Book: Темный Мир



Темный Мир

Трансформация. Темный Мир

Валерий Старский

Глава 1. Темный Мир

Вокруг не было ничего, совсем ничего. Только громкий ход часов.

тик-так, тик-так...

Кричать, двигаться Яр не мог - только мыслить. Полная темнота удручала. Первым его движением стало подергивание век. Он проморгался - ничего не изменилось, все та же темнота, и это при ночном-то зрении!

Постепенно подвижность начала возвращаться. Юноша вдруг разом почувствовал пальцы рук, попробовал пошевелить - надо же, получилось. Ощущения были непривычные, плотность среды явно другая, будто находишься в воде, но это не вода, это воздух, которым даже дышать тяжелей.

«Я дышу, я шевелюсь, значит, живой».

Попробовал поворочать языком и сказать что-нибудь - получилось мычание. Темный услышал похожие звуки и понял, что рядом кто-то, видимо, старался так же, как и он. Это обнадежило, и Ярослав стал усиленно нагружать себя движением, тем, на которое в данный момент был способен, и ощущение собственного тела быстро возвращалось. Спустя небольшой промежуток времени он уже мог поворачивать голову и приседать. И вот он - первый шаг, который дался не без труда. Второй прошел легче, а третий вообще на «отлично».

Бой часов будто вырвал из забвенья, и, кажется, едва заметно стало проясняться. Наконец посреди этой непроглядной тьмы - хоть глаз выколи, - проявилось хоть что-то: едва различимое системное сообщение:

Внимание:

Вы первые!

Задействована Глобальная локация «Темный Мир»

До падения защитного барьера три дня.

Условия:

Выжить

Награды:

Рандомно

Тут же был раздражающий взгляд счетчик. Он со щелчком включился, и секунды не просто побежали - полетели.

«Черт! Вот же хрень, - выругался про себя Ярослав, - вот оно, написанное мелким шрифтом, как всегда, вылезает боком. Похоже, у нас отягощение из отягощений».

Ну и ладно, двигаться, хоть и с трудом, он уже мог. Яр задействовал «Спутник» - раздался треск, и вспыхнули какие-то бенгальские огни в темноте. Эти предвестники света, если честно, сильно обнадежили. Нужно было попробовать вложить побольше силы. Мужик сказал - мужик сделал. На этот раз «Спутник» вспыхнул, тускло осветив пространство. Наставники-попутчики были живы и, похоже, в относительном здравии, несмотря на выпученные от увиденного глаза. Все остальное не поддавалось описанию.

Бесконтрольно вместе с выдохом у Яра вырвалось:

- Пи...ц!

Еще бы, выглядели они удивительно (это мягко говоря), сердце усиленно колотилось в ритме диско. Активация заклинания «Спутник», видимо, послужила запалом, преобразив окружающее. Все магическое словно проявилось сквозь живую плоть, став видимым, сияющим и более уплотненным и естественным. Что поразительно, все это разыгравшееся светопреставление на теле смотрелось гармонично. Возможно, эти изменения и были восприняты Ярославом так спокойно только из-за того, что он уже видел нечто подобное в «Конструкторе». Несмотря на это, Яр, как и все остальные, увлеченно себя разглядывал. А посмотреть и вправду было на что.

Кисти рук преобразились до неузнаваемости, узлы силы - маленькие огневороты - будто заменили суставы, смотрелись они сногсшибательно, и, что удивительно, их можно было трогать без ущерба для себя. Яр увлеченно экспериментировал. Сгибал, разгибал пальцы, сжимал в кулак - ничего необычного он при этом не чувствовал, все ощущения оставались в норме. Разве что при более сильном надавливании на сустав возникало небольшое жжение, и огневорот значительно увеличивал интенсивность вращения, но и только.

- Н-да, - сорвалось с языка юноши.

Ногтевые пластины продолжались короткими, примерно двухсантиметровыми треугольными когтями, состоящими, казалось, из плотного света темно-фиолетового оттенка с легкой черной дымкой, исходившей от этих внушительных образований. Смотрелись новоприобретения убийственно. Ярослав выпрямил руку и полюбовался.

- Да-а-а, те еще коготочки, Дракула отдыхает, - не без опасения дотронулся, но ничего не случилось. - Хм, интересно, - надавил большим пальцем посильней - сопротивления ноль, по ощущениям будто когтей и нет вовсе.

«А если так?» - Темный присел и слегка царапнул гранитную плиту. Раздался режущий ухо скрежет, взметнулись красноватые искры, и пять глубоких разрезов осталось на твердом камне.

- О как, - даже этот резкий звук не отвлек братцев-попаданцев от инвентаризации своих тел. - Потрясающе, - прошептал Яр едва слышно, повнимательней рассматривая дивные световые когти, на вид казавшиеся жутко острыми. Немного поиграл, перебирая пальцами. Интересно, аж дыхание спирает. Подул на них - тонкий черный дымок, исходящий от когтей, развеялся, а через мгновение они опять зачадили. Красота!

Юноша с трудом оторвался от созерцания себя и посмотрел на своих партнеров по выживанию, у них тоже все было интересно.

Триа Ас явно находилась под сильным впечатлением от нового облика, внимательно рассматривала магический источник, сияющие огненные когти, потихоньку ощупывая каждый сантиметр своей драгоценной шерстки, при этом часто хлопая зеленющими прожекторами, по-другому и не скажешь. «Жаль, что она не видит своих глаз и светящихся клыков», - подумал Ярослав, восхищаясь ею. Стоящий рядом Теген Ри выглядел по сравнению с ней, как серый булыжник рядом с подсвеченным бриллиантом. И это было понятно - магия в его теле, если подумать, не пылала, она лишь тлела. Но это обстоятельство нисколько не мешало ему любоваться лефарой. Наставник, открыв пасть, тупо, словно заколдованный истукан, совершенно не скрывая интереса, пялился на Триа Ас, только слюни не текли. А вот привидение Круст, хоть и выглядело таким же бесцветным, как и Теген Ри, было, было...

Да что там, он смотрелся незнакомцем, притом очень внушительным незнакомцем: широченные плечи и сравнить не с кем, даже у кузнеца Сасса Крика были поуже, крепкие ноги и ручищи под стать всему остальному. И, если бы не знакомые крылатый шлем с кольчугой, теперь сидевшие по размеру, и узнаваемая белая борода с клюкой, вовсе можно было бы сказать: «Кто это?». А так закономерен был лишь один вопрос: «Как это?» Перевоплощение хлипкого привидения в здоровенного гнома, это ли не чудо.

«А ведь это, без сомнения, гном, - решил Ярослав. - Вот только почему здоровяк кажется счастливым придурком и периодически тычет в себя кинжалом - непонятно. Ну да ладно, еще, дай бог, успеем разобраться и с этим приступом мазохизма. Ева, Лян, как вы?» - спросил про себя парень.

«Нормально», - в один голос отозвались охранник с помощницей.

«По правде говоря, волнительно как-то, хозяин», - добавила Ева.

«Верю. Лян, по пояс оголи мне верхнюю часть туловища», - приказал Ярослав.

«Слушаюсь, хозяин», - привычно грохнуло в ухе. И юноша увидел.

- Ого! Ничего себе! - Источник смотрелся огромным огненным смерчем или штормом, вставленным прямо в грудь, при этом форма тела осталась прежней. Яр провел по этому месту рукой - ничего не случилось, он только почувствовал чрезмерное тепло, узлы силы на руке ярко вспыхнули и интенсивней засветились, но не более того. Так же впечатляюще смотрелись и узлы на крупных суставах - запястьях, локтях и плечах. Вдобавок они еще и соединялись другом с другом толстыми сантиметровыми прямыми жгутами, сияющими чуть более красным оттенком.

«Возможно, это и мышечные усилители, и общая сеть перераспределения энергии», - прикинул Ярослав. Хотелось и дальше посмотреть, что там ниже, интересно же, но снять всю одежду он не решился, дав себе обещание сделать это чуть позже и в одиночестве.

- Лян, одеваемся. - Его голый торс тут же прикрыло кольчужное эльфийское облачение.

Почувствовав себя намного комфортней, Яр потушил «Спутник», теперь света в помещении и от них самих хватало. «Невероятно, наверное, и у меня глаза так же светятся», - предположил Яр, глядя в зрачки Триа Ас. Лефара поймала его взгляд и тут же попыталась приблизиться - удалось не сразу. Яр отметил: движения ей вначале давались без труда, а по мере приближения красавица ощутимо замедлилась. Сомнений не осталось - плотность среды около них явно другая. Ярослав посмотрел на «Часы Ускорений», к которым стоял ближе всех.

«Зачем предполагать, если можно тут же проверить догадку?»

Он с трудом шагнул. Сил хватило еще на два раза, хотя назвать это передвижением было нельзя, юноша вымученно переставлял стопы. Рот его искривился, жилы на шее вспучились от напряжения. А столь желанная цель - Механический монстр - сильно не приблизился и преспокойно себе тикал и дразнился хрупким маятником. Немного переведя дух, Ярослав еще немного приблизился к артефакту, правда, уже на карачках. Можно было, конечно, и дальше понапрягаться уже по-пластунски, впиваясь фиолетовыми когтями в гранит, вот только не хотелось, от давления в голове и так уже бил набат. Парень сдался, признав поражение. «Получается, часы и вправду не удастся перевести или отключить», - невесело подумал он. Настроение, казалось бы, должно быть аховым, но его спасла лефара, продвигающаяся, по примеру Яра, на карачках. От такого зрелища сразу стало легко и весело.

- Охрана, Амба, отползаем, - прохрипел Ярослав, едва сдерживаясь. Кто бы это видел!

- Аюр, что это? - почти повторив его хриплый голос, выдала Триа Ас, во все глаза глядя на него. Яр пожал плечами, через какое-то время ему удалось совладать с собой, чтобы сдержаться и на заржать в голос. Юноша насколько мог громко сказал, вышло хоть и шепеляво, но понятно:

- Отходим к стенам, там будет полегче.

И верно, в углах здания старой школы сила тяжести и плотность среды вернулись к привычным значениям. И лефара повторила свой вопрос:

- Аюр, что это?

Ярослав задумчиво потер лоб и ответил:

- Не знаю, могу лишь предполагать, что это другая реальность. Система называет ее «Темным Миром». Скорей всего, физические законы здесь слегка отличаются от привычных нам, - он пожал плечами, - а может, и не слегка. Наверное, при переходе система нас изменила, подстраивая под эту среду.

Дальнейшее пронеслось каким-то галопом, парень не только понять, что происходит, но и моргнуть не успел. Триа Ас вдруг угрожающе зашипела и прикрыла его своим телом от непривычно массивного Круста, ни с того ни с сего попытавшегося то ли напасть, то ли заключить в объятия. У Круста ничего не вышло. Раз, и он кубарем отлетел от Яра прямо к стене. Все это произошло настолько стремительно, что взгляд едва-едва смог зацепиться за это скоротечное действо. Отброшенный, несмотря на свои монструозные размеры, гуттаперчевым акробатом перевернувшись в воздухе, мягко приземлился на ноги.

Дальше Яр ожидал чего угодно, но только не этого - на, казалось бы, выточенном из камня лице блеснули слезы. Бывшее привидение Круст рычало сквозь плотно сжатые зубы, изо всех сил пытаясь побороть свою мокрую слабость. На этом странности не закончились, гном вдруг встал на колено и с мольбой и решимостью посмотрел Темному в глаза. При этом загудел своим грудным басом, будто достававшим до самого сердца:

- Аюр, что бы ни произошло, даже если я окончательно сдохну за вас, мне не расплатиться за приобретенную плоть и память. Не отталкивайте, примите в свой клан старого воина.

О, как он грохотал!

- Я, Ран Алый Молот из рода Роу, клянусь служить, не щадя живота своего, Яру Темному до самого скончания веков, и пусть система засвидетельствует мою клятву верности! Да будет так.

Он выхватил кинжал, резанул себе правую ладонь и на вытянутых руках подал окровавленный клинок Ярославу. Парень от такого напора едва удержался на ногах. Но как бы ни был он выбит из колеи, от него не укрылось то, как эта клятва повлияла на лефаров, - оба вздрогнули, словно от сильного удара под дых, а перед его взором со знакомым звуком развернулось заявление о приеме в клан.Яр нутром почувствовал, что это тот счастливый случай, когда медлить себе дороже, заявка была утверждена тут же.

Он оглянулся на Триа Ас и не узнал ее, та стояла ни жива ни мертва, словно контуженная. Лефара как-то извернулась, прижавшись к парню, - шерсть дыбом, зрачки круглые. С придыханием прошептала в самое ухо, отчего мороз прошел по коже:

- Возьми кинжал, Аюр, вытри о правую руку и скажи: «Я принимаю твою кровь, Ран Роу».

Чем он руководствовался, было совершенно непонятно, все произошло быстро и по наитию: Ярослав схватил окровавленный кинжал и ударил по своей ладони, протянув ее склоненному воину. Тот без раздумий схватился, как за спасательный канат. Они молча и крепко обнялись, не разжимая рукопожатия.

В такой момент Яр никак не ожидал услышать уже ставший привычным сигнал оповещения. А тут-то что? «О боже», - подумал Ярослав, увидев сообщение, начертанное словно на большом куске антрацита в кованых вензелях, только что вынутых из горна.

Яр Роу Темный принят в пантеон рода Роу планеты Кетрум

Хранитель Подземелий +500

Сила +300

Артефакторика +300

Кузнечное дело +200

Ювелирное дело +200

Боевая ярость +200

Внимание:

*Легитимация будет осуществлена незамедлительно при появлении правообладателя в Поясе Миров.

- Здравствуй, брат, - прорычал Алый Молот.

- И тебе, старшой, - ответил Ярослав. Отчего-то комок подкатил к горлу, и глаза увлажнились. Спас положение, как и положено, главный наставник школы.

- Эй, родичи, хорош обниматься! Нужно что-то решать, и, прости, Алый, если это возможно, неплохо было бы услышать твою историю. Ведь если гномы и лефары прознают, что Алый Молот вернулся и тысячу лет отсиживался в Школе Рекуса, и я не предоставлю паломникам убедительной истории, они наше и твое, кстати, заведение на сувениры разберут.

- Сколько? - удивленно спросил Алый Молот, ослабив хватку. - Сколько, ты сказал, лет?

- Тысячу, - подтвердил лефар. От осознания только что озвученного Алый почувствовал дурноту. Он опустился на гранитное основание, обхватив колени руками.

- Даже чуть больше, если уж совсем точно, от битвы у Пунцовых Скал на Лилре прошло тысяча сто двадцать пять лет, - добавила лефара дрожащим голосом. - Эльфы до сих пор ежегодно собирают пир во славу великого подвига, где ими были изничтожены кровожадные исчадия Роу, - Ас помолчала немного, видимо, собираясь с силами, и продолжила. - Прошу прощения, Алый, за инцидент, возникший между нами, я при исполнении.

Гном глянул на нее, грустно улыбнулся и махнул рукой:

- Правильно поступила, моего брата нужно хорошо охранять, он у меня, похоже, один, - с горечью в голосе сказал Ран. - И я прошу простить меня, уважаемая, за излишнюю горячность, посижу тут немного, что-то ноги совсем не держат.

Усевшись, гном зло процедил:

- Кем я был всю эту бездну времени?

Наставник школы посуровел, вздохнул, выдохнул и ответил:

- Ты был призрачной неопределенностью, прибившейся к школе в незапамятные времена. Отзывавшейся на прозвище «Круст» и иногда в моменты просветления дающей ценные советы, - сказав это, Теген Ри присел напротив бывшего привидения, ему тоже от осознания того, с кем он разговаривает, на ногах не стоялось.

Обретший память усмехнулся:

- Как символично, «кру’уст» на древнем подгорном - «отложенная месть».

Яр ощутил у своего уха дыхание лефары и тихие слова, предназначенные только ему:

- Аюр, знай, ты гений.

«Кто же это вступил в клан?» - озадаченно подумал Ярослав. И тут же услышал часть ответа на свой немой вопрос. Ран Роу перевел дух, слегка тряхнул головой, привычным движением пригладил бороду и начал свой рассказ:

- Мы тогда с моим старшим братом - Веем Трилистом - были на Лилре, Планете Теплых Ветров. На наших родных копях ее еще называют звездой Мифрилла, - он пожевал губами. - Там нас и застал вызов на парную дуэль. Ничего необычного, все по правилам: до первой смерти. Да таких боев столько было, что мы с братом уже и со счету сбились. Только в тот раз это была ловушка, - он зло сплюнул на землю, - извращенная, убийственная ловушка. Против нас выставили такого сильно противника, что сразу стало понятно - готовили заранее! Скорее всего, прямо с рождения. В общем, - он неприятно скривился, - мы проиграли. Только вот на этом ничего не закончилось - нам не дали уйти. Откуда-то вдруг взялась тьма подавителей, мы даже не смогли определить, сколько их было. Тут ведь вот какой момент: если такие артефакты работают вместе, да еще и слаженно, у них одно свойство появляется - не многие об этом знают - замкнутая цепь не только все порталы перекрывает, даже те, что на уровне Архимага прокачаны, она не дает сущностям переправиться к месту перерождения. И, где бы ни была установлена точка возрождения, она автоматически переносится на место последней смерти, - Ран Роу перевел дух, - в горле пересохло.

Яр достал «Ессентуки» и подал старшему брату.

- Держи, поможет.

Гном выпил, крякнув от удовольствия и обратив внимание на статы напитка.



- Итить! Есть еще? - Ярослав кивнул и открыл вторую бутылку, гном залпом выпил и ее. - Сколько у тебя такого добра?

- Склад, а если нужно, еще добудем.

Гном впервые широко заулыбался и продолжил, тут же на первых словах посуровев лицом.

- Эльфы тогда многим пожертвовали ради своего подлого плана, все напавшие, пошедшие против кодекса, получили «Проклятие Одной Жизни», их ники осветились розовым, как фонарики в домах порока. Только они не учли одного - Вей был лучшим артефактором своего времени и, наверное, не только своего. Мы еще долго резали этот, - снова с отвращением сплюнул он, - «цвет эльфийских кланов», на сколько сил хватило. А потом, напоследок, так сказать, вложили все в «Огненный Шторм». Задействовали «Браслеты Забвения» - Вей их еще называл «Кольцами Последнего Шанса», утверждал, что это лучший в поясе миров уход от преследований. А больше я ничего не помню - боль и темнота.

- Да уж, и вправду забвение, - пролепетала лефара, а Ярослава из задумчивости вырвало очередное заявление.

Лидеру клана «Полуночники» Яру Роу Темному

Я, лефар Теген Ри с планеты Тирр, прошу принять меня в клан «Полуночники».

«Все несется как грузовой железнодорожный локомотив, просто так не остановишь, - подумалось Ярославу, - как бы уследить за всем и не промахнуться с депо и конечной». Он присел рядом со своим новым соклановцем, там же рядом примостилась и Триа Ас.

- Спасибо, Аюр, - сказал Ярославу главный наставник, приложив лапу к сердцу. Лефара со значением посмотрела на главного наставника школы Рекуса, тот на ее вопрошающий взгляд утвердительно кивнул.

- Поздравляю, - приятно проурчала лефара, - теперь мы все в одном клане.

Она была чрезвычайно довольна, чутье в который раз не обмануло ее, Ас уже представляла себе, что клан «Полуночники» скоро станет многочисленным.

- Братья, а что-то известно о Вее Трилисте? - с неподдельной тревогой в голосе спросил Ран Роу, его гулкий бас звучал все уверенней. Наставник щелкнул пастью и ответил:

- Длинноухие уже тысячу лет утверждают, что полностью обнулили вас, и, как говорила Триа Ас, ежегодно с размахом это отмечают, демонстрируя мечи и перевязь Вея Трилиста. - Ран тяжело и горько выдохнул, вокруг него будто распылили печаль. В зале повисла звенящая тишиной тяжкая пауза.

- Нагло врут! - ни с того ни с сего сорвалось с языка Ярослава. Он даже не понял, как у него получилось сболтнуть лишнего. Зато нашелся сразу, поднял руки вверх и выпалил едва ли не скороговоркой: - Больше ничего не скажу, хоть на куски режьте, и вообще нужно осмотреться и подумать о выживании, времени у нас, как я понял, три дня, а мы даже не знаем, что будет дальше.

Молчали недолго. Лефара задорно засмеялась, вытирая слезы, разве что ее оголенные светящиеся клыки оставляли у Темного двоякое впечатление. Наставник сидел, удивленно качая своей огромной черной головой, осклабившись до ушей и при этом громко урча. А Ран Роу повалился набок и трясся, хохоча, басом поддерживая звонкий смех лефары. С большим трудом пояснив сбитому с толку Ярославу:

- Вей, зараза, всегда был таким, шагу не ступит, все у него засекречено. Так что, раз дал слово, молчи, не осуждаю.

Яр мысленно дал себе кулаком и в челюсть, и в нос, но назад было не отыграть.

- Нужно устроить совет, - наконец выдал главный наставник, даже не пытаясь убрать свой радостный оскал.

Яр одобрительно кивнул.

«Что тут поделаешь».

- Согласен, но прежде надо осмотреться. Пошли.

Они немного постояли у выхода. Сначала лишь приоткрыли дверь - ничего. Только тогда распахнули ее полностью и шагнули в удивительное нечто. Темный Мир потряс до колик в печенках, до пота, выступившего от волнения. На первый взгляд это был мир контраста.

Густая чернильная темнота и сомны неоновых огней магии жизни, сизая колышущаяся трава, цветы невообразимых расцветок, больше похожие на самоцветы. Белесые, словно прозрачные деревья с белой сияющей листвой. И все это светилось, меняло цвет, затухая и вновь вспыхивая. В воздухе носились, мерцая, переливаясь всеми цветами радуги, тысячи разнообразных существ размером от мошки до огромных птиц, будто покрытых блестящими тату. Сизая трава тоже кишела жизнью, невообразимое разнообразие в полоску и в крапинку куда-то бежало, прыгало, перелетало, что-то тащило.

- Да это какая-то планета фейерверков и елочных гирлянд, - прошептал Ярослав.

- Красиво и как-то жутковато, - дополнила лефара.

Осторожно группой подошли к краю стометровой защитной зоны. И застыли рядом с прозрачным куполом, похожим на половинку мыльного пузыря. Все безотрывно глядели на Темный мир, а из-за этой тончайшей преграды ОН, загадочный, таинственный и пугающий, тысячами глаз хищно смотрел на них. Ярославу на мгновение даже показалось, что они на самом дне океана, а кругом плавают светящиеся глубоководные твари.

Любопытство преодолеть было сложно, и юноша вытянул и приложил ладонь к прозрачному барьеру, растопырив пальцы. И тут же отпрыгнул назад, задействовав «Грозовой щит».

В то место, где только что была его рука, с обратной стороны барьера, ударившись, прилипла огромная присоска с множеством зубов, неистово и безуспешно пытавшихся растерзать преграду. Темный Мир показал свои зубы, и они были страшными.

Глава 2. ЧЕНИ

От завораживающих видов Темного Мира очнулись быстро и обсуждать ничего не стали: о чем говорить, если мало что понимаешь, но одно знаешь точно - впереди непростые времена. Собрались в столовой комплекса. Пока лефары вводили Алого в курс дел, Яр решил порадовать соклановцев настоящим чаем. Несмотря на свой юный возраст, благодаря отцу он уже знал в этом толк, выбрал большой, подходящий для четверых керамический чайник, отмерил немного сахара и три щепотки «Сент Джеймса» - любимого сорта чая. За приятными нехитрыми хлопотами к нему пришла интересная идея.

«А попробую», - решил Ярослав.

Интерес был в создании своего первого бытового заклинания, и пусть хотя бы кипятящего воду. Парень обернулся - народ увлеченно беседовал. Отлично, они, скорей всего, ничего и не заметят, если здесь такая же разница во времени между реальностью и режимом конструирования. Задумано - сделано. Он налил воды в большой металлический ковш, образно продумал каждый этап и перешел в конструктор, отметив для себя, что переход теперь дается почти мгновенно даже без медитации. Там он сразу обратил внимание на протуберанцы, которые будто бичами хлестали окружающее. С удовлетворением подумалось:

«А основа явно увеличилась в размере и заматерела». Порадовал и второй источник, теперь его и без напряжений отчетливо было видно - разница от основного лишь в размерах, и отображался он словно через слегка мутное стекло.К нему шли три толстенных, с виду раскаленных добела энергетических жгута, заключенных в какую-то черную оплетку в ровных прямоугольных отверстиях. Впечатляюще, конечно, но привлекло внимание Яра не это, а мигающий оранжевый маркер рядом с дублером. Парень тут же его задействовал. И в ответ выскочило лаконичное предупреждение на красном фоне:

Артефакту «Клетка Забвения» требуется питание.

До разрушения целостности 48ч 12м

Свободных линий подпитки 10

Подключение: Да/Нет

Яр разглядывал его с большим интересом, не удержался и еще раз посмотрел на статы ДИ.

Дублирующий Источник (подпространственное размещение)

Мощность 330

Поддержка 100 (10 артефактов или объектов)

Скрытый Дублер 200

Перераспределитель 100

Интересно было то, что «поддержка» тоже мигала, подсвечиваясь оранжевым, словно призывая: не тупи, действуй. Подключение прошло обыденно, Яр выбрал «Да», а после звукового сигнала техническое оповещение не заставило себя ждать:

Внимание

«Клетка Забвения» запитана от ДИ (свободных подключений 9)

Мощность ДИ 320 (-10 Клетка Забвения)

«Что ж, теперь можно приступить к задуманному», - удовлетворенно подумал Ярослав, глядя на новую иконку манипуляторов энергий. Она была небольшая, ярко-зеленая, с белой трехпалой ладонью. Задействовал, и от возбуждения сердце забилось чаще.

«О-о-о! Вещь!» - хотелось проорать в голос. Но как? Манипуляторы чувствовались как живая плоть. Темный ощущал пальцы совершенно обычно, хотя визуально они были совершенно нереальными, и это впечатляло.Белесые, длинные, тонкие, противопоставленные друг другу, они больше напоминали какой-то зажимной механизм и, как бы это ни было странным, казались очень прочными и пластичными, хотя выглядели мутными гранеными кристаллами. Пошевелил - какая прелесть! - попытался переместить, эти штуки оказались стремительными и подвижными, как сама мысль. Манипуляторы по желанию вытягивались до тончайшего пинцета или уплотнялись и утолщались, становясь молотом и наковальней. Вовремя пришла отрезвляющая мысль:

«Хорош играться, дело-то стоит на месте и ни на йоту не сдвинулось. Вывести возможности Трехпалых Манипуляторов», - приказал Ярослав. Перед глазами появилось:

Диффузное сращивание 200

Скручиватель 200

Уплотнитель 100

Пробойник 100

Резак 100

Понятно, что ничего не понятно, хотя догадки, конечно, были, уж очень много информации несли в себе сами названия.

«Вот сейчас и попробуем».

Он выбрал момент, быстро приблизился манипуляторами к только что возникшему протуберанцу. Схватился за самое окончание, пальцы аж засветились, и почувствовал легкое жжение.

«Ах, ничего себе. Отрезать!»

Получилось так, будто всю жизнь этим занимался, - на левом манипуляторе вспыхнула ослепляющая тонкая дуга, парень чиркнул ею по протуберанцу чуть ниже верхнего захвата. Небольшой пылающий кусочек, оставшийся в белых кристаллических пальцах, и не думал затухать, а только увеличивал свечение и извивался почти как живой. Ослепляющий свет быстро убрался, Яр даже не успел удивиться, когда увидел:

Внимание:

Потеря энергии объектом № 023

Применен защитный фильтр.

Предлагается:

Применить скручивание и замкнуть контур

«Ну разве не песня? Разжевали и в рот положили, еще и имя этому дали». Он ухватился нижним свободным манипулятором за край отрезанного объекта и задействовал «Скручивание». Захват повернулся, как головка шуруповерта, хорошо вовремя остановился. Получилась тонкая, интенсивно сияющая плетенка, почти как нить накала в лампочке. Он быстро замкнул, подержал немного, убрал один манипулятор, и примерно через три секунды сияющее кольцо размером с лайм распалось. Он опять соединил и применил «Диффузное сращивание», на этот раз кольцо срослось, да так, что даже не видно было, где.

«Уплотнить», - приказал про себя Ярослав, желая видеть перед собой круг чуть больше кольца. Получилось даже красиво. Он потратил какое-то время, настраивая зрение, чтобы как-то видеть окружающее и не выходить из конструктора. Но в итоге только не разозлился: мало что получалось. Наконец будто мутный пузырь лопнул. Яр все увидел, странным периферийным зрением, и только ковш с водой мог разглядеть отчетливо. Интересно, манипулятор достанет? Уверенно удалось вставить огненное кольцо в воду прямо через металл - никакого сопротивления он не почувствовал, разжал манипулятор и вернул назад уже без кольца. Тут выскочило интересное оповещение.

Присвойте имя объекту № 023

Присвойте жест прицеливания

Присвойте слово включения

Присвойте 1 условие

Присвойте 2 условие

Присвойте 3 условие

У Яра уже не было сомнения: эти интуитивные подсказки и предложения - работа Основы. Как же это здорово! Он ненадолго задумался.

«И что же получается: хотел сделать обычный кипятильник, а получилось, как всегда у русских, нечто двойного назначения. Хочешь - кипятильник, а может работать и как нагреватель, и в перспективе как средство уничтожения». Получилось так:

Заклинание «Кипятильник+»

Жест прицеливания: Указательный палец

Слово включения: Вскипятись

Условие 1: расстояние задействования максимальное из возможного

Условие 2: при закипании жидкости выключиться и развеяться

Условие 3: при попадании во врага развеяться с выделением максимального тепла

Задействовать? Да/Нет

Вроде все было сделано правильно, так что Яр, конечно, ответил: «да». А проделав это, вышел из конструктора.

- Аюр, ты что там творишь? - спросила Триа Ас. Яр подошел к ним и ответил:

- Вот решил вскипятить воду и попотчевать вас нашим традиционным напитком, чай называется.

- И как? - заинтересованно спросил Ран. Яр пожал плечами.

- Вроде получилось, сейчас вскипячу.

Все дружно непонимающе уставились на него. Но, вместо того, чтобы объяснять, он решил показать. Яр направил указательный палец на металлический ковш и громко приказал:

- Вскипятись! Упс.

Он и не заметил, как друзей сдуло из столовой, впрочем, его тоже подхватили и бережно вынесли подмышкой. Лефара среагировала на высшем уровне. Гном откашлялся, давясь смехом.

- Кухня - явно не твое, брат, - довольно скалясь, заявил Роу. - Неплохое «вскипятись», такое точно половозрелого курха за одно заваривание завалит.

Лефары, подняв морды, заржали, Теген Ри в голос, Триа Ас - зажимая пасть лапой. Вот только Ярославу было не смешно, он напряженно размышлял о том, что же сделал не так.

Они с большой осторожностью вернулись в помещение. Невыносимо пахло гарью, от стола остался обугленный остов с ножками, керамика превратилась в мелкую труху, металлический ковшик разбрызгало по стенам, потолку и полу - как только в путников не попало? Ярослава осенило, и он понял, где искать ошибку.

- Сейчас поправим! И все будет нормально, - заявил юноша, достав из закромов еще один керамический чайник и с улыбкой посмотрев на соклановцев.

- Ой!

- Нет!

- За что?! - прокричали в один голос лефары и гном. А когда дружно отсмеялись, Ярославу пришлось в одиночестве идти на выход и на заднем дворе, совсем рядом с барьером, разбивать полигон для испытаний.

Место было удобное. Приличных размеров скала возвышалась возле школы, и часть ее была стесана под ровную площадку. Там оказалась даже ниша, куда заходили и, наверное, переодевались, теперь ее можно было использовать как укрытие для испытателя. Яр провозился еще часа два - приходилось делать все сначала. В конечном итоге отлично себя показала следующая версия:

Заклинание «Кипятильник+»

Жест прицеливания: Указательный палец

Слово включения: Кипеть

Условие 1: расстояние задействования максимальное из возможного

Условие 2: при закипании жидкости выключиться и раствориться

Условие 3: при попадании во врага развеяться с выделением максимального тепла

Задействовать? Да/Нет

Опробовал три раза. Последний едва ли не на расстоянии ста метров: пока бежал к сосуду, вода уже начала остывать. Залил кипяток в чайник, где уже лежала заварка и немного сахара, подождал две минуты, долил кипятку, подождал еще две и пошел в школу. Приготовленный чай знатно удивил.

Рецепт Яра Темного: Чай «Сент Джеймс»

Полное энергетическое восстановление.

Полное снятие негативных эмоциональных проявлений.

Вероятность предупредительного видения (1 раз в сутки) 30%

Рассудительность +30

Регенерация +200 (20 мин 3 раза в сутки)

Видимо, тут сыграло свою роль не только то, что чай прошел двойную трансформацию, но и подготовленная магией вода.

В столовой царила тишина и порядок, и, если бы не следы от расплавленного металла и запах гари, можно было бы сказать, что ничего и не произошло. В дверях торжественно появился Ярослав, неся чайник на вытянутой руке.

- Получилось? - спросил Ран Роу.

- Да-а-а, - ответил парень. Все уселись, и виновник переполоха и беспорядков разлил парящий напиток, поставив кружку перед каждым. Народ осторожничал.

- Что это? - не удержался наставник школы.

- Чай.

Яр понюхал, зажмурился от удовольствия - пахло домом - и с выражением счастья на лице отпил. Вкус был бесподобный, по телу от головы до самых кончиков пальцев на ногах прокатилась теплая волна. Темный заулыбался, ему вспомнились величественные виды Петербурга, ласковые воды Финского залива и тихий теплый августовский дождь.

- Пьют горячим, - ровным голосом пояснил Ярослав, шумно прихлебывая, вовсю наслаждаясь напитком.

- Да вы статы посмотрите, - тихо проурчала лефара, схватив свою порцию. Чудесный вкус горячего напитка, а тем более характеристики отметили все.

- Что думаешь делать, Аюр? - промурлыкала Триа Ас, закрыв глаза и вдыхая запах настоящего земного чая, держа кружку в лапах у самого носа. Яр допил, немного помолчал, собираясь с мыслями, и выдал:

- Ран, ты самый опытный и мудрый, а нам нужен командующий. Кто-то же должен принимать решения.

Гном заулыбался и покачал головой, прогрохотав своим басом, будто камни в горле перекатывал:

- Хорошая попытка, брат, и говоришь многозначительно. Все верно, ты не самый мудрый, опытный и даже не самый сильный, что есть - то есть. Но объединяешь нас ты. У тебя, - он усмехнулся, - талант: невозможное сделать возможным. Что впереди, мы не знаем. И очень может быть, что невозможного там окажется много. - Он указал куда-то вверх, - а кто у нас главный специалист по невозможному и «вскипятись»? - спросил он, поглядев на лефаров. Те, даже не раздумывая, указали лапами на Ярослава. - Вот, - погрозив указательным пальцем, со значением заявил Ран Роу. И серьезно продолжил: - Ты лидер, брат, тебе и решать, что делать. И даже если мы все сдохнем, я точно знаю, с тобой это будет весело.



На что лефары дружно рыкнули и, соглашаясь с выводами гнома, закивали головами. Довольные, как котята, объевшиеся сливками, - шкуры сверкают, глаза сощурены, лучатся весельем.

«Вот же хрень», - выругался про себя Ярослав, пожал плечами и взял быка за рога.

- Ребята, так получилось, что у нас долгоиграющий квест сроком на пятнадцать лет. Система говорит: наша задача - выжить. Но, думаю, не так страшен черт, как его малюют. Если адаптируемся и выживем в первые дни, дальше будет легче. У нас чуть больше двух суток на подготовку. Я лично главным считаю две задачи: раскачать и усилить каждому магию; и укрепить школу: заложить окна, двери, желательно камнями. Если будем осторожны - ничего с нами не случится. Думаю, самое лучшее на начальном этапе - наблюдать и обороняться. За первое отвечаю я, во втором надеюсь на брата, у нас на заднем дворе есть скала - материал лучше всего брать оттуда.

Гном поднял руку и важно кивнул:

- С этим, Аюр, проблем не будет, блоков создам столько, сколько потребуется, да у меня в заначке и кирка есть, с гномом что ни делай - он шахтер в душе, - и он достал здоровенную, сияющую кайлу. - Руки чешутся поработать.

- Погоди, Ран, вначале нужно твой источник расшевелить, что-то с ним не так: он есть, и вроде его нет. Понять не могу в чем проблема.

От этих слов зубы у гнома скрипнули и лицо посерело. Для него это была больная тема еще молодости.

- Я заражен ЧЕНИ, - сказал он обреченно, - магия - это не для меня. Так что я лучше поработать. А мой источник годен лишь на подпитку других.

- А как же дуэли? - удивленно вскрикнула Триа Ас. Гном фыркнул, мол, мы и без магии многого стоим.

- В нашей дуэльной паре с Веем я всегда был главной физической силой, шел тараном, проще говоря. Ну и отвлекающим работал. - Он невесело хмыкнул, - с большим резервом защиты. Мой источник, хоть и немаленький, а подпитывать может только единокровных. Поэтому, если что, мой колодец - твой колодец, брат мой.

- ЧЕНИ, - переспросил Ярослав, - это что за фрукт?

Черный лефар шумно вздохнул, отодвинув от носа уже давно пустую кружку, - его очаровал запах напитка, и тот никак не мог с ним расстаться. Через силу прервав сеанс ароматерапии, наставник пояснил Темному:

- ЧЕНИ - это аббревиатура одного из самых поганых эльфийских заклинаний, и полностью оно звучит так: Червь Ерка, Немощь Источника, - считается, что его нельзя разрушить, снять или отозвать даже тому, кто его навел. В общем, средств излечения от этой заразы в Поясе Миров нет, - закончил Теген Ри.

- Все, я на работу, - уверенно пробасил гном, поднимаясь, в его глазах была такая решительность, что трудно такому перечить, - это что, скале приказывать?

- Не спеши, - обронил вслед Ярослав. - Послушай.

Гном остановился, развернувшись. Юноша всматривался в глаза этого искалеченного здоровяка, зубра в человеческом обличии, и думал, который сделает все возможное и невозможное, хоть всю кровь свою отдаст для этой легенды Пояса Миров. И он заговорил, а у самого дрожали губы:

- Пожалуйста. Я ведь не прощу себе, понимаешь? Если даже не попробую избавить тебя от этой заразы. Ты же, - очень эмоционально выплеснул из себя Ярослав, - мой брат, - нажав на слово «брат» и вложив в него всю боль от утраты родителей и всего, что было для него дорого: родного дома, тех ребят, которые стали мясом для чудовищ. Заставив выглядевшего монолитом гнома прослезиться, как и лефару, рычащую в голос и роняющую на шкуру бриллиантовые слезы в четыре карата.

Как черт из табакерки выскочило объявление:

Внимание:

Глобальное достижение Пояса Миров. Маг ????? совершил открытие нового направление в Магии Аффекта - Магия Слова

Выполнено достижение: Весомое Слово

Награды:

Мастер Магии Аффекта +1 ранг

Навык Мастер Магии Слова 2 ранг

Полная легитимность приказов голосом и мыслью во всех подчиненных системах

1 000 ОХ премиум (без ограничения ГОР) 5 000 000 золотом

*Доступные оповещения в Системе при режиме Инкогнито будут осуществлены при появлении обладателя в Поясе Миров

Он, не глядя, смахнул оповещение - сначала нужно было разобраться с Раном Роу.

- Говори, что делать, - покладисто согласился гном.

«Вот и отлично», - подумал Ярослав.

- Идите за мной, - юноша еще ранее приметил в соседней кухне высокий узкий стол, видимо, для работы поваров. Для осуществления задумки тот подходил идеально. - Та-а-к, ты, старшой, ложись на него. Триа Ас, становись у меня за спиной, поддерживай и в случае чего врубай лечение.

Пока Ран Роу укладывался на стол, Яр занялся свободными ОХ, вбил, как показалось, в самое нужное.

Мастер Магии Аффекта 14 ранга 1 400

Мастер Магии Слова 3 ранга 300

Мастер Конструктора Магии 4 ранга 410

Оставшиеся четыреста ОХ решил распределить в конструкторе. И искренне удивился, увидев новое - видимо, четвертый ранг дал о себе знать, и манипуляторы энергий тоже получили возможность улучшений своих характеристик. Без раздумий и сожалений вбил в эту характеристику.

Манипуляторы энергий трехпалые (2 шт.) 400

Ран Роу лежал на столе со скорбным лицом и, видимо, приготовился умирать ради эксперимента.

- Не переживай, брат мой, все будет хорошо, ты ничего не почувствуешь. Если можешь, просто поспи, поспи, поспи... - поддержал гнома Ярослав, вкладывая в последние свои слова, обращенные к Роу, покой, расслабленность, то убаюкивающее воздействие колыбельной матери, которые он еще помнил. Гном громко захрапел, а у стоящих за спиной вытянулись клыкастые морды. «А неплохо работает эта магия слова, отличное приобретение». Яр значимо посмотрел на лефаров. - Не отходите далеко, вполне возможно, понадобятся ваши эмоции, - сказал, скользнув в конструктор.

Вид источника Рана Роу удручал больше, чем можно было себе представить, вызывая какое-то гнетущее чувство. Он и в самом деле напоминал угасающее нечто. Привычных протуберанцев не было, всю поверхность ядра покрывала черно-коричневая сморщенная корка, из обширных трещин наружу вырывалось синее, переходящее в белесое пламя. Ярослав выждал время и поймал один из своих самых сильных выбросов, отсек от него небольшую часть и тут же погрузил ее в источник Рана Роу. Слегка измененные манипуляторы пробили отвратительную корку без каких-либо усилий, юноша даже тепла не почувствовал.

Вмиг все преобразилось, на какое-то мгновение источник Роу вспыхнул, расплавив корку и засияв ярко и мощно. «Красота!» - восхитился Ярослав, и тут же прямо на его глазах источник стал затухать. Больше и больше, быстрей и быстрей, а через какое-то время на огненной поверхности ядра появились черные бляшки, которые стремительно разрастались, - увы, все постепенно возвращалось к своему первоначальному виду.

Яр пробовал и пробовал, менял размер вносимой частички протуберанца, бомбардировал в разные места сгустками, но все неудачно. Он не сдавался, пробовал внедрять сразу с двух манипуляторов и на разную глубину - тщетно. Каждый раз источник Рана Роу вспыхивал, а затем примерно через двенадцать секунд начинал угасать. Самый лучший результат, которого удалось достичь, из почти тысячи проб - это шестнадцать секунд. Сколько потом Темный ни старался, даже эту жалкую попытку повторить не удалось.

***

Лефары держали Ярослава, можно сказать, в лапах, периодически Триа Ас вытирала голову клан-лидера мокрым полотенцем, парня слегка потряхивало, и он сильно потел.

- Слава Рекусу, - иногда выговаривала лефара, с Аюром пока все было более-менее нормально, и лечебные заклинания применять не требовалось. Хотя она была готова к этому в любой момент. Первое время завороженно смотрела, как едва заметные тонкие руки-клешни переносили ярко светящиеся субстанции в грудь гнома, его источник вспыхивал и тут же тух. Это продолжалось и продолжалось, и даже Теген Ри с большим сожаленьем в голосе прорычал:

- Пора прекращать, уже ясно, что ничего не получится.

Он ничего этого не видел, но лефара постоянно пересказывала, что происходит.

- Ас, Ри, возьмите меня за руки, - вдруг сказал Ярослав, широко раскрыв глаза. - Я, кажется, знаю, что делать. Эй! Только не так сильно, сломаете.

- Ой! - вскрикнула лефара. - Теген, посмотри на себя!

Черный здоровенный лефар смотрел, и от вида работающего источника в его груди шерсть встала дыбом, а в широко раскрытых глазах засветилось счастье.

- Теген, поздравляю, - бросил Яр. - А теперь слушайте, я не просто так попросил вас взяться за руки. Нужна ваша помощь, мне в одиночку не справиться, нужно найти этого «червя немощи». Постарайтесь возбудить в себе инстинкт поиска, навыки лефара, идущего по следу врага, и мысленно попытайтесь все это передать мне. Задача у нас общая: мы должны выследить и поймать хитрую вражину. Вы теперь оба маги аффекта. Вперед! - воодушевленно прикрикнул Ярослав, наложив на всех комплексное лечение, и перешел в конструктор.

Поначалу ничего не получалось, он злился и искал. Искал что-то странное, а потом как-то сразу почувствовал помощь: у него на порядок улучшилось зрение, Яр увидел такие мельчайшие детали, о которых даже и не догадывался. И обоняние, у него здесь появилось обоняние, о, как это прекрасно! Он единовременно различал сотни мельчайших запахов. И вдруг в этом калейдоскопе мелких деталей вычленил что-то чуждое, что-то мелкое и зловредное.

«Вот оно, найдено, теперь я его не упущу».

Темный шел осторожно, будто по следу опасного хитрого врага, врага, затаившегося в засаде. Наконец увидел его издали - небольшую зеленоватую крапинку. Осторожно приблизился, еще и еще. Яр уже видел детали - по виду это была небольшая грязно-зеленая бусинка с тонкими ресничками, прилипшими к поверхности. Когда она тревожно шевельнулась, две из них оторвались от основы и поднялись как антенны. Темный замер, верней, замерли манипуляторы.

«Прозрачность», - скомандовал Ярослав, белесые манипуляторы вначале показались ему будто сделанными из хрупкого стекла, а потом и вовсе пропали.

«Здорово!» - восхитился парень. Он выжидал, наконец поднятые реснички червя дрогнули и опустились в прежнее положение. Яр приближался медленно и осторожно, по миллиметру. Когда реснички опять начали слегка подрагивать, юноша остановил приближение. Собрался с духом и попытался схватиться за эту головку. Получилось, он потянул на себя манипулятор и вытащил извивающуюся дрянь с множеством мелких светящихся ярко-красным лапок. Оказалось, это червь-многоножка. Яр подхватил его вторым манипулятором.

«Убрать прозрачность».

Отлично. Вытянул паразита наружу, в одно мгновение манипуляторы превратились в молот и наковальню, и Ярослав ударил со всей накопленной яростью, из-под молота брызнули искры, жахнуло, да так, что ему показалось, на многие километры тряхнуло, а его засыпало оповещениями. Источник Рана Роу ослепил, вспыхнув как сверхновая.

Яр удовлетворенно понял: победа! - и вышел из конструктора, немного не понимая, что вообще происходит. Ор стоял страшный, а его, как игрушечного, ловили и подкидывали к потолку.

Глава 3. Неожиданные последствия.

Это был исключительно хороший день: никого не убили, не покалечили, даже не отправили на возрождение. У Игла Тампа даже было странное ощущение, что там, внизу, не Темный Университет, а пансион благородных девиц.

Бывает же такое! Все идет как надо, и от процесса можно получать удовольствие, даже за века прокачанная интуиция окончательно где-то потерялась - уже как сутки совершенно не беспокоит. Архимаг в кои-то веки сидел расслабленно, потягивая мелкими глотками из хрустального резного бокала ценный алкогольный напиток. И отметил, что гном, поставивший ему этот бесценный нектар, явно продешевил. Распорядитель академии с непередаваемым удовольствием в который раз втянул ноздрями крепкий дурманящий аромат и сделал очередной глоток. Огненная жидкость горячей волной прокатилась по пищеводу. Игл Тамп от удовольствия зажмурился и значимо цокнул языком, еще раз посмотрев на странные статы этого волшебного зелья янтарного цвета. Название было на неизвестном языке.

COURVOISIER

LEVOYAGEDENAPOLEON

V.S.O.P

COGNAC

Ощущение Легкости Бытия 3 часа

Полная неуязвимость (во время распития)

Ничего подобного он никогда не видел, не слышал и не встречал.

«Как же хорошо!»

Как долго он уже не чувствовал себя так привольно - столетье, два, четыре?

«Да никогда», - признался архимаг сам себе. И все же у него хватило силы воли убрать волшебное зелье в тайный сейф. Всесильный Игл Тамп еще долго сидел в кресле, впервые за последнее время беспечно наслаждаясь жизнью. Из этого ощущения, обозначенного в статах напитка «Легкостью Бытия», его вытянуло оповещение ядовито-желтого цвета. Признак высшего ранга важности.

Которое он спокойно открыл, но, едва прочтя, даже не встал, а вскочил - массивное кресло отлетело назад, будто было набито пухом. Враз побелевшие губы прошептали:

- Это невозможно, этого не может быть. Но как?

Игл Тамп круглыми глазами смотрел на... извещение о величайшем глобальном достижении - уничтожении бича цивилизаций, зловредного заклинания эльфов - ЧЕНИ. У мага была возможность написать новатору в течение тридцати секунд. Распорядитель начеркал приглашение на встречу с его личными заверениями в полной безопасности, не забыв при этом упомянуть о важности и выгодности, заверил письмо личной печатью и отправил неизвестно куда. На адресе получателя стояло лишь выписанное блестяще-черным ТМ. Архимаг, хитро прищурившись, улыбнулся и даже позволил себе хулиганский неприличный жест, обронив при этом:

- Представляю, какой сейчас переполох творится в стане эльфов, - и мэтр рассмеялся, подходя к сейфу, где хранилось волшебное зелье. Похоже, нашелся повод продолжить.

***

Стояла глубокая ночь, небо заволокло тучами, мелко накрапывал теплый дождь, все кругом было влажно, скользко, темно, а сейчас еще и очень опасно. Пахло сыростью и тленом.

Две юркие тени почти бесшумно слаженно перепрыгнули огромный ствол упавшего дерева, не задев даже веточки, и, тихо приземлившись, поспешили дальше, углубляясь в этот безумный лабиринт. Стремительные и бесшумные они, оказалось, тоже могли шептаться:

- Бей во все, что шевелится, за мной защита и разрушения, - совершено не запыхавшись на бегу, сказал Го, перепрыгивая очередное препятствие.

- Принято, - зло на выдохе ответила принцесса, четко и тихо следуя за учителем, еще в прыжке выхватывая короткий лук. На ее прекрасном лице играла улыбка и дикий восторг от всего происходящего.

Как бы ночью светлые ни охраняли свой периметр, получалось у них отвратительно и без шансов. Го с ходу зарядил своим магическим пробойником и разорвал в клочья защиту Олли Сумеречного. Только через пару мгновений раздался громкий треск и шипение от столкнувшихся заклинаний. За это время два охранника рухнули как подкошенные с пробитыми насквозь головами.

Темные пронеслись по лагерю преследователей за три удара сердца, сея вокруг разрушения и смерть, оставляя за собой лишь пепелище и трупы со стрелами в правой глазнице. А после, так же как и ранее, бесшумно увеличивая и увеличивая скорость, опять заскользили в этом, казалось бы, невозможном переплетении теней и сырости.

- Хе, представляешь, мудила Олли, считающий себя непобедимым, опять ушел на возрождение, вот новость-то во дворце Наместника, за двое суток уже третий раз.

Принцесса в ответ задорно засмеялась, терзающая тактика в отношении преследователей им явно удавалась.

От погони Наместника принцесса и ее учитель уходили второй день, терять им уже было нечего, такие потери и позор, которые они несли, светлым уже не простить.

«Да и ладно, - решили Хе с Серым Вороном, - как сложилось, так и сложилось». Выход из создавшегося положения у них был, главное продержаться до поступления в академию, а там, глядишь, все и рассосется. Благо приглашение у принцессы было, а подготовительный процесс выдался и вовсе нереальным.

Поднялся легкий прохладный ветерок, а дождь только усилился. Приближался рассвет.

- Стой! - неожиданно отдал команду Го, тени замерли.

- Что случилось? - тихо спросила принцесса, вытирая мокрое лицо.

- Да уж случилось, тебе пришло желтое сообщение? - Хе кивнула. - Не открывай, - предупредил учитель, задумавшись, обращая лицо к небу - Светает. Знаешь, похоже, твой клан-лидер, Яр Темный, вновь отличился. На этот раз он взломал ЧЕНИ. Просто невероятный какой-то парень.

Не сдержавшись, принцесса вскрикнула.

- Ты не ахай, а читай и успей отправить поздравление, - принцесса уже делала это, а ее учитель продолжил, покачиваясь с пятки на носок. - Похоже, теперь будет преступлением добровольный отказ от членства в этом его клане «Полуночники».

***

Его подкидывали и подкидывали. Что при этом орали соратники, юноша пока не понимал, но когда верхняя балка стала опасно приближаться, он сам собрался с силами и крикнул:

- Эй, хорош! Поставьте меня на землю. Сейчас же! - Те послушались, поставили. И что? Эстафету тут же перехватил гном, заключив его в такие крепкие объятья, что в одно мгновение Ярослав даже подумал: «А может, пусть лучше подкидывают?» Наконец и это испытание радостью закончилось, остались лишь одобрительные удары куда придется, и парню удалось задать внятный вопрос:

- Да что происходит? Ответьте мне, и хорош меня избивать, больно же.

Гном наконец отстранился.

- Ты что, совсем ничего не понимаешь? - удивленно прогудел сочным басом Ран Роу. Ярослав пожал плечами и отрицательно покачал головой, всем своим видом давая понять: ничего, совершенно ничего. На что сильно озадаченный гном почесал затылок и выдал вкрадчиво, почти шепотом: - Н-н-да, вот же ситуевина, ты, брат мой, при надобности сможешь еще раз повторить то, что проделал со мной, то есть уничтожить ЧЕНИ?

- Конечно, - уверенно ответил Ярослав. - Но есть один нюанс, для этого мне нужно несколько надежных друзей рядом, без них не получится. А теперь мне кто-нибудь объяснит, что здесь происходит?

Первым заговорил Теген Ри:

- Все просто, Аюр, вы, похоже, сами того не понимая, совершили невероятное и приобрели или можете приобрести очень сильное влияние в Поясе Миров. Нет ни одного правящего дома, не подверженного заражению ЧЕНИ, кроме остроухих, конечно. Самых перспективных еще с детства отслеживают тайные службы эльфов, и горе тебе, если светлые заинтересовались талантами твоего чада. Ваш брат, Аюр, - лучший тому пример.

- А как же академия? - спросил Ярослав. - Разве туда поступают не самые талантливые?

- О-о-о, Темный Университет - отдельная тема, можно сказать, это своеобразная игра Пояса Миров, этакий перепускной клапан, снимающий излишки недовольства правящих кланов. Удалось сохранить в тайне яркий талант, и он прошел все испытания - ваш клан сорвал приз и победил на финише, дальше его берет под защиту сама академия, а это сила. Впрочем, выжить в этом осином гнезде не так просто, молодежь эльфов и там старается вовсю. Даже если ваш кандидат прошел эти горнила и выпустился, он может стать объектом дуэльной травли. Если, конечно, он не покупается, и его действия не соответствуют чаяньям тайной службы длинноухих, за дело берутся многоопытные бретеры. Что и происходило долгое время с Веем Трилистом.

- Мне все ясно, - глухо сказал Ярослав. - Отложим политику на далекое «потом», сейчас нужно заниматься насущным.

Они еще раз обошли здание школы, гном со знанием дела указал на все слабые места. Камень он рубил как масло - страшно было смотреть на эти замахи и гремящие удары. Дело стронулось, Ран Роу самозабвенно ушел в работу, даже на свое имя не отвлекался, рубил и рубил. Лефары таскали и укладывали. Слабосильного клан-лидера оттеснили и попросили не мешаться. На радостях гном работал как пара бригад рудокопов, выворачивая из скалы огромные глыбы, а лефары таскали их, казалось, с такой легкостью, словно мячи для баскетбола.

У Ярослава возник план, как встроиться в возникшую трудовую цепочку, но он решил сначала просмотреть тот вал сообщений, которые надсадно мигали красным в углу зрения. А когда присмотрелся - мама родная! - сначала, не поверив, тряхнул головой. Все осталось по-старому. Он посмотрел еще раз - да, все верно, почти сто двадцать пять миллиардов сообщений.

«Да откуда такое?! Охренеть! - Ярослав даже вспотел. - Может быть, какой баг системы? - в какой раз посчитал нули - нет, правильно. - Вечно со мной что-то происходит. Вот же... Да тут открывать бесполезно, может, сразу все в топку? Всю жизнь сидеть читать эти сообщения - удовольствие то еще».

- Выделить оповещения системы, - нашелся Темный. - О как, всего одно, тогда, пожалуй, начнем с него. Открыть, - приказал юноша.

Объявление удивило, а примечание и вовсе повергло в шок:

Внимание:

Величайшее глобальное достижение Пояса Миров. Маг ????? совершил Великое Деяние, впервые разрушено комплексное заклинание - проклятье ЧЕНИ

Выполнено достижение: Непревзойденный

Выполнено достижение: Самый обсуждаемый

Выполнено достижение: Главный враг эльфов

Премиум награды:

Способность: Изучить, разрушив (заклинания, артефакты, рецепты)

Навык Мастер Магии Аффекта +4 ранга

Навык Мастер Магии Слова +3 ранга

Адаптация +2

Сопряжение +2

Модификация +2

2 000 ОХ премиум (без ограничения ГОР) 20 000 000 золотом

Примечание:

*Ввиду всеобъемлющей важности деяния для всей территории Пояса Миров на это оповещение частично сняты ограничения статуса «Инкогнито» - скрыто лишь имя.

Осуществляется условие особой важности - статус «получение каждому». Предусматривается обратная связь - 30 секунд на сообщение новатору.

Премиум-бонус за неудобство: Обратная связь для ответов - 600 секунд, отсчет включения канала связи - выбор фильтров. Выберите нужное:

Клан «Связанные Действием» Важные/Неважные/Мусор/Флуд

От осознания прочитанного Ярослава аж передернуло. Озадаченно он перечитал несколько раз. Решил временно отодвинуть вопросы с сообщениями, немного успокоиться и подумать, посмотреть, что из себя представляют полученные достижения.

- «Главный враг эльфов», вот так достижение.

«Что-то я давно не видел помощницу, нужно как-то развеяться».

- Ева, что за достижение такое - «Главный враг эльфов»? - «Хорошо еще, что не «главный враг Пояса Миров», тьфу-тьфу-тьфу». - Мне-то что с этого достижения? - спросил Яр и присел на камень - ноги не держали.

Красотка появилась незамедлительно, в шикарном рабочем комбезе, будто сама сейчас включится в работу и пойдет таскать камни.

- Доброго вам дня, хозяин, один момент.

Юноша саркастически улыбнулся.

- Да уж, тот еще добрый.

Ева, как волшебница из сказки, взмахнула рукой, и в воздухе возникла прозрачная, будто изо льда сделанная табличка.

Достижение: Главный враг эльфов

Распознавание зловредных намерений, исходящих от эльфов, в радиусе 100 метров - шанс 30%, в 30 метрах - 70% + оповещение охранной системы

Невосприимчивость к заклинаниям, проклятьям, дебафам эльфийской магии - 30%

Хм, такое достижение вначале испугало, а после прочтения даже как-то подзадорило.

- Ева, выведи, пожалуйста, остальные два.

И она вывела.

Достижение: Непревзойденный

Открыта возможность получения премиум-навыка Ловец Душ

Открыта возможность получения премиум-навыка Распорядитель Душ

Открыта возможность получения премиум-навыка Пожиратель Жизни

Открыта возможность получения премиум-навыка Воровство Маны

Достижение: Самый Обсуждаемый

Харизма +500

Выполнение одного желания один раз в 100 лет - рандомно

Эти достижения были с прицелом на будущее, хотя кто его знает. Многое непонятно и интересно, а вот идея с выполнением желания возникла сразу. К этому нужно было основательно подготовиться и даже опять привлечь своих друзей.

«Ладно, пошли дальше», - Ярослав немного подумал и решил пока не трогать ОХ премиум, решив распределить их в соответствии с ситуацией после падения барьера. А вот посмотреть на свои задранные наградой статы Мастера Магии Аффекта и Мастера Магии Слова не преминул - зачем лишать себя такого удовольствия?

Мастер Магии Аффекта 18 ранга 1 800

Мастер Магии Слова 6 ранга 600

«Что ж, сколько ни оттягивай, а решать нужно и поскорей, а то выгляжу как трутень». И Яр отдал приказ:

- Сообщения, находящиеся в категориях «неважно», «мусор» и «флуд», - уничтожить. Сообщения, находящиеся в категории «важно» - в архив. Остальное вывести для прочтения.

***

Над вершиной вдруг закружился злой снежный вихрь, разгоняемый мощными крыльями. На ровную, словно срезанную, верхушку горы, покрытую плотным снегом, приземлился дракон. Его серебряная чешуя красиво отсвечивала, смешивая небеса, океан, горы и снег. И невооруженным глазом было видно - прекрасное существо нервничало: суетилось, рвано дышало. Горячий воздух вырывался из ноздрей дракона, шумел и клубился на морозе. Ящер громко рыкнул и поднес лапу к глазам - в когтях его была зажата золотая табличка из очень далекого прошлого. Ар Непонятные Слова - так его тогда называли - бессчетный раз прочитал:

Ультиматум от Горделия Светлоокого повелителя эльфов ккрылатой немощи, называющей себя драконами.

Рабы, мы лишили вас всего: планет, магии, возможности продолжения рода, мы убили многих из вас, у драконов нет будущего. Покоритесь добровольно и будете существовать, или мы завтра в бою изничтожим всех до единого, а затем сотрем даже память о вас в Поясе Миров.

Повелитель Горделий, ваш будущий хозяин.

Старому дракону вспомнился последний тайный совет Небесного Когтя.

Огромная пещера, называемая материнской, последняя из великих, оставшаяся нетронутой захватчиком. По центру на тронном возвышении сурово вещал повелитель, он же глава фракции драконов в парламенте Империи. Каас Непобедимый зачитал ультиматум от эльфов и заревел от оскорблений, забив хвостом по постаменту, в бешенстве откалывая куски скалы.

Придя в себя, он прогрохотал, расправив крылья:

- Драконы! Завтра бой - последний наш бой. И пусть нечестивый подлый враг смоет кровью оскорбления, прозвучавшие в этих святых стенах. Надеюсь, завтра нашим великим предкам не будет стыдно за своих потомков. Мы не можем их испепелить, но еще способны рвать и давить! - повелитель взревел, и драконы с благородной яростью ответили - стены пещеры вздрагивали, как от землетрясения. Когда громкие проклятия остроухим ворогам почти сошли на нет, глава фракции продолжил: - Я, Каас Непобедимый, рад был знать каждого из вас. А теперь послушайте Ара Непонятные Слова, у него есть, что сказать.

Собравшиеся зашумели, истово выражая недовольство, - впереди последний бой, а тут опять надо слушать какие-то непонятные слова от этого странного существа, которого подавляющее большинство считало больше человеком, чем драконом. Повелитель одним рыком вмиг оборвал возникший хаос.

- А ну закрыли пасти, воины, проявите уважение. Все, что когда-то говорил этот дракон, - он когтем указал на Ара, подымающегося к тронному возвышению, - сбывается на наших глазах.

И слово взял серебряный дракон:

- Знаю, завтрашний бой неминуем, и ультиматум написан не для того, чтобы смирить, а для того, чтоб битва была. Но небольшой шанс сохранить честь и уйти от полного истребления у нас есть, - при этих словах, отраженных напуганным эхом, возникла мертвая тишина, все без исключения ловили слова затаив дыхание. - В материнской пещере в самом дальнем зале есть древний, неясно кем построенный односторонний портал, мы называем его «Путь в Забвенье». В древних манускриптах он упоминается одиножды и, как там написано, ведет на странную и опасную планету, находящуюся на орбите огромной черной дыры где-то в центре вселенной. Я предлагаю вам собрать всю молодежь, которая в предстоящем бою все равно бесполезна, и отправить их этим порталом, а после разбить его. Я уже подготовил список, - и Ар Непонятные Слова огласил его. Напоследок, собрав все, что у него было, добавил уже громко и непривычно для окружающих, с таким пылом и яростью, что показалось - камни пещеры сейчас оплавятся: - Поверьте, уважаемые, драконы возродятся, и их месть за нас будет страшна!

И опять гнетущая тишина повисла в материнской пещере. Ее нарушил, как и положено, глава.

- Решено, - прогрохотал он, - только ты, Ар Оракул, пойдешь с ними.

Так серебряный дракон получил новое имя и приказ, от которого нельзя было отказаться. Он хотел возразить, очень хотел, он жаждал кричать, рвать клыками и когтями тех, кто лишает его чести погибнуть со своим родом: со своим отцом, матерью, сестрой, но глаза владыки, полные понимания и бесконечной просьбы, не позволили...

***

Ар очнулся от воспоминаний, смял когтями золотую пластину и отправил ее в пасть, зло поклацал челюстями и пренебрежительно выплюнул остатки.

- Не знаю как и когда, но мы начинаем свой путь, светлая саранча.

И дракон, сидевший на вершине заснеженной горы, послал призыв шестерым своим самым талантливым ученикам.

Голубое летнее небо, расшитое вязью перистых облаков, светлело в вышине. Внизу, разгадывая эти белесые начертания, тихо катил свои пологие волны бескрайний океан, ласково огибая небольшой гористый остров с аномальной облачностью.

И эту пастораль нарушила только черная молния. Которая пробила облака на светлом горизонте и начала быстро снижаться.

Сильная болтанка только подтвердила, что он уже рядом с островом Оракула, - здесь всегда была адреналиновая встряска, вызванная сильными вихревыми потоками. Ящер, заложив крутой вираж, приступил к снижению, все набирая и набирая скорость.

- Эй-ха! Вот он! - радостно заклекотал Ди Танцор Восходящих Потоков, спускаясь до самой поверхности воды и по-хулигански чиркая ее когтем. Фейерверки блестящих брызг, достающих почти до крыла, шум от полета здоровенного черного с бордовыми подпалинами, казалось дракона, могли заворожить и саму природу, а не только сидевшего на выступе скалы седого стройного человека в элегантном темно-синем сюртуке, расшитом серебром.

Красавец-дракон затормозил, полностью развернув тугие крылья, будто завис над самым краем скалы и грациозно приземлился, вытягивая шею. Заскрежетало, когти намертво вцепились в камень, посыпалась галька. Удар сердца, и на месте дракона - коленопреклоненный человек в черной кольчуге с бордовым отливом. Седовласый спокойно, с толикой теплоты обратился к прилетевшему, пристально всматриваясь в него:

- Ди, сколько времени прошло, а ты все такой же дерзкий нарушитель правил.

- Простите, наставник, не сдержался, - и Ди еще ниже опустил голову, лихорадочно гадая, что же такого запредельного могло случиться, чтобы Оракул призвал его на свой остров. «О-о-о, да это еще более интригует», - подумал дракон, всем своим естеством ощущая приближение сородичей, и быстро отошел к Оракулу, дабы не мешать крылатым.

Они приземлялись по очереди. Глаз было не оторвать от этой демонстрации красоты и силы. На остров Оракула прибыли еще четыре драконессы: Ая Дочь Ночного Неба, Бо Задира, Мю Поющая в Облаках, Ши Сизый Мрак, - самым последним на скальную площадку опустился Ли Ветер Ярости. Прибывшие были так рады встрече, что совсем не скрывали своих восторженных вскриков, обнимались, как братья и сестры, давно не видевшие друг друга. Драконессы плакали навзрыд. Они вот уже какой век беспрекословно соблюдали наказ трех «о» самого старшего из выживших драконов: осторожность, одиночество, ожидание - и вдруг такой призыв.

И только успокоившись, все уставились на Оракула. Тот загадочно улыбнулся, встал и ответил на множественные вопрошающие взгляды:

- Понимаю, идемте.

Они проследовали в пещеру Оракула, что само по себе было необычно. Здесь драконы находились впервые и поэтому смотрели во все глаза, - полюбоваться было на что, похоже, Оракул не тратил впустую время. Здесь, на идеально ровных, отшлифованных до зеркального блеска стенах, были искусно выбиты друг за другом все тейповые гербы драконов и устоявшиеся за тысячелетия боевые тукхумы*. На крайней тупиковой стене был поименно выгравирован состав последнего Совета Небесного Когтя, сверху над всеми именами виднелось грозное «Каас Непобедимый». Еще выше глубоко в камне была вырезана корона с зацепленным за один зубец символом власти - древнейшим артефактом «Огненный Коготь». Длинная цепь из голубого мифрила заканчивалась подвеской драконьего когтя, который по непонятным причинам ярко сиял.

- Магия, - восхищенно прошептала Бо Задира.

- Он загорелся вчера, - пояснил Оракул, тоже как завороженный рассматривая артефакт, хотя и простоял здесь почти всю ночь.

- Учитель, и что это значит? - подал голос Ди Танцор Восходящих Потоков, озвучив мысли всех.

- Все очень просто - в наш затерянный мир пришел глава фракции драконов, и, что еще удивительней, он владеет магией.

_________________________________

*Объединения тейпов


Глава 4. Схаши


«Что ж, сколько ни оттягивай, а решать нужно и поскорей, а то выгляжу как трутень».

Яр отдал приказ:

- Сообщения, находящиеся в категориях «неважно», «мусор» и «флуд», - уничтожить. Сообщения, находящиеся в категории «важно», - в архив. Остальное вывести для прочтения.

Выскочило всего четыре сообщения. Но открыть их он не успел.

- Хозяин, противник рядом, следует обратить внимание, - суровым хладнокровным голосом отчеканил Лян.

- Черт! - ругнулся Ярослав и, обернувшись, вздрогнул. - Вот правду говорят: помяни нечестивого, он и появится, - проворчал, злясь на свой секундный страх.

Невдалеке от барьера стояла колоритная образина из кошмарных снов. Человекообразная, черная как смоль, высокая, где-то под два метра. Голова - без признаков растительности - дыней, багровых шрамов в виде каких-то символов на ней было до дури - сплошное и жутковатое переплетение рун. Глаза круглые, белые, без зрачка, но самое ужасное и отталкивающее - это пасть. Грязно-желтые пятисантиметровые сросшиеся клыки торчали наружу, лапы с когтями свисали едва ли не до колен. Из одежды на аборигене была только набедренная повязка, но зато какая! Смотрелось это произведение, как шедевр ювелирного искусства в виде золотой кольчуги, похожей на переливающуюся чешую сеголеток. Еще, пожалуй, из необычного на теле особи было множество проколов, из которых торчали то ли тряпочки, то ли цветная растительность, завязанная в замысловатые узелки. На груди, чуть ниже мощной ключицы, в проколы были вставлены сплетенные из тончайших золотых нитей шнуры-браслеты, а в них вплетались три здоровенных светящихся кристалла: красный, голубой и ярко-зеленый.

Выскочило определение:

Схаш Уури, шаман, 456 уровень.

По выражению морды и злобному взгляду аборигена юноша понял сразу: с этими не договориться, только война до полного уничтожения. Тварь плотоядно рассматривала его, а Яр - ее. Тварюга что-то крикнула, и к ней строем подбежали, видимо, из засады с три десятка схашей, выглядевших на порядок бедней. Все просто и лаконично: кожаная набедренная повязка и короткое копье с очень длинным обоюдоострым наконечником и едва заметным едким зеленым свечением.

«Яд», - подумалось Ярославу.

Уури быстро выхватил из-за спины то ли трость, то ли посох с навершием из громадного ограненного кристалла бордового цвета, от которого на расстояние нескольких десятков сантиметров нет-нет да отлетали, вспыхивая и почти сразу потухая, большие багряные искры. Шаман, не спуская с жертвы глаз, крадучись приближался, сильно тряся своей тыквой, раздувал щеки, сопровождая все это действо визгом, угрозами и проклятьями. Во всяком случае, так понял Ярослав по кривившейся морде и жестам аборигена. Наконец этот клоун из ужасных снов подобрался вплотную к прозрачной стене и наотмашь стукнул по преграде. Во всем его виде и позе читалось: «Все, теперь пи...ц тебе, мой завтрак». Пару мгновений тварюга ждала, но ничего не происходило. Ни через пять, ни через десять минут, только бордовый кристалл заметно сбавил свечение. О, как бестия была разочарована и рассержена! Она топала ногами, царапала когтями барьер, изогнувшись, орала во всю силу своих легких, благо Ярослав ничего не слышал, - он лишь ухмылялся. Затем чучело в цветных завязочках жестами дало понять Яру, что он должен встать на колени. Эти эмоциональные кривляния, раздувания щек и угрозы оружием рассмешили землянина. Реакция от монстра последовала незамедлительно. Что он только ни делал: и плевался, и мочился на преграду, и даже пытался атаковать магией. Раз за разом о барьер бился то огненный шар, то пульсирующий зеленоватый сгусток, безрезультатно стекающий соплями. Охрана бестии тоже не отставала от своего босса - всем скопом тщетно и настойчиво с пеной из пасти долбила в преграду копьями.

«Надо бы и мне что-нибудь опробовать».

Ярослав со всей злостью зарядил «Кипятильником». В месте удара напротив главной твари аж защитный купол пошел волнами, но пробить его не удалось. Пока нелюдь ярился и отплясывал в ответ, парень поймал полный ненависти взгляд одного из воинов и уверенным голосом приказал:

- Убей шамана Уури! Давай, приказываю! Убей недостойного! - при этом истово возжелал уничтожить этого урода, проткнуть его возникшей из ниоткуда яростью. Неожиданно и вправду широкое зеленоватое лезвие насквозь пробило грудь шамана и прорезало его дальше, до самого седалища, чадя зеленым испарением.

«Вот же живучий», - подумал Ярослав, с изумлением отметив, что после таких повреждений шаман Уури и не собирался отправляться на возрождение. Он яро вцепился в лезвие двумя лапами и силой попытался освободиться и развернуться, при этом злобно крича. Что произошло дальше, Темный не совсем понял. Почему-то шаману не дали сдернуть себя с лезвия копья и не напали на того, кто ранил их командира. Все остальные «охранники» одновременно набросились и вмиг когтями и зубами разорвали своего бывшего предводителя на куски. И тут же жадно стали жрать его плоть. Смотреть на такое было страшно - от шамана за считанные минуты остался один костяк. Наблюдать этакую мерзость Ярослав не смог - отвернулся.

Когда он вновь решился бросить взгляд за барьер, там уже вовсю шел кровавый бой всех со всеми. Рубка была жестокой и скоротечной, в живых стался лишь один воин - высокий, с заметным зигзагообразным шрамом меж глаз. Победитель, весь израненный, обошел поле боя, бесцеремонно раскидывая трупы, собирая все, что осталось от шамана, а через какое-то время отыскал и набедренную повязку, и три кристалла, и торбу с жезлом. Он вынул из заплечной сумки тонкий нож с Т-образной ручкой и, оттягивая себе кожу, поочередно сделал три прокола на груди. Глубоко вздохнув, хладнокровно вставил в них крепления с кристаллами, совершенно не обращая внимания на льющуюся кровь. Тем временем Яр восхищенно смотрел на то, как страшные раны победившего в битве прямо на глазах затягивались, а секунд через тридцать и вовсе пропали, даже шрамов не осталось. Маг, удивляясь, прочитал:

Схаш Уури, шаман, 457 уровень.

Ярослав отметил, что новый преемник другой: он не смотрел на него с ненавистью или желанием сожрать. Абориген ударил себя в грудь и сказал что-то пафосное. Ярослав повторил жест точь-в-точь, таким же тоном проговорив:

- Вот и я говорю: дерьмовый мир.

Новый Уури еще немного постоял и с видимой борьбой с самим собой указал на посох, отошел метров на двадцать и всунул его в большой куст с фиолетовыми цветами, похожими на созревшие одуванчики. Они тут же выпустили в воздух летающие мерцающие семена, закружившие вокруг неоновыми парашютиками. Новый шаман оглянулся, махнул лапой, мол, пока, забери - это твоя доля; и, лихо, с места перепрыгнув куст, исчез.

- Дела-а. Получается, он мне, что ли, оставил? - прошептал Ярослав, почесывая затылок.

- Получается так, - сказала, поднимаясь с земли, Триа Ас, чуть дальше, ближе к школе, вставал Теген Ри. Оказалось, лефары все это время были рядом, а Темный их даже не заметил.

Из-за угла вышел гном и проскрипел осипшим голосом, будто жернова на мельнице провернул:

- Да, ты не перестаешь меня удивлять, младшой. Правильно говорит Ас: тебя нельзя оставлять без присмотра, рядом с тобой всегда происходит что-то удивительное и опасное.

Прохлаждались недолго, Ярославу было предложено сесть поближе к вырубке камня. Так он и сделал, продолжив разбор посланий.

«Четыре сообщения. А вот это уже приемлемо, почти десять минут, успею», - подумал Ярослав. Из этих четырех два были, как говорится: и хочется, и колется, и открывать страшно. Одно от Распорядителя академии магии, второе от Трилиста.

Первым открыл послание от Вея:

Честь и хвала, вы подарили надежду многим мирам Пояса, постарайтесь остаться в живых.

Вей Роу Трилист

Ярослав с лукавой смешинкой в глазах улыбнулся и быстро написал ответ:

Спасибо, грандмастер.

Надеюсь, я теперь зачислен в ученики, и не ищите брата, он рядом, в полном здравии, как и его источник.

Яр Роу Темный

«Да уж,многое бы отдал, чтобы посмотреть на лицо Вея, когда он будет это читать, в особенности мою подпись».

Громкие, потрясающие пространство удары гнома по скале навели его на мысль, и Яр решился, закричав:

- Эй, Ран, остановись на минуту, я отправляю ответ Вею, передай что-нибудь от себя, брату будет приятно.

Услышав такое, лефары остановились и одновременно выронили из когтей глыбы. Один обломок упал на заднюю лапу Ри, но тот даже не поморщился.

- Р-р-р-рф, - прорычали оба, а гном в ответ прогудел своим басом, причем не переставая неистово грызть кайлом скалу:

- Передай этому педе... - гном осекся и не закончил. Ярослав же под своей подписью быстро начертал дословно:

Р.S. От Рана Роу:

Мудила ты высоколобый, рад за тебя, что жив и в здравии, и засунь себе в задницу «Кольца Последнего Шанса», великая хрень это твое изобретение. И береги себя, брат, надеюсь, скоро свидимся. Да, и в нашем полку наконец прибыло, надо сказать, младшой Роу тот еще затейник, будто с тебя писан, с ним не соскучишься.

- Записано и отправлено, - прокричал Ярослав в ответ. На что рудокоп только кивнул, хмуро по-бригадирски зыркнул на застывших лефаров и заново включил их в работу. Все опять пришло в движение.

- Что ж, идем дальше, - сам себе сказал Темный и открыл послание от Распорядителя Темного Университета. На мрачном бланке, где фоном служила высоченная боевая башня, было словно вручную выписано огненными буквами:

Поздравляю с Великим деянием! Для вас, Инкогнито, сейчас лучшее решение - занять преподавательское место в академии: полный пенсион, возможность спокойно заниматься развитием вашего направления магии. Безопасность и высочайший доход гарантирую лично.

Надломив гербовую печать, вы тут же переместитесь в мой кабинет. Ваш статус - почетный гость, все охранные системы дружественны.

Главный Распорядитель Темного Университета, архимаг Игл Тамп

- С ума сойти, я еще школу не закончил, а тут место преподавателя предлагают в универе.

Яр погрустнел: «Вот бы родители порадовались такому повороту». Он потер виски, отгоняя апатию, вызванную воспоминаниями. «Надо все же спешить, время уходит. Одно радует - этот Распорядитель явно не пляшет под дудку эльфов». И он написал ответ:

Многоуважаемый Игл Тамп, вынужден отказаться от предложенной вами должности, я очень молод и недостаточно опытен для такой ответственной работы. К тому же намерен учиться в вашей академии и на ближайших испытаниях буду участвовать в качестве соискателя. Приглашение с вашей подписью у меня есть.

Р.S. Теперешнее мое местоположение очень далеко от Пояса Миров, по прибытии я обозначу свое присутствие и, если у вас еще будет интерес к встрече, немедля надломлю печать.

Яр Роу Темный

Чтобы поставить такую подпись, Ярослав секунд двадцать прислушивался к интуиции и наконец решил: «Была не была» - и расписался как есть, понимая, что приводит в движение необъятных размеров маховик вероятностей.

«Ну, что там следующее?»

С удовольствием открыл послание от Таис и увидел массу эмоций и восклицательных знаков.

Ура-а-а-а!!! Ты лучший!!! Вот ты жжешь там, лидер!!! Мы с братом, наверное, час прыгали от радости и счастья. У нас все нормально. Ждем тебя и тренируемся сутками под строгим присмотром Сасса Крика. Стрижи нашли место - закачаешься - и свили там огромное гнездо, думаю, скоро будет пополнение. Гномы с нами носятся, будто мы из золота и бриллиантов собраны, все о тебе выспрашивают. Они чем-то сильно обеспокоены.

Не удивляйся, что мы узнали, кто замутил это величайшее глобальное достижение. Мы с братом стали видеть сны, а в них такое! - просто галлюцинациями от усталости это не назовешь, там ты, какие-то антропоморфные существа в виде человекотигров, кровь, битвы и драконы. Очень ждем тебя...

Артур и Таис, клан «Полуночники»

- Занимательные у них видения, надо же, почти все верно, смущают только драконы.

Он посмотрел на счетчик и обомлел - а времени-то совсем не осталось. Быстро написал:

Спасибо. Рад за вас, молодцы, что не тратите время попусту, дел у нас впереди масса. Извиняюсь, что так коротко, - обстоятельства поджимают.

Сассу Крику или Дару Кру передайте от меня следующее: пусть порадуются - Роу опять в игре, и, более того, старший избавился от ЧЕНИ.

Яр Роу Темный

Открыл последнее и сразу интригующее сообщение от принцессы Хейро Камир.

Искренне поздравляю Ярослава Темного, лидера «Полуночников». Наверное, это самое значимое открытие в магии за тысячелетие. И это здорово, плохо другое - выжить после такого прорыва будет непросто. Нужна встреча, есть предложение, разрешающее многое.

И еще: прошу, если это возможно, аннулировать мое заявление о выходе из клана. Наш статус изменился, мы в бегах в лесах твоей родной планеты, пришлось убить нескольких светлых эльфов. Считаю, что мы с Серым Вороном можем быть полезны клану.

Хейро Камир

Письмо принцессы озадачило, а времени оставалось совсем немного - меньше минуты. Ярослав быстро отписался:

Ваше Высочество, спасибо за поздравление, я не все понял, но в скорости буду на Земле, чем смогу - помогу, тогда и поговорим.

Яр Роу Темный

Юноша находился в полной растерянности, отправляя ответ. «Что же это такое получается: и принцесса Хейро тоже, что ли, видит сны? Ну откуда она-то могла знать, что именно я разрушил ЧЕНИ? Удивительно».

- Отдых! - вдруг заорал Ран Роу и присел рядом с Ярославом, вытирая со лба выступивший пот, тут же подошли лефары, отказавшись присаживаться, - мол, мы совершенно не устали. Темный пожал плечами и достал четыре бутылки минералки. Все пили с большим удовольствием и нахваливали живительную воду с Земли.

- Аюр, о чем задумался? - мягко спросила лефара, наблюдая озадаченное выражение лица своего подопечного.

И Ярослав рассказал под распитие «Ессентуков» об их перипетиях с принцессой, о преследовании, о сожженном лагере, о «Клетке Забвения», последнем письме эльфийки, странной просьбе не выходить из клана и необычайной прозорливости Ее Высочества.

Гном смеялся задорно и долго. Вытирая слезы, выдал:

- Нет, ну это невозможно слушать, таких занимательных историй я еще не слыхивал. Яр, а может, ты незаконный сын Императора или даже дракон и просто тут нам крутишь мозги?

Ярослав шумно вздохнул, поджав губы.

- С последним ты угадал, я глава фракции драконов. Во всяком случае, так у меня в статах указано.

Гном выдал что-то зажигательное и непереводимое - скорей всего, это были отборные ругательства на староподгорном. Вскочил, сделал несколько пружинящих шагов в сторону и со всей дури вдарил по скале: не ради очередного камня, а для того, чтобы привести свои мысли и эмоции в порядок.

- А вы-то что молчали? - обвиняюще обратился он к лефарам. Ас с округленными глазами и вздыбленной шерстью огрызнулась, выпустив когти:

- Р-р-р-р-ран, мы и сами ничего не понимаем, - посмотрела на наставника школы Рекуса. Тот дополнил:

- Мы видели лишь сущность Аюра и его специализацию, вот, - и он вывел на обозрение то, что видел единожды в амфитеатре на Тирре:

Убийца Высших, специализация: Сумеречный Дракон

Наставник задумчиво почесал за ухом и продолжил:

- Убийца Высших - такого мы раньше не встречали, посчитали какой-то разновидностью ассасина, а специализацию «Сумеречный Дракон» приняли за красивое название группы каких-нибудь специальных способностей в плохих условиях видимости, типа кратковременной левитации при прыжках с крыши на крышу или чего-то в этом роде.

Гном кивнул, шумно вбирая в легкие воздух. В горле першило, нужно было успокоиться.

- Никогда не думал, что вживую увижу дракона, - прохрипел Ран Роу, - к тому же главу фракции, - он пошел по кругу, сверля Ярослава глазами.

- Эй, братва, что происходит? Вот я, здесь и живой, и мне тоже нужна информация, - призвал соратников лидер.

- Яр, ты можешь перевоплощаться в дракона? - вкрадчиво, в несвойственной для него манере спросил гном, на суровом лице старого воина отражалось яркое, почти детское любопытство, которое совершенно нельзя было скрыть.

- Нет, - коротко ответил Ярослав. Ран Роу этим ответом был явно разочарован, можно сказать, почти повержен, он даже побелел.

- Ничего-ничего, - повторял и повторял гном, - научишься. И тогда мы ого-го! - он погрозил кому-то воображаемому кулаком. Темному пришлось схватить эту ходячую скалу и повиснуть на ней - только тогда Роу остановился.

- Мне кто-нибудь что-нибудь объяснит? - взмолился Ярослав. На что гном, картинно насупившись, загудел своей неподражаемой трубой.

- Да что там говорить, ты Роу, дракон и глава фракции. Значит, одно слово, и за тобой пойдут все кланы гномов. И не только гномомв, - просопел он, - в твою фракцию могут войти все отверженные. В парламенте еще с незапамятных времен фракций четыре: Эльфы Светлые, Эльфы Темные, Гномы и Драконы. - Он покряхтел, будто припоминая, - мест всего четыре тысячи. Правда, уже давно все решают эльфы. Гномы стараются, конечно, - развел руками, - но много ли они могут? Все предложения отклоняются большинство. А вот если, - и тут глаза его засверкали радостью, - драко-оны возьмут свое место. Свою тысячу. То у такой совместной фракции мно-огое может выгореть. Представь только, как это отразится на жизни тысяч, да что я говорю, миллиардов существ! С тысяч планет!

-А можешь показать, как это у тебя получилось стать драконом? - перескочил опять, видимо, на больную тему Ран Роу.

Ярослав, напряженно обдумывая сыпавшуюся на него информацию, приказал про себя:

«Ева, дорогая, выведи на всеобщее обозрение глобальное достижение, где упоминается фракция драконов».

«Слушаюсь, хозяин», - и тут же пред гномом и лефарами прямо в воздухе высветилось:

Внимание:

Глобальное достижение Пояса Миров: ????? совершил Первую инициацию перерождением

Возрождена фракция Драконы

Выполнены достижения Перворожденный, Первый в Модификации

Премиум награды: (отягощение - квест от МММ - «Спасение соратников», время выполнения 6 часов)

Адаптация +1

Сопряжение +1

Модификация +1

Навыки: Микромоторика, Ассасин

2000 ОХ

3000000 золотых

Дополнительные награды в случае выполнения квеста «Спасение соратников»

?????

?????

- Вот же эльфяра дохлый, как крепко закручено! - ляпнул гном. - Чувствую, покуролесим мы знатно. Эх, повезло же мне!

- Аюр, что за основа использовалась при инициации? - задал вопрос Теген Ри, что-то про себя решая.

- Удалось выполнить квест и спасти соратников? - проурчала Триа Ас, светящаяся, как лампочка.

- Соратников спас, сейчас они у гномов, кстати, оба Убийцы Высших, а моей основой, вам как ближайшим друзьям скажу, послужила «Книга Сумерек».

Гном нервно громко хохотнул.

- О-о-оу, это многое объясняет.

Лефары как болванчики синхронно закивали головами. Картинка еще та - не разрыдаться бы от смеха.

- Эй, народ, хорош восхищаться и попусту тратить время, что случилось - то случилось. Хотелось бы вернуться к письму принцессы Камир.

Наставник рыкнул, видимо, соглашаясь, и ответил:

- Как раз в этом нет ничего удивительного, ты, Аюр, просто еще не в полной мере представляешь, с кем тебе придется иметь дело. Светлые ни с кем не церемонятся, даже со своими главными союзниками - темными эльфами, ведь род Камир имеет очень весомые права на главный трон. Они уже давно целенаправленно ослабляют этот род, отец и мать принцессы заражены ЧЕНИ и не смогли родить полноценного наследника. Теперь тебе понятен ее порыв остаться?

Ярослав кивнул.

-Теперь да. Спасибо.

А Ри продолжил:

- А с ее прозорливостью тоже все просто и ясно - рядом с ней Го Серый Ворон, это известный маг, с отличием закончивший академию, уверен, именно он просчитал тебя, в уме и способностях ему не откажешь. Твое противостояние там, на охоте, явно его впечатлило, опять же, работа «Клетки Забвения» и архимага бы озадачила. Он просто соотнес все факты и сделал правильные выводы. Дополню лишь, он и принцесса - это бесспорно отличные приобретения для клана, если, конечно, связать их клятвой.

- Н-да-а-а, впечатляет, умеешь ты, братишка, замутить, - пораженный всем происходящим, прогудел гном, качая головой. - Не удивлюсь, если за эту твою «Клетку Забвения» тебе также дали глобалку.

- Ага, дали, - подтвердил Ярослав, вздохнув, типа, так достали, так достали эти глобальные свершения.

- И много их у тебя? - спросил гном, упершись подбородком в рукоять своей любимой кирки. В хитрых глазах зажглась плутовская искорка, сейчас Алый Молот четко почувствовал: если они будут идти за этим парнем - любимчиком системы, - гномы снова станут великими.

Лефары навострили уши - они по природе своей были жуть как любопытны. Яр пожал плечами, постарался сделать морду кирпичом и выдал:

- Не знаю, много это или мало, но около десятка точно.

Гном с серьезным лицом тут же переспросил:

- Правильно ли я понимаю, ты говоришь, что у тебя десяток глобальных достижений Пояса Миров?

- Верно, - подтвердил Ярослав.

Кирка выпала из рук гнома, а лефары присели.

- Извини, - раньше всех нашелся Ран Роу, - ты понимаешь, что этого не может быть? Зачем такое говорить? - как-то грустно прошептал гном. - У Вея Трилиста семь, а он прожил тысячу лет.

Яр несколько мгновений смотрел на обескураженное лицо гнома - тот, похоже, вправду не верил. Юноша подумал: а что ему скрывать и зачем?

- Ева, выведи, пожалуйста, для общего обзора все мои глобальные достижения Пояса Миров.

Их было ровно десять.

Но их прервали.

Лефара вдруг вскочила и, грозно и громко рыча, указала на барьер - там под странными серыми стягами в их сторону шла целая армия.

Глава 5. Сапфировая книга

Могло показаться, что почти ничего не изменилось, все осталось, как и раньше. Теплый ночной туман стелется над пахучим разнотравьем, почти неслышно шепотом поют колыбельную вековые дубы, буки и платаны. На знаменитых королевских лугах Ричмонд-парка пасутся непуганые благородные олени, а на красивых обзорных площадках все так же открывается вид на высотные здания Лондона. Вот только в этих гигантах ни огонька, в окнах страшная, пугающая темнота.

В замке Наместника, не в пример древнему городу, все сияло огнями. Выглядел замок со вчерашнего дня торжественно и величественно, как никогда. Даже издалека чувствовалось дыхание грандиозного празднества, об этом говорило многое: огромное полотнище флага клана Белая Ветвь, водруженное на самом высоком шпиле и развевающееся на ветру; высокие покатые стены, десятки разнообразных куполов, величественные боевые башни-великаны, будто вставшие на охрану. Все это со вкусом подсвечивалось. Буквально с первого взгляда любому становилось понятно - на это красочное действо затрачены немалые средства, и наняты лучшие мастера своего дела. А внизу у открытых крепостных ворот невероятной толщины было смонтировано несколько огромнейших порталов, именно там стоял невероятный гвалт постоянно прибывавших гостей.

Лишьв одном помещении замка царил тихий сумрак, как и положено самому охраняемому и таинственному месту. Башня «Белого Ключа», в отличие от остальных боевых цитаделей, располагалась не на периметре крепостных стен, а в самом сердце замка, на парадной площади. Вход в нее во все времена охранялся беспрецедентно, в это средоточие знаний, мудрости и тайн пускали только по личному распоряжению Наместника. Именно здесь, в этом Замке Захвата, покорившем тысячи миров и сменившем тысячи владетелей, хранилась вторая по значимости библиотека в стране светлых эльфов. Ее охраняли тщательней, чем сокровищницу Наместника. Тем более сейчас, во время десятидневного бала, доступ в залы хранилища и вовсе были закрыт, а огни освещения притушены. Хотя нет, все же одно светлое место в знаменитой библиотеке имелось. Над огромным столом, будто специально спрятанным за самыми дальними стеллажами, горел яркий свет. Там увлеченно трудился сам Хранитель.

И как бы ни прятался этот библиотечный червь от шума и суеты, но и сюда, в это, казалось бы, укромное место, словно приливными волнами, доносился праздный рокот Большого бала. Лишь поэтому маг-библиотекарь работал со странной конструкцией на голове, собранной из подушек и шелкового кушака от халата. В чем не было ничего удивительного. В «Белом Ключе» действовал строжайший запрет Императора на использование любой маги, кроме специальных восстанавливающих библиотечных заклинаний, нарушителя оного указа неминуемо ожидала пыточная и эшафот. И только это мешало библиотекарю использовать полог тишины.

Огромный массивный стол Хранителя на первый сторонний взгляд казался каким-то нагромождением нереальностей. Несколько светящихся кристаллов-накопителей, странные артефакты непонятной формы и назначения, мигающие разноцветными огоньками и символами, большой куб из, казалось, живого жидкого металла, перемешивающегося с огромной скоростью, и еще масса сомнительных объектов. Все это нагромождение и сам Хранитель с подушками на голове совмещалось замкнутой силовой линией. А по центру этой биохаосмагической технологии в воздухе парила, видимо, когда-то наполовину сгоревшая толстая книга. Периодически этот объект реконструкции с тонким противным звуком вибрировал и даже отплясывал в воздухе замысловатые па.

Библиотекарь, который и сам светился от проходящей через него энергии, быстро шевелил пальцами рядом с возрождаемой книгой, и лишь когда она сильно вибрировала, откидывался назад, давая отдых рукам... Вблизи можно было заметить, что утраченная часть тома в мельчайших подробностях обозначена едва видимым красноватым свечением, будто у магического фолианта проснулись воспоминания о когда-то сожранной огнем плоти.

С руками напряженно работающего тоже все было непросто - от кончиков пальцев мага отходили едва видимые глазу тонкие лучики с утолщениями на конце в виде небольшой ярко светящейся бисеринки. Библиотекарь с немалой сноровкой ткача пространства нежно, но быстро прикасался кпустотевслед за уже восстановленными участками, и на месте пустотыпоявлялась материя. Так, по миллиметру, по крупинке книга и возрождалась. Почти сутки кропотливой работы подходили к концу. Эдо Эллисе едва держался, он был уже совсем рядом с триумфом и не собирался отступать, даже несмотря на показатели здоровья, тревожно пульсирующие в красном секторе. Маг скрипел зубами и, упорно превозмогая боль и усталость, двигался все дальше и дальше, к своей заветной цели.

Под самым купольным сводом башни гуляли отсветы и тени, бесстрастно взирая с высоты на все потуги старого мастера, когда вдруг от одной из них отделился значимый кусок и устремился к стене. Странная тень-перебежчик пробралась на стеллажи, а после по книжным полкам прокралась на узорное гранитное основание, неожиданно поднялась с гранита, немного постояла плоским контуром и быстро приобрела объем и цвет.

- А вот и я, - совсем неслышно прошептал Вей Трилист с веселыми чертиками в глазах и кривой ухмылкой на лице. Маг осмотрелся, в очередной раз подивившись сообразительности Хранителя и его остроумной находке - переделке библиотечного заклинания «Нетленность». Оно применялось по большей части к очень ветхим книгам, теперь же это слегка переработанное магическое творение блокировало все артефакты контроля в помещениях башни, заключая их в какие-то блестящие коконы.

«Видимо, старею, даже убивать такого жаль», - подумалось лазутчику.

Эдо Эллисе глубоко с хрипом вдохнул, будто всплыл с большой глубины, а на стол шмякнулась невероятная синяя книга, сияющая, словно большой сапфир. Маг натужно засмеялся, содрал с себя надоевшие подушки, откинув их на пол. Услышал тихий свист, удивленно обернулся, но ничего не увидел. Совсем ничего.

«Вот и до звуковых галлюцинаций дожил», - первое, что пришло на ум. Мастер-библиотекарь совершенно не заметил, как в край стола рядом с ним воткнулось небольшое жало и слегка зачадило.

Эдо пришло долгожданное сообщение. Магу очень хотелось посмотреть на свое глобальное достижение - в том, что его работа достойна этого, он даже не сомневался. Но «Сапфировая книга» манила куда больше, ведь Хранитель был истинным библиотекарем. Он потянулся к ней и тут почувствовал упоительный аромат.

«Откуда это чудо?»

Эдо принюхался и с удовольствием втянул в себя восхитительно-сладкий воздух - и все, темнота. В массивном кресле, откинувшись с удивительно расслабленным и довольным лицом, открыв рот, сладко спал Хранитель Белого Ключа.

К нему уверенной походкой хозяина положения, выхватывая кинжал, подошел Вей Трилист. Но его намеренья изменились, когда он увидел лежавшую на столе книгу.

- Боги системы, это же, это... - прошептал, стуча зубами, старый мастер. Его лихорадило. Маг-артефактор бережно взял в руки это наследие древних. Трилист оказался прав - это было то, о чем он подумал, - артефакт, основа древних. Вей с замиранием сердца прочитал высветившиеся статы:

Сапфировая книга

Увеличение мощности источника от 50% до 300%

Помощь в становлении (индивидуально, рандомно)

????? (рандомно)

????? (рандомно)

Дополнения:

*При инициации и должной совместимости возможно перерождение и получение боевой формы (дракон)

*Внимание! При инициации возможен риск окончательной смерти

Артефактор спрятал кинжал, сразу ставший ненужным, и с неподдельным интересом посмотрел на Хранителя.

Так-так, вот дела, в стане эльфов, можно сказать, в альма-матер воссоздается проклятая основа, только за хранение или продажу которой грозит неминуемая окончательная смерть.

- Кто же ты такой, Эдо? - заинтересованно бросил Вей Трилист, приступив к обыску.

Через минуту артефактор пришел к ошеломляющим выводам - библиотекарь не эльф, а хуман, и у него рабский ошейник, сильно отличающийся от обычного.

- Кто же ты такой? - повторился Трилист, пристально разглядывая раба. - Тут нужно поискать тщательней, - довольно потирая руки, решил давний враг эльфов.

Где-то с час, а то и больше, упорный лазутчик, с удовольствием игнорируя запрет Императора, пользовался поисковыми заклинаниями. Но полученный результат его больших ожиданий не оправдал. Ничего стоящего найдено не было, разве что удалось разыскать несколько древних закладок, в них Вей обнаружил лишь золото и драгоценные камни, а из более-менее ценного, пожалуй, только пара больших кристаллов-накопителей.

- Не верю, - почти крикнул Вей Трилист, краем глаз посмотрев на Хранителя. «Ну не может такой искусник не иметь заначки, она просто обязана быть!» - Что ж, пойдем другим путем.

Он опять достал кинжал, нашел нужную посуду - благо этого добра в мини-лаборатории башни было завались - подошел к Хранителю, хладнокровно сделав надрез, набрал полную склянку крови. Следом подсунул испытуемому под нос что-то едкое, тот скривился, из глаз полились слезы - Вей собрал и их. Скрыв следы своей деятельности лечебными заклинаниями, маг отошел в самый темный угол и, удостоверившись, что это лучшее место, притащил туда читательский стол и более-менее удобный стул.

Легендарному артефактору развернуть свой алхимический комплекс не составило большого труда. А через полчаса в этом темном углу все бурлило, парило, свистело и переливалось из колбы в колбу.

- Ну посмотрим, - удовлетворенно сказал Вей, вытирая руки. Он взял одну из колб, закрыл пробкой - внутри что-то интенсивно бегало.

Мастер подошел к Хранителю и поднял склянку на уровень глаз. Внутри сидело нечто среднее между личинкой короеда и многоножкой: бордовая голова, тонкие, словно усики, жвалы, остальное тело противного бело-серого цвета. Огромная личинка совсем разумно уставилась на мага, звонко и жалобно зашипела. И, как это ни странно, маг обратился к насекомому.

- Эй, старый паскудник, ты готов к работе? Сделаешь все правильно и не повредишь мозги Хранителю - развоплощу, даю слово.

В ответ Вей услышал в голове тонкий дребезжащий от волнения голосок.

«О-о-о, хозяин-н-н, я столько работал на вас, столько работал и сейчас готов, раб не подведет, не сомневайтесь, хозяин, разум Хранителя не пострадает, раб все понимает, но хозяину не верит - великий обманет, обманет».

- Ладно-ладно, не звени, я сказал - это будет твоя последняя оплата, значит, - последняя, уговор скрепим системной клятвой, - мозгогрыз от этих слов так забегал по колбе, что она нагрелась, как показалось Трилисту. - Эй, эй, не мельтеши, не расстраивай меня, иначе передумаю, - мерзкая на вид личинка застыла - даже усиком не шевельнет. - То-то, поганец, - погрозил ей пальцем Вей. - Давай к делу, мне нужно знать, где находится главный тайник Хранителя библиотеки, и где лежат самые ценные книги, тогда освобожу, не сомневайся, и не забудь про мозги Эдо, сам понимаешь, чем это тебе грозит. Ну давай, личинка, ты еще помнишь свое имя, помнишь о клятвах? - та закивала красной головой - мол, все понимаю, все сделаю. - Давай не затягивай, наше с тобой время не ждет.

И тоненький голосок, дрожа еще больше, затянул:

«Я, Эллий Красный Ворон, глава королевских егерей, клянусь своей кровью и кровью своих детей и отцов, что не причиню вред вольный или невольный подгорному народу, Вею Трилисту, его роду, его друзьям и соратникам. И если я нарушу эту клятву, пусть система покарает меня окончательной смертью».

- О как, меня аж пробрало, честное слово, - прокомментировал Вей Трилист и продолжил свою часть клятвы. - Я, Вей Роу Трилист, главный маг Подгорного королевства, член королевского рода Роу, клянусь: если Эллий Красный Ворон полностью выполнит следующие три условия, обязуюсь развоплотить его сущность и не мешать вольно или невольно его возрождению. Первое условие: добыть информацию о местонахождении скрытого хранилища библиотекаря. Второе условие: найти тайник с наиболее ценными книгами в башне «Белый Ключ». Третье условие: интеллект Эдо Эллисе после изъятия искомой информации должен остаться сохранным. И если я нарушу эту клятву, пусть система покарает меня окончательной смертью.

На последнем слове звонкий голосок бывшего егеря почти перешел на ультразвук. Вей Трилист подошел к Хранителю, поднес колбу к его уху и открыл пробку. Красноголовая мерзость проскользнула в раковину. Понимая, что работа личинки может продлиться долго, артефактор решил размяться. Он выхватил узкие мечи и закружился в боевом танце, постепенно увеличивая и увеличивая скорость, иногда замирая на несколько секунд в странных позах, а потом вновь срываясь в стремительный бой с тенями. Три часа он кружился в полумраке, наслаждаясь и нагружая тело, пока наконец не услышал тонкий, едва слышимый заплетающийся писк в голове - стало ясно, что мозгогрыз на пределе.

«Готово, великий».

Вей подскочил к креслу - личинка уже выползла и успела нарастить здоровенные жвала. Подставленную руку она тяпнула со всей яростью обозленного за века пленника, пробив насквозь. Брызнула кровь, Вея передернуло и выгнуло дугой, по голове будто молотом ударили - его едва не стошнило. Зато маг увидел все, что просил, и даже больше - он четко, словно поэтапно, перенял несколько личных бытовых заклинаний библиотекаря.

- Что могу сказать, Эллий, работа сделана на «отлично» и даже больше, ну и я не останусь в долгу. Слушай меня и поверь, Красный Ворон, грядут перемены, кровавые перемены, и прежде чем примкнуть к одной из сторон, на этот раз подумай хорошенько и сигналь, если что.

Артефактор скинул большую личинку на пол и без сожаления наступил на нее ногой, сущность, отправившуюся на возрождение, он, согласно договору, не тронул.

Использовал еще одно элегантное заклинание Хранителя - также что-то из бытового канцелярского. Оно работало как схожее поисковое из арсенала эльфийских егерей - «выявление скрытого», только в очень узком диапазоне и, возможно, действовало исключительно с книгами этого хранилища. После применения Вей увидел на некоторых стеллажах тома с неоновыми метками не больше сантиметра в диаметре - круг с пятипалой дланью в центре.

«За века Эдо неплохо поработал с оценкой собрания, вот только зачем?» - задавался вопросом Вей, но разумных версий у него пока не было. Честный грабитель, несколько раз проверив, что берет, и удостоверившись, что это и вправду ценные экземпляры, не стал больше тратить время и после многочасовой работы прихватил все отмеченное в свое безмерное хранилище. Страшно довольный таким приобретением, отдав похвалу гремевшему балу и вековой беспечности охраны, он переместился в подвалы башни, где находилась огромная специальная печь для уничтожения артефактов древних.


Номер заказа 1785464, куплено на сайте LitNet

Рядом с ней Вей офстановился, сделав на всякий случай дчва шага назад, и кинул невзрачное опловянное кольцо, снятое с руки Хранителя, на пьлиту с небольшим затертым символом. Кольцо покатилось, словно его что-то притягивало, и замерло, будто примерзло. Где-то глубоко в недрах щелкнуло, брякнуло, и эта плита с затертым символом плавно взлетела и зависла в воздухе. Вниз шла слегка подсвеченная лестница. Маг без раздумий спустился - вспыхнул свет, и Трилист увидел больших размеров круглую комнату, где на подставках стояло множество магических книг с разной степенью повреждений: от почти сгоревших до слегка опаленных. Вей прошелся по кругу, трогательно касаясь книг. Эмоции зашкаливали, такого сокровища он не ожидал.

- Боги системы, да тут одни только основы древних!

В голове стучало: да Эдо со своими навыками и эти книги - бесценное сокровище. Артефактору подумалось: «По-видимому, Хранитель не одну сотню лет каким-то способом спасал наследие древних». Вей еще какое-то время мерил шагами секретную комнату и наконец решился.

- А мы попробуем...

***

Стояло   такое  раннее   утро,   что  даже  птицы   еще   не   проснулись.   В   лесу  было  тепло,   тихо,   влажно   и   торжественно  -  все  готовились к встрече вечного огненнолицего благодетеля. На краю небольшой поляны, заросшей вереском и ромашками, на куске дерева сидела полевая мышь и тщательно занималась утренним моционом. Чистка шкурки - дело серьезное. Но мышь отвлеклась и насторожилась - что-то было не так как всегда. Тут же рядом с ней бесшумным вихрем пронеслись две тени, едва не затоптав. Зверек пискнул и стремглав бросился в свою спасительную норку, на мгновение увидев в небе хищных существ, - таких огромных и опасных, каких еще не встречал.

Бег на юг в направлении гор выдался для принцессы темных и ее учителя сущим кошмаром, постоянные тяжелые стычки с местной фауной и флорой настолько изматывали, что сил уходить от погони было с каждым днем все меньше и меньше. А егеря светлых, понеся значительные потери, полностью изменили тактику и теперь гнали их, как зверей, используя привезенных ездовых грифонов, ничем не рискуя, раз за разом находя их с воздуха, расстреливая из луков и пытаясь зацепить отравленной стрелой. Серый Ворон с принцессой слаженно развернулись на бегу, одновременно выстрелив, Го ударил своим фирменным фаерболом, Хе под это огненное послание успела трижды спустить тетиву, и они припустили дальше, надеясь добраться до края леса.

Удар наставника пламенеющим росчерком разрезал надвое утреннее небо, мощно ударил по защите передового грифона и взорвался. Птицу-льва сильно откинуло, и она, беспорядочно махая крыльями, рухнула на землю так, что та дрогнула. В глазу странного создания по самое оперение засела стрела - с этим много не налетаешь.

Олли Сумрачный и егерь-погонщик, управляющей зверем, отправились на возрождение. На поляну с шумом садилось множество грифонов. На краю леса под прикрытием кустарника стоял Го и его ученица, наблюдающие за этим.

- Учитель, их очень много, и они свежие, нам не уйти от них сегодня, - спокойно сказала принцесса Камир.

- Вижу, ты права, моя девочка.

Го посмотрел на воспитанницу - она и в самом деле была спокойна, в этот момент он гордился ею. Труд мага не ушел в землю, эта хрупкая, казалось, избалованная донельзя особа наконец превратилась в настоящего достойного эльфа. «Я выполнил приказ, Ваше Величество», - мысленно обратился он к отцу принцессы. - Что предлагаешь? - спросил красавицу со стальным стержнем.

- Бой, пока у нас есть силы, или часов через восемь нас возьмут, как трехмесячных крольчат. Оу... Го, я получила письмо от клан-лидера «Полуночников», - и эльфийка вывела сообщение на обозрение:

Ваше Высочество, спасибо за поздравление, я не все понял, но в скорости буду на Земле, чем смогу - помогу, тогда и поговорим.

Яр Роу Темный

Серый воронтихонько присвистнул, а потом глухо засмеялся, прикрывая ладонью рот. Принцесса тоже заулыбалась, подражая учителю. Она многое переняла от своего наставника и теперь дивилась сама себе - они смеются рядом со смертью, с возможным пленением и последующими лишениями. Но на душе было почему-то легко и радостно. Вдруг Хе поняла - она сильнее всех этих ублюдков, и эта приобретенная уверенность - подарок ее учителя, судьбы и того далекого таинственного парня - никуда не денется, это сокровище навсегда останется с ней. Принцесса не сдержалась и как дочь обняла Серого Ворона. Серый отечески похлопал ее по спине, подбадривая, и все так же спокойно подтрунивал вперемешку с ехидными, но добрыми словами.

- Хе, представляешь, мы оказались правы с ЧЕНИ, а еще твоя цель оказалась королевских кровей, ты первая в истории открыла охоту на выходца из рода правителей и легендарных воинов.

- Да уж, - согласилась принцесса со смешинками в глазах, - я теперь такая же, как ты, - безбашенная.

Серый ворон опять зажал рот, как мог, перекрывая приступ рвавшегося наружу смеха. Отдышавшись, Го продолжил:

- Теперь без шуток, похоже, у гномов на самом деле подрастает достойная замена легендарным братьям Роу. Вот только как им удавалось скрыть одну из ветвей рода - не ведаю и даже не представляю, как это возможно, вот же умники. И знаешь, что-то подсказывает мне, что он придет за тобой - не может не прийти, ты член клана, оповещение о твоем пленении он получит сразу. И если он хотя бы на пятьдесят процентов Роу, я тебя уверяю, Наместник нежданно получит Армагеддон прямо у себя в этом демоновом замке, который все называют Замком Захвата.

- Да будет так, - пожелала принцесса. Го потрепал ее по голове, как в детстве, и они обнялись, теперь уже как два воина перед смертельной битвой.

- Идем, девочка, время кровавой жатвы, - торжественно сказал Го Серый Ворон. Принцесса, улыбаясь, посмотрела на завораживающее встающее солнце, выхватила клинки, подставляя их под первые лучи, и во всю силу легких заорала боевой клич:

- Р-ра-а-а!!!

- Р-ра-а-а!!! - подхватило боевой призыв лесное эхо, приняв этих двух безумцев за своих.

Глава 6. Веретено пролома

Лефара вдруг вскочила и, грознои громко рыча, указала на барьер - там под странными серыми стягами в их сторону шла целая армия. Аборигены подошли и организованно встали.

- Сколько же их?

- Без счету, - оскалившись, прорычал Ри, оглядывая ряды врагов, пришедших по их души.

- Тяжко же нам придется, - подытожил Ярослав, с задумчивым видом почесывая затылок, чем вызвал улыбки соратников. Пройдя не одну битву, все понимали: какими бы они ни были искусными воинами, их уничтожат. В молчании по периметру обошли всю школу, что и говорить - радостного мало, куда ни глянь, везде стены отточенной стали, клыки, когти и ненависть.

- Работаем, - глухо сказал гном, - у нас еще сутки, за это время многое можно сделать. Яр, попробуй как-то сцепить обломки своей магией, тогда я смогу применить скрепы крепостных стен. Это уже будет совсем другое дело.

Ярослав кивнул, и работа закипела с удвоенной силой, их подгоняли злые взгляды.

Здание школы быстро обрастало навалом камней, Яр отошел подальше, на самый угол, ближайший к скале и поэтому заваленный по самую плоскую крышу. Здесь и решил опробовать идею. Зашел в конструктор, приблизился манипуляторами к щели между глыбой и стеной здания и применил «Диффузное сращивание» - что-то получалось, но далеко не то, чего хотелось. Выходило коряво, с большими дырами и совсем не прочно. Ран с одного удара разбивал эту недолговечную сцепку, как бы ни старался Темный. Немного передохнув, он попробовал чуть по-другому - отошел шагов на пять, сел и погрузился в транс, открывшись энергиям. Оказалось, для эмоций преграда не существовала, от армии аборигенов прямо сквозь барьер дул штормовой ветер ненависти и страха. С учетом старых ошибок, аккуратно, чтобы шаманы аборигенов не заподозрили ничего раньше времени, Яр зачерпнул какую-то малость и, направив все забранное на массив камней, дополнил обобщающим приказом уплотниться и срастись, ясно представив себе, как обломки спекаются в единое целое. Масса камней перед глазами подернулась легкой дымкой и с ощутимой вибрацией осела. Похоже, получилось, во всяком случае, теперь камни смотрелись монолитом.

Перед глазами развернулось:

Зафиксировать последовательности? Да/Нет

Дайте название заклинанию.

Ярослав, немного поразмыслив, выбрал очевидное и вбил слово «Монолит».

«Вроде неплохо получилось, и название подобралась соответственное».

Первое, что он почувствовал, выйдя из конструктора, - это нешуточный жар, исходящий от камней, - охлаждаясь, они слегка потрескивали. Чуть в отдалении, покинув свои копи, стоял, словно пришибленный, гном, поглядывая то на воссозданную скалу, то на Ярослава. Пока Ран занимался созерцанием и слегка тестировал прочность гранита своей легендарной киркой, юноша открыл пришедшее от системы сообщение:

Внимание:

Глобальное достижение Пояса Миров. Маг ????? Совершил открытие нового направление в Магии Аффекта - Раздел Фортификации и Строительства

Выполнено достижение: Фортификатор отрицательных эмоций

Награды:

Мастер Магии Аффекта+1 ранг

Навык: Мастер Магии Фортификации и Строительства 3 ранга

Модификация +1 (доп. - Скоростной манипулятор - мгновенный захват, удержание, подтягивание, отдаление, заморозка, разогрев)

1 000 ОХ премиум (без ограничения ГОР)

5 000 000 золотом

*Доступные при режиме Инкогнито оповещения в Системе будут осуществлены при появлении обладателя в Поясе Миров.

Темный вышел из конструктора и сразу услышал донельзя довольный скрипучий бас старшего брата:

- Дали глобалку?

- Ага, - просто бросил Ярослав.

- Даже не сомневался. Знаешь, Аюр, только за эту твою работу с камнем гномы, когда узнают, скорей всего, отольют тебя в металле и поставят на триумфальной площади столицы. А это твое новшество можно повторить? - Ярослав утвердительно кивнул. - А передать умение кому-то, мне, например, или другим гномам возможно?

- Думаю, пока нет, а в дальнейшем - конечно, - заверил молотобойца парень. Гном заулыбался во всю ширь своего рта.

- Чур, я буду первый.

Яр, согласившись, кивнул:

- Договорились, - и они скрепили договоренность рукопожатием.

***

Каторжные работы с небольшими перекусами и распитием «Ессентуков» завершились только к утру. Все это время Ярослава мучили мысли о том, распределять или не распределять премиум ОХ, которых скопилось уже целых три тысячи, полученных за ЧЕНИ и «Фортификацию». В итоге, он решил пока не тратить все под ноль, вдруг дадут что-нибудь интересное, вроде вот этого - Темный снова просмотрел призовую составляющую достижения «Непревзойденный»:

Открыта возможность получения премиум-навыка Ловец Душ

Открыта возможность получения премиум-навыка Распорядитель Душ

Открыта возможность получения премиум-навыка Пожиратель Жизни

Открыта возможность получения премиум-навыка Воровство Маны

И Яр ограничился следующим: двести очков вбил в Мастера Магии Аффекта и четыреста - в Мастера Магии Слова. Все-таки это его самая эффективная в бою сила. Получилось так:

Мастер Магии Аффекта 20 ранга 2 000Мастер

Магии Слова 10 ранга 1 000

Закончив с цифрами, парень бросил взгляд на своеобразную каменоломню и сам удивился. От скалы, некогда возвышавшейся над зданием, почти ничего не осталось, зато школа стала неприступной глыбой с двумя щелями-бойницами и узким входом-расщелиной.

- Семь часов осталось до падения барьера, - устало прогудел Ран Роу, убирая кирку. Отошел на десяток шагов и с ухмылкой заявил: - Хорошая работа, дынеголовым непросто будет нас оттуда выковыривать.

***

Ар Оракул и сам жаждал действий, причем немедленных, но он даже не представлял, что могут вытворять от радости уже, казалось бы, взрослые драконы. Они давно с затаенной надеждой ждали свершения этого пророчества. Каждому из собравшихся вспомнился ужас расставания с родными и первый день в этом мире. Они прибыли сюда потерянными, беспомощными и безгранично несчастными, готовыми умереть от горя и слез. Тогда, в первые минуты после перехода, молодые драконы жались друг к другу, будто щенки в мешке у уреза мутной воды, подсознательно понимая, - им осталось жить мгновения.

- Как давно это было, как давно...

Светлое марево на востоке и крепкий соленый запах океана принесли с собой наполненные страданиями образы из прошлого.

Вместо привычного светила какое-то яркое марево на горизонте, глава Ар Оракул стоит на этой же скале там, у края, его длинные волосы треплет ветер нового мира, а он смотрит вдаль, на непривычное зарево, где будто смешиваются в одно целое огонь, вода и небо. Дракон слово видит что-то там, в этом непривычном сиянии.

- Плачьте, плачьте, драконы, по своим родным, сегодня можно, сегодня не стыдно. Нужно помнить их, каждого ушедшего за черту, - громко кричит Ар Оракул, перекрывая всхлипы и причитания молодняка, вой ветра. - Но сложите в сердце своем и другое, и верьте, наступит время, и придет в этот мир избранный, и мы пойдем за ним, пойдем без оглядки. В нем наша сила, наше будущее и надежда на возрождение!

Ар вдохнул полной грудью, видения прошлого отпустили, он обернулся и сказал:

- Мы не будем ждать, когда истинный придет к нам, наше крыло вылетает на поиски само, для этого я и собрал вас, - Оракул поднял на вытянутой руке «Огненный коготь».

Драконы сразу притихли, созерцая символ власти. Ар разворачивался на месте, а «Коготь» зримо менял интенсивность свечения, показывая, где, в какой стороне находится его истинный хозяин.

- Он там, - жестом указал направление Оракул, - и он, скорее всего, на темной стороне этого мира.

Один за другим драконы взлетали с острова, интенсивно махая огромными крыльями, поднимаясь почти вертикально, привычно используя крепкий ветер над океаном.

Ящеры поднялись выше туч и, выстроившись в боевом порядке, последовали за Оракулом с надеждой и радостью в сердцах. Где-то спустя час Ди Танцор Восходящих Потоков почуял чуть выше несущийся с бешеной скоростью поток, мчавший в нужную им сторону. Несмотря на уже ощутимый холод, драконы поднялись еще на пару километров и вошли в него. Крылатых искателей подхватило и стремительно потянуло к цели, к их будущему. А через десять часов драконы уже пересекли границу темной стороны планеты.

- Снижаемся, он где-то рядом! - протрубил покрытый коркой льда Ар Оракул. Оледенение - вещь неприятная.

***

До падения барьера оставались считаные минуты, узники Темного Мира стояли у своей рукотворной скалы, решив, что отступить они всегда смогут. Расположились так: на острие Ран со своей огромной киркой, по бокам - лефары, клан-лидер в центре. Ярослав уже опробовал защиту, «Грозового щита» с лихвой хватало на всех, и это радовало.

- Они явно знают, когда упадет барьер, смотрите, выстроились для битвы, - прорычала Триа Ас. Лефар посмотрел на нее.

- Ничего удивительного, у них для этого есть шаманы, - прорычал наставник школы Рекуса.

- Что думаешь, Ран, как это будет? - спросила лефара.

Гном хмыкнул.

- Многих мы убьем, даже, скорее всего, очень многих, но нам не выстоять - так или иначе сомнут, долго не продержимся. Рано или поздно нас камнем в эту расщелину вобьют, - Ран показал большим пальцем за спину. - А там будет еще хуже. Какое-то время мы еще сможем их сдерживать, а потом они поднимутся на скалу и зайдут с тыла. Можно, конечно, отступить, закрыться в школе и еще какое-то время держаться, но тогда в ход пойдут огонь, вода, яд и магия, если, конечно, у них есть мозги и военный опыт. А судя по тому, что я вижу, - он указал на ряды молчаливых воинов, - опыта у них предостаточно. В общем, все хреново.

Ярослава слегка знобило, неуверенность и ожидание выворачивали нутро.

«Не стошнило бы от переживаний».

Он смотрел на бесконечные выстроенные ряды суровых тварей и не видел выхода.

В построении безмолвно стоящих аборигенов произошло какое-то движение, они поспешно расступались, пропуская вперед небольшой отряд с белым развевающимся стягом, на котором красовался расколотый, вытянутый как дыня, череп.

«Вот и шаманы пожаловали, идут ходко, надменно, вокруг будто воздух дымит. Да, у них что-то вроде коллективного щита врублено, - мысль зацепилась за таких уверенных в себе колдунов, собравшихся вместе, - какая-то странная тактика для битвы. - Стоп, почему щиты шаманов так рано выставлены?»

- Они явно боятся чего-то, неужели того, что случилось с Уури? - прошептал Ярослав, и его осенило. - У меня идея, - заявил юноша громче.

Гном ухмыльнулся, прогудев:

- Тысячу золотых даю, опять что-нибудь из невозможного. Давай жги, младшой, что там у тебя? Времени у нас уже не так много осталось.

Лефары рыком поддержали Рана.

- Да все просто. Обратите внимание вон на тот небольшой отряд с расколотым черепом - это шаманы, еще пять минут до падения барьера, а они уже под щитами, более того, они и пришли сюда под ними. Уверен, все шаманы, что есть в этом войске, стоят здесь. Ас, посмотри с тыла, есть ли там еще такие образины, обвешанные разноцветными амулетами.

Лефара исчезла, только ее и видели, а через минуту уже докладывала:

- Ты прав, Аюр, шаманов там нет, они все здесь, но что это нам дает?

Яр даже ладони потер, подумав: «Вот уже и привычки перенимаю от гнома, видимо, это заразно».

- Многое, Триа, очень многое. Я считаю, эта защита поставлена не от нас, она от своих, эти умники в завязочках боятся эффекта, который был с Уури. Вот посудите сами: несколько минут до боя, эмоций сейчас разлито море, почему не воспользоваться, тем более, что для неударных заклинаний барьер не препятствие. На всякий случай предлагаю для увеличения эмоционального фона погрозить им оружием, попугать, это должно способствовать приливу отрицательных эмоций и у шаманов тоже. А я уж воспользуюсь, постараюсь все до капли у них забрать и остальное прихватить по максимуму, используя «Черную дыру».

- О-о-о, - затянул наставник и поперхнулся, у него даже шерсть встала дыбом от неприятных воспоминаний.

Лефара тоже распушилась, поежившись, хотя в огромных глазах ее уже засияла надежда. Триа Ас безгранично верила в их Аюра, а вот Рана охватило другое чувство. На, казалось бы, каменном лице сейчас была написана обида и сожаление, типа: «О ужас, похоже, меня лишают битвы». Ас тоже заметила это и заурчала, улыбаясь, как умели только лефары, оголяя клыки. Ее большие глаза искрились смехом...

- Ран, неужели ты не устал махать своей киркой? - спросила лефара, прищурившись. Гном тряхнул головой.

- Нет, - нахмурившись, сказал Ран Роу, с досады брякнув киркой о каменное основание. - Они пришли убивать нас, по подгорным правилам мы должны выставить им счет отточенной сталью. Хотя давай, Яр, действуй, молодым везде у нас дорога, надеюсь, ты и нам что-то оставишь.

«Надо бы ему попробовать молот сделать, за основу взяв мою «Огненную Косу», - подумал Ярослав. - Ну да ладно, поехали». Он достал «Ессентуки», открутил крышку и отпил треть, остальное отдал лефаре.

- Если мне станет совсем плохо, брызгай на меня эту воду.

Триа Ас понимающе кивнула. Следом землянин достал сигару, обрезал ее и раскурил под молчаливыми взглядами соратников. У гнома аж глаза расширились, он шумно принюхался, вскрикнув:

- Курево! Что ж ты молчал?!

Яр достал еще одну, обрезал, прикурил и протянул гному.

- Это не для удовольствия. Хотя...

Ран Роу блаженно принюхался и пыхнул, закатив глаза. У него затряслись руки.

- Ты несносен, ты зараза, брат, ты настоящее чудо, ниспосланное свыше.

- Начинаем, - твердо сказал в ответ Ярослав. - Как говорится, сомкнуть ряды, я какое-то время буду недееспособен.

Друзья все поняли и подперли его с боков, теперь Темный мог только дышать. Войдя в транс, действительность он видел еще лучше, чем обычно, - это было уже не мутное марево как раньше, он отчетливо различал силуэты живых и совсем уж хорошо - своих и шаманов, наполненных магией. Энергии эмоций вовсе были яркими, контрастными, разноцветными. Вражеское войско в основном чадило черно-бордовым. Ярослав притянул немного с ближайших воинов и отправил полученное прямиком в источники, пара секунд переработки, и эти внутренние реакторы увеличились и засветились так, что Яр поначалу подумал, - нужно уменьшать мощность. Ему показалось, что свет, исходивший он него, мешал видеть окружающее. Слава системе, ничего не пришлось придумывать, способность видения быстро подстроилась, и все встало на свои места.

Захотелось увидеть все войско, и юноша неосознанно поднялся в воздух, остановившись в метрах ста над землей, сообразив, что его удерживает лишь барьер, показавшийся мягким и проминаемым, как латекс. Яр осмотрел войска гуров, откуда-то уже зная их самоназвание. Арьергард вызвал серьезную озабоченность. В последних рядах, которых с земли и вовсе не было видно, стояли иные аборигены, чем парень привык видеть. По телосложению они были значительно массивней, чем гуры, и кожа отливала серым, оружие отсутствовало, зато каждый десяток держал длинную и широкую лестницу.

«Вывести время до падения барьера, - приказал про себя Ярослав. - Надо же, и это исполнилось, видимо, постоянный рост мастерства дает о себе знать». Счетчик времени был привычным, только секунды тянулись так долго, что казались минутами. «А что, если попробовать пролезть через этот барьер? Он же сейчас бесплотный, чистая энергия, а если получится, можно будет сработать и «Армагеддоном», барьер, если что, защитит от ударной волны соратников и мое тело».

Попробовал - что-то получилось, Темному даже показалось, что еще немного, и он пробьет этот упругий, как тонкая резина, барьер.

Раз за разом он пробовал различные варианты, но проломить его не получалось. Барьер, казалось, истончался и вот-вот порвался бы, но Яра просто откидывало назад, приходилось балансировать и выравнивать себя в этом мире энергий, дабы не врезаться в скалу-убежище. Последствий юноша не знал, но опасался. За ход времени он не волновался - в бесплодных попытках, казалось, пролетел уже целый день, а в реальности прошла лишь минута. Зато маг научился неплохо передвигаться в этом ограниченном пространстве.

Яр попробовал врезаться в барьер с разгона и лишь ощутил боль, а самым большим достижением стало его нукитэ с разгона. На мгновение показалось, «рука-копье» просто завязла.

После стольких неудач, проб и ошибок Яр надолго завис посередине между скалой-убежищем и барьером. Мысли лихорадочно метались в голове, перемешиваясь с однотипным вопросом-паразитом, задаваемым себе тысячный раз: «Что же делать, что же делать?».

«А если окружить себя этой энергией в виде крутящегося веретена, может, оно прорвет преграду? Пока не попробуешь, не узнаешь, - подбодрил себя Ярослав. Он сосредоточился, пытаясь взрастить уверенность в своих силах. - Я смогу, я сделаю, я должен», - твердило, не переставая, его настырное сознание. И словно маленький ручеек, энергия потекла к яркому кристаллу его желания. А когда Темный почувствовал, что переполнен, откинул все планы и мысли, он был готов создать это веретено-кокон с нуля, прямо руками. Как-то отстраненно посмотрел на шаманов - жалости к ним он не испытывал и в один заход забрал все до последней капли, даже показалось, не только энергию. Это вырванное из живых полотно очень странной субстанции с несколькими десятками ярко искрящихся энергообъектов будто голодный хищник ринулось к Ярославу. Парень не стушевался - уверенности было еще с Эверест, он будто руками распустил энергетическое нечто на нити и последовательно намотал эту ярко искрящуюся силу на каркас в виде большого вращающегося по часовой стрелке веретена. В результате энергетическое тело юноши словно оказалось в центре торнадо.

«Ух, дела!» - только и успел подумать Ярослав.

Неожиданно раздался обычный, знакомый звук серены, и перед глазами тревожно замаячило сообщение, неистово мигающее красным и впервые дублируемое каким-то мужским загробным голосом:

Создан сложносоставной силовой магический объект 025-Э

Внимание, опасность для жизни!!! Внимание, опасность для жизни!!! Возможна нестабильность и полная аннигиляция пространства в радиусе пятикилометров.

Объекту 025-Э требуется энергия (срочно, подключите 025-Э к источнику)

Уничтожить? Да/Нет

Зафиксировать последовательности? Да/Нет

Дайте название

Он быстро зафиксировал последовательности и подсоединил к дублирующему источнику, имя решил дать, если все выгорит.

Веретено сразу стало заметно меньше в диаметре, среда внутри сильно уплотнилась. Яр уже ощущал нечто похожее там, в яйце, при инициации. Он поднял руки и вытянулся в струнку - веретено утончилось еще немного, при этом оболочка заметно увеличила движение и больше походила на спиралевидный шнек, вооруженный ярко-белыми энергетическими резцами.

Яр предположил, что, скорей всего, резцы - вырванные им души шаманов. С интересом попробовал управлять этим микротайфуном - получилось. Новатор понял еще одно: его видимость напрямую зависит от скорости вращения веретена. Еще несколько секунд он разгонял магического монстра и наконец устремился к барьеру, к самой его высокой точке. Веретено прошило, как игла прозрачный целлофан. Ярослав, если бы мог, орал бы от радости во все горло.

Прежде чем Темный развоплотил заклинание, он, как и обещал, дал ему название:«Веретено пролома». Сначала хотелось назвать его «Обжорой», потому что эта созданная им неуемность сожрала за несколько десятков секунд прорву энергии, почти половину его запаса. Освободившись от заклинания, Темный первым делом опять распалил оба источника на максимум. Посмотрел на счетчик - в запасе было целых две минуты, можно сказать, вечность. Глянул на своих - лефары с гномом очень медленно, но делали все правильно. Юноша пребывал в трансе, сигара еще курилась, и это очень хорошо. Его друзья поменяли строй, теперь впереди стоял черная громада наставника, скрывая все, что там у него за спиной делается. Ран поддерживал младшого и не без удовольствия старательно окуривал его, а лефара с другой стороны иногда бросала на клан-лидера лечебные бафы.

Внимательно осмотрев барьер, юноша не обнаружил отверстия, и это было просто здорово.

«Ну а теперь «Армагеддон», - пожелал Ярослав, перед глазами выскочило написанное аршинными буквами название заклинания и счетчик набора энергии, который работал как ошалелый, показывая подпитку. Само название перед глазами тоже меняло яркость. Снизу неожиданно выскочило еще одно крохотное сообщение:

«Присвойте жест заклинанию «Армагеддон».

«А почему бы и нет, - Яр свел руки вместе и нацелился на задние ряды, где стояли спецы осадных машин. Подумалось: - Главное - не ухнуть всю силу в один удар, а распределить хотя бы на три, а лучше - на четыре микроармагеддончика». Он посмотрел на шкалу, заполненную только на треть.

«Огонь!»

И тут же все, что было за барьером с тыла, перестало существовать, за какую-то долю мгновенья Яр увидел, что даже земля вскипела, расплавившись, а его будто закатали в бочку и бросили в пропасть. Ее било, плющило, скручивало, куда-то несло, и сделать Темный уже ничего не мог, лишь слышал ускоренное биение своего сердца.

***

- Как он? - спросил наставник, не оборачиваясь. В его словах угадывалось волнение.

- Аюра сильно трясет, у него судороги, но все статы держатся на уровне, - доложила лефара. Гном в очередной раз окутал главу клана дымом и с диким выражением глаз почти прокричал:

- Давай, Ас, кидай на него лечение и лей на голову эту волшебную воду, я подержу! Эй, брат, брат, ты давай там не балуй, - продолжал как оглашенный орать Ран Роу, поддерживая со спины Ярослава.

- Смотрите! - вдруг истошно взревел Теген Ри, гном аж за уши схватился, но брату упасть не дал, только покрепче привалил его к лефаре. Отряд шаманов, эти живые огромные существа, за секунду развеялись, будто черный дым, и от них, и от их артефактов не осталось и пепла - все испарилось.

За спиной, где-то за барьером, громыхнуло, да так, словно сразу тысяча молний попала в одно место. Земля встала на дыбы даже здесь, а что случилось там, за барьером, трудно было представить. Друзья рухнули как подкошенные, а над куполом, словно бумажные оригами, кувыркаясь в дыму и огне, метеорами проносились тела и останки врагов.

- У Аюра кровь, - взревела Триа Ас.

- Внимание, барьер исчез! - вторил ей Ран Роу, выходя вперед и поднимая кирку.

Глава 7. Дракон


Восход Черного Главаря словно бы пробудил Темный мир - подул ветерок, запели свои песни летуны, засверкали неоновым светом цветы и растения, в траве закопошились насекомые. Мир ожил.

Новый период[ВС1] с первых же часов начался с хорошего и долгожданного, Ссши Ад наконец перешел на этот запредельный уровень и задействовал сразу шестерых расходных[ВС2] . На личном полигоне рядом с дворцом он уже пару-тройку раз испытал новую возможность, врубая на полную самое энергозатратное заклинание «Огненная струя». Теперь он мог целую минуту держать за хвост эту стометровую змею, превращающую все в пепел. За такое короткое время все шесть расходных превращались в иссохших до крайности мумий - дотронься, и они распадутся в пыль. Владетель не приказывал здесь убирать - пусть следующие встающие за спиной накопители боятся. Страх - лучший проводник. Шаман почти ушел с полигона, однако на выходе его нагнала мысль настоящего экспериментатора-исследователя, как он иногда называл себя.

«А почему бы не опробовать «Огненную струю» в деле?»

По телу прокатилась волна неги - а вдруг рекорд, державшийся столько лет, сегодня будет перекрыт, и колдун западных гурдов и обойдет всех Владетелей и в этом?

«О, было бы здорово!»

Ссши Ад подал знак, к нему тут же подбежал быстроногий распорядитель полигона.

- Что прикажете, Великий? - подобострастно выдохнул гурд, бухнувшись на колени. Хозяин даже не посмотрел на него.

- Поставишь сто двадцать пленников. Нет, - передумал главный шаман. - Выстрой сто тридцать из южных ублюдков по всей ширине огненного сектора. Пшел. - Глава полигона растворился.

Хозяин запада в очередной раз подумал: «А мне нравится это расторопный слуга, может, перевести его в свиту? Похоже, из него впоследствии будет толк». Подойдя к огненному сектору, он с удовлетворением отметил, что пленные уже расставлены как надо, привязаны и смирились со своей участью, - никто не ноет, не пускает сопли, не просит помилования - красота. Право, стать участником научного эксперимента - хороший итог для пленника.

- Эй, - он обратился к шустрому полигонному прислужнику, указывая на того когтем, - завтра поступаешь на работу во дворец и можешь взять себе второе имя, - новый работник повалился набок - похоже, потерял сознание от счастья. - Уберите его с линии, а то сожгу своего протеже, - приказал главный шаман, осклабившись. - Ну что ж, пробуем.

Шаман накинул на себя покров тишины, чтобы не слышать криков пленников, и задействовал заклинание.

Южные гурды горели, как сухая трава, - дотла. Когда все закончилось, Ссши Ад сам шел вдоль линии и с удовольствием считал, остановился на ста двадцати восьми, и это был рекорд Темного мира. Он поднял руки и приказал зафиксировать результат, по традиции оставшихся в живых двух южных гурдов добил своей рукой - размозжил им головы посохом. Все это засвидетельствовал слуга, ответственный за общую информацию, при этом выделив в отчете самого хозяина с выгодной стороны.

Главный шаман северных гурдов, Великий Ссши Ад, был огромен, почти под два с половиной метра ростом и, несмотря на такую комплекцию, необъяснимо подвижен и гибок. Большинство считало, что он принял мед Пламенных Ткачей, однако при дворе шептались, что все это ерунда, и вовсе здесь не в меде дело, все куда серьезней - Повелитель перенес удар жалом этого смертельно опасного насекомого и просто не хочет демонстрировать на публике свои сверхспособности.

Об иных и о необъяснимом прозрачном и непробиваемом барьере, появившемся на его территории совсем рядом со священным ульем Пламенных Ткачей, он узнал на первой, активной фазе периода, сразу после изысканий на полигоне. Разведчики доложили о странных и наглых существах, занимающихся воздвижением укрепления - это в священном-то месте!

Великий шаман северных гурдов сразу же отправил туда свою правую длань - Схаша Уури. И не успел Черный Главарь зайти за горизонт, как Великому принесли ужасающую весть: все, кто отправился за информацией и наглыми пришельцами, погибли, а право на перерождение его правой длани было даровано победителем обычному воину. Это так разъярило Великого, что он испепелил с десяток своих подданных и без промедления отправил войско, а для себя распорядился оборудовать скрытый наблюдательный пункт - всегда полезно знать, как будут действовать твои вассалы и рабы в нестандартной обстановке.

Укрытие для наблюдений ему понравилось - невзрачная скала-столб, лишь ненамного поднимающаяся над верхушками деревьев, сильно заросшая в верхней части растительностью, поэтому, наверно, и носившая непонятное имя «Волосатая». Внутри наблюдательного пункта было сухо и чисто. Основание выравнено и устлано коврами, поверх набросаны бутоны алых коксов, тонкий нежный запах которых нравился и успокаивал Великого. Он уселся на удобную скамью, почти на всю ширину застланную мягкими шкурами, отметив: «И вправду, отсюда открывается отличный обзор на пришельцев и это их непонятное сооружение из камня, а главное, на мое войско, готовое к действиям».

Шаман северных гурдов, Великий Ссши Ад, с упоением наблюдал с высоты свою силу, покуривая трубку, - драгоценный зеленый торч был великолепен. Этот легкий наркотик Здравомыслия, доступный только знати, обычно курили ради успокоения перед очень важными делами. Так хорошо Повелителю давно не было. Он был сыт и удовлетворен, вдобавок свежий воздух, красивый вид, запах алых коксов вперемешку с зеленым торчем сильно улучшали настроение, тем более, что внизу рядами простиралось его величие, его гордость - самая большая и боеспособная армия в этом мире. Во всяком случае, так считал сам Ад. И тут вдруг понял, что эта экзотика ему очень нравится, Ссши даже с содроганием представил себе возращение во дворец. «А что? Если вот так собираться и устраивать кровавые битвы с пленными, преступниками или неугодными, это будет красиво и выгодно». Он едва не вскрикнул от новой идеи, пришедшей в голову.

- Я велик, и гений мой бесконечен. Да я такие битвы устрою, весь Темный мир содрогнется от удивления и обожания перед Ссши Ада.

В пещеру вбежала группа портала и бухнулась на колени. Главный, не поднимая головы, вопросил:

- Хозяин, укажите место телепорта.

- Поднимись, мастер порталов. - Тот вскочил будто ужаленный. Великий молча указал на место, удобное для себя, где будут появляться докладчики. Надо сказать, мастера портала сработали быстро и так же, повинуясь взмаху лапы главного шамана, пятясь, исчезли в портальной вспышке. А следом появился первый докладчик, поведавший о том, что барьер падет через десять минут, воины готовы, шаманы готовы, мастера осадных машин тоже.

Великий даже не посмотрел на докладчика, тот отошел от портала и встал на колени, приготовился ждать. Ссши Ад пригляделся к пришельцам и быстро разобрался, кто из этих четверых главный. Занимательно, его даже удивило, что это хилое невзрачное существо - скорее всего, молодая особь - как-то умудрилось победить его правую длань, в это даже не верилось. А через какое-то время наблюдающий Повелитель удивился еще больше. Вместо того чтобы воспользоваться умом и закрыться в укреплении, эти явно обделенные разумом иные, похоже, собирались сражаться с его войском. Шамана разобрал дикий смех. Отдышавшись и разрешив слугам обтереть его жидкими благовониями и убрать следы слез, хозяин западных гурдов продолжил увлекательное наблюдение.

- Да он там шаманит, - высказался Великий, не сдержавший удивления, - он точно понимал, что там за барьером происходило. Выскочка в высоком искусстве вошел в транс, его поддерживали, похоже, заклинаниями. Шаману стало так интересно, что он заерзал на сиденье. Побыстрей бы уже разрушилась эта надоевшая непробиваемая пелена, и можно было бы определить, что они там творят и зачем, ведь ему доложили: ни одно из известных заклинаний не пробивает барьер. Повелителю подумалось: «Может, заготовки? Интересно, интересно».

Дальнейшие кошмарные события заставили его покрыться холодным потом и едва не потерять дар речи. Гурд вскочил и выкрикивал какие-то бессвязные ругательства, скорей даже звуки, которых и сам не понимал, на губах от переживаний пузырилась слюна. Происходившее в его непобедимом подразделении «Энергетическое копье», составленном из лучших шаманов, никакне укладывалось в голове Великого. Они все вдруг одномоментно развеялись черным туманом. Владетель стоял, покачиваясь, неосознанно щелкая пастью, мыслей никаких - ступор. Наконец, Ссши Ад совладал с собой.

- Принести мне то, что там осталось! - истошно заорал он с перекошенной от злости мордой. Связной-докладчик, сидевший на коленях у самого портала, с места прыгнул во врата перемещений. И уже через несколько ударов сердца появился вновь с докладом.

- Великий, от отряда «Энергетическое копье» ничего не осталось, даже пепла нет - чисто, будто их там и не было.

С открытым ртом главный шаман прямо-таки рухнул на мягкое сиденье. И тут ударило, да так, что Волосатую будто под ноль подстригли, всю растительность вмиг сдуло, а от тряски показалось - еще немного, и она рухнет. Тогда все, конец: и слуги, и охрана, и сам хозяин запада будут погребены под обломками. Страх, пыль, гарь, смерть, вход в пещеру забило мерзкой мешаниной из кусков деревьев, камней и фрагментов тел воинов, кругом разлилась вонь и кровь. Как только бомбардировка закончилась, и куски мяса и камней перестали врезаться в скалы, Ссши Ад понял: нужно действовать.

- А-а-а-а! - заорал верховный шаман запада, ничего не понимая, и, выбив щитом силы образовавшуюся пробку, бежал из пещеры, дабы хоть что-то увидеть и понять. Шесть расходных следовали за ним как привязанные. Ветер сменил направление, и дым от пожарища сместился. Великому стало видно место удара.

Площадь огненной катастрофы поражала, там, за укрытием пришельцев, клокотало озеро магмы. Он сразу понял - треть его армии уничтожена, но самое страшное в том, что у всех воинов место возрождений на генеральном плацу, у казарм, а поскольку погибли они в одно время... Мысль, будто отточенное копье, пробила голову - многие из тех, кто служил ему века, больше никогда не возродятся, им просто не хватит места.

Какой всеобъемлющий позор - его армии там, внизу, уже не было, большая часть гурдов, оставшихся в живых, стремглав убегали от четырех пришельцев. «Если об этом узнают, лучше умереть сейчас, чем стать посмешищем для всего мира».

- О боги Тьмы! - заорал предводитель запада, схватившись за голову, в которой тревожным набатом стучало: «Нужно убить, стереть, он опасен, очень опасен, и никаких пленений, допросов, отбора знаний, просто убить, убить, убить и отследить его выгребное место возрождений. Если это гнездо на темной стороне, ему конец...» - Конец! - завизжал не своим голосом Ссши Ад, потрясая в гневе страшными лапищами.

Мага, устроившего все это бедствие, он видел и отсюда, тот лежал на земле и явно еще был жив. Шаман чувствовал, что время уходит, его затрясло от возбуждения и страха. Не опоздать, главное - не опоздать; внутри все сжалось, нехорошая мысль будто железной рукой сдавила кадык: «Если этот невероятный колдун поднимется, все будет кончено, все...»

Повелитель собрался, успокоился, вспомнив, сколько он учился, тренировался, скольких убил - тысячи, скольких шаманов сразил на дуэлях - сотни, а тут всего лишь один. И ударил прямо отсюда, издалека, со всех своих сил, шестерых стоящих за его спиной тут же развеял ветерок, щелкнула плеть, и на их место встали другие, с белыми повязками на головах и знаком расходных на них. Повезло, удар получился сильным и главное - точным, мага пришельцев отбросило метров на пятьдесят, а его подручных раскидало, как никчемных букашек. Шаман запада удовлетворенно скривился в плотоядной ухмылке, зло прошипев сквозь зубы:

- Мы идем в бой. Я иду в бой.

Чего только не болталось у него на шее, в том числе и это - он сунул себе в пасть уродливую корявую дудку и, что есть силы, задул в нее. Извлекаемый звук получился, казалось бы, неубедительным, вроде и не свист, скорей сипение - тихое, противное, зато на многие километры его услышал каждый гурд и, не имея возможности сопротивляться, уже бежал на зов своего истинного хозяина, желая убить любого, на кого укажет Великий.

Ссши Ад стремительно прыгнул во врата, исчезнув во вспышке портала, а за ним поспешно ринулась туда же вся его многочисленная свита с личной охраной. Выскочив из портала, гурд нервно и с сожалением отметил, что чуждый маг еще подавал признаки жизни, - было чем впечатлиться.

«Какой же силы у него щит?»

Ни о чем подобном Ссши Ад не слыхивал, таких упоминаний не было даже в древних свитках. «Гнилая кровь ему в жилы, медлить нельзя». И он без поспешно послал всех, кто был в наличии:

- Вперед, в атаку! И не важно, кто ты: повар, массажист или охранник - беги вперед, бей, убивай, режь всех, кто попадется, а мага пришлых в первую очередь! Забросайте лежащего копьями! - истово кричал им вдогонку Великий шаман запада, злорадно улыбаясь. Радоваться было чему - краем зрения он видел, как его армия возвращалась. Еще несколько минут, и они будут здесь, рядом с хозяином.

***

Первое, что Ярослав почувствовал, - это невыносимый запах гари и паленой плоти. Похоже, именно это чудовищное амбре и привело его в сознание.

«Вот же смех, едва сам себя не угробил, нужно как-то поосторожней с этим «Армагеддоном».

Яр открыл глаза и увидел заплаканную лефару, не растерявшись, ободряюще подмигнул ей - мол, все хорошо, не о чем беспокоиться. Определил, что восстановление шло штатно: был задействован третий лечебный блок, плюс лефара старалась вовсю, словно у нее источник бездонный. Слегка приподнялся на локтях - увиденное удручало и потрясало, хотя из положительного, похоже, армия синеголовых дала деру с поля боя. «Во наделал! Ударная волна «Армагеддона» смела всю крупную растительность в радиусе километров трех».

Яр захотел встать, но не успел - раздался предупредительный крик Ляна:

- Опасность!

И тут же юношу настиг удар невероятной силы. Такого Ярослав еще не испытывал, его будто огромной чугунной плитой приложили. Повезло, что «Грозовой Щит» за долю секунды включился, а то размазало бы в лепешку. Последний проблеск действительности, который Темный зафиксировал до потери сознания, - это как его несет по воздуху ударная волна. Парень силился вдохнуть, но только открывал рот, словно рыба, выброшенная на берег. Удар о землю, и будто лампочку разбили.

На этот раз он очнулся от жуткой всепроникающей боли. Вокруг стояла какая-то гулкая тишина. Крики, рев, все сглаживалось и приглушалось, будто это не здесь, а где-то там - очень далеко.

«Что за...» - голова кружилась, в ушах звенело, страшно мутило, непонимание того, что происходит, было полное. Ярослав закашлялся и сплюнул несколько сгустков крови, в груди пульсировала адская боль. Он попробовал подняться, но куда там. Яр даже не сразу сообразил, почему так, - глаза видели, а сознание отказывалось верить. Он лежал пришпиленный к земле тремя толстенными копьями: одно в районе ключицы, другое пробило легкое, а третье - правое бедро, еще чуть выше, и разбило бы таз. От осознания ужаса происходящего заломило в пятках. Больно-то как! И что это там так противно шумит, будто все частоты срезали, оставили одни низкие?

В этот момент словно платину прорвало, Темный услышал все звуки близкой битвы, рык лефаров и боевую песню гнома. И удивился: откуда он знает этот будоражащий, полный безудержной храбрости мотив? Неужели дело в крови? Песнь подействовала, юноша с силой схватился за древки копий, заорал и, превозмогая дикую боль, приподнялся, вырывая из земли их острия. На губах от натуги появились кровавые пузыри. В голове, несмотря на ранения, прояснилось, и память полностью вернулась.

Совсем рядом с Темным шел кровавый бой, друзья, обступив его с трех сторон, сражались люто, Яр даже отметил красоту и изящество лефаров, танцующих с мечами. Все, кроме Триа Ас, были ранены. Сколько времени он тупо смотрел на эту искусную игру со смертью, Ярослав не знал, для него время будто остановилось, он вроде был здесь, а вроде и нет. Все эти, скорей всего, мгновения с ним явно что-то происходило, казалось, еще немного, и его разорвет: Ярослав разлетится на кусочки, на мелкие частички от переполняющей его ярости. Взгляд остановился на руке, почему-то покрытой темной чешуей.

«Здравствуй, галлюцинация, наверное, это конец».

Вот ранили лефару, она на мгновение поджала от боли лапу, тут же в очередной раз копьем задели ногу Рана Роу, а у наставника и вовсе кровь хлестала из груди. Бездействие и бессилие было невыносимо, и Темный не выдержал.

- А-а-а-а, суки! - с безумством в голосе заорал Ярослав, пытаясь вызвать «Огненную Косу», чтобы срубить эти торчавшие копья. «Косу» он не увидел, произошло другое. По ощущениям юноше показалось, что он взорвался. Боли не было совсем, но для него вмиг все изменилось: и зрение, и слух, и обоняние, и ощущения своего тела, оно стало огромно и полно безудержных сил и клокочущей внутри, как магма в вулкане, ярости. Эти ничтожные копья, торчавшие из груди, будто обугленные спички, осыпались, и Яр вдруг осознал: «Я дракон, и это моя боевая форма».

Темный взревел, приподнялся на задних лапах и через головы друзей, поведя мордой, дугой исторг из себя то, что уже не мог сдерживать. Почему-то думалось, надеялось, что это будет пламя, но нет, это было другое, более ужасное - он выдохнул широкую и длинную струю тьмы. Все, кто попал под нее, тут же превратились во что-то страшное, черное, бесплотное, искореженное от боли до неузнаваемости и тут же развеялись серыми струями, уходящими вверх. Ярослав оттолкнулся от земли, слегка расправив крылья, и перелетел через друзей, врезаясь в набегающие порядки гурдов. Дракон кружил, истово бил хвостом и крыльями, давил, рубил длинными огненными когтями, изрыгая из себя темную смерть, развоплощая противников сотнями.

***

Легкое смещение, удар в голову, брызги мозговой жидкости, уклон, удар, пробивающий насквозь, кругом горы трупов, а они все лезут, и конца края не видно. Лефара улучила момент, глянула на Яра и внутренне содрогнулась - сердце будто кузнечными клещами сжали. Еще дышит, из груди страшно торчат копья.

«Поганые твари, в лежачего, беспомощного всадили! Понимают, уроды, что бы с ними было, если бы Аюр поднялся. Эх, не уберегли, прости, глава клана, я горда, что знала тебя», - она с обреченностью понимала - скорее всего, окончательная смерь не за горами.

Лефара по капле теряла силу и быстроту - слишком много было врагов, слишком. Ас держалась лишь на злости за Аюра. С ритма ее сбил страшный замораживающий рык за спиной, а впереди целые ряды гурдов вмиг распылились, как дымные призраки под сильным ветром. Тут же через лефару перелетел настоящий дракон, обрушился на набегающие построения гурдов, раздался хруст костей, предсмертные крики ужаса. Сумрачный убийца закружился смертельным торнадо над армией тварей. Триа Ас вдруг осознала, что она стоит, опустив оружие, и пялится на легенду, раскрыв пасть от удивления. На нее никто не нападает, никто не хочет убить, гурды все как один сагрились на титана, право, было на что.

Дракон был завораживающе красив и ужасен одновременно. Для такого размера удивительно стремительный и быстрый как молния, весь будто подернутый пеленой сумрачного тумана. Яркие светящиеся голубые глаза и длинные огненные когти, словно оточенные загнутые двуручные мечи, пасть, чадящая тьмой.

Лефара пришла в себя только тогда, когда поняла, что ее оттаскивают подальше от этой безжалостной бойни, а Ран Роу во все горло орет с безумным и радостным выражением лица:

- Это Яр! Он превратился в дракона!

Лефара вырвалась, посмотрела на пустующее место, где недавно лежал при смерти Ярослав, и перевела взгляд на бушующего дракона, найдя схожие черты с главой клана. Такого радостного то ли рыка, то ли визга эти места еще не слышали. Триа Ас подкинул мечи, и те, прокрутившись воздухе, четко легли обратно в ее лапы. Она радостно крикнула:

- Сожрали, твари ненасытные? «Полуночников» не остановить. Сейчас подлечимся и в бой, - заявила, сверкая улыбкой лефаров, Триа Ас и бросила лечебный баф на наставника.

Гном значительно покачал головой, а потом еще погрозил указательным пальцем.

- Нет, наш бой окончен, - как-то возвышенно и торжественно сказал он и указал киркой. - Смотрите, нам там делать нечего.

И они увидели. С неба на поле боя пикировало множество драконов. «Как? Откуда?» - эти и другие вопросы роились не только в голове Триа Ас.

- О, мамочки! - вырвалось у лефары, подобной красоты и напора она еще в своей жизни не видела. А гурды, похоже, никогда не смотрели на небо. Зря.

Чуть правей, на небольшом возвышении стоял колдующий шаман, окруженный плотным кольцом своих воинов, он создал какое-то заклинание и бросил его в Ярослава. Зрительно видимый искристый сгусток ударил в плечо беснующегося гиганта, его даже заметно развернуло, но, хвала системе, удар не привел к значительным повреждениям. Сумеречный дракон в ответ раздраженно огрызнулся, исторгнув тьму и разметав сомкнутые ряды гурдов, - чуть-чуть не достал до поганца.

Но совершенно неожиданно Великого шамана запада со спины разрезало когтем надвое, и в плотные ряды врезался черный блестящий дракон, как отметила лефара, предводитель прилетевших. Он был обычным, как на картинках в старых книгах. Триа Ас даже дышать перестала, еще бы, от такого-то зрелища! По всему полю битвы в ряды гурдов один за другим, сея смерть и ужас, врезались драконы.

А совершенно забытые лефары и гном что-то орали во всю силу легких и буянили, дружно отплясывая что-то невероятно зажигательное. Армии западных гурдов больше не существовало, враги разбегались кто куда, только подальше, подальше от этого ужасающего места.

[ВС1]Сутки ( четыре фазы Активная, Норма, Спокойная, Пассивная)

[ВС2]Живые накопители

Глава 8. Огненный Коготь

Они падали организованно, крыло к крылу, ветер в ушах наяривал вовсю, рьяно высвистывая восторженный мотив своим летающим любимцам.

Наконец, они заметили Яра и поразились: таких драконов они еще не видели, от него, величественного, необъяснимого, завораживающего, переполненного магией, нельзя было оторвать взгляд. Внизу под их крыльями раскинулось поле битвы, где их будущий предводитель крушил бесконечные ряды врагов. Ар Оракул едва не задохнулся от восхищения от вида этих суровых, ярко сияющих лазоревых глаз, от изогнутых огненных когтей и страшного темного выдоха, уничтожающего за раз сотни гурдов. Старый дракон не знал, что это, и предупредил своих за несколько секунд до удара Повелителя:

«Видели его выдох? На всякий случай пока держитесь на расстоянии, в запале битвы всякое может быть».

О, как они хотели драться, сколько веков Ар Оракул их сдерживал, а теперь нет, пришло их время!

«Покажем себя! Бей! Круши! Дави! Терзай!»

Прежде чем врезаться в ряды гурдов, Ар Оракул подумал: «Как символично: мы бежали из истории миров в забвенье, уклоняясь от битвы, теперь же, возвращаясь, мы в нее вступаем».

Появление драконов на ристалище в пылу боя Ярослав воспринял с восторгом и непонятной радостью, словно бы ему на помощь пришли старые друзья, и теперь все будет хорошо, и вместе они справятся с любыми напастями. На долю секунды эта, не ясно откуда возникшая, уверенность даже сковала озадаченного Яра. Что могло послужить причиной появления столь странных, можно сказать, «интимных» ощущений, он не знал и никак не находил в себе истоков.

«Может, эмоции у драконов формируются не только настоящим и прошлым, но и частично будущим? Вот же задачка».

Этот его вывод, нет, скорей подсказка подсознания, только подстегнул природное любопытство.

«Нужно понаблюдать за интуицией и мыслями, приходящими в этом обличье», - решил Ярослав.

На его глазах семь громадных убийственных таранов на невероятной скорости одновременно врубились в ряды гурдов. От невероятной зрелищности и трагичности момента перехватило дух. Громыхнуло, в воздух взметнулась волна из разодранных в клочья тряпичных кукол. Время будто остановилось, а потом с места пустилось вскачь. Яр впервые видел такую кровавую и всеобъемлющую панику, создавалось впечатление, что гурды обезумели, причем все одновременно, будто враз утратили способность трезво мыслить, сопротивляться и нападать. Они, словно одержимые, рвали друг друга когтями, сбивая и давя слабых, прорываясь вперед, несмотря ни на что, только быстрее, быстрее отсюда, добраться бы до укрытия, до кромки леса...

Яр вдруг осознал: армии западных гурдов больше не существовало, она разбегалась в разные стороны, оставляя за собой щедро политую кровью землю, плотно устланную трупами. Ор стоял дикий, хотелось укрыться или зажать уши, чтоб не слышать этой ужасной какофонии, не чувствовать этого одуряющего запаха крови, от которого в голову лезли совершенно недопустимые мысли идеального хищника, которые приходилось нещадно гнать от себя.

Сумеречный дракон остановился: убивать дальше и преследовать беглецов желания уже не было. Ярослав тут же отметил: замер он - прекратили истреблять врагов и другие драконы, как один развернувшись и глядя на него.

«Разберемся как-нибудь и с этим», - подумал Темный, а вот такую панику он вряд ли когда еще увидит и ощутит, нужно бы поспешить. Почему, как, откуда он вообще набрался такой наглости и смелости? Сумеречный поднял переднюю лапу и выдал ужасающе хриплым рыком:

- Ждите!

Рявкнуть-то он рявкнул, но и сам испугался этого звукового выверта. Странно и удивительно: драконы послушались и замерли.

«Бывает же такое, может, и сойдет с рук, вон как смотрят, с любовью и обожаньем, - жутко интересно, чем мне это грозит?»

Боевая форма нисколько не воспрепятствовала вхождению в конструктор. Яр посмотрел на бегущую армию гурдов.

«Н-н-да».

Цвет паники оказался депрессивным грязно-розовым.

«Какой тошнотворный», - дракона едва не вывернуло. Памятуя о злосчастном «Армагеддоне» и осложнениях с ним из-за чрезмерного отбора энергии, Яр не стал повторяться и забирать все. Пошел другим путем: выбрал самое интенсивное свечение над большой группой гурдов и дочиста ободрал с них эту пакость, словно комбайном волчью ягоду.

Перед глазами возникло объявление:

Зафиксировать/уничтожить

Задать последовательность

Возможности

Присвоить имя

Присвоить жест

Зафиксировал и увлекся - оказалось, ассоциации при сборе энергий паники сработали на полную, результат он держал в белесых руках в виде грязно-розовой дроби.

«Вот так ягодки!»

Итог вышел таким:

Последовательность: боезаряд, дробь паники, рассевание дугой

Возможность 1: ближний бой, мгновенное отравление паникой - от 1 до 20 метров, время действия 13 мин., союзники защищены

Присвоить имя: Паника

Присвоить жест: Сеятель

Быстрота и простота создания заклинания понравилась. На этом Ярослав решил не останавливаться, сразу перешел к сотворению чего-то вроде лимонки или гранаты. На этот раз собрал энергий паники примерно в три раза больше, при этом представляя, как вся эта мерзость сжимается, принимая форму противотанковой гранаты с длинной ручкой. Получилось отменно, по проторенной дороге идти было и легче, и быстрей, а конечный продукт вышел даже лучше, чем ожидалось:

Последовательность: боезаряд, ручная граната, бросок, взрыв

Возможность 1: заброс - 40 метров, мгновенное отравление паникой, зона поражения 50 метров, время действия 13 мин., союзники защищены

Возможность 2: полное фугасное поражение - 10 метров, фугасное поражение средней тяжести - 30 метров

Присвоить имя: Граната Паника

Присвоить жест: Бросок

Дальше пошло как по накатанной, единственное отличие в дозировании отобранной энергии.

Последовательность: боезаряд, заряд РПГ, выстрел, взрыв

Возможность 1: дальность - до 700 метров, мгновенное отравление паникой, зона поражения - 100 метров, время действия 13 мин., союзники защищены

Возможность 2: полное фугасное поражение - 30 метров, фугасное поражение средней тяжести - 100 метров

Присвоить имя: РПГ Паника

Присвоить жест: Выстрел с плеча

С последней задумкой пришлось повозиться, с первого раза не получилось. Ярославу хотелось сделать что-то мощное, но со всей оставшейся энергией с поля боя не удалось совладать, шесть раз подряд на стадии фиксирования и уничтожения приходилось срочно прекращать и аннигилировать задуманный проект, интуиция в эти моменты буквально визжала от ужаса, суля полное уничтожение. Яр даже подумал бросить эту идею, но взгляд на дармовую энергию, тем более с такой редкой составляющей, раз за разом возвращал к работе.

Выходить из конструктора он не стал - все же время здесь идет быстрей, в реальности Темного Мира, скорее всего, прошло всего несколько секунд. Он, не спеша, поразмышлял, что делать, идей было много, и все же решил переиначить «Веретено пролома», взяв за основу само веретено. Посмотрел на это сложное заклинание. После создания маг так и не удосужился поинтересоваться, что же в конце концов получилось, тогда на это времени не было. Зато сейчас выпало, да и посмотреть было на что:

Заклинание Веретено Пролома

Последовательность: энергетический каркас, внешний силовой контур, уплотнение, усиление, управление

Возможность 1: полная невидимость, дальность передвижений (вода, воздух) - от 1 000 до 5 000 метров, ограничение - мощность источника

Возможность 2: пролом любых магических заградительных щитов без последствий обнаружения - 2 000 метров, ограничение - мощность источника

Возможность 3: пролом любых магических следящих магических устройств, артефактов без последствий обнаружения - 2 000 метров, ограничение - мощность источника

Возможность 4: пролом магических комбинированно-эшелонированных защит - 1 000 метров, ограничение - мощность источника

Возможность 5: пролом твердых сред без последствий обнаружения - расстояние рандомно, ограничение - мощность источника

Яр максимально раскачал оба источника, заметив, что к яркому свету, исходившему от них, добавились голубой и красный диапазоны.

Маг задействовал «Веретено пролома», и тут же его энергетическое тело оказалось в бешено вертящемся коконе, Ярослав на всякий случай отлетел подальше от драконов и друзей, почти на самую кромку леса. По его ощущениям он несколько часов упорно останавливал верчение и не без труда, можно сказать, не без боли вырвался из сверкающего узилища.

Желаете видоизменить проект Веретено Пролома?

Да/Нет

Желаете сохранить Веретено Пролома и создать новый проект на его основе?

Да/Нет

Конечно выбрал второе. К последующему Ярослав был готов.

Раздалась сирена, и на фоне остановленного веретена с удивительно тусклыми, почти погасшими резцами тревожно замаячило сообщение, неистово мигающее красным и дублируемое тем же загробным мужским голосом:

Создан сложносоставной силовой магический объект 026-Э

Внимание, опасность для жизни!!! Внимание, опасность для жизни!!!

Возможна нестабильность и полная аннигиляция пространства в радиусе двух километров.

Объекту 026-Э требуется энергия (срочно, подключите объект 026-Э к источнику).

Объекту 026-Э требуются сущности (премиум-класса - 1; высшего класса - от 3 до 10; среднего класса - от 50 до 500; низшего класса - от 2 000 до 5 000).

Уничтожить?

Да/Нет

Зафиксируйте последовательности

Дайте название

Яр быстро подключил зависший перед ним в воздухе взрывоопасный конструкт к дублирующему источнику.

Подумал о категориях сущностей, предположив, что премиум-уровень - архимаг, высший класс - это, скорей всего, гранд-мастера, средний - просто маги, а низший - это все те, кто энергетически почти пуст. Для завершения проекта оставалось добыть только сущности. Яр пару секунд покопался в себе, но жалости там не нашел, на ум пришло только злое высказывание: «Кто к нам с копьем придет, тот от истощения сдохнет, убегая». Накрутил себя, пролистывая в голове неприятные вспоминания о начале боя, ощущения от копий в груди, вспомнил раненых друзей и обреченность в их глазах. На пике злости и ненависти зрительно захватил гурдов, что находились поближе, и вырвал из них все без остатка: жизнь, энергию, мысли, воспоминания, души.

Наконец, условия были выполнены, количества захваченных сущностей хватило для создания заклинания даже с излишком, и ничего, система впитала его мгновенно. Далее все пошло штатно - Темный зафиксировал последовательности и дал название. Получилось что-то эпическое:

Последовательность: боезаряд, веретено энергий паники, пуск, взрыв

Возможность 1: дальность - до 10 000 метров, мгновенное отравление паникой, зона поражения - 1 000 метров, время действия 13 мин., союзники защищены

Возможность 2: полное фугасное поражение - 100 метров, фугасное поражение средней тяжести - 500 метров

Возможность 3: прямая наводка в пределах видимости - прицел, перезарядка, набор энергии - 70%

Возможность 4: при плохой видимости, мешающему ландшафту местности и большой удаленности требуется четкий мысленный образ цели, перезарядка, набор энергии - 100%

Присвоить имя: Ракетная Установка Паника

Присвойте команду готовности: Товсь

Присвоить жест: Отмашка

Присвоить командное слово выстрела: Пли

Дракон, наконец, вышел из конструктора, и сразу по ноздрям словно легонько ударили букетом неизвестных запахов, в котором были тысячи оттенков от приятных до отталкивающих. Ярослав едва заставил себя временно забыть об этом, как и о сообщениях, предупредительно маячащих на самом краю периферийного зрения.

В ближайшем окружении существенных изменений не произошло, уже подлеченные лефары с гномом с завидным упорством собирали лут, судя по всему, под руководством Алого Молота. С его-то патологической бережливостью им еще долго до завершения. Яр точно знал, что этот отпрыск древнего рода до последней медяшки почистит ристалище. Ран Роу почувствовал на себе его взгляд, издалека поприветствовал, лефары тут же присоединились. Гном же несколько раз двумя руками показал направление, приправил это понятным жестом по горлу. Яр посмотрел туда, куда указывал брат, обернулся и кивнул ему, подняв правую лапу и показав длань - мол, понял.

Драконы же собрались вместе и о чем-то ожесточенно спорили, похоже, времени с момента ухода в конструктор магии прошло немного. А вот в рядах драпающих изменения были и еще какие. Слева по касательной у самой кромки леса толпились гурды, их было удивительно много, больше десятка тысяч, это точно. Яр присмотрелся и почти сразу понял - это те, у которых, он отобрал энергию паники, они и были сдерживающими рифами бегущей армии. Зрение у драконов намного превосходило человеческое. Маг всмотрелся тщательнее - эти зачинщики рьяно орали на бегущих, хватали их, останавливали, трясли - приводили в чувство, пытаясь вернуть в строй. Остановленных с каждой секундой становилось все больше, и это уже сейчас представляло опасность, а если предположить, что появится отряд шаманов, который будет знать, чего опасаться, и рассредоточится, победа драконов может обернуться поражением.

«Плохое решение, и что вам, тупоголовым, не бежится? Похоже, опять воевать собрались, так не обессудьте, - с гневом подумал Ярослав, отдавая команду: - «Ракетная Установка Паника», товсь!»

Появилось перекрестие прицела, и он увидел противника очень четко, зафиксировавшись на, как ему показалось, самых активных, махнул лапой и зло огласил громоподобным рыком:

- Пли!

Выстрел получился оглушительный, будто темное небо над головой треснуло, Ярослава заметно придавило к земле. Показалось, отдачей из сумеречного дракона выбило весь воздух.

- Уф, - выдал он, потряхивая головой, пытаясь таким образом восстановить слух и частично потерянную координацию. Небо расчертил инверсионный след, а столпотворение гурдов на кромке леса скрылось во вспышке и огромном пылевом облаке. Через пару секунд всех сбила с ног и лап ударная волна, только Ярослав устоял, и то лишь из-за того, что ожидал чего-то подобного.

Темный выпрямился, наблюдая за тем, как вскакивают и трясут головами оглушенные драконы, где-то далеко за спиной зычно кричал гном, ему вторили лефары. Яр обернулся, пытаясь понять, что они там орут, но прыжки и характерные жесты говорили, что им этот удар пришелся сильно по душе.

***

Огромный, мощный, вокруг него творилось что-то непонятное, проносились тени, клубился туман. Казалось, именно он создавал в этом мире ураганы и штормовые ветра.

То, что это он, их спаситель из предсказания, Оракул уже нисколько не сомневался. «Коготь», направленный на него, сиял так, что резало глаза. Да и голос его пробирал до самых печенок, а ведь сказано было всего одно слово: «Ждите». И они ждали и смотрели во все глаза на него и его соратников. Ар Оракул тихо сказал своим, что это гном и лефары с планеты Тирр. Старший обошел своих подопечных, раны после боя имелись у всех, больше всего беспокоила Ши Сизый Мрак, ей повредили глаз - верхнее веко было глубоко прорезано, похоже, досталось и роговице. Ар подошел к драконессе и при помощи Бо Задиры, тихо успокаивавшей подругу, осторожно наложил на рану бальзам из живицы Серебряной Сосны. Ши зашипела сквозь зубы. Ар отечески похлопал ее по крылу.

- Знаю, потерпи, милая, потерпи, боль скоро уйдет, вот уже, наверное, почувствовала прохладу.

Драконесса закивала головой и прошептала:

- Спасибо, учитель, уже легче.

- Ну, вот и хорошо, похоже, нам повезло, нужно будет вскорости хорошенько промыть рану в горной воде и повторно наложить бальзам. Будем бдительны, гурды часто используют отравленное оружие, - Ар еще раз внимательно осмотрел рану и добавил: - Хотя в твоем случае, уверен, яда нет.

К нему по очереди подходили другие драконы, и Ар со всей тщательностью осматривал повреждения, не жалея, накладывал драгоценный бальзам. Когда врачевание было закончено, старик тихо, но так, чтобы все драконы его слышали, сказал:

- Молодцы, хорошо держались в бою, я в вас не ошибся и горд.

Они пошептались немного, делясь впечатлениями о Повелителе, пока кто-то не бросил:

- Смотрите, Владыка магию творит.

И правда, происходило что-то необычное. Поначалу они разглядели у кромки леса едва видимый кокон, следом огромное количество гурдов рухнуло, как будто у всех единовременно остановились сердца. Они, как мурны, потерявшие свою королеву, упали замертво. А потом Повелитель оглушил всех своим рыком и хлестким словом, после чего ударило, да так, что все драконы инстинктивно пригнулись, а огромная часть опушки леса с большим количеством гурдов перестала существовать. Их самих сбило на землю как сухие листья. Ара Оракула от увиденного пробрала дрожь, такой силищи он не представлял даже в самых радужных своих мечтах. Он посмотрел, убедился, что Повелитель ничем не занят, и решился.

***

От всех этих перипетий Яр вымотался, но нужно было еще найти общий язык с драконами.

Его опередили, вперед, будто опасаясь, осторожно вышел серебряный дракон и грациозно двинулся к сумеречному.

«Красиво-то как, - подумалось Ярославу. - Он что, меня опасается? Похоже на то, - пришло ему в голову. - Вроде как я ничем не отличаюсь, э-э-э... нет, все же отличия есть», - решил он, осматривая себя. Яр был крупнее, и вокруг него клубилась какая-то хмарь. А еще у прибывших драконов не было магии, совсем.

«Возможно, - подумал Яр, - это скрыто, но пока исходящей от них магии я не чувствую, - переступив с лапы на лапу, поднял правую и с интересом посмотрел на пылающие огнем когти. - Поразительно, как преобразилась «Огненная коса». Убрать».

Огненные когти пропали, уступив место обычным, если так можно назвать пропорциональные черные, привычно чадящие темным дымком. Несмотря на усталость, до одури хотелось попробовать взлететь и порезвиться в восходящих потоках, обозревая округу. И еще поработать со статами, разобрать сообщения, повнимательней осмотреть себя. И есть тоже хотелось дико. А вот выходить из боевой формы - ни капельки. Ярослав скосил глаза на друзей - вот настоящие воины, соклановцы упорно и увлеченно занимались делом - собирали трофеи.

Серебряный подошел совсем близко, остановился, пригнулся и проревел (что интересно, в первое мгновение Яр подумал, что это просто рев и не более, но после в этой громкой вибрации четко распознал речь, драконий язык, который понимал):

- Повелитель, мы безмерно рады, что ты пришел за нами, это по праву твое, - и серебряный дракон, будто отлитый из металла, протянул ему артефакт - большой коготь на цепи, светящийся ярче местных цветов.

Ярослав вспомнил поговорку: «Дают - бери, бьют - беги». И, не задумываясь, принял артефакт, удивляясь возможности лап дракона работать с мелкими предметами. Хотел было посмотреть поближе, поднести к глазам, но не получилось. Волшебным образом коготь самостоятельно соскользнул и разместился на шее, ужавшись по размеру, хотя Темный не надевал цепочку. Магическая вещь была изумительна, маг вдруг почувствовал всех разом. Теперь он даже знал, кто, как и чем был ранен в бою, и степень тяжести повреждений.

Опасных ранений не было, травмы - да, имелись: вот у той дальней драконессы сизой масти поврежден глаз, у остальных лишь порезы конечностей, а у серебряного выбита одна бронированная пластина на предплечье. У соклановцев все на порядок хуже. Лефара, конечно, постаралась с лечением, но этого явно не хватало, она лишь затянула неглубокие поверхностные порезы и убрала болевые ощущения. А вот ранение гнома покрылось заживающей кромкой, хотя в нем остался яд от отравленного копья.

Ярослава озарило - при помощи вот этого когтя, болтающегося на шее, он может исцелить сразу всех. Он по привычке представил своих, добавив желание вылечить, и разом задействовал второй лечебный блок. Получилось на удивление здорово. Всех будто зеленым сиянием укрыло, и сумеречный дракон в изнеможении опустился на землю, сил больше не было, он закрыл глаза и уснул.

***

В большом и мрачном помещении с низким сводчатым потолком, искусно вырубленном в сером базальте, почти все пространство было затоплено золотыми чешуйками - монетами Темного Мира - и заставлено сундуками с драгоценными камнями, магическими артефактами и еще черти чем необъяснимым. В одном углу, более-менее расчищенном от золота и другого, награбленного за долгие века, добра, работал, сверкая и переливаясь всеми цветами радуги, кокон возрождения, перед которым стоял добротный резной стол и огромное кресло. Раздался неприятный звук, будто разорвали полотно грубого льна, и из тут же потухшей, ставшей желтоватой, словно старый пергамент, оболочки вывалился голый и мокрый Ссши Ад. Великий шаман прокашлялся, кривясь и скалясь, от дикой злобы его била мелкая дрожь, и все же он процедил сквозь клыки, нервно щелкая челюстями:

- Вы не умрете, пришлые, вы будете мучиться тысячи лет, прибитые к моим штандартам!

Глава 9. Схаш Уури

Для нее все было как обычно, прошло уже более двух тысяч лет с тех пор, как она дотянула свои ветви до верхнего полога леса. Легкий ласковый ветерок трепал узкие бордовые листья, мимоходом сдувая мелкие лепестки с цветков, сонмами желтых искорок разнося их широкой небесной рекой на многие километры вокруг, распространяя пряный аромат этих величественных двухсотметровых деревьев, уважительно названных аборигенами Золотыми Секхоями.

Где-то на самой верхотуре этого громадного дерева, укрытый пологом мелких ветвей, скрывался Схаш Уури, увидеть или найти его здесь было невозможно. Свежеиспеченный шаман злился: ему не повезло с самого начала, он не успел дойти даже до окраин Карбах-Хабо, столицы западных гурдов. Там он надеялся затеряться на какое-то время, выдавая себя за второстепенного свободного шамана с севера, ищущего службу, пока полностью не войдет в силу или не наметит дальнейший план действий.

А что? Золота, забранного с тела великого шамана, полно, хоть два года столуйся в одном из многих тысяч трактировэтого бескрайнего города. Одно плохо, Уури пока совершенно не представлял, как использовать свои новые возможности, неожиданно свалившиеся на голову. Обратись он к любому знатоку силы, и все - конец мясистой пташке: в лучшем случае кабала, в худшем - отъем силы, а может, и совсем уж плохо - возврат к прежнему хозяину. Он, конечно, был безмерно благодарен за освобождение, дар и имущество, и все же бывшему воину до сих пор никак не приходило в голову, в чем же промысел этого великого мастера.

«И зачем он затеял все это? А может, этот пришлый великий как-то узрел мою потаенную мечту о мести дому запада? Кто его знает, может, он видит все полотно времени целиком, и я ему зачем-то нужен».

Мстить хозяину запада, этому освобожденному из рабства, действительно было за что: когда-то давно, когда он бегал по лесу еще неокрепшим, жадно впитывающим мудрости и навыки отца (лучшего охотника их племени), на селение напали воины Ссши Ада, всех взрослых и подростков, могущих держать оружие, подчинили, а женщин и детей пустили на ингредиенты для знахарей.

Уури бежал по лесу и размышлял, что же со всем этим делать, и еще над тем, как он, если выживет, будет отдавать долг пришельцу-благодетелю.

Огибая распадок, заросший сжегилем, - опасной ядовитой травой, бывший воин, а теперь шаман неожиданно столкнулся с передовой разведкой хозяина запада. «Эх, попался, как птенец желторотый, - посетовал про себя Уури с гримасой неудовольствия на лице. - Совсем забыл уроки отца».

- Стоять! Не двигаться! - зло заорал один из разведчиков. - Мы бойцы Ссши Ада, - значимо добавил, видимо, старший из разведчиков, пригрозив дорогим отравленным копьем.

- Это плохо для вас, - спокойно сказал Схаш Уури.

- Что-о-о?! - взревел командир передовой группы.

Больше этот обвешанный амулетами и звука из себя не выдавил - с узким кинжалом в пасти и сталью, торчащей из затылка, трудно это сделать, разве что его труп шумно бухнулся о землю. Второй разведчик, стоявший рядом с командиром, также подавился сталью, упав в густую траву. С третьим хуже, Уури чувствовал - не успевает, он начал смещение, уклоняясь, хотя уже приготовился к болезненному ущербу - это выпущенное копье точно его зацепит. На уровне подсознания или мышечной памяти он что-то сделал, причем действий было сразу два. Рядом будто кто-то невольничьим бичом щелкнул, зашипело и жахнуло прилично, появилась короткая вспышка. Как понял пришедший в себя схаш Уури, валяясь в траве, - с ним все в порядке. Он ощупал левую бочину - туда, по идее, должно было ударить копье, но не осталось ни царапины, хотя сильно пахло жареным мясом. Уури встал, увидел легкий дымок, осторожно подошел, посматривая по сторонам. На подмятом кусту лежал третий его противник с приличной прожженной дырой в груди, через которую можно было разглядывать корни кустарника. Ошеломленный Уури присел и осмотрелся - рядом никого.

- Темные боги, неужели это я?

Он широко раскрытыми глазами посмотрел на свои намозоленные от оружия лапы - вроде ничего не изменилось. Для подстраховки недоверчивый Уури, соблюдая все правила осторожности, обошел округ этого места, тщательно выискивая следы стороннего доброжелателя, - все тщетно, чьего-либо присутствия здесь не обнаружилось, если он и встречал метки, они принадлежали шаману или сраженным воинам запада.

- Дела, - прошептал Уури, еще раз посмотрев на свои руки.

«Попробуем так», - он встал на то самое место, где должен был получить копье в бок, и отыскал его в метрах четырех от себя. Еще раз прокрутив в голове эти мгновения, детально восстанавливая последовательности, победитель в стычке пришел к выводу: помимо огненного удара он как-то умудрился выставить кратковременный колдовской щит, отбросивший копье противника аж на четыре метра, - по-другому картинка никак не складывалась.

Собрал лут, разжился великолепным копьем работы самого мастера Торка Ом, на мгновенье подумав, любуясь красотой оружия: «И откуда у простого разведчика такое великолепие? Чудеса». Двадцать два серебра, горсть меди и неплохой запас сушеной еды тоже порадовали. Еще он забрал добротную накидку, снятую с трупа, похоже, какого-то знатного северянина, - плотной непромокаемой ткани, расшитой по краю тонким красным узором. Болью отозвалось сознание - искусное шитье было почти в стиле его родного селения.

- Послужишь теперь мне, - тихо сказал Уури, наглаживая накидку, как послушного дворового зверя.

Эта часть экипировки северных гурдов очень подходила под его выдуманную легенду, да и все бесценные амулеты, висевшие на шее, она хорошо скрывала. Трупы хоронить он не стал, побросал в распадок, заросший сжегилем, - туда вряд ли кто сунется. Опосля со всей тщательностью уничтожил следы происшествия, буквально каждую затоптанную травинку распрямил, каждую каплю крови вытер. Тут и хозяин леса помог - видимо, ему понравились поступки освобожденного, и он послал ему тукса. Схаш Уури не упустил такой возможности, его новое копье не промахнулось, зверек даже не пискнул. На разделку и снятие шкуры времени не было, так что тушка ценного зверька полетела туда же, в заросли сжегиля, а вот его струю шаман, соблюдая максимальную осторожность, вырезал. Железаоказалась небольшой, но этого хватило, чтоб правдоподобно пометить несколько участков резко пахнувшим веществом.

Охотник-шаман вытер слезы, - глаза резало нещадно, - проморгался и попытался отстраненно осмотреться, как учил отец, - результатами оказался доволен: если не смотреть предвзято, в этом месте ничего не происходило, разве что его пометил тукс. Часа через четыре интенсивного бега и метаний то в одну сторону, то в другую он понял, что к скале благодетеля, великого шамана, со всех сторон слаженно двигалась армия запада в полном составе. Этот вывод и привел его в рощу золотых секхоев, найденную по характерному запаху и светящимся лепесткам, парившим в воздухе. Когда беглец наконец увидел воочию растительных гигантов, он довольно ухмыльнулся, поклонившись хозяину леса. Здесь его даже три армии запада не найдут.

Схаш Уури выбрал приглянувшееся ему дерево и начал подъем: детские навыки вспомнились удивительно быстро, но все равно, несмотря на сноровку и природную выносливость, шаману показалось, что он целый день лез вверх. На самой вершине дерева осмотрелся - высота захватывала и восхищала, но открывающийся вид не понравился. Место, где воин стал шаманом, не проглядывалось, пришлось присесть и передохнуть, а то мышцы предательски ослабли и тряслись. Быстро зафиксировав себя веревкой, Схаш Уури провалился в сон, словно упал в темную яму. Поспал, как воин на передовой, несколько минут. Затерянный в бесконечности листвы и переплетении ветвей, дернулся и проснулся. Протер глаза и развязал узлы страховки, при этом довольно ухмыляясь, подумав: «О, как же хорошо, никто не приказывает, никто не издевается, и я хозяин своего времени».

Перекусив немного вяленым мясом, щедро сдобренным пряными цветками секхои, он бодро двинулся вперед, балансируя на ветках, переходя от дерева к дереву, все дальше и дальше, пока перед ним не раскинулся вид на скалу пришельцев и войско хозяина запада, со всех сторон окружившее ее. Уури поднялся на три яруса выше и решил - вот оно, самое лучшее место, вид отличный и много мелкой растительности, создающей уютное ощущение защищенности. Здесь он решил устроить полное гнездо охотника верхнего леса, ведь здесь придется скрываться минимум три восхода Черного Главаря.

Уури трудился с толикой грусти, каждый узел, каждая стяжка напоминала ему отца, и вместе с тем он был рад, его лапы все помнили, значит, навыки племени не погибли. Временами он поглядывал на скалу - судя по всему, до столкновения оставалось совсем немного. Схаша едва не скрутило от непонятного чувства, он видел, как готовилась к последнему своему бою эта одинокая четверка, в их позах совершенно не чувствовалось страха, и это завораживало. Вдруг шаман поймал себя на мысли, что больше всего на свете хотел бы оказаться рядом с этими нереально смелыми существами. Завязывая последний узел, Уури сначала не понял, что произошло, - ему показалось, что мир треснул, и он, лес, небо - все разлетелось на кусочки. Сильная боль от удара о на совесть связанную сеть слегка привела в чувство, а намертво вцепившись в веревки, он справился и с временной потерей ориентации. Гиганта пригнуло, будто травинку. В голове тревожно билось: «Это все, столько раз предсказанный конец мира наступил». Но болтанка вдруг прекратилась, и Уури по-детски засмеялся, он оказался в сказочном месте, в плотном облаке светящихся лепестков секхои, по поветриям северных гурдов это великое счастье, на него обратили внимание и прямо сейчас смотрели великие предки.

Когда завесу из лепестков угнал строптивый ветер, шаман увидел невозможное - храбрецы были еще живы, а спасший его из рабства великий шаман устроил неслыханное: он вызвал на поверхность жаркую кровь земли, уничтожив при этом тысячи и тысячи. Уури даже не помнил, когда из его глаз капали слезы, он быстро достал самое дорогое, что у него было, - пирамидку благовоний увещевания предков, вещь еще из той жизни, когда его селение жило. Охотник быстро зажег ее прямо на ладони и протянул в сторону битвы, исступленно шепча:

- Смотрите, предки, как умирают наши враги, смотрите, великие.

Дымящаяся пирамидка жгла ладонь, но Уури д не обращал на это внимания. Он видел все: как великий шаман превратился в легендарного повелителя неба, и как он был страшен в битве, как на его призыв из облаков падали другие повелители неба, легко обратившие непобедимую армию в бегство, разрубив хозяина запада как букашку. Лапа шамана пылала от боли, а он плакал и смеялся, твердя как полоумный:

- Смотрите, предки, смотрите.

Пирамидка потухла, благовония развеялись, Уури подул на лапу, понимая, что этот знак останется с ним навсегда, и посмотрел на звездное небо. Ожог на ладони был очень похож на эти небесные цветы. Охотник понял, что это знак свыше.

- Я буду служить повелителю неба, я умру за него, - твердо решил схаш Уури.

«С чем же я приду к господину? Я не могу просто так, с пустыми лапами явиться к великому».

- Давай, давай же, думай, тупая башка, - твердил он, как больной в горячке, при этом северный гурд, спрятавшийся на дереве, отвешивал себе увесистые оплеухи. Он верил, что бывший Схаш Уури, правая рука Великого Шамана, точно знал, как должен повести себя сраженный хозяин запада после такого унизительного поражения. Он-то точно должен ведать, что эта тварь сделает после возрождения. Уури безжалостно дубасил себя. Пока в какой-то момент добровольного самоистязания вдруг отчетливо не понял, что нужно делать... От осознания победы радость захлестнула его с головой, и он едва не заорал во все горло, вовремя обхватив пасть двумя лапами. Ему пришлось даже укусить себя, чтобы как-то сбить это упоительное состояние. Подобного всплеска эмоций он за собой не помнил.

«Меняюсь», - подумал охотник-шаман, вышедший за добычей, быстро спускающийся с гостеприимного секхоя.

Он добежал до столицы часа за три, но это время показалось несколькими мгновениями. Уури был не один в своих устремлениях, таких бегунов, как он, было полно, бойцы хозяина запада неслись, только пятки сверкали, так что на схаша никто не обращал внимания. На границе поселений, окружающих столицу, он стал забирать влево, обходя город стороной, на это ушло почти втрое больше времени, и вот его первый пункт назначения - огромный поселок добытчиков Дак-Дык. Здесь, ближе к лесу, селились охотники, травники, проводники, заготовители бревен и множество других мастеровых, снабжающих огромный город всем, что может дать или отобрать Великий лес. Здесь, как Схаш помнил, работал ближайший общественный портал.

Уури отдышался в кустах, привел себя в порядок и вышел на мощеную кольцевую дорогу, двинулся размеренным, вальяжным шагом.

На входе в большой портал, обложенный по периметру старыми, истерзанными белой камнеломкой мегалитами, сидел портальный сборщик. Высохший старик, устроившийся на стертой почти до основания каменной лавке, выглядел как живой мертвец.

- Куда собрался, северянин? - проскрипел он, зыркнув выцветшими глазами.

- Северные Врата, - коротко ответил Уури, доставая деньги.

- Десять беленьких, - будто жизнь выдохнув, сказал старик, протягивая немощную руку.

- А вы там от жадности не лопнете, откуда такой ценник? - неподдельно возмутился Уури. Мертвец откашлялся и выдал язвительно, хитро прищурившись:

- Дык перегруз сегодня в городских порталах, северянин, - было заметно, что он любил поговорить попусту - скучно тут ему. Уури развел лапами.

- Чего-то столпотворения я не отмечаю, пусто у тебя, старик.

Портальщик осклабился, по-стариковски дергая обтянутым дряблой кожей острым кадыком.

- Дык у меня завсегда свободно, говорю, перегруз, а значит, давай установленные серебрушки, мое дело маленькое, они, - и он значимо ткнул пальцем вверх, - назначают, я собираю, понимаешь ли. Впрочем, у тебя есть выбор, северянин, шагай пешком, за два восхода Главаря, может, и дойдешь до городской стены.

Уури скривился, ухмыльнувшись.

- Так бы и сказал, что хозяину, - шаман, повторив жест служащего портала, указал пальцем в небо, - этому все мало, подавится ведь когда-нибудь или уже...

На этом Уури замолчал, спохватившись, что сболтнул лишнее, а старик будто удивительным образом оживился и, даже как-то помолодев, спросил, сурово посмотрев, словно отец или наставник:

- Видел?

- Видел, - признался северянин, оглядываясь и раздумывая, - а может, прикончить это чучело, обтянутое кожей, - удивляясь, как это он выболтал столько всего, ведь раньше такого за собой не замечал. Рука непроизвольно потянулась к оружию. Высохший заметил, хмыкнул и спокойно выдал:

- Не нужно в меня тыкать сталью, сынок, у тя и без меня полно работы, да и дела твои не терпят отлагательств, ступай куда нать, оплаты с тебя не возьму, понравился ты мне. Ступай, портал уже настроен на Северные Врата.

Хоть убей, Уури не почувствовал подвоха в словах этого гурда и стал подниматься по стесанным подошвами сандалий ступеням. Он уже почти вошел в портал, когда услышал:

- Как он сдох?

Уури не преминул ответить:

- Хозяин неба когтем развалил его надвое, как хултун крысу-падальщика.

Сработал портал, но переносимый в последнее мгновение услышал довольный смех старика.

Вышедший у Северных Врат оглянулся, на горизонте высились белые шапки Ледяных гор, где-то за ними была его родина. Уури закрыл глаза, глубоко вдохнул прохладный воздух, тень севера чувствовалась даже здесь. В голове пронеслось: «Надо бы присмотреться к этому старому портальщику, он может быть полезным: многое знает, многое умеет и, похоже, также «обожает» хозяина запада».

Широкий северный тракт был полон народа, в столицу спешили купцы, ремесленники, разные подозрительные типы, а также такие, как он, благородные сыны и дочери знатных северян, ищущие славу, службу и доход.

Уури развернулся и пошел в город, вливаясь в общий поток, здесь он почувствовал себя спокойней. Пройдя через огромные распахнутые ворота в метр толщиной, он подошел за пропуском к артефакту-раздатчику, кинул в одну из череды больших емкостей, скрепленных в ряд, серебрушку, и на левой скуле родинкой появилось зеленое миниатюрное изображение Северных Врат - знак легального прохода в столицу. Когда шаман проходил городскую охрану, - целую сотню дуболомов, подпирающих стену, будто их ноги не держали, - едва не заржал. Раскормленные, будто на убой, воины с огромными животами и бесконечно скучающими мордами его позабавили.

«И почему я раньше этого не замечал?»

Ожиревшая охрана лишь поверхностно пренебрежительно глянула: разрешение есть, да и ладно - проходи, шевелись, не интересен, что можно взять с очередного нищего с севера, прибывшего покорять столицу мира?

Охотник двинулся по гулкому туннелю почти в строю с другими спешащими в город.

«Грум, грум, грум», - грохотало в темном проходе от шагов, и наконец показался край подземного перехода, Уури вырвался на простор, на площадь Встреч.

Шум, ритм, запахи бескрайнего города подхватывали сразу, казалось, что это огромная река закрутила охотника как соринку в своих водоворотах и понесла куда-то в непроглядные дали. Народу на площади было как рыбы на нересте, сильные горлом глашатаи орали каждый на свой лад, зазывалы вторили, тут же торговцы, нищие, проститутки и всякие темные личности предлагали, просили, обольщали, пугали, требовали, пытались обокрасть. Уури знал, как себя вести: челюсть вперед, злобное выражение лица, правая рука на ручке кинжала, и сразу желающих потеребить, остановить и втянуть в разговор стало на порядок меньше, верней, совсем не стало.

Он подошел к толпившимся перевозчикам.

- Центральный невольничий, - коротко обозначил северянин. Тут торговаться не было никакого смысла, такса была железной - пятьдесят медью в любой район столицы. Одноглазый массивный здоровяк, изуродованный кривыми шрамами по черепу (сразу видно - списанный боевой шаман), поднял лапу.

- Давай, северянин, мостись, - и указал себе за спину.

Грузовая рама у него была чуть большего размера, видимо, специально для таких негабаритных пассажиров, как Уури. Схаш шагнул на узкую площадку, закрепил ремень безопасности и схватился за поручни.

- Готов? - рыкнул перевозчик, проверяя лямки у себя на плечах и легко поднимая груз за спиной.

«Вот так здоровяк», - с восхищением подумал охотник.

- Готов, - ответил северянин, и его от ускорения едва не оторвало от поручней. Он не передвигался таким способом, да и талант шамана-перевозчика нельзя недооценивать.

Самый крупный невольничий рынок Темного Мира встретил гнетущей атмосферой, плачем детей, женщин и кислым смрадом тысяч немытых тел.

- Здорово, - отметил проделанную работу Уури, высматривая среди покупателей штандарт хозяина севера, но не находя его. - Поработаешь на меня сегодня, по времени не знаю сколько, но я не обижу, харч и выпивка за мной.

Перевозчик с толикой удивления посмотрел на северянина.

- Договорились, меня Као Лу кличут.

Фактически лазутчик кивнул и назвался:

- Я Схаш Уури, - зря он в это время не смотрел на перевозчика, тот от этого имени вздрогнул. - Давай, Лу, двигаем туда, - охотник указал на трактир «Петля и удавка» на самом краю рыночной площади.

Заведение было большое, многоэтажное, с непривычными огромными окнами на первом этаже - видимо, специально для наблюдения посетителей за торгами. Они с Као Лу расселись, подбежал разносчик, перечислил, что у них имеется из съестного и выпивки, добавив:

- Или хотите наше фирменное? Любого, - он кивнул за окно, - убьем, освежуем на ваших глазах.

Остановились на мясе тарла и северной огненной воде. За столом молчали - трапезничали. Уури нет-нет да поглядывал на серое море рабов, раскинувшееся под окном, но нужного штандарта там так и не появилось.

Северянин почесал затылок и решился:

- Лу, а ты можешь прыгнуть ко дворцу хозяина запада так, чтобы не привлечь внимания? Любопытно посмотреть, так же он величественен, как об этом говорят, а вот с тамошней охраной дело иметь не хотелось бы.

- Сделаю, есть там одно место, - буркнул перевозчик, незаметно ухмыльнувшись.

Через несколько минут они уже стояли в темном, грязном и узком переулке. Пахло сыростью, плесенью и запрещенными наркотиками, но отсюда и в самом деле виднелось то, что было нужно Уури, - развевающийся над дворцом штандарт

«Значит, чудовище еще в своем логове».

Только он хотел сказать, что все, насмотрелся, можно и честь знать, ныряем обратно, как за спиной раздался сиплый, полный сарказма голос:

- Эй, чудики, оружие, ценности на землю, и без резких движений, а то за черту уйдете тут же. И помните: все, кто в городе и не на службе у хозяина, возрождаются в одном месте - на кладбище, а это наша вотчина, - и он, довольный собой, заржал. Но, заметив, что ничего не происходит, заткнулся и, насупившись, продолжил: - Так, смертнички, повторяться не буду, - говоривший, рядом с которым стояли еще четверо, медленно вытащил из-за спины копье.

«И как они подошли так тихо?» - пронеслось в голове Уури.

- Конечно-конечно, - затараторил охотник, склонившись и скидывая на землю котомку, притупляя бдительность грабителей. Дальше он не раздумывал: два кинжала одновременно унеслись к целям, а его копье столкнулось с тем, что выхватил главарь. Вторым, почти незаметным движением, развернувшись, он срубил голову только что говорившему. Тишина. В переулке остались двое - перевозчик тоже не терял время и, шутя, разделался с двумя явно хорошими бойцами, у одного сраженного была дыра в голове, а у другого этот здоровяк умудрился вырвать руку с копьем и лопаткой в придачу.

- Это охрана Ада, - спокойно поведал Лу, нагнулся и дернул за балахон одного из сраженных, разорвав надвое. Уури увидел форму личной охраны хозяина запада. - Они тут давно шныряют, ублюдки хозяйские, благосостояние свое подымают и расходных для хозяина поставляют - двойная выгода у них, понимашь. А это у меня, - перевозчик показал на свои шрамы, - личная роспись шамана Схаша Уури, твоего предшественника, северянин.

Глава 10. Черное зерно

Яр проснулся в приятной истоме, глаза отрывать не хотелось - было хорошо и беззаботно. Тут и закралась мысль: «А может, ничего и не случилось, все просто страшный и очень странный сон? Вот сейчас открою глаза - опа, и я у себя в комнате в папиной квартире на Крестовском, а если еще немного поваляться, раздастся такой родной голос мамы».

«Эй, давай вставай, лежебока, твой завтрак стынет!»

Яр открыл глаза. Нет, эфемерный восторг развеялся, чуда не случилось, он увидел свою лапу с впечатляющими когтями, чадящими тьмой. Невдалеке оказался разбит настоящий бивак, весело потрескивая, горел костер, у огня было шумно от разговоров и надсадно пахло жареным мясом. Незнакомцы у огня на мгновение озадачили, но почти сразу Темный нашел ответ - это драконы, он их чувствовал даже лучше, чем лефаров и гнома, главенствующего у костра.

«Ведь они такие же, как я», - это осознание проняло юношу до самых глубин. Его удерживало от эмоционального взрыва только то, что он волшебным образом, хотя это и было странно, чувствовал Таис и Артура, и даже принцессу, и, что там говорить, всех Розовых Стрижей.

«Офигеть», - пронеслось в голове Ярослава. Все союзники были вполне здоровы, кроме драконессы, нарезающей большие круги в вышине и выставленной, скорей всего, в охранный караул. Нет, - поправил себя парень, - она сама напросилась, у нее еще саднила глазница, а там, в вышине, прохладней, и боли почти не чувствовалось. Видимо, последнего лечения было недостаточно для этой раны.

Яр собрался и послал ей мощный лечебный импульс, представляя, как фиолетовые очи драконессы полностью восстанавливаются и светятся здоровьем и задором. Рядом с ним что-то ярко вспыхнуло, даже жаром обдало, и, пока Темный обдумывал, что это могло быть, в вышине неожиданно раздался громогласный, полный радости вой.

«Похоже, лечение удалось», - понял Яр, поднимаясь на лапы и вновь поражаясь своей мощи. Хотя интересовали его появившиеся прозрачные иконки, одна из которых привлекла больше остальных, - маленький силуэт человека. Ее-то он и выбрал.

Мир на мгновение померк, стало больно, хотя и терпимо, и Яр глубоко и с удовольствием вдохнул - в облике человека было привычней и комфортней, но вот есть хотелось также. Он посмотрел на грудь. Огненный Коготь не уменьшился в размере, а вот цепочка стала толще и ужалась под теперешний размер шеи. От созерцания артефакта его отвлек звук, очень похожий на свист артиллерийского снаряда, пролетевшего над головой. Яр глянул вверх - мамочки! - на него пикировал дракон, верней, драконесса. Несколько тонн бесподобной красоты виртуозно приземлилось рядом, подняв на пару секунд шквалистый ветер, и хищник мгновенно обернулся эффектной девушкой с сияющими фиолетовыми глазами. Она быстро приклонила колено и выдохнула, слегка запыхавшись, почти скороговоркой:

- Спасибо за лечение и это, Повелитель, - она указала на глаза, - я, Ши Сизый Мрак, клянусь служить вам верой и правдой и беспрекословно выполнять любые ваши приказы, да будет так до скончания веков или моей полной смерти, вот. Призываю систему засвидетельствовать мою клятву.

Ярослав не растерялся, громко продолжив:

- Я, Яр Роу Темный, принимаю вашу клятву, Ши Сизый Мрак, и на правах сюзерена зачисляю вас в клан «Полуночники», обязуюсь быть справедливым Правителем, клянусь матерью-системой.

В темных небесах громыхнуло, и Ши игриво вскочила, будто ей лет четырнадцать, скоренько поклонилась, лучезарно улыбаясь, и, обернувшись к застывшим от такой наглости любителям барбекю, выдала:

- Вот так-то, я первая, и смотрите, чем меня наградил Повелитель! - она вторично указала на свои глаза. - Бесподобно, правда? - и засмеялась, высоко подпрыгнув.

Яр не запечатлел переход одной ипостаси в другую, лишь увидел, как обворожительная выскочка быстро набирает высоту - караул никто не отменял. Несмотря на торжественность момента, ему все еще хотелось есть.

«Все, больше мне ничто не помешает набить пузо», - решил Ярослав. Наивный. Неожиданно все незнакомцы встали на колено, заговорил полностью седой, хотя и с моложавым лицом человек. Яр, рассматривая его, подумал: «Это тот, что быстрей всех разобрался в происходящем на поле боя и развалил надвое главного шамана».

- Прошу извинить ее, Повелитель, с манерами у нас пробел, негде было учиться.

Яр со скорбным лицом махнул рукой и энергичными жестами заставил всех подняться.

- Ерунда какая, есть хочу, мочи больше нет, все это подождет, а обед по распорядку, - заявил он серьезным голосом. Гном гулко засмеялся, при этом сноровисто накладывая на большую свежеиспеченную лепешку мясо и приговаривая в усы:

- Это по-нашему, жалко, подгорной настойки нет, жаркое - пальчики оближешь, крепкого к нему недостает, не подумали об этом, когда на Темный Мир шли.

Яр помотал головой, не соглашаясь. Говорить не мог - насыщался, правда, это никак не помешало протянуть гному коробку кирпичного цвета с золотой надписью:

COURVOISIER

LE VOYAGE DE NAPOLEON

V.S.O.P

COGNAC

Ран бережно взял алкоголь в подарочной упаковке, поначалу не понимая, что это и зачем, с интересом открыл, следуя указаниям Ярослава, а когда сжал в руках бутылку, едва не прослезился от характеристик. Пришлось юноше вытирать руки и помогать расчувствовавшемуся гному откупоривать коньяк.

Ран беспрестанно цокал языком, пробуя мелкими глоточками алкоголь с Земли, закатывая глаза и временами восхищенно поглядывая на брата, словно на величайшего из архимагов, не меньше. Так за коньяком и хорошо приготовленным мясом и перезнакомились. Ая с Бо ненавязчиво попросили сотворить им такие же колдовские глаза, как у Ши. Яр кивнул - мол, принято, конечно, сделаю, - подумав при этом: «Интересно, а как это мне удалось с раненой в глазницу драконессой, ведь для того, чтобы восстановить сияние, нужно запустить источник?» Все так же жуя, маг перешел на магическое зрение - у стоящих рядом драконов источники были потухшими, а вот у летающей в вышине драконессы он работал, но оставался блеклым.

«Странно», - подумал Ярослав. Из задумчивости его вывел вопрос седоволосого:

- Повелитель, что планируете делать? Может, пускай все остальные драконы летят сюда? Поверьте, западные гурды не успокоятся, они вскоре снова придут.

Яр кивнул, согласившись с доводами Оракула, прожевал и ответил:

- Конечно, Ар, пускай прилетают, а по первому твоему вопросу - перво-наперво требуется вернуть вам всем возможность использовать магию, у Ши уже работает источник, но мне не нравится как. Еще, пожалуй, очень важно вернуть вам детородную функцию, хотя последнее самое простое, а вот с магией, чувствую, придется повозиться, что-то не так в ваших затухших источниках.

И Ярослав вновь увлеченно принялся за мясо. Ар удивленно глянул на гнома, видимо, ища поддержки и, возможно, каких-либо разъяснений. Алый Молот, ухмыляясь, указал на брата:

- Этот может. Правда, нужно проследить, чтоб чего не вышло побочного, и Темный Мир таким, как был, остался, а то у нашего клан-лидера случаются сюрпризы.

Яр не слушал, он был уже в конструкторе, рассматривая потухшие источники собравшихся у костра. Они, хоть и были заражены ЧЕНИ, выглядели не так, как, например, у Рана Роу, а казались будто покрытыми инеем. Юноша на мгновение вышел и, даже не став открывать глаз, чтобы не нарушить концентрацию, тихо сказал:

- Прошу, все драконы, несколько минут не сходите со своих мест и по возможности не двигайтесь.

Вернулся, вызвал Скоростной манипулятор, чтобы посмотреть, что он такое. По виду эта новая модификация походила на хирургический инструмент - пять почти невидимых острых пальцев, на остриях, скорее всего, достигающих доли микрона. Еще раз прочитал статы:

Скоростной манипулятор: мгновенный захват, удержание, подтягивание, отдаление, заморозка, разогрев

Зона уверенного действия - 100 метров

Зона возможного действия - 500 метров (эффект рандомный)

«Вот оно, то единственное, что могло запустить источник у Ши прямо в полете, я представил себе, что у нее восстановились глаза и магический свет в них, а манипулятор выполнил мою волю, использовав ту же последовательность, что и в работе с Раном Роу, а странная вспышка - это уничтожение червя. Вроде как все сходится.

Похоже, мне досталась крутая и нужная вещь», - с удовольствием подумал Ярослав, приблизившись к потухшему источнику Оракула. Все здесь было почти как у лефаров и гнома, вот только растерзанную поверхность источника покрывал белый налет.

«Возможно, это последняя стадия увядания, - предположил Темный. - Ну да ладно, теперь нужно найти эльфийского паразита».

Задача излечения на этот раз казалась ему проще, ведь он знал, как червь выглядит, Яр в деталях нарисовал в воображении эту гадость и приказал найти и извлечь, представляя, как узкий и быстрый как молния манипулятор хватает и вытаскивает из источника ЧЕНИ.

«Выполнено», - проскрежетало механическим голосом. Яр увидел, что в Скоростном манипуляторе, еле-еле различимом в естественной среде, на уровне его груди корчится энергетический паразит, и он был огромным, с какими-то светящимися антеннами. Припомнив статы манипулятора, Темный скомандовал: «Уничтожить разогревом».

Червь тут же аннигилировался в яркой вспышке, подтвердив догадку о запуске источника Ши. Быстрота и простота впечатлила, а вот включившийся источник Оракула - нет, он ожил, но остался блеклым, на него можно было смотреть без боязни повредить глаза, словно на сорокаваттную лампочку. Ярослав попытался перезапустить его при помощи своей энергии, по старинке бомбардируя источник дракона кусками протуберанцев, ничего не получалось.

«Вывести данные источника», - приказал юноша, и тут же выскочило сообщение:

Источник работает на 20%.

Для успешной работы и выхода на рабочую мощность требуется ингредиент: Золото.

«Вот же дела, у нас как в сказках драконам нужно золото, - впечатлился Яр, последовательно друг за другом запуская все потухшие источники, посчитав: - Пусть работают хотя бы в таком ущербном режиме, пока будем искать золото». Пораздумав немного, перекинул всем по два заклинания: «Спутник» и «Малое исцеление».

«По идее, и с двадцатью процентами мощности должны потянуть», - решил Ярослав.

***

Услышав тихие слова Повелителя: «Прошу, все драконы, несколько минут не сходите со своих мест и по возможности не двигайтесь», - они замерли, тревожно переглядываясь. Успокоил их огромный черный лефар, которого называли наставником.

- Не переживайте, мы тоже проходили эту процедуру запуска источника, видите, все нормально.

Простота и обыденность разговора о магии впечатлила драконов. Трудно описать, что творилось в их душах, наяву они и мечтать не могли о магии, лишь во снах она приходила к ним, лишь там, в ночных грезах, они были счастливы, творя заклинания и изрыгая огонь. А уже сегодня воочию увидели, что может их предводитель на поле боя, и минуты назад все вместе лицезрели Ши, счастливую и наполненную магией. Это приводило в трепет и страшное детское нетерпение - когда же?

А потом они увидели непонятные яркие хлопки вспышки рядом с Повелителем, а у них, у одного за другим, стала появляться магия, и ее можно было даже видеть невооруженным глазом. Всеобъемлющая эйфория охватила драконов.

***

Ярослав вышел из конструктора. Выдохнул, смахнул пот с лица. Драконы значительно изменились, в них оживала магия, глаза горели - видимо, появились новые ощущения и, конечно, радость от обладания магией, - уже стали видны магические протоки и узлы. Самое поганое для парня было то, что они едва ли не стояли на коленях и смотрели на него, как на бога. «Нужно срочно что-то с этим делать», - забеспокоился Темный, который не нуждался в слепых адептах веры, ему требовались друзья-соратники, и он заговорил, нервно, даже с толикой злости:

- Эй-эй, опомнитесь, подымайтесь-подымайтесь! - орал Ярослав. - И давайте сразу договоримся, я такой же, как вы все, из плоти и костей, не следует из меня делать мессию, мне нужны соратники и дисциплина, и не более того. Бездумное подчинение к хорошему не приводит. Так что прошу, засуньте этикет и ранги в ж... подальше, - исправился маг, - главное - эффективность, как у нас на Земле говорят: одна голова хорошо, а две лучше. Все, кто входит в клан, имеют право голоса. Я понимаю, что, если мы выживем и доберемся до имперского парламента, там придется придерживаться определенного этикета, но когда это будет, тогда и обсудим. Договорились?

- Как скажешь, Повелитель, - сказал Ар Оракул, поднимаясь, его примеру последовали и остальные. - Глава Фракции Драконов примет наши клятвы? - с необъяснимым страхом спросил Оракул, видимо, думая, что остальным в этом будет отказано.

«Похоже, и из них, как из Евы и Ляна, это глубоко засевшее почитание фиг чем вышибешь», - с досадой подумал Ярослав, продолжив в предложенном Оракулом стиле:

- Глава Фракции сочтет за честь принять клятву от всех вас, - и он церемонно поклонился, по очереди приняв клятвы, едва ли не кожей ощутив, как с приходом этих драконов клан «Полуночники» усилился. Гномы и лефары шумно поздравили новеньких, обмениваясь рукопожатиями - новой традицией клана.

- Хорошо, а теперь по существу, - заговорил Ярослав, привлекая к себе внимание. - Я сделал все, что мог, ваши источники запущены, у каждого теперь по два заклинания, это «Спутник» и «Малое лечение», все вопросы по использованию и совершенствованию задавайте Триа Ас. Теперь о грустном: ваши источники до нужной мощности разогнать не удалось, слишком давно они бездействуют. Для полноценного запуска и достижения нужной силы нам требуется золото. Сколько - не знаю, но думаю, много.

Быстрей всех на его слова среагировал Ран Роу:

- Аюр, у нас есть золото, не знаю, хватит ли, но с поля боя мы собрали девятьсот восемьдесят две монеты, каждая из которых весит семь граммов. Это почти семь килограммов золота, плюс у меня самого кое-что имеется.

Яр кивнул:

- Давай, народ, скидываемся, у кого что есть, - при этом вынимая из загашника, наверное, с килограмм цепочек и перстней со статами хуже некуда.

Оказалось, у всех что-то да есть, даже у драконов нашлось самородное золото, сказывалась, видимо, природная тяга к драгоценному металлу, они, скорей всего, подбирали его в мелких реках, когда попадалось.

Итоги подвел гном:

- У нас примерно семнадцать с половиной килограммов.

Яр присвистнул. Неожиданно внушительно получилось, и это радовало, не столько само золото, сколько единение клана и отсутствие жлобства.

- Отлично, Ран. Работаем, - нам подойдет каменная площадка на месте бывшей скалы.

Нужное место расчистили быстро и слаженно. Яр улегся по самому центру и сказал драконам:

- Ложитесь рядом, поближе ко мне, а ты, брат, выгружай золото кучей рядом со мной. Ас, Ри, Роу, - обратился он к тем, кто пришел с ним в этот мир, - настройтесь на «Малое лечение», следите за состоянием всех, и, если что, поддерживайте статы здоровья в зеленом секторе. Все, начали.

Он пошел уже обычным путем - разогнал оба источника почти на максимум, так, что они едва не соприкасались протуберанцами, подождал немного, отстраненно наблюдая. Неистовая, даже немного пугающая работа собственных источников производила сильное впечатление. Перешел к Оракулу, контраст был удручающим, скорее, даже гнетущим, словно это и не источник, а что-то находящееся на последнем издыхании. Пока Яр созерцал эту печаль и уныние, появилось и все росло и ширилось истовое желание исправить, излечить, возродить, посмотреть, как оно мощно засияет и заиграет красками силы. Его уже даже потряхивало от нетерпения и желания. Наконец, он решился действовать. Представляя, будто двумя руками держит увядающий источник, Яр отдал четкую команду: «Возродить».

Ожидаемо выскочило оповещение:

Требуется золото. Осуществляется поиск.

Нужное количество определено на внешнем контуре.

Задействовать? Да/Нет

*Дополнение: при выборе реконструкции удерживайте передачу силы в единых пропорциях.

Дополнение озадачило Ярослава, он даже не понял, о чем это. Поразмышлял немного и решил идти дальше. Нажав на «да», увидел, как все золото в мгновение ока поднялось над ним и тут же расплавилось, страх немного сбил настрой.

«А вдруг все это рухнет на грудь!»

Но происходившее дальше заставило позабыть об опасности. Юноша вдруг почувствовал вибрацию, показалось, что у него даже зубы застучали друг о друга, а золотой сияющий и перемешивающийся жаркий шар неожиданно сжался до размеров мелкого черного зернышка. Неистово вращаясь и трясясь, оно вдруг потянул из Ярослава силу, срывая верхушки протуберанцев, наматывая на себя и все больше дрожа. Окружающее пространство не отставало.

«Опасность, опасность!» - засигналила интуиция. Яр понял: у него не так много времени до катастрофы, и нужно откатываться назад или срочно что-то делать.

«Вот оно, очередное коварное дополнение, как там: удерживайте передачу силы в единых пропорциях?»

Ему отчего-то вспомнилась бабушка и то, как она перематывала шерсть в клубки. Ярослав попытался обуздать процесс, представляя, что вся срываемая энергия проходит через его призрачные руки, формируясь в тонкую нить, накручиваемую на этот черный, все поглощающий клубок. Постепенно процесс выровнялся, вибрация исчезла, а шар стал идеально ровным. Яр услышал все тот же металлический голос, отдающийся, казалось, даже в пятках: «Формирование закончено, готовность 100%, осуществите замену».

Интересно, и как это делать? Ничего не оставалось, кроме как вложить новообразование в грудь Оракула, что юноша и сделал. Поначалу смотреть было страшно - произошло столкновение, брызгами отлетали какие-то куски и тут же вбирались обратно, новый черный шар быстро поглотил старый источник и тут же вспыхнул, едва не ослепив. Ярослав перевел дух, сердце, наверное, билось быстрей, чем у зайца.

Первым, что он увидел, было вот это:

Воссоздан источник первой категории (Маг Аффекта, ранг подмастерье)

Возможно передать заклинания: Кипятильник, Паника, Граната Паника, РПГ Паника

Да/Нет

***

В переулке, называемом местными Кривой Глушиной, было непривычно тихо, разве что вялая капель с покатых крыш нарушала идиллию безмолвия. Кап-кап, и тишина, и опять кап-кап - это в самом шумном городе Темного Мира, почти в центре. Словно кто-то использовал сильную магию беззвучия, и остатки этого мощного колдовства прижились здесь навсегда.

- Получается, ты сразу понял, кто я, - спросил, ухмыляясь, северянин, извлекая из трупов свои кинжалы.

- А то. Твоего предшественника я знавал лично.

Уури удивленно покачал головой и развел лапами:

- Вот бывает же.

- Ага, - согласился перевозчик, саркастически хмыкнув, и продолжил: - Я тогда заканчивал школу магии в Карбах-Хабо, а он курировал это заведение, являясь дланью хозяина запада.

- Кровь темных богов, хера расклад, - впечатлился бывший воин, подумав: «Похоже, счастливый случай, возможно, это тот, кто сможет растолковать все эти шаманские штучки».

Между тем Као Лу вещал дальше, продолжая безжалостно шманать сраженных:

- На выпускных я в финале сошелся с его протеже, любимчик или любовник второго лица государства, кто их там поймет, проиграл по всем статам. На следующий же восход Черного Главаря меня подловили на оскорбительном поведении и неуважении к самому Схашу Уури, результат - дуэль. «Кишкодер У» - это прозвище твоего предшественника среди учащихся, мало того, что он был сильней и опытней, так еще применил неразрешенное заклинание, - обезображеный гурд криво ухмыльнулся, вздохнув. - Теперь даже после возрождения в коконе у меня остаются эти следы. Прикинь, навсегда тварь отметины оставила. И куда мне с такой мордой? Разве что в перевозчики и удалось устроиться.

- Дела-а-а, - протянул Уури.

Перевозчик кивнул и значимо указал себе за спину.

- Давай-ка двигать отсюда побыстрей, здесь хоть и тихо, но кто его знает, когда этих хватятся, - он пнул ногой труп. - Переговорить и поделить лут можем и в другом месте.

- Верно, друг, - бросил воин, крепко хватаясь за лямки грузовой рамы.

- Держись, - крикнул Као Лу, указывая на вбегающую в переулок охрану правителя.

- Ух! Хех! Ох! - вырывалось из легких пассажира, таких ускорений и мгновенных перемещений он в своей жизни еще не испытывал. Вот они где-то в подземелье, глаз лишь выхватил водопады сточных вод, а нос учуял страшную вонь, мгновенно сменившуюся запахом водорослей и моря, - они уже стояли в трюме старого морского судна. «Кладбище кораблей», - догадался Схаш Уури. И тут же высота и простор, а воздух свежий, чистый. Перед глазами головокружительный вид на весь город, дома как мелкие камешки внизу. Они стояли вдвоем за зубцами центральной пожарной каланчи.

- Ты лучший мастер городского портала, что я видел, я даже не слышал о таком, - задыхаясь от пережитого, выпалил мертвой хваткой уцепившийся за лямки. - Как думаешь, нас могут отследить?

- Вряд ли, в этом деле я и впрямь лучший. В городе слишком много магии, переплетений сил, опять же последовательность, даже если отследят первый прыжок, второй точно не успеют, - Лу широко заулыбался. - Знаешь, я бы много отдал, чтоб посмотреть, как они там, в центральной канализации, шарить будут, дальнейший путь искать, - и Као Лу громко, не скрываясь, заржал, вытирая выступившие слезы. Представив, как дворцовые ищейки-чистюли попадают в эту бесконечную клоаку, Схаш Уури тоже не удержался и захохотал, вторя перевозчику.

- Твое? - спросил охотник, впервые попавший на такую высоту, на которую даже самые высокие секхои не претендуют, указывая на разбитую в углу башни добротную офицерскую палатку и отличную, хорошего кованого железа, жаровню.

- Да, здесь, на центральной каланче, совершенно безопасно. Тут можно жить без опасений, чтобы подняться, нужно много часов потеть на узкой лестнице, и это для тренированного воина, а вот доблестной пожарной команде и одного периода будет недостаточно. Да и у портальщика, даже хорошего, риск промахнуться очень высок. Проходи, располагайся, чувствуй себя как дома.

От этой так просто сказанной фразы Схаша едва не пробило на слезы. Лучший перевозчик столицы быстро скинул грузовую раму, напялил серый балахон и такого же цвета маску с отверстиями для глаз и тут же исчез. Уури усмехнулся, он теперь знал, кто есть Серый Призрак, легенда столицы северных гурдов.

Буквально через несколько секунд любитель высотных зданий, подземелий и других укромных мест появился, держа в руках двух огромных крабов.

- Ого, вот это улов! Рыбный рынок? - предположил Уури, улыбаясь.

- Ага, граблю потихоньку плохих гурдов. Сейчас зажарим, и ты мне расскажешь, как тебе, воину, удалось завалить одного из сильнейших шаманов запада. Ты, кстати, какого уровня? - мимоходом спросил Лу.

- Четыреста пятьдесят седьмого, - честно ответил его гость. У Као Лу аж глаза расширились, он свистнул и сдавленно прохрипел:

- О темные боги, как?!

Глава 11. Золото

Тени сгущались на центральной каланче Карбах-Хабо, до самого захода Черного Главаря Уури увлеченно рассказывал свою историю притихшему перевозчику. Когда северянин завершил устный эпос, они еще какое-то время посидели в тишине, разве что ветер старательно дул в бойницы, будто в огромную свирель: «В-в-в-верю, в-в-в-видел».

Эта история под такой аккомпанемент и самого рассказчика слегка пришибла, он будто заново пережил и получение силы, и тот ужас, и приступ благоговения во время наблюдения за боем пришлого шамана с хозяином запада и его армией.

- Убил, на повал уби-и-л, - вторя ветру, невероятно осипшим голосом, слегка заикаясь, выдал грузовой портальщик, судорожно схватившись за большую кружку. Сделав приличный глоток пахучей и крепкой жмути, он продолжил, уже справившись с речью, - пенный напиток явно помог: - Чувствую, в нашем болоте грядут большие перемены. Если бы кто другой рассказал, ни в жисть бы не поверил, - на морде бывшего боевого шамана отражался отблеск какой-то коварной мысли и воодушевления, слегка подпорченный кривой улыбкой. - А зачем тебе этот кровопийца? - спросил он, указав большим пальцем себе за спину, в сторону дворца. - Тебе его не взять, ни одному, ни в группе, даже если с тобой будут такие, как я, числом десять, это смерть в лучшем случае.

Уури согласился с такими выводами.

- Послушай, я и не думал о покушении, только об информации - сколько он будет покупать рабов для пополнения войска, сколько наемников, а он этим в первую очередь займется. Думаю, информация ценна сама по себе, и потом, этому пришельцу, так или иначе, нужны будут разведчики из местных, а мне только того и нужно, хотя бы немного стребую кровавый долг за своих. Это просто счастливый случай уйти красиво.

Лу по-дружески ударил Уури в плечо.

- Знай, северянин, я с тобой. Не только у тебя кровный долг, других таких жаждущих в этом городе полно, только кликни, сбегутся, - и он развел руки, - их тьма-тьмущая. И еще, слушай меня, это все хорошо, что ты задумал, но поверь, ценней будет, если мы грабанем хозяина запада до покупки рабов и придем к Владетелю и с золотом, и с информацией.

Оба гурда вскочили, постояли немного в нерешительности и обнялись, как делают это воины перед смертельным боем.

- Похоже, занимательное время наступает, - со смешком сказал Схаш Уури.

- Еще какое, повеселимся от души, я обещаю, - также хохотнув, ответил перевозчик. - Подожди тут немного, брат, понаблюдай, а я нужных бойцов позову, парни хоть и оторванные, но надежные и умелые воины из бывших боевых шаманов. Я тебя уверяю, они на порядок лучше теперешних дворцовых, Ад основательно подчистил таланты а этой, мать ее, элите. Чтобы конкуренция, не дай темные боги, не возникла у его приближенных ублюдков. - Говоривший вышел на центр площадки. - Жди, я быстро, - и он исчез во вспышке портала.

- Надеюсь, ты не за охраной отправился дружек. Новоявленный шаман стоял у одной из бойниц и смотрел на дворец хозяина запада, размышляя над превратностью судьбы.

«Как-то все закрутилось, завертелось, стремительно набирая обороты...»

От раздумий отвлекало излишнее оживление у парадного входа во дворец, там спешно выстраивалась охрана. Время для наблюдавшего, казалось, течет как песок сквозь пальцы.

«Где же ты, Лу?» - забеспокоился северянин. Но ждать больше не пришлось: прямо на его глазах из порталов по двое выскакивали перевозчики на грузовых рамах, они появлялись и тут же слаженно и быстро отбегали к бойницам, освобождая место для телепортаций идущих за ними. Прибывающие незнакомцы приветствовали Уури жестами, выказывая восхищение короткими выкриками типа: «Круто, уделал-таки!»

- Лу, тут охрана у дворца собирается, наверняка сопровождение для своего хозяина выстраивают, - прокричал северянин, увидев появившегося из портала знакомца.

- Парни! - заорал в ответ выскочивший последним Лу. - По завету наших предков, в ватагах старший всегда самый высокоуровневый. Так что все исполняют то, что приказывает Схаш Уури, за непослушание смерть и исключение из банды! Клянитесь Главарем и системой.

В ответ на вершине пожарной каланчи ухнуло дружное:

- Исполняем то, что приказывает Схаш Уури, за непослушание смерть и исключение из банды, клянемся Черным Главарем и системой.

Лу подмигнул, кивнув, - мол, давай действуй. И северянина будто подменили, он вышел на центр, сказав:

- Хорошо, парни, перезнакомимся чуть позже, а сейчас дело, - он указал пальцем на одного из прибывших воинов, - тебе задание: следи за дворцом, как процессия охраны тронется, сообщи.

Выбранный для дозора гурд то ли кивнул, то ли поклонился, три удара сердца, и он у бойницы. Уури впечатлится, но виду не подал, присев прямо на каменной кладке каланчи, когтем быстро начертал схему будущего ограбления.

- Смотрите сюда: это улица Плача - самая широкая дорожная артерия, ведущая к невольничьему рынку, они обязательно пойдут по ней, других путей много, но тогда им придется растягивать построение. Где-то посередине, вот здесь и здесь, параллельно с двух сторон начинаются торговые ряды, это самое оживленное место улицы, и лучшее для нас. Мы располагаем восьмью бойцами и четырьмя грузовыми портальщиками, двое из которых будут вот здесь, остальные двое с противоположной стороны дороги, - и Уури обозначил четыре группы захвата кружками, встал и окинул взглядом собравшихся. - Там, - он ткнул ногой в центр начерченного, - усердно изображаем из себя тихих обывателей: торгуемся, жрем, пьем, интересуемся ценами на товары, заводим шашни с местными торговками, но будьте начеку, не отходите далеко от своих портальных и постоянно будьте в зоне видимости друг друга.

Теперь золото, его понесут на носилках - в этом я уверен, - в большом сундуке. Наш план прост: действуем по сигналу, это будет мой свист, - и он старательно изобразил оный. - Все понятно? - спросил северянин, непонятливых не нашлось. - А дальше все зависит от наших спецов: чем ближе к носилкам они выйдут, тем лучше для нас, - на что все понятливо кивнули. - И еще, - продолжал северянин, обведя всех взглядом, - сработавшие рядом четыре портала должны прилично раскидать охранников, спецы хватаются за поручни, а бойцы валят, кого успеют, на все про все у нас пара мгновений. Лу, сколько вы вчетвером сможете поменять мест телепортирования?

- Три, и это предел, последний. Если честно, все очень рискованно; по отдельности каждый из нас за пару-тройку мгновений сможет поменять до пяти мест, а вот единовременно и синхронно это намного сложнее.

- Понял, - прервал его Уури. - Останавливаемся на двух точках, что это будет?

Знакомец-перевозчик понимающе кивнул.

- Предлагаю первое: Кладбище Кораблей, баржа Спешащая, трюм на ее корме. Это огромная посудина по самому центру кладбища, здесь все ее хорошо знают. Второе - моя каланча, до нее добраться не так просто, они гарантированно попотеют и здорово задержатся, надеюсь, мы уже будем далеко. Отсюда, отдышавшись, уйдем к Дак Дыку, а дальше лес и твой ориентир. Согласен, командир?

- Да, - ответил северянин. - Но у меня одно дополнение: нужно заранее поджечь первое место телепортации. За одну секунду мы не сгорим, только слегка подкоптимся, а вот преследователям придется несладко, да и, чтоб пойти дальше, им вначале придется все потушить, а со старыми кораблями это ой как трудно.

Собравшиеся с большим уважением и интересом посмотрели на главаря. Народ зашумел.

- Неожиданно, и, по ходу, очень эффектно должно получиться, - явно довольный, сказал Лу, про себя подумав: «Да он еще и умник, вот повезло-то».

- Как там, у дворца? - громко спросил северянин у наблюдателя.

- Ничего нового, главный, - ответил, не отрываясь, поставленный на пост. - Охрана уже выстроилась, а главных действующих лиц пока не видать.

Уури довольно махнул лапой.

- Ну и хорошо, пробуем маршрут.

Они пять раз прыгали, сверяясь по местности, прорабатывая слаженность и скрытность, по пути прикупив в торговых рядах с десяток бутылок огненной воды. Отдохнув и перекусив, они наконец услышали немного взволнованный голос наблюдателя:

- Внимание, они двинулись, несут огромный ящик, охраны больше, чем думали, есть еще двое рядом с сундуком, их тоже несут, видать, из дворцовой свиты.

Вся ватага без исключения бросилась к бойницам. Охрана и ящик смотрелись солидно, еще бы - примерно двести алых бойцов из охраны правителя, впереди его личный штандарт - черное полотнище с пирамидой белых черепов. Уури увидел волнение в глазах его гурдов, но сразу нашелся:

- Парни, не переживаем и не спешим, им до нашего места больше двенадцати тысяч шагов, если что, мы даже поспать успеем. И не смотрите на их количество, нам оно до одного места. Если сделаем все, как задумали, никто из нас даже царапины не получит, к тому же у нас в кулаке неожиданность, а, сами знаете, в короткой стычке это самое важное. На охранное сопровождение хозяина запада еще никто не нападал, мы первые.

Народ тут же, воспрянул духом, посыпалось:

- Верно!

- Дело говоришь!

- Всласть порежем высокомордых!

- Ох и позабавимся!

Черту подвел ухмыляющийся Као Лу, посматривая на своего протеже:

- Представляю, сколько сегодня разговоров будет в тавернах, и сколько кружек жмути разопьют в нашу честь.

От таких речей морды соратников пылали улыбками и блестели клыками. Они постояли еще немного, позубоскалили, и когда Уури понял, что все готовы, сказал:

- Выходим, братья, пришло время мести.

В один момент центральная городская пожарная каланча опустела, только ветер все так же гудел в амбразурах.

- Эх, молодежь, - вдруг раздался гнусавый старческий голос, и на каменные блоки самого высокого строения столицы западных гурдов ступил старик. Никаких вспышек, никаких звуков разрываемого пространства, он просто будто появился из ниоткуда на серых камнях. Это был тот глубоко пожилой работник общественного портала из селения добытчиков Дак Дык. - Эх-эх, - еще раз посетовал дедуля, покачивая головой, - совсем как дети малые, честное слово, - он глянул на палатку и оставленный скарб, повел рукой, и все вдруг превратилось в пыль и тут же развеялось ветром. Шумно вздохнув, он пошел своей неспешной шаркающей походкой по начертанной на камне схеме, и исчез, немного не дойдя до амбразур, а вместе с ним пропала и схема на камне, будто ее и не было вовсе.

***

Улица Плача встретила их гудящим, как огромный улей, шумом базара и запахом пищи от сотен торговцев готовой еды, тут резали, шинковали, смешивали, жарили, парили, варили все, что было съедобного на планете, при этом громко крича, зазывая отведать свою стряпню. Гурды уже расположились четким квадратом, решив, что, когда охрана золота появится в зоне видимости, крайняя группа с бутылками хорошо горящей огненной воды отправится на поджог. По внутреннему ощущению Уури этот момент вот-вот должен был наступить, но он вдруг увидел, что его подельники склонили головы и замерли, а навстречу шел знакомый портальный мастер, с которым они уже виделись сегодня. Все было как во сне, будто он и соратники в каком-то пузыре, за его границами кутерьма и суета, а внутри тихо, и мир снаружи на тебя внимания не обращает, будто потерял из виду. Уури попробовал пошевелиться и поразился - он не мог даже моргнуть, не то, что стукнуть этого наглого старика по башке.

- Привет, вот что у тебя с мозгами, убогий? Опять драться хочешь, теперь вот по голове меня решил оприходовать. Ты это, давай завязывай на меня зуб точить, а то зайдешь далеко и сам без зубов останешься. Эх, знал я, что будешь бедокурить в городе, ты да шалопаи твои, вот только зачем следы по всему городу оставляете? Намусорили и не убираете, ладно твои громилы, они в городе выросли, расстраиваешь ты меня, сын великого охотника, - портальщик несколько раз назидательно ткнул своим корявым пальцем в лоб Уури, мол, включай, наконец, свою голову, включай. - На вот, - и он вложил в лапы северянина два узких лезвия, будто сделанных из куска льда, - подмогну вам ущербным, может, повзрослеете. А теперь слушай и вникай, там, рядом с золотом, на паланкинах двое, они опасны и сильно зажились в этом мире, притуши их, видел, метать железо ты горазд.

Да, и еще, - дедок как-то даже расстроился, почесал затылок, - вот же память стариковская, совсем плохим стал, едва главное сказать не запамятовал: дракону в город забытых теней надобно, оттуда лучше всего выходить на охоту. Не забудь!

Выдав это непонятное сообщение, древний старик будто растворился в воздухе, а шум и суета большого города вернулись, быстро заполнив собой пустоту.

- Ну, ты даешь, старшой, - восхищенно сказал Лу, - оказывается, ты с самим Сушеным знаешься! Теперь ребята тебя боготворить начнут.

В голове ошарашенного произошедшим северянина пронеслось: «О темные боги, и верно, это был он, Сушеный». Уури не хуже других знал городскую легенду о юродивом старике, последнее время почитавшемся многими, как новый немного странный бог: неизвестно откуда приходит, неизвестно куда уходит, любит сидеть в виде нищего у крупных городских порталов, подтрунивая над проходящими, иногда отсылая некоторых черти куда, навстречу приключениям, при этом заменяя собой всю портальную группу. И ни у кого не возникает даже мысли, что здесь что-то не так, и где обычная городская обслуга сложного в работе артефакта. Их потом, конечно, находят, обычно где-нибудь в злачных местах города, пьяных вусмерть, но счастливых. Поэтому портальщики и были главными почитателями этого всесильного шутника.

Схаш Уури посмотрел на длинные холодные лезвия в руке и ужаснулся, прочитав статы одного из метательных ножей:

Вымораживатель жизни (легендарное одноразовое оружие)

Урон: Теплокровные - мгновенная окончательная смерть (порез, попадание в любую часть тела);

Нежить - полное замораживание, 1 минута, - 500 здоровья каждую секунду, дебаффы: хрупкость, 1 минута, обморожение, 3 минуты (скованность движений, тугодумие);

Магические создания - полное замораживание, 1 минута, - 300 здоровья каждую секунду, дебаффы: хрупкость, 1 минута, обморожение, 2 минуты (скованность движений, тугодумие);

Духи - мгновенная кристаллизация

Созерцание морозящих лапы полупрозрачных острых ножей прервал тихий голос портальщика Лу, прозвучавший прямо в ухо:

- Предводитель, цель ступила на улицу Плача, четвертая группа ушла на поджог.

Северянин кивнул и про себя начал отсчет, они уговаривались потратить на это огненное действо не больше тридцати ударов сердца. Поджигатели успели за двадцать пять, отметив свое прибытие в установленную точку поднятой лапой. Уури выдохнул - все готово. Дрожь в членах исчезла, он видел приближающуюся процессию и две размеренно качающиеся цели на паланкинах: обряженные в золотые одежды, с надменными, будто застывшим мордами, и печатью вселенской значимости. Когда охрана поравнялась с ними, северянин прыгнул на грузовую раму и громко засвистел, время странным образом будто остановилось, он видел все, словно в замедленном действии. Четыре портала, сработавшие синхронно почти вплотную с сундуком, как и планировалось, раскидали охрану, стоявшую рядом. Уури видел, как врагов опрокидывало одного за другим, как сухой лес ураганным ветром. А вот двое на паланкинах выстояли, их фигуры и фигуры тех, кто их нес, окружили щиты силы. Шаман увидел, как холеные морды теряют выражение полного безразличия, искажаются гневом, и, не раздумывая и без сожаления, метнул в них ледяные ножи.

***

От содеянного прямо дух захватывало.

«Неужели получилось? О-о-о, да как сильно! - на сияние вновь созданного источника смотреть без боли было невозможно, от этого зрелища переполнял восторг, казалось, аж чрезмерно, через край. - Неужели это я создал?» Яру не верилось, оказалось, это так приятно - чувствовать себя создателем. Он даже кожей чувствовал горячее излучение ядра магии. Все выведенные системой возможные к передаче заклинания встали правильно, и Темный увидел в арсенале Оракула стоящее первым в разряде заклинание, отмеченное вензелем дракона, с подпиской «врожденное».

«Ого», - восхищенно подумал Ярослав, прочитав:

Огненное дыханье (масштабируемое, врожденное)

Поражение магическим огнем

Разрушающая мощность - 26 180 (238 уровень * коэффициент заклинания 110)

Максимальная дальность 40 метров

«Ведь и у меня должно быть что-то подобное, - заинтересовался юноша. - Я постоянно меняюсь, после боевой формы должно появиться». Посмотрел - ага, и вправду есть. Вывел параметры:

Дыханье Тьмы (масштабируемое, врожденное)

Поражение магической тьмой

Разрушающая мощность - 127 360 (398 уровень * коэффициент заклинания 320)

Максимальная дальность 100 метров

*Дополнение: 7% вероятность окончательной смерти

*Дополнение: 9% вероятность получения пожизненных дебафов (рандомно)

*Дополнение: 12% вероятность получения неизлечимых увечий (рандомно)

Дыхание Тьмы впечатляло и давало повод задуматься.

«Н-да, - обронил про себя Ярослав. - Мамочки мои родные, получается, у меня уже триста девяносто восьмой уровень. Здорово, конечно, но все же я оболтус. Дурень, пускающий все на самотек, - тут Яр почувствовал сожаление, ведь сколько ни откладывай, а статы разбирать придется и оповещения системы тоже, вон их сколько опять накопилось. - Неправильно все это, важную вещь упускаю, а времени, в самом деле, нет от слова совсем, постоянно какая-то хрень происходит. Уже какой день здесь, а к занятиям даже не приступил, хотя боевое искусство лефаров и фехтование мне нужней нужного, в Академии без этого не выжить, да и в парламенте, похоже, тоже».

Поразмыслив над этим, Темный решился.

«А что, может, и получится, да, скорей всего, это даже правильней, чем, как всегда, на скорую руку. Ева, Лян, вы здесь?»

«Жду указаний, хозяин», - в унисон ответили оба.

«Вы можете в фоновом режиме, без спешки и вдумчиво распределять полученные очки и бонусы, включая оповещения, выравнивая мое развитие?»

На какое-то время повисла тишина. Первым заговорил Лян:

«Если будет ваше распоряжение, хозяин, и разрешение на определенные вложения свободных ОХ в наше с Евой развитие, мы сможем выполнить ваши установки, кроме ведения личной переписки».

«Я, хозяин, полностью согласна с Ляном, могу только добавить, что вам надо только спросить, и мы сразу отчитаемся обо всем, что сделали», - раздался приятный голосок Евы.

«Что ж, даю все разрешения и полный допуск к распределению свободных ОХ моим помощникам Еве и Ляну, действуйте», - Яр облегченно вздохнул - мигающий калейдоскоп оповещений на самом краю периферийного зрения наконец исчез.

«Спасибо за доверие, хозяин», - опять в один голос ответили помощники.

Юноша вышел в реал, там все оставалось по-прежнему, только Триа Ас слегка встревожено смотрела ему в глаза.

- Использовала лечение? - лефара кивнула. - Мне? - спросил Ярослав, поднимаясь и обратив внимание на небольшой веретенообразный кусок золота в руках озадаченного гнома.

«Неужели это все, что осталось?»

- Нет, - ответила Лефара. - Оракулу, ему было больно.

- Все, поднимаемся, - сказал Ярослав, глядя на своего подопечного, которому пришлось заменить источник. Выглядел он отлично, а источник вообще выше всяких похвал, и, главное, дракон улыбался. - Ар, как себя чувствуешь?

Оракул посерьезнел, поклонился:

- Повелитель, я словно заново родился, очень много новых ощущений, я еще не во всем разобрался. И даже пока теряюсь, столько всего, и магия...

- Ничего, ты быстро разберешься. Я вот что хотел спросить: это очень больно?

- Нет, что вы, больно, конечно, но вполне терпимо, оно того стоит, это уж точно.

Яр удовлетворенно кивнул.

- Отлично, попробуй лечение, теперь у тебя должно легко получиться. Представь, что тебе нужно использовать лечение на себе, пожелай этого и почувствуй, как внутри проходит широкая зеленая полоса. У тебя должно быть ощущение, что она все восстанавливает. Даже будто придает силы. Только не тушуйся.

И у Оракула получилось, все присутствующие увидели, как по нему прошлась та самая широкая зеленая полоса. И опять получилась крайность - девушки из драконов разрыдались, а мужчины едва сдерживали слезы.

«Беда, - подумал Ярослав, - как бы опять на колени не бухнулись».

Чтобы по возможности побыстрее разрядить обстановку юноша громко сказал:

- Ар, попробуй, пожалуйста, в боевой форме использовать «Огненное дыхание». Схему ты знаешь, можно, конечно упростить, но это на твое усмотрение, главное, чтоб получилось.

Ар Оракул кивнул, в его глазах отражалось восхищение и дикая жажда познания, он развернулся и побежал, подпрыгнул, тут же перекинулся в красавца-дракона стального цвета, энергично взмахнувшего крыльями. Теперь даже невооруженным глазом было видно, что это не просто огромный опасный хищник, а грозное создание и сосредоточение магии.

Вдруг ящер повел головой, и на землю обрушился широкий столб шумящего, как в домне, пламени, в лицо резко пахнуло жаром и выжженной землей.

Глава 12. Белые скрады

Уури успел только увидеть, как эти двое, в которых он метнул «Вымораживатели», опали вниз мелкими льдинками, будто торосы весной при сильном ударе, а окружающее пространство расчертило множество огненных смерчей - это шаманы лупили во все стороны, сея панику и смерть. Кто-то орал как оглашенный:

- Месть Севера!

Вдох-выдох, и гурдов под предводительством Уури поглотил огонь. Эти жаркие объятия и грозный рев пламени наводили смертельный ужас. Судорожный удар сердца, и они оказались под ласковым прохладным ветром на каланче.

Глава налетчиков заорал:

- Не расслабляемся, здесь кто-то был, уходим в последнюю точку!

Тут же группа изрядно опаленных огнем гурдов исчезла, оставив после себя запах горелых шкур.

***

Широкая полоса земли еще горела, источая удушливый дым и едкий запах гари, дракон виртуозно выписал в воздухе петлю, будто огромный кит в глубинах океана, развернувшийся с проворностью мелкой рыбешки, и, предельно снизившись, полетел обратно. Показалось - все, он сейчас в них врежется, но нет, Оракул с шумом развернул крылья, почти мгновенно остановившись и зависнув в метре от поверхности земли, а затем плавно опустился, коснувшись камней уже ступнями человека.

«Поразительно, сколько же нужно тренироваться, чтобы вот так играючи все это проделать», - успел подумать землянин перед тем, как кто-то тронул его за плечо. Яр обернулся - это оказался Ран Роу, и он указывал куда-то вправо.

Там и впрямь было на что посмотреть: из плотного покрова облаков выныривали и шли на снижение драконы. Такого восторга Темный еще никогда не испытывал: у него выступили на глазах слезы и запершило в горле. Подбежал неугомонный Ар и склонил голову.

«Гори все ясным пламенем!»

Пришлось отрываться.

- Повелитель, то, что вы сделали для меня, это чудо, - и он, не поднимая головы, указал на новых союзников. - Разрешите нам встретить прибывших, - с придыханием попросил Ар Оракул, застыв в поклоне. Яр не стал возмущаться - горбатого даже могила не исправит.

- Конечно, могли бы и не спрашивать.

Драконы будто только этого и ждали, словно с цепи сорвались, ринувшись по полю с криками радости, поднимая за собой клубы серой пыли и сажи.

Ар бежал, и его переполняла радость. Не только оттого, что подопечные воссоединились, а он, наконец, избавился от бремени ответственности, с давних пор свинцовыми веригами висевшей на нем, но еще и оттого, что он оказался во всем прав. У них появился реальный шанс на возрождение - подтверждение этого огненным штормом ярилось у него в груди, переполняя естество мощью, энергией и гордостью.

Когда эмоции от встречи немного схлынули, Ар Оракул громко и сурово сказал:

- А теперь, мои дорогие, слушаем внимательно. Детство кончилось, и игра в прятки тоже. В этот мир за нами пришел Предсказанный, и он истинный, всегда помните об этом! Призываю всех к осмотрительности и осторожности в общении с Повелителем. Несмотря на свою юность, Яр Темный маг невероятной силы, его возможности можно воочию наблюдать на тех, кто первым прилетел сюда. Он не только избавил нас от ЧЕНИ, вернув магию, но и воссоздал мой источник заново, и теперь у меня есть возможность использовать «Огненное дыхание», как у наших пращуров.

Услышав это, драконы враз притихли, им было отчего проглотить язык.

- Верно, учитель, видели бы вы боевую ипостась главы фракции, это что-то необъяснимое, даже как-то страшно смотреть, - прощебетала Бо Задира.

Представление и вступление в клан не заняло много времени, а затем решено было собраться в боевом зале школы как в самом большом помещении.

- Кто в карауле? - обронил Ярослав глядя в небо.

- Ди Танцор Восходящих Потоков, - четко ответил Ар, на что юноша кивнул и спросил:

- Он уже давно там. Это нормально? Если честно, я совершенно не разбираюсь в полетах.

Седовласый с пониманием заверил:

- Ничего, думаю, вы быстро наверстаете, Повелитель, а Ди не зря назвали Танцором Восходящих Потоков, он дольше всех может держаться в полете. Он умеет даже спать на лету.

- Интересно, - задумчиво вымолвил Ярослав. - А теперь поговорим по существу, - в зале воцарилась звенящая тишина. - Мы сюда прибыли при помощи артефакта и обратно в Пояс Миров вернемся только через шестнадцать лет. Так что это время мы должны использовать с максимальной пользой. Все без исключений пройдут полный курс фехтования и боевого искусства лефаров, без этого нам не выжить в имперском парламенте. За обучение отвечают наставник - мастер мечей Теген Ри, и его заместители - Триа Ас и Ран Роу, слушайтесь их беспрекословно, как меня. К тому же Алый Молот не только мой брат, - Яр положил руку на мощное плечо гнома, как бы выделяя его из всех, - он еще наш казначей и фортификатор. Он уже сталкивался и бился с эльфами, на его счету огромное количество выигранных дуэлей!

На этих словах зал, не выдержав, заголосил, на что гном поднял намозоленную ладонь и гаркнул басом, да так, что в груди отдалось:

- Молчать, когда Аюр говорит!

Яру тут же пришло в голову: «Ничего себе, это же настоящий боевой замполит!» Юноша взял в себя в руки и спокойно продолжил:

- Это нужно начинать безотлагательно, - он посмотрел на наставника, тот понимающе кивнул.

- Аюр, - прорычал черный как смоль лефар. - Для составления индивидуальных программ обучения мне нужно немного крови каждого из учащегося.

- Учитель, - Ярослав, склонив голову, сказал: - Начинайте, когда вам будет угодно, хоть ночью всех поднимайте, это ваше право, мы будем следовать всем указаниям.

Теперь магия. Общие занятия мы начнем, когда все драконы получат полноценные источники. Но тут у нас загвоздка: для этого требуется золото, и немало, где-то триста килограммов, лучше больше, чтобы точно хватило. Придется искать золотоносные шахты. И захватывать их, - со значением добавил он. - Нам надо во что бы то ни стало наладить торговлю с местными, не знаю только, согласятся ли они после того, что случилось. И еще одна неотложная задача, - Яр осмотрелся, удостоверяясь, что все с придыханием слушают, - не мне - подростку - об этом говорить, вы уж извините, но вам нужны новые поколения: дети, много детей. - Яр видел, как заострились лица драконесс, как яростью запылали глаза драконов. Видимо, это была болезненная для них тема, и чтобы ни драконы, ни гном, углядевший что-то в лицах присутствующих, не взорвались, Яр, недолго думая, вынул огромный шмат свежего мяса и поднял его на вытянутой вверх руке, громогласно заявив: - Успокоились! У этой проблемы есть решение! Вот это мясо Адова Гробака, каждый, кто прочитает его статы, поймет, о чем я. Пока в Поясе Миров нет лучшего средства от бесплодия, тут не важно, чем оно вызвано: магией или какими другими причинами. Ар, раздай всем, кто хочет иметь потомство.

Тут уж и гном ничего не смог сделать, драконессы откровенно рыдали. Теперь Яр точно знал: если у них родятся дети, во всей вселенной он не найдет более преданных и благодарных ему существ.

«Тревога, тревога!» - ощутил Ярослав послание от парящего в восходящих потоках караульного и увидел картинку с высоты, подумав: «Ничего себе возможности, это мне нравится!»

На край леса вышли двое гурдов, и юноша сразу признал одного из них, это был тот обретший силу воин, который оставил ему жезл.

«Вот я балда, он до сих пор там, наверное, и лежит».

- Ты молодец, Ди, - похвалил Яр, чтобы и присутствующие слышали. - Ничего не предпринимай, это, возможно, союзники, просто опустись пониже, чтоб они тебя увидели, и ничего больше, понял?

«Слушаюсь, Повелитель, показать себя, агрессивных действий не предпринимать».

- Умница, присматривай за ними, - и парень обратился уже ко всем стоящим в зале: - Там на кромке леса группа аборигенов, похоже, одного мы знаем, это тот, который оставил нам жезл. Нужно его поискать, я примерно знаю где.

- Зачем искать? Артефакт описан и принят на хранение, все как положено.

Яр с любовью посмотрел на брата.

«Как хорошо, когда в команде есть такой индивид, ничего не проскочит мимо, все сколько-нибудь ценное возьмется на ответственное хранение».

***

Гурды выскочили у ближайшего к лесу поселка добытчиков Дак-Дык, на заднем дворе питейного заведения «Пьяный, укуренный, злой», которое хорошо знали все четыре портальщика. Им повезло: на улице было безлюдно, как в пустыне, хотя само здание гудело, словно рассерженный улей огненных пчел.

- Не будем испытывать удачу, - тихо сказал Уури, хотя и видел жажду союзников, и они, не останавливаясь, с предельной осторожностью, по полям и огородам добрались до кромки леса.

Единственной проблемой оказался тяжеленный сундук - тащить его, пригнувшись, оказалось труднее трудного. Войдя в лес, налетчики перевели дух и удостоверились в том, что в окованном ящике лежит золото.

- Столько рыжухи я еще никогда не видел, - с восхищением сказал один из портальных.

- Под этим здесь каждый подпишется, - ответил северянин, закрыв крышку и, при этом демонстративно схватив один золотой, спросил: - Кто-нибудь читает лес?

Ватага промолчала, пожав плечами.

- Получается, я один тут такой. Лу, ты старший, вот тебе направление, - он указал рукой, бегите размеренно, меняйтесь, я вас догоню. И помните: лес - место опасное, старайтесь не шуметь и внимательно смотрите по сторонам, - опережая вопросы, шаман продолжил: - Надо же обмыть наше знакомство и первое удачное предприятие. Я в кабак, закуплюсь пойлом и тут же в обратку.

Банда заулыбалась и довольно зашумела, Уури опять указал направление, развернулся и побежал в бухальню, находящуюся на окраине обитаемого мира. В заведение он вошел степенно, изображая легкую усталость, как и следовало путнику. В питейном зале стоял привычный гомон и туман от куривших каш-каш, в нос ударил дух свежесваренной жмути вперемешку с резким запахом легкого наркотика. Они всегда создавали непередаваемо бодрящее амбре.

Охотник подошел к высокой стойке, за которой стоял удивительно пузатый, огромного размера гурд, протирая белоснежной тряпицей стойку, которая и так блестела от чистоты. Выложил золотой, заказав:

- Пять мехов лучшей жмути, соли два кулака, черное мясо в дорогу рыл на двадцать и крепкий заплечный мешок, чтоб унести, сдача за скорость.

- Идет, - ответил великан, выставив кружку пенящегося темного напитка, и исчез вместе с золотым. Уури еще не успел допить восхитительную с горчинкой жмуть, как рядом об пол шмякнулся добротный кожаный мешок с широкой лямкой, высотой почти в полроста.

Северянин уже подошел к выходу, как чей-то истошный голос нещадно ударил по барабанным перепонкам:

- Братва! Банда «Месть Севера» грабанула Ссаш Ада, килограммов двести желтизны взяли, говорят, в огонь ушли, вся столица на ушах.

Питейный зал замер и тут же взорвался, в воздух полетели кружки, столы, стулья и даже некоторые посетители. Отрывая дверь, Уури обернулся, почувствовав спиной пристальный взгляд, сквозь сор, ор и зарождающуюся на радостях драку он встретился взглядом с осклабившимся хозяином «ПУЗа». Тот демонстративно поднял здоровенную кружку с переливающейся через край пеной, как бы приветствуя или поздравляя, другой же рукой показал на брови.

Северянин понял, что его с головой выдали обгоревшие волосы, и мысленно выругался: «Проклятье», - но все же нашел в себе силы поблагодарить гурда и спокойно выйти.

До леса шаман бежал, словно на тренировочном полигоне, перепрыгивая через препятствия. Он не думал, что его сдадут, Уури боялся лишь того, что за ним увяжется масса ненужного хорошо подвыпившего сброда. Северянин быстро сориентировался: нашел след своей ватаги и двинулся по нему. На удивление, догнать своих ему сразу не удалось, остальные налетчики словно решили доказать, что бегать с отягощением они умеют не хуже своего старшего. Через четверть хода Черного Главаря пришлось еще ускориться, дабы побыстрей настичь этих упоротых, с сожалением понимая, что его парни оказались совершенно неподготовленными к лесу, почти сразу сбились с пути и бежали так, что их не только можно было спокойно отследить по вытоптанной тропе, но и услышать за несколько километров. К несчастью, учуял этих забывших элементарные правила осторожности не только он, так что северянин догнал ватажников только в момент нападения пары белых скрадов, в народе называемых «посыльными смерти».

Уури аж в пот бросило, когда он услышал знакомый с детства парный рык, - все охотники его селения носили с собой искусно сделанные звуковые имитаторы, позволяющие при нужде с большой точностью подражать боевому рыку скрада, отпугивая таким образом большинство лесных хищников.

«Демоны их побери, как не повезло!»

Белый убийца - страшный противник, неимоверно быстрый, дерзкий, полностью иммунный к магии, при этом непревзойденный мастер маскировки, способный уходить в полную невидимость. Уури грязно выругался про себя.

«Темные боги, сразу пара, видать, логово где-то рядом. Проклятье! За что, лес?!»

Северянин хорошо слышал шум битвы и крики ватажников, но сдержал первый порыв опрометчиво ринуться в бой. С ним, крадущимся с подветренной стороны, у гурдов еще был небольшой, но все же шанс на выживание. Подобравшись совсем близко, охотник увидел удручающую картину: пятеро уже лежали обездвиженные, остальные сбились в кучу и неумело отмахивались копьями, большинство получили ранения.

«Все же они больше шаманы, чем воины», - пронеслось в сознании. Удивляться не было времени, но он опять видел все, как в замедленном действии. Его бойцы двигались нерационально и медленно, будто находились в воде, а вот белые призраки действовали быстро и слаженно, но уже не казались размытыми тенями, и главное - они не чуяли Уури.

Первый кинжал вошел в затылок самца по рукоятку, второй, к сожалению, лишь чиркнул по хребту самки. Она, ужасная в своей ярости, нервно бьющая хвостом, в один прыжок оказалась рядом. К следующему северянин уже готов был; в ушах почему-то тревожно гудело, казалось, время и вовсе остановилось. Глухой удар сердца и вечность до атаки скрада. Уури видел эти ужасающие когти, направленные ему в шею, клыки, готовые прокусить голову. Привычные звуки исчезли, остался лишь монотонный гул. Чудом шаман уклонился, встав на колено, и встречным ударом подловил самку в воздухе, боковым выпадом копья раскурочив ненавистному скраду грудную клетку и гарантированно разрубив сердце.

Отходняк от странной способности оказался ужасно болезненным - северянин едва не потерял сознание, со стоном рухнув на колени рядом со сраженным чудовищем. Бессилие было полное, лап с зажатым в них копьем не то что не поднять, ими даже не пошевелить, кости нещадно ломит, а связки будто разорваны в хлам, и страшно подумать о любом движении.

Ватажники, оставшиеся в живых, все в крови и в клочьях амуниции, обступили предводителя и возбужденно и восхищенно загомонили.

- Э-э-э, да у главы, походу, сильный откат, - кто-то сунул флягу в пасть Уури. Тому удалось глотнуть, крепленая жмуть пламенем прошла по пищеводу, в глазах сразу прояснилось и стало чуть легче. Вот и Лу доковылял с располосованной до кости мордой и сильно оплывшим глазом, вид его был ужасным, несмотря на то, что оставшийся глаз излучал необъяснимую гордость и уверенность. Подошедший последним, видимо, рассмеялся, но получилось странное бульканье, а вот слова он произнес внятно:

- Главарь, да ты настоящий монстр, мы думали, все: захарчат нас посыльные смерти. Надо же, двух скрадов замочить - неслыханное дело провернул, о таком без свидетелей и в таверне не расскажешь - засмеют, не поверят. Уури, ты на глазах становишься легендой.

Обессиленный шаман, наконец, смог шевельнуться, приподнял лапу, указывая на раны друга, и выдохнул:

- Плохо.

Лу пожал плечами.

- Судьба, морда - мое самое уязвимое место, все время по ней достается, зато в городе никто и не узнает.

Собравшиеся заржали, оценив бесшабашную шутку правой руки главаря.

- Уже пыльцой секхои присыпал, кровь остановилась, потихоньку затянется, хотя от когтей этих бестий, говорят, раны и по году не заживают.

- Там, - Уури как смог кивнул, указывая направление, - у тропы заплечник, тащите сюда.

Через несколько ударов сердца он уже с жадностью глотал отличное пойло, кто-то даже плеснул ему на голову. Силы быстро возвращались. Отлежавшись немного на траве, Уури встал. Оказалось, он единственный, кто не получил даже царапины. От созерцания ристалища хотелось выть в голос, результат боя был сродни поражению - трое убиты, один из них ушел окончательной смертью. Стало ясно: золото им не донести, полноценно двигаться мог только он и, пожалуй, Слигер Эн, один из четырех портальщиков, у которого была лишь легкой тяжести рана на плече.

- Эн, ты со мной, все тяжелое оставь здесь, кроме грузовой рамы, сможешь с ней бежать?

- Конечно, и поверь, я не отстану, рама уже давно как вторая кожа.

Уури довольно кивнул.

- Народ, - обратился он ко всем остальным. - Мы за помощью, может, повезет. Отрубите лапы скрадов и раскидайте вокруг себя, это защита от других хищных тварей леса, вряд ли вас кто-нибудь побеспокоит. Не напивайтесь, промойте раны, обработайте их пыльцой секхои, перевяжите и тихо ждите.

Северянин осмотрелся - они были на краю широкой прогалины меж двух скальных образований с небольшим круглым озером, где-то там, скорей всего, логово скрадов. Нужно потом обязательно найти его - выводок, конечно, мертв, щенки белых призраков всегда погибают, если их родители не подпитывают отпрысков тонкой энергией, но в любом состоянии это бесценный ингредиент для шаманов, специализирующихся на зельях...

Постоянно увеличивая темп, до знакомой секхои гурды добежали на удивление быстро. Остановились, отдышались, хлебнули уже нагревшейся, но по-прежнему бодрящей жмути. Постояв немного и набираясь решимости, Уури громко сказал:

- Помогите нам, духи леса, - и вышел на огромное поле.

За ним беспрекословно последовал портальщик Эн. Вверху сразу что-то зашумело, налетчики задрали головы и увидели огромного повелителя неба, взиравшего на них с высоты. От неожиданности Эн даже осел на горелую траву. Дракон не нападал, он лишь красиво повернулся вокруг своей оси и полетел по кругу, не сводя с гостей взгляда. Гурды демонстративно сложили оружие и подняли лапы, сообщая крылатому наблюдателю, что пришли с миром.

- Нас не сожрали сразу, это хороший знак. Давай, мой друг, побежали, нехорошо заставлять такого сильного шамана встречать нас.

Гурды припустили. Но не добежав до странной скалы, они по знаку Уури упали на колени и уперлись головами в землю, ожидая своей судьбы. Раздались тихие шаги, и по ватажникам словно прошла волна неги, изгоняющая боль и усталость. Северянин и не помнил, когда так хорошо себя чувствовал, он покосился на Эна - тот с расширенными глазами смотрел на него и одними губами сообщил: «Раны на плече нет». У главаря от такой новости остатки волос встали дыбом.

- Поднимайтесь, нечего попросту гнуться, поговорим, - сказал спокойный, совсем юный голос.

Гурды вскочили, и не думая перечить говорившему. Пришлый шаман при ближайшем рассмотрении показался северянину излишне хрупким, а вот стоящее рядом существо вызвало оторопь. Оно очень походило на скрада, только прямоходящего и вооруженного двумя мечами.

«О Темные Боги», - северянин почувствовал, как у него от озноба стучат зубы.

- Меня зовут Яр Роу Темный, а это мой телохранитель Триа Ас, что у вас случилось? Один из вас был ранен, мы еще чем-то можем помочь? - все так же удивительно спокойно, без агрессии и зазнайства спросил Великий. Слово «помочь», сказанное с непонятной тревогой и теплотой, едва не сбило Уури наземь, и северянин решился - трусь не трусь, а парней нужно спасать. Он поклонился, как только мог низко, и сказал дрожащим голосом, не сумев совладать с собой до конца.

- Повелитель, мы ограбили Ссши Ада, предводителя того войска, что ты обратил в бегство. Ад хотел купить новых бойцом, мы посчитали нужным помешать этому, забрали почти двести килограммов золота и принесли его тебе, как и наши жизни. Недалеко отсюда на нашу ватагу напали скрады, у нас много раненых, золото пока там, помоги и забери сундук, Великий, и возьми нас под свою длань. Мы хорошие воины и разведчики...

- Я понял тебя. Как вас называть, воины-разведчики? - спросил пришлый шаман. Северянин с облегчением подумал: «Сразу не убили, спрашивают имя, значит, еще поживем», - и ответил четко, будто отрапортовал:

- Я главарь ватаги «Месть Севера», Схаш Уури, а это портальщик Слигер Эн.

- Схаш Уури, успокойся, сосредоточься и детально представь положение твоих раненых, и передай мне так, чтобы я понял, где они, - приказал Великий со все той же завораживающей доброжелательной интонацией.

Гурд непонимающе тряхнул головой, склонился еще ниже, но попробовал выполнить.

- Спасибо, принял, - вдруг сказал Повелитель.

Северянин растерялся, зато Ди все понял и поднявшийся под самые облака.

***

Вблизи гурды показались Ярославу еще более массивными и мощными, оба были сильно измотаны, а один, у которого за плечами громоздилась непонятная конструкция из железа и добротных лямок, и вовсе ранен. Не задумываясь, юноша бросил первый блок лечения на гостей.

Получив сногсшибательную информацию от главаря ватаги, Темный решался недолго - ему позарез нужны были информаторы и союзники, на которых можно опереться в этом мире, а тут такой счастливый случай, да и золото ой как не лишнее.

«А аборигены-то оказались дерзкими ребятами, и многое умеют, - Яр хорошо помнил уровень этого Уури. - Вот только с их каннибализмом нужно что-то делать, как-то их подтолкнуть отказаться от этого ужаса».

«Нашел! - пришла радостная весть от караульного в вышине. - Вижу нескольких аборигенов сквозь листву».

Глава 13. Черная Радуга

Небесный распорядитель словно устал от искрящегося звездного света и накинул на небосвод тонкую туманную вуаль; закрапал мелкий неспешный дождь.

«Ну что, сейчас все и решится, жить нам или пропасть в этих лесах», - подумал северянин, нет-нет да бросая настороженные взгляды на лефару, - рефлексам, вбитым с детства, трудно противостоять.

Повелитель заговорил, а Уури все никак не мог привыкнуть к этой странной спокойной манере, каждый раз как поражаясь в первый.

- Наш караульный, - Яр указа в небо, - нашел твоих ватажников, и верно, это недалеко. Затягивать с ответом на ваши заявления и просьбы я не буду, сегодня мы всеи решим, а за золото, важные сведения и ваши действия мы вашей ватаге очень признательны. И еще пара вопросов, - продолжил Ярослав.

«Как бы не заорать в голос, - едва-едва сдерживал себя Уури. - Будем жить», - сомнений у него уже не было, наверное, ему впервые в жизни болезненно хотелось кричать до разрыва голосовых связок и лупить со всей дури в барабаны. Гурд посмотрел на говорившего как на своего Повелителя, который в той же свойственной ему манере спокойным голосом задавал вопросы:

- Ссши Ад, которого вы упомянули, каков его титул, и насколько он богат?

Северянин поклонился:

- Владетель, титул у него «Хозяин запада», и богаче его нет на темной стороне планеты, достоверно известно, что в сокровищнице под столичным дворцом горы золота.

Гурд не понял, почему это обстоятельство так обрадовало Повелителя, а улыбающийся юноша задал еще один вопрос:

- А есть ли недовольные правлением хозяина запада в городах? И насколько велика столица, сколько народа там проживает?

Уури в растерянности ответил как есть, рассудив, что, когда не понимаешь, лучше отвечать искренне:

- Столица запада Карбах-Хабо - самый большой город всего Темного Мира, почти тридцать миллионов гурдов, довольных совсем нет, а разве бывает по-другому, господин? - Уури и Эн согнули спины в поклоне.

- Да не гнитесь вы так, это лишнее. Подождите тут немного.

Великий, похоже, находящийся в отличном расположении духа, вместе с охранником скорым шагом направился в свой странный камень. Оставалось только смотреть вслед.

За спиной шамана тихо заговорил портальщик:

- Глава, наш разговор понравился Повелителю, не находишь? Вот только я в толк не возьму чем.

- Знаешь, Эн, ты не один такой непонятливый, я тоже над этим голову ломаю.

Побыв немного рядом с Великим и приметив некоторые удивительные мелочи, Уури кардинально изменил свое мнение о хрупкости пришлого, и не без помощи портальщика Эна, о котором он в разговоре с Повелителем позабыл.

- Старшой, - прошептал из-за спины Эн, - присмотрись к когтям господина, они тьмой чадят, а на его снаряжение и капли дождя не упало. Чудно.

Северянин так же тихо ответил ватажнику, хотя рядом никого не было, если не считать небесного стража, кружившего где-то в вышине:

- Он очень непрост этот Яр Роу Темный. А с твоей раной как, неужели все затянулось? Это же отметина когтей скрада, - спросил северянин почти неслышно. Слигер Эн повел плечами.

- Все намного хуже, глава Схаш, я не знаю, что и думать, - от ран даже шрама не осталось, и это сделано словно шутя.

- Похоже, Аду настал конец, - в задумчивости обронил главарь банды «Месть Севера», дергая себя за ухо, будто пытаясь привести в чувство.

- Вот-вот, - поддержал его портальщик, и оба заулыбались.

***

Пока Ярослав шел к ставшей теперь каменной школе, к нему вдруг обратилась Ева:

«Хозяин, информация по развитию».

Темный увидел всплывающее сообщение:

Открыта новая возможность: Планетарный Портал

Задействован навык: Мастер Планетарных Порталов 5 ранга, 565

Перемещение по описанию или рисунку (ограничение 10 км)

Перемещение по достоверной картинке или образу (ограничение 200 км)

Перемещение по личной привязке (ограничение 500 км)

*Дополнение: Звание мастер дает возможность перемещения с попутчиками, захваченными в радиусе 1-2 метра, количество рандомно

*Информационное дополнение: При достижении 20 ранга возможно открытие навыка Мастер Межпланетных Порталов

«Ева, Лян, отлично, как раз в тему, хорошая работа», - поблагодарил Ярослав, входя в школу.

Недоумение, вот что прочитал Ярослав в глазах и на лицах собравшихся, нужный вопрос задал Ран Роу. Он кашлянул в кулак, хитро прищурил глаза и загудел своим сиплым басом:

- Брат, ну скажи, зачем тебе эти дикари, у нас ведь и так дел невпроворот?

«Дел и вправду хоть отсыпай кому-нибудь», - подумалось Ярославу, и он, собравшись с мыслями, ответил:

- Верно, Ран, все верно, дел у нас и в самом деле хоть отбавляй. Но основных задач всего две: выполнить квест «Темный Мир» и выжить, вернувшись целыми в Пояс Миров; и вторая: мы должны прийти туда более сильными и подготовленными. Так вот, без гурдов эти справиться будет почти невозможно.

- Как это? Почему? - не сдержалась стоящая рядом лефара.

Яр продолжил:

- Возможно, это у меня одного сложилось такое впечатление, но все последние дни мы только и делаем, что боремся за выживание. И лично у меня нет никакой уверенности в том, что это изменится, похоже, наши трудности будут только возрастать, какая уж тут учеба.

- Обоснуй, - вставил гном, все так же ухмыляясь.

Ярослав пожал плечами:

- Чего проще, у нас под боком враждебная среда и аборигены, которых, скорее всего, больше миллиарда. Тем более что совсем рядом, где-то в сотне километров, столица западных гурдов Карбах-Хабо. Как говорит перебежчик, с населением под тридцать миллионов. Правитель, проигравший нам битву, носит титул хозяина запада, этот шаман сказочно богат и уже набирает новое войско, еще более мощное. И к тому же, большинство погибших уже возродились. Мое мнение - просто отбиваясь, мы рано или поздно проиграем, это очевидно, у нас ведь на порядок меньше ресурсов.

- Повелитель, разреши говорить, - попросил слова Ар Оракул. Яр кивнул.

- Подтверждаю, поголовье гурдов даже больше, но мы всегда можем перелететь на светлую сторону, там есть такие места, где нас вряд ли кто отыщет. Острова, например, в Искрящемся Океане.

Яр покачал головой.

- Нет, Ар. К сожалению, нет. Дверь в Пояс Миров здесь, и мы вынуждены защищать это место, ведь полной уверенности в том, что артефакт перехода невозможно повредить, у нас нет. Шанс навсегда остаться здесь лично меня, если честно, пугает.

Теген Ри рыкнул и поднял лапу:

- Аюр, у вас, похоже, есть что предложить?

- Есть, - сразу согласился Ярослав. - Один великий полководец говорил: «Не можешь победить - возглавь».

- Красиво. И-и-и-и? - протянул Ран Роу

- Мы сыграем в двухходовку: заберем все золото из хранилища этого хозяина запада и поднимем восстание. Как я понял, здесь все держится на деньгах и страхе. Без золота эта власть рухнет, а мы ее подтолкнем. Для этого есть масса способов, каких этот мир еще не видел.

Гном рассмеялся, хотяскорее это был прерывистый рев. А еще этот невменяемый, обхватив лапищами Ярослава, хотел было подкинуть того к потолку. Яр, как мог, сопротивлялся, но получалось плохо - тиски есть тиски.

- Я знал, я знал, что будет забавно, - гремел на всю школу кровный брат Темного, - но чтобы так! Ну ты выдумщик! Вот у тебя фантазия! Эх, жаль, Трилиста с нами нет, он так любит вот такие, как ты говоришь, ходовки.

Яр кое-как вобрал в себя воздух и еле-еле выдохнул:

- К тому же у перебежчиков золото, килограммов двести, нам взносом несли, - нужно же было как-то спасаться из этих сдавливающих железных клещей.

Слово «золото» магически подействовало на гнома, он аж в лице изменился.

- Ого! - с неподдельным интересом воскликнул Ран Роу, похоже, он уже был готов бежать и брататься куда угодно. - Неплохой взнос, с таким приданым берем, но с испытательным сроком, - пробасил гном, ослабив хватку.

Яр вырвался, вдохнул полной грудью и заявил:

- Тогда со мной из драконов Ар Оракул и Лан Ветер Ярости, это для значимости нашей миссии, нужно будет приземляться в расщелину. Сможете взять с собой Рана Роу? Он с детства бредил полетом на драконе.

Ран Роу округлил глаза - то ли и вправду мечтал, то ли не очень обрадовался упоминанию своего имени в связи со словом «полет».

- Сделаем, - заверил Ар. - Тем более на спине любого дракона можно очень удобно устроиться, главное держаться покрепче, ну и мы на всякий, конечно, подстрахуем, - сказал он, с улыбкой посматривая на гнома.

- Ас и Ри пойдут со мной, вид лефаров оставит гурдам неизгладимые впечатления, это нам на руку, - сказал Ярослав.

***

По виду еще одного «скрада», черного, мощного, обвешанного оружием и его плавным крадущимся движениям, северянин понял, что за плечом Повелителя идет очень опасное существо.

«О духи леса, с кем мы связались?» - пронеслось в сознании Уури.

- Не потей, друг, мы выживем, - тихо сказал он портальщику, схватив того за руку и почувствовав, что еще мгновение и напарник бросится наутек.

У северянина и самого лапы подгибались, а этот поразительный шаман все так же спокойно то ли приказал, то ли попросил:

- Уури, вы прыгайте порталом к своим, предупреди их, пожалуйста, чтоб не наделали чего ненужного.

В голове охотника все перемешалось - Великий помнил и называл его по имени, а как быть с этим «пожалуйста»? И он, ошеломленный, взошел на раму, сказав:

- Слушаюсь, Повелитель, - гаркнув находившемуся в прострации портальщику: - Прыжок к ватаге!

Они исчезли. Следом в небо взлетели драконы под аккомпанемент раздающихся на весь лес криков гнома. Было не ясно, что звучало в этом вопле: то ли счастье, то ли ужас, а может, они и вовсе наяривали дуэтом.

- А как мы? - заинтересованно спросила лефара с толикой веселости, исподлобья подсматривая забавы драконов.

- А мы порталом, - ответил Ярослав и четко представил себе картинку, присланную караульным драконом, в мельчайших подробностях вообразивсветящиеся деревья, кусты с пышными нежно-розовыми цветами, их троих, стоящих рядом, и врубил портал.

Мир потух и расцвел вновь, только теперь они стояли рядом с этим безумно красивым странно пахнущим кустом.

- Очень неожиданно Аюр, - проурчала в ухо лефара.

Ярослав посмотрел на гурдов, сбившихся в кучу, - все были изранены и предельно истощены.

***

Как ни предупреждал Уури своих ватажникам, что телохранители Великого очень похожи на скрадов, их появление вызвало ступор и панический страх в глазах бойцов. И только неожиданное лечение Повелителя, подоспевшее как раз вовремя и осветившее раненых зеленым светом, уничтожая боль и мгновенно заживляя раны, удержало их от паники и криков. Уже через несколько минут напряженной тишины еще недавно травмированные гурды присмирели, удивленно ощупывая себя, поднялись на лапы, с благоговением смотря на спасителя, который с искренним сожалением в голосе и какими-то отеческими интонациями сказал:

- Парни, этих двоих мне не вернуть, поздно уже, они на перерождении, надо бы их встретить и сопроводить к лагерю. А вот этого требуется похоронить, как положено воину, с почестями, он, увы, уже не с нами.

Не дав никому опомниться и даже не удостоив взглядом сундук с золотом, он подошел к Лу и внимательно посмотрел на него, правая рука главаря от такого пронзительно взгляда побледнел и едва не упал в обморок. Он никогда не чувствовал такого, его будто насквозь просветили и в самое нутро заглянули.

Яр обошел кругом застывшего, как статуя, гурда.

- Давние раны, ничего, и это поправимо, придется немного потерпеть, может быть больно.

И что мог сказать на это бедный портальщик? Только промычать невнятное: «Какая боль, какое терпеть?» О Темные Боги, чтобы исправить это уродство, он был готов неделями жить в пыточной.

Все время, пока Великий занимался им, Као Лу чувствовал всего лишь легкое жжение и жар, совершенно не зная, чего ожидать в результате.

***

- Вот и все, - спокойно промолвил Ярослав, довольный собой. И подумал: «Вот и до пластической хирургии добрался».

- Аюр, ваш брат уже на подлете, - тихо сказала лефара, наблюдая, как встал на колени ранее обезображенный гурд. Он трогательно водил лапами по морде, а из глаз его тихо капали слезы. Остальные тоже опустились и склонили головы. Яр завелся, почти закричав:

- Так, груды, не нужно каждый раз так падать! Честно, меня так это достало, сил нет! Я просто делаю то, что должен, и не больше. Так что давайте выдавливайте из себя рабов, вы же воины, и я уважаю вас! Вы рисковали жизнями для того, чтобы добыть золото, вы принесли важную информацию, и мы все благодарны вам. Так что это я вам должен поклониться, а не вы мне. Уури, давай поднимай свою братию, нужно делом заниматься, а не коленями траву мять, - в духе Рана Роу высказался Ярослав.

Гурды, неуверенно посматривая друг на друга, поднялись.

- Что нам делать, господин? - спросил растерявшейся северянин.

- Как у вас хоронят воинов?

- Сжигают, Аюр, - поклонился главарь банды «Месть Севера».

«Быстро же он подхватил эту заразу от лефаров, видимо, каждый выдох их слушает, вон как глазами пожирает, боится до чертиков», - мысленно заметил Ярослав.

- Тогда пусть твои бойцы готовят погребальный костер, - отдал он указание, и без слов северянина все сдвинулось с мертвой точки.

Наконец аборигены стали похожи на живых существ, а не на окаменевших мумий. Совсем рядом послышался рев садящихся ящеров, и Темный на всякий случай предупредил натерпевшихся за сегодня гурдов:

- А вот и наш казначей прибыл, - он указал на приземлявшихся невдалеке мощных драконов; правда, гном был белым, как свежевыпавший снег, но выглядел по-царски, не каждый казначей во вселенной имеет подобный транспорт. Дракон - это вам не бизнес-джет какой-то.

Прибывший Ран Роу сразу подошел к окованному железом ящику с ручками и посмотрел на гурдов:

- Вы молодцы, воины, ваши действия и отвага вызывают только уважение. Мой голос за вступление в клан «Полуночники» вы получили по справедливости.

Сказав это, он коснулся ящика, и тот сразу пропал. Тут же Алый Молот доложил Ярославу:

- Золота двести восемь килограммов, сундук двадцать два килограмма, двадцать девять тысяч семьсот четырнадцать золотых монет.

Кто слышал и видел это, открыли рты и пасти.

«Как все запущено», - подумал Ярослав.

***

Гурды постарались, выложив из сушняка большую пирамиду, туда же положили останки двух скрадов, вздрагивая под взглядами лефаров. Представителям планеты Тирр тоже было не по себе, убитые хищники очень сильно походили на их соплеменников, небольшие различия сглаживались, и все это вызывало вопросы, но тирийцы упрямо молчали.

К Ярославу подошел Уури и, поклонившись, сказал:

- Аюр, для погребального костра все готово.

Яр оглянулся и понял - это гореть будет очень долго, и наверняка привлечет внимание.

- Уури, скажи честно, как ты считаешь, быть погребенным в пламени дракона - это почет?

Северянин правильно истолковал мысль предводителя, ответив:

- Это наивысшая честь, и об этом точно будут петь песни в тавернах столицы.

Яр легонько по-дружески ударил Уури в предплечье, он и привычки Рана Роу копировал.

- Покойся с миром, воин, мы будем помнить тебя и поминать во время битв и празднеств, - торжественно сказал Ярослав и дал сигнал дракону.

Все склонили головы, когда Ар огненным дыханием дотла спалил погребенных, даже пепла не осталось, все развеялось ветром. Гурды были довольны, перешептывались, в одно время даже вскрикнув. Удивились и все остальные.

«Хозяин, все без исключения присутствующие получили премиальные бонусы. Вы должны это видеть, хозяин», - доложила Ева, выложив сообщение:

Внимание:

Глобальное достижение Пояса Миров. Маг ????? совершил Великое Деяние, зарегистрирована новая погребальная церемония Драконов

Выполнено достижение: Мастер церемоний

Премиум награды:

Мастер Ловец Душ 5 ранга 500

Мастер Распорядитель Душ 5 ранг 500

Адаптация +1

Сопряжение +1

Модификация +2

1 000 ОХ премиум (без ограничения ГОР), 1 000 000 золотом

*Эксклюзивное дополнение (только для соратников и членов клана «Полуночники»): для погребенных в драконьем пламени возможно возрождение через пять лет - рандомно

*Ввиду чрезвычайной важности возможностей церемонии, предусмотрена полная секретность, обязательно закрепляемая клятвой

«Ничего себе», - подумал Ярослав и посмотрел на присутствующих. Несмотря на скорбность момента, похоже, гурды уже уверовали в то, что их соплеменник обязательно возродится, и смотрели на юношу, как на бога. Яр вздохнул от накатившего сожаления.

Его назойливо преследовало ощущение незавершенности, чего-то не сделанного, но важного.

«Что-то не так, я что-то упускаю, вот только что?» - задавался вопросом Ярослав, осторожно прислушиваясь к своим чувствам, боясь спугнуть эти зыбкие сигналы. Он отошел от всех, даже лефаре жестом велел не следовать за ним.

Прислонившись к огромному валуну, парень закрыл глаза и попытался отрешиться от всего: от драконов, от гурдов, даже от себя - и настроиться на эти жалкие, почти неощутимые импульсы, идущие прямо в сердце. Ярослав открывался и открывался, как антенна, пытаясь поймать эти ничтожно слабые сигналы о помощи, теперь он точно знал, что это они. За бездну времени, потраченного на пробы и старания, он едва успел выхватить из темного колодца неприглядности маленькую пылинку света, на миг узрев нечто похожее на металлические стены, исписанные странными письменами, отшлифованные углубления в основаниях и несколько белоснежных меховых комочков, в которых еще теплилось по капле жизни. Тончайшая нить восприятия оборвалась, но направление Яр взял уверенно и как сомнамбула, даже не открыв глаза, быстро и уверенно двинулся с места, точно зная куда идти.

- Тихо, не нужно его беспокоить, - раздраженно прошипел Ран Роу, останавливая всех сердобольных, собравшихся подбежать к Ярославу. - Идем за ним тихо, на приличном отдалении, лефары, вы в приоритете, у вас явно тише всех получится следовать за Аюром, так что вперед, безопасность еще никто не отменял.

И они пошли, впереди крадущиеся бесшумные антропоморфы, за ними в метрах ста все остальные. Клан-лидер шел или даже бежал, ни разу не споткнувшись, вдоль скальной гряды, уходящей круто вверх, слегка касаясь ее рукой. Пока не появилось препятствие в виде небольшого водопада, который шумел как огромный, и озерца внизу. Но и это не остановило идущего раскачивающейся походкой Яра, он прошлепал по мелководью, ни на миг не задержавшись. Дальше шел непролазный лес, казалось, здесь все перемешалось: кусты, деревья, огромные валуны и свисающие со скал толстые, похожие на лианы, растения.Продвинувшись еще немного, Ярослав остановился, повернулся к преследователям и, ткнув в сторону обросшей скалы, сказал:

- Здесь.

Лефара, находящаяся ближе всех, спросила первая:

- Что тут, Аюр?

- Проход, - ответил юноша, раздвигая эти светящиеся, с руку толщиной жгуты-лианы и протискиваясь вперед.

Казалось бы, зачем он это делает, там ведь сплошной базальт и больше ничего, но когда Яр дотронулся до стены рукой, ее часть мигнула и пропала, открывая четкий прямоугольный проход.

- Отличная иллюзия, - обернувшись, сказал Ярослав, добавив при этом с тревожной интонацией в голосе: - Нужно спешить, - и едва ли не бегом ринулся внутрь.

Пронесясь через ровный, словно отшлифованный туннель, юноша выскочил наружу и обомлел, скорей даже растерялся.

Перед ним расстилался мир абсурда. Такую нелепицу даже трудно было себе представить.

«Может, опять иллюзия?» - подумал первооткрыватель и тут же убедился в обратном, бросив камень в один из объектов над головой. Снаряд отскочил, и даже по звуку удара Ярослав понял, что над головой выступающие из скалы навесы - никак не камень, а что-то среднее между металлом и пластиком.

Народ, выскочивший за Яром на широкую площадку, ахнул. Было на что завороженно смотреть, изумляться, недоумевать.

Они словно находились в идеально круглой каверне, диаметром в дневной переход, с отвесными стенами километра в два-три высотой. Рядом шумел водопад, вот почему с той стороны маленький падун создал такой сильный шум, большая часть водяного потока просто уходила на эту сторону.

«Вот, хоть одно стало ясно».

Но самое грандиозное было в том, что из этих отвесных стен и скал внизу под немыслимыми углами торчали конструкции городских построек с уцелевшими стеклами, элементами декора, ажурными балконами и еще черти чем. А в базальте не было ни трещины, словно когда-то этот невероятно-красивый город взрывом выдавило наружу из глубины недр, а скалы, на мгновение превратившись в мягкую податливую среду, не повредили строениям, и после вернули обычную свою крепость.

- Туда, - указал рукой Ярослав, побежав вниз, огибая странные фрагменты строений, торчавшие из земли, и остановился рядом с идеально ровным сияющим зеркальной поверхностью косым цилиндром. Эта конструкция напомнила ему Пизанскую башню, вот только зияющий чернотой проход, был наполовину засыпан землей, заросшей плотной мягкой травой. Пришлось нагибаться и пролезать туда.

Яра попытались остановить, но он, грубо отмахнувшись, ринулся дальше.

- Ждать с наружи, всем! - рявкнул он напоследок.

Он шел по наитию. Центральное помещение этого цилиндра было совсем небольшим.

«Ну вот я и на месте», - пронеслось в сознании. Яр, озираясь, разглядывалэтиписьмена на стенах, непонятные символы, он уже видел их. Вокруг стояла идеальная чистота, по центру, прямо на основании была искусно вырезана фигура гуманоида, превосходящая размерами обычного человека. В этом странном углублении лежали два тигренка искрящегося белоснежного цвета, а в затылочном вырезе еще один, совсем непохожий: крупный, черный.

«Как черная радуга, - нашелся Ярослав. - И он каким-то образом из последних сил поддерживает жизни этих двоих. Не торопись, не торопись, тут не так все просто», - подбодрил сам себя парень и перешел на магическое зрение.

И в самом деле, здесь все было сложней сложного. Он посмотрел на малышей - в них еще теплилась жизнь, но времени оставалось немного, обратный отсчет их дней приближался к концу.

«А вот ни фига, такая красота должна жить!» - нахально завел себя Ярослав, переходя в конструктор, дабы выиграть время.

Устройство, находящееся под этим контррельефом в форме большого гуманоида, едва не отправило его в нокаут, сознание терялось в переливах цветов, клубке пересечения тончайших жгутов силы. Поначалу показалось, Яр не справится, не было никакой возможности сосредоточиться и разобраться, что тут происходит. Но на каком-то этапе юноша встряхнул себя, представив, что эти малыши умрут и умрут рядом с ним.

Наконец что-то получилось, и он увидел переплетенную радугу, различил целые блоки, оказалось, там внизу находилось несколько огромных цилиндров, по размеру очень похожих на тот, в котором находился Темный, только состоящих из тончайших игл. От каждой исходил едва видимый жгутик силы разнообразных цветов, и все это, переплетаясь, разделяясь и снова свиваясь, подступало к затылочной части контррельефа, где лежал черный тигренок. Эта кроха, а Ярослав уже знал, что это девочка, вбирала в себя всю энергию, перерабатывая ее двумя крохотными источниками, работавшими на пределе или даже за пределами своих возможностей. Малышка светилась, как сверхновая, а уже от нее тек едва заметный тонюсенький ручеек жизненной силы к двум братьям.

Ярослав он напряжения или еще от чего увидел недавнее прошлое, то, как тигрята утратили подпитку от родителей, и их мелкие источники стали потихоньку увядать и забирать энергию из самих маленьких носителей. Тогда черненькая, уже вовсю ползавшая, нашла очень похожий источник и интуитивно попыталась подпитаться и помочь братьям. И поток энергии вдруг будто сорвался с привязи, потек в нее, все усиливаясь и усиливаясь. Яр посмотрел - эта цветная радуга, ручьем лившаяся в малышку, уже уменьшалась, так что он решил не прерывать этот явно закономерный процесс, подумав, что, возможно, так осуществляется передача чего-то важного, во всяком случае, так ему подсказывала интуиция.

Темный решился. Уменьшив гибкий захват до самого мизера, он приблизился к той зеленоватой линии жизненной силы, которая шла к белоснежным малышам, слегка коснулся ее - ничего не произошло. Тогда он осторожно обхватил ее и подал самое малое, что мог, от своего источника, стараясь передавать только жизненную энергию, ориентируясь исключительно по цвету. Линия на глазах увеличилась, а потом еще, и еще, Яр не отдавал много, побаиваясь последствий, держал подпитку на одном уровне.

Мелочь дернула первой лапкой, заурчав, потом зашевелились и белыши, через несколько минут они уже самостоятельно подобрались к Яру, забравшись на колени.

«Слепые еще, а тяжелые какие», - подумал он. Почувствовав тычки в бедро, перевел взгляд на мелкую. Она, шатаясь, неуверенно, но стояла на лапках. Когда он смотрел на это милое создание, землянина переполняли эмоции.

Он глянул вниз, там осталась непроглядная темнота монолита. Похоже, непонятный прибор прекратил работу.

Черная Радуга открыла розовую пасть, зевая, уверенно издала свой первый звук:

- Маф-ф, - и разлепила глаза.

Глава 14. Огненные пчелы

Ссши Ад узнал о произошедшем на улице Плача в трапезной. Золотой кубок с драгоценным алкоголем выскользнул из лапы, залив алым парадные одежды, а правитель даже не заметил этого знака, он будто потерял способность здраво мыслить. Посыльный, принесший эту весть, трясся, словно припадочный.

- Мучился он недолго, «Огненная плеть» в один миг разрубила его пополам, все, кто находился в этот момент рядом, только и успели, что испугаться, они покинули этот мир куда быстрей.

Ад хотел заорать, отдать приказ - тщетно, челюсти от злобы свело судорогой, в уши словно кто-то орал, приказывая: «Убей! Убей! Крови! Крови!». Этого своего состояния хозяин запада и сам боялся, ему казалось, чудовище, которое всегда дремало внутри, в очередной раз проснулось и вылезало наружу, полностью поглощая разумную сущность. И гурд бросился к единственному спасительному месту, которое могло помочь.

«Быстрей, быстрей к Порталу», - орал он про себя, несясь вниз по лестницам, направо и налево рубя «Огненной плетью» все и всякого, кто попадался по пути. А вот и он! Персональный портал, ведущий в сокровищницу, послушно поглотил его прямо в прыжке. Владетеля выкинуло на кучу золотых монет, и он, зарычав от удовольствия, почти с головой зарылся в них и затих, а следом раздался хохот. То, на что он решился, могло прийти в голову только одержимому демонами.

***

Будто пытаясь остудить и потушить огненное безумие, возникшее во дворце, по куполам, крышам, навесам и другим укрытиям разумных Карбах-Хабо нещадно забарабанил прохладный дождь.

В не очень посещаемом месте с внешней стороны городской стены, заросшей колючей травой и таким же кустарником, называемым Защитником Нищих, под покровом проливного дождя осторожно передвигались двое. Продравшись сквозь крепкие шипы, вытерпев положенную за нахальную самоуверенность меру болезненных уколов и царапин, они увидели небольшое свободное пространство вдоль крепостной стены с чистым белым песком.

- Тут, старшой, - тихо сказал Као Лу, указывая на место и скидывая с плеча увесистый баул. - Вон до того камня, почитай, и находятся все наши привязки. Портальщики северной стороны давненько это место облюбовали.

- Понял. Похоже, успели.

Уури был немногословен, хотя его буквально распирало и хотелось выговориться, в голове роилось слишком много вопросов, на которые у бывшего воина пока не было ответов. Это знакомство с Яром Темным и его, как он говорил, соратниками многое перевернуло в шамане, он чувствовал, что начинает жизнь с нуля и, идя вперед, надо было не ошибиться.

Быстро соорудив навес, пришлые, завернувшись в плотные накидки, решили вздремнуть, предстоящий день обещал быть насыщенным. Разбудил их звук разрываемого кокона возрождения. Северянин открыл глаза, как раз напротив них трепетала, разрываясь, розоватая оболочка камеры возрождений, из нее наружу вываливался в позе эмбриона, весь в слизи и тонких плевах, член их банды. Чуть дальше, почти у самого камня, будто из воздуха возникла еще одна камера, и произошло то же самое. Прохладный проливной дождь был, как говорится, то что нужно, он наскоро обмыл появившихся гурдов, а от холода те быстрей пришли в себя, уже через пару минут возрожденные сидели под тентом, укутанные в плащи, и, стуча зубами, хлебали крепкую жмуть.

- Так, парни, быстро одеваемся, получаем оружие, серебро, нам сегодня еще дельце одно нужно провернуть, - сказал Лу.

Один из укутанных фыркнул, исподлобья зло глянул на говорившего и, повернувшись к северянину, спросил у главаря:

- Батька, кто это? Что-то я таких разговорчивых в командирах не помню.

Главарь осклабился, по-приятельски ткнул незнакомца в плечо и сквозь сжатые зубы засмеялся - несмотря на шум дождя, рисковать не хотелось.

- Ну что, Лу, моя взяла, не узнали тебя, - довольно ухмыльнулся Уури.

Лу кивнул и отсчитал проигранные серебрянки, с укором смотря на своего давнего кореша еще по центральной школе магии, который, сидел и хлопал глазами, тщетно пытаясь понять, что происходит.

- Знаешь, Штырь, - зашептал Лу нарочито зло, нагнувшись к нему, - я из-за тебя двадцать серебров проиграл. Ты что, совсем из ума выжил, уже друзей своих старых не узнаешь, да мы же с тобой почти три года койка к койке выживали под пристальным приглядом долбаного на всю голову Ссши Ада.

У сидевшего гурда, которого большинство портальщиков столицы называли Штырем за его дерзкий взрывной характер, аж морда вытянулась, и он вдруг вспомнил, как выглядел его дружище Као Лу до своей знаменитой дуэли с хозяином запада.

«И голос, это же точно его голос - Меченого - Темные Боги, да что же это такое?!»

- Меченый, - неуверенно начал Штырь, - это ты, что ли?

Одному из лучших портальщиков столицы не жалко было серебра, розыгрыш друзей ему доставлял большее наслаждение, и он в очередной раз дотронулся до своей морды. Настроение было - хоть песни пой, он ответил своему другу по альма-матер:

- А то, кто же за тобой еще придет, голая неблагодарная ты уху.

Уури ногой переломил сухую хворостину.

- Эй, хорош время жечь, Штырь, он это, он, - вынужденно вмешался северянин. - Наш повелитель, похоже, и не такое может. Пошевеливайтесь, - и он выложил два комплекта добротной одежды воинов, два копья, стоивших не меньше трех золотых, и на все это добро бросил два тугих кошеля. - Давайте шустрей, нужно убираться отсюда, и чем быстрей, тем лучше.

Возрожденные оделись, подпоясались, откровенно радуясь шикарной - не хуже, чем у элитных наемников - амуниции. Штыря так и подмывало спросить, откуда такие потрясающие вещи, они же целого состояния стоят.

- А это что за деньги? - не удержался он, взвешивая на руке тяжкий кошель.

Лу на это хмыкнул:

- Повелитель каждому выдал по тысяче серебра, сказал, на карманные расходы.

- А что это? Карманные расходы, - удивился все тот же неугомонный, подвязывая копье. А сколько еще вопросов роилось в его голове, он и сам боялся их количества.

- Шут его знает, у Повелителя не спросишь, страшно ведь, дал - значит так нужно, вот и весь сказ, - ответил Лу и пристально посмотрел на Уури. Тот пожал плечами и отвел взгляд, но пробурчал:

- Сам мало что понял. Вроде как это каждому для мелких личных расходов.

- А что?.. - Штырь хотел продолжить, но его рот закрыл главарь, тихо зарычав:

- Ты хотел спросить, что такое «мелкие личные расходы»?

Самый, наверное, любопытный из банды закивал головой, глаза выдавали нешуточный интерес к происходящему.

- Говорю же, это все слова Великого, я что, небожитель, чтоб все знать? Вроде как серебро наше, и это лишь незначительная оценка Повелителя нашей полезности, в общем, он, походу, ценит нас больше.

Доселе молчавший, как будто немой, гурд, который вывалился из камеры последним и первым собрался, неожиданно зашипел сорванным голосом:

- Незначительная! Да у меня, - и он запнулся, - да что там у меня, в ремесленном квартале, если все подчистую отжать, и то меньше выйдет.

Лу на эту эскападу только головой покачал, он впервые услышал из уст Молчуна больше двух слов подряд.

«Однако, рекорд».

- Во, - значимо сказал Уури, назидательно выставив свой самый длинный коготь. - Повелитель всех вылечил, даже шрамов не осталось, вернул личину Меченому, мы лишь приблизились к Великому и тут же получили статов не щепотью, а торбой, я за год в армии кровопийцы столько не поимел. У него разумные скрады в охранниках - жуть, конечно, но смотрится здорово. И еще: он не дал умереть детенышам скрадов, похоже, это теперь его петы.

- Вообще охр...ть, - быстро, чтоб опять не заткнули пасть, вставил Штырь.

- Ага, неслыханное дело, - согласился Уури, - и все же главное - он лично послал нас за вами, братья, - обратился он к возрожденным, - приказав купить лучшую амуницию и оружие на рынке. Кто бы из владетелей Темной стороны поступил так, а?

Ответов не было, лишь усиливающийся дождь бился о натянутый тент, кричал им, собравшимся черте где в такую погоду: «Берегите его, берегите...» И главарь банды «Мстители Севера» словно бы понял этот посыл сущего.

- Беречь пуще зеницы ока надобно такого Владетеля, он явно ниспослан нам свыше, - при этом Уури как-то торжественно посмотрел на свинцовое небо Темного мира.

Прониклись все, заметив, что их главарь будто застыл, подняв глаза на эту хмарь, источающую потоки воды. В поверьях гурдов считалось, что в такие моменты избранные говорят с богами или предками. Уури и в самом деле пришло видение, он вдруг узрел Сушеного, мокрого до нитки, но ехидно ухмыляющегося и указывающего иссохшим перстом на вывеску известного кабака.

Северные врата в такой-то амуниции они прошли запросто, удостоившись лишь кивков охраны. Как равные.

- Что дальше, северянин? - тихо спросил Меченый, когда они миновали городские врата и вышли на центральную. - Что задумал? «Зачем опять заходить в город, если уже все, что хотели, сделали?»

Уури не стал жеманиться, указав на вывеску всем известного развеселого заведения «Усталый Путник».

- Там и поговорим, заодно обсохнем немного.

Выбор разухабистого кабака был неслучаен: во-первых, Уури видел эту вывеску в послании, а кто в здравом уме пойдет супротив воли богов, а во-вторых, он доподлинно знал, что в этом заведении при входе срабатывает древний артефакт «Усталый Путник», приводя в порядок переступавших порог посетителей. И еще там, по рассказам бывалых, лучшая в городе жмуть, а перед таким делом, какое он задумал, ни тем, ни другим, ни третьим пренебрегать не стоит.

Посетителей было совсем немного, всего пара нешумных компаний, очень похожих на группы наемников, так что удалось разместиться в дальнем углу. Нужный столик Уури увидел сразу, конечно, там сидел все тот же давно готовый умереть старик, даже скорее тень, и цедил жмуть из огромной деревянной кружки. Пока они шли к столу, старик допил, отсалютовал, бахнул кружкой об стол и исчез. Северянин покосился на чинно рассаживающихся друзей - никто, похоже, не видел ни исчезнувшего соседа, ни кружки, одиноко стоящей на столешнице, ни светящейся надписи, словно волшебным ножом вырезанной рядом:

«Тебя ждут в «Пьяном Укуренном Злом».

Они заказали хорошее мясо, ну и конечно, черную жмуть. И то и другое оказалось хоть и дорогим, но отменного качества. Только тогда Меченый вдруг бросил, аппетитно отхлебывая из большой кружки:

- Вот ты, Старшой, даешь, и когда только успел, уже вторую заканчиваешь. И давай ужо выдай, что там у тебя назрело.

«Что еще нужно - жив, сыт, богат, большая кружка великолепной жмути в лапе», - прищурился гурд от блаженства.

Северянин сделал солидный глоток и сказал:

- Мне кажется, я понял, что в данный момент больше всего нужно Повелителю. Это золото. Из разговоров его соратников выходит, что оно нужно для воссоздания магических источников драконов, - один из гурдов поперхнулся пивом. - Да-да, я все понимаю, - продолжил Уури, - звучит нереально, так и остальное не лучше, разве мы знали, что возможно лечение магией? Предел нашей школы - зелья и заговоры, которые, если честно, детский лепет по сравнению с тем, что может Повелитель. Да у него такая боевая форма, что с ума сойти! Этого лучше не видеть - сама смерть во плоти.

- Глава, хорош пугать, мы и так на грани, у нас у всех обратной дороги давно нет, так что выкладывай, мы по-любому последуем за тобой.

Уури почесал затылок и тихо выдал:

- Знаете, если будем полезны и докажем свою преданность, я уверен, он и нас приобщит к этой магии, а за такое любой из вменяемых гурдов и жизнь свою с потрохами отдаст.

- А что нужно-то? - не выдержал Штырь.

Северянин сделал жест приблизиться, все груды разом наклонились над столом, поставив кружки, а он сказал тихим голосом с заговорщической интонацией:

- Похоже, Повелитель нацелился на сокровищницу хозяина запада, и я считаю, мы должны поспособствовать этому - выкрасть главного архитектора столицы. Это будет неплохим вкладом в дело. Он-то точно знает, где сокровищница и как там все устроено.

- Ничего себе идея, - обмолвился кто-то.

- Оно будет непросто, у этого повернутого хорошая охрана, одна из лучших в городе, - высказал свое мнение Штырь.

- Нам нужны отличные воины, лучшие ветераны, готовые рискнуть, - с жаром добавил Меченый.

- Я знаю, где их искать, допиваем и к делу, - решительно поставил точку северянин.

***

Таких притягательных в своей ласковой красоте существ Яр еще на своем веку не встречал. Их хотелось обнять, прижать к сердцу и сидеть так вечность, оберегая их покой. И все же, найдя в себе силы, юноша осторожно вынес заснувших у него на руках детенышей наружу, тихо сказав окружившим его товарищам:

- Осторожно, это магические существа. Пока они маленькие, им нужна родительская подпитка энергией. Я ее пока что даю, но нужно подумать, чем их кормить. На одной энергии они долго не протянут.

Тут словно в бой вступила лефара, она дерзила всем, даже гному, попытавшемуся дотронуться до пушистых крох. Она потратила массу времени и привела кучу аргументов, чтобы эти малютки перекочевали к ней в лапы. Наконец Яр сдался, посчитав, что детенышам и впрямь будет теплей и безопасней в лапах Триа Ас. Тем более часовой в небе посылал тревожные сигналы о приближении нескольких следовавших в их сторону гурдов, а то, что это разведчики, через несколько минут стало понятно по картинке, присланной с высот, не доступных глазам крадущихся по лесу. На ней Яр разглядел гурда, обряженного в неплохой маскировочный костюм с прикрепленными элементами флоры леса.

«Нужно действовать, и быстро, задач множество», - Яр уже знал, что делать.

- Уури, собирай своих, - приказал Ярослав, когда все гурды выстроились со скоростью полета стрелы. Северянин подбежал к нему. - Так, Уури, - начал Темный, - распредели своих по задачам. Первая - нужно встретить возрожденных, купить лучшую амуницию, повторяю, лучшую, и оружие для всего отряда. Но ничего вычурного, все должно быть рациональным, средства получишь у казначея. Там же возьмешь для каждого на карманные расходы. Прихвати кого-нибудь, кто со всем этим скарбом портанется сюда, чтоб вам самим не таскаться, ему же поручи раздобыть образцы всего молока, которое есть на рынке, сам понимаешь для чего. Отряди двоих-троих смышленых воинов, пусть прочешут эту круглую долину, может, найдут что-то годное из ресурсов.

А теперь лично к тебе, Уури, если будет возможность, разузнай поподробней о сокровищнице хозяина запада. Все, что угодно. Только будь осторожен. Понял?

- Все понял, Повелитель, разрешите действовать?

- Давай.

Главаря «Мести Севера» как ветром сдуло.

«Похоже, из него будет толк», - подумал Ярослав, подходя к странно задумчивому наставнику. Посчитав это признаком тревоги о так и не сдвинувшемся с мертвой точки процессе тренировок, парень решил, что лефару нужна небольшая встряска, и оказался прав.

- Учитель, у вас нет желания размяться? - он попробовал переслать полученную от патрульного дракона картинку, прокомментировав: - Двое вот таких чудесных парней движутся в сторону нашей школы, надо бы обезвредить, попугать и обязательно отправить живыми назад.

Наставника и в самом деле встряхнуло или скорей освободило от размышлений о Триа Ас. Она все больше и больше заполняла его сознание, трогательная защита детенышей и неописуемо счастливый вид, когда они оказались в ее объятиях, стали той последней каплей, что растопила лед в его сердце. Теген Ри вдруг понял, что влюблен до кончиков ушей в эту взбалмошную и опасную особу. Как быть и что делать, он не представлял, это была неизвестная для него территория. Тут его, можно сказать, и спас Аюр, вытащив из непонятного томного состояния отупения. Огромный лефар, убийственная гора мышц и боевых умений, стушевался и выпалил:

- Да-да, конечно, Яр, почту за честь, и вправду, мне это сейчас очень нужно - побегать по лесу.

- Отлично, Ри, гурды панически, на генном уровне боятся вас, лефаров, и на этом надо сыграть по полной. Не забудь, надо просто попугать, обязательно оставить в живых, пусть слухи и страхи поработают на нас. Там тебе пришло изображение от нашего караульного, попробуй с ним поработать.

Лефар не понял, что такое «генный уровень», но остальное осознал в полной мере, а еще его увлекла пришедшая живописная картинка, выглядевшая как живая и почти не мешающая обзору. Теген Ри, к своему удивлению, мог ее убрать, приблизить, рассмотреть под разными ракурсами и много чего еще сделать одной только силой мысли.

«Ди», - обратился Ярослав к лавирующему в высоте, будто кожей почувствовав силу ветра, его упоительное движение, приятную прохладу высоты, умопомрачительный вид и где-то там, на горизонте далекий свет большого города. Зрелище будто подтолкнуло, ему дико, до горлового спазма, до истомы в членах захотелось взлететь.

«Слушаю вас, Повелитель», - ответил караульный.

Ярослав удивился:

«Ты что, живешь там?»

«Иногда приходится спускаться», - с неподдельной грустью ответил дракон, падая к земле, чтобы лучше видеть главу фракции.

- Видишь лефара рядом со мной? Передай ему местоположение лазутчиков, будем учить их уму-разуму.

«Сделано, - мгновенно ответил Ди. И тут же добавил, - Ри ответил, мы в контакте».

Яр улыбнулся, подумав: «Вот и мне, наконец, нужно найти контакт с высотой».

Он разбежался и в прыжке перешел в боевую форму, расправив крылья. Мир для него изменился.

- Йи-иха! Повелитель в воздухе! - различил Ярослав восхищенный клич Ди Танцора Восходящих Потоков, и еще он, наконец, услышал человеческое обращение, которого ему давно не хватало.

«Яр, постарайся почувствовать потоки, их много, и они все разные, отключи рациональное, сущность дракона подскажет».

И юноша попробовал, мир для него невообразимо раздвинулся в своих границах, будто никчемная замусоренная песочница во дворе вдруг превратилась в необъятную и таинственную Сахару.

«Это Мир! Новый, огромный и чудный!»

Он вблизи почувствовал каждое завихрение, ощутил, будто увидел, эти игры в салочки ветров, носившихся друг за другом, будто дети, эти зрелые, грозные, гудящие мощью и скоростью потоки в вышине, занятые чем-то сверхсерьезным и ответственным.

Эйфория от полета, маневров, от возможности предугадывать малейшее изменение ветра и своевременно использовать его, заполнила Яра до краев.

- Вы и здесь удивили, Повелитель, на такую высоту без взмахов не каждый сможет подняться, для первого раза это феноменально. Там внизу что-то странное происходит. Я не очень разбираюсь, но, похоже, до десятка порталов в лесу за школой открылось, - доложил Ди.

***

Ри упивался быстрым бегом и нагрузкой, которую себе позволил, он с самого начала вошел в боевой режим и теперь несся бесшумной тенью по лесу, казалось, не задевая ни веточки, ни травинки. Несмотря на пожелания Аюра, с разведчиками противника он решил не церемониться. А вот и первый! Лазутчик тихо полз по земле. Ри проскользнул над врагом, приподняв его лапами на воздух, лишь слегка выпустив когти, словно играя с подрастающим поколением, оставляя глубокие царапины на самом срамном для воина месте.

Один из лучших разведчиков запада из элитного подразделения «Серебряные Скрады» был уверен в себе и собирался устроить лежку у самого края леса. В том, что он рано или поздно добудет «языка» для хозяина, специалист по маскировке и диверсиям не сомневался, сколько уже такого было, он со счета лет сто назад сбился.

Прокравшись к лесной кромке, он ничего не увидел и не услышал, и даже отточенная за многие годы интуиция подвела. Лазутчик вдруг ощутил резкий удар и боль, вскочить не успел, как его отбросило в другую сторону. Четыре раза несчастного швырнуло, как тряпичную куклу. Вся спина и ягодицы болезненно саднили. Полная дезориентация и беспомощность - вот что он чувствовал, даже не понимая, кто на него нападает, как вдруг увидел у своего горла оскаленную пасть огромного черного скрада. Ощущение впившихся острых клыков заставило испуганного воина прощаться с жизнью.

А когда это чудовище еще и заорало на понятном языке, в прошлом лучший разведчик едва не потерял сознание. До города он бежал, забыв об усталости и боли, в голове звучали эти громогласные рыки, навсегда отвадившие грурда от элитного подразделения:

«Мы служим Аюру Яру Роу Темному, вечная смерть придет к каждому, кто пойдет против Великого».

С другими лазутчиками тоже случилось подобное, вот только до города не все добежали, инфаркты и с гурдами случаются.

***

Ярослав почувствовал, что с восточной стороны, в километрах десяти от школы, открылось множество порталов, и сразу полыхнул огонь. Ветер был неблагоприятный, в их сторону. Яр кое-как приземлился, пропахав метров двадцать плечом и мордой, но и это ему понравилось. Не понравилось другое - к нему прыжками неслись гурды Уури. Темный понял: случилось что-то серьезное, и это не пожар.

Не добегая до дракона, гурды бухнулись на колени, и один из них закричал:

- Повелитель, взлетайте как можно выше, скоро здесь будет смерть. Все умрут! Все умрут! Скорей! Карбах-Хабо накроет. Безумец Ссши Ад подпалил заповедник Огненных пчел!

- И что? - спокойно спросил Ярослав. - До нас огонь вряд ли дойдет, вокруг школы и так все выжжено, да, прокоптимся изрядно, но это не смертельно. Чего бояться?

- Нет-нет! - заорали все скопом.

«Еще немного, и будет паника, - понял Ярослав, - что-то здесь не то». Он был вынужден ударить по гурдам общей реанимацией, старательно добавив к ней изрядную порцию спокойствия, такую большую, какую только смог сгенерировать. Помогло.

- Объясните кратко, в чем опасность. Только спокойно, и пусть говорит кто-нибудь один.

- Там, - один из гурдов показал рукой в направлении разгорающегося пожара. - Там реликтовые деревья Даары, очень редкие, приносящие ценные плоды, на этих священных деревьях гнезда Огненных пчел, погибнут гнезда - умрет и все живое в радиусе многих километров, даже скрады им не соперники. Так уже было! Целые города вымерли, спрятаться от ярости Огненных пчел невозможно. Мы обречены, а у повелителей неба еще есть время.

Ощутимо пахнуло пожарищем и трагедией, Яр обернулся - к нему стремглав бежали соратники.

Глава 15. Королева Огненных пчел

На горизонте уже были видны впечатляюще столбы огненных торнадо, и их было много. Они, словно огненно-дымные великаны, вырвавшиеся из преисподней, пожирали все, что попадалось на их пути, и росли, увеличивая мощь. Ветер уже доносил удушливый запах гари и панический гомон разных тварей, стремглав летевших, бежавших, прыгающих, ползущих, не обращающих внимания ни на таких же несчастных, ни на разумных, скрывающихся под сводами каменной школы от несущейся лавины существ.

Теперь Яр Темный смотрел на эту диверсию совсем другими глазами, принимать решение нужно было быстро, и ему стало понятно, что, наверное, впервые придется отдавать жесткие приказы. Он должен быть тверд и непреклонен. Как глава клана, как глава фракции.

И Ярослав заговорил властно, тоном, не терпящим возражений, добавляя к словам толику магической силы:

- Драконам разобрать всех наших и взлетать немедля, держать высоту сколько сможете. Груз распределите между собой по силам. Рано еще умирать, - он посмотрел на гурдов и улыбнулся, - заодно приобщитесь к полетам, когда еще выпадет такая возможность, будет что потом соплеменникам рассказать. И не переживайте за Уури, ваш вожак не дурак. Я почти уверен: в столице уже все знают о том, что происходит, - юноша заметил упрямое выражение на лице Рана Роу и недовольные взгляды. - Я пойду один, и это не обсуждается. Здесь нет никого, кто может мне помочь. И даже ты, Ас, - он указал на дернувшуюся было в его сторону лефару. - Твой кодекс чести сегодня не работает. Тебе не на кого оставить малышей.

Лефара опустила голову, она не хотела, чтобы кто-либо видел ее увлажнившиеся глаза.

От предстоящих опасностей оба источника быстро набирали обороты, и Ярослав это чувствовал. Да и на внешности это уже отражалос. Возражений не последовало, он лишь получил пару подбадривающих ударов от наставника и гнома, да мягкое касание головы лефары и ее пугающее мурчание:

- Не вздумай оставлять нас одних.

Драконы быстро и шумно отрывались и почти вертикально уходили в вышину. Яр развернулся и рванул в школу, там в самом большом помещении высвободил все, что было у него в подпространсвенном кармане, и задорно рассмеялся, раскинув руки, увидев воочию, сколько это в объеме.

- Да я человек-склад! Причем, оптовый.

Ему не хотелось что-то терять, если придется уйти на возрождение, а когда необъятный карман опустел, в голову пришла одна сумасбродная мысль, вызвавшая кривую усмешку и хитрющий, как у Рана Роу, прищур глаз, - видимо гномья кровь в жилах давала о себе знать.

- А что, может и прокатит, - кивнул головой Ярослав. - Во всяком случае, попробовать стоит, но вначале магия.

Перебравшись через завалы, он пулей выскочил из каменной крепости и, тут же приняв боевую форму, стал набирать высоту, по дуге смещаясь в сторону пожарищ. Поднявшись повыше, Ярослав помимо дыма увидел узкую ленту извилистой реки, болото и блестевшее большое озеро.

Вотчину Огненных пчел он также разглядел почти сразу, это место сильно отличалось от окружающих джунглей. Трудно не заметить таких исполинов, будто три древние башни стоявшие рядом и со временем обросшие лианами. Даары оказались очень необычными деревьями, невероятно толстыми, почти оранжевого цвета, с какой-то узловатой корой, закручивающейся в спирали. Эти гиганты не казались самостоятельно выросшими, складывалось впечатление, что в незапамятные времена их кто-то вылепил из яркой глины. Листвы не было, вместо нее виднелись какие-то чешуйки, напоминающие белые морские ракушки. А плоды походили на черные тыквы в розовых пятнах, причем самые большие были заключены в какие-то блестевшие золотом образования.

Что это, Яр не понял, а подлетев ближе, увидел и Огненных пчел. Эти невероятные создания показались ему похожими на живой фейерверк. Три огромных роя, странно подергиваясь, меняли цвет от темно-красного, как затухающие угли, до почти ярко-белого. И эти рои почти ежесекундно пропадали, но тут же возникали уже в пламени наступающего пожара или рядом с ним.

«Коллективная телепортация, - пораженно понял Ярослав. Осознание этого привело его в замешательство. - Да они пытаются тушить огонь, словно воруя пламя!»

Было заметно, что пламя от невероятных действий пчел затухало, а потом вновь вспыхивало, забирая свое. Яру подумалось: «Если бы ветер был потише, мелкие виртуозные пожарные справились бы». Понимая, что пчелам сейчас не до него, они всем скопом увязли в спасении гнезд и деревьев, дракон снизился и подлетел к самому дальнему очагу. Он решил опробовать свое «Дыхание Тьмы».

Несколько заходов юноша примерялся - ему удавалось задевать пожар лишь частично. Но наконец получилось и с маневрированием, и с расстоянием, и дыхание четко ушло в цель, распределившись почти по всей линии огня. Еще два захода у Ярослава получились почти идеально, и теперь маневрирование на низких высотах и вовсе стало отличным, он уже не чувствовал себя летающим неповоротливым мастодонтом, а вот результаты этих действий совершенно не радовали. Получалось не лучше, чем у пчел - пламя на мгновение затухало, казалось, полностью, а через несколько ударов сердца вспыхивало вновь. Осознав, что способ, на который он понадеялся, не работает, Яр развернулся к реке.

«Черт! Черт!» - выругался он про себя, глазами ища место для посадки. Река оказалась совсем мелкой, с множеством поворотов и нагромождением камней, ее, наверное, можно было назвать Каменной. Мест для посадки не нашлось, а на эти наносы валунов Яр не отважился приземляться, все же он не был так виртуозен, как Ди или Ар. Пришлось разворачиваться, и на одном из поворотов реки юноша, наконец, обнаружил то, что нужно - дугообразный песчаный плес. Пожар подгонял, уже оглушающе ревя натужным басом где-то в двух-трех километрах. Чтобы не врезаться в лес, Ярослав примерно представил тормозной путь и начал посадку с приводнения. Получилось на удивление здорово, его протащило по воде и четко, можно сказать, ласково вынесло на песчаный пляж.

«Лихо, эх, жаль, никто не видел».

Смена ипостаси произошла быстро, удивило только то, что он промок до нитки. Яр лег на теплый песок, раскачал оба источника на максимум и тут же перешел в конструктор. Какое-то время настраивался и пробовал увидеть и ощутить то, что произошло в первом полете, а когда получилось, отыскал на самой верхотуре очень мощный и быстрый морозный поток. Попытался перенаправить его, и за массу попыток у него получилось отклонить тот на пару метров, но направление сбить так и не удалось.

«Что ж, - подумал Ярослав. - Пойдем старым, опасным, но проверенным путем».

Увидев бушующий огонь, юноша потянул энергию из пожарища, получилось здорово - огонь разом просел по всему фронту, ужасно при этом задымив. А вот эту массу энергии пришлось тут же отправлять как можно дальше «Армагеддоном», ее было так много, что Яр почувствовал: еще мгновенье, и его разбросает на атомы по всем уголкам вселенной. С большим удовлетворением он увидел, как пчелы живо воспользовались моментом и забивали малейшие вспышки углей рядом с собой. По остальному фронту огня пока не было, но это дело времени. Требовалось предпринять что-то еще, но тут пчелы, наконец, отметили присутствие чужого помощника, и, надо сказать, как-то своеобразно - несколько огненных красавиц с воробья величиной, громко жужжа невидимыми крыльями, что-то там старательно выписывали своими длинными, сияющими, белыми жалами на шее, плечах и груди Темного.

«О-о-охренеть, как пропустил-то? Э-э! А почему я голый раскинулся тут, словно нудист на белом песке? Они что, мне татуху выжигают?! С ума сойти!»

Хотя это действо только отдаленно напоминало выжигание. Они вроде как создавали что-то похожее сразу и на цветное стекло, и на металл тончайшим узором, и делали это прямо на коже... А тут еще и с оповещениями системы что-то происходило - они пачками исчезали. Ну да ладно, с этим еще понятно - Лян с Евой стараются.

«Что вообще происходит? - он даже моргнуть не мог. - Опять двадцать пять, хорошо хоть живой пока, и мысли не затуманены».

Возникли вопросы: «Где моя интуиция, где Лян, где Ева, наконец? Эй, вы где?!» И Ярослав с удивлением услышал тихий-тихий шепот своего внутреннего охранника:

«Хозяин, тише, простите, идут незапланированные, очень редкие и сложные улучшения».

И тут юноша увидел:

Внимание!

Приоритет безопасности: Двигательные функции отключены

Внимание!

Идет глубокая инициация сложно структурированных улучшений

Внимание!

Ряд навыков и способностей работает в штатном режиме

«Чудненько, валяюсь голый, почти в отключке, где-то на отшибе вселенной или еще дальше, странные существа творят какой-то сюр с моим телом, при этом чувствую себя девственно чистым сосудом на росписи у художниц-авангардисток. Хотя...»

Ярослав присмотрелся к орнаменту на теле - у неугомонных жужжалок получалось что-то пугающе красивое. А вот и на правую кисть переключились.

«Н-н-да, с такими изысками меня в Африке на руках носить будут».

А боль от этого действа уже чувствовалась, но Ярослав ничего не мог сделать, кто же от улучшений откажется, тем более от сложно-структурированных. Он решил продолжить и отвлечься, ведь пожар потихоньку кое-где опять разгорался, а далеко-далеко, за линией горизонта, поднимался огромный гриб от удара «Армагеддона».

«А может, совсем проверенный метод? Паники и страха вокруг хоть отбавляй, даже от меня и этих трех роев можно многое забрать».

Ярослав не стал откладывать дело в долгий ящик, со всей территории, откуда только мог охватить, вырвал все плохое, и похоже, пчелы это заметили, заработали еще быстрее. И правда, кому они нужны, эти печали и сомнения, зато Яру сгодятся.

Узду на знакомый уже поток ветра на высоте удалось накинуть без проблем и сразу, сил хватило с избытком, и на то, чтобы притянуть его почти под прямым углом к земле и направить в реку, тоже. Яр представлял себе, как этот сильный поток ударяет в воду по всей видимой ему поверхности и отбрасывает ее на тлеющий противоположный берег. Получилось очень зрелищно, но немного не так, как задумывалось. Показалось, что с неба в реку кто-то из невидимых титанов всадил огромную ледяную печать, со всего размаха и силы, и толстенные трещины от такого удара дошли аж до ног парня. Плохо, что воды в реке совсем не осталось, ее, как и хотел экспериментатор, откинуло льдом вместе с большинством валунов. Стало жутко и холодно, температура упала сразу градусов на двадцать.

«Зато русло отлично очистил», - пришло в голову спасительное оправдание, природу Темный любил очень сильно. Он вынужденно обратил внимание на состояние источников - заклинание сожрало большую часть энергии, и те находились на максимуме, пытаясь поскорей восстановить показатели.

«А тут еще это? Похоже, я сделал что-то не то, или наоборот, раз прилетело такое чудо», - подумал Яр, явно разглядывая королеву. Она была огромна, с хорошего ворона, если, конечно, бывают огненные вороны. Сказать, что красива - ничего не сказать. Ярослав так и не нашел эпитета, чтобы описать существо другого порядка, казалось, полностью созданное из ярко светящихся драгоценных кристаллов. С устрашающим тончайшим жалом двадцати сантиметров, на конце которого будто вспыхнула микросверхновая.

Королева отлетела повыше, покрутилась немного, похоже, внимательно разглядывая парня с разных ракурсов, и несколько раз выстрелила в него тонкими жалами, эти светящиеся иглы словно сами погрузились в тело. Яра ощутимо тряхнуло, это было по-настоящему больно и отвратительно, как будто в зубные нервы вогнали одновременно несколько тонких штырей. Пчелы тут же отлетели, и он сразу почувствовал себя, свое тело.

- Уф, - шумно выдохнул Ярослав, поднимаясь и убирая рукой холодную испарину со лба. Лян уже закатал тело в ставшие уже привычными легкие латы эльфийской знати. Странно, конечно, но узоры на теле штрихами - едва угадываемой вязью - проступали и через кольчугу. Зато открытая правая кисть бликовала узором всех цветов радуги. Ярослав, разглядывая тончайший захватывающий орнамент, на первый взгляд, состоящий из мельчайших золотых чешуек и таких же мелких разноцветных кристаллов, подумал, что это очень бы подошло какой-нибудь принцессе. И тут же прямо на глазах рисунок изменился, стал угловато-хищным, а цвет иссиня-черным, с переливами, как на пере ворона. Такого во всей галактике не разыщешь. - А это-то что, звуковая галлюцинация?

В ушах Яра звучали мельчайшие колокольчики или даже звенящий писк, на удивление, сложившийся в отдельные слова:

«Сеятель, помоги», - разобрал юноша, и на его плечо села королева.

«Постараюсь», - сформировав этот односложный ответ, Ярослав легонько подтолкнул его в сторону главной над пчелами. Та взлетела и очень понятно указала своим искрящимся жалом в сторону опять подымающего голову огненного чудовища.

«Что же, переходим к плану «Б», - подумал Темный, забирая в сторону и удивляясь провалу в памяти. Он совершенно не помнил, как взлетел, как набирал высоту, словно - раз, и в ушах песни ветров, а внизу проносятся джунгли Темного Мира. Вот и край огромного блестящего рябью озера, в голове же множились и множились вопросы: «Насколько пчелы разумны? Почему королева назвала меня сеятелем? Что это значит? Татуировка. Каково ее значение?» О новых возможностях, скорее всего, полученных от общения с королевой пчел, он не успел поразмыслить, получив спокойный ответ Евы:

«Хозяин, важное и рекомендации готовы, доклад по требованию».

- Молодцы, - прорычал огромный дракон сложивший крылья и почти вертикально падающий в озеро. - Ну держись, дебилом рожденный ненасытный ублюдок, - прогрохотал, обращаясь к пожарищу, готовый к встрече с водной стихией ящер. Удара он даже не почувствовал, только щенячий восторг и море пузырьков вокруг. Прохладной глубины Яр достиг быстро, тело чувствовало себя словно в родной среде, зрение тут же адаптировалось, а сердце замедлило биение.

Рыбы в термоклине было очень много, хищнику едва удалось подавить возникшее желание порезвиться и полакомиться вкуснятиной. Вместо этого он возжелал заполнить подпространственный карман водой и, сделав это, всплыл. Взлететь с воды он не смог. Несколько попыток - и одинаковое фиаско, он словно бы увязал, слишком погружаясь, а крылья лишь впустую били по поверхности. Ярослав огляделся - ближайшей сушей был небольшой скалистый остров, даже шпилеобразная скала, торчащая над волнами. И Яр, быстро извиваясь телом, поплыл к ней, где-то на полпути почувствовав агрессивную вибрацию, направленную на него.

«У меня что, боковая линия есть, как у акул? Неплохо».

Юноша сосредоточился на этом новом для него ощущении. И верно, он достаточно точно чувствовал малейшие колебания, и помимо этого, как ни странно, включились какие-то рецепторы, определившие где-то далеко враждебный настрой. Оттенков было множество, Яр просто не знал, как это использовать, и кроме намерений он остро чувствовал направленную на его агрессию и откровенное желание убить. Дракон получал всю эту информацию, дополняемую зрением. То, что на него идет полноценная охота, благодаря новому навыку он уже знал точно. Почти со всех сторон неслись гибкие, сигарообразной формы существа, помеченные красным и со схожими, как у близнецов, статами:

Болотный Кровосос, 221 уровень

Скоростное плавание: 180

Маневрирование в жидкой среде: 110

Передвижение по болоту: 290

Передвижение по суше: 76

Прыжки: 150

Урон: 1 100 + дебафф Яд Онемения, время действия: малейшая царапина - 2 мин., прокус - 5 мин.

Защита: Щелочной щит 150 (разъедание - рандомно)

И вот такие малютки торпедами неслись по его душу. У Ярослава оставался лишь один свободный путь, ведущий как раз на скалу, и он ринулся туда, прекрасно понимая, что по идее там в засаде доложен быть босс всей этой стаи, и желательно с ним покончить до подхода подручных.

Глава выводка обнаружился почти сразу, гигантская пиявка показалась такой ужасной и отвратительной, к тому же размерами не сильно отличалась от подводной лодки, что вступать в единоборство с монстром и его двухсотуровневыми малютками на хвосте желание отпало сразу. Ярослав решил в очередной раз рискнуть, почему-то интуиция подсказывала ему, что это почти единственное решение, тем более тварь засекла его и уже выгибалась для атаки. Юноша немедля отдал приказ:

- Источники - на полную! Щиты - на полную! Приготовиться к динамическому удару!

При этом он представил себя заключенным в огромный шар от подшипника. Гуттаперчевое тело дракона мигом свернулось, в самом деле приняв форму шара. В то время как глаз целился, мысли четко формировались в хлесткие злые приказы.

«Ракетная Установка Паника! Товсь! Пли!»

Удар был жуткий, его, шарообразного, несло куда-то, нещадно крутя и швыряя как соринку, пока, наконец, не выплеснуло на берег. Странно, повреждений не было никаких, разве что в ушах не переставая звенело, и Яра всего покрывала какая-то слизь и водоросли.

«Похоже, озеро загубил, - пронеслось в сознании, - во всяком случае, остров точно, его на горизонте нет и в помине, - и голову пришла сумасбродная мыслишка: - Если бы все мои деяния фиксировали, я бы точно стал главным врагом зеленых».

- Надо бы понырять, как закончу, с такой туши должен выпасть эпический лут, - думал вслух Ярослав, взлетая и беря направление на пожар, который уже пылал почти с той же силой.

С первого же захода получилось залить весь берег реки, да так, что эти джунгли стали походить на мангровые леса. Темный и не думал, что в его подпространственный карман поместится столько воды. Это было грандиозное зрелище, когда в небе вдруг возник огромный, быстро движущийся водопад, обрушивший с высоты тонны и тонны воды, превращающейся вдруг в насыщенно-белое облако и со страшным ревом обрушивающийся вниз. Еще три захода потребовалось пожарному дракону, чтоб затушить все, включая дальнее огнище - последствия его «Армагеддона».

«Теперь, скорей всего, не убьют», - подумал Яр, направляясь к огромным деревьям, видимым издалека. Пока летел, отправил сообщение соратникам:

«Отбой! Пожар потушен, опасности нет, прошу в здание школы не заходить».

Последняя часть послания немного покорежила Ярослава, но собственность есть собственность, к тому же это все, что у него осталось от Родины.

Приземлился он неподалеку, без ударов и кувырканий, и едва сам не заорал от восхищения такими успехами, пришлось лишь сделать несколько быстрых шагов.

- Зашибись! Я крут! - на лице юноши сияла улыбка, а усталость от работы и боя с монстром, как посрамленная пиявка, быстро отползала в свое болото.

Деревья вблизи поражали своим еще больше размером.

«Да это настоящие растительные горы», - восхитился Ярослав. Послышался удивленный голосок Евы:

- Хозяин, поступило сообщение чрезвычайной важности, выходящее за пределы нашей с Ляном компетенции. Требуется ваше решение.

Чрезвычайное Внимание!

Содружество роев планеты Тьётто Ом (Двойной Мир) присваивает Яру Роу Темному титул Первый Сеятель и просит принять рои планеты в клан «Полуночники».

Принять/отказать

«Вот это фарт, не зря поработал, - пронеслось в голове парня, - ох не пустые мы придем в Пояс Миров, ох не пустые».

- Планы меняются, - тихо пробурчал Первый Сеятель, - нам нужен весь этот мир.

И выбрал «принять».

Как только он это сделал, вокруг собрались несколько роев Огненных пчел, а королева опять села на плечо. Несколько (с пару десятков) мощных пчел устрашающего вида, размером едва ли не с королеву, принесли и положили перед ним небольшой прямоугольный кошель, словно сотканный из тончайших нитей темного золота.

Яр взглянул на одну из крупных пчел, прочитав:

Огненный шершень, боец 513 уровня

А после переключил внимание на дар:

Высшая поясная сумка Первого Сеятеля.

Множитель (не более четырех за один оборот планеты)

Улучшатель (не более одного за один оборот планеты)

*Дополнение: только для Первого Сеятеля

*Дополнение: вскрыть, украсть, уничтожить невозможно (дебафф - полное усыхание рук)

*Дополнение: возможность появления новых возможностей - рандомно.

Летел Ярослав, уже можно сказать, домой в сопровождении целого полка таких вот устрашающих шершней.

Большого труда стоило лефарам и гному удержать гурдов на ногах и не бухнуться на колени, они впервые видели «огненную смерть» и оставались в живых. Яр вновь без проблем приземлился, а гном смотрел на этих впечатляющих насекомых, зависших за спиной его брата, и едва сдерживал смех.

- Я же говорил, отправьте его в преисподнюю, он и оттуда приведет за собой перекованных демонов, готовых служить добру и нашему клану.

И гном громко заржал, заразив всех весельем.

Глава 16. Лаборатория

Такое впечатление, будто, что бы ни случилось в Карбах-Хабо, даже если небосвод с грохотом обрушится на землю, а твердь от натуги затрещит по швам, в кабаке «Пьяный Укуренный Злой» все будет по-прежнему: народ напьется до зеленых призраков в глазах, станет орать до хрипоты похабные песни и до самозабвения буянить, пока туда не пошлет крепкий кулак хозяина этого бедлама.

Бебе Лупасить, владелец этого средоточия всего порочного, каксчитают многие, представительной громадой возвышался за стойкой, тщательно начищая свое рабочее место тряпицей. Любил он этодело, да и что греха таить, лупасить перешедших черту посетителей тоже, поэтому и прозвище этос давних пор прикипело к этому когда-то очень известному бойцу, неоднократному чемпиону Смертельных Игр.

К нему подбежал, или скорее незаметно прошмыгнул, маленького роста, но очень жилистый и подвижный гурд, быстро и тихо с придыханием сообщив:

- Слышь, Лупасить, это точно они, «Месть Севера», направляются к нам в ПУЗо.

Бебе в ответ осклабился, легонько стукнув огромным, с кружку, кулаком по стойке:

- Отлично, Крыс, сообщи всем.

После этих слов принесший известия словно пропал в наркотической дымке заведения, будто его и не было, а если кто и увидел, то тут же списал на иллюзию - чего только не примерещится в этом сизом тумане. Входные двери открылись, впуская и сюда толику свежего воздуха и новых посетителей.

- Вот и посмотрим, что значит эта наводка Сушеного: «Тебя ждут в «Пьяный Укуренный Злой», - тихо, только для себя, пробурчал северянин, заходя в знаменитое заведение, находящееся на отшибе столицы.

Определиться со свободным местом не успели, как к ним едва ли не подбежал кто-то из обслуги и быстро, с поклоном и уважением отчеканил:

- Уважаемые, для вас приготовлены отдельные апартаменты, все за счет заведения. Проходите за мной, пожалуйста.

Северянин пожал плечами: «Чудит что-то легенда портальщиков Сухой, ничерта не понятно, что происходит». На всякий случай оглянулся, дав понять своим, чтоб держали ухо востро и лезвия поближе.

Помещение, в которое их привели, понравилось всем - достаточно просторное, с большим столом, удобными мощными стульями, живым огнем в камине, имелась даже своя умывальня. Огромное панорамное окно выходило во внутренний сад со множеством редких светящихся растений, создающих удивительную палитру света, заливающего отдельные апартаменты. А еще здесь совершенно не было слышно гула питейного заведения, и не чувствовался запах каш-каша.

Подавальщики сноровисто накрыли, выставив именно то, что нужно: неимоверного вкуса и крепости черную жмуть и острое мясо «по-походному» в двух больших котелках, пахнувшее божественно. Когда все насытились, к ним вошел сам хозяин с кружкой такой же, как у них, жмути.

- Привет, нужно поговорить, - прогрохотал знатный громила, кивнув Уури, как старому знакомцу. - И уберите лапы с оружия, я вам не враг. Можно сказать, я даже настоящий почитатель.

- Говори, - спокойно сказал северянин, давая знак своим расслабиться и продолжив: - Присаживайся, уважаемый.

Бебе не стал жеманиться, сел с краю и выдал речь в свойственной ему манере, с небольшим нажимом:

- Знаю, парни, это вы «Месть Севера», у вас есть покровитель, побивший самого Ада и его армию почти в одиночку, это тот, у которого в подчинении целая стая Повелителей Неба и прямоходящие скрыты, - говоривший смачно отхлебнул жмути и продолжил: - По ходу, намечается настоящее противостояние, и мы бы хотели выступить на вашей стороне, а если повезет, поступить на службу к Шаману со Звезд.

На морде Уури даже мускул не дрогнул.

«Вон оно как, похоже, Сушеный нам здорово благоволит», - подумал Северянин, тоже знатно приложившись к кружке и ответив:

- Кого ты представляешь, сколько вас, и откуда столько знаешь? Разговор серьезный, клятва о неразглашении обязательна.

Лупасить еще отхлебнул и, вытерев пену с морды, поставил кружку на стол.

-Согласен. Я Бебе Лир Кровавый, - легендарное имя произвело должное действие, пришедшие какое-то время словно язык проглотили, а говоривший спокойно продолжал: - Так меня когда-то называли на арене, теперь больше откликаюсь на Бебе Лупасить и заведую вот этим опасным вертепом. Клянусь системой, что сказанное здесь - здесь же и останется, и пусть меня постигнет окончательная смерть, если я нарушу эту клятву, вольно или невольно выдав прозвучавшее в этих стенах, - за ним клятву о неразглашении повторили все присутствующие. Когда прозвучали последние слова зарока, Бебе продолжил: - За мной все бойцы и ветераны Смертельных Игр, в общем, все те, кто может со знанием дела держать в лапах оружие и не связан клятвой с хозяином запада. Несмотря на войска Ада, мы в столице реальная сила, а информация от моих Идущих по следу - они у меня настоящие профи - не то, что у хозяина запада.

- Я не против, - нашелся Уури и в свою очередь так удивил хозяина заведения рассказом о Повелителе, что тот только моргал, слушая.

- Не может такого быть, - пролепетал легендарный боец, больше всего его поразила способность Шамана со Звезд лечить застарелые раны от легендарок высшей знати. Ему вдруг вспомнились товарищи с отрубленными конечностями, которые не восстанавливались при возрождении, и таких на его памяти было столько, что на маленькую армию наберется. Кто-то устроился в жизни, кому-то ветераны арены помогали, но большинство прозябали на черновых работах или побирались.

Легенда арены, собравшись с силами, наконец решился и выбрал свой путь, и не только свой.

Северянин увидел единое заявление от огромного числа гурдов и предложение системы поменять статус. Он принял всех, но теперь называть это образование бандой как-то язык не поворачивался, и он согласился с новым статусом - клан «Месть Севера». Бебе и Уури по-братски обнялись под громкие одобрительные крики присутствующих. К ним вошли еще несколько гурдов, все в шрамах, видно было, что эти ветераны арены многих стоят. Все, довольные, перезнакомились, закрепив это большим количеством пенного напитка, благо теперь выпивки было хоть залейся, такое впечатление, что у Бебе в подвале хранилось море разливанное жмути.

- Говоришь, Звездный Шаман нацелился на казну Ада? - задумчиво сказал владелец «Пьяного Укуренного Злого». - Неужели осилит?

- Уверен. Раз сказал, что сделает, - заверил Уури, - представляешь, и воевать не придется, одним таким ударом сносится и власть, и клятвы владетелю, первая же невыплата жалования гарантированно обнуляет присягу даже у простого солдата.

Входная дверь несколько раз содрогнулась от ударов.

- Слышь, Лупасить, срочные новости, - заорал кто-то. Бебе посмотрел на северянина, тот кивнул.

- Давай, Крыс, вваливайся, хватит там под дверьми стоять и уши свои греть, ведь отрежу когда-нить, как и обещал, вот сейчас наш клан-лидер даст согласие, и все, нет ушей у Крыса.

Через дверь, а может, через стену проник все тот же шустрый малый, поклонился и уверенно сказал:

- Слышь, Лупасить, такому умному клан-лидеру, как Схаш Уури уши Крыса нужней целые, чем отрезанные.

- Умник, да? Давай докладывай, а не лясы точи, языкастость твоя когда-нибудь те боком выйдет. Мелкий гурд скривился - мол, не дождетесь - и доложил в своей манере:

- Слышь, Уури, элита из города валом валит. Все плохо. Наш сумасшедший главный городской благодетель поджег западные леса, скоро пламя до заповедника Огненных пчел доберется. Ад решил таким изуверским способом угробить своего обидчика, раз по-другому никак, ну и столицу заодно, чего мелочиться. Город после нашествия отстроится, а ублюдок опять озолотится, городские порталы уже по пять золотых с носа дерут. А то, что для многих это невиданные деньжищи, ему насрать, ну помучаются немного, все равно же возродятся, чего им терять, нищебродам. Если же кто и вовсе уйдет, невольничьи рынки Темного Мира всегда восполнят нехватку.

Этот доселе вроде соблюдавший приличия закуток взорвался от проклятий и отборного мата.

Оба присутствующих гиганта, Као и Бебе, будто сговаривались, почти в унисон заорали:

- Молчать!

И следом в испуганной тишине Као Лу указал на Уури, бездыханным истуканом сидевшего за столом. Тут уже воцарилось полное безмолвие, дышали через раз. Собравшиеся терпеливо, не шевелясь, ждали, а когда северянин шумно вздохнул, будто всплыл на поверхность из какой-то тайной глубины, и отрыл глаза, Лу спокойным голосом спросил:

- Глава, что делать будем? Приказывай.

Уури с какой-то идиотской улыбкой встал из-за стола, в видениях он четко видел, как Яр Темный в ипостаси дракона вместе с огненными пчелами борется с пожаром.

- О пожаре и пчелах забыли, это уже не проблема, Повелитель сейчас в союзе с Огненными пчелами разбирается с пожаром. За каменную реку они его не пропустили.

Действие этих слов было сродни небесному грому в закрытом помещении. У самого северянина по спине побежали мурашки.

При таких словах большинство потянулось за кружками, а некоторые от услышанного и вовсе кулями рухнули на лавки. Но Северянин решительно их одернул:

- Крыс, насколько можешь быстро подключай всех, кто посмышленей, гасите панику в городе, разносите слух, что Звездный Шаман заключил союз с Огненными пчелами, и город останется цел. Пусть знают, кто их настоящий спаситель и благодетель. Бебе, бери самых боеспособных, мы прыгаем к дому главного архитектора, он нам нужен позарез.

Уже через минуту они большой группой организованно вышли в глухой подворотне, через площадь возвышалось красивое строение, похожее на небольшой дворец, стилизованный под пограничный замок, выдержавший не одну осаду.

Посланные Бебе разведчики быстро вернулись назад, один из них, видимо старший, доложил: «Архитектор еще на месте, на заднем дворе собраны, похоже, все родичи и челядь, многочисленная охрана там же, народу тьма».

- Что они там делают? - удивился Уури.

- Как я понял, - затараторил тот же разведчик, - они разрывают посреди клумб небольшой древний портал, видимо, главный прятал этот артефакт сознательно, на крайний случай, чтобы хозяин запада не знал и не пристроил к своим нуждам.

Северянин сказал в задумчивости:

- Если пойдем в лоб, жертв будет много.

***

После всех передряг выспался Яр знатно, было тихо и спокойно. Как же это хорошо - обычная постель, белые пододеяльник, простынь и подушка, он бездну времени не лежал в подобной кровати. Нежился и нежился бы и вовсе не вставал, даже шевелиться не хотелось. Правда, у белья теперь тоже были статы закачаешься.

Постельный комплект Снежные Угодья

Усиление регенерации +100%

Защита от плохих сновидений 100%

Чистота, Свежесть, Отглаженность 100%

Адаптивность и Комфортность 100%

Тонкий запах морозной свежести 100%

*Дополнение: При снижении параметров требуется подпитка магической энергией до возвращения характеристик до максимальных значений.

На это неизведанное и полезное Ярослав наткнулся, когда метал обратно в подпространственный склад свои сокровища, оставленные в школе. И все это под удивленными взглядами своих друзей и с комментариями кровного брата, который почти ежесекундно повторял одну и ту же фразу: «А это что?». В результате частичной ревизии и была раздобыта целая коробка с постельными принадлежностями.

- Вещь, - потянувшись, тихо сказал Ярослав, обратив внимание на тату на правой руке. Статы у него были странные.

«Многое нужно обдумать».

Татуировка дар королевы Огненных пчел (масштабируемое)

Иммунитет к огню 50%

Улучшение реакции (рандомно)

Мгновенный микропортал (от 10 мм до 2 м, частота, время - рандомно)

Подвижные Щиты отражений (количество, дальность - рандомно)

Микромоторика при использовании магии +300%

Универсальный язык насекомых (рандомно)

Подчинение низших, коллективное сознание - радиус 500 м (рандомно)

Дополнительные потоки сознания +3 потока

*Дополнение: при увеличении адаптации возможно появление новых свойств.

Встать не получилось, юноша вдруг почувствовал, что по кровати кто-то мягко крадется. Ярослав приподнялся - в ногах у него, свернувшись, лежали два белых комочка, а вот Черная Радуга уже вышагивала по груди, мурча трактором. Это «мр-мр-мр» отдавалось по всему телу. Яр погладил радужную по голове, ощущая, как она хочет есть - очень хочет, - и понял, что этим котятам не подойдет ни молоко, которое должны принести гурды, ни что-нибудь еще, что можно купить за деньги в этом мире.

- Чем же мне вас кормить? - озадачился Ярослав, наглаживая прелестную девочку. - Ну хотя бы напою для начала.

Он достал бутылку «Ессентуков», открыв, налил немного в ладонь и поднес к умилительной мордашке. Миляга принюхалась и стала потешно пить, а в голове Яра все настойчивей и тревожней билась и билась мысль: «Что же делать? Чем кормить?» Того, что его слегка ударит током, он никак не ожидал, и тонкую иглу в мозг тоже. Во всяком случае, ощущения были именно такими. Как ему удалось удержаться и не дернуться? Видимо, тело уже привыкло ко всяким вывертам окружающей среды.

«Хозяин, - взволнованным голосом залепетала Ева, - вывожу экстренное сообщение».

И Ярослав увидел:

Чрезвычайное внимание!

Получены два пакета знаний древних:

Зелья Темного Мира - универсал

Экстренная Помощь Вариации 109

Полная Адаптация Вариации 78

Усиленный Паек Вариации 12

*Дополнение: При ненадлежащем уровне развития возможны осложнения - С.С.С. (Слабоумие, Сумасшествие, Смерть)

Отказаться/Задействовать

Лаборатория Тонких Материй (масштабируемое)

Убежище (полная защита от стороннего проникновения, разрушения)

Время (переключатель - убыстрение, замедление)

Оборудование (адаптивно - согласно развитию владельца)

Связь (телепатическая дальность - планетарная)

Аукцион - неограниченный доступ, в том числе к скрытым локациям

*Дополнение: При ненадлежащем уровне развития возможны осложнения - С.С.С. (Слабоумие, Сумасшествие, Смерть)

*Дополнение: Требуется подключение к мощному источнику (расход энергии - рандомно)

Отказаться/Задействовать

От такой «черезвычайщины» у Яра дрожь пошла по всему телу.

«А можно больше?»

Хотя осложнения не радовали...

«Интересно, кого бы они остановили?» - подумал Ярослав. Решился сразу, потом разберется, кто и из-за чего. Юноша выставил на всякий случай три блока лечения (и реанимацию в том числе) и выбрал «Задействовать оба пакета». Боль отсутствовала, а вот сознание померкло.

Очнувшись, он не сразу все понял, хотя ощущения были такими, будто ничего и не произошло - просто открыл глаза и все. «Кажись, не сумасшедший, в припадках не бьюсь и Наполеоном себя не считаю».

Вспомнил таблицу умножений - ага, вроде и не слабоумный и уж точно не умер. Разве что бутылка от минералки лежала рядом с рукой. Пощупал - никакой влаги, рядом котята друг на друге. Неужели они все оприходовали? Спали без задних ног, хотя и шумновато - мурчали, как три полноценных трансформатора. Убаюкивало жуть как, так и подмывало присоединиться.

- Лян, - позвал Ярослав тихо. - Как мое здоровье, усвоились ли пакеты?

Защитник ответил тут же:

- Приветствую, хозяин. Все показатели здоровья в норме, пакеты древних встали штатно. Предлагаю новые возможности интеллекта загрузить детальным изучением полученных знаний.

- Разумно, Лян, давай задействуй эти потоки на полную, - разрешил Ярослав, подумав при этом: «Знать бы, что это». Но спросил другое. - Ева, Лян, а как вообще я получил эти пакеты, за что и откуда?

Ответила Ева, прощебетав своим ангельским голоском:

- Хозяин, передача осуществлена Черной Радугой, другой информации по вашим вопросам нет.

После таких сообщений осталось только тихо выругаться и посмотреть на сопящий милейший комочек.

«Кто же ты?»

И тут парень вспомнил тот странный древний механизм, питавший и спасший Черную Радугу и ее братьев. Возможно, это и был тот передатчик знаний, загрузивший их в детеныша скрада, а она ему, и это была только крошка от имеющегося. Ярослав вдруг уверенно почувствовал, что вот эта черная красота, пригревшаяся на его груди, возможно, самая большая ценность во вселенной.

Ярослав осторожно, чтоб не потревожить малышей, выбрался из постели, по привычке сделал укороченную зарядку, заметив, что Лян для этого облачил его в удобный спортивный костюм, хоть и с элементами брони.

«Бдительный, зараза».

Подключить к дублирующему источнику «Лабораторию» труда уже не составило, получилось даже как-то буднично, а вот опробовать все новшества хотелось, да так, что пот на лбу выступил. Войдя в транс, юноша увидел рядом с конструктором подсвеченную надпись - «Лаборатория».

«Поехали», - просто сказал Ярослав, выбрал эту функцию и словно попал в скрытую от всех локацию. Изумление было полным, горло пересохло, испытатель достал «Ессентуки» и залпом выдул всю бутылку, хотелось, конечно, достать что-то покрепче, но у него была цель - создать питание для малышей. Ввиду последних событий это становилосьнаиглавнейший задачей.

Он находился в идеально чистом просторном помещении, уставленном разнокалиберным оборудованием: от громоздких агрегатов до мизерных. Запахов никаких, и это было вызывающе необычно. Яр никогда не думал, что запахи так много для него значат.

«А это что?»

К нему медленно подлетал металлический шар, весь в каких-то углублениях, проточках и сквозных отверстиях с зелененькими, периодически мигающими огоньками. Ярослав даже дышать перестал. И тут он услышал бодрый мальчишеский голос - голос сверстника:

- Главный лаборант Ноль Первый, приветствую вас, руководитель, ваш доступ полный.

Яр ущипнул себя, проверяя, может, он во сне, и ему это все грезится. Оказалось, нет, боль он чувствовал, а вот эта реальность не пропала. Огляделся - куда бы он ни обращал свой взгляд, там тут же включалось освещение, лаборатория оказалась огромной и продвинутой. Юноша даже в фантастических фильмах ничего подобного не видел, настоящий сплав магии и техники - не то, что подойти, смотреть страшно. И еще его поразили полупрозрачные двери, которых было множество.

«Куда они ведут? Черт возьми, где я вообще?»

- Ноль Первый, - позвал новоиспеченный руководитель.

- Слушаю вас, - тут же раздался голос рядом с ухом. Яр глубоко вдохнул, чтобы немного прийти в себя, и спросил:

- Схема лаборатории есть?

Этот лаборант оказался смышленым, тут же вывел объемную двухметровую схему в цвете. И Яру пришлось сильно постараться, чтобы не присесть от увиденного. Лаборатория оказалась большим не ясно где находящимся шаром. Яр видел свое местонахождение - небольшую точку где-то в центре этого шарообразного объекта с подпиской «Центральная Лаборатория». Тут же созрел следующий вопрос.

- Ноль Первый, наше местоположение и состояние? - спросил Ярослав, думая: «Не ответит же». Но нет, летающий лаборант все так же бодро доложил:

- Геостационарная орбита, сорок тысяч километров от поверхности моря.

А дальше шло и вовсе что-то запредельное - отчет рядом со схемой:

Расконсервация: 20%

Вода: 100%

Воздух: 100%

Минералы: 100%

Генерация энергий: 100 %

Гравитация: 100%

Маскировка: 100%

Системы защиты и ремонта: 100%

Системы регенерации 100%

Ресурсы для жизнедеятельности 100%

Склады, загрузка 100%

Связь (улучшенная мыслесвязь в пределах планеты, полный доступ к Аукциону)

Автономность 100 %

«Вот же хрень, это, получается, космическая станция на орбите или вовсе корабль. Сбылась детсадовская мечта о космических приключениях - космонавт, блин. «Полный доступ к Аукциону» - что это?»

- Ева, проверь, есть ли доступ к торговле.

И тут же Яр увидел, как шар на схеме вдруг оброс шипами, в два раза большими, чем диаметр самой станции.

- Хозяин, да, есть, - удивленным голосом сообщила помощница.

- У-у-у, это круто. Так, покупай лучшее боевое облачение для Рана Роу и лучший боевой молот. И для лефаров подходящее магическое оружие. Размеры ты знаешь. Также на Аукционе поищи доспехи для драконов, они не должны много стоить, ведь драконов нет, скупай все, в разумных приделах, конечно, и не задери цены. Все, действуй.

- Ноль Первый, а здесь есть бассейн?

- Конечно, их два, - как-то удивленно ответил лаборант. Ярослав шумно выдохнул, потирая руки:

- Ну, мы здесь, похоже, развернемся. А мечту нужно осуществлять, пусть даже детсадовскую, если выпал шанс, - и он спросил с придыханием, держа скрещенными пальцы: - А обзорная площадка есть?

- Руководитель, уже работают порталы, вы просто прикажите «командная рубка» и пожелайте туда попасть.

- Ура! - заорал Ярослав и тут же осуществил переход, оказавшись в небольшом глухом помещении с огромным креслом по центру.

- Приветствую вас, командир Яр Темный, - значимо прогрохотал новый голос. - Займите положенное для вас место.

Яр, не раздумывая, забрался на блестящую металлическую двуспальную кровать в виде кресла. «А что, даже удобно», - успел подумать он. Железная штуковина мгновенно расплавилась, и юноша утонул в этой непонятной субстанции.

- Все нормально, командир? У вас учащение сердцебиения, - обеспокоенно спросил все тот же солидный голос.

- А кто ты? - спросил Ярослав, удивившись тому, что еще может общаться и не чувствует боли.

- Я Гис, главный искин станции.

- Понял, Гис, у меня все нормально, - сказал Яр. Как ни странно, там внизу, в постели, было очень комфортно, даже более чем. Он решился открыть глаза и не зря.

То, что землянин увидел, было самым грандиозным в его жизни. Темный находился в космосе, почти голый. Панический страх присутствовал, но разворачивающаяся панорама заставляла забыть об этом, Темный Мир впечатлял, и он был не совсем темным, а скорей каким-то праздничным, подсвеченным разноцветными огоньками гирлянд...

Глава 17. Средство Совершенствования ЯРТ

Яр осторожно осмотрелся. Головой крутить не требовалось, кресло впечатляюще предугадывало желания, от всего этого были двоякие впечатления, будто выпил крепчайший коктейль дикого страха и всепоглощающего восторга, взболтанного в равных пропорциях. Только он с креслом и бесконечный космос вокруг - вид, потрясающий до холодной дрожи.

- Хух, - выдохнул Ярослав. Станции будто и в помине не было - жутковато.

Хотя его и терзало ощущение незащищенности, юноша понимал, что опасности нет, и его так или иначе окружает оболочка станции, просто невидимая.

«Возможно, с такого удобного посадочного места этой громадной штуковиной можно и управлять», - закралась мысль. И тут же широченные подлокотники засветились различными символами, а перед глазами на расстоянии метра, словно прямо в безвоздушном пространстве, полукругом разместились показатели состояния станции, элементов навигации и еще много не пойми чего другого. Все это мигало, крутилось, выдавало какие-то цифры, графики и символы.

«И все же нет, это, скорее всего, корабль, оборудованный под лабораторию».

- Гис, - позвал ошалевший от умопомрачительных видов Ярослав. Все тот же солидный с хрипотцой голос тут же объявился:

- Слушаю вас, командующий.

Услышав такое обращение, Яр откашлялся в кулак, горло почему-то вмиг пересохло, пришлось сипеть:

- Можешь убрать прозрачность корпуса?

- На сколько процентов прикажете?

«О как чешет! Еще бы добавил «мой генерал», и вообще атас», - подумал Ярослав.

- Десять процентов, - уверенно сказал новоиспеченный командующий, нужно же как-то соответствовать.

Сразу стало значительно спокойней - станция была на положенном месте, а он находился как бы на самой вершине огромного, толстого у основания, шипа, выдвинутого в космос.

«Ну все, хорош прохлаждаться, любуясь видом Темного Мира с геостационарной орбиты, нужно как-то использовать эту возможность. Сегодня меня здесь признают командующим и руководителем, а завтра, кто знает... Только нужно поосторожней и как-то понемногу, потихоньку разузнать, что это такое и откуда это сверхтехнологичное чудо».

- Главная лаборатория, - сказал Ярослав и услышал сказанное Гис:

- Капитан покинул мостик.

«Интересно, это попадалово, или все-таки выкручусь?» - пришла мысль Ярославу, уже прибывшему по назначению.

В лаборатории многое изменилось: все заливал свет, странные приборы, похоже, уже были задействованы, иногда призывно мигая, выводя разноцветные объемные данные перед или над собой. Шума не было, лишь едва уловимый ухом гул, а главный лаборант уже почти привычно занял свою позицию в метре справа.

«Что ж, начинаем», - подумал Ярослав. О том, что может и не получиться, он даже не думал, вид всего этого оборудования (запредельного, по его мнению) внушал уверенность, что здесь можно создать что угодно.

Он немного потянул время, детально вспоминая малышей, понимая, что эти технологии хорошо воспринимают образы.

«Ну, поехали».

- Лаборант Ноль Первый, нужно воспроизвести сбалансированное питание вот для этих существ, - и Ярослав постарался передать образы Черной Радуги и ее братьев. И сам удивился, когда увидел работу своего воображения прямо перед собой, неимоверно четкую, в цвете и увеличенную в десять раз. А шарообразный лаборант взволнованным голосом выдал:

- Объекты найдены, требуется срочное вмешательство.

Оставалось только хлопать глазами, открыв рот.

- Вот это опция! Получается: прямо здесь, сидя в кресле, за сорок тысяч километров, можно рассматривать и даже вмешиваться?!

Между тем шикарная картинка разделилась на три, и по каждому зверю внизу вывелась информация. Характеристики белых пушистиков оказались совершенно одинаковыми:

Детеныш Боевого Скрада (Одичавший) уровень 0

Здоровье 100 из 300

Ловкость 2

Обоняние 10

Слух 10

Интуиция 10

Короткий портал 0

Микропортал 0

Защита: Пелена Скрада 0

Мимикрия 0

Маскировка 0

Мыслесвязь 0

Источник магии: стадия формирования

Иммунитет к магии 5 000 (требуется инициация)

Скрыт 5 000 (требуется инициация)

Парные удары 5 000 (требуется инициация)

Ловкость 5 000 (требуется инициация)

Боевая Ярость 3 000 (требуется инициация)

Тихий шаг 3 000 (требуется инициация)

Интуиция 3 000 (требуется инициация)

Ядовитые когти 3 000 (требуется инициация)

А вот статы Черной Радуги разительно отличались и вдобавок ко всему удивительному сопровождались красным впечатляющим предупреждением:

Внимание!!! Помеченные знаком * способности получены от неизвестного источника и не зарегистрированы на всей территории МММ

Детеныш Боевого Скрада, Высшая Альфа (Одичавший) уровень 19

Здоровье 200 из 600

Ловкость 23

Обоняние 50

Слух 20

Интуиция 110

Короткий портал 1

Микропортал 1

Защита: Пелена Скрада 0

Мимикрия 0

Маскировка 0

Мыслесвязь 10

Источник магии: стадия формирования

Источник-дублер: стадия формирования

Иммунитет к магии 10 000 (требуется инициация)

Скрыт 10 000 (требуется инициация)

Парные удары 10 000 (требуется инициация)

Вихрь ударов 10 000 (требуется инициация)

Боевая Ярость 10 000 (требуется инициация)

Ловкость 10 000 (требуется инициация)

Ментальный удар 5 000 (требуется инициация)

Тихий шаг 5 000 (требуется инициация)

Ядовитые когти 5 000 (требуется инициация)

Интуиция 5 000 (требуется инициация)

Спонтанная магия 3 000 - рандомно (требуется инициация)

*Многослойная Многоуровневая Атомарная Память (заполненность - 99%)

*Мастер Мгновенных Дистанционных Передач Больших Массивов Информации

- Руководитель Яр, - раздался голос лаборанта, - анализ возможностей лаборатории по созданию сбалансированного питания для детенышей скрадов готов.

Ярослав оторвался от созерцания, сказав:

- Ну давай.

И Ноль Первый выдал:

Синтезировать на основе имеющейся материальной базы (вариант 1, срок изготовления - 12 минут)

Универсальное питание (набор элементов, характеризующий технологический способ) - ПРЕДПОЧТИТЕЛЬНО

Усвоение 100%

Интеллектуальное развитие +5% (от исходного материнского)

Физическое развитие +10% (от исходного материнского)

Магическое развитие +2% (от исходного материнского)

Одна доза на трое суток

Синтезировать на основе биологических активных образцов с ТМ (вариант 2, срок изготовления - 15 минут)

Индивидуальное питание (набор элементов, характеризующий биотехнологический способ)

Усвоение 100%

Интеллектуальное развитие +10% (от исходного материнского)

Физическое развитие +10% (от исходного материнского)

Магическое развитие +20% (от исходного материнского)

Одна доза на пять суток

Синтезировать на основе биологических активных образцов с ТМ (вариант 3, срок изготовления - рандомно)

Экспериментальное питание (совокупность все предыдущих вариантов с участием руководителя - допуск полный, аттестация знаний - высшая)

Усвоение ?%

Интеллектуальное развитие +?% (от исходного материнского)

Физическое развитие +?% (от исходного материнского)

Магическое развитие +?% (от исходного материнского)

Одна доза на ? суток

Возможны дополнения

Вынужденный космонавт вздохнул, почесал затылок. Вопросов была масса, а металлический шар, называющий себя лаборантом, завис почти неподвижно на привычном месте и лишь иногда подрагивал. Ярославу было интересно, но - экспериментатор от природы - он решил пока не засорять себе мозги, паек для малышей нужен был срочно, и желательно лучший из возможного.

- Ноль Первый, - начал Яр, - почему такая разница между первым и вторым вариантом? И с чем связано ваше предпочтение, если второй рецепт на порядок лучше?

Летающий главный лаборант нашелся тут же:

- Разница в характеристиках обусловлена наличием во втором варианте биологически активных ингредиентов Темного Мира, а выбор искина лаборатории продиктован высокой ценой второго варианта.

И эта сама любезная металлическая экономность продолжила, пояснив:

- Одна недельная доза с использованием биологических образцов ТМ выйдет почти в полтора миллиона раз дороже.

Ярослав аж присвистнул.

- И что же это за такие дрогнущие составляющие? - и мнимый руководитель получил внушительный список. - О нет, - взмолился юноша, - выведи самые ценные.

Сообщение гласило:

Плоды деревьев Даар трех стадий созревания, смола, кора

Продукты Огненных пчел: мед, пыльца, прополис, перга, минеральная сеть, молочко

Растения ТМ: алая молчанка, свирепый колючник, кристальная камнеломка, кричащая лиана, черная лилия - перелетная

«Интересно, - подумал Ярослав. - Ну, положим, первые два пункта при желании мы достанем. Надо бы узнать стоимость на Аукционе, и есть ли они вообще там».

«Ева, проверь, пожалуйста, спрос на плоды деревьев Даар».

«Слушаюсь, хозяин», - проворковала в ответ Ева. Яр еще не успел поразмышлять над всем этим, как услышал голосок помощницы в голове.

«Хозяин, выставленных на продажу лотов нет, но в премиум-части Аукциона есть несколько десятков запросов на плоды дерева Даар, повторяющихся каждое столетие».

Яр вдруг почувствовал какой-то драйв, воодушевление, будто рукой ухватился за путеводную нить, находясь в темном беспросветном лабиринте.

- Ева, кто податели запросов? - едва ли не закричал в голос единственный землянин на миллионы и миллионы парсеков. Помощница также перешла на вербальное общение:

- Податели заявок эльфы, причем из разных кланов. Извиняюсь за неточность, хозяин, - поправилась Ева, вздохнула и продолжила ангельски лепетать: - Интерес к приобретению выказали все зарегистрированные на Аукционе эльфийские кланы.

- Понял. Спасибо, моя дорогая, - сказал Ярослав и посмотрел на лаборанта Ноля Первого.

«Что ж, риск, как говорят многие, дело благородное. Похоже, эта планетка еще немало подкинет загадок».

- Ноль Первый, сколько на наших складах плодов дерева Даар?

- Сто одиннадцать, по тридцать семь каждой степени зрелость, - задорно отчеканил лаборант.

«Похоже, я на правильном пути».

- Ноль Первый, доставить в Центральную лабораторию по одному образцу каждого! - приказал Ярослав, стараясь придать своему голосу максимальную уверенность. Никакого сопротивления он не почувствовал, убирая представленные образцы к себе в подпространственный карман.

«Ева, давай выставь эти тыквы одним лотом, проведем десятичасовой открытый аукцион с полным доступом к характеристикам лота и инкогнито продавца».

Нужно было начинать, но Яр тянул время, не решаясь и не зная, как правильно подступиться к основному делу. Он сделал несколько шагов, достал бутылку минералки - в последнее время этот способ всегда помогал - сделал три неспешных глотка. Сразу стало легче, и уверенности явно прибавилось, да и мысли кое-какие появились.

- Ноль Первый, приступаем, вариант третий.

- Будет сделано, руководитель Яр Роу Темный.

И тут вдруг новоявленный экспериментатор почувствовал, как его что-то подхватило, подняло в воздух и словно закрепило невидимыми фиксаторами. На затылочную часть, спину, ягодицы, ноги словно плеснули жидким азотом. Пара секунд дискомфорта, и все вернулось в норму, мороз перестал щипать задницу. Ярослав осмотрелся и сглотнул - вся задняя половина туловища словно была отлита из блестящей хирургической стали, и из нее выходил с десяток разных щупалец, манипуляторов, раструбов и куча всяких непонятных приспособлений, пока что висевших безжизненно, словно лапки сваренного рака. Тут еще его железная часть заговорила:

- Уважаемый руководитель, разрешите представиться, САБ-5, старший ассистент Близнецы Пять. Разрешите задействовать остальные мощности, подключиться к вашему источнику, перейти в другое временное состояние и штатно убыстриться один к двенадцати?

Как еще на это мог отреагировать землянин? Он просто кивнул и сказал:

- Валяй. А что такое Близнецы?

Ярославу показалось это слово каким-то обычным - якорем в этой нереальности. До одури хотелось подержаться за что-то простое и понятное.

- Пять совершенно одинаковых близнецов ИИ собраны по принципу отделов мозга разумных.

И опять это ужасное болезненное ощущение, будто кто-то через темечко вогнал тонкую иглу аж до самого горла, а затем несколько минут фееричного и немного странного ощущения, словно у тебя сразу с десяток рук и незнамо чего еще, и они могут... да чего они только не могут. Яр ошарашенно понял, что с этим ассистентом он легко пересадит любой орган или перестроит хромосомный набор, и главное, он очень хорошо представлял себе, как воспроизвести то, что нужно. К тому же вокруг уже сновало множество разной летающей всячины, которую он уже воспринимал нормальной, полезной и вполне управляемой. Процесс приготовления почти подходило к концу, но Ярославу и этого было мало. Он раскурил сигару, усмехнувшись про себя: вот же видок, наверное, со стороны - полный симбиоз из немыслимо высоких технологий и магии, а в центре всего этого хаоса человеко-осьминого-паук с железной спиной и задницей и с кучей приспособлений, торчащих в разные стороны. Красота.

Идея заменить основу зелья возникла сразу.

Сколько времени прошло, он не знал и даже не обращал на это внимания, слишком большую фору предоставил искин, назвавший себя САБ-5. Но всеобъемлющая усталость уже чувствовалась - несмотря на рой механизированных помощников, Яр, казалось, не продвинула ни на йоту. В метре от него, в поддерживаемой гравитационными захватами десятилитровой емкости, переливалось что-то близкое к нужному, но и только. Эту эмульсию на основе протуберанцев источника и вездесущих «Ессентуков» он получил почти сразу, а вот стабильность - нет. Субстанция один, как он ее назвал, разрушалась в течение минуты, высвобождая такие массы энергии, каких юноша еще не видел. Хорошо еще, что станция могла с ними справиться. Каждую секунду САБ-5 путем подбора пробовал множество ингредиентов из складов и его собственных запасов, но пока все было тщетно.

И тут Ярославу пришла сумасбродная мысль - а что если попробовать свою кровь?

«А что, магия моя, «Ессентуки» тоже как бы не чужие, как-никак с одной планеты, опять же двойная трансформация».

- САБ-5, возьми на пробу мою кровь.

Как он ее взял, Темный так и не понял, но секунд через двадцать услышал торжественный голос искина лаборатории.

- Субстанция один полностью стабильна, поздравляю вас, руководитель ЯРТ, вывожу предварительный анализ созданного вещества.

«Ого, подумал Яр, вот и меня перевели в аббревиатуру. Что это: шутка искусственного интеллекта или признание? Да о чем я думаю, нужно заканчивать с этим», - и он отдал указание добавлять остальные ингредиенты.

В глазах мигнуло, юноша вновь оказался на ногах, правда, весь в поту, с трясущимися коленями, будто марафон пробежал. Старший ассистент же прямо на глазах словно переплавился в такой же шар, как Ноль Первый, правда, заметно больше, и завис рядом, у правого плеча, чуть ближе, чем лаборант.

«Ух ты, да у них еще и ранжированность существует».

Яр посмотрел на время - получалось, в убыстрителе он отработал чуть больше четырнадцати часов.

Перед глазами зависло потрясающее сознание прозрачное сообщение.

- Вот это да, - тихо прошептал Ярослав, перечитывая выведенное.

Внимание! Создано гиперактивное Универсальное Средство Совершенствования ЯРТ.

Усвоение 100%

Интеллектуальное развитие до 100% (индивидуально, рандомно)

Физическое развитие +100% (индивидуально, рандомно)

Магическое развитие +100% (индивидуально, рандомно)

Регенерация 100% (индивидуально, рандомно)

Восстановление всех характеристик до максимального значения

Одна доза на тридцать семь суток (индивидуальная подстройка)

*Дополнение: по завершении работы капсула ЯРТ распадается, армируя скелет носителя.

*Предупреждение: при передозировке возможен пожизненный дебафф «Безумие»

- Руководитель ЯРТ, - оторвал от созерцания старший ассистент, - какое будет ваше распоряжение? Общее количество доз, возможных к выпуску, сорок пять тысяч. Все отпечатать или что-то оставить на складе?

Яр задумался и решил, что доступ сюда у него есть, и это, можно сказать, лучшее из убежищ, так что правильней всего располовинить свое имущество и оставить здесь.

- Гис, - позвал Ярослав, обдумывая свое распоряжение.

- Слушаю вас, командующий, - раздался уверенный, с хрипотцой голос главного искина станции. Яр несколько секунд набирался наглости и как можно суровей, нахмурив брови, выдал:

- Запрещаю любой доступ к станции, кроме как с моего личного согласия, полная скрытность и агрессивность защиты.

- Есть полная скрытность и агрессивность защиты, - отчеканил в ответ Гис.

- САБ, отпечатай десять тысяч, сколько это будет в весе?

Ответ Темный получил тут же:

- Десять тысяч доз - это десять килограммов по десять штук в кассетах-симбионт.

«Вот и посмотрю, что это за симбионт такой», - и Яр поплелся к вдруг ожившему бункеру, сейчас сиявшему огнями, как новогодняя елка. Понятно было, что готовый продукт будет выходить именно оттуда. И в самом деле, этот агрегат через пару-тройку минут выдал приличного вида контейнер, где прямо на боку на зашлифованной шильде сияло красным:

Универсальное Средство Совершенствования ЯРТ, 10 000 доз

Температура (норма)

Радиация (норма)

Утечка энергий (норма)

Вакуум (норма)

Сохранность 100%

Яра снедало любопытство. Он открывал контейнер трясущимися руками, даже усталость куда-то исчезла. А сняв крышку, заметил, как информация на шильде разом слетела; внутри рядками лежали небольшие прозрачные плашки, в которых, словно в блистерах, находилось по десять сантиметровых, словно бы заточенных с двух сторон игл с утолщенной растянутой каплей по центру. Яр осторожно взял одну и прочитал информацию:

УСС ЯРТ, кассета-симбионт, 10 доз

Одна доза - тридцать семь дней (усиленное питание, баффы роста совершенствования)

Последовательность доз адаптивная, автоматически настраиваемая

Предпочтение к размещению: наличие рядом вен, артерий

При распаде оболочки дозы укрепляется скелет (индивидуально, рандомно)

При распаде кассеты укрепляются покровы носителя (индивидуально, рандомно)

- Ни фига себе питание, насоздавал и самому страшно - вены, артерии, а как к этому отнесутся малыши?

Яр вздохнул.

«Алхимики всю созданную ими дрянь пробовали на себе, не будем отходить от древних традиций», - и он приложил плашечку к запястью. Эта прозрачная «микросхема» намертво вцепилась в плоть, Яр попробовал оторвать ее и понял, что тщетно, да и не нужно - неприятных ощущений средство не приносило.

- И-и-и? - вопросительно потянул Ярослав, и тут произошло то, чего он никак не ожидал. Этот прозрачный пластырь с иглами, как живое существо переместилось и встало точно на вену, одна игла замигала мелким зеленым неоновым огоньком по центру и мгновенно проскользнула в плоть. - О черт!

Боли не было совсем, а вот едва заметный через плоть мигающий огонек давал понять - доза расположилась прямо в вене. В этот же момент Яр почувствовал себя... да здорово он себя почувствовал! Словно на курорте с родителями побывал, закормленный вусмерть и отдохнувший на год вперед: хотелось бежать, что-то делать, по телу разливалась томящая ломота. Юноша приятно потянулся, а потом еще раз, и еще.

- Вот же, опять устроил себе приключение на интересное место, - рассмеялся и приказал: - Центральный Бассейн, - время еще было, а поплавать он давно мечтал.

Вместилище воды показалось огромным и великолепно оформленным, это было больше похоже на ботанический сад. Наплавался Яр вволю. Хотел было отправиться восвояси, но решил проверить еще одну сумасбродную мысль. Раз здесь все так «закачаешься», может быть, и это есть:

- Зал боевых искусств, - четко произнес Ярослав и очень пожелал в нем оказаться.

- Здравствуйте, командующий, - поприветствовал его очередной летающий искин, назвавшийся главным администратором боевых тренировочных залов.

Размеры помещения на этот раз не поразили, а вот наличие оборудования ошеломило. Это были различные симуляторы, да такие реалистичные, что поначалу даже не верилось. Нестерпимо хотелось загрузиться в каждый, но внизу еще ждали три изголодавшиеся прелести. И Ярослав просто спросил:

- Администратор, а есть какой-нибудь симулятор для занятий на удалении?

- Есть, - искин вывел список из нескольких десятков наименований, которые совершенно ничего не говорили Ярославу. Тогда он задал другой вопрос.

- Выдели, пожалуйста, из этого списка самое дорогое и эффективное.

Высветилось совсем небольшое устройство, больше напоминающее обычный, слегка громоздкий браслет. Ярослав надел его.

- Кажется, здесь все, время поджимает, а с этим, - и он поднял руку с браслетом, наблюдая, как тот обжимает запястье, - разбираться буду дома, - уже громко, добавил: - Командующий покидает станцию!

Глава 18. Сеятель

Северянин в задумчивости сказал:

- Если пойдем в лоб, жертв будет много.

Что-то было не так, он смотрел на красивое логово главного архитектора и чувствовал опасность, не решаясь отдать приказ. Чего-то не хватало, но вот чего?..

Задаваясь вопросом, глава клана «Месть Севера» просто оттягивал время. Пока чуть правее, у противоположной стены проулка, не раздался привычный звук сработавшего портала. Уури, как и все остальные, успел выхватить оружие, а в этом и так предельно запруженном народом месте стояли двое новоприбывших. Хотя еще как посмотреть, многие считали этих двоих за одного, они давно бедствовали в симбиозе. Небольшой, словно выкрученное белье, карлик Хис по кличке Крученый, могущий поднять разве что ложку, - бывший стратег Юга, единственный гурд, что умудрился однажды отправить Ада на возрождение в поединках, а потом одной ночью его любимая жена вогнала ему штырь с хитроумным проклятием в грудь и передала привет от хозяина Запада. Вторым был полоумный Чунс, по виду гора, по интеллекту пипипук*, с двойным прозвищем: Убить Всех и тот же Пипипук. Гурд мог произносить лишь две эти фразы на все случаи жизни. Кто он и откуда - никто не ведал, знали только, что он умело пользовался портальной магией, был силен, неимоверно яростен в драках и при этом беспрекословно слушался Крученого, всегда болтавшегося у него за спиной, словно кусок вяленого мяса, умеющего говорить и давать ценные советы.

- Убить всех, - с ходу заявил Чунс, при этом широко, по-идиотски улыбаясь, окидывая детским взглядом настороженных гурдов.

- Присоединюсь к своему другу, приветствую, парни, - прошелестел Крученый, выглядывая кукольной головкой из-за спины гиганта.

- Привет-привет, Чунс, и тебе, Хис. Вот и я говорю, положить всех без разбору, оставив только архитектора, - прогудел Бебе Лупасить. Слабоумный было еще больше разулыбался, а потом все же нахмурился, выпятив вперед челюсть-кувалду и покачивая головой, мол, понимаю-понимаю. «Беда-беда, а обидно-то как, что не всех...»

- С какого вы здесь? - задал вопрос северянин, интуитивно догадываясь, что эти полтора гурда здесь не случайно, а как раз вовремя.

- Сушеный послал, - заявил Крученый, хитро блеснув глазами, - по ходу, бережет он вас, дурней, беспокоится. Там, куда вы собрались, нет охраны архитектора, их давно заменили подручными Ада, и не только для того, чтобы контролировать архитектора, они больше приглядывают за его дочерью, говорят, она гений в магии, - Крученый с уважением посмотрел на северянина, спросив: - Лидер, разрешите дать вам совет, как уменьшить потери в предстоящей операции?

Сказав это, Хис повыше выполз из-за широких плеч до сих пор печалившегося громилы.

- Давай. Я рад, мастер, что вы на нашей стороне. Сколько мы вам за это должны?

Крученый кивнул, задумался и еще больше стал похож на выброшенную за ненадобностью куклу, сморщенную и страшную, пробурчав:

- Заплатите знакомством со Звездным Шаманом, а теперь смотрим сюда, - продолжил Крученый скрипучим, словно несмазанные петли заброшенного сарая, голосом, поднимая тонкий палец с прямым когтем, пылавшим ярко-синим. Знаменитый стратег прямо в воздухе быстрыми штрихами набросал вид потешной крепости архитектора сверху. Он даже обозначил всех находящихся на заднем дворе, пояснив при этом: - У меня свои средства, - и, на мгновение застыв, а после изменив кое-что на схеме, начал: - Вот, запоминайте, синие метки в цвете дома - это челядь и родственники, красные - серый легион Ада. Две желтые - архитектор и его дочь, вот она, отметка поменьше. Это расположение было актуально десять ударов сердца назад, так что будьте готовы к изменениям. Вот эти трое, - он указал на находящиеся рядом с дочерью архитектора огоньки, - самые опасные, так что нужно выносить их первыми. Уури, у тебя самый сильный удар из всех, понимаю, что ты пока не уверен в себе, но убирать их придется тебе, другие просто не потянут. Соберись и жги их, твой предшественник всегда лучше всех с огнем баловался. Остальные: серых не жалеть, бьем наверняка и первыми. Надеюсь, все смогут отличить обывателей от серых ублюдков.

- Понял, - сказал северянин, - постараюсь. А что с неожиданностью? Даже если мы вплотную прыгнем порталами, это даст серым пару мгновений подготовиться.

- Верно, - проскрипел Крученый, изобразив улыбку, вот только коричневые зубы-иглы не воодушевляли. - Работаем так. Чунс на несколько мгновений превращает нас в личную охрану Ссши Ада, поверьте, он может, вот только сами не поубивайте друг друга, иллюзии Пипипука очень реалистичны. Так, народ, вникаем дальше, уходим порталами на задний двор, не раздумывайте, бейте рядом стоящих. У Бебе Лупасить еще одна параллельная задача, ты, брат, во всю силу своего горла орешь: «Всем не двигаться, работает охрана повелителя запада». Вроде как все, обираем трупы, забираем архитектора с дочкой и улепетываем по-быстрому, куда укажет Уури.

Получилось отменно, и даже как-то скучно, всех серых положили, показалось, за два удара сердца, но все же их главарь успел заорать: «Валим Арха с доч...» - закончить свой приказ он не смог, потому что уже опадал пеплом на землю.

Вот только нападающие не рассчитывали, что среди челяди тоже будут агенты Ада, одному из них и удалось сильно ранить дочь архитектора.

***

Того, что на заднем дворе появится подразделение личной охраны хозяина запада, никто не ожидал. Все словно застыли, подчинившись приказу главного из прибывших, оглушительно гаркнувшего: «Всем не двигаться, работает охрана повелителя запада!».

Арб Аббу, главный архитектор запада, давно не питал иллюзий, он понимал, что рано или поздно это произойдет, и ублюдок, сидевший на троне, заберет у него все. Буквально все, и даже дочь. Он уже давно знал и про охрану, и про агентов в своей прислуге, но поделать с этим ничего не мог, слишком много власти у оппонента, да и бежать не было никакого смысла, этот кровосос везде найдет, и станет только хуже.

Сначала образовавшейся на заднем дворе суеты архитектор не понял, а когда стали падать подручные Ада, появилась небольшая надежда, тут же срубленная личной служанкой дочери, ударившей свою госпожу в шею.

***

Бебе Лупасить, как любой ветеран арены, знал толк в ранах, он влил в рот бедняжке немного белого бальзама. Арб Аббу, не сдерживаясь, рыдал.

- У нас не больше часа, - тихо сказал, словно вынес приговор, Бебе. Все скорбно склонили головы - мало кто не знал, что служащие точки возрождения привязывали к дворцу Ссши Ада, а у высших это правило распространялось и на ближайших родственников, в их случае участь девочки была незавидна.

- У нас есть еще господин, он поможет, - твердо сказал Уури. - Уходим.

***

Первым делом Яр почувствовал уже почти родной терпкий запах Темного Мира. После стерильности станции было трудно надышаться, юноша даже закрыл глаза от нахлынувшего на него спокойствия и удовольствия. Радовало и то, что вернулся он туда, откуда ушел, казалось, ничего здесь не изменилось, малыши спали, уткнувшись друг в друга. Яр тихо подошел, присел рядом, погладил мальцов. Скрады проснулись, тихо заурчали - им явно было не очень хорошо, они совсем обессилили.

«Ну, потерпите еще немного, сейчас все будет», - Ярослав достал все необходимое, первую плашку положил на загривок черненькой, кассета-симбионт полежала немного, включилась и, как живая, уползла под шерсть.

- Ну вот, - сказал землянин, выкладывая еще две кассеты для беленьких собратьев Черной Радуги, - теперь у вас, мои красивые, все будет в порядке.

Яр снял защитную оболочку «Лян» и с удовольствием лег в постель. Проснулся он от ужасного шума и отрывистых потешных рыков.

- А вы-то, тихони, оказывается, банда, - с улыбкой прошептал Ярослав, с восхищением наблюдая, как эти мохнатые молнии крутили карусель по периметру его спальни, периодически снося что-нибудь на пол.

Промелькнула мысль: «Вот теперь у меня есть персональный торнадо, даже, возможно, управляемый».

Как только малыши почуяли, что главный проснулся, тут же побежали здороваться. Пришлось вставать - когда у тебя на груди от радости, сытости и прилива энергии прыгают сразу три маленьких скрада, стараясь при этом крутить в воздухе сальто и другие акробатические фигуры, разве заснешь?

- Все, понял, понял, - запричитал Ярослав, - встаю, идем гулять.

Натиск дикого веселья усилился.

«И откуда они только знают это слово, ведь крохи совсем еще? Удивительные существа».

- Эй-эй! Банда милашек, хорош разрушать мою спальню, - рассмеялся Темный, отрывая дверь. По проходам пушистая шайка бежала спокойно, лишь перепрыгивая друг через друга, озорно поглядывая на своего дылду-предводителя. Когда же они спешащей лавиной ворвались в главный зал, Ярослав и сам поначалу растерялся, не ожидая такого скопления народа.

В тренировочном помещении было полно соратников, замерших в замысловатых позах. В голове пронеслось: «Наставник, как и обещал, начал занятия, и только я отлыниваю, какой позор, а мне-то это нужней всех», - мысль эта была скоротечной, потому что свое слово в серьезные занятия внесли три молнии, вырвавшиеся на простор. Они почти мгновенно обежали всех, а по ошарашенным лефарам умудрились даже проскакать вдоль и поперек. Больше всего их заинтересовал наставник, как самый большой объект с шерстью: с его головы эти три бестии под предводительством Черной Радуги скатились, словно с горки, восторженно повизгивая. Занятие было сорвано, причем окончательно, ржали в голос все, даже сам наставник, при этом ощупывавший голову.

«Раз так, - решил Ярослав. - Пойду пробегусь с малышами, а народ пусть разбирается со своим новым имуществом», - и он вывалил прямо на пол зала всю амуницию, отметив:

- Ар, это для вас, там исключительно доспехи для драконов.

Эта куча вызвала неподдельный интерес, в особенности у женской половины, те первыми подоспели к груде бесценных лат. Получили свое и лефары, едва на пару не задушив землянина. Разрушило эти объятия лишь желание опробовать и полюбоваться на свое новое оружие. И все же Ярослав услышал щекочущее нервы мурчание Триа:

- Ты очаровательно неповторим, Аюр.

Следующего и самого опасного Рана Роу удалось перехитрить тактически и обойти его стальные объятия. Удивленный видом настоящего гномьего, пылающего синим пламенем, молота в своих руках, Ран Роу растерялся и не успел наброситься с благодарностями. А тот уже у входной двери прокричал:

- Брат, это тебе, еще будет время, поработаем с ним! Будет тебе клановый эксклюзив, я на пробежку с мелкими.

Твердый, как скала, гном, с радостным лицом шутливо погрозил уже рванувшему наружу. В глазах воина скопились слезы, а сердце пело - давно он не держал в руках настоящий молот. А тот, который сжимала его крепкая длань, был не из последних, если не сказать больше. Гном поперхнулся, посмотрев на характеристики, и обомлел, едва не выронив оружие из рук. Это был сам «Молот Льда», легендарное оружие еще первой эпохи. Старший из Роу в глубокой задумчивости почесал затылок.

- Мне надо выпить. Вот же шило...

«Но откуда?» и еще с десяток таких же вопросов билось в голове ошарашенного гнома. Впрочем, и все остальные без исключений читали характеристики и удивлялись, хотя женская половина клана, более раскованная и жизнерадостная, включая лефару, выражала свои эмоции очень громко и эмоционально, срываясь на крики восхищения, показывая друг другу обновки.

Когда мелкие скрады вырвались на простор, они даже сбились в кучу, налетев друг на друга, а потом несколько минут сидели и обалдело смотрели на Темный Мир, который оказался необъятным. Когда рядом появился главный, они вновь почувствовали себя в безопасности и дружно, возбужденно порыкивая, ринулись накручивать круги рядом со своим вожаком.

Яр бежал, с большим удовольствием нагружая мышцы, между ног молниями шныряли мелкие, по очереди заскакивая ему на спину, а потом перебираясь на плечи, с огромным интересом обозревая пространство, - умилительное зрелище.

Пчел он заметил сразу, как только вышел из школы. Они не мешали и держались достаточно высоко, ну и ладно, охрана так охрана, если им так хочется следовать за его перемещениями, пусть так и будет. Мысли об огненных насекомых отвлекли, Яр постарался отрешиться и просто получить удовольствие в беге рядом с самыми прелестными на его взгляд существами во вселенной. На втором круге юноша вдруг почувствовал нечто странное, будто он удалялся от чего-то важного, очень важного. Мелкие, похоже, уже набегались и теперь радовались замедлению темпа. Ярослав остановился, напоил скрадов, получив в ответ массу положительных эмоций и всерьез подумав: «А ведь можно и эти хорошие чувства как-то приобщить к делу». С удовольствием и сам попил минеральной водички. Но странное щемящее чувство не покидало.

«Нет, нужно разобраться, что это такое».

Он закрыл глаза и попробовал определить направление этих беспокоящих его волн, а когда нашел, даже обрадовался и двинулся, словно на зов. Мелкие трусили рядом, явно окончательно уморившись. Так, спокойно бредя и наблюдая за бесшабашными играми маленьких котят, Темный наткнулся на пологий большой овраг. Это природное образование удивило сразу, оно так заросло травой, что сквозь нее едва удалось продраться, да и сама трава выглядела уже скорее низкорослым кустарником. Яр спустился в низину, скрады крались за ним гуськом, при этом как-то странно присмирев, а когда он остановился, и вовсе улеглись, похоже, намереваясь спать и при этом отчаянно урча.

Это странное поведение заставило перейти на магическое зрение. Яр едва не выругался - вся эта низина походила на срубленный ствол, а глубоко вниз уходили огромные корни из какой-то голубой силы. Юноша проследил эти образования до самого источника, правда, пришлось постараться, он оказался достаточно глубоко, там находилось до десятка разнообразных камней или кристаллов с кулак величиной и большая россыпь совсем мелких, с монету. Темный видел их как средоточия яркого лазоревого свечения, и у него возникла устойчивая, неизвестно откуда взявшаяся уверенность: «Здесь, и только здесь могут расти Даары, именно тут может возникнуть новое сосредоточение их силы».

- Чего медлить, - прошептал Яр, глядя на мирно уснувших малышей. В мельчайших деталях представив себе королеву Огненных пчел, он послал ей образ того, как небольшие ростки выбиваются из земли и превращаются в громадные деревья Даар. Добавив: «Семена, семена, нужны семена».

Парень осторожно прошелся по распадку, еще раз придирчиво огляделся, уже зная, что здесь может расти не больше девяти деревьев, на всякий случай отметив, где именно лучше всего сажать. Пришло сообщение от королевы пчел, полный скрежета тонюсенький голосок вроде как спросил:

- Сколько?

- Девять, - послал ей ответ Ярослав, наглядно представив девять ростков и получив в ответ оглушивший его звон, словно кто-то уронил огромный поднос с хрустальными бокалами.

Яр пожал плечами, не поняв, что это было, - радость или недовольство. По идее, они должны радоваться, ведь живут огненные в симбиозе только с этими деревьями. Посмотрел - пока роя не видно, а вот жужжавшие охранники вели себя как-то нервно, дергаясь то вправо, то влево.

«Может, все же накосячил, и уже пора делать ноги? Хотя нет, опасности совсем не чувствуется, - почему-то с грустью вспомнились первоцветы. - Жаль, только одно семя осталось, и все равно стоит его посадить здесь. Они должны быстро разрастись в таком благодатном месте. Стоп, я как всегда туплю, ведь у меня сума сеятеля, там вроде был множитель, вот и проверим».

Он быстро достал сосульку семени Морозного Первоцвета.

- Ну что, старые знакомые, попробуем в другом мире? Возможно, здесь вы приобретете новые качества.

Небольшая сумка оказалась и в самом деле очень полезной, Яр не только получил пять полноценных семян, но еще и понял, что произошло улучшение. У семян теперь отчетливо наблюдались характеристики:

Семена Морозных Первоцветов, уровень 35

Сила прорастания 30 000

Удар стужи 3 500

Щит холода 3 500

Здоровье 350

Эластичность 350

Полет/Планирование 350*

*Дополнение - способности Знаток попутного ветра, Мастер восходящих потоков

Ярослав покачал головой, улыбаясь, - еще немного, и растения можно переименовывать в крылатую гвардию или цветок ВДВ.

- Хорошо, начнем, - сказал парень, решив посеять первоцветы по периметру зоны предполагаемой высадки деревьев, защита лишней не будет, да и опять же, может, Огненные пчелы какой продукт с морозных цветов вымутят, тот еще медок может получиться.

Яр усмехнулся и достал свой нож травника «Рунн Алый». Инструмент, как и в первый раз, поразил своим видом.

«А что если получится?»

Хотя нож был и не очень большим, но явно на вершок больше сумы сеятеля, а ведь были еще и ножны. Ощущения не подвели, все вошло, скорей даже провалилось. Когда же юноша вынул его и оголил лезвие, ему пришлось сглотнуть, и не только из-за сияния кристалла клинка и затейливой игры черных узких иероглифов на нем, все же главным сюрпризом для владельца стали новые характеристики:

Нож травника «Рунн Алый» (привязка - Сеятель Яр Роу Темный)

Масштабируемый (не разрушается, не требует уровня)

Сеятель:

Прививка растений 10 000

Зеленые пальцы 12 000

Посадка/Лечение растения 21 000

Травник:

Урон высшим растениям: 2 600 -10 000

Урон низшим растениям 5 300 - 16 000

Скрытность +410

Восприятие +420

Ловкость +200

Уклонение +180

???????????????????

???????????????????

*Закрытые характеристики. Ключ разблокировки: достижение «Повелитель Трав»

Ярослав взял в руку крученую сосульку-семя, отрешился от всего, настраиваясь на зажатую в пальцах драгоценность, и спокойно пошел вдоль края низины, выискивая лучшее место. Когда почувствовал - вот оно - показалось, даже само семя в руке дернулось, подтверждая. Он встал на колени и с головой скрылся в траве, достал «Рунн Алый», срезал мешающее, даже не почувствовав. Выковырял лунку в земле, очистил от корней, положил семя.

- Удачи вам здесь, первоцветы, цветы новой Земли, - прошептал Ярослав, уплотняя землю и поливая посадку тем, что было, - минеральной водой.

Когда все первоцветы были высажены, Яр почувствовал, верней, услышал гул.

«Во как увлекся, даже про пчел забыл», - подумал Сеятель, поднимая голову, и остолбенел: такого количества пчел он даже при пожаре джунглей не видел. Прямо на его глазах чуть сбоку, где-то в полукилометре, будто ниоткуда появился плотный рой, а через несколько мгновений еще один, значительно правее.

«Да они телепортируются, похоже, со все планеты! Пока у них тут сходка, пойду-ка я посмотрю на малышей».

С мелкими было все в порядке, те набегались, да и место им, вроде, очень понравилось, так что дрыхли, развалившись. Тут юноша услышал Ди Танцора Восходящих Потоков:

«Появились наши гурды, ушедшие в столицу, с ними новенькие, одна раненая, она, похоже, с сильным даром, даже с высоты вижу - светится вся».

Яр ответил:

«Ди, ты видишь меня?»

«Да, господин, рядом с вами тьма-тьмущая Огненных пчел».

«Раненую ко мне немедленно порталом, я сейчас выйду из опасной зоны и подсвечу себя».

«Что за опасность, Повелитель?»

«Мы Даары собрались высаживать, тут овраг, к нему лучше не приближаться. Действуй, Ди!»

И Ярослав тотчас увидел исполнение своего приказа, вдалеке черная точка стремительно неслась к земле. Сеятель, выйдя за край оврага, отметил, что пчелы все продолжали прибывать, и, видимо, у него оставалось время. Он задействовал заклинание «Спутник», подняв его повыше над головой и заставив светить вниз, как прожектор.

***

Северянин даже пот смахнул, нервничая.

«Как все получится со Звездным Шаманом, а вдруг не примет?» - задавался он вопросами, но не выказывал сверлящих его страхов.

Гурды благополучно вышли из портала почти у здания-камня.

- Еще раз предупреждаю, ничему не удивляться и не пугаться, смотреть на меня, все будет хорошо, - прокричал Уури своим гурдам.

Но как тут не удивляться и не бояться, когда почти рядом стоят незнакомые создания и два огромных скрада, и все внимательно смотрят на горизонт, где клубятся огромными тучами Огненные пчелы, а метрах в ста приземляется огромный повелитель неба? Было жутко, но народ посматривал на своего предводителя, излучающего уверенность, и держался из последних сил.

Приземлившийся черный с бордовыми подпалинами монстр повернулся к ним, убийственно зыркнул, хищно пригнулся и загудел - аж внутренности все завибрировали:

- Гурды, раненую срочно переправить порталом к Повелителю, он сейчас обозначит свое местоположение светом. К оврагу не приближаться, там опасная зона, Повелитель там высаживает Даары.

Вновь прибывшим казалось, что все куда-то несется, и их беспрестанно бьют по голове нереальности. Немного встряхнуться помог тот же повелитель неба, он зарычал и словно выстрелил собой в высоту. Рядом стоящие, казалось, хрупкие существа поголовно стали превращаться в ужасных чудовищ и взмывать в небо, а совсем близко от туч Огненных пчел вдруг появился внушительный столб света. И в этом зареве на горизонте стояла черная фигура его - Звездного Шамана.

Большинство гурдов находилось словно под гипнозом от происходящего, соображать самостоятельно они не могли, а выполнять приказы были готовы.

Тут еще опасная и красивая самка скрадов на понятном языке вдруг закричала:

- Парни не бояться!

И тут же все услышали, под стать небесному грому, голос рыжебородого крепыша, стоящего рядом с совершенным хищником:

- Уури, у тебя найдется три места для нас?

Шаман ошарашено кивнул, даже рта не смог отрыть и указал на раму рядом с собой.

Все произошло быстро. Северянин и опомниться не успел, как услышал бьющий по ушам следующий приказ рыжебородого:

- Вперед, гурды, идем на столб света!

И они послушно прыгнули.

_________________________________

*Лохматый зверек, совершенно не знающий страха. Нападает, не задумываясь, на все, что шевелится или является, по его мнению, подозрительным, даже на свою тень.

Глава 19. Энергетический паразит

Повелитель шел к ним через высокую траву, держа в руке небольшой нож с искривленным алым лезвием, а за ним клубились сонмы огненных пчел. Зрелище было впечатляющее. Северянин уже знал, что этот вид за гранью будет навсегда выжжен в его памяти, да и у других прибывших с ним вряд ли будет по-другому.

Уури собрался с силами, ему было не впервой видеть рядом с господином немыслимое, он слегка наклонился к остолбеневшему Пипипуку и тихо прошептал, обращаясь к Крученому, вцепившемуся, как клещ, в спинные лямки подвески, надетые на гиганта:

- Хис, перед тобой Яр Роу Темный, наш Повелитель, я выполнил условия сделки, - карлик лишь кивнул, похоже, к вербальной форме общения он пока готов не был. - Вы с нами? - так же тихо продолжил Уури.

Крученый неистово закивал, впервые за многие годы почувствовав, что он делает очень правильный выбор, а вот вид Звездного Шамана удивил прожженного стратега. Повелитель не казался страшным, а вот силы в нем - о Темные Боги! Крученый нервно сглотнул.

- Приветствую тебя, Уури, кто эти гурды, пришедшие с тобой? - спросил господин.

- Они явились, чтобы служить тебе, Великий, это хорошие воины, прими их, - Северянин хотел еще много сказать, но жест Повелителя прервал его.

Смертельно раненую он увидел стразу. «Как вовремя, буквально на последних ударах ее сердца», - пронеслось в сознании Ярослава. С ходу прошел блок с реанимацией, а потом, на всякий случай, и весь комплекс. Худой и холеный гурд, державший раненую на руках, едва не выронил бедняжку, выгнувшуюся дугой. Яр понял, что немного увлекся, молодая гурдчанка и вправду его очень заинтересовала, глазастый Ди был прав, эта женская особь в магическом плане сияла очень ярко, хотя и была еще совсем мелкой, лет десяти. Еще Ярослава удивила ее миловидность, это заинтриговало его даже больше, чем магическая составляющая.

- Уважаемый, - вмешался Ярослав обращаясь к гурду, державшему на руках живую драгоценность этого мира, - не нужно так сжимать девочку, лучше положите ее. Опасности для жизни больше нет, она просто спит, - заверил он, подкрепляя свои слова жестами. Гурд, державший ребенка, послушался, осторожно опустил драгоценную ношу на землю и посмотрел на Звездного Шамана.

- К-к-как не угрожает? - заикаясь, спросил главный Архитектор.

- Посмотрите на рану. Только осторожно, не разбудите девочку, пускай поспит, ей это сейчас очень нужно, - улыбнулся Ярослав, убирая на пояс свой нож травника и при этом подумав: «Надо бы подтянуть их всех, а то как-то нехорошо, чем у нас будет больше сильных друзей из местных, тем лучше. Что ж, поработаем, от нас не убудет, опять же практика».

Яр оглянулся, посмотрел на клубящиеся рои, убедился, что у него еще достаточно времени, и обратился к своим:

- Ран, Ас, наставник, проследите за порядком, мне нужно усилить наших новых союзников, пусть постоят на месте, не двигаясь.

Соратники смекнули сразу, а вот завороженные происходящим пришлые - нет.

Архитектор осторожно, миллиметр за миллиметром приподнимал лапу, которой затыкал ужасную рану на груди дочери, - посмотрел и вскрикнул, там, где минуты назад было смертельное рассечение, не осталось ничего, кроме свернувшей крови, даже шрама. Арх лихорадочно разорвал тунику и вытер кровь - только чистая нежная молодая кожа! Архитектор сглотнул, обернулся к гурдам и с какой-то мальчишеской непосредственностью и идиотским выражением чистого счастья тихо сказал:

- Раны нет, совсем нет, даже царапины не осталось, - и хотел было броситься в ноги к спасителю, как увидел вставших возле находящегося в трансе Звездного Шамана двух прямостоящих скрадов, выглядевших ужасающе до колик в животе, и не менее внушительного широкоплечего воина с огромным пылающим синим пламенем молотом. - О-ох! - архитектора передернуло от страха, а эта грозная хмурая махина вдруг заговорила голосом каменных лавин - во всяком случае, ему так показалось.

- Гурды, всем стоять на своих местах, и лучше даже не шевелиться, Яр Темный из королевского рода Роу, глава клана «Полуночники», глава фракции драконов, третий Повелитель недр Кетрума и прочее, и прочее, приказывает: тот, кто хочет улучшений, не должен двигаться.

После таких титулов и приказов гурды и вовсе стали похожи на монументальную скульптурную композицию. Гном довольно заулыбался, ему явно понравился эффект, и он с широкой улыбкой наотмашь махнул молотом, словно легкой деревянной палочкой, голубое пламя оружия поддержало его, гулко загудело горном, а Ран громогласно продолжил:

- А вот дышать, пожалуй, можно.

***

Ярослав вошел в конструктор и приблизился к девочке. Тут его ожидал сюрприз из сюрпризов - у нее был второй источник, расположенный в точности, как у него, вот только дублер не был задействован. Яр даже потер манипуляторами друг о дружку, он их уже воспринимал, словно руки, не обращая внимания на различия. Ее дублирующий источник Яр запустил тут же, с удовлетворением отметив, что это у него теперь получается проще, чем палец перебинтовать. А вот от последствий этого запуска он, можно сказать, остолбенел, тупо смотрел и смотрел, не понимая, как это вообще возможно. Захотелось даже бросить все, подбежать поближе и разглядеть в реальности. Лишь осознание того, что это может выглядеть глупо и даже опасно, остановило его. Решение же пришло сразу:

«Так, это открытие лучше и вовсе пока держать при себе, а вот расследование запустить по полной, - тут же возникла версия: - А не может это быть последствиями эльфийской Трансформации? Возможно, эти гурды были когда-то вполне человеками, отсюда остатки технологичных строений, опять же станция, и эта странная девочка со своей системой магического развития просто очередное доказательство». Догадки бились, перемежая друг друга, а Яр в задумчивости вернулся к своей излеченной. Система девочки и в самом деле в точности походила на его или драконий, и это отчетливо просматривалось на примере пальцев: у девчушки было столько же - девятнадцать узлов силы, хотя ее лапа имела значительно меньше суставов и совсем другое строение, а проявившиеся узлы выглядели немного меньше и блекло по сравнению с остальными, словно слегка атрофированные.

«А может, это только у нее одной такое?» - закралось сомнение. Оказалось, нет.

Ярослав быстро осмотрел всех тех, кто имел дар, и почти сразу пришел к выводу - у проверенных источники работали и выглядели вроде как нормально, но вот все остальное - очень кособоко. Он подключался, и, стоило ему немного раскачать эти сосредоточия силы, даже не до предела, как сразу проявлялась полноценная система, и новые узлы вспыхивали, словно он просто заменял перегоревшие лампы на елочной гирлянде. А у его знакомца Уури и еще троих при этом даже источники значительно выросли.

Наконец подошла очередь и тех, у кого магии вовсе не было. Яр посмотрел внимательно - беда у всех была та же, что и у лефаров, вот только нетронутые магией источники казались значительно больше.

Подумалось: «Похоже, если с этой цивилизацией все правильно повернуть, можно уже смело дружить против эльфийских кланов». И он выбрал первого попавшегося воина без признака магии, источник которого выглядел как черный матовый шар. Ярослав поглядел на гурдов - страха было слишком много, и, похоже, они смертельно устали, выглядело это, как неприятный грязно-зеленый морок, клубившийся над ними. Вот его Яр почти весь и выбрал, пропустив через свои источники - те тут же вспыхнули, как сверхновые. Теперь главное - удержать. Было больно, но Ярослав терпел, следуя примеру своей бабушки. Когда ей было тяжело, она всегда подбадривала себя словами: «Именем революции», - и делала через силу.

Яра трясло и переполняло силой, но он терпел и бомбардировал источники гурдов мощными жгутами энергии, а те один за другим ярко вспыхивали, словно новые звезды в ночи. Давно юноша не был так доволен собой.

***

Гурды стояли, замерев, как им приказали, хотя и очень боялись, не понимая: о каких улучшениях идет речь, что они собой представляют, и как высший может работать над тем, чтобы улучшить характеристики своих рабов? А что им оставалось? Лишь обмениваться друг с другом настороженными взглядами. Вдруг прямо у них на глазах дочь Архитектора преобразилась, ее силу можно было уже увидеть невооруженным взглядом, а следом глава клана «Месть Севера» вспыхнул, как самый яркий фонарь на центральной площади, и тоже зрительно изменился. Гурды не кричали, но глубоко дышали, а в глазах их сияло торжество. Когда же у Бебе Лупасить, хозяина кабака «Пьяный, Укуренный, Злой», в народе называемого просто «Пузом», вдруг вспыхнул обычный для шамана источник, многие уже не смогли сдержаться и в голос закричали от радости. Бебе с дурацким выражением морды смотрел на свою грудь и осторожно ощупывал, будто боялся обжечь пальцы о свой же источник силы.

Ран Роу и лефары орали, чтобы эти оглашенные не двигались и успокоились, а гурды орали от счастья и волнения, ведь то у одного бойца, то у другого вспыхивали источники, в общем, горланили все - стояла полная неразбериха. И уши закладывало от какофонии слившихся воедино рева гнома и громкой радости аборигенов.

Со стороны складывалось впечатление, будто еще немного и широкоплечий крепыш бросится крушить своим молотом всех распоясавшихся, а оскалившиеся лефары, стоявшие рядом, с удовольствием поддержат его в этом гневе.

Яр открыл глаза и тронул за плечо красного от гнева Ран Роу.

- Брат, лефары, извините, это я виноват, пришлось забрать у новеньких их страхи, неуверенность и усталость, может, еще чего зацепил. Если честно, не обратил внимания, слишком много требовалось энергии.

Ярослав обернулся, увидев огромный крутящийся торнадо, и почувствовал, что рои готовы и терпеливо ждут Сеятеля. Гурды, увидев, что их Повелитель вышел из транса, все как один встали на колени, и маленькая девочка тоже, рядом со своим отцом. Яр вздохнул: «Ничего, это не самое страшное, когда-нибудь справлюсь и с этим. И лучше всего, наверное, действовать через эту малышку, вон как смотрит, еще немного, и прожжет».

Он шутливо щелкнул себя по лбу - мол, совсем запамятовал, и быстро подошел к склоненному огромному воину, на шее которого, схватившись за лямки, сидел карлик, хотя аура его была, как у обычного аборигена. Мысль о том, что это проклятье, юноше пришла, когда он находился в конструкторе. Парень достал кассету ЯРТ.

«Опять же, испытаем, с такой постоянной регенерацией точно должно перебороть любое проклятье или болезнь».

- Это должно помочь, не сразу, но в течение года точно, - и Ярослав положил на запястье карлика включившуюся кассету. - Да, и можешь не есть, потребление пищи не обязательно, весь год этот артефакт будет тебя питать. Когда мигание прекратится, - и Яр указал на светящийся огонек, - знай, действие средства закончилось, и пора переходить к обычному рациону.

Крученый, видимо, хотел что-то сказать, но у него получился лишь нечленораздельный звук, а его огромный друг, не поднимая головы, значимо и протяжно выдавил одно странное слово:

- Пипипук.

- Гурды, - обратился Ярослав к аборигенам. Пока я сделал то, что было возможно. Поздравляю, вам теперь подвластна магия Аффекта, но это не предел, нам всем нужно развиваться, помогая друг другу, стремясь к совершенству, в этом наша сила и безопасность. Теперь по существу: те, кто раньше пользовался магией, обратите внимание на появившиеся у вас новые узлы силы на лапах, постарайтесь нагружать их тренировками, их надо развить. Как ни крути, будущее зависит от мелкой магической моторики, и пожалуйста, помогите освоиться с магией новичкам, вашим соратникам. Вам всем передано по три заклинания: «Малое Лечение», «Спутник» и «Кипятильник». Осваивайте и помогайте соратникам, среди вас есть хорошие специалисты, - говоря это, Яр заметил, что все аборигены слушали его, склонив головы, а вот мелкая ожившая во все свои глаза смотрела на него, пожирая взглядом. - Как себя чувствуешь, маленькая? - обратился к ней Ярослав и получил неожиданный ответ:

- А я совсем не маленькая, мне уже двенадцать, вот. И вы, Повелитель, должны взять меня в ученики, я вам очень пригожусь.

Яр смотрел на нее и не понимал, с чего это его хваленая интуиция вовсю сигналит, что и в самом деле эта пигалица ой как будет полезна.

«Опять же, контакт с местными нужно как-то развивать, сам же только что думал через эту мелочь действовать, а тут оно само идет в руки».

- И почему ты решила, что должен? - улыбаясь, спросил Ярослав, понимая, что нужно побыстрей завязывать с этими разговорами. Девочка кивнула и уверенно, даже как-то с вызовом сказала:

- Сушеный говорил: просись в ученики к Звездному Шаману, этот талантливый мальчишка возьмет тебя издалека. Ты нужна ему, и этой планете тоже.

Гурды при этих словах охнули. Ярослав удивился, даже про пчел забыл.

- А кто такой Сушеный?

Девочка передернула плечами, удивленно посмотрела на Звездного Шамана и ответила:

- Бог.

Ярослав ухмыльнулся, ему понравилась эта аборигенка с большими возможностями, к тому же дерзкая, такая как раз и нужна.

«Была не была, где трое, там и четвертая, беру».

- Ну, тогда я, Яр Роу Темный, принимаю тебя в ученицы. Клянусь матерью-системой сделать все возможное для твоего становления как мага и как разумного создания. И давай понимайся с колен, языкастая. Остальным же, - и он окинул всех взглядом, - лучше уйти отсюда к нашему лагерю.

- Отец, - просящим тоном обратилась мелкая к стоящему рядом. Тот только кивнул головой. Девчушка вспыхнула, прошептав белыми от напряжения губами: - Я, Арх Эйль, клянусь Межгалактический Магической Матрицей своего наставника чтить, служить, повиноваться.

После сказанного девчушка стремительно вскочила и за пару ударов сердца была уже рядом с Ярославом, но тут же взвизгнула и забежала за него, словно прячась. Еще бы, к наставнику бежали три котенка скрадов. Новоиспеченный учитель засмеялся, нагнулся и погладил мелких, а любопытная ученица заинтересованно выглядывала из-за спины.

- Давай знакомься, Эйль, иди не бойся, погладь их.

Девочка страшилась, у нее даже руки тряслись, но переборола себя, боязливо подкралась, но даже сделать ничего не успела, как ее тут же зализали и уронили. Молодой гурдчанке только и оставалось, что заливисто рассмеяться и затеять с мелкими возню. К ней стремительные скрады, похоже, всегда были готовы, девочка им явно понравилась, и они приняли ее в стаю.

Уже через несколько минут Ярослав уходил в сторону живого торнадо, а за его спиной самозабвенно бегала галсами, играя в догонялки, настоящая хулиганская банда, нашедшая друг друга. Очумелые от счастья гурды, как и приказал Повелитель, уходили к дому-камню, нет-нет да и оглядываясь на своего Владетеля, явно ниспосланного им богами.

Когда подошли к пчелам почти вплотную, Яр обернулся и порадовался за своих подопечных: шкоды - все четверо - шли по струнке след в след, видимо, проникшись тяжелым гулом пчел и их миллиардным количеством. Юноша повнимательней глянул на Эйль, та светилась, причем во всех смыслах.

«Ну и славно», - подумалось Ярославу, и он спокойно сказал, сознавая, что скрады тоже хорошо понимают его речь:

- Сейчас, скорей всего, будем сажать деревья Даар, держитесь за мной. Ничему не удивляйтесь, ведите себя спокойно, наблюдать можно, что-либо шумное вытворять - нет. Понятно?

- Понятно, - ответила Эйль, скрады потешно зевнули.

- Будем считать, мелкие, что вы тоже поняли, - сказал Ярослав и переступил видимую границу, теперь он со спутниками шел в самом центре этого огненного шторма, ветер от работы множества крыльев трепал волосы. Так они и приблизились к первой лунке, Яр на всякий случай еще раз постарался почувствовать это место, нет, все было идеально, для проформы он встал на колени, вынул Рунн Алый и подравнял края ямки. И пока проделывал это, к нему подлетели больше десятка королев, и все они не походили друг на друга, даже светящаяся расцветка отличалась. Яр попробовал их сосчитать, но понял, что это бесполезно, они постоянно перемещались в пространстве в радиусе метра.

«Длань!» - прозвучало у него в голове тысячью голосов. Ярослав понял и, не вставая с колен, выставил левую руку с открытой ладонью. Тут же на нее упало семя дерева Даар размером с грецкий орех, сияющее эфирно-голубым цветом, при этом обжигающее, как уголек из костра. Рука по локоть словно отсохла, и любое движение, даже вдох и выдох давались с трудом и стоили большой боли, а тут еще Лян орал вовсю, повторяя раз за разом:

- Опасность! Опасность! Сверхопасный биообъект! Защитные функции деактивированы. Опасность! Опасность! Возможно врастание.

Боль только нарастала, а кинуть это прожигающее ладонь семя в лунку юноша не мог, старался, силился, но не мог. Вдруг пришло вполне четкое убеждение - еще немного и это коварное семя пустит корни прямо в нем, и тогда конец, навсегда конец. Он попробовал задействовать на полную источники - раскачать не получилось, всю энергию поглощала эта пропасть в руке. Похоже, этим своим действием он только сделал хуже, хищное семя словно увидело дорогу к его источнику, и к этому страшному паразиту широкой лентой потянулась энергия. На глазах оба источника просели, и почти тут же отрубился дублирующий.

«Ну нет! - беззвучно заорал Ярослав. - Не дождетесь, на глазах ученицы - нет уж, никогда».

Быстро скользнул в конструктор, посмотрел на своих - страх и растерянность шли только от девочки, мало, очень мало. Взглянул на тучу пчел, не разобрался что это, какой-то желтоватый туман, побоялся забирать много, захватил самую малость, и хорошо, что так, когда пустил это непонятное через источник, во второй раз на своей памяти подумал - все, конец, не выдержит, разлетится на молекулы. Помогло семя-проглот, поглотившее большую часть. А остальным удалось вернуть себя к жизни и даже со злости сильно сжать семя - мол, знай наших - и кинуть его в посадочную лунку. Яр встал, вытирая пот со лба, с ужасом понимая, что, если ему предстоит еще восемь таких посадок, он просто не выдержит. Невеселые раздумья под бешеный стук сердца и шумное дыхание прервались хрустом и разбегающимися трещинами по земле, а из лунки вырвался росток дерева Даар, он яростно вылезал из этого узилища, колотя по земле мгновенно отросшими ветвями.

«Ну его, нужно сматываться отсюда, мочи нет, как хочется вдарить по этому месту чем-нибудь вроде «Армагеддона».

- Пошли дальше, и не унывать, все идет по плану, - обратился Ярослав к сильно притихшим сопровождающим, при этом подумав: «По какому такому плану? Выжить бы».

Подопечные слегка взбодрились и посеменили за главарем, который шел и рассматривал левую шрамированную ладонь, на которой красовался очень реалистичный растительный орнамент в виде огромного корня.

«Может, этот символ на коже как-то поможет».

Догадка Ярослава оказалась верной, следующую посадку он выполнил быстро и без каких-либо осложнений, правда, теперь уже не было ни треска земли, ни такого бурного роста, как в первый раз. Когда парень посадил последнее, девятое семя, он уже полностью пришел в себя, бодрости было хоть отбавляй, все же эти кассеты, созданные на станции, вещь отличная. Глянул на котят - они тоже чувствовали себя превосходно, а вот ученица сильно сдала, видимо, те переживания у первого ростка сказались на девочке, глаза выдавали усталость, да и мордочка осунулась.

- Уф, - выдохнул Сеятель.

«Программа, вроде, на сегодня выполнена».

Яр посмотрел на пчел, те все еще вились около первого дерева, которое стремительно росло. Если из остальных лунок кое-где выглядывали только тонюсенькие ростки, то первое посажанное уже было метров пяти в высоту и точно метр в обхвате. Это было потрясающе.

Темный не стал выходить из оврага, решив передохнуть сразу здесь.

- Эйль, присядь поближе, - девочка послушалась. - Вот, смотри, - и Яр показал ей свою руку, где мигал зеленый огонек. - Видишь, это Средство Самосовершенствования ЯРТ, оно и у меня стоит, и у мелких, - он указал на малышей-скрадов.

- Еще у Крученого, - дополнила девочка.

- Верно, глазастая, вот мы и тебе такую установим, ты умеешь смотреть статы? - девочка энергично закивала, интерес к происходящему прогнал на время усталость. - Тогда действуй.

Яр вынул одну кассету и предложил малышке дотронуться. Она подчинилась и прочла, округлив глаза, характеристики средства.

- Наставник, вы великий создатель, - восхищенно протянула девочка, ввернув мудреное слово, - это же вы сами его сделали, правда? - восхищенно сказала она. Для порядка, ответ ей не требовался. Но тут же огорченно поникла, радость исчезла с ее мордашки, - а я не могу такой подарок взять. Я для этого маленькая и еще ничего такого не сделала!

Яр не спрашивал, взял лапу Эйль и быстро приложил кассету, а потом с улыбкой смотрел, как раззадоренная ученица безрезультатно пытается снять его дар.

- Я же еще не заслужила, - прошептала девочка, но ее протест был каким-то слабеньким.

Яр усмехнулся и сказал:

- Советую тебе, ученица, больше не перечить мне, я дал клятву и лишь соблюдаю ее, а тебя за непослушание в следующий раз, вон, в пчелу превращу.

- Не надо в пчелу, - на полном серьезе испугалась девочка. Пришлось по-быстрому доставать бутылку лимонада и коробку конфет. Попались «Крем-Сода» и «Жар-Птица». Немедля и настойчиво юноша предложил девчушке попробовать угощение, а через пару секунд она за обе щеки уплетала неслыханные вкусности, запивая лимонадом. Что это, она не знала, но теперь была убеждена, что вкусней этого напитка и этих маленьких штучек, завернутых в яркие обертки, просто ничего не может быть.

Ярослав с интересом хотел проверить статы и того и другого, но услышал голос Ди Танцора Восходящих Потоков:

- Повелитель, тут парламентер вышел из леса, с флагом и всей атрибуцией. Похоже, вас вызывают на дуэль.

Глава 20. Ключ от Лакуны

Света почти не было, огни в сокровищнице Ссши Ад притушил, он любил гармонию сочетания золота, мрака, одиночества и драгоценного зеленого торча. В такой обстановке Аду думалось хорошо и спокойно, а поразмышлять всерьез было о чем.

Хозяин Запада неспешно брел вдоль холмов из золота и попыхивал драгоценным наркотиком. Думы владетеля были не из веселых. Впервые он чувствовал, что его, казалось бы, незыблемая власть над Западом шатается, причем основательно, да и поганые предчувствия, словно могильные черви, проточили дырами всю душу. Морду Ада перекосило судорогой от злобы, не вынимая из пасти загубник длинной трубки, он прошипел:

- Ублюдок! Выскочка! Звездный Шаман, чтоб его. Теперь, оказывается, он еще и Карбах-Хабо спас. Темные Боги, за что мне это испытание, разве не я больше всех приношу вам жертвы? - недовольно бурчал Ссши Ад, носом выдыхая зеленоватые облачка головокружительно пахнувшего торча.

Хозяин Запада вот уже какой час искал выход из сложившейся ситуации и не находил его, и если бы не успокаивающий дурман и благоприятное влияние золота, он и сам не представлял, скольких подданных убил бы, скольких покалечил и какие разрушения нанес своему дворцу.

Поэтому он и находился здесь, в сосредоточении своей славы и власти, пытаясь найти разумное решение. И сколько бы он ни придумывал коварных и не очень ходов, стопроцентного разрешения проблемы Звездного Шамана у него не получалось. От безысходности он все больше склонялся к тому, что все же придется потратить на этого непонятного и сильного врага свой последний «Ключ Лакуны» - нож-пропуск в город забытых теней, хотя эту вещь он давно считал одной из самых значимых для себя.

Наконец гурд решился, от нахлынувшей досады Ад заорал и несколько раз до боли ударил лапой по куче золота, сокрушаясь при этом: «Вот же урод, и зачем это я так бездарно и необдуманно все растратил, ведь их было девять - девять!» Видимо, под действием торча на него, словно лавина, накатили воспоминания. Ему вдруг представились те далекие времена, когда он был еще неопытен и слаб, словно молодой раб-новобранец. Именно тогда и началось его возвышение. Началось с одного совсем непримечательного случая.

Почему его тогда взяли с собой старшие братья, Ссши не знал, видимо, им хотелось поиздеваться над кем-нибудь в дороге. И это у них неплохо получалось, на протяжении всего пути до этого ублюдочного вассального надела на севере, которое они ехали ставить на место и грабить, эти два упыря доставали его и планомерно доводили до белого каления, заставляя ехать в самом конце отряда. Потом был бой, к которому Ада даже не подпустили, как и к дележу награбленного, ему тогда, словно подачка, достался небольшой ящик-коробка из какого-то странного легкого дерева, которую братьям сразу не удалось открыть. Старшие, посчитав, что в столь легкой коробке вряд ли может быть что-то ценное, и скорей всего, это просто баловство, вырезанный из дерева кубик, засчитали эту непонятность Ссши как долю. О, как он бесился тогда, всю ночь не спал, выдумывая кары своим родичам. А через пару дней, когда отошел, Ад попытался открыть злосчастную коробку. С ходу и у него не получилось, он провозился с этой загадкой почти от восхода до захода Черного главаря, а потом, не выдержав, решил грубой силой взять эту мелкую непокорность. К его изумлению, топор, сорванный со стены, накопившаяся злоба, сила и ярость не оставили на этой легкой коробочке даже следа. Еще несколько мощных ударов привели лишь к загубленному лезвию топора, но ни одной царапины на дереве не осталось. Тут до гурда и дошло, что на самом деле перед ним что-то ценное, возможно, ценнее золота, драгоценностей и даже имущества того убитого дурня-вассала, слишком распускавшего язык.

Успокоившись и отложив решение в долгий ящик, Ад начал готовиться: копил деньги, узнавал про оценщиков древностей, умеющих работать с наследием предков. Возможность в одиночку смыться в город представилась нескоро, лишь на очередной Большой Охоте. Умело разыграв плохое самочувствие и даже кровавые сопли, что у него и вправду иногда случалось, Ссши на охоту не отправился. И даже больше, его, похоже, с удовольствием бросили, и как только все эти напыщенные уроды скрылись из дворца, произошло мгновенное выздоровление - бывает же такое!

До заранее намеченной лавки он добрался быстро, использовав городских портальщиков. Его тогда трясло как в последней стадии лихорадки. Выложив приличные деньги, Ссши смотрел, как старик-мастер за пару часов упорной работы вскрыл-таки этот неуступчивый ящик, замигавший странными символами, а крышка сама собой словно растворилась в воздухе. Будущий хозяин Запада увидел девять небольших, слегка изогнутых игрушечных ножа в ножнах, каждый лежал в своей подсвеченной нише. Разочарование его было ужасно, в пасти все пересохло, столько надежд, столько средств, он даже дышать перестал, в гортань словно камень вбили. Машинально протянув лапу, Ад взял один ножичек, оголил лезвие и опять удивился - и для чего такое щербатое лезвие меньше когтя? Но прочитав статы, он тогда едва не обмочился, ведь хотел же попробовать остроту пальцем - слава темным богам, уберегли от подобного шага. В действительность его вернул хриплый голос оценщика:

- Господин, надеюсь, вы довольны? Этот артефакт бесценен, уповаю на солидную премию.

Сын правителя недовольно щелкнул челюстью.

- Нельзя быть более жадным, чем я, - с отвращением сказал Ссши Ад и вонзил Ключ Лакуны в голову оценщика. Тот тут же без следа и пропал. О, как сын правителя смеялся тогда, в этом безумном хохоте было все, о чем думал гурд, - глупость оценщика и открывавшиеся перспективы, предвкушение скорой мести ненавистным родичам и злорадство от того, что они сами отдали эту возможность ему в лапы. - Мои прелести, - пересохшим горлом проскрипел молодой Ад, с осторожностью и любовью забирая драгоценную коробку.

Ограбив лавку подчистую, он тогда ушел совершенно довольный собой, ну и солидный хабар грел душу. А дальше Ад по полной и последовательно использовал представлявшиеся возможности.

Три ножа ушли на отца и старших братьев, и даже через сонмы прожитых лет он считал, что эти первые ключи от скрытого в недрах Темного Мира города он потратил по делу, этих родственничков он по-другому никак бы не обошел, ни по силе, ни по уму, ни по старшинству наследования. А вот остальные были потрачены по юношеской горячности и желанию посмотреть, как недруги умирают на его глазах: кто-то долго, а кто-то сразу. Теперь же, когда появился настоящий враг, Ссши Ад даже позлорадствовать не сможет, наблюдая его мучения, и не только это, он потеряет огромное здание, крепость в центре подземного города и все ценности, что там, возможно, спрятаны. Ад завыл и повалился на золото, засыпав себя по самую пасть монетами, он заснул.

Очнулся отдохнувшим и готовым к решительным действиям.

«Чего тянуть, раз все решил, - он приподнялся, горестно вздохнул и со скорбной мордой сдернул с шеи свой последний Ключ Лакуны. - Что ж, пойду попрощаюсь и в последний раз гляну на теней». За все прошедшие годы он уже привык считать этих бесконечно опасных созданий едва ли не своими домашними зверушками и даже узнавал многих.

Хозяин Запада подошел к широкой массивной лестнице, вырубленной из камня так искусно, что она казалась воздушной и эта странная конструкция уходила в глухой свод. Ад неспешно поднялся, снял ножны с ключа и легонько ударил по своду, даже скорей приложил - такое впечатление, что для короткого лезвия базальты были и не преграда вовсе. Лезвие, будто и не почувствовав сопротивления, по рукоять погрузилось в камень, и сразу открылся проход.

Ад высвободил ключ и поднялся в огромное стеклянное купольное помещение, а проход за его спиной опять стал незыблемым. Хозяин Запада привычно вдохнул чудесный запах этой оранжереи древних. Насколько хватало взгляда, простиралось царство прекрасных редких растений, которые и на поверхности сложно встретить. Он пошел по самой короткой тропинке и уже скоро приблизился к прозрачной стене, отделяющей его и Город забытых теней. Удивительно, сколько бы он ни приходил сюда, подземный город всегда ошеломлял его, к этой смеси хаоса и порядка привыкнуть было нельзя. Сегодня его купол-сад находился почти в самом центре, в метрах в ста от центрального стержня огромного цилиндрического шпиля, уходившего в непроглядную высоту, все остальное окружение было, как всегда, новым. За годы наблюдений Ссши Ад ни разу не видел знакомое здание или памятник. Ежедневно в этом странном городе наступало время хаоса, все окружающее теряло стабильность и, будто пылинки, взлетало в пространство, парило, сталкиваясь, разлеталось, сея и множа столкновения и разрушения, а когда время хаоса заканчивалось, город словно сам ремонтировался и собирался заново, и всегда по-разному. Ад посмотрел на здания, ему всегда хотелось выскочить и обчистить хотя бы один из близлежащих домов, ведь в каждом хранилось столько артефактов - голова кружилась от желания, но тут были свои непреодолимые осложнения. Хозяин Запада с улыбкой легонько стукнул лапой по прозрачной стене.

- Ну где вы, мои милые?

И тут сразу несколько теней с размаху ударились в стену, проскрежетав когтями и пытаясь напасть, тот из монстров, кто раньше всех очнулся от удара, тут же стал рвать своих сородичей и жадно жрать, а через несколько секунд здесь, прямо у морды Ссши Ада вовсю разгулялась кровавая бойня - стремительная смерть лютовала так быстро, что все творящееся рядом больше напоминало какой-то огромный агрегат, с бешеной скоростью рубивший живых существ, визг и шум стоял адов.

Ад с гримасой блаженства нашел-таки в себе силы, оттолкнулся от прозрачной стены и пошел назад, ведь здесь он, казалось, мог стоять вечность, но нужно было действовать и решать свою главную проблему.

«Э нет, я не лишусь своего сада, своего любимого места, я перерою весь этот гребаный Темный Мир, отправлю целую армию поисковиков, сам лично орошу всех оценщиков этого мира, всех знатоков древностей, но найду еще один заветный ящичек, не может быть, чтобы он был один-единственный».

С этими придавшими ему сил и настроения мыслями Ссши Ад вошел в небольшой портал в центре сокровищницы, перенесся в свои личные палаты и сразу стал готовиться к предстоящей встрече.

Тайное свидание с наемником было назначено на самую темную фазу и за пределами дворца, в полностью подконтрольном ему заведении «Зеленый Торч и Похоть». Ад прибыл туда скрытно, настолько, насколько это было возможно. Он вошел в маленькую глухую комнатушку, полностью защищенную от прослушивания, здесь, как всегда, царил сумрак и запах лучшего зеленого торча. Его уже ждали. Кил Ураган, самый известный в Темном Мире наемный убийца-дуэлянт сидел в углу и с наслаждением и удивлением покуривал предложенное сокровище. Увидев вошедшего, наемник встал и поклонился, сразу сообразив, с кем имеет дело.

- Здравия вам, хозяин Запада.

- Как ты узнал меня, Кил? - с некоторым раздражением спросил Ад. Наемник откинул глубокий капюшон, взору открылась серая, словно каменная, морда и почти бесцветные безжалостные глаза.

- Это несложно: посыльный вашего дома, место встречи, ваши движения, господин, и это в счет заведения, - он указал на трубку, - кто еще мог себе позволить такую щедрость?

- Ха, - покачал головой Ад, усмехнувшись. - Ты опасный гурд. Эй еще трубку! - прокричал хозяин Запада.

Они посидели немного, покурили, посматривая друг на друга. Наконец Ссши Ад решился и спросил:

- Знаешь, кого нужно убить?

- Нет, господин, но догадываюсь - так называемого Звездного Шамана.

Хозяин Запада склонил голову, сделал несколько глубоких затяжек и медленно выдохнул, наслаждаясь эффектом наркотика. Тихо заговорил, будто боясь спугнуть кайф.

- Как я понимаю, ты согласен, иначе мы бы не увиделись, назови свою цену.

Наемник ответил сразу и четко, ни один мускул даже не дрогнул.

- Обычно за личных врагов владетелей я беру пятьдесят тысяч золотых, за этого хочу сто и все артефакты на нем, его самого и его душу.

Ад пыхнул торчем и, хитро сузив глаза, вкрадчиво сказал:

- С ценой я согласен, но у меня встречные условия, - лучший дуэлянт кивнул, почесав челюсть, мол, готов выслушать. - Если я спасу тебя от смерти, ты заплатишь мне сто тысяч золотом и прослужишь пять лет.

Наемник на это скривил морду, с силой сжимая челюсти, едва удерживая себя от того, чтобы не сорваться на смех, но все же успокоился и будто выплюнул:

- Договорились.

***

От проделанной работы на душе было хорошо, хотя осадочек страха от действий энергетического паразита остался, Яра даже передернуло от воспоминания, о дуэли не хотелось и думать.

«Разберемся, когда доберемся».

Он глянул за спину - мелкие всем составом семенили за ним, Сеятель улыбнулся и пошел дальше, на выходе из оврага решив посмотреть, как там первоцветы. Подойдя к первому посадочному месту, постарался почувствовать своих старых союзников, а через пару ударов сердца уже знал, что все хорошо, но можно лучше, по наитию обратил внимание на шрам в виде огромного корня на левой ладони, с большим удивлением прочитав статы.

Шрамирование «Укоренитель», масштабируемое.

Гражданское использование:

Модификатор (1 новое положительное свойство) (рандомно)

Приживаемость (рандомно)

Интенсивное развитие (рандомно)

Устойчивость (неблагоприятные факторы, вредители) (рандомно)

Ускорение роста, цветения, созревание плодов (рандомно)

Улучшение восприятия и усвоения минералов и энергий (рандомно)

Боевое использование:

Укоренись (мгновенно, сдерживание до 10 секунд, дальность не больше 30 м)

Прорости - проклятье (любое семя, находящееся или попавшее в пищевод в течение суток, прорастает, скорость - рандомно)

Оживи (мгновенно любой выбранный объект, подпадающий под определение флора, приобретает пластичность и быстроту передвижений, выступая на вашей стороне, время действия 20 сек, зона охвата 100 м)

Модификатор уродств - проклятье на всегда, действие мгновенно (рандомно)

*Дополнение: по мере развития вероятно появление других возможностей

Яр размял кисть, сжимая и разжимая пальцы, совсем по-другому рассматривая свою ладонь и с восхищением думая: «Досталась-таки вещь двойного назначения, к Даарам я, пока не вырастут, не подойду, а вот на первоцветах стоит опробовать». И он быстро обошел все пять мест посадки морозных растений, к каждой лунке приставляя левую ладонь и представляя все те улучшения, что были перечислены в гражданской части нового приобретения. При этом действе посадочные места на глубину примерно двух метров, как и его рука, освещались ярким зеленым светом, было приятно - Ярослав чувствовал, как тоненькие росточки укрепляются и тянутся вверх к его руке. Он отвел ладонь.

- Оба-на! - над землей уже показался небольшой росток первоцвета, пришлось и над другими поработать, чтобы отстающих не было.

Тут и пчелы вновь появились, верней, королевы, целый небольшой рой, состоящий из этих красавиц. Вид у этого сборища был, право, не для слабонервных, и они всем этим ошеломительно красивым каганатом кружили то над одним ростком первоцвета, то над другим и даже жужжать стали от этого как-то сильней. Яр понял, что эти его посадки невдалеке от священных деревьев вызвали в среде пчел недюжинный интерес.

«Нужно вмешаться, пока не поздно».

Темный подготовился, зрительно представил себе первоцветы, слегка увеличил их в размерах, так же образно презентовал их морозные возможности, при этом твердя всего несколько слов: друзья, сильные союзники, хорошие бойцы, равноправные члены клана. И все это скопом отправил жужжащим красавицам, совершенно не зная, получится ли что-нибудь. Похоже, все получилось, раз большая часть королев расселась на нем.

«Только не новую тату, больше я не вынесу, да и на человека все же хочется быть похожим, опять же меня дуэльный там ожидает... бред какой-то несу, - подумал Ярослав, - это от волнения». И тут он услышал тоненький многоголосый шепот:

- Великое деяние, великая польза великого Сеятеля. Будем защищать клановых. Возвращайся скорей из невидимого.

А потом словно мороз по коже: каждая королева, взлетая, касалась его виска своим жалом. То еще удовольствие, опять словно длинные иглы в голову вгоняли, но он устоял на ногах. Похоже, и его спутникам досталось по несколько уколов. Котята даже не пикнули, лишь забежали за юношу, будто прячась, да и девочка тоже показала себя молодцом, только всего один раз пискнула:

- Ой!

После этой процедуры Яр из новшеств отметил у себя три полосы шрамов на виске. Хотел посмотреть, что это, но не вышло, верней, он увидел сообщение, все в прочерках и непонятных знаках, но что-то можно было и разобрать:

Руна Крылатых Королев

Гиперадаптация (рандомно)

Гипермодификация (рандомно)

*Только скрытые локации, обстоятельства непреодолимой силы, неподходящая среда обитания.

Небольшой рой королев улетел, и Темный с интересом посмотрел на своих сопровождающих. Они получили схожие метки - что-то напоминающее очень узкую букву «ж», выколотую радужными драгоценными камушками.

«Да-а, дела».

Ярославу совершенно не понравились напутственные слова королев, его как-то напрягало их: «Возвращайся скорей из невидимого».

Они спокойно шли к лагерю, мелочь весело бегала, а вот его размышления были совсем нерадостными и скатывались к одному выводу: «Неужели проиграю дуэль?». Других версий пока не было.

Когда подошли к школе-камню, Яра поздравляли, восхищались, ему улыбались и желали добра, а он словно и не слышал, думая о своем. Одно хорошо, опытный в этих делах устроил все сам, дуэль должна была состояться завтра, на восходе Черного Главаря. Правитель Запада выставлял своего лучшего бойца, а его друзья предлагали себя - даже переругались из-за этого, - еще гном что-то там выторговал в случае победы, но Ярослава это уже не интересовало, нужно было срочно действовать. Эйль отпросилась и убежала к своим хвастаться и показывать котят, скорей всего, Яр скупо улыбнулся - в стане гурдов ожидался значительный переполох. Теперь он и сам чувствовал приближение чего-то опасного.

«Нужно подстраховаться на всякий случай и усилить драконов, это важно».

Первое, что он сделал - это под присмотром брата скинул почти все, что было, оставил только неприкосновенный запас и немного кассет ЯРТ. Далее пришлось слегка разозлиться и показать, кто есть кто, в клане очень многие настаивали, чтобы он полноценно отдохнул перед дуэлью, а вот у Ярослава уже сформировалось устойчивое ощущение, что времени остается все меньше и меньше, и надо бы поспешить. С золотом откровенно повезло, у архитектора оказалось очень много этого металла. Странный гурд отдал золото, как Яру показалось, совсем не сожалея о столь большой потере, похоже, его интересовало совсем другое, он прям-таки пожирал глазами каменный массив, который был создан вокруг школы, придирчиво рассматривал, осторожно царапал когтем, пытаясь найти хоть какой шов. Пришлось Ярославу в благодарность показывать, как он это делал, на примере небольшого камня. И похоже, немного перестарался - гурды невоенной специализации и вовсе эмоциональные существа, несмотря на такую ужасную внешность. Увидев трясущегося архитектора, Яр вдруг испугался, что эта особь сейчас умрет от восхищения, и сурово посмотрел на свою ученицу.

- Эйль, что стоишь мух считаешь? Давай пробуй свои возможности, лечи папку своего впечатлительного.

Девочка, конечно, не поняла заумные слова своего наставника, побоявшись спрашивать, о каких мухах речь, почему их нужно считать, а вот лечение она использовала на полную. Как ей казалось, это делал ее наставник, и девочка едва сама так же не затряслась от восхищения. Лечебный блок обрушился на отца, словно огромная бочка горной воды на разгоряченное тело. У бедолаги аж лапы вывернуло, говорить он не мог, глаза выпучил, похоже, даже близорукость этой лавиной энергии удалось вылечить, и проблемы прямой кишки тоже, только об этом еще один экспериментатор постеснялась спросить в присутствии наставника. А архитектор все стоял и хлопал расширенными глазами, оно и понятно - много лет его мучили хвори и застаревшие болячки, а потом раз, и здоровье оказалось тоже стрессом. Яр покачал головой, едва не рыдая в голос, обдумывая случившееся - оказалось, и лечение при неуемном старании может выглядеть почти как боевая атака.

«Залечить до смерти» - самое подходящее определение для случившегося».

Пока родичи разбирались между собой, - как известно, это дело интимное, - Яр подумал: «Надо все же как-то отблагодарить этого хорошего гурда», - и скользнул в конструктор, дабы не тратить лишнего времени.

Посмотрел возможности отца своей ученицы - у него был неплохо сформированный источник, похоже, архитектор умело пользовался несколькими простейшими заклинаниями для строительства. Что-то типа: «усиление конструкции», «уплотнение фундамента», «отвод воды». Названия красивые, но заклинания усиливали и уплотняли лишь на несколько процентов.

Яр вышел из конструктора, гурды плакали и обнимались.

«Похоже, должно неплохо получиться, эти сентиментальные чудовища, оказалось, еще эмоциональней, чем лефары».

Он приблизился и тронул рукой архитектора, обратившись к нему:

- Уважаемый, хотите научиться? - и Яр показал на каменный массив. Арх затряс головой, словно припадочный, и хотел было бухнуться, как у них принято, на колени, но землянин не зря приблизился, он поддержал Арха, не дав этого сделать, и кивнул ученице. - Эйль, поддерживай отца, сейчас постараемся сделать из него настоящего мага аффекта, со специализацией архитектор/фортификатор.

Арх на эти слова едва опять не рухнул в обморок. Пришлось одним движением забрать его трусость и неуверенность и запулить куда-то вверх небольшим фейерверком.

Яр собрался, продумал все этапы и ринулся вперед. С источником архитектора поработал совсем немного, тот и так был хорош, разве что раскачал его почти до предела, заменив всю эту блеклую энергию своей, более яркой, почти ослепляющей, при этом действе отринув все мысли, думая только о специалисте архитекторе, фортификаторе, представляя огромные красивые строения, мосты и крепости. Как только закончил работать с источником, появилась лаконичное сообщение:

Переформатирование источника завершено: Специализация маг аффекта, архитектор/фортификатор

Зафиксировать? Да/нет

Яр, конечно, выбрал «да». Следом передал новоиспеченному магу заклинание «Монолит» - посмотрел и остался доволен новым опытом, заклинание встало штатно.

Посмотрел всю систему: она сильно не изменилась, а вот проходы уплотнились и расширились. Хотя были и проблемы - атрофированные узлы, если они и улучшились, то не намного, ощутимой разницы Яр не заметил. Надеясь, что времени ушло мало, он взялся за то, что ему не нравилось. До тысячи раз с очень большим импульсом и скоростью раскачал те узлы в лапах, которые были почти затушены, - получилось на удивление отлично, подумалось: «Нужно и ученице все так же сделать и со специализацией подумать хорошенько». Яр отрыл глаза, на него смотрели, как на бога, и ему это не понравилось.

- И не надо ничего говорить, лучше молчите, я сделал, что должен. Арх, у вас есть теперь «Монолит», и остальные ваши заклинания сильно усилились. Отныне вы уважаемый Арх, маг аффекта со специализацией архитектор/фортификатор, над вашим источником и системой я тоже поработал, так что занимайтесь, усиливайтесь, каждый день тренируйтесь и помните: ключевое в будущем вашем успехе - это слово «аффект», старайтесь при работе вводить себя в транс или раж, помогайте себе эмоциями.

За работой Яр и не заметил, как вокруг собрались все и едва ли не хлопали в ладоши от его слов.

- Ты просто молодчина, брат, с магией у тебя все в порядке, но нужно готовиться к дуэли. Поверь мне, твой противник серьезный боец, - сказал Ран Роу, незаметно подошедший сзади, положив свою тяжелую ладонь на плечо юноши.

- Яр, это уже не шутки, - с другой стороны настороженно проурчала лефара и легонько ткнула его в бок.

- Я поддерживаю и настаиваю, - сказал появившийся словно из ниоткуда наставник, серьезно посмотрев Ярославу в глаза.

Глава 21. УЧЕНИЦАЭйль

«Как же я безгранично счастлива», - улыбаясь, думала подросток-гурдчанка, ворочаясь на спальном ложе. Эйль не спалось, ей мешали непривычные запахи, обстановка и дурная привычка обдумывать перед сном все, что происходило за период бодрствования. Вначале она в мельчайших деталях вспоминала волшебный водоворот последних событий, в результате которого она попала в ученицы к лучшему шаману современности, во всяком случае, она так думала. Следом и вовсе случилось такое, чего свет и тьма не видывали: знакомство с детенышами скрадов, огненные пчелы и высадка учителем священных Дааров, а под конец этого головокружительного времяпрепровождения учитель наградил ее отца такими возможностями, что и представить трудно. Казалось бы, все: чудеса иссякли, но нет. Неугомонный Великий, несмотря на уже видимую усталость и сопротивление своих ближних, решил: раз есть золото, нужно доделать когда-то начатое и воссоздать все потухшие источники повелителей неба. Новоиспеченной ученице тогда мимолетно показалась, что Наставник излишне спешит, словно чего-то опасаясь. Неужели предстоящей дуэли? Зря она так пристально и изучающе смотрела на Наставника, повелитель заметил и тут же отослал ее отдыхать.

- Вот же, - тихо с досадой высказала тогда девочка, понуро бредя в свой шатер...

Эйль вздохнула и почти беззвучно поднялась, неспешно прошлась туда-сюда по шатру, на ходу отпивая прохладной воды из чаши. Вспомнились резкие слова Учителя: «Сейчас же иди спать, выкрутасина». Эйль улыбнулась, слово было интересным.

- Интересно, что значит «выкрутасина»? - вполголоса произнесла девочка, подумав: «Нужно все-таки как-то поспать, ведь это указание Наставника». Она опять улеглась, но думы и не собирались соглашаться - лезли и лезли в голову.

С приходом в ее жизнь Звездного Шамана мир словно переродился и стал совсем другим, она каждой частичкой себя ощущала, что эти изменения навсегда, и возврат к старому миру уже невозможен. Как подсказывала ей наблюдательность, другие гурды тоже подцепили от Наставника эту очень заразную болезнь. «Как же Яр Темный называл это? Как-то очень красиво».

- Справедливость, во, - вспомнив, прошептала девочка, опять зацепившись мыслями за своего Наставника. «Какой же он умный, сильный и невероятный! Совершает немыслимое! И так легко, будто это и вовсе просто. Всегда беспокоится о слугах - не было ли им больно, всех одаривает!» Эйль задумалась; она, несмотря на свой возраст, неплохо знала историю Темного Мира. Нет, такого точно не было, чтобы Великих шаманов-Владетелей не только боялись и преклонились перед ними, но еще и почитали, можно сказать, любили. Да что там любили; она точно знала, гурды и так умрут за своего Повелителя Звездного Шамана, им даже приказывать не потребуется. Чудновсе это. Опять же Уури говорил, что их Повелителю всего-то шестнадцать циклов, выходит, она и Наставник почти ровесники. Вот как это понять? Она окинула взглядом весь шатер. Ей вдруг опять стало как-то не по себе от оказанного ей почета и внимания. Гурды так впечатлились происходящим и близостью их представителя к Звездному Шаману, что установили ей персональный шатер, как какой-то принцессе. И где только отыскали такой? Странно, но не это сейчас занимало девочку и даже не то, что количество явно крутых бойцов-гурдов все прибывало и прибывало и их столпотворение теперь все больше напоминало ставку большого войска. Эйль почему-то больше всего волновал короткий разговор с Уури. Почему так, она не знала, просто чувствовала какую-то важность и все. Хотя и разговора как такового не было - так, пара фраз, брошенных предводителем гурдов, выказавшим досаду, что никак не может передать Великому послание Сушеного.

На ее вопрос: «А почему?» Уури ответил: «Вдруг Господин посчитает это бредом, да и меня самого словно что-то сдерживает. Как подумаю об этом - язык враз словно каменный». Прокрутив в голове и досконально вспомнив не только слова Уури, но и его движения и мимику, Эйль встревожилась. Что-то здесь было не так, неправильно. Чтобы гурд не выполнил просьбу Сушеного - в это как-то даже не верилось. На этот раз она вскочила с постели с мыслью: «нужно что-то делать». Лучшая подруга бессонницы быстро сформулировала:

«Прежде всего, успокоиться, четко сформулировать свои мысли и идти к Отцу». Она быстро оделась и выскочила из шатра в сумрак, сразу определив, что до восхода Черного главаря осталось примерно два-три часа, и тут с удивлением услышала тихие, какие-то успокаивающие слова в голове.

«Не спеши, егоза, посмотри налево. Видишь сияющий куст Омереси, тот, что белый?» Эйль энергично закивала, почему-то этому она поверила сразу. «Иди к нему и не бойся, нужно поговорить», - продолжил все тот же приятный голосок.

Гурдчанка, готовая ко всему, зашла за указанный куст и увидела Сушеного. Судя по описанию, это мог быть только он. Небольшой, совсем древний старик, на вид и не живой вовсе, словно усохшее в пустыне дерево, но с очень ясными светящимися глазами. Божество сидело на толстой изогнутой лиане и по-детски болтало задними лапами, при этом лукаво лыбясь и с хитрющим прищуром рассматривая девочку. Бог Шутник небрежно махнул лапой, и рядом с ним из земли выросла и изогнулась (видимо, чтобы расположиться на ней было удобнее) еще одна лиана. Божок молча указал, мол, давай, располагайся, не стой столбом. Эйль присела - куда деваться, от бога не побегаешь.

- Ну и молодец, что не боишься, - уже вслух прохрипел Сушенный, с оскалом зыркая на девочку. - Знаешь, ты правильно выбрала себе Наставника, а главное, вовремя. Возможно, нам проведение, что бывает нечасто, послало более выигрышный ход - понимаешь, сказочно любим системой этот наш Звездный мальчик, то бишь, шаман, - и говоривший потешно захихикал, потирая лапы. А потом и вовсе закрыл ими себе пасть увидев удивленную мордочку девочки, видимо, чтобы не засмеяться в голос. Помахав незнамо откуда взявшимся широким листом и, немного придя в себя от приступа смешливости, он вполне серьезным скрипучим голосом продолжил:

- Если коротко... - Он к чему-то словно прислушался. - Извини, придется совсем коротко. У тебя, девочка, один выбор и одно дело.

Эйль поспешно кивнула, кто же будет спорить с богом.

- Я готова, - она, к своему удивлению, и сама чувствовала, что нужно спешить. А явно довольный Сушеный быстро продолжил:

- У твоего Наставника впереди трудности, можно сказать, почти непреодолимые. Ты готова последовать за ним и разделить его участь? Могу лишь дополнить, что этот мальчик, возможно, единственный шанс нашего народа на возрождение.

Эйль даже как-то разозлилась, сказав громко и с подростковым вызовом:

- Я уже дала клятву и никогда ни откажусь от нее!

Бог портальшиков зашипел.

- Да тихо ты, знаю я, знаю, оглашенная. Вот, бери. - И он протянул девочке небольшой плоский металлический квадратик.

- Что это такое? - спросила та, осторожно взяв это непонятное подношение, сразу стараясь прочитать характеристики мелкого предмета. Оценочный результат получился нулевой, ничего она не увидела, кроме каких-то сложных и непонятных знаков, и разочарование отразилось на ее мордочке. Сушеный, вероятно, предвидя такой результат, заговорил раньше, чем она смогла сформулировать вопрос.

- Не печалься, ты пока слаба для определения таких артефактов, это «Якорь Попутчиков». Видишь единственный цветной символ в центре пластинки? Представь себе образно и по возможности с большим желанием и усердием, как ты палочкой для черчения выписываешь точно такой же, повторяя все его контуры.

- Что за...

Эйль едва не вскрикнула: у нее получилось с первого раза, и в пластине открылись пять углублений. Было удивительно наблюдать сантиметровые в глубину ячейки на пластине толщиной не более пяти миллиметров.

- Теперь слушай внимательно, девочка. В эти выемки положишь фрагменты своего тела или продукты жизнедеятельности организма: хоть слюну, слезу или, на худой конец, мочу. Но лучше шерсть или кусочки когтей. Фрагменты всех трех малышей скрадов тоже размести в свободные ячейки, потом закрой артефакт так же, как и открывала, и осторожно коснись им своего Наставника. Артефакт сам найдет способ, как ему спрятаться и закрепиться. Смотри, не коснись кого-нибудь другого. Понятно? - Эйль кивнула. - Повтори, - приказал божок, и девочка почти скороговоркой дословно пересказала напутствие бога портальщиков. Сушеный удовлетворенно хлопнул в ладоши и очень серьезно и сурово сказал:

- А теперь дело. Если ты сейчас побежишь к палатке этого перемороженного северянина Уури, то еще успеешь его спасти. И пусть почистит свои карманы. У него там столько всего ненужного и опасного понапихано, просто ужас какой-то. Пусть впредь будет осмотрительней, наивных простаков и без него хватает, а про мою просьбу и послание пусть забудет, у нас теперь есть получше вариант. - И он как-то многозначительно посмотрел на девочку. Эйль, подумала, что все, говорильня кончилась, и рванулась с места, но не тут-то было, она словно примерзла к этой злосчастной лиане. Сушенный скривился. - Не дергайся ты, дослушай, потом рваться будешь, - еще более сурово продолжил он скрипящим голосом. - Да, и сами этого не делайте, попросите нашего волшебного мальчишку, он справится. Ну давай, девочка, нескоро увидимся, беги, моя хорошая.

Сказав это, Сушеный разлетелся, словно сухой ком пыли, а обе лианы в мгновение ока распрямились. Это придало молодой гурдчанке значительное ускорение, она ловко перевернулась в воздухе и со всех лап и сил устремилась к палатке Северянина.

Все произошло очень быстро. Она влетела к Уури, миновав охрану, которая даже не шевельнулась, завидев ее. Внутри глаза Эйль выхватили такую картину: широкий стол, на нем карта, над которой склонилось несколько гурдов, в том числе и Северянин, а за его спиной - Отец с ножом с фиолетовым лезвием, сияющим как-то мерзко и подло. Еще секунда промедления - и это лезвие вкусит плоть лидера гурдов. Лечебный блок обрушился на Архитектора как безжалостная снежная лавина, отшвырнув его на стенку палатки. Как она это сделала, как у нее это получилось, она не знала, со страху, наверное. Но ударила она знатно, на полную, всей имеющейся мощью, а в глубине своей перепуганной душонки тряслась как листочек на ветру, надеясь, что все же не убьет Отца. Обо всем остальном она и думать не хотела...

Архитектор замороженной куклой отпружинил от крепкой матерчатой стенки и рухнул на земляной пол, там его и прихватило, изогнув дугой. Нож с хищным волнистым лезвием так и остался у него в руке. Собравшиеся в палатке мгновенно разобрались, в чем дело, Северянин прыгнул к обездвиженному и быстро высвободил нож из сведенных лечебной судорогой лап Арха, при этом зло выругался, глядя на клинок.

- Дерьмо Темных Богов, это же «Фиолетовый Пожиратель». - Мало кто из гурдов не знал, что из себя представляет личный поясной нож Хозяина Запада.

Уури посмотрел на ошарашенную, не понимающую, что происходит, Эйль и с большой благодарностью в голосе сказал:

- Эйль Арх, ты спасла мою душу... - Северянин запнулся, вдруг заорав: - Охрана!

Лидер гурдов кричал так пугающе, словно ему отрубили конечность, девочка отшатнулась, не на шутку испугавшись. В палатку тут же ворвалось несколько воинов.

- Живо к Архитектору, посмотрите, как он там, - продолжал не своим голосом кричать Уури. Эйль и вовсе круглыми глазами уставилась на главаря. На что Северянин, ничего не объясняя, указал на попавшего под безжалостное излечение. Молодая гурдчанка посмотрела и обомлела: в еще зеленом свечении - заклинание действовало - находился не ее Отец, а красавица-повар, знаток южной кухни и по совместительству его любовница.

- Связать ее, - гаркнул Северянин. К «излеченной» подскочил Бебе Лупасить и со знанием дела спеленал лазутчицу не хуже Скального Хухурта (разновидность очень опасного паука) и вовремя. Пленница раздраженно, сквозь плохо сжатые челюсти зашипела:

- Ничего, низкие, Хозяин за все с вас спросит, вы слова из меня не вытянете.

Северянин захохотал. Отсмеявшись, вытер лапой выступившие слезы и, хищно оскалившись, сказал:

- Это ты нашему Повелителю скажешь, прямо так смело на восходе Черного Главаря и заявишь Великому: «Вы слова из меня не вытянете, Звездный Шаман».

Северянин опять заржал, увидев, как вытянулось и побелело лицо пленницы. Уури зыркнул на своих воинов.

- Парни, вынесите из моей палатки эту продажную падаль - смердит страшно, пусть полежит на холодке, смелости наберется.

Когда они, наконец, остались вдвоем, Эйль быстро передала послание Сушеного и ринулась к Отцу. Слава Темным, все обошлось: глава рода безмятежно спал, окуренный дурманом. Дочь Архитектора Арха определила это по запаху и, несмотря на свое малолетство, глядя на родителя, зло высказалась:

- Вот же, а я предупреждала вас, папенька, что она шкура продажная.

Эйль сделала все, как ей поручил Сушеный, и вприпрыжку побежала к Наставнику.

***

Яр проснулся, сразу сообразив, что еще рановато. «Походу, проспал не больше двух часов. Может, для меня теперь это нормально или, возможно, это действие средства совершенствования ЯРТ». Он глянул на запястье: зелененький огонек штатно помигивал. Продолжать бесполезное занятие - просто так валяться в постели - не хотелось. Да и на душе было как-то тревожно, а он уже привык доверять своей помощнице - интуиции. «Пойду, похожу по лагерю, проветрюсь», - решил Ярослав, вставая.

- Лян, боевой вариант облачения, - сухо бросил он.

- Слушаюсь, Хозяин, сделано, - по-военному отрапортовал внутренний охранник. Землянин глянул на себя и восторженно выдохнул; выглядел он грозно и в то же время прекрасно: мечи за спиной, ножи на поясе и умопомрачительной красоты кольчужный сет, словно собранный из чешуек сеголеток, всех оттенков серого, на сгибах при движении проскакивали яркие радужные цвета. Под звездами Темного Мира полюбоваться на себя ой как хотелось, но не удалось. Яр вышел из школы и с упоением, закрыв глаза, вдохнул прохладный, насыщенный цветочными запахами воздух. Как вдруг в него на всей скорости врезалась ученица. Тут и выдыхать не потребовалось, за него это сделал этот неугомонный ночной болид. Хорошо, что Лян не задействовал Грозовой Щит, распознав своего и не зарядив по вездесущей малолетке молниями. Они просто весело навернулись и пару раз перекувырнулись - и всего-то. Хорошо до уклона не дотянули, а то и вовсе американские горки получились бы.

Яр поднялся, символически отряхнулся, посмотрел на безмолвно стоявшую многочисленную охрану, Они закусили губы, а сами от натуги стали красные как раки. «А они, эти гурды, все больше мне нравятся», - подумал Ярослав, улыбаясь, а потом обратился к понурой ученице, видимо, ожидающей наказания:

- Надо же, ты, оказывается, еще и настоящий мастер сногсшибательных приветствий. Я и не знал, что в твоем исполнении это так весело, - и Яр перевел свой взгляд на охрану, продолжив: - Парни, рекомендую, если вдруг перебрали жмути или настроение хуже некуда, это быстролапое существо, - Яр кивнул на ученицу, - со своим сногсшибательным приветствием лучшее средство от похмелья или хандры. Бодрит, знаете ли, жуть как. - Охрана не выдержала и зашлась в общем хохоте, похоже, разбудив весь лагерь.

Эйль стояла, опустив голову и хлюпая носом, и едва не ревела. Ярослав приблизился к своей ученице и заговорил тихо, чтобы только она услышала.

- Ну ладно, ладно не раскисай, считай это уроком. Ты должна понимать - неожиданное столкновение с магами очень опасно, можно сказать, смертельно. - Ярослав успокаивающе похлопал девчушку по плечу.

- К-к-как это? - удивилась Эйль, обращая свои глазища на Наставника.

- А вот так. Давай-ка, отбеги от меня шагов на двадцать.

Бегала эта мелочь, похоже, так же феноменально, как и лечила, сразу раз - и восьмая скорость. Яр только покачал головой, крикнув охране:

- Парни, давайте-ка, зарядите в меня копьями, да не филоньте, бейте по-настоящему и в полную силу.

Воины аж побелели, но приказ Звездного Шамана выполнили беспрекословно, швырнув в своего Господина страшное оружие гурдов. Пять тяжелых копий с длинными широкими лезвиями вместо наконечников страшными снарядами взвились в воздух. Показалось, еще секунда-другая - и хищная сталь буквально разрежет Ярослава на части. Ан нет: Господина на какую-то долю мгновения словно окутала пелена густых грозовых облаков, а по летящим копьям с характерным треском ударила ослепляющая разветвленная молния, разметав страшное оружие серым пеплом. Яр жестом подозвал свою подопечную. Та с расширенными глазами и донельзя довольная зрелищем появилась рядом почти тут же. «Вот же неисправимая», - подивился Ярослав.

- Это, моя дорогая, - обратился Ярослав к ней, - называется Активная Защита, она всегда на страже и срабатывает сама почти без участия мага. Запомни - на любое злонамеренное действие, связанное с проникновением в охраняемую зону. В нашем случае слишком быстро приближающихся девочек охранное заклинание-система также может определить как опасность. Теперь понимаешь, что может произойти?

Девчушка задорно и энергично закивала, подергиваясь всем телом, при этом у Яра уже создавалось стойкое убеждение, что этот еще ребенок совершенно не может спокойно стоять на месте.

- Наставник, а на Уури было совершено покушение. Но все обошлось, лазутчик схвачен, - выпалила Эйль, хлопая глазами. Яру ну очень захотелось врезать этой мелкой по заднице, но его сдержали похоронные каменные лица охранников: воины, видимо, очень переживали о потере своего оружия, ведь скорей всего, это самое дорогое, что у них было. Яр посмотрел на этих гигантов по сравнению с ним и крикнул:

- Эй, братва! Не стоит так кручиниться, пошли со мной, сейчас все организуем. - И направился к палатке Уури, по правую руку, подпрыгивая, шла Эйль - видимо, никак по-другому она не умела. «Не девочка, а какой-то сгусток энергии», - подумал Ярослав, внутренне улыбаясь. У молодой гурдчанки бесспорно имелась способность одним своим видом и действиями поднимать настроение. «Настоящий талант, ешкин кот, хоть сейчас в цирк».

У жилища Северянина, несмотря на раннее время, было столпотворение, навстречу выбежал Уури, склонился:

- Повелитель, Ссши Ада выявили лазутчицу - шаманку-мастера иллюзии. Господин, она сымитировала Архитектора, я такого и не видел никогда, всех провела, сволочь.

- Что с Архом? - с тревогой в голосе спросил Ярослав. За Северянина пулеметной очередью ответила мелочь, протараторив:

- Наставник, я осмотрела Отца: живой и здоровый, спит под дурманом. Похоже, весь проход Черного Главаря дрыхнуть будет. А вызнавальщицу я знаю! Это Кьет Пламенеющая, она южанка, работала у нас главным поваром. Она... - сказав это, девочка опустила голову и покраснела, - папина приближенная. Давно уже. - Было неясно - то ли она смущена, то ли переживает, что во всем случившимся была большая вина ее Отца.

- Показывайте, - коротко бросил Ярослав. При этих словах толпа расступилась, и он увидел связанную, скорей даже скрученную ремнями молодую гурдчанку. Второй раз Яр встречал привлекательного внешне гурда, и это было удивительно. Он незаметно для всех переместился в конструктор и оценил пленницу как мага. «Она неплоха, но это враг». И он, не задумываясь, потушил ее источник. - Развяжите, - приказал Яр Темный, выйдя из конструктора. Кьет вскочила, хищно озираясь; широкие глаза пылали гневом, шерсть дыбом, когти наружу, можно сказать, красивая в своем гневе неистовстве и, конечно, страхе. Это очень хорошо чувствовалось в ее показных выкриках:

- Я Кьет Пламенеющая! Шаман, мастер иллюзии! Я никого не боюсь! Я сильная, хотите пытать - пытайте, вы ничегошеньки не узнаете от меня.

Яр усмехнулся и спокойно сказал:

- Слишком много «я», красавица. И мы не кровожадны, никто тебя пытать и не собирался. Но, увы, ты уже не мастер иллюзии, я лишил тебя дара за покушение на моего соклановца. Теперь ты простая гурдчанка, иди куда хочешь, никто тебя не тронет. Ты послужишь хорошим примером для тех, кто замыслит плохое против моих друзей.

Освобожденная заразительно засмеялась - просто-таки лучилась смехом - и попробовала что-то наколдовать. Но тут глаза ее расширились, пасть от непонимания открылась, а морда в момент стала серой. Пламенеющая хотела эффектно исчезнуть во вспышке портала, но у нее ничего не получилось, совсем ничего. Она совершенно не чувствовала свою силу, свой источник. Гурдчанка в исступлении разорвала свободный балахон на груди. Желанные формы там были, а вот источника нет, он просто исчез. У нее, Пламенеющей, названной так из-за мощи и красоты источника, силы больше не было. Потерянная, не знающая, что делать, она с воем рухнула на землю, запричитав:

- О Великий прости, прости...

Яр прервал ее зычным окриком: пользоваться усилителем голоса он уже научился.

- Молчать! Ты должна просить прощения не у меня, а у своего народа. Который закабалил твой хозяин. Если присутствующие попросят за тебя, я, так и быть, верну силу. Так что тебе придется очень постараться, чтобы заслужить доверие моих гурдов. А пока пошла вон, смотреть на тебя противно.

Эйль трясло так сильно, что зубы друг на друга не попадали. Она никогда не испытывала такого страха; в голове бились разные мысли, одна страшнее другой. «Лишить дара, так легко, походя? Да кому это под силу? Разве что богу. Оказывается, Наставник может быть безжалостным и суровым, а что он еще может?»

«Повелитель», - Яр услышал голос Ди. Он поднял голову и в чистом, уже более светлом звездном небе увидел Танцующего в Потоках. Этот дракон ему нравился больше всех, и он помахал ему, услышав в ответ:

«Дуэлянты прибыли и подняли свои мерзкие стяги на самом краю леса - ждут вас, Господин».

Глава 22. Розовое чудовище

Ад уже какой час зло проклинал все и вся: этот невыносимый лес, вездесущую влагу, этих нанятых ублюдочных мастеров иллюзий, от которых пахло, как от сдохших Уху, и, конечно, Звездного Шамана, принесшего ему невероятные потери, страдания и страхи, гнавшие его, Хозяина Запада, через эти мокрые и опасные расстояния.

- Бр-р-р, как же мерзко, - сквозь выбивающие дробь клыки вполголоса пожаловался он сам себе. Он ощутимо продрог и устал, а в их передвижении, казалось, ничего не изменилось: от спецов иллюзии, работавших на пределе возможноостей, все так же отвратно пахло, передовой разведчик, как и тысячу раз до этого, подавал сигнал, и они всей группой проходили немного и замирали, стараясь вжаться в стоящие рядом деревья, а два спеца-вызирателя дотошно изучали дальнейший маршрут на безопасность. А затем все повторялось. «О темные боги, как же задолбала эта сраная монотонность», - ругался про себя Хозяин Запада. Ему уже казалось, что эта мокрая отвратительность будет длиться вечность. «Вечность, Вечность, Вечность», - отупляюще билось в голове. Поэтому когда они в очередной раз остановились, он не сразу сообразил, что происходит. А когда до него дошло, что цикличность приседаний и осторожных шагов нарушилась, радости не было предела. В подтверждение догадки откуда-то сбоку неожиданно вынырнул главный разведчик, и наконец Хозяина Запада услышал то, чего так жаждал все эти гнетущие часы:

- Господин, мы на месте, - передовой показал направление, продолжив доклад: - Кромка там, метрах в двадцати. Вам требуется немного подождать, пока не соберут маскировочный щит.

Через какое-то совсем небольшое время заждавшийся Ад проследовал дальше, осторожно двигаясь за разведчиком и стараясь по максимуму повторить его движения. Так они и подкрались к укрытию, искусно сплетенному из травы, веток и лиан и стоящему у самой кромки леса. Ад поначалу и не понял, на что ему указывает разведчик, но когда все же разглядел - впечатлился, поверив, что он не зря потратил золото, а эти наемники полностью выполнили и даже перевыполнили свои обязательства. Этот свитый из растительности кокон-гнездо даже с трех метров разглядеть было невозможно. Хозяин Запада заполз в него и еще больше восхитился: внутри было уютно и, главное, сухо. А еще открывался хороший обзор на место будущей дуэли и на камень-дом Звездного Шамана. Донельзя довольный Ад устроился, достал трубку с заранее забитым торчем и услышал тихий голос все того же главного разведчика.

- Повелитель, мы выполнили условия контракта и хотели бы покинуть это место, а вам, Великий, предлагаю быть поосторожней с торчем, возможна демаскировка.

- Разберусь, держите, - так же вполголоса ответил Ад и кинул в узкий лаз два мешочка с золотом. - Это остаток и премия за отличную работу.

- Да помогут вам Темные, господин, - как-то неуверенно бросил разведчик, бесшумно удаляясь. Оставшись один, Ад злорадно осклабился и осмотрелся: схрон ему нравился.

- Вот я и здесь, теперь ты получишь сполна, ублюдок звездный, - прошипел сквозь плотно сжатые клыки Хозяин Запада, сделав неприличный жест в сторону промелькнувшего в высоте силуэта повелителя неба. Ад еще успел немного передохнуть до восхода Черного Главаря, непреклонно близилось время дуэли. Пришлось вновь забивать трубку торчем, дабы как-то снять напряжение и унять позорную дрожь в членах. Находящийся в засаде несколько раз пыхнул любимым зельем - отпустило. Успокоившись, глянул в смотровую щель, с блаженством представляя себе, как заклятый враг, попав в смертельную западню, увидит огромную надпись с приветствиями на стекле оранжереи. И он снова до зубовного скрежета пожалел, что не сможет лично присутствовать при этом и не увидит растерянности и страданий своего противника. «Зато он заметит надпись». И он вспомнил, как ему пришла в голову эта идея, как он резал себя ножом, как собирал кровь, как ждал, когда она немного загустеет, а потом исступленно выписывал кровавой лапой всего два огромных слова и подпись на прозрачной стене оранжереи:

«Страдай Вечно. Ад».

Хозяин Запада не сомневался, что Звездный Шаман увидит его послание, ведь только два здания в этой странной закрытой локации Лакуны отличались постоянством, и каждый раз после разгула хаоса неизменно возвращались на свои места. Это его купольный ботанический сад и напротив, через площадь, странная массивная пирамида, увенчанная высоким металлическим шпилем, с крошечной круглой площадкой на вершине, куда и прибывали его жертвы.

Он уже давно понял, что общее у этих двух зданий и почему они так постоянны. Его вывод был прост и очевиден - в обоих работали порталы. Задумавшийся шаман вздрогнул, едва не вскрикнув, когда услышал бой барабанов и на наблюдаемую кромку леса вышел его боец, окруженный помощниками, свидетелями и флагоносцами.

***

Пока шли на место дуэли, Яр раскачал оба источника так, что ослепнуть было можно.

«Лян, максимальное внимание и защита», - приказал Ярослав, сразу почувствовав, как слегка потяжелел доспех.

«Слушаюсь, Хозяин, прибейте этого ублюдка», - сурово и с какой-то ненавистью отозвался Охранник.

«Осторожней, пожалуйста, хозяин, мы будем переживать», - присоединилась Ева. Как показалось Яру, голос у нее дрожал. Землянин удивленно покачал головой: задуматься было о чем.

- Интересно, вроде раньше слышимые голоса помощников в голове так откровенно не выражали эмоции. Похоже, их прогресс движется семимильными шагами.

Ран Роу, идущий рядом, слегка ударил правой кувалдой по земле на обочине; лицо его было суровым, а голос - недовольным.

- Эй, ты что там бормочешь, какой прогресс? У тебя дуэль, ты о чем думаешь? Слушай сюда. Твой противник явно очень опытный дуэлянт, а ты у нас маг-первооткрыватель, в этом деле полный... - он запнулся, видимо, хотел выругался, но сдержался, продолжив: - В общем, полный ноль. Так что на первых порах не лезь вперед, защита - твое все. Присмотрись, постарайся уклоняться и думай, думай, может, чего и придумаешь - это у тебя лучше всего получается. И еще, твой противник, скорей всего, знает, что ты оперируешь очень мощными разрушительными заклинаниями, вероятно, весь бой будет происходить на кинжальных дистанциях. Понял?

Яр посмотрел на гнома, ставшего ему братом, увидев за всей его гранитной суровостью искреннее беспокойство. Ярослав подмигнул Рану Роу, стараясь разрядить обстановку.

- Все понял, брат, глухая защита и мозги - мои и тактика, и стратегия.

Гном немного оттаял, хлопнул его по плечу и оглушительным басом рявкнул в ухо:

- Молоток.

Они подошли к месту, до противника оставалось не больше десяти-пятнадцати метров. Яр внимательно посмотрел на соперника. Это был высокий гурд, по весу, наверное, раза в два тяжелее его, весь в шрамах, глаза подвижные и холодные как лед. Тот стоял в высокомерной позе, все мышцы как-то хаотично подергивались, пасть раскрылась в оскале. Ярослав удивился, что эта влюбленная в себя бестия на него даже не глянула; все внимание этого монстра было сосредоточено на лефарах, вставших у землянина за спиной. Надменное оно, все в шрамах и татуировках, не отводя взгляда от Настоятеля и Триа Ас, указало кривым когтем на Ярослава и прорычало:

- Неужели этот мелкий недоросток и есть Звездный Шаман, которому вы служите?

Настоятель был спокоен, а вот лефара вспылила, утробно зарычав и выбрасывая слова, казалось, до предела наполненные яростью и ядом:

- Закрой свою поганую пасть, образина расфуфыренная, а то и ты, и твои холуи с флагами не доживете до дуэли.

На лефару и вправду было страшно смотреть. Из безумной красавицы-антропоморфа, телохранительницы главы клана Полуночников, она вмиг превратилась в демона смерти из кошмарных снов: шерсть дыбом, глаза налиты кровью, выпущенные здоровенные когти-серпы пылают раскаленным металлом. Похоже, эта презентация произвела неизгладимое впечатление на сопровождающих бойца Хозяина Запада и всю многочисленную процессию. Еще мгновение - и рядом с дуэлянтом осталось трое, остальные, побросав флаги, рванули безоглядно в лес. Пришедший убивать Звездного Шамана лишь пренебрежительно скосил глаза на убегающих, его всегда бесили трусы. Он завелся, его трясло от гнева. «Какой позор: мои флаги на земле, в грязи. Нет, я не прикончу его сразу, я буду рубить этого мелкого ублюдка-выскочку медленно, по кусочку, пока он не сдохнет от боли». В себе и своих способностях он не сомневался: за последнюю сотню лет кого он только не убивал.

Побелевший от злости Кил все же нашел в себе силы вести себя как положено, не выходя за рамки. Он элегантно, несмотря на свою массу, поклонился и ответил:

- Извиняюсь за нарушение протокола, предлагаю начать немедля.

Наемник зло зыркнул на Ярослава и выхватил длинный тонкий меч. Ран Роу кивнул и обратился к брату.

- Яр, тут дуэльный ритуал такой: нужно коснуться мечами, произнести условие и подтвердить его.

- Понял, - ответил землянин и, как смог, вытащил из ножен ритуальный меч, при этом заметив, как его противник удивленно смотрит на него. Кил Исто которого больше знали как Кила Беспощадного, за всю свою карьеру наемного убийцы повидал многое, но в первые встречал такое пренебрежение к себе: против него выставляли мелкого подростка, к тому же совершенно не владеющего холодным оружием. «На что надеются эти пришлые безумцы?» Больше он не хотел думать об этих ненормальных, они его оскорбили дважды. Кил со знанием дела слегка ударил снизу по оружию в лапах неумехи, выбив его и откровенно любуясь падающим сокровищем. «Ничего, скоро ты будешь моим», - радостно подумал наемник, скорчив при этом невинную рожу, мол, знать не знаю, почему это меч выпал из рук противника. Еще он заметил светящиеся ножи-артефакты на поясе сумасшедшего подростка-шамана. Внутри у гурда аж потеплело, будто он пару кружек хорошей жмути выпил.

- Артефакты, магия, холодное оружие, - сказал Кил, отходя на пару шагов назад. Яр поднял меч и убрал его. Рон наклонился к нему и тихо, чтобы слышал только брат, прошептал:

- Твой противник знает, что ты новичок, он тебя вообще теперь за воина не считает. Воспользуйся этим, до поры до времени не разубеждай его, постарайся просчитать. И когда поймешь, что делать, - действуй. А теперь повтори слова этой твари и вперед, жди отсчета и не прозевай первый удар, удачи тебе, брат.

«Не понял: что это за перечисление и какой отсчет?» Ярослав задумался, но сделал все так, как сказал гном.

- Артефакты, магия, холодное оружие, - заявил Ярослав и тоже сделал пару шагов назад. Все, кроме дуэлянтов, без промедлений отбежали на значительное расстояние. «Ну вот и моя первая дуэль», - подумал Ярослав.

Он оценил место будущего боя: поле было ровное, разве что за спиной противника был небольшой выступ лесной растительности и странный, зловеще выглядевший, куст, даже, скорее, дерево с длинными частыми ветвями в крупных колючках. «И как только выжило оно тут?» - подивился Ярослав, мимолетно вспомнив, какой огненный ад здесь, да и не только здесь, творился. Между тем его противник поверх доспеха облачился в идеально белые отглаженные одежды с золотой каймой. «Красиво, конечно, но интересно, что он этим хочет сказать? - задавался вопросом Ярослав. - Может, показать свою удаль? Мол, каким чистым был, таким и выйду».

В воздухе появился огромный секундомер с белым циферблатом, и пошел отсчет. Ярослав спокойно посмотрел - деления от нуля до пятидесяти, времени было еще секунд сорок. Убрал все оружие, кроме Свежевателя, в подпространственный карман, как говорится, подальше положишь - поближе возьмешь. Выставил лечебный блок с реанимацией, успел еще спокойно отпить любимой минералки, после этого напряжение окончательно отпустило. Посмотрел магическим зрением на противника: источник у него был не такой мощный, как у его ученицы Эйль, но заметно раскачан, это вызывало уважение. В голове словно кто-то отсчитывал: сорок пять, сорок шесть. Яр перешел на обычное зрение, отдав команду охраннику:

- Лян, боевая готовность.

- Есть, командир, - четко, по-военному рявкнул защитник.

Яр не хотел уж совсем отсиживаться в защите, у него на начало был небольшой план. Он и сам понимал, что противник сразу бросится в ближний бой, скорей всего, вплотную. Тут надежда была на грозовой щит и гранаты паники. И вот стрелка остановилась на последнем делении, и прозвучал гонг.

Яр успел бросить одну гранату, как вдруг затрещали молнии щита, а спину обожгло сильной болью. В это же время жахнула она, родимая, щит и вовсе почернел. Тут же сработал блок лечения, стало полегче, на горящую огнем рану словно лед наложили. Ярослав услышал суровый голос охранника.

«Внимание, Хозяин, экстренно включен режим псевдо-клокстопера, локальное замедление времени один к тридцати, у вас двадцать две секунды, двадцать одна...» И пошел монотонный обратный отсчет.

Яр увидел короткий доклад:

Осуществлен кратковременный пробой всех элементов защиты. (Восстановление 82%)

Ранение область поясницы (регенерация 100% Яд - не определен, купирован +- 1 час)

Объект удара неизвестен (предположительно метательное оружие, артефакт древних)

Яр скривился, время словно остановилось. С ядом было как-то непонятно, что значит плюс-минус один час. А потом, похоже, амба: противник, видимо, выпрыгнул из портала за спиной и пробил чем-то и щит, и защиту Ляна. Яр развернулся: на земле валялся удивительный, опасного вида узкий нож с тремя отточенными лезвиями. Сбоку он выглядел как трехконечная звезда, скрученная в спираль с вершиной острой как игла, во внутренние разрезы вставлены какие-то светящиеся камни в мелких письменах и символах. «Похоже, опасная вещь, заберу на склад. Потом разберемся и с ним, и с этим замедлением». Ярослав огляделся: для противника столкновение тоже не прошло даром, ударами молний его отшвырнуло метров на десять. Выглядел он не очень, белые одежды в хлам и лоскуты, все в кровавых потеках. Выглядело это жутковато и очень замедленно, но вроде как оскаленное чудовище с висящей до земли слюной стояло на четвереньках и трясло головой, пытаясь подняться. Яр попробовал задействовать «РПГ», потом «Кипятильник», но не удалось. Отведенное время заканчивалось. Раз! И все опять завертелось.

Наемник вскочил и пропал в портале, на этот раз Ярослав не стоял на месте, мгновенно сместившись и оставив на старом месте гранату. Получилось удачно: атакующий нарвался на взрыв, от него аж ошметки кровавые полетели в разные стороны. Наемнику по локоть оторвало лапу и здорово порезало, а морда и вовсе превратилась в какое-то месиво. Его, явно смертельно раненного, ударной волной отшвырнуло еще дальше - метров на пятнадцать-двадцать. О землю он ударился страшно, звук был такой, словно мешок картошки с крыши высотки сбросили. Получив такие повреждения, наемник не орал, он озверело хрипел на всю округу. Добить его Яр не успел - взрыв РПГ произошел на пустом месте. Кил вывалился из портала у самой кромки леса, лежа задействовав какой-то внушительный стеклянный цилиндрический артефакт и разбив его о себя.

- РПГ паника! - прокричал Ярослав, подкрепив заклинание закрепленным жестом. Заряд попал точно в цель, землю вокруг врага раскидало, а ему хоть бы хны: даже на сантиметр не сдвинулся. Зато по нему, словно по трупу, заползали мерзко светящиеся грязно-розовым опарыши величиной с палку колбасы. Яр прыгнул поближе, готовя Огненную косу, надеясь, что этим точно пробьет.

Выпрыгнув рядом со сраженным, Ярослав замахнулся: широкая огненная коса натужно гудела. В этом заклинании чувствовались потрясающая мощь и сила, аж мурашки по коже. Хорошо, не ударил, что-то словно сдержало. Гурд, прогрызенный, как ржавый дуршлаг, стал биться в конвульсиях, будто у него изнутри что-то рвалось наружу. Вдобавок эта погань стала распухать, как воздушный шар.

«Беги!» - взревела интуиция. Землянин, не раздумывая, ушел в портал, прыгнув назад. Вовремя. Гурд взорвался, и там, куда упали его плоть или слизь, все тут же почернело и превратилось в перегной.

А к Яру, визжа как стадо свиней, зигзагами стремительно бежало Нечто отвратного грязно-розового цвета с одной непропорционально огромной рукой, как у рака, вот только с пятью когтями в метр величиной. Минут десять, а может, и больше Ярослав не знал, что делать. Его грозовой щит неистово рубили, казалось, со всех сторон стразу, так быстро передвигался этот неистовый розовый демон. Молнии били его ежесекундно, но бестия только оглушительно визжала и исступленно рубила, билась о щит, пиналась лапами, рвала клыками - жуткое, разрушительное для психики зрелище. Яр пытался уклониться, пользоваться порталами, пытаясь выиграть время для восстановления - все тщетно: стремительная тварь совершенно не давала передышки, а грозовой щит уже работал на пределе, оставалось всего четырнадцать процентов. Да и на что-то разрушительное, чтобы разом покончить и с собой, и тварью, сил уже не было: оба источника оказались почти пусты.

- А, чем черт не шутит, вот же прицепился, не отцепишь, - зло выругался Ярослав, направив на беснующегося Розового левую руку с открытой ладонью, где был выбит шаржированный корень, надеясь, что хотя бы сила Сеятеля поможет, раз ничего из имеющегося эту бестию не берет.

- Укоренись! - прокричал Ярослав и отпрыгнул метров на десять, с удивлением отметив, как быстро задние конечности твари словно обросли корнями, ушедшими глубоко в землю. О, как оно визжало - лесопилка отдыхает. «Что же я стою, как столб?» Сумеречный лук послушно скользнул в руку, искрящиеся силой стрелы буквально разорвали тварь, вырывая из нее целые куски, словно из пазла. Стрелок остановился, только когда от противника остались одни голени, пеньками возвышающиеся над землей.

- Уф, - выдохнул Ярослав. - А Сумеречный-то как вырос, - пробормотал он с удивлением. - Похоже, я му...к полный, гранаты-гранаты, а про Сумеречный лук совсем забыл, он же масштабируемый, со мной в характеристиках растет... Похоже, все.

Он на радостях открыл бутылку «Ессентуков» и с удовольствием выпил половину, а остальное вылил на голову и посмотрел на соратников.

«Не понял, и чего это они так машут руками?» Яр обернулся и грязно выругался. Невероятно: к нему все так же стремительно, прыжками приближался однопалый монстр.

- Щит на полную! - выйдя из себя, заорал Ярослав, подумав: «Сейчас я тебе, образина цветастая, устрою, сейчас ты увидишь гнев дракона». Это решение отменилось следующей, как всегда, сумасбродной мыслью: «Раз дело дошло до экспериментов, то и продолжать нужно в том же духе, благо праведной злости хоть отбавляй».

Пока неугомонный Розовый во всех смыслах соревновался с мощной пилорамой, Яр собрался, отрешился от всего, собрав все, что было и даже свой страх, направил левую руку с отрытой ладонью на то странное дерево c крючьями вместо листьев и с безуминкой в голосе прокричал:

- Освободись, убей врага, - и указал на Розового. Благо успел отпрыгнуть. Вот так дела, дерево подскочило быстрее монстра и со скоростью вентилятора стало хлестать противника ветвями, аж воздух загудел, стругая розового как миксер морковку. Яр вынужден был отвернуться, его едва не вытошнило: от неубиваемого остался только фарш, а дерево заползло на него и пустило корни. На всякий случай Ярослав потихоньку отошел подальше от растения, вытер пот и присел на землю от бессилия. Он видел, как к нему бегут друзья.

***

Все это время Ссши Ад сидел в схроне и не мог оторвать взгляда от дуэли. Это зрелище серьезно его очаровало, и он, уже не скрываясь, курил зеленый торч, думая, что ради этого боя стоило платить такие деньги и подвергать себя опасности и трудностям. Ему даже в самом конце захотелось поменяться с этим Звездным Шаманом-гением.

- Нет, пошла вон, наивная, - прошипел Хозяин Запада, прогоняя от себя минутную слабость.

Он рассудил: убивший Звездного Пришельца будет обласкан славой, и теперь и про него будут слагать легенды, а немногочисленные враги трусливо шептаться и по-настоящему бояться, а такое ни за какое золото не купишь.

- Самое время, мой выход.

Он сорвал с шеи артефакт и ушел в портал. Выпрыгнув за спиной Звездного Шамана, без раздумий метнул Ключ от Лакуны, метя в небольшой открытый участок шеи. Радостно прокричав: «Умри, Звездный!» заметил, как ножичек-артефакт по рукоять вошел в шею врага точно туда, куда он метил. Что-что, а ножи Ад всегда умел метать лучше всех в роду.

Его радость от столь значимого свершения была так велика, что он, безрассудный, совсем забыл об опасности и осторожности, почему-то посчитав, что теперь он и впрямь всесилен, как бог.

Но тут он увидел свой ночной кошмарный кошмар: разгневанного склада. Пассивная защита, несмотря на ее наличие, почему-то не сработала, и голова его покатилась по земле.

***

Яр сидел и с удовольствием разглядывал новые характеристики Лучника Мглы.

Заклинание: Лучник Мглы

Масштабируемое

Не требует уровня

Прицельная дальность - 3 000 метров

Максимальная прицельная скорость стрельбы - 60 в/м

Потребление Маны: 1:1 (1 выс. - 1 мана)

Урон: Ясная Погода - 4 500-6 000

Урон: Мгла, Сумрак, Ночь - 10 500-14 000

+ 300 к Восприятию

+ 160 к Ловкости

+ 100 к Ночному зрению

+ 100 к Дальнобою

+ 90 ко всем характеристикам, родственным Мгле

Дополнительно - игнорирование: Дождь, Ветер

??????????????????

??????????????????

* Закрытые характеристики. Ключ разблокировки: достижение «Повелитель Теней»

Создатель: Архимаг Тикс Серый

- Опасность! - заорали в два голоса Лян и Ева. Ярослав почувствовал удар в шею, никчемную комариную боль, и его накрыла темнота.

Глава 23. Город Забытых Теней

«Ямбись оно Хареем! Что происходит?» - как-то очень туго и долго формировалась эта мысль. У него даже создалось впечатление, что думать приходится как бы продираясь черед загустевший мед: «Вроде я не умер, или все же того... да нет, а почему я должен был умереть? А что такое мед и умереть?»

Ответов на эти вопросы у него не было. Приятно пахло чем-то сладко пряным - незнакомым. А в голове крутилось: «Кто я? О чем я только что думал? Писец, полный Писец! А это что?»

Перед глазами стояла безупречно белая глянцевая поверхность - ни малейшей пылинки - и его отражение в ней, словно упавшего откуда-то сверху: лежит ничком, руки раскинуты, тело изогнуто. А еще его донимало странное ощущение, словно он покоится на чем-то упруго прозрачном, Или нет, он падает, но медленно, так же как и думает, а до белоснежного зеркального основания еще целых двадцать сантиметров. И еще из странного заставляющего замереть и не моргать: у него будто стерли память о телесном движении. Хотя он почему-то знал, что раньше мог это делать - шевелиться. «Страшно-то как. А это еще что?»

По нему медленно ползла широкая радужная полоса, пронизывая его насквозь, причем каждый цвет делал это как-то по-своему.

Столкновения с зеркальной основой он ждал долго, показалось целую вечность, за это время его просветили и вдоль, и поперек, и по отдельности каждую часть. И, наконец, это случилось - вот оно зеркальное основание. Даже легкого толчка он не почувствовал, скорей это напомнило приземление пухового перышка на мягкую подушку. И тут же все вспомнил. «Батюшки мои!»

- Уф, - выдохнул Ярослав, приподнявшись. Напротив него лежали Эйль и трое скрадов, по ним так же гуляли эти странные цветастые полосы, а вот до глянцевой поверхности им было падать еще сантиметров десять. Яр пошарил руками: поверхность гладкая, но не скользкая, сел, огляделся - они с мелкими находились на ровном кругу с высоким метра в полтора желтоватым парапетом, показавшимся ему излишне массивным. Интересно, чувствовал он себя очень хорошо, даже больше, от усталости после боя и следа не осталось, как и от яда. «Ну хотя бы это радует!»

Мужской солидный и вместе с тем какой-то радостный голос заставил вздрогнуть:

- Проверка на соответствие завершена. Спасибо за ожидание. Ваш статус подтвержден. И он увидел над собой небольшую серую рамку, где светящимися буквами было начертано:

Яр Роу Темный

Статус Командор (Мутации 7 % - Норма)

Рекомендации: профилактика, возможный прогресс (рандомно)

Яр сглотнул, а все тот же голос продолжал:

- Командор, приветствую вас, на Преобразователе Т-01, ваш допуск полный. Внимание, до хаос-цикла три часа тридцать три минуты, - проследуйте в укрытие. В вашем распоряжении девятнадцатый, восемнадцатый и семнадцатый этажи. - Внимание предупреждение. Внимание предупреждение: Все последующие уровни - сверхопасная зона, будьте внимательны, Командор.

- Эй! Эй! - поспешно просипел Ярослав, словно боясь, что этот возможный источник информации возьмет и исчезнет. - Как мы оказались здесь, и где мы? Можно было выдохнуть, слава Богу, голос опять заговорил.

- Слушаюсь Командор, докладываю: Вы воспользовались официальным пропуском «Ключ Лакуны», он у вас на поясе. Ваши сопровождающие использовали артефакт «Якорь Попутчиков», он так же находится на вас, точное местоположение определить невозможно, это во власти того, кто устанавливал.

«Во как, - Яр глянул, и правда, на поясе висело что-то непонятное. - Ну да ладно, чуть позже посмотрю, слишком интересные вещи рассказывают».

Голос бесстрастно продолжал:

- Изначально это место называлось Лакуна Сопротивления, а город Новый Карбах Хабо, теперь же, тысячи лет спустя, это Город Забытых Теней.

- Н-да, опять вляпался, - недовольно обронил Ярослав, рассматривая Ключ Лакуны. - Мал да опасен, как огненная пчела.

«Ева, Лян», - позвал про себя Ярослав своих помощницу и охранника. Они только этого и ждали, словно с цепи сорвались вещая с непередаваемым жаром и неожиданной гордостью:

«Хозяин, ну вы даете, это было феерично! Учитывая серьезность противника и то что это была ваша первая дуэль, вы держались и сражались великолепно! Поздравляем!» - в унисон заявили ставшие уже неотъемлемой его частью и опорой эти две сверхполезные сущности.

«Спасибо друзья, спасибо, мои дорогие. Ева, покажи, пожалуйста, последние секунды до переноса», - то, что он увидел больше походило не на «великолепно», а на «позор». Картинка была нерадостная. «Вот же коварная бестия! - выругался Ярослав, увидев Хозяина Запада, - но и я хорош, полный придурок! Расслабился, как дите малое».

Ярослав хмыкнул, чтобы прийти в себя поглубже вздохнул: «Что ж, попал и попал, разве впервой? Можно сказать, попривык уже. А голос, обращение, допуски - все как на станции, там на орбите - очень похоже». Он встал и хотел было попытать вопросами искина, но обратил внимание на массу разнообразных шпилей, башен и куполов за парапетом. Немного осоловевший он и не понял, как подошел к толстенной преграде. От лицезрения перспективы гигантского мертвого города, раскинувшегося от горизонта до горизонта, слегка поплохело, дыхание сперло, будто кто-то ударил под дых. Ярослав что-то услышал и обернулся, Эйль очнулась и котята тоже, пушистые радости, подпрыгивая, уже неслись к нему. Пришлось присесть и опереться спиной о парапет. И он правильно сделал: мелочь, казалось, росла не по дням, а по часам, и эти плюшевые ракеты могли уже и с ног сбить. Рамка висела лишь над черненькой, а над белыми котятами было что-то вроде прочерка. Яр прочитал:

Черная Радуга

Статус пет (Мутация 10 % - Норма)

Рекомендации: профилактика, возможный прогресс 55 %

«Может, мелким парнишкам следует дать имена, возможно, из-за этого у них прочерк?» - надумано - сделано, пока они дружно терзали его одежду, Ярослав громко сказал:

- Ты, самый беленький и пушистый, будешь Юки - это вроде снег по-японски, коротко и емко. А ты, тиранящий мое ухо, будешь Рюу - это дракон, достойное имя из страны восходящего солнца и, похоже, очень тебе подходит, - сказал Яр с ужимкой отрывая мелочь от своего уха. «Что ж догадка была верной», - удовлетворенно подумал Ярослав, глядя на рамки над белыми пушистиками: они были совершенно одинаковыми.

Юки

Статус пет (Мутация 12 % - Норма)

Рекомендации: профилактика, возможный прогресс 43 %

Рюу

Статус пет (Мутация 12 % - Норма)

Рекомендации: профилактика, возможный прогресс 43 %

Глянул на подходившую к ним гурдчанку. Информация с рамки, висевшая над девчушкой, ударила посильней вида на мертвый город. Похоже, его подозрения, что и здесь когда-то поработали эльфы, подтверждались.

Эйль Арх Пылинка

Статус учиник (Мутация 92 % - Трансформация)

Рекомендации: полный курс восстановлений, возможный прогресс 95%

- Твоя идея - этот Якорь Попутчиков? - в лоб спросил Ярослав. Девочка потупила глаза, кивнула, тут же став похожа на темную дождливую тучку - вот-вот закапает, и тут же нашлась, ожив, выдав скороговоркой:

- Наставник, я не хотела навредить я наоборот, отказать Сушено... - видимо, спохватившись, что выдала лишку, она потешно округлила глаза и даже закрыла лапами пасть. Яр улыбнулся.

- Ладно, иди сюда, секретчица, присаживайся и рассказывай все по порядку, мы в каком-то Городе Забытых Теней и сдается мне, просто так нам отсюда не выбраться, тут нужна полная информация. - Девочка с ошалелыми глазами подскочила и не хуже мелких скрадов вжалась в Наставника. Заикаясь прошептав:

- Отсюда не возвращаются. - Ярослав усмехнулся, ободряюще похлопал напуганную девчушку по спине, сказав:

- Не дрейфь, ясноглазая, выкрутимся. Ты лучше давай выкладывай, не таясь, что там у тебя приключилось. - И куда ей было деваться? Она выложила все: как встречалась с Сушеным, как они почитают этого слегка сумасшедшего бога. Все его слова, все нравоучения она передала дословно - на память Эйль не жаловалась. А по завершении опять расплакалась.

- Что же теперь будет? Это я во всем виновата, - затянула девочка, размазывая слезы.

- Ну-ну, прекрати мокроту разводить. Как-нибудь осилим, мы же команда, - уверено заявил Ярослав.

Дальнейший разговор прервал уже забытый сигнал, и перед глазами возникло сообщение, вылитое расплавленным золотом на огромном черном обелиске, дублируемое голосом близким к раскатистому грому:

Внимание! Внимание! Внимание!

Все условия группой НВ-1904 выполнены:

Запущен глобальный премиум квест, Ветер Возрождения

Приоритет - Наивысший.

Сложность - Максимальная

Условия выполнения:

Запустить Преобразователь Т - 01

Размутация 10 Аборигенов

Домутация 1 000 Теней

Временных ограничений нет

Остаться в живых (все члены группы)

Премиум награды:

Навык Создатель Порталов

Навык Восстановитель Порталов

Навык Телепортация по Образу

Способность Повелитель Теней

* Дополнение: При отказе от премиум наград член группы получает три навыка и одну способность более подходящие под их персональное развитие.

Внимание!

(Анализ группы НВ 1904, Совокупный Итог: квест «Ветер Возрождения» невыполним, предрешена окончательная смерть)

Если мелкие пригрелись и, слегка подергиваясь, беззаботно дрыхли, то Эйль беззвучно утирала слезы, исподлобья посматривая на Наставника.

- Ничего, мелкая, не бери в голову, я несколько раз видел это Невозможно, однако, видишь, до сих пор небо копчу, - слукавил Ярослав, чтобы успокоить девочку. Эйль несколько раз всхлипнула и, утирая слезы рукавом, все же задала вопрос с толикой сомнений в голосе:

- Как, ведь это невозможно? Глобалка, - очень значимо и обреченно сказала грудчанка, указывая на массивный обелиск. Яр улыбнулся, хотя ему и самому было несладко.

- Ты, Эйль, в этом обелиске видишь лишь Невозможно и Окончательная смерть, это неправильно, здесь есть все: и последовательность, и подсказка, и даже указаны дороги домой. - Молодая гурдчанка даже дышать перестала, после этих слов уставившись на обелиск василиском, а потом тем же взглядом попыталась прошить Ярослава.

- Что, не нашла? - Девочка округлила глаза, теперь она и вовсе ничего не понимала, она ведь думала, что Наставник зло шутит, и у нее был всего один ответ на это: Учитель просто хочет отвлечь ее от ужасных раздумий.

Яр, шутя, легонько щелкнул ученицу по носу.

- Похоже, ты и вправду не понимаешь. Давай вместе разбирать. - Эйль энергично закивала, из ее глаз, наконец, ушла обреченность. Яр уверенно продолжал: - Давай, соберись и читай со слова анализ. - Голос Эйль немного дрожал, но она не сбилась и не запнулась процитировав:

- Анализ группы НВ 1904, Совокупный Итог: квест «Ветер Возрождения» невыполним, предрешена окончательная смерть.

- Молодец, вижу собралась, всегда помни: настоящий маг не должен терять самообладание, это очень разрушительное состояние для работающего с силой. А теперь, какой же вывод можно сделать из этого анализа? Не тушуйся, говори прямо.

- Квест невыполним, мы все умрем окончательной смертью.

- Да, это ты с самого начала определила. А почему, подумай, назови причину. - Девочка, скрипнув клыками, словно выдавила из себя:

- Прости, Наставник, это все из-за нас. Я и маленькие скрады - обуза для тебя. Если бы тут вместо нас были Уури, Бобо и другие сильные воины, ты бы выбрался. Это я во всем виновата. - Яр ничего не успел сделать, Эйли завыла, ударяя себя по голове и груди.

- Стоп! - Громко рявкнул Ярослав. - Я что тебе зря говорю - самообладание! - почти прокричал он ей в ухо. Подождав немного, Яр Роу спросил: - Ну, успокоилась? -Девочка очень земным жестом попробовала убрать звон в ухе, что выглядело умилительно, а она, похоже, пришла в себя. - А теперь, моя дорогая плакса, еще раз глянь на эту впечатлявшую тебя плиту, там есть четвертый пункт в разделе «Условия Выполнения», где говорится, что временных ограничений нет. - Надеюсь, совместив все, что ты тут наговорила ранее, и этот четвертый пункт, ты вполне сможешь сделать правильный вывод. Спасительная догадка пришедшая гурдчанке подкинула ее, и она, распрямлявшись пружиной, вскочила, затараторила, глотая окончания:

- Мы можем найти себе убежище и усиленно тренироваться, и только когда будем готовы, приступим к выполнению квеста. - Она быстро наклонилась и обхватила ногу Ярослава. - Наставник, не зря вас называют великим, вы умнейший из умнейших. А что еще можно увидеть в этом Плоском камне? Пожалуйста! Пожалуйста, Учитель, расскажите. У нас правда есть шанс?

Яр вздохнул, переведя дух после этой эмоционально-словарной атаки:

- Запомни, Эйль, шанс всегда есть. И в этой Глобалке, как ты говоришь, еще кое-что есть. Верней, на основе получений информации мы можем выработать что-то наподобие плана. Так вот, похоже, нам и в самом деле придется усиленно заниматься и, как ни прискорбно, не один год. Что касается убежища, мысль здравая, и это, похоже, у нас есть. Система сообщила, что в нашем распоряжении три верхних этажа этого циклопического здания. С питанием и водой тоже все в порядке. Так что заниматься придется как умалишенным и малышей как-то натаскивать. Но по этому у меня пока мыслей нет. Предлагаю решать проблемы по мере поступления. А пока они очень малы. Давай, читай по очереди разделы «Условия выполнения» и «Премиум Награды», а я буду накидывать свои мысли, так мы получим предположения, а впоследствии из этого может выкристаллизоваться и план действий. Ну, давай, поехали.

- Запустить Преобразователь Т-01, - послушно прочитала молодая гурдчанна, с неподдельным интересом поглядывая то на обелиск, то на Наставника. А Яр размышлял вслух:

- Так Преобразователь, на нем, собственно, мы и находимся. С запуском, думаю, проблем больших быть не должно, управление всей этой махиной, скорей всего, на трех уровнях, к которым у нас есть допуск. - Увидев немой вопрос в глазах девочки, он пояснил: - Это логичней всего, смотри, здесь много чего работает: портал, это оборудование, просветившие нас и выдавшее анализ возможностей, скин, скорее всего в сберегающем режиме здесь работают и другие системы, о которых мы еще не знаем. Система в самом начале сообщила, что мы можем рассчитывать на три уровня: девятнадцатый, восемнадцатый и семнадцатый, а дальше сверхопасно, думаю, вряд ли там что-то работает, вывод простой: искин и основное оборудование где-то на последних уровнях, а вероятнее всего, на последнем девятнадцатом. - Девочка как на уроке потянула руку:

- Наставник, можно вопрос?

- Давай, валяй.

- Что такое искин, Учитель?

- Это искусственный интеллект, - увидев непонимание в глазах Эйль, Ярослав пояснил: - Ну это искусственно-созданный мозг, думающая системы управления, могущая самостоятельно принимать адекватные решения, - и он пальцем указал на обелиск, мол, давай дальше, не спи.

- Размутация десяти аборигенов. Тут тоже все понятно, один у нас уже есть, вот с тебя и начнем.

- У-учитель, что начнем? Я не понимаю, это слово «размутация» какое-то страшное, - не на шутку обеспокоилась девочка. Ярослав помолчал, собираясь с силами.

- Эйль, слушай внимательно, это очень важно не только для тебя и твоего народа, но и для моего, и для многих других народов во Вселенной. - Малышка икнула от такого заявления. Пришлось применить лечебный блок. - Готова слушать? - Эйль кивнула и еще сильней прижалась к Ярославу, обронив:

- Готова. - Так, словно она приготовилась прыгнуть в омут.

- Все, что ты видишь: эти здания, эти технологии, магию, все артефакты, что встречаются на рынках Карбах Хабо и в домах гурдов сделаны не какими-то легендарными древними, они созданы вами, гурдам. Дело в том, что на вашу очень развитую цивилизацию было совершено нападение. Захватчики произвели Трансформацию всего и разом. И ваш мир одномоментно стал другим, и большинство превратилась в то, что вы сейчас есть. Очень незначительная часть осталась неизмененной, создала вот этот город, и установку по Размутации, то есть превращении в себя прежних. Что-то здесь случилось, и твоим героическим предкам не удалось завершить задуманное, поэтому, мы должны узнать и завершить начатое. Об этом, кстати, и говорил ваш Сушеный, - сказал Ярослав, подумав при этом: «Жаль рамки над ними уже пропали, может, Ева поможет, - и он обратился к своей помощнице, - Ева».

«Слушаю вас, Хозяин».

«Ты сможешь повторить и вывести на всеобщее обозрение результаты сканирования системой Преобразователя?»

«Сделано, Господин».

Перед глазами сидевших у парапета одна над другой повисли давешние рамки сообщений.

«Убери, пожалуйста, данные Рюу и Юки».

Две рамки тут же пропали, оставив нужные:

Яр Роу Темный

Статус Командор (Мутации 7 % - Норма)

Рекомендации: профилактика, возможный прогресс (рандомно)

Черная Радуга

Статус пет (Мутация 10 % - Норма)

Рекомендации: профилактика, возможный прогресс 55 %

Эйль Арх Пылинка

Статус учиник (Мутация 92 % - Трансформация)

Рекомендации: полный курс восстановлений, возможный прогресс 95%

- Эйль, как я понимаю, это твое прозвище?

- Да, папа меня так называл, - она потупилась, тяжело задышав. «Переживает и скучает», - подумал Ярослав.

- Если я буду тебя так иногда называть, ты не против?

- Нет, - быстро ответила девочка.

- Тогда, Пылинка, ты обратила внимание на разницу в наших данных? У тебя девяносто два процента мутаций и прямо написано «Трансформация».

- Наставник, я после этой Размутации буду выглядеть совсем по-другому? А какая я буду? - Яр почесал затылок, раздумывая: «А чего ты хотел? Она просто маленькая девочка, о чем еще она может думать? Да умная, да талант, но прежде всего малышка, которая хочет быть красивой».

- Думаю, ты будешь самой лучшей, как наши земные девушки. - Пылинка взгрустнула и даже осунулась, словно завядший цветок.

- Я не видела ваших девушек.

«Вот же блин, стопор на ровном месте».

- Ну, это мы сейчас тебе покажем: образ девушки моего мира. Так что, не удивляйся, это мой внутренний помощник, имеющий устойчивый визуальный образ, - сказал Ярослав, мысленно обращаясь к помощнице:

«Ева, подбери, пожалуйста, себе какой-нибудь умопомрачительный наряд и покажись». Да уж именно это она в точности и выполнила. Появление Евы было сродни взорвавшейся рядом атомной бомбе, причем, для Ярослава тоже. Одежды, как таковой, на Еве не было, какие-то розовые бантики, полоски прозрачного шелка. К носильным вещам разве что можно было причислить тонюсенькие трусики, скорее всего, этот шедевр минимализма имел совсем другое название, но Ярослав не знал, как это гипнотическое изделие называется.

- Привет, Пылинка, меня зовут Ева. Вот такие мы - земные девочки - нежные, - и она отправила воздушный поцелуй Ярославу, шевельнув бедрами, слегка изогнувшись, но тут у нее в руках вдруг появился сверкающий меч и эта куколка в один момент превратилась в валькирию, лихо прокрутив над головой и вокруг себя, грозно засвистевшим мечом.

- Спасибо, Ева, - прохрипел Ярослав, шумно сглатывая. «Вот же подарочек».

- Я согласна на эту Размутацию, - тут же громко и уверенно заявила гурдчанка, - в ее голосе и масляном взгляде чувствовалось неистовое желание куда-то бежать, что-то делать, безжалостно разрушать, уничтожать все преграды, но только осуществить эту волшебную процедуру.

Ярослава даже посетила мысль: «Может, гурдчанка увидела в этом большее, что-то всколыхнувшее в глубинах сознания, до сих пор не вытравленное Трансформацией?»

- Ладно, Пылинка, с этим мы похоже разобрались, давай дальше читай.

- Домутация тысячи Теней, - продекламировала Эйль, пристально глядя на Наставника щенячьими глазами. Яр хмыкнул.

- По всему, моя дорогая ученица, получается, что здесь есть какие-то тени: о них говорится и в условиях, да в названии города они присутствуют, и похоже, это и есть самая большая проблема для нас. Эйль, у тебя есть что-то большое и уже не нужное, которое можно и выкинуть? - Девочка кивнула, достав явно из подпространственного кармана огромную деревянную игрушку едва ли не в свой рост.

- Я уже большая, играть некогда, - смущаясь, сказала девочка, протягивая Ярославу куклу.

- Извини, Пушинка, тогда: прощай детство, - девочка, подождав губу, кивнула. - Прости, Буратино из Темного Мира, - громко сказал Ярослав и запулил игрушку за барьер. Падение наблюдали молча, а почти у самой земли сразу несколько черных силуэтов перехватили падающую тень от бедного Буратино, только куски в разные стороны полетели, а дальше эти невероятно стремительные твари начали рвать друг друга, разобрать что-то стало сложно. Хаос стоял страшный: визги, брызги крови и плоти - все вперемешку. От такого зрелища отходили долго, усевшись на старое место, прийти в себя помогли, как всегда, Ессентуки. Пришлось опять подбадривать ученицу.

- Не боись, Пылинка, у меня есть средство, и со временем мы сможем им противостоять. - Хотя эта стремительность и безжалостность напугала и Ярослава. Увидев это, он вдруг понял, что если они и выйдут отсюда, то очень нескоро. И придется пролить моря пота, чтобы только попытаться противостоять этим тварям. А ведь нужно еще как-то совершить домутацию с тысячью таких вот тварей.

- Так, Эйль, с противником мы уже определились, так что давай последнее, дорога домой: сама догадаешься или...

- Сама, - с небольшим вызовом сказала на удивление спокойная гурдчанка, прочитав:

Навык Создатель Порталов

Навык Восстановитель Порталов

Навык Телепортация по Образу

- Уф-ф-ф, - шумно выдохнул Ярослав, - что ж, ты молодец, так держать. Пора действовать, времени у нас почти нет, тут предупреждали о надвигающемся хаос-цикле, а я, хоть убей, не знаю, что это такое. Но точно знаю, что фортуну бесить своим неуважением не следует - закончится плохо. - Нужно по-быстрому осмотреться и валить отсюда в укрытие на девятнадцатый уровень.

Эйль без раздумий вскочила на парапет и побежала по кругу, поглядывая вниз. Ярославу даже плохо стало: он, как ни крути, не панически, но боялся высоты. У него пятки похолодели, а на лбу выступил пот. Яр хотел было остановить эту оглашенную, но куда там, поздно, разве остановишь пылинку с ядерным реактором в груди.

- Наставник, смотрите! - закричала Эйль, указывая куда-то вниз, Яр подскочил и увидел внизу через площадь Прозрачное куполообразное строение, где на прозрачном фасаде можно было различить слова, и это было послание подлеца Ссши Ада Хозяина Запада. Пока Ярослав рассматривал купол и прикидывал расстояние, думая, достанет он до туда «Веретеном Пролома» или нет, Пылинка опять закричала, на этот раз, от радости, хлопая лапами и подпрыгивая. «Сдохнуть можно от этой девчонки, - подумал Ярослав. -Полностью отмороженная, ничерта не боится».

- Эйль, ну-ка спрыгивай, сил никаких больше нет, видишь, малыши хотят повторить твои подвиги. - И самом деле, котята тоже пытались запрыгнуть на край парапета, но пока безуспешно.

- Наставник, здесь лишайник Кровь Черного Главаря и он огромный, - восхищенно затараторила Пылинка. Яр быстро подошел и насильно снял девочку с парапета.

- Не смей больше запрыгивать на парапет, поняла?

- Слушаюсь, Наставник, - задорно ответила Пылинка.

- Что-то ценное? - спросил Ярослав. На что девчушка предельно округлила глаза, мол, такой умный, а не знаешь.

- Этот лишайник бесценен, он очень-очень редкий! Вот только нам его нечем взять. Обычно, ну когда его находят, то отрубают вместе со скалой - вот. Ну а потом уже с камня собираются.

- Ладно, забираем и уходим, - обронил Ярослав доставая Нож травника, не преминув еще раз полюбоваться его новыми характеристиками, заметив что они опять подросли.

Нож травника: Рунн Алый (привязка Сеятель Яр Роу Темный)

Масштабируемый (Не разрушаемый Не требует уровня)

Сеятель:

Прививка растений 10 000

Зеленые пальцы 12 000

Посадка/Лечение растений 21 000

Травник:

Урон: Высшим Растениям 4 600-15 000

Урон: Низшим Растениям 7 300-23 000

+ 450 Скрытности

+ 520 Восприятию

+ 210 Ловкости

+ 190 Уклонению

???????????????????

???????????????????

* Закрытые характеристики. Ключ разблокировки: достижение «Повелитель Трав»

Пришлось, скрывая страх, залезть на парапет, Яр глянул вниз на стенку - это был иссиня-черный плотный лишайник высотой в пару сантиметров, с пятном произрастания примерно в два вершка. Пришлось изрядно повозиться, но лишайник все же удалось отделить от парапета.

Яр спрыгнул, держа в руке добытый лишайник.

- На, держи и убери подальше, потом будем разбираться с этой, как ты говоришь, редкостью.- Все, чувствую, нужно быстрей убираться. За мной, - рявкнул Ярослав, в несколько мгновений достигнув центра площадки, подопечные не отставали. Землянин нагнулся, погладил скрадов, вьющихся у ног, и громко приказал:

- Перенос группы НВ 1904 девятнадцатый уровень.

Глава 24. Отягощение

На несколько мгновений Ярославу показалось, что он словно угодил в плазму - сильный монотонный гул и ничего кроме яркого бушующего пламени вокруг. Странно, ни боли ни жара он не чувствовал, хотя и не мог описать свои ощущения в этом невероятном огне. Подумав немного, он все же причислил это новое к приятному. Яр никогда не испытывал такого, будто в каждую клеточку его организма укололи мизерной дозой чего-то хорошего, нет, не удовольствия, но очень близкого к этому, - может, ощущения полного здоровья и эффективности.

Когда оно прекратилось, и Ярослав увидел себя - ноги, руки, грудь - он еще пару секунд чувствовал, казалось, каждую частичку своего тела, ощущая от этого какую-то невероятную целостность и силу. Хотелось ухватиться за это и познавать дальше, но не удалось, удивительное ощущение исчезло, как легкий скоротечный сон, который никак не вспомнить. Яр огляделся, кругом как-то мрачно, он даже стен не видел, куда бы ни посмотрел - все терялось во мгле.

Малыши, как ни в чем не бывало, уже вовсю бегали кругами вокруг его ног, задорно порыкивая, видимо, играя в салочки. А вот с Эйль все было не так радужно, ее он и вовсе не видел.

- Эйль! Пылинка! - прокричал Ярослав. В ответ ничего, даже эха - все погладил этот тихий мрак. И если б не мелкие скрады со своей каруселью, он бы запаниковал по полной. Вдруг по глазам ударил жутко-яркий свет. Отлегло, оказалось, девочка была тут, недалеко, метрах в трех над головой. Если сказать верней, Яр ее не видел, только жутковатый кокон бушующего холодного пламени вокруг гурдчанки. А вот в том, что она там, он не сомневался, ему и самому совсем недавно пришлось переживать нечто подобное. Первое, что пришло в голову: «Может, такая задержка обусловлена наличием у девчушки более значительной мутации?»

Пока было светло, он попытался как-то осмотреться. Пространство девятнадцатого уровня оказалось каким-то слишком огромным, визуально бесконечным, больше, чем представлялось снаружи.

«Ба, да тут кроссы можно устраивать, несколько футбольных полей сюда точно поместятся», - промелькнула ошеломляющая мысль.

Они стояли на очень похожем кругу - в точности как на верхней площадке, только без парапета. До высоченного свода на глазок было метров семьдесят, и он представлял из себя сплошную череду острых примерно тридцатиметровых шипов-сталактитов, направленных на белый круг, на котором они и стояли. Возможно, эти грандиозные штуки и генерируют холодную, очень похожую на плазму, субстанцию», - подумалось Ярославу. Слева от них, в нескольких десятках метров, огромная, идеально ровная стена поднималась под самый свод. Учитывая небольшую овальную дверь, смотрелось это очень массивно и дико крепко. С правой стороны простиралось огромное пространство с какими-то полосами и огромными едва светящимися обозначениями. Яр насчитал девять каких-то вытянутых, обтекаемых конструкций. «Охренеть, это же летательные аппараты», - пришла догадка, у Ярослава аж температура поднялась. Больше ничего рассмотреть он не смог - свет потух.

Неожиданно все переменилось: Эйль спланировала с трех метров и встала рядом, он даже тени этого действия засечь не смог, какая-то мизерная доля секунды, и все - девочка стоит и, хлопая глазами, смотрит на него, а над ней вот это:

Эйль Арх Пылинка

Статус учиник (Мутация 88 % - Трансформация)

«А я оказался прав, не зря говорят: «Первая мысль всегда правильная».

- Ого, Эйль, поздравляю, у тебя очевидный прогресс, - радостно произнес Ярослав, погруженный в думы о том, что он увидел, в голове роились мысли:

«Куда же все-таки они попали? Что все же здесь произошло? С чего начинать?»

Эйль на его поздравление лишь радостно пискнула, прижав лапы к груди, и с удовольствием и какой-то знакомой бесшабашностью, присоединилась к хороводу скрадов - к большой их радости. Яр только махнул на это рукой, подумав: «Как же мне здесь было бы одиноко, если бы не эта шумная банда - спасибо, Сушеный», и он запустил над собой Спутник, врубив его поярче.

Закрыв глаза и опустив голову, он вошел в транс, мысленно пытаясь охватить все пространство за стеной и выявить опасность. Ничего, никаких тревожных ощущений он не испытал, а вот почти затухшие источники силы обнаружил сразу. Этих великанов было четыре: два еще кое-как работали, по виду, процентов на десять, остальные два, можно сказать, тлели. Широченная стена сильно мешала, но Яр собрался и постарался еще усилить свою проникающую составляющую, раскручивая до максимума дублирующий источник. Это помогло, и он стал видеть даже контуры: там, за стеной, явно были многоярусные строения, причем, жилые и, похоже, производственные площади. В нескольких комнатах ясно определялась масса магических предметов: все вместе они достаточно пестро фонили. «Вот это нужно проверить в первую очередь, - заинтересовано подумал Ярослав, - а летательные аппараты подождут». И тут он вновь вернулся к источникам, и от увиденного, от избытка чувств его словно вышвырнуло из транса. От получений информации Ярослав присел, оказалась, что вначале, видя источники, он наблюдал лишь затухающие ядра этих гигантов, а в реальности они составляли больше пяти метров в диаметре, и было их не четыре, как он ранее определил, а двадцать один, семнадцать из которых оказались полностью потухшими. «Так, срочно туда», - у Ярослава руки чесались.

- Эй, весельчаки, пошли на разведку! Нужно определяться, - и он побежал трусцой, а банда послушно засеменила следом. Подбежали к стене, этот колос смотрелся впечатляюще прочно. Единственное, что как-то выделялось в этом монолите - совсем небольшая сферическая дверь, скорее, даже люк. Ярослав коснулся ладонью этого серого прохода.

«Как же тебя открыть? - он тут же почувствовал легкую вибрацию, глянул на пояс, - похоже, вибрирует, как его там, - «Ключ Лакуны», что ж, попробуем, не зря же оно называется ключом, может, и дверь откроет». Ярослав оголил лезвие, коснулся им двери и даже почувствовал, как оно вошло в, казалось бы, крепчайшую сталь, что-то тихо зашипело, и Яр отдернул руку. Посмотреть тут было на что: дух перехватывало от такого зрелища, по центру этого пространства грандиозной стелой стояла трехрядная конструкция из огромных источников. Над каждым в воздухе висела световая шильда с разной интенсивностью свечения, в основном, обозначения были цифровые: от одного до девятнадцати, и два с буквенной аббревиатурой: «П» и «ВС».

Две шильды «П» и «19» лихорадочно мерцали. Яр предположил: «Получается, «П» - это приемник или портал, куда мы прибыли, ну а девятнадцать - тут и думать нечего - отвечает за этот уровень, где мы находимся, а вот «ВС» - это, скорей всего, означает «вспомогательный», но эта шильда, как и большинство остальных, была темно-серой. Пожалуй, еще можно было отметить то, что едва мерцали номера «18» и «17», а сами источники, на первый взгляд, можно было с трудом отличить от уже потухших. Ярославу казалось, и эти два вот-вот остынут окончательно. Яр вплотную подошел к этой силовой конструкции, стало даже страшно: как же он запустит таких гигантов, вблизи они казались и вовсе огромными, каждый почти в три его роста. «С восемнадцатым и семнадцатым уровнями все ясно, туда пройти даже и пробовать не стоит - опасно. Нужно как-то поднять мощность девятнадцатого уровня, от этого в основном и зависит наше выживание», - решил Ярик.

- Чего стоять, нужно пробовать, - уверенно подбадривая себя, сказал Ярослав, перейдя в конструктор. Сначала попробовал бомбардировать потухающий источник жгутами силы. Ничего. Даже увеличения свечения не было. Яр постоял, подумал, отошел немного назад, на всякий случай раскачал до предела своих два источника и тонким плетеным жгутом попробовал соединиться с этим огромным источником.

«Ну, вперед!» и он дотронулся. Какой-то миг, яркая вспышка и аннигиляция. Было от чего чесать затылок. Яр успокоился и немного подумал, с головой уйдя в работу. Сколько потратил времени на эти старания, он не знал, но уже думал, что очень много, наконец, его задумка увенчалась успехом. А старался он над самым толстым жгутом, какой только мог себе позволить, усердно переплетая почти треть всех протуберанцев на своем основном источнике. Получилась равномерная толстенная коса с руку толщиной. Разумно решил не рисковать, придвинув вплотную к этому сияющему мосту резак.

«Ну, помоги, матерь-система», и он прикоснулся к источнику. Его жгут изогнуло, и он вспыхнул, да так, что в одно мгновение ослепил самого создателя. Его, словно металлическую пылинку, притянуло к гигантскому магниту, он и не помнил, как через дикую боль иступлено резал эту ослепляющую и смертоносную пуповину. Яр уже четко знал: еще несколько мгновений, и эта ненасытность выпьет его до смерти. Очнулся он от поочередной работы лечебных заклинаний, боли уже не было. Заживляющие волны накатывали на него с периодичностью трех ударов сердца, и никаких осложнений. «Ух ты, какая Эйль молодец, четко подобрала усилие».

Яр попробовал руками прикоснуться к векам, пальцы как-то плохо слушались, а глаз он и вовсе не обнаружил - на их месте была лишь шершавая корка. Попробовал ощупать место, где он лежит: это было явное мягкое ложе, а сам он оказался укутан в необычно мягкое одеяло или плед.

- Ты молодец, Пылинка, грамотно используешь лечебное заклинания. Можно сказать, браво. Где я нахожусь? - Девочка затараторила, глотая окончания, - видимо накипело:

- Господин, мы тут с малышами нашли хорошее место - тут комнаты. И огонь, и вода - все! Учитель, тут много нужного, послания предыдущих групп и полно артефактов - разных-разных. Прям глаза разбежались! - И тут же замолкла, видимо, испугавшись, что невзначай употребила неуместное слово - глаза. Ведь ее Учитель теперь был незрячим.

- Эйль, я сильно обгорел? - проговорил Ярослав.

- Сильно, Наставник, - ответила девочка, слегка всхлипывая, по ее интонации чувствовалось, что она много плакала.

- Сколько я был без сознания? - спросил Ярослав. И очень удивился, когда услышал ответ.

- Сегодня уже седьмой день, Учитель, - сказала Эйль. «Ничего себе влетел», - Слава системе, ему удалось сдержаться и не выругаться вслух, зато мысленно он достойно пропесочил себя за явную тупоголовость и преступную беззаботность.

«Лян, что там у меня? Нужен прогноз». Он услышал твердый голос охранника:

«Хозяин, докладываю: повреждение органов зрения - сто процентов, ожоги открытых частей тела - восемьдесят три процента. Возможности регенерации задействованы на полную мощность. Прогноз полного восстановления - ожоги три часа, органы зрения - двенадцать месяцев, это уже с учетом вашей специфики Сеятеля, татуировок и шрамирования».

Яр от такой перспективы потерял дар речи, но не верить своему охраннику поводов у него не было.

 «Хозяин продолжал Лян, - наше с Евой предложение: выход - смерть и возрождение, ваша привязка автоматически перенесена комплексом Преобразователя Т-01 на девятнадцатый уровень, а смерть и возрождение скорее всего нивелируют все повреждения».

Яр даже присвистнул, услышав подобное. И у него даже сорвалось саркастическое, уже вслух:

- А еще что посоветуете, добрые вы мои?

На этот раз заговорила Ева. Услышанное от помощницы, тоже повергло Ярослава в шок, он даже подумал: еще немного, и он лишится еще и речи или останется заикой.

«Честно, ну какой же я м.....к, ну полный, даун», - билось в голове.

Между тем Ева говорила и говорила, и ее хотелось слышать и слушать целую вечность:

- Хозяин, правда, мы с Лян все просчитали: и ваш уровень, и удачу, и другие ваши параметры, и даже бонус за нулевой показатель смертей. Все говорит о том, что желание за достижение Самый Обсуждаемый может и выгореть. К сожалению, на возрождение ваших родителей не стоит рассчитывать, ведь они погибли при первой Трансформации, а вот у Гелика шанс есть. Предлагаем попробовать. Но лучше это сделать на верхней площадке Преобразователя.

Ярослава трясло, он поднялся с ложа, по ощущениям землянин уже чувствовал себя вполне уверенно, боли или какого-то дискомфорта почти не ощущалось, а вот как добраться до знакомого места на самой вершине этой пирамиды, он пока не знал, не использовать же гурдчанку как поводыря. «Не дело это, маг я или так, только погулять вышел».

Первое, что пришло в голову из разумного - это использовать на постоянной основе магическое зрение, которым он частенько пользовался для определения силовой составляющей, теперь же нужно было как-то приспособить его для передвижения. Яр верил, что справится, а заодно и способность эту прокачает по полной, умирать ой как не хотелось, да и, по правде, было страшно. «Решено, пробую. В может без глаз я это не смогу использовать?» - магическое зрение сработало с первого раза, он уже мог как-то ориентироваться.

Яр покрутил головой, пытаясь выявить мельчайшие детали. Опасения и страхи развеялись, как дымок от хлопушки под сильным ветром. Он все так же хорошо видел магию, ему даже показалось, что более ярко и насыщено в цвете. Гурдчанка для него была самым приметным объектом, она словно пылала разными цветами, и моментами контуры ее фигуры терялись в этом бликующем испарении. Все остальное, не магическое, куда бы он ни посмотрел, с небольшим опозданием словно прорисовывалось тонкими штришками карандаша. «Надо же, - подумал Ярослав, - а магическое зрение точно изменилось после того, как я потерял обычное». Яр уверенно прошелся туда-сюда по комнате и даже переставил что-то вроде стула. Пылинка, узрев такое, вскочила, разбудив малышей, которые раздраженно заурчали, но девочка, не обращая на них внимания, восхищенно выкрикнула:

- Учитель, вы что видите? Это как же без глаз?

Яр довольно хмыкнул:

- Настоящему Магу можно обойтись и без глаз, - с долей пафоса ответил Ярослав, подумав про себя: «Хорош понтоваться, работай давай».

Контуры больших предметов он с грехом пополам видел, а вот мелкие детали нет, хуже всего был, забивающий прочее, фон магии, например, рядом с Ученицей он не видел ничего, все словно испарялось и текло.

- Эйль, - прихвати к себе малышей и просиди спокойно, мне нужно адаптировать магическое зрение. Он даже по переливающемуся фону девочки понял и ее эмоциональное состояние, и то, что она себя просто сдерживает. «Вот это да, как это я, вот это перспективы, да тут целая вселенная - изучай и изучай!» - восхитился Ярослав. Через час он готов был прыгать от возбуждения, оказалось, что все можно было настраивать. Он нащупал новую грань Магии Аффекта. Оказалась, ясное желание вкупе с четким приказом, подкрепленное соответственным эмоциональным состоянием, просто-таки творит чудеса. Нужной чувствительности к магии он достиг довольно быстро, все, теперь он мог ориентироваться даже лучше, чем с глазами, Яру теперь и голову не нужно было поворачивать, он и без того ощущал все пространство вокруг. И все же мелкой детальности и оттенков обычных предметов не хватало, в цвете он видел только магию. Яр чувствовал, что может быть лучше, так твердила чуйка, вызывая какое-то здоровое, зудящее неудовлетворение. «А пойду-ка я старым путем, чего выдумывать, если есть проверенное средство». Он посмотрел на гурдчанку, она нервничала, в ее ауре было слишком много серого. «Во я дал», - опять восхитился землянин, получается, за все эти подарочки, по-хорошему, нужно благодарить свое распи...во». Он достал пару бутылок «Ессентуков», женские золотые часы «Картье» и сигару из самых дорогих. Подошел к девочке, вручил ей часы.

- Пылинка, это тебе, относись бережно: это артефакт из моего мира, и не делай круглых глаз, и слез тем более нет нужды лить. Подарок по делу, ты большой молодец: не растерялась и сделала все правильно.

И все же девочка расплакалось, видимо, не часто она получала подарки, или у гурдов это было не принято.

Эйль сидела, лила слезы, в сердце непривычно сладко щемило, она совершенно не понимала действий учителя, но это было так приятно и ново, а еще она не знала, что за подарок такой ей достался, и что с ним делать, с этим невероятным предметом, видимо, такой же невероятной ценности.

«Нужно распаковать, иначе, так и будет реветь», - подумал Ярослав. Вынув часы из коробки, он их едва не выронил, прочитав характеристики:

Часы Cartier «мефриловый синоби-но моно» лаборатории Cartier

Ограничение:

Владение только женские особи (возможно варьирование характеристик согласно видовой принадлежности)

Мефриловые когти (опасность, лазанье)

Скрытность + 150%

Ловкость + 140%

Выносливость 140%

Кординация + 120%

* Отягощение: Пожизненная Мутация - блондинка (срабатывая после анализа и выбора лучшего варианта)

Подпадающие под изменение (волосы, губы, зубы, глаза, темперамент)

Интеллект + (рандомно)

Гармоничность телосложения - идеальные пропорции (время изменений - рандомно)

* Дополнение:

Менструальный цикл (пожизненная задержка, без вреда здоровью)

Репродукция (зачатие, только при усиленном желании репродукции)

Легкие роды (возможна передача параметров «мефриловый синоби-но моно» новорожденным)

Такие статы ошарашивали. «Синоде-но моно-синоде-но моно... что-то знакомое, - дважды повторил про себя Ярослав. Память услужливо подкинула ответ: это же вроде то же самое, что и ниндзя: ну и ладно, ну и круто. Правда, немного пугало отягощение и все последующее: «Не шокирует ли это девочку? Ей пока рано об этом думать». Оправдание нашлось тут же: «Зато, таких гурдов больше нет и скорей всего не будет, блондинка среди грудов - ха! Похоже, девочка по возвращении произведет фурор. Ладно, надо еще выбраться как-то отсюда». Отступать было уже поздно, и Ярослав лично защелкнул на запястье Пылинки браслет. Пока малая находилась в прострации и изучала характеристики часов от лаборатории Cartier, Ярослав раскурил сигару в надежде на прорыв, который позволит еще как-то улучшить магическое видение.

- Малышка, - обратился он к Эйль, - побудь здесь, мне нужно поработать, для окружающих это может быть опасно. - Увидев ее взволнованность, Яр тут же успокоил: - Не переживай, такого, - и он указал на свое лицо, - больше не произойдет, обещаю. - Судя по всему, этих слов хватило, чтобы успокоить девочку, которая тут же вернулась к своему подарку.

Он вышел из помещения в большое пространство, и вот здесь его видение потерялось, выхватывая отдельно какие-то фрагменты.

- Ну давай, вперед, - и он несколько раз пыхнул дымом сигары. В пространстве распространился ни с чем не сравнимый аромат гаванской сигары. Основная идея пришла изыскателю почти сразу: «А что, если пойти по принципу ориентирования летучих мышей, только вместо ультразвука использовать магию». Получилось - сразу получилось! Он отхватил резаком небольшую часть протуберанца и заставил его отлететь и взорваться.

- Ух ты! Он никак не ожидал, что выйдет так красочно.

Тут же отработал грозовой щит и, вместе с тем, увидел все и сразу: и стену, и то, что за ней, и даже верхнюю площадку, и часть следующего уровня. Сама картинка была яркая и очень контрастная, да и с цветами было что-то запредельное: такого обилия новых оттенков и полутонов трудно было себе представить. Яр отсчитывал секунды: видимая картинка стала затухать только на девятой секунде. Из негативных сторон, он отметил неравномерность картинки, и еще ему представлялось, что такая форма видения будет опасна для всех окружающих живых объектов. Неравномерность по идее решалась простым превращением отторгнутой частички источника в небольшой шар, тогда при взрыве распределение будет намного ровнее.

Простое на первый взгляд решение оказалось очень сложным в реализации, Яр провозился несколько часов, а ровного шарика так и не получилось создать. И тогда он решил перейти в конструктор и следовать по давно проторенной дороге. Готовился недолго, уверенность в конструкторе уже возникала на интуитивном уровне.

Он отрезал небольшую часть выброса источника, отчетливо сказав:

- Зафиксировать действие. Зафиксировать размер по образцу.

Выскочила черная простая безликая шильда где высвечивались пока два параметра:

Отсечение выброса источника - 50 мм

Фиксация несменяемого размера - 50 мм

«Отлично, - подбодрил сам себя Ярослав. - Пошли дальше».

Манипуляторами крутанул объект по ходу часовой стрелки, отпустил - колеблющийся шарик, вяло крутясь, постоянно менял форму, но, словно жидкость в невесомости, пока держался. Ярослав в голос, со всей твердостью, на какую был способен, гаркнул:

- Увеличить скорость вращения! - И он завертелся. - Еще! Еще! - продолжал в запале Ярослав. Когда вращение превратило частичку источника в ровный и плотный шарик, Яр зафиксировал и этот этап, с удовлетворением отметив, что при увеличении вращения пропорционально и усиливается яркость объекта. А в черную шильду вписался и еще один параметр:

Скорость вращения 30 оборотов в секунду.

«А что, попробуем, - и он запулил этот пылающий ярчайшим светом шарик в перегородку. Взрыв произошел уже там - за приделами закрытой двери. Ухнуло сильно. - Да, переборщил, - решил Ярославю

Вскочило сообщение:

Присвойте заклинанию имя.

Яр вписал: «Малая Шаровая молния». Стало понятно, что для видения размер объекта нужно выбирать в разы меньше и попробовать на конечном этапе взрыв заменить чем-то другим.

Увлеченный своими изысканиями Ярослав не стал ничего придумывать с нуля, взял недавно созданную шаровую молнию, кардинально уменьшил размер и максимально увеличил скорость, когда почувствовал, что вот-вот произойдет нечто неправильное, резко остановил вращение. Результат превзошел все ожидания - шарик вмиг пропал, разлетевшись на атомы. Яр тут же увидел все тот же объем пространства в невероятно идеальном виде. Только теперь то, на что он обращал внимание, выдавало статы -мелким контрастным шрифтом, совершенно не мешая обзору. При этом никак не отреагировала его пассивная защита. «Неужели выгорело?» - уже, наверное, прошло секунд двадцать, а он все продолжал видеть и контролировать огромный кусок пространства вокруг себя.

- Лян, - обратился Ярослав к охраннику, наудачу сжимая кулаки. Подскажи, пожалуйста, друг мой, охранной системой в течение последнего получаса зафиксирована какая-нибудь опасность или вред моему организму?

- Никак нет, Хозяин, - с какой-то гордостью и радостью в голосе ответил Лян. Хотелось орать, отплясывать, Яр едва сдержался. Нужно было не буянить, а спешить наверх - пытаться высвободить старого верного друга из безвременья.

До придела довольный своей работой, Ярослав положил в свою копилку новое заклинание назвав его «Атомное Сканирование».

Внутри все клокотало, улыбаясь до ушей, Ярослав хотел было достать чего-нибудь крепкого, и по примеру взрослых землян отметить такой успех и перспективу, как на него налетела, захватив в стальные тиски, удивительно сильная и стремительная Румпунцель с бездонными голубыми глазами, из которых прямо-таки исходило обожание.

«Cartier жжет, нет, Жжет, вот это отягощение», - удивленно успел подумать Ярослав.

Глава 25. Сокровищница

«Вот это напор, - подумал ошарашенный Ярослав, потирая шею. Пожалуй, такую силу он ощущал только в руках Ран Роу. - Ну, что тут говорить?»

- Вижу, тебе понравилось быть блондинкой? - Пылинка энергично закивала, говорить не могла, видимо, от радости язык отнялся. Землянин откровенно рассматривал гурдчанку, удивляясь эффекту. Спору нет, артефакт сделал из Эйль красавицу, для ее возраста, конечно. Но была в этом совершенстве, в этом наборе идеальных для девочки форм и пропорций какая-то каверза, мультяшность что ли, можно сказать, даже фальшь. «Хотя для кого как, наверное, увидев подобное вживую, любой японец впал бы в эстетический экстаз».

Яр задумался. «Так, и какое же умозаключение можно сделать из этого?» Сам собой напрашивался вывод, что изначально, до Трансформации, гурды были очень похожи на людей или люди на гурдов, не без отличий, конечно, но все же. Яр покачал головой, вздохнув.

«И чего гадать? Когда Эйль окончательно избавится от мутаций Трансформации, там и посмотрим».

Но тут опять словно кто-то дернул за рубильник, и вмиг вернулось черно-белое кино, где лишь островками полыхала магия. «Клево, - подумал Ярослав. - Получается, новое заклинание работало почти минуту».

Не раздумывая, он вновь задействовал атомное сканирование. «Так-то лучше», - оценил землянин, когда вернулось прежнее восприятие. Он хотел оставить Пылинку присматривать за этой шумной троицей, которая если не спала и все время пробовала на прочность действительность. Но отвертеться не удалось: ученица изобразила на лице такое горе, что пришлось уступить.

- Ладно, пошли, - передумал Ярослав. «Надо же, как держится. Даже не спросила куда». Он заметил, что у Пылинки не задействован «Спутник». - Эйль, - с легкой ноткой суровости продолжил землянин, - присматривай за мелкими и не забывай заклинание «Спутник». Помни: оно должно работать постоянно.

- Даже во сне? - спросила девочка.

- Везде и всегда. И не нужно корчить такие умилительные рожицы. Понимаю, трудно, но ты не сдавайся, и когда-нибудь получится. - Яр демонстративно вынул и показал два тусклых шарика. - Я иду по такому же пути, они всегда в работе. И помни: такой незамысловатый способ очень хорошо помогает контролировать силу. Ну а теперь пошли.

- Наставник, Наставник, - защебетала девочка, припрыгивая сзади, - я вам тут повязку на глаза подобрала. И выглядеть будет лучше, и польза большая: сеть огненных пчел при заживлении очень помогает. - И она протянула ему золотой шарф. Во всяком случае, Ярославу так показалось, а потом он вспомнил, где видел подобный материал: в таких же плетенках зрели плоды дерева даар.

- Откуда это у тебя, ведь это очень дорогая вещь?

- Наставник, да здесь же полно всякого от предыдущих групп осталось. «Похоже, ее сильно гнетет мой вид, может, даже пугает, вот же я бестолочь», - Яр наклонился и позволил девочке надеть эту золотую авоську себе на голову. Ему сразу понравилась эта повязка: она сама, словно живая, ужалась под размер.

- Вещь, - протянул Ярослав. Изделие огненных пчел слегка холодило кожу, хорошо держалось, нисколько не мешало обзору, и, главное, он неожиданно увидел выскочившее, как черт из табакерки, сообщение.

Внимание!

Время регенерации органов зрения сокращено до шести месяцев.

- Молодец, Эйль, хвалю за инициативу, - премировал словом Ярослав, и они пошли дальше в сопровождении мелких, послушно бегущих следом.

На верхней площадке все было по-прежнему, тихо и неуютно, кругом все тот же странный мир, а внизу притаился ужас. Все это время Ярослав лихорадочно гадал, что еще он может предпринять, чтобы единственная попытка все же увенчалась успехом, и поэтому подсознательно тянул время.

Осмотрев при помощи атомного сканирования купол, где оставил надпись Ссши Ад, Ярослав удивился: там была масса зелени и еще чего-то, тревожившего сознание. Такие сигналы землянин теперь не упускал; максимально сосредоточившись, он еще раз проверил куполообразное строение, но так и не понял, что же его зацепило. Потряс головой, отгоняя какое-то наплывающее наваждение: ему мерещились какие-то бесконечные сверкающие холмы. «Бред, - решил Ярослав. - Просто волнуюсь очень. Сколько ни откладывай этот решающий момент, нужно пробовать и идти дальше», - утвердился землянин.

Вышел в центр, поежился; как ни крути, было страшно и вправду очень волнительно - а вдруг не получится.

И он прохрипел (голос сел от волнения):

- Эйль! Придержи малышей, и не пугайтесь, если рядом вдруг появится такая улыбчивая полупрозрачная дылда непонятной формы, знай, это наш очень хороший друг. И он нам нужен.

На это обладательница анимешной внешности картинно прикусила губы, похоже, она едва удерживалась от вопросов. Яр присел, искренне улыбнулся, вспоминая друга: его открытость, булькающий голос, все потешные случаи, связанные с ним, беспредельную самоотверженность и верность. В этом водовороте самокопания время как-то совсем потерялось, пропало. Сколько Яр взывал к системе и просил помощи, он уже не помнил, казалось, вечность. Наконец, он решился и почти прокричал с небывалым жаром и мольбой в голосе:

- Молю тебя, матерь-система, помоги! Согласно награде за достижение «Самый Обсуждаемый», желаю воскресить моего друга Гелика здесь и сейчас.

«Досада, я даже глаза закрыть не могу», - посетовал Ярослав, страшась каждого мгновения. Он не увидел, скорее, почувствовал, как что-то невидимое шмякнулось на основание рядом с ним. Вот тут он и узрел Гелика. Внешне друг не изменился: все та же улыбочка до ушей и шарящие из стороны в сторону глаза, а вот магическая составляющая, которую он ранее не ощущал, основательно поразила, и Яр на пару-тройку секунд подвис. Раньше он не рассматривал своего друга на предмет магии, на самом же деле взглянуть было на что. У аморфа не было основного источника силы, но зато имелось множество мелких узлов. В него, словно в мешок, кто-то отсыпал гранулированной силы и не жалея и встряхнул как следует. Какие-то из них подавали признаки жизни, единичные даже светили ярко, но большинство были тусклы или походили на мертвые образования. Сколько ни пытался Ярослав увидеть хоть какую-то систему, связи между узлами, ничего не обнаружил. «Такого я еще не видел, - восхищался Ярослав. - Похоже, в случае с аморном все по-другому, у него своя, отличная от всех система. Возможно, если этот хаос привести в порядок, он станет гораздо сильнее, может, даже какую-нибудь свою магию освоит. Во дела».

Похоже, Гелик пока не понимал, кто он и где, и, вероятно, не мог двигаться и говорить. Над прозрачным другом висела странная белоснежная шильда.

Внимание!

Выберите один из Вариантов стартовой позиции аморф Гелик

Вариант 2: возрождение 100 %, аморф-слуга

Уровень 1 + четыре подходящих классу премиум-навыка (возможна замена 3-х изначальных на 1 премиум-навык - рандомно)

Вариант 1: возрождение 100% аморф-слуга

Уровень в соответствии с уровнем хозяина

Думал Яр недолго; чего друга мучить в таком необъяснимом состоянии - то ли смерть, то ли жизнь. «Понятно, что вариант первый - это сразу хороший старт и явная помощь группе, - Яр задумался. - Но система не зря, ой не зря, так неожиданно расположила варианты - очень похоже на подсказку, мол, бери второй вариант». Во всяком случае, ему хотелось так думать. И он решился, подтвердив свой выбор голосом.

- Выбираю второй вариант, прошу заменить три изначальных навыка: копирование, утопление и мощная струя.

И тут же выскочили новые характеристики аморфа.

Аморф-слуга Гелик, уровень 1

Здоровье 10

Подвижность 10

Регенерация 50

Скорость реакции 20

Уклонение 30

Интуиция 50

Восприятие 80

Предугадывание 120

Навыки:

Мастер диффузии 0

Мастер формы 0

Мастер взлома 0

Мастер вертикалей 0

Мастер дознания

Шеф-повар 0

Знаток этикетов 0

Специалист по ядам 0

Проникновение 5

Маскировка 3

Пресс 1

Внимание! Изменение протокола!

Прогрохотало громом.

Группа НВ-1904 увеличена на одного игрока

Аморф-Слуга Гелик

Статус: слуга Яра Темного (Врожденные Мутации 89 % - Норма)

Рекомендации: Домутация, возможный прогресс (рандомно)

Яр довольно хмыкнул, ни не разу не пожалев о своем выборе: наличие в навыках пяти характеристик разряда «мастер», вселяло надежду. «Вот так слуга, прости господи, скорей, диверсант получается», - довольно ёрничал про себя Ярослав.

- Черт, не ошибся, не ошибся, благодарю матерь-система», - шептал он. Диффузия, вертикали, дознания интриговали, хотелось сейчас же занятая ими, посмотреть хотя бы, что это. Но у него были другие планы, и откладывать больше не хотелось. Яр решил быстро добавить очков характеристик другу и, наконец, приступить к делу, а план у него какой-никакой в голове уже сформировался.

- Привет, Гелик, хорош крутить глазами, у нас дел ну просто невпроворот. Попали мы тут в западню, нужно как-то выбираться. Тебя только ждали.

- Сильный Хозяин спас Гелика, он опять живой, - забулькал аморф, бросившись обниматься. Ярослав ощутил, что его друг растроган. Да и самому ему слезы навернулись на глаза.

- Ну-ну, не стоит, это ты нас спас, дружище, тогда, у Аэропорта, помнишь? Отпусти меня, буду тебя знакомить. И не смей больше умирать. Знаешь, как Таис плакала? - Увидев немой вопрос в очень выразительных глазах Гелика, землянин нашелся: - Они далеко отсюда, не переживай, у них с Артуром все хорошо, а нам еще придется постараться, чтобы выбраться отсюда.

- Хозяин, что это у вас? - Аморф указал на повязку на глазах Ярослава. Яр пренебрежительно махнул рукой, типа, не стоит внимания.

- Ерунда, друг, пустяк, тренирую магическое зрение.

Яр посмотрел на девочку - не выдаст ли? - и увидел, что она, бедненькая, сидит у парапета, прижимая к себе Черненькую, и сверлит его глазами, едва сдерживаясь. «Ясно, наша мисс Любознательность нешуточно страдает, похоже, вопросы просто распирают ее».

- Хочешь спросить? - Девочка энергично закивала. Яр показал рукой, мол, один вопрос, только один. Она согласилась и тут же осуществила свое желание, правда, как-то неуверенно, слегка заикаясь.

- Наставник, вы можете обходить конечную смерть?

Глаза ее сделались еще больше, а сама она словно сжалась. Удивительно, мелкие сидели смирно, во все глаза глядя на прозрачного аморфа. Яр вздохнул, потер ладонью затылок, пожал плечами и сказал:

- Знаешь, получается, могу, но разве что один раз в сто лет. А теперь знакомьтесь, это мой друг Гелик.

Каково же было удивление Ярослава, когда эта улыбчивая до ушей прозрачная дылда отвесила столь элегантный поклон, что землянин едва удержался от шумных аплодисментов. А тот и дальше продолжал удивлять своим бархатным, хорошо поставленным голосом, в котором совершенно не слышалось его привычное бульканье.

- Рад вас приветствовать, я аморф с планеты Земля, личный слуга Яра Роу Темного.

«Во дает, по ходу, не зря у него «знаток этикета» в статах значится, я таких отточенных движений даже в кино не видел, нужно будет обязательно взять пару уроков».

- Гелик, это Эйль Пылинка, а эти мелких котят скрадов зовут, - и Яр поочередно указал рукой, - Черная радуга, Юки, Роу.

Маленькие скрады как-то сразу хорошо приняли аморфа. После их представления с них словно ошейники сняли, они вприпрыжку забегали вокруг аморфа, а через пару минут, смешно визжа от восторга, уже пружинили, как мячики, отскакивая от нового друга, многократно переворачиваясь в воздухе и приземляясь на лапы. А Гелик стоял, подняв свои мощные руки, задрав голову, и довольно смеялся, булькая. Это действие так восхитило Эйль, что та, как обычный ребенок, смеялась и хлопала в ладоши. «Ну и хорошо, молодец, Гелик. А мне нужно немного поработать».

Пока возрожденный играл в свое удовольствие и веселил окружающих, Яр без сожаления поднял ему все характеристики, благо свободных очков без ограничения ГОР было еще в достатке. «У-у-у, кажись, получилось на отлично, хоть в разведшколу отправляй. Не слуга, а диверсант-разведчик с любовью к кухне выходит. Так, теперь Пылинка».

Арх Эйль Пылинка, уровень 48

Манипулятор энергий, специализация: Танцор Молний

ГОР:

Адаптация 1

Сопряжение 0

Модификация 2

ОХ:

Здоровье 38

Интеллект 45

Ловкость 50

Регенерация 50

Скорость реакции 20

Уклонение 30

Интуиция 30

Восприятие 80

Ярослав вынужденно оторвался от созерцания характеристик гурдчанки - уж очень галдела увлекшаяся банда, - посмотрел на шумливую ребятню, гоняющуюся за Геликом, и окрикивать вмиг расхотелось: они вместе и каждый по отдельности были счастливы. Да и Гелик, как ни крути, скорей всего, обрел себе компанию по возрасту; что он там пожил на Земле? Страшно сказать - дни. Ранее глаза его всегда были какими-то напряженными, печальными, а сейчас горят задором, да и рот совсем уж до ушей. «На вид кошмар, конечно, но это мой любимый кошмарище - друг, спасший однажды, не пожалев себя».

«Ну да ладно, идем дальше. Что там у нашей Пылинки в остальном?»

ОХМ

Мана 67

Регенерация 22

Знания 3

Медитация 1

Заклинания:

Световой Спутник 7

Малое лечение 30

Малый медицинский диагноз 30

Реанимация 30

Первый Медицинский Блок 70

Направленная Молния 1

«А что, для девочки чуть больше десяти лет это очень даже неплохо. Да что там неплохо, молодец, девчонка. А блок, похоже, на мне прокачала». Надо попробовать под нее заклинания создать, с энергиями можно такого наворотить. «Ого, а способности у нее и вовсе загляденье, нужно срочно усиливать почти все».

Способности:

Неуничтожаемая Татуировка «Грозовой Фронт» 150

Неуничтожаемая Татуировка «Универсал Артефакторики» 150

Манипуляции Энергиями 0

Воровство Энергий 0

Танцор Молний 1

Генератор Молний 1

Проклятые кинжалы 0

Обоюдорукая 0

Навыки:

Короткие мечи 1

Бесшумный шаг 20

Танец уклонений 0

Травник 50

Скалолаз 40

«И здесь все хорошо, даже очень». Ярослав немного поразмыслил и вложился в Пылинку по полной, думая все это время: «Хорошо бы испытать «Грозовой Фронт» и «Универсал Артефакторики» - что это вообще такое». Да и «Воровство Энергий» очень интриговало. Он плавно перешел к скрадам, но там ничего не увидел, лишь скрытые характеристики, всего четыре внешних параметра и ограниченную подписку, довлеющую над всеми закрытыми характеристиками. И все же не стал обходить вниманием малышей, распределив каждому по тысяче восемьсот. Что есть, то есть. Получилось красиво, по типу «фиг найдешь, фиг догонишь».

Беззащитность!

Детский возраст, завершение формирования через четыре месяца десять дней.

Маскировка 400

Ловкость 500

Спурт 500

Стайер 400

- Ну вот, кажется, все, пора двигаться, - прошептал Ярослав, с улыбкой наблюдая за неугомонными. «Забавно, - восхищенно подумал он, - а эти игруны вообще заметят, что они даже двигаться стали совершенно по-другому - моментами углядеть сложно. Во, кажется, первая реакция образовалась, - ухмыляясь подумал Ярослав, с интересом наблюдая за Пылинкой.

- Ой! - вскрикнула девочка, махом отскочив метра на три, даже не развернувшись, и Яр еще услышал одно «Ой!». Девочка нахмурилась и погрузилась в себя; аура просигнализировала феерической вспышкой белого летнего солнца. Радость и восхищение, понял Ярослав. Мелкая, как юркая ласка, Эйль кинулась к нему. Быстрота этой яркой девчонки и раньше поражала, а теперь это смотрелось еще круче. Яр успел лишь выпалить:

- Осторожно, шею!

Эта самонаводящаяся ракета мисс Стремительность все же опрокинула его, оглушающе прокричав в ухо:

- Спасибо-спасибо-спасибо, Наставник! - И она еще сильней прижалась к нему. Яр горестно подумал: «Нужно вот на такие случаи придумать что-нибудь защитное и в то же время безобидное. Надоело от этих девчоночьих визгов каждый раз думать о возможных травмах и валяться вместе с ней в пыли».

Потом, когда они уже поднялись, Яр заявил:

- Знаешь, Пылинка, прекрати на меня кидаться как на макивары. Корректируя тебе статы, я рассчитывал на твое выживание, а не на свою гибель. Запомни, не сметь этого делать ни при каких обстоятельствах.

Тут Гелик незаметно подобрался сбоку и, похоже, с очень растроганной мордой, явно собирался что-то значимое толкнуть. Яр понял, что сейчас будет речь, и остановил его знаком. Эту благодарность ему удалось предотвратить, а вот от шершавых языков скрадов он увернуться не смог. «Ого, нужно как-нибудь с ними посоревноваться. А я вообще смогу это сделать? - ошарашено подумал Ярослав, определив боковым зрением мелких, как промелькнувшие тени.

- На все это у нас уже времени нет. Я обязан это делать, иначе нам таким малым составом отсюда не выбраться. Всегда помните: нас ждут опасности, о которых мы еще пока даже толком ничего не знаем, можем только предполагать. А вот то, что до нас было тысяча девятьсот три группы и они не выжили, это точно. Так что с завтрашнего дня у нас разведка, разбор артефактов оставшихся от предшественников и тренировки, как в магии, так и с оружием ближнего боя, как говорят на Земле, до потери пульса.

- Но до этого у нас есть еще одно дело. - Ярослав подошел к краю парапета и указал на здание через площадь, где оставил послание Ссши Ад. - Там явно есть портал. В то, что нам удастся так просто уйти от этого квеста в квесте, мне не верится, но, может, получится как-то отправить весточку друзьям, оставшимся в Темном Мире? Во всяком случае, мне почему-то кажется, нас там ждет что-то важное.

- А как же мы туда? - не сдержалась Эйль, непонимающе уставившись на Наставника. Яр хмыкнул:

- У меня есть одно нетрадиционное средство, его, конечно, лишь с натяжкой можно назвать транспортным, но, надеюсь, оно доставит нас туда, куда нужно. Так, Гелик, садись, - тот беспрекословно опустился на зеркальное покрытие, - теперь ты, Пылинка, верно, вот так, вплотную друг к другу.

Следом Ярослав пристроил между аморфном и гурдчанкой четырехлапую мелочь, сурово сказав:

- Ведите себя смирно, причем все, будет задействован сложносоставной магический объект, - и сел рядом с Пылинкой. «Ну что, поехали, помоги нам, матерь-система!»

Быстро распалив до предела оба источника, Яр задействовал «Веретено Пролома», закричав:

- Собрались плотней, по возможности держитесь друг за друга. - И тут же почувствовал на себе цепкие ладошки Пылинки и руки Гелика. «Ух ты, неплохо он своими удлинившимися лапищами всех словно связал».

Ощутимый хлопок - сработало заклинание. Образовавшийся внутри в первые мгновения ветер даже слегка их качнул, волосы трепало то в одну сторону, то в другую. Наконец все стихло, а внешняя оболочка раскрутилась так, что ее почти не было видно. Сиявшие белым энергетические резцы стали походить на ослепительные по своей яркости обручи.

«Вперед», - про себя скомандовал Ярослав, задав направление, и спиралевидное веретено сорвалось с места. Легко, как огненная игла, оно по наклонной прошило пирамиду и устремилось к купольному зданию. Опасения Ярослава, что ему не хватит энергии, не оправдались. Единственное, что сильно озадачило, это скорость передвижения созданного им магического объекта: почему-то тогда, при пробивке купола, отделявшего их от Темного Мира, Веретено Пролома показалось ему медленным и неповоротливым, а теперь они неслись огненным болидом. Яр тормозил всеми силами, уже понимая, что опоздал. Они пробили стеклянный купол и ушли глубоко в основание. Только там он смог удержать веретено на месте. Здесь было ослепительно ярко, Яр даже успел ужаснуться, подумав, что все это магма. А энергии уже почти не было. Он хотел бросить жгут к источнику Пылинки, но услышал сказанное Геликом:

- Ого, сколько золота.

Яр тут же задействовал атомное сканирование и в то же мгновение увидел горы золота, каких-то вычурных изделий, сундуков, завязших как в трясине. Да чего здесь только не было. Как говорила Пылинка, глаза разбегались. Если бы у него были глаза.

Когда Веретено Пролома схлопнулось, они оказались сидящими на монетах высшего достоинства. Яр зачерпнул две горсти, и те, звеня, посыпались, просачиваясь сквозь пальцы.

- Похоже, мы неплохо так разбогатели, - сказал, улыбаясь, Ярослав. - Эйль, закрой рот и запусти свой «Спутник», не забывай, постоянно, при любом случае используй магию, тренируйся.

Они поднялись, и Яр тоже запустил под свод пару своих освещающих заклинаний. «Вот это да, кругом холмы из золота и узкая тропинка внизу. А еще пахнет элитным торчем, такой запах ни с чем не спутаешь.

- Это, это... Это же Сокровищница Карбах-Хабо, - заорала Пылинка. - Золото Ссши Ада! - И эхо сокровищницы монотонно подтвердило: «Ада-ада-ада». - Наставник, - еще громче заорала гурдчанка. - Здесь должен быть портал! - «Портал-портал-портал», - подтвердило эхо. Она схватилась за Яра и уже более спокойно договорила: - Я читала об этом месте, тут должен быть портал, точно.

Ярослав даже не понял, как и почему он так сделал, получилось словно по наитию.

- Черненькая, - рявкнул Ярослав. - Вперед, за вами разведка. Черная Радуга как-то странно рыкнула, и троица, словно по команде, можно сказать, выстрелила собой, причем в разные стороны. «Во как», - озадаченно почесал затылок землянин.

Портал отыскался быстро, но задействовать его Ярославу не удалось. Чего он только не делал - результат всегда был один и тот же:

Отказано!

Личный портал Хранителя, задействуйте пароль

Яр отступил, не хотелось зря тратить время. Нужно было дело делать. К этому времени скрады нашли выход в сад, и пока они с большим удовольствием бегали по узким тропинкам, у Ярослава созрел план, каким образом дать знать друзьям в Темном Мире, что они живы, и заодно значимо пошатнуть трон Хозяина Запада.

Слава Системе, у них с Пылинкой были почти сопоставимые подпространственные хранилища. Грабеж вышел грандиозным. Яр с Пылинкой подходили к домам и говорили почти в унисон:

- Заполнить хранилище! - после чего, уносились на веретене на девятнадцатый уровень пирамиды. Работали на износ, казалось, сутки мотаясь туда-сюда. Яр за это время на уровне инстинктов освоил Веретено Пролома, а Пылинка научилась оперировать своими источниками и уже вполне сносно поддерживать Ярослава, кидая к нему линию подписки. Наконец, этот длинный марафон завершился. Они вместе стояли в самом центре совершенно пустой сокровищницы. Присели кружком, и Ярослав достал три бутылки «Ессентуков» и несколько больших шоколадок. Пока подопечные с детским восторгом поглощали сладкие плитки, чавкая и мыча от удовольствия, Яр улыбался. Было приятно смотреть на то, как уплетают за обе щеки где-то на окраине Вселенной продукт его родной Земли. «Нужно будет потом статы посмотреть». И Ярослав занялся посланием.

Раздражала наклейка, она никак не хотела отрываться от бутылки. Это бесило: он мог разрушать здания, совершать невообразимые вещи, а тут наклейка... Две пустые склянки он запорол. Как ни странно, помог Гелик, причем, буквально за несколько секунд. Яр словно в цирке побывал и к своему удовольствию увидел, как может работать способность «диффузия». Гелик взял бутылку, и как-то очень быстро та стала частью его руки, а этикетка опала, как сухой лист. «Молоток», - прокомментировал землянин и одобряющее хлопнул друга по плечу.

Яр достал ручку и на обороте коротко написал.

Ссши Ад

Спасибо за золото, оно мне пригодится.

Прощай.

Теперь сказочно богатый Яр Роу Темный (Звездный Шаман)

Землянин положил этикетку, придавив ее одним золотым, крикнув в пустом хранилище:

- Уходим!

«Уходим-ходим», - согласилось эхо сокровищницы.

Глава 26. Ментор Перемен

Проснулся Ад в жарком липком поту, словно выпрыгнул из обжигающего пламени. Какое-то время в ушах еще стоял истошный крик, и, похоже, это был его собственный. Самого кошмара он, как ни старался, не помнил. Но уснуть больше не смог - куда уж, после такой-то встряски. Сердце колотилось, как у избранного для жертвоприношения. Немного прийти в себя помогла мысль о том, что сегодня прибудет огромная партия рабов с юга. Ему уже сообщили: товар крепкий и уже сейчас готов пойти в бой, из них пятьсот - носители силы. «Хорошо, ох, хорошо, но как же это дорого, опять использовать золото». Понимание, что нужно будет опять тратиться, снова привело его в бешенство.

- Ы-ы-ы, - завыл Ад, не сдерживаясь, потрясая лапами, угрожая воображаемым противникам. - Горы сверну, но всех вас, пришлых, лично порублю в ошметки кровавые, души же ваши поганые навечно с испражнениями Уху смешаю.

Подобные мысли враз избавили от ощущения чего-то ужасного, вынесенного из кошмара. «Неплохо я придумал. Кто со мной сравнится? Нет таких».

И уже довольный, словно бы сменивший личину безумца, Ссши Ад погладил заветный карман с курительными принадлежностями и подошел к огромным арочным окнам. Восход Главаря вселил дополнительной уверенности, Хозяин Запада настежь распахнул одну из створок, с удовольствием вдохнул прохладный ветер с севера, подумав: «Нет, торч лучше». Он достал предварительно набитую трубку и тут же с заметной спешкой и небольшой дрожью в лапах поджег, пару раз пыхнул, с наслаждением вдохнув ароматный дым.

«Прелестно, прелестно». Тут же почувствовав, как в его члены проникла небывалая легкость, а все тревоги унеслись куда-то вдаль вместе с этим северным ветром. Владетель, закусив мундштук, привычной дорогой направился в Сокровищницу.

Выход из портала ударил не хуже многотонной плиты.

Трубка с торчем выпала из пасти, удивленно издавая громкие жалобные звуки, несколько раз подскочив на каменном основании, она, видимо, чувствовала состояние хозяина и предвидела свою участь. Следом за трубкой упал и сам Ссши Ад, лихорадочно, как слепой, шаря лапами и не находя ничего, кроме пыли и пустоты. Сколько потерявший разум ползал, бесконечно иступлено твердя: «мое золото, мое золото, мое золото», он и сам не знал. Наконец он нашарил что-то, схватившись, как тонущий за спасительную веревку. Найденная монета слегка привела его в чувство, и он смог прочитать послание:

«Ссши Ад

Спасибо за золото, оно мне пригодится.

Прощай.

Теперь сказочно богатый Яр Роу Темный (Звездный Шаман)»

Хозяин Запада даже вскрикнуть не смог, настолько сильно его перекосило: из пасти пузырями пошла белая пена, он завалился набок, пару раз дернувшись, отошел.

- А-а-а!

С истошным воплем Ссши Ад вывалился из кокона возрождения, почему-то на генеральном плацу, а не на своем старом месте.

Ад видел, что к нему уже стремглав бежали слуги и охрана, что-то пекло лапу. Он заметил зажатое между когтей демоново послание. Зло ругаясь, он разодрал его и отшвырнул от себя презренные клочки. Началась суматоха: слуги, охая, отмывали хозяина, другие растирали благовонными маслами, охрана оцепила периметр. Почему-то никто не заметил, как бумажки послания, словно живые, собрались, приняв первоначальную форму. Рядом, словно случайно шаркал, прихрамывая и равномерно постукивая клюкой, немощный старикашка. Почему-то его тоже никто не заметил. И это было чудно.

- Мусорят тут всякие пришлые поганцы артефактами, - недовольно пробурчал странный сухонький старик, подбирая бумажку. - Однако, - обронил он, - ковыляя дальше и с неподдельным любопытством рассматривая послание Ярослава. Сделав еще пару неспешных шажков, он бесследно пропал.


***

В крепости воцарилась гнетущая атмосфера. Кожей чувствовались все стены, свод, даже последний камень, вложенный в это строение, скорбел о пропавшем, что говорить о живых. За большим столом собрались все, кто имел хоть какой-то вес в стане Звездного Шамана. Никто не хотел брать слово первым. Ран Роу сидел по центру, хмур и бледен; он словно постарел сразу лет на сто. Гигант слегка хлопнул ладонью по столу и сделал привычный для гномов жест отрицания.

- Больше недели брата нет, но я отказываюсь верить, что он погиб окончательно. И остальным запрещаю.

Многие опустили головы. Но только не Лефара. В ее больших глаза стояли слезы. Все последнее время она винила себя, что не смогла выполнить свой долг и спасти Господина. Если бы здесь был сторонний наблюдатель, он бы заметил, как отреагировали зрачки Триа Ас на движение там, где раньше никого не было.

В этом месте появился скрюченный старичок, недовольно проворчал, осуждающе покачивая головой.

- Все сидите, плакальщицы, перебирая горести, как четки. Займитесь, наконец, делом, подберите Карбах Хабо. Мальчик за вас уже все сделал. Эй, говорю вам, хорош задницы отсиживать, действуйте, у избранного звездами там, где он есть, нескоро все образуется.

Сказав это и назидательно погрозив пальцем, старичок пропал в вихре закружившихся снежинок. Они падали на стол, на лица и морды собравшихся. Вместе с ними, белыми посыльными, покружилась и упала небольшая знакомая этикетка. Все присутствующие прочитали: «Ессентуки 4».

Гном, если и раздумывал, то только мгновение; подхватил бумажку и с рыком, рвущимся из груди, радостно продекламировал:

«Ссши Ад

Спасибо за золото, оно мне пригодится.

Прощай.

Теперь сказочно богатый Яр Роу Темный (Звездный Шаман)»

Что тут началось... Кто-то кричал, кто-то ревел, некоторые, вышедшие из себя окончательно, от нахлынувших чувств били о стол лапами и кулаками. Так, что добротная мебель превратилась в щепки.

***

На высоте десяти метров полыхали три Спутника, освещая горы золота. На их слепящем фоне стояли потрясенные Ярослав, Гелик и Эйль, вокруг их ног крылатыми ракетами носились скрады, иногда задевая горы ценностей, и тогда те, звеня, осыпались к ногам героев грабежа.

- Неплохо поднялись. Как делить будем? - ляпнул Ярослав. Гелик загоготал, срываясь на бульканье. Захихикала Эйль, с удивлением поглядывая на Наставника. Яр заулыбался, приобнял обоих. - Хорошее дело сделали, спасибо всем. Теперь нашим, - и Яр указал большим пальцем куда-то вверх, - будет намного легче.

- Что дальше будем делать? - решилась спросить Пылинка.

- Развивать успех, - ответил Ярослав. - Значит так, я, насколько смогу, просматриваю вниз уровни пирамиды - нет ли опасности, а вы с Геликом и скрадами исследуете жилой комплекс. Здесь явно должны быть какие-нибудь комнаты отдыха или что-то вроде спортзала для боевых тренировок. Все артефакты и ценности собирайте в одном месте. Понятно? - Оба кивнули. - Не забывайте, теперь у вас восприятие на хорошем уровне, так что будьте повнимательнее. Проверьте, нет ли тайников. Ну, чего вы ждете? Марш! - по-военному гаркнул Ярослав.

- Есть! - в один голос отозвалась усилившаяся Геликом банда и в одно мгновение умчалась выполнять указание своего лидера. «Очень похвально», - вздохнул Ярослав. Рисковать своими подопечными он не желал. Там, куда он собрался, могли возникнуть проблемы.

Яр в очередной раз запустил «Атомное сканирование» и лег на основание, раскинув руки. На восемнадцатом и семнадцатом уровнях все было спокойно, обстановка очень похожа на ту, что и у них. Разве что на каждом были какие-то свои особенности. Похоже, восемнадцатый был именно развлекательным местом, а на семнадцатом находилась масса каких-то мелких лабораторий. А вот шестнадцатый уровень с первого взгляда выглядел угрожающе: стены в некоторых местах оплавлены и посечены, похоже, все перегородки внутри разрушены, на полу завалы из разбитых приборов, камней и еще черт знает чего. Внимание Яра привлекли какие-то непонятные объекты; видно их не было, но пространство в этих странных местах как бы текло и преломлялось.

- Н-да, - озадаченно вполголоса обронил Ярослав.

«Тут явно было сражение, и много раз применялась боевая магия, а, возможно, и что-то еще». И тут он увидел в самом центре огромного завала, словно в небольшом укрытии или крепости, - их.

Их было пятеро, и стояли они словно не живые, будто вылитые из ужаса статуи. Голые, матово-черные, с кожей, напоминающей пористую резину. Оружия не было, разве таковым считать несуразные изогнутые когти не больше двух сантиметров в длину. Сказать, что они были мощными, нельзя, скорей всего, их можно охарактеризовать как высоких, стройных и достаточно пропорционально сложенных. Но почему-то от этих стоящих рядком, словно обгорелые столбы, веяло какой чрезмерной опасностью. Центральная фигура казалась главной. Как он это определил, Ярослав не знал, но, как говорится, печенкой чувствовал, что это так. Землянин вначале подумал, что характеристики этих странных существ от него скрыты, однако ошибался. Яр какое-то время разглядывал этого главного, но в одно мгновение словно приблизился к нему и сразу увидел статы. При этом застывший ужас вдруг резко вскинул голову и посмотрел на Ярослава совершенно белыми глазами.

- Как? - успел вскрикнуть Ярослав. По затылку словно битой ударило словами:

- Ты умрешь, самозванец!

Яр вынужденно перевалился, уходя от ударов, потрясая головой, часто дыша сквозь плотно сжатые зубы. И все же он получил то, что хотел - важную информацию, и она потрясала.

Леил Эльси клан Тени Луны - 782 уровень.

Тень: Ассасин

Статус: Тотхен (Врожденные Мутации 82% - Трансформация)

Рекомендации: Домутация, возможный прогресс (рандомно)

Яр отошел от удара, задумался. И в самом деле, было о чем. Слегка помассировал затылок, обдумывая, что же делать. «Вот это уровень у монстра, до дрожи впечатляет».

- Лян, Ева, требуется ваша помощь, нужна вся информация, которая у нас есть о клане Тени Луны.

- Отвечу я, Хозяин, - тут же отозвался охранник. - Тени Луны (так их чаще всего называют) - легендарный клан темных эльфов, всю свою историю специализируется на тайных операциях и заказных убийствах. Считалось, что лучше их наемных ликвидаторов не существует. Около дву