Задействован Анализатор, мощность полная.

Когда выбор анализатора был сделан, автор затеи едва сдержался. Предложенное, не просто шло Теням, оно их окончательно превращало в каких-то божественной красоты созданий. Волосы какого-то нереального платинного оттенка, блестящие, пышные, невероятно густые, растущие какими-то переплетающимися прядями. То ли волосы, то ли перья, а брови… и говорить нечего. Яр даже головой неосознанно потряс, чтобы хоть как-то снять этот колдовской морок. «Вот бы их на чемпионат по парикмахерскому искусству, гран-при точно бы получил!».

– Сказка… – прошептал довольный собой Ярослав. – Матерь система, это прекрасно, – Яр поперхнулся. «Надеюсь девочкам понравится». Привычно выскочило продолжение: зафиксировать проект, дать название и реализовать.

Недолго думая назвал «Платиновый начес» и с улыбочкой фокусника-затейника задействовал реализацию.

На удивление, казалось бы, на первый взгляд простенькое и какое-то никчемное заклинание оказалось очень энергоемким. И если бы не башня, вряд ли у него что-то получилось. Он даже увидел, как дернулся показатель, казалось бы, безграничной мощности башни.

– Во дела. «Получается создание чего-то подобного, очень затратная вещь», – пронеслось в голове. Неожиданная реакция на его хулиганские художества озадачили владельца башни. Эльфы столпились вокруг пищащих от удовольствия обладательниц платиновых волос, восхищенно трогали, рассматривали их как какое-то диво-дивное, чудо-чудное.

«Вот так убийцы, вот так самый опасный клан. Ведут себя, как жертвы моды, достигшие нирваны при распродаже любимого модного дома, однако».

– Не отвлекаемся, – не в тему ляпнул приблизившийся Ярослав, и было тут же зацелован чуть ли не вусмерть вперемешку с извинениями, клятвами и пикантными заверениями, вгоняющими в краску.

Ую, стояла и смотрела на своих подруг с нескрываемой завистью и с таким несчастным видом, как будто ей не досталось самого важного, при дележке добычи. Нет, она не трясла его как грушу и слава системе! Но смотрела такими жалобными просящими глазами, что отказать главе разведки и диверсий не было ни каких сил.

Яру пришлось еще раз задействовать «Платиновый начес» при этом громко призвать всех к работе, заявив во всеуслышанье:

– Народ успокойтесь, мужской вариант косметического заклинания пока сырой и не готов к реализации. – И только после этого они смогли продолжить.

Когда эльфы с грехом пополам успокоились и обговорили все детали захвата, эти адепты красоты умчались на перехват неприятеля. Яр же еще какое-то время стоял, обдумывая произошедшее.

«И все же мы отличаемся, – размышлял Ярослав. Похоже, я случайно наткнулся на ахиллесову пяту эльфов. Не думаю, что светлые эльфы в вопросах личной красоты, как-то отличаются. Нужно как-то поднапрячься в этом направлении, явно это будет хороший козырь в Академии». Он стоял и смотрел отрешенно на данные выводимые на купол и даже не догадывался, что главный джокер против светлых у него уже давно в рукаве.

* * *

В нужно точку три группы захвата Теней вышли быстро, осталось только ждать. Они должны были увидеть их заблаговременно, тем более Повелитель обещал предупредить о приближении противника заранее, так что неприкасаемые вели себя немного расслаблено.

Эльси лежали рядом, тихо переговариваясь, при разговоре Ую периодически смотрела на свои волосы. При этом как-то осторожно и трогательно ощупывая голову, и мечтательно улыбалась, как маленькая девочка получившая подарок из рук взаправдашнего Деда Мороза.

– Не представляю где предел возможностей нашего Повелителя. Каждый раз удивляюсь. Слава системе мы под его могущественной рукой. Как считаешь, сестра? – Ую как-то оценивающе посмотрела на брата с таким видом, словно решалась на что-то. Леил прочитал ее и подначил кивком: мол, давай уж, выкладывай. Ую легонько кивнула и почти бесшумно зашептала.

– Верно брат и, похоже, Темный даже не догадывается о многих своих возможностях и их последствиях. Предрекая, скажу грандиозных, эпохальных последствиях. Командующий с интересом встрепенулся, медленно, словно насекомое-палочник переместился вплотную к родичу, и в той же тональности прошептал:

– Что ты имеешь ввиду, сестра моя? – Ую выдержала паузу и все же решила, что Командующий первым из мужчин должен это узнать.

– Леил, на вот, – и она протянула ему обычный деревянный затык для рта, – закуси и чтоб ни звука. – Бывший тотхен всякого навидался на своем веку, поэтому отлично понимал, что его сестра просто так подобное не предложит. А Ую слегка приподнялась на руках и прошептала ему в ухо.

– Дело в том братик, что у всех наших девочек, кому повелитель поменял энергетическую составляющую, в полной мере вернулась детородная функция. Ошалелый от такой новости Леил выплюнув палку прохрипел:

– Но как? Кто знает? И у тебя? – Ую пожала плечами.

– И у меня. Как он это сделал, похоже только система ведает. Теперь, командующий, твой вопрос «кто знает»… здесь сложней. Так или иначе, все девочки клана уже в курсе, да и как такое скроешь от своих подруг. Скажу так. Если раньше перед Повелителем преклонялись, как перед неоспоримой силой, теперь буквально боготворят, называя мессией… Да я сама готова ему ноги мыть и эту воду пить, и все такое, вот только боюсь не осилю, наши же и разорвут на кусочки, как бессовестную единоличницу. Ты Леил, хоть представляешь что будет, если кланы узнают от таком, не побоюсь этого слова, ходячем на двух ногах чуде?

– Представляю, – прохрипел еще находившийся в прострации главнокомандующий Тенями.

– Вот-вот, полный слом всего. По меньшей мере, многие даже думать не станут, вмиг переметнутся под длань Повелителя, – подытожила Ую.

Затихли. Каждый думал о своем. Наконец Леил так же как давеча делала сестра, прошептал ей в ухо.

– Ую, будь благоразумна. Немедля запроси отзыв у Повелителя. Такую информацию нельзя скрывать. Знаешь, мы тут и без тебя справимся.

* * *

Яр покачал головой, смотря на забавляющуюся огненную сущность. Вот уж кто отжигал без перерыва, так это Жжог. На куполе отражались его удары, высота подлетов, площадь кипящей магмы, ее температура и еще множество каких-то данных по понятиям Ярослава чрезмерных и непонятно зачем нужных. Хозяин башни приблизил картинку и обратился к огненному безобразнику.

– Жжог! Остановись, и давай-ка дуй на орбиту, там полно всякого хлама летает, нужно его весь дотла выжечь.

– Слушаюсь Повелитель! Ах-Ах-Ах! Взревел Жжог своим басом-профундо [4] и унесся в вышину огненным болидом.

– Уф, – выдохнул хозяин башни, – оглушил зараза. Думал, будет сложней. – И Яр помахал уже почти невидимому на небосклоне Жжогу рукой. Появился Хранитель и зафиксировался на указательном пальце, крепко так ухватившись лапками, при этом пропищав:

– Хозяин, это ваше создание… знайте, скажете умереть, оно умрет не раздумывая. – И хотя эта Мими невольно, сама по себе вызывала улыбки и умиление, Яр сдержался и сказал максимально серьезно.

– Благодарю Мими, учту на будущее. – Мими сделала мертвую петлю и прострекотала лыбясь, показывая мелкие белые зубки:

– Рада служить и быть полезной Хозяину Звездного ключа.

– Ну и хорошо, тоже довольный сказал Яр и посмотрел на зону купола, где шел поиск Темного Мира, и Лаборатории, уверенно сказав:

– Найти планету лефаров Тирр, – и даже выдохнуть не успел, как на куполе появился крутящийся зеленоватый шар с надписью Тирр, и уйма всякой информации.

– Ого, быстро. Пойдем дальше: найти Школу Теса Рекуса. – И тут же Яр увидел Школу с высоты птичьего полета в реальном времени. Вокруг да около до боли знакомой рукотворной скалы происходили строительные работы. Саму скалу нарастили высокой надстройкой.

«Молодцы лефары, зря время не тратят. Похоже, в три смены работают». Яр еще приблизился и узнал Ри и Ас о чем-то живо спорящих, башня опередила его желание, отметив зеленым кругом рекомендуемое место открытия портала в метре от лефаров. Яр не сдержался, крикнул.

– Портальный перенос!

* * *

Перед глазами словно взрыв и почти тут же услышал радостный и громогласный рык Триа Ас:

– Аюр в школе. – Ура! Ура! – Неслось по всей школе. Похоже, лефары с удовольствием переняли земной клич.

– Здравствуй Рекус! – Зажмурившись от света звезды, прокричал Ярослав, раскинув руки.

Обнялись. Теген Ри пригрозив всяческими карами, призвал всю школу к немедленному прекращению стихийно возникшего буйства и продолжению работ. Ученики явно были недовольны, но Наставнику перечить не стали. Вокруг снова все забурлило.

– У меня осложнение, без вступлений – заявил Ярослав. Лефары осклабились.

– Опять, – искрясь улыбкой, едва не срываясь на смех выдала Ас.

– Мы даже не сомневались, Мастеру осложнений, куда ж без этого, – добавил Ри. Яр, совершенно не реагируя на дружеские подколки, в ответ словно выпалил.

– У меня почти двадцать тысяч человек! Все одаренные. Их срочно нужно отправить в Темный Мир.

– Шли, не сомневайся, справимся, завтра же взведем часы, – прорычал уверенно Ри просматривая ход стройки. Яр со вздохом сожаления обнял обоих.

– Друзья, извините, время безжалостно.

– Понимаем, – с толикой грусти сказала Ас, – Яр береги…

Еще успел услышать Ярослав, до переноса в Звездный Ключ.

Глава 8. Первый выпуск

«В гостях хорошо, а дома намного лучше», – констатировал Ярослав, ощущая положительные воздействия и башни и колдовского леса.

– Хранитель, сколько времени до столкновения с егерями, – спросил Ярослав. Мелкая тут же выпрыгнула из портала почти прямо у его носа, сразу наполнив пространство купола своим жужжанием.

– Чуть больше десяти минут по внешнему времени, Хозяин – пропищала Мими, примостившись на плече Ярослава.

– Очень хорошо. Это ну просто очень хорошо, Хранительница! – Яр двигался вдоль кромки купола где-то на трехметровой высоте, в уме прикидывая свои дальнейшие действия.

«Итак, что же мы имеем? А вот что. С учетом внутреннего ускорения в тысячу раз, получается… у меня есть почти семь суток. Хорошо, времени по любому должно хватить, чтоб сделать все вдумчиво и основательно» А поразмыслить ему на самом деле было о чем.

Из всего предстоящего, самым волнительным были дети. Вначале Ярослав хотел оставить всех здесь, у башни, в надежде, что если что-то случится, волшебный лес защитит. Но в свете того, что он надумал, это было рискованно. Яр сделал еще несколько кругов и окончательно утвердился в своем плане, как и Хранитель. План Ярослава ему видать очень понравился. Да так, что аж шерсть дыбом встала. Потешно хихикая и потирая лапки, мелюзга выдала какой-то малопонятный возглас, причем ультразвуком:

– В-в-э-й-з-з-з! Браво, Хозяин! О-о-о, Вы Опасный! Опасный! И… Это! Хе-хе-хе Это! Осуществимо, причем в правилах межгалактического игрового кодекса. Обалдеть, не летать! И опять фонтан радости вперемешку с ультразвуком.

Пока, оказавшаяся очень эмоциональной Хранительница делала сто пятидесятую мертвую петлю, прерывисто смеясь, а напоминал этот смех постоянно работающую скрипучую дверь в кукольном домике, Яр отлетел к противоположной кромке купола.

Удержать себя от этого заразительного, с безуминкой, веселья было труднее-трудного, Ярославу удалось, слава системе, выдержать и даже задать вопрос помощнице.

– Ева, отметь мне всех уникумов, и с десяток высокоодаренных взрослых на твой взгляд с лучшими лидерскими качествами.

– Слушаюсь, Хозяин, – отчеканила помощница, и тут же Яр увидел ярко-зеленые метки на карте.

– Лян, латы Принца Тени Луны, и тут же почувствовал перемены: появилась какая-то безудержная легкость, тело, словно в невесомости оказалось, обоняние и чуткость, тоже явно усилились, словами передать то, что он почувствовал, было не возможно. Отвлек по-армейски резкий голос охранника.

– Выполнено, Хозяин – задействован оригинал. Характеристики артефакта максимальные, – все также по-армейски рявкнул охранник.

– Постой, постой Лян. Какой оригинал? Ведь как я понимаю то, что на мне – это полная имитация. Или я чего-то не знаю, или думаю не правильно? Объясни.

– Хозяин, на вас оригинал. Как это реализовано, может знать только мой создатель: артефактор Вей Трилист.

Что тут скажешь? Ничего! Оставалось только развести руками и любоваться на эту невозможность.

«А и вправду, похоже, оригинал» Как тут не согласиться, когда только от одного ее вида прям таки веяло высшей властью и неограниченными возможностями. Как, когда и кто создавал это чудо, Ярослав не знал, но это нисколько не препятствовало восхищаться работой древних мастеров клана Тени Луны.

«Наверное, парадные латы были созданы в период наивысшей точки развития этого эльфийского клана, – строил догадки Ярослав, с волнением трогая рукой кольчугу на груди. – Будет время нужно обязательно поподробней расспросить Ую, может что-то и осталось в памяти клана… или кто-то. А сейчас за дело!».

Перенос отмеченных и Артура с Таис произошел без каких либо осложнений, словно это естественный рефлекс как, например, дышать. Яр спустился до основания и встал с кресла, чтоб окончательно не шокировать ребят своим летающим троном, тут и так было круче, чем в планетарии, и тут же подошел к перенесенным.

Они стояли рядком и с нескрываемым удивлением и восхищением рассматривали окружающую их фантастическую обстановку.

– Повезло, – не сдержавшись, тихо обмолвился Ярослав, увидев в присутствующих Мачета.

Яр посмотрел на всех присутствующих магическим взором. «Да они все боятся, кроме знакомца из мясного цеха, Таис, Артура и, похоже, самой младшенькой из вызванных, маленькой девочки Алисы». Ярослав подошел, с каждым поздоровался, детей всех приобнял и забрал весь негатив, опосля обратившись сразу ко всем.

– Друзья, еще раз приветствую вас! Земляки не стоит чего-то боятся, чувствуйте себя в Звездном Ключе как дома. Вы пока осмотритесь, у меня тут срочные организационные дела нарисовались, буквально минут на пять, опосля все объясню – и что происходит, и что ждет вас впереди.

Яр отошел немного в сторону и ментально обратился к Хранительнице

«Мими, мы сможем на шесть-семь суток разместить в башне человек тридцать?».

«Хозяин, при вашем приказе и разрешения работы на бирже, мы всех сможем распределить, нужно только значительно доукомплектовать башню всем необходимым, от еды и обмундирования, до сущностей обслуживающего персонала». Ярослав тут же среагировал.

«Хранителю Мими, разрешается доступ к бирже и бюджету башни в сто миллионов золотом. Средств не жалеть, брать самое лучшее. И еще мое личное дополнение: башне, думаю, требуется несколько специалистов для профессиональной работы на бирже». На что Хранительница только восторженно пискнула и похоже потеряла голос.

– Казначей, Завсклада, хочу вас видеть, – позвал Ярослав.

– Мы здесь Хозяин, что прикажете, – ответили в унисон, увы, две сущности, по виду братья: небольшой рост, очень раскосые удивительно внимательные красные глаза-щелочки. Что-то было птичье в их дёрганных движениях головы, в их без эмоциональных плоских лицах. Яр прислушался к себе. Нет, отвращения или каких-то негативных эмоций эти служащие башни не вызывали, скорей наоборот землянин ощущал какое-то подспудное почтение, что ли, на уровне интуиции.

Что его дернуло к такому вопросу в лоб, он не знал, получилось как-то на автомате и бестактно, Яр даже ощутил какой-то дискомфорт, словно сам себе на ногу наступил.

– Что расскажете о себе? – Через небольшую паузу, немного нахмурившись, ответил тот, что стоял справа, отличавшийся от своего собрата более красными глазами.

– Господин у нас нет имен, нет тел, мы не помним, кем мы были, мы не помним ничего кроме своих навыков. По нашему остаточному виду мы можем только судить, что принадлежали когда-то к расе скилчинов, с планеты Триорра, а по навыкам служили в крупных организациях. И еще… – Через небольшую, какую-то напряженную, паузу говоривший все же продолжил с натугой, словно у него это клещами вытаскивали:

– Скилчины не воины, скилчины любят цифры и никогда не обманывают, в этом наше достоинство. Хозяева эльфы посчитали, что без тел и памяти о себе мы будем еще эффективней, так скилчинов не стало, а на бирже сущностей появилась новая опция. Это все что мы знаем, Господин, и нижайше преклоняясь, надеемся своей работой у вас заслужить себе имена. Яр не сдержался и грязно выругался, при этом подумав.

«Какие же они ублюдки, эти светлые. А скилчины, чую, не так просты, как кажутся на первый взгляд. Получается не все у них забыто и в забвении. Все же, что-то им удалось вспомнить или узнать, и они явно о чем-то умалчивают». Мыслесвязью спросил у Хранителя.

«Мими, как развиваются служащие башни»?

«Хозяин мы все растем вместе с ростом уровня башни, а она – это почти отражение вашего развития, только в своих мерах исчисления. Имею смелость отметить, что двенадцатый уровень это очень высокий уровень. Дополнительно могу еще отметить, что есть и индивидуальный рост, он уже зависит от качественных показателей мест службы. У казначея, например, размером казны, у завскладом, соответственно объемом хранимого и ценностью его же».

«Понял тебя Мими, спасибо. Еще тебе одна вводная – при выборе группы для работы на бирже прими во внимание предпочтение казначея и завсклада и пусть это будут сущности скилчинов».

«Слушаюсь Хозяин! Только хочу отметить, что они самые дорогие в финансовой сфере», – бодро и как-то радостно пропищала в ответ Хранительница. Ярослав подумал немного, прошелся туда-сюда и спросил теперь уже у своей помощницы:

– Ева, вот скажи, есть данные, сколько сущностей скилчинов в поясе миров работает в финансовых структурах? – Ева тут же нашлась, быстро ответив, словно ждала этого вопроса.

– Господин, такой статистики в системе нет. Скажу даже больше: удивительно, но мои запросы попросту отклонены.

«Ага, вот он, еще один звоночек», – довольно потирая ладони, отметил про себя Ярослав. Похоже, вышел еще на одно слабое место этого светлого рейха.

– Так горемыки мои нарекаю вас… – Торжественно обратился Ярослав к безропотно стоявшим, понурив головы, сущностям. – Казначей, ты будешь Каз, а ты Завсклада соответственно Завс, если захотите впоследствии сменить эти имена, знайте я буду не против. А теперь Каз и Завс принимайте подотчёт и склад, и казну, – сказал Темный, проделав в своем подпространственном хранилище нужные манипуляции, оставив себе лишь понемногу жизненно-важных вещей и денег.

– А-а-х-х! – Выдали получившие не малые ценности и, похоже, в паре ушли надолго в свою нирвану.

Яр коротким порталом переместился к своим.

– Таис, Артур, вы там все обследовали? Я имею ввиду прилегающие к Аэропорту торговые центры и таможню. – Оба кивнули, но первой нашлась Таис и затараторила в свойственной ей манере с блеском в глазах и о многом сразу, прихватив при этом его за руку, видимо, чтоб не убег.

– Яр, тебя и не узнать в этих латах. Ты прям взаправдашним Императором выглядишь. Там в ТЦ полно товаров, в особенности в таможенных терминалах. Мы с Тенями заглянули только в три, в них все забито под завязку. – И тут же, без всякого перехода. – А знаешь Тиэль Гон зачетный эльф. Во! – И она показала большой палец. – Ярик, а можно мне такие волосы как у Ую? Все девчонки в лагере восхищаются.

С грехом пополам ему все же удалось без эксцессов оторвать от себя эту красивую ведьмочку, причем только после того, как пришлось дать слово, что сделает ей еще лучше, чем у Ую.

– Уфф, – с облегчением выдохнул Ярослав, – и спасибо за работу родные Давайте-ка теперь поддержите ребят, они там совсем растерялись. – И он указал на кандидатов отобранных Евой, чувствующих себя, судя по всему, не очень.

Яр быстро на тактической карте отыскал Тиэля. Этого эльфа он еще со встречи Таис и Артура отметил как перспективного.

– Тиэль! Обратился он к эльфу. Надо отдать должное этому бойцу, он быстро соображал.

– Слушаю ваш приказ, Господин, – отозвался Тиэль.

– Тиэль, забирай хоть всех свободных Теней, но все товары в округе должны быть выбраны во всех торговых центрах и таможенных терминалах. Берите все подряд, не сортируйте. Башня Звездный Ключ все проглотит.

– Слушаюсь Повелитель, – гаркнул эльф, уже видимо на бегу, как понял Ярослав.

«Я люблю вас, Тени», – подумал про себя Ярослав. Настроение его подпрыгнуло под самый купол. Вдохнул, выдохнул и обратился к заведующему складом.

– Завс, приготовься к поступлению товаров на склад, их будет много. Если потребуется, привлекай слуг, их тут, кажется, четверо, пусть поработают на складе пока.

– Слушаюсь Господин. Не тревожьтесь, все будет надлежаще принято, оприходовано, рассортировано и размещено, – чуть ли не скороговоркой отчеканил работник склада.

– Ух! – не сдержал выкрика Ярослав.

И только он хотел, наконец, подойти к присутствующим, как рядом с ухом появился жужжащий Хранитель с предложением.

– Повелитель, помещение более удобное для предстоящей беседы готово, предлагаю вам и гостям переместиться туда.

– Соглашусь с тобой Мими, – просто ответил Ярослав. Он даже мигание света не ощутил. Яр бы и сам вскрикнул, как все остальные, вот только положение обязывало хранить невозмутимое молчание.

Тут, в этом зале, было не просто удобно, здесь было до неприличия уютно. Это был Небольшой амфитеатр, зашитый в спокойных тонов ковры. По окружности рядами располагались диваны, будто бы манящие стоящих людей своей мягкостью и удобством.

– Присаживайтесь. Как у нас говорят – в ногах правды нет. Народ с готовностью просто рухнул в диванные объятия. Он смотрел на этих людей, на подростков и даже детей и думал: «Все ли я правильно делаю? Не ошибаюсь ли я? Ведь ставка ой как высока, вдруг не выдюжат, вдруг подведут. И все же… и все же, и выдюжат, и не подведут, вон какой взрослый взгляд у этой малышки. Сколько всего она страшного уже повидала на своем веку. Какое уж тут детство». «Что ж нужно начинать, мы хоть и под разгоном, но время тоже не безразмерное».

Яр спустился на импровизированную арену, обернулся к собравшимся, поднял руку, словно призывая к тишине, хотя она итак была полная и начал говорить:

– Не буду ходить вокруг да около и говорить, что все плохо. Вы и сами все это знаете, и не хуже меня. Да, мы почти на грани вымирания. Наши города захвачены, а враг многоопытен, жесток и почти всесилен. Все так, но у нас есть шанс выжить и быть свободными. – Тут Яру пришлось замолчать, так как с дивана спрыгнула та маленькая девочка Алиса в замызганном платьице и таких умилительных белых босоножках, и вполне себе громко и уверенно высказалась:

– Дяденька Ял! Ты холоший, но эльфлы все лавно плидут и всех убьют? Они уже идут, их там плятело. Фу ты, – рассердилась и потешно нахмурилась на себя девочка. И она попробовала поправиться, но у нее снова получилось это странное слово «Плять», зато она вышла из положения, при этом показав свою растопыренную пятерню.

– Пять, понял тебя маленькое чудо, – ответил удивленный Ярослав, приказав хранителю вывести реальную картинку врага, спросив девочку:

– Эти? – И тотчас все находившиеся в переговорной увидели объемную картинку – пятерых крадущихся егерей-эльфов, кто-то даже инстинктивно попробовал бежать. Их опередил Ярослав, крикнув:

– Это иллюзия! Боятся нечего. – Маленькая же не испугалась и очень спокойно указала на крадущихся эльфов пальчиком, и вдруг весело захихикала и захлопала в ладоши.

– Ял, эти, эти и они вжик-вжик фейелвелками улетят в космос, – она рукой показала, как они фейерверками улетают, и весело засмеялась, запрыгав на месте и хлопая в ладоши.

«Офигеть, это же реально ясновидящая», – подумал ошарашенный Ярослав, и тут же изменил свое решение по отправке детей в Темный Мир обратившись к Хранителю:

«Мими, сколько мы сможем выдержать людей под самым большим разгоном, отталкиваясь от внешнего времени. Мне нужно дней десять».

«Хозяин», – печальным голоском заверещала Хранительница, и Яр увидел пояснительную записку от хранительницы:

Безопасное количественное нахождение живых существ в Башне Звездный Ключ под максимальным временным тысячекратном разгоне.

Минуты – сотни живых существа

Часы – десятки живых существ

Сутки – единицы

Несколько суток – Хозяин башни

* Применение:

Эталон подсчета (планетарное время)

«Жаль», – подумал Ярослав. – «Эй! Старый план, хорош дуться, ты опять в силе». И Ярослав снова заговорил, жестом указав на бесстрашную Алису.

– Смотрите ребята, вот это, и есть одно из наших явных преимуществ, что дает нам надежду на выживание – сами земляне. – У оставшихся в живых после двух трансформаций, в особенности у детей, очень большой процент высокоодаренных, можно сказать даже невероятный процент. – Еще одно наше преимущество это сама планета, наша Земля-матушка, прошедшая двойную трансформацию. Фауна, флора, недра, материальные ресурсы получили завидные, порой невероятные, характеристики.

Вот, например, – и Ярослав вынул на показ бутылку минеральной воды Ессентуки. – Всем видно? Читайте статы. – Народ заинтересовано закивал головами. – Или вот это вообще запредельно, – и Ярослав вынул на обозрение Кубинскую сигару. – Теперь понимаете? И так во всем, от духов и медикаментов, до металла и пластмассы.

Пойдем дальше, – продолжил Ярослав, после небольшой паузы давая присутствующим небольшое время оценить потенциал ресурсов. – Опять же на земле после известных событий появилось множество разумных или псевдоразумных представителей и фауны и, как ни странно, флоры, вы уже, надеюсь, знаете и про стрижей и про первоцветы? – Собравшиеся зашумели:

– Да! Верно! Знаем! Видели!

– Вот. – Подхватил Ярослав. – И почему бы нам, землянам, кровь от крови здешним, не повернуть это себе в пользу, в усиление? В конце концов, это наша земля! Это наши реки, горы и моря.

Ко всему этому у нас еще есть своя, собственная, Магия Аффекта. Это очень мощная универсальная магия великолепно подходящая людям, как очень эмоциональным и изобретательным существам. Недолго думая, Ярослав вынул из пространственного кармана ошейник раба. У смотревших на него аж лица посерели.

– Все мы знаем, что это такое, как и бесконечное множество народов Пояса Миров. За тысячи лет это никому не удавалось снять. С магией Аффекта это удалось, вы сами были свидетелями.

Яр видел, как менялись лица приглашенных, как у них по-другому стали блестеть глаза, словно к ним вновь вернулись, когда-то сбежавшие от ужаса, надежда и уверенность. И Яр продолжил.

– К тому же я почти уверен, мы – земляне, все, не без риска конечно, но можем иметь боевую ипостась или личину. О такой способности в Поясе Миров ходят только легенды.

Девочка Алиса уже и вовсе не могла усидеть на месте, слушала стоя, все это время, раскрасневшись, едва ли не пританцовывала, пытаясь что-то сказать. Наконец дитя не выдержало и вставило свое значимое.

– Ял, челные хорошие эльфлы говолят: наш Лидел может плевлащаться в Длакона. А ты и вплавду можешь? – И девочка, наклонив голову и сощурив глаза, изучающе так посмотрела на главу клана. Яр мужественно удержался от смеха, а вот от улыбки нет.

– А ты не испугаешься?

На что девочка отрицательно покачала головой.

– Ни за вто, я люблю Длаконов, в особенности Ночную Фулию. Ах! – вскрикнула маленькая девочка, закрывая ладошками рот от восхищения. Она даже не знала, впрочем, как и все остальные, что реальный дракон может быть таким впечатляюще пугающим, огромным и вместе с тем нереально красивым.

«Похоже, переборщил», отметив вжавшихся в диваны своих гостей Ярослав и быстро развоплотил дракона, и те вольные мысли, которые возникли сразу в теле дракона – «вырвался бы поскорей из этого узилища и всласть полетать в зашитом в кружева перистых облаков родном небе».

Ох, как они на него смотрели! Яру это не очень понравилось, внутри бились, пытаясь вырваться наружу обвинительные слова «Мы все же отсюда! Из этих хулигански дворов-колодцев. Мы все одной бунтарской крови, замешанной на извечном тумане и дожде».

Но сказал он другое:

– И теперь главное мои дорогие. С нами в союзе против эльфов уже многие народы: это трудяги гномы, воинственные лефары, величественные драконы и искусные в боях Тени, уверен будут и другие. А еще у нас есть доступ к Темному Миру – странной планете вращающейся вокруг огромной черной дыры где-то на задворках Вселенной. Время там не идет, оно летит, и пятнадцать лет там, это десять дней здесь. Теперь в том мире для людей безопасно и можно усиленно тренироваться. Там у вас будут лучшие учителя боевых искусств в Поясе Миров, а вот магию вам придется осваивать скорей всего самим. Яр задумался, с болью вспоминая Пылинку. У меня, конечно, есть надежда на одну ветреную особу. Но все же будем рассчитывать только на свои силы. Итак, повторюсь, магию людям, всем девятнадцати тысячам, придется постигать самостоятельно. А теперь внимание!

Яр уже говорил эти призывные слова, использую свою силу, свое умение.

– Еще раз повторюсь: Внимание! Этим ядром обучения станете вы, собранные здесь.

После этого, на него валом посыпались вопросы. Хозяин башни подождал, пока все стихнет и внятно и доходчиво поведал всем и про егерей, и про ускорение, и про тот аврал, который им всем предстоит пережить за те шесть суток подаренные Звездным Ключом.

Ярослав стоял и смотрел на свой можно сказать первый выпуск адептов магии Аффекта. Пускай скоротечный, пускай ущербный по времени, но они все до одного ему нравились. Да что там, он гордился ими! Все это время, ребята работали словно подорванные, как губка, впитывая все новое. Смотреть на этих молодых магов было приятно – у всех мощные источники и такие же дублеры, проводные пути расширены максимально и по новой схеме, каждому добавлено по несколько больших узлов усилителей. Вон Алиса, Яр не сдержался, вздохнул, так не хотелось отпускать от себя эту аномалию. Вот и сейчас мелкая стояла как все почти по стойке смирно, похоже, и правда сегодняшний день пройдет спокойно, и никому ничего не грозит.

«Вот потеха», – Яр напоследок посмотрел на нее магическим зрением, конечно привычно использовав максимальный фильтр. И как всегда даже контуров тела девочки не увидел – все заполонил огромный пульсирующий шар-звезда.

«Ох, изведусь ведь за все эти десять дней ожидания!» Голосом же лидер клана Полуночники сказал другое:

– Что ж, все эти шесть дней вы здорово работали, так и продолжайте в Темном Мире. И помните, нам нужны не только боевые маги, нужней нужного артефакторы и все бытовые направления. А еще запомните, что вы будущее ядро клана и должны во всем ему соответствовать.

Я дал распоряжение Казначею, сейчас вам упадет на счета по миллиону золотом. Это премия от меня лично за рвение и успехи. У вас, мои дорогие, максимум два часа, подобрать себе на бирже лучшую экипировку и подготовится к новым мирам… И да! Подготовить остальных.

– Таис, Артур, Мачета, подойдите ко мне, – громко сказал Ярослав. Когда ребята подбежали, он взял руку Мачета и поднял ее. – Старшим экспедиции в Темный мир, назначаю Мачета. Его приказы выполнять как мои, понятно?

В ответ получил слаженное:

– Да!

Яр подсадил всем троим менторов на запястье, взятых в памятной пирамиде и сказал.

– Тогда вперед и Удачи, – перенос произошел мгновенно.

* * *

Эта пятерка смерти, была собрана давно и также давно входила в тысячу лучших. Куда их только не забрасывала судьба и приказы высших и кого они только не убивали, и скольких – каждый из них уже давно сбился со счету. Вот и сегодня их перекинули на эту странную планету Голубой Мир в распоряжение главному наместнику, а он, этот низкородный недоносок, любитель балов и приемов, даже осмотреться и привести себя в порядок им не дал, кинул сюда, в этот лес, за две тысячи километров от Замка Захвата, как само собой разумеющееся.

За час дойдя до исходной точки, они насмотрелись всякого. Такого дикого и агрессивного изобилия, они раньше никогда не встречали, а огромные деревья и цветы заставляли восхищаться и идти дальше. Но когда они уперлись в Это, и их изрядно потрепала и флора и фауна сказочно красивого леса, и они впервые не смогли найти контакта с этой живностью, решено было отступить и связаться с местным куратором. И тут опять произошло непонятное: теперь не то чтобы связаться, они даже портал не смогли задействовать. Пришлось по условному сигналу старшей сойтись, и тихо перекинуться словами.

– Третий, четвертый, пятый – круговой дозор.

Три эльфа словно растворились, разойдясь в стороны, а двое остались лежать рядом.

– Первая, знаешь, я сильно удивлен, этот лес не хуже чем у Императора.

– Второй, ты не на приеме у высшего, тут только свои. Говори правду – Императорским лесам до Этого, как пешком отсюда до Замка Захвата. И если честно, я ничего грандиозней не видела в своей жизни, и ничегошеньки не понимаю, но мне уже давно так интересно не было. Следуем дальше, по краю этого чуда, всех разумных убираем без разбора, нужно хотя бы определить границы этой небывальщины. А к ночи нам не помешал бы язык, но это как повезет.

– Вперед, – сказала первая, и они мгновенно потерялись из виду в траве.

Глава 9. Сразу и о многом

Пошел тихий теплый грибной дождь, и тут же широкая радуга перекинулась через открытый портал на Тирр. «Хороший знак», – решил Ярослав.


Он стоял и смотрел как его люди бесстрашно и бегом, словно грозная горная лавина уходят в широкий портал. Все это время Яр пытался разобраться, что же он чувствует. Сердце щемило, от переживаний так, что аж в пот пробило, и в то же время он ощущал необъятную гордость за этих стальных, но все же еще совсем молодых людей, без каких-либо колебаний уходящих на самый край Вселенной. На ум пришло: «Обожди, побудь еще немного в дремоте своей о светлый Молох![5]» Год-два и они придут, как и многие другие, и по полной спросят и с тех, кто служил, и с тех, кто прислуживал. Постояв немного, подождал, когда схлопнется портал.


– Ну что ж… Еще одно семя посажено. Теперь будем очень ждать ростков, а нам нужно идти дальше.


Яр на тактической карте попытался найти Ран Роу и почему-то не сразу нашел старшого. Догадка пришла спустя несколько секунд, ведь он, скорей всего, со своей любимой киркой маньячит. Немного добавил силы к поиску, и сразу нашел его там, где и ожидал – в штольне. Этот фактически король гномов с какой-то застывшей маской детской восторженности иступлено рубил породу, а вокруг него валялись какие-то крупные кристаллы. Некоторые из них прямо пылали разнообразными цветами или красиво и завораживающе переливались. Когда Яр увидел все это добро и эту проходческую машину в действии, сразу подумал: «Да-а-а, этот живой комбайн просто так не выманишь, выковыривать придется». Немного подготовился и выдал:


– Привет, брат! Ты мне нужен. – Реакции никакой. Совсем никакой. Наконец гном все же соизволил что-то высказать.


– Ну, привет-привет. Думаю, ты и без меня справишься, взрослый ужо, – пробурчал недовольно гном, явно раздосадованный тем, что его отвлекают от работы. И дополнил уже более эмоционально: – Тут такое… такое… Да что ты понимаешь! – И он сильно саданул по породе, выворотив огромный пласт. Яр осклабился и примирительно поднял руки.


– Что ты, что ты! Ты работай если надо, работай, только выслушай, пожалуйста.


Шахтер даже не дернулся, продолжая махать своим страшным орудием сотрясая выработку.


– Значится так Ран, через час я буду брать эльфийский Замок Захвата, хочу его полностью разграбить и распилить до основания, а потом даже фундамент утащить.


Знаменитая кирка замерла, словно кто-то где-то поставил этот момент на паузу. И Ран засипел хриплым от волнения голосом.


– Правильно ли я понял, что это не будет только спасением Принцесски? Ты собираешься ограбить Замок Захвата, а потом расчленить его и перетащить на другое место? – Он взял небольшую паузу, всего лишь на пару вздохов и оглушительно заорал:


– Но ка-а-ак??? Хрень ты придумал. Они же порталами сразу погонят сюда своих Егерей…. Да и с Замком… это же не конструктор…


Теперь уже Яр закричал, перейдя на предложенный гномом стиль.


– Ран, ты давай не тяни время за яйца! Все продумано. Да пусть себе хоть обпрыгаются эти черти-альбиносы! Обещаю – все к хренам собачим, сразу в Ад отправятся без всяких там перерождений.


Гном захохотал, качая головой, вытирая слезы и опуская кирку. – Эко как отчебучил. Зачет. Запомню, – при этом в задумчивости почесывая своими граблями выбритый затылок и хмуря густые брови, видимо в его голове пошел интенсивный мысленный процесс.


«А что? Похоже, любимчик богов явно опять что-то придумал запредельное. И ведь сделает же, сделает! Вон морда аж светится. А я же потом всю жизнь жалеть буду, ежели не поучаствую. Король гномов Ран Роу – разрушитель Замков Захвата! Звучит, однако. И еще как звучит!». Яру пришлось даже сделать шаг назад, настолько гном оглушительно взревел. Прям как лось на гоне, быстро убрав кирку в инвентарь.


– Эй-эй! Брат, не смей. Слышишь? Не смей, без меня начинать! На всю жизнь обижусь, приемов лишу, малого трона, балов там всяких, пива подгорного, теплых носков, наконец.


Тут уже Яр не выдержал и заржал. Гном нахмурился.


– Что ржешь как оглашенный, по любому ведь не успею. Я сюда почти два часа летел. Отложи на час братишка, а?


– Давай. Даю тебе на сборы двадцать минут. К тому времени будь готов, я тебя порталом заберу, и мое извинение драконам передай, потому что взять их на операцию не смогу – больно заметные.


Гном с пару секунд побуравил взглядом Ярослава, немного не понимая о чем это он. Наконец, махнув рукой, со скоростью тяжелого коматсу с отвалом стал сгребать добытое к себе в пространственный карман. Яр только головой покачал: «Царственный добытчик, блин. Все на благо казны старается». От лицезрения оного расхитительства родной планеты Яра оторвал голос Хранителя башни.


– Хозяин, до столкновения с егерями светлых в реальном времени чуть больше трех минут, – тревожным голосом пропищала Хранительница, добавив с каким-то вкрадчивым подтекстом, – и попробуйте слияние. На этот раз должно выгореть, вы уже достаточно времени провели в башне.


Яр по настоянию стрекозы ранее уже пробовал осуществить подобное, но кроме дикой боли, ряби в глазах, сильнейшего головокружения и каких-то неясных ощущений, ничего не получил.


Яр пару раз резко, глубоко вдохнул, насыщая легкие кислородом, и скорей даже прокричал.


– Мы не привыкли отступать, – и, зажмурившись и сгруппировавшись, ментально приказал:


«Слияние!». Ощущение вышло, как и ранее – «не приведи господи», словно кто-то мощный широкой доской по лицу наотмашь вдарил. С обонянием и слухом примерно такое же непередаваемое «блаженство» получилось.


В голове только и крутилось «Перетерпеть, перетерпеть». Сколько он ощущал это чуждое непонятное, где боль и тошнота, не самое худшее, секунды или часы, неясно и непонятно. Но в какой-то момент… рраз! И все негативное исчезло, а он ощутил сразу все и вся на больших расстояниях. Себя же он почувствовал незримым ветром или сгустком силы в этом показавшемся ему бесконечном мире и здесь он, похоже, мог творить все что угодно, ибо это был его персональный мир.


По привычке огляделся. На этот раз, правда, получилось во все стороны сразу, и если бы мог, то ахнул, хочешь – не хочешь, а пришлось даже немного задержаться, в пределах разумного конечно. Оказалось с западной стороны Заколдованного Леса, глубоко под землей ему открылось поистине огромное пространство, уходившее так далеко, что он не смог дотянуться своим новым восприятием до края этого мира: цепи невероятного размера пещер и трех широченных рек.


Он влетел туда и застыл под сводом. Тут было не менее красиво, чем в Колдовском Лесу, но по-своему. Яра сходу поразили светящиеся кристаллы, друзами выступающие, как ему показалось, отовсюду. «Похоже, такие же рубил гном давеча в штольне», – пришло на ум Ярославу. Мхи и лишайники разнообразных форм и невероятных расцветок нисколько не отставали от светящихся самоцветов, также внося немалую лепту в поддержание освещения. Помимо всего этого тут было полно разнообразной живности, не отличающейся в сдержанности окраса от камней, по большей части, словно посетившими мастеров тату, работающих светящимися красками. «Вот же», – восхитился Ярослав, – «целый неизведанный мир можно сказать под ногами», – и сразу же подумал, – «а Тени-то как обрадуются!». И он с сожалением, понесся туда, куда стремился изначально.

* * *

Ую лежала в напряжении. По ее мнению сшибка должна произойти вот-вот. Ее, по правде говоря, немного потряхивало, все же она не знала, как поведет себя, когда увидит воочию светлых эльфов. И тут она обратила внимание на странное и удивительное явление – мелкие фиалковые мотыльки со всех сторон слетались к ней, организуясь в плотный роёк. Несколько мгновений и она увидела, как эти сверкающие прелестницы сложились в улыбающееся лицо Повелителя, которое одними губами подсказало ей.


«Враг близко»


И мотыльки, быстро замельтешив крылышками, перестроились в небольшой круг, где пошел обратный отсчет. На что Ую томно вздохнула, потрясла головой и тоже заулыбалась. В ее красивой голове, с совсем недавнего времени, засела невероятная для нее мысль. Но в то же время, она и сама понимала, что такими потрясениями ее вряд ли вытрясешь. Главная по диверсиям, постаралась хотя бы минуту не думать о Ярославе, посылая сигнал тревоги всем остальным.

* * *

Первая шла осторожно, как дикий зверь, по привычке тщательно осматривая все необычное и по определению возможно опасное. Чередуя медленное напряженное продвижение с частыми остановками. Когда группа замирала, соблюдая полную тишину, головная пыталась по максимуму задействовать свои, как она считала, неповторимые сканирующие способности и чувствительность к опасности. Здесь же в этой странной и непонятной местности у нее это получалось не очень хорошо и, как следствие, по-настоящему раздражало. А в какой-то пропущенный момент, прежняя выработанная столетиями уверенность как-то потихоньку слиняла, нагло дезертировав. Пару раз она уже порывалась отступить и вернуться на исходную точку. Весь ее опыт давно уже зло нашептывал ей: «беги, беги отсюда, без оглядки беги!». Гордыня не дала. Не пустила отступить, тянула до последнего. И как она ни силилась, как ни старалась, но это случилось неожиданно.


Им вдруг с гранитным спокойствием перешли дорогу две явно высокородные. В них все – от цвета кожи и глаз, до улыбки и одеяния было как стрела с десяти метров – убийственно.


«Они… они невероятны…», – наконец-то, про себя нашлась первая, наверно впервые не решившись ринуться в атаку, хотя мечи она успела выхватить, так и застыв с ними в руках. «Как можно умерщвлять само совершенство? Нужно хотя бы сначала насладиться им».


Первой, по правде, и ненужно было видеть уровни вышедших из Волшебного Леса, она и без этого, только по неспешным совершенным движениям, поняла: им сегодня, скорей всего, не выжить. А когда она все же поняла кто перед ней, и вовсе обмерла, едва не упав в обморок. В голове с участившимся пульсом стучалось только одно: «Этого не может быть… Этого не может быть…» За спиной вторая, словно стажерка, растеряно натолкнулась на первую и прошептала ошарашено, словно душу вынула:


– Тени Луны! – Как будто первая и сама не видела этого. А еще первая помимо невероятной красоты и стиля, видела в этих легендах потерянных где-то в тысячелетиях, необъяснимую беспечность. Преградить им охотничью тропу без оружия – как не высшая степень высокомерия и беспечности? И тут одна из Теней Луны заговорила серебряным голоском.


«Фея лесная, чтоб тебя»!


– Светлые, уберите мечи, ваши дороги закончились.


Первая сглотнула, и немного сместилась вправо, ругая про себя вторую, которая уже откровенно мешала. Первой позарез нужно было время, хотя бы немного, чтоб встряхнуться… чтоб воспрянуть. Как ни странно помог пятый, заговорив, тем самым отвлекая внимание на себя.


– Мы егеря Светлого Императора, да продлится вечность его правление. Вы не то, что преграждать нам путь, вы смотреть на нас не имеете права, – заносчиво гундел за спиной пятый. Первую передернуло «вот же дурак! Таким и помрет». А вот теперь, после этих глупых слов, первая испугалась по-настоящему. При упоминании Светлейшего Императора у вышедших из леса даже ресничка не дернулось, а она смотрела, внимательно смотрела. И этого никак не должно было быть, даже они, его Светлости егеря, инстинктивно пригнули головы. Первая давно жила на этом свете и не раз видела, как только упоминание этих святых слов повергало варваров на колени, а здесь ничего. Совсем ничего – ноль. Ее откровенно стало потряхивать.


«Умереть, срочно умереть и воскреснуть в Замке Захвата», и она уже было хотела подать тайный знак для самоликвидации всей группы, как с ужасом поняла, что уже не успеет, почувствовав почти не ощутимый укол в шею. Последнее что она успела подумать «глупая беспечность, это же Тени Луны» Пять егерей одновременно, как подкошенные, рухнули на землю, а из леса вышли до десятка Теней. Ую спокойно сказала:


– Обыскать, раздеть и спеленать.

* * *

Ярослав мук совести по отношению к взятым в плен эльфам совершенно не ощущал. Попробовал связаться с бдящим на орбите.


«Жжог, ты как там?» – Мысленно спросил он огненного, и почти сразу почувствовал горячий ответ.


«Хозяин!» – Радостно и протяжно прогремело в голове. – «Громить-палить, да?» – С надеждой прогромыхал явно страдающий от безделья.


«Пока нет, Жжог, пока нет. Но работа вскоре будет, обещаю».


«Скучно Хозяин!» – Паровозным гудком отдалось в голове.


«Слышь Жжог, ты давай не скучай там, я тебе тут сейчас друзей зашлю таких же огненных, принимай их в свою разрушительную банду. Надеюсь, больше тебе скучать не придется. Теперь хоть в салочки поиграть, иль поскандалить будет с кем.


Вначале этот реально взрывной малый что-то там орал нечленораздельное, но успокоившись, прогудел.


„О-о-о Хозяин! Друзья! Друзья! Жжог ждет.“ – И Ярослав без лишних раздумий одного за другим отправил на орбиту еще пятерых огненных используя души пленных егерей. Его совесть даже не шелохнулась. Заморачиваться не стал, сохранив им их старые позывные, причем с гендерным подтекстом – „Первая, Вторая, Третья, Четвертый и Пятый“, подумав при этом:


„А вдруг у них там что получится? Кто его знает…“ Тут же вспомнилась маленькая Алиса. „Пожалуй, эта егоза по этому поводу может быть и сказала чего-нибудь“, – предположил Ярослав улыбнувшись. Вспоминая, как этот мелкий оракул прыгала и радостно хлопала в ладоши, крича: „вжик-вжик и улетят в космос!“. Что ж, так и получилось. Ничего, десять дней пройдут быстро, и заметить не успеем.

* * *

Сознание к ней возвращалось рывками. Нет, скорей даже вспышками. Взрыв, удар по слуховым и визуальным нервам, истошные крики, росчерки молний, блеск мечей какие-то кровавые картинки и раз, будто все выключили, а кругом наступила тихая темнота. Опять взрыв и все по новой, все по кругу – пот, кровь и иступленный ор. Разобрать что-то она не могла, голова кружилась от всего этого, временами подступала тошнота. И тут вдруг она из всей этой круговерти болезненных видений вычленила что-то свое, и это был полный боли крик:


„Го, прощай“!


Этим выкриком хлестнуло, словно тетивой по пальцу – больно, резко и отрезвляющие, память и сознание вернулись мгновенно, но Принцесса не позволила себе ни дернуться, ни открыть глаза – все как учил Наставник: притворяемся, слушаем и очень интенсивно думаем.


Хейро попыталась прислушаться к своему телу и понять что с ним. То, что она ранена, темная эльфийка ни капельки не сомневалась. Что-то с трапецией и ключицей, скорей всего ранение от меча. Еще ребра, задеты, похоже, били ногами, наделав, скорей всего, множественные переломы: грудная клетка онемела и жар чувствуется во всем теле. Судя по этим признакам, мы тут не одни сутки „прохлаждаемся“. Го, как она отметила, тоже был здесь, причем совсем рядом – его прерывистое дыхание она отчетливо слышала. „Судя по всему, ему еще больше досталось“, – решила Хейро.


И тут она едва не сорвалась и не заорала, осознав, что на ней рабский ошейник.


„Ладно, взяли в бою, но как они посмели?!“ И тут она притормозила свои возмущения, подумав трезво.


„Что мы имеем? Покрошили мы их здорово. Понятно, что светлые нам просто так это не спустят. А может здесь и еще что-то примешивается“, – и ее словно осенило: „О боже! Они явно считали мою принадлежность к клану Полуночников и заинтересовались этим! Ну все, теперь-то руки у них развязаны. Делай, что хочешь, а клан, как ни крути, дикий, неизвестный… Стоп, а может и того хуже? Я тут и вовсе побоку, а для них главное Яр Темный и его дела? Вот же гадство! Все плохо, очень плохо“, – сделала неутешительные выводы Принцесса. Скорей всего может дойти и до пыток, а здоровье держат, чтоб не сдохли и не ушли на возрождение. И наверняка пичкают чем-то наркотическим, алхимики у Белой ветви всегда были одними из лучших».


И словно в подтверждение этого она услышала щелчки замка и звуки открывающейся железной двери. Кто-то вошел, звеня ключами, какой-то странной шаркающей походкой. Принцесса сосредоточилась и попыталась понять кто перед ней.


«Так… Высокий, большой вес, скорей всего палач. Пахнет кровью, одет в грубую кожу, волочит одну ногу и дышит странно, наверно волнуется» – определила принцесса. И тут вошедший заговорил.


– О, шакровища мои, шакровища. Не волнуйтесь, я не дам вам умереть, – утверждал неприятный вкрадчивый шепелявый голос. Олли Шумеречный обещал мне, обещал, что отдаст вас, когда закончит допросы, ешли я поштараюсь. А я уж, бриллианты вы мои, поштараюсь, ой как поштараюсь. Все рашкажете и даже больше.


И штатный палач захихикал, шумно потирая ладони.


– Уже шкоро, ой шкоро. Не знаю, как и доживу до завтра, в таком-то предвкушении.


Принцесса слышала, как он подошел к ней, от вожделения цокая языком, осторожно трогал руки, грудь, шею, при этом как-то тонко подвывая. Все это время она про себя твердила словно мантру:


«Чтоб ты сдох, маньячина страшная, чтоб ты сдох, маньячина страшная». Там за дверью что-то заорали. Палач шумно и горестно вздохнул, что-то воткнул ей в шею так там и оставив, поспешно загремел ключами и дверью.


Хейро нервно выдохнула, открыла глаза и огляделась. Это была небольшая обычная камера: окна нет, дверь толстенная, из стали, стены – скальный монолит. Шевельнуться она не могла, даже пальцы были закреплены. Она тихо позвала Го. Минут десять пробовала, но в ответ ничего, только его хриплое дыхание. Что ей всадил этот упырь, она тоже не видела, но уже чувствовала, как онемела шея. Что она только ни делала, как ни крепилась, имея еще в плюсе хорошую родовую невосприимчивость к ядам, но вскорости начался озноб и потяжелели веки. «Нужно признать», – подумала Принцесса. – «Алхимики у Белой Ветви всегда были отменные».


Она еще какое-то время потихоньку ругалась, пустившись во все тяжкие, покусывая губы, но яд потихоньку брал свое. Она почти сдалась, и тут вдруг услышала тихий смех и это явно была не слуховая галлюцинация. Увы, глаза она уже не могла открыть – веки, словно золотом налились. К ней кто-то подошел, это уж она четко определила.


«Но как этот некто проник в камеру, не открывая дверь?» – эта встряска и немного адреналина в кровь, помогли. Ей удалось стряхнуть наползающий морок Белой ветви, хотя бы временно. Она открыла глаза. И сразу нашла его, чуть правее себя, в углу, но ничего не смогла определить, потому что вошедший в камеру искусно прятался в тенях.


Невидимка в углу опять тихо, и как-то по доброму, засмеялся и сказал какую-то чушь. Тем более находясь в таком месте.


– А ты настоящая? Первый раз вижу, чтоб Принцесса так чесала крепкими словами, я даже заслушался.


И опять засмеялся, а Принцесса едва ли не вскрикнула, но получилось только прохрипеть.


– Кто ты?


Невидимка, похоже, переместился и уже со всей тщательностью осматривал ее Наставника. У Принцессы отлегло от сердца, так разумных не рассматривают, чтоб потом убить или еще чего похуже.


– Как он и кто ты? – Повторила она вопрос.


– Хейро, поверьте, вам лучше этого не знать. Впрочем, как и вашему учителю. И не волнуйтесь у него все в порядке.


– Спасибо, кем бы вы ни были. А что значит «в порядке»? Он ранен? Что с ним? Говорите же, – искренне и с жаром выпалила Принцесса и услышала невероятное. Это явно какое-то высшее существо просто довольно хлопало в ладоши и восторженно добавило и, похоже, только для себя.


– Ишь ты! А, похоже, наш Счастливчик опять прав. Вот что за мальчишка, а?! Прелесть какая, девочка-то и в самом деле вроде достойная попалась.


«О темные и светлые боги, что происходит? – молила про себя высшие силы Принцесса, – дайте знак, проясните сознание, чтобы понять все происходящее».


Этот неясный подошел сзади и спокойно так расслаблено сказал.


– Не убивайтесь вы так, Ваше Высочество. Не стоит морщить свой прекрасный лобик, право. Подождите немного и потерпите, мальчик уже на этой планете. Видите ли… Вы и ваш учитель – его ярмо, вот и пусть тянет сам все это. А меня, извиняюсь, увольте от этого. Спасать королевскую кровь – то еще занятие, потом проблем не оберешься.


Она хотела многое сказать, да и внутри уже вскипало возмущение, но не смогла, онемела почему-то. Между тем невидимка спокойно и каким-то успокаивающим, если не усыпляющим, голосом говорил и говорил.


– А теперь, давайте-ка Ваше Высочество поспим во благо и сил подкопим. Вам и вашему достойному учителю это явно не помешает. И она увидела руку и маленький флакончик, зажатый в пальцах. На губы что-то капнуло, а пахло это так, что она не смогла удержаться, и слизнула… и не зря! Вкус был волшебный, такого она еще в своей жизни не пробовала, жеманиться не стала и с удовольствием глотнула этот ни с чем несравнимый нектар и… заснула тут же.


Вей Трилист спокойно скинул капюшон, осторожно чем-то типа пинцета высвободил из шеи Принцессы шип, словно осыпанный мукой, отбросил его вместе с пинцетом и капнул из все той же склянки Принцессе на шею слегка приподняв ошейник.


– Ну вот, кажется все. Интересно будет лично посмотреть, как он справится с этим рабским наследием. И Вей Трилист, отвесив элегантный поклон распростертой Принцессе, медленно, словно растворился, исчез, будто его здесь и не было.

* * *

Время подошло осуществить задуманное. Яр не стал собирать всех в башне – хотелось посидеть на земле, у теплых и таких знакомых валунов, как говорится, на дорожку ну и кое-какими славами перекинуться. К тому же и сама наступившая ночь обещала быть волшебной. Огромная полная луна, словно смотрела на них, одаривая своих детей упоительным серебряным светом. Тени, не скрываясь, улыбались, нет-нет, да подставляя свои восторженные лица под этот благодатный, фееричный свет.


Яр встал, рядом грозно заурчала Черненькая, а на плечо легла тяжелая длань Ран Роу


– Давай, начинай брат, – с толикой нетерпения прогудел гном.


«Что ж все сказано, все роли распределены», – подумал Ярослав, любуясь до дрожи выстроившимися непоколебимыми рядами Теней. Невдалеке хлопнуло, голубым огнем вспыхнул большой портал, а их обдало ветрами и запахами Туманного Альбиона


– Вперед! – Крикнул Ярослав.

Глава 10. Замок Захвата

Яр глубоко и медленно вдохнул воздух Ричмонд-парка и уткнулся лбом в землю. Было приятно, он ощутил ни с чем несравнимый свежий запах луговой травы и медово-горьковатый запах вереска. Еще пахло теплой летней ночью укутанной в добротный Шотландский плед из тумана. Повелитель Теней трогательно погладил ладонями землю и тихо по-доброму сказал:


– Спасибо Матушка, спасибо за помощь.


Метеоусловия и в самом деле выдались как на заказ – видимости никакой от слова совсем. Отсюда, с густых зарослей морковника, разве что Замок наблюдался. Нет, он даже скорей давил на глаза своей грандиозностью и монументальностью. И что тут говорить, на самом деле Замок Захвата впечатлял до холодного пота, до икоты. Весь в огнях, невероятно огромный, словно великанами отстроенный, эта громада какой-то мистической белоснежной горой возвышалась над туманом. От этого его грозного вида, к Ярославу словно бы подползли лазутчики-предатели, дырявя его решимость стрелами сомнений, ох уж эти коварные сомнения… сомнения…


«етить-колотить, вот так камешек, осилим ли?»


От этой каменюки, с приличный вулканический остров размером, даже сюда доносился гулкий музыкальный шум низких частот, подмешанный бесконечными вспышками фейерверков.


«Празднуют что-то остроухие твари», – подумал Ярослав.


Он встал, как-то спокойно размялся, сделал несколько прыжков и спокойно вполголоса сказал


– Я пошел, все ждите сигнала. – И постарался оглядеть своих воинов, хотя здесь, в этой теплой мгле, кроме сосредоточенного гнома различить кого-либо не представлялось возможным, хотя Теней на этот раз в операции участвовало в три раза больше чем обычно.


До защитного купола они с Черненькой добрались за какие-то минуты. Он ощущал эту мощную преграду с точностью до миллиметра, но прыгать туда порталом не решился, кто его знает какие там у них защитные системы? Последние метры они и вовсе ползли, но вот и она, силовая защита, можно рукой дотянуться. В этом месте казалось, что все близлежащее пространство натужно гудит от мощи щита, словно огромный трансформатор.


«Вот это силища», – подумал Ярослав, кидая на купол Замка захвата щуп, и он тут же вспыхнул и словно испарился. Яр тщательно отсканировал все пространство до Замка.


«О как!»


Ни постовых, ни патрульных отрядов, лишь животные нет-нет да проскальзывали с нейтральными метками.


Пройти защиту нахрапом не удалось, как и получить развернутую информацию по защитному куполу. Все его энергетические щупы последовательно сгорали, словно тонкие соломинки, прикоснувшиеся к домне. Единственное, что он понял – мощность Замка на порядки больше чем у его башни, и она цельная в виде огромного шара, а под землей ничем не отличается от наземной части.


«Вот же силища! Какие же там источники мощности?» – Задавался вопросом лазутчик.


– Что ж, – тихо обмолвился Ярослав. Похоже без «веретена пролома» не обойтись. Яр попробовал рукой почву, и она оказалась неплохой для его задумки, даже без мелких камушков. И Ярослав продолжил по-тихому размышлять вслух. – Лучше попробовать пробить этот щит метрах в пяти от поверхности. Почва здесь, похоже, не каменистая, препятствием не будет, зато хорошее укрытие от яркого света резцов веретена.


Он огляделся, подходящее место для входа было метрах в десяти от него, за густой лещиной. Тотчас все отползли и встали в полный рост. Яр еще удивился – на орешнике было полно фундука размером с хороший абрикос, но самое главное за этим плотным кустарником он мог делать что угодно, гарантировано никто заметит.


Прежде чем задействовать сложносоставное заклинание, Ярослав решил на всякий случай еще раз осмотреться атомным сканированием. И тут же наткнулся на нечто.


– А это еще что? – не сдержался Ярослав, почти случайно подсветив там, где они с Черненькой только что были. Яр даже про себя чертыхнулся. Там, спокойно пересекая силовой контур, в их сторону, ящерицей, передвигался улыбающийся во всю свою круглую голову многозубый Гелик. На вид ужас конечно, но это был свой доморощенный ужас, причем бессовестно забытый. «Как же я так? Уже верных друзей забываю», – раздосадовался на себя Ярослав, в сердцах ударив кулаком по ладони.


– Вот же гадство! Да я не только бессовестный, а еще и тупой. Все правильно здесь защита настроена на людей и скорей всего на наше оружие. Ну-ка, Черненькая, попробуй отрешиться от мира и постарайся не думать, только желания, поесть например. Черная Радуга ушла незаметно, за один взмах ресниц.


Подполз Улыбчивый и перестроился в привычную форму псевдо-человека. Яр даже рта раскрыть не успел, как прозрачный друг доложил.


– Хозяин, добыта ценная информация.


Тут же пришло подтверждение от боевой подруги.


«Главарь, я прошла. Каких-либо тревожных проявлений не наблюдаю».


«Принято Черненькая, посмотри у стен, как там? Постарайся не обнаружить себя, в бой не вступать, только наблюдение».


Закончив общение с огромной кошкой, Яр обнял друга со словами, в которых по самое «не могу» сквозило сожалением:


– Знаешь Гел, извини, так закрутился в последние дни, что совсем потерял тебя из виду, к тому же ты, мне кажется, перебарщиваешь с этой своей невидимостью. И прошу, впредь обязательно все свои разведывательные инициативы согласовывай или со мной или с Ую Эльси. Понял?


– Слушаюсь! Гелик очень хорошо понял Хозяина, – закивал аморф. Яр с облегчением выдохнул.


«Кажется, не обиделся»


– А теперь давай-ка, дружище, рассказывай, что ты там про ценную информацию упоминал?


Гелик, довольно осклабился до самых псевдо ушей. Ярославу подумалось «похоже, у моего друга, есть одно хорошее свойство: он всегда всем доволен».


– Вот Хозяин, сейчас все покажу, – перебил мысленный процесс Ярослава самопальный разведчик.


Яр не хотел этого делать, но тело на подсознании среагировало так, что он отлетел назад метра на три, но выдох от увиденного получился шумным. Ну еще бы, когда твой друг ни с того ни с сего превращается в идеальную копию эльфийского Замка Захвата и при этом еще и говорит используя парадный вход как ротовое отверстие, еще не так отпрыгнешь, тут еще и поседеешь. Шарахался Яр недолго, ценность того, что изобразил своей трансформацией Гелик, по-хорошему ошеломляла. На этом фоне, подумалось.


«А что удивляться, аморф вместе со мной отпахал в Темном Мире и явно еще не раз озадачит своими возможностями».


Яр в задумчивости обошел трансформированного друга, все больше и больше поражаясь. Это желеобразное чудо, похоже, до мельчайших деталей повторяло этот колос-крепость, что закрывал весь горизонт, Яр вынужденно глянул на громаду, прошептав:


– Поразительное сходство. А у Гелика-то на порядок лучше выходит, чем мои потуги в моделировании.


Помимо впечатляющей детализации, представленное было интерактивным, при желании можно было подсчитать всех, кто находился в замке и проследить все их передвижения. И отряды стражи, курсирующие на стенах и гарнизоны в боевых башнях.


– Класс! – вырвался восхищенный возглас с уст Ярослава, увлеченно продолжившего изучение возможностей Гелика.


Обозначение было реализовано традиционно: враги подсвечивались красным, дружественные зеленым, были еще непонятные персонажи, подсвеченные блекло-красным и буквально по пальцам пересчитать подсвеченных желтым. Весь этот цветной рой разнонаправленно двигался, и это завораживало. Несколько удивило количество зеленых меток, их было ну очень много и у них было еще одно отличие от всех остальных – они были статичны и располагались на равных друг от друга расстояниях, словно находились в каком-то построении. Яр как-то засмотрелся на эти зеленые отметины, думая:


«Кто же вы такие, отмеченные изумрудным? Скорей всего пленники», – предположение подтвердилось почти тут же. Перед глазами Ярослава тотчас высветилась красная табличка.

Уайт Кинсли 7 лет


Сила дара: Уникум


Специализация Манипулятор энергий


Состояние: Угнетенное (Искусственный сон)

Отсмотрев еще несколько, теперь уже пленников, отмеченных зеленым цветом, Яр пришел к неутешительному выводу: это все высокоодаренные дети, которых, скорей всего, как-то по-тихому вывозят с планеты как ценный товар.


После такой информации, все планы, впрочем, как и всё в последнее время летели в тартарары к тамошним демонам. Во всяком случае ощущения у Ярослава были такие.


Яр быстро перешел на тактическую карту и быстро перенес к себе все привычное за последнее время высшее руководство Теней и Ран Роу, хотя, если честно, за него он волновался – вдруг кипишь поднимет? Они, надо сказать, все как на подбор и глазом не повели, слаженно обступив Гелика в форме замка. Яр покосился на хмурого и давно готового к бою гнома сжимающего свой молот в нетерпении.


Поэтому Ярослав по-быстрому пояснил, указывая на гелиевую копию замка.


– Это Гелик, собственной персоной, у нашего свободного агента- разведчика выявилась вот такая способность.


На что Ую спокойно, но с неподдельным интересом присматриваясь, отметила.


– С вашего позволения Повелитель, нахожу эту способность феноменальной и очень полезной для клана. Прошу зачислить вашего друга в мою разведку главой отделения сбора информации.


– Да я не против. Похоже, это Гелику больше всего подходит, если он, конечно, согласится.


– Я согласен, – пробулькал предельно довольно аморф. – Быть полезным всему клану это же так здорово и почетно. – Яр кивнул и продолжил.


– Ну да ладно, мы можем утрясти все это и в другое время. На данный момент у нас есть осложнение, и старый план канул в небытие, – сразу озадачил всех прибывших Ярослав. И чтоб не ходить вокруг да около, указал на зелененькие метки, объяснившись.


– Это дети. Очень талантливые дети со всей Земли. И скольких из них они уже вывезли, мы не знаем. Мое мнение – много, и это лет через десять сильно усилит Белую Ветвь. Поэтому наш план «всех уничтожить», канул в лету. Приоритет операции меняется. Нам, прежде всего, нужно всех одаренных вернуть на Землю. И поэтому все высшие светлые подлежат пленению, а не уничтожению. Это, конечно, не касается Наместника и Главного Мага – их приговор окончательный и пересмотру не подлежит. Остальное по плану.


– Будет сделано, Повелитель. – за всех вполголоса заверил командующий.


– Разрешите, Повелитель? – вставила Ую, доброжелательно так улыбаясь. – У нас тут у девочек есть небольшое и справедливое дополнение. – И она посмотрела на своих подруг Мист и Гейр. Названные красавицы тоже заулыбались, да так обворожительно, что ночь едва ли не решила бежать звать рассвет.


– Конечно Ую, говори, – кивнул Ярослав и сам улыбнулся. Ну, разве тут сдержишься? И она сказала… И как сказала!


– Мастер Гелик, не подскажете, сколько в Замке боеспособных эльфов? – Аморфа даже тряхнуло от такого обращения.


– Чуть больше одиннадцати тысяч, уважаемый командир Ую. Главный по диверсиям уважительно кивнула и заговорила, и в этом безапелляционном голосе до дрожи чувствовалась какая-то неуемная тысячелетняя жажда справедливости, выкованная ужасными страданиями в Темном Мире.


– Предлагаем всех эльфов, находящихся в замке, без исключений вырезать. У них там бал, а внизу тысячи детей томятся в мучительном сне. Пусть упадут с высот и познают что такое смерть.


– Смерть! – Повторили за ней все Тени. Разгневанная Ую, и от того необъяснимо красивая, продолжала в том же духе настоящей валькирии:


– А для излишне строптивых, повторим столько раз, сколько понадобится. Надо – сутки будем стоять с мечами наголо, пока эти паразитические бабочки не примут эту для них новую реальность. Их там одиннадцать тысяч считающих себя богами, нас чуть больше трех тысяч отверженных, у них фора. Так что все по-честному и шансы у них есть. Яра аж до косточек пробрало и в груди похолодело.


«Ох, светлые, какого же вы врага выпестовали своей ненавистью, жадностью и гордыней! Наплачетесь еще, ой наплачетесь».


Ран Роу запыхтел, едва сдерживаясь, и как-то по-особому посмотрел на Ую. Яру показалось с какой-то отеческой любовью, и добавил своим, наверное, наименее тихими и хриплым голосом.


– Все верно. Молодец дочка, поддерживаю. Такая отрезвляющая экзекуция – самое то для светлых. Да и ободрать их всех следует до последней нитки, и только потом, считаю, их можно признать пленниками на обмен.


– Повелитель, разреши высказаться, – поднял руку один из сотников. Ярослав кивнул, сказав:


– Даже нужно, Ава, – при этом по привычке посмотрел на свою работу, отметив, что восстановленные им узлы силы на руке у этого эльфа работают как должно. Между тем Ава продолжил говорить:


– Трудно будет ободрать, – с уверенностью, и видимо со знанием дела, поведал сотник. – Многие из высшей знати еще в наши времена выводили средства в структуры не подвластные системе МММ. Не думаю, что сейчас что-то изменилось. Белые давно стараются играть не совсем по правилам, отсюда неприятие клятв закрепленных Системой. Так же дело обстоит и с хранителями – у светлых давно их нет, только слуги.


Ярослава словно ударило по мозгам.


«Вот оно! Вот! Еще одна причина, почему Система исподволь нам помогает – давняя игра одной из сторон краплеными картами».


– О как это знакомо: «Себе свободу, остальным закон».


– Выжмем из них все, будьте уверены, – уже более громко прогрохотал гном. – Темный для них что-нибудь, как всегда придумает, так ведь брат? – На что Яр обреченно вздохнул.


– Так ведь брат уже придумал, – отозвался Повелитель Теней, прикладывая палец к губам, давая понять будущему королю гномов если и говорить, то потише, а лучше и вовсе помолчать. – Все работаем, как и договорились: бьем, режем, грабим. – Гном взмахнул молотом и заулыбался, по примеру Гелика просипев.


– Хорош болтать любители слов, жду не дождусь, когда уже врежу этим молотом со всей дури кому-нибудь с прекрасным лицом промеж глаз.


Яру опять стало как-то прохладно. Перебил это состояние все тот же Гелик. Из этого макета вылезла тонкая рука и указала куда-то в самый низ макета.


– Хозяин, это первая цель изначального квеста, а дальше реакторная. – И рука-указка указала, где именно это находится. Аморф, видимо для наглядности, дополнительно подсветил, и две одинокие белые метки, и совсем недалеко помещение где, похоже, билось энергетическое сердце Замка Захвата. Яр пригляделся.


«А и правда это, похоже, именно те, кто мне нужен. Две метки белого цвета глубоко в подземелье замка это и есть Принцесса и ее учитель. Как-то совсем не обратил внимание в этом мельтешащем рою меток».


– Гелик, ты большой молодец, двигай за мной, – отсалютовав всем, Яр применил коллективное излечение и перекинулся в дракона. В один скачок и четырехсекундное парение, не взлетая выше стелющегося тумана, он перемахнул силовой щит, при этом ничего не почувствовав. Дальше шли пешком с определенными осторожностями: впереди, метрах в ста, аморф, показавший себя великолепным разведчиком, а за ним по пятам Ярослав, на всякий случай сканирующий пространство. Наконец дошли. Яр постоял немного и дотронулся до крепости ладонью.


– Вот и ты, гнездо светлых исчадий. С тебя-то все и началось, – прошептал Ярослав, проводя рукой по монолиту стены Замка Захвата.

* * *

«Дела плохи», – подумал Го придя в себя. С правой рукой вообще беда, как только не отрубили. Ее он совсем не чувствовал. Разогнал сердце в среднем темпе бега, и почти сразу почувствовал боль, но сильной кровопотери не было, и это улыбнуло. Прислушался. Скорей всего, казематы, и никого вокруг кроме подопечной. Ее удивительно ровное дыхание он еще с самого начала почувствовал.


«Спит так, словно дома. И это хорошо», – подумал Серый Ворон, разлепляя глаза. Действительность была примерно такой, как он рассчитывал. Попробовал дотянуться до источника – глухо, так же как в самой камере.


«Ошейник, – пришло осознание. – Вот же ублюдки, совсем честь потеряли». Го пару раз попробовал дернуться, но безрезультатно, лишь боль усилилась. Ну да это ничего.


– Учитель! Учитель. Слава богам вы пришли в себя, – почти выкинула проснувшаяся Принцесса.


– Хей, моя девочка, не стоит так шуметь в таких местах и, похоже, у тебя есть, что мне сказать? – Принцесса словно запнулась.


– Ну… а как вы это узнали? – Ответила она вопросом на вопрос. Наставник со веселенской грустью хмыкнул.


– Похоже, я прав. По твоему дыханию моя ученица, по твоему дыханию. – Завершить диалог он не успел. Послышался тихий, едва уловимый, высокочастотный звук.


– Хейро, ты слышишь это? – Успел только спросить наставник, как прямо на его глазах каменная, монолитная стена словно бы раздвинулась, пропуская через себя, бешено вращающееся и так же неистово светящееся нечто, заполонившее почти все свободное пространство камеры. Го отчетливо услышал хлопок, странный объект распался, и резко пахнуло свежим прохладным воздухом. Яра Темного он узнал сразу, несмотря на то, что мальчик заметно возмужал. Серого Ворона не зря считали одним из лучших выпускников Альтарима, но и он удивился, не успев сосчитать, сколько по нему просто волной пронеслось лечебных заклинаний.


– Уф, – выдохнул маг – он давно так хорошо себя не чувствовал.


«Лечебные заклинания, сформированные в блоки, и совершенно мгновенная реализация. Ну, просто здорово», – откровенно про себя восхитился маг, с интересом изучая свое состояние.


– Привет горемыки, – услышал он приятный голос. – Да вас тут что, к столам прибили что ли?

* * *

Нужное направление он выбрал безошибочно, а вот с четким попаданием пришлось повозиться – камера была узковата для веретена, так что пришлось обойти ее почти по кругу, чтоб не дай система задеть высокородных заключенных. Поэтому веретено прошило несколько камер тоже с арестантами и только после разворота вошло точно, куда он целил.


«Как бы крик не подняли соседние сидельцы», с тревогой подумал Ярослав, развеивая заклинание. «Нет, повезло», – отметил про себя Ярослав, арестанты в соседних камерах попались с пониманием и похоже решили помалкивать, потому что никаких криков и никакого шума, он не услышал. Ну и хорошо, можно спокойно делом заняться.


«Вот же черт», – подумал Ярослав. «Как хорошо, что я хоть как-то адаптирован к эльфийской красоте и сексуальности. Не было бы этого – стоял бы сейчас с трясущимися ногами и непонятным щемящим чувством в груди». Хотелось почесать затылок, явно что-то пошло не так. Тут и психологом не нужно было быть – его появление как-то основательно тряхануло, причем обоих пленников. Что ж пришлось фамильярничать, как-то ведь нужно разряжать обстановку.


– Привет горемыки. Да вас тут что, к столам прибили что ли? – с напускной веселостью сказал Ярослав. И в самом деле, Принцесса лежала распятая, словно редкая бабочка, приколотая золотыми булавками. Правда, в данном случае вбитыми в дерево скобами. Даже на каждый палец приходилось по три скобы.


– Ого, да это лиритий, – подтвердил свою догадку Ярослав.


– Приветствую вас Яр Темный. Я – Го Серый Ворон, хочу представить вам мою ученицу. Ее Высочество наследная принцесса Хейро Камир Опаленная Светом, – словно на последнем издыхании прохрипел маг. – И спасибо вам за излечение.


– Прошу, не слушайте эту светскую белиберду, я просто Хейро, – едва ли не завопила Принцесса. На что Яр успокаивающе помахал руками.


– Хорошо, хорошо, буду стараться, – согласился Ярослав, – тогда и я для вас просто Яр. Гелик, освободи, пожалуйста, пленников от этих железок. – попросил Ярослав друга. И через пять минут они уже были свободны.


– Благодарю вас Яр за спасение, темный трон не забудет этого деяния, – важным голосом сказала богиня красоты и соблазнения и со свойственным, видимо, ей пылом бросилась обнимать своего учителя. Так они и замерли рядом натянуто улыбаясь, не без опасений и восхищений посматривая на Черненькую, спокойно лежащую у стенки и лишь слегка подергивающую хвостом.


В это время глава лазутчиков связался с Тенями, сообщив, что первая часть плана выполнена. Пока он переговаривался с Ую и ее братом, первым ожил для разговора Серый Ворон.


– Яр, не представите нам ваших друзей? – Яр кивнул.


– Прошу любить и жаловать. Аморф Гелик – разведчик от бога, то есть от системы и Черная Радуга – сильнейший скрад Темного Мира. Оба мои ближайшие боевые соратники и члены клана Полуночники. Похоже, сказанное как-то поколебало бывших заключенных темных эльфов. Хейро как-то неловко повела шеей, оттягивая ненавистный ошейник. Ярослав нашелся тут же.


– Извините за бестактность, я даже ошейники забыл с вас снять. Какая-то доля секунды и разрезанные артефакты оказались у него в руках. – Надеюсь, вы не против, если я подлый металл заберу себе? В свете сегодняшних событий мне его потребуется много, можно сказать даже, что очень много. Принцесса прикрыла рот ладошками, и часто захлопала своими глазищами, видимо во всю борясь со слезами радости, а вот Го безуспешно искал у себя на шее ошейник. И наконец, увидел его разрезанным в руках Ярослава.


– Демоны побери. Яр, как вам это удалось? Да еще и с такой скоростью, – Спросил Наставник принцессы, совершенно выбитый из равновесия. Похоже, прикованным к столу, он себя ощущал гораздо уравновешенней. Яр быстро и обоснованно решил, что этот список вопросов может быть бесконечным, поэтому он ответил в свойственной ему манере отложить на потом.


– Давайте так: я понимаю, что у вас масса вопросов и возможно предложений, но все вопросы и ответы оставим на завтра и обсудим все в более спокойное время и в более удобной обстановке. Времени на объяснения у нас просто нет. Здесь и сейчас идет воинская операция по захвату Замка, так что повременим, договорились?


По мере того как Яр говорил, от услышанного, у Принцессы аж щеки запылали. Вот тут и она наконец очнулась и в ней проснулась настоящая принцесса темных эльфов. Хейро пристально посмотрела в глаза Ярославу и уверенным царским голосом выдала.


– У нас к лидеру клана всего один вопрос и одно не очень обременительное условие.


У Яра засвербело в затылке «Вот что за беда? Вот как самой неотразимости откажешь? Вдобавок настоящей принцессе. Язык просто не поворачивается послать куда подальше»


– Согласен на все, но только чтоб быстро. – Хейро довольно и лучезарно улыбнулась.


– Вопрос: откуда у вас боевое облачение Принца клана Тени Луны? Темные эльфы веками ищут его. И условие. Я, Кейко Камир и мой Наставник, сопровождаем вас от сего времени и до конца вашей операции по захвату замка. Видите ли, в истории еще не было такого прецедента, так что хотелось бы все увидеть своими глазами.


– Одну минуту, Принцесса, мне нужно подумать, – сказал Ярослав


А думы у него были вот какие, хотя ему, если честно, хотелось глядеть и глядеть на эту красоту:


«Прежде всего, мне как воздух нужны сильные союзники, а темные эльфы это явно не последняя сила в Поясе Миров и терки, похоже, у них со светлыми давние, и скорей всего неразрешимые. К тому же Тени – тоже темные эльфы, может и вовсе получится заключить союз… Ну а вдруг?! Опять же скоро в Академию, Хейро тоже туда направляется. Все, решено, время не ждет».


Яр кивнул головой сказав.


– Принцесса Хейро, я принимаю ваше условие. А про облачение скажу так: я, Яр Роу Темный, имею полное право и иметь, и носить этот доспех. Клан Тени Луны – мои вассалы. И сейчас их самые сильные боевые подразделения в нетерпении ждут моего приказа на штурм этой крепости.


Надо было видеть глаза и лица этих высших эльфов. Во всяком случае, Ярослав это запомнит на всю жизнь. Словно бы не обращая внимание на эту сказочную пантомиму, Ярослав приказал аморфу.


– Гел, оббеги, пожалуйста, все ближайшие камеры, где мы засветились, обнадежь сидельцев, заверь, мы о них не забудем. Если обнаружишь приближение ключников, дай знать. И поспеши, нужно двигаться дальше.


– Ай момент, Хозяин, – пробулькал аморф опадая, и с шумом прибоя исчез.

Глава 11. Штурм «Рюири»

Безудержное ощущение падения, тонкий свист бешено крутящейся оболочки веретена над головой, ослепляющие вспышки резцов, сильный круговой ветер, безжалостно треплющий волосы, создавали очень реалистичное ощущение нахождения в каком-то гигантском, губительном торнадо, несущемся куда-то под управлением впереди сидящего, то ли бога, то ли демона, задорно орущего:

– А-а-а-Йа-ха!

Перед глазами с бешеной скоростью мелькали туннели, склады, залы, какие-то там проходы, галереи и еще много чего непонятного.

От веретена пролома и их полета-падения сквозь крепость, Хейро пришла в неописуемый восторг и едва ли не орала, с трудом сдерживаясь от охватившего ее восторга, вцепившись в плечи Ярослава. А вот Серый Ворон впал в хмурую задумчивость от увиденного. Ну, еще бы, пожалуй, задумаешься тут, когда они быстроходной торпедой наискось прошивали тело Замка. Когда до нужного места им оставалось совсем ничего, Ярослав крикнул:

– Внимание, впереди шестеро! Чё, ублюдки твои!

Они вырвались из стены неожиданно, во вспышке белого света и больших опадающих квадратных искр.

Эльфы в белых облегающих одеждах, стоявшие группой невдалеке от главного источника и о чем-то оживленно разговаривали. Вражины даже оружием воспользоваться не успели, как их сшибли, развалив на части. Убитым в последний момент жизни показалось, что сама тьма с огненными глазищами и огромными прозрачными серповидными когтями пришла по их души. Яр тоже внёс свою лепту, не дав им уйти на возрождение: он ловко перекинул останки в Клетку Забвения.

Принцесса встряхнулась. Снова сбрасывая с себя морок, быстро привела в порядок волосы: эта незатейливая манипуляция всегда помогала ей восстановить самообладание. И они с Наставником, не сговариваясь, одновременно медленно выдохнули и многозначительно переглянулись. После чего эльфийка тихо обмолвилась:

– Жуть! Шесть высших, как кутят за один удар сердца. Такой быстрой смерти я даже на симуляторе не видела. И вообще все это какая-то круговерть немыслимого.

– Согласен, похоже, мне пока не поздно нужно засылать прошение на вступление в Полуночники, – заявил Го. И еще тише вслед сказанному прошептал. – Знаешь, этакие технологии очень на магию древних смахивают, но здесь она еще сложней и похоже это личные разработки нашего визави. И еще, ты заметила у него наколки на руках? Похоже, он мастер мечей. Вот это по-настоящему жуткое соотношение сильного мага и мастера мечей. Принцесса с пониманием кивнула и спросила, что по-настоящему терзало ее душу.

– Учитель, что ты думаешь о Тенях Луны, – прошептала наследница престола, решившись распечатать и обсудить насущное, пока выпала такая возможность, самое болезненное из невероятного. Го глянул на Яра, словно забывшего о них и полностью занятного изучением источником Замка Захвата.

– Не верится, конечно, просто взрыв мозга какой-то, но и зачем ему-то лгать тоже не понятно. Слава системе, что через тебя привела нас к этому, не побоюсь этого слова, гению.

Пока донельзя возбужденные происходящим бывшие заключенные перешептываясь и буквально пожирали глазами клетку забвения, где игрушечными солдатиками возрождались ранее убитые эльфы, Яр, словно настоящий хищник осклабившись ходил кругами вокруг источника энергии Замка.

Само помещение реакторной было внушительным по размерам, идеально белым, круглым и казалось монолитно крепким. Свод – такая же идеальная белая сфера. В самом центре небольшая выработка. Несколько курсовых ступенек, а дальше небольшой пятачок метров пять в диаметре. Из его основания выступают два матово-черных обелиска наклоненных друг к другу.

Между ними билось, яркое огненное ядро в размер сердца белого носорога. Причем создавалось впечатление, что эта огненная субстанция дергается сразу в нескольких направлениях.

Внутри Ярослава все пело, его по-настоящему потряхивало от предвкушения, это был вызов, настоящий вызов. Такого вида источника он еще не встречал, и это был совсем другой уровень. Да что там уровень! То, что металось перед его глазами, явно на порядки было мощней всего, что он даже мог себе представить, и как он понял, это чудо поглощало энергию с огромных расстояний. На ум тут же пришла сумасбродная мысль.

«А что если не банить это энергетическое диво дивное при помощи группы ЧЕНИ как он рассчитывал ранее, а попробовать перевести этого обжору на новую диету», – Магию Аффекта. Идея, подхлестнула к скорейшим действиям.

«Стоп, стоп, повремени-ка парень, тут явно с наскока не получится, нужно подготовиться и попочтительнее подойти», – осадил себя лазутчик.

Яр сделал несколько глубоких вдохов, успокоился, и первым делом посмотрел, сколько здесь разлито негативной энергии. Через несколько секунд, можно было улыбаться: Замок Захвата сполна оправдал его надежды.

«Ого! Похоже, здесь как в крупном газовом хранилище, откачивай хоть месяц, нули все равно не увидишь. Ну, раз с энергиями все в порядке, пошли дальше. Что мне еще требуется?»

Во-первых, время и оно вроде пока не подгоняет, во всяком случае, час еще есть, это точно.

Во-вторых, на всякий случай заблокировать вход.

В-третьих, нужна максимальная по объему клетка забвения.

В-четвертых, предупредить своих соратников и гостей, чтоб держали щиты и ни в коем случае, ни при каких обстоятельствах, не вмешивались.

И в-пятых… занять бы их чем-то, этих ошалелых темных эльфов! Хотя Го, похоже, очень серьезный маг. Яр сразу отметил это, по удивительно развитым и необычным узлам силы в особенности на руках, все они имели зигзагообразные отростки. Яр пока не понял к чему это, но собирался узнать.

«Эй, эй хорош уже прохлаждаться», – подстегнул себя Ярослав.

– Ну что ж начнем с первого, – сказал экспериментатор от бога, и отправился выполнять задуманное.

Проход, в этом белом монолите, можно было определить разве что по тонкой щели, толщиной с волос щели.

– Ну да, ну да, ни сколько не сомневался, изначально делалось с учетом максимальной безопасности.

Подошел, прислонился ладонями к запорной плите. Толщина оказалось больше пяти метров усиленных магией гранита, механизм открытия – незамысловатая механика в симбиозе с магией. Скорей всего плита выдвигалась наружу и сдвигалась в сторону. Решил перестраховаться для пущего спокойствия: два раза подряд запустил Монолит и с удовлетворением похлопал монолит.

– Феноменальное сращивание. И не думал, что такое возможно. Монолит, это твое? – Тихо спросил Серый Ворон как-то незаметно подобравшийся сбоку во все глаза рассматривая стену.

– Ага, мое, – не стал отнекиваться Ярослав.

– Тогда может, просветишь старика, на чем основываются все твои заклинания? Что-то не пойму я.

– Вы все верно определили. Это – Магия Аффекта, – просто сказал Ярослав и продолжил – Извините уважаемый, моих действий ждут три с половиной тысячи Теней и мне нужно работать, а вам я бы предложил чаю по собственному рецепту и хороший торт. Самое то, время скоротать и для здоровья полезно.

– Что это – чай и торт? – Спросила принцесса, выглядывая из-за спины своего Наставника. Яр пожал плечами.

– Вот и посмотрите, вот и оцените…

У Наставника Хейро, как и предполагал Ярослав, оказалась шикарная походная мебель. И буквально за какие-то минуты все было устроено, и на маленьком столике Яр выложил чайный сервиз Кобальтовая сетка Императорского фарфорового завода. Следом к стильной фарфоровой компании присоединились: пузатый и горячий заварной чайник и одуряюще пахнущий большой торт Терамесу с какими-то заоблачными статами. Пришлось прокомментировать:

– Торт едят маленькими ложечками, запивая горячим чаем. Угощайтесь. И пожалуйста, всем выставить щиты. И лучше согласовано, а многослойность в этом деле, будет не лишней. И еще… ни при каких обстоятельствах не вмешивайтесь в ход процессов.

Подмигнул Гелику и Черненькой, уже занимающих позиции, перекрывая собой и своими щитами темных эльфов.

«Эх, молодцы все правильно поняли. Эти двое по любому должны выйти из этой заварушки живыми и довольными».

Яр с самого начала рядом с ними просто кожей чувствовал, что в будущем от этих двоих, от их слов, от их действий, будет очень многое зависеть.

«Вот бы сюда Алису, она, может быть, и пояснила что-нибудь», – в который раз подумал Ярослав, вспомнив девочку.

– Ну что ж, я доволен, – рассматривая в итоге получившийся огромный артефакт, заявил Ярослав. – Будем считать третий пункт – создание Большой Клетки Забвения – выполнен, и это как разминка перед тяжелой работой.

Настроение было на пике, с клеткой, можно сказать, все прошло штатно, времени затрачено немного. А вот лиритий потрачен почти весь – печалька.

Отрешившись от всего, Яр устроился на ступенях, как раз напротив беснующегося из стороны в сторону источника. По традиции перед заведомо сложными работами попил минеральной воды и раскурил сигару – идиллия. Сначала традиционно раскачал почти до предела свои источники, отметив при этом значительный прогресс и в их объеме, и в скорости раскачки.

В конструкторе было покойно и прохладно, впрочем, как и всегда. Спешить не стал, а спокойно переработал столько энергии, сколько только смог удержать, и только тогда атаковал импульсом резвящийся перед глазами источник крепости. Получилось красиво, но, к сожалению, безрезультатно. Своим энергетическим ударом ему удалось сбить верхнюю яркую оболочку, обнажив при этом невероятно матовый черный объект. Какая-то доля секунды и все вернулось на круги своя.

Время шло, плелось и даже бежало трусцой, Яр уже потерял счет своим попыткам переключить источник. С каждым разом он, наращивая силу импульса, старался подкачать эмоциями и как-то разнообразить заряды. Что он только ни делал: злился, орал ругаясь матом, выходил из себя от ярости, пел патриотичные песни, умолял стоя на коленях. Увы, все было тщетно и каждый раз итог один – источник мгновенно восстанавливался, без остатка поглощая и переваривая весь его репертуар.

Пришлось отступить, полежать, немного успокоиться и хорошенько продумать новый подход, и начать сначала, действуя по кругу. Раскачка до самого не могу, еще один заход за дармовой энергией.

Заклинание ЧЕНИ сработало словно свое. В манипуляторе извивался белый светящийся червь. Подумалось: «а у меня явно красивше и жирней получилось. Вот же гадость!»

Посмотрел статы.

ЧЕНИ (Червь Ерка немощь источника) уровень 1 243

Поиск уязвимой точки 2 486

Внедрение 3 729

Маскировка 2 486

Выживаемость 6 215

Ослабление 14 916

– Ого, опять монстр какой-то получился! А если его попробовать улучшить в сумке сеятеля? Что-то я совсем о ней забыл. Яр достал сумку, открыл, и тут же захлопнул крепко выругавшись. – Вот же Му. к! Там на семенах дерева Даар и первоцветах, рядком лежали свернувшись компактным кружочками три королевы огненных пчел. Сразу вспомнился тот непонятный шум ощутимый рядом с башней. И Ярослав снова обругал себя нехорошими словами. Тут к нему и пришла идея.

«Мы создадим своего энергоеда», после чего ощутимо скрипнули манипуляторы, уничтожая червя Ерка.

– Что ж, давно хотел попробовать да никак руки не доходили, – и он окунулся в бушующий океан энергий Замка Захвата. Яр Темный, словно золотостаратель на заимке, у которого всего час, с остервенением урвать поболе бросился промывать грязь гордыни и жадности, фиолетовый песок плотских страстей и грубую породу ненависти и страха, чтобы из всего этого дерьма намыть малые крупицы золота любви и сострадания, оттенка цветущей сакуры.

Набралось размером с каравай или скорей полуденное солнце, излучающее, словно розовая сверхновая: вокруг ничего только этот неимоверно ласковый свет. Он не стал ничего придумывать и на основе этой энергии в каком-то благостном, возвышенном состоянии прошел все этапы создания заклинания. Словно бы очнувшись только в самом конце, когда его отрезвило последнее сообщение «задать имя» и он увидел статы созданного и собственно сам объект.

Ну вот, наконец, целый прорыв. Получилось-таки создать что-то на вид не совсем ужасное. Перед глазами маячил прямо в воздухе небольшой светящийся розовый головастик, причем улыбчивый, на вид мультяшный, озорной какой-то типчик. А вот статы заставили основательно призадуматься.

Внимание!!!

Задайте название Энергетическому симбионту?????????? Уровень 1 825

Поиск уязвимой точки 3 650

Внедрение 5 475

Маскировка в ауре 9 125

Выживаемость 18 250

Переформатирование 21 900 (Основа – магия Аффекта)

Возможные доп. Характеристики (зависимость от развития носителя)

Страж \ Атакер (рандомно)

Поглощение негативных эмоций носителя (рандомно)

Отражение ментальных атак (рандомно)

Оптимизация ауры носителя (рандомно)

Воспроизводсто (рандомно)

Совместная работа и перераспределение (рандомно)

Самосовершенствование (рандомно)

* Дополнение: возможно проявление скрытых возможностей

Да и ладно. Похоже, мы с любовью крутую вещь замутили, а название пусть по аналогии: Симбионт ауры, Яра Темного, в аббревиатуре С.А.Я.Т. И Яр ввел название и нажал утвердить. Ну что ж, как и положено, проверим сначала на себе, и он тут же создал еще одного симбионта и убрал защитный экран. Как оказалось, эти создания могут передвигаться со скоростью пули.

Шмяк, шмяк вошли в его тело оба симбионта, его аж качнуло, и он едва не упал от нового для себя ощущения – это было что-то среднее между непередаваемым наслаждением и неистовым желанием делать добрые дела.

«Удивительно. Ведь вроде для ауры делал, а не тела. Удивительно».

Инстинктивно глянул на грудь, нет, отверстий нету, посмотрел магическим взглядом на ауру.

– У-у-у вот же…

А вот там работа, похоже, шла полным ходом – два симбионта, как хищные пираньи параллельно друг другу буравили, рвали невидимыми зубами ауру. Перед ними, казалось, полотно ауры разлеталось ошметками, зато за ними оно становилось каким-то более плотным гладким и очень четким.

Привычно брякнуло, и появилось новое сообщение.

– Ого, глобалка! – вскрикнул Ярослав и, не рассматривая, смахнул на потом, время поджимало. Собрался, настроился. Его стараний и энергии хватило на три симбионта. Хотя нет-нет, и на ум приходило нездоровое опасение – получившееся заклинание явно больше подходило для разумных, обладающих душой, чем для мощного стационарного источника.

– Все, пробуем. Помоги матерь система, и он запулил этих головастиков-пираний в уже намозоливший глаза источник.

– На! Получи!

Пространство словно встряхнули и Яр почувствовал резкий звуковой удар. Рядом словно несколько грузовых машин на скорости заклинили свои колеса. Яр от боли упал на колени, вынуждено закрывая ладонями уши. Крови, как ни странно, не было.

В чувство привел громкий системный звук.

«Вот жеж… Еще одна глобалка. Просто благотворительная раздача какая-то. А это что за…»

На глаза вылезал какой-то, казалось бесконечный список, отпечатанный на золотых листах в растительном орнаменте. Челюсть после первых строк, похоже, упала до самого основания замка.

Внимание!

Клан Белая ветвь теряет все права на Замок Захвата «Рюири»

Клан Полуночники получает все права на Замок Захвата «Рюири»

Мощность – 920 000 МВт

Возможность переноса – 1 раз в 500 лет

Персонал 17 850 сущностей

Стоимость имущества 12 000 000 000 золотых.

Дальше шел такой длинный список всего и вся, многое из которого Ярослав даже не понимал что это такое. И тут до него, словно как до жирафа дошло – все получилось! Он фактически уже заполучил замок.

– Уррра! – Заорал Ярослав, откидывая эту золотую пожирательницу времени с обзора.

«Потом, все потом», – решил Ярослав буквально выскочив из конструктора. Опа, его словно плитой свинца придавили. Он почувствовал полное опустошение и трясучку, бессилие, и его словно пьяного неумолимо повело в сторону. А перед глазами билось совсем другое сердце Замка, цветом более напоминая родную Звезду, а вокруг него по орбитам, словно спутники, наворачивали розовые САЯТ.

Завалиться набок ему не дали. Гелик даже Черную Радугу опередил. Яр будто в замедленном действии увидел сразу несколько действий происходящих одновременно: две зеленые линии лечебных блоков, ползущие по его груди, Го и Хейро наклоняющиеся и видимо собравшиеся справиться о его здоровье у Гелика, и срывающиеся с орбиты главного источника Замка два симбионта нацеленных атаковать адептов другой силы. Яр про себя отметил скорость реакции Наставника принцессы первым выставившим щиты. К сожалению, Яр уже понимал, что они зря суетятся, для этих мелких, энергетические заслоны эльфов, не барьеры – так, папиросная бумага.

Но все же первое что он сделал, это связался с командующим Теней и проорал.

– Штурм!

И в трех километрах от Замка, словно из землицы сырой восстало воинство призраков и они, стелясь по земле, ринулись в сторону ненавистной крепости убивать живых.

Лишь после призыва к битве, Яр не без сожаления и потаённого страха посмотрел на вновь обращенных эльфов, вроде как злобных, разгневанных лиц не наблюдалось.

«Ну да, ну да. Трудно злиться, когда тебя атакуют любовью».

Блоки лечебных заклинаний отработали как надо, никакого дискомфорта Яр больше не чувствовал. Темные эльфы, как ни странно, даже слова не сказали, видимо списав разборки на потом. Желание участия в битве все переселило, а месть – еще тот распорядитель. Вспышка, и жернова Веретена Пролома засвистели, набирая обороты, и они болидом устремились вверх. Вверх на стены крепости.

* * *

Только что здесь кипела жизнь, а теперь звенящая тишина, и только все также бьется обновленное энергетическое сердце «Рюири» и нарезает свои круги одинокий САЯТ – он явно злился, чувствуя себя брошенкой. А нет, возможно, и ему повезло…

Сначала об основание реакторной шмякнулась большая заплечная сума, а следом появился и сам хозяин. Прибывший крякнул, уставившись на главный источник и в полной прострации поскреб бороду.

– Вот же наворотил оглашенный, – прищурившись, по доброму проворчал Вей Трилист, поспешив подойти поближе. Его снедало жуткое любопытство, очень уже не верилось архимагу-артефактору, что подобное возможно. Реакция одинокого спутника источника на приближение возможного носителя последовала предсказуемо.

Надо отметить, Вей Трилист очень даже оперативно, успел укутаться в щиты, словно луковица в свои одежды, но все было тщетно. Ни своевременное уклонение, ни многослойная защита не помогли защититься – его, словно навылет пробило это, непонятно что.

Сначала странник почти залпом жадно выхлебал целую флягу чего-то крепкого, шумно занюхал рукавом, затем громко и изощренно выругался, и только потом, когда просмотрел статы и определил навязанное приобретение, сел на ступеньки и заржал размазывая слезы.

– Ой пожалей система! Пожалуйста… п о ж а л у й с т а, ну кого же ты мне подсунула старая, а? Ой-ой не могу… и я теперь адепт.

И он откинулся на спину, продолжая припадочно ржать и колотить ладонью по основанию.

* * *

Успели вовремя, на стенах уже вовсю шла кровавая сеча. На востоке огромное количество сил клана Белой ветви терзала тысяча неприкасаемых. На западном направлении, сложилось такое впечатление, словно бурная река из тени, не встречая должного сопротивления, переваливала бойницы и уходила куда-то в глубины замка. От вида всего этого нашествия пробивало в дрожь от восхищения. Тени рубились с каким-то невероятным неистовством, словно берсерки. Вот только совершенно молча, словно немые посланники самой смерти, сея в рядах защитников замка дикий ужас. Отовсюду уже стали разноситься полные обреченности крики:

– Это Тени! Тени Луны. Мы умрем! Замок потерян. Это конец! Сдаемся! Сдаемся!

Вот только для посланников смерти эти мольбы ничего не значили, они в молчании своем несли всем светлым только смерть.

Яр печенкой почувствовал опасность, причем с нескольких направлений сразу, и точно.

– Внимание Хозяин за пределами Замка наводятся порталы, – по-военному спокойно доложил Лян. Яр среагировал тут же.

– Жжог, – заорал Ярослав обращая свое лицо к небу. Там, в далекой вышине, мелкими искорками кружили ждущие своего часа его ручные огненные болиды. – Жги-круши любые посторонние телепорты за пределами Замка. Давай, веселись по полной, братва!

Под жутковатый аккомпанемент падающих с неба огненных болидов перед ними сработало сразу множество порталов, и к нему подбежала Ую. Преклонив колено, доложила.

– Порталы, Повелитель.

И почти сразу все заглушил радостный ор огненных, с невыносимым воем несущихся к земле.

– Жги! Жги!

Жаркий воздух вдарил по Замку, сорвав все стяги и вообще все, что было плохо закреплено. Перед глазами пронеслись будто шесть тяжелых тепловозов, полностью объятых пламенем, вдарив очередью. Раздалось взрывающее пространство: Бдыдыщь! Показалось, замок качнуло и повело в сторону, словно он съехал с пригорка. Большинство стоящих на ногах попадали, а за пределами замка выше боевых башен в воздух взметнулась горящая земля.

– Жесть, прям таки самого горячего проката, – только для себя сквозь зубы процедил Ярослав, успевший вовремя схватиться за бойницу. Ну вот и пи…ц порталам.

– Что это?! – На грани истерики, громко с усилением заорал Го, пытаясь собой укрыть принцессу. Яр сквозь дым и пепел застилавший видимость проорал, тоже усилив голос.

– Дорогой Го, не беспокойтесь. Это СОИ: наша Стратегическая оборонная инициатива в действии. Амеры так и не осуществили, ну а мы как видите в полный рост.

Похоже, Го совершенно ничего не понял, зато пришел в себя.

Яр поднял Ую, демонстративно стряхнул с нее пыль, хотя над замком шел пепельный дождь, а орбитальная группировка, во всей своей радости уже шла на второй заход.

– Дорогая, какие еще проблемы?

Ую не подвела и громко доложила, ведь ее буквально пожирали глазами темные эльфы.

– Повелитель, большинство высших укрылись в бальном зале. Проходы туда узкие и захламлены, мы продвигаемся, но медленней чем хотелось бы. Только вы сможете забросить туда неприкасаемых.

Яр посмотрел в глаза Принцессе, и понял, что если он ее здесь оставит, она никогда не простит ему этого.

Тут откуда-то вынырнул орущий как тур Ран Роу весь в крови и пепле, но похоже находящийся на вершине блаженства. Уклониться от живого пресса не получилось – его обхватили, сжали до треска костей, попутно измазав, всего при этом расцеловали. «Повезло, вышел живым», – подумал Ярослав, понимая, что просто там где-то в бальном зале еще были живые эльфы, а для нормального гнома это явный приоритет, чем ломать кости родичу.

Яр кивнул главной по диверсии и вокруг них тотчас образовалось очень плотное построение лучших из лучших. Он быстро сканером нашел это огромное помещение, охватил сколько смог, и выстрелил всеми своими сокланами через портал.

Приземлились они жестко, прямо на светлых, раздались панические крики и стоны.

– Ура!

Во все горло заорал Ярослав, Ран Роу уже вовсю махал своим молотом, а рядом с ним вдруг возник Вей и они слаженно, словно никогда не расставались, стали крушить светлых.

Больше Ярослав ничего не помнил, все поглотило кровавое безумие. Они объединенные местью не остановились, пока не легла разрубленной последняя светлая эльфийка и вся крепость сотрясалась от одного лишь слова вырывающегося из разгоряченных глоток:

– Победа! Победа! Победа!

Глава 12. Страна Теней

Третьи адовы сутки подходили к концу. За это время мало кто спал. Здорово выручали медицинские блоки. В камерах обнаружились сотни игроков в большинстве своем из клана Новая Англия, надо отметить, прокаченных на довольно высоком уровне. Что тут скажешь, молодцы ребята!

Их всех достойно приняли, подлечили, накормили, дали оружие и все нужное, даже состряпали союзнический договор и пообещали рассмотреть их требование – «убраться с острова в течение трех суток». На чем безапелляционно настаивал местный клан. После того как расстались и вежливо раскланялись, Яр усмехнулся.

«Наглые и смелые, эти и без помощи со стороны выживут. Видимо рассчитывают, что уйти-то, мы уйдем все равно когда-нибудь, а вот замок им достанется. Наивные!».

Вечерело, «Рюири» стоял как перст и казался каким-то приторно чистым в окружении сотен огромных чадящих кратеров. Легкий восточный ветер уносил эту гарь, подымающуюся изогнутыми черными столбами куда-то за горизонт, – рисуя какой-то нереальный, инопланетный пейзаж.

Где-то вдалеке жахнуло, сотрясение было не сильным. Даже вибрации, как обычно, не было. Собравшиеся заулыбались.

– Похоже, все. Выдохлась «Белая ветвь», надоело своих на смерть слать. За сегодня это лишь вторая попытка, а уже поздний вечер. Уверен, это опять только разведка, – сказал подбоченясь Го Серый Ворон.

– Я такого же мнения, – подтвердил Ран Роу, – а ты что скажешь Вей? – Трилист на вопрос хитро улыбнулся, пригладил бороду и ответил.

– Могу к своему удовольствию сказать следующее. Светлые, похоже, впервые за всю историю так огребли. А за финансовые потери я и говорить не буду, одна библиотека чего стоит! Насколько я знаю, это собрание – второе по значимости после императорского, а тот, кто в курсе – знают. – И он покосился на Го. – По закрытым фондам и вовсе первая. И поэтому, друзья мои, все только начинается! Через два часа пойдут четвертые сутки, и Земля в полном игровом праве получит статус Свободного мира со своими правами и двумя обязанностями. – И он демонстративно стал загибать пальцы. – Платить налог планеты фронтира в один миллион золотых в год. Осуществлять поддержку одного стационарного имперского портала малой мощности. Уже завтра стоит ждать инспектора с делегацией парламентеров от светлых с большой заплечной сумой. В ней будут угрозы, требования, посулы, и обман. Императорский инспектор вряд ли откажет светлым в пользовании, в его присутствии, порталом. Яр, по-моему, все делает правильно, а мы поддержим его. Я имею в виду гномов, – и он внимательно посмотрел на старшого. Ран солидным кивком, поддержал говорившего.

– А теперь от себя лично. Ярослав, база в Темном Мире это здорово и хороший скрытый козырь. Но считаю, что на Земле должна быть создана своя школа Магии с уклоном в артефакторику и боевые составляющие и я готов этим заниматься двадцать четыре часа в сутки. Что скажешь, главный по планете Земля?

Яра аж подбросило. Он вскочил и поклонился в пояс своему, пока еще несостоявшемуся учителю.

– Спасибо, брат, за хорошие слова и предложение, я двумя руками за учреждение Магического Университета и не побоюсь сказать, с неограниченным бюджетом, если должность Ректора займет Вей Роу.

– Согласен, – довольно ответил Вей Трилист с горящими глазами и в каком-то приподнятом состоянии едва ли не потирая руки. На что Ран Роу едва ли не заржал, вскочив и загремев своим зычным голосом.

– Как только в Поясе миров узнают о Школе магии, где ректором служит Вей Трилист, вам, похоже, придется вновь задействовать огненных друзей с орбиты. Ну, или отбиваться лопатами от желающих. – Гном откашлялся и, прочистив горло, продолжил. – У меня тоже есть дельное предложение, как у номинального Короля гномов. На Земле масса редких минералов и металлов. Считаю в этом отношении этот мир непревзойденным феноменом, а лучше гномов все равно никто не поставит добычу всего этого на промышленную основу, как и массовое производство магических артефактов. Причем, здесь нет нужды оглядываться на запреты светлых по использованию многих технологий… Пусть все остальные в Поясе Миров узнают этот мир как планету непревзойденных воинов и мастеров. Это не только обогатит всех землян, но и даст нужный ресурс для затяжной борьбы со светлыми.

Впервые Яр сам обнял громкоголосого гнома.

– Ран, брат… Земля уже ждет твоих старателей. А самому тебе пора – Кетрум изнывает от нетерпения и ждет тебя. Ну и напоследок, лови, твоя доля, казначей все четко подсчитал.

– Закусить и выпить! – Взревел гном. – Ничего себе доля – две с половиной тонны желтого песка. Ты же знаешь, гномы от золота не отказываются, так что обратно не отдам. – И гном расцеловал Ярослава. – Какой же ты удачливый, демон голубоглазый.

Алый Молот оторвался от Яра и с любовью и отеческой улыбкой погрозил кулаком Вею.

– Не шали тут… А нет, брат, впервые скажу: жги, брат, жги! Вас тут сумасшедших экспериментаторов целых двое, давайте, тряхните как следует эту замшелую вселенную. Ну, всё младшой, давай закидывай меня на Кетрум, давно там не был.

И он заорал, сотрясая пространство.

– Все кто здесь присутствуют, приглашены на Коронацию. Отказа не приму.

И эти громогласные слова стали последними от исчезнувшего во вспышке портала Ран Роу Алого Молота. Еще всполохи дальнего портала не затухли, как со своего места встал Го Серый Ворон и, отвесив элегантный поклон, уверенно заговорил.

– Ярослав, мы с Принцессой Хейро хотели бы откланяться и тоже покинуть Замок Рюири. Темные эльфы должны первыми узнать о судьбе Теней Луны и о ваших возможностях по ЧЕНИ. Думаю, в ближайшее время многие кланы темных эльфов выкажут вам свою поддержку. Так же хочу сердечно поблагодарить, за САЯТ и магию Аффекта. После перехода все заклинания работают куда эффективней, чем ранее. По моим прикидкам где-то в среднем на шестнадцать процентов.

Вперед вышла Принцесса, слегка отстранив своего учителя и похоже забив на все протоколы, бойко высказалась.

– Во всем присоединяюсь к своему Наставнику, но скажу от себя лично. Спасибо за все, Яр Роу, а за милашку-симбионта отдельное, – она лаской подскочила и молниеносно чмокнула в щеку Ярослава, отскочив в таком же головокружительном темпе молнией, дополнив без толики стеснения и жеманства. – Темный трон не забудет, и я лично прослежу за этим. Желаю Повелителю Теней хорошо подготовиться к экзаменам в Академию. На вступительных и встретимся.

Го, тем временем задействовал портал и рядом с ними появился трепещущий энергией малый портал.

Яр поклонился.

– Надеюсь, вы не будете отказываться от своей доли, – в ушах раздался звон момент, подтверждая двойной перевод доли участника штурма. Принцесса, видимо для проформы, хотела возмутиться, но Яр не позволил даже думать об этом, одним махом переключив этих двоих на сверхглобальные размышления. – Извиняюсь, что не донес своевременно до вас еще один эффект исповедующих магию Аффекта, а именно полное восстановление детородной функции. Сказав, Яр слегка, с любовью, подтолкнул их воздушной массой в портал. И они с очень интересными лицами ушли в свой мир.

Вей Трилист засмеялся, по-доброму щурясь и потирая руки, вымолвил.

– Восстановление детородной функции – вот они эти три слова. Эта трехконечная неумолимая плеть, это безжалостной удар по «мифическому» эльфийскому единству, по этому ненавистному зеркалу Гордыни и Ненасытности, в которое смотрелись тысячи народов. – И сразу без перехода заинтересовано спросил, видимо ему очень понравился ход событий инициированных молодым Роу.

– Что собираешься делать, младший? Что с детьми? Что с оставшимися эльфами? – Глава клана Полуночников в задумчивости прошелся несколько раз туда-сюда, пожираемый глазами своих соклановцев и, наконец, заговорил:

– Детей, пока предлагаю не трогать – их слишком много, больше двухсот тысяч. Весь негатив с них я выбрал, теперь они видят добрые и счастливые сны, пусть хоть немного побудут в этом вымышленном раю. Оставшихся эльфов на планете не считаю проблемой. Даже если они перекинули свои места возрождений на местность, где сейчас находятся. Через семь дней прибудут наши, из них сформируем крепкие отряды с клетками, они окончательно и зачастят планету. А вот будущим парламентерам от Белой Ветви, я думаю небольшой сюрприз устроить. Есть идея…

Вей Трилист осклабился.

– Ну-ну… Светлые и вправду любят сюрпризы, в особенности в твоем исполнении. И что это?

– Пока тайна. Но могу определенно сказать, Теням и одному легендарному гному, очень понравится.

– Эх! – Почти выкрикнул Вей. – Жду с нетерпением… большим нетерпением. Ну, тогда я побежал к счастливому библиотекарю разрабатывать исходники Университета. Давай название. – И он указал на Ярослава.

– Мидгард, – не задумываясь, выдал Ярослав. – Нет, ну а что, звучит круто – Университет магии Мидгард.

– Вей, показал оттопыренный палец с ухмылкой во все лицо, медленно поблек и исчез.

Тени ничего не сказали, лишь переглянулась.

– Повелитель, а что с Наместником и его близко приближенными ублюдками? – спросила напряженно Ую. Яр пожал плечами.

– Ничего нового: скормим деревьям. Они очень старались и не меньше нас с вами заслужили такой подкормки. Ну, а эльфы – такого конца своей карьеры. – Тени, все как один аж лицом просветлели. Яр выждал немного и добавил.

– Скажите всем и сами запомните – то, что мы остальных намерены пустить на обмен, еще ничего не значит. Я вас уверяю, они пострадают, уж я-то об этом позабочусь. А теперь по делу. Я тут должен в Звездный ключ метнуться на некоторое непродолжительное время. Часа на три не больше. Караулы, предлагаю усилить на всякий случай. Радуга, – и Яр с любовью провел рукой по великолепной шерсти скрада, – ты моя дорогая. Попробуй, как в темном, непроглядном лесу на одном чутье хорошенько пошариться по Замку, может чего найдешь скрытого. Пока, сама понимаешь, никто и ничто не мешается. В усилении у тебя Гелик, у него тоже, знаешь ли, с чутьем все в порядке. И опять же он у нас главный по проникновению в труднодоступные места. В любую щель проскользнет.

– Хозяин, – пробулькал Гелик, – у вас есть информация, подозрения, предположения? – Яр улыбнулся своему другу.

– Гелик, у меня есть, как мне кажется, логические сомнения. Вот смотрите, в казне много золота и серебра и ни одного артефакта. В оружейке полно оружия. Да, есть и хорошее, но ни одного, опять же, артефакта. А все что у нас есть, мы взяли в бою с эльфов. Пойдем дальше. Замок огромен, на стенах подлинные картины, гобелены, ковры. В отделке интерьеров используется золото, драгоценные камни, весь функционал от фонтанов и освещения до канализации просто таки напичкан артефактами, но в хранилищах их полное отсутствие. Ни колечка тебе какого-нибудь завалявшегося, ни пояска, ни сумочки. Только мне кажется, что здесь что-то не то, какое-то странное несоответствие? – Оказалось, нет. Услышав такие рассуждения, собрание зашумело, на что Яр пожелал всем хорошего и занимательного времяпрепровождения без ущерба безопасности Замка Захвата конечно, и отправился в родные края.

* * *

В Звездном Ключе находиться было приятно. Как у себя дома – спокойно и полное ощущение защищенности.

– Здравствуй, – поздоровался Яр с Башней, и она ответила ему негой, волной прокатившейся по всем телу, а хранитель, застрекотав, сел на плечо, попутно попискивая, докладывал, что все башне хорошо, все в рост, и место его силы совершенствуется и уже приносит прибыль, большую прибыль.

Яр стоял и вполуха слушал, несколько минут находясь в благостном состоянии. Ему и вправду здесь было хорошо и спокойно. Вздохнул и тихо с выдохом сказал:

– Слияние.

Переход был неприятен, но того болезненно оттяга и незабываемой ломки и рядом не было. Так, ничего страшного, словно на лопинге с пару минут покрутился. И он ринулся туда, в глубины, в обнаруженные ранее пещеры…

Красота этого места опять шибанула шлагбаумом по капоту, как в первый раз. Но ему было сейчас не до созерцания и любований, он искал место, периодически перелетая с одной реки на другую. Вначале, как он и подозревал, его поиски устремлялись на запад. Подходящих мест встречалось множество, попадались такие, где хотелось просто успокоиться и лишь вдоволь поглазеть на эти природные чудеса, на эти чудаковатые нагромождения светящихся глыб, на целые сады огромных кристаллов невероятных расцветок и форм. Глаза разбегались, но Яр искал место. Место для «Рюири» и какое-то особенное, чтобы и Замку это тоже понравилось. Шло время, а он все блуждал и блуждал по этим бесконечным переходам, пещерам, местам слияния рек и вновь их разъединением, ежеминутно встречая что-то необъяснимое и таинственное. То непонятных существ, то странные кристаллические образования, словно играющие своим светом.

Понимание, что здесь можно феерично прокачать статы, к нему уже на первой минуте пришло, а теперь от всего этого великолепия проносившегося перед его сознанием, он про это и думать забыл. В какой-то момент он осознал что все – для него такое удаление от башни, край. Дальше следовать он просто не может. Его призрак, словно обессиленный, за пару мгновений стал плохо слушаться, а потом и вовсе рухнул вниз, падая прямо в воду. Какое-то время Яр приходил в себя, а его бестелесного тащило по этой сизой мгле, благо в нужную сторону, и он какое-то время в полной мере сумел насладиться и подводным миром этого места. И как оказалось, подземная река живностью просто кишела! Вначале он хотел прокатиться до исходного места по реке, но когда понял, что это будет очень долго и сожрет все отмеренное время, он вырвался из воды и полетел назад со скоростью розового стрижа, следовало проверить противоположное направление – восток.

«Вот, – пронеслось в сознании. – Это то место, откуда я начал» Яр посмотрел вверх на свод, и сразу ощутил, понял: где-то там далеко, там, за километровыми толщами породы, стоит его Звездный Ключ, и при осознании этого его словно жидким гелием из ведра окатили. Бррр.

Повисел немного обдумывая это и пустился в другую сторону, решив, если в течении часа ничего не найдет, будет определяться по ближайшим местам. Как ему повезло и насколько, что он ранее не принял столь опрометчивого решения, Яр понял сразу, как только вылетел на просторы этого.

Нет, правда, его много чего за последнее время удивляло. Но так поражен, он был впервые. Что там Темный Мир или Город Теней! Все блекло и накрывалось медным тазом по сравнению с этим. Он вылетел и завис в воздухе. Это нельзя было назвать пещерой, скорей всего, это можно назвать целым миром. Как он ни напрягал зрение, всё равно не видел противоположных стен, а это явно больше ста километров. Тут, похоже, все было сногсшибательно. Внизу текла огромная вальяжная река, шириной с Волгу, в воздухе перемещались большие непонятные очень красочные объекты, мелкие и большие птицы. Здесь было много чего непонятного, требующего осмысления и немедленного изучения, но сейчас его просто приморозило одно место километрах в десяти: блестящая, словно от солнца, широченная река обступала большой остров со странными скалами и одним высоченным пиком, напоминающим зуб мегалодона, и оно пульсировало, ярко освещая огромное пространство. А энергия от этого острова шла, просто закачаешься.

Он летел туда, словно на первое свидание. Скалы оказались не совсем тем, о чем он себе думал, это были вздыбленные до пределов накаченные силой глянцево-черные кристаллы. А рядом с ними почти круглое и ровное плато, словно созданное для основания Замка. Яр призраком тщательно запомнил это место, детально запечатлел его в сознании и за удар сердца вернулся к себе в Башню, разорвав Слияние. От волнений, обуявших его, пришлось прибегнуть к стакану минеральной воды и дыхательным упражнениям. Перед глазами до сих пор стояли впечатляющие своей таинственностью красоты подземного мира.

Яр умерил дыхание, собрался, сосредоточился, мысленно, до мельчайших подробностей вспомнил плато, навел портал в хорошо представляемое место и открыл его.

Несмотря на то, что он ожидал появления здесь его, это было сродни… рождения что ли. Он ощутил новые невероятные запахи, увидел цвета, которых он никогда не видел в природе и главное – он проникся живительной природой этого странного кристаллического импульсного маяка. Он, как ни странно, совершенно не мешал. Создавалось впечатление, что только так и должно быть. Хотелось во всем следовать этому ритму в дыхании, в движении, в ударах сердца. Яр посмотрел характеристики и сильно удивился – на каждый импульс кристалла, у него появлялась надпись:

Ваши характеристики увеличены на 25%

На паузе все возвращалось на круги своя, а следом снова – Бац и опять: «О! Здравствуйте головокружительные усиления!», и вновь на листе перечислений сверху висит сообщение, где черным по белому выписалось…

Ваши характеристики увеличены на 25%

– Никогда не думал, что под землей может быть так чудесно, – прошептал Ярослав, явно находясь под сильнейшим впечатлением, рассматривая этот мир словно ребенок, впервые крутящий перед глазами калейдоскоп. Наверное, он долго бы созерцал это невероятное, если бы не это.

Перед глазами медленно и с солидностью тысячелетней черепахи выползло цветастое сообщение, словно состоящее из зашлифованной панели из драгоценных камней.

Внимание, Первооткрыватель!

Дайте название тайной, магической Ойкумене.

Ни минуты не раздумывая, Яр встал поустойчивей, раскинул руки и громко прокричал:

– Матерь система, пусть эта будет «Страна Теней».

– Страна теней, – раскадистым громом разнеслось по всему пространству.

«А теперь не грех по полной воспользоваться правом первооткрывателя! Сколько же здесь всего…». Подошел к основанию огромного черного кристалла в форме резца мегалодона, тут же выскочило сообщение:

Неизвестный кристалл????????

Назвал «Черный магик», портанулся к реке, дотронулся, нарек «Ра» и понеслось. С щенячьей радостью бросился приводить все к привычному порядку, ведь все и вся должно иметь свое имя. Разнообразие было дикое, тут полно было растительности, мелких животных, насекомых и даже настоящих деревьев неизвестных ему видов, и рядом с ними можно было увидеть похожие, даже очень похожие на деревья, друзы кристаллов, а вообще кто его знает, что это такое на самом деле.

И все же в какой-то момент Яр убедил себя остановиться, и оставить удовольствие и другим. Тем более ему поднять уровень на этом не представлялось возможным, поэтому сверил время, оказалось, оно у него было, и тогда он выбрал себе место с чистым белым кварцевым песком, спокойно сел прислонившись к чему-то похожему на огромный кристалл изумруда. Без сожаления вынул хамон, иберико и бутылку коллекционного красного вина. Захотелось просто побаловать себя деликатесами старого мира на природе этого нового и во все глаза наглядеться.

Поел с удовольствием, расслабился и едва не заснул, но вдруг заметил движение в свою сторону по белому песку. К нему рывками передвигалась небольшая тонкая змейка. Присмотрелся, она двигалась по циклам освещения, хотя он лично почти перестал их ощущать: пик свечения и она, словно живая медянка, пауза и она, словно безжизненная нитка мелких переливающихся кристаллов. Стало интересно и как-то жалко ее, какая-то она трогательно одинокая.

– Итак, что с тобой делать змейка-чародейка? – совершенно не думая произнес Ярослав. И тут же над этой несуразностью он вдруг увидел имя:

Змейка-Чародейка (кремневый??????????????)

????????????????

????????????????

????????????????

«Во как! Чародейка значится. Нужно как-то помочь этому блестящему червяку-переростку, у которого я со своим-то уровнем даже статы не могу прочитать». А она все упорно продвигалась и продвигалась, но было заметно – это с каждым разом давалось ей все с большим трудом.

– Ладно, приступим.

Яр врубил последовательно несколько лечебных блоков, однако, если это и помогло, то почти незаметно. Достал универсальное средство Ессентуки, полил. Вот это средство явно помогло, но не так чтоб уж «ах». Опробовал многое, и все было как-то мимо. И вдруг в голову, словно ветром надуло. Кристаллы от сотовых! Их было еще прилично, и он о них как-то незаслуженно забыл. Надо было видеть, как эта мелочь змеючка накинулась на эту, на вид хрустальную подвеску от люстры. Такое впечатление, что хруст стоял на весь мир. Мелочь так аппетитно хрустела кристаллом, что и у Яра опять проснулся аппетит. Так оно и пошло, они со змейкой, похоже, к обоюдному удовольствию, находились рядом в одной песочнице. Яр с удовольствием наминал хамон, запивая это дело вином, а новая знакомая тоже во всю хрустела, разве что меню у нее было немного отличным от человеческого. Хочешь тебе кристалл от Айфона, хочешь от Самсунга, а то и вовсе от Хуавей. Тут тебе и первое, и второе, и даже десерт от китайского производителя.

– Ну, вот и хорошо, – прокомментировал по виду довольную трапезой Змейку-Чародейку, мелкие глазки которой, судя по всему, слипались. Животина, наверняка состоящая из самоцветов, желала отдохнуть.

– Ну, давай Змейка, счастливо оставаться, и пусть на пути твоем повстречается побольше сладких кристаллов. Или жирных… ну в общем таких, какие ты любишь. Яр оперся на песок встал, и даже не смог уследить, как змейка-чародейка выстрелила собой и завладела его мизинцем на правой руке. Он посмотрел и увидел у себя на пальце очень элегантное кольцо в виде маленькой черной змейки в переливающейся чешуе обвивающей его мизинец с изумительными изумрудными глазками.

– Ну, раз так, то я не против носить такую красоту. Может, пригодишься когда-нибудь. На самом деле Ярослав печенкой чувствовал, что эта Змейка-Чародейка еще ой как пригодиться ему в будущем. И только он собрался рвануть в Замок, чтобы попробовать его переместить в это, по всем параметрам подходящее место, как в голове нешуточно загремело:

Внимание! Внимание!

Яр Роу Темный! Вами выполнены все шесть условий древних мастеров создателей.

Достижение уровня разработок Архимаг

Взятие приступом высшей мощности Замка

Шестнадцать глобальных достижений Пояса Миров

Создание своего направления в магии

Отложенные без рассмотрения глобальные достижения (трое суток).

Единоличное открытие магической Ойкумены

Вы включены в тайный пантеон демиургов Пояса Миров

Награды:

Двойное увеличение ауры

Доступ в Астрал

Доступ к тайному перечню способностей на бирже

(Обмен: одно глобальное достижение = одна способность на выбор)

* Дополнение (Разглашение данной информации обнуляет полученное, плюс многократная потеря жизни, количество – рандомно)

Яр тут же вошел на биржу, посмотрел этот тайный список, и буквально обомлел. И вправду из-за такого стоило рвать одно место. Подумал и все же решил пока это не трогать и оставить в запасе два своих выбора. Решил – кто его знает, что потребуется в этом неопределенном, и явно опасном будущем. И здесь Ярослав был ой как прав.

– Ну что ж, пора начинать перенос, – твердо сказал Ярослав и еще раз тщательно осмотрел облюбованное место.

Глава 13. Аэро Рюири Хмурый

Яр вот уже несколько минут, как перенесся в Рюири.

Ему не хотелось никого беспокоить, у всех свои задачи. «Вот пусть и занимаются», – решил Тёмный. Он заранее выбрал это место, здесь ему почему-то больше всего нравилось.

И правда, на самой высокой центральной башне он как-то необъяснимо чувствовал себя… восторженно, что ли.

«Возможно, в этом виновата моя вторая, драконья, натура?», – сделал предположение Ярослав. А и действительно – на вершине центральной башни было все, что нужно дракону: хороший обзор, высота и крепкий ветер.

Здесь и вправду было излишне ветрено для человека, но зато вид отсюда пересиливал все неудобства. И теперь он шел в полном одиночестве по обзорной линии главной башни замка, касаясь рукой холодного и невероятно плотного камня.

– Ничего-ничего потерпи еще немного, братишка, – обращался Яр к крепости как к живому существу. – Мы не оставим тебя без внимания и участия, похлопывал по твердой шкуре Замка Ярослав. И словно почувствовал что-то, будто между его ладонью и стеной крепости проскочил едва ощутимый разряд тока. Подошел к бойнице спокойно, с интересом понаблюдал за службой Теней на стенах, и остался очень доволен. Патрульные отряды бегом носились по всему периметру, в боевых башнях шли какие-то, похоже, учения: Тени самозабвенно что-то там отрабатывали. А на открытых площадках шли реальные столкновения отрядов – смотрелось все это сногсшибательно и познавательно. По интенсивным движениям Яр с удовлетворением понял – работают в полную силу.

«Как еще не калечат друг друга! Ладно, хорош глазеть, дело нужно дальше двигать», – одернул себя Ярослав. Уходить отсюда в более удобное место не хотелось, и Яр просто присел, облокотившись о стену, и обратился к помощнице.

– Ева, выведи, пожалуйста, с биржы лучших по рейтингу Хранителей.

– Слушаюсь, Хозяин! – бодро ответила помощница и сделала она это, как он и хотел не на глазной нерв, а прямо на пространство перед ним. И Яр погрузился в изучение предложений. Чего и кого здесь только не было. Однако впервые он был недоволен биржей. Выставленные кандидаты категорически не подходили. У Ярослава почти сразу сложилось такое ощущение, что основной уклон этих хранителей был не на развитие вверенной им недвижимости, а в обслуживание хозяев. Это-то его и не устраивало. Наконец, глава клана «Полуночники» не выдержал и возмутился.

– Ева, нужен хранитель славной боевой крепости, а халдеи и тем более смотрители притона мне ни к чему, пусть сами биржевики такое пользуют.

Как оказалось, других предложений просто не было.

«Время только зря потратил», – сетовал про себя раздосадованный Ярослав. Вначале он услышал, словно кто-то игральные кости кинул, он даже интуитивно пытался отыскать их глазами, а затем расслышал тихий, какой-то ослабленный голос, с приятной звонкой хрипотцой.

– Да-а-а, в ноль изничтожили нашего брата, супостаты белокурые.

Яр, быстро огляделся. Никого.

– Покажись, – то ли потребовал, то ли попросил Ярослав.

– Хех, да я вроде и не прячусь. Как есть, рядом стою, новый хозяин Рюири.

Яр осмотрелся магическим зрением и едва разглядел рядом с собой призрак. Если честно, если бы не искал, вряд ли бы разглядел. В этой, можно сказать, едва уловимой дымке еле-еле можно было распознать контуры высокой фигуры.

– Извини за банальность, но кто ты, уважаемый?

Спросил Ярослав, предпочитая почтительно относиться к призракам. Видение горько вздохнуло, и нет, не пожаловалось, а как-то с достоинством, как старый воин-ветеран, поведало о своем проигрыше в последнем смертельном бою.

– Когда-то меня звали Аэро Рюири Хмурый. Я был первым и последним хранителем этой твердыни. Тысячелетия я служил этому воинственному Замку и его хозяевам. В какой-то момент моим владельцам показалось, что я слишком многое знаю и, увы, не разделяю их устремлений. Они коварные уничтожили меня. Но я долго как нянька ходил за этой Цитаделью, лично крепя каждый камень, каждую бойницу, и они помнили меня, помнили мои руки, мой голос. Рюири вернул меня насколько смог, насколько хватило сил… Последние слова, Ярослав уже не слышал, он напряженно думал.

«А, что? Скорей всего эта трата будет очень перспективна, ведь в Поясе Миров призрачных сущностей явно больше чем разумных, они, по сути, превращены в рабов, но их симпатии и вброшенная надежда в этот океан будет дорого стоить, и кто его знает, как оно повернется». Яр подскочил и кивнул призраку.

– Аэро Рюири, вы пока, уважаемый, прошу вас, не пропадайте, побудьте здесь несколько минут.

Посмотреть на реакцию призрака не представлялось возможным, но он ответил.

– Не могу отказать воину, впервые покорившему Рюири, – прошелестел туманный образ.

Яр выдохнул. Появился шанс, и он за него ухватился.

– Ну, вот и договорились.

И Ярослав ринулся на биржу в тайный отел демиурга, твердя про себя.

«Не спешить. Только не спешить. Выбирай вдумчиво» совершенно не обратив внимания на промелькнувшее небольшое сообщение.

Ваш биржевой статус (демиург)

Он совершенно ничего не ожидал, но оказалось и биржа может удивить. Причем настолько сильно, что впору пересматривать, свое отношение… Оказалось, теперешнее его положение в этой структуре, даже не ВИП – все было на порядок круче. Он сидел в удобном шезлонге, кругом пальмы, диковинные цветы, белый горячий песок и голубая лагуна легкой рябью слепит глаза. Рядом весело и шумно играют в какую-то подвижную игру типа бадминтона загорелые Ева и Лян.

– Блин, да это Рай!

Рядом с ним стол, ломившийся от нарезанных фруктов и прохладительных напитков. Да и на помощников было приятно смотреть, а Ева и вовсе произвела фурор в своих бикини.

– Хозяин, я предлагаю вам опробовать водичку, а потом и за работу возьметесь, время здесь на паузе. – Заботливо и томно промурлыкала Ева, отражая очередной удар охранника. Яр рассудил здраво: раз попал в такое, значит так и должно быть, да и давно уже требовалось оторваться по полной.

– Отпуск!

Заорал Ярослав и ринулся по горячему песку в лагуну.

Купался и нырял до одури, словно пацан, потом они жарили какие-то обалденные фрукты или овощи, он так и не понял, но вкус у всего был отменный. Потом загорали, бегали и опять до одури купались. Было очень хорошо, беззаботно и весело… Сколько он пробыл в этом закапсулированном раю – неделю, две или месяц, он не знал. Но в один из насыщенных дней, он твердо решил – хватит солнца, хватит пляжа и безделья. Яр с интересом сел в шезлонг и по-хулигански бросил какой-то сочный и холодный кусочек какого-то фрукта прямо Еве в пикантное место. Отчего она взвизгнула, и с улыбкой бросилась к нему мстить. Яр поднял руки, типа сдаюсь, вздохнул и с большим сожалением в голосе сказал.

– Все, мы возвращаемся. Давай моя прелесть выводи все заклинания и способности направленные на возвращение бренной плоти.

Времени, чтобы сравнить все, что здесь было представлено понадобилось прорва, и даже больше. И когда его, наконец, посетило раздражение, он подумал:

«Все, шабаш. Еще немного и я навсегда прирасту к этому шезлонгу», наконец появилось то, что понравилось, как говорится с первого взгляда. – Стоп! Ева, стоп! – едва ли не закричал Ярослав, – и убери, пожалуйста, свою обворожительную попку с ниточками с линии обзора, я не могу сосредоточиться, и выведи характеристики этого лота.

– Слушаюсь хозяин. – отрапортовала Ева, повернувшись к нему шутливо отдала честь и издевательски убрала эти ниточки бикини.

Ярослав вздохнул и якобы осуждающе покачал головой «А что? Выполнила все как просил… Вот же фурия!»

Интуитивный Генератор Оболочки уровень 1 500

Анализатор остаточных проявлений (максимально)

Анализатор предпочтений (максимально)

Анализатор ожидаемой деятельности (максимально)

Восстановление оболочки (рандомно)

Синхронизация энергий (рандомно)

Генератор характеристик (рандомно)

Генератор внешнего вида (рандомно)

* Дополнение: Масштабируемое, Непередаваемое, открытый код, сообщение создателя.

Произведено: Лаборатория Обратной башни Архимага Карра Гиорис Кровавого

Яр прочитал, для проформы немного поколебался, нервно массируя челюсть, и сказал.

– Выбор сделан, беру. – и тут же услышал.

– Поздравляем с приобретением, Яр Роу Темный. У вас остается еще одна возможность выбора.

«Ну и спасибо, вроде и вправду приобрел что-то стоящее»

Яр, конечно, понимал ценность приобретенного им заклинания для своих помощников, но никак не ожидал такой бурной реакции. Ну ладно Ева прыгающая козой и орущая что-то невообразимое, но Лян-то, Лян… боже мой, что он творил на песке – уф.

«Ну, да и ладно. Пускай побесятся, выплеснут эмоции. А я пока посмотрю, что там за сообщение от создателя».

Приветствую тебя преемник. Обрати пристальное внимание на энергетическую составляющую, чем больше ее будет при реализации, тем лучше. Надеюсь, Генератор Оболочки послужит тебе и будет полезен, как служил долгие века мне. Удачи.

«Вот и я надеюсь», – Подумал Ярослав.

– Ева, можно узнать, когда был реализован последний обмен по этому заклинанию? – Полюбопытствовал Ярослав.

– Семь с половиной тысяч лет, Хозяин, – моментально отреагировала помощница. Оставалось только присвистнуть от такой информации.

* * *

А здесь, в вотчине крепкого ветра, все было по-прежнему, его извечная монотонная песня и призрак хранителя, словно застывший рядом. Сколько уже было такого, но раз за разом Ярослав не уставал удивляться от диссонанса игр системы со временем.

«Зато теперь с новыми силами мы как возьмемся, как возьмемся…».

– Афро следуй за мной в реакторную… Не знаю как у вас раньше это называлось, в общем в зал, где находится главная энергетическая установка. Будем пробовать тебя восстанавливать. Приведение, с какой-то отеческой жалостью посмотрело на Ярослава.

– Ваше предложение, новый хозяин Замка, пустая затея. Или вы так по молодости шутите? Так я не обижусь, давно уже разучился это делать. Что может аморфный обрывок тумана? Даже не знаю, что заставило меня вообще заговорить с вами. Тысячи лет молчал, а тут на тебе, прорвало…

Яр не дал ему завершить свой монолог. Он кожей почувствовал – еще немного и этот кладезь информации о Замке уйдет и когда проявится снова, неясно, а может и вовсе навсегда потеряется в этих бесчисленных хитросплетениях ходов и проходов этого поистине мегастроения. Ярослав голосом приказов резко выпалил, скорей даже прокричал, отчего показалось, что даже стены замка завибрировали.

– Аэро Рюири Хмурый! Я, Яр Роу Темный, матерью системой клянусь, что смогу вернуть вам тело! Слышите? Смогу! Но не бесплатно. Вы вновь заступите на пост в качестве Хранителя Замка Рюири. Уговор?

– Уговор, – взволновано и тихо прохрипел призрак, – продолжив и вовсе вибрирующим шепотом. – Клянусь пустотой, твердью, и безграничной властью матери системы, да будет так.

В реакторной, как понял Ярослав, призрак оказался быстрей него, во всяком случае, когда он вышел из портала в этом ему хорошо знакомом месте, призрак хранителя был уже там. Яр подошел к главному энергетическому источнику замка и присел на ступенях.

Что ж, второй раз здесь и вновь меня снедает неуверенность. Вначале, чтоб завести себя на интенсивную работу, решил повнимательнее рассмотреть всю периферию этого грандиозного источника. Перешел на магическое зрение. Интересное обнаружилось сразу, свободных безымянных шин для подключения он насчитал девяносто девять, большинство из них были однотипными, остальные, можно сказать, разной проводной мощности и возможно, скорости передачи. «Опробовать, ну страсть как захотелось»

Памятуя предыдущие ошибки, выбрал, верней нацелился на самый тоненький, темно-синего цвета. Перед глазами выскочило мигающее красное сообщение.

Универсальная шина мощности, самонастраиваемая.

Не сдержался, ляпнул:

– Ого! Самое то, что нужно! Подсоединить к дублеру, – приказал Ярослав. На сообщении изменилась надпись.

Дайте название шине.

– Проба! – Предложил Ярослав. И увидел, как на тонком синем жгуте появился прямоугольник с надписью – «Проба».

– Подсоединить шину «проба» к моему дублирующему источнику, – приказал он. Подсоединение произошло мгновенно. Удивительно, но никаких вспышек, взрывов и запредельных усилений он не почувствовал. Просто какое-то мягкое приятное тепло, прокатившееся по телу и все. А синяя линия подключения словно исчезла. Попытался напрячься, пригляделся, снова ничего. И в тоже время он понимал, что подключен, да и сообщение системы подтверждало это.

«Ну что тут можно сказать… Здорово! А теперь за дело, не будем нарушать традицию, – подбодрил себя Ярослав. – Вначале разогреемся как следует, заодно и посмотрим, как работает моя связь с главным энергетическим ресурсом замка. Любопытно, каковы будут колебания?»

Как-то даже очень просто: одного за другим без остановки воспроизвел трех САЯТ. Получилось очень быстро, и главное – Яр даже малейшего колебания в своих источниках не заметил, словно бы и не делал ничего, а просто наблюдал.

«А вот это, и правда здорово!» И он без каких-либо колебаний пошел дальше. Встал со ступеней, сделал несколько глубоких вдохов и резких выдохов.

«Все, я готов, давай не подведи меня древнее заклинание»

– Аэро, приступаем, – предупредил Ярослав и задействовал на него Интуитивный Генератор Оболочки Карра Кровавого. Визуальная реализация заклинания была не то, чтобы необычна, Ярославу она показалось какой-то даже чуждой.

«Нет, ну а что ты хотел? Разница в семь тысяч лет», – болидом пронеслась мысль.

В реакторную, откуда-то сверху, словно гигантским ковшом высыпали несколько вагонов черных, невероятно глянцевых шариков для пинг-понга. Яр даже присесть от неожиданности не успел, как весь зал был ими засыпан. Странно, но это совершенно никак не повлияло на работу главного источника. Статичность продолжалась недолго, от силы пару ударов сердца, а затем эти шарики задвигались. Началась какая-то мешанина. Сначала они строго двигались по часовой стрелке, затем покатились в обратную сторону. Причем Ярослав не чувствовал какое-то мешающее давление, но глаза вскоре все же пришлось закрыть, скорость шаров нарастала и теперь они кольцами с бешеной скоростью двигались в разных направлениях, вызывая тошнотворное состояние. По объему этого действа Ярослав сразу пришел к выводу, что это заклинание потянет и массовое применение. Слегка приоткрыл глаза, пытаясь посмотреть, хотя б через узкую щель.

– Вот же!

Опять пришлось отступить и закрыть глаза, но ему удалось выхватить общую картину происходящего.

Все изменилось. Шарики видимо слились, теперь они были больше, и по всему диаметру реакторной крутились в разные стороны несколько объемных колец. Только теперь каждый шарик крутился еще и вокруг своей оси и испускал ослепляющие зеленые лучи. Яр выругался, и зло как-то сказал про себя:

«Что, так и простою все действие с закрытыми глазами, слабак?» Вытащил бутылку с любимой минералкой и залпом опорожнил всю до донышка, подкрепляя это действие первым лечебным блоком. Отрыл глаза, подышал, встал покрепче, согнув колени. Теперь кольца слились в сплошные образования и больше походили на металлические, излучая уже ровный, словно льющийся кровавый свет. Или даже не свет, а какие-то почти осязаемые алые волны.

Слава системе, стало происходить что-то понятное и Яр, наконец, увидел Аэро. Это был жутковато кровавый образ, без кожи, глаз и ушей, лихорадочно пытающийся вдохнуть воздух беззубым ртом, нервно дергая длинными пальцами. Ярославу так и хотелось вмешался и буквально вдарить лечебным блоком по этому несчастному, едва сдержался. Развитие и концовка произошли как-то стремительно и незаметно. Вот прошел какой-то сильный импульс, а следом в это кровавое нечто вдарило белое крутящее веретено, словно из спрессованных облаков, опрокинув Аэро навзничь. И Яр услышал смачный удар тела об основание и подумал.

«Вот же ж… больно наверно. И кто ж так падает?!», – пронеслось в голове немного быстрей, чем ринувшийся к новой цели САЯТ.

«Как же быстро они двигаются и принимают решение на атаку, аж завидки берут».

Знатно ударившийся об пол, был уже вполне узнаваемым существом, на вид – ну человек и все тут. Высок, жилист, чрезмерно худ, – кожа да кости. Лицо волевое, скуластое, густые широкие брови, глаза выразительные, бледно голубые, словно горят праведным холодным огнем. В общем, аскет, и даже без одежды.

Подбегать Яр поостерегся.

«А вдруг обниматься придется, с голым-то мужиком. И о чем только думаю!» – пронеслось в голове. Ярослав, не жалея вдарил всеми лечебными блоками для профилактики, и чтоб как-то придти в себя от высветившихся статов нового сотрудника. А они были, прям закачаешься.

«Вот так заклинание, вот так вложение». Так и хотелось прокричать через тысячелетия:

«Спасибо. Ты невероятно крут Гиорис Кровавый»!

Аэро Рюири Хмурый уровень 856

(Хранитель, специализация: Хранитель Замка Рюири)

ГОР:

Адаптация 8

Спряжение 8

Модификация 8

ОХ:

Здоровье 856

Ловкость 852

Сила 849

Воля 856

Регенерация 820

Интеллект 840

Интуиция 870

Восприятие 899

ОХМ:

Мана (Мощности замка Рюири)

Заклинания:

Каменный Щит 890

Глыбы 810

Метеоритный удар 810

Земляной бруствер 899

Гнилая вода 800

Навыки:

Мастер Магии Аффекта 8 ранга 850

Мастер Короткого Портала 8 ранга 890

Мастер Дальнего Портала 8 ранга 890

Мастер Лозоход 8 категории 899

Мастер Энергий 8 ранга 899

Мастер Архитектор 8 разряда 899

Мастер Фортификатор 8 ранга 899

Мастер Переноса Замка Рюири 8 категории 899

Мастер Пространственного черчения 8 разряда 810

Мастер Видение скрытого 8 категории 810

Способности:

Администратор 899

Тактик (оборона) 899

Проходящий сквозь стены 899

Ночное зрение 800

Командный голос 899

Совершенная память 810

Подпространственное складирование 899

Нужно было срочно с чего-то начинать, и Ярослав холоднокровно высказался, решив подхлестнуть возрожденного к скорейшим действиям:

– Хранитель, хорош светить причиндалами, насмотришься еще. Давай одевайся скорей, у нас тут в замке дам полно, минуты остались до его переноса, поспешать нужно.

Аэро Хмурый буквально на секунду пропал и тут же появился в черном френче, наглухо застегнутом под подбородок на большие, сделанные из магического серебра, пуговицы и щегольских блестящих кожаных сапогах. На шее массивная цепь с подвеской в форме клубка змей. Хранитель, если честно, смотрелся сурово, но отпадно.

«И вправду хмурый», – оценил его внешний вид Ярослав: сдвинутые брови, глубокая как шрам морщина поперек лба переходящая в складку меж брежневскими бровями. Последний штрих который Яр не оставил без внимания – белые длинные тонкие пальцы казалось живущие какой-то своей отдельной жизнью, увенчанные несколькими массивными перстнями с необработанными драгоценными каменьями.

«И как только успел и откуда взял, спрашивается?» Тем временем Хранитель встал на колено и заговорил с приятной хрипотцой голосом рокера.

– Повелитель. Знаю, слова – это всего лишь слова. Но вы не пожалеете своих трудов и потраченных средств.

– Разберемся, – приветливо сказал Ярослав, – а сейчас будем пробовать перенести замок. Место одно нашел – ужас какое подходящее.

Хранитель поклонился.

– Хозяин, не спешите, перенос лучше мне делать, все же опыт. Я и впишу его в более выгодном месте. У меня есть возможность при становлении задать замку радиальное вращение и выбрать лучший ракурс. Господин, покажите мне это место.

Трудно было не согласиться с такими-то доводами. Ярослав сосредоточился и детально представил себе это место под землей, стараясь вычерпать из памяти все вплоть до камушка, до песчинки и окружающих скал из черного магика. Создав у себя в голове, как показалось ему, совершенный образ этого потаённого места, он передал его Хранителю, как делал это со стрижами. На сосредоточенном и хмуром лице хранителя, тотчас как у хорошего актера в совершенстве владеющего мимикой лица отобразилась маска шокирующего удивления и тут же сменилась маской полного какого-то болезненного восторга. Хранитель пропал, Яр только увидел вспышку и услышал легкий воздушный хлопок сработавшего портала.

«Видимо Аэро, все же сам лично захотел осмотреть площадку переноса». Вдруг со всех сторон загремел по всему замку хриплый и внушительный голос Хранителя.

– Внимание! Говорит Хранитель Замка Рюири. Владетелем Яром Роу Темным инициирован перенос Замка. Просьба оставаться на своих местах. Предлагаю во избежание травм опуститься на основание, приняв горизонтальное положение, начинаю отсчет.

У Яра перед глазами выскочило большое красное предупреждение поперек интерфейса.

Внимание! Будьте осторожны! Запускается Перенос.

10; 9; 8; 7…

Ярослав не стал артачиться – опустился на основание, как и советовал хранитель, откинулся, с неподдельным интересом ожидая старта. Это было захватывающе, целых пять секунд полного ощущения невесомости. И тут опять загремел, сотрясая крепость, явно довольный голос Хранителя.

Внимание! Перенос осуществлен успешно. Новое местонахождение Замка – остров Магик, Страна Теней. Поздравляю Повелителя! Поздравляю клан Полуночники!

Яр как ужаленный подпрыгнул и порталом перенесся на верхнюю точку главной башни. От вида того что получилось у него даже дыхание сбило, словно под дых сама красота ударила. Почему-то ему показалось, что этот мир стал еще привлекательней, даже заколдованный лес смотрелся не так впечатляюще. И только спустя несколько секунд он понял: возвышающаяся над замком скала Зуб теперь светится постоянно. А внизу на стенах и боевых башнях от возбуждения орали, словно безумные, Тени. Яр прыгнул на огромную парадную площадь, задействовал самый широкий портал, какой мог себе позволить и перенесся на знакомое место у Звездного Ключа, продолжая держать портал открытым. «Нужно было перебросить всех остальных, пусть порадуются. Да и прокачаться всему клану не помешало бы».

– Тени, передислокация!

Заорал Ярослав, указывая на открытый портал. Даже слова в ответ не услышал – широкая река Теней, словно только этого и ждала, ринулась в огромное голубое кольцо, ровно трещащее силой.

Глава 14. Закрома

Все последнее время он не позволял себе такого расточительства, тратить столько времени на простое созерцание. Вот только в этот раз поделать с собой ничего не мог… С высоты башни все это волшебное действо, похоже, обычное для Страны Теней и вовсе смотрелось, как какой-то бесконечный, сказочный карнавал.

– Да здесь просто какая-то нереальная нереальность, – с придыханием тихо прошептал Ярослав, любуясь быстро меняющимися красотами подземного мира. Уходить и отрываться от этого зрелища… даже сами мысли об этом вызывали какие-то болезненные ощущения.

Теперь уже он поподробней мог разглядеть эти большие, ярких красок объекты, передвигающиеся по воздуху. Это оказались огромные бутоны невероятно красивых цветов, живущих какой-то своей совершенно непонятной жизнью. Яр на какое-то время даже ошалел от увиденного. Когда перед твоими глазами проплывает такая красота из лепестков, пестика и тычинок в размер цветочного киоска, одаривая тебя не только своим видом, но и чудесным ароматом, еще не так ошалеешь.

– Да у этих растительных дирижаблей реактивная тяга, – едва ли не выкрикнул Ярослав, почувствовав, как его обдало струей цветочного аромата. А пахучий бутон совершил маневр уклонения от встречи со стенами башни и понесся куда-то дальше по своим цветочным делам.

«Обалдеть, походу они еще и сами решают куда лететь».

Теперь уже к нему приближался огромаднещий бутон, глядя издалека – по виду, ну пион и все тут, только на вид, сотворенный из раскаленного металла и конечно размер… Совсем охреневший от происходящего, он увидел название этой роскошной красоты.

Воздушный Огненный Элопус

Оставалось только развести руки, и тихо довольно рассмеяться.

«Уже назвали, похоже, дело пошло. Ну а кто как не Тени должны дать определение всему в своей стране. А запах, какой одуряющий от этого, право, настоящего чуда, запах! И, о матерь система, в нем есть толика амбре раскаленного металла».

Слово «огненный» можно сказать отрезвило, и раскаленной дамской шпилькой воткнутой пониже спины напомнило ему о пчелах. Размышлял он примерно так:

«А что? Море растений, даже вон, огненных, может им и понравится здесь. Ну а на крайний случай эти пчелки успешно используют порталы, так что не пропадут. А если не сдюжат, всегда поможем! Но почему-то, вот кажется мне и все тут, понравится им здесь, ой как понравится.»

– Эх, была не была. Яр открыл суму сеятеля и осторожно, чтоб упаси система, не дотронуться до семян даар-дерева, достал королеву, свернувшуюся в шар. Он держал ее на ладонях и ждал. Через несколько секунд медленно распрямились прозрачные крылья и начали подрагивать. В это время боковым зрением зачинатель переноса крепости в эту подземную гавань понял, что что-то происходит.

Яр огляделся. Вид происходящего напрочь отвлек его от королевы. Было отчего, как говорится, отпасть челюсти.

Теперь эти, ни много ни мало, цветы – ракеты несильно сталкиваясь, создавали цепи таких же легких сшибок. Словно шла какая-то коллективная игра. «Цветочный биллиард, блин. Или может так они переопыляются, кто их поймет», – предположил Ярослав. Притом, что при этих столкновениях едва слышался чистый благозвучный высокочастотный звук, сливающийся в приятные трели, словно перезвон очень мелких колокольчиков.

«А может это их такой коллективный язык», – пришла на ум вот такая бредовая мысль. Развития эти мысли не получили, когда рядом с твоим ухом жужжит своими крыльями, а в мозгу словно салют от ее восторженных мыслей, само собой переключишься.

«Ну, слава тебе система кажется, ей понравилось, может у нас тут теперь, и свой волшебный мед будет», – предположил довольный Ярослав. А через несколько минут он разбудил еще двух королев, реакция та же – приятно, черт возьми, когда все спорится. Рядом появился Хранитель и поклонившись быстро доложил.

– Повелитель, пришел запрос на открытие Имперского портала, мы имеем право потянуть время.

– Сколько? – Коротко спросил Ярослав.

– Максимальное время отсрочки сорок восемь часов, Господин. Яр кивнул и прошелся несколько раз туда-сюда обдумывая полученную информацию, без спешки взвешивая все за и против.

– Тянем до последнего, – твердо сказал Темный, в задумчивости рассматривая магическое строение Хранителя, и не нашел никаких изъянов, наверно впервые наблюдая такое сбалансированное строение. Подумал.

«Разве что дополнительные расширения добавить и Монолит ему перекинуть. Скорее всего, это будет очень полезное для него приобретение». Сказано сделано. Заклинание встало как родное.

– Благодарствую, Повелитель, – сказал Аэро восторженно даже, его хмурость сразу куда-то подевалась. Он, тут же не сходя с места, опробовал его на каменной стене, собранной из крупных блоков. Монолит сработал на отлично. Да это и понятно – заклинание прижилось на благодатной почве, вся стена вмиг перешла в другое качество, став крепчайшей однородной скалой. Хранитель в каком-то благоговении прислонился ладонями к монолиту стены, похоже, едва сдерживаясь.

– Повелитель, вы безгранично щедры. Ваше заклинание Монолит не имеет цены.

– Да брось ты Аэро, для своих не жалко. – От такого высказывания Хранитель рухнул на колени, вмиг растеряв всю свою хмурую строгость, как-то излишне неуверенно с дрожью в голосе спросив.

– Хозяин, а мне будет дозволено вступить в ваш клан?

– Нужно, Хранитель, еще как нужно. Давай не куксись, кидай заяву, у нас на ближайшие двое суток авральные работы…

– Поздравляю. – через минуту выдал Ярослав. А в ответ услышал очень интересное.

– Премного благодарен, Господин. Работой докажу вам свою полезность. Какие будут указания? – Яр слегка задумался и постарался сформулировать основные направления.

– Нужно подготовиться к встрече будущих «дорогих» гостей. Требуется, чтоб замок поразил их своим новым величием и богатством, вместе с тем нужно достичь максимального усиления. Следующее: остров Магик. Подумай, как его дельно вписать в окружение Замка, как хорошую оправу для крупного бриллианта. В хранилище полно золота, хоть все растрать, а понадобится больше, еще добавим.

Яр говорил и говорил, а Хранителя словно распирало от удовольствия.

– И вот ещё что важно: в Замке множество закабаленных сущностей, отбери самых нужных тебе, они первыми пойдут на возрождение.

Хранитель при таких словах аж в струнку вытянулся. И воодушевленно быстро обмолвился, будто боясь, что ему слова не дадут сказать.

– Повелитель, хорошо бы поднять из небытия личных инструкторов высшей знати по боевой магии, многие из них были Архимагами – непревзойденными специалистами в свое время.

Яр заинтересовано поинтересовался.

– Сколько их?

– Сто двадцать шесть высшей квалификации и еще двести восемьдесят восемь очень достойных специалистов. Они потеряли многое, но главное – с квалификацией у них все в порядке, как и с неуемным желанием, мстить за унижения. Как у всех таких сущностей, у них есть неистовое желание обретения тела. И еще, у меня есть подозрение, что многие из них будут из Теней Луны.

– Очень дельное и своевременное предложение, Аэро Хранитель, есть еще что сказать?

– Есть, Владетель, в замке идет поиск сокрытого, они ничего не найдут. Даже вы, Хозяин, со своими возможностями не сможете этого сделать. В крепости издревле существуют два схрона: тайный библиотечный фонд и сокровищница артефактов. За тысячи лет эльфы так и не смогли подобраться к ним, хотя частичная информации о наличии таковых у них была. Так же существует еще один схрон – новодел, сотворенный уже Белой Ветвью. Его запечатывали десять Архимагов темных эльфов, инициировав лишь два ключа открытия, один ключ на Элате, второй здесь. Сами же хитроумные схроноделатели недалеко ушли от своей сотворенной сокровищницы, навсегда оставшись здесь в виде обучающих сущностей. Всех их коварно убили Поглотителем душ.

– Откроешь схроны? – Коротко спросил Ярослав

– Не задумываясь, – так же коротко ответил Хранитель. Яр по-дружески хлопнул по плечу Аэро и связался с главной по диверсиям.

– Ую, прекратить поиски. Жду вас всех на парадном плацу, срочно.

Связался с Веем. Тот во всю копытил на острове, похоже, бессовестно предав библиотеку и все разработки устава будущего Университета магии.

– Вей, давай, прыгай на парадный плац, ты очень нужен.

– Не-а Темный, ты меня отсюда теперь и лебедкой не сдёрнешь, здесь неопознанных магических кристаллов, как пыли в чулане. И вообще, Яр, куда ты нас притаранил, пришибленный ты удачей любимчик богов?

Ярослав улыбнулся.

«Ага, лебедкой, конечно. А как вот этим?»

Он пожал плечами и с печатью легкого недопонимания и сожаления на лице, высказался словно обронил что-то:

– Ага, ну да ладно. Значится заначку древних артефактов, мы без тебя будем вскрывать.

Гном смачно выругался. И тут же рядом из портала выскочил Вей с крюгаром в руке и видимо у него были вопросы.

– Какого драного эльфа тут происходит?

Яр улыбнулся.

– Терпение… Кстати, хочу тебе представить – Хранитель крепости Аэро Рюири Хмурый. – Хранитель, а это мой брат Вей Роу Трилист.

Гном как-то странно повел себя, даже закашлялся, и они обменялись с Хранителем крепким рукопожатием, едва не заключив друг друга в объятия.

– Не думал, что снова встречу тебя Аэро.

– Да и я, как увидел тебя в полном здравии да еще в роли лазутчика тоже сильно удивился.

«Бывает же такое», – подумал Ярослав. Он не стал расспрашивать и вникать, решив, что это будет только лишняя трата время, а эти две древности и сами как-нибудь разберутся со своим прошлым.

Парадный плац блестел и выглядел идеально. Единственное что еще напоминало о предыдущей битве – резкий запах гари. Ую и вся верхушка Теней уже была здесь, как и Черненькая с Геликом, который и доложил за всех, как-то виновато. Впервые Яр видел его без жуткой улыбки.

– Хозяин, мы хорошо искали, ничего нет, пусто.

На Гелика было приятно смотреть.

«Вот, был бы красавчиком, если не этот бафф – улыбочка до ушей».

– Вот друзья, хочу представить вам нашего нового соклановца Хранителя Замка. Зовут его Аэро Рюири Хмурый.

Яр, если честно, ожидал совсем другой реакции на свои слова. Такое впечатление, что отреагировали только Гелик, наградивший новичка лычкой на плечо и Черненькая, тщательно и с какой-то заинтересованностью, обнюхавшая Хранителя. А Тени, словно и не слышали. Они напряженно смотрели на сущностей, стоящих в центре плаца, явно определив своих. Хранитель мгновенно портанулся к призракам, что-то им втолковывая. Вей, не отрываясь от происходящего, легонько толкнул Ярослава в плечо.

– Как удалось? – и гном кивнул на хранителя. – Что за имба?

– Заклинание Интуитивный Генератор Оболочки. Вей осклабился и хмыкнул.

– Небось, непередаваемое и связанное обременением на не разглашение по самое не могу?

– Вы очень прозорливы уважаемый ректор, – тихо обмолвился Ярослав, за что получил болезненный тычек в бок, который он даже не заметил. А вот внимательный и изучающий взгляд артефактора, он все же успел засечь.

– Поздравляю с высшей лигой! С артефактами хранитель поспособствовал? – тихо полюбопытствовал Вей, наклонившись к Ярославу и тоже посматривая на сущностей, выстроившихся в боевое построение.

– Ага.

– Молодцом, только не загордись, умник. Знай – ты хорош с мечами и только, а как маг, ты скорей самобытный сверхталантливый разработчик, а вот боевой маг из тебя, пока что как кривая стрела. И чтоб ты не думал, что я над тобой просто подтруниваю, предлагаю дуэль до красного сектора. Рот закрой! И давай уже, развязывайся здесь и пошли артефакты юзать. Находясь под впечатлением Ярослав крикнул Хранителю:

– Аэро они готовы? Ты предупредил их о боли?

По виду хранителя Яр понял, что сморозил глупость, на лице Хранителя отразилось совершенное недоумение или даже ошеломление типа: «какая боль? Они будут безгранично счастливы, если почувствуют ее, они жаждут этого».

Ярослав, приказал Хранителю отойти и запустил заклинание, с успехом накрыв генератором оболочки всех выставленных, и стоящих как призрачные столбы сущностей. Одномоментно потемнело в глазах, его даже шатнуло немного. Вроде все и пошло штатно, только приходилось признать – такое коллективное действо ему вне этого замка, не потянуть. Скорей даже энергетики и Звездного ключа не хватит, чтоб такое не осилить. Может тупо энергии не хватить, раз мощность Рюири в одно мгновение резко упала почти в половину.

Памятуя, что это магическое действие хоть и интересный, но довольно затяжной процесс, Яр обратился к Вею, с каким-то хищным интересом наблюдающему реализацию.

– Учитель, я даже ни капельки не сомневаюсь в вашей магической компетенции, подтверждение оного я уже давно ношу на себе. Но все же, хотя бы кратко, пока тут все крутится, может, укажете на мои изъяны?

Вей кивнул, не отрываясь от разворачивающего перед глазами волшебного действа.

– Что ж охотно. – Он, прищурив глаза, смотрел и говорил. – Вот тебе братик одна вводная. Продвинутый боевой маг в дуэли может использовать, чередуя, до пятидесяти так называемых темповых заклинаний. Все твои находки за исключением одного-двух совершенно не подходят для быстрого боя. Они не то чтобы громоздки, они глобальны и соответственно очень медленны. Да, ты сможешь, например, с расстояния уничтожить Черный Альтарим со всем содержимым, но по отдельности ты не выиграешь ни одной чисто магической дуэли у любого из преподавателей. Да, своими силовыми мечами или боевой формой ты там многих нашинкуешь, но, извини, не магией. Как ни странно это звучит, но это твоя очень слабая сторона. Вот давай представим, что как-то забанена твоя рукопашка и фехтование, что ты сделаешь при неожиданном нападении?

– Я-я-я… – Протянул Ярослав.

– Правильно, ничего. Ты будешь думать, при этом надеясь, что тебя прикроет активная защита, Лян, наконец, ну а на крайний случай сработают твои невероятные лечебные блоки. Правильно?

– Соглашусь, – ответил тихо и как-то виновато Ярослав.

– Вот и я говорю, тебе в твоем теперешнем состоянии нужно уже думать и выбирать, как бы, не угробить себя и своих рядом стоящих, а это знаешь ли перебор и потеря времени. При такой развитой однобокости ты в ста случаях из ста, скорей всего, просто применишь свои навыки фехтовальщика и клокстопера, используя свою раскаченную мощь, лишь на какие-нибудь жалкие три-пять процентов. А ведь магия может быть такой же быстрой. А если это объединить, представляешь?

Скажу уже и вовсе по-братски чистую правду – у тебя вообще ничего нет для реального боя в одиночку против сильного боевого мага. Я имею в виду магическую составляющую. Разве что Лучник мглы и Грозовой щит. И опять же, одно – просто очень хороший дальнобой, а второе – громоздкая активная защита, из-под которой ты почти ничего не можешь сделать противнику.

– А Коса Ярости? – Попытался оспорить такие категоричные выводы Ярослав. На что Вей цокнул языком и пожал плечами.

– Извини, это мощно, зрелищно и подходит разве чтоб гасить зомби на открытых пространствах. А как ты будешь этим орудовать в туннеле, например? Против урлоков – очень подвижных и ловких противников. Или в шеренге соратников. Я тебе еще раз говорю: в реальной магической сшибке на десяти метрах, такие выпускники Альтарима, как например Го, от тебя и пепла не оставят, не говоря уже о боевых Архимагах или преподах той же Академии.

– Да… – Удрученно потянул Ярослав. Вот так спросил, словно зубами об стенку.

– Ну, а ты думал все будет просто? Привыкай! В вышей лиге больно бьют и в большинстве случаев насмерть… Слышь младший, а вот кручинится тут не стоит, – обнадежил Трилист, – по моему мнению ты и так выше своей головы прыгнул. Не дрейфь и в голову не бери. У тебя еще несколько месяцев до вступительных, я тебя за это время знатно поднатаскаю и дорогу покажу правильную.

– Спасибо Учитель! – обрадовался Ярослав. – Когда начинаем?

– Затягивать не будем. Сразу как отошьем эльфов, так сразу и начнем, зачем время терять? А сейчас, давай, иди к своим новым неофитам. Насколько я вижу у нас ураганное пополнение? Что ж довольно достойные кадры для Нашего Подземного Университета подоспели.

Понятное дело – возрожденные, как стояли в шеренгах, так и стояли. Только диковато или даже испугано улыбались, изучали свое тело и дышали. О, как они дышали! Словно боялись, что воздух вот-вот может закончиться. Хранитель, похоже, все предусмотрел, обеспечив всех вновь обретенных тело легкой однотипной черной формой. Так что перед глазами закрутился шумный процесс одевания и какого-то воодушевленного оживления. Оказалось, простые бытовые действия могут доставлять радость и быть удовольствием. При этой оживленной кутерьме Ярослав обдумывал очередной выверт системы, он с удивлением заметил, что возрожденные все поголовно уже значились в клане Полуночники.

«Интересно, это и в самом деле системно произошло, или это интуитивная подстройка самого заклинания? Скорей всего, второе», – предположил Владетель замка Рюири. Яр шел к ним и его впечатляло многое из увиденного. Перед глазами мелькали тренированные тела, странные вычурные магические наколки, удивительные статы. Иногда магическое зрение выхватывало можно сказать альтернативно развитые системы, на которых так хотелось задержать взгляд и изучить, понять, зачем было такое городить.

– Так! – Подойдя обратился к новому пополнению Ярослав. – Не стоит гнуть колена, я не алтарь. Живем по справедливости, дружно, по принципу: сам погибай, а товарища выручай. Сегодня знакомьтесь, осваивайтесь, приходите в себя. В ближайшее время все получат полную экипировку, довольствие и место расположения. Вы поступаете на службу во вновь образованный отряд Древние, под руководством Вей Роу Трилиста и Яр указал на слегка ошарашенного гнома.

– Есть Повелитель, – прогрохотало как один до сих пор не распавшееся построение, теперь уже живых.

– Леил, Ую, требуется сформировать несколько отрядов и отправить их на полномасштабную картографическую разведку местности. В общем, всех в поле. Пусть развеяться, и поднимают характеристики. Нам пока здесь ничто не угрожает. Ую, и введи вновь принятых в курс дела. На этом все.

– Принято Повелитель, – звонко гаркнула Ую. Тут же все завертелось – начальник диверсии со скоростью стрельбы из лука громко отдавала приказы.

– Гелик, Радуга, вы быстро передвигаетесь, по возможности нужно определить границы этого мира фиксируйте все интересное, у вас тридцать часов, не больше.

Черненькая трогательно тыкнулась лбом в грудь, и друзья со скоростью молнии исчезли. Яр только и успел почувствовать необузданную радость друзей от возможности побегать всласть. Подумалось.

«Ну и хорошо, ну и отлично»

Яр посмотрел на Хранителя, тот понимающе кивнул. Сработал групповой портал и они с Веем оказались в каком-то невзрачном ни чем не примечательном, сером, узком, изогнутым дугой проходе. Прошли немного за Хранителем, как понял Ярослав, остановились аккурат по самому центру этого изогнутого прохода. Аэро ногтем мизинца чиркнул себе по левой ладони. Выступавшая кровь словно заговоренная быстро тонким слоем покрыла всю ладонь. Хранитель отточенными движениями еще покрыл кровью большой палец и остроножный мизинец, и сразу двумя ладонями прислонился к изогнутой стене, крикнув предупредительно.

– Держитесь крепко.

Сильно зашипело и вдруг вся изогнутая часть прохода «Мамочки мои родные», толщиной метров в двадцать ухнула куда-то вниз, словно в бездну, едва не утащив за собой силой создавшегося ветра. Прозвучали фанфары, и ожидаемо выскочило системное сообщение.

Яр Роу Темный, вами Получен Полный доступ в Замок Рюири. Статус высший – Владетель.

Через двадцатиметровую пугающую пропасть открылось хорошо освещенное приличное пространство и пять рядов цветных стеллажей под потолок. И как сразу отметил Ярослав, все вещи лежащие открыто на полках оттенялись цветом самих этих рядов. Подумалось: «Интересно, а что это означает»?

Вей Трилист, со словами:

– Мне требуется выпить. – не раздумывая сел на основание совсем рядом с пропастью, достал флягу и знатно так приложился. Оторвавшись от своего явно крепкого пойла он знатно ухнул, следом смачно втянув в себя воздух, расширенными от эффекта ноздрями. Яр тоже присел, явно подражая старшему брату, ему с самого начала нравилось находиться рядом с этим умудренным опытом гномом.

– Мне тоже это не помешает, – заявил Ярослав и получил в руки фляжку Трилиста. Попробовал, глотнул, это оказалась водка. Хорошая, или плохая, он не знал, его так или иначе заставило скривиться и шумно выдохнуть.

Перед глазами выскочило удивительное.

Водка «Столичная»

Малые дозы:

Ощущение равновесия (120 минут)

Ощущение спокойствия (120 минут)

Ощущение благодушия (120 минут)

Универсальный Антидот

Доза 250 гр.

Насыщение 100 % (24 часа)

Смелость + 100 % (6 часов)

Берсерк Чекушка (Ярость 2500; Сила 2500; Любой предмет в руке – оружие 2500; Боевая песнь 2500, время действия 10 минут)

* Дополнение: Осторожно! Возможно привыкание.

Произведено: Московская Лаборатория Кристалл.

Прочитав этакое Ярослав засмеялся.

– Мы станем алкоголиками и завоюем, к чертям собачим всю вселенную, соображая на троих.

И Яр протянул флягу Хранителю.

Вей, не поддержал веселья и словно поймал те давешние мысли Ярослава, объяснив.

– Древние различали направления артефакторики по цветам. Белый – бытовое; Оранжевый – усиления; Красный – боевое; Зеленый – выживания; Серый – универсальный.

Вей Трилист встал. Несколькими движениями привел себя в порядок, словно готовился к чему-то очень важному, сказав.

– Ну что ж, о таком я даже будучи юношей, не мечтал. Надо же! Моя теперешняя жизнь странным образом становится намного насыщенней, чем давешняя. Идемте.

Глава 15. Закладки древних

По большей части все последние часы они просто молчали. А что тут скажешь, когда все восхитительные эпитеты были давно и подчистую растрачены. В первые минуты, когда Вей и Яр попали в главное секретное хранилище, гном долго ходил между стеллажей как лунатик с совершенно детским выражением лица, словно ребенок, которому подарили не одну, не десять игрушек, а сразу огромный маркет. Шутка ли, любой бы обалдел, увидев такое изобилие! Поэтому они уже провели в этих закромах больше суток. В схрон Белой Ветви, который Хранитель открыл последним после сокровищниц древних, и заходить даже не стали. Более того, обменявшись мнениями, Яр распорядился все это наследие светлых выбросить на Аукцион. Отдел продаж, по мнению Ярослава, работал великолепно и многообещающе. Его анализ подтвердился почти тут же. Уже через несколько часов Башня Звездный ключ отчиталась, что распродажа прошла даже успешней, чем ожидалось и получено немногим больше сорока трех миллиардов. От такой выручки как говорится у нас в народе: «ехала крыша не спеша»

Словно пришибленный денежным мешком Ярослав разнообразными способами попытался привлечь внимание Трилиста – все было тщетно. Артефактор с отрешенным лицом уже который час находился в нирване, сжимая в руках какую-то сияющую тьмой штуковину довольно приличных размеров, больше похожую на метеорит размером с плод кокосовой пальмы.

«Ну да ладно. Наверное, что-то стоящее изучает, наш длиннобородый светоч»

Получение такой немыслимой суммы не только отвлекло, но и предало ускорение к более решительным действиям. Ярослав положил на полку то, что оценивал последний час: ювелирные артефакты древних, которые отобрал лично для себя, нашел удобное место, присел, опершись спиной о монолит, и сразу перешел в аукцион.

– Ева, выводи самые дорогие лоты сущностей мастеров обучения боевой магией.

Самым дорогим с большим отрывом шло вот это предложение:

Лот № НБМ – 1 «НД» (Неисправимый Дебил)

(Сущность выхолощена на 95 %)

Боевая магия (уровень Архимаг)

Магия огня (уровень Архимаг)

Магия воды (уровень Архимаг)

Магия земли (уровень Архимаг)

Магия воздуха (уровнь Архимаг)

* Дополнение: Внимание! Необъяснимое остаточное проявление в товаре (Упрямство; Скверный характер)

Произведено: Магическая Лаборатория № 6 клана Кровь Древних.

Впечатляли не только статы, но и цена в сто шестьдесят миллионов золотых. Яр быстро пролистал первую сотню, хотелось орать в голос и сделать чего-нибудь этакого безумного. Его надежды оправдались, и он быстро связался с Башней.

– Мими, дай поручение торговому отделу скупить первую тысячу сущностей в разделе НБМ. Продавцы, в основном клан Кровь Древних, пусть наши до кровавых соплей торгуются с этими ублюдками за опт. Премия отделу – полное возвращение к полноценной жизни воплоти.

Мими, как-то по особенному звонко пискнула и отключилась.

«Представляю, что сейчас будет твориться в башне, – заулыбался Ярослав. Да они порвут на санные тряпки всю эту Лабораторию № 6». Упоминание светлых словно отрезвило, тут же вспомнилось про Имперский портал.

«Вот это зевнули, внутри даже похолодало. Как же! Имперский портал и эти „любимые“ вороги» Яр вскочил и обежал стелаж. Все было, как было. Вей, все также изучал, а может просто любовался статами все той же невзрачной хреновины, а рядом стоял Аэро как фонарный столб на Дворцовой площади – прямой, при полном параде и весь из себя сияющий. Вид главного ответственного по Рюири, сразу как-то успокоил.

«Хотя… а чего это он такой счастливый?», глаза блестят, губы дрожат, у Ярослава создалось такое впечатление, что он вот-вот расхохочется. Что случилось-то? Одним своим видом спросил Ярослав.

– Повелитель, тяну время как вы и приказывали. Было уже тридцать четыре наводки на открытие портала от Имперской службы. Хочу сразу отметить – прецедентов какого-либо ограничения открытию прохода для Имперской портальной службы по заранее известным координатам пока в истории не значится. Замок Рюири первый кому это удается, – с толикой немалой гордости пояснил Хранитель, продолжая. – Ему, похоже, остров Магик сильно помогает. Даже не представляю, что сейчас творится в портальной службе его Императорского Величия. – И хранитель засмеялся. Тут вдруг и гном, отвесив неприличный жест, ожил, заржав как лошадь. «Видимо это у них семейное», подумал Ярослав – сдержаться после такого, шансов нет. На ум пришло:

«Похоже, у нас еще есть времечко»

Отсеявшись, довольный и гордый хранитель предложил.

– Предлагаю промурыжить имперских еще сутки, а следом, сославшись на сложности внешних факторов, дать им одноразовую привязку.

На том и порешили.

* * *

Планета Араста, плато Кетрум. Светлая глухая ночь. Здесь как всегда было тихо и покойно, неспешно моросил теплый дождь, а клубящийся туман помогал ему создавать какое-то потустороннее ощущение полной затерянности. Верхний дворец Ареста Аку, повелителя темный эльфов, на фоне этого природного действа смотрелся черной незыблемой громадой. А темнофиолетовая подсветка этого величественного строения выглядела впечатляюще и атмосферно, но на глаз человека как-то жутковато. Где-то на самом верху дворца располагались небольшие уютные палаты с открытыми арками, выходящими на большой выступ с идеально ухоженным садом. Там, несмотря на дождь, по вымощенным дорожкам как-то нервно вышагивал темный эльф, суровая внешность которого запоминалась сразу и навсегда. Он был облачен в широкие черные одежды, без каких-либо украшений, контрастно подвязанных тонким красным шнурком. Лицо не по эльфийски сурово и бледно, прям лицо аскета, жгучие черные пронзительные глаза, нос с горбинкой, плотно сжатые волевые губы. Еще, что, пожалуй, можно было отметить, так это то, как двигался этот полуночник – как-то очень слажено и плавно, словно не шел, а перетекал.

Это был Тхё Черная Скала – повелитель черных эльфов. Этой ночью правитель заметно нервничал. А как по-другому себя вести, когда твоя любимая строптивая дочь вот уже, как год мотается по Поясу Миров, посещая самые опасные места и влипая во всевозможные совсем небезобидные истории. И вот как уже с неделю, Тхё и вовсе потерял ее след.

«Видите ли, подготовка у нее такая, особая, демоны задери этот Альтарим».

С самого раннего детства Хейро бредила поступлением в этот клятый Черный Университет, и они с супругой к своему стыду за все это время так и не смогли отвадить дочь от этого безумия, хорошо еще Серый Ворон согласился стать ее Наставником.

Черная Скала размеренно шел по дорожкам сада Принцессы и думы у него были отнюдь не веселыми. Все последние дни приходили сплошь какие – то тревожные вести.

А тут еще лучшие соглядатаи, только и смогли проследить ее до какой-то там вновь трансформированной светлыми, планеты названной Голубым Миром. А дальше кто-то словно затер все следы. Даже следящий артефакт древних потерял ее местоположение. Дальше – больше. Совершенно случайно Повелитель темных эльфов обнаружил, что Хейро и Го Серый Ворон вышли из состава его клана. Это обстоятельство заставило правителя нарушить соглашение со светлым троном и скрытно привести в движение почти ушедшую в небытие разведку темных.

Первые доклады внешнего отдела как-то сразу озадачили. Оказывается, у клана Белая Ветвь, владетелей этой заинтересовавшей его планеты, явно что-то происходило, но информации пока было недостаточно, чтобы делать какие-нибудь предположения. Повелитель терпеливо выдержал трое суток и уже было решился поднять Егерей, как получил сообщение от Наставника Хейро. Го Серого Ворона, он уважал и безмерно доверял, они с малых лет знались и дружили. Только ему и смог доверить Тхё свою кровиночку.

Повелитель, в который раз прочитал пришедшее письмо, которое озадачивало правителя не по-детски. Да что там озадачивало, оно вгоняло в ступор!

Тхё, будь предстоящей ночью в покоях принцессы, мы будем там. Охрану, слуг отзови, кроме тебя никто не должен нас видеть. Дело чрезвычайной государственной важности.

Правитель еще несколько раз прошелся по мокрым и темным аллеям сада принцессы в крайней задумчивости строя различные предположения и для подстраховки связался с главой охраны.

– Тиго, всем егерям, всем обратным башням полная боевая тревога. Перекрыть все доступы в Колхалу. Никого не впускать, никого не выпускать. Втрое усилить охрану Верхнего дворца. Все порталы под контроль, даже имперский.

– Слушаюсь, – рявкнул в ответ Тиго напряженным голосом.

Темный эльф перешел в покои дочери, взялся за графин из горного хрусталя, желая налить себе вина, чтоб хоть как-то успокоиться. Но нее успел. Рядом заработал портал и из него вышли Го и дочь. Сил и самообладания у Тхё хватило, чтоб спокойно поставить на место графин, а вот стакан так и остался в руке. Повелитель вынужден был даже тряхнуть головой, словно пытаясь освободиться от наваждения: его друг и дочь значились не в его клане, а в каких-то там Полуночниках. Вспылить он не успел, радостный визг дочери, и ее поцелуи всегда действовали на него волшебным образом, вмиг выбивая все тяжелые думы, коих было всегда в достатке из-за её выходок.

– Отец, не суди строго, – затараторила, в свойственной ей манере Принцесса, даже не давая слова вставить. – Дай нам несколько минут, чтобы объясниться. Состоять в клане месте с Тенями Луны, драконами, Веем Трилистом и королем гномов, не зазорно. А еще кланлидер Полуночников победил ЧЕНИ, бесплодие Эльфов и он родоначальник нового направления магии. Отец, несколько дней с ним и мы с Го заработали во сколько, а про новые уровни я и вовсе молчу.

И возбужденная своей речью Хейро вывалила на тончайший шелковый ковер огромную кучу золотых монет. Тут еще встрял Серый Ворон. Видимо решивший, что раз пошел такой навал, нужно тоже добавить, хуже не будет.

– Тхё, тут почти три тонны золота. Мальчик оказался еще и совершенно не жадным, а про магию твоя дочь правду говорит. Клан лидер Полуночников и в самом деле в магической рубашке родился, а его магия Аффекта, как по мне, так самая эффективная школа магии, горизонтов нет…

Освободившись кое-как из объятий, повелитель темных эльфов поначалу нащупал стол, оперся на него и только потом, перебирая ногами, перешел на стульчак, откинувшись на высокую спинку стула. Хорошо, что он это сделал вовремя. Хейро с горящими глазами дополнила и вовсе убийственное.

– Отец, а еще он спас нас от окончательной смерти и плена у светлых. Папа, ты не думай, мы нисколько не запятнали чести Черных камней, мы люто отомстили светлым при штурме Замка Рюири.

Стакан в руке правителя разлетелся вдребезги, поранив руку. И тут же к его удивлению его охватила череда лечебных заклинаний каким-то невероятным образом идущих друг за другом с невероятной скоростью и убравших и раны, и его тревогу, и нервозность раздирающую нутро. И это осуществила его дочь. Происходящее, по-настоящему вызвало оторопь и полное непонимание, и заставило Правителя перейти к решительным действиям.

– Стоп! Молчать! – Закричал словно выведенный из себя Повелитель, вскакивая и отбрасывая в сторону осколки. – Прибью сейчас обоих. В наступившей в один миг тишине Повелитель провел ладонями по лицу, спокойно поправил свои одежды, степенно сел и тихо, с нешуточной толикой угрозы в голосе, приказал:

– Го, начни с самого начала и подробно и пусть хоть звезды на землю осыпятся, я должен услышать все подробно и главное без утаек. А потом я сам решу степень ваших проступков или свершений.

И суровый эльф нисколько не обращавший внимания ни на ошарашенную принцессу, от переживаний закусившую нижнюю губу, ни на своего друга, слегка побледневшего, махнул рукой, разрешая Серому Ворону начинать рассказывать свою версию.

Целых два часа двое незадачливых перебежчиков, вытянувшихся в струнку, рассказывали и уточняли, когда это требовалось Повелителю темных свои похождения.

Тхё Черная Скала встал, прошелся туда-сюда, иногда поглядывая на адептов магии Аффекта.

– Даже не верится как-то, – наконец выразился правитель, словно выплюнул кипяченую воду из горла. – Го, говоришь Ярослав Темный, тоже собирается в Академию смерти? – Повелитель слегка запнулся при произношении, впервые пробуя на язык это имя.

– Верно Ваше Величество, у него даже два предложения от Игл Тампа имеется.

Повелитель темных кивнул, схватил графин со стола, и прямо из горлышка сделав несколько шумных глотков, спросил.

– Как думаешь он возьмет нашу непутевую молнию в жены?

– Отец! – Вскрикнула Принцесса.

– Закрыла рот. – Грубо прохрипел Тхё, вытерев губы широким рукавом. – Ты хотела взрослой жизни? Привыкай. Что молчишь Го? – Наставник пару секунд помялся и выдал.

– Если его не угробят в Академии, по завершении, вполне это можно устроить. Парень – очень разумный малый, хотя вполне возможно такое, что это он угробит Альтарим.

Повелитель темных вздохнул, еще несколько раз прошелся туда-сюда, что-то там бубня себе под нос.

– Го, знаю, что ты с Ректором Темного Университета на дружеской ноге. Давай, пиши ему что угодно, обещай что угодно, но он нужен здесь и сейчас. Хочу наконец прояснить все.

Го решался пару мгновений.

– Хорошо Повелитель, но прошу понимать, что это за хуман. Он уже давно самый сильный маг в Поясе Миров. Разговариваем спокойно, дружески, никакого превосходства во взглядах или жестах.

– Да знаю, знаю я! – То ли специально, то ли по-настоящему вспылил Тхё. – Спасибо за предупреждение, дружище. – При этом примирительно поднял руки. – Все все, прости Го. Перегнул, понимаю, но и ты пойми… А тебе, – Владетель указал на свою дочь, – стоять и лучше даже не двигаться.

Зная, что для Игл Тампа информация, это все, Серый Ворон написал:

Приветствую старый друг. Был при штурме Рюири, перешел на основу магии Аффекта. Эффективность по всем заклинаниям плюс пятнадцать-двадцать процентов, требуется твое срочное присутствие. Со мной Тхё Камир Черная Скала и Хёйро Камир Опаленная Светом.

Клан Полуночники Го Серый Ворон.

Написав это и добавив к письму привязку места Наставник принцессы отправил сообщение. Ответ получил почти мгновенно со свойственной для Игл Тампа лаконичностью.

Иду.

Го, улыбнувшись, кивнул королю темных эльфов.

– Сделано, сейчас будет. Игл всегда был скор на ногу. Тем более, когда дело касается важной информации.

Все как-то быстро завертелось, и совсем не в том направлении, к которому все присутствующие подготовились. Словно годами привычная на аттракционах карусель ни с того ни с сего сорвалась с основания, внося в действительность неожиданную и серьезную опасность. Сработал почти не различимый ни визуально, ни на слух очень узкий, в метр шириной, портал и из него буквально выскочил ухмыляющийся Игл Тамп. Вдруг его лицо прямо на глазах изменилось, а под самый свод с ужасным треском врезалась устрашающей силы молния. А об пол ударился труп с огромной дымящейся дырой в груди. Принцесса вскрикнула и закрыла рот руками.

Увидев, что это и кто это, пришедший от досады выругался.

– Ваше Величество, Ваше Высочество, – сказал побелевший маг, – ради системы, прошу прощенья – рефлексы. Все, кроме принцессы, уже поняли к своему ужасу, что этот дымящийся труп, есть Имперский Смотрящий.

– Я чего-то не знаю? Вроде как считается, что их нельзя обнаружить?

Как-то, даже чрезмерно спокойно высказался Тхё.

– У нас шестьдесят секунд на решение, что сделать, – немного нервно – сказал Го. И тут же в труп ударила, намертво прибив его к полу здоровенный, дымящийся холодом ледяной сталактит.

– Двести сорок секунд. – Поправил его Игл Тамп, в задумчивости оглядев всех присутствующих. Принцесса все также стояла, прикрыв рот руками и все также удивленно пялясь на покрытый изморозью труп.

– Яр Темный! Нужна его Клетка Забвения! – Крикнул Го и тут же в темпе барабанной дроби написал.

Яр! Нужна твоя помощь, и клетка забвения. Важность и срочность чрезвычайная. Лови привязку.

Клан Полуночники, Го Серый Ворон.

* * *

– Слава системе, Вей. Ты, наконец, оторвался от этого своего кокоса древних, – улыбаясь, и в хорошем настроении обратился Яр к своему брату. Тот едва ли опять не засмеялся, с улыбкой скосив глаза, и довольно пригладил бороду.

– Ха, не знаю, что такое кокос, но ты даже не представляешь что это такое.

Яр даже перестал перебирать кольца усилений, которых было просто великое множество на любой вкус и характеристику.

– И что это?

Не удержался от вопроса Ярослав. Вей поманил его рукой – мол подойди заблудший.

– Давай бросай там свои цацки, предназначенные на пальцы. Не стоит украшать пальцы ювелирными артефактами, для твоего уровня это уже не солидно. Тут полно того, что может усилить напрямую. И это, как показывает практика, намного эффективней и навсегда останется с тобой.

– Иду, – послушался Ярослав, и сразу же подошел.

– Вот тебе для начала, что нужней нужного.

Вей, протянул ему небольшой тонкий овальный золотой жетон. Яр взял, перед глазами сразу отразились характеристики предмета.

Замочная Скважина Пространств. (Интуитивный портал)

Масштабируемый. Одноразовая Пропись в Способности

Межпланетный портал (максимум в соответствии уровня) Дальний портал (максимум в соответствии уровня)

Короткий портал (максимум в соответствии уровня)

Микро портал (максимум в соответствии уровня)

* Дополнения 1: Парадный выход (Романтик, Воин, Дипломат, Повелитель, Миротворец, Пользовательские настройки)

Скрытый выход (Агрессивная невидимость 30 секунд, Скрытое сканирование 10 секунд, Убыстрение 10 секунд, Полог теней 10 секунд)

Минимал выход (максимум)

* Дополнение 2: Возможные проявления дополнительных усилений (Рандомно)

Лаборатория Архимага Тиана Арт Куле Колючего

– Вот это вещь, – искренне восхитился Ярослав. – Спасибо, Вей. – Тот поднял руку, мол, не стоит благодарить это само собой разумеющееся. Однако сказав:

– Жаль. Такая вещь и, похоже, в единственном экземпляре. Но тебе, Темный, она явно нужней… И запомни дорогой, что вход, а в особенности выход из портала – это своеобразная визитная карточка мага. Всегда было так. Всякие там красивости это не для солидных адептов из нашего цеха. И поверь, чтоб создать и отработать минимал выход, нужны годы кропотливого труда сотканного из пота, крови, проб и ошибок.

– Понял учитель, а как задействовать? – с нетерпением высказался Ярослав, рассматривая бирку, которую крутил между пальцев.

– Проще простого. И вообще, основные воздействия на артефакты древних – это контакт с носителем. Его мысль и желание. Так что действуй.

Ярослав сжал бирку в руке, представил себе, и словно увидел как у него в характеристике «способности» навсегда прописалось Замочная скважина пространств. И она таки прописалась без каких-либо внешних оповещений, а сама бирка рассыпалась в золотистую невесомую пыль, зависнув облачком у руки.

– Круто, – откомандировал Повелитель Теней, посматривая на Вея. Но тот опять схватился за свой кокос кстати изминивший свой цвет на серо-буро малиновый, а сам почитатель этой невзрачности и слышать ничего не хотел, лишь буркнул:

«Что у него теперь, ну вот совсем нет времени? А ведь еще ой как много чего нужно сделать и прикинуть, и зачем-то обойти всю крепостную стену».

– Может, скажешь, что это у тебя за хрень? Что ты от нее, как от иконы, оторваться не можешь?

На что Трилист хитро сощурился и таинственным голосом сказал.

– Сюрприз всем готовлю.

И издевательски так захихикал, растворяясь в воздухе. Яр только головой покачал.

– Вот же… А он ведь может.

Яр посмотрел на Хранителя все так же бесстрастно стоящего рядом.

«Ну и выучка!»

– Аэро, вот еще что нужно. Отбери, пожалуйста, артефакты для драконов в расчете на пятьдесят особей. Все что есть, я встречал здесь силовые когти, ошейники, браслеты и даже вроде шлемы. Следующее, для вновь возрожденных сущностей требуется оружие и амуниция по максимуму, чтоб от них и без магического зрения фон шел как от центрального источника. И последнее. Неприкасаемые, не забудь посоветоваться с Ую, я ее предупрежу, выдай им все, что попросят без ограничения.

Хранитель качнулся на каблуках, кивая.

– Будет сделано хозяин.

И хранитель, не хуже Вея Трилиста, исчез.

Яр не стал откладывать, хотя было большое искушение еще пошляться по этим сокровищницам. С легким сожалением он выставил в Замочной Скважине Пространств минимал выход и прыгнул на свое теперь уже любимое место – верхнюю точку центральной башни. Разницу в использовании портала почувствовал сразу. Совершенно не было никаких ощущений провала и перемещения, а также внешних эффектов: ни звука, ни вспышек света. И наконец, самое удобное – при выходе совершенно не чувствовалось никакого поступательного движения. Ранее при выходе явственно ощущалось – словно тебя кто-то в спину выталкивает.

Находясь под впечатлением, связался с главной по диверсиям.

– Ую, собери своих, и вместе подумайте, что вам нужно из артефактов древних и не только для пользы усиления, но и статуса, полагаюсь на ваш вкус. На переговорах Тени Луны должны выглядеть максимально впечатляюще. Кстати, встреча со светлыми откладывается еще на сутки.

– Повелитель, вы нашли схроны Замка?

Радостно закричала Ую.

– Нет, не я. Хранитель для нас открыл три тайных хранилища. Два из них это закладки древних. Все, выполнять.

Следом связался с Оракулом, аж сердце защемило, почувствовав горы и прохладный встречный ветер – глава драконов был в воздухе.

«Ар, требуется присутствие пятидесяти самых сильных драконов. Будьте готовы, до сбора двадцать часов. Будет коллективный переход порталом».

«Бой?» В ответ прогремело в голове.

«Погоди воевать. У вас намечена представительская функция и получение усилений». Дракон, словно закашлялся, во всяком случае, в голове Ярослав услышал что-то подобное, только усиленное как отдаленные взрывы на полигоне.

«Повелитель, что за усиления?», – похоже не на шутку заинтересовался Ар Оракул.

«Артефакты древних, подходящие драконам. Все, до связи Ар, пока», – и Яр отключился.

Жаль он не видел, как оглашая пространство громким рыком, пикировал вниз, к земле, огромный серебряный дракон, завораживающе крутясь при этом вокруг своей оси. Зато он увидел другое пришедшее сообщение от Наставника Принцессы.

Глава 16. Вот так Кокос

Многие из начинающих, вставших на путь магии, рано или поздно задаются вопросом: «Как эти немногие, которых уважительно именуют Архимагами, достигли таких заоблачных высот? Что в них такого помимо таланта и трудолюбия?».

Ответ очевиден:

Совсем неважно, какой ты расы, пола, вероисповедания, или пусть даже атеист – искренняя любовь вот важнейшее из множеств достоинств. И если ты навсегда и беззаветно влюблен в эту самую магию, и она для тебя главное – верь, когда-нибудь эта строптивая ответит тебе взаимностью…

Академия Альтарим.

Почти утро, и обычно самое темное время суток на столичной планете Тикс. Спутник Ягли уже зашел за горизонт, а благодатная звезда Арарарти еще не взошла. Какой уже день в Академии было тревожно.

На всех боевых башнях Альтарим горели огни. Никто ничего не знал, из того почему всесильный Игл Тамп ввел военное положение и вот уже какой день в Академии круглосуточно шли учения.

На Чернильной башне Распорядителя Темного Университета, на самой верхней ее площадке, тоже тревожно сияло зарево словно маяк. Охрана, преподаватели и студенты, совершенно ничего не понимали, Академия гудела, как растревоженный улей, но работа шла своим чередом как хорошо отлаженный древними механизм. Преподаватели учили и вдалбливали знания, студенты набирались опыта, умирали и возрождались, служащие и охрана делали свою повседневную работу и с восхищением, а больше с ужасом, наблюдали за этим вселенским серпентарием. Хотя все же было одно обстоятельство на которое многие обращали внимание, в особенности студиусы. Бесследно пропал, а точнее пропала, одна из легенд школы – неистовая Ведьма Рагнит Самсара, негласно считавшаяся правой рукой и даже любовницей Распорядителя школы. Хотя, скорее всего, про это шептались, по большей части ради адреналина, чем распространения слухов. Иллюзии по поводу этой красивейшей темпераментной женщины без возраста, у всех учащихся, впрочем, как и у преподавателей, давно уже не было. Эта мифриловая леди могла простить многое, вот только злить ее ни при каких обстоятельствах не стоило. Очень опасное это занятие. Можно запросто нарваться на мифриловую Ведьму и тогда смерть, пожалуй, будет лучшим выходом из всего возможного.

На верхней точке Чернильной башни нервно нарезал круги ее владелец. Вид мага, мягко выражаясь, был не очень. Это обстоятельство настораживало, и точно указывало на то, что что-то и в самом деле происходит, и не из разряда – «х…я, и не такое видали». Распорядитель, уже забыл, когда последний раз высыпался, и это явно отражалось на внешности – шевелюра всклокоченная, руки дрожат, взгляд доведенного до отчаянья человека. Игл почти беспрерывно проклинал себя, свою нерешительность, свою непонятную мягкость. Ему за все сыпались проклятья на голову: и за то, что согласился на тайную операцию на этой злосчастной Голубой планете, и за то, что послал туда Рагнит, и за договоренность соблюдения полной тишины даже в переписке.

Благо оправдания своим решениям у него все-таки были и только они пока сдерживали его от окончательных опрометчивых поступков.

С недавнего времени все важные, и не очень, дела, каким-то волшебным способом сошлись на этой далекой от центра Пояса Миров планете. Двойная трансформация, какие-то нелепые просчеты Белой ветви, появление явно талантливого и перспективного мага, товары с удивительными статами. Так мало того, еще и его Рагнит оказалась с этой планеты. Она века искала свою родину, откуда ее в Пояс Миров закинуло каким-то пошедшим наперекосяк ритуалом, а в памяти о родине осталось лишь только магия имя Рагнит и странное слово Самсара. Так она и стала Рагнит Самсара.

Как-то в обычном ключе они обсуждали дела в Академии, и он угостил ее чудесным алкоголем по большому секрету и цене поставленным ему гномами. Игл, хорошо помнил тот переломный момент в их жизни. Она тогда жмурясь выпила и вначале словно заснула откинувшись в кресле, а потом едва ли не разнесла ко всем чертями его башню и его самого, между прочим. Одно он понял тогда: его любимая кричала на всю академию лишь одно слово.

«Нашла!»

Отчетливо вспомнив этот эпизод, Игл Тамп даже заулыбался шутливо подумав:

«Нужно будет поподробней расспросить Рагнит, когда она вернется. Может она еще что-то вдруг вспомнит, пусть уж лучше предупредит заранее, чтобы знать когда бежать спасаться.» Сильнейшая ведьма Альтарима запаздывала уже на три дня. А вести от осведомителей в стане Белой Ветви приходили и приходили фактически нон-стопом, и все невероятней и невероятней. Этакие доносы-армагедоны буквально вгоняющие в прострацию и полное непонимание что происходит. Такое с Игл Тампом случилось впервые…

Сиятельный!

Докладываю: Легендарный Замок Захвата Рюири Белой Ветви, месторасположение Голубая Планета, взят штурмом. Кем неизвестно. Информации нет. С гарнизоном замка произошло что-то немыслимое – по регистрационным записям уничтожены в полном составе. Наместник, все высшие маги и егеря, гости, музыканты, служащие, все пропали из всех списков клана. БВ утверждают – это какой-то баг. Сбой системы игры. Перехожу на круглосуточную работу, требуются дополнительные ресурсы.

Слава Альтариму!

Агент № 02121 Черный Туэри

Распорядитель аж побелел лицом, представляя, что где-то там Рагнит, и тут же увеличил счет агента на порядок. Он даже толком не успел осмыслить происходящее, как пришло еще одно сообщение.

Сиятельный!

Довожу до вашего сведенья. Паника и ужас в стане БВ. Светлые посылают в бой свои лучшие отряды, элиту. Пытаясь отбить Рюири, избранные почти сразу полным штатным списком исчезают из списков клана.

Слава Альтариму!

Агент № 02121 Черный Туэри

Четыре дня он честно отмаялся, спасаясь алкогольным средством с Голубой планеты и лютуя в Академии затеяв общие боевые игры, чтоб как-то сдержать себя и не прыгнуть по остаточному следу портала Рагнит. На исходе этих угарных суток он получил третье сообщение от Черного Туэри.

Сиятельный!

БВ не смогли вернуть свою собственность на Голубой планете. Светлый клан потерял все привязки к замку. По моим данным Имперская портальная служба так же не может навести мосты на Рюири. Происходит много непонятного. Высшие БВ грызутся между собой как звери. Я лично наблюдал несколько дуэлей со смертельным исходом.

Слава Альтариму!

Агент № 02121 Черный Туэри

После такого донесения Игл Трамп и вовсе перестал спать и фактически переселился на вершину своей башни, куда и должна была телепортироваться Рагнит.

Наконец это свершилось! Игл уловил всеми фибрами души привязку и работу портала. Это была Рагнит, только она имела доступ к его башне. Ее-то он и выхватил на руки прямо из портала.

– Ну, право приятно, когда тебя так встречают, – заявила Рагнит, сверкнув белоснежной улыбкой. – И ненужно меняя прожигать взглядом, пойми, не могла я прийти раньше. Если бы ты это видел… это невероятное, то и сам бы там, на месяц завис. При всем при этом, у меня есть чудесная отговорка – ностальгия. – Рагнит зашевелилась, пытаясь высвободиться из крепких объятий. – Да и опусти ты меня, раздавишь ведь. Никуда я не денусь. – И радостно засмеялась, как только умеют ведьмы. Игл Тамп послушно и бережно, словно тончайшую фарфоровую статую, опустил любимого преподавателя на гранит башни. Следом Распорядитель Университета словно взорвался кипучей энергией, сыпля распоряжениями по школе, будто стрелял из автомата. Даже сюда на верхотуру башни долетел многоголосый громоподобный вопль радостных студиусов, получивших два дня свободного времени.

Быстро приведя себя в порядок, благо в башне было все, даже бассейн, Рагнит быстро и сжато доложила о своих невероятных и увлекательных приключениях. Она уже давно спала и видела седьмой сон. А он все сидел и сидел в кресле размышляя, раз за разом прокручивая в голове этот невероятный доклад. В голове как-то не укладывалось. Драконы, Колдовской опасный лес, башня из огромных меллорнов. Легендарный, пропавший в веках, клан Тени Луны, какие-то разумные огненные сущности. Быстрый, почти мгновенный, штурм и перенос Рюири непонятно куда. Концов Рагнит так и не нашла. И это сильнейшая Ведьма Пояса Миров!

– Вопросы, вопросы… И все эти непонятки связаны с кланом Полуночники. Что же на самом деле происходит?…

Дело уже шло к полудню, а он все маялся, уже сильно сожалея, что не воспользовался моментом и не уснул рядом с любимой. В этот момент горьких сожалений и неудовлетворенности он получил сообщение от друга.

Приветствую тебя, старый друг. Был при штурме Рюири, перешел на основу магии Аффекта. Эффективность по всем заклинаниям плюс пятнадцать-двадцать процентов, требуется твое срочное присутствие. Со мной Тхё Камир Черная Скала и Хёйро Камир Опаленная Светом.

Клан Полуночники Го Серый Ворон.

– Во как, клан Полуночники! – Вырвалось у Распорядителя Темного Университета. Игл даже не раздумывал.

* * *

Время словно сорвалось с привязи и по ощущениям неслось галопом, все эти секунды, минуты, часы Яр чувствовал удовлетворение. Постоянные контакты по мыслесвязи с многоопытным Веем явно обогатили его, и он… более четко, что ли отстроил эту тончайшую систему. Темный, с легкостью перенял манеру и форму подачи, как это делал Трилист. По ходу дела артефактор объяснял тонкости:

«Вначале диалога, должен идти запрос-посыл, словно ты подходишь к двери, за которой целая вселенная и ты уважительно стучишь, призывая хозяина, стараясь представить его целостным образом. Получится не сразу, но постепенно все встанет на свои места и ты привыкнешь. Зато это позволяет подготовить две системы к взаимодействию».

– Понял усе, шеф. Вы просто кладезь мысли и знаний. Жду не дождусь, когда у нас появится Университет.

Яр услышал, как гном засмеялся, и ехидно так ответил.

– А вот прямо сейчас и появится, умник. Давай дуй быстрей на свою любимую башню, а то пропустишь к демонам эльфячьим самое интересное. И пусть Хранитель незамедлительно предупредит всех. У живых два варианта: срочно укрыться в Замке, или пусть по скорому улепётывают километров на пять от Рюири. Или лучше десять. Даю на это максимум секунд так сто, больше мне этот Кокос не удержать.

И Трилист вновь заржал всхлипывая. А потом как заорет истошно.

– Караул!

Яр, понимая, что если Трилист дерет горло, все очень серьезно хотя в его крике было, пожалуй, с избытком издевки и веселья.

– Хранитель! – Вторя своему учителю, заорал Ярослав. Аэро мгновенно выскочил из стены, встав почти вплотную к Ярославу. Главному смотрителю замка ненужно было что-то объяснять, он и сам все знал. Вот тут-то Владетель каждым сантиметром своего тела ощутил мощь Хранителя. Казалось, его тревожным голосом визжала каждая песчинка Рюири.

– Внимание! Опасность! Запущена пертурбация Замка и близлежащей территории. До начала перестройки осталось восемьдесят секунд. Срочно укрыться в замке или ретироваться далее десяти километров от эпицентра.

И очень громко, словно кувалдой по гонгу, забили набатом воображаемые часики. С крепкими матюгами Яр прыгнул на вершину центральной башни. В голове билось.

«Ну что там этот древний прикольщик задумал? Что за пертурбация? Звучит как-то зловеще почти как трансформация». Терпения не хватало дождаться, а когда счет ударов, разносившийся на всю округу, подошел к пределу, Ярослав уже по привычке покрепче схватился за край мощной бойницы. Кто его знает, лучше перестраховаться. Тряхнуло неслабо. Нет не Рюири, а всю твердь вокруг Замка, а реку страшно вспучило. Яр увидел, как из Замка словно вырвались какие-то ярко светящиеся осколки. Яр насчитал их шестнадцать. Они унеслись быстро, чуть ли не со скоростью звука. И чем дальше они летели, тем ярче становились. Несколько ударов сердца и смотрящий на центральной башне заметил какое-то мельтешение. Такое впечатление, что в эти образования стремительно врезалось что-то бликующее.

– Кристаллы! В них не переставая бьются кристаллы. Да они еще и увеличиваются!

Из-за спины прозвучал до нельзя довольный голос Вея Трилиста.

– Яр, идет сбор нужных ингредиентов. Обычно, как указывалось в одном древнем трактате по магической Архитектуре, на такое может уйти годы, но здесь, – и он повел рукой, – мастера и за час справятся.

А на пределе видимости вспыхивали искры от ударов и масса этих, скорей уже цилиндров на вид, все увеличивалась и увеличивалась. Так же и звук нарастал, словно неотвратно приближающаяся артиллерийская канонада. Соответствие казалось полным: сотрясение земли, клубы пыли на горизонте, яркие вспышки.

– Что это?

Находясь под впечатлением, спросил Ярослав, пристально вглядываясь. Зрелище приковывало к себе взгляд, оторваться было нереально, интересно до дрожи.

– Ты называл это Кокос, – съязвил ухмыляющийся Трилист.

– Извиняюсь учитель, но все же.

– Если бы я точно знал… Могу сказать только примерно. Вот смотри, что сам разобрал и задействовал. Остальное, увы, от нас скрыто и уверен, в Поясе Миров нет спецов включивших бы большее.

Столичный Архитектурный Усилитель (ранг Высший)

Энергетический комплекс (16 боевых башенных источников)

Внешние стены (16 боевых башен, усиление, защитное магическое оснащение)

Коммуникационный комплекс (дороги, порталы, водоводы, общая канализация, мосты, гавань интуитивно…)

Ландшафтная Архитектура (парки, скверы, сады, геопластика, монументы, площади, набережные, интуитивно…)

Полный учебный комплекс (кластер жизнеобеспечения и учебы, кластер развлечений и отдыха, кластер имитаций и тренировок)

На этом выведенное Веем заканчивалось, но и от этого глаза округлялись.

Яр хотел что-то сказать и не смог. Только через несколько судорожных движений кадыком все же смог прохрипеть:

– И сколько не удалось раскрыть и задействовать?

– Двенадцать, – с сожалением сказал Вей.

– Правда? – В такие моменты чувствуешь себя песочным червем по сравнению с древними. Яр не только согласился, он и сам ощущал себя какой-то песчинкой лежавшей на алтаре древних умельцев.

Тем временем на горизонте происходило какое-то изменение – цилиндры заметно видоизменились, став огромными, цвета зеленого золота, а четыре из них ярко бордового высотой метров пять с сечением в метр. Снизу этих образований появился небольшой, ослепительно сияющий, отросток-штырь.

«Резец или скальпель», – пришла на ум догадка. Дальше началось и вовсе что-то запредельное. Мастера, как их назвал Вей Трилист, мгновенно приблизились, остановившись словно на незримой границе, примерно в пяти километрах и выстроились в ряд, зависнув неподвижно в таком положении на несколько минут. Бордовые висели и медленно меняли цвет на более темные тона, а Золотые сорвались с места и четко полетели друг за другом, расчерчивая пространство по кругу, оставляя за собой широкую неоновую полосу. Все происходило очень быстро.

«Шею свернешь» – подумал Ярослав, следя за полетом резцов. На втором круге они стали двигаться как поршни рядного двигателя: вверх-вниз, вверх-вниз.

– Контур! Вей, они нарезают из пространства контур.

– Верно, – сглотнув, ответил Трилист, поглаживая бороду и не отрывая взгляда от разворачивающегося действа. Уже можно было распознать контуры резных бойниц крепостных стен, шпили башен. Золотые все убыстрялись и убыстрялись, на глазах уменьшаясь в размерах, и часть из них прошла вовнутрь этой грандиозной схемы. Совсем скоро уследить за перемещениями этих искусных проектировщиков-зодчих не было никакой возможности – слишком быстро они передвигались. Когда, наконец, все затихло на секунду, Яр понял – схема готова. Он уже не сомневался. Даже на глаз этот затвердевший каркас явно был куда крепче легированной стали. После этих кратких секунд простоя активизировались и завибрировали Темно-бордовые почти черные резцы. Яр закричал от возбуждения и даже Вей Трилист вскрикнул. Да что там эти двое, стоящие на центральной башне Рюири. Кричали, надрываясь, все кто находился в Замке.

Там, где пролетали эти повелители недр, поверхность вспучивалась и словно текучая вода быстро заполняла пространство четко по каркасным линиям. Удар сердца и это уже монолит такого же темно-бордового цвета, как и сами создатели. К большому сожалению Ярослава, завершение этого поистине грандиозного зрелища и, так сказать, отделочные работы, он не увидел, так как получил сообщение от Серого Ворона. Прочитав пришедшее, он одним словом предупредил своего учителя и прыгнул по предложным координатам. При этом, подстраховавшись, отдал приказ охраннику.

«Лян, внимание и полное боевое оснащение»

* * *

Он выскочил из портала эффектней некуда. Уже в боевой стойке Теней, весь зашитый по нос в черную защитную чешую, с драконом на груди и двумя потрескивающими силовыми мечами – жуть жуткая.

Сообразил быстро, еще мысль не успела сформироваться, а труп он уже закинул в клетку. И лишь потом в очередной раз отметил, что с малышами в ауре скорость принятия решений увеличилась на порядок. Уже выпрямляясь, он уже понял, кто есть кто. Яр поклонился.

– Ваше величество, Ваше высочество, Господин Распорядитель, Го. Прошу меня простить за выказанное неуважение и резкость. Я полагал Серому Ворону и Принцессе темных эльфов нужна помощь. Первым заговорил Повелитель темных.

– Похвальное стремление молодой человек. Как я понимаю про это, – и правитель указал на то место, где только что лежал труп, – никто не узнает, и он не возродится?

Пока Правитель говорил, Яр сразу решил улучшить свои переговорные данные. А то, что серьезный разговор будет, он уже не сомневался. И он мгновенно переместился в конструктор. На ЧЕНИ повелителя у него ушло не больше минуты, а тот этого даже не заметил. А вот Игл Тамп прочухал все, но промолчал. Яр поклонился.

– Ваше Величество, на данном этапе он бесследно пропал и даже исчез из всех записей Имперской канцелярии.

– Отличная работа юноша! Предлагаю некоторые возникшие вопросы обсудить в этом же составе… за обедом, например.

Яр глубоко поклонился.

– Ваше Величество, скажу честно, как есть. В моем Замке Рюири в данный момент идут сложные магические процессы, запущенные артефактом древних и мое присутствие там обязательно. Поэтому вынужден попросить у вас немного времени.

– Сколько нужно? – Сразу и, похоже, с пониманием и, без всякой злобы спросил Тхё.

– Три часа. – твердо сказал Ярослав. Владетели переглянулись. Все согласились, только принцесса все также держала руки у лица…

Яр раскланялся, открыл портал и прощаясь, как бы, между прочим, сказал.

– Повелитель, я вас избавил от ЧЕНИ. Вы теперь можете оперировать магией.

Ну, Ревизор Гоголя и немую сцену все помнят. Здесь было что-то подобное.

* * *

Вначале было разочарование, что он все-таки не успел, а потом безграничное восхищение. Больше всего поражали огромные боевые башни со светящимися шпилями. Двенадцать золотых и четыре темно-бордовых, скорее всего, расположенных по сторонам света. Перебил сказку ненасытный ворчливый посыл учителя.

– Хорош глазеть, еще успеешь. Яр, я нашел то, что нам нужней нужного: шикарное место с функционалом, от которого закачаешься. Думаю, до вступительных экзаменов ты должен дневать и ночевать здесь, все-таки не зря все маги преклоняются перед старой, ушедшей в небытие, школой древних. Вот стою, и в который раз убеждаюсь: мы лишь жалкие осколки былого величия.

– Что ты там опять нарыл, старшой?

– Нашел три площадки для занятий и отработки заклинаний и один генеральный дуэльный зал. Прыгай, давай быстрей! У меня можно сказать руки чешутся. Целую вечность не было дуэлей, страсть как хочу кому-нибудь задницу надрать.

Яр переместился тут же. Аж дыхание сперло – это был огромный просторный зал, словно зашитый в черную непроглядную пелену, в размер футбольного поля: примерно метров девяносто в длину и сорок-пятьдесят в ширину. Яр ради интереса попробовал покарябать стену, она показалась и не твердой, и не жесткой, только слегка пружинила.

– Смотри, – крикнул Вей и в противоположную стену вдарили три широченных, скрученных в спираль, молнии. Удар был, а у стены его словно незримой силовой секирой обрезали, и тут же во всю стену возникла огромная расчерченная мишень.

– Ого! Об этом я не знал, – довольно с горящими глазами выкрикнул Трилист, и с огромным энтузиазмом вдарил еще раз, попав в самый центр отмеченный ярко-красным. И тут же на этой стене появились надпись.

Удар Заклинания Тройная Молния

Точность 100%

Мощность 4 500 КВт

Сила 42 000 ампер

Температура 27 770

Зал словно только этого и ждал – этих двух ударов. И конечно – энергии. Раздался жесткий и бесстрастный голос.

– Главный дуэльный зал приветствует желающих сражаться и готов к работе. Назовите Условия.

– Дуэль один на один до красного сектора. Вооружение – боевая магия, без усилителей. Начало через двадцать минут.

– Принято. Зарезервирована дуэль. Противники – Яр Роу Темный и Вей Роу Трелист. Вооружение – боевая магия без усилителей. Окончание дуэли красный сектор одного из сражающихся. Начало дуэли по истечении двадцати минут. Привычно заработал обратный отсчет. Тут же появилось большая прозрачная, похожая на табло, штуковина, на которой были оба их аватара с кучей непонятных обозначений и разноцветных шкал. Вей заговорил.

– Яр, я потому и взял десять минут, чтоб объяснить тебе кое-что. Хоть я и сам в таких залах еще не бывал, но зато читал о таких дуэльных залах древних. Так что нам неслабо повезло и только ради этого сюда попрутся желающие. Да, и я поменял свое мнение. Такие инструменты как этот зал и вообще весь комплекс находятся, похоже, в единственном экземпляре в Поясе. Так что теперь я уже думаю, что правильней будет сначала хорошенько обучить людей, гномов и соратников и только потом выходить на Пояс Миров. В Альтариме конечно есть что-то подобное, но на несколько порядков хуже.

И теперь главное. Ты должен понять – это не просто глухой зал, в котором можно безбоязненно орудовать магией, не подвергая опасности и неудобствам остальных, живущих поблизости.

Здесь можно использовать любую магию. Хочешь использовать воду или землю, и здесь в твоем распоряжении будет океан или пустыня. А аналитический отдел этого зала по окончанию тренировки или дуэли, по желанию, покажет буквально все: сколько использовано энергии, пиковые мощности источника, или быстроту восполнения его до нормы, эффективность выбранной тактики, заклинаний, скорость использования заклинаний или портальных переходов. А так же степень полученных повреждений. В общем, ты меня понял – это нереальный кладезь для совершенствования.

– Согласен, – едва живой от восхищения обронил Ярослав и тут же услышал.

«Будьте очень осторожны Хозяин! Вей очень искусный дуэлянт. Таких опытных сейчас в Поясе Миров нет».

«Спасибо Ева, буду предельно собран, не волнуйся». Яр посмотрел на брата, они стояли на расстоянии двадцати метров друг от друга. Обычное расстояние для магических дуэлей.

– Не передумал? – С прищуром улыбаясь спросил Вей Трилист.

– Ни за что! – Ответил Ярослав. – Как и договаривались чисто магическая дуэль.

– Дуэль! – Взревел голос зала.

Глава 17. Встреча с «друзьями»

Остро пахло гарью и, чтоб его, озоном. От мощных ударов парня швыряло из стороны в сторону, как паутинку от порывов ветра. Он еще каким-то чудом умудрялся держаться на своих двоих, правда, иногда вынужденно переходя на четыре точки опоры. При этакой фитнес-свистопляске Ярослав чувствовал себя не очень, отчетливо понимая, что попавшийся ему по случаю упоротый тренер, находящийся там, за его щитами, и вправду хочет размазать его тонким слоем. И – о ужас! – похоже, для этого у него все есть. Этакое непривычное состояние как-то нисколечко не бодрило.

А тут еще видимость: ее просто не было – ноль, а не «видимость», – все застилает темная грозовая пелена и вспышки молний защиты, в которую он сам вынужденно вкачал до дури энергии.

Жах! Жах!

По барабанным переборкам била собственная защита, во всяком случае, он так думал. Использование атомного сканирования тоже ничего не дало, слишком много энергии его прикрывало.

«Жесть! – пронеслось в голове. – Вот дела, сам же загнал себя в этакую…»

Продолжить мысль не смог, по нему в который раз ударили, как по мячику, шипастой бутсой, пришлось изрядно напрячься и вновь постараться удержать равновесие, при этом спешно подкармливая силой враз просевший щит.

Несмотря на все разыгранное им грозовое шоу, он словно кожей чувствовал, как временами проседает энергосоставляющая. В такие моменты становилось предельно ясно, что если ничего не делать, рано или поздно этот грозовой фронт иссякнет, как дождь над пустыней, и он-таки получит по полной.

Пару раз Яр пытался раскрыться и тоже нанести удар по противнику, но его неизменно вязали по рукам две причины – два предателя: Не-успел и Прозевал. Времени хватало разве что сориентироваться и увидеть Трилиста. Дальше приходилось экстренно ускорятся и вновь уходить в глухую защиту, парируя очередные невероятно быстрые удары соперника, двигающегося по какой-то странной, дёрганой траектории…

Что тут скажешь – явный просчет. Он и сам уже понимал, что зря избрал такое начало. План на дуэль был проще некуда (теперь же он казался совершенной глупостью), а именно: Яр рассчитывал немного отсидеться в глухой обороне, а дальше разобраться по ходу дела.

«Млин, вот же му…к, теперь-то что тут сказать?..» Обычных слов защищающемуся не доставало, с губ слетали одни лишь маты. Очередная попытка выйти из-под своего же щита принесла лишь четыре в одном: резкую боль, припадочную тряску, ощущение полета и искрометный удар об стену. Прежде чем потерять сознание, он ощутил, как погружается словно в мягкую теплую резину и услышал гортанный голос из зала о прекращении дуэли.

Пришел в себя Яр быстро: боли не было, усталости тоже, и все бы хорошо, если бы не отвратно скребущая по груди досада.

«Проиграл».

Рядом кто-то хмыкнул и небрежно, можно даже сказать, издевательски ударил его ногой в плечо.

– Эй, отдыхающий, хорош жмуриться, здесь тебе не пляж, подымайся давай, буду учить тебя уму-разуму, – раздался голос Вея Трилиста, сарказма в этих словах была тонна. Яр тут же вскочил, на издевательски ухмыляющуюся физиономию гнома он не обратил никакого внимания, а вот на стену обратил и даже очень. Там еще виднелся отпечаток его тела глубиной сантиметров двадцать, и этот незабываемый теперь оттиск выпрямлялся прямо на глазах. В голове пронеслось: «Вот же амортизатор хренов – круто». Яр глубоко вздохнул и ответил:

– Вей, Спасибо за науку и поединок, здорово же ты меня разделал. Как бог черепаху.

Вей хекнул, покачав головой:

– Не знаю никакую черепаху, а если честно, ты не совсем плох, а привел тебя в нормальное состояние сам зал, это его прерогатива. Итак, наш любитель грозы, ты понял свои ошибки?

Землянин горько усмехнулся и кивнул.

– Да, учитель, признаю, у меня для реального магической дуэли ничего нет, – с какой-то обреченностью ответил Ярослав. Гном пожал плечами и, похоже, не согласился.

– Не стоит так отчаиваться, Яр Роу, у тебя есть основное: невероятная мощь источников и реакция ей под стать. Если бы ты просто использовал порталы и работал своим сумеречным луком, мы бы, скорей всего, до сих пор с тобой бодались. И теперь самое главное, мой ученик, с конструированием и созданием у тебя все очень хорошо, можно сказать, выше всяких похвал. Поэтому в кратчайшие сроки требуется создать или переработать группу новых заклинаний для коротких дистанций. Основные критерии: скорость при реализации и ударе, а также эффективность.

– Понял, – оживился Ярослав и собирался еще что-то сказать, но Трилист не дал, перебив:

– Вот, смотри: моя «Дуэльная молния».

И показал Ярославу тройную скрученную молнию, виденную тем ранее, только она была короткая – метров восьми. Нахмуренный и серьезный гном тут же пояснил:

– Ну, скажи, зачем тебе, например, в городе эта гостья из поднебесья, бьющая на тысячу пятьсот метров. Ведь экономичней и быстрей, а главное, нужней короткий разряд от метра или чуть больше. Представь, ты в замкнутом влажном пространстве где-нибудь в катакомбах, где вода бежит по каменным стенам. Представил?

– Да, учитель, – кивнул Ярослав.

– Вот, и ты бьешь большим разрядом и что получаешь? А я скажу: с большой долей вероятности эта шалунья не только твою цель оприходует, она мимоходом и тебя «приголубит». Примерно та же история и со щитами. По-хорошему тебе нужен небольшой, но очень подвижный заслон и именно в том месте, куда нанесен удар, с возможностью отклонения. Само собой разумеется, ко всему тому, о чем я говорил ранее, нужней нужного очень быстрые мозги. – Вей постоял немного, раскачиваясь с носка на пятку и что-то обдумывая, а затем продолжил: – Почему-то мне кажется, вот с этим как раз тебе повезло. Скажу, пожалуй, вот еще что: Быстрый удар, Быстрое Перемещение, Быстрая Защита – это основные критерии успеха боевого мага.

Яр поклонился и поблагодарил Наставника, заверив, что с завтрашнего дня серьезно займется разработкой заклинаний и оттачиванием дуэльного комплекса. Вей послушал и одобрил, явно оставшись довольным таким похвальным рвением.

После небольшого разговора о насущном решили созвать совещание, куда помимо них с Вем уже привычно вошли оба Эльси, а теперь и Хранитель, и, конечно, присутствовали вездесущий Гелик с Черненькой, перегородившей собой вход-выход.

Стихийно возникшая планерка порадовала Ярослава. Все собравшиеся не перебивали друг друга, говорили сжато, по делу, никто не «лил излишнюю воду» и не бросался лозунгами. Было решено, что старший Роу займется дальнейшей инспекцией сокровищниц древних и вплотную делами задуманного Университета, благо теперь в должности преподавателя по любому направлению магии или боевых искусство выбор был – закачаешься. Хранитель Замка Рюири продолжит подготовку к приему Инспектора Императора и проигравшей битву за замок стороны. Тени будут работать над расселением и осмотром крепостных стен и башен на предмет возможной обороны.

* * *

– Ух, – шумно выдохнул Ярослав. Смотрелось это и вправду впечатляюще и грозно, он не знал как остальных, но его лично пробрало и наполнило гордостью по самое горло, аж глаза защипало. Огромный прямоугольный тронный зал: с одной стороны грозные Тени Луны, в невероятных светящихся угрожающе-голубым цветом кольчугах древних. С другой – тысяча высокоуровневых возрожденных в латах-артефактах, под завязку вооруженные древними реликвиями. Между этими двумя грозными воинствами – молотом и наковальней – узкий проход к трону, на котором расслабленно восседал Ярослав. По бокам от него расположились два самых мощных дракона в магической броне, а у ног Владетеля возлежала Черная радуга с вздыбленной шерстью. Яр еще немного с удовольствием понаблюдал, после чего нехотя встал с трона, спокойно заговорив. Акустика в этом зале была волшебная, так что все присутствующие слышали даже дыхание говорившего.

– Внимание, братья и сестры! Скоро здесь появятся светлые, ведем себя достойно, держимся гордо. Они явно будут нас провоцировать, пусть, мы их тоже жалеть не станем. Что бы ни случалось, всем стоять как каменным, любое действие только по моему личному приказу. Ую, и вы, Мист и Гейр, у вас троих на сегодня почетная обязанность: встретить и как следует накрутить этих «парламентеров», что хотите делайте, хоть на дуэли их вызывайте. Если что, уничтожайте светлых без раздумий, быстро и насмерть, как вы умеете, кроме посыльного от императора, конечно. Для нас всех они никакие не парламентеры, а подлые вороги, пусть хотя бы через возрождение научатся почтению, будем их обнулять столько, сколько понадобится.

Тени на такие слова довольно заулыбались. Яр тоже усмехнулся и продолжил:

– Если всем все понятно, работаем.

Ни одного звука в ответ он не услышал, разве что увидел поднятую руку с большим оттопыренным пальцем в исполнении Вея Трилиста, примкнувшего к возрожденным. Яр выдержал небольшую паузу и спокойно приказал Хранителю:

– Хорошо, Аэро, действуй, инициируй проход на парадную площадь и помни, о чем мы договаривались.

– Слушаюсь, Господин, портал к Императорскому дворцу проложен.

И десяти ударов сердец не прошло, как все услышали бесстрастный голос Хранителя Замка Рюири:

– Они идут, – отрапортовал он и исчез.

Парадный плац сиял ухоженностью, чистотой и порядком, по периметру ярко горели круглые светильники, чередуясь с развевающимися флагами клана Полуночников. Красиво, спору нет, но не это здесь было главным. Так уж получилось у этого древнего Архитектурного волшебства, разбуженного Веем Трилистом, что именно отсюда открывался до умопомрачения дивный вид на замок, окружающую город крепость и близлежащее пространство. А посмотреть, разинув рот, если честно, тут было на что, и даже больше.

В прозрачном благоухающем воздухе парили счастливые драконы, забавляясь с летающими цветами. А вдалеке неприступными вершинами гор высились внушительные боевые башни с горящими кристаллами на вершинах. Но еще больше, как ни странно, поражала крепостная стена, окружающая огромное пространство по периметру, встающая грандиозным барьером между этими то ли горами, то ли башнями. Стеной, правда, это мега-строение назвать было сложно, скорее, эту невидаль хотелось именовать непреодолимой преградой, именно так и никак иначе.

Хранитель стоял в самом центре парадной площади, в шаге от него выстроилась сотня безмолвных Теней в глубоких капюшонах, в сияющих голубых кольчугах, в руках они сжимали потрескивающие силовые мечи. Если смотреть на это отстраненно и непредвзято, то создавалось пугающее впечатление, что этот встречающий эскорт собрался даже не в ад, а в места куда похуже. Пара мгновений – и отряд Теней пропал, словно его и не было.

И вовремя, прямо напротив Хранителя заработал портал, и из него вышел инспектор Императора с бордовым штандартом. Этакий перекормленный розовощекий мальчик, видимо, устроенный по блату чей-то сынок, а за ним выпрыгнуло сразу двенадцать эльфов, разодетых, словно на бал, с лицами хмурого похмельного утра. Так и хотелось со всего маха вдарить им по колокольчикам, чтоб порозовели и свои слащавые рожи сделали попроще, ну или хотя бы вытянули.

Хранитель шагнул к представителю Императора и уважительно поклонился:

– Приветствую вас, главный инспектор, в Замке Рюири клана Полуночники.

Слово «главный» попало, куда и было нацелено, упитанного красавца аж выпрямило, расправило плечи и даже вздернуло подборок от важности. Он проблеял формальную фразу:

– Корона Пояса Миров требует налог.

Хранитель сделал еще полшага и, преклонив колено, прикоснулся к штандарту.

– Надеюсь, уважаемый представитель не будет против уплаты за десять лет вперед и небольшого знака признательности лично вам за неудобства с наведением портала.

Брякнуло, словно кто-то на заднем плане рассыпал мешок золотых, произошел перевод. Видимо, взятка оказалась сильно сверх ожиданий, инспектора аж качнуло, и он расплылся в алчной улыбке – кроме золотого блеска его ничего больше не интересовало.

Он тут же поднял стяг Императора еще выше, с показанной значимостью заверил:

– Налог за десять лет полностью уплачен. Претензий к Голубому миру у Короны Пояса Миров нет. Слава Императору!

Только Хранитель и ответил на это воззвание:

– Здравия Императору!

Все это время, потраченное на бюрократию, эльфы крутили головами и, похоже, находились в прострации от открывшейся панорамы. Они смотрели на живых резвившихся драконов, на боевые башни с огромными кристаллами на шпилях, на этот странный мир, с летающими цветами размером с небольшой дом, с огромными светящимся скалами и многим другим, ранее невиданным. Наконец самый главный из прибывших эльфов словно опомнился и с невероятным пренебрежением выдал, хотя и увидел высокий уровень хранителя:

– Эй, раб, совсем страх потерял: на колени, мордой в пол, когда с тобой высший разговаривает.

Не увидев никакой реакции на свои слова, эльф изменился в лице, выхватывая из-за пояса плетку-семихвостку, и хотел было ударить Хранителя. Не успел. За спиной Аэро вдруг материализовался отряд эскорта. И прекрасный девичий голос уверенно произнес:

– Хранитель, убить этих белокурых уху.

Создалось такое впечатление, что светлым применено какое-то непонятное оружие: у всех лица словно перекосило, а главный из них заорал как одержимый:

– Дуэль до смерти сейчас же, прямо здесь и сейчас, мечи и магия!

Тень, не раскрывая своего лица, плавно и спокойно проскользнула к светлым, и теперь всем стало понятно, что это хрупкая, гибкая девушка. Эльф ткнул в нее пальцем, злясь, что жертва до сих пор не проронила и слова.

– Ты поплатишься, дерзкая грязнокровка, – сказал главный из пришлых.

– Ой поплатишься, – пренебрежительно и зло повторился эльф. – Я Аллэй Энном Белая ветвь свидетельствую, что ты, низкая, смертельно оскорбила высших, и мы все в праве по очереди вызывать и убивать тебя, тварь. И мы будем это делать, пока ты не лишился всего и на коленях признаешь меня своим хозяином.

Скрытая под капюшоном заливисто рассмеялось:

– Ничего в этом мире не меняется, какими вы, светлые, были – самовлюбленными уродами – такими и остались, забавно будет проделать то же самое с вами, Аллэй Энном.

– Я Ую Эльси Тени Луны принимаю условия. – И девушка откинула капюшон. Похоже, ее красота и, возможно, считанные эльфами характеристики, а также причастность к легендарному боевому клану повергли светлых в шок, они даже подались назад.

Вперед вышли еще двое Теней, скидывая капюшоны, и все услышали два девичьих голоса – два вызова.

– Вы, ничтожные, оскорбили нашу тату. Я Мист Серто Тени Луны вызываю вас всех на озвученных ранее условиях, – заговорила следующая.

– Все слышали, вы, светлые, оскорбили клан Тени Луны, я Гейр Ама Тени Луны вызываю вас всех на озвученных ранее условиях.

Первым опомнился, нужно отдать ему должное, глава миссии:

– Невозможно! Как вы здесь? Вы же эльфы и должны подчиняться мне, – и он вытянул вперед руку для поцелуя. А когда ничего не произошло, возмущенно вспылил: – Я правая рука Моор Яди Белые мотыльки, главы службы влияния. Подчинитесь!

Ую спокойно ответила:

– Может, мы и эльфы, но вот вы уже давно нет, разве что чудовища, такая у вас теперь сущность. А свое подчинение можешь засунуть себе…

На это оскорбление глава прибывших отреагировал своеобразно:

– Закрываю количество дуэлянтов, – как-то поспешно выкрикнул глава миссии. И хищно осклабился, пояснив: – Как первый оскорбленный я имею право в любой момент ограничить увеличение количества дуэлянтов. – И он довольно ехидненько засмеялся. – Вас трое сумасшедших против двенадцати, в нашей миссии собраны одни из лучших мечников. – Добавив к этому: – И, слава светлым богам, я нисколечко не против таких рабынь. Ха, да весь Пояс Миров будет мне завидовать.

А вот с этим члены миссии были никак не согласны и шумно заспорили. Ую обернулась к подругам, от удивления даже развела руками:

– Девочки, да эти укушенные за причинное место, похоже, нас делят.

Тут не только они трое прыснули, не выдержал и весь отряд, самозабвенно заржав.

Такого светлые не стерпели – стали кричать, шипеть что-то неразборчивое, хватаясь за мечи. Как ни странно, ситуацию разрядил доселе казавшийся никчемным инспектор Императора.

– Нет-нет, остановитесь! – выкрикнул представитель Императора. – О таком мы не договаривались! Вначале переговоры с Владетелем Замка и только потом все ваши разборки, меня это никак не касается.

На эльфов было интересно смотреть – чисто возбужденные индюки! – гнев окрасил их бледные лица красными пятнами, они шипели что-то сквозь зубы, хватались за рукояти мечей, но не вынимали их. Тут опять ожил инспектор, похоже, ему тоже стало интересно, и он с пылом в голосе спросил:

– Хранитель, если я задержусь в Рюири на лишний часик, вы, надеюсь, не будете против? Хочу посмотреть на убранство Замка, он, похоже, сильно изменился, и могу сказать, в лучшую сторону.

Хранителю показалось, что он даже услышал скрип зубов эльфов. Аэро, как мог держался, но все же на его каменном лице нет-нет появлялась улыбка, Похоже, происходящее уже забавляло Хранителя, и он спокойно и даже как-то расслаблено сказал:

– О, что вы, инспектор, конечно, идёмте, я вам все покажу, – и они пошли вперед, о чем-то тихо переговариваясь, а эльфы, закипая, вынужденно проследовали за ними, а чуть поодаль, как и положено теням, бесшумно заскользила группа эскорта.

* * *

Пока шли, эмоции немного схлынули, привыкший все анализировать Аллэй уже корил себя за излишнюю горячность и несдержанность. Но случилось то, что случилось, и их понесло и взяло в оборот это, уже ставшее привычным, состояние превосходства, но что-то подсказывало ему, что расплата будет беспрецедентная. Внутри все похолодело.

«И как же это произошло?» – задавался вопросом опытный эльф. И он вдруг поймал себя на мысли, что это ни что иное, как откровенный страх перед увиденным. Его испугали извечные и сильные враги, которых все давно считали канувшими в лету, – драконы. Эта немыслимая по своей грандиозности крепость, окружающая замок, и, конечно, Тени Луны – их силовые мечи, кольчуги (явно не подделки, а, как есть, артефакты древних).

«Что это? И как это?» – он пока не понимал, и с этим нужно было разбираться и не ему, а кому-нибудь повыше. Но то, что он уже видел, можно было сравнить со взрывом сверхновой в Поясе Миров. Одно успокаивало: он не увидел не одной вещи из тайного хранилища.

Когда они вошли в тронный зал, зрелище было сродни удару молнии в затылок, он вдруг понял: те его недавние страхи возникли не беспочвенно. И это не орда числом и жертвами взявшая Замок, о которой ему говорили.

«О, светлые боги, спасите и помогите, я должен действовать, как мне предписано».

* * *

– Приветствую инспектора Императора в Замке Рюири, вы удовлетворены? – спокойно и возвышено спросил Владетель Голубого Мира.

– Полностью, Господин, и более того, мы благодарны. – И посланник низко поклонился, его уже потряхивало от всего увиденного, но он, как наркоман, получал удовольствие от всего этого, понимая, что уже скоро будет самым популярным инспектором, народ в очередь начнет вставать, чтобы его послушать. Распрямиться он не успел, да уже и не смог, его словно паралич разбил, и он как-то неприлично застыл в своем низком поклоне. Возможно, это от услышанного – обращения главы светлых к владетелю, сидевшему на троне:

– Как ты, низкий, можешь сидеть, когда твои хозяева… – закончить речь он не успел. Инспектора, хотя и согнуло, но глаза-то он не закрыл. И скрученный, но любопытствующий увидел на мраморном наборном полу брызги крови и покатившуюся мимо его ног голову недавно говорившего глупца. Но несмотря ни на что, на весь этот ужас, его сознание завизжало на повышенных тонах: «Я знаменит!»

Он и опомниться не успел, как по небу приятным холодом прокатились лечебные заклинания, и его отпустило, а хранитель, любезно взяв его под руку, отвел подальше в угол, где он смог оперится на стену и продолжить наблюдение. Ждать пришлось не очень долго, в зал опять вошли эльфы, а скорей, их ввели.

– Ты поплатишься, варва… – взвизгнул фальцетом влиятельный эльфийский функционер, во всяком случае, посланец Императора считал его таковым. И опять он не успел продолжить, а наблюдатель от империи даже не смог засечь, как тот умер. Но, Слава Императору, на этот раз ни одна из слетевших голов или частей тел не катилась рядом с ним.

Как только светлые эльфы ни умирали за всю свою долгую жизнь, но они, похоже, впервые попали в такой жестокий круговорот перерождений. Наконец Ярославу это надоело, да и время уже поджимало – расстраивать Повелителя темных и Распорядителя Академии никак не хотелось. А эльфы, хоть и были достойны подобного к себе обращения, оказались куда крепче, чем он рассчитывал.

«Я буду стойким, эти красивые звери не задумываясь убили миллиарды людей», – напомнил себе Ярослав и сказал своему главному по диверсиям:

– Ую, вы с девочками возьмите, что причитается по дуэльному праву с этих белокурых демонов, а потом передайте их возрожденным, пусть до предела держат их на респе. И он обратился к молчаливым отрядам: – Надеюсь, уважаемые, вы не против.

Неожиданный рев, как будто тут рядом открылись врата в бушующий штормом океан, подтвердили: уважаемые просто-таки жаждут хоть немного оплатить долги.

Посчитав, что уже время отправляться на званый обед к Повелителю темных эльфов, отцу Принцессы Хёйро, он приказал:

– Лян, парадные латы Принца Тени Луны.

Сказать, что он не волновался, было нельзя, его, если честно, слегка теребил обычный мандраж.

Глава 18. Боевой вождь темных

Когда в портале исчез этот невозможный, Го резко изобразил какой-то странный и, похоже, даже неприличный жест, явно подхваченный им на Земле.

– Я же говорила! – Выкрикнула Принцесса, подпрыгнув. Лицо ее просто сияло белоснежной улыбкой – прям бери и используй вместо светильника.

А вот у Распорядителя Альтарима все было совсем по-другому. Великомудрый, как его часто за глаза называли, находился в какой-то задумчивой сосредоточенности, монотонно почесывая указательным пальцем небольшую аккуратную бородку. И наконец, с нескрываемым удивлением он подтвердил прощальные слова Яра Темного.

– Я поражен… До последнего не верилось. И да, у вас, Ваше Величество, ЧЕНИ и в самом деле больше нет. Повелитель запустил в свою густую шевелюру пальцы рук и, как бы, обхватил голову.

– Что, вот так просто? – Ошарашено вымолвил Повелитель, бросая взгляды то на своего давнего друга, то на знаменитого Архимага.

– Получается так, Ваше Величество, – пожал плечами Игл Тамп и подступил к Владетелю вплотную.

– Простите Ваше Величество, вы не против если я осмотрю вас? – На что хозяин дворца сразу согласился.

Что уже можно было отметить? А вот что. Тхё Камир, обычно выглядевший чрезвычайно суровым, как тяжелая глыба неотесанного гранита, в данный момент выглядел необычно воодушевленным. В глазах словно бы зажегся до сели невиданный задор, и даже какой-то хулиганский блеск, хотя улыбочка на его лице все равно казалась скорей опасным оскалом хищника…

Этакая известная двоякость в мимике лица была визитной карточкой рода Камир, что ли. Среди темных эльфов даже ходила такая поговорка:

«В победах сдержаны, в невзгодах улыбчивы».

И сейчас только взглянув на Повелителя любому внимательному существу, сразу становилось понятно, в кого пошла принцесса со своими авантюристическими замашками и издевательскими улыбочками не к месту, заводивших некоторых с полуоборота. Глава легендарного университета протянул руку с растопыренными пальцами на уровне лба Правителя и медленно стал вести руку вниз. По телу сканируемого потянулась яркая дуга, остановившаяся на уровне колен.

– М-м-да… Подтверждаю, есть ряд проблем, но система функционирования организма восстанавливается. Я бы даже сказал, восстанавливается странно быстрыми темпами. Предположу, что это беспрецедентное влияние магии Яра Темного.

– Темный значится, – обронил Владетель, слегка ощупывая себя, словно пытаясь найти в себе какие-то различия от себя вчерашнего. Мысли, как чужая охотничья свора брехала и оголяла клыки.

«Ничего… ничего… ничего… пусто»…

И верно, от этой недоверчивости, его аж до самых костей своим холодным дыханием пробрала досада. Столько он мечтал, чтоб с него когда-нибудь слетело это испортившее всю его жизнь проклятье – годы и годы, можно сказать он грезил об этом с самого раннего детства. А тут вроде как надежда встряхнула прилично и…

«И в самом деле – ничего! Все как обычно», – прислушивался к себе Повелитель. И тут, словно цунами нахлынуло и неотвратно унесло.

«А вот и нет! Не-е-т!!! Магия уже во мне, она со мной» И он поверил… Эта уверенность или что-то другое, словно задействовало какие-то скрытые возможности доселе дремавшие. В глазах владетеля на мгновение мир померк, зато потом через один удар сердца он стал видеть то, что никогда не видел. Тхё с какой-то чисто детской радостью, волнением и трясущейся душой глянул на свои перстни на руках. Теперь он видел не только их статы, но и странные цветные отсветы. Он тут же посмотрел на дочь – уровня не увидел, но кое-что ему удалось выхватить, и это было прекрасно. Именно в этот момент он осознал, что все получилось, и почувствовал себя цельным. У него, словно у безногого, в один миг появились нижние конечности. Да, слабые, да, еще совсем никчемные, но полноценные. Владетель едва удержал себя от крика и бурной реакции, помогли годы правления и умение хорошо скрывать свои эмоции. Со стороны можно было эту запинку Владетеля определить всего лишь задумчивостью. И тоже верно – Повелитель уже думал о Ярославе.

«Похоже, я этому молодому магу с неизвестной планеты должен. И немало».

И он обратился к своей дочери.

– Хёйро, беги, распорядись насчет обеда на пять персон, пусть накроют и все служащие свободны. Караулы и охрану максимально увеличить, на все башни дополнительных наблюдателей.

– Слушаюсь, – выкликнула радостная Принцесса, и хотела, было, бежать выполнять приказ Отца, но вдруг услышала.

– Хё. Стоп! – Вмешался Серый Ворон, придерживая одной рукой девушку. – Дружище, – обратился он запросто к, наверное, самому известному в мире Архимагу. – У тебя случайно нет при себе чего-нибудь, что могло бы скрыть хотя б на время характеристики Принцессы? Различные толкования и слухи нам пока ни к чему, а у меня в хранилище шаром покати: светлые постарались в каталажке, все повытряхивали.

Игл, все понимая и соглашаясь с другом, прикрыл глаза и тут же вынул из пространственного кармана серый невзрачный балахон с большим капюшоном.

– Нате-ка Ваше Высочество, прикиньте, пожалуйста. Оно вам подойдет, не волнуйтесь, и капюшончик накиньте. – Принцесса так и сделала, и серый невзрачный балахон быстро ужался по ее фигуре. – Вот, – довольно прокомментировал Игл Тамп и замахал руками, останавливая тем самым благодарности от воспитанной девушки. – Не стоит меня благодарить, это пустяки. Ступайте с миром красавица не думайте об этом, считайте это подарком.

Хёйро сделала сверхбыстрый книксен и легкомысленным ветром едва ли не вприпрыжку унеслась выполнять приказы грозного батюшки. Повелитель, провожая взглядом свой рукотворный тайфун, вздохнул, и в этом вздохе явно чувствовалась и любовь к дочери, и давняя обеспокоенность к ее все более и более опасным выходкам.

– Хорошо Господа, времени у нас до званого обеда еще предостаточно, поэтому предлагаю продолжить без титулов и остальной бюрократической хрени, которая только и делает, что поглощает время и подтачивает доверие. Лично мне интересно обсудить моего благодетеля и обстановку вокруг этой безусловно интересной особы. И, похоже, я здесь не единственный с такими намерениями. И как мне не прискорбно сознавать но, похоже, корона темных знает об этом явлении меньше всех здесь собравшихся. Поэтому прошу, – и он указал, куда следует идти.

Прошли в сад, и расселись в небольшой очень уютной беседке с маленьким столиком, на котором стояли изящные кубки и несколько графинов с вином и другими напитками, и свежими фруктами.

– Похоже, мне начинать, – сказал Серый Ворон налив себе немного вина и сделав пару глотков. И он в красках, но по возможности сжато рассказал, что с ними приключилось. И про охоту, и про меллорны, и про заявление о вступлении в клан Полуночники чтобы узнать нужные данные.

Слушали его терпеливо, и не перебивая – и про охоту, и даже про меллорны, но вот услышав про зависшее заявление без возможности отзыва, Распорядитель Темного Университета не смог усидеть на месте и тем более удержаться от короткого вопроса.

– Как это?

– Я не знаю, – пожав плечами, искренне ответил Го. – Яр, называет это хакинг системы. Да, кстати, вы это видели воочую с трупом смотрящего императора.

– А подробней, – попросил Тхё

– Это что-то среднее между энергетическим заклинанием и артефактом. Называется Клетка Забвения. Забвение мне кажется предназначено для всего, что попадает туда. Выйти из-под этого энергетического проклятья в принципе можно, если создатель позволит.

– Да-а-а, – протянул голосом Игл. – И много у него такого?

– Думаю много. Я видел, как он создал сверхсложных энергетических симбионтов и практически ничего не понял – все очень быстро и потрясающе сложно.

– Вот же, – восхитился Архимаг, – что такое энергетический это понятно, а вот что такое симбионт, первый раз слышу.

В уютную беседку ворвалась Хейро, привнеся с собой, свежесть как после грозы и запах цветов и буквально выпалила, не дав ответить своему учителю.

– Все сделано. А по поводу симбионта, так Яр говорил, что по-простому это энергетический помощник, партнер. Нам с Наставником досталось по одному САЯТ. Господин Распорядитель Темного Университета возможно и сам сможет высмотреть этих симбиозов в наших с Го аурах.

– Ну-ка, ну-ка, сейчас посмотрим, – Игл Тамп встал и, нахмурившись, уставился, словно сквозь Принцессу. И тут же лицо Наставника наставников удивленно вытянулось, а в воздухе на обзор всем прямо над столиком с вином и фруктами появились характеристика найденного у Принцессы симбионта.

Энергетический симбионт С.А.Я.Т Уровень 1 825

Поиск уязвимой точки 3 650

Внедрение 5 475

Маскировка в ауре 9 125

Выживаемость 18 250

Переформатирование 21 900 (Основа – магия Аффекта)

Возможные доп характеристики (зависимость от развития носителя)

Страж \ Атакер (рандомно)

Поглощение негативных эмоций носителя (рандомно)

Отражение ментальных атак (рандомно)

Оптимизация ауры носителя (рандомно)

Воспроизводство (рандомно)

Совместная работа и перераспределение (рандомно)

Самосовершенствование (рандомно)

* Дополнение: возможно проявление скрытых возможностей

– Игл, правда впечатляет? А я так и не смог вычленить САЯТ в ауре Хёйро, только своего вижу. Так, что-то моментами проскальзывало и все, – прокомментировал Серый Ворон.

Походить тут возможности совершено не было, поэтому Архимаг, как стоял, так и рухнул опять на свое место. На лице мэтра читалось замешательство, и он ответил.

– Впечатляет не то слово, дорогой мой друг. Скорей ошеломляет! Уровень этих малюток запредельный, как и их возможности. Про необычность я и вовсе молчу. Если бы не видел собственными глазами, сказал бы что это сделано древними и никак иначе. Го, посмотри на характеристику «маскировка» в ауре. Будь там очков чуть побольше, и я бы ничего не усмотрел. Похоже, это обратная сторона ЧЕНИ, а про полезность лучше и говорить не буду, дайте и мне, и лучше сразу несколько. – После небольшой молчаливой паузы и раздумий Архимаг еще добавил. – Аурой в Поясе Миров вообще никто не занимается, до сего дня считалось, что это совершенно не перспективно, а тут такое.

– Ну, хорошо, – вмешался Тхё, – мы знаем, что нам нужно, а уж как и чем заплатить за это, мы найдем. Го, давай следуй дальше, очень уж у тебя интересно получается. – И он осуждающе глянул на свою дочь, мол, я знаю кто в ответе за все.

И Серый Ворон продолжил. Вначале как они убегали от светлых терзая их временами и как решились дать бой, понимая, что проиграют. Повелитель темных сидел на месте и даже вроде как спокойно, до тех пока рассказ не дошел до рабских ошейников. Нет, он не вскакивал, не кричал, не ругался – он просто смял кубок, который держал в руках, словно он был бумажный, меж пальцев брызнуло красное вино, а испорченная фамильная драгоценность полетела куда-то вглубь сада.

– Наглые Светлые ублюдки, – прошипел Правитель.

А когда Го рассказал про палача, Тхё и вовсе побелел от злости, его буквально трясло. Понимая, что сейчас они стоят на грани объявления войны светлым кланам, Го быстро перешел к тому, как появился в их камере Ярослав и спас их, освободив от ошейников.

– Мне нужен небольшой перерыв, – прохрипел Правитель, вытирая вино, и по ходу отвесил дочери символический подзатыльник. – Одно хорошо, похоже у нас наконец-то на горизонте появился тот, кто сможет с нашим доморощенным торнадо справиться.

– Отец! – взвизгнула Принцесса, вскакивая. Разгневанная она была еще прекраснее. Тхё резко поднял руку, отчего девушка сразу присела и умолкла.

– Успокойся, свое слово не нарушу, сама выберешь, но на твоем месте я бы хорошенько подумал. – И правитель удалился видимо переодеваться. Принцесса оказалась на удивление расторопной и не белоручкой она очень быстро разобралась с устроенным бардаком. А вот Распорядитель школы Альтарим этого даже не заметил. Его очень интересовало совсем другое, да что там его настолько заинтересовал во всех отношениях очень значимый человек в Поясе Миров, что он едва себя сдерживал.

– Го, как он это сделал с ошейниками?

На это Го все так же пожал плечами.

– Поверь Иг, я не увиливаю от ответа, мне и самому бы хотелось это узнать. Я уже умаялся думать об этом, но Яр делает это за мгновение. Раз, и разрезано, будто это обычная веревка. Я пробовал уследить, но так ничего и не понял. Могу еще добавить, что он таким вот способом уже освободил несколько десятков тысяч своих соплеменников, так что у него это можно сказать ювелирно отточенный прием и почти мгновенный.

– Ясно, что ничего неясно… Го, знаешь, как Темному удалось отбить Рюири у светлых? Ведь получается, вы с Хёйро были в самом эпицентре и вообще…

Распорядителя Темного Университета перебил вошедший хозяин дворца.

– Вот и я бы хотел это услышать.

Правитель уже был в одет свой облегченный парадный наряд: фиолетовый с черным, словно он готовился к протокольной встрече. И без задержек Го Серый Ворон рассказал все как было без какой-либо утайки, с хулиганскими дополнениями Принцессы конечно. Когда Наставник принцессы закончил с рассказом, присутствующие несколько минут просидели в полной тишине. Каждый думал о своем. Непосредственные участники, словно заново пережили свои приключения в Замке Рюири. А те, кто являлись просто слушателями, удивлялись, ставили под сомнение, делали выводы и возможно строили планы. В общем влиятельные и властные собеседники за разговором и не заметили, как пронеслось время.

– Темный идет, – вдруг сказал Игл Тамп.

– Он уже здесь. – сказал Архимаг, смотря сквозь деревья сада.

– А почему я ничего не услышала и не увидела? – спросила Принцесса.

– Потому что у нашего, надеюсь, друга, очень правильный портал, – ответил на ее вопрос Распорядитель Темного Университета.

* * *

В помещении, куда он прыгнул порталом, никого не было.

«Ловушка!» – первое, что подумал Ярослав и в это же мгновение ушел в стойку с треском энергетических разрядов оголяя мечи. А уже через несколько ударов сердца пришлось отыгрывать назад, и расстроено думать про себя, что надо бы хорошенько отдохнуть, а то эта подозрительность может и боком когда-нибудь выйти.

– Великолепно, – с жаром и восхищением сказал Повелитель темных. В магии он пока был профаном, а вот в бою на мечах мог дать фору многим метрам. И как мастер он по одной лишь стойке и скорости, с которой этот молодой человек её принял, понял многое. Пришлось сразу и без всяких экивоков в Теней Луны поверить.

А как по-другому? Этот ни с чем несравнимый хищный стиль, любого знатока пробирающий до дрожи своим изяществом. Опять же – силовые мечи. В представлении Тхё все сходилось.

– Прошу прощения, – раздосадовано, сказал Яр Темный виновато кланяясь, – рефлекторно получилось. Не хотел ни кого оскорбить.

Яр заметил как Повелитель и Игл Тамп смотрят на его облачение. Архимаг с удивлением, а Правитель с не скрываемым восхищением и странной улыбкой на устах. И он заговорил.

– Ну что вы, Яр! Это было красиво. Не стоит извиняться, мы все понимаем. Вот только не могу понять, что у вас за боевая школа? – спросил Тхе Камир, уставившись на правую руку Ярослава.

– Темный Рекус. – Просто и быстро ответил землянин.

– Ха! – удивленно воскликнул Повелитель. – Теса Рекуса знаю. Это очень серьезная школа кто бы, что ни говорил? А вот про Темный Рекус, ничего не слышал, – удивленно вымолвил Правитель. Он всегда считал, что все знает о боевых искусствах Пояса Миров. Метки он заметил, и они были настоящими и совершенно незнакомыми. Яр несколько потупился, но все же ответил.

– По правде сказать, правильное название этой школы – Яра Рекуса. Это хорошо продуманный и отработанный сплав боевых школ Лефаров, Теней и Землян.

Владетель словно просиял лицом, даже жесткие морщины на лице разгладились, и он с какой-то неподдельной и необъяснимой радостью спросил у Ярослава.

– Правильно ли я понимаю Яр Роу Темный? Система приняла и зарегистрировала это как новую школу, что и отражается у тебя на руке в виде черной многолучевой звезды с перевернутой Луной сверху?

Яр кивнул поражаясь что Владетель темных эльфов так хорошо все разобрал.

– Да все верно Ваше Величество. Графитовая Звезда – это знак родоначальника школы. А вот черная перевернутая луна это «Повелитель теней» – высшая степень боевого искусства клана Тени Луны и власти тотхена. Тени еще называют этот знак братством перевернутой луны, а достойные мастера с величайшей гордостью носят серый знак на правом запястье.

Яр всякое ожидал и ко многому был готов, но только не к тому, что произошло дальше, и это основательно пошатнуло его представления об эльфах. Отчего-то несказанно довольный Тхё резко подступил к нему и крепко обнял и даже несколько раз оторвал от земли, что-то гортанно выкрикивая. Этого языка Яр не понимал, зато Принцесса видимо все поняла и умчалась куда-то. Го видимо тоже что-то сообразил и тут же, находясь под впечатлением, налил себе целый бокал и хлопнул его залпом.

Непонятки продолжались. Тхё отстранился от Ярослава и как-то поразительно с любовью и добротой в глазах рассматривал его словно потерянного родича, который вдруг воскрес. Повелитель темных нес какой-то бред, причем с такой радостью, что создавалось впечатление, мягко сказать, правитель был не в себе.

– Не обзывай меня больше Величеством. Не смей! Больше так не делай, обижусь.

«Блин горелый, что происходит, что за хрень?», – лихорадочно думал Ярослав. В голову умного, хоть убей, ничего не приходило. Наконец глава темных эльфов выдал что-то понятное и успокаивающее.

– Яр, а можешь вывести характеристика татуировок системы. Никогда не видел подобного.

Землянин даже поспешил с этим только чтоб войти в нормальное состояние и уйти от этого непонятного рецидива.

Яра Рекуса (Темная школа)

Бритер +70%

Спурт +70%

Прыжок +50%

Уклонение +50%

Парные мечи + 50%

Микропортал +50%

Бесшумный шаг + 50%

*Магическая Способность

Рык (звуковой удар) + 700

Командный голос (подавление) + 700

Повелитель Теней (Братство «Перевернутая луна»)

Маскировка +70%

Уклонение + 70%

Парные мечи + 50%

Микропортал +50%

Ловушки +50%

Лазанье +50%

Взлом +50%

*Магическая Способность:

Энергетические парные мечи + 700

СЭО + 700


– Ого! – восхищено высказался Повелитель темных и завис. Игл Тамп тоже вставил свое слово, с большим интересом рассматривая характеристики.

– Верно, впечатляющие статы. Можно сказать нереально мощные и некоторые повторяются, полагаю, суммируясь. Ну, пока мы не сели за стол у меня тоже к будущему моему студенту есть всего лишь три вопроса. Не против?

Яр поклонился.

– Нет, не против. Как я могу отказать своему будущему Ректору?

– Хорошо, – задумчиво ответил Тамп, – с ЧЕНИ вопрос отпал сам собой. – И так первый вопрос – это правда, что магия Аффекта созданная вами полностью восстанавливает детородные функции эльфов? Яр, можете отвечать односложно, мне этого будет достаточно.

– Да, это так. Есть подтверждения многочисленных беременностей в клане Тени Луны.

– Сколько? – как-то даже рьяно подключился Повелитель. – Две, три десять?

– Больше трех тысяч, – отчитался Ярослав. Тхё ничего не сказал, он просто схватил графин и опрокинул его, прислонив ко рту, жадно глотая.

– Яр, второй вопрос – у вас есть боевая форма Дракон? – Не обращая ни на что внимание, спросил Распорядитель.

– Да, есть Сумеречный дракон. Сила огромная, магия тоже, но вот летаю я пока не очень… Но драконы обещали меня быстро подтянуть!

Игл Тамп аж в лице переменился. Подумал несколько минут, видимо полученная информация изменила следующий вопрос Архимага.

– Третий вопрос. Драконы существуют? И сколько их?

Несмотря на то, что в предложении Распорядителя было сразу два вопроса, Яр ответил на оба.

– Да, существуют и они все состоят в моем клане. Их пока немного, чуть больше ста особей, но мы над этим работаем.

Тут прибежала раскрасневшаяся Хёйро, в руках она держала толстенный талмуд чуть меньше ее роста. Яр определил стразу в этой, на вид, книге, а на поверку скорей магическом артефакте, магии было немеренно, просто тонны.

– Вот, хвалю. Какая же понятливая и быстрая ты у меня!

Похвалил Принцессу Тхё и, взвалив эту магическую тяжесть на стол, сделал шаг назад. Он тщательно пригладил свои одежды и торжественно и громко сказал.

– Я Тхё Камир. Правитель темных эльфов, требую озвучить законы привилегий для тотхена клана Тени Луны Яр Роу Темного.

Ярослав заметил, как он весь словно осветился ярким желтым светом. Это было недолго – секунд десть не больше. И ровный, словно машинный, голос заговорил со значимыми паузами между предложениями, при этом все это высветилось на созданном этим артефактом огромном черном цилиндре контрастными белыми словами.

Мирное время (равен правителю).

Военное время (выше правителя)

Безвластие (Распорядитель)

*Дополнение

Тотхен клана Тени Луны Яр Роу Темный (без права наследования трона темных эльфов)

* Все темные эльфы оповещены о появлении в Поясе Миров Боевого Владетеля. Темные эльфы всегда узнают о его присутствии (Подтверждено Системой)

Яр почувствовал, как словно огнем запылало запястье. Глянул, а там чуть ниже Яра Рекуса пылала тьмой небольшая, черней черного корона.

– Да-а-а… – Протянул Ярослав, получая нескончаемые восторженные сообщения от Теней. В глазах рябило от приходящих поздравлений. Похоже, Принцесса врубила какую-то ритмичную музыку и уже отплясывала с Го вокруг него какой-то зажигательный танец, в который быстро включились все присутствующие.

«А ведь они еще не пили», – подумал с содроганием Ярослав

– Предлагаю Безумный Пир! – Закричал Тхё

– А-а-а-а! – Радостным воплем откликнулось окружение.

– Всем приглашать близких и чем больше, тем лучше, – вновь заорал Правитель.

– А-а-а-а! – Закричало ему в ответ, казалось само пространство. А жаждущее приключений дворцовое эхо подхватило и по коридорам, залам и палатам разнеслось:

– Пир! Пир! Безумный Пир!

Глава 19. Прародина Древних

Пока ополоумевшие от радости и дикого веселья кружили вокруг Ярослава, словно язычники вокруг идола, он решил раздать всем сестрам по серьгам. Яр, конечно, готовил подарки, но никак не рассчитывал на такой головокружительный поворот событий. «Похоже, даже температура поднялась», – подумал он, окруженный разудалым танцующим вихрем из почтеннейших персон.

«Нужно что-то другое, тут простыми подарочками не обойдешься». Мыслей было много. И разных. Они, словно игривые белки, скакали и путались, слишком много всего навалилось за последнее время, этот вопрос нужно было решать. И чем быстрее, тем лучше.

«Что же получается? Теперь все темные кланы – это и не союзники даже? Они, можно сказать, свои, родненькие, и на мне теперь еще большая ответственность, в том числе и за этот самобытный народ?»

Яр оперативно скользнул в конструктор, надеясь, что у него хватит времени хорошенько обдумать многое, и в частности, что преподнести этим очень нужным ему эльфам и одному очень влиятельному хуману. Во всяком случае так посчитал Ярослав, ведь явных биологических отличий от людей в самом известном Архимаге Пояса Миров он так и не выявил. А спросить напрямую при этаком окружении так и не решился.

Слава Системе, конструктор встретил его, как он и любил: ненавязчивой прохладой, полной тишиной и атмосферой уверенности.

– Максимальное ускорение, – приказал Ярослав.

Первым делом Яр внимательно осмотрел всех присутствующих, теперь для него застывших, словно совершенные статуи, – сиди, рассматривай, думай. И то, что присмотревшись, он увидел в магическом плане, сильно озадачило. Нет, не так, это его даже разозлило и расстроило.

«Вот же Хрень! Как был оболтусом, так и остался», – сетовал на себя Ярослав. Он вспомнил, как еще в Рюири рассматривал магическую схему Серого Ворона и удивлялся его узловому развитию в кистевом отделе. Похоже, это и отвлекло от основного. Зато теперь в конструкторе с максимальным приближением строение магической системы Игл Тампа шокировало. На первый взгляд все ожидаемо: у сильнейшего сам источник и должен быть более развитым. Так и было. Он оказался огромным, но при этом как-то не впечатлял. Удивляло и другое: он сиял ровно, без возмущений, как огромная газовая горелка, а привычных ярко выраженных протуберанцев вообще не было.

«Какой-то гипертрофированный и успокоенный», – охарактеризовал увиденное свечение Ярослав.

Во всяком случае, первые ощущения у него были именно такими. При детальном рассмотрении и увеличении, вся проводящая система тоже смотрелась так, словно Распорядителя годами пытали. При ближайшем рассмотрении всех каналов складывалось впечатление, что их пытались расширять изнутри огненными гвоздями. Нашлись и еще кое-какие необъяснимые странности, но они отошли на второй план, когда он попытался рассмотреть дублер источника и поразился. Это было все что угодно, только не источник! Яр лихорадочно проверил и нашел: у Го было то же самое образование, а у Принцессы вообще ничего не было.

То, что было у Тампа и Го в подпространственных карманах, вызвало даже какую-то оторопь, словно он вошел в храм, где все чинно и красиво, а первая же дверь привела в нечто непонятное – тусклое, серое и дикое. Это образование было заметно меньше источника и соединялось какой-то мешаниной из тонких, кривых и изогнутых перепутанных между собой перемычек.

Пришлось задействовать сканирующие возможности конструктора, и только тогда он понял что это – всего лишь рассеиватель излишков энергии. Находясь под сильным впечатлением, Ярослав в задумчивости нервно прохаживался туда-сюда.

«Что же это получается? Даже у лучшего Архимага нет дублирующего источника, а вместо него магический спускной клапан. Хотя, – размышлял Ярослав, – возможно, в сражении эта штука может стать незаменимой».

Мысли на этот счет были разные, но теперь он хотя бы понимал, что им всем преподнести, а заодно, как закрепить свой успех. Предвкушение и азарт уже гнали его вперед гормональными вбросами, как болельщики любимую команду.

«Давай, давай вперед, рви и мечи!»

Несмотря ни на что, он сумел-таки вовремя остановиться и даже порадовался этому. Еще какое-то время Яр спокойно и детально изучал своих будущих пациентов, и очень многое в построении их магических схем сильно удивляло и даже озадачивало. Теперь ему и самому было до жути интересно. А главное: кое-что из подмеченного он без зазрения совести решил позаимствовать для себя и усовершенствовать. И вместе с тем пришло понимание, что если делать задуманное по-хорошему, времени потребуется куда больше, чем он рассчитывал.

«И опять же защитные контуры, в особенности Распорядителя, просто так не обойти, – вовремя пришла Ярославу нужная мысль. – Нет, с наскока мне это не вымутить. Точно не вымутить. Тамп и Го сразу почувствуют и на одних рефлексах могут расценить это как нападение. Я вон сам буквально недавно готов был рубить энергетическими мечами кого угодно и в любом количестве. Может все более-менее сильные маги немного параноики, подверженные мании преследования? Не, ну а что – мысль-то здравая», – предположил Ярослав, и размышления его плавно вновь перескочили на актуальное: – «А от такого навороченного подарка в мире магии отказаться просто невозможно, тем более с большим уровнем, когда любое заметное усиление становится едва ли не благословением системы, а тут такое! Вот, наконец, и определился», – довольно подумал, выходя из конструктора, Ярослав. И похоже, вовремя.

Его, словно родного, опять приобняли крепкие руки отца Хейро и, добродушно улыбающийся Правитель темных, повел его, видимо, в трапезную.

Просто так любоваться утонченными красотами дворца ему не дали, по пути Тхё ловко, словно между прочим, расспрашивал о клане и ненавязчиво намекал, что хорошо бы Теням Луны поприсутствовать на пиру. Яр не стал жеманиться, с ходу заявив:

– Правитель, я не против, им и самим нужно развеяться.

Тхё, нисколько не скрывая своего веселого настроения, с каким-то хулиганским блеском в глазах, с предвкушением и вздохом тихо сказал, чтоб слышали только они двое.

– О темные боги, представляю, какой фурор это вызовет. Да, и пожалуйста, не забывай, что мы с тобой теперь ровня. А это значит, что все боевые порядки Темных в твоем полном распоряжении, поэтому по возможности на официальных мероприятиях не забывай о высокомерии. Ты даже не представляешь, как мы соскучились по настоящим военным компаниям. И еще надеюсь, тотхен не будет против, если мы пустим не совсем безобидный слух о том, что на Безумном Пиру будут присутствовать легендарные Тени Луны и их тотхен – теперешний боевой вождь. Видишь ли, Ярослав, у Темных более тысячи лет его не было. И посему на это мероприятие прискачут как миленькие все Правители кланов, даже те, кто уже давно лег под Светлых.

Яр с пониманием кивнул.

– Как я понимаю, у нас на Пиру будет малярная миссия. – Тхё недоуменно посмотрел на землянина. Яр в ответ язвительно улыбнулся и разъяснил:

– Будем тех, кто посветлел, перекрашивать в исходно-темные тона.

Тёх зарделся и в приступе хорошего настроения панибратски ткнул Ярослава в плечо и засмеялся, вытирая выступившие слезы.

– Никогда не думал, что мне будет так приятно общаться с тотхемом, это большое счастье для темных – наше взаимопонимание.

Застолье тоже слегка удивило Ярослава.

«Эх, все вбитые книгами и кинематографом стереотипы».

Еда Ярославу понравилась: никаких тебе цветочных салатиков, вполне себе здоровая пища: мясо и рыба, немного овощей и фрукты. А вот сама сервировка и визуальное оформление блюд были и в самом деле изысканными и радовали глаз. Даже как-то жаль становилось ковырять вполне земной вилкой эти произведения кулинарного искусства.

А вот вино ему сразу пришлось не по душе. На его вкус – отвратное пойло, его можно было назвать чем угодно, только не вином в земном понимании этого слова. Одно ему стало понятно – это алкоголь, но больше все же подходит под определение «микстура» или «травяной отвар», слегка разбавленный спиртом.

Яр не выдержал, встал и поклонился.

– Дамы и Господа, спасибо за прием и доверие, у нас на Земле в честь значимых событий принято откупорить бутылку-другую шампанского и праздновать распитием оного. Предлагаю соблюсти эту древнюю традицию и сейчас. – Он вынул пять тонких хрустальных бокалов для шампанского и наугад выхватил из закромов бутылку шампанского в потрясающей черной с серебром подарочной упаковке, при этом сам поежился от неясно откуда пришедшей в голову какой-то информации, ему словно что-то вспомнилось.

Он торжественно распаковал и вынул ни с чем не сравнимую, черную, пузатую и достаточно тяжелую бутыль, поясняя:

– Дизайн бутылки напоминает век короля Людовика XIV. 50 % винограда Шардоне и 50 % Пино Нуар. Вино отличается нотами меда, миндаля и поджаренной французской булочки. Это шампанское – лучшее предложение от винокурни Krug. Напиток урожая 1998 года имеет сложный, отлично интегрированный вкус, в котором особенно ощутимы тона ежевики, малины, красной смородины и лакрицы. – И для большего эффекта высветил статы, хотя все сидящие за столом итак были заинтригованы и, похоже, сказанное Ярославом воспринимали как какое-то шаманское откровение. А Принцесса и вовсе сидела, широко раскрыв глаза и приоткрыв рот.

«Э-э-э, несчастные, вы еще не имели дела с нашими настоящими факирами, а ведь будь на моем месте Мавроди, ваши миры и без войны уже давно бы были нищими и стояли в очереди за кредитами».

Так Ярослав думал, но когда увидел статы шампанского и сам слегка обалдел, читая. И это были лишь цветочки, а нежданные молодильные яблочки были еще впереди.

Лаборатория Champagne Krug – 1998 Clos d'Ambonnay

Полная неуязвимость (продолжительность действия 60 минут)

Ощущение легкости бытия (продолжительность действия 4 часа)

Красноречие – 180 % (продолжительность действия 60 минут)

Привлекательность – 180 % (продолжительность действия 60 минут)

Хорошее настроение – 160 % (продолжительность действия 1 сутки)

* Дополнение

Сюрприз – 90 % положительное качество (вечно, рандомно)

*Дополнение

Праздничное открывание шампанского (в соответствии с обстановкой)

Произведено: Лаборатория Krug

Ярослав снял оболочку из фольги. Выстрел – полет пробки – искристая пена… и откуда-то сверху повалил разноцветный ярко светящийся поток конфетти! Это, надо сказать, произвело впечатление. Принцесса вскрикнула и тут же засмеялась. А буквально через пару секунд Хёйро уже визжала от восторга как ненормальная и вовсю хлопала в ладоши. А взрослая часть присутствующих, хоть и вскочила со своих мест, но не хлопала в ладоши, она, находясь в ступоре, ошарашено пялилась на стол, впрочем, как и сам Ярослав.

А там по центру браво вышагивал духовой оркестр – при параде и в блеске духовых труб, – во всю дурь наяривая «Выходной марш» Дунаевского, в сопровождении группы задорных полураздетых марширующих барабанщиц в длиннющих белых сапогах. А за ними, весело буяня, шел, бежал, перепрыгивал через посуду и столовые приборы настоящий цирковой карнавал. Факиры исторгали пламя, расписанные яркими красками слоны истошно трубили, акробаты кувыркались, жонглеры жонглировали факелами между собой, наездники гарцевали, а еще были носороги, львы, жирафы…

«Полный абзац, только цыган не хватает и медведей с балалайками на велосипедах…» – Ярослав медленно выдохнул, всеми силами пытаясь сохранить самообладание и внешне показать: ну что тут такого, у нас завсегда так, просто и без изысков, зато весело.

«Вот это отрыв! Ничего себе праздничное открывание шампусика… Нужно весь элитный алкоголь, насколько возможно, прибрать к своим рукам пока не поздно».

Карнавал прошелся кругом и исчез, словно его и не было. На Принцессу страшно было смотреть, вот-вот разрыдается. Веселая сказка ушла куда-то в параллельный мир, а ее бедную не пустили, здесь оставили. Яр быстро разлил шипучую жидкость и вручил всем по бокалу, при этом чокнувшись с каждым, сказал успокаивающим голосом:

– Господа, за вас! Хё, попробуй – тебе понравится.

Пузырьки ее явно заинтересовали. Она пригубила и сразу расцвела улыбкой.

«Уф», – перевел дух Ярослав.

Восхищение шампанским было настолько велико, что Яр не удержался и достал еще пару бутылок ничем не хуже «Вдовы Клико». Но тут великомудрые даже возмутились таким транжирством и попросили убрать от греха подальше этакое вселенское искушение.

После того как шампанское допили, настроение, согласно статам, стало и вовсе необыкновенным. Они дружной компанией перешли в беседку и сидели, счастливые и довольные, разговаривали совершенно открыто, как старые друзья. Яр после безобидных препирательств сумел-таки уговорить Тхе взять золото на проведение Пира. Правда, тут Игл Тамп помог, заявив Правителю темных, чтобы тот не артачился, ведь для самого богатого клана в Поясе Миров – Полуночников, пара миллионов золота – это капля в море. После этих слов Ярослав, похоже, и вовсе установил вселенский рекорд скорости по сближению с коронованной особой.

В этот момент характерно брякнуло, и Яр получил сообщение от своих.

Повелитель, светлые сжевали свои ядовитые зубы и готовы говорить и воспринимать информацию. Ждем вас.

Ую.

Наблюдательный Игл Тамп спросил:

– Что-то серьезное?

Яр встал.

– Да, мне скоро нужно будет уйти. У меня осталось не больше часа, поэтому нам нужно поспешить. – И, не дав никому возразить или что-то навязать, быстро добавил: – У меня для вас всех есть подарки. – Такое предложение всегда работает и Яр спокойно продолжил: – Прошу вас набраться терпения и выслушать меня. Так вот: я, Яр Роу Темный, прекрасно понимаю, что почти все здесь присутствующие мудрее и опытнее меня на голову, про знания я и вовсе молчу. Но я предлагаю усовершенствование магической составляющей даже для Распорядителя Темного Университета. Уважаемый, – обратился он к Серому Ворону. – Можно я выведу на всеобщее обозрение вашу магическую схему?

Го, даже не думая, согласно кивнул.

И Яр вывел полупрозрачный контур тела Наставника Принцессы и его ярко подсвеченную магическую схему развития. А рядом поместил свою. Все ахнули, громче всех Игл Тамп, он и вовсе вскочил, едва не упав и опрокинув стул.

– Браво, Яр! Это великолепно… ты добился того, к чему мы шли веками. Это же схема развития древних! Подобные встречаются в запрещённых проклятых книгах. Многие пробовали повторить, но все было тщетно.

Яр кивнул и продолжил:

– Уважаемый Распорядитель, давайте детально, шаг за шагом посмотрим, что у нас есть, – и землянин еще увеличил схему Го. И тут уже хорошо стали заметны рваные края и огромные неровности каналов проводной системы. – А вот мои, – он повторил свои, действия и присутствующие воочию узрели гладкие, словно отшлифованные, края проводных каналов. – Меня интересует: почему у вас такие, извиняюсь, искореженные проводные пути, ведь скорость прохождения энергий по ним явно снижается. Чем и как обычно производится расширение проводных путей?

Первым нашелся Серый Ворон:

– Яр, в Поясе Миров один из самых верных и распространенных способов расширения каналов – это заклинание «Огненные гвозди расширений», очень действенный, но и болезненный способ. Однако, так или иначе, большинство владеющих силой используют именно его. Сейчас… вот смотри.

Серый Ворон, несколько раз глубоко вдохнул, явно готовя себя к боли, после десятисекундной подготовки он сделал несколько быстрых пасов руками. Пространство загудело. Заклинание улучшения оказалось на основе огненных рун. Их череда промелькнула перед глазами, при этом Го зажал пальцами левое запястье и развернул руку, словно для инъекций. Примерно так и произошло. В магическом секторе зрения Яр увидел, как в руку Наставника Принцессы словно вогнали короткий огненный штырь, он проник в магический проводной канал и, пройдя немного выше, почти достиг локтевого узла, расщепился на несколько, одномоментно развернувшихся и самом деле вставших поперек распорками, заметно расширив проход. При этом у мага заметно дернулось лицо, видимо, боль была сильной, раз за столько лет использований он не смог окончательно привыкнуть.

– Ясно, – коротко, с явной долей скептицизма бросил Ярослав. Он не стал дальше разбирать, что да как, понимая, что может быть и не стоит с такими-то подробностями выдавать все свои козыри.

– Яр, вижу, тебе не понравились наши традиционные методы? – открыто и просто высказался Игл Тамп.

– Верно, и поэтому в виде подарка я предлагаю выровнять и усилить проводные пути, установить дублирующие источники и осуществить полноценную привязку обоих источников силовыми жгутами, что позволит напрямую подключать до десяти артефактов. И предлагаю всем обзавестись силовыми мечами, это, право, куда эффективней и надежней, чем любой из артефактов, и всегда под рукой.

– У меня нет слов, – прохрипел пересохшим голосом Игл Тамп. – Я согласен на любых условиях.

– Я тем более согласен, до гроба буду благодарен, – растягивая слова, словно выдавливая их из себя, сказал Серый Ворон.

– Да! – пискнула Принцесса и прикрыла рот руками, чтобы, не дай система, не ляпнуть чего-нибудь лишнего.

– И что, это так просто?

Яр пожал плечами и ответил:

– Нет, это сложно, но за час я управлюсь.

– Темные боги, Яр, меня уже трясет от нетерпения, – сказал за всех Серый Ворон.

– Предлагаю всем оставаться на своих местах и по возможности не делать резких движений. – И Яр вынул из подпространственного кармана пластиковый контейнер с тремя видами пломбира: шоколадным, сливочным и клубничным. – Это нехитрое лакомство успокоит и займет вас на какое-то время.

– Холодное как лед, – удивленно сказала Принцесса, дотронувшись пальчиком до контейнера, она никогда даже не слышала, что кто-то может есть лед.

– Поверь, это очень вкусно, ешь медленно и маленькими ложечками. – Яр взял небольшую ложечку, похоже, для специй, подцепил клубничного мороженного и прямо через стол протянул лакомство принцессе. Девушка осторожно взяла ложку и попробовала лизнуть.

– М-м-м, – отозвалась Принцесса, закрыв от удовольствия свои прекрасные глаза.

«Ну и хорошо, а мне нужно поспешить. Ну здравствуй, мой, уже ставший привычным, ритуал».

Великие пока и не думали пробовать мороженое, их занимало другое: они во все глаза смотрели на Ярослава. А он уже отрешился от всего, неспешно достал бутылку незабвенной минералки, вынул сигару из футляра, с удовольствием понюхал, покручивая в пальцах. Налил себе стакан, медленно выпил, разгоняя до предела свои источники, это получилось как-то нереально быстро в этот раз, а мощь, казалось, едва не выжгла глаза. Он даже подумал, что его погладили мощью работающих в полную силу источников, и теперь со стороны он выглядит, как огромный шар из буянящих протуберанцев.

Разбирался недолго, с улыбкой определив виновников такого впечатляющего рывка, – это были его энергетические симбионты. Мелкие, словно шаровые молнии, они носились по границам протуберанцев, прямо на глазах уплотняя их границы.

«Нужно их целую стаю сделать и посмотреть, каков будет эффект», – мимоходом подумал Ярослав.

За столом все было в норме, Принцесса увлеченно наяривала пломбир, жмурясь и мурча, как кошка на солнце. А взрослые мужи с неподдельным интересом рассматривали приготовления.

Яр спокойно, не спеша обрезал сигару и с удовольствием раскурил. Как он перешел в конструктор, даже и не заметил и сразу взялся за дело. Все получилось даже быстрей, чем он рассчитывал. За все время его действий серьезных неожиданностей и сложностей не произошло, хорошо все же работать по плану. Но одна непонятность все же случилась, когда Принцесса быстрей метеора сорвалась со своего места и куда-то умчалась, благо он в это время работал с ее отцом. А по прошествии нескольких минут Яр опять увидел ее на своем месте. Видимо, это распрекраснейшее шило вернули на место каким-то тяжеловесным словом.

Яр прошелся по конструктору, взяв паузу и медленно отходя от сложной работы, а когда ушло это горение, драйв, которого он достигал в работе, Яр еще раз внимательно и детально проинспектировал свою работу.

На созданное своими стараниями, всегда приятно смотреть. Любуясь, Яр даже почувствовал какое-то сомнение.

«Неужели это все создано мной? Похоже, Игл Тампа и Го я сделал настоящими монстрами, надеюсь, они никогда не будут мне врагами. Все встало как надо и даже лучше. Все эти дополнительные жгуты между источниками – смотрелось отрадно и выглядит внушительно» – Яр надеялся, что маги уже оценили полученное. Пожалуй, мне перед Академий тоже нужно кое-что модернизировать.

До конца уговоренного времени оставалось еще прилично. И что его торкнуло и потянуло в мастерскую демиурга? Наверное, бесшабашное наитие. Находясь там, он отчетливо понимал и видел, что случилось с Принцессой, пока он оставался в конструкторе. А это обстоятельство, как ни крути, нарушило его планы и срочно требовало корректировки. Тут все было очевидно.

«Видимо, сработал сюрприз от выпитого шампанского». И правда, теперь девушка обладала густой черной толстенной косой – Рапунцель горько плачет в сторонке. Очевидно, Хёйро бегала посмотреться в зеркало: какая девушка устоит перед подобным? «И что мы имеем? – задумался Ярослав. Догадаться несложно. Теперь в ее мыслях первое место займет чудесное приобретение шикарных волос, второе – сказочный парад на столе, третье – возможно, займу я. В общем, как ни крути, шампанское меня сделало». Яр засмеялся.

– Э нет, у меня еще впереди произвольная программа.

Яр посмотрел на принцессу: даже в замедлении она явно двигалась больше всех. И что его дернуло? Яр громко приказал.

– Внимание! Предупредить Принцессу Темных о недопустимости движений во время сложных работ над ее образом.

* * *

За столом очень оживленно и с настоящим восторженным жаром обсуждали изменения своих неимоверно расширившихся магических возможностей и другие невероятности. Когда раздался властный громкий металлический голос, буквально придавливающий к стульям.

– Хёйро Камир. Внимание, опасность! Внимание, опасность! Требование высшего порядка, замереть и затаить дыхание. Над вашим образом работает Демиург.

А над столом возник дубляж с сообщением от системы. На последнем слове застыли намертво не только Принцесса, но и все остальные.

* * *

– Мастерская! Объект совершенствования: внешние данные Принцессы Камир. Приказываю создать максимально совершенный образ, основываясь на современных эталонах красоты в Поясе Миров.

– Повелитель, готово, – почти тут же отозвалась мастерская.

– Вывести на обсуждение.

Обсуждать не пришлось. Что тут обсуждать – у самого слюни, потекли. Всё же, как ни крути, а он остаётся пятнадцатилетним пацаном. Гормоны ведь никуда не денешь! Яр выдохнул и подумал, что теперь она будет довольна и грудью, и талией. И потряс головой.

«Думаю, все, нужно убираться отсюда. И побыстрее».

– Задействовать на оригинале, – приказал Ярослав, выходя в реал. Немая сцена все продолжалась, присутствующие теперь пялились на Принцессу.

– Прошу меня извинить, у меня, и правда, срочное… Жду приглашения на Пир.

Яр низко поклонился и исчез.

Через какое-то время Хёйро, ураганом сметая стулья, унеслась к друзьям – зеркалам.

А Повелитель темных уже спокойным голосом спросил у Игл Тампа:

– У тебя есть объяснение этому всему?

– Думаю, да, – так же спокойно и даже возвышено сказал Распорядитель Темного Университета, а через звенящую тишиной паузу, продолжил: – Я считаю, что эта Голубая планета, Земля, как ее называет Яр, и есть прародина древних.

Глава 20. Совет Трех

Вначале закончились угрозы и проклятья, затем мольбы и слезы, а теперь он уже который час чувствовал себя закоченевшим трупом. Невыносимый, до потери сознания страх, уже давно ледяной коркой сковал всю его волю и тело. Главного предъявителя ультиматума к дерзким захватчикам Рюири колотило, как и всех его подчиненных, стоящих на коленях посреди тронного зала этого злосчастного Замка. По сторонам от них стояли бесконечные ряды безмолвных, словно окаменевших демонов – веко не дрогнет, зрачок не шелохнется. Жутко до колик в промежности…

«О темные боги! Даруйте легкую смерть. Забыться… Забыться и больше не вспоминать». Твердил про себя словно молитву глава переговорщиков.

* * *

За всем за этим наблюдать было интересно, и чем больше они стояли, тем больше Вей Трилист воодушевлялся, а потом и вовсе захотел спеть самую залихватскую боевую песню, находясь под впечатлением от этих воинов, с какой-то безуминкой следующих приказу своего Повелителя.

«Вот это бойцы младшенькому достались. Стоят как гранитные изваяния. Надо же, даже не шелохнутся. А Тени и вовсе песня, за таких и умереть почетно. Нужно будет обязательно выявить лучших и включить их в создание Академии. А что? Сплав может получиться убийственный. Боевая магия, Артефакторика и школа энергетических мечей Тени. А еще бы лучше дотянуться до стиля Яра Рекуса. По хорошему нужно договориться с Ярославом: пусть он поднатаскает с десяток-другой толковых Теней своему стилю, они и станут первыми Наставниками по боевой подготовке». Внутри гнома словно закипело от предвкушения, хотелось бежать и что-то делать. Ну, хотя бы созвать совет. И гном про себя жарко выругался. Но пришлось следовать гнетущему безмолвию заданному Тенями. У Вея в этом не было проблем, пожалуй по части замираний он мог посоревноваться с кем угодно и когда угодно. Но чтоб не тратить время попусту и не выбиться из общего тренда – молчаливого давления на светлых – Вей стал перебирать как бесконечные четки статы возрожденных, стоящих вместе с ним в строю. Пытаясь, таким примитивным и доступным на данный момент способом выявить лучших для работы в создаваемой школе.

* * *

Попал точно, можно сказать прицельно, куда хотел.

«Вот дают, – с теплотой подумал Ярослав о своих людях. – Такое впечатление, что эти выстроенные ряды были тут поставлены годы назад и с тех пор и с места не сдвинулись».

Повелитель Теней спустился с тронной возвышенности, подошел к униженным эльфам и выхватил из подпространственного кармана большую клетку забвения, водрузив ее рядом с эльфами. При этом заговорив тихо и даже как-то вкрадчиво. Но от этого голоса кровь стыла в жилах.

– Светлые, подняли свои морды и смотрим на меня.

Стоящие на коленях беспрекословно выполнили приказ, с ужасом поглядывая на страшный артефакт, где в огромной клетке, словно сушеные блохи слоями лежали светлые эльфы. Яр выхватил первого попавшего. Получилось неплохо, как он и рассчитывал. Это оказался разодетый в пух и прах аристократ. Тот с выпученными глазами рухнул на колени и завопил что-то нечленораздельное, но все же между всхлипами и размазывании соплей можно было что-то разобрать.

– Ы-ы! У-у-умоляю! Не хочу, не хочу в клетку. А-а-а!

Яр пренебрежительно пнул его ногой.

– Замолкни! У тебя сволочь лишь один шанс вернуться к нормальной жизни. Все свое движимое и недвижимое имущество, все имеющиеся средства, отпишешь в пользу вот этой финансовой структуры. И у глаз трясущегося эльфа высветилась табличка с данными. – И предупреждаю, – с плавящимся металлом в голосе дополнил Ярослав. – Утаишь хотя бы золотой, без возврата уйдешь в забвение на тысячелетия. – Трясущийся эльф от осознания оного побелел до безобразия.

– Все сделаю, все отдам, Повелитель, – запричитал эльф, размазывая слезы.

– Черненькая, – ласково позвал Ярослав и огромный черный зверь, доселе изваянием лежавший у трона, одним прыжком оказался у Ярослава. – Проследи дорогая, если почувствуешь обман, сразу забирай эту никчёмную жизнь.

– Н-н-а-ф!

Растянуто рыкнула исполинская кошка, буквально сотрясая пространство тронного зала. По прошествии десятка секунд Яр не смог сдержаться от удивления, отразившегося на его лице. Количества ценностей переданных его финансовой группе поражали. Яр посмотрел на Черненькую – та даже хвостом не дернула.

– Так… Что ж отползай в угол. – И Повелитель Теней взмахом руки указал, куда именно это следует сделать.

– Ты, – взглянул Ярослав на главного из светлых у которого перед лицом так же появилась табличка. И почти тут же страшный зверь пополам разрубил эльфа, а останки без промедлений достались клетке забвения. Хотя Яр опять удивился, так как пришедших ценностей было почти вдвое больше.

«Надо же, жадность всё-таки победила. Что ж продолжаем грабеж награбленного»

Дальше осечек и крови уже не было, а счета Полуночников значительно пополнились и еще пополнятся после продажи недвижимости и других активов.

– Что ж можно сказать вы выкупили себя. – Вот ты и он указал на одного из эльфов, по мнению Ярослава у него на лице еще читались проблески адекватности. – Можешь огласить требования и задачи светлого престола в вашей мисси?

– Да Господин. – и эльф ткнулся головой в основание. Ñ Говори.

– Немедленный возврат Замка со всем имуществом, освобождение Наместника и всех пленных. Добровольная сдача все зачинщиков и причастных к бунту Службе Влияния, иначе Голубая планета будет уничтожена. Господин, дополнительное тайное задание у главы нашей миссии точно было, но что именно, не знаю, простите Великий.

Склоненный рядом с ним эльф дернулся и провизжал срывающимся голосом.

– Проверит, сохранность схрона артефактов и библиотеки.

Яр ненадолго задумался и, глубоко вздохнув, решил ответить.

– Запомните, зафиксируйте и передайте! – Загремел Ярослав, усилив голос магией. – Все, что с боя взято, не возвращается. Бывший Наместник и его ближайшие соратники будут казнены. Хранилище артефактов распродано, как ненужный хлам. Пленные готовы к обмену на вывезенных с Земли людей в количестве одного миллиона триста два ребенка, по принципу всех на всех. Впредь, любые враждебные действия, применённые к землянам или нашим союзникам, приведут к моментальному и безжалостному уничтожению городов на вашей столичной планете. И знайте, наши технологии позволяют трансформировать планеты дистанционно, помните об этом и спите спокойно. Зал затих. Похоже, присутствующие и дышать перестали.

Яр посмотрел на посыльного от Императора, который стоял белее накрахмаленной простыни и тут же кинул ему письмо.

«Вам уважаемый не стоит бояться, мы всегда благосклонны к тем, кто приходит к нам с миром, и хорошо платим за достойную информацию».

Яр Темный.

И тут же перевел представителю миллион золотом. Теперь посыльный покраснел как вареный рак, при этом лихорадочно расстёгивая воротничок. В конечном итоге он просто рванул ворот, отрывая пуговицы. Яр показал ему рукой, что не стоит говорить, зато заговорил сам.

– Забирайте с собой этих. – и он указал на светлых.

Представитель, наконец, как-то собрался, низко поклонился и сказал.

– Владетель, я могу идти?

– Да, действуй. Хранитель вам поможет навести портал.

Счастливый чиновник опять раскланялся и, не став испытывать дальше судьбу быстро зашагал к выходу в сопровождении Хранителя Замка Рюири, а за ними засеменили склоненные эльфы.

– Входили холеными аристократами, ушли побитыми падальщиками, – сказал Вей Трилист с хищной улыбкой.

– Эй-эй! Хорош тянуться, вольно, – сказал, улыбаясь Ярослав, разглядывая свое воинство. – Хочу вам всем сообщить, что все темные кланы можно сказать у нас в руках. И вы все приглашены на Безумный Пир по этому поводу. Правда в стане темных эльфов есть несколько кланов, плотно лежащих под светлыми, они тоже будут на пиру. Рассчитываю, что появление Теней и мощного крыла высокоуровневых возрожденных их убедит в ошибочности ориентации.

И Яр засмеялся. Не нужно быть провидцем, чтоб предсказать реакцию зала. Воины дружно и нужно сказать слажено орали на весть замок.

– Ра! Ра!

Довольный Яр поднял руку.

– А теперь за работу, Тени, – и Яр благодарно посмотрел на Ую. – Готовимся к Пиру. Думаю, он будет уже на этой неделе. Тренируемся, обследуем местность и животный мир. Позарез нужны описания и подробные карты, при этом не забываем за безопасность. – Ую, Тени уже определились с месторасположением?

– Да Повелитель, и здесь мы чувствуем себя дома. Все наши соклановцы бесконечно благодарны Вам.

– Я рад Ую, тогда действуйте…

– Слушаюсь Господин, – Ую шустро поклонилась, и Тени зыбким маревом умчались из тронного зала.

– Теперь Возрождённые. – И Яр стал прохаживаться вдоль построения. – Вы по большей части своей не только воины, но и учителя-наставники, поэтому поступаете под начало Вея Трилиста. Надеюсь, вы уже немного освоились. К сожалению, на раскачку у нас времени больше нет. Вам нужно выбрать себе места проживания и где-то обустроиться, благо места у нас в достатке. В этом вам поможет Хранитель и Вей Трилист – будущий Распорядитель нашей Академии.

И еще, нам очень сильно потребуется ваш преподавательский опыт. У нас есть дети, и их много. Даже здесь в Рюири, находится большая группа. На данный момент они практически в коме, эльфы их готовили к перевозке. Думаю, когда мы приведем их в сознание, они будут смертельно напуганы. И к этому нужно подготовиться. Кому как не вам, прошедшим через весь этот эльфийский ужас, знать, что нужно делать?!

– Повелитель, разрешите слово, – поклонился один из впередистоящих, высоченный, очень плотно сбитый пожилой мужчина с гривой седых волос зачесанных назад. Смотрелся он солидно, высокий лоб, суровое скуластое лицо, на левой стороне коего красовалась сизого цвета тату из множества каких-то непонятных символов. Глаза странные, словно расплавленное серебро. Яр узнал его, это был первый в списке биржи, лот номер один.

«Надо же… Интересно, почему имя не сменил?» У этого многоопытного мага вместо имени так и висело: НД. Как помнил Яр, это в понимании эльфов значило Неисправимый Дебил.

– Говори, конечно, – сказал Ярослав.

– Не волнуйтесь Господин, все сделаем в лучшем виде, здесь собранны специалисты экстра класса. Нам сейчас даже дышать в кайф, а тут работа с детьми. Мы отнесемся к ним как к родным с высочайшей ответственностью, и в воспитании и в обучении.

– Но это не все, у нас вывезенных с земли детей больше миллиона! Так или иначе, мы их вытащим, конечно. А через пару дней возвращаются наши с окраин вселенной их более двадцати тысяч, хотя они уже будут далеко не малыши, у каждого за плечами пятнадцатилетний опыт тренировок, правда, фактически самообучения. Их тоже стоит влить в процесс обучения для улучшений и корректировки развития.

– Справимся. – твердо сказал НД

На такие слова Трилист от предвкушения потер руки и хитро заулыбался, типа, «ох и натворим же мы дел» При этом сделал предложение.

– Они могут выступать в роли и как обучающихся, и как помощников.

– Здравая мысль учитель, – одобрил идею Ярослав. Гном кивнул, окинул взглядом возрожденных и махнул рукой.

– Эй, народ, пошли осваиваться, выходим на плац.

«Сила… нет, силища», – подумал Ярослав, автоматически просматривая статы проходящих возрожденных. Трилист подошел вплотную, и тихо сказал – Яр, я не я буду, если на пиру эльфы не устроят покушение. – На что землянин, соглашаясь, кивнул.

– Рассчитываю на это. Очевидно, светлые не поймут и не пошевелятся, пока это их напрямую не будет касаться. Жжог и его друзья подтвердят серьезность наших намерений.

Трилист приобнял землянина.

– Жду – не дождусь этого.

– И я, – как-то сурово ответил Ярослав, тут же спросив:

– Интересно, как там наш старшой, справляется?

– Тоже об этом думаю, – обронил Трилист. – Тут нужно понимать, что гномы ни шанса не дадут Рану соскочить. Он по любому станет Правителем.

– Ну и хорошо.

– А теперь предложение Яр – для школы нужны Наставники по рукопашному бою. Тени подойдут на эти должности как нельзя лучше. И да, тебе нужно как-то выкроить время и подтянуть назначенных до хорошего уровня Яра Рекуса. Считаю, что этот твой стиль мы тоже будем преподавать. Представь, Боевая магия, Артефакторика, Яра Рекуса и все это на основе магии Аффекта.

Яр изменился в лице.

– А! А! То-то же. Вижу понравилось. Думаю выпускники на этой основе будут получаться на загляденье боевитыми.

Землянин в задумчивости согласно покивал.

– Да уж… Хорошо, все сделаю, – согласился Ярослав. Вей по-братски ударил Яра в плечо и как молодой побежал за возрожденными, крикнув на выходе.

– Марш в боевые залы, там есть где спать. А еду я тебе сам будут носить.

Яр еще немного постоял в одиночестве, словно бы взвешивая предстоящее дело, и быстро соединился с главой разведки.

– Ую, нужны последователи боевого стиля Яра Рекуса. Определи десять или чуть больше толковых Теней. В дальнейшем они станут Наставниками в нашей Академии. В течение часа они должны прибыть в расположение тренировочных залов, буду каждый день лично заниматься с ними.

– Слушаюсь Повелитель. – Коротко отчеканила красавица.

* * *

Столичная планета светлых эльфов Эллат

Если у вас отважное сердце, запредельный опыт в тайных операциях и вдобавок ко всему этому соответствующие статы, все же можно извернуться и добраться сюда. Затем обустроиться, замаскироваться, и затаиться на какое-то время, чтобы получше привыкнуть к этому месту. И только потом, очень медленно и осторожно раздвинуть веточки фиалкового дерева, и насладиться…

Парадокс, совсем неважно, когда смотреть на Сахарный дворец – утром, днем или вечером, это чудо всегда вызывает восхищение и какое-то редкое ощущение тысячелетней умиротворённости и спокойствия. Вот и сейчас все было вроде как всегда и сто, и триста, и тысячу лет назад. Странно, но это было не так…

В одной и главных башен, которую все называли башней Влияния, уже сутки происходило что-то немыслимое, что смело можно было отнести к такому понятию, как чрезвычайно. И право, этот колос внутри сейчас больше походил на подпаленный термитник. На огромной портальной площадке ежеминутно срабатывало множество порталов, сотни посыльных, слуг, военных, высшей знати, все куда-то спешили, а некоторые носились и вовсе как угорелые. От всей этой небывалой кутерьмы прям таки веяло гневом и злостью, с примесью растерянности.

Где-то по центру башни Влияния находился огромный зал Совета Трех, страшные по своей сути палаты, но в то же время здесь было на что посмотреть. Высокий сводчатый потолок, от которого исходил яркий белый свет, стены зашиты в величественные драгоценные гобелены, где отражались эпохальные победы светлых эльфов. В самом окончании этого прямоугольного с небольшим покатом зала на подиуме находилось три высоких совмещенных трона. Тот, что находился по центру, был чуть выше. Еще из примечательного, бросающегося в глаза – это огромные граненые кристаллы, вставленные в верхние части тронов.

В этих, пока еще пустующих чертогах, вдруг появилась портальная дуга, и на покатый пол выпрыгнул Иэльё Белые мотыльки – Повелитель эльфов, прозванный Белым Змеем. Он прямо перед собой в воздухе начертал огненный круг и громко сказал:

– Разрешить доступ Советникам.

И тут же, друг за другом из воздуха возникли два высших эльфа: Моор Яди Белые мотыльки заслужено прозванный Железный могильщик – глава Службы Влияния и Тарк Белая Ветвь Хитрая Ртуть – глава клана Белая ветвь. Советники почти синхронно поклонились и так же почти в унисон произнесли:

– Повелитель.

Больше они ничего не говорили, привычно рассевшись на своих местах, кристаллы в изголовьях сразу ярко вспыхнули, а головы восседавших охватили сияющие обручи, значительно усиливая возможности Совета Трех. Пожалуй, из необычного, что можно было еще отметить, все трое находились во взвинченном состоянии.

– Совет считаю открытым, – громко провозгласил Повелитель светлых, и мощные огромные двери высотой в три роста эльфа, послушно и бесшумно растворились словно шлюзы, а в зал широкой полноводной рекой, бурля, шумя и быстро заполняя все пространство влились представительства всех светлых эльфийских кланов.

Повелитель поднял левую руку, и тут же в зале Совета Трех воцарилась звенящая тишина.

– Слово Тарка Белая Ветвь, – прогрохотало в зале.

Седоволосый эльф, хриплым срывающимся голосом сообщил в подробностях о захвате Замка Захвата, масштабных потерях и провальной миссии переговорщиков. Зал взорвался криками. Пришлось Повелителю опять поднимать руку, и истошно, выходя из себя, орать.

– Молчать!

Торк продолжил.

– Вот ответ илотов бунтовщиков.

Он светящейся кистью сделал почти незаметное движение и на возвышении рядом с тронной площадкой появился эльф принимающий участие в операции предъявления ультиматума бутовщикам. Этот несчастный словно вспыхнул, как факел, а все присутствующие увидели большое трехмерное изображение тронного зал Рюири, ряды грозно выглядевших воинов, стоящих на коленях светлых эльфов, нового Владетеля на троне, живых драконов поодаль и еще много чего необъяснимого и пугающего. А потом они услышали громогласные уверенные слова загадочного хумана, сидевшего на троне облаченного в древние эпические латы.

– Запомните, зафиксируйте и передайте! Все, что с боя взято, не возвращается. Бывший Наместник и его ближайшие соратники будут казнены. Хранилище артефактов распродано, как ненужный хлам. Пленные готовы к обмену на вывезенных с Земли людей в количестве одного миллиона триста два ребенка, по принципу всех на всех. Впредь, любые враждебные действия, применённые к землянам или нашим союзникам, приведут к моментальному и безжалостному уничтожению городов на вашей столичной планете. И знайте, наши технологии позволяют трансформировать планеты дистанционно, помните об этом и спите спокойно.

Несколько минут стоял страшный гвалт, в котором разом потонуло и присущее эльфам хладнокровие и хваленое здравомыслие и даже усиленный магией глас Повелителя и его двух советников. Помогло только заклинание воздушный кулак без боязни спущенное по толпе высокородных эльфов взбешенным Тарком. Удар вышел знатным и запоминающимся – усиленное кристаллом заклинание раскидало и повалило высокородных до самого центра зала. Тарк ухмылялся, хотя и получил сразу больше ста вызовов на дуэль, но главное он обеспечил своему повелителю возможность говорить. И тот едва сдерживаясь, загудел, казалось на весь дворец.

– Светлые эльфы! Ваше негодование понятно, но мы не варвары и не скоты. Вас собрали здесь не для того чтоб поорать и помахать руками. Предупреждаю – впредь всех несдержанных ждет штраф в десять миллионов и санкции на клан, который он представляет. Ситуация намного хуже чем вы думаете, дело идет к решению распечатать Резервный межклановый фонд или нет.

Зал ухнул и тут же затих. Повелитель взглядом поблагодарил Тарка и кивнул главе службе влияния – мол, говори. И он заговорил своими словами, повергая собравшихся эльфов в шок.

– Эльфы! Главаря захватчиков зовут Яр Роу Темный и это как глобальное проклятье какое-то. Слушайте Высокородные, я не буду вдаваться в пространные объяснения это утомительно, и займет много времени. Скажу по существу.

Наши старые враги Роу живы, Ран вот-вот взойдёт на подгорный трон. А Вей служит Наставником у этого обезьяны Темного. Как это произошло, данных нет. Помимо этого в Пояс Миров пришли, казалось бы, тысячелетия назад почившие Драконы и Тени Луны. А вчера этот явно демон Яр стал тотхемом темных. Помимо этого этот он является родоначальником нового и, похоже, эффективного направления в магии. И еще из невероятного: этот хуман нашел способ уничтожать ЧЕНИ и мимолётно снимать рабские ошейники. Про трансформацию вы слышали.

Совету все же удалось сдержать этот бушующий океан бесноватых. Еще бы, Тарк через каждое предложение, сказанное Моором Яди, орал со страшным лицом хрипя на грани разрыва связок.

– Заткнулись, заткнулись!

Когда зал стал потихоньку успокаиваться, Яди продолжил.

– Светлые! Многие наши эксперты склоняются к тому, что все, что мы знаем про этого хумана это лишь вершина айсберга. Поэтому уже сейчас остро встает вопрос быстрейшего уничтожения всей этой шайки и рода Камир. Совет предлагает последовать примеру наших пращуров и распечатать Резервный фонд. Там сейчас чуть больше пяти триллионов. Требуется в срочном порядке отобрать группу самой талантливой и перспективной молодежи и усилить их максимально не жалея денег скупать на бирже все имеющиеся в наличии очки характеристик. Это и будет наши и молот, и наковальня. Совет решил, что займется этим пострадавшая сторона – клан Белая Ветвь. Шлите кандидатуры. В особенности тех, кто будет в этом году поступать в академию Альтарим.

– Совет закрыт, произносите клятву о неразглашении и свободны. – сказал Повелитель светлых вставая с трона. Когда повелитель исчез, Яди подошел к Тарку и тихо сказал.

– Надеюсь, мой сын попадет в этот халявный отряд? Да и от золота я тоже не откажусь.

И два довольных советника обменялись рукопожатием.

Глава 21. Призрачный блеск золота эльфов

Заао – двадцать восьмая планета клана Белая Ветвь


При захвате Заао эльфы даже Трансформацию не стали проводить. К чему, если на планете одного Океана лишь несколько островов и немногочисленные дремучие аборигены-рыбаки. Пожалуй, из самого примечательного, захватчики обнаружили на одном сказочно живописном островке огромный остов Замка с неясной родословной. Специалисты Белой Ветви там даже кое-какие ценные артефакты обнаружили. Эти находки породил определенный всплеск интереса в клане, планомерно и досконально были обысканы все острова, все мало-мальски крупные камни, выступавшие из глади воды. Все было тщетно: ни ценных ресурсов, ни артефактов больше найдено не было. Ноль профита, одни лишь расходы.

Тут нужно отметить, что эльфы вообще не привечают водные миры, и Заао не стал исключением. Глава клана и его советники, хотели было уже бросить эту никчемную планетку, как вмешалась мать Лии. Мудрая эльфийка каким-то волшебным способом все же умудрилась уговорить Тарка инициировать вхождение этого мира в Пояс Миров с назначением их младшей дочери Наместником. Хитрая ртуть, хотя и был тем еще пронырой, обещания свои выполнил, но вот денег на обустройство не выделил, заявив во всеуслышание:

«На свое баловство, сами и тратьтесь».

И они потратились. Кое-как набрав нужную сумму, они постепенно отстроили замок на основе того, что осталось на чудесном острове, используя и восстанавливая задумки таинственных бывших владетелей этой планеты. А уже через пять лет Заао стала приносить баснословные прибыли. В Поясе миров отлично продавались морепродукты с этой планеты, жемчуг невиданных расцветок и размера, кристаллы с мелей Аркисбана, а главное драгоценная древесина подводных деревьев, становившаяся крепкой, как сталь высыхая. Времена благополучия длились недолго, пара разговоров на повышенных тонах с Тарком, а потом случилось то, что случилось – мать и старшая сестра Лии пропали…

Вдох, нырок, фееричное парение в бескрайней голубизне с медленным выдохом в воду, гирлянды пузырей. Взмах руками, движение ног и опять, и опять. Она плыла вперед, подчиняясь могучему дыханию бескрайнего океана. Он был сегодня невероятно благосклонным, голубым и удивительно тихим. А вот у одинокого пловца разрезавшего покатые приливные волны внутри все кипело и клокотало, и даже привычные прохладные воды никак не остужали этого жара. Лия – Наместник двадцать восьмой планеты клана Белая Ветвь уже отмахала две мили, а ее негодование все только усиливалось.

«Какого демона происходит?!», – возмущалась про себя одна из признанных эльфийских красавиц. Основания для этого присутствовали, да еще какие! В ее Замок нежданно-негаданно прибыл сам Повелитель, глава Службы влияния и конечно Отец, куда ж без него. Об этом визите ее не только не предупредили, ее даже не удостоили кивка головы. Отношения с главой рода у Лии были мало сказать сложные, они были натянутыми до предела. Кланлидер без зазрения совести забирал с ее планеты почти всю прибыль, а еще, что было намного страшней, она не беспочвенно подозревала Тарка Хитрую Ртуть в таинственной пропаже своей матери и старшей сестры. Лия остановилась, хлопнув ладонью по воде. Выплюнув фонтанчиком воду и развернувшись, эльфийка с каким-то упрямством и даже злостью обмолвилась.

– Ну, нет. – И быстро поплыла к берегу. Все это время при соблюдении обычных для себя водных процедур Лию донимали вопросы, на которые ответов у нее не было.

«Что они, после Совета Трех, опять же в полном своем составе, здесь на отшибе делают? Что обсуждают такого, что требует таких вот вывертов? Что хотят скрыть?» И пловчиха еще добавила темпа, а приливные волны словно помогали, подталкивая ее к берегу.

Лия с рождения слыла расчетливой и осторожной, красавица хорошо понимала, что стоит ей заартачится, как и ее тут же постигнет участь сестры и матери. Поэтому она упорно ждала шанса, понимая, что ее как пешку в любой момент могут разменять или выдать замуж, что в конечном итоге, скорей всего, обернется одним и тем же. Она уже давно решила рискнуть, а тут такой случай, грех не воспользоваться. С достойной информацией у нее, возможно, есть хоть какой-то шанс на будущее, а если повезет, при положительной для неё игре, то и месть.

В своей спальне она быстро обтерлась и только привела себя в порядок, как раздался стук в дверь.

– Госпожа, разрешите? – Раздался тихий хриплый голос за массивной мареной дверью.

– Входи Гири.

В спальню Наместницы неслышно буквально проскользнул небольшого роста эльф, с очень живыми темными глазами. Он низко поклонился и быстро сказал.

– Госпожа, они в Арсенале. Заказали три графина вина, закуски, по всему видно, что засели надолго.

– Хорошо, наблюдай, и если что ты знаешь что делать.

– Слушаюсь госпожа, – с поклоном тихо сказал Гири и так же тихо исчез.

Лия быстро скинула с себя все что на ней было, даже кольцо Наместника, и подошла к небольшому очень красивому дереву, растущему в большой золотой кадушке. Оно и вправду было необычным. Толстый изогнутый бордовый ствол в странных в голубую прожилку узлах, листья узкие пурпурные с легким золотым отблеском. И наконец, цветы – небольшие изящные, словно хрупкие черные антрацитовые пластинки с небольшими пушистыми золотыми пестиками. Наместница, улыбаясь и что-то тихо напевая, прикоснулось к одному небольшому узловатому наросту, и какое-то время удерживала руку на нем. Вдруг этот наплыв коры изменился, поменял цвет, форму и откололся от ствола. Теперь на ладони Лии лежала сама неизвестность, небольшой, словно желейный кубик, который тут же почти мгновенно сменил свою расцветку и форму. Теперь у нее под кожей мгновенно словно выросла шишка, она начала быстро чернеть и будто черная нефть растекаться тончайшим слоем по ее совершенному телу. Этот, то ли древний артефакт, то ли живое существо случайно нашла сестра Рана на этом же дереве, которое сейчас стояло в золотой кадушке.

– Что ж мой Владетель, здесь ты просчитался. Это мой замок, и он не так прост, как тебе кажется, – с каким-то вызовом проговорила Наместница, с легкой ухмылкой тронувшей губы. Тем временем глянцевая темная пленка уже почти покрыла все ее тело. Наместница заметно вздрогнула, предстояло самое неприятное – ни в коем случае не закрывать глаза. Когда эта черная текучая субстанция покрыла все тело, Лия постояла немного недвижно, а потом медленно и без каких-либо трудностей развернула голову буквально на девяносто градусов. Немигающие черные блестящие глаза и неестественно повернутая голова смотрелись жутковато. Зато Наместница чувствовала себя превосходно и вдобавок слышала и видела на порядки лучше. Рядом с этой комнатой через небольшой проход находилось ее спальное место: небольшой цветущий сад с сонным водопадиком, а посередине всего этого микро-рая огромное ложе с величественным палантином, а над всей этой конструкцией прозрачный свод – настоящий омут в небо.

Удивительные последствия этой метаморфозы, произошедшие с Лией, были совершены именно тут. Она, вся черная, юркая и невероятно гуттаперчевая, змеем проскользнула в пятнадцатисантиметровую щель между ложем и основанием и устремилась к небольшой вентиляционной решетке. На самом деле за этой небольшой искусно выкованной решеткой скрывалась разветвленная и хитроумная система вентиляции и отопления. Вот туда и устремилось то, во что превратилась Наместница, без каких-либо проблем просочившаяся через эту решетку, куда и руку-то не просунуть, нормальному эльфу, разве что пальцы.

Лия неплохо знала эти лабиринты и сейчас она почти бесшумно неслась вниз. Руки здесь только мешали, поэтому в этой немыслимой мешанине труб она привычно перемещалась по принципу змей.

Наконец, она уловила голоса тех, ради кого всё это затевалось. Лия остановилась, и дальше уже двигалась с предельной осторожностью.

«Ну, здравствуй папа», – подумала Лия, замерев почти у самой решётки. Здесь она слышала все даже сердцебиение каждого из этой тройки.

Уже через несколько минут она поняла, почему год назад ушел из жизни Казначей Белых Мотыльков и буквально неделю назад покончил с собой Успокоителем Хранитель Резервного фонда. А сама по себе информация не удивляла, нет. Она ужасала своим цинизмом и подлостью. И это было как раз то, что нужно. То, чего она ждала как чуда. Рисковать не стала, отступила, чувствуя, что и одного процента услышанного будет пострашней любого яда, любого проклятия любого наемного убийцы.

Вернувшись, она быстро вернула необъяснимого помощника назад на дерево. Оделась, быстро привела себя в порядок, села к столу, налила себе большой стакан сока солнечного дерева. Когда был сделан последний глоток, она полностью пришла в себя. Теперь даже самый сильный менталист не смог бы выявить ее душевный трепет. Несколько раз глубоко вдохнув, Лия направилась на центральную портальную площадку кинув у двери листик бордового дерева, это был знак Гири, что она уже вернулась.

Двадцать минут она, и ее свита терпеливо стояли, ожидая Повелителя. Наконец венценосная троица появилась, придворные склонились. Небожители даже взгляда их не удостоили. Разве что Яди проходя, по-хамски уставился на декольте Наместницы. Повелитель и глава Службы дознания уже ушли в портальную синеву, а вот Тарк чуть приотстал, к нему тут же подбежало трое работников. Каждый держал небольшой ящик с золотыми монетами, они мгновенно исчезли, а вслед за ними и сам Тарк.

«Вот же боги послали родителя, не только слова, взгляда не удостоил! Вот и вся твоя сущность, „папочка“, все внимание только на золото. А может, ты мне просто в глаза не можешь смотреть, убийца?». Лия задумалась над превратностью судьбы, вспомнив то спонтанное решение, когда она отправила десять тысяч золотом совершенно ей не известному Охотнику с Голубой Планеты. А теперь от него фактически зависит очень многое.

– Очень многое, – тихо обмолвилась Наместница. – Меня ни для кого нет, что-то у меня голова разболелась от таких визитов. Ужинать не буду. Все свободны.

Когда она быстрым шагом шла в свои палаты, к ней как всегда непонятно откуда тенью присоединился ее ближайший помощник.

– Гири, на моем этаже никого не должно быть. А рядом с моими комнатами тем более, усиль незаметно внешнее наблюдение.

– Слушаюсь, Госпожа. – Как появился, так и пропал на очередном повороте эльф. Лия нисколько не сомневалась – теперь к ее апартаментам гарантированно никто не проскочит.

* * *

С самого раннего утра Вей задал темп всему дню. Ярослав еще не успел проснуться, как понял, что учитель перекинул ему несколько своих, как он утверждал, самых эффективных заклинания для ближнего боя. Яр сразу оценил определённо самобытный стиль учителя. Так поразившая его своей мощью крученая тройная молния, называлась «Получи обрубком по шарам» Многоуровневый интуитивный шит – «Стучитесь козлы». Остальные Яр и вовсе постеснялся озвучивать, решив про себя, что вообще переведет срабатывание все то, что ему на халяву перепало от учителя, на мысль и жесты.

«Нужно опробовать», – решил Ярослав и вот уже который час создавалось впечатление что глава клана Полуночники так или иначе решил разрушить эти залы. Он так увлекся, что пропустил, когда к нему пришло очень важное сообщение, он просто отмахнулся от него как от назойливой мухи. И тут же услышал какой-то даже настойчивый голос Евы.

– Хозяин, внимание! Вам пришло сообщение, статус чрезвычайно, срочно к прочтению. Яр выругался, но развернул сообщение.

Здравствуйте Яр Роу Темный.

Господин, есть важная информация. Это касается жизни вас, ваших друзей, а так же Голубой планеты и миров ваших союзников. Хорошо понимаю ваше недоверие, готова лично посетить вас.

Лия – Наместник планеты Заао

– Похоже, что-то серьезное, – с тревогой в голосе обронил Ярослав, да и чуйка показывала, что так оно и есть.

Ярослав без промедлений отписался:

Здравствуйте Лия Белая Ветвь

Вас понял. Пять минут. Скиньте, пожалуйста, визуальный образ места вашего нахождения. Я открою портал, пункт назначения мой Замок Рюири. Вашу безопасность гарантирую лично.

Яр Роу Темный – Владетель планеты Земля

– Хранитель! У нас переговоры, нужно подобающее место, – прокричал Ярослав.

– Господин, позвольте небольшое уточнение – раса другой стороны? Спокойно спросил появившийся Аэро.

– Светлая эльфа.

Его ответ «Слушаюсь», Яр еще услышал, а вот как он исчез проследить не смог.

Пришло небольшое лаконичное сообщение и визуальный образ от Наместницы Лии

Я готова, жду.

Лия

Визуальный образ был четкий, Яр не стал тянуть, наведение прошло штатно, также он отметил и оценил плавное подключение к процессу центрального источника.

* * *

Лия, нервно ходила из одного угла в другой, ей многое было непонятно, что неслабо нервировало.

«Как-то все очень просто получается. Разве можно по картинке открыть на таком расстоянии портал, причем за столь короткое время, и не на портальной площадке»? Да, она сама слышала на Совете Трех о возможностях ее мимолетного знакомого, но не настолько же…

И тут Лия отметила вспышку света, а по центру спальни возник небольшой портал.

– Впечатляет, – обмолвилась Наместница и шагнула в портал.

* * *

– Здравствуй Лия, рад приветствовать тебя в Рюири

«Все так же красива и притягательна», – восхитился Ярослав.

– Приветствую Яр, – робко улыбаясь, ответила Лия, с детским изумлением рассматривая открыточные виды страны Теней и грандиозные надстройки, окружающие Замок.

Появился Хранитель, поприветствовал кивком головы Лию и поклонился Владетелю.

– Повелитель, место для переговоров готово, гарантирована зона тишины с нулевыми параметрами доступа в радиусе ста метров. Разрешите вас сопроводить? – Яр, соглашаясь, кивнул. И тут же они с Лией оказались на открытой террасе с идеальным садом и сногсшибательным видом. По центру стоял небольшой черный стол, казалось вырезанный из цельного кристалла. На нем стояло несколько графинов с легким вином и соками, а так же несколько стеклянных бутылок Соса Соla, и большой фарфоровый чайник с чаем, большая тарелка пирожных фирмы Север. Помимо этого стол был сервирован несколькими золотыми креманками с разноцветными шариками мороженного, у каждой стояло несколько бутылочек с различными сиропами. Эти непонятные изыски озадачили Наместницу. Совершенно неизвестные запахи словно бы обволакивали, будоражили, настаивая, зовя – давай, попробуй меня. Когда Лия согласно статусу величественно уселась, Яр не затягивая, спросил.

– Лия, я конечно рад всегда видеть вас в моем замке, но все же, что заставило вас, обратится ко мне? – И эльфийка не жеманясь и без утайки, выложила все, что подслушала на тайной встрече самых влиятельных из светлых эльфов. Ей было как-то гадко и противно почти до слез. Нет, не от акта предательства, ее коробило от содержания рассказанного. Оно в полной мере отражало то, что из себя сейчас представляет ее раса.

Наместницу, как и многих других уже давно не устраивал их вселенский образ этаких красивых вурдалаков, которые когда-то были просто светлыми эльфами, любившими свои традиции и природу.

От такой информации, у Ярослава сложилось небывалое пугающее ощущение – в виски, словно гвозди вбили. «Действовать срочно нужно, на опережение, иначе писец», – тихо в статично задумчивой позе обмолвился про себя Ярослав, быстро отправив Правителю темных тревожное сообщение, а боевым подразделениям темных полную боевую готовность и срочную блокировку дворца.

Немного отлегло и ему очень захотелось расцеловать, покружить на руках свою возможную спасительницу. Но вышло как-то не так…

Лия даже не успела испугаться… какой там испугаться! Эльфийка даже не успела вдохнуть, как эта стихия подхватила ее маленьким невесомым перышком, впившись в ее губы губами. Такого неистовства, напора и темперамента она еще никогда не испытывала, ей казалось что она в руках никак не хумана, а тайфуна в образе человеческом.

«О Вечность, прошу, не прекращай», – летало у нее в голове.

«Как же это произошло, словно наваждение какое-то, ну и пусть», – думал Ярослав перебирая локоны Лии, сознательно уводя взгляд от ее неимоверно притягательных прелестей. С сожалением понимая, что это соитие к удовольствию и радости обоих может еще долго продолжатся, а вот надвигающееся грозное время, никого из них ждать не будет. Яр шумно вздохнул.

Несколько легких, нежных, поцелуев и как-то молча и синхронно стали одеваться. Лия, улыбаясь, посматривала на обескураженного Ярослава и вдруг тихо, и как-то чисто засмеялась.

– Вот это прием. Хотелось бы узнать на будущее: если это протокол, можно ли мне зарезервировать ежедневное или еженощное посещение Владетеля Голубой Планеты?

Яру пришлось покраснеть и ляпнуть первое, пришедшее на ум.

– Лия, поверь, я и сам не понимаю, как это получилось. Не смог удержаться, – сказал и как-то виновато спрятал глаза, на что Лия тихо и как-то на этот раз ласково засмеялась.

– О Яр! Пожалуйста, не сдерживай себя когда мы наедине, – и они вместе засмеялись, а землянин увидел три бытовых заклинания в исполнении эльфийки, которые привели ее тело, одежду и прическу в идеальное состояние.

– Здорово, – заинтересовано сказал Ярослав

– Хочешь, научу? – Яр покачал головой, копирование заклинаний, которые ему понравились или удивили, он делал уже автоматически. Поэтому он ответил.

– Уже. – И Яр задействовал свой первый гигиенический блок, который за вдох и выдох полностью привел Повелителя Теней в порядок и даже побрил, освежил и по-модному спутал волосы.

– Как это? – ахнула Наместница, понимая, что это заклинания ее рода переделанные и усовершенствованные буквально за несколько мгновений. Ярослав улыбнулся и поцеловал ей руку.

– У тотхена темных обязаны быть свои секреты… Ну так как? Мы – союзники? Клянусь Матерью системой не предавать, быть честным и когда понадобится прийти на помощь! – и Яр протянул раскрытую ладонь Наместнице. Лия повторила клятву при этом ко всеобщему удовольствию человек и эльфийка закрепили клятву страстным поцелуем.

Яр буквально оторвался от вошедшей во вкус Лии и грустно сказал.

– Лия, остановись. У нас больше нет времени. У меня, как у тотхена, есть обязанности, а моя интуиция уже ревет и воет, чувствуя смертельную опасность. Я тебя покину на несколько минут. Не обижайся, я быстро. Ты пока вот отведай этого. – И Яр открыл бутылку с Соса Соla, налил пенящуюся жидкость в хрустальный стакан, при этом подвинув поближе к эльфийке креманку.

Когда Лия, потешно жмурясь от удовольствия, доканчивала очередную креманку с мороженным, появился Ярослав.

Он подошел, наклонился и поцеловал эльфийку в шею.

– Вот это моя предварительная благодарность. – И Повелитель теней выложил перед Лией невзрачный и массивный перстень с обсидианом и тут же вывел характеристики этого артефакта на обозрение.

Кольцо Пространственного убежища

Реальность: украсть, снять, обнаружить невозможно

Подпространство: обнаружение невозможно.

Интерактивное визуальное изображение внешней среды: радиус 10 километров.

Обеспечение полноценной жизнедеятельности – 8 модулей

Скрытый допуск к всеобщей сети сообщений и биржи

Максимальная автономность 25 лет

Ключ задействия – поворот кольца.

* Дополнение: При полной привязке кольца к носителю возможны дополнительные бонусы.

Изготовлено: Братство Незабудки первого исхода.

Лия будто приросла к стулу, нервно сглотнув, тихо прохрипела от волнения, будто голос напрочь сорвала.

– Яр, это же артефакт древних в идеальном состоянии, с полностью раскрытым потенциалом. Сколько такое стоит, я даже подумать боюсь.

– Лия, даже не думай! Это меньшее, что я могу для тебя, моего самого красивого союзника, сделать. Поверь, ты не пожалеешь что перешла на нашу сторону и внесла в общее дело очень весомый вклад…

Лия кивнула и дрожащей рукой надела большущее кольцо себе на безымянный палец. Кольцо стремительно сузилось и, блеснув искрами, исчезло. Лия подскочила, чмокнула Яра в губы, нежно погладив по щеке и сказала с явным сожалением:

– Похоже, мне пора.

– Да, – коротко подтвердил Ярослав и почти мгновенно открыл портал.

– Яр, береги себя и не рискуй понапрасну, попасть в плен к моим соплеменникам – это тоже самое, что пропасть навсегда. Послав воздушный поцелуй и взмахнув рукой, она грациозно вошла в портал.

* * *

Через полчаса в тактическом зале за огромным каменным столом по кругу стояли все, кого Яр уже давно считал костяком. Из новеньких присутствовали разве что Мими хранительница башни и угрюмый НД. На столе высотой метра в три возвышался Сахарный дворец эльфов. Он был как живой, детализация поразила даже Вея Трилиста. Они спорили и обменивались мнениями вот уже битый час. Пора было подводить итог. И все из собравшихся, обратили свои взоры на Ярослава. Он на минуту задумался и спокойно выдал.

– Нам конечно интересны терки между светлыми и понимание, как они дербанят общие для всех кланов сокровищницы. Но самое важно для нас и опасное это триллионы золотом, которые решено пустить на скупку очков характеристик без ограничений ГОР и создать отряд уничтожителей. Думаю у нас не более трех дней. Предлагаю буквально завтра брать все, что у них есть малой группой в составе не более девяти деверсантов. Мими, сколько миллиардов мы можем высвободить из оборота клана, не нарушая нашу финансовую устойчивость?

Мими, на несколько секунд подвисла, а затем звонко пропищала.

– Хозяин, сто пятьдесят один миллиард. У многих за столом вытянулись лица. Ярослав указал на Мими.

– Дорогая, срочно отдавай приказ финансовому отделу скупать нужный нам товар, будем усиливаться. Вей, нам нужны мощные подпространственные накопители древних с огромным объемом и хорошо продуманный план раскачки по специализациям диверсионной группы.

Глава 22. Подходы к Сахарному

В тактической было все так же шумно несмотря на то, что останавливались на небольшой перекус с уже всеми любимым чаем сорта Сент Джеймс. И опять, словно в омут головой.

– Все, все. Со всем согласен, – подняв руки вверх, заявил Ярослав. – Решено. В рейд пойдут шестнадцать бойцов. Вей, ты и правда отводишь свою кандидатуру? – И он удивленно посмотрел на брата.

– Правда, – с легкостью заявил Трилист. – Во-первых, молодым периодически нужно уступать дорогу, во-вторых, кто-то из бывалых должен остаться здесь, а в-третьих, клану просто позарез необходимо расширение в рядах сверх уровневых игроков. Так что дерзайте Полуночники.

– Принято, – хлестко сказал Ярослав. – Тогда в рейд пойдут все сотники Теней, НД и Лейл – это наше силовое прикрытие. Элси, ты в этой группе главный, соответственно и качать будете силовые навыки.

– Есть Повелитель, – рявкнул бывший тотхен, глаза темного грозного эльфа, словно огнем полыхнули.

Яр продолжил.

– Чёрненькая, – и тут же само великолепие на четырех лапах стукнулось мордой в предплечье, а от ее довольного урчания казалось и само тело завибрировало. – А за тобой моя подруга, – и он обнял морду Черной Радуги щурясь от удовольствия. – Дальняя разведка и провод отряда по эльфийским лесам, но с этими навыками у тебя итак все запредельно, так что самостоятельно принимай решение.

– М-м-а-фф! – Сотрясла пространство своим рыком Черненькая.

Ую, стояла ни жива, ни мертва, видимо боясь, что ее по каким-то заумным причинам Повелитель может отказать и не взять в рейд. В ее голове как мантра звучало только одно.

«О система, мать богов и героев, помоги, пусть тотхен темных возьмет меня». И наконец, она услышала то, чего так настойчиво просила.

«Счастье, ты снова со мной». С облегчением подумала главная по диверсиям.

– Ую, Гелик, – гремел, отражаясь от свода уверенный голос Ярослава. – И ваш покорный слуга, – и он указал на себя, – основная диверсионная группа. Качаем все навыки, относящиеся к диверсионной работе. А я дополнительно Веретено Пролома и Атомное сканирование – это наш основной транспорт в каменных пластах и, что там, сама надежда! Вей утверждает, что все хранилища у правящего клана светлых находятся глубоко под землей в каменных пустотах. – Яр вдруг хохотнул смотря на воодушевленные лица соратников, которым, похоже, было уже все равно куда идти – хоть в подземелье, хоть в пекло.

– Друзья спокойно, спокойно. Не стоит себя чрезмерно накручивать. У меня есть титул Повелитель Недр, так что поверьте у нас хорошие шансы, важно не упустить время. На кону не только общаг этого светлого рейха и естественно ослабление оного, главное в нашей лихой миссии раз и навсегда сломать этот тысячелетний механизм финансовой консолидации светлых кланов.

– Повелитель, Внимание! – Заверещала Мими. – Ваше задание выполнено, приобретено сто сорок девять тысяч четыреста очков характеристик выведенных из-под ограничений ГОР. Как вы приказали, отследить конечного покупателя невозможно.

– Хорошо Мими распределяй все поровну.

– Стоп! – Вдруг громко крикнул Вей Трилист. – Это ошибка! Ты что Яр? Знаешь, на чем держится моя надежда на благополучный исход этого безумного рейда? Это твое Атомное сканирование и Веретено пролома. Так, что настаиваю, у тебя должно быть две, а то и три доли и одну из них ты вбиваешь только в эти две свои разработки.

Яр хотел было отказаться от этой привилегии – не дали, все дружно насели, мол, после всех отчислений в фонд клана у главы издревле было три доли в любом рейде. Как Яр ни артачился так или иначе пришлось согласиться на три доли.

– Мими, сколько там получается на каждого?

– У вас господин, двадцать четыре тысячи девятьсот, у всех остальных по восемь тысяч триста.

Собравшийся народ воодушевленно ухнул.

Несмотря на такое воодушевляющее начало, неожиданно нарисовалась проблема не объедешь. В сети не нашлось нужной картинки с ландшафтом где-нибудь в десяти-двадцати километров от Сахарного. Только дворец и все тут. Собравшиеся приуныли. Только не Вей Трилист.

– Яр, может наш знакомец посыльный Императора чем подсобит? Он с большой долей вероятности бывал на Эллате, кто его знает, может этот мелкий пройдоха и окрестности видел.

Землянин не стал тянуть, а сразу попробовал.

– Пишет, связь блокирована службой безопасности Императорского дворца.

Вей Трилист развел руками.

– Не повезло, наш возможный источник сейчас находится во дворце Императора.

– Понял. Я в башню может, там как-то решу. Обронил Ярослав и исчез.

* * *

Поисковая система башни, Эллат и Сахарный дворец нашла быстро, выведя рядом уйму каких-то навигационных данных. Ярослав кивнул и приказал.

– Отступить на тридцать километров от объекта и уменьшить масштаб. – Еще, еще, достаточно.

Найдя удобное место, небольшую прогалинку в этом казалось бесконечном лесе, Яр попробовал навести портал. Огромная проекция мигнула красным, и ничего не произошло, а он услышал.

– Внимание! Внимание! Сбой систем навигации и телепортации

Вдобавок этот тревожный громкий голос предваряло сообщение прямо на проекции и дублировалось на его внутреннем интерфейсе.

Господин, вы не можете установить портал на планете Эллат

Причина: (состояние войны, протокол СС0003343)

Требуется привязка: маяк клана Полуночники или союзной стороны.

«Да, засада…», – раздраженно думал Ярослав, меряя широкими шагами бывшую обсерваторию.

«А может Жжог чем поможет?», – неожиданно пришла в голову здравая мысль. Яр мысленно представил огненного, и обратился к нему.

«Эй, как там на орбите, чем занимаетесь?»

«Хо Господин, гоняемся за метеоритами, поглощаем обломки, чистим орбиту, как вы приказали. Забавно и вкусно. Спасибо вам Повелитель, все огненные счастливы.», – пропыхтел довольный несущийся где-то на орбите Жжог.

«Хорошо парень, хорошо. Лови-ка вот это. Можешь туда добраться?»

И Яр перекинул ему все, что изображалось на проекции о планете Эллат. Ответ получил тут же:

«Хозяин прикажет, доберемся и куда подальше, время в пути триста двадцать восемь лет в одну сторону».

– Жесть! – прокомментировал вслух обескураженный Ярослав, выводя статы огненного. В нем еще теплилась надежда. И о чудо! В характеристиках огненного он узрел спасительное: три почти не задействованных способности вселили уверенность.

Жжог Высшая огненная сущность. Уровень 154

Неизменяемые характеристики:

Мощность 20 000 МВт Восполняемая (энергия звезд)

Скорость (Мини. 1 км в секунду, Макси. 78 км в секунду)

Удар (1–3 килотонн)

Огненный урон 12 000 000 °C (эпицентр 5 м, полное уничтожение)

Изменяемые характеристики:

ГОР:

Адаптация 1

Спряжение 1

Модификация 1

ОХ:

Здоровье 1 540

Интеллект 30

Системная навигация 132

Дальняя навигация 3

Гиперпрыжок 0

* Дополнение:

Возможно появление дополнительных характеристик

Создатель Яр Роу Темный

Ярослав без колебаний довел здоровье огневика до двух тысяч, интеллект до двухсот. А вот в Гиперпрыжок и Дальнюю навигацию вложил по тысяче. Минуту он ничего не мог понять. Яр даже вынужден было отключиться от контакта, дабы спасти свои мозги от взрыва. Похоже Жжог и его друзья на орбите отрывались во всю. Да так что, похоже, вся земля это слышит. Ярослав подождал немного и рявкнул.

– А ну прекратили! – И тут же наступила тишина… И только через десять секунд робкое:

«Простите Господин, с учетом новых возможностей потребуется восемнадцать прыжков и две подзаправки. Общее время проведения маршрута два часа сорок шесть минут. И Господин, разрешите взять с собой ведомого, верней ведомую?»

– О как.

Не удержался Ярослав, высказавшись вслух. А ведь это здорово! Такой маршрут это явная и не слабая прокачка для моих болидов.

«Жжог, сколько ты можешь вести за собой ведомых?» Ответ получил четкий и без промедлений:

«Двадцать без большого напряжения, Господин».

«Отлично, жди пополнение. Ветеранов оставь на орбите, они уже были в деле и знают как, если что, оборонять землю. Передай им, что по твоему возвращению подыму всем ветеранам, участвующим в штурме и защите Рюири, характеристики до твоего уровня, обещаю. Готовься Жжог». – и тут же отключился, понимая, что там сейчас начнется, несмотря на предыдущее предупреждение.

Угрызений совести и жалости он не чувствовал, когда отбирал кандидатур в Клетке Забвения. Перешел в конструктор, и в течение совсем короткого времени в родное небо, зашитое в перистые облака, с гудением сгорающего кислорода унеслись десять разнополых пар огневиков.

«Жжог, принимай пополнение, и давай там по-военному построже. И смотри у меня! По готовности встанешь на заявленный маршрут, и дай знать».

«Слушаю Господин», – сочным Басом ухнуло в голове.

Яр не успел и бокала с водой допить любезно предоставленный хранительницей Мими, как раздался голос с орбиты.

«Хозяин, мы готовы, разрешите уйти в гипер.»

«Давай, Жжог, действуй и удачи тебе!»

«Спасибо, Гос»… На этом связь оборвалась.

«Ну, вот и завертелось, надеюсь через три часа, и мы прыгнем» – с удовлетворением подумал Ярослав и перенесся в Рюири в тактический зал, сразу же оповестив жарко спорящих.

– Выход найден. Жжог и еще двадцать им ведомых ушли в дальний космос. Как утверждает наш огненный любимец, у Эллата они будут через два часа сорок пять минут.

– Как двадцать? – Начал, было, Вей Трилист.

Яр перебил.

– Я значительно увеличил нашу орбитальную группировку. Пять ветеранов остались на нашей орбите, а все остальные ушли в глубокий космос. Это наша неплохая подстраховка на Эллате, вдобавок для них это великолепная прокачка, восемнадцать гиперпрыжков несколько заправок, восстановлений у звезд. Так что время пошло, готовимся.

Время пролетело быстро. Вот уже тридцать минут как они почти строем стояли полностью готовые, находясь в нервном ожидании. Рядом с Яром стоял Вей Трилист, тихо что-то говоря главе клана.

– Не спеши, делай все основательно, думай. Ты молодец, очень хорошо, что прибавился еще один серьезный козырь. На отходе Жжог может стать очень важным фактором. И вот держи, хотел для себя зажать но… И он вложил в руки Ярослава холодный как кусок льда узкий двадцатисантиметровый кристалл, непрозрачный, иссиня-чёрный с какими-то периодически вспыхивающими фиолетовыми сполохами.

– Странно как, учитель. Я не наблюдаю статов этого артефакта.

– Приложи к груди, – тихо сказал Вей Трилист, и тут же громко чтоб все слышали добавил. – Удачи всем, глобальных достижений и полных закромов добычи, вы уж дайте там прикурить по полной этим бледнозадым неженкам. Сказал и пропал. Пока группа возбужденно орала в ответку.

Яр приложил кристалл к груди как и советовал Вей, и эта штука словно прилипла, а потом, словно через что-то вязкое просочилась через латы, причем на защите даже следов не осталось, а Лян даже и не потревожился. Чудно.

– Лян, оголи грудь.

Еще не легче, пластины он не увидел, а вот всполохи фиолетового он увидел через кожу. Рефлекторно дотронулся до этого места в районе солнечного сплетения, чего-то инородного при пальпации не обнаруживалось. Зато вначале он увидел статы набранные какими-то чуждыми символами, прямо на глазах, превращающихся в читаемые:

(ЦР) Мрачный Каратель

(идет подстройка к носителю, прогресс… 0,63 %)

Накопитель энергий (объем не определяем)

Поглощение:

(излишки, места силы, случайные выбросы, любая враждебная среда)

Синхронизация:

(источники, проводные пути, узлы концентрации, взаимодействия артефактов)

Недоступно???…….

Недоступно???…….

Недоступно???…….

Недоступно???…….

Недоступно???…….

Порассуждать на тему, что же это такое и как это применимо, времени не осталось, пришло полное радости сообщение от засланца к дальним мирам и это сразу отключило от всего.

Повелитель, группа в полном составе на месте. Наблюдаю Сахарный Дворец. Лесной массив в радиусе пятнадцати-двадцати километров вокруг цели перенасыщен патрульными группами.

Жжог

Яр в задумчивости почесал затылок.

«Что ж, прежде требуется внимательно осмотреться на месте. Может, придется менять предварительный план, вот на Эллате и определимся», – подумал Ярослав и написал в ответ.

Молодчина Жжог. Найди в зоне пятидесяти километров удаления от Сахарного дворца укромное место для телепортации группы и вышли мне визуальный образ этого места.

Ярослав

Почти мгновенно пришел визуальный образ. Яр поднял руку, разговоры у ожидающих тотчас прекратились и народ отработанно уплотнился.

– Внимание, начинаем, – громко заявил Ярослав. Образ был четкий любо-дорого по такому работать.

* * *

Тьма, свет и в нос ударили новые запахи, а в уши звонкие трели доселе невиданных птиц. Группа диверсантов сидела на корточках и тревожно оглядывались. На Эллате было раннее утро, видимости ноль.

«И как только Жжог увидел тут что-то», – удивился Ярослав.

Плотный туман, казалось, скрыл все в этом плотном киселе с молоком, угадывались лишь остовы огромных деревьев, словно массивные колонны в бесконечном зале. Для Черненькой, похоже, такой выверт природы не был помехой. Она беззвучной тенью обошла присевших, дернула хвостом и пошла в эту белесую муть только ей одной ведомо куда.

– В колонну по двое, дистанция полметра, вперед за Черной Радугой, – скомандовал Ярослав. Так они и шли крадучись почти до самого полдня. Когда как-то внезапно в одно мгновение пропал туман. Бесспорно, это была территория врага, но это нисколько не мешало восхищаться лесом. Причём этот лес никак нельзя было сравнивать с колдовским лесом у башни. Но здесь тоже были места, где хотелось присесть и забыться, с наслаждением растворяясь взглядом в этих красотах. Наблюдать с радостью, как тихий теплый ветер шевелит листья величественных деревьев, как бриллиантами блестит роса на умопомрачительной красоты цветах, как соревнуются в трелях мелкие, с ноготь, птахи, напоминающие граненые самоцветы.

Неожиданно Черненькая легла. Отряд организовано упал и затих. Несколько томительных минут они лежали, каждую секунду ожидая сшибки с врагом.

«Она что-то видит», – решил Ярослав, наблюдая, как Черная Радуга сосредоточено смотрит сквозь листву.

Наконец Яр чуть выше распадка метрах в трехстах при помощи атомного сканера тоже засек движение и четко увидел пять юрких фигурок. Они пересекли их направление и стали медленно отдалятся на юг, а еще метров через сто опустились на траву. Выждав немного отряд Ярослава, дружно отполз назад за причудливые скалы похожие на вздыбленные плиты, словно ледяные торосы. Там Черненькая одним прыжком оказалась рядом с Яром.

«Главарь, собери стаю, есть важная информация», услышал он мягкий и ласковый голос Черненькой у себя в голове.

Яр жестом приказал всем собраться. Через несколько ударов сердца они сидели кружком под прикрытием живописных скал. А по центру в воздухе шло трехмерное изображение.

«Какое четкое… как она так видит сквозь листву и другие препятствия?» – восхищался Ярослав.

На изображении крались пять эльфийских егерей. Ввот они остановились и несколько секунд всматривались и вслушивались. Наконец один их них едва слышно сказал:

– Привал. Первый наблюдающий Аарис.

Один из егерей без звука белкой метнулся на ближайшее дерево и пропал в листве. Все остальные присели, устраиваясь на траве. Кто-то невидимый буквально шепотом спросил, видимо самый ближайший к командиру.

– Канис, ты с ночи у нас, не подскажешь, отчего такая суета в лесу, давно не видывал такого усиления.

В ответ послышался недовольный, даже раздраженный, голос.

– Повелитель всех вассалов призвал. Во дворце ступить некуда от этой швали, но у них есть золото. Похоже, наши порастрясут их сегодня. Вот и усиление из-за этого. Слышал три сотни групп дополнительно вышли в лес.

Видимо еще кто-то хотел задать вопрос, но командир перебил.

– Все, больше ни слова, отдыхать.

Яр скривился, а диверсанты, сидящие на земле, обескуражено притихли. Любому из них было понятно – все тщательно оговоренные планы летели к демонам.

– Да уж информация зачетная, есть отчего затылок почесать, – обмолвился Ярослав.

– Что будем делать, Повелитель? – Спросила у него Ую.

– Есть одна мысль, – ответил Ярослав, поднявшись на ноги просканировав почву под ногами. Он заявил во всеуслышание.

– Похоже, нам везет, внизу между плитами много пустот. Надеюсь, что такие структуры здесь основные, тогда, возможно, мне удастся даже отсюда проложить курс до основания Дворца правителя. Все, работаем, будем пробовать.

Яр посмотрел на Ую и Гелика.

– Вы, к сожалению, остаетесь с основной группой мне нужно больше воздуха и скорость. Нет! – коротко обрезал он еще даже не начавшееся возражение Ую.

– Здесь хорошее для запоминания место, замаскируйтесь и ждите, я постараюсь там, – и Яр указал большим пальцем вниз, – побыстрей со всем управиться. Как только достигну нужного нам места, сразу всех перекину, только держитесь поближе друг к другу.

Яр посмотрел на Черненькую и услышав от подруги короткое: «Чисто», – он отрешился от всего, провентилировал легкие и со словами

«Матерь Система, помоги!» – задействовал Веретено Пролома.

Со стороны показалось, словно бесплотного Ярослава мгновенно затянуло в невидимую точку в пространстве и тут же с небольшим хлопком появилось вертикально висевшее в воздухе Веретено пролома не привычно маленькое и даже какое-то хрупкое, что ли. Бешено закрутившись, ручное торнадо отлетело метров на десять. Задергавшись в пределах метра, словно прицеливаясь во что-то там, в глубине, замерло. Повисев так несколько секунд, постоянно увеличивая обороты, вдруг резко ударив в нагромождение каменных плит, ушло в низ. Многие из смотрящих даже укрылись, ожидая града камней и земли. Но ни осколков скалы, ни звука удара они не получили. Несколько сотников цепью сбегали к месту входа Веретена в скалы и к своему восторгу не нашли там ничего. Даже пучки травы на каменных плитах выглядели как обычно.

Две тысячи метров до небольшой пещеры Яр достиг мигом и глазом не успел моргнуть. Влетев в эту намеченную при разведке полость, он затормозил, четко вписавшись в небольшое пространство, с удовлетворением подумав.

«Не зря потратился на усиления! Веретено стало юрким, очень послушным и… технологичным, что ли. На такой скорости резко остановиться, а я даже ничего не почувствовал. И в самом коконе стало заметно удобней». А главное у Ярослава создалось такое впечатление, что он теперь до микрона может отслеживать отклонения от курса.

Яр осмотрелся. Вроде в окружающем пространстве ничего опасного не наблюдалось, чуйка тоже молчала.

Отозвав Веретено, он шагнул на камень и задействовал Спутник. Пещера была небольшой, воздух сухой и какой-то затхлый, дышалось с трудом но да ладно, а вот свод этого приюта на глубине двух километров визуально немного напрягал, над головой нависали грузные сталактиты а между ними были глубокие трещины, казалось, крикни и все обвалится.

«Ничего, надолго я здесь не задержусь», – успокоил себя Ярослав. Присел, удивившись работе обоих источников – они шпарили, словно он находился в бою. Их и раскачивать не нужно, они итак были на максимуме и еще росли понемногу, причем работали на удивление ровно.

«Неужели это действие кристалла, подаренного Веем? А что, похоже на это.»

– Ну да ладно, пошли дальше.

Яр расслабился, закрыл глаза и Атомным сканированием просветил недра перед собой настолько, насколько смог. Нужные пустоты нашлись почти сразу. Ему показалось, что в это дело включились даже его вкусовые рецепторы. Яр четко ощутил во рту вкус золота и сильную примесь еще чего-то очень знакомого. «И что же это, что?» – Перебирая свои ощущения, думал Ярослав, причмокивая, как настоящий сомелье.

«Книги… Это точно книги! Много книг!» – вдруг пришло осознание.

– Так-так. Это, похоже, хваленая библиотека светлых, не будут же они прятать под километры грунта что-то никчёмное. Его аж затрясло от нетерпения. Яр развернул перед глазами результаты своего сканирования в размере три на два метра и перевернул его в плоскости, чтоб оно выглядело словно бы вид сверху. Скан тоже несказанно порадовал, он заставил Яра даже вскрикнуть, потирая руки, а потом опасливо посмотреть на свод и перевести дух.

– Да уж… все вложения полностью оправдались. Даже с излишком.

На скане он с легкостью разобрал массивный фундамент дворца, до обозначенных разными цветами пустот под ним, стрелочками было указано расстояние от поверхности и еще куча разной информации. Но больше всего Ярослава поразила указанное его местоположение и красная линия, проложенная по пустотам и подписанная как – Максимально эффективный маршрут до цели. Хотя стрелка уходила в сторону и делала несколько внушительных зигзагов, заходя в зону Дворца совсем с другой стороны.

Неожиданно раздался голос Евы.

– Хозяин, вам пришло очень важное сообщение.

Перед глазами развернулось то что он давно ждал, Яр едва сдержался, чтобы не заорать во весь голос, уж очень убедительны были сталактиты в этой пещерке.

Привет Ярослав. Мы на Тирре, все здоровы и полны сил. Когда узнали что Земля вновь наша и замок Захвата взят тобой штурмом… В общем, многие сорвали голос. Приходим в себя и ждем переноса. Все ждут, не дождутся встречи с тобой, а еще у нас есть сюрприз…

Целую, Таис Вьюжная

– Нужно поспешать. – сказал Ярослав, задействуя Веретено Пролома, а улыбка никак не хотела слетать с его губ, несмотря на предстоящее.

Глава 23. Золото Эльфов

Пещеры бывают разные: карстовые, вулканические, ледниковые, эрозионные, тектонические – и это все, что знал о горах Ярослав.

И вместе с тем, пожалуй, самое большое впечатление от этих не самых распространённых образований он получил, созерцая Страну Теней под Пулковскими высотами. После того знаменательного случая он обосновано считал, что все эти полости, образованные в верхней части земной коры, больше никак не смогут его удивить. Получается, ошибался.

Яр рванул по путеводной красной линии, и первая же встреченная на пути пещера сильно озадачила его своей необычностью. Она состояла из высокого свода и страшной мешанины плоскостей – идеально ровных и словно отшлифованных плит толщиной примерно в полметра, пронизывающих пространство пещеры в разных направлениях и с разной степенью наклона. По этим плитам тончайшим слоям текла вода, в большинстве случаев нарушая все мыслимые законы физики. И если бы только это! По плитам носились существа навроде ящериц с задранными пышными радужными хвостами, похожими на павлиньи, изображающими живые фонтаны. Эти непонятные создания кружились, потрясая мокрыми хвостами, отточено топая лапами и изливая из пасти тонкие струйки воды разной высоты, создавая из брызг невероятно притягательные по своей красоте композиции. Это представление казалось каким-то диким, чудесным и в тоже время потусторонним, не из этой вселенной.

«Это что брачные игры, или и в самом деле провал в какую-то иную реальность?» – подумалось Ярославу.

Он вообще-то остановился здесь, чтобы свериться с маршрутом и еще раз на всякий случай соотнестись с ориентирами, а тут такое. И чтоб совсем не пропасть от этого нереального, головокружительного зрелища, Яр на всех парах рванул дальше по своему маршруту.

Пару-тройку пещер он пролетел не останавливаясь, все еще под впечатлением от увиденного, зато с последующей ему повезло. Это была небольшая полость, скорей даже расщелина, где в полный рост встать-то казалось проблематичным, зато здесь можно было спокойно сделать то нужное, ради чего он всё это и затеял. Яр проверил источники, все работало штатно, совсем не растеряв мощности, из-за чего он сильно переживал. Энергетическая система, как и в самом начале, находилась на максимуме, во всяком случае, складывалось такое впечатление. Ярослав не спеша попил минералки, с интересом наблюдая за работой своего источника, сразу же заметив, что с ним реально работают, причем постоянно. Источник плавно доходил до максимума, а когда казалось все – предел и сейчас произойдет перегруз и сброс излишков на дублер, проходил небольшой откат мощности, словно он применил заклинание.

– Да это же явно раскачка! Медленно, но верно, – воскликнул Ярослав. В том, что это проделывает внедрившийся в него кристалл, сомнений уже не оставалось.

«Интересно, а во время сна этот процесс работает», – задался вопросом Ярослав. Надо бы попросить Хранителя Рюири приглядеть за мной, когда буду спать.

– Хорош, – вслух сам себя подхлестнул землянин, запуская сканирование. Все оказалось куда лучше, чем ожидалось. Попал он, ювелирно войдя в данную полость по самому центру, а полученные данные четко показали его теперешнее положение.

Дальше он уже несся без остановки, наблюдая открывающиеся короткими вспышками слайды, где было вдоволь и прекрасного, и удивительного, а порой ужасного.

– Сим-сим, откройся! – заорал Ярослав во все горло, вламываясь в огромное пространство. В этом царстве массивных и бесконечных стеллажей было светло, сухо и как предполагалось, тихо. А что очень важно – здесь неистово пахло золотом. По центру широченного проспекта громоздился огромный стол, где над большими приходными книгами трудились трое эльфов. А рядом с ними навытяжку, чётко разделённая на десятки, возглавляемые, похоже, десятниками, стояла сотня великанов в набедренных повязках. Угрюмые, четырехметровые, с бицепсами с хороший арбуз.

За какую-то долю секунды Яр понял: нужно, чтоб кладовщики – или кто они там есть – и вякнуть не успели. Моргнуть и оторвать свои задницы от кресел они еще успели, а вот вдохнуть, отдать приказ или поднять тревогу – уже нет. У крайнего скрученной молнией прожгло голову – он рухнул обратно в кресло, следом ему на колени опали уши. Соседям, если так можно выразиться, повезло больше – к их ногам посыпались их собственные срезанные энергетическими мечами головы. Яр, выйдя с переката, встал на ноги и закинул трупы в клетку забвения. В ответ на все эти вроде бы враждебные действия, громилы даже не пошевелились, так и стояли истуканами, правда, самый мощный из них прогудел судовым гудком.

– Здравствуй, новый хозяин Яр Роу Темный.

– Как так? – сморозил глупость Ярослав. Гигант повел плечом и, учтиво снизив громкость, прогудел:

– Согласно клятве, Маулы служат хозяину главного склада.

– Ясненько, – буркнул Ярослав, глянул на статы обладателя самого глубокого баса из всех слышанных им и немного вспотел, а потом едва не заржал, читая три последних навыка.

(Маул) О Краж Глава грузчиков уровень 9 000

Здоровье 9 002

Сила 9 420

Выносливость 9 420

Скорость перемещения (склады, хранилища, порты, ТП) 9 000

Мастер погрузо-разгрузочных работ 9 221

Мастер выявления и перегрузки опасных грузов 9 756

Мастер перевалки 8 750

Мастер кантования 8 301

Мастер перекатывания 8 300

Мастер тяжелых грузов 9 050

Мастер крепкого слова 9 901

Мастер пения 9 921

Мастер музыкант 9 921

* Примечание

Ряд параметров купированы, возможно восстановление.

– Да уж… противоречивенько и невероятно мощно, – охарактеризовал увиденное Ярослав. Раздумывать времени не было, ну, стоят они и стоят, главное, не кипишуют и подмогу не зовут. Яр быстро чиркнул пару слов своим:

«Ую, как там у вас?

Яр».

Ему показалось, что в эту же самую секунду от главы диверсионной службы пришел такой же короткий ответ:

«Повелитель, все штатно, ждем твоих приказаний.

Ую».

Земное слово «штатно» в лексиконе эльфийки несказанно порадовало Ярослава, и он навел портал на хорошо запомненное место, где сейчас находился его отряд, отдав приказ телепортироваться.

С небольшой задержкой и корявенько, но портал встал, как и требовалось.

«Видимо, вокруг Сахарного глушилок, как листвы в лесу», – успел подумать Ярослав. И был совершенно прав, получив подтверждение от системы.

Внимание!

Установлен временный двусторонний портал

Игнорированы 23 Подавителя Карна (магия Аффекта)

Успешно обойдены территориальные комплексы

слежения за использованием силы (магия Аффекта, Мрачный Каратель)

– О-о-о. – Ярослав услышал гул появившихся соратников. Яр с этим «о-о-о» был полностью согласен. Пока сам не увидел, никак не мог представить себе, что это такое: объем в триллионы золотом. К нему подскочила возбужденная от увиденного Ую и тихо, почти скороговоркой предложила:

– Повелитель, – и она кивнула на истуканов, – это, как я поняла, Маулы? Очень хорошо. Они могут сильно убыстрить работу по забору ценностей.

– Тени что-то знают об этих крепышах-переростках? – спросил Яр.

Ую кивнула.

– Немного, это очень древние рабы светлых, ценнейшие работники, строители. Уже пару тысяч лет назад считалось, что они полностью вымерли, а тут сразу сто двадцать шесть особей, удивительно! Хорошо бы как-то перетащить их на свою сторону.

– Спасибо, Ую, – сказал Ярослав и направился к шеренгам Маулов. В голове уже вовсю бил тревожный колокол.

«Нужно спешить! Нужно спешить!»

Ярослав подошел почти вплотную к О Кражу. Вблизи мощность гиганта чувствовалось еще острее.

«Мошка и Мул», – съязвил про себя землянин. Яр протянул великану на ладони ХУПС. Этот артефакт древних выдал ему Трилист, вернее, хитромудрый всучил ему сразу три такие штуки. Заявив при этом, что расшифровывается название этой явно полезной вещи как «Хранилище Универсальное Переносное», а конечная «С» по его экспертному мнению – это, скорей всего, заглавная буква фамилии канувшего в забвение создателя. Яр хотел было отказался, справедливо полагая, что он и так уже весь светится от артефактов, а еще три просто превратят его в подобие рождественской ели. Однако Вей не отступил, приведя тот неоспоримый аргумент, что подпространственный объем этой на вид безделицы, слегка напоминающей небольшой навесной замок, просто необъятный. А охотникам, покусившимся на золото эльфов, такое нужно просто позарез. И, похоже, оно действительно пригодилось, да еще как. К тому же оно вызвало какое-то свербевшее в печенке сомнение.

«Ох не так прост Вей, как кажется. Таких совпадений не бывает, этого просто не может быть».

Яр протянул О Кражу эту штуковину и сам был шокирован происходящим, с гигантами явно происходило что-то нештатное. Чего-чего, а вот такой реакции Яр никак не ожидал, те, все как один резко повернули головы, уставившись на его ладонь, задние шеренги вытянули шеи и аж привстали на носки.

– Яр Роу Темный доверяет Маулам работать с ХУПС, – тряся килограммовой губой, едва не плача слезливо прохрипел главный из титанов. Яр, не понимая, пожал плечами.

– А почему мне не доверять таким хорошим парням, как Маулы? Я даже могу подарить им один из ХУПС или даже два, – заявил Ярослав, не совсем понимая, что происходит. И достал еще два Переносных Хранилища. Громыхнуло – показалось, само необъятное хранилище сотряслось – это великаны со всего маха, словно у них гранитные колени, бухнули ими об основание и склонились, прогрохотав как один:

– Здравствуй! Истинный Хозяин!

Яр, как и все остальные, схватился за уши и даже проверил, не идет ли кровь.

– Эй, парни, хорош сотрясать пространство! Не знаю, как другие, но мои уши едва выдерживают. Подъем! – слегка прикрикнул Ярослав и даже не заметил, как они встали, просто раз – и перед ним стена из рельефных мышц.

– Приказывай, Хозяин, – уже не прогремел, а сказал главарь гигантов. Маулов словно подменили, и не только Яр отметил, что это были уже не те истуканы, как в начале. Великанов словно расколдовали, на лицах уже читались и жажда жизни, и какая-то даже смешинка в блестящих глазах. Глава клана не стал тянуть, нужно было закончить как можно быстрей.

– Значит так, О Краж, держи три ХУПС, они полностью в твоем ведении, головой за них отвечаешь. И, парни, заберите все, что здесь есть ценного, и чем быстрей, тем лучше.

А дальше они всей бандой, раскрыв рты, смотрели как грабят, тьфу, работают настоящие профессионалы перемещения ценностей и грузов. Какие-то размытые силуэты метались по рядам, и там, где они буквально пролетали, оставались пустые стеллажи, словно огромные выхолощенные скелетные кости в пустыне.

– Хозяин, ваш приказ выполнен.

Яру показалось, что за это время он успел лишь пару раз вздохнуть и выдохнуть, а здесь – трамп-пам-пам, – и все готово…

«Ошизеть, да мы тут такого теперь натворим-наворотим, – пришла шальная мысль Ярославу. – Светлым Сахарный бы сохранить, неровен час и его оприходуем».

Совсем неожиданно пришло коллективное заявление от Маулов на вступление в клан. Тряхнув головой, Яр его подписал, иронично подумав: «И куда только катимся? Не иначе как к императору вселенной несет.»

Отрешившись от всеобщего ликования, Тени тоже здесь удивили. Яр врубил сканер, четко определив, что совсем рядом с ними – метрах в ста – располагалась самая большая пустота, отмеченная сканером как зеленоватая область.

«Скорей всего, это и есть хваленная библиотека», – решил Ярослав, в подтверждение интуиция буквально орала в три голоса: «Она! Она! Действуй, Тормоз».

– Всем приготовиться! – отдал приказ Ярослав. – Ждите портала. Черненькая, со мной. – Яр логично опасался, что уж в библиотеке-то должно быть побольше светлых.

Опасения были напрасны, тревогу в этом Пристанище мириадов книг поднимать было некому, потому что живых на данный момент здесь не осталось. Вырвавшись из Веретена Пролома, Яр медленно выдохнул, чтобы не сорваться и вести себя как подобает главе клана, то есть более-менее адекватно. Землянин тут же задействовал портал и словно забыл о своих соратниках, задрав голову, он самозабвенно рассматривал этот рукотворный колосс, это чудо инженерной мысли. Вверх, метров на триста, уходили огромные радиальные кольца, заполненные по периметру стеллажами с книгами, перекрытые и снизу, и сверху прозрачными перегородками. Все это огромное дисковое пространство пронизывал свет, льющийся с потолка. А по центру, словно стержень, находилась шахта.

«Скорей всего, какой-то транспортный узел», – предположил Ярослав.

– Кто же это построил? – наконец сорвалось с уст завороженного Ярослава.

– Мы, Хозяин, построили – твои Маулы, – раздалось за спиной. Яр обернулся. За ним в неизменном строю стояли гиганты, а их предводитель даже позволил себе легкую улыбку.

«Ну вот, похоже, оттаивают наши большие бесценности».

– А можете повторить этакое? – задал вопрос Ярослав, вернувшись к созерцанию, хорошо понимая, что нужно действовать, пока везет, а не стоять тут, разинув рот. Но поделать с собой ничего не мог. Такой ошеломительной библиотеки он даже представить себе не мог. В реальность его вернул лучший бас всех времен и народов.

– Зачем, Повелитель, повторять? Мы сделаем лучше.

Яр тряхнул головой, словно отгоняя наваждение, и громко приказал:

– Тогда забирайте, отсюда все до последней странички, но аккуратно.

– Будет выполнено, Хозяин, – довольно прогудел О Краж и гиганты строители, а по совместительству лучшие налетчики, исчезли, видимо решив начать вынос с верхних этажей.

Рано или поздно, но это должно было произойти, они уже покинули хранилище самого большого и ценного собрания фолиантов в Поясе Миров, продолжая лихо обчищать закрома светлых эльфов. На этот раз они, судя по всему, находились в клановой сокровищнице белых мотыльков, но увы, без боя не обошлось. Тут, в сокровищнице всесильного клана, был хранитель и три группы егерей, оснащенных, как говорится, по высшему разряду. Сшибка вышла короткой, скорее всего, за счет внезапности и быстроты реакции Черной Радуги, которая на какую-то малую долю секунды развалила на части крайнюю группу егерей. Остальных взяли на себя Тени. Гелик, как личный телохранитель, остался рядом с Ярославом, перекрыв ему доступ к бою. Пришлось подчиниться. Но и за эту пару-тройку секунд Яр четко определил, что эти эльфы отнюдь не мальчики для битья. Погибли они молча с кривыми ухмылками на лицах.

«Слава системе, успели», – перевел дух Ярослав, сбрасывая останки в клетку забвения, уже пятой точкой чувствуя, что время уходит, словно песок между пальцев. Самое плохое было в том, что в этой сшибке Тени вывели из строя эльфийский стационарный портал. И похоже, отведенное им удачей время пошло не на минуты, а на секунды.

В этой сокровищнице было три приличных зала, один из которых наполнен золотом, второй редкими кристаллами, третий (и самый обширный) артефактами. Первые два обчистили по старой схеме, разве что О Краж во всеуслышание заявил, что задействуется второй ХУПС. А вот во втором как-то застопорилось, и виной всему были, как ни странно, музыкальные инструменты с такими статами, что закачаешься. Казалось, непробиваемые великаны, собранные из гранита с жилами из стали, вдруг стали трогательными няшками, окончательно потерявшими самообладание и, что еще страшней – слух, совсем не реагируя на голос своего Господина. Они осторожно брали в руки какие-то разукрашенные немыслимых форм струнные инструменты и сложносоставные дудки, гладили их, как живых питомцев, даже целовали, осторожно прижимая к груди. Яра прямо-таки вывернуло от злости, одновременно в его высказываниях врубились и голос приказов, и магия слова:

– Жесть! Жесть! Вот что за задротство, а?! Что за злоебу. я х…я?! Похоже, пи…ц нам, товарищи!

Яр и сам ошалел: откуда это взялось, ему было совершенно непонятно. Зато в глазах высоченных дылд появилась осмысленность, восторг и наконец явный испуг. Воспользовавшись этим, Яр заорал, уже используя обычный лексикон:

– Инструменты забрать себе в вечное пользование, все остальное живо в ХУПС. – И, как оказалось, музыкальные фанаты отрезвели и рванули, как болиды на пит-стопе. Но, похоже, уже было поздно, Яр прочитал два сообщения, пришедших почти одновременно.

Внимание:

Достижение мира Земля: Яр Роу Темный Выполнил достижение Мастер Крепкого Слова.

Награды:

Уникальная способность Мастер Крепкого Слова

Уникальный титул Спаситель народов.

Уникальное заклинание Единение

Второе сообщение было из плохих и очень тревожных, пришедших с орбиты.

«Повелитель, Тревога! Наблюдаем переброску воинских подразделений в район Сахарного дворца. Срочно уходите! Повелитель. Срочно!

Жжог».

* * *

– Уф, – облегченно выдохнул хранитель, выйдя из зала заседания, и ему сразу полегчало, этот эльф не любил тратить свое время попросту. Он радовался тому, что наконец-то закончился этот треклятый протокол приема вассалов, на котором он – о ужас – должен был присутствовать как главный Архивариус светлых эльфов. На пир по этому поводу он не остался.

«Да кому это сейчас нужно, только от работы отрывают, бездельники», – сетовал про себя главный хранитель Великой Библиотеки Аиэриус Всезнающий. Он дошел до заветной стены, привычно осмотрелся, удостоверившись, что вечно праздно шатающихся аристократов не было рядом, и приложил свою старческую руку к обычной белой стене. Хотя, конечно, все знали, что за этой запорной стеной находится портал в Великую Библиотеку, но вековые привычки у хранителя за последние столетия так и не искоренились. Стена рухнула куда-то вниз, открывая проход к порталу. Аиэриус Всезнающий шагнул в портал и оказался на своем рабочем месте. Выйти из портала он не смог, вид пустых книжных полок разорвал его сердце.

Давно он не возрождался, да что там говорить, здесь – в специальном месте на части парадной площади – уже очень давно не возрождался никто. Поэтому на него, с удивлением выпучив глаза, смотрели многие высокородные зеваки, шатающиеся по дворцу. Аиэриус лихорадочно выхватил пульсирующий красным небольшой фиал и одним жадным глотком опрокинул его в себя. Это, видимо, здорово придало ему сил. Он каким-то бесовским голосом заорал и бросился в палаты, где шел пир. Несмотря на свою худобу и кажущуюся немощность он раскидал охрану и ворвался к пирующим, перекрывая своим истошным голосом все и всех.

– Караул! Библиотека похищена!

И снова умер, рухнув на драгоценные ковры.

* * *

На облюбованное место в лесу эльфов прыгнули без осложнений, полностью готовые к смертельному бою. Эльфы как-то очень быстро определили их местоположение, Яр чувствовал, что в их сторону несется через лес целая лавина егерей. Тут же прыгнуть на Землю не получилось. Перед глазами вывалилось красное системное сообщение:

Внимание!

Использование любого портала невозможно.

Причина:

Противодействие тысяча трёхсот Подавителей Карна.

Как-то моментально выстроились в круг, отступать было некуда: со всех сторон надвигались враги. Яр посмотрел в чистое небо, оставалось только подороже продать свои жизни. Повелитель Теней был горд – в глазах соратников он не видел страха. Яр уже готовился к Армагеддону и приказу орбитальной группировке, как вдруг услышал скрипучий, можно сказать, даже злой голос у себя в голове:

«Мрачный Каратель советует использовать полную силу Сеятеля, моей энергии вполне хватит на тотальный удар». Яр сразу сообразил, что к чему, и во всю силу своей Иерихонской трубы заорал:

– Готовьтесь к глобальному заклинанию, держись друг за друга!

Яр быстро собрал все, что можно, с надвигающейся волны врагов и задействовал Сеятеля, почувствовав рядом, можно сказать, в своей груди, целый безграничный океан энергии. Он в секунду позеленел, а левая рука до самого плеча покрылась мхом и лишайником, источающими тьму. Землянин опустился на колено и со всем, что у него и Мрачного Карателя было, ударил в землю светлых эльфов, оглушительно при этом заорав. При этом досталось и соратникам: у них кровь из ушей потекла.

– Восстань, лес, покарай светлых исчадий!

От Ярослава, словно от эпицентра землетрясения, покатил во все стороны вал земли в два метра высотой. И там, где он проходил, все преображалось, становясь волшебным лесом, очень похожим на тот, что стоял там, на родине, на Пулковских высотах. Смотреть на эту преображающуюся красоту хотелось всю жизнь, но сил уже не было.

Многие из эльфов так и не поняли, от чего погибли, оставшиеся пытались сопротивляться, но куда им против самой восставшей планеты.

Яр стоял на коленях совершенно обессиленный, а по Эллату всё набирая обороты катил страшный вал, уничтожая светлых, где бы они ни прятались. А перед глазами уже замаячили глобальные сообщения:

Внимание! Всем, Всем, Всем!

Глобальное Величайшее Достижение Пояса Миров!

Диверсионный отряд клана «Полуночники» под руководством Владетеля Яр Роу Темного захватил Величайшую Библиотеку Пояса миров и солидарную Сокровищницу светлых эльфов. Получен профит в четыреста восемьдесят пять триллионов золотом (м. о).

Впервые выполнено достижение: Величайшая диверсия всех времен и народов.

Впервые выполнено достижение: Величайшее ограбление всех времен и народов.

Награды:

Генерация в течение суток.

Внимание! Всем, Всем, Всем!

Глобальное Величайшее Достижение Пояса Миров!

Клан «Полуночники» произвел интервенцию столичной планеты Эллат, захвачены три замка, столичный дворец Сахарный.

Впервые выполнено достижение: Величайшая военная операция всех времен и народов.

Впервые выполнено достижение: Величайшая военная операция всех времен и народов малыми силами.

Впервые выполнено достижение: Захват планеты диверсионной группой.

Впервые выполнено достижение: Добыча подсчету не поддается.

Награды:

Генерация в течение суток.

Яр потерял сознание, а в это время на некоторых планетах Пояса миров население, не сговариваясь, ушло в неконтролируемый отрыв…

Глава 24. Дети

Находится в бессознательном состоянии ему позволили недолго. У Гелика и Черненькой медицинские блоки уже получались на уровне создателя. Тем более когда в тебя одномоментно буквально тараном врубается сразу несколько блоков от сердобольных друзей, хочешь не хочешь, подскочишь ушибленным от здоровья и переполненным энергией, как и рвущимися наружу матами…

– Спасибо – спасибо, и хватит уже, – крикнул Ярослав, замахав руками, словно защищаясь от налетевшего роя пчел. – До припадка залечите же! Соратники дружно засмеялись, затеяв подкидывания с поздравительными выкриками. От дальнейших торжественных забав с его телом он все же сумел отвертеться, пришлось, правда, прикрикнуть и напомнить о серьезности происходящего, хотя от поцелуев прекрасной половины диверсионной группы откосить, никак не удалось.

Хорошо Лян и Ева образумили и фактически настояли, что очень срочно требуется переправить ценности в Рюири и разобрать почту. Да и огненные друзья-болиды нежданно-негаданно помогли отвлечь внимание на себя, пролетев строем и оглушительно потрясая пространство громовыми раскатами.

– Ура! Ура! Ура!

«Спасибо дорогие», мысленно поблагодарил Ярослав и тех и других, обратив внимание, что сообщений у него и в самом деле тьма-тьмущая. С замиранием сердца огляделся, кругом раскинулась бесконечная дружественная красота из разряда «глаз не отвести», кругом сновало множество неимоверной раскраски, блеска, и свечения, насекомых – не налюбуешься, которых соратники поголовно увлеченно заносили в анналы вновь открытых существ.

«Похоже, это сродни Трансформации только со знаком плюс», – подумалось землянину. Мысленно связался с Черненькой, дальняя разведка самозабвенно неслась по большому кругу пытаясь выявить какую-либо опасность. Но пока Яр чувствовал только большое возбуждение и дикий восторг. Похоже, большая кошка пила, и пила эту красоту и никак не могла утолить жажду.

«Интересно… похоже Черной Радуге очень нравится здесь»

Яр, довольный контактом предельно поднявшим настроение, прислонился к каменной плите и быстро написал короткое письмо Вею.

Учитель, все получилось. Портал буду наводить на парадную, расчетное время реализации минуть десять. Брат, встречай Маулов, надеюсь ты знаешь кто это такие, они в клане. Парни славно поработали на Полуночников. Главный у них О Краж, золото и библиотека у него в двух ХУПС. Утверждают, что способны выстроить Великую Библиотеку получше, чем в Сахарном.

Используй их на полную, думаю, это строение должно находиться в переделах твоей Академии.

Яр.

Посмотрел на увлеченных соратников дающих название всему, за что глаза зацепятся.

– Эй оставьте это для детей, вам все равно на этом значительно не прокачаться. Сбор! – Приказал Ярослав

Первой к плечу привалилась быстроногая Ую, успев томно прошептать в ухо.

– Повелитель, Пояс Миров бурлит от происходящего, вам присягнул весь Фронтир. Хорошо, что в руках Ярослава ничего не было, плюс дополнительная точка опоры в виде скалы помогла – поддержала, поэтому никто и не заметил момента растерянности главы клана. Пара вдохов и около него собрались все. Гиганты видимо по привычке выстроились как на смотре по стойке смирно. Еще круче смотрелся Жжог и его обжигающая зноем команда висевшие над пешими войсками метрах в ста.

«Нужно поторапливаться», – подхлестнул себя землянин.

– Так, Маулы, вы отправляетесь на место постоянной дислокации нашего клана. Вас встретят, поставят на довольствие и подберут удобное место проживания. О Краж, Ценности отдадите Вей Роу Трилисту, с ним так же можете обсудить место будущей библиотеки. Все действуйте! – и Яр открыл портал. Гиганты были немногословны. Он лишь услышал от них:

– Есть! – и они, протопав стадом мастодонтов, ушли в портал. Повелитель теней, с облегчением выдохнул:

«Вот и хорошо, вот и славненько»

– Жжог, придется пока вокруг Эллат покрутиться. Смотрите внимательно за происходящим на поверхности, если, что прикроете наши группы. Тут нет поселений тем более городов, зато много природных достопримечательностей и вилл знати, нужны детальные изображения всего значимого. Все, вперед огненная гвардия!

– Гвардия-я-я! – Взвыл тепловозом Жжог и ринулся в высоту вместе со своим впечатляющим взор эскортом.

«Слава Системе, с этим разобрались»

– Повелитель, что думаете дальше делать? – Спросила Ую. Яр повернулся к ней и указал на искрящийся дворец, белой громадой возвышающейся над лесом.

– Юу, метнитесь Тенями в Сахарный, осмотритесь. Похоже, светлых там нет, но могут быть ловушки, поэтому поосторожней там, а мне разобраться с сообщениями и подумать немного надо. – Девушка кивнула и подала сигнал своим и уже в движении обронила:

– Да уж это точно. Господин, по всемирке от выродков света заказ на уничтожение вас прошел, за какие-то безумные деньжищи.

Тени, как им и подобает, бесшумно растворились в волшебном лесу.

«Во как, и точно требуется срочно разобраться», – решил Ярослав, присаживаясь и опираясь спиной о скалу. НД и Гелик не сговариваясь, подступили и закрыли собой главу клана, встав на охрану, а где-то километрах в трех неслась по кругу Черная Радуга, постоянно фильтруя пространство на опасность.

– О, Матерь Система, – не удержался от возгласа Ярослав, определив, что у него несколько миллионов сообщений. – Ева выведи архиважные, остальное в топку.

– Слушаюсь, Хозяин.

Яр читал и все больше офигевал, поражаясь до самой глубины души, до спазмов в горле.

Внимание:

Глобальное сообщение пояса миров!

Правящий Клан светлых эльфов Белые мотыльки низложен

Совет трех распущен, владетели приговорены к уничтожению.

Внимание:

Глобальное сообщение пояса миров!

Выбран новый Правящий клан светлых эльфов – Белые Ирисы.

Утвержден совет трех. Столицей назначена планета Икрис

Внимание:

Глобальное сообщение Пояса Миров!

Независимые кланы Фронтира единогласно присягнули в верности Яр Роу Темному, главе клана Полуночники (Заверено всеобщей клятвой Системе)

Внимание:

Глобальное сообщение Пояса Миров!

На всеобщей сходке воровских авторитетов Пояса миров Яр Роу Темный признан императором Преступного мира (Заверено кровью и клятвой Системе)

Внимание:

Глобальное сообщение Пояса Миров!

На всеобщем совете гильдий наемников Пояса миров Яр Роу Темный избран главой объединения с правом решающего голоса. (Заверено кровью и клятвой Системе)

Внимание:

Глобальное сообщение пояса миров!

Клан Белые Ирисы санкционировал заказ на уничтожение или пленение

Яра Роу Темного, лидера клана Полуночники.

Наградная премия за уничтожение:

1 000 000 000 золотом.

Пять полных сетов амуниции, (класс Легендарный)

Максимальная защита от возможного преследования

Полное прощение тридцати любых преступлений

Наградная премия за пленение

3 000 000 000 золотом.

Десять полных сетов амуниции, (класс Легендарный)

Максимальная защита от возможного преследования

Полное прощение тридцати любых преступлений

(Выполнение условий гарантировано публичной клятвой Системе)

– Н-н-да, – озадачено сказал вслух Ярослав. Видимо прочитав все это, Ирисы решили действовать более кардинально. Следом перечитал восторженные поздравления от Повелителя темных эльфов и Принцессы, от Ран Роу, от своих на Тирре и Лефаров. Воспоминания и проснувшиеся тревоги на тему: как они там, интересно какими стали, словно активировали что-то. Яр почувствовал, что кто-то из своих очень хочет связаться с ним. И он раскрылся и усилил этот сигнал. И тут же увидел высокого статного молодого человека, на фоне до боли знакомого здания скалы на Тирре, рядом двигающиеся размытые фигуры. Ладный парень едва не вскрикнул от неожиданности, но связь не пропала. Яр удивился, раньше такая четкая связь у него не получалась.

«Это же от сложения энергий, и их однотипности и силы!» Он рассматривал паренька и никак не мог его вспомнить, хотя эта внешность ему была странно знакома. Юноша очень элегантно поклонился.

– Приветствую повелитель. Все прибывшие на Тирр хотят быть рядом со Своим лидером на Эллате.

«Вот же… словно мысли читает, блин. Да кто он такой?!».

– Согласен, пять минут на сборы и представься. – Юноша как-то подобрался, посуровел и стал похож на настоящего воина.

– Я Арт Роу Ясный, через пять минут мы будем готовы, Отец.

Такого выплеска эмоций вырвавшихся на свободу связь уже не выдержала, зато большой транспортный портал встал мгновенно и почти тут же.

Яр сидел, словно пришибленный прислонившись затылком к скале, однако прохладный камень нисколько не охлаждал жаркие мысли.

– Боже правый, система… я Отец.

Сомнений у него уже не было, во внешности Арта теперь он четко угадывал и свои черты и многое от Пылинки – белые волосы, разрез глаз.

«Как быть, что делать, какие искать слова. О Мама и Отец, как вы сейчас нужны мне!» Яр, несколько раз глубоко вдохнул с медленным выдохом пытаясь успокоиться и хотя бы как-то придти в себя. Получалось не очень.

«Черненькая, ты нужна мне», словно мольбу бросил он Черной Радуге, ему сейчас как никогда очень нужна была поддержка. И почти тут же получил дружеский толчок в плечо. Яр обнял и прижался к подруге, запустив руки в черную шерсть. Рядом с этой мягкой глыбой уверенности, как всегда стало заметно легче. Шершавый язык и адресованный ему посыл обожания и уверенности от Черненькой и вовсе привел в равновесие и его не поколебало даже поздравление большой кошки.

«Радость, стая прирастает прошедшими испытание молодыми воинами, Вожак Велик, обогатил ватагу достойными и сыном и дочерью». Яр вскочил – пора было встречать молодежь.

– Черная радуга никогда не ошибается. Значит сын и дочь. Какая ответственность. – прошептал Ярослав.

* * *

Что они помнили? Многое. Ужасы нового мира, словно стамеской вырезались на подкорке, ничем такое не вытравишь. Кем они были тогда, в те судьбоносные дни – да никем, просто выгодным мясом. Смертельно напуганные страшной реальностью, никчемная кучка забитых со сломанной психикой детей, всего лишь небольшой осколок безжалостно уничтоженной цивилизации. А что же потом? А потом, получилось как в сказке еще из тех снов под колыбельные мамы: пришел непобедимый добрый волшебник и спас их. И служили ему и звери и странные Тени, и даже большая черная кошка больше любого самого большого льва. А затем отправил он их далеко-далеко на самый край вселенной, чтобы они там, в безопасном месте набрались сил и стали воинами, способными постоять за себя и за саму Землю.

И эти хрупкие и девочки и мальчики не подвели своего волшебника, они с неимоверным упорством шли к цели, цепляясь за успехи сверходаренных, пытаясь не отстать от них, невзирая на боль и лишения шли, карабкались, ползли к вершинам боевой магии и единоборств.

И в этом их несгибаемом устремлении была и заслуга единовластной правительницы Темного мира Арх Эйль Пылинки, за несколько лет выстроившей вокруг Школы-скалы целый комплекс. Где собранные со всего Темного мира лучшие шаманы, портальщики и воины с благодарностью передавали свои знания молодым землянам, поражаясь их целеустремленности. Тогда к ним и присоединились дети Правительницы Арт и Лин, и почти сразу став лидерами этого неуемного до знаний сообщества. Как-то постепенно по капле просочилась правда об их отце, или Алиса Оракул где-то допустила утечку одного из множеств секретов, живущих постоянно с ней. Так или иначе, но рано или об этом поздно узнали все, и авторитет близняжек стал и вовсе запредельным. Нужно сказать они полностью соответствовали этому высокому статусу и в учебе и длительных опасных походах-испытаниях в лесах Темного мира.

Как бы ни было тяжело и увлекательно в Темном Мире, но ничего их так не поддерживало, как мысль, что настанет тот день и они ринутся обратно к родному небу, своему солнцу и таким желанным туманам и дождям. И настал тот день, и Радости их не было предела, когда на Тирре они узнали, что их Земля уже не во власти светлых эльфов. А к концу дня, когда лучшие из лучших уже закончили испытание Теса Рекуса, каждому пришли удивительные сообщения, от которых, казалось, само время на мгновение замерло, а затем помчалось галопом. Кругом творилось что-то невообразимое: кто-то смеялся или орал как сумасшедший, кто-то потрясал кулаками, грозя кому-то там, на просторах галактики. Лефары же дружно и страшно распевали какую-то боевую песню вперемешку с прыжками, клацаем клыков и грозным рычанием. В этот-то упоительный сумасшедший момент к Арту как всегда бесшумно подошла Алиса Лукаро.

– Ну что же ты?! У Повелителя, как мы знаем, всегда с таким сосредоточием эмоций получалось творить. И у тебя должно получиться. Ну, давай же, мы должны быть на Элите, а то все интересное мимо нас пройдет.

К Арту уже со всех сторон бежали соратники.

«Вот же заговорщики. Они же… они в меня безоглядно верят!», догадка, словно боевым молотом ударила в самое сердце. Алиса, тряхнув рыжими волосами, задорно засмеялась, увидев вытянутое лицо Арта и сработавший рядом с ним огромной ширины портал.

– Давай командир, отдавай приказ, – сказала красавица с умилительными ямочками на зардевшихся щеках, игриво ткнув Арата кулачком в плечо. И Арт словно на учениях громко прокричал.

– Прибываем, строимся. Вперед!

* * *

Ждать, изводить себя, пришлось недолго. Первыми из портала, словно ими выстрелили, вырвались скрады, и их было много, несколько десятков. Яр нервно сглотнул, Юки и Рюу среди них не было. Странно конечно, но кто от такого усиления откажется? Посмотрел на Черную Радугу, и ее вид был даже для него немного стршноватым – кошка, словно в размерах в разы увеличилась: когти выпущены, шерсть дымом, щерится недобро. Яр тут же заметил, как все скрады опустили морды и даже глаза поднять боятся. Пока выходящие из портала организованно строились, Яр через интерфейс связался с главной по диверсиям. Ую улыбнулась и как всегда элегантно подключилась.

– Слушаю вас, Господин.

– Ую, я отрыл портал на Эллат для нашей молодежи с Тирра, переброска уже началась. Здесь для всех места не хватит, как там с Сахарным?

– Повелитель, все тихо и брошено, здесь огромный парадный плац, переправляй их сюда, встретим. Тут и сто тысяч поместятся. Несколько секунд и он, получив привязку на нужную площадку, незамедлительно бросив туда портал. При этом Яр чувствовал, что его слегка знобит от таких новостей, повелитель Теней откровенно страшился неизвестности, он совершенно не понимал и не знал как вести себя со своими детьми.

Поэтому он как-то интуитивно, видимо, чтобы отвлечься немного, подправил свое же заклинание портала. Согласился с названием «Настраиваемый портал Яра Темного», смахнув все выведенные данные с мыслью.

«Когда-нибудь посмотрю»

Хотя работать с этой новинкой доставило много приятных ощущений.

Яр поменял цвет, выбрав истинно черный цвет с легким дымком, максимально расширил вход, получилось эпично: на вид, сияющий прямоугольный провал с клубящейся черной дымкой.

«И чего это я раньше, не пробовал подобное», – подумал Ярослав, прыгнув на вершину скалы. Уверенность вновь вернулась к нему. Он поднял руку и, задействовав голос приказов, прогрохотал, словно раскатами грома.

– Прибывшие с Тирра, следуйте в темный портал!

Ему хотелось как-то подбодрить их, прижать каждого к груди, но он себе этого не позволил. Большой отряд угрюмых массивных мужиков с огромными светящимися мечами, озадачил неслабо. Пока он напряжено думал, кто это такие из портала вышли те, кого он так долго и мучительно ждал. Он едва удержался, чтоб не вскрикнуть. Семеро прошли немного и встали, пожирая его глазами, как и он их.

Впереди стоял молодой, высокий статный воин, в легком кожаном доспехе с непокрытой головой, волосы волнистые, золотые по плечи. Походка легкая, особая.

«Мастер», понял Ярослав

«Как же он похож на Пылинку!» В горле пересохло, словно он уже давно находится в пустыне и в ней постоянный полдень. Рядом с Артом, чуть приотстав, шла девушка. В ней он словно себя увидел: стройная, волосы черные – цвета вороного крыла, глазища огромные, выразительные, цвета летнего Питерского неба.

– Какие красивые, – ничего больше не видя выдохнул Ярослав и выскочил из портала буквально в сантиметрах от детей, обняв их сразу обоих, голова кружилась, а сердце готово было выскочить из груди.

– Простите родненькие, ни сном, ни духом не ведал о вашем существовании.

– Мы знаем, Отец, – тихо ответила Лин Роу Мгла за себя и за брата.

Глаза резало, наполняя слезами. Белоснежных Юки, Рюу он узнал сразу какими бы они огромными ни стали. Таис и Артур стояли рядом со скрадами и похоже его старые друзья сильно сдружились со скрадами. Артур заметно раздался в высоту и в ширину и выглядит совершено, как ветеран. Несколько шрамов на лице, глаза суровые, цепкие. Но это было ожидаемо, а вот Синяя Ведьма, наверное, на то она и ведьма каким-то чудом смогла удержать тот трогательный хрупкий образ глазастой стройной девочки, те же масляные с поволокой глаза с огромными черными ресницами, словно кричащими.

«Ой, это куда мы попали, где Мама, где Няня, сейчас заплачу».

Хотя ее уровень говорил об обратном – что опасное это дело связываться с этаким трогательным цветком тихоней.

Сильно озадачил мощный широкоплечий воин с пылающим двурушником за спиной. Схаш Уури Северянин, Схаш Уури Северянин раз за разом считывал Ярослав, взирая на здоровенного бойца, и никак не мог понять, как это, а потом словно торкнуло.

«Размутация! Пылинка само собой должна была осуществить начатое, и это настоящее истинное обличие предводителя гурдов». Теперь все встало на свои места и сразу стало ясно, кто те воины, прошедшие недавно перед глазами: «гурды», с удовольствием подумал Ярослав.

– Да пропади пропадом все эти правила и этикеты! – громко сказал Ярослав и словно вмиг взломал невидимый барьер.

От натиска скрадов и их терок-языков спасла Черненькая, а с гурдом они по-братски крепко обнялись.

– Хорошо выглядишь, Северянин.

– Господин, вы как недосягаемая горная вершина. Я и не думал, что такой уровень развития возможен.

– Всего можно достичь. Я смотрю, вы там тоже не прохлаждались. Ну да ладно, еще успеем наговориться, мне многое нужно вам рассказать.

Потом, словно само собой разумеющееся, Яр понял, что по-взрослому целуется взасос с Таис, а вся остальная компания умеющая смеяться просто откровенно ржет. Кое-как, не без помощи всех остальных, удалось-таки оторваться от сладких губ коварной Таис. А смеющийся Арт заявил, слегка обескураженному Родителю.

– Отец, Синяя уже лет как десять всем заявляла и спорила, что первым делом несмотря ни на что, зацелует Повелителя на зависть всем девочкам. Так как он задолжал ей целых пятнадцать лет без поцелуев. Яр только покачал головой и спросил.

– Есть еще какие-нибудь споры или зароки, связанные со мной?

– Нет, бука, – съязвила, похоже, довольная собой Таис. Яр вздохнул, все же поцелуй ему очень пришелся по вкусу, но понял, что землянину всегда будет милее родной персик, чем что-то экзотичное.

– Нас ждут, – подвел итог Ярослав. Окруженные прыгающими скрадами, они вошли в темный портал.

Парадный плац в Сахарном дворце не только поражал воображение своими размерами, по краям этого грандиозного строения были разбиты внушительные скверы, видимо для дневного отдыха и прогулок и здесь, правда, было на что посмотреть. Разнообразие ошеломляло. Яр только узнал Императорские Меллорны, все остальное было в новинку и будоражило воображение.

«Похоже, придется задержаться здесь на какое-то время». - решил Ярослав. Он шел вдоль строя и хвалил себя, он полностью оказался прав. На прибывших даже смотреть было приятно. Подтянутые, хорошо развитые, источники на заглядение, у многих свои разработки присутствуют. Нет ни одного, у которого не было бы дублирующего источника. А это говорило ему о многом. Что еще больше радовало, у некоторых присутствовали метки Теса Рекуса на запястье.

А когда Яр подошел к бравым гурдам, едва не прослезился, но все же каким-то чудом смог сохранить самообладание. Ну как тут не затрясет, когда он видел давно запавшие в душу имена – Себе Лупасить, Пипипук, Как Лу Меченый. Тех, кого знал, не удержался, обнялся по-военному крепко, всем говоря одно и то же.

– Рад что ты со мной. Рад, что ты со мной.

Яр отошел на несколько шагов от построения выждал немного чтобы успокоиться и заговорил. Голос здесь можно было не напрягать. Даже его дыхание было слышно во всех концах парадного плаца.

– Эта Планета, Эллат, теперь наша. Нашего клана. – Яр распростер руки. – Все. Все что здесь есть, вся планета в полном вашем ведении, каждой травинке, цветку или букашке дайте имена. Так же как морям, горам и пустыням, если таковые здесь есть. Теперь это ваша привилегия и подарок от клана. Разделитесь на группы и творите историю, не забывая о росте уровней. Если что каждую группу поддержит Жжог и его отряд.

Яр про себя обратился к орбитальной группировке. Три удара сердца и огненные спустились на высоту приемлемую чтоб не нанести травм. Яр посмотрел на Ую.

– Помоги вернувшимся с организацией.

– Слушаюсь Повелитель, – сказала эльфийка, было заметно, что ей были по душе действия Повелителя. И тут он услышал голос Евы.

– Господин вам письмо, прочтение строго обязательно.

Яр, что требовалось, ты сделал. Главное сейчас вступительные экзамены в Академию. От этого зависит очень многое, если не все. Времени совсем нет. Надеюсь на твое благоразумие.

Вей Трилист.

Яр отошел и прислонился к Меллорну, священное дерево не оттолкнуло его, а наоборот помогло ясностью ума и спокойствием.

– Леил! Вы здесь за главных с Ую. Мне нужно спешить, – крикнул Ярослав. С грустным лицом махнув рукой детям, он шагнул в портал.

Арт и Лина вдруг в голове услышали громкий, но успокаивающий голос пробравший казалось до самых косточек.

«Великий Вожак вас любит, но у Великого много забот. В обитаемых мирах слишком много обездоленных, и это тоже его забота». К ним на мягких лапах подошла Черная Радуга и тщательно вылизала каждого, как бы они ни сопротивлялись.

Глава 25. Необязательное осложнение

Несмотря на мощные фильтрующие воздух заклинания, пахло гарью и сильно перегретой сталью. По главному тренировочному залу стремительно, со скоростью разогнавшегося локомотива двигался огненный смерч, мимоходом снося сгенерированных противников, превращая их в пыль.

– Стоп! – крикнул Трилист с места наставника. – Достаточно! – И уже спокойным голосом с хитрым лукавым прищуром продолжил: – Сойдет, мой мальчик, сойдет и, пожалуй соглашусь… со скрипом, но соглашусь – ты готов.

Яр замер, его боевые заклинания развеялись, он поклонился наставнику и шагнул за пределы боевой территории, смахивая со лба пот, с большим интересом ожидая продолжения. Вей, заранее назначил этот день для обсуждения их дальнейших действий, однако же, он несколько минут молчал и пристально его рассматривал.

«Ну чистый рентген», – подумалось Ярославу. – «Чего тянет-то? Чего тянет?» Заминка длилась недолго и, наконец, учитель, нахмурившись, со значением в голосе произнес:

– Ну и запашок от тебя, Ярище! Если не заклинанием, так амбре, исходящим от тебя, кого хошь пришибет. – И засмеялся во все горло, откинувшись в удобном кресле. Ярослав только покачал головой.

– Вот знаешь, учитель, это неправильно. Когда же ты меня этому родовому умению обучишь? У старшего и среднего вона как драть горло попусту получается, а у меня вот никак не выходит, что бы ни делал, как бы ни старался, не получается и все тут.

И тут же в него противопехотным снарядом полетел сапог, Яр едва успел уклониться, а гном весело щурясь, прохрипел:

– Иди уже, умник, приведи себя в порядок, перекусим по-быстрому и начнем. Давай, давай бегом! Как ты там говорил давеча? Время не ждет? Очень правильно сказано, у нас же его и вовсе нет.

Время прошло быстро, и вот уже который час они сидели вдвоем в небольшом помещении и, казалось, обсудили все насущное и даже кое-какую перспективу на будущее. Ярослав уже, было, подумал, на сегодня все. Он ошибался, поворотное действо было еще впереди.

– Яр, еще раз выведи последнее письмо от Черной Скалы.

Яр кивнул и сделал то, что просил учитель.

«Приветствую, Ярослав.

В этом письме сообщаю: от темных кланов получили честь учувствовать на Вступительных испытаниях в школу Альтарим семеро, не считая моей дочери. Через три дня они группой уходят на Тикс. Место проживания традиционно – отель „Замок Ос“. Будешь в столице – присмотри, в особенности, знаешь за кем, что-то неспокойно на сердце.

Здравия Тотхему темных! Тхё Камир».

Вей встал и пару раз прошелся туда-сюда, насколько позволило пространство: буквально несколько шагов – и разворот, несколько шагов – и разворот.

«Чего это он так разнервничался?» – подумал Яр, но спросил другое:

– Учитель, интересно, а чего они там так рано забыли? До вступительных же еще несколько месяцев.

– Ничего удивительного, вступительные – это серьезное, если не сказать, смертельно опасное испытание, и оно проходит в высокогорье. Теперь понятно?

Яр кивнул.

– Так что собирайся, тебе нужно быть там еще раньше, акклиматизация – вещь серьезная. А еще советую приобрести приличную недвижимость в столице, в твоем случае как можно ближе к Университету. По себе знаю, понадобится обязательно.

Ярослав, видимо, хотел возразить и успел только с интонацией вопроса издать звук:

– А-а-а…?

Трилист рубящим жестом словно отрезал.

– И даже не думай! И без тебя здесь все управимся и на Эллате тоже, да и отпрысков твоих не забудем, не беспокойся. И пожалуйста, не недооценивай Академию. Это единственное место, где подкупом, отвагой, шантажом, запугиванием и наконец дружбой ты сможешь получить будущих союзников. Всегда помни историю драконов и гномов. Когда-то мы, снедаемые гордыней, опрометчиво посчитали, что наш двойственный союз без труда раздавит господство светлых. О-о-о, как преступно мы ошибались! Итог ты знаешь, драконов почти истребили, а гномов сломали, раз – и нет гордой древней расы. Принизили нас почти до рабов, лишив многих прав и почти всей значимой собственности.

Яр даже в глаза Вею смотреть не мог, в них, казалось, колыхалось безграничное море сожаления, разочарования и ненависти.

Прощались недолго. Обнялись, Вей еще немного поскрипел с напутственными словами и советами. Яр как-то механически покивал головой, но всеми мыслями и устремлениями был уже там – в столице миров.

* * *

На, казалось, бесконечной площади Водного Перемирия Имперской столицы с сотнями фонтанов, праздно шатающимися разумными и много чем еще, пока необъяснимым, почти незаметно для этого мира появилась фигура, словно и не из портала вышла, а просто так появилась из воздуха – и все тут…

Кто это? Определить было невозможно, прибывший кутался в просторную черную накидку с глубоким капюшоном, и не поймешь сразу, то ли от прямых лучей звезды спасался, то ли от любопытных взглядов. Пожалуй, еще можно было отметить, что эта одежда, скрывающая как лицо, так и статы, из очень дорогих и редких. На изгибах ткань меняла цвет на фиалковый, а по краям накидка была искусно расшита золотой нитью явно с усилениями. Сразу видно, на площадь прибыл не простой господин, скорей всего, придворный или даже высокопоставленный работник тайной службы Императора. Поэтому даже у старожилов преступного мира этой площади – щипачей и карманников – с их запредельно прокачанным восприятием, все же заметивших прибывшего, появилось лишь одно желание – бежать куда подальше от этого господина и доложить Смотрящему.

* * *

Утро выдалось неплохим, день и вовсе расчудесным, а главное, прибыльным. Это закон, есть погода на площади Водного Перемирия – и в кошеле позвякивает серебро, а то и золото. Нет погоды – и в приваре лишь презренная медь, а то и вовсе пусто.

Площадь сегодня, как и почти всегда, шумела, рядилась, кичилась достатком, голосила на разных языках, совершенно не замечая притаившегося на краю хищника, тихо собирающего свою дань. Ну как тут заподозришь? Ни норы, ни логова, а всего лишь небольшая, аккуратная, кованая лавочка с добротным деревянным сиденьем. На ней в одиночку расположился на первый взгляд праведник c благочестивой внешностью. Длинные седые волосы и борода прибраны и подвязаны, где надобно, лицо чистое, хоть воду пей, в глазах добрая кроткая мягкость. За этакую выставочную личину Кукса по прозвищу Притворщик очень ценили в Синдикате. А в преступном мире он уже давно слыл признанным авторитетом и бессменным Смотрящим над одной из самых оживленных точек столицы миров.

Это теплое и доходное, самолично нагретое задницей место, находилось на самом краю площади Водного Перемирия, аккурат напротив отеля «Замок Ос». Оно было его, можно сказать, уже вечность. Единственное, чего недоставало старому хитрецу, так это какого-то драйва в происходящем. Изо дня в день все шло своим чередом, как по-писаному, телохранители фланировали где-то рядом, шестерки бегали, выполняя приказы, воры воровали, мошна тяжелела.

«Ого, что-то все же произошло в этом болоте», – успел подумать Притворщик, увидев, как к нему, выпучив глаза, подбежал информатор-шестерка и быстро прошептал:

– Хозяин, интересный объект, – и выдал координаты.

За столькие-то годы Кукс узнал площадь как свои ладони. А через секунду Притворщик сильно удивился, несмотря на скрывающую объект интереса накидку, при его-то прокачке он все равно должен был увидеть хоть что-нибудь, а тут ноль, совершенный ноль!

– Не понял, – обронил Смотрящий, мастерски щелкнув пальцем. Заклинание «Определить Невидимое» реализовалось мгновенно. Около глаз старика возникли какие-то туманные, движущиеся в разные стороны структуры в форме цилиндров и кругов со странными отростками. Эти конструкции пронизывали тончайшие огненные спицы, словно имплантированные в зрачки применившего заклинание.

Три удара сердца он смотрел во все глаза, напрягаясь и совершенно ничего не видя, перед его усиленным взором простиралась лишь полная чернь, словно он ослеп.

– Что за хрень? – озлился Кукс Притворщик.

«А если так», – и он задействовал «Определить Невидимое» на полную мощность. Обычно это заканчивалось почти незаметным сквозным отверстием у несчастного, и отправкой оного на возрождение. Неожиданно, и впервые, все пошло не по сценарию. Вдруг из этого сгустка тьмы к нему бросилась сияющая всеми цветами радуги змея.

«Откуда? Что это?» Среагировать он не успел, острая боль пронзила все его естество, в него словно толстенный штырь вогнали от темечка до прямой кишки. Такой дикой, травмирующей сознание боли, он еще никогда не испытывал. Кричать не мог, так как шею, челюсти, язык, всю черепную коробку, будто колючей проволокой стянули. Смотрящий захрипел и опрокинулся вместе со скамейкой навзничь, и лишь через несколько секунд смог прошипеть потерявшейся от недоумения охране:

– П-п-проследить.

Телохранители поняли и сделали, что нужно. Не знали только, что делать с тем, что видели перед собой. С неподдельным ужасом смотря себе под ноги – на вырванный с мясом глаз Авторитета, валяющийся на мостовой.

Удовлетворенная змейка-чародейка от сытости сладко заснула, совершенно не понимая, что от нее еще хочет этот Мрачный Каратель, итак получивший запредельную дозу энергии.

* * *

Из-за резкой перемены обстановки выход из портала немного тормознул. Ясный день. Тепло. Даже жарко, но легкий свежий ветерок с гор благодатно освежал. После звенящей тишины Рюири по ушам словно разделочной доской приложили – у большого вечного города и дыхание шумное. Пахло разогретой брусчаткой, каменной кладкой и почему-то свежей выпечкой. Яр с интересом огляделся по сторонам и сильно впечатлился. Такого занимательного действа ему еще не приходилось видеть.

Огромнейшую площадь по объему в три, а то и пять футбольных полей окружали величественные гигантские здания, скорей даже высоченные замки в причудливых башенках, утопающих в зелени. Но не об этом речь: все, что происходило на самой площади, никак не поддавалось сиюминутному осмыслению и не позволяло на чем-то другом сосредоточиться. На первый взгляд это можно было назвать ужасающей сутолокой из живых существ и красных английских телефонных кабинок. Во всяком случае, ему так показалось. Красные застекленные будки, причем иногда довольно-таки внушительных размеров появлялись и исчезали, в них входили и выходили эльфы, гномы, люди… да кого здесь только не было!

«Мать честная, вот так водоворот».

Когда совсем рядом такая вот отлакированная мини-беседка бухнулась своим основанием о мостовую, и оттуда выскочила прекрасная дама с кавалером, о чем-то увлеченно разговаривая, он сделал два ша