Book: Новое рождение



Сергеев Андрей Денисович


Новое рождение



Аннотация.

Этот мир когда-то пережил катастрофу, но забыл об этом. Однако то что когда-то низвергло великую цивилизацию, снова поднимает голову и готовиться добить старого врага. Однако теперь не осталось никого кто мог бы бросить им вызов. Или всё же есть?

Лена никогда не желала быть героиней. Она хотела обычной жизни и простой судьбы. К её сожалению далекое прошлое не захотело отпускать свою жертву. И вот теперь девушке предстоит жить в безвозвратно изменившемся мире и понять, как в нём выжить.

Ведь каждый неверный шаг может привести как её смерти, так и смерти людей вокруг среди которых могут быть, как и незнакомцы, так и дорогие сердцу люди.

Ко всему прочему ей предстоит узнать загадки прошлого как своего, так и её мира и понять, что оно скрывает во тьме веков.


Проба пера. Буду рад вашим комментариям и мнениям о произведение.

Книга Первая. "Новое рождение".

Пролог.

(Луна, Столица Астра, Центральный район города).

Тишина. Она была повсюду и буквально обволакивала город, вызывая безотчетный ужас и непреодолимое желание сделать, хоть что-то чтобы разрушить её. Но город что ещё не давно был наполнен жизнью, теперь был мертв и лишь ветер летал по улицам, обволакивая трупы людей и монстров, техники и разрушенных зданий.

Но вот в одном из переулков, примыкающий к пешеходной алее, раздался тихий стук каблуков и чего похожего на трость. Спустя пару минут из переулка показалась фигура женщины. Она была красива и молода, выглядела всего лет на двадцать пять, но грусть в глазах, осунувшееся лицо, серебристые волосы стянутые волосы и больше похожие на седые, всё это старило её, прибавляя лет двадцать. Но опираясь на посох, она продолжала идти вперед. Издалека могло показаться, что с ней все в порядке, но подойдя ближе становилось ясно, что костюм в которой она облачена находиться в ужасном состояние.

Плотный костюм с присоединённым к нему плащом серого цвета, состоящий из отдельных ромбов прошитый серебряными нитями, соединяющие отдельные части костюма, имел множество сквозных повреждений, оставляющие небольшие черные воронки на теле Велены, из которых сочилась кровь, которая оставляла темные полосы на костюме. Металлический нагрудник серо-голубого цвета, защищающий грудь и живот, был покрыт трещинами, а часть его напротив правого легкого был отколота и там была видна рана, звездообразной формы. Поэтому каждый вдох Велены сопровождался болью и кровью, которую она время от времени сплевывала на плиты улицы. Наручи на руках тоже были повреждены, правый потрескался, а левый был раздроблен и буквально вмят в кожу руки из-за чего по ней стекала кровь окрашивая запястье и плитку аллеи в красный цвет. Было видно, что раньше на этот костюм были надето множество устройств, но теперь у Велены было лишь посох, чье навершие будто гранатой было уничтожено.

Всё это предавало женщине ауру отчаяния и скорби, которая ещё сильнее усиливалась окружающим пейзажем. Трупы, разбросанные то тут, то там, были сильно обезображены и из них текла кровь (у людей) или исходили черным дымом (у монстров). Многие здания были разрушены, обнажив внутреннее убранство, которое часто было испорчено, разыгравшимися внутри трагедиями. Позади на холме возвышались руины когда-то прекрасного и величественного дворца. Но теперь в его стенах были проломлены дыры, а сам комплекс дворца был сильно поврежден. Левое его крыло где раньше располагались система управления защиты дворца и столицы был превращен в руины, как на поверхности, так и на двести метров под землей, где и был скрыт командный бункер. Прекрасный сад, который на протяжение ста восьмидесяти лет трепетно создавался лучшими садовниками королевства, содержавшие в себе самые экзотические растения, теперь был сожжен и его остатки быстро умирали, лишившись привычной среды обитания. Девять разноцветных башен, парившие над дворцом и бывшие резиденциями хранителей, теперь покоились на земле, как надгробные плиты былому величию.

А Велена шла вперед и казалось совсем не замечал ничего вокруг. Но вот она дошла конца аллеи и наконец вышла на площадь Фонтанов. Огромная площадь на которой когда-то стояли тридцать семь фонтанов, изображавшие различные композиции из известных художественных произведений королевства. Теперь от них остались лишь воспоминания и расколотые остатки камней. Площадь была буквально завалена трупами и техникой. Бойцы королевства дали здесь свой последний бой, оказавшись в полном окружение за несколько часов до ритуала. Используя свою силу, королева шла вперед, отбрасывала тела в стороны со своего пути. Иногда это вызывало обрушение гор трупов и техники, создавая оглушительный грохот в окружающей тишине. Путь был тяжелым и Велена несколько раз останавливалась, тяжело дыша и опираясь на посох. Но наконец последнее орудие было сдвинуто, и женщина увидела мертвых бойцов.

Одетые в самую современную броню королевства и полумесяцами на щитке на против сердца, вповалку лежали гвардейцы королевской семьи. Они выглядели потрепанными, но смертельных ран на них не было видно. Становилось понятно, что погибли они не под ударами врагов, а под волной свершившегося ритуала. Переступая через своих самых верных солдат, Велена дошла до центрального фонтана. Когда-то это была композиция из рыцаря, девушки и страшного монстра, но теперь в центре была воронка после упавшего заклинания, а вздыбившиеся плиты площади образовали уродливую "корону". Вот к одному из лепестков было аккуратно прислонено тело молодой действительно молодой девушки. Такие же серебряные волосы, фигурка доставшиеся от матери и лишь немного более строгие черты лица. Само лицо было немного искажено от боли не смотря на то что тело уже было мертво. Броня была сильно повреждена, а бок отсутствовал начисто. Вместо него было видно нутро, запеченное и частично покрытое металлом от расплавившейся брони. Но не эта рана стала смертельной. Напротив и рядом с сердцем были видны пять рваных дыр. Это были следы одной из напавших тварей, которая пробила броню и меньше чем за секунду превратила сердце в истерзанный кусок мышцы. Глаза девушки были бережно закрыты и могло показаться, что она просто спит.

Королева присела перед дочерью и погладила её щеку, будто прощаясь с погибшей. Тяжело поднявшись, Велена повернулась в поисках места, где можно отдохнуть. Спустя пару мгновений она заметила резную скамейку, которая будто в насмешку возвышалась над окружающим ужасом. Ноги женщины дрожали, как и руки, но она всё-таки смогла дойти до неё и почти упала на скамейку.

Положив свой посох на скамью рядом с собой, женщина закрыла лицо руками, опираясь ими на свои колени. Так она и сидела, и лишь иногда легкий ветер трепал её волосы. Сколько она так сидела она не знала, пока в какой-то момент не отняла руки от лица и не подняла злой взгляд к небесам. Там в бесконечности космоса плыла красивая голубая планета, один из континентов которой как раз показался из-за горизонта. На нём, даже здесь на Луне, были видны расцветающие красные всполохи, оставляющие черные проплешины на погибающем континенте.

Это зрелище настолько разозлило Велену, что она вскочила на ноги, собираясь сделать хоть что-нибудь. Но попытавшись сделать шаг, не смогла сдвинуться с места. Посмотрев вниз, она увидела, что ступни и лодыжки обратились в камень серовато-серебряного цвета. И теперь этот камень быстро распространялся, буквально пожирая её тело. Глубоко вздохнув, королева Велена последний раз взглянула в небеса и спустя мгновение полностью обратилась в камень.

Глава первая. (Кошка, девочка и... магия?)

Поющие птички за окном (ну насколько могут петь голуби и воробьи), понемногу восходящий в небо диск солнца и усиливающийся гул, проезжающих неподалеку машин, были первыми признаками просыпающегося города. Но не все готовы были просыпаться вместе с городом. Лена, например, считала, что такое ранее утро подходит только для сна. Поэтому, когда лучик солнца пробился сквозь не плотно закрытые жалюзи и упал на спящее лицо рыжеволосой девушки, та лишь недовольно сморщилась и перевернулась на другой бок. Выйдя из зоны падения лучей солнца, лицо её разгладилось, а тонкая ниточка слюны из приоткрытого рта начала слюнявить другую половину подушки. Казалось ничто не сможет нарушить её покой.

Но счастье девушки было не долгим, спустя всего полчаса в электронных схемах мобильника сработала программа, которая запустила громкий и противный звук будильника. Издав звук совместивший в себе стон и зевок, девушка одним точным хлопком руки, отключила противную программу на телефоне, который лежал на прикроватной полке. Левая рука, которая это сделала, расслабленно упала и свесилась с кровати. На загоревшей за лето коже плеча очень четко высветился старый шрам в форме неровного полумесяца.

Однако действия самой девушки прошлым вечером не позволяли ей продолжить нежиться в постели. В глубине комнаты на деревянном столике со стеклянной крышкой сработал будильник уже внутри в виде изогнувшейся черной кошки. Писк будильника начал активно донимать девушку и заставил её сначала зажать уши подушкой, потом метнуть эту подушку в сторону будильника. Промахнувшись, она ещё некоторое время игнорировала звук будильника, но потом сползла с кровати и потянувшись встала. Немного нетвердым шагом она дошла до столика и выключила раздражающую её машинку.

Потянувшись и сдержав очередной, выворачивающий челюсть, зевок, Лена, протирая рукой глаза, направилась в сторону ванны. Зайдя внутрь, она сразу забралась в душ. Спустя десять минут она вылезла из-под него и подошла к умывальнику, над которым висело красивое зеркало. В зеркале отразилась красивая молодая девушка со спортивной фигурой. Темно-рыжие короткие волосы, обычно немного загнутые снизу сейчас висели кончиками обрамляя немного островатые черты лица. Но сильнее всего выделялись глаза. Ярко-серые их выделяла необычная радужка глаз. Ведь присмотревшись к ней повнимательнее можно было увидеть, что она не статична, а будто "переливается", напоминая языки пламени. Это предавало некоторую необычность её образу, но будто в противовес оно было самой большой проблемой Лены. Ведь каждый кому хватило мужества или глупости взглянуть в эти глаза начинал ощущать всё усиливающийся страх, который не проходил очень и очень долго, буквально преследуя человека. Это отталкивало от девушки людей, предпочитавшие держаться подальше от непонятного явления. Были конечно и исключения, но они лишь подтверждали правило. Когда Лена была маленькой и устав от постоянного страха сверстников, она уговорила родителей купить линзы, но это мало помогало. А спустя три месяца врач вообще запретил ей их носить, сказав, что это вредит глазам. Пришлось девушке смириться и привыкнуть к отчуждённости окружающих. Взглянув в глаза отражению, Лена непроизвольно потёрла шрам на левом плече, вспоминая тот единственный раз, когда была рада своей "особенности".

Закончив водные процедуры, она покинула ванну и направилась в свою комнату, находу вытирая полотенцем волосы. Подойдя к шкафу, она достала из шкафа джинсы и майку с короткими рукавами, приготовленные ещё вчера. Быстро одевшись она направилась обратно в ванну, где быстро уложила волосы как привыкла, после чего разблокировала телефон и одновременно идя на кухню, начала смотреть расписание на сегодня. Быстро достав из холодильника пару яиц и немного колбасы, она приготовила себе яичницу, которую и съела просматривая утренние новости. Прочитав про очередной обнаруженный артефакт "древних", тяжело вздохнула. В детстве она ими грезила, мечтала стать "искательницей", но потом энтузиазм сошел на нет, ведь всё эти артефакты были мертвым грузом, ведь несмотря на все попытки ученых разгадать принцип их работы, их попытки оказались тщетными. Артефакты просто отказывались работать и даже замена источников энергии не помогли их запустить. А разница в технологиях была столь велика, что использовать их для прорыва в собственной науке удалось лишь несколько раз, да и то обогнав естественный рост максимум лет на пять. Доев завтрак и закинув тарелку в раковину, Лена пошла собираться.

Спустя десять минут она уже покидала свою квартиру с небольшой сумкой через плечо. Закрыв дверь, она решила не дожидаться лифта и направилась вниз по лестнице. Добравшись до первого, она встретила свою соседку по площадке Анастасию Ивановну. Бабке уже исполнилось семьдесят лет, и была она вредной старухой, любившая поучать "неразумных" детей и "распущенную" молодежь. Лена относилась ко второй категории, а так как на старуху её глаза не оказывали никакого влияния, часто выслушивала в свой адрес много "приятных" монологов об её образе жизни. Вот и сейчас пробежав не поздоровавшись, мимо подслеповата щурившийся Ивановой, она услышала в след невнятное бормотание, разбирать, которое не пожелала.

Выйдя из дома, Лена быстро достала наушники из своей сумки и быстро выбрав подходящую музыку, неспешной трусцой направилась в сторону института. Такие пробежки она старалась совершать регулярно, дабы поддерживать физическую форму, которую смогла создать за счёт особой программы тренировок. Быстро подстроившись под музыку своего плейлиста, она почти ушла из реальности. Вернувшись на пару мгновений перед поворотом улицы, она решила срезать путь через переулки. Город был спокойным, да и встретить бандитов среди темных переулков, гораздо сложнее чем показывают в фильмах. А после событий трехлетней давности она обладала определенной репутацией среди местных криминальных элементов, хоть сама и старалась о них не вспоминать. Однако продолжала совершать вот такие прогулки будто в пику старым страхам и пытаясь что-то доказать самой себе.

Вот бегая между домов построенные ещё лет так шестьдесят назад, она не останавливаясь пресекла очередную развилку. Почти не видя ничего вокруг, её взгляд все же зацепился за что-то в этом переулке. Резко остановившись и вытащив наушники, она быстро вернулась назад, после чего аккуратно выглянула из-за угла. Зрелище, увиденное ею было весьма странным. Трое мальчишек младшего школьного возраста, явно сбежавшие с уроков, судя по рюкзакам, зажали между собой и стенкой рыжую кошку с серыми полосками на лапах. Но не это было странным, живодеры всегда найдутся среди любых возрастов. Странной была реакция кошки. Она не шипела, не выгибала спину и вообще никак не показывала агрессию. Но что в её ярко-зеленых, даже изумрудных глазах было такое, что заставило Лену напрячься. Решив отложить выяснение своих чувств к кошке, она быстрым уверенным шагом направилась в сторону детей. Те так были увлечены рассматривая кошку, что даже не обратил внимание на нового участника событий. Поэтому, когда Лена со всего размаху отвесила пинка ближайшему, только его вскрик и падение тела смогли привлечь их внимание. Повернувшись, один из них зло сверкнув своими ультрамариновыми глазами, собрался что-то сказать, но столкнувшись "пламенем" в глазах вздрогнул и поперхнулся воздухом. Его дружок, стоявший рядом, также замер, как кролик перед морским змеем. Третий, повернувшись, так и не встал с земли, с ужасом смотря на Северскую. Лена представляя, что с ними сейчас твориться. Подержав их так ещё несколько секунд, после чего прикрыла глаза оставив лишь узкую щелку, зло бросила: "Пошли вон отсюда". Дети рванули, как заправские спринтеры даже не оборачиваясь и едва не теряя на ходу рюкзаки. Лена обрадовалась, что так всё быстро закончилось, ведь дети были одеты в форму весьма престижной школы города, и кто знает может неподалеку была их охрана. Дождавшись, когда шаги стихли, она открыла глаза в поисках виновницы происшествия, но так и не смогла обнаружить её. Решив, что кошка просто убежала, она снова включила музыку и вернулась обратно к развилке. Почувствовав взгляд в спину, обернулась, но так и не смогла никого обнаружить и быстро побежала в сторону института. Поэтому Лена не увидела, как с одной из кучек кирпичей находившиеся в этом переулке, спрыгнула кошка на ходу меняя свою окраску, обретая привычный цвет. Принюхавшись и потянувшись кошка неспешным мягким шагом, направилась вслед за убежавшей девушкой.

До института Лена смогла добраться через полчаса. Увидев верхушки нескольких башенок их института, она начала понемногу замедляться, пока окончательно не перешла на шаг. Окончательно подстроившись под ритм музыки за время бега, и действуя больше на автомате, она повернув на аллею перед институтом, не заметила девушку, которая быстрым шагом приблизилась к ней и обняв сбоку, направила не соображающую подругу в сторону входа, мимо которого она явно собиралась пройти. Северская вздрогнула и обернулась, находу вытаскивая наушники, к подруге, которая как раз собиралась щелкнуть её по носу. Рукой она быстро отвела пальцы подруги и сказала: "Маш блин, зачем пугать?"



"А затем, чтобы некоторые наконец вернулись из мира музыки и наконец начали смотреть по сторонам и обратили внимание на свою на бедную и несчастную подругу." - горестно произнесла подруга, правда лицо её выражало всё что угодно кроме грусти. Наоборот Мария казалось светилась изнутри, особенно это было заметно по волосам. Они и так были цвет вороного крыла, а теперь вдобавок почти блестели ниспадая вниз до середины спины. Немного помолчав по пути к зданию, она произнесла: "Как лето провела?"

Лена, посмотрев на подругу, поняла, что та хотела спросить что-то другое, но решила не торопить её. И начала рассказывать о поездке с родителями по пляжам СНР (Сальвинская Народная Республика), по историческим местам времен эпохи "Враждующих империй". Потом рассказывала о тамошней культуре, которая оставалась уникальной, не смотря на большое количество иностранцев, которые ежегодно посещают эту страну. Рассказала о том, как мать подобрала там щенка, и как потом долго уговаривала отца, оставить его. И ведь уговорила, теперь у них в семье живет пес Укроп из-за его очень темно-зелёной шерсти. Единственное о чём не сказала, что почти всю поездку проходила в солнцезащитных очках, но так их можно было носить не везде, была и обычная реакция людей.

Мария ничего не заметила, и они вместе зашли в институт. Зайдя внутрь, Лена обратила внимание на небольшую группку одногрупников, некоторые из которых смотрели на вошедшую пару. На саму Северскую смотрели с некоторой опаской и неприязнью. Ведь даже самой Марье потребовалось несколько месяцев и бесконечное упрямство последней, связанное с её инстинктом охотника по поиску и "захвату" странных людей. Девушка усмехнулась, вспоминая их первую встречу со своей будущей подругой. Она как всегда сидела на задних партах аудитории и дожидалась начала пары. Внезапно к ней подошла черноволосая девушка с волосами до плеч и попыталась заглянуть в книгу, которую Лена тогда читала. Конечно она вспылила так как за годы привыкла к одиночеству, что попытка заговорить и залезть в её дела, вызвала закономерную вспышку раздражения. Реакция была рефлекторной и Мария буквально поперхнулась воздухом под злым взглядом "горящих" глаз. Тогда на этом разговор на этом и закончился. Но если любой другой просто постарался забить на страшную сокурсницу, но Мария была не такой и продолжила попытки сближения с Леной. Спустя три месяца ей наконец удалось сломать лед отчуждения и спустя полгода они стали хорошими подругами. Однако Лене было ещё сложно общаться с другими людьми, а им с ней. Вот и теперь дабы не заставлять Марию, выбирать между собой и друзьями, она первая высвободила руку и легонько подтолкнула, подругу в сторону друзей. Та лишь благодарно кивнула и быстро направилась к своим.

День прошел скучно и однообразно. Преподаватели, согласно заведенным традициям, больше рассказывали о своих предметах и организации учебного процесса, чем реально что-то рассказывали, поэтому пары хоть и были скучными, закончились весьма быстро. У самого выхода её перехватила Мария и спросила не позволяя ей уйти: "Лена, хватит быть занудой. Пошли сегодня отметим в "Вердии" начало учебного года!"

Посмотрев ещё раз на толпу однокурсников, Лена с некоторым сожалением ответила: "Извини не получиться. Шеф ещё неделю назад сказал явиться перед его ясные очи, у него какое-то важное дело."

Марья явно была недовольна таким поворотом, но знала, как важна эта работа для подруги, поэтому промолчала чтобы не расстраивать её. Другие присутствующие вздохнули с облегчением. Они уже перестали ненавидеть странную сероглазку, но принять её в свой круг, несмотря на все действия Марии, были не готовы. Помахав им рукой, девушка быстрым шагом направилась в сторону автобусной остановки. Родители предлагали ей купить машину, но Лена всё никак не находила время, что пойти на водительские курсы, а без них машина была бесполезна.

Спустя полчаса добравшись до ресторана "Картелия", она быстро обошла здание сзади. Там подойдя к служебному входу, она приложила карточку-пропуск к панели, после чего прошла внутрь. Проходя мимо холодильных камер она заметила их сотрудника Жака, который как раз выносил какие продукты. Увидев её он вздрогнул и постарался скрыться из поля зрения девушки, даже если для него это означала зайти обратно внутрь морозильника. Лена даже не обратила на это внимание. Ещё при приеме на работу ещё шеф Дереков сказал, смотря прямо ей в глаза: "Твой взгляд отличный аргумент в любых спорах и если будешь хорошо работать далеко пойдешь." Он не обманул. Спустя год она доросла до помощника менеджера смены и последние пару месяцев активно готовилась к повышению. Обязанностей было много, как и завистников, но Лена не жаловалась, ведь зарплата в размере ста восьмидесяти киртасов позволяла не только оплачивать квартплату и обычные расходы, но и на некоторые приятные слабости.

Быстро пройдя до раздевалки, она переоделась и покинула её, на ходу завязывая галстук, направляясь в сторону общей комнаты, где собиралась дождаться начала смены, когда её перехватила одна из сотрудниц. От неё она узнала, что ей приказано явиться на ковер к директору. Это конечно было сказано другими словами, но смысл были именно таким. Поэтому пожав плечами, Лена направилась на третий этаж их заведения, где собственно и находился кабинет их директора Ланселота Дерекова. Поднявшись, девушка прошла до конца коридора и остановилась перед крепкой дубовой дверью. Лена точно знала, что она дополнительно усилена металлическими пластинами, а петли сделаны из какого-то особого сплава. Ходили слухи, что в прошлом директор Ланс был военным и теперь страдает легкой формой паранойи.

"Ну или не совсем легкой" - усмехнулась Лена, входя через двадцати сантиметровую дверь, предварительно постучавшись в чуть приоткрытую дверь и получив разрешение войти. Зайдя в кабинет, она присела в небольшое кресло перед столом начальства. Все знали, что когда Ланс занимается бумагами, его не стоит отвлекать ни в коем случае. Осматривая кабинет, она обратила внимание, что различного экзотического оружия снова увеличилось и наконец окончательно заполнил шкаф. Также девушка обратила внимание, что Ланс сменил стол на более роскошный. Ходили слухи, что он расколошматил стол об голову одного из своих конкурентов, пришедшие совершать рейдерский захват. Переведя взгляд на самого директора, девушка также обратила что кареглазый директор кажется стал ещё более внушительным, а белые волосы, которые и так были короткими, были подстрижены очень коротким ежиком.

Спустя несколько минут директор оторвал свой взгляд от документов и отложил последний немного в сторону. Несколько мгновений он всматривался в лицо своей подчинённой, после чего спросил: "Хочешь стать менеджером смены?"

Лена аж задохнулась от удивления. Она работала всего год и её карьера и так была головокружительной и хоть её смены был образцовыми, она не ожидала такого предложения так рано. "Просветив" её взглядом острых карих глаз, Ланс дождался, когда она немного придет в себя продолжил: "Нам поступил заказ на крупный банкет для компании "Вендио гладиун". В начале предполагалось что банкет проведет Алексей, но его сбила машина и теперь ближайшие пару месяцев он с постели не встанет. Есть ещё Света, но в начале я решил предложить эту работу тебе. Справишься станешь менеджером соответствующее обучение ты уже прошло, останется только подтвердить квалификацию."

"А если не справлюсь?" - Лена понимала, что вопрос глупый, но не могла его не задать.

"Ну тогда останешься на своей должности ещё примерно на год два, а дальше посмотрим." - ответил чуть улыбнувшись Ланс.

"Я согласна" - ответила ему девушка и Дереков достал из-под стола небольшую папку с документами.

"Вот ознакомься и надеюсь, ты помнишь что для того получить новую должность тебе необходимо перевестись с очного на заочное в своем институте. Рекомендую начать все процедуры уже сейчас, потом уже возможности не будет." - после чего директор показал рукой, что она свободна.

Не задерживаясь, Лена быстрым шагом покинула кабинет. Поэтому не заметила странного взгляда, направленного ей в спину.

Ланс продолжал смотреть на дверь, за которую только что вышла его молодая сотрудница. Он снова и снова прокручивал разговор в своей голове и пытался понять свои действия. Последний год с ним творилась странная не объяснимая фигня, которая началась с того самого дня как к нему на собеседование пришла эта странна сероглазка.

Он до сих пор помнил тот день как вчера. Заменяя одного из своих сотрудников, он решил встретиться с новыми кандидатами на освободившиеся место. Там он и встретил её. Честно говоря, от её глаз его до сих пор в дрожь бросало. За год она добралась почти до самых высот его ресторана и Ланс понимал, что именно его влияние ускорило её продвижение. Но чего Ланс понять не мог, зачем он продвигает именно её. Например, этот банкет, есть ведь и другие кандидаты, некоторые из которых уже давно ждут повышения. Хотя он и не отрицал её достижений. Он усмехнулся вспоминая, как эта девчонка только не давно ставшая девушкой, одним своим взглядом успокаивала амбалов под два метра роста.

Да и работники хоть и боялись, а некоторые и завидовали, всегда знали, что за ней можно спрятаться как за каменной стеной. Улыбка его стала ещё шире, когда он вспомнил как она избила группу "золотой" молодежи, решившие что можно приставать к официанткам. Правда ему потом пришлось приложить много усилий, чтобы замять это дело.

Вздохнув и вынырнув из своих воспоминаний, он выдвинул нижний ящик своего стола и достал оттуда небольшую синюю папку. Бросив её на стол и открыв, он снова вчитался в уже осточертевшее досье. Он попросил друга собрать его спустя неделю, после того как принял Лену на работу. Он понимал, что это не правильно, но интуиция буквально кричала, что с ней что-то не так. Но вот он получил её досье. И ничего. Вот совсем.

Но тогда откуда это даже н желание, а потребность помочь ей? Ведь они не встречались раньше, да и нет в ней ничего такого. Ну кроме одного странного мужика, с которым она была знакома пару лет, но даже с ним, она больше не общалась. Правда его люди так и не смогли его найти и это пугало.

Вздохнув в очередной раз, Ланс убрал папку в ящик и вернулся к документам. Интуиция говорила ему, что он не ошибся в своём выборе и оставалось надеяться, что со временем он поймет, что такого необычного в этой сероглазке.

Наступил вечер почти ночь, и вместе с ним закончилась и смена Лены. Отдав последние распоряжения и подписав необходимые документы, она направилась в раздевалку. Выглядела она измотанной, день был очень тяжелым. Зайдя в раздевалку, она обнаружила, что осталась здесь, если не одна, то одна с последних и можно никуда не торопиться. Переодевшись, она достала из шкафчика папку с документами, после чего сев на стул, быстро пробежалась по её содержимому. Выделив для себе несколько основных моментов, она решила более подробно разобраться дома. Заснув папку в сумку, она покинула ресторан через служебный выход и остановилась вдыхая уже остывший летний воздух. Чувства девушки находились в некотором раздрае, и она надеялась, немного отдохнуть добравшись до дома. Пустив успокаивающую музыку, она снова погрузилась в себе направляя домой привычным маршрутом. Несмотря на позднее время, она совершенно не волновалась, заходящее солнце отлично освещало улицы города красным закатным светом.

Но сегодняшние события всё-таки не прошли даром для неё, поэтому вместо того чтобы привычно обходить попадающихся на пути прохожих, она проходило мимо них почти впритирку. Но даже так врожденное чутье и привычка, спасали её от столкновений. Ровно до тех пор, пока из-за поворота идя быстрым шагом, не вышел парень и заторможённое сознание девушки не успело среагировать на изменившиеся обстоятельства. Поэтому Лена со всего размаха врезалась в него. Парень отшатнулась, но смог устоять на ногах, а девушка упала на землю, содрав с правой ладони кожу. Подняв ладонь Лена посмотрев на сочащуюся кровью конечность, встряхнула ею и тут же скривилась от боли.

"Вы бы хоть смотрели куда идете!" - недовольно произнес парень, но всё же протянул руку упавшей.

Но Лена решила не принимать её и встала сама. Но едва начав отряхивать одежду, она услышала голос уже с немного ироничной интонацией: "Как я понимаю извинений, я не дождусь?" Лена разозлилась и резко подняв взор, и впилась в глаза парня. Только сейчас она обратила внимание насколько странные глаза у её невольной жертвы. Обычная на первый взгляд серая радужка, чуть более темная, чем у неё самой, была опоясана ободком потемневшего золота.

Сама Лена привыкнув к испуганным расширенным зрачкам, внезапно поняла, что взор этого парня буквально затягивает её в себя, погружаю в пучину чего-то мощного и опасного. Вздрогнув, она впервые в жизни сама отвела взгляд и пробежалась по лицу и телу парня. Был на вид он совсем обычным. Худощавое телосложение, волосы пепельного цвета, обычная одежда брюки с рубашкой, на руках перчатки без пальцев. Единственными отличительными чертами в его внешности были глаза и шрам, начинавшийся на левой щеке и проходящий через всю шею и в дальнейшем уходящий куда-то дальше под рубашку.

"Ну и долго ты будешь на меня смотреть? Не то чтобы я против просто у тебя рука кровоточит."

У Лены дернулся глаз и пробормотав извинения, быстро обошла незапланированное препятствие, она быстрым шагом направилась к дому, который был уже в пяти минутах ходьбы. Парень ещё несколько секунд смотрел ей в спину, а потом отвернувшись, пошел дальше, на ходу доставая телефон.

Вошла Лена в подъезд злая и смущенная, и поэтому Анастасия Ивановна, явно дожидавшаяся её, предпочла промолчать и лишь проводила девушку взглядом. Добравшись до своей квартиры, Лена бросила сумку в коридоре и разувшись, пошла в комнату. В комнате она достала из аптечки бинт и направилась в ванную, где смыв кровь и грязь, аккуратно полотенцем просушила руку и быстрыми профессиональными движениями перемотала руку. Помниться, что когда она только училась этому, её преподаватель говорил, что она будто не учиться, а вспоминает давно забытые навыки.

Так как сегодняшний день был тяжелым, девушка решила, что немного вина не повредит. Достав из холодильника бутылку красного вина "Сантания" и поставив два бокала на стол, она наполнила их. Вспомнилось, что в одиночку пьют или святые или алкоголики, но сейчас девушке было всё равно. Но не успела она выпить и глотка, как раздалась короткая трель звонка. Девушка посмотрела на часы, которые висели на стене. Они показывали пол-одиннадцатого вечера.

"И кого принесло так поздно вечером?" - подумала девушка, вставая из-за стола под очередную трель звонка. Когда она добралась до двери количество трелей достигло восьми. Поэтому открывая дверь она собиралась высказать всё что думает о позднем визитере. Однако увидев кто стоит за дверью, замерла так и не сказав ни слова.

На площадке перед дверью стояла девочка на вид лет двенадцати с серыми волосами. Последние были закручены в две сплетенные между собой косы, переходящие на уровне плеч в единое целое. Сейчас эта коса была немного растрепанной, да и сама девочка была несколько раскрасневшейся из-за постоянных прыжков, которые она совершала, чтобы достать кнопку звонка. Именно посреди такого прыжка Лена и застала свою вечернюю гостью. А та увидев, что дверь открыта приземлила с кошачьей грацией огладила свое голубое платьице, не останавливаясь ни на мгновение прошмыгнула в промежуток между рукой Лены и косяком двери, проникая внутрь квартиры. Скинув на ходу ботинки, она как у себя дома быстрым шагом направилась на кухню. Всё произошло настолько быстро, что Лена и осознать ничего не успела и начала реагировать уже постфактум. Катализатором выхода из ступора стал раздавшийся с кухни немного писклявый, но не раздражающий голос: "Слушай, я тут целый день не ела, можно пару бутербродов сделаю?" - и не дожидаясь ответа, сказала: "Спасибо".

Эти слова окончательно привели девушку в чувство и осознав, что мало-того что её отвлекли от законного отдыха, так теперь ещё и объедают, захлопнула дверь и почти бегом бросилась на кухню. Влетев разъярённым грифоном на кухню, она задохнулась от наглости "гостьи". Та быстрыми и уверенными движениями нарезала хлеб и колбасу, составляя уже пятый бутерброд.

Девушка сдерживаясь и стараясь не перейти на мат, спросила: "Девочка, а ты не охренела?! Тебя разрешение спрашивать не учили?!".

А та невинно похлопала ресничками своих изумрудных глаз, спросила: "Так ведь я спросила. Ты молчала, а молчание знак согласия." - и произнесено это было так, что в сочетание с миловидны лицом, что хотелось согласиться с каждым словом маленькой нахалки.



Но девушку эти было не пронять. Слова девочки лишь ещё больше её разозлили, и она сделав шаг в перед попыталась схватить незваную гостью, чтобы выкинуть её из квартиры. Но спустя почти минуту попыток, поняла, что всё чего могла достичь это пару раз задеть краешек платья и почти упав несколько раз.

"Какого ностиса?" - удивленно и немого напугано произнесла она. После всех тех тренировок такой результат для неё был невероятен. Отбросив мысли о болезнях, иммунитет у неё был железными, она с некоторым подозрением посмотрела на малышку, которая поняв, что её больше не пытаются схватить, взяла бутерброд в одну и бокал с вином в другую руку, начала есть с каким-то нездоровым интересом рассматривала Лену. Та вспомнив множество научных и не очень передач о различных гипнотизёрах, решила вызвать полицию. Всё равно выгонять малолетку в ночь из дома было не правильно.

Успокаивая себя такими мыслями, она полезла в карман и достала оттуда телефон.

"Не стоит. Я не причиню тебе вреда" - произнесла девочка, доев очередной бутерброд и почесав татуировку в форме полумесяца на щеке. Но у виде что Лена уже разблокировала телефон, вздохнула и полезла в карман платьица. Достав из него небольшую фигурку черного "слона", и нажав на его вершинку, поставила на стол. Лена как раз в этот момент набиравшая номер полиции, обнаружила отсутствие сигнала.

Подняв взгляд на виновницу, она с опаской спросила: "Убивать будешь?" - почему-то она не на мгновение не сомневалась, что несмотря на весь свой образ милой невинной школьницы, эта девочка вполне в состояние убить без каких-либо колебаний.

"Нет" - ответ был лаконичен.

"Грабить?"

"Нет"

"Насиловать?"

Последний вопрос вогнал в ступор уже ночную гостью. Дикими глазами она посмотрела на Лену и с трудом проглотив очередной кусок бутерброда, спросила: "Тебя ничего не смущает? Ты за кого меня вообще принимаешь?

Поняв, что сморозила глупость Лена ещё раз осмотрела девочку. Обратила внимание на странную татуировку. Задумалась где видела её раньше, но так и не смогла вспомнить. Обратила внимание на несколько странных очень бледных почти неразличимых рыжих полос на руках у девочки. После осмотра немного собравшись с мыслями наконец спросила: "Ты кто такая?"

"Вижу начала немного соображать. А то я начала думать, что ты никогда не спросишь" - отряхнув крошки с руки и взяв второй бокал с винном ответила наглая захватчица. Сделав большой глоток, она ответила: "Кто я? Сложный на самом деле вопрос и в двух словах на него не ответишь. Поэтому постараюсь объяснить завтра. А так меня зовут Салматия, и я твой шанс на новую и насыщенную жизнь."

"Я, пожалуй, откажусь от такого шанса" - ответила Лена, понемногу отходя от страной девочки.

"К сожалению, у тебя нет выбора. Я должна исполнить свой долг, а ты свой" - ответила Салматия и вскинула руку. Рыжие полосы мгновенно налились цветом, а в сторону Лены, отделившись от руки Салмы, полетел сгусток бесформенного серебристого "дыма". Девушка уклонилась, но сгусток, как самонаводящаяся торпед повернул вслед за ней, ускорившись влетел ей прямо в грудь. Лена согнулась пополам от вспыхнувшей боли, но сознания не потеряла. Сама боль продлившись около десятка секунд почти мгновенно сошла на нет. Кряхтя она поднялась с на четвереньки и хриплым голосом спросила: "Что ты сделала?"

"Ну если без сложных научных терминов, то используя свою ЭНР я пробудила твой спящий внутренний источник." - и пока Лена переваривала слова Салматии, та внимательно посмотрев будто сквозь девушку, продолжила: "Источник у тебя среднего размера, но концентрированный. Значит проблем с энергоемкими приемами не будет."

Она собиралась сказать что-то ещё, но Лена перебила её, подняв руки: "Подожди, подожди... Так по порядку что-то такое ЭНР, какие приемы, о чем ты вообще?!" - под конец Лена изо всех сил пыталась не сорваться на крик.

Но Салматия уже не обращала внимание, на обескураженную девушку. Она перебирала в руках какие-то предметы, тихо бормоча про себя: "Так это не то. И это тоже не подходит. Может... нет, вот!" - радостно воскликнула она и зажав что-то в кулаке и убрав остальное в карман, направилась в сторону так и сидевшей на полу кухни девушке.

Та увидев, что Салма отвлеклась от своего занятия и целеустремленно направилась к ней, попыталась отползти от странной гостьи. Но слабость, накатывающая всё больше с каждой минутой не позволило ей и трех шагов сделать. Подойдя, Салматия крепко схватила запястье девушки и развернула ладонь вверх. Сделав это, она торжественно вложила в ладонь девушки кольцо.

Непроизвольно девушка перевела взгляд на него. На её руке лежал образчик ювелирного искусства высокого класса. Обок голубовато-зелёного цвета был сделан в виде двух восходящих волн, а гребни, этих казавшихся настоящими волн, закручивались на вершине в воронку из белой пены, в которую был вставлен синий драгоценный камень. Камень имел форму квадрата со скругленными углами и Лена с удивлением поняла, что камень называется цитрин. Девушка не могла понять откуда она знает название кристалла, так как совершенно не увлекалась минералогией.

Сама Лена совершенно перестала понимать происходящие события. Преодолевая усиливающийся туман в голове, она сосредоточила взгляд на Салматии и испустив очередную волну страха, про себе отметив простоту этого действия, снова начала задавать вопросы: "Кто ты такая? Что ты от меня хочешь? Откуда ты меня знаешь? Я ведь вижу, ты меня знаешь!". Вопросы сыпались из неё рекой, а волна страха лишь усиливалась выпивая из неё последние силы.

Но вместо того чтобы испугаться, Салматия лишь усмехнулась и произнесла: "Неплохо для самоучки, но тебе не хватает концентрации и умения фокусироваться. Чего я от тебя хочу? Я расскажу тебе позже, сейчас ты всё равно не воспримешь правду. Как и то, кто я такая. Ну а то откуда я тебя знаю. Мы всё-таки не в глуши живем и узнать о тебе не так уж и сложно".

"Мы же никогда раньше не встречались! - почти кричала Лена, осознав, что всё её усилия пропали даром.

Салматия лишь ухмыльнулась на эти слова. Девушка заметила, что её собеседница похоже вообще не умеет улыбаться, лишь нехорошо ухмыляться. Спустя несколько секунд посмотрев на растерянность девушки, когда Лена пыталась вспомнить её, Салма сказала: "А если так?" - и с места сделала сальто назад.

Ещё в полете её окутала полусеребрянная субстанция и на пол уже приземлилась та самая кошка, которую Лена встретила сегодня в подворотне. Это стало последней каплей для уставшей и ослабленной девушки. Сознание её померкло, и она завалилась назад упав в обморок. Обернувшись обратно в маленькую девочку, Салматия подошла к её телу и задумчиво произнесла: "М-да перестаралась. Ну с другой сторон объяснения откладываются до завтра." - схватив Лену за руки, потащила её в комнату. Там положив девушку на диван и накрыв её пледом из шкафа, сама Салматия быстро расправила постель и раздевшись, скользнула под одеяло. У неё сегодня тоже был тяжелый день. Хоть и из её слов казалось, что найти информацию было просто, на самом деле она носилась сегодня по всему городу, целый день собирая информацию о будущей хранительницы. Поэтому едва коснувшись подушки, Салматия заснула спокойным, но чутким сном.

Глава вторая. (Истории прошлого)

Проснулась Лена резко и без перехода. Вот только опустилась тьма беспамятства и уже спустя мгновение словно по щелчку она открывает глаза и инстинктивно пытает вскочить с кровати. А спустя ещё мгновение девушка понимает, что лежала на диване, и поэтому, зацепившись за столик стоявший рядом с ним, с грохотом рухнула на пол. Громко и нецензурно высказавшись о ситуации в целом и твердости пола в частности, Лена кряхтя медленно и аккуратно встала с начала на четвереньки, а потом села, опираясь спиной на диван.

В данной ситуации был лишь один плюс. Такой экстравагантный способ подъема, согнал сонную дремоту и позволило ей начать осмысливать вчерашние события. В начале она понадеялась, что всё произошедшее было сном, но расправленная кровать, её сон на диване, а также раздающиеся с кухни звуки готовки. Девушка откинув голову назад, внезапно начала вспоминать, когда в последний раз сама готовила. Не то чтобы она не любила это занятие, однако мать ещё в детстве очень лаконично и бескомпромиссно заявила, после нескольких месяцев попыток научить дочь готовить: "Если хочешь когда-нибудь найти мужа, то лучше заказывай еду в ресторане."

Неизвестно сколько бы она ещё осмысливала вчерашнее происшествие, если бы в проеме двери комнаты не раздался тонкий девичий голосок: "И долго ты собираешься сидеть?" - Лена повернула голову в сторону Салматии одетую также, как и вчера, только с одетым поверх платья фартуком и половником в руке. Видя, что Лена не собирается реагировать на её слова, она ухмыльнулась и продолжила: "Ну как надоест иди в ванну, а потом на кухню завтракать." - и ушла обратно на кухню.

Ещё минуту Лена задумчиво сидела на полу, но в и тоге последовала совету своей гостьи, решив, что после душа думается лучше. Обычно в книжках люди в таких ситуациях принимают контрастный душ, но девушка никогда не понимала, как можно добровольно лезть под холодную воду. Поэтому она приняла обычный теплый душ и одев халат на голое тело, направилась на кухню.

Зайдя на кухню, она пораженно замерла. Никогда ещё стол в её квартире не смотрелся так празднично. Красивая голубая скатерть с золотой вышивкой лежала поверх стола, а на ней были поставлены два набора столовых приборов из её подарка на новоселье от родственников из столицы. На плите разнося восхитительные запахи находились в завершающей стадии приготовления, суп и что-то ещё в небольшом горшочке. Поражало новизна посуды на плите, ведь девушка была точно уверена, что она принадлежит не ей, а странной девочки. Лене даже как-то неудобно стало из-за своего внешнего вида так сильно контрастирующее с накрытым столом. Переведя взгляд на Салму, она увидела немного ехидный взгляд и пошла переодеваться.

Одевшись в домашнее и немного причесавшись, она вернулась на кухню и аккуратно села за стол. Посмотрев на обычную ложку, вилку и нож, она спросила: "А как же куча других приборов, которые были в наборе?"

Салматия сев напротив, только пожала плечами: "Я могу их положить и сервировать стол согласно всем законам этикета, королевского двора, но ты хоть знаешь в каком порядке и для чего что использовать?"

"Ну совсем меня за невежду меня не считай" - сказала Лена, расправляя салфетку у себя на коленях: "Я изучала этикет. По работе было необходимо."

"Не сомневаюсь, но поверь то что ты изучала, не идет ни в какое сравнение с тем что знаю я." - и помрачнев добавила: "Или знала."

Северская хотела спросить что-то ещё, но увидев хмурый взгляд маленькой девочки, который совершенно не выглядел смешным, решила подождать с разговором до конца завтрака. Следующие полчаса прошли в тишине, но вот тарелки и горшочки опустели, после чего их запихнули в посудомойку.

И вот теперь они сидели напротив друг друга, собираясь с мыслями и не решаясь начать тяжелый разговор. Но вот Салматия тяжело вздохнула и откинувшись на спинку стула, произнесла: "Ладно, пожалуй, стоит начать именно мне." - и посмотрев на Лену спросила: "Что ты знаешь об артефактах древних?"

"Тоже что и все. Технологии более совершенной неизвестной цивилизации, существовавшей на планете примерно тысячи три лет назад. Созданы на основе неизвестных технологий и за всё время удалось лишь трижды адаптировать их под современные реалии. Могу описать самые знаменитые находки, но не думаю, что тебе это интересно."

"Ну в общем и целом правильно, но я немного уточню. Во-первых, этим артефактам не больше трех тысяч лет, а чуть больше полутора, а если быть совсем занудой им примерно 1643 года. Во-вторых, цивилизация, создавшая их вполне известна." - Лена встрепенулась, услышав это и с интересом посмотрела на Салматию.

Та ухмыльнувшись, заметив интерес девушки, сказала: "Это были люди."

"Но это невозможно!" - воскликнула девушка - "Многие технологии не предназначены для людей! И это известно всем."

"Я вчера в кошку превратилась и тебя смущает не соответствии людей и механизмов?"

Лене нечего было сказать, Салматия была права.

"По пробую рассказать кратко. Наша цивилизация если честно уже не в первый раз восходит к звёздам. Прошлый раз произошел почти две с половиной тысячи лет назад и называлось тогдашнее государство Лунное Звёздное Королевство."

"Почему Лунное?" - спросила Лена.

"Да потому что раса людей зародилась не на Земле как считают ученые, а на спутнике этой планеты. Спросишь, как это возможно, если спутник эта бескрайняя пустошь без намеков на погибшую цивилизацию?"

"Да."

"Там до сих пор есть развалины городов, просто теперь они есть только под землей, куда добраться луноходам пока не удалось." - Салматия снова вздохнула и застонав оперлась головой на сложенные запястья: "Блин как же тебе это рассказать?"

Лена не торопила свою собеседницу, понимая, что рассказывать о прошлом тяжело. Особенно для той, как понимала девушка, кто похоже жила в этом прошлом.

"Королевство было богатым и мощным, и хоть и находилась в одной системе заселило большую часть местных миров. Но не деньги и мощь флота были причиной единства расы."

"А что тогда?" - нахмурившись спросила Лена.

"Когда мир был объединен, расе был дарован величайший дар." - глаза, поднявшей голову Салматии, сияли: "Кристалл расы. Он выглядел как брильянт размером с кулак, но разрушить его было почти невозможно. Он объединял нас, он вел нас и всё знали, что пока он цел раса никогда не погибнет. Его свет пропитывал каждого из нас даруя необычные способности!" - глаза девочки горели немного фанатичным огнем, и Лене приходилось прилагать усилия для того, чтобы не отвести взгляд.

Но вот его взгляд потускнел, и девочка будто постарела. Вокруг такой хрупкой фигуры распространялась аура отчаяния. Она сжала кулаки и продолжила: "Когда на трон взошли Астерико, появилась сущность, называемая Невелисом. Она появилась, как антипод кристаллу, создавало монстров, подчиняло людей королевства, плело интриги, всё для того чтобы истребить людей и Кристалл."

"А откуда оно взялось? И почему его не уничтожили, если оно было так опасно?!" - удивленно спросила Лена.

"Откуда? А черт его знает. А почему не уничтожили? Сначала не воспринимали всерьёз, а потом так и не смогли найти. Все, кто служили этому сгустку абсолютной ненависти ко всему живому, предпочитали умереть, но ничего не рассказывали. Но даже так всё не казалось опасным, пока в один из дней на Королевство не напали." - глаза её смотрели куда-то сквозь Лену, смотря куда-то в прошлое.

"Все миры. Понимаешь все! Были атакованы, а предатели, перешедшие на сторону Невелиса, продали планы системы обороны каждого из миров, и первая атака стала почти смертельной. Миры смогли удержаться, да и то не всё, только благодаря на силе хранителя."

"Хранители?"

"Ах да всё забываю, что ты родилась не в ЛЗК. Хранители - это люди чья сила проистекала не из кристалла расы, но и из их родного дома. Их было девять, хранители: Меркурия, Венеры, Земли, Марса, Юпитера, Сатурна, Урана, Нептуна, Плутона. Их цель состояла в защите кристалла и королевской семьи, которая управляя энергией самого кристалла. Вот на их плечах остатки человечества и держались."

Поморщившись, она потерла свой лоб: "Дальше я не уверена, моя память сильно повреждена и многие события я помню урывками и весьма расплывчато. Но в общих чертах, когда бои добрались до самых густонаселенных районов, проявились во всей красе самые законспирированные предатели. Лиц и имен не помню, но помню итог. Принца-консорта убили прямо на глазах королевы."

"Разве королевскую семью не должны были охранять?" - вопросительно подняв бровь спросила девушка. Слушай рассказ Салматии она чувствовала, что "кошка" не врет. Кроме одной вещи или точнее не совсем врет. Похоже она действительно не знает откуда появился Невелис, но что-то она точно знает.

"Их и охраняли, но говорю же враги были на самой верхушке до последнего выжидая момента. Сама королева была ранена и выжила только благодаря тому, что из своих миров были отозваны хранители Сатурна и Плутона. Но в итоге их миры были разрушены, а они стали зависеть от кристалла расы." - Салматия замолчал, а потом будто выдавливая слова, продолжила: "А потом погибла наследница и от отчаяния королева совершила ритуал."

Решив пока отвлечь Салматию, Лена спросила: "Ты вроде говорила, что люди служащие Невелису фанатики, но их действия слишком..." - она пощелкала пальцами.

"Рациональными?" - Салма горько усмехнулась: "Понимаешь, были конечно случаи, когда людям просто промывали мозги, делая их послушными солдатами, но чаше всего к Невелису шли по доброй воле. За силой ли, богатством, властью оно давало то о чём они просили, постепенно отравляя разум, формирую в голове лишь одну цель, уничтожить всё живое, находя множество предлогов для этого. Поэтому они так опасны, ведь вычислить их почти невозможно."

"А ритуал?" - с содроганием спросила Северская.

"А ритуал - это как ковровая бомбардировка. Она накрыла большую часть сил Невелиса, но главари ушли. Миры погибли и даже Земля уцелела чудом, потеряв целый континент."

"Какой континент?!" - и напряженно спросила: "Ты хочешь сказать, что океан Смерти в южном полушарии..."

"Да. Когда главари вместе с Невелисом бежали, континент уже был захвачен, и чтобы выжить люди открыли огонь из всех орудий оставшиеся у тогдашнего гарнизона планеты. Я не знаю почему континент затонул, но предположу, что огонь батарей вызвали тектонические сдвиги и континент просто ушел под воду."

Несколько секунд они сидели уставившись в стол. Салматия заново переживала гибель своей страны, а Лена пыталась осознать масштабы произошедшей трагедии. Но вот она в попытке, хоть как-то прервать повисшую тишину спросила: "Но если королевство победило, то почему цивилизация рухнула?"

Салматия мрачно ответила: "Да потому что когда ритуал был проведен, был запечатан не только Невелис. Кристалл людей также исчез, забрав с собой благословение. А теперь представь, что цивилизация, строившаяся на использование ЭНРы..."

"ЭНРы?"

"ЭНР - Энергия Натана Раковского. Была названа в четь первого человека, который смог использовать благословение в производстве." - почесав нос, Салматия продолжила: "Как я уже сказала ЭНРа использовалась повсюду. В жизни, в ВПК, в производстве везде. И когда благословение исчезло, рухнуло производство, а потеря архивов не позволило человечеству удержаться на достойном уровне. А потом ты должна знать из истории наступила Эра Огней." (Эра Огней. Трехсотлетняя эпоха культурной и научной деградации, под эгидой радикального течения, когда-то единой Звёздной церкви, названная в будущем Церковь Великого месяца. За эти триста лет население планеты сократили более чем 27 раз и низвергло человечества до уровня начала Железного века. Во время этой эпохи остановилось развитие науки и только раскол внутри церкви позволило человечеству освободиться.)

"Откуда ты всё это знаешь?" - спросила Лена.

"А это вторая часть истории. Ритуал кроме как мощнейшего удара ЭНР имел и другую задачу. Так как не существует вечных печатей, а времени на обучение новых Хранителей могло не хватить, их души, а также некоторых других людей, были захвачены и в момент возрождения Невелиса должны были возродиться. Некоторые, как я получат знания, а такие как ты должны будут сражаться." - и показала на кольцо, которое Лена надела, переодеваясь.

Девушке казалось, что кольцо жгло ей палец, но у неё не было ни малейшего желания снять его. Сжав зубы от осознания ситуации, в которую её втравила эта маленькая стерва, она спросила: "И как это кольцо поможет мне выжить?"

Салматия ухмыльнулась и произнесла: "Встань, подними руку и громко произнеси: Земля дай мне силу!" - и с затаенной надеждой уставилась на девушку. Лена услышав уверенный голос собеседницы, уже дернула рукой, собираясь поднять её в верх, но вовремя сообразила бредовость фразы после чего недовольно уставилась на "школьницу".

Та увидев изменившийся взгляд сникла и жалобно спросила: "А может всё-таки..."

"Нет!"

"Да ладно будет весело."

"Нет!"

...

...

"Ладно. Сначала посмотри внутрь себя... и не надо так на меня смотреть. Просто закрой глаза и сосредоточься. Напротив, солнечного сплетения будет Оно. Приступай." - сказала Салматия.

Поняв, что более подробных инструкций не дождется, девушка вздохнула и закрыла глаза. К удивлению Лены, ЭНРу она почувствовала почти сразу. Но больше всего поразило девушку, на сколько эта энергия казалась родной и естественной. Открыв глаза и посмотрев на Салматию, она спросила: "Почему она такая такая..."

"Потому она всегда была частью тебя. Это дар который дарован человечеству и теперь ты можешь почувствовать его и направлять его." - с придыханием ответила ей Салматия: "А теперь попробуй направить её в кольцо."

Закрыв глаза, Лена снова сконцентрировалась. Дотянувшись до серебряного шарика внутри себя, она попыталась захватить его частичку, но удалось это далеко не сразу. Раз за разом, когда казалось, что ей удалось захватить частичку энергии и отделить её от центра, она срывалась и будто раскалённой иглой пронзало девушку. За этот час она вся взмокла, лицо её покраснело, а тело будто пережило тяжелую тренировку.

Салма, смотревшая на её потуги в конце концов произнесла: "Знаешь, смотрю я на тебя и хочу спросить, а как выглядит твоя энергия?"

Лена прервавшись и описав свой сосуд услышала: "Хм, а может не нужно отделять энергию? Если она так стремиться вернуться обратно."

Девушка уже собиралась высказать в лицо Салмы всё что она думает о её советах, как её озарило. Вновь сконцентрировавшись, она сосредоточилась и начала внимательно осматривать всю поверхность шара. Внезапно её сознание зацепилось за что-то. Потянувшись за этот выступ она почувствовала, как от шара отделилась стальная нить с множеством выступами. Продолжая тянуть эту нить девушка аккуратно провела её через грудь, плечо, запястье и наконец в кольцо.

Салматия внимательно следившая за действиями подопечной одобрительно кивнула.

"Правильно, а теперь продолжай держать канал. Когда почувствуешь, что энергия достигла пика, обрежь канал и произнеси: Трансформация. Можно и тихо потом будет достаточно и мысленной команды на основе любого слова."

Лена, продолжая концентрироваться, слушала голос Салматии. Она чувствовала, как серебряная нить быстро перекачивает энергию в кольцо, камень который будто начинал светиться изнутри. Но вот колодец, в который уходила энергия, заполнился и Лена прост отпустила нить, которая почти мгновенно будто пружина вернулась в шар. Правда девушке оказалось не до того чтобы следить за ней. Тихо почти шепотом произнесенное слово, активировало кольцо. Небольшая вспышка камня и от него как вода потекла голубая субстанция, которая почти мгновенно покрыла почти всё тело девушки.

Но Лена даже толком испугаться не успела, как субстанция обрела форму и превратилась в полную броню. Состояла она из двух частей: голубая кожаная, что покрывала всё тело и больше похожая на водолазный костюм, и черно-золотая чешуя, которая закрывала плечи, грудь, живот, спину и внешнюю сторону ног. На бедрах было видно четыре небольших веретенообразных устройств неизвестного назначения. Посмотрев на свои руки Лена обнаружила по четыре выступа на каждой и аккуратно дотронулась до одного из них. И едва не взвизгнула, когда выпуклость отделилась и приподнялась. Маленькое похожее на насекомое устройство подчиняясь мысленному импульсу и перебралось на тыльную сторону ладони.

Овальной формы с панцирем из синего кристалла, оно приподнялось на четырех задних конечностях позволяя рассмотреть себя получше. Под панцирем было видно сложная небольшая машинка, имеющая восемь остреньких лап и небольшой "рот" из которого прямо на глазах показалось небольшая игла.

"Авен. Небольшие помощники, имеющие множество функций. Какие не знаю, придется тебе самой разбираться." - произнесла Салматия.

Но девушка не обратила внимание на слова девочки продолжая играть уже с тремя "жуками". Они подчиняясь командам, быстро ползали и перелетали с руки на руку. Девушке они не казались машинами, такими естественными были их движения и поведение. Они больше походили на разумных питомцев, чем на механизмы.

Но вот авены вернулись на положенные им места, а сама Лена потянулась и сняла с пояса ребристый цилиндр чудь длиннее ладони. Увидев, что взяла в руку девушка, Салма произнесла: "Поверни плоской стороной от себя и пусти энергию в рукоять". Потянувшись к одной из серебряной нити с голубоватым отливом, которые теперь пронизывали всё её тело исходя из небольшого ядра голубовато-зеленого цвета, и направила энергию в рукоять. Спустя мгновение рукоять засветилась немного расширилась и из неё вылетело листовидное лезвие. Меч без рукояти немного дрожал и лежал в руке девушки как влитой. Аккуратно поведя мечом из стороны в сторону оставляя небольшой след в воздухе.

Сделав ещё несколько взмахов Лена убрала нить энергии и лезвие исчезло. Она хотела продолжить осмотр, но почувствовала усталость, а только что легкий доспех будто двадцать килограмм добрал.

"Разрыва связь. Такие нагрузки для тебя ещё вредны, но со временем ты привыкнешь."

Свернуть нити оказалось гораздо проще, чем протянуть одну из них до кольца. И пошатнувшись девушка почувствовала, что броня исчезла, а на её месте снова появилась такая родная повседневная одежда. Присев обратно на стул она с восхищением продолжила рассматривать кольцо. От созерцания подарка её оторвал насмешливый голос Салматии: "Рада, что тебе понравился мой подарок, жаль только, что в комплекте с ним идут всё проблемы прошлого мира."

Услышав, что сказала Салма, лицо девушки помрачнело и стиснув зубы она произнесла: "То есть это кольцо как мишень, указывающая кого нужно убить?"

"Не переживай. Увидеть это кольцо почти невозможно. Только твоё желание позволит другим разглядеть его, однако если кто-то смог увидеть его однажды, отвести взгляд будет сложнее."

Лена тихонько выдохнула. Внутри неё нарастало напряжение, которое она старалась не выплеснуть на свою собеседницу. Посидев так ещё несколько секунд и поняв, что успокоиться у неё не получается, девушка встала и бросив: "Пойду прогуляюсь." - покинула кухню. Салматия лишь крикнула вслед: "Я оставлю тебе записи. Обсудим всё, когда я вернусь и постарайся не подставиться пока меня нет."

Девушка, покинув квартиру и дом, быстрым шагом почти бегом направилась в сторону городского парка. Перед тем как зайти в парк, она зашла в магазин и купила буханку хлеба, утки уже как пару недель вернулись на озеро. Покинув магазин она посмотрела на небо и нахмурилась. На мгновение ей показалось, что она видит черные нити, но моргнув больше не смогла ничего разглядеть, сколько бы не смотрела в небо.

Добравшись наконец до озера, она села на каменную скамейку и начала подкармливать большой выводок уток и утят. Следующий час она, как в детстве, смотрела на воду и постепенно напряжение отпускало её, хоть и оставалось где-то в глубине души.

Но вот хлеб кончился и Лена поднялась и не глядя по сторонам, направилась на выход. Вот только это оказалось плохой идеей. Поэтому предостерегающее восклицание не позволило ей увернуться, и она снова оказалась на земле. Третий раз за последние двое суток. Она подняла взгляд и пораженно замерла. Перед ней стоял тот самый парень, который сбил её вчера. Он тоже разглядел свою визави и воскликнул: "Опять ты?! Девушка вам что так нравиться в меня врезаться?"

После чего вздохнул и снова, как и вчера протянул руку. В этот раз она решила принять её и взявшись за руку, почти подлетела, снова встав на ноги. И только потом осознала, что подала руку с кольцом, но взгляд парня скользнул по руке и не задержался на ободке. Он вгляделся в её лицо и нахмурившись произнёс: "У тебя всё в порядке? Ты как-то изменилась со вчерашнего дня."

Девушка даже не обратила внимание на то что парень перешёл на ты. Этот парень вызывал доверие несмотря на странные глаза и давящую ауру. Даже появился порыв рассказать ему обо всём произошедшем, но она тут же задавила в себе это желание. Затянувшиеся молчание, прервал парень.

"Маркус" - сказал он, отпуская руку. И ожидающее посмотрел на девушку.

"Л...лена" - запнувшись ответила она.

"Ну раз уж мы встретились снова и при таких обстоятельствах... Предлагаю зайти в одно местечко. Отдохнешь может быть успокоишься, а то кажется, что ты сейчас расплачешься." - потянул её за собой. Она не стала сопротивляться.

Спустя десять минут они стояли напротив небольшой кофейни с названием "Дюлсе". Галантно открыв резную дверь, Маркус пропустил девушку вперед. Не успела Лена осмотреться, как к ним подбежала официантка в голубой форме и фартуке.

"Здравствуйте Маркус!" - звонким голосом поприветствовала шатенка, заходящего вслед за девушкой парня и недовольно стрельнула глазами в сторону Лены.

"Привет Элли." - поздоровался парень, осматриваясь вокруг: "Надеюсь у тебя найдется столик для меня и моей спутницы?"

"Конечно. Прошу." - продолжая улыбаться Элла повела их обоих в глубь зала. Сама кофейня была обставлена очень светло и как-то по-домашнему. Столик к которому их привели, стоял около огромного окна с видом на небольшой сквер в фонтаном. Галантно отодвинув стул Маркус посадил девушку и сел напротив сам.

Элли достала блокнот с ручкой и вопросительно посмотрела на парня. Тот спросил у Северской: "Не против если я сделаю заказ?" - и не дожидаясь ответа начал диктовать: "Мне как обычно Элли. Черный кофе покрепче, а ей васкорский с корицей."

Официантка записав заказ быстро ушла, а парень достал из внутреннего кармана телефон и начал что просматривать на нём. Сама Лена тоже молчала говорить после недавнего срыва не хотелось. Встрепенулась она, только тогда, когда принесли кофе. Раньше она всего пару раз пила кофе и ей не понравилось от слова совсем. Но запах от поставленной кружки исходил просто невероятный и впервые ей захотелось посмаковать напиток. Как выяснилось после первого глотка вкус кофе не менее прекрасен чем запах и отлично бодрит, а также будто разматывает внутри тугой узел. Она удивленно посмотрела на Маркуса, но так и не успела задать вопрос, парень ответил раньше:

"У меня друг часто пьёт такое кофе, когда нужно успокоить нервы. Мне показалось это то что тебе сейчас нужно." - снова замолчал продолжая читать что-то на своем телефоне.

Так они и сидели думая каждый о своём. Но вот кофе было выпито и Лена встала потянувшись за бумажником. Маркус же на эти действия лишь махнул рукой и произнёс: "Иди. На одну чашку кофе денег мне не жалко." Северская посмотрела на него и всё же положила десятку на стол со словами: "Аванс за следующую встречу." - после чего направилась к выходу. Парень же снова посмотрел ей вслед и снова взялся за чашку, ничего не сказав.

Глава третья. (Первое столкновение.)

Со дня встречи с Маркусом прошло пять дней. Жизнь девушки почти полностью вошла в привычную колею. Но были и исключения. Теперь по мимо учебы, работы и подготовки к банкету, приходилось восстанавливать физическую форму и заниматься по записям, оставленные Салматией. Это сильно выматывало и иногда ей хотелось просто выкинуть тетрадку вместе с кольцом. Но понимание что возможно от всего этого в будущем будет зависеть её жизнь, заставляло её снова и снова открывать тетрадку.

Сами записи представляли из себя комплекс тренировок для улучшения концентрации и памяти. Это постепенно позволяло ей не только лучше управлять нитями энергии, но и более эффективно её использовать. Комплексов было около десятка и внизу была приписка девочки попробовать их все и выбрать наиболее подходящий.

В самом конце были оставлены записи описывающие способы построения простейших "магических" конструкций. Они включали в себя несколько вариантов щитов и простейший удар концентрированной энергией. Салматия также писала, что использовать их стоит только в самом крайнем случае.

"Эти приемы хоть и просты, однако в отличие от времен ЛЗК, ты не училась управлять энергией с детства и тебе нужен присмотр. Дождись меня и если заметишь что-нибудь потустороннее не пытайся разобраться, просто убегай."

Последняя точка в постскриптуме почти проткнула лист бумаги и это показывало насколько сильно обеспокоена Салматия. Лена решила внять предупреждениям "кошки" и старательно запоминала схемы, не подавая в них энергию. Запомнить схемы было не сложно, они будто всплывали внутри её головы. Проблемы начинали возникать, когда приходилось воспроизводить схемы, даже не подавая в них энергию. Любое ослабление концентрации, и структура схемы мгновенно распадалась на отдельные элементы. Но Лена не оставляя попытки стараясь запомнить даже те самые отдельные элементы из которых состояло заклинание.

Однако на пятый день она поняла, что если так продолжать, то просто упадет без сил. Утром она тренировалась и была в институте, до вечера на работе, а после до глубокой ночи занималась с оставленными техниками и подготовкой к банкету. Поэтому сегодня вернувшись домой она решила передохнуть вечерок.

И вот сидя за столом со стаканом сока, она смотрела на страницу контактов в телефоне. И рассматривала один единственный конкретный номер. В ней боролись разум и эмоции. Эмоции не могли простить события трехлетней давности, как и шрам, оставшийся на её левой руке. Но разум буквально вопил требуя позвонить и начать снова полноценно тренироваться. Так ничего и не решив, она пошла обратно в комнату и села в позу для тренировки концентрации.

Она хотела подумать, а тренируя концентрацию, разум очищался от лишних мыслей, и девушка надеялась, что это поможет принять решение. Войдя в транс, она начала взвешивать все за и против, когда заметила что-то в окне. Прервав транс, она посмотрела на город, который был виден за стеклом. Но ничего не обычного увидеть не смогла сколько бы не всматривалась. Вспомнив черные линию, которую она видела пять дней назад, она снова начала всматриваться в уже понемногу загорающиеся небо. Ничего не увидев, она уже собиралась отвернуться, как в голове щелкнуло. Лена снова приняла позу концентрации и спустя пару минут смогла снова войти в транс. Продолжая правильно дышать, она медленно перевела взгляд на окно. И едва не выпала из транса. Аккуратно поднявшись, она будто зачарованная подошла к окну и стала смотреть на множество черных нитей, которые были раскинуты на городом.

К сожалению, долго удержать концентрацию не удалось и поэтому определить место скопления у девушки не получилось. Новые попытки в тоже состояние также успехом не увенчались и лишь привели к головной боли и усталости, внутри же будто дыра разверзлась. Посмотрев на свой источник Северская поняла, что шар потускнел и потерял почти всю энергию. Тяжело сползя на пол и вытерев пот со лба, Лена начала думать. Первый порыв был позвонить Салматии и сообщить об обнаруженных нитях, но внезапно она поняла, что не знает номер телефона "кошки". Поехать и самой разобраться с ситуацией, этот вариант она отбросила из чувства самосохранения. Посидев ещё немного и не найдя выхода, она решила дождаться возвращения Салматии. С тяжёлыми мыслями и сильно уставшая, девочка добралась до кровати и не раздеваясь, рухнула на неё. Уснула она почти мгновенно, едва её голова коснулась подушки.

Подземный комплекс неподалеку от города Раго.

Искрилась провода, горели красным лампы аварийного освещения, в некоторых местах вибрировали стены. Тяжелых и затхлый воздух очень медленно очищался за счёт недавно открытых в ручную воздухозаборников и запитанных систем переработки. И именно в таких условиях Салматия в образе маленькой девочки лежала под панелью центрального терминала, копаясь в его внутренностях пытаясь перезапустить поврежденную систему. За полторы тысячи лет несмотря на стазисную консервацию, специальные материалы и множество дублирующих друг друга систем, комплекс который когда-то был создан как дополнительный командный центр региона и имел снаряжения на полноценную дивизию, теперь находился в критическом состояние. Смещение тектонических плит, программные и энергетические сбои, климатические бедствии нарушили консервацию и компьютер был вынужден начать перераспределение энергии постепенно опустошая запасы энергии. Однако пятьдесят лет назад во время войны комплексу был нанесен смертельный удар. Бомбёжки вызвали дестабилизацию несущих конструкций, что вызвало множественные обрушения, которые вызвали мощное короткое замыкание. Находящийся в тяжелом состояние ИИ не выдержал перегрузки и просто на просто сгорел. Правда Салматия надеялась со временем восстановить его, хотя бы частично с помощью резервных кристаллов, которые должны были быть на складе нижних уровней, куда ей сейчас было не добраться. Больше всего кошку радовало то что не смотря на годы реактор уцелел, хотя и предельно износился. Этому обстоятельству оставалось только радоваться.

Снова проверив только что починенную систему, и девочка уже успела обрадовался поняв, что энергия проходит без проблем, как в одном из концов комнаты за дверью, ведущей к энергонакопителям раздался взрыв. Это было настолько неожиданно, что девушка дернула головой из-за чего врезалась головой в металлический выступ. Чертыхаясь, она вылезла из-под приборной панели, держась за голову. Между пальцами сочилась кровь, но Салма не беспокоилась по этому поводу. Гены люпинатов и запасы ЭНРы давали ей превосходную регенерацию, и ранка на её лбу уже зажила, оставив лишь кровавые следы.

Взяв платок со своего ящика с инструментами, который стоял рядом и попыталась вытереть лоб. Потом поразмышляв и посмотрев на замусоленный поток, ругнулась и достала бутылку с водой. Встав и дойдя до туалета, она склонившись на раковиной умылась и посмотрела на себя в зеркало. В нём отразилась уставшая мордашка, которая несмотря на усилии Салматии, всё ещё имела несколько темных пятен грязи.

Бросив взгляд на браслет она поняла, что уже поздний вечер и пора немного отдохнуть. Вернувшись в один из жилых комплексов, она села ха стол и достала из своей сумки сухпаек. На вкус он был конечно не очень, но Салма признавала, что насыщал он очень и очень неплохо. Грустно вздохнув, она усмехнулась. Да она похоже была гурманом в прошлой жизни. Но додумать эту мысль она не успела, как её голову пронзила боль.

Столица ЛЗК Астра. Год 937 год космической эры. Внутренний город.

Перед взором девушки предстал изысканный интерьер ресторана и не менее изысканные блюда, стоящие перед ней на столе. Столик был на двоих, но кресло напротив пустовало, правда наличие приборов намекало на то, что она кого-то ждала. За окном рядом, с которым стоял столик, жил своей жизнью вечерний город. Астра, столица Лунного королевства, была прекрасна и совмещая в себе множество культурных особенностей, создавала неповторимую атмосферу.

В очередной раз отпив из бокала с вином, Салма услышала шаги и отвернулась от окна, посмотрев на дверь. В неё как раз вошел немолодой грузный мужчина в военной парадной форме. Сюда по покрою, множеству украшений и других атрибутов, он был из высших чинов.

Несмотря на свою грузность и немного усталый вид, мужчина нашёл взглядом Салматию и уверенным шагом подошел к её столику. Приблизившись к ней, он аккуратно принял ручку женщины и наклонившись обозначил поцелуй. После чего сел напротив, жестами показав официанту принести ему того же вина, что и у неё.

Выдержав положенную паузу, он отложил меню в сторону, произнёс: "Миледи, прошу прощение что не могу разделить с вами трапезу, но я получил приглашение от его величества и в моем распоряжение лишь полчаса. Вы ведь понимаете от таких предложений не отказываются. Особенно теперь."

"Понимаю. Ничего страшного господин Милонов. Все необходимые документы у меня с собой." - сказав это Салматия будто из воздуха достала красную папку с серебряным вензелем. Передав её своему собеседнику, сказала: "Если вкратце количество дворянских собраний за последние три месяца увеличилось в семь раз. Да и сами эти собрания собираются всё более в расширенном составе."

"Но судя по этим данным." - прервала её мужчина: "Они лояльны правительству и прошли множество проверок СБК. Так что я не вижу причин для беспокойства."

"Однако раньше на такие собрания не приглашали простолюдинов!"

"Вы преувеличиваете. И раньше на такие рауты приглашали простолюдинов. Молодые люди просто подбирают новых вассалов в семьи."

"А вам не кажется, что из слишком уж много?"

"Ну после после..." - договорить мужчина не успел, новая боль пронзила её голову и Салматию выбило из воспоминаний. Едва не упав, она смогла дойти до раковины, в которую её и вывернуло. Тяжело дыша она со стоном спустилась на пол и стукнула по шкафчику под раковиной. Она ненавидели эти вспышки, но понимала, что необходимо как можно быстрее всё вспомнить. Ведь от этого может зависеть будущее, как её, таки её подопечной.

Тяжело оторвавшись от подушки, Лена осмотрелась вокруг. После вчерашнего дня голова сильно болела и сознание оставалось мутным. Переведя взгляд на свой телефон, она протянула руку не понимая, что её смущает. Включив телефон, Лена осознала, что время на телефоне показывает без двадцати минут десять. Осознание пришло не сразу, но спустя десять секунд, она аж подскочила с кровати. Точнее попыталась, ведь дикая головная боль пронзила виски, заставив девушку сжать голову. Дождавшись, когда боль немного утихнет, она аккуратно встала с кровати и сглотнула, подкативший к горлу комок.

Подумав о том, что техники концентрации могут немного опасны, она начала думать почему ей так плохо, несмотря на то что она спала почти десять часов. Переведя взгляд внутрь себя, она обратила на две небольшие нити, которые по ощущениям были подсоединены прямо к глазам, проходя через мозг. Одним усилием воли оторвав их, она начла быстро моргать, заново привыкая к нормальному зрению, так как она просто не заметила насколько зрение было более резким. Пройдя до шкафчика она достала несколько таблеток и проглотив их направилась в ванну. Посмотрев на себя в зеркало, она привела свои волосы в порядок и умывшись просто, направилась обратно в комнату, где переоделась в чистое. Из подъезда она вышла в темных очках, глаза всё ещё болели из-за лучей солнца. Шла она медленно, морщась от яркого света и стараясь больше находиться в тени.

Когда она пришла в институт ей стала получше. Но выглядела она похоже всё равно плохо, потому что охранник сказал посмотрев на неё: "Девочка иди домой. У покойников вид лучше, чем у тебя." Но Лена проигнорировала его и прошла дальше.

Добравшись до аудитории и постучавшись она вошла внутрь, и едва не застонала. Из-за боли и усталости она совершенно забыла о преподаватели который вёл сегодняшнюю лекцию. Горадский Ефим Анатольевич, был отличным специалистом в математике, но совершенно невыносимым человеком. Саму Северскую, он невзлюбил с первой их встречи.

В тот день у неё была тяжелая ночная смена и короткий сон, плохо сказались на неё. Поэтому сев тогда в теплый автобус задремала и очнулась только спустя три остановки после института. Быстрый забег позволили появиться ей в аудитории спустя то двадцать минут после начала, как рассказывали однокурсники, очень нудной лекции. Профессор был педантом и всё её оправдания пропустил мимо ушей, заявив, что по её виду сразу видно "Чем она занималась этой ночью". Лена не выносила подобные двусмысленные намеки и парализовав профессора взглядом, высказала всё, что она о нём думает. Горадский не простил унижения и начал понемногу изводить её, хоть больше не позволял себе лишних высказываний.

Вот и сейчас, смотря как она снимает очки, он ехидно спросив, кривя свои тонкие губы: "И какова причина вашего опоздания сегодня?" Лена изо всех сил пыталась сохранить спокойное выражение лица. Пробормотав не очень громко о том, что будильник не сработал, Лена попросила разрешения войти. Улыбка преподавателя стала ещё ехиднее, и он растягивая слова произнёс: "Боюсь я не могу пустить внутрь студента в вашем состояние. Рекомендую вам отправиться в санпункт и подождать ваших "друзей" там." - после чего махнув рукой выгоняя её из аудитории.

Покинув аудитории она присела на скамейку что стояла тут же в коридоре. Несмотря на очередной намек со стороны преподавателя, она была рада такому повороту событий. Ну не готова она была сейчас писать лекцию, которую читает этот преподаватель. Устроившись поудобнее, Лена прикрыла глаза и не заметила, как задремала. Очнулась она от того, что её кто-то трясёт за плечо. Это была Мария и девушке сонным голосом: "Чего тебе?"

"Мне ничего. Просто лекция уже закончилась и на пора идти на следующую, а ты тут дрыхнешь." - осмотрев её каким-то новым незнакомым взглядом: "Отвратительно выглядишь. На вот возьми." - и протянув ей что-то.

Что-то царапнуло в речи Марии, но девушка ещё толком не проснувшись, рефлекторно взяла предмет из руки подруги. Переведя взгляд на руку она увидела небольшую сережку с голубоватом камнем каплевидной формы.

Мария кивнула произнесла: "Этот камень по слухам приносит здоровья и удачи. А по твоему виду можно сказать, тебе нужно и то и другое."

Лена лишь кивнула на это и снова перевела взгляд на неё. Что-то в ней было не так и она не могла никак понять, что именно. Но вот в голове щелкнуло. Драгоценности и украшения их было множество на её подруге, но несмотря на это они были надеты очень гармонично и не казались вульгарными. Это было странно, Лене было известно, что родители Марии держат ювелирный магазин, но подруга никогда раньше не носила украшений.

"С каких пор ты носишь драгоценности?" - спросила Лена не подумав. Эта новая странная особенность подруги настолько её взволновал, что вопрос буквально просился с языка. Мария лишь снисходительно улыбнулась и поправив сережку на правом ухе ответила: "Решила, что стоит попробовать что-нибудь новенькое, да и мама попросила разрекламировать новый ассортимент нашего магазина. Признайся ведь он ведь великолепен!" - сказала она с каким-то фанатичным жаром. И так похоже считала не только она. Лена обратила внимание, что некоторые девушки, также уже получили новую бижутерию, которая смотрелась на них весьма органично. Покатав сережку, которую ей дала Мария на руке, она быстро спрятала её в сумку. Увидев недовольный взгляд подруги, она сказала: "Извини как-т не привыкла носить украшения, но у меня на работе скоро намечается крупный банкет, вот на него и надену её, у меня как раз есть форма в цвет серёжки."

Услышав объяснение Лены, брюнетка все равно осталась недовольной, но быстро убрав его с лица произнесла миролюбиво: "Ну вот и отлично. Если что можешь попросить ещё в любое время. Обязательно подберу тебе, что-нибудь особенное." - и развернувшись направилась в сторону группок студентов, что с интересом рассматривали их на почтительном расстояние. Лена обратила внимание, что парни смотрят с повышенным интересом, а девушки с неприкрытой завистью, и поняла, что подруга сегодня распродаст все свои запасы. Странно только, как студенты найдут на украшения деньги?

"Хотя, наверное, это искусственные камни. Просто Мария заманивает новых покупателей." - так себя она и успокаивала себя на протяжение всего дня. Но покинув институт, она поняла, что её продолжает грызть какое-то несоответствие. Достав сережку, она повертела её в руках, но так и не поняла, что с ней не так. Решив подумать об этом позже лена направилась на остановку.

Добравшись до работы, она прошла в служебные помещения и зайдя в раздевалку, начала переодеваться. У неё с собой как раз была голубая форма и она решила примерить подарок Марии. Надев серёжку, она поняла, что совсем её не чувствует и обернулась к зеркалу, стоящему тут же. Смотрелось украшение очень органично с формой и поколебавшись, она решила всё же оставить его. Это было неправильно и противоречило уставу, но Лене просто не хотелось снимать его. Вспомнив что собиралась зайти к Дерекову, она достала бумаги из внутреннего кармана сумки и быстрым шагом направилась на второй этаж.

Подойдя к двери директора, она вздохнула и постучала в дверь. Получив разрешение, Лена вошла внутрь и увидела директора, как всегда сидящего за столом в окружение бумаг. Тот не поднимая взгляда спросил: "Возникли какие-то вопросы по поводу мероприятия?"

"Да директор тут есть пара моментов, которые я хотела бы обсудить..."

Следующие два часа они обсуждали отдельные детали и в какой-то момент к ним присоединились и другие организаторы. По некоторым вопросам приходилось выдерживать целые бои в попытке уложиться в бюджет, но наконец основные моменты удалось утрясти и все стали понемногу расходиться.

"Кстати" - окликнул Лену Дереков: "Ты же подала заявление на перевод на заочную форму обучения? А то боюсь твое повышение станет невозможным."

"Вы так говорить, будто мое повышение уже утверждено." - смутилась Лена и поправила свои волосы.

"Что это у тебя?" - внезапно спросил Ланс указав на ухо своей сотрудницы.

"Подарок от подруги."

"Лена, Лена ты же знаешь правила никаких украшений во время работы. Ладно бы ты надела её на мероприятие, но ты же сейчас пойдешь на кухню пред кем красоваться собираешься? Снимай давай, а то все как с ума сошли."

"В смысле?" - спросила Лена, снимая с уха украшение.

"Да знаешь на жена мне рассказывает, что у неё на работе многие теперь с похожими побрякушками ходят. Вот вчера ещё ничего не было, а сегодня поголовно у всех. Сама тоже ходит с кольцом. Понятно, что подделка, но всё же. Странно да?"

"Несомненно" - нахмурилась девушка: "А вы не знаете, кто продавец?"

Тот лишь хмыкнул: "Прости, но нет. Знаешь как-то не интересовался, но могу узнать. Но тебе то зачем? За всё время знакомства, я до сегодняшнего дня не разу не видел, чтобы ты носила какие-либо украшения."

"Ну может у меня проснулись новые желания."

"Если проснулись новые желания, то тебе нужны деньги, а для этого нужно хорошо выполнять работу, поэтому займись пока сотрудниками и кухней. Все иди уже у меня работы непаханое поле."

И Лена ушла. Быстро вернувшись в раздевалку, она с некоторым колебанием положила сережку в сумку и подумала, что директор абсолютно прав, и зачем только она надела подарок? Сделав необходимые приготовления и поправив форму, она пошла где погрузилась в работу с головой. Радовало то, что она уже оклемалась от истощения и сейчас чувствовала большой прилив энергии. Работа прошла штатно и без эксцессов, поэтому домой она направилась в приподнятом настроение. Проходя мимо парка она вспомнила про кафе, которое ей показал Маркус, но решила всё же не идти туда сегодня. Не то у неё сегодня настроение.

Добравшись до дома она бросила сумку в угол и начала переодеваться для вечерней пробежки. Вспомнив, что собиралась позвонить, она решила отложить этот вопрос к возращению Салматии. Вернувшись с пробежки, девушка села за тренировки с энергией стараясь расширить свой источник. Мысли начали очищаться и внезапно она поняла, что у неё пропала навязчивое желание надеть подарок Марии. Ей показалось это странным, но до конца практики она не позволяла себе отвлечься. Закончив тренировку, она достал украшение и наконец догадалась посмотреть на него тем же способом, что и вчера смотрела на небо.

А в следующий момент она отдернула голову и отбросила серьгу в сторону. Внутри камня, внешне остававшегося неизменным, она обнаружила странную дымку, что уже снова протянула в её сторону щупальца в попытке коснуться её головы. Трансформация произошла непроизвольно и спустя мгновение у неё в руке появился меч. Когда она приблизилась к сережке, Лене показалось что украшение пытается укатиться от него, и девушка решила не ждать.

Взмах меча, свист рассекаемого воздуха и звон расколовшегося камня. Сущность внутри камня взвилась черным дымком и на грани слышимости раздался неприятный визг. Новый взмах и дымок рассеялся так же легко. Лена дрожала, потому что поняла это те самые слуги Невелиса, о которых говорила Салматия. Оставалось понять, как в эту схему вписывается та же Мария. Не сказать, чтобы она хорошо знала подругу, но представить, что та добровольно отдаться в руки такой сущности, было просто невозможно. Как Лена в этот момент проклинала Салматию за то, что забыла дать ей номер для связи. Итогом раздумий Лены стало решение не пороть горячку, причем накатившее спокойствие было будто не её. Решив, пока просто понаблюдать за развитием событий и действовать исходя из ситуации.

Она и стала наблюдать. На следующий день в институте количество людей, ходящих с украшением возросло, причем их стали носить не только девушки, но и некоторые парни. С Марией поговорить не удалось, она всё время крутилась среди студентов и пробиться к ней стала просто невозможно. Но даже несмотря на всё это ситуация пока не казалась опасной. Проблемы начались спустя ещё сутки, Лена обратила внимания, что в институте повисла какая-то напряженная атмосфера, а люди с различными безделушками стали смотреть по сторонам с каким-то лихорадочным блеском.

Напряжение нарастало в течение дней. Прорвало на третий день во время обеда, когда одна из девочек с криком "Отдай, я тоже такую хочу!" бросилась на свою подругу. Попытка их разнять не только не увенчалась успехом, но вовлекла в драку ещё больше народу. Последней каплей в терпении Лены стало избитое и расцарапанное в кровь лицо девушки, а также множество других пострадавших которых увезли в больницу. Той самой на которую напали первой. Она приняла решение, что ждать больше нельзя и хоть и понимала, что открытому бою не готово, нужно хотя бы разведать источник проблемы и возможно ей удастся найти решение. Она понимала, что это очень наивная надежда, но больше не хотела видеть, как страдают люди.

Тем же вечером отпросившись пораньше с работы, она вернулась домой и попыталась определить направление в которое ей нужно двигаться. Хотя она и понимала, что обманывает лишь себя, особенно когда Ланс сообщил название магазина. "Золото, серебро и любовь" магазин родителей Марии. Дождавшись, когда стемнеет, она села в такси и уже спустя полчаса находилась неподалеку от точки назначения. Отпустив такси, она дождалась, когда оно отъедет подальше, и быстро зашла в темный переулок. Там она повернула кольцо камнем вверх и отдала мысленный приказ. К её удивлению чешую, и кожа были темными и совершенно не выделялись на окружающем фоне. Быстро пройдя несколько переулков и выйдя почти к самому магазину, она посмотрела на него своим особым зрением.

Лена заскрежетала зубами, её догадки полностью подтвердились. Темная энергия тянулась с линий в небе и отражаясь от чего-то сверху падала прямо в магазин образую отвратительную черную воронку. Иногда по неё проскальзывали бордовые искры и это вызывало наихудшее опасения. Саму девушку разрывало между двумя противоречиями. Сама Лена хотела пойти внутрь и попытать сделать хоть что-то, но внутри неё будто-то бы была другая она. И эта другая говорила ей, что нужно уйти и предоставить дело профессионалу. В итоге разозлившись на себя, она решительно закрыла шлем и перчатки и направилась в сторону магазина. Она не боялась, что её заметят через камеры, как говорила Салматия, современные камеры неспособны зафиксировать её в режиме маскировки. Вместо этого на камерах появлялась незначительная рябь, которую было очень непросто заметить. А цвет её костюма хорошо защищал от визуального обнаружения.

Аккуратно подойдя к двери, Лена внезапно обнаружила, что дверь не заперта. Это настолько поразило её, что она не думаю зашла внутрь. Внутри магазина было тихо и ничего подозрительно она не обнаружила. Стараясь ступать как можно тише, девушка подошла к витринам. Вздохнув поглубже и приготовившись ко всему, она посмотрела на выставленные товары особым взглядом. И всё равно дернулась, когда увидела, как множество жгутиков тянуться к ней со всех сторон и не могут преодолеть где-то полметра до её тела. Эта отвратительная картина призывала к действию, и она уже собралась расколотить всё здесь, как позади раздался бесцветный голос: "И что это мы тут делаем, а хранительница?"


Глава четвертая. (Бой и его последствия.)

Раздавшийся голос был настолько внезапен, что на мгновение Лена впала в ступор, в попытке осознать, что вообще происходит. Ведь девушка была уверена, что не слышала никаких шагов, что с учетом возросших возможностей вызывало страх. Но вот разум взял верх над иррациональным страхом и подхватив со стойки одну из побрякушек, хранительница неспешно повернулась лицом к новой угрозе. Перед ней в шагах тридцати стояла женщина сорока лет и совершенно неподходящим этому возрасту лицом, что до сих пор отдавало какой-то детскостью. Черные волосы до плеч, уже не был такими же черными, как у дочери, но оставались весьма красивы и сейчас были зачесаны назад, открывая полностью черные глаза и пустое без эмоциональное лицо. Это была настолько не свойственно этой женщине, которую Лена знала, как веселую хохотушку и душу любой компании. Дополнительной жути облику придавало лицо мраморного цвета и налитые красным цветом губы. Анастасия Тихонова, мать Марии стояла скрестив руки и сверлила взглядом, стоящую перед ней Лену, похоже ожидая от неё ответ на вопрос.

Подкинув в руке украшение, которое она взяла с витрины, девушка ответила ей: "Да так ассортимент магазина изучаю. Думаю, вот бы купить, что-нибудь. Может посоветуете госпожа хозяйка?". Сказав это, девушка посмотрела на Изабеллу сквозь энергию. Перед ней пристала весьма неприглядная картина. К женщине перед ней от воронки вокруг магазина, стремились десятки жгутов и напитывали силой антрацитовую черную тень, что нависала за спиной жертвы. Предположив, что перед ней предстала некая странная форма паразита, Лена начала лихорадочно обдумывать, как быть. Но прежде чем она что-то придумала, заговорила Изабелла, нет тень за её спиной: "Для вас у нас особое предложение" - сказала она, разведя рукам: "Как насчет всё, что есть вокруг вас". Договорив это всё таким же пустым и без эмоциональным голосом, женщина свела руки. И в тот же миг стеллажи вокруг Лены взорвались осколками, а в сторону девушки потянулись десятки темных щупалец. Спас её доспех и внезапно возникший рефлекс, благодаря которому она единым движением сделала сальто назад перелетев, над стойкой с которой взяла украшение. Само украшение также испустило жгут темной энергии, но когда Лена только взяла его в руки, девушка уже напитала энергией перчатку. Поэтому, когда началось нападение, всплеск энергии по доспеху буквально выжег "тень", а саму безделушку хранительница раздавила, сжав кулак.

Поняв, что промахнулась одержимая женщина вновь подняла руку и изменила направление атаки своих слуг. Лена схватилась за рукоять и начала уклоняться, одновременно направляя энергию в меч. Спустя пять секунд и несколько ударов об её броню жгутов чужой силы в её руках появился меч без гарды. Взмах и несколько слишком близко подошедших "щупалец" рассыпались, обративший в черный туман. Но в сторону девушки тянулись всё новые и новые жгуты силы, направляемые волей Анастасии. Поняв, что дальнейшая пассивная оборона ни к чему хорошему не приведет, Лена бросилась в сторону женщины, надеясь на крепость доспехов и внезапность атаки. Надежды её оправдались на все сто. Тень явно не ожидала от неё решительных действий и растерялась, поэтому, когда она всё-таки среагировала, Лена была уже в двух шагах от неё.

Подсознательно решив, что вряд ли подруга обрадуется, если она убьёт её мать, девушка вместо удара, залепила женщине пощечину. Удар, заряженный энергией, едва не свернул женщине шею, но достиг нужного результата. Тень взывала от сгустка энергии Лена, прошедшего по телу женщины, и потеряла бдительность, открывшись для удара. Девушка воспользовалась этим не задумываясь. Блеск наполненного энергией лезвия, и вот тень распадается на две неровные части. Оглушительный крик раздаётся по всему магазину, заставляя трескаться зеркала и стёкла. На мгновение Лене показалось, что она оглохнет, но доспех не дожидаясь команды хозяйки включил режим шумоподавления.

Но несмотря на быструю реакцию костюма, Лена почувствовала, как из ушей потекла горячая кровь. Кровотечение остановилось почти мгновенно, но голова всё равно звенела, и девушка аж согнулась пополам. Но вот слух наконец вернулся к ней, и Лена открыла глаза. Перед ней предстала картина разгромленного магазина. Стеллажи потрескались и во многих местах полопались, а украшения внутри них треснули и начали испускать вполне видимый черный дымок, который медленно рассеивался, покидая своё убежище. В углу была разлитая крупная лужа из развалившегося кулера, который со всей силы ударился об стену. Пол треснул, с потолка посыпалась штукатурка, дверь в соседнюю комнату слетела с петли и приоткрылась, открывая вид на соседнюю комнату. Бросив со второй попытки взгляд на магазин используя ЭНР, Лена увидела, что воронка над ней ещё не рассеялась, но стала нестабильной и какой-то рваной. Анастасия лежала перед ней в трех метрах и была всё-также мертвенно бледного цвета. Подойдя к ней, Лена усилием воли направила одного из авенов и тот сползя с её руки устроился на груди женщины, начав сканирование.

Решив, что пока ждет результатов, следует провести разведку, Лена направилась в сторону двери, пустив вперед второй авен. Результат пришел почти сразу. Робот обнаружил за дверью рядом со столом, лежащую без сознания Марию. Отупение и апатичное спокойствие вмиг слетело с девушки, и она почти влетела в комнату. Подскочив к уже начавшей приходить в себя Марии, она чуть было от избытка чувств не закричала имя подруги. Только внутренняя выдержка не позволила ей это сделать, и она удивительно спокойным голосом спросила, приподняв голову подруги: "Как вы себя чувствуете?" Голос её оказался искажен и отдавал металлом. Мария на этот вопрос лишь приоткрыла мутный взгляд и слабо махнула ручкой. Подняв её на руки, Лена перенесла Марию в разгромленную комнату. Дрон был отправлен дальше по магазину в поисках, других выживших. Положив девушку у стены, Лена подошла к её матери, собираясь забрать с неё авена, ведь управлять она могла только двумя одновременно.

Пойдя к Анастасии и опустившись на колено, девушка сняла с неё устройство и начала считывать информацию. Пока шел обмен информацией, Лена и пыталась понять, что было не так. Шестое чувство буквально кричало о не соответствии чего-то. Сначала пришло сообщение от авена, отправившегося на разведку, что никого в здание больше не было, потом закончилась передача информации с тела Анастасии, и с последним битом информации в голове что-то щелкнуло.

Мощным движением рук хранительница отправляет тело женщины в сторону стены, у которой прокатившись по полу оно и остановилось, а сама, помогая себе каблуками и возникшим импульсом, откатывается от точки своего нахождения. А спустя мгновение, место где она только что находилось разлетается градом осколков и некоторые из них к ужасу Лены источают тьму чуть ли не сильнее, чем прямые удары "тени" матери Марии. Холодный пот выступил на всём её теле, а хранительнице захотелось ударить себя по голове. Как можно было не проверить Марию?! Почему она не задумалась, что подруга делает в магазине в такое позднее время?! Всё ведь было на поверхности! Но подаваться сожалениям, у Лены времени не было, сделав перекат, она развернулась в сторону своего нового врага.

Мария уже оправилась и стояла в полный рост, а к ней понемногу подтягивались кристаллы со всего магазина. Взглянув на неё магическим взглядом, на удивление для девушки сделать это оказалось легче чем обычно, Лене предстала страшная картина. Нет тело Марии никак не изменилось, но вокруг и внутри неё появилась будто вторая кожа странного существа различных оттенков черного цвета. Рассмотреть подробно тварь не удалось, оно начало атаку, несколько лежащих поблизости кристаллов будто из пушки выстрелили в неё. Уклониться девушка не успела и три камня влетели ей точно в середину груди, а один в запястье державшее меч. Удар в грудь откинул её в сторону стеллажа, который она снесла своим телом, и выбил дух, а удар по руке заставил выпустить из рук оружие, которое потеряв контакт с телом тут же свернулось в походное положение.

Падение на пол не только выбило дух из тела Лены, но и заставил её отойти от шока и наконец начать действовать. Следующие пять ударов, она приняла на щит из чистой энергии, и хоть тот под ударами обратился в ничто свою задачу он выполнил позволив, ей откатиться за стойку, выйдя из прямой видимости противника. Потрогав себя по груди, она обнаружила несколько вмятин, а в груди поселилась боль. Внезапно раздавшийся голос, заставил её вздрогнуть: "Неплохо для новичка. Реакция на уровне, да и щит был неплох. Может быть и вышла из тебя хранительница."

Решив поговорить, чтобы выиграть время и аккуратно достав один из автоматов, одновременно корректируя обзор вернувшегося с разведки авена, Лена ответила: "Почему же может? Вон как с твоей подчиненной справилась. Может и тебя порублю на части."

Раздался тихий шипящий смех, а потом голос такой же шипящий ответил: "Не сравнивай меня с этим низшим, между нами колоссальная разница. И я сейчас покажу в чем!"

В этот момент дрон наконец показал, что там делает эта тварь и выругавшись Лена метнулась прочь из-за своего укрытия. А тварь внутри Марии разнесла его выстрелом из странной конструкции кристаллов и жгутов силы. В став в позицию для стрельбы с колена, Лена навела автомат на подруга и... не смогла нажать на курок. Это решение едва не стоило ей жизни. Тварь отреагировала и девушке вновь пришлось уклоняться. Права и у существа всё оказалось не так просто. Выстрелив ещё два раза конструкция развалилась, и тварь ощутимо шатнуло. Решив, что раз убить она не может, у неё остается только ближний бой, Лена метнулась в сторону противницы. Та увидев приближающуюся угрозу, мгновенно начала трансформацию. На голове появились два загнутых назад рога, руки и ноги покрылись серо-зелёной чешуей. В запястьях появились два вживленных изумруда, казавшиеся частью кожи, а ногти мгновенно обратились в алмазные когти. Лицо также претерпело изменение став больше похожее на лицо рептилии, но особенно изменились глаза. Радужка глаза исчезла, её полностью поглотил зрачок, продолживший расширяться пока не занял две трети глаза. Именно такое существо и встретило приблизившуюся Лену.

Пять минут рукопашной схватки показало, что тактику нужно менять, если Лена не хочет погибнуть. Потому что у неё был несколько длинных борозд на броне, на боку кровоточила рана от прорванной кожи, а голова сильно гудела от мощного апперкота. Её же противница напротив весьма бодра, ведь Лене приходилось сдерживаться, что делало её удары не такими сильными, да и техника у существа была заметно лучше, хотя и чувствовалось, что рукопашный бой не то к чему она привыкла.

Внезапно дрон показал, что она находиться достаточно близко к своему мечу и вот несколько секунд спустя в голове сформировался план. Новый удар существа она заблокировала скрещенными руками, но немного вскользь и использую импульс удара начала разворачиваться. Поддавшись импульсу и направив тело, Лена не удержавшись на ногах упала. Но это падение и движение позволили ей добиться главного, она проскочила за спину существа и перед ней оказалась рукоять клинка.


Схватив её и снова уклонившись от когтей противницы взрезавших пол, Лена направила энергию в клинок. И вот в её руках появился меч, и она крикнула: "А ну не подходи! Порублю в капусту, и родная мать не узнает!"

Существо с интересом наклонила голову, а потом произнесла: "Да что ты говоришь?" - и сделала шаг в её направление. Взмах мечом заставил её замереть, и Северская решила воспользоваться паузой, чтобы придумать, как быть дальше, она задала вопрос: "Кто ты такая?"

Похоже вопрос удивил захватчицу, и она спустя пару секунд ответила с некоторой усмешкой в голосе: "Я слуга Невелиса и тебе это известно. А что ещё могу о себе рассказать?" - она потёрла подбородок рукой, убрав предварительно когти: "Зовут меня Кшара. Да вообще-то и всё."

"Как всё?"

"А чего ты ожидала? Что я буду изливать перед тобой душу и раскрывать тебе мои секретные планы и инструкции? Я и имя то тебе сказала, чтобы ты знала, имя той от чьей руки сейчас умрешь!" - бросилась вперед. Кшара поняла, что у девчонки никогда не хватит духу нанести удар. Осознание, что ей нужно ударить человека парализовала неопытную воительницу и это был идеальный момент для атаки. Но когда Кшара уже была готова нанести смертельный удар в горло, случилось то чего не ожидала ни она сама, ни Лена. Кшара успела заметить лишь странный всплеск ауры девушки, а в следующий момент сверкнула сталь меча и грудь, не готовой защищаться слуги Невелиса, разорвало от страшной боли. Отшатнувшись Кшара с ужасом посмотрела на свою противницу. Державшую клинок плоской стороной к себе, с лезвия меча текла алая кровь, такая же как сейчас растекалась на её груди из хоть и не смертельной, но тяжелой раны.

Лена же в этот момент с не меньшим ужасом смотрела на свой меч. Она не понимала, что сейчас произошло, но тело решило не дожидаться команд мозга и само ринулось в атаку. Теперь бой шёл совершенно иначе в обороне оказалась не она, а Кшара. Пел клинок, а от когтей твари разлетались искры и осколки алмазных когтей. Когда Лена наконец взяла себя в руки, она внезапно поняла, что её лезвие воспользовалось дырой в обороне противника и сейчас на полной скорости лети прямо в шею Марии!

Это поняла и Кшара и мгновенно давно отработанным движением отделила себя от носительницы, оставив той ровно половину своих ран. Лена успев снова перехватить контроль на телом, смогла остановить лезвие буквально, на коже у подруги, но вот инерцию погасить не смогла и её тело буквально метнуло вперед, где она и врезалась в Кшару. Они обе упали на лужу воды и инстинкт снова сработали раньше разума. Вода под её рукой взметнулась водяным лезвием, чью конструкцию она так безуспешно пыталась запомнить столько вечеров и понесла в голову Кшары. Только вот опытная противница не стала ждать попадания, и дернувшись откинула тело девушки, подставляя руку под удар водяного лезвия. Вода перерубила руку и даже оставила небольшую зазубрину на грудной чешую, но пробить её не смогло. Бросив полный ненависти взгляд на хранительницу, тварь Невелиса решила больше не испытывать судьбу и бросилась бежать зажимая обрубок руки.

Начавшая подниматься, Лена со стоном упала на пятую точку, проводив взглядом противницу. Она понимала, что отпуская врага, обрекает её на будущую повторную встречу, но сейчас были и другие не менее важные дела. С кряхтением поднявшись, Лена быстрым шагом, насколько было возможно в её состояние, направилась к подруге что лежал неподалеку от неё. Авен уже сидел на груд у Марии и оказывалась первую медицинскую помощь водя необходимые инъекции. Они были небольшими, но во времена королевства стоили баснословные деньги, будучи способны если не залечить раны, то могли были помочь продержать до подхода медиков. Поняв, что сделать до подруги больше ничего не сможет, а вдали раздавались сигналы полиции Лена забрав дрона, быстро покинула магазин. В голове у неё продолжало шуметь, а эффект адреналина уже окончательно выветрился, да и сверхнагрузка на тело намекала на возможные последствия. Развернувшись, она побежала на максимальной возможной скорости с поля битвы. В небе будто предвещая ей страшные кары сгустились черно-фиолетовые тучи. Едва она успела удалиться от магазина на пару километров в небе сверкнула первая молния. А потом ещё одна и ещё, небо расцвело дождем молний, которые создавали причудливый рисунок. И все они стремились ударить будто почему-то невидимому.

Но Лена этого уже не видела, окончательно истощив внутренний резерв, она была вынуждена свернуть броню. И тут она осознала насколько было плохим решением сэкономить лекарства на себя. Тело потеряв поддержку доспехов мгновенно отяжелело, бок начал окрашиваться кровью, а в груди быстро распространялась боль, мешающая дышать. Она бы не дошла до дома, но когда Лена уже собралась потерять сознание из-за угла выскочила растрёпанная и напряженная Салматия. Увидев союзника, последние силы покинули девушку, и она начала падать вперед на асфальт. Но обняться с землей ей не позволили, сильные руки подхватили её, но увидеть Салму, Северская уже не могла, глаза заволокла чернота напополам с краснотой. Она внезапно расслышала вопрос, хотя будто бы из-под воды: "Лена есть враги поблизости?"

"Нет" - ответила хранительница и потерял сознание.

День у Салматии не задался с самого начала. Вспышки воспоминаний, протухший кефир, ремонт сломанного оборудования не давался. Всё валилось из рук, и она не могла никак понять почему. И вот не выдержав, она достала телефон решив позвонить Лене и узнать, как у неё дела. И так и замерла с трубкой в руке, осознав простую, но страшную истину, что в спешке и занятости забыла, как самой взять контакты Лены, так и оставить свои. И это когда в город наверняка потянулись первые слуги Невелиса!

Решение пришло мгновенно, добежав до ангара она схватила свой красный гравицикл и включив маскировку рванулась из подземного комплекса на полной скорости. Но у дома Лены она оказалась уже стемнело. Взбежав на верх своим ключом открыла дверь и распахнув её, обнаружила отсутствие подопечной, но нашла остаточный след энергии Невелиса. Быстро устранив остатки, она подбежала к окну и сосредоточилась в попытке ощутить часть своей энергии, что осталась в девушке. Она не смогла её обнаружить, зато заметила черную воронку посреди города и поняла в каком направление надо двигаться. Не добравшись до воронки она заметила, что воронка начала становиться нестабильной, а фокусирующая линза над ней перестала качать энергию. В этот же момент она ощутила и след своей энергии, и решила, что воронкой и линзой она займется позже. В какой-то момент она соскочила с мотоцикла и приложила руку к земле, пустив волну энергии и за поворотом обнаружила свою цель.

Выскочив из-за поворота она обнаружила израненную девушку и подхватив её, когда та начала падать, задала лишь один вопрос о врагах поблизости. Получив отрицательный ответ, она в последний раз бросила взгляд на небо и удивлено замерла обнаружив расколовшуюся и растворяющуюся линзу. Хотелось разобраться, но раны Лены требовали срочной обработки, и она решил отложить этот вопрос на другое время.

Глава пятая. (Последствия.)

Боль и тяжесть во всём теле, вот и всё что чувствовала Лена, когда удавалось на время, даже не очнуться, а хотя бы вынырнуть из черноты беспамятства. Сколько это продолжалось определить ей не удавалось, чувство времени в этой черноте отсутствовало, да и сил думать просто не было. Спустя некоторое время ей удалось приоткрыть глаза, но увидеть ничего толком не удалось, так как красноватая муть застилала взгляд. Так продолжалось несколько секунд, а потом перед лицом Лены появилась неясная тень и заговорила с ней. Правда расслышать, она ничего не смогла, ощущение было такое будто девушка находиться под водой с забитыми ватой ушами. Вот тень приблизилась к ней, и девушка почувствовала, как её немного приподняли и к губами приставили стакан с какой-то жидкостью. Жидкость на вкус оказалась кислой как лимон, но попытка отвернуться была жестко пресечена крепкой рукой, как уже поняла Лена, Салматии. Выпив всю жидкость из стакана, Лена снова почувствовала опустошение сил и глаза её начали закрываться, последнее что она почувствовала, как Салматия аккуратно опустила её на кровать.

Второе пробуждение оказалось гораздо приятнее, тело хоть оставалось тяжелым, н Лена сразу почувствовала, что боли больше не было. Горло у неё пересохло и когда она попыталась позвать Салматию, которая судя по звукам была на кухне, то из горла вырвался лишь неприятный сип. Осознав бесперспективность попыток докричаться до подруги, Лена аккуратно села на кровать и с интересом уставилась на своё тело. Оно было перемотано бинтами странного зеленоватого цвета, а на боку было видно небольшое уплотнение. Она сразу вспомнила, как острые когти вспороли и доспех, и кожу, но судя по всему ни до чего важного не дотянулись. Спустила ноги с кровати и обратила внимание что они немного бледнее чем обычно. Правда посмотрев на свою грудь и руки вынуждена была признать, что в общем стала почти на тон бледнее, и кожа почти полностью потеряла загар. Встать ей удалось только с третьей попытки, и до кухни она добиралась почти три минуты, придерживаясь за стены и предметы.

На кухне она обнаружила Салматию увлеченно готовившую суп стоя за плитой. Закинув очередной ингредиент в суп, она не глядя на Лену сказала: "Садись сейчас есть будешь. Ходить тебе конечно необходимо, но перенапрягаться не стоит." Сказано это было спокойным тоном, но девушка слышала что-то ещё в её голосе пока правда никак не могла понять, что именно. Спустя десять минут перед ней поставили тарелку с супом и кусок хлеба. Сама "кошка" напротив и старалась не смотреть в её сторону. Завтрак прошёл в тишине. Но вот он закончился, и Лена положив ложку в тарелку и отодвинув её в сторону, посмотрела на Салматию, и сразу же наткнулась на твердый взгляд ярко-зеленного цвета. Поединок взглядов продолжался несколько секунд, а потом Салма разорвала его и откинулась на стул, посмотрев в потолок, спросила: "Осуждаешь?"

"Есть такое. Я ведь там чуть не погибала, но... понимаю, что и сама тоже виновата, не стоило туда лезть. Ты бы всё равно вернулась и тогда бы удалось обойтись без геройств."

"Только вот чтобы стало с твоей подругой к этому моменту не понятно, да? Ладно обе дали маху, я уже внесла в твой и свой телефон контакты, а также..." - Салматия достала из кармана небольшую пластику и горошину: "Надеюсь ты ничего не имеешь против сережек? Это наушник напрямую подключиться к твоему слуховому нерву и позволит тебе связать со мной, даже если потеряешь мобильник. Пластинку приложишь к горлу, и она сольётся с ним - это твой микрофон. Тебе даже говорить не придется достаточно создавать вибрации, хотя тогда передача будет не очень четкой. Правда используй их только в крайнем случае, заряд у таких устройств не очень большой, поэтому не хотелось, чтобы в самый не подходящий момент они разрядились."

Лена с осторожностью приняла новые девайсы от подруги и расслабилась, поняв, что больше такая ситуация как случилась... В друг она поняла, что не знает сколько прошло времени со дня её боя. Этот вопрос она тут же и озвучила. Салматия услышав вопрос скривилась и произнесла: "Три дня. Кстати звонил твой начальник и спрашивал, где тебя носит. Пришлось ему сказать, что ты серьёзно болеешь и в ближайшее время работать не сможешь. Просил передать, что банкет в следствии последних событий был перенесен ещё на две недели и если к концу недели оклемаешься ваши соглашения остаются в силе."

Лену обрадовалась отсрочке, но слова "в следствии последних событий" её насторожили, и она спросила: "Это какие последние события, о которых говорил Ланс?"

Тяжело вздохнув Салматия начала рассказывать: "Несмотря на то что твое решение пойти в самое логово врага был идиотским, оно предотвратило множество смертей. Из того что мне удалось узнать в магазин твоих знакомых некоторое время назад, проникли слуги Невелиса и смогли внедрить почти во все кристаллы духов, который при долгом контакте с разумным существом, превращает его в агрессивную тварь, атакующую всех вокруг. Ты, как понимаю, застала лишь начало, но я смотрела новости. Меньше чем за сутки количество погибших в городе превысило тысячу, распространение драгоценностей шло не только из ювелирного родителей твоей подруги."

Лена схватилась за голову осознав, что могло произойти. Подняв взгляд, она произнесла: "Спасибо. За то, что остановила это безумие." И удивленно смотрела, как Салматия покачала головой.

"Нет Лена - это была не я. И как понимаю не ты. Расскажи, что ты помнишь о том дне?"

Рассказ Лены занял всего двадцать минут. Дослушав её, "кошка" откинулась на спинку стула и сказала: "Девочка да ты в рубашке родилась. Кшара ведь одна из опаснейших слуг Невелиса, ты даже не представляешь, сколькие в твоей ситуации просто погибли, будучи не в состояние нанести вред дорогим людям. А сколькие сошли с ума от осознания, содеянного." - постучав пальцами по столу, она продолжила: "Говоришь, тело стало чужим и сражалась так будто кто-то в тебя вселился? Это самое простое, отголосок души, в экстренной ситуации он оказался доминантным и взял контроль над ситуацией. Но не обольщайся, это может кончиться очень и очень плохо, и ты просто исчезнешь, как личность."

Лена, услышав это хрипло спросила: "А тебе разве так не проще будет?"

Салма лишь покачала головой: "С одной стороны это так, но мы не знаем, что в итоге получиться. Ведь это лишь отголосок. Вот исчезнешь, а новая-старая душа не появиться и останется лишь овощ без разума. Ведь этот ритуал никогда не проводился ранее."

"Но ты ведь копаешься в своих воспоминаниях!"

"Я как ты должна была заметить кошка. И личности как таковой у неё не было, поэтому для меня это более-менее безопасно. В отличие от тебя. Ладно важно то ты смогла разбудить воспоминания и если это правильно использовать мы сможем ускорить твою подготовку."

"Ты предлагаешь использовать память души как фундамент и на его основе выстроить новую систему боя. Только как ты собираешься это сделать ведь необходимое оборудование, было только на спец лабораториях на военных базах причем далеко не на всех. Ладно, а теперь ответь откуда я это знаю?"

"Глубоко же ты копнула. Ты права нужно спецоборудование, оно у меня есть на базе за городом, но мне потребуется время, чтобы ввести его в эксплуатацию." - и не дав Лене и вставить и слово сказала: "А ты пока отдохнешь и позвонишь родителям." - после чего похлопала Лену по плечу и пошла переодеваться, оставив телефон девушки на столе. Лена неохотно взяла трубку и быстро нашла в записной книжке телефон матери. Быстро пролистав её, она выбрала телефон отца и нажала вызов. Общаться с отцом всяко проще будет.

Спустя несколько гудков отец снял трубку: "Привет дочка почему-то даже не сомневался, что ты сначала позвонишь мне, а не матери. Рад что ты чувствуешь себя лучше и не стоит нас так пугать. Знала бы ты сколько раз мать порывалась приехать и только слова твоей подруги о заразности её останавливали." - всё это было сказано на одном дыхание, что выдавало волнение её отца, Северского Олега Денисовича.

"Да пап, извини, просто не могу слушать причитания матери."

"Ты всегда была излишни самостоятельна и мать просила передать, что как выздоровеешь, ты должна приехать в больницу "Святой Афины" и навестить Марию. Ты не знаешь потому что болела, но на их магазин напали, и твоя подруга побывала в реанимации." - после этих слов рука Лены дрогнула: "Да и вообще там история мутная с этими украшениями, некоторые даже призывают начать громить магазины. Так что езжай к ней, там ты сейчас нужнее."

"Поняла папа, спасибо. Хорошего дня."

"И тебе дочка." - ответил отец и выключил телефон.

Лена быстро набрала телефон директора и включив громкую связь, начала одеваться. Спустя несколько гудков с того конца связи ей ответил знакомый голос Ланса: "Северская рад что ты позвонила. Как я понимаю уже оклемалась от своей болезни?"

"Не сказать, что полностью, но к началу недели смогу уже работать. Слышала ваша супруга тоже пострадала соболезную."

"Спасибо, но там все в порядке больше криков и слёз. А почему тоже неужели у тебя родители...?"

"Нет, слава звёздам. Но подругу сильно потрепали лежит в больнице, вот еду навестить."

"Дело хорошее, но ты смотри не пропадай там, жду в понедельник." - и закончил звонок.

Одевшись и собравшись, Лена не спешным шагом вышла из квартиры. Подойдя к лестнице она резко обернулась и тут же скривилась от боли в боку. Но она успела разглядеть как быстро закрылась дверь соседской двери. Той самой за который жила Анастасия Ивановна. Решив не придавать очередному странному заскоку соседки значения, Лена направилась к лифту и спустя пару минут уже выходила из дверей подъезда. До больницы она добралась спустя сорок минут и пересекая её порог, Лену уже трясло от страха, вины и чего-то ещё, что она понять не могла. Подойдя к стойке регистратуре, она обратилась к женщине лет тридцати с усталым и безразличным лицом. Сама женщина нет-нет да посматривала в сторону часов видно ожидая момента, когда наступит время обеда. На подошедшую Лену, она смотрела как на что-то очень неприятное, но от чего нельзя отвертеться. Девушка буквально слышала, как Светлана Андреевна, имя было написано на бумажке перед ней, думает: "Вот почему она не могла прийти позже? Ну что ей здесь надо? Заняться не чем по больницам шастать?"

Подойдя поближе Лена произнесла: "Добрый день. Я бы хотела узнать в какой палате лежит Тихонова Мария Фредерикова. И есть ли возможность навестить её?" Взгляд Светланы немного изменился в нём появилась, какая та слабая искорка интереса. Застучали пальцы по компьютеру и спустя несколько минут, Лене сообщили, что Мария лежит в палате номер 3-34 и хоть сейчас находиться на процедурах, но ей можно подождать подругу рядом с палатой. Взяв карточку посетителя, Лена направилась к лифту и спустя три минуты стояла перед дверью палаты. Сев на скамейку рядом с дверью, девушка достала телефон и полезла в поисковик, нужно было узнать, что произошло в городе в последние несколько дней пока она лежала без сознания. Спустя примерно полчаса оторвавшись от телефона она опустила лицо на руки и начала осмысливать информацию. Все прошло на удивление тихо. Нет сама неконтролируемая агрессия, приведшая к смертям множества людей была громкой, а вот реакция оказалась слабой. Траур объявили обещали разобраться с произошедшим, но и всё! Даже волна в СМИ как-то на второй день сошла на нет. И это наталкивало на нехорошие мысли о том, что возможно скверна Невелис разрослась гораздо дальше, чем можно подумать. Ведь продались однажды люди, почему они не могут сделать это снова. Лена настолько погрузилась в свои мысли, что снов не заметила Марию, которая держась за капельницу подошла вплотную.

В чувства Лена привел её немного слабый, но все такой радостный голос: "Я рада, что ты наконец смогла меня навестить. Только внутри гораздо удобнее не хочешь посидеть там?" Вздрогнув, Лена подняла взгляд и поняла, что глаза заволокла странная дымка. Мария была бледной, черты её лица стали ещё резче чем обычно, а из-под рубашки к самой шее подходил рваный шрам, почти полностью скрытый бинтами, оставшийся с того злополучного дня. Вытерев непрошенные слезы, она кивнула и зашла внутрь за своей подругой, которая так незаметно стала важна для неё. Там Мария опустилась на кровать, а сама села в кресло и начала смотреть на подругу. Молчание затягивалось, но вот брюнетка не выдержала и произнесла: "Ну что ты сырость то разводишь! Ну пострадала немного, ну проблемы у родителей с этими кристаллами. Переживем - лучше расскажи сама та как? Слышала четыре дня в горячке лежала, да и выглядишь ты, покойников в гроб краше кладут."

"Да вроде неплохо. Полежала, полежала, да и на ногах уже, а тут отец по телефону сказал, что ты в больнице. Ты хоть помнишь, что случилось?" - на последнем предложение Лене пришлось приложить титанические усилия, что бы голос не дрожал. Мария же замолчала и начала жевать губы, а спустя некоторое время тяжелого молчания произнесла: "Знаешь, я сказала полиции, что ничего не помню и это правда... почти. Первое мое воспоминание за последние дни - это как я прихожу в себя на полу в магазине родителей от чудовищной боли в груди. Я кстати тогда сознание не теряла и запомнила... её." - последнее слово она произнесла с каким-то придыханием: "Она в крови и доспехах с мечом на перевес. Знаешь для полного образа не хватало только коня. Она кстати похоже не поняла, что я была в сознание, но знаешь если бы не те лекарства, я бы, наверное, умерла бы там на полу."

Лена с некоторым удивлением смотрела на свою подругу и думала о том, что ей следует поменьше читать романа про рыцарей. Но вслух она сказала совершенно другое: "А до? Что вообще случилось? Ты в последнее время была как не в себе."

Мария ещё больше помрачнела и сказала: "Понимаешь полиция мне не похоже не поверила, но то что я тебе расскажу правда. В тот проклятый день я по просьбе мамы приехала в магазин, нужно было помочь принять новый товар. Мама так радовалась новой поставке, цены были на удивление низкие." - она стукнула по кровати кулаком и сморщилась от боли: "Тогда уже на было понять, что что-то не так. Слишком низкие сцены, поспешность в заключение сделки и настойчивое требование встречи со всей семьей. Хорошо, наверное, что отец в командировке и не видел всего этого." - девушку начало потряхивать, но она с какой-то ожесточенной решимостью продолжала говорить: "А потом приехали они. Знаешь смотря на них не скажешь, что они отвратительны, но если посмотреть им в глаза, кажется, что тебя макнули глубоко в грязь и не позволяют вынырнуть из неё. Я помню, как нашего охранника буквально в молотили в пол. Помню, как в мать затолкали странную и отвратительную черную тень, а потом ко мне подошла - эта тварь и смеясь залезла в меня." Мария подняла взгляд и Лена увидела в нём слабое безумие, теперь она понимала почему столько людей погибли от рук Кшары. Мария была под контролем не долго, а что бывает с теми, кто сживался с тварью на несколько месяцев? Даже если бы удалось спасти человека, что оставалось от его личности?

А Мария тем временем продолжала сжимая кулаки: "Я понимаю, что это звучит как бред, но я помню, как она сливалась со мной. Дальше... плохо помню, что происходило, лишь отрывки и Голос, который отдавал приказы." - брюнетка подняла на Лену взгляд и тихо спросила: "Почему я рассказываю это тебе. Ведь никому не говорила ни родителям, ни друзьям, ни полиции." Лена так и не нашла, что ответить. Посидев ещё немного, она скомкано попрощалась с подругой и опустошенной отправилась домой.

Придя домой она упала на кровать и тупо уставилась в потолок. Чувство вины захлестывало её. Осознание, что её возвращение стало пусковым крючком к тем событиям, давило. А что будет дальше? Уже погибло больше тысячи человек, а ведь дальше будет только хуже.

От дальнейших самокопаний её отвлек, звук вставленного ключа, открывающегося замка и хлопнувшей двери. Дробный стук ножек и на пороге комнаты появилась Салматия. Окинув заинтересованным взгляд лежащую Лену, она приподняла звякнувший пакет и заговорщицки спросила: "Пить будешь? А то вижу у тебя наконец отходняк начался." И почти силком вытащила Лену на кухню и где весь следующий вечер накачивала девушку, гладило её по головке, слушала слезливые завывания и помогала успокоиться.

В итоге Салматия была вынуждена снова тащить девушку на кровать. Учитывая, что она сама была немного пьяной - это было непросто. Положив девушку на кровать и накрыв её одеялом, села на диван. Задышав по привычной методике, что всплыла в памяти пару дней назад Салматия, начала прочищать мозги от пьяного тумана. Злоупотреблять этим не стоит, но сейчас девочке надо было подумать. Сегодняшний срыв был первым, но далеко не последним. Она понимала, что Лене нужны друзья и помощники. Когда проснуться другие хранители, проблема решиться, но есть вероятность, что она сломается раньше. Да и возвращение хранителей вовсе не гарантирует поддержку, насколько Салма помнила хранители редко были едиными и обычно держались группками по два-три человека. Поэтому просьба Лены разрешить ей рассказать всё подруге было отличным выходом из ситуации. Особенно учитывая тот факт, что Мария уже попала под удар темных, и сама будет заинтересована в оказании помощи. Правда оставался открытым вопрос, как эта Мария прореагирует на правду. Ещё Салматия жалела, что невозможно пробудить источники энергии обычных людей. Без пробуждения Кристалла эти источники так и останутся пустыми. Да были и такие которые могут самостоятельно производить энергию, но их мало, и большая часть их силы уходят в источник.

Но Салма решила попробовать, в крайнем случае можно будет стереть память. "Кошка" закрыла глаза и снова провалилась в липкую и отвратительную черноту.

Салматия бежала и бежала. Дыхание сбилось, по лбу стекал пот, а доспехи в которые она была одета были повреждены и закопчены в нескольких местах. Руках она держала лазерную винтовку, из которой время от времени стреляла в появлявшихся тварей. Столица горела и по её улицам шли бои, уже не было единого фронта обороны, каждое подразделение выживало как могло. Уже мертва наследница, недавно погиб король, теперь вся надежда на королеву.

Вот к ней сейчас она и бежала. Вот Салма вылетела на площадь перед зданием переоборудованное в госпиталь. Здание было сильно повреждено, дверей не было, окна выбиты, а изнутри исходят миазмы, изгоняемые жгутами силы серебристого цвета. Быстро преодолев заваленную обломками и линиями окопов площадь и влетела в здание. Там ей предстала страшная картина. Трупы гвардейцев лежали вповалку, хоть их стали растаскивать в разные стороны. И что больше всего приводило Салматию в бешенство что здесь не было тварей Невелиса, лишь люди. Обычные люди, только вот их сила исходит из рук врага всего живого. В стороне над телом короля склонились несколько человек стараясь за чем-то приладить на месту голову. Но вот взгляд Салмы остановился на королеве, и она бросилась к ней. Ибо её повелительница сидела привалившись к стене и в кольце охранников и трех хранителей, врачи судорожно пытались извлечь черную оперённую стрелу, пронзившую её бок.

Судорожно дернувшись, Салматия открыла глаза и почувствовала, как по щекам потекли слезы. Такие воспоминания для неё всегда были болезненны, снова и снова заставляя её переживать страшные дни заката её страны. Пробелы в воспоминаниях не позволяли ей собрать полную картину произошедших событий, и сегодняшний кусочек вызывал больше вопрос, чем давал ответов. Суть произошедших событий была понятно - банальное покушение, но оставался вопрос как это покушение состоялось и почему оно оказалось удачным. Мысль в голове Салмы начала формироваться, но писк будильника отвлёк её и мысль исчезла так и не оформившись. Выключив будильник и перевернувшись на бок, она посмотрела на спящую Лену и приняла решение.

Глава шестая. (Новый сторонник, старая база.)

Проснулась Лена с жуткой головной болью. Подумав о том, что последняя бутылка вчера явно была лишней, девушка осознала, что вчерашний приступ отчаяния прошел, хоть и остался неприятный осадок. Приподняв голову и разлепив тяжелые веки, она смогла увидеть, как рядом на столике стоит стакан воды и пара таблеток. Доползя до него и приняв таблетки, Лена присела тут же ожидая, когда лекарства подействуют.

Спустя пару минут к ней в комнату заглянула Салма и окинув внешне помятую девушку, уставшими красными глазами, спросила: "Иди в ванну и собирайся. Через час я заеду за тобой."

"Зачем?" -вырвалось у Лены, но ответом ей было звук хлопнувшей входной двери. Более-менее собравшись с мыслями, девушка решила просто смириться и заняться собой. Раздевшись прямо в комнате, она не твердой походкой направилась в ванну, принимать водные процедуры. Стояние под холодным душем немного её взбодрили и позволило девушке, привести мысли в порядок. После душа она замотавшись в халат, стояла задумавшись, что ей делать дальше. Конец сомнениям положил жалобно застонавший желудок, намекнувшись что она нормально не ела со вчерашнего дня. Пришлось ей идти на кухню, но посмотрев на грязную посуду в раковину, мысленно застонала и полезла в холодильник. Там к её вящей радости обнаружился суп, который приготовила Салматия. Поев, Лена откинулась на стуле и в течение следующих минут сидела пялясь в потолок. В итоге едва не опрокинув стул из-за утренней сонливости, она вернулась в комнату и начала собираться пока не осознала, что даже не представляет куда сообственно собирается ехать.

Поэтому вернувшаяся Салматия застала её сидящей на полу с разбросанными вокруг вещами. Посмотрев на неё девочка спросила: "Я конечно понимаю, что бывает ситуация нечего надеть, но ты выглядишь так будто не можешь найти любимого кофточку которую тебе мама подарила." Сказав это и не дождавшись какой-то реакции, она начала быстро носиться по квартире собирая всё что считала нужным. Лена смотрела на неё как на метеорит, падающий с небес ей на голову. Такой же прекрасный и не остановимый. Собрав всё что по её мнению было необходимо, Салматия подошла к ней и тычками подняла девушку с пола, со словами: "Вставай, вставай поехали к твоей подружке."

"К... какой подружке?" - непонимающее спросила Лена.

"У тебя есть только одна подруга, лежащая в больнице. Или может быть я чего-то н знаю?" - усмехнувшись Салма, продолжила не дожидаясь ответа: "Ты ведь вчера говорила, что хочешь рассказать все Марии. Три часа меня убеждала, что не можешь больше молчать и тебе нужно поговорить с кем-то нормальным. Мне кстати немного обидно."

Лена немного смутилась, но осознав, что сказала подруга и быстро зачастила, пытаясь остановить Салму: "Подожди в смысле рассказать всё Марии? А как же конспирация? Враги могут быть повсюду, а если они опять нападут на неё!"

Салматия лишь пожала плечами не прекращая движение, ответила: "Она всегда будет в группе риска. Невелис не разборчив в методах и может ударить по любому человеку. Если мы ей расскажем может быть она успеет предупредить нас в следующий раз."

"А если она не сможет принять, то... что мы ей расскажем?"

"Ну удар в сердце помогает быстро избавиться от свидетелей, и никто ничего не узнает." - увидев расширенные глаза Лены, Салма лишь рассмеялась и произнесла: "Не переживай я владею техникой гипноза, помогает в экстренных ситуациях как у нас."

Едва они вышли из квартиры и начав спускаться по лестнице Салму начал окутывать серебристый свет. Вот и прямо на глазах удивленной Лены вместо младшеклассницы перед ней предстала взрослая женщина лет тридцати со стянутыми в хвост волосами и спортивной фигурой. Одежда также изменилась, платьице превратились в толстовку и джинсы, а туфельки в кроссовки. Шок был настолько велик, что Лена споткнулась на ступеньке и едва не полетела вниз. Салма поддержала её и усмехнувшись, потащила девушку дальше.

Выйдя на улицу Лена испытала очередной шок, правда был он какой-то уже привычный, поэтому она без лишних слов села позади своей подруге на её красный мотоцикл, так и не спросив откуда он у неё. Поездка по городу была на удивление приятной. До этого Лене не приходилось ездить на мотоциклах, но даже ей показалось странным, что она не чувствует никаких неровностей дорог. Особенно это было заметно на одном из проспектов, который уже лет пять не ремонтировали и покрывшись приличными ямами. Но благодаря их транспортному средству поездка прошла спокойно и Лена даже едва не заснула. Слезая с мотоцикла перед больницей, она зевнула во весь рот и прикрыв рот, обратила внимание на странный взгляд Салматии.

Кивнув головой в сторону хода Салматия дождалась, когда Лена обгонит её и направилась следом сверля ей спину своими зелеными глазами. Девушка аж поежилась несколько раз настолько этот взгляд был пронизывающим. Но вот снова дойдя до стойки регистратора и предъявив все необходимые документы (откуда у Салматии взялись эти документы, Лена старалась не думать), они направились в сторону палаты Марии. Встав перед её дверью Лена внезапно спросила: "А может всё-таки не надо?"

Салма в ответ решительно постучалась и услышав разрешение войти, придерживая Лену за плечо, открыла дверь в палату. Вот так будто под конвоем Лена снова зашла в знакомое помещение. Мария смотрела на их парочку несколько удивленным взглядом пытаясь понять, что это такое происходит.

Подтолкнув Лену в сторону Марии, Салма закрыла дверь и направилась в сторону кресла. Сев в него, она начала доставать из своей сумки продукты, но после того как поставила на столик фигурку черного "слона" и нажала на его вершинку. Мария и Лена молча взирали, будто перед ними разворачивалось, какое-то священно действие. Но наконец брюнетка посмотрела на свою подругу и немного растягивая слова спросила: "Я конечно рада тебя видеть Лена, но знаешь у меня появилось пара вопросов. И первый из-них кто эта женщина?"

"Ну это... моя новая подруга..."

"Стесняюсь спросить, где вы познакомились?" - Подняв бровь спросила Мария, положив книгу на ноги и повернувшись к Салматии сказала: "Вы ведь в курсе, что у меня диета?" - и показала на капельницу.

"Я знаю. Здесь только те продукты, которые не запрещены. Ну а те что запрещены я принесла себе и Лене." - и стала есть йогурт, который достала вместе с ложкой из всё той же сумки, с самым невозмутимым видом.

Мария оторвала взгляд от Салмы и перевела взгляд на Лену, задала новый вопрос: "Судя по твоему виду, ты хочешь что-то мне рассказать?"

Лена, прошлась к столику, подхватила стул и вернувшись вместе с ним, села прямо перед Марией. Сложив руки на коленях, она подняла взгляд и вздохнула собираясь начать, но в течение следующей минуты смогла выдавить из себя лишь вздох-всхлип.

Мария видя свою подругу в неадекватном состояние, снова вздохнула и уже раздраженно произнесла: "Так дорогая мне тоже нравятся загадки и особенно их разгадывать, но будь так добра прекратит изображать из себя героиню трагедии. Говори уже свою правду!" - на последнем предложение Мария уже говорила гораздо громче, чувствовалось, что она на грани срыва.

И Лена, будто преодолев стену, заговорила. Начала с того дня как встретила кошку, про первую встречу в квартире, о магии, сражение и так далее и так далее. Умолчала только о Маркусе и кафе. Весь свой монолог она не отводила взгляд от лица Марии, но старалась не смотреть ей в глаза. Та на протяжение монолога несколько раз изменилась в лице, а на моменте про её мать и ранение сильно побледнела.

Но вот рассказ Лены закончился и в палате повисла тишина. Лишь звук хрустящего печенья нарушал тяжелую тишину. Салма вообще выглядела на удивление спокойно и лишь её настороженный взгляд, и подобравшееся к броску тело, говорило о том, что "кошка" готова к любой ситуации.

Но Мария даже не начала истерить, лишь слезала с постели и опираясь на капельницу, добралась до столика. Там присев в одно из кресел, она взяла и начала есть один из йогуртов принесенный Салматией. Лена пересела к ним поближе и тоже начала поедать бутерброды, пытаясь таким образом немного успокоиться после рассказа. Так они и сидели пока Мария, после того как облизала ложку, наконец не произнесла: "Ещё бы неделю назад я бы сказала, что-либо я свихнулась, либо ты, но исходя из того, что я знаю, ты мне не врешь. Правда хотелось бы каких-нибудь, доказательств, если это конечно возможно." - и посмотрела на своих соседок.

Салма кивнула и направилась к двери, Лена же достала кольцо из-под толстовки и просто надела на палец. Дождавшись, когда Салма закроет дверь, она тихонько произнесла "Трансформация" и её охватило синие мерцание. Маша долго на неё смотрела настолько долго, что девушка была уже готова удариться в панику, но вот брюнетка наконец заговорила: "Лицо поближе, хочу кое-что сказать."

Лена аккуратно приблизила лицо, а в следующее мгновение голова её качнулась в бок от удара в скулу. Марии явно было больно, но боль не остановила её от того, чтобы сразу обнять свою подругу, не смотря на мешающую капельницу. Лена была настолько ошеломлена, что смысл слов Марии до неё дошел не сразу.

"Удар за шрам на полгруди и за лишний риск. НО спасибо, просто спасибо что спасла и меня и мою мать от..." - договорить она не смогла просто расплакалась на плече у Лены. Успокаивали её в итоге ещё полчаса, Салме даже пришлось применить свои навыки гипноза, когда к ним в палату пришла медсестра во время обхода.

Но вот Мария наконец успокоилась и спросила обращаясь к Салматии: "Ты говоришь слуги Невелиса, могут быть везде. А есть какой-то способ отличить их от обычных людей?"

Салма держа в руке между пальцев шоколадную трубочку в ответ лишь покачала головой: "Раньше, когда у людей была ЭНРа были люди, умеющие при сканирование обнаруживать зараженных, но теперь... Пока не проснется кристалл и его носитель, ЭНра запечатана и остается только визуальное наблюдение и логические выводы. Легче всего определить низкоранговых слуг. Они часто выбиваются за пределы человеческих возможностей и моральных норм, тем самым выдают себя знающим людям."

Лена задумчиво произнесла: "Вот бы была возможность обратиться к властным структурам..."

"Ага, и загреметь в лучшем случае в закрытые лаборатории местных спецслужб или, вообще, попасться кому-нибудь из Невелиса, проникшего во властные структуры." - невесело хмыкнула "кошка".

"Но Лена говорила, что ты пробудила её силу и сделала это и без кристалла!"

"Она была особым случаем, ведь имела связь с одним из колец силы."

"Так может я тоже?" - с затаенной надеждой и страхом спросила Мария. В ответ на её вопрос Салма достала остальные кольца и начала перебирать их поднося их поближе к девушке, но вот отложив последнее красно-бордовое кольцо Меркурия, лишь покачала головой.

"Никакой связи. Ни единого отклика. Извини, но если ты хочешь нам помогать, то тебе придется искать другой способом." - достав жетон на цепочке из кармана, начала качать им перед взглядом брюнетки со словами: "А сейчас я наложу пару блоков на сознание, чтобы ты не могла рассказать лишнего о нас. Я рада что ты так спокойно ко всему отнеслась, но доверие ещё надо заслужить."

Лена лишь виновато посмотрела на свою подругу, но та похоже совершенно не переживала поэтому поводу и лишь кивнула головой, не отрывая взгляд от медальона.

Когда Салма закончила с постановкой блоков, она кивнула Лене и со словами: "Прощайся и выходи, нам ещё нужно в одно место заехать." - после чего подхватила свои вещи и забрав угощения, покинула палату.

Прощание с Марией у Лены вышло скомканным. Брюнетка мыслями была явно где-то далеко, а на девушку снова начала нападать апатия и безразличие. Поэтому выйдя из больницы и сев позади Салматии, она даже не спросила, куда собственно они едут. И только когда они выехали из города, она немного очнулась от странного наваждения и задала вопрос: "Ты меня, что в лес закапывать везёшь?"

Кошка лишь крикнула в ответ: "Почти." - и больше пояснять не стала, а Лена больше не спрашивала. Но вот они съехали с основной дороги и поехали куда-то в чащу. Северская смогла порадоваться только тому факту, что поездка по чащобе оказалась короткой и спустя десять минут они уже ехали по не очень чистому подземному коридору, вход в который открылся на небольшом участке, поднявшись из-под земли вместе с деревьями, стоявшими на нём. Припарковавшись на спецплатформе, Салма сняла шлем, который мгновенно перетек прямо в мотоцикл став его частью, и слеза с него, после чего начала помогать Лене слезать с машины, со словами: "Давай, давай. Знаю, что лень и неохота что-либо делать, но надо давай девочка."

Вот так она её и вела пока не плюнула на уговоры и не подхватила девушку на руки и быстро не понесла вперед, к одной ей известной цели. Конец путешествия был весьма однозначен - медкорпус. В его центре стояла одна из довоенных капсул в окружение проводов и батарей зарядки. Положив Лену внутрь и со словами: "Пусть свет звёзд тебе поможет." - Салма закрыла крышку и активировала программу детоксикации.

Теперь оставалось лишь ждать сможет ли её самоделка, подавить яд, оставленный Кшарой и зеленоглазая очень надеялась, что поездка к Марии не была ошибкой. Но долго самобичеванием ей не позволила тьма, снова волной накатившая на её сознание.


Она стояла по среди такого же леса, но только теперь она была здесь не одна. Да и вокруг неё был не совсем лес, а небольшой полевой штаб, чье строительство активно завершали техники, запуская новые системы маскировки. Капитан поморщилась, эти новые системы маскировки ещё не прошли должны испытаний, но приказом высшего командования они были переданы ей, как раз для последних проверок. А это значило что если что-то пойдет не так, то отвечать придется ей, как не оправдавшей высоких надежд начальства.

"Чертовы ********" - Салматия стукнула кулаком об ствол дерева, единственное что радовало её почти до потери пульса - это передача под её командование отряда КС из двенадцати человек. Когда они прибудут, можно будет хотя бы не волноваться об огневой мощи.

А сейчас ей стоили пойти и заняться поступившими документами. Ещё раз с удовольствием погладив новый полумесяц на погонах, она направилась в сторону своей палатки.

Добравшись до неё, она махнула рукой стоявшему рядом с палаткой адъютанту. Несмотря на то что Салматия не любила работать с документами благодаря ********* ********* три часа на удивление продуктивно.

Но вот в неб раздались звуки двигателей и женщщина вскинула голову. Быстро встав и подхватив свой китель, она выскочила наружу.


На этом воспоминание прервалось. В этот раз кусок, оказался на удивление коротким, но от этого не менее информативными. Из всего отрывка были лишь несколько непонятных моментов. Во-первых, Салма не понимала против кого они сражались и во-вторых было непонятно что-такое КС. Поднявшись с пола и посмотрев на свой линкер, она вызвала часы. Оказалось, что прошло больше трех часов и единственной радостью для "кошки" был тот факт, что её восстановленная самоделка работает нормально и очищая организм Лены. Встав и немного пошатываясь Салма направилась в сторону выхода, она собиралась хорошенько перекусить.

Спустя ещё восемь часов крышка капсулы приоткрылась и из нее повалил голубоваты дымок, быстро рассеивающийся в окружающей среде. Раздавшийся из-под крышки стон, подал сигнал, что лежащая внутри девушка уже проснулась и совершенно этому не рада. Поднявшаяся, рука толкнула крышку вверх. Та с небольшим скрипом всё-таки приподнялась. Взявшись за край и подтянувшись, Лена оперлась на край и наконец смогла сесть.

Вторая её рука лежала на лице и Лена изо всех сил пыталась перестать обращать внимание на головную боль. Дождавшись, когда голова перестанет хоть немного трещать, девушка оторвала руку от лица и осмотрелась. Пока её несли сюда она мало что могла рассмотреть из-за застилавшей глаза зеленоватой пелены. Помещение было не похоже на медицинское, хоть отдельные элементы интерьера и указывали, что это когда так и было. Правда вместо привычного оборудования, виденного девушкой в интернете и больнице, стояли хоть и похожие, но явно более совершенные приборы. Да и сама капсула, хоть и выглядела не очень презентабельно, но за неё, наверное, в любой больнице отвалили любую сумму денег, сюда по тому что у неё пропали всё застарелые шрамы, а кожа будто очистилась.

Подняв взгляд от ног, Лена обратила внимание на небольшую бумажку которая был прикреплена к крышке капсулы и сейчас свисала вниз. На ней было написано: "Как проснешься иди по плану в столовую. Поешь и жди меня. Никуда не ходи, база в отвратительном состояние. С."


В ответ на слова про столовую её желудок издал длинную руладу, как бы намекая, что хорошему совету не грех и последовать. Поэтому рыжая сорвала бумажку и повернув её другой стороной стала изучать план по которому ей нужно ориентироваться. До столовой она добралась через двадцать минут и осознала, что это не столько столовая, а скорее общая кухня для нескольких апартаментов. В дизайне и оформление не смотря на время, чувствовалось лоск и высокое качество убранства. Лена предположила, что здесь находились комнаты офицеров, хотя и не была в этом уверена.

На столе в центре комнаты стояла небольшая коробка и подойдя к ней, Лена открыла её. Запах горячего мяса и вермишели приятно ударил по рецепторам, и девушка быстро села на стул и так же быстро стала поедать оставленную подругой пищу. Закончив то ли с поздним ужином, то ли ранним завтраком, девушка решила посмотреть, как жили офицеры давно почившей страны. Первые две двери, которые она попыталась открыть, оказались наглухо закрыты, причем первая похоже, с другой стороны. На третьей удача ей улыбнулась, и стоя посреди комнаты девушка признавала, что жили офицеры простенько, но со вкусом. Правда чувствовалось, что помещение не жилое. И дело было не только в пыли, но и в отсутствие каких-либо мелочей, которые оставляет каждый человек, обживая помещение. Здесь было слишком стерильно, что наталкивало Лену на мысль, что в последние дни войны база не использовалась по назначению.

От грустных мыслей девушку отвлекла обнаруженный совмещенный санузел, а наличие в нём воды и очередное сообщение от подруги, говорили о том, что им вполне можно пользоваться. Девушка после процедуры испытывала сильное желание помыться и решила не отказывать себе в удовольствие. Поплескавшись под душем минут десять и выйдя обратно в комнату, Лена задумалась над извечным вопросом: "Чем бы заняться?". Обнаружив в дальней части комнаты что-то похожее на компьютер, она обрадовалась и подскочила к нему. И замерла задумавшись.

Потому что на том что она приняла за компьютер не было привычных проводов, да и несколько нажатий на кнопку включения тот никак не прореагировал. Но спустя пару минут Лена хлопнула себя по лбу и пошла одеваться. Салматия же рассказывала, что вся их цивилизация строилась на использование ЭНРы. Одевшись и снова сев за комп, девушка снова нажала на кнопку, но в этот раз пустила сквозь палец немного ЭНРы, и только сделав это поняла на сколько этот процесс показался ей естественным и привычным.

Вот только всё что ждало её по ту сторону экрана, оказалось большим разочарованием. Лена осознала простую истину, не смотря на то, что знаки на экране ей знакомы, читать она их не может. Разочарование не было долгим, потому что прикрытая дверь распахнулась и внутрь вошла Салма, что-то смотря на своем браслете. Увидев раздосадованную Лену, она ухмыльнулась и произнесла: "Деточка, а ты знаешь, что чтобы читать, сначала буквы выучить надо"? -

Лена, на этот вопрос лишь фыркнула, и удовлетворенная "кошка" продолжила: "Ладно потом дам тебе программу по изучению языка. За полгодика освоишь. А сейчас пошли за мной, покажу кое-что интересное."

Кивнув, Лена поднялась и направилась вслед за своей напарницей. Когда они вышли в коридор, и девушка увидела, что Салма больше не смотрит на браслет, она спросила: "А что со мной было? А то всё как в тумане."

Салматия тяжело вздохнула и начала объяснять: "В тот день когда произошла твоя встреча с Кшарой, ты получила удар когтями в бок. Вернувшись я подлатала рану и тебе стало лучше." - Лена непроизвольно кивнула, даже не смотря на то что девочка на неё не смотрела: "Так вот залечив физические раны, я совершенно не учла тот факт, что ты как не прошедшая курс управления энергии из младшей школы, не умеешь удалять остаточные эманации из своего организма. А тебе ко всему прочему ещё и доза досталась концентрированная и чисто отрицательная. Поэтому первое же эмоциональное так плохо на тебе сказалось. А пока мы были у твоей подруги, ты ещё ко всему прочему применила свою силу, отравив её и, следовательно, и весь организм. Поэтому и пришлось срочно везти тебя сюда, запихивать в недоделанный медицинский блок и надеяться, что он тебя вылечит, а не добьет из милосердия."

"Мне потребуется книжка с этим курсом. И какая был вероятность смерти?" - нервно спросила Лена.

"Обязательно. А вероятность умереть... да какая разница жива и радуйся."

Девушка решила не развивать эту тему, согласившись с Салмой. Этому так же способствовало то что они пришли к большим двустворчатым дверям, и Салматия подошла к панели вводя какие-то данные. Внезапно она обернулась и поманила подругу пальцем. Подойдя поближе, Лена увидела панель на которой был нарисован контур руки.

"Приложи руку к панели. Она считает с тебя всю необходимую информацию, и ты получишь доступ к базе и её помещениям. Я правда заблокировала некоторые, но это необходимо для твоей же безопасности." Лена поступила как ей велели и спустя несколько минут панель под ей рукой стало зеленой, а двери начали расходиться, открывая вход в новый зал.

Дождавшись, когда двери распахнуться достаточно, Салма прошмыгнула внутрь, взбежала по одной из лестниц на верхнюю платформу, где встала в пафосную позу. И когда Лена зашла внутрь и подошла достаточно близко гордо, но несколько грустно громко произнесла: "Добро пожаловать в командный центр Лунного Звёздного Королевства!" - и уже тише: "А точнее то что от него осталось. Теперь это наша база."

Глава седьмая. (Полёт)

Договорив пафосный монолог, Салма замерла и подождав несколько секунд ожидая реакции собеседницы. Но так и не дождавшись реакции, опустила руки и вкрадчиво спросила, осматривающуюся девушку: "Ну как прониклась величием момента и места?"

Продолжая осматривать помещение командного центра, Лена ответила: "Нет. А это место вызывает лишь грусть."

"М-да. Могла бы и соврать для приличия, но в чём-то ты права. Это место действительно вызывает лишь тоску и депрессию." - произнесла Салматия и провела рукой по одной из панелей, на которую она оперлась. Свела пальцы, растирая пыль между ними. В глазах её появилась такая тоска, что казалось девочка сейчас разрыдается. Но вот она сжала кулак и тут же разжала его, тряхнув запястьем избавляясь от пыли.

Она начала спускаться вниз и уже собралась что-то сказать, когда внезапно потух свет. Правда не весь. Основной экран и несколько панелей продолжали работать, опираясь на аварийные источники энергии внутри систем, тихо гудя в темном помещение

Тяжело вздохнув Салматия, выругалась сквозь зубы на незнакомом для Лены языке. Но хоть она и не смогла понять смысл мата, услащать брошенную ей фразу Салматии на родном языке, смогла вполне отчетливо: "Уже в пятый раз за месяц. Остаться здесь и никуда не уходи." - после чего покинула помещение командного пункта, спустя пару мгновений исчезнув в темноте.

Немного постояв на месте, но не услышав ничего интересного, Лена решила подойди поближе к работающему экрану. Несмотря на то что экраны светились, освящали они на удивление мало, поэтому несколько раз девушка таки приложилась об выступающие углы, скрывающиеся в темноте. Подойдя к экрану, она начала с интересом рассматривать, то что он показывал. Не сразу, но она смогла понять, что перед ней развернулась карта небольшой части континента. Её город был расположен в самом центре и на разном расстояние от него горели три красных точек, рядом с которыми были расположены надписи, значение которых она так и не смогла понять. Смотря на них Лена лишь надеялась, что эти точки не обозначают базы Невелиса, очень ей не хотелось думать, что врагов расплодилось так много. Уйти в глубокие раздумья ей не позволил щелчок и включившийся свет, который распространялся из странных ламп сферической формы. Девушка не так уж и хорошо разбиралась в устройстве ламп, но даже она понимала, что на потолке расположено что-то гораздо более совершенное, чем используется сейчас.

Она опустила взгляд и заметила, что от синий точки их базы пошли расходящиеся круги с периодичностью раз в две секунды. Предположив, что началось сканирование местности и задумавшись над назначением новых появившихся символов, она не услышала, как ней сзади подошла Салма.

"Много понимаешь?" - вопрос кураторши застал её врасплох из-за чего Лена дернулась и обернулась. Салматия снова выглядела как ребенок и вытирала своим платком от налипшей грязи.

"Вообще ничего не понимаю. Символы знакомые, но прочитать их не получается." - недовольно произнесла девушка.

Салма лишь пожала плечами и произнесла: "Разберешься со временем. Там сейчас ничего важного не показывают."

"А красные точки?"

"Это командный центр пытается связать с другими объектами ЛЗК в регионе. НО как видишь отклика пока нет. Они либо полностью разрушены или не в состояние расконсервироваться, что означает гибель ИИ базы."

"А в королевстве были полноценные ИИ?" - удивлено спросила Лена: "Разве это не опасно? И как вопрос этичности решили?"

Салматия уже открыла рот собираясь ответить, но замерла на мгновение произнесла явно не то что собиралась: "ИИ не имели эмоциональной матрицы, поэтому вопрос этичности никогда не стоял. Ну и были они установлены на всех стратегических объектах в обязательном порядке. Правда похоже за много веков или были повреждены или саморазрушились из-за накопившихся ошибок. Им ведь диагностика нужна, а последний инженер сгинул больше тысячи лет назад."

"А на этой базе?"

"Был, но когда закоротила энергетическая система, центральный компьютер в попытке защитить оставшиеся системы, задействовал мощности сверх своего лимита и в итоге сгорел." - и показала на компьютеры, находившиеся прямо перед центральным экраном. Присмотревшись, Лена заметила, что многие экраны почернели, а под панелями заметны следы ручного вскрытия. В одном месте панель не была возвращена на место и можно было разглядеть внутренности машины. Правда особо было не на что. Если там и было что-то работающие, то было извлечено не дрогнувшей рукой Салмы.

Салматия продолжила: "Сейчас используя резервные копии, я запустила процесс восстановления, но пока ИИ способен лишь на не очень сложные команды и процессы. Например, сканирование и..." - но договорить "кошке" было не суждено. Внезапно экран, завершивший очередной круг сканирования, покраснел и выдав очередной набор непонятных символов, обрел прежний вид, но с черной окаймляющей рамкой, а на карте юго-восточнее их базы появилась черная пульсирующая точка.

Лена заметив, как Салматия скривилась не мгла не спросить: "Это ведь то о чём я думаю?"

"К сожалению, да. Сенсоры базы обнаружили испускаемые Невелисом эманации в городе... Муста."

"Так просто? Просто взяли и обнаружили? Тогда в чём проблема была обнаружить их базу в прошлом?"

"Тогда Невелис скрывался и обнаружить, хоть какие-то следы можно было найти разве, что наткнувшись на них в упор. Такие стационарные базы слежения были больше для профилактик и координирования атаки на обнаруженные базы Невелиса. И сильно сомневаюсь, что с тех пор они потупели. Даже несмотря на то, что Лунное королевство мертво, они не должны показываться так открыто." - она подошла поближе к экрану и не поворачиваясь продолжила: "Что вызывает вопрос. Почему они так открыто заявили о себе?"

"Больше похоже на вызов. Ведь та тварь сбежала, наверняка и доложила о том, что я ну или хранительница вернулась."

"Да очень на это похоже. Правда теперь не понятно, что делать."

"Как что?!" - удивленно спросила Лена: "Разве не сражаться?"

Салма повернулась в сторону девушки и вкрадчиво спросила: "А ты готова к этому сражению?"

Лена будто на стену напоролась и удивленно спросила: "А ты разве не собиралась мне помогать?"

Салматия снова отвернулась к экрану и спустя не продолжительное молчание произнесла: "Понимаешь какое дело. Я бы очень хотела отправиться с тобой туда, но не могу по нескольким причинам. Во-первых, я не могу сражаться." - и подняла руку в останавливающем жесте, почувствовав, что Лена собирается задать вопрос: "Я всё ещё нахожусь в стадии пробуждения и последнее время очень часто проваливаюсь в воспоминания из прошлой жизни. А теперь представь, что будет со мной, если такой провал произойдет прямо во время боя."

Лена представила и поежилась, а "кошка" тем временем продолжала: "Во-вторых эта база. Ты видела в каком она состоянии и даже сейчас мне приходиться многие процессы проделывать в ручную. Ведь никого обладающего необходимыми навыками и лояльного нам просто нет. Поэтому я смогу оказывать лишь поддержку и иногда координировать тебя. И в-третьих, я чувствую в этом городе ещё как минимум одного хранителя, правда не могу пока определить какого именно."

Девушка вспомнила Маркуса и уже открыла рот чтобы рассказать о нём, но что внутри неё воспротивилось этому и в итоге она промолчала. Салма тем временем продолжила: "Поэтому ты здесь и сейчас должна решить для себя." - она повернулась лицом к подруге, глаза её горели каким-то безумием: "Готова ли ты отдать все силы на борьбу с Невелисом? Подумай хорошенько."

Лена и секунды думать не стала: "Нет не готова." Девушка понимала всю ответственность, которую ей нужно принять, но и отказаться от всего была не готова. Семья, работа, друзья были важной частью её жизнью.

Она ожидала вспышки раздражения со стороны Салма, но та лишь облегчено выдохнула и произнесла: "Это радует. А то смотря на твои действия я начала думать, что ты ненормальная, изображающая героиню. Особенно после твоих безрассудных действий в магазине подруги. Но даже если сейчас тебе не нужно отказываться от своего образа жизни, если ничего не делать у тебя не останется выбора."

Скрипнув зубами, она продолжила: "Они будут искать тебя и когда, пойми, когда, а не если, тебя найдут под удар попадут дорогие тебе люди. Но пока давай разбираться с тем что имеем."

Лена лишь кивнула и пошла вслед за Салматией, которая махнув рукой пошла прочь из командного центра. Поплутав больше десяти минут по коридорам, они добрались до очередного ангара, цилиндрической формы. Внутри него кругом стояло больше двадцати небольших машины размером с три мотоцикла Салматии. Были они небесно-голубого цвета и имели небольшой винт наверху и пару двигателей по бокам.

"Позволь представить тебе ХС-112. Мобильная летающая машина разведки. Развивает скорость до 400 километров в час, работает на магмоидном реакторе. Броня пятнадцать миллиметров. Была очень популярна во времена ЛЗК. Идеально подходит для твоей задачи и позволит тебе быстро добраться до города."

"А меня не заметят? И я ведь управлять им не умею."

"Пфф. Взлет и приземление пройдешь на автопилоте. А воздухе врезаться не во что. На счёт управления не беспокойся, его делали настолько простым на сколько возможно, зато и любили. Время подготовки пилота на эту машину занимало всего три дня, хоть и без фигуры высшего пилотажа. Система поддержки в шлеме поможет тебе освоиться, так что залазь внутрь." - подтолкнула Лену навстречу машине.

Немного мандражируя, Лена залезла внутрь и на удивление для себе быстро застегнула ремни безопасности. Казалось, что она не в первый раз это делает, но коснувшись ручек управления уверенность и твердость рук испарилась, она снова не знала, что делать. Поняв это, она отсоединила от бока кресла шлем и надела его на голову.

"Вас приветствует интерфейс управления номер 111893451." - раздался монотонный механический голос: "Прошу не снимайте шлем, пока идет биометрический анализ и подтверждение личности."

"Салма" - произнесла Лена, в выданный по дороге ангар линкер. В его функциях разобраться времени не было, но подруга показала, как соединиться с ней. "А я проверку то пройду."

"Пройдешь. Когда ты в коридоре передавала биометрику, я открыла тебе доступ ко многим системам." - ответила ей Салматия, сидя в кресле оператора в помещение диспетчера.

Тем временем проверка была завершена и тот же голос произнес: "Подтверждаю наличие доступа. Ожидаю указаний."

Подумав Северская спросила: "Возможно ли изменить голос?"

Спустя пару мгновений из динамиков раздался уже более приятный и спокойный баритон: "Госпожа Северская, вас устраивает новый голос?"

"Да вполне. Могу ли я обращаться к тебе Кай? Ко мне просто обращайтесь Лена"

"Изменение обращения приняты. Изменение имени приняты. Елена обнаружено отсутствие данных о полета. Запустить программу обучения?"

"Да." - ответила Лена и следующие пять часов провела в кресле осваиваясь с управлением и запоминая назначение различных кнопок.

Выползла из кресла она только через пять часов выжитая как лимон, после чего следуя указаниям Салматии добралась обратно до офицерских кубриков. Но сев там на постель, она вспомнила об разговоре с Дерековым. Набрав телефон на линкере, она на несколько секунд задумалась и всё же нажала на вызов. Ланс ответил спустя несколько секунд.

"Да Северская слушаю."

"Господин Дереков... я звоню... сказать, что не смогу около недели быть на работе."

На том конце провода стало тихо. Но вот Ланселот собрался с мыслями и сказал: "М-да Северская задала ты мне задачку. Ты точно уверена, что тебе не будет неделю?"

"Ну это не точно. Может смогу вернуться раньше."

"Ну вот. Давай так вернешься в течение пяти дней останешься на своем месте." - прервал звонок.

Тяжело вздохнув Лена упала на кровать и снова заснула.

На следующий день она проснулась на удивление свежей и отдохнувшей. Раздевшись и достав из сумки новый комплект одежды, направилась в ванную комнату. Вышла она оттуда довольная и восхищенная удобствами времен древнего государства. Но когда она уже собиралась покинуть комнату, заметила на столе сверток. Подойдя к нему и развернув она поняла, что держит в руках форму темно-синего цвета на плечах были эполеты с вышитыми тремя серебряными линиями вдоль поверхности. Внизу стола она заметила пару ботинок похожих на кроссовки. Надев костюм поверх своей одежды и натянув ботинки, она пропустила ЭНР сквозь костюм и тот ужался, подстроившись под её фигуру. Ботинки же буквально слились с основной частью. Лена повертевшись и наклонившись в разные стороны поняла, что двигаться в костюме на удивление удобно и совершенно не жарко. Внутри будто кондиционер был установлен.

Подхватив сумку с вещами, она направилась в сторону ангаров. Поплутав минут десять по коридорам, Лена смогла добраться до ангара. Там она и застала Салматию проводящую какие-то манипуляции с её машиной. Почему-то это вызвало у неё раздражение, но задавив его, она подошла поближе и спросила: "Всё в порядке с Каем?"

"Да. Провожу последнюю проверку перед полетом. Как костюм пилота? Также поздравляю с получением звания старшего сержанта" - сказала она похлопав по своему плечу.

Проведя рукой по костюму, девушка ответила ей: "А не рановато ли? Я ведь только вчера разобралась с основными функциями Кая."

"ТЫ прошла..." - кряхтя произнесла Салма вылезая из-под машины: "...тест на 80 баллов, минимальный порог 70 так что ты готова. А сложности на себя возьмет ИУ." - и приглашающим жестом открыла дверь в кабину. Несколько роботов помощников в это же время растаскивали лишнее оборудование.

Лена уверено запрыгнула внутрь и начала предполетную проверку. Салматия подняла оба больших пальца и направилась в сторону диспетчерской. К моменту, когда она закончила все необходимые процедуры, а сумку была закреплена позади кресла, в шлеме раздался голос "кошки":

"Отлично. Вижу ты готова. Сейчас не дергайся, будем поднимать тебя на поверхность." - и после её слов заработали сервоприводы. Машину выдвинуло вперед и остановило в центре ангара после чего начало поднимать вверх. Платформа поднималась со скрипом и несколько раз замирала пока преодолевала заржавевшие элементы. Но вот крыша раскрылась и поднявшись сквозь осыпавшуюся землю, Лена активировала автопилот. Засвистел винт, загудели двигатели и спустя пять минут она уже была высоко в небе.

То, что она испытала ничем иным кроме как экстазом назвать было нельзя. Чувство абсолютной свободы пьянило и только голос Салматии позволил ей немного вернуться в реальность: "Так дорогуша я всё понимаю, но ты уже десять минут круги над базой наворачиваешь. Приди уже в себя и включи маскировку!"

Встряхнувшись и немного отойдя от эйфории, но сохранив внутри небольшой шарик радости, начала быстро производить необходимую последовательность действий. И вот спустя полминуты корпус Кая пошёл рябью и начал быстро, используя, как сказала Салматия, комплекс "Фантом", сливаться с окружающей местностью. Когда он закончил ХС исчез не только визуально, но и полностью исчез с радаров, хотя никто его и не искал.

Приняв о Салматии на бортовой компьютер маршрут движения, Северская начала аккуратно набирать высоту. Выйдя на высоты три тысячи метров, она постепенно набирая скорость направилась на юго-восток к городу Муста. На удивление для неё даже увеличив скорость до двухсот километров час, она совершенно не почувствовала какого-либо давления. Лишь проносившая под ней земля показывала, что она вообще двигается. Лететь предстояло всего полтора часа, поэтому она просто наслаждалась полётом. Однако пролетев половину пути внутри машины что бухнуло и Лена с ужасом увидела, как маскировочное поле начало спадать.

Командный штаб ВВС Каритарской республики.

Обычный день, обычное дежурство. Младший лейтенант Проничев усталым взглядом пялился в экран своего пульта. Он не спал уже больше суток и только чашки кофе не позволяли ему упасть пря на своё рабочее место. А всё из-за очередного внепланового учения, которое проводили уже третий раз за год.

"Да чтобы бы их всех там..." - подумал он, но завершить мысль так и не успел. На его радаре в зоне учений внезапно появилась новая цель. "Ещё учебная цель? Вроде всё уже закончили." - но в итоге лишь пожал плечами и начал передавать дальше по инстанции, полученную информацию.

Полковник Владов немолодой тучный мужчина пятидесяти лет с неудовольствием рассматривал полученный доклад. За столько лет своей службы он привык к различным выкрутасам своего начальства, но последние пять лет были особенно нервными.

Во власти начался новый передел влияния и на этих учениях, уже сместили больше пятидесяти различных чинов выше полковника. И вот похоже настал его черед. Ещё до учение количество "неожиданностей" было достаточно, но после их начала они стали возникать на каждом шагу. Количество внеплановых изменений на этих полетах было аж семь и вот теперь новая цель, когда почти все эскадрильи вернулись на базу. Закончив читать доклад, он отложил его в сторону и передал своему заместителю капитану Градеку: "Отдайте приказ ближайшему самолету, путь собьёт "нарушителя" и закончим уже с этим. Есть ведь у нас кто-то в этом районе?"

"Да господин полковник. Самолет лейтенанта Симонова" - ответил Ирмин, передавая необходимые приказы подчиненным.

А тем временем Лена уже начала паниковать и судорожно пыталась исправить проблему. Только раздавшийся голос подруги позволил ей снова трезво мыслить: "Успокойся и прекрати дергаться. Обратись УИ, пусть определит место поломки."

"Кай..." - но договорить Лена не успела, УИ ответил: "Диагностика завершена. Обнаружены повреждения энергоцепей. Починка невозможно, автоматический переход на резервные цепи невозможен. Расчёт новых путей, ожидайте." - замолчал. Поняв суть проблемы Лена успокоилась и продолжала вести машину по маршруту. Однако спустя пару минут радар внезапно показал, что к ней быстро приближается неопознанная цель, которую, впрочем, смогла опознать Салматия.

"Так Лена ты главное не нервничай" - после этих слов девушка резко напряглась: "Но кажись ты случайно залетела на место проведения воздушных учений. И к тебе быстро движется КРМ-23. Похоже тебя приняли за одну из целей учения."

Лейтенант Симонов был в бешенстве. Устав как собака, он был вынужден развернуться на полпути к аэродрому и полететь сбивать новую цель. Но вот она наконец показалась в его поле зрения. Но что-то напрягло его. Он так и не смог определить, что это за машина и решил связаться с базой: "Эм... база. Понимаю, что не вовремя, но нам завезли новые машины в качестве целей?"

"Сокол-3, не понимаю о чём вы."

"Просто посмотрите." - и Сергей сфотографировал необычный аппарат.

Спустя пару минут с ним связался капитан Градек: "Так Симонов этот неизвестный борт, не принадлежит к нашим ВВС, а, следовательно, становиться условно-враждебным. Подойди на оптимальную дистанцию удара и жди подкрепления мы уже развернули твою эскадрилью."

"Вас понял база."

Подойдя поближе он начал рассматривать странный борт. Ему казалось, что он смотрит на машину из будущего. Но как только он достиг эффективный дистанции, чужой борт начал резко ускоряться. Причем увеличение скорости было настолько стремительным, что Сергею захотелось протереть глаза. Но поняв, что борт уже достиг скорости больше 450 километров в час, бросился за ним в погоню, одновременно связываясь с базой:

"База, неизвестный борт резко ускорился и пытается уйти. На попытку связаться не отвечает."

"Сокол три. Даю разрешение сбить противника."

"Вас понял. Исполняю." - И пилот открыл огонь из автоматической пушки.

Лене захотелось взвыть от разочарования. Она уже почти закончила ремонт, но появившись истребитель нарушил все планы. А когда пришло сообщение что к ней движется ещё два, Кай принял решение ускориться в попытке оторваться. В ответ истребитель открыл огонь из пулемета и хоть пул лишь прошли мимо благодаря маневру, руку которую она подняла чтобы переключить тумблеры, под тяжестью перегрузки придавило к креслу. Да и вообще всё тело потяжелело несмотря на противоперегрузочные системы.

"Кай твою мать..." - прохрипела она.

"Прошу прощение, но я действия в соответствии с заложенными программам." - монотонно ответил УИ, проводя очередной манёвр уклонения. Следующие десять минут Кай делал всё, чтобы избежать попаданий, но всё же получил несколько пробоин. Раньше в таких ситуациях на ХС были установлены форсажные двигатели, но его пришлось снять из-за тяжелых повреждений. Лена же в это время преодолевая перегрузки, вручную завершала ремонт.

Симонов чувствовал азарт от преследования, это оказалась гораздо интереснее каких-либо учений. Но веселость его пропала в тот момент, когда из днища выдвинулась пушка и открыла такой же пулеметный огонь. Только быстрая реакция позволила ему уклониться получив несколько дыр в правом крыле. Плюнув на азарт охоты, он открыл пальцем крышку и бортовой компьютер начал наведение на цель ракеты Аполло-7. Спустя три секунды и пять пробоин, целеуказание было завершено, и он нажал на кнопку.

За несколько секунд до пуска ракеты, девушка таки смогла завершить всё процедуры. Но не успела она нажать на кнопку, как пришло сообщение о пуске ракеты. Кай уже собирался активировать маскировку, она произнесла: "Стой. Подпусти ракету на минимально допустимую дистанцию и прикрывшись взрывом скройся."

Так и получилось. Взрыв толчок, но когда дым рассеялся машина уже слилась с общим фоном, и заглушив двигатели, начала падать теряя скорость.

Симонов продолжал нарезать круги вокруг точки взрыва ракеты. Он был в раздумьях пока с ним не связался штаб: "Сокол. Цель поражена?"

"Нет. Цель пропал, но обломков нет. Радар ничего не показывает." Молчание на том конце провода длилось пару минут, пока ему не ответили: "Возвращайтесь." Сделав последний круг Симонов повел самолёт обратно, задумавшись над тем, что заработавшая на пару секунд система связи вроде передала вполне женский голос.

Весь следующий полет для Лены прошел в шоке и тишине. Но вот она достигла точки назначения и опустилась на землю. Когда она отстегнулась от кресла и смогла выбраться наружу, она поняла, что её ноги не держат. Поэтому она упал на четвереньки и тут дал о себе знать желудок, исторгнувший утренний завтрак. В это время из линкера раздался голос Салматии: "Ты в порядке?"

И девушку прорвало. Вскочив на ноги и начав ходить и стороны в сторону тряся руками и ругаясь матом. Спустя пару минут она даже не заметила, как перешла с родного каритарского на язык ЛЗК не прекращая ругаться. Прекратила она только тогда, когда поднявшись на холм увидела Муста и поняла, что добралась до своей цели.

Глава восьмая. (Зверь)

В этот день в город она не пошла. Лена чувствовала, что находиться не в том состояние, чтобы адекватно общаться с людьми. Или хотя бы не заставлять их шарахаться от неё, потому что когда она посмотрела в карманное зеркальце сама вздрогнула, её глаза пылали серым огнем, а зрачок был больше похож на воронку, которая раскручивалась по часовой стрелке. Первые пару часов ей вообще казалось, что мир вокруг двигается медленнее. Когда это чувство исчезло она списала его на большое количество адреналина в крови.

Вместе со вспышкой адреналина у девушки закончились и силы. Уже шатаясь она забралась внутрь машина и трясущими руками включила, маскировку. Дотянуться до телефона в сумке сил не было, поэтому пришлось ей копаться в линкере. Как ни странно, функцию будильника она обнаружила быстро и поставив его на десять часов, откинулась на кресло. И вздрогнула, когда она разложилась в не самую удобную, но терпимое спальное место. Свет внутри машина постепенно погас, и девушка провалилась в сон.

Подземное убежище ЛЗК

Салматия устало откинулась в кресел, стоявшее перед пультом диспетчера. Хоть она и старалась это не показывать, Салматия была в не меньшем раздрае чем её подопечная. А также "кошка" начала задумываться о том, что Северская фантастическим образом притягивала к себе различные неприятности. Оказалась перерожденной, подруга попала под удар Кшары. Сама чуть не погибла от её руки. И вот теперь её едва не сбили из-за простого совпадения. Ну вот какова была вероятность что маскировка отключиться именно в момент, когда она будет пролетать в зоне проведения военных учений?

Потерев виски и поле уткнувшись в ладони, Салматия застонала. Ей было страшно представить, что ещё ждет бедную девушку. Но углубиться в невеселые мысли ей не позволил провал. Глухо застонав, она почувствовала, как её подхватила "воронка", затягивая обратно в далекие воспоминания.


ФЛК флагман эскадры "Святой Анны"

Тьма рассеялась и Салматия с удивлением поняла, что находиться в космосе. На это указывало небольшой экран, который показывал изображение с внешних сенсоров. Сидела она в эргономичном кресле держа бокал в руках. Одета она была в белую рубашку и черные брюки на ногах. Неподалеку под столом валялись туфли на низком каблуке, а на самом столе лежал черный китель с золотой вышивкой. На эполетах было виден одинокий полумесяц.

Сама девушка держала в руке небольшой бокал который почти до краев был наполнен какой-то зеленоватой жидкостью. Другая же рука лежала на подлокотнике и была покрыта чем-то похожим на гипс. Сделав очередной глоток опустошив половину бокала, она снова уставилась пустым взглядом в далекий космос.

В тишине каюты звук открывающейся двери показался оглушающим. Из-за двери раздался взволнованный красивый голос: "Господин, господин хозяйка просила её не беспокоить." - но человек похоже даже не обратил внимание на эти слова. Дверь снова закрылась отрезая владельца голоса, а внутрь каюты зашел мужчина лет сорока на вид в черном мундире с алыми просветами на погонах и тремя серебряными звёздами со скрещенными мечами на их вершинах. В своей мозолистой руке она держал небольшую лакированную коробку оливкового дерева. Подойдя к столику он положил её на китель, и девушка перевела на неё взгляд. Вместо крышки у коробочки было стекло и внутри на красной бархатной подушке лежал орден в виде золотой восьми лучевой звезды.

Подтянув поближе стул и достав из бара под стола бутылку воды мужчина спросил: "И долго ты собираешься пить?"

Салматия лишь пожала плечами и на её лице появилась дебильная полуулыбка. Мужчина лишь вздохнул, открыл бутылку и подойдя поближе, начал лить холодную воду прямо на голову девушки. Та дернулась, недовольно открыла рот, из-за чего поперхнулась и закашлялась. Вылив всё до конца мужчина снова вернулся на свое место и спросил: "Ну как готова разговаривать?"

Женщина же продолжая отхаркивать воду, упала на пол и спустя пару секунд её стошнило зеленоватой желчью. Мужчина с отвращением скривился и неприязненно произнёс: "И это герой страны. Знаешь, когда мне сказали, что предстоит довести столиц ту, которая предотвратила катастрофу и спасла более семи ста тысяч человек, я был счастлив. Но смотря на вас сейчас я вижу лишь опустившегося наркомана и пьяницу, которая разбрасывает свои награды где не попадя."

Откашлявшись и вытерев губы сломанной рукой, чтобы боль привела её мысли в порядок, она повернулась к капитану первого ранга Тариусу. И тот посмотрев ей в глаза вздрогнул и отшатнулся, едва не упав вместе со стулом. Поднявшись на ноги она немного шатаясь подошла поближе к офицеру. Ткнув его пальцем в грудь она тихим, но злым голосом произнесла: "Вы ничего не знаете, но смеете мне что-то говорить."

Взяв со стола коробочку с наградой, она произнесла: "Да я спасла их всех. Но знаете капитан - это не вся история. Хотите расскажу секретную информацию?" - и не дожидаясь ответа продолжила. Чувствовалась что наркотик окончательно не выветрился из её мозгов: "Всё новостные каналы говорят, что я была там одна. Однако!" - она подняла палец: "Нас было двадцать человек. Знаешь мы прошли через многое и без единой потери, а теперь..."

Махнув рукой, она подошла к стене и направив ЭНРу открыла секретный сейф. Достав из него небольшую бутылочку со всё той же зеленоватой жидкостью и ещё одну, но уже с прозрачной.

Дойдя до столика, она поставила их и подняв с пола бокал продолжила: "И знаешь, что больше всего бесит, что никто ничего не расскажет, потому что только мне хватило мужества нажать на кнопку. Потому что остальные не хотели умирать и лишь я кто готова была умереть, выжила."

Закончив делать коктейль, она закончила словами: "А теперь пошёл вон из каюты и пусть меня не беспокоят до конца полета. Нашли б***** себе звезду."

Капитан, так ничего и не сказав покинул каюту. А сама Салматия вернулась обратно на своё место и закинулась очередной дозой наркотика, одновременно возвращаясь обратно в подземный комплекс спустя более тысячи лет от произошедших событий.

Неподалеку о города Муста. Утро.

Проснулась Лена от проникнувшего сквозь стекло кабины солнца. Потянувшись и начав приподниматься, она почувствовала, как кресло начало снова приходить в обычное состояние. Надев шлем на голову, она обратилась к Каю: "Доложи об остановке."

"Докладываю. За ночь происшествий не было никто к машине ближе чем на пятьсот метров никто не приближался. Пользователей ЭНР или Невелиса не обнаружены. Каковы дальнейшие указания?"

Протерев глаза, Северская ответила: "После моего разрешения ты должен будешь затаишься и не попадаться никому на глаза до моей команды и сняла с панели выдвинутый наверх небольшую пластинку синего цвета. Непонимающее повертев его в руках, она спросила себя: "И что мне с этим делать?"

"Елена приложить контролер к браслету." - внезапно ответил ей Кай и замолчал. Пожав плечами, она так и поступила. Едва она приблизила пластинку к своему браслету она буквально потекла и спустя несколько секунд впиталась в него оставив лишь небольшой рисунок на ободке.

"И что это значит?" - спросила Лена у УИ.

"Теперь в ваш линкер загружен моя связанная со мной копия. С помощью неё вы можете отдавать мне приказы на расстояние до десяти километров" -получила она ответ.

Слушая голос Кая ей показалось что он стал более правильным и, да и сами функции УИ явно начали выходить за пределы заложенных программ. Решив потом спросить об этом Салматию, она достала сумку и раскрыла её. Внутри она обнаружила, что в сумке лежали два комплекта повседневной одежды, косметические принадлежности, небольшой пакет, в котором открыв она обнаружила пару пачек денег общим номиналом на пять тысяч Киртасов. Взяв одну из купюр на подняла её и посмотрела сквозь солнце. На первый взгляд банкнота была самой обычной и поэтому так и не найдя ничего, что могло указывать на фальшивку, она отобрала триста киртасов и убрала их в карман. Остальные деньги она вернула в сумку.

Сама она спустя пять минут покинула кабину ХС переодевшись в брюки, кроссовки и футболке. Вися за спиной у неё расположилась сумка. Активировав линкер Лена покопавшись обнаружила интерфейс управления и отдала приказ машине скрыться. Та покрылась пленкой и вот спустя минуту полностью исчезла, а девушка почувствовала небольшое раздражение и нервозность. Поняв, что похоже заработала система отпугивания, она развернулась и ориентируясь по навигатору линкера направилась в сторону ближайшей трассе. До неё она добралась через полчаса держа в руке бутылку в воды так как несмотря на осень палило немилосердно.

Встав у обочины, она подняла руку ожидая пока кто-нибудь остановиться. Прежде чем она дождалась попутки прошло больше десяти минут. Рядом с ней остановилась небольшая красная машина из которой показалась голова немолодого уже мужчины. Он спросил, куда ей надо и договорившись на восемь киртасов, Лена запрыгнула в машину. Она оказалась очень чистой, а на переднем сиденье рядом с мужчиной обнаружилась женщина с волосами зеленоватого оттенка, но уже видимыми серебряными проседями.

До города они добрались спустя час и прежде че покинуть машину, девушка решила спросить: "А вы не подскажете, где здесь можно найти хорошую гостиницу?"

Женщина услышав слова попутчицы, рассмеялась и произнесла: "Дорогой похоже нас направил сам бог. Давай к нам. У нас как раз в городе гостиница."

"Спасибо. Кажется, мне очень повезло." - немножко напряженно произнесла Лена, в последнее время её начинали напрягать такие совпадения.

"Тебя, наверное, направила рука божья" - сказала женщина и мило улыбнулась.

До гостиницы они добрались спустя полтора часа, и она хоть и не оказалась в центре города, но близко к нему. Выглядела она простенько, но чувствовалось что в её дизайн вложили душу. Хуан подъехал к задней части здания и выйдя из машины занялся дверью гаража. Шая его жена же подхватила девушку под локоток и не спешно направилась в сторону входа не прекращая щебетать об их гостинице, жизни, детях, которых сейчас не было в городе. Когда они добрались до стойки регистратора, Девушка чуть старше самой Лены немного наклонила голову и спросила: "Добрый день госпожа. У вас есть какие-то пожелания?"

"Да. Дорогая Сьюзен подбери комнату этой девушке." - и подтолкнув Лену к стойке сама направилась куда-то внутрь здания.

Пообщавшись со Сьюзен некоторое время и получив небольшой старинный ключ, Лена снова подхватила свою сумку и направилась на третий этаж, где была расположена её комната. Её она сняла пока на неделю, надеясь, что они закончит раньше. Немного отдохнув и раскидав вещи по шкафам, она снова активировала линкер и связалась с Салматией. Та ответил спустя секунд десять и показавшееся изображение было таким же чумазым, как и тогда, когда она уезжала. Судя по всему, "кошка" снова занималась ремонтом.

"Вижу ты снова готова к диалогу?" - спросила она.

У Северской дернулся глаз, но она попыталась спокойно произнести: "Да мне уже лучше, и я добралась до города. Кая оставила за городом, но взяла управляющий чип."

Девочка удивленно приподняла бровь и спросила: "А откуда ты про него узнала?"

"УИ сказал и объяснил."

"Странно. Он вроде не должен выполнять такие сложные процессы. Может ошибки процессоре?" - последнее предложение было произнесено тихо, но Лена всё же расслышал его, но решила пока не спрашивать. "Ладно. Хорошо, что добралась. Сейчас попробуй пройтись по городу и поищи что-нибудь странное. Как обнаружишь снова свяжись со мной и опишешь явление, после чего составим план. И помни не лезь на рожон!" - и после чего отключилась.

Пожав плечами Лена решила прогуляться и спустившись вниз решила снова спросить: "Не подскажите куда в город можно сходить."

Мило улыбнувшись Сьюзен кивнула и полезла под столик и спустя пару секунд достала небольшой желтый буклетик.

"Спасибо" - произнесла Лена и покинула гостиницу на ходу, открывая книжицу. Найдя в ней ближайшую кофейню, она решила сначала дойти туда и уже под чашечку кофе определиться с маршрутом. Выбрав одну из ближайших она вбив адрес в навигатор своего телефона, направилась в нужную сторону. Правда спустя десять минут плутании она окончательно поняла, что заблудилась. Город Муста был создан когда-то как пограничный и так им и остался. Улочки были извилисты, а навигатор из-за постоянных пропадания связи терял её местоположение. В итоге плюнув на попытки найти кафе самостоятельно, она начала искать кого бы спросить. Но посмотрев вокруг поняла, что забрела в пустынный район города.

"Да твою..." - произнесла она и развернувшись и решила попробовать пойти назад. Решение оказалось удачным и спустя несколько минут смогла выбраться, хоть и не на центральную, но достаточно оживленную улицу.

Решив больше не совершать снова туже ошибку, она посмотрела по сторонам и сделав несколько шагов, постучала по плечу парня в голубой рубашке. Тот повернула и посмотрев на неё со вздохом произнес: "Девушка, я сразу вам отвечу нет, нет и нет." - в его ярко-рыжих глазах блеснула усталость, и он отвернулся.

Лена почувствовала, что у неё сейчас снова начнет дергаться глаз, но подавив раздражение снова дернула его за рукав, и мило улыбнувшись спросила: "А вы не подскажете как мне найти ближайшее кафе?"

Парень снова развернулся к ней и оторвавшись от телефона снова произнес: "Я не буду приглашать вас на свидание девушка. Идите от сюда."

"Просто скажи где кафе и можешь катиться на все четыре стороны!" - вскрикнула она и её глаза блеснули серым огнем.

Юноша вздрогнул и сделав шаг назад произнес: "Вверх и через две улицы направо там пройдете метров шестьсот. Там будет площадь."

"Спасибо" - рыкнула она и пошла дальше в соответствии с полученными инструкциями.

До площади она добралась быстро. Она оказалась на удивление большой и красиво обставлена с множеством лавочек и фонтанов, в центре были расположены множество ларьков, а по краям были расположены кафешки. Выбрав ту, над которой была изображена чашка кофе и надпись "Равентас", явное заимствование из языка Альбинской федерации. Зайдя внутрь она посмотрев по сторонам начла искать свободное место. Найдя одно такое и упав на стул, она открыла лежавшее тут же меню. Внутри него было так полюбившееся ей кофе и выбрав печенье к нему, она рукой подозвала официанта, стоявшего неподалеку. Девушка сделала заказ и стала ожидать его, лениво пролистывая буклет намечая маршрут.

Бросила, взгляд используя ЭНР, в окно она даже не дернулась, когда обнаружила слабый темный дымок, парящий над площадью. Но чувствовалось, что это лишь остаточный след и ничего важного это не значит.

Кофе ей на удивление не понравилось. Готовили его как-то по-другому и на специях явно экономили. Поэтому закончив составление маршрута, она одним махом допив его и отправилась дальше на прогулку. За следующие пять часов, заблудившись несколько раз, девушка смогла посетить несколько площадей, центральную крепость, остатки стены и несколько памятных захоронений. Его предположение оказалось правильным, но будто не своевременным. Везде были видны лишь остаточные следы Невелиса и никаких явных воплощений. Больше всего девушку заинтересовало то что нигде кроме центральных жилых зон отголосков тьмы не было вообще. Подойдя поближе к элитному району городу, она, посмотрев на приземистые особняки с охраной, решила вернуться туда ночью и уже в броне.

Поэтому она направилась обратно в гостиницу. Когда девушка добралась обратно до гостиницы, она был вся взмокшей. Отказавшись от ужина, неплохо перекусила во время прогулки, она понялась обратно в комнату. Решив в начале принять душ, прежде чем звонить Салматии она на ходу снимая одежду направилась в ванну, когда в дверь постучались. Тяжело вздохнув, она подошла к двери и спросила: "Кто?"

"Это я." - раздался из-за двери голос Шаи.

Подойдя поближе и приоткрыв дверь Лена вопросительно приподняла бровь, глядя на незванную гостью. Женщина видимо поняв намек быстро произнесла: "Я прошу прощения за беспокойство. Но в последнее время в городе ходят слухи о каком-то монстре который появляется по ночам и хоть я не верю, что это тварь Ностиса, но пожалуйста не выходите из комнаты, ради вашей безопасности." - и мило улыбнувшись пошла дальше по коридору.

Посмотрев ей в след, Лена закрыла дверь и продолжила путь в ванну. Пока она стояла в душе она всё пыталась понять почему эта женщина так мила с ней, и в итоге пришла к мысли что она просто слишком набожна. Выбравшись из душа, она добралась до комнаты, где и упала на кровать после чего начала вызывать по линкеру Салматию. Дозвонившись и поздоровавшись, она начала быстро перечислять обнаруженные сегодня странности.

Выслушав её, Салма помолчав несколько минут произнесла: "Так твое предложение навестить элитный жилой район принимается. Нужно понять, что там происходит. Также попробуй ещё раз поискать странные скопления энергии Невелиса и просканировать их. Это точно что-то значит. По поводу твари попробуй найти её, но в бой не вступай. Сфотографируй и пришли мне, и я попробую что-нибудь рассказать о ней. А сейчас спи у тебя длинная ночь вперед."

Отключившись Лена, подошла к окну и посмотрев на город, задернула шторы. После чего вернулась обратно к кровати и заползла под очень приятное на ощупь одеяло. Поставив будильник на три часа, она поворочавшись и пригревшись минут двадцать, уснула. Проснувшись от тихой трели, она не сразу поняла, что происходит. Но спустя пару минут ей, наконец, удалось вспомнить, что она хотела сделать. Достав из сумки аптечку и разложив всё необходимое снаряжение на постели, Северская потянулась к внутренней сфере проводя энерголинию к кольцу. Мягкий серебристый свет окутал её уже спустя пару секунд после простого накопления энергии и вот Лена снова броне, которая, как и в прошлый раз была более темного почти черного, синего цвета. Подвигавшись в ней, заново привыкая к её особенностям, девушка надев шлем, подошла к входу на лоджию и открыла дверь.

Сквозь фильтры её шлема она почувствовала приток свежего ночного воздуха. Город, хоть и не спал, но чувствовалось что наступила ночь. Спрыгнув с балкона лоджии, она аккуратно приземлилась на ночную землю и в несколько полупрыжков добралась до пожарной лестницы соседнего дома. И спустя десяток секунд она взлетела на крышу ближайшего дома.

Используя свои способности, она попыталась просканировать окружающее пространство, но так и не смогла ничего найти и начала движение по крышам. Следующие полчаса она стараясь не издавать сильный шум и не показываясь на освещенных участках двигалась в сторону особняков. И чем ближе она приближалась к своей цели, тем сложнее было избегать различных демаскирующих особенностей.

Но когда она почти добралась до своей цели, Лена дёрнулась и остановилась, едва не слетев с крыши. Лишь черепица хрустнула под сапогом. Она начала вертеть головой по сторонам пытаясь понять, что вообще происходит. И спустя несколько мгновений поняла. Многие точки которые сегодня несли лишь остаточные следы силы сейчас испускали мощные столбы энергии, которые быстро образовывали единую энергетическую сетку, создавая купол над городом. Купол явно для её поимки.

"Ловушка." - мысленно застонала она и повернулась, чтобы свалить куда-нибудь подальше, чтобы в тихо месте подумать, что делать дальше. Но не успела. Раздался громовой рык, и неподалеку появился тигр. Только вот посмотрев на него Лена поняла, что был он раза в два больше тех животных, которых она видела в зоопарке, да и клыки под пятьдесят сантиметров придавали ему более устрашающий вид. А уж, когда она смогла разглядеть на спине идущие вдоль позвоночника шипы с отходящими от них, и покрывающий тело животного, экзоскелет, которой ко всему прочему испускал темные эманации, Северская поняла, что она вляпалась так, что встреча с Кшарой теперь ей покажется легкой прогулкой.

Но сосредоточившись на звере, она едва не пропустила новую угрозу и только покатившиеся черепица под ногой, дома спасла её от странного шипа просвистевший мимо её уха и пробивший крышу здания. Переведя взгляд, в сторону откуда он прилетел, приблизившиеся картинка смогла показала неясную фигуру с поднятой рукой. Что-то сверкнуло и ей пришлось снова уклоняться от очередного шипа. В это же время вперед прыгнул зверь, явно почуявший её, и издавший громовой рык и снося по пути припозднившихся прохожих. Северская, бросилась прочь, надеясь уйти от зверя по крышам благо то что он даже не пытался на них запрыгнуть, видно понимая, что крыши просто проваляться под ним, но спустя несколько минут была вынуждена спуститься вниз из-за постоянных и всё более точных атак охотника.

Правда спустившись вниз, она оказалась в зоне полной досягаемости зверя, который разбрызгивая во все стороны пену и кровавые слюни преследовал её игнорируя препятствия. Спустя двадцать минут погони с экстремальным паркуром и редким огнем сверху Лена поняла, что тактику нужно менять, снова. Так как очередного озарения можно ожидать до морковкиного заговенья, она решила спуститься туда где твари будет сложнее её поймать.

Используя развернутый меч, она в очередной раз отмахнулась от приблизившегося зверя, чем сильно его разозлив и заставив снова увеличить скорость, она увидела очередной узкий поворот. Используя меч как шест, она смогла влететь в него пропустив тварь над собой и заметила так желанный ею канализационный люк. Подлетев, а затем подбежав к нему, она мощным ударом ноги сломала крышку закрывающую вход, и спустилась в подземные катакомбы и после чего бросилась вперед, углубляясь всё дальше во тьму и находу отключив броню, надеясь, что её предположение что зверь находит её по запаху силы окажется верным, и она только что не совершила свою самую страшную ошибку.

Глава девятая. (Катакомбы)

Она бежала и бежала по утопающим во тьме тоннелям канализации. Ведь девушка понимала, что единственным способ ей выжить - это сбежать достаточно далеко, чтобы зверюга потеряла её. И при этом ей необходимо сделать это без поддержки её ЭНРы, которые она, сопротивляясь страху, подавляла изо всех сил. Но несмотря на то что Северская смогла достаточно далеко удалиться от места проникновения в канализацию, аура зверя, который разрывал мостовую, расширяя проход в тоннели, давила на мозги, заставляя спотыкаться и почти терять сознание. Очередной рев взбешенного зверя, показался Лене ударом кувалды по голове, и она упала на четвереньки не в силах больше стоять. Инстинкты попытались, развернуть линии силы в попытке защитить её разум, но усилием воли она загнала их на место. Тяжело приподнявшись и оперившись на стену, Лена буквально вползла на неё и продолжила движение.

Едва она успела преодолеть поворот, когда раздался оглушающий грохот, а сразу после торжествующий рёв животного. Только стена не позволила, ей упасть от удара по сознанию. Но спустя пару секунд Лена едва не застонала, когда поняла, что преследующая её тварь, судя по звука направилась прямо в её сторону. Девушка устало привалилась к стене и сползла на пол, сил бежать больше не было. И только шум протекающей поблизости сточной воды, привел её в чувство и поэтому преодолевая пелену в сознании, Северская, перевалившись на живот, поползла в сторону откуда он исходил. Решение, принятое ею, скорее опиралось на её знания про кошек и других представителей этого семейства, чем на какой-то вменяемый план действий, и поэтому, когда она доползла до воды, девушка без раздумий нырнула прямо в сточную канаву. И как выяснилось уже спустя пару секунд, очень вовремя, потому что в тоннель, в котором она только что пряталась, влетела страшная пародия на тигра. Влетела и замерла втягивая воздух носом и безостановочно продолжая бегать туда-сюда, в попытках найти свою цель. Но вот зверь замер и втянул носом воздух, после чего утробно зарычав бросился дальше в глубину катакомб, где и исчез спустя пару мгновений.

Спустя пару секунд после ухода зверя из-под воды выметнулась девичья рука и схватилась за край русла тоннеля. Со второй попытки она смогла подняться из нечистот и воды, после чего задыхаясь выползла обратно на пол тоннеля. Но останавливаться времени не было, и она это понимала, поэтому преодолевая слабость, девушка поползла в сторону откуда пришла ностисова тварь. Спустя метров двадцать ей удалось в стать на четвереньки, а спустя ещё сто Северская смогла встать, хоть и продолжала шататься как пьяна. Сколько она шла сколько, поворотов преодолела, Лена не знала, но в какой-то момент всё же решила остановиться и хоть немного передохнуть, особенно теперь, когда зверя было уже почти не слышно. Тяжело усевшись на пол, она изо всех сил пыталась отдышаться и не заметила, как буквально провалилась в тьму своего сознания. Следующие полчаса для девушки прошли в тяжелом забытье, но разбудило её не новая атак тигра. Очнулась она от подрагивающего пола и пока тихого, но всё усиливающегося треска. В темноте она не смогла ничего разглядеть, но зашарив руками по полу, Лена почувствовала всё расширяющиеся трещины. Осознав это Северская попыталась уйти от надвигающейся угрозы, но кладка под ней окончательно разломилась, и она крича во всё голос, полетела вниз.

Броня на ней появилась почти мгновенно, а спустя пять секунд она со всей силы ударилась об металлическую поверхность, судя по раздавшемуся звуку. Немного придя в себя, она попыталась приподняться и с криком упала обратно, левая рука горела огнем. Перевалившись на правый бок, девушка начала аккуратно приподниматься, пытаясь не задеть поврежденную конечность. Северская задумалась о том, что сегодня вообще не самая удачная ночь и что после всего стоит сходить в церковь, потому что её кто-то явно проклял. Поднявшись на ноги и опираясь на стену, она поняла, что что-то не так и постучал по ней. Стена, как и пол отдались металлическим звоном.

Найдя в интерфейсе шлема фонарик, Лена с матом активировала фонарики и так и замерла с открытым ртом под шлемом. Перед ней предстал длиннющий туннель из странного фиолетово-розового металла, уходящий куда-то в темноту в обе стороны. Морщась, она опустилась на колено и отдала мысленный приказ авену, проверить структуру металла.

Один из них сбежал с её левой руки и опустился на пол, а спустя несколько секунд раздался звук разрезаемого металла. Машинке потребовалось пару минут на добычу металла и его анализ, а потом авен начал передавать добытую информацию.

Читая полученную информацию Лена спросила про себя: "Ну и что такое Норнитан-232? На кой он здесь нужен?" Додумать мысль и найти ответ на вопрос, она не успела, почувствовала, как проходит холодная волна по левой руке ослабляя и остужая жжение. Переведя взгляд на неё она увидела другого авена, который через небольшую открытую щелочку, используя иглу вводит какой-то препарат. В это же момент на интерфейс шлем пришло сообщение об её состояние. Оно было далеко от идеала броня и авен зафиксировано некоторое угнетение нервных окончаний обнаружили несколько трещин в костях, а левая рука вообще была вывихнута. Появилась сообщение с предложением исправить вывих и отдав приказ Лена сжала зубы. Резкая боль стон девушки, но она достигла своей цели, рука встала на место. Однако радоваться времени не было, где-то над головой раздался очередной рык, но уже гораздо ближе чем раньше. Поэтому несмотря на усталость ей пришлось двигаться вперед.

Но спустя десять минут движений она поняла что-то не так. Ведь коридор никак не кончался сколько бы она не шла и куда бы ни поворачивала. А повернула она уже раз десять и сделав это в очередной раз, Лена внезапно заметила небольшой значок на периферии зрения визора и переведя взгляд на него она увидела сообщение: "Обнаружена рабочая сеть. Произвести подключение?"

Немного подумав она всё же решилась дать согласие. И перед ней спустя несколько секунд возникло сообщение: "ងងថវហដវវថុហហ្្ងថងបដវ្្ដងថដ្ថហថហថញដ្ហថហថបវហដហ្ថងថបថប"

"Ну спасибо теперь всё понятно." - произнесла Северская и пошла дальше, но уже спустя пару шагов возникло новое сообщение: "Передать новую базу данных языка?"

"Да!" - почти прокричала она. Вся её суть буквально кричала о том, что зверь всё приближается хоть и находиться явно гораздо выше. Спустя три минут двадцать три секунды, таймер зафиксировал, в её голове раздался новый механический голос: "Вас приветствует УИ АДА-211. Обозначьте свою принадлежность и укажите уровень допуска с подтверждением."

Спустя ещё две минуты, пары матерных конструкций, а также постепенно усиливающегося неприятного грохота сверху, она обнаружила запрашиваемую информацию и смогла передать её. А спустя уже несколько мгновений пришло новое сообщение: "Приветствую вас хранительница. Военно-промышленный комплекс по переработке триния-87 под номером 23А4 находиться в вашем полном распоряжении. Персонал отсутствует. Целостность рабочей части комплекса 63 процента наполненность складов 12 процентов. Оборонные системы работоспособны на 11 процентов.

Рекомендации немедленно покинуть область переработки. Следуйте полученной инструкции"

На визоре шлема девушки возникли небольшие стрелочки, которые проецировались на пол тоннеля. Подгоняемая всё усиливающимся шумом сверху, она бросилась вперед согласно полученным инструкциям и спустя всего триста метров достигла точки назначения. На казалось монолитной стене возникла панель, к которой она, не долго думая, приложила руку. После того как она пропустила ЭНРу сквозь неё заскрипели механизмы двери и часть стены просто отъехала в сторону. Едва Лена зашла внутрь следуя целеуказаниям, дверь начала закрываться, но когда она прошла половину проема, девушка обернулась на жуткий скрежет позади. Дверь не закрылась. Верхняя части двери так и не пошла дальше в отличие от нижней из-за чего дверь просто на просто перекосило.

Выдав очередную матерную руладу, Северская бросилась вперед, ведь в коридоре уже стал отчетливо слышен скрежет металла, разрываемый зверем. Перейдя на бег и поминутно едва не врезаясь в стены из-за обезболивающего, он таки смогла добраться до дверей которые на интерфейсе оказались отмечены как вход в центр управления перерабатывающего комплекса.

Пройдя всю туже процедуру что и в прошлый раз, она залетела внутрь и застала прелюбопытную картину. Комплекс был в плохом состояние - это было хорошо видно. Однако пробежавшись взглядом по помещению, она поняла, что само предприятие покидали явно не в спешке. В некоторых местах пульты до сих пор были закрыты чем-то что уже нельзя было никак идентифицировать. Да и чувствовалось что комплекс скорее заброшен и закрыт, чем разрушен. Подойдя к центральному компьютеру и одним движением смахнув с него странную пленку она обратилась к УИ: "УИ принять новое обращение Ав. Ав дай информацию по доступным комплексам слежения внутри объекта."

"Изменения имени приняты" - немедленно раздался ответ: "Передаю информацию по доступным сенсорным объектам."

Спустя уже пару минут и очередной горы сожженных нервов, Лена наконец смогла хотя бы частично увидеть, что происходит в комплексе. Видела она не много приходилось экономить энергию, но дыру в комплексе переработки, которую активно разрывала тварь, смогла увидеть на удивление четко.

"Ав есть ли возможность с помощью сохранившихся систем обороны нанести урон существу пробирающее внутрь комплекса."

"Недостаточно данных. Но из сходя из получаемых сведений сенсоров и вашей брони с вероятностью восемьдесят семь процентов в нанести критический урон система обороны не сможет."

"Да твою мать!!!" - закричала она и стукнула по пульту перед которым стояла. Потом перевела взгляд на монитор и замерла.

"Ав" - обратилась она к машине и показав пальцем на экран спросила: "А это что такое?"

Тот обработав запрос вывел ей ответ: "Внутренний тоннель экстремальной переработки. Создана для выделение редкого элемента триния-111. Работоспособность восемьдесят три процента. Имеется возможность запуска."

Побарабанив пальцами по пульту Лена задала новый вопрос: "Есть ли внутри этого кольца помещения?"

"Да. Наличествует четыре работоспособных помещения."

"Если человек будет находиться в них, он выживет?"

После этого вопроса УИ завис почти на минуту и казалось только появление лапы с металлическими когтями на экране видеокамеры внутри внешнего тоннеля, заставили его ответить: "Вероятность вашего выживания высока."

"Насколько высока?"

"Примерно семьдесят процентов, если в окажетесь внутри этого помещение." - И один из прямоугольников изменил свой цвет с темно-зеленного на синий.

Лене захотелось закурить. Впервые жизни. Но подавив не благовидное желание, она спросила: "Сколько времени потребуется на запуск внутреннего цикла?"

"Примерно пятьдесят минут."

"Начинай. И активируй всю систему обороны комплекса. Цель, тварь которая прорывает потолок в кольце, в которое я упала. А также мне карту с указанием всех... а ладно всего высылай."

В следующий момент она пожалела о своих словах. Пришедшая схема оказалась сильно переусложнено и ей пришлось в быстром темпе отфильтровывать лишние моменты и уже находу выстраивать необходимый маршрут. До точки откуда она планировала начать забег, они со зверем добрались почти одновременно. Тварь увидев её, взревела как взлетающий самолет и бросилась вперед в попытке достать свою цель. Однако коридоры были совершенно не рассчитаны на такую тушу в отличие от тоннеля потому атакующий импульс выдохся уже спустя пять метров, и она начала просто продираться оставляя глубокие борозды на стенах и полу. Вперёд полетела черная энергия, которая начала на глазах разрезать стены пол и потолок оставляя царапины будто от когтей тигра.

Девушка убедившись, что тварь идет за ней и начала быстро отступать внутрь комплекса двигаясь немного в полуоборота, дабы не пропустить случайную атаку. Это оправдало себя уже через несколько секунд, когда ей пришлось сначала пригнуться, а потом вжать в левую стену, пропуская несколько темных лезвий, которые ударили из открытого рта зверя. Это разозлило Лену и инстинктивно заведя руку за спину, она ухватила небольшую ручку и потянула её на себя. Она не сразу поняла, что достала, но когда пропустила ЭНР сквозь взятый прямоугольник серо-зелёного цвета и у неё в руках появился небольшой автомат похожий на овал без одной четверти и раздвинувшимися половинками из которых торча ствол. Она не стала раздумывать об особенностях оружия и просто развернувшись в пол-оборота навела оружие на зверя, который, воспользовавшись небольшим расширением коридора, смог подобраться к ней поближе. Автомат тихо затрещал и буквально выплюнул очередь небольших пуль с зеркальной поверхностью и светящейся голубой вязью написанные на ней.

Результат оказался с одной стороны не очень пули та и нес смогли нанести реальный вред, но с другой они за шесть пуль пробили сгустившуюся черную полусферу перед мордой, а оставшиеся восемь влетели прямо в лицо твари. К сожалению, для девушки они так и не смогли пробить экзоскелет твари оставив лишь вмятины и трещины. Но зверю даже это не понравилось, он взвыл и остановился тряся головой, а Северская бросилась вперед скрывшись в очередном повороте. Когда зверь очухался и смог её догнать, она уже оказалась за зоной поражения первых орудий обороны комплекса. Две турели выдвинулись из стен и открыли ураганный огонь небольшими веретенообразными пулями, которые лишь отскочили от стали монстра, однако с легкостью воткнулись в открытые участки шкуры из-за чего зверь снова взвыл и забился об стены оставляя большие вмятины.

К сожалению, для девушки орудий хватило не на долго уже через три секунды одно орудие зашипело и задымилось, а ещё через две второе просто замолчало, девушка получила сообщение о том, что в орудие кончились патроны. Северская же продолжила свой бег.

Следующие полчаса были просто адом для её выдержки и выносливости. И сейчас она как никогда была рада что не забросила тренировки и предпочитала бегать с утра. Само путешествие по комплексу проходило по-разному. Местность то помогала убегать особенно технические туннели, которые усложняло преследование для зверя, однако пару раз она едва не попадал в тупик и только ураганный огнь из автомата и удары мечом позволяли ей пройти или проползти дальше. Оставшееся вооружение комплекса тоже имела различную эффективность. Например, небесно-белая решетка, возникшая в одном из коридоров вообще не нанесла никакого вреда, в отличие от крупной похожей на противотанковую пушки которая выплюнула сгусток плазмы и едва не разорвала лапу твари что заставило её на некоторое время сильно захромать. К сожалению, мощная регенерация хоть и высасывала резервы зверя справлялась со своей задачей и спустя уже пять минут она снова была как новенькая, хоть и экзоскелет так и не восстановился.

Но вот когда она уже готовилась начать уже третий круг по комплексу ей пришло сообщение: "Разогрев внутреннего кольца завершен. До начала операции осталось 5:00 4:59 4:58..."

Лена едва успев прочитать полученное сообщением воткнула меч в землю и использовав его ка точку опоры смогла свернуть влево, а не пролететь как в прошлые разы вперед. Тварь продолжала её преследовать, однако немного растерялась не успев среагировать на изменение маршрута.

К моменту, когда она добежала к двери внутреннего кольца на таймере оставалось одна минута тринадцать секунд. Подбежав к двери, она едва не задохнулась от резкой остановки и лишь страх не позволили ей упасть. Когда она приложила руку к двери позади раздался очередной рык, и Лена едва снова не упала на колени, как тогда в канализации. Едва дверь отодвинулась достаточно чтобы она протиснулась внутрь и тут же почувствовала ка начал повышаться температура, хоть это и отражалась только на термометре визора. Её саму же начало сносить немного вбок и поэтому ей приходилось преодолевать сопротивление разгоняющих частиц триния. Когда ей удалось добраться до двери внутреннего помещения в кольцо ворвалась зверь. На таймере оставалось все двадцать секунд.

Открыв дверь она буквально ввалилась внутрь и последним усилием закрыла дверь. Замок сработал автоматически, а спустя две секунды дверь содрогнулась от удара зверя. Привалившись к двери, Лена содрогаясь вместе с нею, девушка начала с надеждой смотреть на будто застывший таймер.

11 секунд. Дверь заскрипела и нехорош звякнула.

7 секунд. Дверь прекратила содрогаться, но с другой стороны начали будто прессом давить из-за чего начали появляться две вмятины

3 секунды. Дверь немного поддалась и появилась небольшая щель. Лена начала отползать подальше от двери.

Едва она успел доползти до другой сторон подсобного помещения как таймер достиг нуля. К сожалению, для девушки к это моменту щель уже достигла пять сантиметров ширины. Тварь издала душераздирающий рык и оторвалась от двери полетев под влиянием триния по тоннелю. Термометр же на визоре стал показывать быстрое повышение температуры в комнате и костюм автоматически перешел в режим полной изоляции. Северскую почти полностью парализовало, а спустя две минуты она почувствовала, что ей стало жарко уже по-настоящему. Костюм уже не помогла и Лена поняла, что если это так продолжиться, то она просто свариться внутри и своей брони.

Тяжело приподняв голову, она осмотрелась вокруг и ей на глаза попалась черная цистерна, впаянная в стену. С трудом приподняв меч, она пропустила энергию в рукоять и лезвие выдвинувшись вперед пробила емкость для хранения жидкого оклоида. По крайне мере так было написано на ней. Из последних сил опустив меч, она увидела, как из емкости начала вытекать странная фиолетовая жидкость. Костюм тут же показал снижение температуры вокруг, однако датчик химического заражения начал активно показывать увеличение химической опасности окружающей среды. Но сама Северская уже этого не видела так как потратив последние моральные силы, потеряла сознание.

Очнулась она сюда по часа спустя восемь минут и под звук истерично звонка датчика химического заражения. Он показывал, что не смотря на то что костюм продолжает фильтровать яд продолжать оставаться внутри зараженной области нельзя. Да и сама она чувствовала, что броня становиться не стабильной ведь оставшийся запас энергии оставался не очень большим. Скрипя как старая дева, она сначала поднялась на колени, а потом и вся трясясь поднялась на ноги. Спустя полуминуты ей удалось добраться двери. Основной проблемой стало открыть её ведь, он сильно оплавилась изнутри, однако не смотря на искривление замок смог открыться после команды переданную на панель. Но дверь всё равно пришлось взрезать мечом из-за температура она немного вплавилась в пол.

Распахнув дверь она вышла обратно в тоннель который до сих пор светился розоватым светом. Девушка уже собралась задать вопрос УИ, однако внезапно все системы отключились.

"Сарк! Сарк! Сарк! Неужели реактору нужно было сдохнуть именно сейчас!!!" - заорала она и пошла вперед по тоннелю. Ей нужно было убедиться, что зверь сдох. Но пройдя всего пять десять метров, она едва не бросилась в другую сторону. Тварь была, здесь и она ещё была жива хоть и сильно ранена. Подойдя к ней поближе Лена поразилась живучести своего противника. Внешний скелет исчез шерсть сгорела кожа была прожжена во многих местах, но прямо на глаза регенерировала. Правда существо сильно усохло и буквально уменьшилось вдвое и стало размером с обычного тигра

Меч снова сверкнул в её руке, и она подошла тигру в упор. Тяжело подняла его вверх двумя руками и уже собиралась нанести удар, как заметило что-то страшное. Присмотревшись, она подошла сбоку от головы и опустилась на колено. На шее животного был виден черный ошейник который хоть и сильно оплавился, но исходившая от него энергия показывала, что он ещё работает. Посомневавшись несколько секунд, она снова достала изо спины автомат и поднесла его к узкому место ошейника после чего сделала одиночный выстрел. В итоге потребовалось шесть выстрелов, но ошейник тихо звякнул и распался. До пола он так и не долетел превратившись в черный пепел и осыпавшись на пол. Сама девушка выругавшись отскочила назад диким глазами смотря на метаморфозы, происходящие со зверем. Того корежило, трясло, он быстро уменьшался в размерах и в итоге превратился в лысого голого человека.

"Чтоб твою душу Ностис забрал" - пораженно произнесла Лена. Она узнала этого человека, не смотря на полное отсутствие волос и некоторое покраснения кожи. Это был тот самый парень которого она встретила сегодня днем и у которого спрашивала дорогу.

Глава десятая. (Охота на охотника)

Очнулась девушка резко и в холодном поту, после очередного кошмара. Они были у неё раньше, но всегда оставались размытыми образами и лишь неприятные эмоции были проблемой. Однако пару лет назад, как она теперь понимала в следствии возрождения Невелиса, её целый месяцы мучали непрерывный поток непонятных образов и почти довели её до сумасшествия. Она боялась засыпать, под глазами залегли темные круги, а сама девушка стала больше похожа на бледную тень самой себя. Психологии не помогали, как и слабые седативные препараты. В итоге она попала в больницу, где и провела под капельницей неделю. А потом всё прекратилось, просто прекратилось. Тогда она подумала, что помогли препараты, но теперь была совсем не уверена в этом. Особенно после сегодняшнего кошмара. Лена сосредоточилась, пытаясь снова вспомнить, что ей снилось и к её удивлению у неё получилось.

Небольшая площадь, которая была битком забита народом, возможно и была образчиком высокого искусства, но сейчас единственным на что она смотрела был эшафот в её центре. Это была обычная виселица только сделана из кроваво-черного железа и, судя по свесившимся стальным тросам, была предназначена для трех человек. Она стояла и смотрела не в силах отвести взгляд, а её белые руки с аккуратными ноготками без макияжа, казалось пытались смят парапет балкона, в который девушка вцепилась.

Но вот раздался звон башенных часов, в которых никогда не было ни старинных шестерёнок, ни колоколов, и неподалеку от площади начал расступаться народ. Спустя пару минут процессия наконец добралась до площади и стало возможно разглядеть состав этой процессии. В окружение двух десятков бойцов в черной с серебряной окантовкой по рукавам и воротничку форме и державшие в руках лазерные винтовки. В коробочке этих солдат были видны три фигурки женщины лет сорока мальчик лет десяти, и молодая девушка, которая держала судя по черным волосам брата. Мальчик плакал девушка была близка к истерике, женщина же шла гордо и казалось, что ни рубище, в которое она был одета ни усталость, ни страх не могли поколебать её аристократическую осанку.

Вот их подвели к эшафоту и на него зашел один из охранников. Повесив на плече винтовку, мужчина достал из-за за пазухи небольшой планшет и настроив микрофон начал зачитывать его содержимое. Однако она не слышала слов продолжая смотреть на небольшие фигурки, которых уже подвели к заранее заданным позициям и набрасывали стальные тросы на шеи. Девушка не выдержала и потеряла сознание и до конца речи солдата провисела на руках у палачей.

Толпа, лишь распалялась, входя в какой-то странный транс. Но ничто не длиться вечно, вот и речь закончилась и к пульту подошел палач. Три секунды и стальные тросы раскалились до красна, а под ногами у обреченных открылись люки. Лена хотела отвернуться, хотела прекратить смотреть, но не могла. Её прошлое воплощение смотрела не отрываясь, до тех пор, пока агония не прекратилась. И только с последним движением, конвульсивного дернувшегося тела, она смогла вырваться из кошмара.

Что-то мокрое текло по её щекам и проведя рукой по ним она поняла, что это слезы. Лена попыталась прекратить плакать, но казалось, что у неё в голове прорвало плотину. Она не понимала, почему плачет по незнакомым людям, но догадалась что они как-то связаны с её прошлой жизнью.

От мыслей о прошлом она вернулась обратно в настоящее. В голове начало проясняться события до того, как она грохнулась без сознания.

Немного отойдя от шока и осознания, что зверь который чуть её не убил человек, она действуя скорее на инстинктах, схватила его за ногу и на последних остатках ЭНРы, потащила его прочь. Дверь из внутреннего кольца пришлось расстреливать, а потом выбивать плечом. С третьего удара дверь смялась и появился достаточный зазор, что просунуть пальцы, и понемногу отогнуть-отодвинуть в сторону. Дальше стало сложнее, броня просто исчезла, и хоть и сильно похудевшую тушку ей пришлось тащить используя собственные силы.

Ориентировалась она по памяти, так как комплекс после отключения реактора погрузился в непроглядную темноту. Поэтому натыкаясь на углы сама и ударяя о них свой груз, она спустя десять минут по памяти добралась до бывшего центра управления. Там аккуратно положив свою добычу в один из углов, и сама свалилась от него в двух шагах, потеряв сознание.

Внезапно раздавшийся рядом тихий голос, заставил её вздрогнуть и обернуться: "Ну и что заставило такую милую девушку плакать?" - как оказалась парень очнулся и даже приподнялся с пола и облокотившись на один из пультов. Его ярко-рыжие глаза блестели в темноте, смотря на девушку.

"Как себя чувствуешь?" - спросила она, проигнорировав вопрос.

"Ну честно сказать бывало и лучше. И благодарю за то, что не убила."

"Если хочешь отблагодарить, то расскажи какого ностиса с тобой произошло. Как ты стал зверем и как связан с той тварью с крыш."

"Ну милая девушка, не частите." - поразмышляв несколько мгновений, он произнёс: "Может для начала выберемся отсюда, а то общаться с вами в таком виде и сводящим от голода желудком не очень удобно."

"Хорошо. Сейчас не многу передохну и будем выбираться отсюда." - и вздохнув произнесла уже тише: "Фонарик бы, а то ни зги не видно."

"Так давайте я вас поведу. Только будете говорить куда."

Лена посмотрела в сторону откуда шел голос: "А ты что-то видишь?"

"Да и очень четко. Цветов не хватает, но они нам и не нужны не так ли?" - было ей ответом.

Северская напряглась после этих слов. Да сохранив жизнь этому парню она понимала, что скрыть свою личность будет сложно. Но она надеялась, что к моменту, когда они выберутся из подземелья она сможет призвать хотя бы шлем. А теперь как выяснилось этот юноша уже успел рассмотреть её лицо. Сигналом к выдвижению стал очередное урчание живота сначала парня, а потом и её самой.

Ориентируясь на звук голоса парня она подошла поближе и помогла ему встать. Позволив ему опереться на её плечо она начала объяснять куда идти. Она порадовалась что не по ленилась запомнить маршрут экстренной эвакуации на случай если план с разгонным кольцом провалиться. Так они и шли останавливаясь почти каждые метров сто пытаясь перевести дыхание и хоть немного накопить сил для дальнейшего пути. Несколько раз пришлось искать обходные пути, так как зверюга носясь по коридорам в нескольких местах обрушила коридоры и идти там было просто опасно.

Но вот с грехом пополам они таки добрались до двери над которой было написано "ដងហញហរចថវវកញ្ថងហហវ".

"Это что нам нужно?" - спросил парень. Последние минут десять он шел уже сам хоть и до сих пор немного шатался. Лена лишь кивнула в ответ на это. Парень подошел к двери и взявшись за диск начал прокручивать его. Заскрипев замок и нехорошо затрещав диск, поддался проворачивая давно не смазанный замок, открывая темный провал в котором Лена с трудом смогла разглядеть небольшую лестницу, ведущую куда-то вверх.

"Интересно сколько нам подниматься?" - задал риторический вопрос парень и размяв руки схватился за первую перекладину. Дождавшись, когда парень поднимется достаточно высоко, Лена вздохнула и также начала восхождение. Подниматься было тяжело обоим. Ему из-за резкой дистрофии мышц и голода, ей из-за психологической усталости и легкой дрожи в руках. Когда они добрались до первой площадки они буквально рухнули на неё пытаясь отдышаться. Парень же ко всему прочему растирал ступню в попытке избавиться от мусора. Сжалившись Северская сняла куртку, а затем и рубашку протянув их парню со словами: "Прикройся". Тот осмотрев её тело на котором теперь был лишь бюстгальтер, взял протянутую одежду. Куртку он обмотал вокруг пояса, а майку разорвал пополам и обмотал вокруг ног.

Посидев так ещё несколько минут, они поднялись с хрипами и стонами и продолжили своё восхождение наверх. На их пути им встретилось ещё две таких площадки, на которых они дрожа от усталости и холода, пытались хоть немного отдохнуть. Но вот Лена в последнем заходе идя впереди в очередной раз протянув руку наткнулась на крышку люка. Схватившись за диск она попыталась провернуть его, однако замок пройдя пару сантиметров просто встал. Попытавшись ещё несколько раз открыть замок, она тихо выругалась про себя. Но парень который был под ней услышал и, дослушав её спич, спросил: "Судя по звукам замок заклинило. Выбить сможешь?"

"Нет. Попробую кое-что другое. Ты главное не упади там." - ответила ему Северская и закрыла глаза. Она погрузилась внутрь себя и "посмотрела" свой шарик. Обычно он светился ровным серебряным светом, однако сейчас шар был тусклым и будто покрыт пылью. К счастью для неё он чувствовала, что внутри сферы всё ещё горел небольшой свет силы. Его бы не хватило на полную броню, но Лена надеялась, что на вызов меча хватит. Подводя одну из нитей к кольцу, она сосредоточилась на одной мысли: "Меч. Меч. Дай мне ностисов меч." - и небо услышало её молитвы. В руке появилась столь приятная ей сейчас тяжесть. Правда в глазах Лены сразу потемнело и ей пришлось действовать быстро. Ткнув рукоятью в то место где предположительно был замок, она направила последние силы в меч. Громкий скрип металла и замок звякнул.

Но как оказалось это усилие было последним. В глазах девушки окончательно потемнело, и она начала заваливаться назад не в силах больше держаться за перекладины лестницы. Но не успела она полностью отцепиться, как внезапно её обхватили сзади и прижали обратно к лестнице. Переведя взгляд за спину, она посмотрела на державшего её парня. Тот злобно сверкал глазами и с не меньшей злостью в голосе спросил: "Вот скажи мне ты дура или просто самоубийца? Ведь знаешь, что плохо себя чувствуешь, так какого ностиса не попросила помочь?!"

Договорив он не стал дожидаться ответа и опираясь на стенку тоннеля спинной и продолжая одной рукой поддерживать девушку, второй с силой толкнул люк. Тот скрипнув как несмазанная дверь, чем собственно и являлся, но всё же открылся. Кристиан тяжело втащил почти потерявшую сознание девушку в открывшееся помещение и осмотрелся. К его удивлению они оказались на подземной парковке, немного в стороне от рядов машин. Посмотрев на то место где был люк, он понял, как им повезло ведь только некачественный асфальт позволил ему открыть люк.

Впервые поблагодарив коррумпированных подрядчиков и поставив в голове галочку об строительной инспекции, он потащил девушку прочь из-под земли. Однако спустя несколько шагов ему пришлось быстро прятаться, потому что на шум, который они произвели, прибежал охранник. Пропустив мимо себя грузного мужика лет пятидесяти, парень напрягся и перекинув девушку через плечо быстро побежал к выходу, изо всех сил стараясь не шуметь. Выбравшись наружу он поежился ночь была хоть и теплой, но всё же не настолько чтобы бегать по сути голышом.

Отбежав немного в сторону от парковки, он осмотрелся вокруг ища знакомые ориентиры. Быстро найдя несколько, а потом и табличку с названием улицы, он радостно улыбнулся. Кристиан давно не был так рад что его родители так богаты. Похлопав по мягкому месту девушку на плече и не дождавшись никакой реакции, он тяжело вздохнув и не быстрым шагом направился в сторону одного из домов, принадлежавший семье Трейнис. До него он добрался уже, когда начало понемногу светать.

Подойдя к кованной ограде дома, он оглядываясь по сторонам нажал на звонок. Спустя пару мгновений ему ответил немного уставший голос охранника: "Кто?"

"Кристиан Трейнис код 02v5." - ответил юноша, чувствуя, как дрожат колени.

Его слова произвели магический эффект. Уже через минуту ворота были открыты, подбежавшая прислуга аккуратно приняла на руки девушку, а он сам разговаривал с управляющим Йозефом.

"О девушке ни слова. В том числе и отцу. Тебе понятно Йозеф?" - закончил он их разговор после всех отданных приказов.

Старик с седыми как лунь волосами лишь немного склонил голову и произнёс: "Все будет в лучшем виде господин." - он уважал отца Кристиана, но молодому господину был обязан слишком многим в том числе и жизнью внуков. Поэтому девушку которую принес господин быстро раздели, и Йозеф увидел множество небольших царапин и крупных гематом. Особенно много их было на левом боку, казалось, что девушку буквально возили по полу. Управляющему пришлось вспомнить свое прошлое военного медика, что позволило ему определить, что не смотря на обширные повреждения внутреннего кровотечения нет. Закончив с осмотром девушку уложили в постель гостевой комнаты, а сам Йозеф поднялся на третий этаж. Подойдя к спальне Кристиана он постучал в дверь и спросил: "Господин."

"Да заходи." - Раздалось за дверью, и Йозеф зашел в спальню внутри было уютно и сделано в бежевых тонах со стеной древесного цвета. Сам Кристиан сидел на кровати и промывал свои раны. Недовольно вздохнув управляющий закрыл дверь и подошел к кровати и со словами: "Давайте я." - забрал инструменты из рук своего подопечного. Пока он промывал и зашивал раны старик решил спросить: "Так всё же что произошло, господин?"

Сморщившись как от боли в промываемых ранах Кристиан ответил: "Сложно это всё, но ладно слушай." - и начал рассказывать с того момента как начались странные сны, а потом и встречу с не менее странным существом который в один момент вырубил и так находящегося не в лучшем состояние парня. Следом обращение в странного зверя и ошейник, превративший его в безумную тварь, подчинённую лишь одной цели убить девушку в синих доспехах, что придет за его хозяином.

Рассказ о погоне по городу и вопросительно посмотрел на стоящего на колене мужчину. Тот тяжело вздохнул и произнёс: "Судя по количеству солдат и полицейских, которых нагнали в город убили вы многих. Помните свет над городом?" - Кристиан кивнул: "Господин - это не рассвет - это пожары. Вы похоже в форме зверя повредили газовые коммуникации."

Парень аж побледнел услышав эти жестокие слова. Но посмотрев в холодные и спокойные глаза, лишь стиснул зубы. Ждать утешения от этого человека было бесполезно. Несмотря на то что республика официально воевала в последний раз больше ста лет назад, она до сих пор посылала небольшие отряды военных специалистов в неспокойные регионы, для того чтобы небольшая армия Каритарии имела достаточно опытных бойцов, на случай новой большой войны.

Вот и Йозеф был таким специалистом. Прошел не одну такую компанию и после долгих уговоров осел в этом городе сначала на должности начальника безопасности, а потом как постарел стал управляющим в этом поместье, которое уже давно не официально принадлежит Кристиану, а не его отцу.

Сам парень относился к этому человеку скорее, как деду чем постороннему ведь с ним он виделся чаще чем с отцом. Однако Кристиан знал, что Йозеф его не предаст и не бросит, а также сделает всё что необходимо чтобы помочь ему. Вот и сейчас почти силой уложив подопечного в постель, парень отрубился почти мгновенно, он пошел в свой кабинет, нужно было сделать очень многое в том числе и придумать нормальное объяснение, почему его подопечный похудел килограмм на десять меньше чем за сутки.

Просыпаться Лене не хотелось. Солнце что снова прорывалось сквозь закрыты шторы бежало по её лицу, и девушка привычно накрылась подушкой. И недовольно заворочалась, когда рука соскользнула с шелковой наволочки. Девушка попыталась ещё несколько раз положить руку на подушку и только потом до неё дошло, что что-то не так. Не открывая глаза Северская провела рукой по одеялу и простыне, задумалась с каких пор у неё такое постельное белье, ведь всегда хлопковое покупала. Осознав это девушка открыла глаза и резко приподнялась над кроватью. Осмотрелась по сторонам на комнату в зеленых тонах и попыталась вспомнить, как здесь оказалась. И спустя несколько секунд вспомнила вчерашний день. После чего о нём также наполнили повреждения тела, и застонав девушка опустилась обратно на кровать, и почти сразу перевернулась на правый бок, ибо левая сторона ныла после вчерашнего падения. Приподняв ночную рубашку, Лена посмотрела под неё и произнесла: "М-да" - глядя на полностью замотанный и закрепленный в нескольких местах пластинами серого цвета бок. Рука также была закреплена в нескольких местах? что ограничивало немного её подвижность.

Встать с кровати удалось на удивление спокойно. Девушка подумала, что она уже начинает понемногу привыкать к боли... снова. Оглядевшись, она быстро нашла дверь и заглянув, а неё обнаружила небольшую ванную комнату. Водные процедуры заняли почти полчаса и выйдя обратно в комнату Лена обнаружила на уже застеленной кровати её постиранные джинсы и черную майку на первый взгляд примерно её размера. Одевшись, она уже собралась выйти из в комнаты в поисках того парня, всё же хозяин дома, но в дверь тихонько постучались и после разрешающего крика девушки внутрь зашла... служанка. Лена в первые видела настоящую служанку будто сошедшую со страниц книг, форма горничной белый фартук и чепец. Неизвестно сколько бы она так рассматривала женщину лет тридцати, если бы не задала вопрос: "Господин спрашивает желаете ли вы разделить с ним утреннюю трапезу?" Девушке пришлось лишь кивнуть в ответ на заданный вопрос и последовала вслед за служанкой, горничной?

Спустившись на первый этаж и её провели в небольшой зал, в котором был расположен стол на шесть персон, за которым было сервировано лишь два места во главе стола и по правую руку от него. За столом уже сидел её вчерашний знакомый и посмотрев на него Лена отметила, что шевелюра парня уже начала отрастать, создав небольшой ежик темно-каштанового цвета. Отметив что перед парнем уже стояла почти пустая тарелка с супом, она заподозрила что регенерация быстро восстановит физическую форму парня, но на продукты ему придется разориться. Увидев, как она зашла в зал, юноша приглашающе повел рукой, и, когда Лена подошла к своему месту, один из слуг галантно отодвинул стул. Девушке всё больше начинало казаться, что она попала в какой-то роман про аристократию времен королевства. Сам завтрак прошёл в тишине, Лена ела мало, а вот парень съел только при неё три супа, пять различных горячих блюд и два десерта и только после этого покачал головой в ответ на вопросительно склонившего голову старика. Тот без слов отдал несколько указаний и слуги собрав всю посуду удалились. И только дождавшись, когда все кроме старика покинут комнату Кристиан спросил: "Поговорим?"

Посмотрев на старика Лена переведя взгляд на парня спросила: "Прямо здесь? Разве в таких случаях не приглашают в кабинеты?"

"Ну если ты хочешь, чтобы наш разговор был записан и отослан людям и службы безопасности моего отца, можем действительно подняться в мой кабинет. Кстати позвольте представиться Кристиан Трейнис." - замолчал ожидая её реакции.

Однако Северская покопавшись в своей голове так и не смогла вспомнить про эту фамилию ничего важного, поэтому просто произнесла: "Ирина Богоронская"

Глаза парня немного сузились он явно ожидал другой реакции, но больше никак не проявил своего удивления, произнёс: "Хорошо Ирина. Позволь представить моего управляющего Йозефа, он в курсе произошедшего вчера и ему можно доверять может и поможет нам в решение нашей проблемы. Ведь как я понимаю то существо которое пыталось тебя убить не куда не исчезло?"

"Нет и вряд ли куда-либо уйдет в ближайшее время"

Старик Йозеф подойдя к столу и сев за него спросил кратко: "Почему?"

"Потому что хоть этого и не видно вокруг города" - тут она бросила взгляд в окно, уже привычно смотря сквозь силу, и видя черную стену всё также закрывающую город: "Стоит стена, которая создано для того чтобы не выпустить меня отсюда."

"Возможно ли её уничтожить."

"Скорее всего да, но я хоть и вижу точки от которых стена питается, не знаю смогу ли их уничтожить. Да и отпустить ту тварь нельзя, уже одну упустила."

"Другая?" - вопросительно подняв бровь, спросил Кристиан.

Поразмышляв пару секунд, Лена решилась и рассказала всё что знала про Кшару, конечно без упоминания места и времени, когда они встретились.

Дослушав её Йозеф произнёс с толикой восхищения: "Идеальный шпион. Однако сейчас лучше нам сосредоточиться на существе которое на вас охотиться. Что нам о нём известно?"

"Обладает возможностью видеть и стрелять на громадных расстояниях. Стреляет чем-т похожим на железные шипы длиной сантиметров восемьдесят. Больше сказать ничего не могу." - ответила ему Северская и перевела взгляд на Кристиана. Но тот лишь покачал головой: "Я не помню ничего с момента как покину дом позавчера, так что ничего сказать не могу."

"Значит придётся ловить его на живца." - подвёл итог Йозеф и покинул город чтобы вернуться в неё спустя минут десять, держа в одной руке поднос с чайником и чашками, и картой в другой. Следующие несколько часов прошли в обсуждение плана действий, причем девушке приходилось часто скрывать свои возможности и ресурсы, ведь не смотря на благодарность доверять этим людям рановато, а после разговора она поблагодарив и пообещав встретиться вечером согласно плану, покинула особняк.

Отойдя за ближайший угол, девушка не долго думая, создала броню и на всей доступной скорости побежала вперед, в какой-то момент снова прыгнув канализацию, из которой выбралась, пройдя по ней метров двести, произвольно меняя направление. До гостиницы она в итоге добралась спустя час и забралась внутрь также, как и в прошлой ночью через окно. И как выяснилось очень вовремя ведь с другой стороны постучались и раздался обеспокоенный голос Шаи: "Лена дорогая у тебя всё в порядке?"

Открыв дверь хозяйке гостиницы Лена улыбнулась и начала успокаивать женщину и дождавшись, когда та уйдет вернулась в комнату и начала убирать вчерашние приготовления и делать новые. Собравшись, она вышла из комнаты и, придя на рецепщин, отдала ключ Сьюзен со словами: "Передайте хозяйке что я очень благодарна за комнату и надеюсь, что однажды смогу снова к вам приехать. После чего покинула гостиницу, не заметив взгляд Хуана, стоявшего у окна на третьем этаже.

День прошел скучно, но продуктивно. Изначально Лена решила попробовать позвонить Салматии. И к её удивлению ей это удалось с первого раз и как только связь была установлена с той стороны раздался взволнованный и испуганный голос Салматии: "Лена!!! Славу богу ты ответила! Всё в порядке?!" И примерно всё тоже самое в течение почти минуты. Но выговорившись "кошка" успокоилась и начала задавать вопросы по делу. Услышав ответы на свои вопросы и рассказанную историю злоключений девушки, она ткнулась в руки и со стоном произнесла: "Да чтоб тебя свет звезд сжег! Лена я ведь просила быть осторожной. И я приехать не могу."

"Почему?" - заволновалась Лена, честно говоря она очень надеялась, что кошка ей поможет.

"Да потому, что моя душа сейчас не стабильна, и попытка пересечь барьера просто уничтожит мое сознание и превратит в обычную кошку... снова." - ледяным голосом объяснила Салма: "Ладно ваш план принимается, но пожалуйста будь осторожнее и..." - договорить она, не успела связь внезапно прервалась, а Лена рванула с места, боясь что её засекут и атакуют прямо сейчас. Напряжение росло, но ничего не происходило и пробежав квартал, она успокоилась и огляделась. И поняла, что оказалась поблизости от места их вчерашнего забега. Отпустившее казалось напряжение снова появилось, и она стиснув зубы развернулась и, пошла в сторону, где как предполагалось начнётся сегодняшняя операция.

День прошел и город снова накрыла ночь. Убрав документы во внутренние карманы на случай, если придётся экстренно убегать, она послала импульс силы и снова оказалась в броне. К точке рандеву она добралась спустя полчаса и увидела там Йозефа в окружение нескольких человек. Увидев её он кивнул и задал лишь один вопрос: "Готова?"

Кинув сумку к стене, она ответила: "Да." - один из группы протянул ей клипсу наушника, и она поднесла её к шлему. Правая сторона шлема разошлась, и она вставила её в ухо, после чего броня произвела анализ и выдала сообщение о том, что подключилась к общему каналу. Кивнул на вопросительный взгляд Йозефа, она произнесла: "Подключилась, начинаем." - пробежав несколько шагов, с разбегу запрыгнула на крышу. Дальше она просто побежала вперед, постепенно приближаясь к центру. Вот она пересекла крайнюю линию вчерашнего обстрела. Остановилась, не дождалась реакции и сообщила в канал: "Преодолела линию, начинаю сближение."

"Поняли тебя. Ждем."

Продолжая передвигаться по крышам и ожидая атаки в любой момент, Лена продолжала сближаться с высотками центра. Но даже ожидая атаки в любой момент, угрозу первыми заметили наблюдатели Йозефа.

"Б - 3. Крыша!"

Мгновенно переведя взгляд на вчерашний оговоренный ориентир, и успела увидеть вспышку металла. Рывок и на место, где она только что находилась, прилетел шип пробив черепицу крышу. Новый рывок и ещё один шип пробивает крышу, но уже насквозь. Согласно плану спрыгнув с крыши, Лена побежала по переулкам стараясь не попадаться на глаза простым прохожим и полицейским патрулям, которые вчера наводнили город. По каналу ей продолжали передавать информацию наблюдатели, не позволяя твари скрыться. Также ей передали информацию по внешнему виду существа. Серая кожа, худое почти костлявое телосложение и одет в темный плащ с закатанными рукавами. Оружие не заметили до тех пор, пока на канале не раздался удивленный голос: "Какого х***а. У него шип из руки растет!"

В какой-то момент пришлось скорректировать направление движения, тварь переместилась на соседнюю высотку использовав два шипа и просто подтянув себя, впитав их обратно. Но вот она добралась до кольцевой и поняла, что придётся рискнуть. Сняв броню она произнесла: "Иду без брони. Следите за ним."

"Принято."

Следующие триста метров заставили её покрыться холодным потом. И только снова спрятавшись в переулке и одевшись в броню, она смола успокоиться, привалившись к стене. Подойдя к выходу из переулка и новый рывок. Ей удалось преодолеть почти пол пути прежде чем пришло новое сообщение об атаке. Прятаться в переулке было бессмысленно, и она снова ускорилась. Забег закончилась почти без потерь, но всего в трёхстах метрах от высотки, Северская уклониться не смогла. Очередной шип, не пробил как ожидалось асфальт, а отскочил и прилетел ей прямо в грудь. Едва приземлившись спиной на асфальт, она окатилась в сторону, но новый шип всё же успел зацепить её за много страдальный левый бок. Зашипев от боли, она снова спряталась в переулке, а наушнике раздался вопрос:

"Состояние?"

"Просто царапина. Можно его как отвлечь?"

"Сейчас попроб... А это что за...? Ностис! Пошла, пошла, пошла!"

Она рванулась раньше, чем успела осознать, что происходит и уже преодолев пятьдесят метров спросила: "Что произошло?"

"Наблюдатель передают, что кто-то активно продолжает обстреливать тварь не позволяя ей вылезти." - раздался холодный голос Йозефа: "Мы уже отправили туда наблюдателей, но им нужно время. Не отвлекайся и продолжай движение."

Согласившись Лена в последнем рывке преодолела дорогу до здания и просто и прыгнув используя двигатели на спине и боках, проникла в здание, выбив стекло на шестом этаже. Перекатившись, она встала на четвереньки, мотая головой. Всё-таки пробивать телом бронестекло то ещё удовольствие. Но отдохнуть времени не было, снова заговорил Йозеф: "Обстрел прекратился, но "охотник" остается на месте. Похоже тебя ждет." - помолчав несколько секунд произнёс, чуть более мягким голосом: "Будь осторожнее"

Девушка не рискнула ехать наверх на лифте. Пришлось добираться по лестнице, благо костюм позволил преодолеть почти сорок этажей, почти не запыхавшись. К двери на крышу она старалась подойти, как можно тише, держа в одной руке меч, а в другой автомат. Связываться с базой не рискнула, как и проводить сканирование и поэтому не поднимаясь до конца, прыгнула в верх открывая огонь прямо сквозь дверь. Однако даже когда она приземлилась никакой реакции не последовало и выбив ногой дверь, девушка вышла на крышу.

Он был там. Сидел на техническом объекте свесив ноги. Именно таким как его описали, только лицо было ещё более худым и дольше похожим на скелет, а вместо глаз было два темных провала.

"А вот и наша хранительница" - голос его был на удивление обычным будто исходил из горла обычного человека. Оно собиралось сказать что-то ещё, но Северская не стала слушать и подняв автомат произвела очередь и тварь упала, раскинув руки.

"И всё?" - подумала девушка и аккуратно не расслабляясь, направилась в сторону тела, но пройдя всего несколько шагов, что щелкнуло заскрежетало и Лена взвыла правда больше от страха чем боли, когда на её ноге сомкнулся капкан из темного металла. Броню он не пробил, но сжал ногу ограничивая подвижность. Что-то дернуло Лену в сторону, и она начала заваливаться в бок, пропустив очередной шип, только уже из-за спины. Обернувшись, она увидела охотника стоявшего на пристройке крыши и готовился стрелять уже из второй руки. Активировала двигатель за спиной и её протащило по крыше, убирая линии огня. Очередь из автомат и тварь сдвигается в сторону, а в неё летит странная сеть, прямо на глазах увеличиваясь в размерах. Уклониться полностью не удалось и вторую ногу приковало к крыше. Тварь улыбаясь своей нечеловеческой улыбкой навела свои рук на неё и Лена в отчаянной попытке защититься, ударила страхом. На удивление сработало тварь пошатнулась и этого времени хватило, чтобы Северская смогла разрубит капкан и сеть.

Но едва она поднялась, как реальность дрогнула и погрузилась во тьму. Вокруг была лишь тишина, и когда её разорвал жуткий смех твари, Лена завертелась вокруг своей оси. А спустя секунду дернулась, когда по руке звякнул металл. А потом снова, но уже по бедру, а затем голове, руке, торсу и Лене показалось, что атаки слились в бесконечный поток, не позволяя сосредоточиться.

Очередной удар сбил её с ног, а в следующее мгновение правую ключицу пронзила боль от кинжала. Но когда Северская уже потеряла надежду, тьма внезапно развеялась. Обернулась и увидела тварь, что мотала головой и повторяла: "Как? Почему?" Размышлять, времени не было, и девушка рванула в сторону твари, взмах клинка и преодолевая сопротивление меч, отрубил ногу твари немного выше колена. Однако тварь не упала опираясь на шип, выдвинувшийся из обрубка и торжествующее рассмеялась, а следующее мгновение взвыло от ужаса. Лена не надо было поворачиваться, чтобы увидеть причину страху. Еще на пути к крыше она догадалась вызвать Кая и спустя секунду раздался стрекот пулеметной очереди. Тварь буквально разорвало пополам и отбросило к краю крыши.

Тяжело поднимаясь, Северская встав, направилась в сторону верхней части врага. Но когда она добралась до твари и занесла меч, тварь прямо на глазах обратилась в обычного человека и Лена задрожала не в силах опустить меч. Тварь же начала поднимать руку собираясь воспользоваться ошибкой хранительницы, однако снова возникло чувство как тогда с Кшарой и у рука став чужой опустилась вниз отрубая голову твари, которая полетела куда-то вниз. Быстро скрывшись в темноте. Посмотрев, как тело начало понемногу распадаться на черные искры, Лена шатаясь направилась в сторону "Кая" краем взгляда отметив, как начала распадаться стена. Едва она успела выбросить наушник который надрывался голосом Йозефа, забраться в машину и задать маршрут домой, Северская отключилась, просто-напросто потеряв сознание.

Глава одиннадцатая. (Второй хранитель)

Возвращение обратно до базы девушка помнила плохо. Усталость, моральное истощение, полученные ранения плохо сказались на состояние девушки обратно путь она банально проспала. Доверившись УИ "Каю", она очнулась лишь в момент приземления ХС на родной уже базе, когда её из кабины достала Салматия и понесла куда-то в глубину базы. Последнее что она заполнила открытый зев медицинской капсулы, и едва ее голова коснулась мягкого геля, после чего снова провалилась сон, но уже не без сновидений.


В этот раз сон показывал громадный зал. Лене сразу вспомнился зал и государственного собрания, только в отличие от помещения республики, которое было весьма аскетично, это помещение прямо дышало роскошью. Цену местного оформления сонное сознание девушки было просто не в состояние оценить, ведь количество мрамора, золота, бархата и других не менее дорогих материалов просто зашкаливало. И при всей этой роскоши людей было чуть меньше сотни.

Сама она стояла немного выше основного помещения на небольшой площадке которая была скрыта бархатной шторой и наблюдала за происходящим на экране. Рядом в таком же кресле сидел старик в темно-синем сюртуке и белой рубашке. Лицо его было обычным, на такого в толпе посмотришь и через секунду не вспомнишь и даже бледно-огненные не позволяли сконцентрироваться на нём. Он также, как и она молчала взирали на разгорающуюся дискуссию.

Вот на трибуну взобрался синеволосый мужчина лет тридцати на вид, и зычно произнёс, своим голосом перекрывая непрерывный гул, стоявший в зале уже минут десять: "Тихо!!! Вспомните о своём достоинстве и ведите себя как положено аристо!!!"

Не сразу, но постепенно люди начали расходиться по своим местам визуально делясь на две непропорциональные по размерам группам. Было заметно, что в одной из них люди выглядят старше своих противников, где в основном преобладали молодые люди почти юноши. Потерев переносицу, стоявший на трибуне мужчина, произнёс: "Мы обсуждаем этот закон уже на протяжение трех часов, и пока я не услышал не одной нормальной причины почему мы не можем его узаконить. Милорд Гарнал, вы можете внятно объяснить, чем вы и ваши люди не довольны?"

Вставший с кресла молодой хлыщ принял горделивую позу и высокомерно произнёс: "Ваш так называемый закон против террористов, попрекает нашу дворянскую честь. Ведь ваш закон позволяет обыскивать наши дома по надуманным обвинениям, господин Рудрский."

Судя по лицу Рудрского, он хотел хлопнуть ладонью по лицу. Но он лишь сжал губы, выдохнул и только потом устала произнёс: "Маркграф, простите что спрашиваю, но вы осознаете наше положение? ВЫ прочитали документы, присланные вам?"

К удивлению Лены, вставший юноша, смутился, а глаза его забегали. Увидев это мужчина таки не выдержал и приложил руку к лицу. Почти со стоном он произнёс: "Ладно объясню для вас лично. Если кратко, то террористы, называющие себя республиканцами, не просто объединились в единую группу, но и начали получать финансирование из различных структур. До событий семимесячной давности их удавалось держать в узде, однако теперь количество их атак возрастает в геометрической прогрессии. И закон об частичном ограничении свобод, просто необходим для эффективной работы СЗК!"

"Но почему нас ставят на одну ступеньку вместе с простолюдинами?! Неужели вы думаете, что мы опустимся до их уровня и станем поддерживать террористов?!" - воскликнул юноша, покраснев лицом.

Тяжело вздохнув, стоявший за трибуной герцог произнёс: "Боюсь, что не смотря на то, что семьи аристократов стоят выше остальных, есть незначительная возможность, что некоторые из нас ради личной выгоды, поддерживают террористов. Но мы не можем просто отделить часть аристо от остальных, поэтому закон и будет применяться ко всем."

Он обвел глазами зал и продолжил: "Исходя из всего сказанного и написанного, любой, кто возражает против данного закона можно заподозрить в поддержке врагов государства. И поэтому спрашиваю всех здесь присутствующих в последний раз. Вы готовы проголосовать за поддержку закона или мне попросить господина Эда, провести дополнительную проверку по отношению к членам нашего высокого собрания?"

Это была не прикрытая угроза и зная, что герцог и глава СЗК находятся в хороших отношениях, она была весьма реальна. Некоторые и возражавших покраснели от ярости, но большая часть, как и Гарнал сильно побледнели и лишь склонили головы.

Дальше она и мужчина сбоку наблюдали за коротким, но предсказуемым голосованием, и как быстро покидали зал люди, которые представляли один из самых привилегированный класс общества. Дождавшись, когда последний из них покинул зал, она произнесла обращаясь к собеседнику: "Ну и что скажите, господин Эд?"

Тот лишь пожал плечами и произнёс: "Предложенный закон поможет нам, а какой-то степени и наверняка позволит выловить самое низшие звено, тех, кто финансируют наших республиканцев, но боюсь кардинально это ничего не изменит. Но боюсь это всё что нам остаётся."

Что ответила девушка, которой она была, Лена не узнала. Едва открыв рот, она снова погрузилась во тьму, чтобы снова проснуться в настоящем.


Первое что она увидела, открыв глаза - это была крышка медицинской капсулы. Слабости как в прошлый раз не было, но, как решила девушка, это из-за того, что раны были не очень глубокие, но её мнение изменилось в тот момент, когда Лена попыталась поднять левую ногу и поняла, что толком пошевелить ею не может. Наклонившись и присмотревшись, она заметила, что чуть выше ступни проступает замысловатый рисунок черного цвета. Потрогав его рукой и убедившись, что он никак не чувствуется, она поглядела по сторонам и обнаружила свой линкер, лежавший рядом на столике поверх новеньких вещей. Протянув руку и взяв его, Лена быстрым привычным движениями нашла номер Салматии и дождавшись, когда она ответит, сказала: "Неси костыли у меня нога не двигается."

"Кошка" явилась спустя десять минут, немного запыхавшаяся и явно встревоженная. Подойдя к ней, она произнесла: "Держись за меня, помогу вылезти." Вытащив её из персонального гроба, она аккуратно усадила её на пол и дождавшись, когда Лена упрется спиной в капсулу, начала осматривать ногу. Осмотрев рисунок и пропустив сквозь ногу немного ЭНРы, она вынесла вердикт: "Малое зачарование отсроченного действия. В ловушку попадала?" - и дождавшись кивка, продолжила: "Применяется для того чтобы преследовать жертву было проще."

Задумавшись и выбыв из реальности на несколько секунд, она произнесла: "Тебе удалось его убить?"

"Да." - ответила ей Лена.

"Отлично. Это был Рагназ. Охотник не столько опасен, сколько изворотлив. Больше полутора десятка раз уходил из засад, как тебе вообще удалось загнать его в угол? Он ведь никогда не вступает в ближний бой без соответствующей подготовки."

"Мне помогли." - ответила ей Лена, смотря, как Салма проводит какие-то манипуляции с ногой и начала рассказывать о произошедшем за последние несколько дней. Когда она закончила, женщина задумчиво произнесла: "Говоришь кто-то обстреливал его, но это были не люди Йозефа?"

"Кто это по-твоему был?"

"Не знаю. Есть предположение, что кто-то из реинкарнировавших, но тогда откуда им было знать, что ты будешь там? Скорее уж это были твои знакомые."

"Но зачем им это?"

"Кто знает? Чужая душа потемки." - и будто дождавшись конца разговора, ногу девушки пронзила боль, и она успела увидеть, как вспыхнул и исчез рисунок, оставшись на коже лишь небольшим шрамом более светлой кожи.

Пошевелив ногой и убедившись в её работоспособности, Лена начала разминать затекшую конечность, смотря на поднявшую Салматию, спросила: "Судя по тому я вижу ты вспомнила многое."

Только сейчас, когда страх остаться с парализованной ногой отступил, девушка заметила насколько бледной выглядела Салматия. Та лишь невесело ухмыльнулась и ответила: "Это, да и поэтому у меня для тебя хорошая новость. Через недельку начнем учить тебя полноценным заклятиям на основе символов." - и так ехидно улыбнулась, что Лене немного поплохело.


До дома она добралась уже глубокой ночью и поэтому встретить в дворе Анастасию Ивановну, очень удивилась. А та заметив, подошедшую девушку, недовольно забухтела: "Ходит и ходит, где неизвестно. А ведь за неё волнуются, переживают."

Услышав это Лена аж замерла и спросила: "Вы что волновались за меня?!" Но услышав её старуха лишь сильнее забрюзжала: "Третье собрание за месяц пропускаешь, в общественной жизни дома не участвуешь и..." - дальше девушка бабку слушать не стала и немного нетвердой походкой, ранения всё ещё давали о себе знать вошла в подъезд. Родная кровать стала самым большим её счастьем.

Утро встретило её не очень ласково, ибо занавесить вчера шторы она не удосужилась и поэтому проснулась достаточно рано, по крайне мере по собственному времени. Но все же сползя в очередной раз с кровати, она посмотрела на окно и дверь в ванну и решила, что добраться до ванны будет всё же быстрее. Закончив принимать душ, она выбралась на кухню, где одновременно готовя завтрак позвонила шефу.

"Здравствуйте шеф!"

"И тебе не хворать Северская. Судя по твоему голосу твои дела закончились гораздо раньше, чем ты предполагала и завтра я могу ждать тебя на рабочем месте?"

"Да. Во сколько мне надо быть?"

"Подходи к часу дня."

"Поняла до свидание." - и услышав ответное прощание отключила телефон, но прежде чем она успела снова заблокировать его, девушка снова увидела тот номер и неуверенно потянулась к нему. Но спустя мгновение всё же заблокировала экран и убрала телефон в карман, решив, что сейчас не то время, когда стоит принимать такие решения. Закончив с завтраком, она задумалась чём ещё стоит заняться. И вспомнила что совсем забыла о Марии, после чего начала приводить себя в порядок.

В больнице она была уже через час и узнав, что Мария сейчас в палате быстрым и уверенным шагом поднялось на нужный этаж. Постучавшись и услышав разрешение войти, она зашла внутрь и с удовольствием отметила, что поругав выглядит гораздо лучше, чем несколько дней назад. Та увидев, кто её навестил, дождалась, когда Лена устроиться в кресле, заняла место напротив, произнесла нетерпеливо: "Рассказывай" - и Северская рассказала, всё без утайки.

Под конец своего рассказа она только спросила: "Знаешь, когда мы общались с этим Кристианом он явно чего ожидал. Но я не поняла, чего. Может ты знаешь?"

"Ну если это тот о ком я думаю, то реакцию на знакомство с человеком высшего звена нашей страны." - ответила ей Мария, отрезая очередной кусок от яблока, которое держала в руке.

"А он так знаменит?"

"Не он сам, а скорее его фамилия. Семью Трейнс называют аристократами нового времени. Специализируются на автомобильной и около промышленности. Половина автопрома страны принадлежат им, как и часть крупных месторождений на юге. Говорят, отец Кристиан не смотря на то, что не является сенатором, обладает огромным влиянием на прогрессистов, что позволяет ему лоббировать выгодные себе законы"

"И другие позволяют ему это?"

"Подруга тебе стоит изучить политическую ситуацию в стране немного получше. Ладно в следующий раз составлю тебе выжимку по раскладам в стране, а сейчас извини мне пора на процедуры"

Попрощавшись с подругой, Лена почувствовала непреодолимое желание выпить немного кофе и решила нова посетить "Дюлсе". Добравшись до так полюбившегося ей кафе, она убедившись, что заведение работает, зашла внутрь встретила её в этот раз другая официантка, но не успела, она попросить подобрать ей места, как услышала знакомый голос: "Лена, давай сюда." - посмотрев откуда идет голос заметила Маркуса. Обрадовавшись встрече знакомого, она подошла к столику, где тот сидел и заметила кружку с черным кофе. Парень же убедившись, что она направилась к его столику, встали галантно отодвинул кресло. Сразу разговор он начинать не стал, хотя судя по всему хотел, да и вообще выглядел он каким-то возбужденным, поэтому едва дождавшись, когда Северской принесут кофе, а официантка уйдет достаточно далеко спросил, немного наклонившись в её сторону и приглушив голос: "Ты ведь хранительница?"

Услышав вопрос, Лена аж кофе подавилась и удивленно и испуганно воззрилась на своего собеседника. А тот произнеся эти слова будто успокоился и уже абсолютно нормальным жестом показал на кольцо на её пальце. Она же рефлекторно прикрыв его другой рукой спросила: "Ты тоже?"

"Да. Только вот..." - ответил он и показал, своё кольцо также на правой руке. Его ободок был сделан в форме белой закольцованной молнии. Поверх его был конус из такой же белой молнии, но главным его отличием было то что камень вставленный в него был не цельным, от него осталась лишь половина.

"А почему..."

"Не знаю я проснулся, однажды утром нашел его уже таким."

"Может... дело в том, что тебе досталась не вся душа?"

"А? Немного не понял, поясни"

Лена по старалась вкратце рассказать, что она знала. Дослушав её, Маркус откинулся на стуле и произнёс: "Знаешь твоя теория о разделение души кажется самой логичной. Потому что не смотря на возникающие у меня в голове знания, личных воспоминаний у меня нет."

"А можешь показать, что ни будь из своих способностей?"

Он по-доброму улыбнулся и немного отвернувшись от общего зала, перевернул руку ладонью вверх и спустя мгновение на ней появилась небольшой шарик электричества, диаметром сантиметра три. После демонстрации он спросил: "А ты что можешь? Руны уже училась писать?"

Девушка услышав вопрос в мыслях аж покраснела, но никак это не показала и произнесла: "Мои умения гораздо скромнее и находятся скорее на уровне бессознательных рефлексов. А что за руны?"

Маркус, одним глотком допив кофе, произнес: "Так это место не подходит для нашего разговора. Давай лучше встретимся часов в одиннадцать на пустыре за улицей Нивара. Знаешь такую?" - и дождавшись утвердительного кивка, взял салфетку, после чего достав из-за пазухи ручку, быстро написал на ней номер.

"Вот позвони если передумаешь или захочешь перенести место встречи." - после чего оставил на столике сотню серансов и покинул кафе.

Сама Лена провела в кафе ещё полчаса, обдумывая произошедшие события, после чего расплатившись оставленной сотней, также направилась в сторону дома. Добравшись до него почти бегом, она взлетела в свою квартиру, где едва успев закрыть дверь, быстро набрала номер Салматии.

Та ответив на вызов и увидев взмыленную девушку, встревоженно произнесла: "Что случилось?" Лена немного отдышавшись, вкратце рассказала о произошедших сегодня событиях.

"Значит молнии." - произнесла Салматия, перебирая кольца в своих руках: "Да всё верно, кольцо именно такое как ты описала." - продолжила она найдя, нужное: "Половинки камня не хватает."

"И что мне делать?"

"С ним нужно встретиться."

"А если это ловушка?"

"Вряд ли. Я тебе не рассказывала, но в ночь, когда ты сразилась с Кшарой, линзу над городом разбила не я. Её уничтожил "дождь" молний, который буквально за несколько минут уничтожил, достаточно сложную энергетическую структуру. Так что расскажи мне, где вы договорились встретиться, я приеду."

"Не доверяешь?"

"Ему ни в кое разе. Тебе - пока не прошло достаточно времени." - после чего замолчала, ожидая, когда Северская объяснит, куда и во сколько ей надо прийти. Закончив разговор, Лена осела на пол и снова открыла свою записную книжку. Найдя тот самый номер, она просто нажала на вызов и приложила телефон к уху.

Спустя три гудка из трубки раздался хриплый голос: "Кисуля, ты наконец решила простить меня?"

"Не дождешься Кол, но не буду отрицать мне снова нужна твоя помощь, когда мы можем снова встретиться."

"Киска, ну что ты как не родная, а как же поговорить о жизни вспомнить..."

"Коооол!"

"Ладно, ладно не кипятись кошечка, встретимся через три дня на нашем месте в тоже время, не опаздывай." - и повесил трубку не дожидаясь ответа. Северская, после этого разговора, так сжала руку, что через пару секунд услышала треск пластика. Посмотрев на него, она увидела, что защитный кожух вокруг телефона покрылся трещинами и едва она положила телефон на пол, он распался на отдельные части.

Время до встречи прошло на удивление быстро. К месту назначения Лена решила дойти пешком, и поэтому она ожидала, что придет последней, однако к её удивлению, добралась туда первой. Походив туда-сюда, она подошла к одной платформ, что выступала в одном из углов, и расчистив место села там достав телефон и вставив один из наушников в ухо.

Спустя минут десять появилась Салматия, в образе взрослой девушки. Оружия видно не было, но Лена подозревала, что всё это лишь видимость и менее опасной её куратор, не стала.

Сам Маркус появился за пять минут до назначенного времени. На пустырь он вошел насвистывая какой-то мотив, который показался Лене знакомым, но вспомнить она его не смогла. Подойдя к ним поближе и остановившись в двух метрах от них, сказал: "Ну что ж поговорим?"

Глава двенадцатая. (Новые и старые знакомые)

После слов Маркуса напряжение, накапливающиеся последние полчаса, достигло пика. Салматия, стоявшая рядом с Леной, вообще казалось пыталась снять с парня плоть, чтобы увидеть душу и узнать все секреты. Сама девушка, демонстрируя спокойствие, оставалась в сильном напряжение. Возможно, когда она только обрела свои способности, появление нового хранителя, но теперь появления этого субъекта, вызывало лишь тревогу.

Пауза начала затягиваться, улыбка Маркуса с каждой новой секундой становилась всё более натянутая, но он продолжал молчать, ожидая ответа. Поняв, что ни Салматия, ни Маркус не собираются начинать разговор, решила заговорить первой: "Да давай. И мой первый вопрос, давно ты обрёл силу?"

Маркус с радостью, но без какой-либо спешки перевел взгляд с Салматии, на Северскую и ответил: "Ну примерно месяцев семь назад. Просто проснулся в один из дней от жуткой боли во всём теле. Собирался уже скорую вызывать, но знаешь, когда из твоего пальца вылетает молния и сжигает твой телефон, невольно задумаешь об научных лабораториях из фильмов ужасов."

Он погрузился в воспоминания и немного вздрогнув, продолжил: "Прежде, чем я смог успокоить силу, я сжег несколько лампочек и поджег шкаф" - и замолчал, не захотев рассказывать дальше. Но даже этот ответ позволил, немного разрядить обстановку и начать конструктивную беседу.

Следующие три часа прошли в разговорах. Салматия рассказала историю ЛЗК, в ответ парень поведал о тех немногих воспоминаниях, что были ему доступны. В основном это были знания о тех самых рунах, о которых, как выяснилась, говорила Салматия, когда говорила о более глубоком изучение в управление ЭНРы. Сам парень быстро принял новое обозначение своей силы и продемонстрировал несколько фокусов с ней. Особенно Лене понравилась дуга электричества, которая в какой-то момент отделилась от рук Маркуса и образовала кольцо, которое повисло на уровне его груди и продолжавшее двигаться вместе с ним. Салматия же произнесла: "Понты" - мерзко ухмыляясь выхватила пистолет и выстрелила прямо в грудь парня.

К счастью парень успел среагировать и кольцо испепелило летящий ему в солнечное сплетение дротик. Следующие пять минут Лена была вынуждена выслушивать набор двух- трех- и далее этажного мата. Причем в какой-то момент ругательства на катарийском сменились на такие знакомые из языка ЛЗК. А потом пошли и совсем незнакомые, которые показались Лене больше профессиональной направленности. В итоге выдохнувшись, он подойдя вплотную к Салматии, произнёс: "Никогда! Слышишь никогда! Больше! Так не делай! ИЛИ в следующий раз я не посмотрю, что ты девушка и буду бить тебя до тех пор, пока вся дурь не выйдет из твоей головы! Тебе ясно?" - последнее предложение он сказал уже спокойным голосом и просто спросил меняя тему: "Ты что-нибудь знаешь об составление печатей. А то я сколько не пытаясь не могу ни одной запустить."

Похоже он таким переходом попытался сбить её столку, но если у него и получилось, то Салматия не подала виду и сразу ответила: "Боюсь твоя проблема в том, что написать ты их пытался используя не подходящие материалы." - и они оба погрузили в изучение вопроса, использования печатей.

Самой Лене приходилось молча наблюдать за их разговором и стараться вникнуть в суть. На удивление у неё неплохо получилось и хоть ничего конструктивного внести она не смогла, но у неё получилось вникнуть, хотя бы в основы рун. Причем похоже сам Маркус понимал в этом чуть ли не больше чем сама Салматия. То как он виртуозно чертил различные печати, жонглируя казалось бы небольшим количеством информации, формируя необычные рисунки с совершенно различными свойствами. Причем от самых простых на изменение температуры, до сложных похожих на глаз для поиска невидимых объектов в радиусе трех метров. Причем всё это было лишь в теории, ведь отсутствие специальных инструментов, не позволяли ему воплотить их в реальность.

Разговор закончился внезапно. Пришедшее сообщение на телефон Маркуса, заставило оторваться его от обсуждений и со словами: "Прошу прощения у меня дела. Ещё встретимся у Лены есть мои контакты." - и обернувшись к Лене, произнёс: "Твои контакты я сохранил." - после чего махнув рукой, быстро покинул пустырь.

"Ну и что скажешь." - спросила Северская у Салматии.

Та продолжая вертеть в руках ручку из зеркального металла, ответила: "Он мне не нравиться...но мы сработаемся." - и на этом встреча завершилась. Но прежде чем покинуть место их встречи, Лене пришлось наблюдать, как Салматия сняла и загрузила в машину: шесть автоматических турелей, систему и пяти ловушек разной направленности и комплекс обнаружения.

"Вау. И когда ты только успела?"

"Пришлось работать почти всё время с момента твоего звонка, да и то пришлось ставить самое простенькое"

"Простенькое?!"

"Ну конечно" - ответила ей Салматия, загружая последнюю турель в кузов машины и активируя маскировку: "Чтобы построить полноценную систему защиту с силовыми полями, объеденным комплексом обороны, завязанная на УИ и другое, другое, другое." - продолжила сев в машину и дождавшись, когда девушка сядет на соседнее сиденье: "Однако на это требуется время и ресурсы, которых у меня просто нету."

"А печати, которые вы сегодня рассуждали? Разве их так сложно нарисовать?"

"Так попробую объяснить. Существует несколько видов печатей, которые можно нанести. Самые простые, которые можно нарисовать вот такими ламусом, создаются на любой поверхности и остаются в виде чётких рисунков, которые срабатывают при наполнение ЭНРой. Однако у этого вида печатей есть несколько недостатков. Первый и очевидный не заметить их невозможно, и если маленькие ещё спрятать можно, то крупные не спрячешь, а оставлять сейчас такие печати где не попадя слишком опасно. Если ты помнишь я затерла все созданные мною печати. Также такие печати имеют определённый запас прочности и когда он исчерпывается, печать просто исчезает после чего их приходиться наносить заново."

"Это сложно?"

"Требуется практика и точность. Ведь даже небольшие ошибки могут вызвать катастрофические последствия, особенно в многоуровневых печатях. Но как я сказала - это самое простое и использование печатей. Вторая ступень - это рисование печатей прямо в воздухе с помощью всё того же ламуса. Однако это требует умения концентрироваться и поддерживать поток ЭНРы. Это позволяет динамично реагировать на угрозы.

И последний вид печатей, который требует большого мастерства и даже таланта. Создавать печати усилием воли. Сложно достигается единицами и чертовски опасно для любого противника."

"А существуют тренировки для развития способностей?"

"Конечно. И хоть я помню лишь некоторые из них, но Маркус владеет большим объемом информации по этому вопросу."

"Не боишься доверять ему моё обучение?"

"Нет. Несмотря на то, что мне он неприятен как человек, вряд ли Маркус попытается тебе навредить."

Дальнейший разговор прошёл в тишине и спустя десять минут Салматия высадила Северскую около дома. И ухмыльнувшись, рванула прочь не касаясь асфальта.

Следующие полторы недели "кошку", Лена видела лишь во время видеоконференции, когда Салматия помогла Маркусу с её обучением. Но чаще они занимались вдвоем. Маркус оказался на удивление хорошим учителем и уже спустя три занятия, она смогла запустить свою первую печать. Она используя её внутреннюю ЭНРу смогла за какие-то пять минут подогреть воду в чайнике. Причем как выяснилось запомнить печать не сложно, круг со стрелками, направленными в центр, да двойной крест в центре, но вот нарисовать их оказалась гораздо сложнее. Первые два занятия Маркус стоял над ней с линейкой ударяя ею по голове Лены, каждый раз, когда её линия была недостаточно точной. В первый раз, когда он это сделал, она попыталась возмущаться, но в ответ он просто показал, что бывает если печать нарисован неправильно. Тот же рисунок с немного неправильными нарисованными стрелками, одна была длиннее, а остальные отклонены от центра, создал вихрь горячего столба под сотню градусов и высотой в пять метров. После этого возражений с её стороны больше не было.

Новая встреча с Колом прошла, как Северская ожидала. Выбравшись через три дня вечером на окраину города, она добралась до места проживания этого человека. Кол при первом взгляде на него больше походил на бомжа, заросший, с сальными черными волосами, с отталкивающим лицом с пронзительными кирпичного цвета глазами. Одет он был немного неряшливо и вообще выглядел рохлей и слабаком. Да только внешность была обманчива, его тело несмотря на отсутствие мощи было жилистым и очень плотным, в отличие от того же Маркуса который только с виду не имел мышц. А отточенные техники рукопашного боя, позволяли ему драться с превосходящим по численности противником. С Леной он так и познакомились. Находясь в не лучшем состояние она в один из дней напилась и её занесло на окраины, где она наткнулась на группу людей с вполне понятными намерениями. Откуда взялся тогда Кол, она не знал до сих пор, но спустя десять минут все напавшие вялились на земле, постанывая от боли в сломанных конечностях. Так они и познакомились, а прежде чем они расстались, предложил прийти к нему если захочет научиться драться. Спустя пять дней она пришла вновь и начались их тренировки.

Именно благодаря этим тренировкам она до сих пор была жива. Но Лена понимала, что прежде чем она закончила обучение Кол умудрился подставить её под удар. Он умудрился ввязать её в разборки местных банд и в итоге это вылилось в нападение на неё, когда в один из дней она возвращалась домой. Того маньяка она в землю закатала, благодаря своим способностям, но Северская хорошо понимала, что если бы тот ублюдок не захотел поиздеваться над ней, она погибла бы на месте. Но обошлось единственным воспоминанием об этом событии остался полумесяц на её левой руке.

И вот теперь она снова здесь. Ей нужно завершить тренировку, ей снова нужны деньги и ей снова нужно оружие, которое она вернула после того случая. Поэтому во двор она вошла с прямой спиной и горящим огнем взглядом.

Охранников она заметила ещё, когда вышла из-за поворота. Их было двое и заметив её, они как бы невзначай направились прямо навстречу ей. Однако она их даже не заметила. Плохое настроение просыпающиеся и усиливающиеся способности, позволили ей парализовать двух мужиков буквально походя. И хоть это и продлилось лишь несколько секунд, этого времени хватило чтобы ей пройти мимо. Мужики же отмерев, лишь проводили её взглядами и один из них достал телефон, активируя быстрый набор.

До двери знакомого подъезда она дошла уже без приключений и вошла без каких-либо препятствий, дверь открыли прямо перед ней. Спустившись вниз по ступеням, она снова остановилась, но уже перед мощной бронированной дверью. Перед новой дверью ей пришлось постоять, уже дольше смотря в камеру, пока наконец не послышался лязг открывающегося замков.

За дверью её поджидал крупный мужчина завсегдатель качалок с лысой головой. Только вот вид тупого громилы, он не производил. Слишком уж у него глаза были умными. Прежде чем пропустить её дальше, он осмотрел её и приказал грубым голосом: "Внутренний карман слева." Отогнув его, Лена показала небольшой конверт. По кивку охранника, она открыла, и прежде чем тот успел среагировать на обнаруженный там нож, произнесла таким любимым холодным голосом: "Сувенир для твоего шефа." - и пошла дальше, снова парализовав человека. Про себя Лена отметила, что теперь у неё парализация теперь получается почти машинально.

Дальше шла она без каких-либо проблем, в какой-то момент перед ней появился мужчина который помог ей дойти до кабинета Кола. Для этого пришлось спуститься на три этажа в низ, и в какой-то момент Лене вспомнились катакомбы под городом Муста. Но вот она подошла вместе с сопровождающему к лакированной двери, и когда тот галантно открыл дверь, зашла внутрь.

Кол изменился мало за последние два года, разве что бороду сбрил, да одет стал гораздо приличнее. Он сидел за столом и просматривал документы. Но когда она вошла в кабинет, Кол встал и раскинув руки, направился к ней со словами: "Моя дорогая кошечка, ты решила вернуться обратно ко мне."

Взгляд Лены мгновенно заледенел и от неё в сторону Кола полетела такая волна удушливого страха, что любой другой на её месте упал бы с сердечным приступом прямо на месте. Но Мужчина который не смотря на то что разменял четвертый десяток, лишь пошатнулся и остановился, после чего опустив руки, сказал: "Вижу теперь ты можешь использовать свои способности и без необходимости в эмоциональной раскачке. Всё-таки последовала моему совету и решила развивать свои особенности." - развернувшись направился к шкафу.

Подойдя к нему, он достал так любимый им ром "Слезы феникса" и взяв стакан, налил себя половину: "Тебе не предлагаю. Знаю, что ты его не перевариваешь." - сказал он, выпивая жидкость одним залпом.

"Я удивлена, как ты ещё не сдох от этого напитка. Печень не пора менять?"

"Кошка, когда мне понадобиться новая печень, найдется множество людей, которые будут готовы пожертвовать мне свой орган." - выпив ещё немного рома, спросил: "Ну так зачем пришла?"

Подойдя к креслу, которое стояло перед столом, Северская плюхнулась в него и произнесла: "Мне нужны мой пистолет, моя доля и информация."

Кол лишь пожал плечами и спросил в ответ: "И почему я должен тебе это дать?"

Вытащив конверт из-за пазухи, Лена бросила его на стол и сказала: "Ты мне должен Кол. За Цанга, которого ты на меня натравил и не пытайся мне рассказывать, что это было случайностью."

Подойдя к столу и достав нож из конверта, Кол повертел его, осматривая его. После он выбросил лезвие и сделал несколько пробных махов, и удовлетворившись, спрятал его за пазуху. Закончив с ножом, своего не состоявшегося убийцы, он наклонился и достал из-под всё того же стола небольшой кейс и положил его на стол. Введя код и открыв его он развернул его нутро в сторону девушки. Внутри лежал такой родной её сердцу восьмизарядный револьвер Таурус 627. Рядом лежали и патроны к нему. Взяв его немного дрожащим руками, она произвела быструю разборку и сборку оружия и убедилась, что револьвер находиться в отличном состояние.

"Вижу следил за ним."

"Ну я знал, что ты когда-нибудь за ним вернешься." - и мерзко ухмыльнувшись произнёс: "А за остальное надо платить кошечка."

"И с какого перепуга? Я тебе же помогла, и лишь прошу вернуть мне то, что принадлежит мне."

"Принадлежит? Кажется, ты забываешься" - с лица, опустившегося на стул напротив мужчины, исчезла какая-либо доброжелательность: "Тебе ничего здесь не принадлежит. Ты ушла и тем самым отказалась от любых активов нашей организации."

"Ты кажется забыл, где бы ты был без меня" - ответила Северская ледяным голосом, сдерживая ЭНРу внутри своих глаз.

"Там же где и сейчас." - и прежде чем Лена успела возразить, продолжил: "Я не буду отрицать, что ты мне очень помогла. Цанг был большой занозой и если бы не ты неизвестно сколько из моих людей отправилось на кладбище. Именно поэтому, я не только позволили тебе покинуть нас, но и возвращаю тебе твой любимый револьвер. Однако, ты ушла во время разгара войны и всю её тяжесть я вытягивал в одиночку, поэтому если ты хочешь денег работай на меня. А если хочешь получить информацию, будь готова заплатить за неё."

Северской было, нечего сказать. С одной стороны, Кол был прав, но вспоминая сколько раз она помогала ему, ей хотелось врезать в эту холодную и отстраненную морду, когда-то её если не друга, то боевого товарища.

А Кол тем временем продолжил: "Например, вот если разберёшься с ним получишь две тысячи киртасов, что позволит тебе расплатиться за необходимую информацию" - и протянул ей флешку. Раньше бы она не взяла, но сейчас Лена просто решила понять, что от неё хочет этот человек.

А тот будто добивая произнёс: "А если управишься в течение двух недель, я завершу твое обучение и покажу недостающие элементы твоей техники."

Лена никак не прокомментировала, последние слова и уже собиралась покинуть кабинет, как Колу пришло сообщение, и он удивленно произнёс: "Тебя, что полиция проверяет." - но увидев удивленное лицо девушки, подозвал к компьютеру, куда вывели информацию с внешней камеры видеонаблюдения. Там к удивлению Лены, она увидела Маркуса, что стоял в начале переулка, непринужденно опираясь на стену здания, и явно ожидал кого-то. И почему-то Северская была уверена, что ждет он именно её.

Кол переведя взгляд на неё спросил: "Парень?"

"Нет. Просто хороший знакомый."

"Ну тогда иди к нему и кейс не забудь"

И когда она уже выходила из кабинета главы преступной группировки, Кол произнёс ей в след: "И откуда у тебя такие знакомые?"

Оставив вопрос без ответа, Лена быстрым шагом покинула кабинет и не менее быстро покинула здание, преодолев все необходимые инстанции. Когда она вышла на улицу, Лена ожидала, что Маркус подойдет к ней, но тот остался стоять дожидаясь её в начале переулка. Он так и продолжал стоять пока она не прошла мимо него и только после этого пристроился чуть позади неё. В молчание они прошагали почти пять минут, пока она наконец не выдержала и не спросила: "Осуждаешь"

"Нет"

"Тогда почему?"

"Мы конечно в одной лодке Лена, однако ты уже взрослый человек который вполне может отвечать за свои поступки. Только пожалуйста будь осторожнее эти люди не те, с кем можно шутить."

Северская ничего не сказала в ответ, и они молча продолжили свой путь.

Глава тринадцатая. (Банкет)

До дома она добралась в расстроенных чувствах и только когда уже собралась, зайти в подъезд под взглядом, сидящей на скамейке, Анастасии Ивановны, поняла, что Маркус идущей с ней от самых окраин, никуда собственно не ушёл и сейчас с большим интересом осматривался вокруг. Поняв это Лена лишь усилием воли не позволила себе выругаться и повернувшись к нему спросила: "И что ты тут делаешь?" - раздражение в её голосе, казалось может отравить, стоявшего с невозмутимым лицом, парня.

Но тот никак не отреагировал на раздражение девушки, ответил: "А у тебя миленький двор. Вижу здесь достаточно ответственных людей, которые готовы ухаживать за территорией." - и вежливо склонил голову перед сидящей пожилой женщиной, которая, как знала Лена, действительно много сил вложила в облагораживание участка сада перед их домом, причем как физического, так и психологического, иногда буквально насилуя мозги жителей дома.

Вспомнив о старушке и повернувшись к ней, Северская была готова выслушать нотации, но внезапно обнаружила, что старушка смущенно улыбается, смотря на парня, а поняв, что Лена на неё смотрит, произнесла: "Какой приятный молодой человек. Где вы познакомились?"

Это настолько не вязалось с её обычным поведением, что она не задумываясь ответила: "В п.. п.. парке."

В ответ обычно склочная старуха лишь кивнула и встав направилась обратно в подъезд. Дождавшись, когда она зайдет в здание, Лена повернулась в сторону парня, который присел перед небольшим кустиком с синими цветами и вдыхал приятный аромат Ирикасов. Она потрясла головой и тихо произнесла: "Заболела, что ли старуха." - и уже громче: "Я повторяю вопрос, что ты тут делаешь?"

"Наслаждаюсь ароматом цветов." - но обернувшись и увидев лицо девушки, всё-таки ответил на вопрос: "Ну так как искать твой дом тайком, было бы похоже на преследование, поэтому я решил воспользоваться случаем и узнать твой домашний адрес."

"А просто спросить?" - возмущенно спросила Северская.

"А ты бы сказала?" - со смешком произнёс Маркус: "Мы знакомы всего неделю! А ситуация сейчас такая, что знать адреса просто необходимо. Вот кстати мой." - и протянул небольшую бумажку на которой было написано: "Улица Перикова 27. Первый подъезд 6 этаж 24 квартира."

"Если что случиться можешь прийти" - и уже развернувшись и сделав несколько шагов, хлопнул себя по лбу и достав и того же кармана связку ключей, бросил её Лене.

"А это на тот случай если меня дома не будет. Аптечка в шкафу около двери." - после чего помахал рукой и быстрым шагом пошёл прочь.

Лена же продолжая стоять на месте и держа в руке пойманные ключи, подумала: "Блин, да ещё месяц назад моя жизнь была понятной и размеренной. Духи звёзд может вернете всё как было, а?" - и подняла взгляд к небу. Но так и не дождавшись ответа перекинула ключи в другую руку, зажав их между ладонью и ручкой кейса, после чего доставая уже свой комплект, направилась к подъезду.

В квартиру она зашла в расстроенных чувствах и проверив свой сервант с алкоголем, Северская подумала о том, что стала слишком много пить в последнее время. Поэтому вместо бутылки вина, которую она положила обратно, она взяла телефон и упала обратно на кровать. Найдя в телефонной книжки номер матери, Лена нажала на кнопку вызова. Спустя семь гудков мать Лены Ребекка ответила: "Да дорогая."

"Привет мам. Можешь говорить."

"Конечно дочка. Что у тебя случилось?"

"Ну мам. Почему сразу что-то случилось? Я что не мог позвонить просто так?"

"Конечно можешь. Но зная твой характер, чаще всего ты звонишь, когда у тебя что произошло и тебя нужна даже не материальная, а моральная поддержка с нашей стороны. Так что случилось?"

"Да ничего, просто последние несколько недель выдались какие-то суматошными. Много дел навалилось одновременно."

"Понимаю. На работе завал? А то в институте ты похоже стала не регулярно появляться."

"А ты откуда знаешь?"

"Да из деканата звонили, когда ты болела. И потом пару раз, когда ты с подачей документов задерживалась."

Лена же в этот момент включив громкую связь, открыла кейс и достала из него револьвер. Вытащив из того кейса, набор для ухода за оружием, она ответила: "Да вот я помогаю с организацией банкета. Будет крупное мероприятие на следующей неделе."

"И кто его заказал?"

"Да новая компания "ООО Вергандия". Пару лет назад появились на рынке и..."

"А я знаю про неё!"

"Да ты что? И откуда?"

"Ты помнишь нас ограбили год назад? Хотя о чём я конечно помнишь. Так вот твой отец, тогда решил установить систему охраны, и мы решили выбрать эту компанию. Знаешь и не разу не пожалели с тех пор."

"Хм... Интересно. Ну вот для них и устраиваем мероприятие."

"А как ты вообще? Друзей не забываешь?"

"Нет конечно. Вот Марию недавно навещала, да и с Салматией часто видишь." - про Маркуса она решила умолчать, понимая, что для матери, пару лет пытавшаяся найти ей парня, информация что она смогла найти человека, который от неё не шарахается.

"Ну вот и хорошо. Может приедешь к нам на выходные, а то мы так редко видимся. Мы сейчас в загородном доме."

"Не наотдыхались за время отпуска?"

"Просто дышим свежим воздухом. Твой отец загорелся идее облагородить участок."

"А как же работа?"

"Ну я и так почти всё время работаю на дому, а твоему отцу врачи советуют больше времени проводить на свежем воздухе."

Лена тяжело вздохнула. Отец в молодости баловался наркотиками и хоть это увлечение продлилось совсем не долго, и дедушка светлая ему память, вовремя это заметил, после чего тот прошел курс лечения. Однако эти вещества успели повредить легкие и теперь отец Лены Алексей вынужден беречь себя. К сожалению повреждения, со временем лишь усилились и теперь ему требовался особой режим и лекарства. Для человека который часто по работе вынужден бывать на стройках это не помогала в улучшение его здоровья. Внезапно Лена застыла. Она вспомнила о капсуле на подземной базе и поставила себе заметку, спросить Салматию возможно ли помочь её отцу. В чувство её привел голос матери: "Лена, Лена девочка моя ауууу."

"Да мама я порядке просто задумалась."

"Ладно дорогая мне пора. И знай ты можешь обратиться к нам в любой момент по любому вопросу."

"Спасибо мам. Пока люблю тебя."

"Я тебя тоже." - после чего повесила трубку.

Сама Лена продолжила чистку оружия и это помогло ей окончательно успокоиться. Закончив же с этим, она подошла шкафу и провернув ручку в нижнем ящике после чего там открыл потайной шкафчик, куда она и положила пистолет и патроны к нему. Сам кейс был поставлен внутрь всё того шкафа, но уже же наверху вместе с чемоданами.

"Как в старые не очень добрые времена." - подумала Лена, вспоминая что последний раз во так пистолет она носила, когда Кол ввалился в её квартиру в три часа ночи с дырой в своем теле. Дернувшись от неприятных воспоминаний о том, как она почти в полевых условиях вытаскивала из мужчины пулю. С тех пор она поняла, что никогда не сможет стать врачом. После этих мыслей голову пронзила боль и Лена осела на пол, снова погружаясь в неприятную до тошноты черноту.

Военный полевой госпиталь столица ЛЗК Астра. До линии фронта 1,3 километра.

"Госпожа, новые раненые!!"

Грязно и неподобающе выразившись на родном языке, девушка прокричала: "Тащите их в третий корпус! Только там сейчас есть свободные койки!" - после чего отвернувшись от входа, снова склонилась над лежащим перед ней телом, в отчаяние пытаясь спасти ещё одного человека. Однако спустя несколько минут бросила инструменты в очищающий куб.

"Зафиксируйте время смерти. И несите следующего."

Отойдя от операционного стола, она буквально рухнула в кресло. Осмотрелась вокруг в очередной раз осматривая своё место работы. Множество печатей вперемешку с техникой заполняли пространство полевого госпиталя работающие на износ не позволяя инфекциям и грязи распространиться по забитому ранеными бойцами пространству.

Между лежачими пациентами передвигались врачи и медсестры в серо-белой форме. Лица у всех них были изможденные, а некоторых буквально шатало. Правда таких быстро отлавливали и в добровольно-принудительном порядке отправляли на отдых хотя бы на пару часов. Время от времени солдаты покидали госпиталь, но их места не оставались пусты надолго, ведь с фронта приходили все новые и новые бойцы.

Вздрогнула и пришла она в себя только после окрика одного из врача. Говорил он несколько громче чем нужно, близкие взрывы плохо сказались на нём:

"Госпожа хранительница вам нужно отдохнуть. Вы на ногах уже больше шестидесяти часов и последние двенадцать часов сидите на стимуляторах!" - прокричал уже не молодой доктор, который только закончил работу за соседним столом.

"Я ещё могу..." - но договорить она не успела. Молниеносное движение руки доктора и вот ей в шею утыкается шприц и спустя мгновение вводит какое-то лекарство. Сознание её подернулось пеленой, а она сама обмякла прямо в кресле.


Очнувшись на полу снова с сильной мигренью, Лена начала осмысливать произошедшие события. Правда, как только он вспомнила картину искромсанной грудной клетки, к горлу подкатил комок, и она сначала ползком, а потом шатаясь дошла до ванной, где склонившись над унитазом опорожнила желудок. Её рвало ещё несколько раз, когда в голове снова и снова всплывали различные виды раны, одно отвратительнее другого. По конец её уже рвало просто желчью. Сев наконец рядом с унитазом, Лена подумала, что же помнит Салматия, что выглядит так плохо последнее время, и как повезло Маркусу, которого такая судьба обошла стороной.

В кровать она упала полностью разбитой и сон её спокойным не был. За ночь она просыпалась трижды с криком от очередного кошмара, где она стояла со скальпелем над очередным трупом, истекающий черной жижей. После третьего такого крика, пока она ещё сидела в постели закрывая лицо руками, в стену громко застучали и с той стороны раздался голос:

"Да сколько можно уже. Прекрати орать мне на смену через четыре часа." - после этого Лена открыла аптечку и приняла снотворное, что позволило ей проспать до утра.


Следующее утро началось также отвратительно, как и прошла ночь. С постели она вставала в течение нескольких минут и только после трех таблеток обезболивающего и двух чашек кофе. После этого воспоминания прошедшей ночи немного поблекли и Лена наконец смогла заняться собой.

Но несмотря на то что она торопилась как могла до института Лена смогла добраться только к часу дня. Встретившая её Мария, которая выписалась из больницы, увидев её спросила: "Ты что вчера весь вечер бухала?"

"Нет. Просто вчера вспомнила, как в прошлой жизни в госпитале работала."

"Судя по всему работала она явно не в мирное время."

"Нет. Были бои, и она...она...оперировала пациентов"

"Твою жешь. Ладно вот отвлекись немного. Политика не лучшая вещь, но помогает прочистить мозги." - протянула ей папку, которую обещала ещё в то время, когда лежала в больнице.

Но Лена даже не открыла её. Просто запихнув её в сумку, она сказала: "Извини, но у меня сейчас нет сил на политику. Я пока посплю, разбуди меня, как пара начнется." - и буквально отрубилась.

Проснулась она, как ей показалось, спустя пару мгновений от тряски её плеча. Подняв голову и переведя взгляд на подругу, Лена произнесла: "Маша, дай поспать."

Но та понизив голос ответила: "Тише. Пара уже как пять минут идет, так что постарайся, хотя бы сделать вид, что слушаешь."

Примерно так и прошла пара, как собственно и все остальные. Правда в попытке хоть немного выспаться, перед предстоящим финальным совещанием на работе. Получилось не очень, поэтому Лене в итоге пришлось попросить Марию помочь прикрыть недостатки недосыпа при помощи её косметики.

На работе всё прошло без эксцессов. Совещание, которое они провели, было скорее формальным, ведь основные вопросы уже были решены и ресторан ударными темпами завершал оформление к банкету, который должен был по новому плану состояться через три дня. Когда уже все уже почти разошлись, Ланс негромко спросил девушку: "Ты в порядке? А то какая-то бледная."

"Да все хорошо директор, просто последние пару недель выдались тяжеловатыми. Кстати у меня хорошие новости в конце семестра я смогу перейти на заочное обучение."

"Ну вот и отлично. Ну что ж увидимся через три дня на банкет. Отдохни, и чтобы перед гостями выглядела на все сто, поняла?"

Приложив правую руку к плечу и немного склонив голову, Лена ответила ехидным голосом: "Так точно господин, командующий." - после чего более радостно покинула кабинет.


Добравшись до дома, Лена связалась с Салматией Та ответила ей таким же усталым и раздраженным взглядом и спросила: "Что?"

"И не надо так набрасываться я по делу."

"И по какому же? Хотя дай догадаюсь." - сказала она уже гораздо спокойнее: "Это связано с тем мероприятием о котором ты говорила?"

"Да через три дня у нас состоит банкет и боюсь я окажусь не доступна."

"Не переживай. Теперь, когда у нас появился Маркус, будет кого отправить на следующие проявление Невелиса."

"Я думала, что ты ему не доверяешь."

"Он мне не нравиться, но работать с ним, наверное, можно. Поэтому не переживай и занимайся своими делами. Ко всему прочему Невелис, что-то присмирел. Видно поражение Кшары и гибель Охотника, а также выжженные Маркусом твари видать заставили их пересмотреть стратегию. Возможно они решили для начала раскрыть ваши личности. Так что пожалуйста не носи кольцо на виду, как я уже говорила обычные люди их не обнаружат, но вот если Невелис действительно направил ищеек, простенький отвод глаз тебе не поможет." - Салматия была очень серьёзна.

Северская лишь кивнула в ответ и прервала связь. После чего набрала уже Маркуса.

"Да." - спросил Маркус немного тяжеловато дыша.

"Ты можешь говорить?"

"Дай пару секунд." - и из трубки следующие несколько секунд раздавались лишь звуки музыки: "Извини просто я тренируюсь."

"Готовишь к боям?"

"Ну не совсем. Скорее восстанавливаю свою физическую форму."

"А что так?"

"Да были тут обстоятельства, пришлось прекратить тренировки почти на полтора года. Так чго звонишь?"

"Хочу сказать спасибо за то, что прикрываешь меня и..."

"Не беспокойся я понимаю, что у тебя есть своя жизнь и работа о которых так просто не откажешься. Правда тебе стоит уже сейчас понять и готовить к тому что однажды тебе всё же придётся отказаться от некоторых вещей. Иначе могут пострадать люди вокруг тебя."

"Я понимаю, но пока не готова."

"Ко всему придешь со временем. Пока." - повесил трубку.

Лена лишь тяжело вздохнула и пошла спать дальше в надежде, что хоть теперь сможет заснуть.


Следующие три дня прошли по сути в блаженном ничего не деланье. Ну кроме как последних штрихов по подготовке к празднику. Правда в ночь перед мероприятием на Лену напал мандраж из-за чего ей снова пришлось принимать таблетки, однако к часу икс она оказалась в полном порядке.

И вот теперь стоя перед входом в зал, к ней подошел Ланс и спросил: "Готова?"

Она кивнул, и он произнёс: "Тогда иди. И будь уверена в себе."

В зал как раз вошли первые гости. Среди них сразу выделилась женщина лет тридцати с волосами медного цвета. Выделяло её почти королевская осанка и спокойное уверенное лицо. В сочетание с великолепной фигурой и красивым вечерним платьем, она казалось скорее аристократкой, чем каким-то офисным директором.

Остальные люди к удивлению Лены на её фоне, не очень то и терялись. В них чувствовалась какая-то уверенность и хоть до их предводительницы они не дотягивали. После них уже зашли простые работники, которые как раз и были стандартной серой массой.

Дальше мероприятие пошло, как и планировалось. Директор произнес речь, женщина произнесла ответную. После чего начался обычный банкет, который быстро перерос в фуршет с небольшими группами людей, которые разбрелись по залу, собравшись по интересам.

К удивлению Лены в какой-то момент, к ней подошла та самая женщина и сказала: "Благодарю за прекрасно организованный вечер, вы проделали огромную работу. И хоть в и так знаете кто я позвольте представиться Вильнова Тереза Александрова."

"Здравствуйте госпожа Вильнова. Я очень рада, что вам понравилось. Наш ресторан вложил много труда в подготовку сегодняшнего вечера и пока он только начинается."

"О зовите меня просто Тереза. Когда меня называют госпожа Вильнова я чувствую себя старухой." - произнесла она, едва заметно улыбнувшись и поправила выбившейся локон из прически. И теперь стоя так близко к ней Лена смогла заметить, что одна из прядей её собеседницы является седой. Это настолько её удивило, что она спросила раньше, чем успела задуматься над словами: "А откуда у вас такая прядь?" - и сказав это смутилась.

"Простите мой вопрос был..."

"Ничего, ничего" - произнесла Тереза, на её лицо набежала тень: "Это случилось уже давно." - она крутанула кольцо черненого серебра на безымянном пальце левой руки: "Я тогда потеряла жениха и то было таким потрясением, что на следующий день уже проснулась вот с таким украшением."

"Неужели никто вас не поддержал?"

"Ну почему же. Один друг пытался мне помочь, но ему самому было немногим лучше."

"Это была катастрофа?"

"Да и я до сих пор не могу забыть друзей и жениха."

"Ещё раз простите мне не стоило поднимать эту тему."

"Ничего страшного." - и порывшись в сумочке, достала оттуда визитку и протянула её Лене: "Позвоните может встретимся как-нибудь."

"Но... но мы же почти не знакомы."

"Однако вы одна из немногих, кто не шарахается и не лебезит перед до мной. Таких людей найти весьма непросто. Так что звоните, если решите встретиться." - после чего развернулась и направилась в сторону группы людей перед сценой, оставляя лену потрясенно стоять на месте сжимая в руке визитку, отданную ей этой странной, но такой грустной женщиной.

Глава четырнадцатая. (Стена)

Домой с того вечера она вернулась довольной и счастливой. Ведь несмотря на мелки сложности неизбежно возникающие во время таких крупных мероприятиях, всё прошло идеально. Но самым большим для неё подарком слова директора Дерекова: "Отлично справилась. Жду конца этого семестра после чего получишь своё повышение."

Вернувшись домой ей захотелось запрыгать до потолка. Но когда она выбежала на середину комнаты, с дивана на который она не обратила внимание, раздалось вежливое покашливание: "Кхм Кхм."

Дернувшись и развернувшись лицом к нему, она увидела сидящую на диване Салматию, держащую в руках документах. Лицо Лены застыло, а радостное настроение почему начало улетучиваться. Опустив руки, она напряженно спросила: "И что ты тут делаешь?"

"Да так. Решила навестить тебя и спросить. Понимаешь ли ты что творишь?"

"Ты о чём?"

"Я понимаю, что у тебя своя жизнь, понимаю, что от ней не хочется отказываться, но ты понимаешь, что на тебе лежит громадная ответственность?!" - Салматия была явно раздражена: "Думаешь я не знаю для чего нужен был этот вечер?!"

Северская сжала опущенные кулаки, и спросила: "И что с того?"

"А то что ты реально думаешь, что сможешь одновременно работать менеджером в своем ресторане и был хранительницей?" - с злой ухмылкой спросила Салматия.

После этих слов Лене показалось, что ей стукнули пыльным мешком по голове. Осознание накрыло её столь неожиданно, что она аж пошатнулась и спустя пару секунд, не найдя другого места, села на прямо на пол. Только сейчас немного вынырнув из круговорота событий последних нескольких недель и жестоких слов Салматии, она наконец смогла осознать всю величину её проблем. Ведь по сути кошка была права. Она не то что работу, а институт то вряд ли смогла бы вписать в свою новую жизнь. А каком рабочем графике и карьере может идти речь, если она возможно всю жизнь будет вынуждена, носиться по миру ликвидируя прорыва Невелиса. Да что там работа, как эту жизнь ей совмещать с такими простыми вещами, как семья и, как она надеялась в будущем, друзьями. Ведь если однажды раскроется кто она такая, никто не побрезгует воспользоваться возможностью на неё надавить.

Вспомнив Марию в больнице она побледнела ещё больше. Осознание, что пришло к ней больнице теперь стало более глубоким, и Лена поняла, что любой, кто будет вокруг ней окажется не просто в опасности, а буквально будет стоять одной ногой в могиле. А родители? Как она может смотреть им в глаза и понимать, что однажды она может просто уйти и не вернуться? Ведь оба задания она пережила лишь чудом. Лена схватилась за голову, в попытке хоть как-то принять новую реальность.

Она настолько глубоко погрузилась в свои мысли, что даже не заметила, как к ней подошла Салматия и аккуратно присела рядом. Спустя ещё пару секунд, она аккуратно потянула девушку и положила её голову себе на колени. Начав гладить её по голове, она заговорила: "Лена, Лена, я понимаю тебя."

"Да что ты понимаешь?!" - со всхлипом произнесла Лена, дернувшись пытаясь поднять голову.

"Больше, чем ты думаешь. Или считаешь, что мне было проще? Разница между на лишь в том, что у меня было больше времени, чтобы принять свое положение." - продолжая поглаживать её по голове, произнесла неожиданные слова: "Да и никто ведь не говорит, что должна отказываться от всего чего достигла прямо сейчас."

"Но как же?"

"Так пойми. Ты конечно можешь уйти с работы и института, можешь отказаться от друзей и родных, но не стоит. Поверь те, кто отказываться от всего через какое-то время просто перестают жить. А потеряв желание жить или живя лишь одним днём, он слишком легко отдают свою жизнь своим врагам."

"Но, а если их... меня..."

"Если же однажды так случиться и тебя раскроют, мы найдем способом их защитить. Я уже ищу варианты и поверь, если когда-нибудь они понадобятся, я сделаю всё необходимое."

"Спасибо. Салма, но всё же ты права с работой надо что-то делать." - уже тише произнесла Лена. Она уже ничего не видела, ведь перед её глазами стояла мутная пелена слез.

"Ну у тебя ещё есть же время. Может тебе повезет и всё разрешиться ещё до конца года." - ответила Салма ей, но девушка поняла, что она и сама не верит в свои слова. Сколько она так лежала Лена не знала, но в конце концов усталость взяла своё и она провалилась в темноту сна.


Очнулась она не в очередном воспоминание. Нет ей казалось, что она парит в абсолютной темноте, где-то где не было ничего. Повертевшись по сторонам и так и не увидев ничего, она посмотрела на себя. Но ничего необычного не увидела, она была прежней. Повисев ещё так секунд десять Северская уже задумалась, как будет выбираться отсюда, ка внезапно почувствовала, ка её легонько почти незаметно потянуло куда-то. Первую мысль начать сопротивляться она отвергла сразу и решила довериться этому чувству и поплыла туда куда её звало странное чувство. Чувство времени здесь отсутствовало, поэтому определить сколько она так "летела", Лена не смогла, но всё когда-нибудь заканчивается закончился и её путь.

Закончился он весьма экстравагантным образом, она со всего размаху налетела на стену. Ко всему прочему, больно стукнувшись об неё, она не остановилась, а отпружинила от неё из-за чего отлетела на несколько метров назад. Помотав головой и немного приходя себя, Лена тихонько выругалась, после чего уже аккуратнее подплыла поближе, выставив перед собой руки. И спустя некоторое время нащупала свою цель.

Ей показалось, что под её пальцами переливается какая-то ткань и нащупав её, Лена схватила е покрепче и дернула её на себя. Та немного сдвинулась, но едва погасила импульс, ка девушка почувствовала, как "ткань" пытается вернутся обратно на своё место. Схватившись покрепче и Лена дернула снова, но так как никакой опоры по её ногами не было, сама она "упала" и-за чего её попытка пропала втуне. Но едва она подумала, что хотела бы какую-нибудь землю под ногами, как почувствовала, что стоит на сухой коричневой земле. Её это настолько поразило, что выпустив из рук ткань, которая тут же вернулась на место, Лена удивленно произнесла: "Да вы, наверное, шутите? Я что действительно оказалась в собственном разуме?"

Приняв это она попыталась создать сначала свет потом траву и ещё несколько вещей, но ничего больше не получилось. Как бы здешняя реальность не изменялась, контролировать эти изменения осознано она не могла. Поэтому решив пока отложить вопрос управления своим сознанием на потом, она снова вернулась к "стене".

Теперь имея под ногами опору, Лена смогла ухватившись за ткань, дернуть её изо всех сил. Ткань затрещал и поддалась, но, как и в прошлый раз сразу же попыталась вернуться в исходное положение. Но девушка не сдавалась и тянула, и тянула неподатливую субстанцию, пока что внутри не оторвалось с противным треском и ткань, распадаясь прямо на глазах, не упала открывая то что было под ней.

А под ней оказалась стена. Громадная уходящая куда-то вдаль стена серебряного цвета, густо покрытая алыми прожилками, которые создавали какой-то странный рисунок, смысл которого как Лена не пыталась, уловить девушка не смогла. Стена казалось монолитной и неприступной, но присмотревшись внимательнее Северская заметила, что тут то там были видны небольшие трещины, через которые как теперь понимала Лена и просачиваться в её те воспоминания о прошлой жизни.

Пройдя туда-сюда, Лена всё же решилась и поднесла руку к одной из таких трещин. И едва её ладонь приблизилась на расстояние сантиметров тридцать, как в её голове начал звучать неразборчивый шёпот, который становился всё отчетливее, чем ближе её рука приближалась к трещине. В какой-то момент, вспомнив каким было предыдущие воспоминание, Лена хотела отдернуть руку, но собрав свою волю в кулак, она прижала ладонь к трещине, которая прямо на глазах расширилась став в длину больше её ладони. А дальше водоворот воспоминаний снова поглотил её.


Она сидела на подоконнике и держала в руках небольшую книгу, которую явно недавно взяла с одной из полок библиотеки. Это очень удивило Лену, ведь как она понимала она находиться во времена ЛЗК, и то что технологически продвинутая раса до сих пор использует книги для обучения было несколько странно.

Однако присмотревшись внимательнее она смогла прочитать: "Перестройка организма с использованием внутренней энергии и направления дальнейшего развития. Автор ******** ******." Книга была так и не открыта, и она просто смотрела на неё, пытаясь на что-то решиться. Но вот она всё же открыла книгу и на первой странице было крупными буквами красного цвета было напечатано: "Опасно. Данные не были проверены."

Но та, кем она была задержалась на этой странице ненадолго и уже спустя несколько секунд погрузилась в чтение книги. Сколько это чтение продолжалось она не знала. В какой-то момент она спустилась с подоконника и села за небольшой столик, который стоял неподалеку. Ей пришлось включить лампочку, ведь свет фонарей который помогал ей разглядеть написанное в книги, внутрь библиотеки почти не попадал.

Спустя некоторое время она начала записывать отдельные моменты из книги в лежащую тут же тетрадку и настолько погрузилась в процесс изучения, что просто не заметила, как рассвело. В чувство её привел только луч восходящего солнца, который скользнул по её лицу и подняв глаза, она вздрогнула и не долго думая схватив тетрадку, встала из стола. Немного неловко она добежала до места откуда взяла книгу и не глядя впихнув её на место, она быстро направилась в сторону двери, находу проводя какие-то странные манипуляции. Последним, что увидела Лена было, как она берётся за ручку двери и сквозь неё начинает проходит ЭНРа.


В себя она пришла снова перед серебряно-алой стеной. Отшатнувшись от расширившейся трещины, она замотала головой, попыталась приложить правую руку к лицу. Но внезапно вместо ладони она почувствовала, какой-то предмет. Открыв глаза, она удивленно вскрикнула и выронила... ту самую синюю тетрадку, которая была у той девушки из библиотеки. Удивление было настолько сильным, что выпустила её из рук, и та с тихи стуком упала на землю.

Посмотрев на неё несколько секунд как на какое-то приведение, Лена тихонько подошла к странному феномену и взяла её снова в руки. Открыла она её не с первой попытки, но когда открыла. Она даже не знала, что сказать, ведь записи внутри неё были в точности такие же, как и в её воспоминаниях о прошлой жизни. Только вот если погружаясь прошлое она не могла ничего запомнить, то здесь и сейчас она в подробности ознакомиться со всем, что смогла выписать она из прошлого.

Проблема была лишь одна. Несмотря ни на что язык который представляя из себя достаточно сложный набор чего-то отдаленного похожего на руны, она просто не понимала. К счастью её предшественница переписывала не только слова, но делала весьма подробные зарисовки. Но едва она задумалась над применением свалившегося на неё сокровища, Лене вспомнилась надпись на первой странице книги: "Опасно. Данные не проверены." Сразу возникал вопрос почему опасно, почему не проверены? И почему такие достаточно специфические знания, так и не перенесли в цифровой вид, а так и хранили виде весьма устаревшего способа хранения информации, как книга?

Но даже так решила попытаться. Да это риск. Да скорее всего если рассказать Салматии об этой книге она запретит её использовать. Однако это возможно даст ей то преимущество над противниками, которого ей так не хватает. Она понимала силу печатей и их потенциал. Видела силу прямого использования ЭНРы. Но даже так она понимала, что следующая появившаяся тварь может просто размазать её по стенке, ведь чтобы нарисовать печать нужно время, а прямое управление силой не достаточно эффективно.

Поэтому она начала просматривать страницы в поисках чего-нибудь простого и спустя некоторое время, как ей показалось нашла подходящее. На странице был изображен рисунок руки, но важен был не она. Внутри этой руки была изображена спираль которая шла вдоль костей образуя небольшие узлы в плече, локте и запястье, расходящиеся на отдельные потоки в каждый из пальцев. Сама спираль была похожа на небольшие водянистые потоки, но тут Лена предположила, что у её предшественницы был просто другой источник и эти потоки вполне можно заменить её линиями.

Но понимая, что рисунка мало чтобы понять, что нужно делать, девушка попыталась сосредоточиться на надписях под и над изображением. Но сколько бы она не старалась озарение не пришло и взор её снова обратился к стене. Закрыв тетрадку и встав, она пошла обратно к стене засунув предмет своей будущей силу подмышку. Когда же она подошла к стене она задумалась, что собственно ей делать? Ведь проверять каждую трещину был не выход, Лена подозревала, что если и не свихнётся от получения такого количества информации, то личность её измениться безвозвратно и не факт, что в лучшую сторону. Поэтому она начала вышагивать вдоль стены надеясь, что интуиция подскажет выход. Но спустя некоторое время такой ходьбы она поняла, что интуиция ей помогать не собирается и просто решила остановиться ведь перед ней встал не менее насущный вопрос. Как собственно выбираться отсюда?

Поразмышляв некоторое она пришла к выводу, что если она сейчас бодрствует, то чтобы вернуться ей снова нужно уснуть и уже из сна вернуться в реальный мир. С сожалением посмотрев на тетрадку, Лена вздохнула и легла прямо на землю скрестив руки на груди и спустя мгновения снова погрузилась в сон.


Проснулась она резко и снова с головной болью. Подумав о том, что боль становиться неотъемлемой частью её жизнью, она застонала: "Салма ты дома?" Звук спускаемой воды подсказал местоположение её подруги, а спустя пару минут, она появилась в комнате в виде маленькой девушке и спросила: "Чего-то надо?"

"Да принеси пожалуйста мою аптечку. Она там в шкафу лежит у меня жуткая мигрень" - сказала она, потирая виски и морща лоб.

Салматия лишь пожала плечами и дойдя до шкафа открыла его. А спустя несколько секунд спросила: "А откуда у тебя этот кейс?"

"Да так друг один отдал."

Салматия хотела, что-то ещё спросить, но бросив взгляд сидящую в постели Лену лишь кивнула и подошла к ней держа в руке аптечку и со словами: "Воды принести?" - поставила коробку на кровать девушки.

Лена кивнула и начала копаться в поисках чего-нибудь против головной боли. В итоге найдя таблетки и немного подумав она достала две штуки, приняв стакан воды из рук вернувшейся Салматии, выпила их стараясь унять головную боль. Помогло далеко не сразу, но спустя двадцать минут она смогла подняться и направиться в ванну.

Из неё спустя полчаса её смог вытащить только запах, готовящейся еды. Как и всегда в эти редкие моменты, когда Салматия утруждала себя готовкой запахи были просто восхитительны. Иногда она даже задумывалась, что возможно основной профессией Салматии была работа шеф поваром, но в следующие момент она вспоминала, как девочка двигалась и все эти мысли тут же вылетали из головы. Но любопытство сегодня достигло пика и поэтому, когда она села за стол, который быстрыми и умелыми движениями сервировала Салматия, она спросила: "А где ты так научилась готовить?"

Салматия не на секунду не останавливаясь ответила: "Во дворце."

Лене показалось что она услышала, как её челюсть упала на стол. Немного неуверенно она переспросила: "Во дворце?"

"Да во дворце. А что тебя так удивляет."

"Ты никогда не рассказывала, что работала во дворце."

"Да? Странно. Ну я конечно не очень хорошо помню, кем я там была, но хорошо помню тамошнего повара." - на её лице расплылась мечтательная улыбка. "Помню, как он поймал меня однажды, когда я залезла на дворцовую кухню съела его фирменное блюдо. После этого он сказал мне, что устал от моего воровства и предложил научить готовить. И как видишь я добилась определенных успехов."

"Это точно." - и прожевав кусок, Лена снова спросила: "А можешь ещё рассказать о своей жизни в дворце."

"Хотела бы да не могу. Слишком уже отрывочны воспоминания, но знаешь сам дворец - это нечто. Я как-нибудь постараюсь найти фотографии дворца."

"А разве на базе могут быть фотография дворца?"

"Нет конечно, но может быть где-нибудь сохранились архивы в которых могут находиться фотографии, тех времен."

"А где по-твоему они могли сохраниться?"

"Ну согласно последнему сканированию где-то в глубине горного хребта. Ещё несколько под водой что если честно удивляет сильнее всего. Ну и по континентам они раскиданы, то тут, то там, правда почти все заглохли или почти заглохли."

"Кстати забыла спросить. Что-нибудь насчет УИ из-под того комплекса известно?"

"А то крупнейшее открытие последнего столетия. Даже учитывая то воспользоваться они им не смогут, его технологии продвинут науку немного вперед."

"А разве технологический барьер позволит понять, как он работает?"

"Вряд ли, но поверь если его удастся вскрыть там найдется много интересного. Даже структура проводов позволит понять, как уменьшить потери энергии проценттов на двадцать."

"А если смогут запустить? Ведь он уже использует современный язык республики."

"А толку то?" - ухмыльнувшись спросила Салматия: "Администратором стала ты. А чтобы взломать его потребуется куча времени. Особенно с учетом того, что есть там парочка интересных элементов, который сожжёт компьютер, если будет высока опасность взлома. После чего компьютер останется только выкинуть."

"Понятно. Слушай помнишь ты говорила, что дашь мне программу по изучению языка королевства."

Стукнув рукой по голове, Салма полезла карман и спустя пару секунд достала оттуда, устройство похожее на очки.

"Вот. Вечером перед сном надень их. И в течение ночи они загрузят в тебя информацию, которая отложиться в твоем подсознание и позволит тебе ускоренными темпами изучить язык после некоторой практики."

"Спасибо." - сказала Лена и приступила к прекрасному завтраку, приготовленный Салматией.

Глава пятнадцатая. (Особняк)

После завтрака Салматия начала собираться, но Лена заметила, что время от времени "кошка" нет, нет, да бросает взгляд на шкаф, в котором обнаружила кейс. Похоже любопытство в ней боролось с правилами хорошего тона, которые гласили: "Не лезть не в своё дело". В какой-то момент девушке даже показалось, что цвет её кожи начал изменяться, постепенно мимикрируя под окружающую обстановку. Однако заметив, что Лена на неё смотрит, нисколько не изменившись в лице, быстро прекратила исчезать и снова вернулась к изначальному виду, после чего продолжила собирать свои вещи, которые как-то незаметно расползлись по квартире Лены за последние несколько недель.

В какой-то момент она к недовольству Северской наткнулась на черную флешку, которую ей дал Кол. И информацию на которой она так и не посмотрела из-за занятости. Но вот и флешку она никуда не дела и время от времени перекладывала её туда-сюда по квартире. Вот и поплатилась за это, так как Салматия явно за интересовалась её новыми вещами, хоть так ничего и не спросила. Однако Лена решила не обольщаться и в ближайшее время перепрятать пистолет и принадлежности для него куда-нибудь в другое место. Вспомнилось предложение Маркуса и, хоть пока она решила не отвергать предложение полностью, отложила его на самый крайний случай.

Наконец выпроводив Салматию наружу, Лена начала прибираться в квартире. Делала она это не только для того чтобы убраться в последнее время захламлённой квартире, но и попытаться найти жучки, которые оставила ей Салматия. Откуда она была уверена, что подруга только теперь оставила ей подслушивающее устройства? Просто раньше у неё секретов от кураторшы не было, ведь она стала зависима от неё после пробуждения силы, а вот теперь она стала снова искать независимости. И теперь такая личность, как Салматия хочет узнать, на что она собирается опереться в борьбе за независимость. А Северская понимала, что ей нужна независимость, ведь Салматия, хоть и не собирается пока действовать ей во вред, не говорит всей правды. Да и кто знает, как всё сложиться в будущем. Например, Маркус, хоть и дал ей ключи от своей квартиры, свел контакты с "кошкой" до минимума. Северская вспомнила, как Салматия ненавящево пыталась выяснить, где живет Маркус, который похоже умудрился пока не раскрыть ничего личного о себе. Лена, например, даже фамилию его не знала. О способностях и говорить нечего, она не разу не видела его в действии.

Закончив уборку и так ничего не найдя, Лена решила попробовать кое-что другое. Посмотрев внутрь себя, она обратилась к своему источнику и подвела одну из линий к центру ладони правой руки. Энергия начала течь ей в руку и постепенно началось её накопление. Однако спустя уже пять минут Лена уже вся взмокла, но продолжала. Спустя двадцать минут она опустилась на колени и оперлась левой рукой об пол, но зато на руке появилась синяя сфера сантиметров десять в диаметре.

Этот способ подсказал ей Маркус. Он сказал, что таким образом можно просто сжечь все устройства, работающие на ЭНРе. Проблема в её применение были лишь в том, что любое устройство которое не обладает достаточным уровнем защиты от такого всплеска энергии просто на просто перегорает. А учитывая, что в старые времена было очень много устройств бытового назначения, это означало приговор для всех таких устройств. Конечно оно не работало на обесточенные устройство, но не все можно отключить. Ко всему прочему в небольшом радиусе примерно полметра не помогало даже отключение, выгорали сами источники энергии и микросхемы.

Но сейчас применение сферы не могло ничего повредить, ведь в квартире единственным устройством работающий на ЭНРе был её линкер, который она предусмотрительно вынесла на кухню и выключила. Усталость и опустошённость внутри источника лишь усиливалась, но вместе с ними и рос радиус сферы и когда она наконец достигла двадцати сантиметров в диаметре. После этого рисковать дальше она не стала, и согласно инструкции Маркуса перевернула руку ладонью вниз. Сфера, которая парила в пяти сантиметрах над рукой, начала падать и пройдя половину пути, оборвала связь с линией из шара энергии Лены. Как только связь была потеряна структура шара изменилась, и он стал похож на цельный стеклянный шар вместо капли. Он казался неразрушимым, но едва коснулся пола треснул и распался.

Дальше всё пошло не совсем так, как рассказывал Маркус. По его рассказам после того как сфера расколется от столкновения с полом, должны были пойти круги со слабым серебристым светом. Однако в её случае расколовшаяся сфера выпустила не спакойненько круги, а мощные волны энергии, которые сбили девушку с ног и заставили сильно удариться головой об пол. Но даже не смотря на это своей цели Лена достичь смогла. Волны, прошедшие по комнате и квартире, буквально испепелили несколько камер, которые Лена так и не смогла обнаружить. Причем она, сквозь боль посмотрев на теме места, где лежали кучки пепла, была готова поклясться, что ничего там не было.

Неподалеку от дома Северской.

Салматия стояла опираясь на свой гравицикл и с недовольством смотрела на экран планшета. Она уже довольно давно собиралась установить камеры наблюдения в квартире Лены, но большая занятость и отсутствие явной необходимости, всё время приводило к тому, что этот вопрос откладывался на неопределённое время. Но вот вчера она заметила странный кейс и так и не получила ответ, откуда он взялся. Так попытка спрятаться провалилась, она решила поступить проще. Притворившись, что лазит по комнате в поисках своих вещей, она отработанными движениями раскидала несколько камер квартире.

Однако вот дальше всё пошло не по плану и Салматия подозревало что тут не обошлось без помощи этого странного парня Маркуса. Он вообще "кошку" раздражал всё больше и больше со дня их знакомства. Наглый, ехидный и абсолютно независимый, а самое главное стараясь меньше общаться с ней, явно налаживает контакты с Леной.

И вот теперь в полной мере проявились последствия этих контактов. Потому что она точно не рассказывала Лене от таком экстравагантном способе уничтожения следящих устройств. Правда и эффект оказался не менее неожиданным.

Со вздохом убрав планшетник обратно в небольшую выемку своего транспорта, она задумалась на ситуацией. Салматия понимала, что с одной стороны, она явно подорвала доверие к себе, но с другой раз Лена начал вытворять такие фортели, она начала прогрессировать. Что не могло не радовать Салматию, также она понимала, что способности к ментальным атакам, лишь первая ступень развития таких способностей и простенькие фильтры восприятия, которые стояли на камерах, быстро перестанут быть эффективны.

"Ладно" - тихо произнесла, она вслух: "Сейчас ей нужно немного остыть. Потом и поговорим." - после чего запрыгнула на гравицикл и заведя его, она быстро набирая скорость, поехала в сторону базы.

Квартира Елены Северской.

Когда Лена наконец пришла в себя, первым чувством которое её накрыло была злость. Правда она так и не смогла до конца определиться на кого она злиться больше, на Салматию, которая подсунула ностисовы камеры и заставила применить этот странный метод, или Маркуса, который наврал ей с три короба. Поэтому, когда боль немного прошла, и она смогла встать, осмотревшись Лена разразилась потоком брани. Квартира стояла верх дном и хоть единственным сломанным предметом оказался стул, который стоял неподалеку и разломался на части. Остальное в комнате было просто лежало как попало и Лена пожалела, что только что убралась.

Следующим действием она решила избрать звонок. Проблемой только оказалось найти телефон, который во время волн улетел куда-то, и только спустя десять минут Лене удалось обнаружить его под кроватью. Сев на кровать, она потерев запястье, нашла в записной книжке телефон Маркуса. В первый раз он так и не ответил и звонок перешел на автоответчик. Однако Лена была настойчива и позвонила снова, только когда ей всё-таки ответила из телефона, раздался женский голос: "Алло кто это?"

В первый момент Лена подумала, что ошиблась номером, но всё же спросила: "Эмм... это телефон Маркуса?"

"Да. А ты кто такая?" - с той стороны раздался явно не очень довольный голос.

"А можно его позвать?"

"Он сейчас в душе." - голос девушки с той стороны становился все более и более недовольным.

"А ну тогда передайте ему, пожалуйста, что звонила Лена." - однако прежде чем она положила трубку с той стороны раздался, какой-то шум. Потом голоса стали не разборчивы, но повышенный тон чувствовался даже в этих отголосках.

Трубку явно подняли и быстро произнесли: "Лен подожди пару минут, я перезвоню." - выключил телефон.

Гнев Лены уже немного утих к этому моменту, и поэтому она решила, хоть немного убрать беспорядок. Маркус позвонил только через полчаса, вместо обещанных пары минут, и когда Лена уже почти закончила уборку в комнате. Подняв трубку, она уже собиралась высказать всё, что думает о его советах, как стой стороны раздался усталый голос: "Привет Лена, что случилось?"

Голос был настолько усталый, что девушка решила поддавить свой гнев и спокойно произнесла: "Да вот звоню сказать тебе спасибо за предложенный способ по борьбе со следящими устройствами времен ЛЗК"

"Оу. Судя по всему, что-то пошло не по плану."

"Да. Пожалуйста попробуй свой способ. Ради меня."

С той стороны было тихо, но наконец он произнёс: "Ну хорошо. В качестве благодарности за решение небольшой моей проблемы."

"Та девушка?"

"Ага. Всё-никак не хотела ничего понимать и... а ладно. Подожди пару минут." - телефон отключился, а Лена холодно улыбнувшись пошла убираться.

Спустя десять минут её телефон снова зазвонил. Голос с той стороны был очень виноватый и немного взбешенный: "Ну ты... ты понимаешь, что я телевизор сжег?"

"А я разбила стул." - сказала она всё тем же холодным голосом.

"Ты сравниваешь стул и телевизор?"

"Это был мой любимый стул." - голос её нисколько не изменился.

"Ну и... с тобой" - Маркус поняв, что его собеседница включила режим ледяной стервы и повесил трубку. Лена устала осела на кровать и подумала, что возможно это было немного перебор. Но предаваться этим мыслям долго у неё не получилось, положив голову на бок, она увидела флешку и тяжело вздохнув взяла её левой рукой.

Дальше Лене пришлось откапывать ноутбук и вставив наконец, она прогнав флешку через программу на вирусы, открыла единственную папку которая была на носители. В ней была информация на некоего Николаева Руслана Евгеньевича. На фотографии был изображен мужчина лет тридцати с черными волосам и карими глазами, телосложение было немного хлипким чувствовалось, что Руслан не утруждает себя походами в зал. Ниже была написана небольшая биография.

"Так что тут у нас. Возраст тридцать один год. Работал в Косколе, потом ООО Сагания и вот теперь вышел в свободное плавание. И на кой ляд он понадобился Колу? Так живет за городом. Уже проще." - закончив чтение краткой справки по цели, Лена быстрым движением вытащила флешку и бросив на пол растоптала ногой. Память у неё всегда была хорошей, а хранить дома подарки Кола она после использования не решилась.

Порадовавшись тому что отложила достаточно денег, Лена найдя салоны аренды автомобилей и начала собираться. Добравшись до салона она немного посомневавшись всё же арендовала, простенькую, но надежный "Тиун" и спустя двадцать минут снова оказалась у дома. Закрыв машину и пройдя мимо инспекционной комиссии бабушек, снова поднялась наверх. Дома она снова занялась изучением предполагаемой цели. Спустя полчаса Северская поняла, что цель ей совершенно не нравиться, и не совсем понятно почему Кол уверен, что она вообще сможет добраться до цели.

Но решив в итоге разобраться на месте, она просто легла спать ночь ей предстояла длинная. Проснулась она уже под сигнал будильника, когда на улице была видна луна. Одевшись в неприметные вещи и захватив ключи, она направилась прочь из квартиры. Выйдя из подъезда и сев в машину, Лена на какое-то время просто сидела думая стоит ли делать то что она задумала, но в итоге завела машину и поехала в пункт своего назначения.

Из города она выехала спустя час. До предварительной точки она доехала ещё спустя час и выбрав место, аккуратно съехала с дороги. Забравшись поглубже в кусты, Лена выключила двигатели и покинула машину. Дальше всё прошло, как и предполагалось. Облачившись в броню, она смогла снова видеть, как днём, а благодаря усилениям костюма, смогла пройти оставшиеся пять километров. К моменту, когда она добралась до особняка, она уже чувствовала небольшую усталость, но не да такой степени, чтобы ложиться и помирать.

Особняк к удивлению Лены, оказался почти без охраны, похоже тот, кто здесь прятался полагался на автоматизированные системы защиты. Поэтому вперед полетели четыре альва максимально сколько сейчас она могла контролировать, и её маленькие помощники полетели в сторону особняка.

В первый момент Лена испугалась как бы летающих роботов не обнаружили камеры, но потом увидев, как те ловко обходят зоны покрытия успокоилась. В какой-то момент один из альвов вообще сев на одну из камер начал проводить какие манипуляции, непонятного Лене назначения. А спустя пять минут ей пришло сообщение о том, что её машинкам удалось проникнуть в систему и взятие под контроль видеонаблюдение. Остальные авены используя полученную информацию направились в другие узлы обороны особняка.

На окончательное переподчинение систем охраны потребовалось ещё полчаса. После два авена начали планомерную зачистку охраны. Конечно Лена не отдавала приказов убить их, но мощные дозы транквилизаторов, не позволили им оказать сопротивление.

Только после этого Лена не спеша направилась к взломанным узлам охраны. Как она поняла из сообщения, камеры просто не смогут зафиксировать её, пока она находиться в броне, поэтому Лена спокойно подошла к металлическому забору и перепрыгнув через него продолжила двигаться в сторону дома. Однако едва она проникла внутрь через окно, авен передал сигнал о срабатывание независимой системы охраны и передачи его на отдельный независимый пульт.

Выругавшись, Лена уже не скрываясь рванула на верхний этаж куда и пошёл сигнал. Правда на втором этаже ей экстренно пришлось уклоняться от очередной автоматической системы, которая представляла из себя автоматическую турель. Пришлось дожидаться, когда прибудет авен и буквально разрезав на части внутреннюю начинку турели. Дальше пришлось действовать ещё аккуратнее и прежде чем Лена смогла добраться до верхнего этажа, ей пришлось преодолеть ещё две турели несколько растяжек, а также выдержать один ЭМИ удар, который попытался уничтожит её электронику её костюма. Но вот она добралась до верхнего этажа и остановилась перед двухстворчатой дверью. Выбив её одним ударом ноги, она осторожно зашла внутрь в любой момент ожидая подвоха или чего-нибудь этакого.

Но едва она успела зайти внутрь и отойти от двери на несколько шагов, позади неё рухнула стальная плита, отрезая её от дома. Спустя ещё мгновение на экране её визоре появилась сообщение: "Опасность химической атаки. Начинаю частичную консервацию брони." После этого Лена почувствовала, как двигаться стало немного тяжелее, но и знак химической опасности упал до нуля.

"Значит ловушка" - подумала Лена и осмотрелась. Спустя пару секунд она обнаружила камеру наблюдения и выпустила ещё одного авена, который быстро добрался до камеры и спустя почти минуту подал сигнал о взломе. Дождавшись этого Лена вытащила рукоять и пропустив через неё ЭНРу получила меч в своей руке. Подойдя к плите, которая закрывала проход, Северская приставила лезвие и надавила, усилив поток ЭНРы. Меч прошел сквозь пять сантиметров стали и Лена начала вырезать овал освобождая себе проход. Когда наконец она закончила вырезать фигуру, она нанесла удар и овал со скрипом выпал наружу. Получив сообщение от авена, она направилась уже не наверх, а вниз. Прежде чем она добралась до подвала ей пришлось избежать ещё несколько ловушек.

Дверь в подвале снова пришлось вырезать, но зайдя внутрь она никого не обнаружила. Снова выпустив собранных авенов, и те проведя сканирование обнаружили фальшпанель откинув её в сторону, Лена рванулась вперед, однако один из авенов полетевший вперед, подал сигнал обнаружение ловушки, которая похоже должна была обрушить туннель. Пришлось ожидать, когда авен произведет разминирование, и только потом снова бежать вперед. Вылетела из тоннеля она посреди поля и вдалеке смогла увидеть, как тот лихорадочно пытается уехать на машине. Однако, толи она сломалась толи сам Руслан, что-то не то сделал, машина оставалась на месте. Рванувшись вперед, она смогла успеть вовремя и выдрав дверь, схватила за шкирку Руслана, который наконец смог завести машину.

Выбросив его на землю, Лена уже не спеша вытащила ключ и повернулась к мужчине, который пытался отползти от неё, и спросила своим холодным голосом: "Набегался?"

Только вот реакция оказалась неожиданной, вместо того чтобы испугаться мужчина успокоился и произнёс, поправив очки: "Тебя прислал этот выскочка Кол?"

"Да и мне интересно зачем ты ему понадобился?"

"А он тебе не рассказал? Хотя да, кто же будет рассказывать наемнику такую информацию."

"Ну а мне интересно. Может расскажешь всё же?"

Руслан осмотрел её с ног до головы и неуверенно произнёс: "Заноза?" - и не дождавшись никакой реакции, сказал: "Девочка и зачем ты снова в это полезла неужели думаешь, что Кол будет с тобой вести честно?"

"Может и не будет. Поэтому я и интересуюсь зачем ему ты?"

"Да всё просто Заноза. Я во время войны контролировал кассу Змея и управлял несколькими интересными системами."

"О которых Кол отказаться не хочет. Дай угадаю, когда Змей проиграл, ты также утащил за собой и все деньги." - этот вывод она сделала на основе полученной информации от Марии. Сегодня она связалась с ней и попросила узнать больше о Руслане. Информацию она получила уже по дороге на место. Мария смогла узнать, что Николаев занимал достаточно высокий пост в одном из банков, но внезапно покинул свой пост и исчез. Мария даже предлагал помочь ещё чем-нибудь, но Лена отказалась.

"А то не оставлять же все деньги этому..."

"Меня не интересуют твои причины."

Помолчав Николаев спросил: "И что ты со мной сделаешь?"

"Он сказал привести тебя к нему живым. Сам пойдешь и заставить?"

"А я могу отказаться?"

"Можешь конечно. Но какой смысл вечно бегать не получиться."

"Боюсь я не проживу слишком долго. А ты заноза убить меня не сможешь." - и выкинул руку вперед с электрошоком. Однако попытка пропала втуне, костюм мгновенно поглотил заряд.

"Ну и чего ты добился?"

"Постой, постой давай договорился. Кол наверняка предложил тебе деньги, я могу дать больше."

"И испортить отношения с моим нанимателем?"

"Неужели ты настолько наивна, что веришь, что он тебе заплатит?"

"Я надеюсь на это."

Руслан лишь покачал головой и сказал: "Ладно уж веди и не говори потом, что я тебя не предупреждал" - в следующий момент упал без сознания, авен ввел ему транквилизатор.

Тяжело вздохнув, Лена схватила Руслана за ногу и запихнула его на задние сиденье, его же машины. Добравшись до своей машины, она перетащила его снова и уже связала по крепче взятой с собой веревкой. И только после того как затолкала мужчину в багажник и только после этого сняла броню.

Усталость навалилась сразу и Лена открыла аптечку, она понимала, что со стимуляторами надо быть аккуратнее, однако сейчас была не та ситуация в которой можно было рисковать из плохо самочувствия.

Проблемы преследовали её на протяжение всего пути. Пробки, возникшие по среди ночи, красные светофоры и апофеозом стала машина полиции. Повезло ей только благодаря уставшему виду. Офицер лишь взглянув на неё махнул рукой, разрешая продолжить движение.

До места встречи она смогла добраться через полтора час. Сделав это она набрала телефон Кола и дождавшись, когда тот ответит, произнесла: "Груз у меня. Жду на точке." - после чего не дожидаясь ответа выключила телефон.

Неприятное чувство нарастало. И апофеоз её достиг в момент, когда на место встречи выехала не одна машина, а три и из них полезли люди. Нет они не были вооружены по полной программе, но Лена не обольщалась. Особенно ей не понравилось то что её начали окружать.

Вот из машины показался Кол и с грацией хищника пошёл к ней. Подойдя на расстояние трех метров он спросил: "Он в багажнике?"

В ответ Лена лишь кивнула и спросила: "Как понимаю платить ты мне не собираешься?"

"Без обид" - сказал Кол и потянулся рукой к кобуре.

Глава шестнадцатая. (Король умер, да здравствует король!)

Лена смотрела на это с внешним ледяным спокойствием, но внутри неё бушевал коктейль из страха, ярости. Это всё больше прорывалось в её глазах и, хоть в темноте этого видно не было, огонь в которых становился более жутким. Волны страха начали понемногу расползаться от неё во все стороны и некоторых их ближайших к ней подчинённых Кола парализовало. Однако и на него самого и на большую часть оставшегося эскорта, волна страха никак не повлияла. Кол же вообще почувствовав волну удушающего страха, только усмехнулся.

Смотря на него, Лена не выдержала и всё же спросила: "Неужели деньги для тебя оказались на столько важны?"

Услышав её, как раз доставший пистолет Кол замер ненадолго после чего громко рассмеялся: "Деньги, деньги? Ха-ха-ха" - это настолько показалось ему смешным что он аж слезу пустил. Вытерев её и отсмеявшись, он наконец заговорил: "Да не в деньгах дело, а просто в уважение."

"Уважение?"

"Конечно. Вот кто ты такая? Чуть обычная девчонка со странной способностью, которую толком и контролировать не можешь. Два года ты кошечка пряталась от меня, а после заявилась. И не пришла просить, а пришла как королева какая-то и посмела что-то от меня требовать" - и хоть вид Кола никак не показывал бушующих в нём чувств, однако глаза его горели не меньшой яростью, чем у девушки. "И после этого чему ты так удивляешь?"

Лена выслушала обвинение молча, а потом её взгляд перемещавшийся по строю бойцов сфокусировался на бандите. И в эти глазах появилось что-то такое, что Кол непроизвольно сделал шаг. На мгновение ему показалось, что тело девушки немного размылось, однако разозлившись, он поднял пистолет и со словами: "Отправляйся к звездам" - выстрелил.

Северская уже собралась призвать броню, однако что-то изменилось. Внутри неё будто что взорвалось и спустя мгновение пройдя сквозь сердце выплеснулось наружу. ЭНРа, что обычно была серебристого цвета, стала золотой и на её голове девушки спустя пару мгновений появились два небольших рога, которые начали испускать волны всё той же энергии. И пуля что ещё несколько мгновений назад летела вперед, начала замедляться прямо на глазах и окончательно остановился в сантиметрах двадцати от её тела.

Осмотревшись вокруг, Лена поняла, что остановилась не только пуля, но и всё вокруг. Люди вокруг замерли с удивленными лицами, видно успев заметить то что можно было бы назвать волшебством. Однако одно лицо выбивалось из общего фона и Лена, сохраняя поразительное хладнокровие, обошло пулю, прошла мимо Кола с перекошенным лицом и наконец подошла к нему. Это был тот самый охранник, что не так давно открывал ей дверь в святая святых бандита. Его лицо было спокойным и хоть глаза были такими же удивленными, как и у всех остальных, он никак этого не показывал. Он всё также стоял со скрещенными на груди руками и ждал, внезапно для себя Лена поняла, он ждал, но вот вопрос чего?

Однако времени выяснять это времени не было. Внутренняя энергия тратилась в невообразимых количествах и время, что было только что неподвижно на глазах возвращалось в обычное русло. Осознав это Северская схватилась за свой револьвер и начала доставать его. К сожалению, для неё это также вызвало ускорение времени и к моменту, когда она смогла извлечь револьвер, время снова вернулось в привычное русло.

Кол увидев исчезновение девушки на мгновение впал в замешательство, однако спустя пару секунд врожденные инстинкты, подсказали ему направление и следующий выстрел был совершен уже спустя две секунды. Только вот рожки девушки некуда не делись, и она смогла заметить нечеловечески быстрое движение Кола и дернулась в сторону от предполагаемого удара пули. А вот один из бандитов уклониться не успел, и пуля влетела ему прямо в грудь, круша кости и уничтожая легкие. Бойцы, которых привел с собой Кол, подчиняясь команде того охранника брызнули в разные стороны, стараясь укрыться от стрельбы их босса, который на глазах становился быстрее и из которого начала исходить такая же серебряная дымка.

Она не был похожа на ЭНРу Лены или Салматии, однако даже она позволила Колу активировать скрытые способности и превзойти человеческие пределы. Лена лишь успела скрыться за капотом машины и понадеялась, что двигатель машины на одном из которых приехали бандиты не позволит пулям пробиться. Кол же увидев, что его цель укрылась за машиной, наконец смог отвлечься на мгновение и осмотреть себя. Хмыкнув, он произнёс: "Однако. Это есть секрет твоей силы, а киса?" - и снова выстрелил в машину.

"Что ты теперь можешь лишь прятаться?" - выстрел - "Ты трусливая" - выстрел - "мелкая" - выстрел - "брехливая"

Лена сидя с другой стороны, лишь дрожала. До этого она уже сражалась с монстрами, но сейчас её противник был человеком. И весь тот ужас, что она когда-то испытала теперь был снова с ней. Только вот Лена сейчас не чувствовала в себе сил и могла лишь продолжать сжимать в руках револьвер. Сколько она бы могла так просидеть, Северская не знала, однако внезапно она услышала другой голос. Он был спокойным, но в нём звучало то самое величие, что заставляет других склоняться перед человеком.

"И сколько ещё ты будешь слушать его?"

Лена молчала, а голос, что шел изнутри, продолжил: "Кто он, что так громко смеет оскорблять тебя?"

"Он тот, кто владеет силой"

"А ты что ею не владеешь? Ты обладающая всей силой не то что морей, океанов, боишься жалкого человечишку со слабенькими генами оборотня?"

"Я.. я.. я.."

"Тебе страшно, но это не причина прятаться. Если ты сейчас позволишь себе склонить голову перед этим ничтожеством, то как ты планируешь сражаться с теми, кто стоит в тени? Как ты собираешь защитить свой образ жизни, если себя защитить не можешь?"

Лена продолжала сидеть. Однако её руки перестали дрожать. Что-то внутри неё распространялось и это была не храбрость. Спокойствие. Спокойствие того, кто стоит неизмеримо выше других. Того, кто несет ответственность за судьбы людей. И вот из её губ после очередного оскорбления Кола, который не прекращал обстрел, вырвалось: "Да кто ты такой, чтобы указывать мне?!"

Кол, который собирался отвесить очередную шутку, поперхнулся словами и замолчал. А Лена поднялась из-за машины держа в правой руке револьвер. Она шла в сторону Кола и из её глаз веяло такой жутью, что казалось у человека, который посмеет стать у неё на пути у неё, сердце остановиться.

Но Кол бы никогда не поднялся до таких высот, если бы не имел стальной воли и характера. Взяв в себя в руки и снова сделал выстрел. Однако рожки Лена вспыхнули золотом и спустя мгновение, она оказалось прямо перед ним. Только сверхреакция Кола позволила ему ударом ладони отклонить дуло, что было направленно ему в грудь, и пуля лишь пронзило его плечо. Следующий удар уже нанес сам бандит, но только вот удара прошел лишь подкасательной, рассекая бровь девушки, и кровь начала заливать её левый глаз.

Следующие несколько минут прошли в череде ударов и редких выстрелах на сверх короткой дистанции. Никто вмешиваться не пытался, завороженно смотря на то что происходит на небольшом пяточке пространства. Силуэты людей были размыты, то тут то там появлялись облачка серебристого тумана. Но вот после очередного сдвоенного выстрела, сцепившиеся фигуры расцепились. Только вот последствия были разными. Если у девушки была лишь глубокая, но не опасная рана на боку, то Кол пошатнувшись осел на землю, зажимая рану на животе. Пистолет его выпал из его руки, а на рубашке начало расплываться кровавое пятно.

Бой завершился так внезапно, что никто не успел понять, что делать и, поэтому лишь завороженно смотрели, как Лена подходит к Колу, зажимая рану на боку. Подойдя к нему, она подняла револьвер и наставила его прямо на голову мужчине. Но тот совершенно не показывал страха, на его лице чем больше проходило времени, тем шире расплывалась ухмылка. Наконец он произнёс: "Что поджилки трясутся? Не можешь выстрелить? Убит человека просто так не просто, не то что в бою."

Лена продолжала молчать и лишь смотрела на Кола, после чего опустила пистолет и развернувшись пошла обратно к своей машине. Весь её вид показывал, что ей просто не интересен дальнейший разговор. Глаза мужчины после этого заполыхали от ели сдерживаемой ненависти, и он закричал ей в спину: "И что снова убежишь поджав хвост? Снова спрячешься и ..."

"Кол мне просто неинтересно с тобой возиться. А если посмеешь снова встать у меня на пути умрешь." - не повернувшись ответила Лена, продолжая идти вперед.

Кол же на мгновение замер. Осознание, что его только назвали ничтожеством, не достойного даже смерти, подняло новую волну гнева, которая окончательно снесла стену самоконтроля. Схватившись за пистолет, он начал целиться в спину девушки. Но когда его взгляд поднялся, он увидел серые горящие глаза, что смотрели на него и дуло револьвера, что смотрело ему в лицо.

После чего со словами: "Я предупреждала" - нажала на курок. Пуля преодолела расстояние и Кол упал навзничь с отсутствующей верхней частью головы.

Лена немного постояла, смотря на труп того, кто когда-то был ей если не другом, то учителем. В голове пронеслись воспоминания о днях учебы и просто жизни. Именно этот человек когда-то научил её стрелять и драться. Однако всё что теперь ей оставалось это развернуться и уйти. Так она и поступила только направилась не к машине, а к всё тому же амбалу, который как раз выбрался из своего укрытия и смотрел на неё с хитрой улыбочкой, что смотрелось очень пугающей на этом лице.

Подойдя к нему, она несколько секунд постояла переваливаясь с носков на пятки и наконец спросила посмотрев в мужчине в глаза: "Ну и? Кто ты такой?"

"Не понимаю, о чём ты?"

"Хватит" - сказала Лена и молниеносным движением приставила пистолет к его подбородку: "говори или тоже останешься без головы."

Тот лишь усмехнулся и сказал: "Я бы испугался, но только вот в твоем револьвере нет пуль. Последнюю ты потратила, всадив её в голову этому гордецу."

"И откуда столько уверенности?"

"В отличие от тебя я считал выстрелы. Кол сделал шесть выстрелов, ты семь, а значит пуль у тебя не осталось. Перезарядиться ты так и не удосужилась, поэтому мне нечего бояться."

Лена дослушав его, всё же убрала револьвер от его головы и несколькими движениями проверила боезапас своего оружия. И действительно барабан револьвера был пуст. Однако хоть и чувство холода постепенно уходило из её тела и разума, его всё ещё было достаточно, чтобы остаться невозмутимой. И поэтому она достав новый боезапас, начала неспешно заряжать свое оружие. Мужчина увидев это непроизвольно сглотнул и со словами: "Спокойнее, спокойнее девушка. Вам нечего опасаться."

"У тебя времени ровно до конца перезарядки."

"А может..." - хотел он сказать, но увидев, что девушки осталось вставить один патрон, стиснул зубы и сказал: "Ладно, ладно. Меня зовут Терентий Витальевич Форский, тебе, Заноза, я больше известен под именем Змей."

Лена как раз вставляющая последний патрон вздрогнула и едва не выронила патрон. Но всё же смогла взять в себя в руки и закончив перезарядку, сказала: "Ты же вроде погиб."

"Нашелся один хороший человек, который ещё на заре становления моей банды, согласился сыграть роль подставной фигуры."

"Не боялся, что предаст тебя этот хороший человек?"

"Нет он был из той породы людей, что верны как псы. До самого конца она так и не сдал меня, что позволило ему, спасти не только меня, но и некоторых полезных людей."

"А ты после падения своей банды, решил проникнуть в стан противника и убить его главаря." - но посмотрев на Змея, Северская остановила сама себя: "Нет, ты захотел захватить его банду, не так ли?"

"Да." - ответил он ей пожав плечами. "Я не очень гордый, поэтом не вижу проблемы, чтобы склонить голову перед врагом, если это позволит снова подняться." - и перевел взгляд на Кола.

Посмотрев в туже сторону, Лена сказала: "Он был не таким."

"Это да. Слишком гордый, слишком высокомерный и был бы не способен снова против тебя драться. Он из тех людей, что склонившись однажды уже не могут подняться против победителя. Поэтому для него проще было умереть."

Так они стояли пока люди, как теперь понимала Лена, Змея устраняли последствия перестрелки.

"И что теперь? Власть удержать то сможешь?"

"Конечно. Уже полгода как я контролирую почти семьдесят процентов ресурсов банды, как материальных, так и людских. Ты лишь немного ускорила события. Это конечно вызовет некоторые трудности, но думаю я справлюсь."

"За своего убийцу мстить будешь?"

"За этого отморозка? Пфф. Он хоть и был полезен, однако он похож на бешеного волка, который может укусить в любой момент. Так что если бы не вы с Колом я бы от него сам избавился, скорее всего при его попытки убить меня."

И отдав ещё несколько распоряжений, он снова спросил: "И как у тебя получаются твои фокусы?"

Но Лена молчала, понимая, что уже сейчас начался торг, который и определит их будущие отношения. Она понимала, что скорее всего Змей не нападет на неё, но даже его невмешательство может однажды аукнуться ей.

Поэтому она ответила: "Это не фокусы. Однако если ты хочешь чему-то научиться, придется заплатить."

"Это то понятно. Я бы сильно удивился если бы ты предложила мне эти знания бесплатно. Чего ты хочешь?"

"Всё того же. Денег, информации, оружия."

"И что ты готова предложить взамен?"

"Знания. Подойдет?"

"Ты ведь понимаешь, что спонсируешь преступников. Или..."

"Да. Скоро явление этой силы станет массовым." - девушку немного шатнула, и она наконец почувствовала, что правый бок пропитался кровью.

Её состояние не осталось незамеченным для Змея, но он ничего так и не сказал. Внезапно Лена щелкнула пальцами и сказала: "А сейчас мой первый заказ. Пятьдесят тысяч киртасов."

"Кха. Кха. Да ты девочка издеваешься. И что ты готова предложить мне за это?"

Лена лишь усмехнулась и подойдя к багажнику, сказала открывая его: "Например, твоего финансиста."

Змей увидев Руслана расплылся в довольной улыбке. И немного угрожающе произнёс: "Ну вот мы и встретились. Я ведь говорил тебе, что ты никуда от меня не денешься." - и повернувшись лицом к Лене сказал: "Деньги ты свои получишь. Прикажу их положить на твой банковский счёт."

"Но у меня нет счёта в банке."

"Да? Значит будет. Информацию передам вместе с курьером" - сказал Змей, смотря как Николаева перетаскивают в одну из машин.

После чего кивнул головой пошел прочь. Сама Лена села в машину и направилась домой. К сожалению, она не учла свои ранения. Они как оказали были намного глубже чем на первый взгляд. Например, рана от последнего выстрела несмотря на то что была поверхностей, продолжала кровить понемногу подтачивая её силы. Также обстояли дела из двумя другими попаданиями, на которые она даже вначале внимания не обратила. Да и удары. Да она смогла одолеть Кола, однако он превосходил её в подготовке по рукопашному бою и сказалось. Особенно у девушки болела грудь куда ей несколько раз весомо прилетело, и хоть переломов она не чувствовала, несколько трещин она явно заработала.

Поэтому к моменту, когда она добралась до дома, Лене было уже не просто плохо, ей было хреново. Выбравшись из машина, она даже охнула от очередной вспышки боли груди и только оперевшись на машину, Северская смогла не упасть. Она уже начал думать, как будет добираться, до своей квартиры и не стоит ли позвонить Салматии, когда со скамейки рядом с её подъездом не встала тень. Она быстро подошла к ней и Лена к своему удивлению узнала в этой тени Маркуса.

Он был спокоен, и прежде чем она успела что-то сказать, просто подошел к ней аккуратно забрал ключи. После чего закрыл машину, а саму девушку взял на руки и всё-также молча понес в подъезд. До квартиры он добрался по лестницы, и только поднявшись до нужного этажа, спросил: "Ключи где?"

И что-то такое промелькнуло в его голосе, что Лена не раздумывая показала на свой карман. Аккуратно стараясь не потревожить её раны, он извлек связку и в несколько движений открыл квартиру. Прикрыв ногой дверь, он сориентировавшись, направился в ванну. Зайдя внутрь он попросил: "Посиди я сейчас." - и вышел. И через пару минут вернулся уже с аптечкой. Поставив её на пол он сказал: "Раздевайся" Лена недовольно засопела, но понимая, что спорить сейчас не подходящий момент, начала при активной поддержке Маркуса раздеваться. На пистолет парень, бросил лишь короткий и просто отложил в сторону. Но вот когда он уже потянулся к нижнему белью, Лена не смогла сдержаться и возмутила: "Хватит уже тянуть руки, куда не просят."

После этих слов ей пришлось выдержать холодный осуждающий взгляд парня. Однако тот увидев, что девушка непреклонна подняла руки вверх как бы сдаваясь и сказал: "Ладно только не мешайся. Тебя нужно осмотреть, чтобы понять куда тебя тащить если что."

Осмотр вышел неприятным и болезненным. Вердикт оказался ещё менее приятным.

"У тебя трещины в четырех ребрах. Приличная потеря крови и множественные ушибы по всему телу. Поэтому хорошо, что завтра выходной, проведешь его в постели." - достав шприц с какой-то жидкостью, уверенным движением профессионала вколол ей лекарство.

После чего перемотал е раны и по тащил, уже порядком уставшую девушку в спальню.

Лена, уютно устроившаяся у него на рука, спросила, когда парень опускал её в постель: "не будешь ругаться?"

"Буду" - ответил ей Маркус: "Но когда поправишься. А сейчас спи." - и Лена подчиняя его словам провалилась в сон.

Глава семнадцать. (Встреча)

Просыпалась Лена не охотно, как и всегда. Подушка обнимала голову и навеивала приятны сны и совершенно не хотела отпускать голову девушки, будто пытаясь защитить её от всех невзгод внешнего мира. Однако её сознание уже проснулось достаточно, чтобы чувствовать боль и поэтому трещины в груди не позволили ей спать дальше. Заворочавшись, Лена поняла, что лежит на животе, лицом уткнувшись в подушку. Поэтому она и не сразу заметила, что в комнате кроме неё есть кто-то ещё, когда подняла голову.

Только негромкое шебуршание, где в комнате, заставило её повернуть голову и обнаружить спящего на диване Маркуса. Одет он был, как и вчера, и лишь накрылся пледом который похоже достал из шкафа. В правой руке, которая лежала на груди, Лена заметила книжку в синим переплете, но название разобрать не смогла. Тихонько стараясь не шуметь девушка потянулась к одежде что аккуратной стопочкой лежала на полу, однако парень как-то смог почувствовать её движенье и открыл глаза.

Посмотрев на её, замершее в странном положение тело и сказал перевернувшись на бок: "Когда будешь мыться, поосторожнее с бинтами. Они конечно не промокают, но сдвигать их не стоит. Как закончишь разбуди меня, сделаю тебе если понадобиться перевязку." - и снова заснул, предварительно положив книгу на столик. Лену поразила способность этого парня засыпать почти мгновенно и аккуратно встав с постели прикрываясь одеялом, девушка подошла поближе к столику и посмотрел на книгу, которая как раз лежала названием вверх.

"Проклятье и любовь. Книга первая. Автор Касандра Оринова." - прочитала она и недоуменно посмотрела на парня. Тот не поворачиваясь к ней лицом сказал: "Идите уже в душ и прекратите сверлить меня взглядом, пожалуйста." - и его дыхание стало равномерным и спокойным.

Решив, что предпочтения в художественной литературе дело сугубо личное, и направилась в ванну. К её удивлению жжение, которое её разбудило полностью прошло, и ванну она зашла уже почти счастливой. Закончив принимать душ и аккуратно вытерев тело полотенцем, Лена снова одела бельё и накинув сверху халат, пошла обратно в комнату.

Немного смущаясь, она подошла к дивану и потянулась к спящему на нём парню, но тот почувствовав движение, сам открыл глаза и сёл. Помассировав глаза, он махнул рукой на кровать и произнёс: "Садись и снимай халат"

Подавив недовольство, Лена повернулась и села на кровать. Смущаясь она спустила халат, до пояса, но ниже не стала. Вчера у девушка не испытывала смущения из-за усталости и ран, но сегодня наглость парня, лишь раздражала. Поэтому, когда Маркус сел позади и вздохнув приспустил халат ещё ниже. И видно почувствовав, что она собирается что-то сказать, перебил её: "Слушай я вчера тебя со всех сторон осмотрел. Вам... Тебе не кажется, что смущаться несколько поздновато?"

Лена всё же посомневавшись немного приспустила халат. Маркус быстрыми и уверенными движениями начал разматывать бинт. В тот момент, когда он начал снимать последний слой в боку девушки появилось жжение, будто к горячей трубе приложилась через майку.

Северская лишь тихонько зашипела, но стонать не начала. Маркус же осмотрев ранение, произнёс: "Ну поносишь бинт ещё пару суток для профилактики, а так рана уже зарубцевалась. Потом дам тебе антибиотики пропьешь курс и всё." - после чего снова перевязал её бинтами.

"Можешь одеваться" - сказал он после того как закончил с осмотром и перевязкой, а сам пошел прочь из комнаты, и спустя некоторое время Лена услышала, как в раковине потекла вода. Понимая, что вряд ли Маркус будет долго приводить себя в порядок, Лена быстро направилась к своему шкафу и начала переодеваться. К моменту, когда парень зашел обратно в квартиру, она как раз застегивала шорты. Закончив с одеванием, она повернулась и увидела парня, который не мигая смотрел на неё своими серыми глазами. Ободок, что был вокруг его радужки, показался Лене более темным чем обычно, но она решила не заострять на этом внимания. Парень же увидев, что девушка обратила на неё внимание, указал рукой на кровать и стал ждать, когда она займет указанное место. Причем Лена поняла, что если она не захочет, Маркус не будет настаивать на разговоре, но привычка принимать ответственность за свои решения победила, и она неохотна села на предложенное место.

Маркус помолчав несколько секунд и произнёс: "Понимаешь в чем не права?"

"В том, что не попросила помощи?"

"Радует, что это понимаешь." - вздохнул Маркус и потерев лоб, продолжил: "Елена, я понимаю, что..."

"Подожди." - прервала Маркуса девушка. И тот к её удивлению послушно замолчал, ожидая её слов: "Прежде чем ты скажешь то что собираешься сказать, позволь мне задать тебе один вопрос. А почему я должна была обратится к тебе за помощью?"

"Потому что зная о возможной засаде, нужно иметь поддержку, чтобы люди которые о тебе беспокоятся не были вынуждены, ждать вечер тебя перед подъездом. Ты понимаешь, что могла просто не доехать?"

"Но доехала же."

"Лен, я понял, ты не хотела, чтобы я вмешивался в твои разборки с криминалом и лез в твою противозаконную деятельность. Понимаю, что ты уже взрослая девушка и всё такое. Однако, что тебе мешало позвонить мне вчера, когда ты покинула место разборок. Я не Салматия, я был в курсе о твоих знакомствах." - после чего посмотрев на неё, спросил о том, о чём Северская старалась не вспоминать со вчерашнего дня: "Кого ты убила?"

Вздрогнув от этих слов и всплывшего образа мертвого Кола, она спросила: "Откуда?"

"Откуда? Были и у меня знакомые. Так вот они выглядели точно также, как и ты после первого убийства. Бледные трясущиеся и творящие всякую хрень." - и пересев к ней на кровать, он обнял за плечо поникшую девушку, сказал: "Не буду настаивать на рассказе. Это твое личное дело, но ради бога не держи это в себе, а то свихнуться можно или ещё что-нибудь похуже."

Лена же почувствовала, как внутри неё что-то сломалось, и она просто заплакала. Сколько это продолжалось Лена не знала, но всё время пока она плакала Маркус сидел рядом и работал жилеткой для слёз. Дождавшись, когда она перестала плакать, он тихонько спросил: "Алкоголь наличествует или мне своё доставать?"

"Думаю... сейчас... не самое..." - всхлипывая попыталась произнести Лена.

"Ну так, а я здесь зачем?" - сказал парень, ободряющим тоном: "Не переживай, глупостей творить тебе не позволю."

"Если... ты..."

"Не переживай у меня уже есть дама сердца."

"Да ты что?" - это настолько удивило Лену, что она даже всхлипывать перестала.

"Ага мы познакомились ещё в детстве и хоть пока надежд на взаимность немного, однако я не теряю надежд."

"А как же та девушка?"

"Катя? Небольшая интрижка, которая затянулась несколько дольше чем предполагалось изначально." - и усмехнувшись, произнёс: "Ну что пойдем? Знаю я тут один бар."

Лена не стала сопротивляться и уже через двадцать минут, они шли подручку по направлению к неизвестному ей месту назначения. В путь они уходили под заинтересованными взглядами бабушек, что как воробьи расположились на скамейке, и направились куда-то в переулки. Он вел её совершенно спокойно чувствовалось, что он здесь далеко не в первый раз. А спустя пару минут они вышли к парковке, где стояло несколько машин. Вот к одной из них он и подвёл её. Это оказалась Норкада машина элитного класса которые производились Аурантии и доставка в эту страну было достаточно не дешевой. В этот момент Лена задумалась о реальном состояние счетов парня, но вопросов решила не задавать, посчитав это невежливо.

После того как они сели в машину, девушка пристегнулась ремнем и всё же решила спросить: "А ты Салме уже рассказал? Ну о том." Маркус как раз севший на водительское сиденье ответил ей на это: "А? Прости задумался можешь повторить вопрос?" - и прослушав вопрос снова произнёс: "Если захочешь сама расскажешь. Это твоя и только твоя тайна." - после чего завел машину и начал выворачивать со стоянки. Лена же отвернулась и начал смотреть в окно, на неё начала накатывать какая-то апатия и настроение, которое казалось немного пришло в норму, снова начало опускаться куда-то ниже плинтуса.

От грустных мыслей её отвлек, звук рингтона на телефоне. Открыв его она увидела, что ей звонит Мария. Нажав на кнопку и приняв вызов, она спросила: "Да? Что-то случилось?"

На той стороне на несколько секунд повисло молчание, а потом раздалось: "У меня то всё хорошо, а вот ты звучишь так будто на похороны едешь."

"Почти. Один знакомый умер."

"Это случайно не..."

"Не переживай, ты его не знала."

"Может мне приехать к тебе?"

Но не успела Лена ответить, как телефон из её руки выхватил Маркус и продолжая вести машину, сказал в трубку: "Привет. Мария правильно. ... Да тот самый. Ага. Нет не в порядке. Да она сейчас будет пытаться отнекиваться, но ей сейчас нужна помощь друга. Нет не домой, я сейчас её везу в "Росент" это... А знаешь, ну и отлично, подъезжай туда." - и закончив вызов вернул телефон Лене, которая от шока так и не смогла ничего сказать.

"Ты... ты...ты"

"Я...я...я" - передразнил её Маркус: "тебе нужно больше общаться с людьми. А что она не знает о тебе?"

"Да нет знает, но..."

"А значит никаких, но. Тебе нужна компания и чем больше, тем лучше. Вот познакомлю тебя со своей."

Дальнейший путь прошел в тишине. Маркус просто молчал, а Лене не хотелось говорить. Но путь к её неудовольствию, продлился не долгим и уже к концу часа, они подъехали к небольшому зданию. Заметить его было немного проблематично, находилось заведение немного в стороне и нужно было знать, что искать. Остановившись неподалеку от входа Маркус вышел из машины и галантно, открыв дверь со стороны девушки. Лена проигнорировала его руку и выбралась наружу. Поняв, что она не собирается принимать его помощь, Маркус повел её в сторону входа.

Полностью проигнорировав, небольшую очередь и подойдя прямо к охраннику, и пальцами попросив его наклониться, что-то произнёс тому на ухо. Тот на мгновение занял, после того как распрямился и связался с администрацией, после чего улыбнулся и открыл проход для них двоих. Некоторое недовольство пронеслось по очереди, но Маркус аккуратно проведя внутрь девушку полностью проигнорировал это недовольство.

Зайдя внутрь, Лена начала осматриваться изучая внутреннюю обстановку. Оно было простой, но уютной, чувствовалось что это место чисто для своих, хоть и было рассчитано на большую толпу. Подведя девушку, к стойке Маркус сделал заказ и снова обратился к девушке, которая как раз изучала людей, которые с интересом изучали их парочку.

Получив коктейли, он протянув один из них девушке, произнёс: "Сейчас познакомить или дождемся твою подружку?"

"Можешь пока просто рассказать о них?"

"Нуууу" - протянул парень и рукой с синим коктейлем показал на один из столиков за которым сидели трое, два парня и девушка: "Кайл, Норт и Синая. Два брата, и сестра"

"Не похожи они как-то."

"Конечно не похожи, они сводные один отец, три разные матери. Увлекаются спортом."

"Занимаются?"

"Нее делают ставки и надо отдать должное неплохо на этом зарабатываю. Хватает, чтобы оплачивать обучение." - после очередного глотка произнёс: "А вот там на диване наша парочка подружек Тами и Лами. Романтичные натуры, на данный момент подрабатывают открыв курсы самообороны в нескольких городах." - и едва он закончил говорить с их стороны раздался радостный голос одной из девчонок, которая как раз выиграла гонки из игры на экране: "И как видишь геймершы. Неплохие кстати."

Пробежав взглядом по залу он заметил ещё небольшую компанию, которые сидели вшестером за столом, и что бурно обсуждали: "Форман, Шон, Егор, Полки, Дора и..., и..." - он прищурил глаза и сказал: "Так, а вот его не помню, надо будет познакомиться." Так дальше и пошло. Вообще знакомых тут у парня было человек двадцать и к моменту, когда Мария наконец до неё добралась, Лена успела как узнать из имена, так и забыть под воздействием алкоголя. Увидев, что её подруга пришла, Маркус передал ей девушку со словами: "Ну вы пока отдохните, а я тут пока поговорю с кое с кем. Об оплате не переживайте, всё за мой счет." - и как показалось девушкам буквально растворился в воздухе.

"Это?"

"Да. Он второй хранитель. Насколько я поняла Юпитера и способен швыряться молниями."

"Действительно? А какой он вообще?" - с хитринкой в глазах спросила Мария/

"Честно? Не знаю. Мы слишком недолго знакомы."

"Однако он носиться с тобой как с драгоценностью и привез знакомиться со своей компанией." - и нахмурившись Мария, продолжила: "А учитывая, что я не могла тебя вытащить в такие места, похоже сильно тебя приложило."

Она хотела сказать что-то ещё, как внезапно раздался спокойный и немного хрипловатый голос: "Дамы вам не скучно сидеть здесь? Может присоединитесь к нам?" Повернувшись в сторону, голоса Лена столкнулась взглядом с шатеном Кайлом, который смотрел на неё глубокими зелёными глазами с небольшими крапинками желтого цвета. Его улыбка была открытой и, да и его образ был таким же располагающим к себе.

В первый момент Лена хотела отказаться, однако Мария явно почувствовав, что Лена собирается отвергнуть предложение поспешно произнесла, подхватывая её под руку: "Конечно. Меня зовут Мария, а вас?"

"О прекра..." - но договорить парень не успел, как его прервала подошедшая девушка, чьи волосы к удивлению Лены, несмотря на белый цвет время от времени отливали красным: "Брат тебя послали пригласить их к нам за стол, а не соблазнять наших гостей." - в её глазах, цвета зеленоватой морской волны, горели небольшие смешинки. Рядом с ней стоял брюнет Норт и Мария присмотревшись к нему удивленно воскликнула: "Лен, а у него глаза разные." Девушка присмотрелась и убедилась в правильностях словах подруги. У парня один глаз был зеленого цвета, а вот другой отливал красным.

Северская пихнула подругу в бок. Но парень увидев это лишь улыбнулся и сказал, обращаясь к девушке: "Не надо так переживать. Поверьте, лучше слышать такие вопросы в лицо, чем выслушивать шепотки за спиной." - на его лицо на мгновение легла тень, но уже спустя несколько секунд он снова улыбался.

Синая же разрежая возникшую неловкую атмосферу, сказала, потянув их за руки: "Ну пойдемте. Познакомимся поближе не каждый день Маркус приводит к нам новых людей."

Когда они сели за стол, Мария не удержалась и спросила: "А кого он привел в последний раз?"

Кайл, сделав глоток, ответил: "Да уже давно. Правда свою последнюю пассию..."

Синая, лишь фыркнула и перебила его словами: "Это не он привел её сюда. А она не поняв слова нет, прорвалась сюда."

Мария явно хотела расспросить поподробнее, как лица троицы скривились как от лимона и Норт произнёс, будто приговор: "Не поминай врагов своих всуе, ибо они имеют неприятную привычку появляться после слов твоих."

Обернувшись, Лена посмотрела на вход в который как раз входила девушка примерно её возраста. Шатенка с волосами до середины спины, холодный взгляд золотых глаз, фигура модельной внешности и красивое вечернее платье темно-фиолетового цвета. Зайдя внутрь, она окинула зал взглядом королевы и найдя новое для себя лицо в окружение знакомых ей людей, направилась прямо к их столику. Молчание, опустившееся на зал показалось Лене необычным, и осмотревшись вокруг она заметила, что большинство из тех, на кого показал ей Маркус, повернулись в сторону вошедшей девушки. Взгляды их были враждебны, чувствовалось что эта девушка успела многим и них, оттоптать любимую мозоль.

Спустя несколько мгновений Лена начала чувствовать ярость, которая исходила от подходящей к ней девушки. Подойдя к их столу, Катерина высокомерно осмотрела её и Марию и уже собралась, что-то сказать, как Синая практически прошипела: "И что ты тут делаешь? Тебе же вроде сказали больше здесь не появляться." - её братья похоже были абсолютно солидарны с ней.

Красивое аристократическое лицо девушки пошло пятнами, но в итоге ей удалось взять себя в руки и спросить: "И кто из вас Лена?" - повернувшись к Марии: "Ты?" И не дождавшись ответа от неё, почувствовав холодный взгляд Северской, повернулась к ней со словами: "Нет это ведь была ты?"

Но Лена молчала. Ей было интересно к чему придет эта девушка, правда зная себя девушка была уверена, что скорее всего её любопытство резко смениться злостью. А Катерина так и не дождавшись реакции на абсолютно спокойном лице, завелась ещё больше и снова спросила: "Это из-за тебя сучка, Марк стал таким... таким..." - она не могла подобрать слов. Лена подумала, что скорее всего девушка столкнулась с той стороной парня, которую он предпочитает прятать. В итоге она ответила: "Боюсь я лишь стала последним толчком. Или ты правда считаешь, что этому парню может кто-то указывать?"

"Может и нет. Но скоро он был понял все преимущества, которые я могу ему предоставить и никакие" - она бросила презрительный взгляд на сидящих за столом: "Знакомые не смогли бы..."

"Не смогли бы что?" - раздался холодный стальной голос. И Катерина повернулась на каблуках и не мигая уставилась в глаза не слышно подошедшего парня. От него в этот момент веяло такой злобой, что будь воля Лены чуть послабее, она бы свалилась со стула. Однако к её удивлению, и девушка не дрогнула, лишь засунула руку в сумочку, которую держала в руках.

Не дрогнувшим голосом, она ответила: "Понял бы что именно знакомые тянут тебя вниз."

"И кто ты такая, чтобы решать такие вопросы?" - сказал он и усмехнулся.

"Я Валентова Катерина. Дочь мэра города и сейчас тебе объяснят, почему таким как ты стоит знать своё место."

И после этих слов в зал начали заходить люди. Это были толи телохранители девушки, толи просто наемники. Сама девушка начала отходить к ним, явно ожидая что кто-нибудь попытается её остановить. Однако никто так и не пошевелился все просто смотрели на входящих в зал. Но Мария которая осматривалась вокруг сказала про себя: "Лен кажется нам стоит уйти."

Лена уже, приготовившаяся к драке, обернулась и удивленно посмотрела на подругу. Конечно она понимала, что Марию в драку тащить не стоит, но убегать? Однако посмотрев в туже сторону, что и подруга, она поняла что-то не так. Все, на кого показала Маркус отвлеклись от своих дел. Кампания из стола как раз начала подниматься и разминала суставы явно настраиваясь на драку. Тами и Лами, были на втором этаже, тоже встали у перил и в их руках посверкивало что-то металлическое.

От разглядывания окружающих её отвлек голос Маркуса: "Синая выведи пожалуйста девушек. Потом можешь вернуться." - сказал Маркус скидывая с плеч куртку. Та кивну встала и схватила их за руки потянув немного сопротивляющихся девушек наружу. Первые крики раздались, когда они уже почти добрались до выхода и обернувшись Лена увидела, как Тами буквально расстреливает мужчин всеми вещами, подвернувшимися под руку. К сожалению, дальнейшие действие она не увидела так как их обеих Синая вытолкала за дверь и вышла сама. И едва не столкнулась с кулаком одного мужчин который караулил черный вход. Однако тут помогла её реакция и она нанесла мгновенный ответный удар.

Однако и её противник не был любителем и неизвестно чем бы закончился их бой, но тут помогла Мария. Она вытащив из-за пазухи баллончик распылила его прямо в глаза напавшему. Тот уклонился, но потеря концентрацию из-за чего пропустил сначала удар в солнечное сплетение, а потом и висок.

Посмотрев на упавшего противника Синая произнесла: "Спасибо. А сейчас езжайте-ка домой." - и увидев собравшуюся возразить Лену остановила её движением поднятой руки: "Маркус тебе перезвонит как мы тут закончим" - и не слушая ответа снова скрылась внутри здания.

Мария потянула её за руку со словами: "Не переживай ты так с ними всё будто в порядке"

"Откуда тебе знать?"

"Интуиция" - был ответ Марии, и она потащила девушку на обочину, где была её машина. Уже спустя несколько минут, они уезжали прочь от ходящего ходуном здания, из которого время от времени раздавались крики, а из окон вылетали предметы мебели, и один раз даже человек.

Глава восемнадцать. (Встреча на кухне)

Несмотря на оптимистичные слова и вообще демонстрируемый уверенный вид, Лена видела, что подруга очень напряжена. Поэтому вместо того чтобы волноваться, девушка усилием воли подавила эмоции снова надев ледяную маску. Про себя Северская цинично усмехнулась, ей вспомнились времена до встречи с Марией. Тогда она носила эту маску почти постоянно и даже Кол не смог растормошить, хоть и смог заложить необходимый фундамент.

Домой они буквально ввалились и Лена сразу потащила подругу на кухню. Ту уже начала бить крупная дрожь и Северская, посадив подругу на стол, начала перебирать баночки ища чай ловели. Цветок ловели был представителем странного выверта природы их планеты. Имея бело-синей цвет, он не имел аналогов в природе и на вопрос о его предках, ученые лишь разводили руками. Сейчас Лена понимала, что это далекое наследие времен Звёздного королевства и скорее всего был искусственным. Однако не смотря на то что страна, создавшая его давно сгинула, сам цветок не только смог выжить, но и смог распространиться на весь континент. Говорят, раньше он был о на соседних, но по необъяснимым причинам вымер. Некоторые страны конфедерации на востоке континента, выращивали и перерабатывали эти цветы, как в чай, так и лекарства успокоительного действия. Чай конечно имел гораздо более слабый эффект, однако всё равно хорошо помогал, как успокоительное.

Первую кружку Мария выпила не глядя всё ещё погруженная в свои мысли. Но вот вторую она начала наконец пробовать и смогла спросить Лену: "Сними ведь точно всё в порядке будет?"

Услышав вопрос девушка усмехнулась: "А не ты ли совсем не давно была уверена в том, что всё будет хорошо?"

Брюнетка смутилась и уже начала говорить, но Северская перебила её даже не начав слушать: "Не переживай. Конечно ребята попали в неприятную ситуацию, но вот уверена они смогут выкрутиться. Так что нам просто нужно подождать." - и будто в ответ на эти слова раздалась длинная трель звонка.

Видя, что Мария явно не собирается вставать, Лена поднялась из-за стола и пошла в коридор. Однако даже ещё не дойдя до двери поняла, что это не Маркус. Потому что такие частые трели выдавал только один человек, с которым она не общалась уже несколько дней с тех пор как уничтожила видео- и аудио- наблюдение. Поэтому открывая дверь, лицо девушки покрыла маска отчуждения причем в её самой жуткой форме, которая отталкивала от неё людей на протяжение почти пятнадцати лет.

За дверью, как она и ожидала, стояла Салматия в форме маленькой девочки и в зеленом платьице. Волосы были заплетены в две косички, а на лице было настолько милое выражение, что казалось ей можно простить всё на свете. Другой бы простил, но Лена чувствовала, что за этой милой улыбкой чувствовался точный расчёт и выверенная манипуляция. Однако даже зная это Лена посмотрев несколько секунд на лицо девочки и смягчилась со словами: "Ладно заходи уже." - и отступила в сторону, открывая проход в квартиру. С лица Салматии сошло умильное выражение, а неестественная улыбка превратилась в довольную ухмылку. Кивнув, она проникла в квартиру и быстрым шагом направилась на кухню. Лена закрыв дверь последовала за ней.

Салматия войдя на кухню и увидев состояние Мария, вздохнула и взяв третью кружку, села за стол. Налив туда чай, она обратилась к подругам: "Ну и что у нас случилось?" Видя, что брюнетка не готова сейчас говорить, Лена сама начала рассказывать о произошедших событиях, правда умолчав о том, что Маркус делал в её квартире и почему повёз знакомится со своими друзьями.

Дослушав его Салматия повернулась к Марии и произнесла: "Тебе не о чем волноваться."

Мария же явно устав от повторений одного и того же вскинула голову и злобно произнесла: "Откуда такая уверенность?"

"Да потому что дорогая не смотря на весь свой благообразный вид Маркус." - имя парня Салма произнесла с некоторой растяжкой: "Обладает силой хранителя. А таких людей поверь очень и очень непросто не то что покалечить, но даже поранить."

Увидев непонимающие взгляды подруг в ответ на её заявление, Салматия снова отпила чай и произнесла: "Понимаете хранитель - это не просто титул. Когда человек получает благословение одного из миров, происходит глобальная перестройка организма. Он становиться крепче, улучшается реакция, иммунитет становиться крепче."

"Как-то мне в это слабо вериться." - с сомнением сказала Лена, вспомнив свои раны.

В ответ Салматия лишь ухмыльнулась: "А ты понимаешь, что от тех ранений которые получила ты, особенно при сильном истощение организма, обычный человек и за месяц не оклемался."

"Но ты же...ты же..."

"Да я тебя немного подлечила. Ускорила немного регенеративные процессы, удалила яд с помощью капсулы, но остальное ты сделала сама."

Мария до этого молча слушала разговор, всё же решила задать вопрос: "А во времена Лунного Королевства, были ли другие с такими же особенностями?"

Салматия кивнула и сказала: "Были. В общем люди того времени были крепче, но за прошедшие столетия гены ослабли. В некоторых военных подразделениях практиковались схемы усиления организма, однако в последствии они были запрещены."

"Почему?" - удивленно спросила Лена, вспомнив книгу из своего сна.

Салматия лишь пожала плечами: "Если я и знала, то просто не помню. Сделаю предположение, что это было связано с большим риском для здоровья."

"Поэтому ты так спокойна за Маркуса?" - спросила уже заметно, успокоившаяся Мария.

Салматия кивнула и сказала: "Даже если его изобьют не смотря на, то что он явно перенял некоторые навыки своего прошлого я, он придет в себя через несколько часов."

И будто в ответ на её слова, раздалось аж два звонка. Звонил телефон Северской и линкер Салматии. Девочка погрузилась в изучение полученной информации, а Лена быстро достала телефон из кармана и нажал кнопку принимая вызов со словами: "Это ты Маркус? Ты в порядке?"

С той стороны несколько секунд стояла тишина, а потом раздался немного уставший голос парня: "Да это я. Ну в не совсем конечно среди этих парней нашлось несколько индивидов с травматами." - добавил спустя несколько секунд: "И ведь не побоялись их применить."

Вздрогнув, Лена напряженно спросила: "Никто не потрадал?"

С той стороны недовольный бубнешь и Маркус бросил в сторону: "Да прекрати ты жаловаться. .................." - второе предложение различить, она не смогла.

"Не переживай все в порядке. Вы то как? Синая сказала вы наткнулись на одного из наших гостей."

Ответить Северская не успела, со стороны Салматии раздалось: "Так заканчивайте разговор у нас проблема." - подняв серьёзный взгляд на девочек.

"Маркус срочно приезжай. Кажется, Салматия нашла новую цель."

Со стороны телефона раздался вздох и со словами: "Понятно. Буду у тебя через двадцать минут." - и повесил трубку.

Повернувшись к Салматии, Лена спросила: "Где в этот раз?"

Но ответила ей не Салма, а Мария: "Город мостов, вторая жемчужина и база Золотого флота - Ландо."

Посмотрев на неё, Салматия спросила ехидно: "Ну если ты так хорошо это знаешь, может и скажешь почему новая атак будет там?"

Мария же встала из-за стола и начала ходить по кухне. Она явно нервничала, но всё-таки смогла взять немного себя в руки и спросила, повернувшись к Салматии: "Скажи я ведь права, что твари Невелиса питаются жизненной энергией людей."

"Не совсем. В начале они поглощают эмоции как самое яркое проявление энергии. Поэтому, когда Кшара захватила тебя, она начала распространять проклятые кристаллы. Потом, когда эмоциональный фон падает ниже определенного уровня, в энергетической оболочке происходит прокол и идет прямое выкачивание внешнего слоя, ну назовем это - души. Так было с твоей матерью. На этой стадии все повреждения поправимы и пройдут через некоторое время. А вот дальше." - Салматии потерла лоб: "Начинается выкачивание жизненного потенциала тела. Его способность к регенерации и самовосстановлению из-за чего жизнь человека начинает укорачиваться. Вот это уже никак не исправить, повреждения становиться необратимыми. В какой-то момент это доходит того что тело просто распадается на части. Но даже это не самое страшное." - тут лицо девочки совсем помрачнело: "Потеряв тело душа становиться полностью беззащитна и просто пожирается без остатка. По крайне мере низшими тварями."

"А высшими?" - сглотнув спросила Северская.

"Захватываются и используются как батарейки. Некоторые твари вообще способны перерождаться потратив запас таких душ."

"То есть тварь, что я убила?" - спросила Лена.

Но Салматия покачала головой: "Нет. Охотник был известной фигурой, но он всегда атаковал из засады и очень редко добирался до своей цели, что не позволило ему скопить большой запас душ."

"Это значит..." - с надеждой спросила Мария.

"Это ничего не значит. Души, потерявшие хозяина не обретают свободу, а просто переходят в другую коллекцию."

Лицо Марии снова помрачнело, и она произнесла: "В Ландо через три дня будут проходить финал соревнований по плаванью. Народа будет не меньше ста тысяч человек в одном месте. А сколько гостей будет в городе вообще страшно подумать." - и повернувшись к "кошке", она спросила: "Как думаете, тварь которая там будет не побоится собрать энергию?"

"Не побоится."

"А как же куча людей и камер, которые там будут?" - воскликнула Лена, посмотрев на Салматию округлившимися глазами.

"Похоже они уже не бояться показываться открыто. И на, то есть несколько возможных причин. Первая за тысячу лет заточения они просто рехнулись. Вторая они обрели такое влияние что смогут даже такое дело замять. И третье, и самое вероятное появление хранителей, подстегнуло их на резкое накопление энергии без оглядки на опасность разоблачения. И я ставлю на третий вариант."

"Значит ждем Маркуса и готовимся ехать в Ландо." - сказала Лена думаю о том, как отпроситься с работы снова. Директор конечно относиться к ней весьма лояльно, но в последнее время она работала очень и очень непостоянно из-за чего её повышение стало уже под вопросом. Ланс уже вызывал её к себе пару раз и спрашивал всё ли у неё в порядке. Даже родителям похоже звонил, сюда потому что её мама неделю назад внезапно вызвонила её и начала ненавязчиво интересоваться её жизнью, что хоть и происходило время от времени, но никогда Ребека не пыталась вызнать все подробности.

Пока они ждали приезда Маркуса, Лена посмотрела свое расписание и облегченно выдохнула. В ближайшую неделю смен у неё не было. Чувствовалось рука директора, но сейчас это не вызывало отторжения как раньше.

Внезапно раздался голос Марии: "Не только. Я тоже с вами поеду."

На неё удивленно подняли взгляды и Салматия и Лена. Потом раздался вопрос со стороны Салматии: "И зачем?"

Та лишь фыркнула: "Вот скажите, как вы собираетесь проникнуть на территорию стадиона? Через черный вход с помощью способностей?"

"Ну а чем не выход?" - внезапно раздался голос Маркуса, который как раз вошел в кухню. Лена аж подскочила на месте и вместе с этим почувствовала запах озона. Салматия же среагировала гораздо спокойнее на первый взгляд, но Лене на мгновение показалось, что она видела небольшой нож, который тут же исчез где-то в складка платья.

Мария же заикаясь спросила: "Т...т...ты как сюда по...попал?"

Маркус улыбнулся уголками губ и ответил: "Кое-кто забыл на замок дверь закрыть."

Лена же предпочла промолчать. Ведь она отлично помнила, как щелкнула замком в двери. Мария же получив вполне удовлетворительное объяснение, снова взяла себя в руки и сказала: "Плох тем, что усложняет то что можно сделать гораздо проще."

Потерев лоб, она присела на стул: "Моим родителям друзья подарили три билета пару месяцев назад. Мы собирались семьей съездить, но мама до сих пор в больнице, а отец никуда не поедет пока она не выздоровеет."

"То есть." - немного растягивая слова сказал Маркус: "Ты предлагаешь нам поехать с тобой в качестве компании? А ты понимаешь, что там может быть опасно? Всё-таки не на курорт едем."

"Да я это понимаю, но судя по всему вам не помешает, тот, кто разбирается в местной ситуации, а то вы похожи на слонов в посудной лавке." - с вызовом она посмотрела на Маркуса.

Тот потёр подбородок, но в итоге произнёс: "Ну это твоё решение, только пойми, что я тебя спасать если что не буду."

Лена же перевела взгляд на Марию и успокаивающе произнесла: "Если что я тебя спасу."

"А может с нами она поедет" - спросил Маркус и показал на Салматию, которая с момента появления парня не произнесла

Но та лишь покачала головой: "Кто-то должен остаться здесь, возможно нам придется ехать в ещё одно место. Есть вероятность, что это всего лишь отвлекающий маневр. Я вообще предпочла, чтобы ты поехал один." - она недовольно посмотрела на парня: "Но неизвестно кого вы там встретите."

Маркус же лишь кивнул на это. Похоже он принял, её точку зрения. Но внезапно он произнёс: "Ну что поехали на твою базу будем затариваться орудием и боеприпасами?"

Лена ожидала любой реакции, но только не резко, но четкого: "Нет."

На секунду в комнате повисла тишина, а потом парень вкрадчиво произнёс: "И почему это нет. Салма ты не..."

"Салматия."

"Что?"

"Для тебя Салматия и обращайся ко мне только так."

"Ну хорошо САЛМАТИЯ. Вернемся к нашему вопросу, почему это я не могу поехать на твою базу? Ты не забыла, что мы на одной стороне?"

"Я на одной стороне с Леной и Марией, а вот тебя я знаю слишком недолго."

"Девушек ты знаешь немногим дольше. Только вот о них ты смогла раздобыть информацию, а обо мне нет. Это тебя и злит."

"И что с того. Не доверять тому, кто хранит информацию о себя за семью печатями вполне нормально."

Маркус молчал, явно думаю о том, что сказать кошке, но вмешалась Лена: "Так давайте немного успокоимся. Салма я понимаю твою позицию, но нам действительно могут пригодиться дополнительное вооружение."

"И всё равно." - ответила ей Салматия, сверля взглядом парня: "На базу он попадет только, когда я буду в нём уверена."

"А до тех пор ты предпочтешь подставлять меня и девушек под удар, из-за своей паранойи?"

"Покажи свое вооружение, и я сама подберу всё необходимое."

Маркус молчал некоторое время, а потом скрипнул зубами и произнёс: "Хорошо." - после чего его окутал зеленоватая энергия. А спустя пару мгновений перед ними предстал всё тот же парень только теперь одетый в копар с вшитыми прямо в него кристаллов различной формы и цвета и создающие странный рисунок. Под копаром виднелась и внутренний сплошной костюм серого цвета с вышитыми прямо на нём линий золотистого цвета. Высокий воротник закрывал шею, почти полностью скрывал шрам и казался несколько толще, чем должен быть при таком фасоне. На уровне пояса, который сейчас был расстегнут, были видно два пистолета со встроенными в него кристаллами.

На левой руке было видно крупное уплотнение вдоль всей руки. Когда Маркус сдвинулся его плащ немного сдвинулся благодаря чему под внутренней стороны плаща Лена смогла увидеть десяток небольших дисков неизвестного предназначения. Но сильнее всего выделялось оружие, которое торчало из-за его спины. Это был трезубец только вот его зубцы располагались в форме пирамиды, создавая единый конус. Оно было темно-зеленного цвета, а рукоять имела спиралевидное утолщение по всей длине голубоватого цвета, а нижняя часть имела небольшое расширение и походила на гарду меча.

Дождавшись, когда все насмотрятся, парень снял пистолет и бросил его на стол со словами: "Нужны патроны."

Салматии подняла пистолет и осмотрев его сделала вердикт: "Таких нет. Ну или пока не нашла. Тут используются небольшие аккумуляторы, которые синтезируют плазму. Расходую экономно." - и бросила пистолет обратно.

Тот ловко его поймал и легким движением убрал его на место. Парень уже собрался сказать что-то ещё, но Салматия подняла руку и прислушалась.

"Здесь кто-то есть." - после чего взмах и в сторону коридора понёсся кинжал. Стук от вошедшего в стену ножа, вскрик маленького мальчика и быстрый шаги убегающего.

"Ностис! Это посыльный!" - вскрикнула Лена, вспомнив что Змей обещал прислать курьера с картой и документами на банковский счет.

Первым сообразил Маркус и выскочил в коридор, но не успел он сделать лишний шаг, как воскликнула Салматия: "Твою! Кольцо Меркурия среагировала! Парня нужно брать и живым! За ним!" - и метнулась вперед, обгоняя Маркуса, который также рванулся вперед. Лена среагировала последней и крикнув Марии: "Дверь закрой!" - вылетела в комнату, а оттуда на балкон.

Благодаря этому ей удалось увидеть, как парень заворачивает за гаражи и скрывается из вида. Выдохнув, Лена обратилась и помолившись звездному богу, чтобы её никто не увидел, выпрыгнула на улицу. Благодаря особенностям организма ей удалось добраться до земли за несколько секунд. Понимая, что сейчас день она обратилась обратно и рванулась за гаражи.

В начале она думала, что придется пропетлять, однако повернув всего пару раз, она застала интересную сцену. Подростка лет пятнадцати держа за горло Маркус прижал к стене и Лене на какой-то момент показалось, что собирается придушить пацана. Однако едва она вылетела из-за поворота, он отпустил его, и парнишка упал на землю кашляя и пытаясь прочистить горло.

Подскочив к нему, Лена спросила Маркуса: "И зачем было так поступать?"

В ответ парень показал ей самодельный нож, который раньше принадлежал подростку. В этот момент из-за поворота вылетела Салма и находу доставая кольцо, подлетела к парню. Кольцо красно бордового цвета с гранатом окаймленный золотом в вершине, она поднесла его прямо к лицу парня. И спустя пару секунд оно вспыхнуло рубиновым огнем.

"Отлично." - сказала Салматия, поднимаясь: "А теперь запакуйте его, я забираю его себе."

Глава девятнадцать. (Споры и решения)

После слов Салматии повисла тишина. Причем замолчал даже паренёк, который до сих пор валялся на земле и ещё минуту назад хрипел и кашлял. Сама Лена захотела стукнуть себя по голове, только сейчас она вспомнила какими последствиями оборачивается тот факт, что паренька поймали. Ведь теперь нельзя просто оставить его себе, Салматия не поймет. А Марку...

Лена перевела взгляд на парня, что в его отношение ей не понравилось. Однако прежде чем она успела что-либо сказать ей ответил Маркус: "И почему это? Я тоже вполне могу его забрать." Это удивило не только её, но и кошку, которая повернулась к нему и ответила: "А у тебя будет время? Или забыл, как согласился поехать в... в командировку."

"Не переживай оставлю на недельку у друзей. Они за ним присмотрят."

"Оставить их посторонним людям? Ты хоть понимаешь какую ценность он для нас сейчас представляет?"

Внезапно голос по-детски низкий произнёс: "А может я просто пойду?"

В ответ Маркус наступил парню на спину и буквально вдавил его в землю со словами: "А твоё мнение никто не спрашивал." - и уже снова обращаясь к Салматии: "Пока он не несет никакой ценности для нас. В нём просто есть потенциал и неизвестно сможет он его раскрыть."

"Ты... Пфф... хватит...Тьфу... вжимать..." - что там пытался сказать парень осталось неизвестно, Маркус сделал шаг вперед и уже наступил ему прямо на голову, вминая его лицо в землю. Самое интересное было то, что как показалось Лене, она единственная, кто переживал о парнишке, который оказался просто не в том месте не в том времени. В итоге она не выдержала и произнесла: "Маркус, а ты бы не мог всё-таки сойти с его головы, а то он так задохнется."

Парень перевел взгляд на лежащего на земле мальчишку и ответил ей: "Ничего потерпит."

"Маркуссс." - ледяным голосом произнесла Лена. Холода в её голосе оказалось столько что на мгновение замерли все. Лена ожидала вспышки гнева со стороны парня, после того как он придет в себя, однако тот лишь усмехнулся и сошел с головы парня. Но как только подросток попытался встать, он не сильно пнул его в живот, как бы намекая чтобы тот не дергался. Паренёк намек понял и не стал дергаться, чувствовалось что тот привык уважать более сильных.

"Может и не представляет сейчас, но дай мне пару недель, и я смогу сделать из него вполне приемлемого помощника."

"Это какими же методами? Знаешь ты не выглядишь хорошим учителем. Учитывая, что именно я занимаюсь обучением Лены, а не ты."

"Я знаешь ли тоже занята. Ремонт отнимает достаточно много времени."

"Ну так тем более. Откуда у тебя может быть время на другого?"

В этот момент Лена как раз перевела взгляд с парня на Салматию и заметила не менее пугающий, чем парня блеск в её глазах. Снова посмотрев на парня в серой форме одного из городских детских домов, она поняла, что отдавать подростка никому нельзя. А значит, что парня нужно как-то сплавить обратно Змею на время поездки, чтобы потом забрать и присмотреть за его обучением.

И вот будто в ответ на её молитвы из-за поворота появился мужик сорока лет с фигурой шкафа. Похоже его отправили, чтобы присмотреть за парнишкой, и что-то подсказывало ей что он присматривал не столько за подростком, а скорее, чтобы тот чего-нибудь не украл. В любой другой ситуации Лена бы рвала волосы от встречи этого шкафа и Салматии, но этот вариант оказался сейчас очень удачным.

"Подождите здесь." - бросила она парочке и направилась в сторону приближающегося амбала. Салматия было дернулась пойти в след за ней, но дорогу ей заступил Маркус, который всем видом показывал, что не собирается пропускать её дальше.

Видя, что девушка дет к нему мужчина немного изменил траекторию движения, и они встретились немного в стороне. Дождавшись, когда "охранник" сосредоточиться на ней, она спросила: "У тебя есть связь со Змеем" - без особой надежды на успех. Но тот лишь кивнул и протянул ей телефон, который достал из кармана. Тот был не из последней модели, однако был из разряда неубиваемых. Зайдя в несколько нажатий в записную книжку, она обнаружила один единственный номер и недолго поразмышляв нажала на него.

Спустя несколько гудков, с той стороны телефона раздался немного шипящий голос Змея: "Здравствуй дорогая, как я понимаю тебе доставили мою посылку? Правда я не ожидал, что ты свяжешься со мной так рано."

"Я тоже. Однако у меня возникла проблема с одним из твоих курьеров."

"Это с каким же? Неужели Карс умудрился избить твоего знакомого?"

"Ээээ... нет как я понимаю Карс этот тот мужчина, который стоит рядом со мной. Но нет меня интересует твоя подросток."

"Не знал, что ты из этих, но знаешь это противо..."

"Знаешь, а суп из змей, говорят очень вкусный."

"О да сам в восторге. Ну так что там о подростке?"

"Понимаешь он оказался связан с тем делом о которым мы говорили."

С той стороны на несколько секунд воцарилось молчание, а потом раздалось: "Подожди немного." - и на несколько минут в трубке воцарилось молчание. Но вот оно закончилось и раздался голос Змея, однако теперь в нём исчезла какая-либо расслабленность: "Значит парниша, тоже научился пользоваться новыми способностями?"

"Нет. Но у него есть потенциал. Ему нужно учиться и это не обсуждается. Более того я буду вынуждена его забрать у тебя."

"Так ты ведь понимаешь, что так просто из наших рядов не уходят? И что придется платить."

"Понимаю, и мы всё обсудим, когда я вернусь в город."

"Ты уезжаешь? Понятно и тебе не с кем оставить того парня. Ну что ж я готов..."

"Нет мне есть с кем его оставить."

"Тогда зачем?"

"Понимаешь я вот смотрю я на них и..."

"И видишь что-то такое в их взглядах, что заставляет тебя обратиться ко мне? Можно спросить кто твои знакомые?"

"Нет. И поэтому я спрашиваю снова ты готов присмотреть за своим парнем и сдать мне его после того как я вернусь."

"Да без проблем. О цене договоримся, когда вернёшься как я понимаю ты сейчас не в состояние обсуждать этот вопрос. А теперь передай пожалуйста телефон, Заноза, я выдам инструкции." После этого Лена передала телефон обратно амбалу. Тот принял телефон и приложил к уху. Спустя примерно минуту он отдал телефон обратно со словами: "Вам помочь?"

Покачав головой, Лена отвернулась и направилась к группе. Подойдя к ней, она произнесла, снова надев ледяную маску: "Он пойдет с ним."

Первой, как и ожидалось воспротивилась Салматия: "Да как это понимать? Кто это вообще? Лена, ты хоть понимаешь всю важность этого мальчишки?"

Вторым, как и ожидалось спросил Маркус: "Лена, ты уверена, что это хорошая идея?"

Северская решила ответить сразу обоим: "Так начнем с того, что я всё отлично понимаю. Однако я не готова никому из вас его забрать." - и прежде чем кто-либо успел возразить: "Вы бы видели себя со стороны. У обоих такие взгляды, что вам не то что человека домашнего питомца не оставишь. Поэтому парнища останется с тем, кому... в ком у меня есть некоторая уверенность."

"А в нас значит не уверена?" - продолжала закипать Салма.

"Конечно." - встрял Маркус: "Сколько она тебя знает? Да и верно она говорит, ты смотришь на него." - он снова несильно пнул подростка под ногами: "Как на кусок мяса, а не живое существо."

"А тебя значит всё устраивает?"

"Нет, но такой вариант меня устроит. Всяко лучше, чем отдавать его тебе." - после чего схватил парня за майку и одним рывком вздернул на ноги. После чего одним слитным движением толкнул в сторону Лены. Подросток потерял равновесие и почти что упал в объятия Лены. Только теперь девушка заметила насколько мальчишка был худым и грязным. А когда он поднял взгляд и посмотрел ей в глаза своими яркими янтарными глазами с неестественно узкой радужкой. В них был страх и непонятная смесь чувств. Немного оторвав его от себя Лена благодарно кивнула Маркусу и направилась в сторону стоявшего неподалеку человека. Пока она шла к нему аккуратно ведя парня, Северская буквально чувствовала прожигающий ей спину взгляд Салматии.

Передать парнищу оказалось несколько сложнее чем ожидалось. Подросток поняв, что его собираются отдать мужчине, вцепился в Лену как клещ и явно не хотел возвращаться обратно в не очень родные пенаты. Поняв, что оторвать его будет не так просто, она подняла руку останавливая мужчину, который явно собирался помочь в этом нелегком деле. Немного отцепив его от себя, Лена немного присела, чтобы её глаза находились на одном уровне с его и сказала: "Сейчас, ты должен пойти с ним, но я обещаю тебя забрать, хорошо?"

Но в глазах парнищи она не увидела никакой уверенности, лишь разочарование и страх. Но сейчас Лена понимала, что времени убеждать его нет, да и Салматия не позволит. Поэтому она снова выпрямилась и оторвала парня от себя, и передала в руки амбала. Тот крепко ухватил того за руку и повел его прочь. Спустя минуту, когда они скрылись за поворотом, Северская вернулась к своим и произнесла: "Ну что пойдемте обратно?"

Салматия раздражено фыркнула и впервые на памяти на Лены сплюнула на землю и отправила обратно в сторону дома. Маркус лишь пожал плечами и пошел за ней в след. В квартиру они вернулись раздраженными и уставшими. Причем степень раздражения оказалось настолько большой, что Маркус внезапно спросил: "Никто не против если я закурю?" - и не дожидаясь ответа пошёл на балкон в комнате Лены, пройдя мимо пораженной да глубины души Марии.

Дождавшись, когда парень скроется на лоджии и спросила: "Он вроде не похож на того, кто курит, да?"

"Скорее всего делает это только по большим событиям."

"И что же такое произошло, что ему понадобилось сбросить стресс таким странным образом?"

"НУ твоя подругу решила отдать того подростка странному мужику с лицом на котором отсутствует какие-либо зачатки интеллекта и не может внятно объяснить причины этого." - сказала Салматия, проходя на кухню и доставая из воздуха, странного цвета индиго бутылку и направилась на кухню, похоже тоже снимать стресс.

Решив всё выяснить прямо на месте, Мария повернулась к Лене и спросила: "Так что произошло?"

"Понимаешь у меня есть некоторые знакомые о которых Салматии лучше не знать."

"Ты правда думаешь, что такая как она, согласиться остаться в неведение?"

"Нет, но по крайне мере, она будет не знать всего, а только то до чего сможет докопаться. Ну так о чём я, а да у меня есть знакомые, о которых собственно и прислали этого мальчишку."

"Угу кстати прости за вопрос, а откуда у тебя такие друзья готовые открыть для тебя счет в банке и положить на него пять тысяч киратсов?"

"А откуда..."

"Паренек этот уронил конверт, кстати, а как его зовут, а то как-то неудобно, говорить о нём в третьем лице."

"Ааааа..."

"Ты не спросила его имени?"

"Честно было не до того."

Рука-лицо именно это изобразила Мария и тихонько пробормотала: "Знаешь иногда кажется, что ты нормальный человек, но вот иногда у тебя проскальзывает эта твоя черта, а ладно." - махнула рукой и продолжила: "Короче, да я его открыла и знаешь тебе стоит быть осторожнее с теми людьми, которые готовы давать тебе такие деньги."

"Маш..."

Но Мария подняла руки останавливая её тираду: "Прости. Я понимаю, что мне не стоило в это лезть, но я за тебя переживаю."

Лена же закрыла глаза и несколько раз глубоко вздохнула и наконец ответила: "Ладно, всё равно рано или поздно всё вскроется. Подождешь пока Салматия уйдет, хорошо?"

Мария внимательно посмотрела в глаза подруге и кивнула в ответ. Как раз в этот момент из комнаты раздался звук захлопнувшей балконной двери и в коридор вышел Маркус. От него немного тянуло запахом сигарет со странным привкусом, который Лена не смогла узнать не смотря на все усилия.

Он прошёл мимо них, но перед тем как зайти на кухню повернулся и спросил: "Вы идете?" - и дождавшись утвердительного кивка, зашел внутрь. Осторожно будто заходя на минное поле, Лена с подругой зашла на кухню. К её удивлению Салматии выглядела абсолютно спокойной и её напряжение выдавало только бокал с вином из хрусталя в руке, который, Северская была уверена, происходил не из неё сервиза. Само вино тоже было необычно, и хоть его цвет был обычным рубиновым, но чем больше она в него всматривалась, тем больше Лене казалось, что оно будто светилось изнутри.

Оторвав взгляд, от бокала она посмотрела на Маркуса, который сидел за столом и буквально гипнотизировал бокал с вином. Причем Салматия нарочно неспешно пила вино, явно издеваясь над парнем, которому гордость не позволяла попросить у неё. Появление девушек, оказалось для парня спасением, и он смог наконец переключиться с такого желанного напитка и спросил: "Ну что обсудим наши планы?"

Вечер прошел продуктивно и было принято решение выезжать через несколько часов. Дабы не привлекать внимание в этот раз было принято решение, воспользоваться обычным транспортом в данном случае самолетом. Поэтому распечатав билеты прямо с сайта Салматия, Маркус и Мария покинули квартиру, отправляясь по домам, собирать вещи. Тяжелее всего было Марии, ведь ей предстояло убедить родителей отпустить её в поездку, поэтому вместе с ней отправилась Салматия. Как подозревала Северская, она пошла туда, чтобы при необходимости просто замылить мозги родителям подруги.

Тяжело вздохнув, Лена направилась в комнату собирать вещи. Больше всего ей не нравилось то, что они берут с собой Тихонову, но убедить её отказаться от поездки не получилось, а на невербальное предложение Салматии, запудрить ей мозги, она тихонько показала ей кулак. Салматия же лишь пожала плечами и выпила тогда очередной бокал вина. Больше всего от этого страдал Маркус, парень похоже был ценителем и на протяжение всего совещания нет нет, но бросал взгляд на бутылку с вином, однако в итоге так и не попросил попробовать.

Сборы прошли на удивление буднично, но самое сложное девушке ещё только предстояло. Взяв телефон со столика, девушка быстро нашла телефон матери и нажала на кнопку вызова. Спустя несколько гудков с той стороны раздался мягкий голос матери: "Здравствуй доченька. Что-то случилось?"

"Ну мам почему сразу, что-то случилось? Разве я не могу позвонить просто так?"

"Конечно можешь. Но всё-таки что случилось."

"Ничего, но я с друзьями собираюсь уехать из города на несколько дней."

"Да и куда?"

"В Ландо на соревнования. У Марии нашлись билеты, подарок её родителям, но они поехать не могут, поэтому она предложила съездить нам вместе."

"О ну и отлично, вы едете вдвоем?"

"Нет. С нами едет ещё один наш знакомый."

"Маркус?" - и после того как девушка подтвердила продолжила: "Лена, я рада что у тебя начали новые друзья."

"Я тоже. Я знаю, как ты переживала, что у меня не было друзей в детстве."

"Да, а теперь у тебя появилась прекрасная подруга и ты перестала шарахаться от парней."

"Я от них не шарахалась."

"Ага просто не подпускала к себе. Да и вообще никого не подпускала."

Лена помолчала и ответила неожиданно для себя, ответила: "Ты права. Вот сегодня Марк познакомил меня со своими друзьями, и я совершенно не возражала, против этого. Они бы тебе понравились."

"У нас ещё будет время познакомиться. Ладно хорошей поездки. Не забудь позвонить мне как приедешь? Когда кстати выезжаете?"

"Через три часа. Вернемся уже после соревнований."

"Хорошо отдохни там. Ландо очень красивый город." - как обычно без перехода: "Ну всё пока солнышко." - и повесила трубку.

"А ты всё не меняешься." - произнесла про себя Лена, вспоминая свои предыдущие разговоры с матерью. Её мать всегда была несколько взбалмошной и несколько несосредоточенной, что казалось несовместимой с её работой как врача. Но Лена всегда знала, что её мать преображается, когда становиться хирургом. Один раз она видела это преображение, и оно поразило её о глубины души. Но воспоминание о матери, прервал случайно брошенный взгляд на часы, девушка начала суматошно дособирать свои вещи.

За пять минут до намеченного срока, в её квартире раздался звонок домофона и Лена, хоть и ожидала его, вздрогнула. Спустя пару минут в её квартире стоял Маркус, и он спросил: "Готова?" - и увидев её кивок спросил: "Кстати я могу помочь тебе с твоим пистолетом."

"Да и как же?" - скептически спросила Северская.

"Только Салматии не рассказывай." - и подошел к чемоданчику в котором и хранилось её оружие, а после он просто растворился в воздухе, также, как и появлялись вещи в руках Салматии.

Увидев её восхищенное лицо, он произнёс: "Ловкость рук и никакого мошенничества. Ладно пошли." - и подхватив её чемодан, покинул квартиру со словами: "Буду ждать тебя в машине."

Лена же прошлась по квартире, погасила свет и проверила электроприборы и вышла из квартиры, закрыв её. Она не знала, что её ждет, но надеялась, что всё будет хорошо, ещё не зная, что очень скоро ей предстоит столкнуться с тем, что будет ещё долго сниться ей в кошмарах.

Глава двадцатая. (К морю!)

Выйдя из подъезда, девушка не сразу поняла куда ей идти. Казалось, что Маркус который вышел лишь на несколько минут раньше просто растворился в воздухе вместе с её вещами. Поэтому повертев головой ещё пару мгновений Лена недовольно сморщилась и потянулась за телефоном. Однако прежде чем она успел его достать раздался гудок машины и Лена резко повернулась смотря вправо. Там она заметила синюю машину с сидящим за рулем Маркусом. Тот увидев, что она обратила на него внимание, мигнул фарами приглашая её сесть к нему. Лена последовала предложению и спустя несколько секунд уже обживала удобненькое кожаное кресло. Сам парень дождавшись, когда девушка поудобнее устроиться, начал аккуратно выезжать со двора стараясь не задеть никакую машину, которые будто поставили перед собой цель перекрыть двор наглухо.

Во время пути они так и не поговорили, даже радио не включали. Северской было просто неудобно после того как она отправила паренька подальше от Маркуса, а тот похоже просто полностью погрузился в свои мысли. Но когда они уже начали подъезжать к стоянке радом с аэропортом, она всё же решила спросить: 'Слушай, а ты что решил машину прямо на стоянке оставить? Не дороговато?'

Маркус услышав вопрос, моргнул, рука которая как раз собиралась взять талончик дернулась едва не упустив бумажку, а потом он переведя немного удивленный взгляд на девушку, ответил немного запинаясь: 'А.. а Да нет.. тут.. тьфу скоро Норт с Синаей должны подъехать, поэтому иди пока а я тут их дождусь и догоню' - говоря это он тем не менее не терял времени даром уже достав чемодан девушки из машины и поставив его на землю. Лене очень хотелось остаться и снова встретиться с ребятами, ведь она очень сильно за них переживала, но подумала о том, что её уже ждут девчонки и взявшись за ручку направилась в сторону аэропорта. Почти подойдя к дверям здания, она обернулась и посмотрела в сторону машины. К ней как раз подъезжал, показавшийся ей знакомый, байк черного цвета, который почти сливался с окружающим фоном. Было видно, что на нём сидят двое и едва он остановился перед машиной, более маленькая фигура спрыгнула с мотоцикла и сняла шлем. Поправив свои волосы Сиана, осмотрелась и будто почувствовав направленный взгляд, повернулась в сторону входа. Заметив, что Лена на неё смотрит, она помахала ей рукой и подошла к Маркусу, который о чём-то весьма эмоционально говорил с Маркусом.

Девушке очень хотелось остаться и посмотреть, чем закончиться их разговор, но почувствовала холодный взгляд и снова посмотрела на Сиану, которая казалось не моргая продолжала смотреть на неё. Это внезапно настолько разозлило девушку, что изнутри её души снова прорвалось то самое холодное чувство, которое приходило к ней во время сражения с Колом. Разум будто льдом сковало и взгляд обрел стальную твердость, а сила начала просачиваться из источника, усиливая и так уже пробудившиеся гены. Немногочисленные люди, которые толпились вокруг девушки, неосознанно расступились и создали небольшую зону отчуждения.

Спустя ещё секунда в глазах Северской полыхнул огонь и в сторону Сианы, 'полетела' стрела страха. Она не имела никакого визуального проявления, но Лена буквально чувствовала, как она преодолевает расстояние и буквально пронзает девушку, которая забыла своё место! Сиана, как, впрочем, и парни, стоящие за ней, вздрогнула и отступила на шаг назад, непроизвольно склоняя голову. Норт обернулся и дернулся в сторону сестры, однако его удержал Маркус положив ему руку на плечо. По гипнотизировав девушку ещё несколько секунд, Лена развернулась в сторону входа и пошла к нему сохраняя величественную осанку, которая появилась сама и казалось одновременно и естественной, и немного чуждой, вызывая неприятные ощущения в спине. Сиана же едва её отпустила сила распрямилась и не говоря ни слова, направилась к машине, едва не печатая шаг.

Отпускать Лену начало почти сразу, но происходило это медленно и будто нехотя, поэтому, когда она подошла к арке металлоискателя, парочка охранников, едва по струнке не вытянулись. Кажется, они даже не сразу смогли осознать причина этого, а когда девушка как королева подошла к арке и поставила свой чемодан на ленту и вытащив из кармана телефон и пересекла арку, один из них не уверенно спросил: 'Можно...эм... простите таковы правила...эм...' - мужчина, который был едва не вдвое старше девушки окончательно смутился, будучи полностью подавленный аурой девушки. Дождавшись разрешающего кивка, охранник приблизился и больше для проформы провел проверку, после чего произнёс с некоторой угодливостью в голосе, которой сам от себя не ожидал: 'Проходите, пожалуйста.' Он едва не произнёс 'госпожа', но вовремя прикусил язык и отступил в сторону, в этот момент как раз показался чемодан и Лена всё с той же величественностью прошла дальше, забрав свои вещи.

Когда странная девушка удалился на достаточное на взгляд мужчины расстояние, он обращаясь к напарнику: 'Слушай Коль, а кто это был?'


'Без понятия' - ответил ему Николай, вытирая вспотевший лоб платком, который он достал из-за пазухи.

Сама Лена же прошла дальше и спустя несколько минут обнаружила и Марию и Салматию, что сидели неподалеку явно дожидаясь её и Маркуса. Увидев её приближение, девушка удивленно наклонила голову, смотря на приближающуюся подругу, что предстала перед ней одновременно в столь непривычном и знакомом виде. Ведь для брюнетки холодная маска была знакома, но вот аура, которую до сих пор испускала Лена, была чем-то совершенно новой. А вот Салматия была вынуждена подавлять внутренний инстинкт, который требовал от неё вытянуться по струнке перед представителем аристократии и это при том, что она сама как она смогла вспомнить принадлежит к таким же аристо.

Но 'кошку' почти сразу отпустило, ведь пройдя ещё три шага аура девушки начала резко тускнеть и, к моменту, когда девушка подошла к ним, она снова стала той самой Леной, которую они знали. И лишь небольшая тень усталости, которая проступила на её лице, говорила о том, что что-то произошло. Первой, как и ожидалось вопрос задала Мария, которая встала и с обеспокоенным видом подошла к подруге: 'У тебя всё в порядке? Ты была...мм...несколько необычной...'

Лена же тяжело вздохнула и ответила: 'Да так.' - махнув рукой, продолжила: 'Ладно пойдем регистрироваться.' - и уже собралась направиться в сторону стоек, как её внезапно остановил голос Салматии: 'Лена подожди.'

Обернувшись Лена, посмотрела на вскочившую 'кошку' и на её лице проявился интерес. Салматия же нисколько не смутившись, подошла к ней и протянула ей небольшой 'кошель'. С недоумением взяв его в руки, Северская по одобрительным взглядом Салматии и заинтересованном Марии, открыла его и ахнула. Внутри этого кошелька лежали те самые кольца, которая отдавала Салматия при обнаружение нового хранителя. Конечно сейчас колец там было меньше всего восемь и Лена не видела среди них кольца Меркурия. Захлопнув кошелек и закрыв его на замок, Лена поспешно убрала его за пазуху. Она уже собралась задать вопрос Салматии, но опередив её и смотря ей за спину, сказала: 'Интуиция подсказала и пожалуйста не показывай их Маркусу, хорошо?' - и так и не дождавшись, ответа пошла прочь. Как выяснилось причина этого был Маркус, с которым 'кошка' разминулась на пути к выходу. На мгновение правда Лене показалось, что её знакомые будто замерцали и поверх их одежды проявилась другая, но едва она моргнула, всё вернулось в норму.

Подойдя к ней, Маркус внезапно немного склонил голову и сказал: 'Госпожа Северская, я приношу свои извинения за своего... свою подругу.'

Это настолько удивило девушку, что её маска окончательно треснула и рассыпалась, ведь к ней никогда до этого так не обращались. Но всё же взяла в руки и ответила голосом, в котором можно было уловить некоторую неуверенность: 'Не стоит, я тоже отреагировала излишне резко. Надеюсь вы передадите мои извинения Сиане.' - после чего подхватила свою сумку и направилась в сторону стойки регистрации. В следующий час и поговорить так и не удалось, ведь уставшие девушки за стойками и не очень торопились с их оформлением. А едва девушки наконец устроились в креслах самолет, они почти сразу отключились. Единственным бодрствующим оставался Маркус, который будто совершенно не устал, достал из сумки небольшой планет и начал, быстро читать открытые на нём документы. Однако занимался он этим не долго, в какой-то момент решив открыть файл с сериалом и насладиться своей небольшой слабостью.

В итоге, когда они прилетели в Ландо, единственным кто оказался достаточным бодрым был Маркус. Посмотрев на спящих девушек, он был вынужден растормошить их, но всё же галантно забрал их вещи с верхней полки и подталкивая по сути спящих подруг в спину, направился к выходу из самолета. К моменту они добрались до грузовых лент, девушки уже немного пришли в себя, что позволило парню избежать уникального квеста по поиску их вещей. Дальше все гораздо проще чем ожидала Лена, как выяснилось парень заранее озаботился транспортом и у выхода их ждало такси, в которые парень погрузил их вещи. Девчонки решили сесть на заднее сиденье, где Мария уже через пять минут мирно засопела на плече подруги, а сама Северская откинулась на сиденье и также почти уснула. Сам Маркус сел на переднее сиденье и всё также спокойно всматривался в разгорающиеся ночные огни приближающего города.

Когда Лена снова вынырнула из полудремы, они остановились перед отелем, в котором к своему удивлению Лена узнала 'Ритц-Карлтон'. Поэтому, когда они вылезли из машины, она перевела ошарашенный взгляд на парня, который смотрел на них с самодовольным лицом и спросила: 'И откуда у тебя такие деньги, можно спросить?'

'Конечно.' - ничуть не смутившись ответил Маркус.

'Но ты мне не ответишь.'

Осмотревшись вокруг, парень ей ответил: 'Отвечу, но не здесь. Давайте для начала заселимся.' - и поддерживая брюнетку под локоток, которая явно уже была не с ними, повел в сторону входа в отель. Внутренне согласившись с парнем, что сейчас не самое подходящее время для разговора, Северская последовала вслед за своими попутчиками.

Когда они зашли внутрь, Лена почувствовала себя немного неуютно. Отель был высшего класса и посмотрев на себя, девушка поняла, что по одежде немного не соответствует классу здания. Но быстро нацепив маску холодной отстранённости, она пошла в след за парнем, который как раз подошел к стойке регистрации, где парню уже улыбалась миловидная девушка. Причем улыбка, обращенная в сторону парня была явно не дежурная. Однако он даже не отреагировал, а выложив свой паспорт и какую-то синюю карточку, после чего произнёс: 'Виалий Маркус, я бронировал три номера люкс на следующую неделю.'

Услышав, кто к ним приехал. Девушка, хоть внешне никак не поменялась, но быстрым почти неуловимым движением забрала их документы, в том числе и Лены, которая положила свой документ рядом с паспортами Маркуса и Марии, и начала быстро проверять что-то на компьютере. Уже спустя несколько минут девушка со всё той же улыбкой, передала им ключи, а лакеи приняли их чемоданы, после чего они все вместе направились к лифтам на верхние этажи. Лена впервые сталкивалась с таким сервисом, но не сказать, что ей это не нравилось.

Ещё больше девушке понравился её номер, больше походивший на десятикомнатную квартиру, но задумавшись о цене, Лена вздрогнула. Но подумав ещё минуту, решила больше не заморачиваться поэтому вопросу и пошла осматривать свои новые владения на предмет с ознакомления с удобствами. Однако долго предаваться новым впечатлением времени не нашлось. Раздался стук в дверь и голос оттуда произнёс: 'Лена можно войти?'

Девушка вздрогнула и оторвавшись от обследования номера и подойдя к двери открыла её. С той стороны стоял Маркус в свое домашней одежде. Отступив в сторону девушка пропустила парня в номер и спросила: 'Мария?'

'Ну до кровати она дошла. Но уснула не раздеваясь. Она настолько жаворонок?'

'Да. Знал бы сколько проблем ей это создает. Например, перед походом в клуб ей приходиться выпивать не меньше трех чашек кофе иначе уже к одиннадцати часам она начинает засыпать несмотря на никакие стимуляторы.' - сказала Лена, проходя в гостиницу и садясь в удобное кресло.

'Однако. А по ней и не скажешь.'

'Радуйся, что завтра, когда Тихонова встанет в семь утра, она не пойдет нас будить под предлогом вселенского превосходства жаворонков над совами.'

'И слава звёздам. А то я знавал таких... кхм... людей. И в итоге приходилось их приучать вести себя тише. Правда помогало не всегда.' - и потянувшись сказал: 'Ладно давай вернемся к тому вопросу, который ты мне задал у входа.'

'Да давай. А то я начинаю думать, что ты принц какой-то, который почему инкогнито живет в нашей стране.'

Парень фыркнул и вытерев несуществующую слезу из глаза, ответил: 'Нет. Все немного банальнее и сложнее. Я один из командиров ЧВА.'

Следующие несколько секунд Лена переваривала услышанное и наконец немного неуверенно спросила: 'Ты же говоришь о Частной Военной Армии, не так ли?' Маркус кивнул.

'Ты... один из командиров.' - Лена отхлебнула из стакана воды и задумалась о том, что стоит достать чего-нибудь покрепче: 'А ты не слишком ли молод для командира?' - спросила она его, осмотрев его с ног до головы.

Маркус же откинулся в кресле и ответил: 'Нет. Причина в том, что я и мои люди прикомандированы к отряду с самого детства и по сути являлись его резервом на протяжение многих лет. А не давно после одной из операций целое подразделение выбыло в полном составе, и мы заменили его. Несколько удачных контрактов, а также несколько неофициальных и вот, мы с тобой здесь.'

'А тебе твои...'

'Не стоит переживать. Всё это заказано на мои личные деньги и не коснулось моих резервных фондов.' - и с хитрецой посмотрев на девушку, спросил: 'Не хочешь спросить, почему я не позвал своих людей?'

'Подозреваю причина в том, что не хочешь нести новые потери?'

'И в этом тоже. Однако есть и другая, а вот какая тебе знать не стоит.'

Лена согласился с парнем, решила дальше эту тему не развивать, хоть и решилась на один вопрос: 'А в дальнейшем мы сможем рассчитывать на твои людей?'

'Посмотрим по обстоятельствам, ведь у тебя тоже есть свои резервы.'

Лена же на эти слова лишь скривилась. Да потенциально наладить отношения со Змеем и его людьми возможно, но не стоило забывать, что эти люди в первую очередь были, есть и будут бандитами, которые за неё умирать не будут. Также не стоит забывать о самом Змее. Этому человеку доверять нельзя ни в коем случае, если не хочешь в итоге получить пулю в спину.

Маркус похоже понял метания девушки, но ничего не сказал и спокойно, даже с какой-то привычной профессиональностью, обнаружил небольшой бар и достал из него приличный виски вместе с бокалами. Посмотрев на девушку, он вопросительно поднял бровь и так не дождавшись ответа от задумывающейся девушки. Вернулся на свое место и разлил по бокалам алкоголь. Северская выпила виски, почти не глядя, и наконец спросила: 'Ты ведь поэтому повез меня пить ну после...'

'Ага. Помню себя после первого боя. Правда тогда меня ещё отправили в местный бордель. Хорошо прочищает голову, надо отдать должное.' - на лице пьющего парня промелькнуло выражение, которое Лена так и не смогла расшифровать.

'А кстати, а где сейчас ваше ЧВА воюет?' - задала она вопрос просто ради вопроса после пары минут тишины.

'Да ты и так отлично знаешь где. Разве что точный регион определить не сможешь.' - но увидев, что девушке просто нужен ответ на вопрос, всё же ответил: 'Лавиан. На этом континенте никогда не затихают конфликты, а у Каритарской республики, ведь очень небольшая армия, что уж говорить об экспедиционном корпусе.'

'И всё это на деньги налогоплательщиков' - невесело усмехнулась Лена. Ситуация на континенте Лавиан, давно сложилась весьма препаршивой для местного населения. Каритарская республика (Запад), Звёздная Луинина (Восток) Союзы Глориа и Обороны (Юг) делили этот континент на протяжение уже не одного столетия, проводя политику выдавливания конкурентов с территории. Ситуация усугублялась тем что Союзы были местными объединениями и на дух не переносили своих северных соседей. Оставалось только радоваться, что центральные страны континента Тарун, такие как СНР либо не имели возможности начать колонизацию, Альбинская Федерация и Аурантия предпочиали колонизацию северных земель и полюса, где имелись большие залежи редких ресурсов за которые приходилось бороться со странами континента Панголия, а конфедерация Хуа-Пур же тратила все силы на укрепление обороны от Звёздная Луинина, которая давно точила зубы на западные территории и имела самую крупную армию на континенте. Так что конфликт затягивался и ближайшее время конца и края ему видно не было.

Так что неудивительно, что с учетом этого фактора и того что Каритарская республика имеет не очень большую армию и полагается больше на флот, привело к рассвету института наемничества. Множество ЧВК и ЧВА возникали исчезали на континенте и активно участвовали в боях в центре континента наравне с официальными армейскими подразделениями.

Раньше Лене не приходилось сталкиваться с бойцами из таких подразделений, но вот теперь перед ней сидел, как она понимала ветеран тех битв.

Маркус после её слов невесело рассмеялся: 'Поверь воевать золотом гораздо выгоднее, чем посылать своих людей на смерть. Вспомни сколько народу погибло во время гражданских и мировых войнах.'

Лена ничего не сказала на это и лишь встав сказала: 'Ладно, вечер немного затянулся, пора на спать.' - и направилась в сторону спальни. Уже входя в спальню, она бросила за спину: 'Захлопни дверь пожалуйста.' - закрыла дверь в спальню. Последнее что она запомнила об этой ночи - это звук за хлопнувшейся двери.

Утро началось как всегда грустно и серо. По крайне мере для Северской, которая со стоном была вынуждена себя вытряхнуть из прекрасной кровати и не твердым шагом добраться до ванной комнаты. В итоге в себя она пришла только стоя по душем в шикарной ванной комнате.

В какой-то момент девушке даже захотелось остаться прямо в номере и просто насладиться шикарным отдыхом. Однако через пару минут ей всё же пришлось вспомнить причины, которые их привели сюда и пойти приводить себя в порядок. Она почти успела закончить, когда раздался стук в дверь и с той стороны прозвучало: 'Соня хватит спать, пришло время гулять!'

Закончив приводить свою прическу в порядок, она подошла к двери и открыв её, уставилась на пышущую энергией подругу и стоящего за её спиной, абсолютно трезвого парня, который вчера утащил бутылку из её номера. Единственное, что выдавало его нетерпение было неравномерное постукивание пальцем об руку, да и в глазах была видна какая-то неясная тень. Увидев, что Лена не испытывает энтузиазма, он произнёс: 'Маша, может для начала поедим? А то я может и могу потерпеть, но вот наша соня похоже готова уже тебя съесть.' - и ехидно улыбнулся, смотря на девушку.

Лена же лишь провела рукой по лицу и схватив подругу другой, сказала: 'Отлично, тогда мы пойдем вниз и платишь ты, как единственный мужчина среди нас.' После чего гордо направилась к лифтам. Она ожидала возмущения с его стороны, однако парень лишь крикнул им вслед: 'Хорошо миледи. Можете не переживать, я всё оплачу.' - и пошел вслед за ними.

Ресторан, который располагался здесь же и выходивший окнами прямо на реку которая пересекала город и впадала в море Луны на берегу которого и стоял город. Море, когда-то образовавшиеся как считали ученые в следствие падения метеорита, и буквально уничтоживший пятую часть континента, образовав море в кольце узкой полосы суши, лишь с небольшим выходом в самой западной части континента, было спокойным и настраивало на благодушный лад, тех, кто смотрел на него с набережной. Самым же грандиозным строением города был его порт расположенный немного в стороне и делившийся на две части торговую и военную, в которой базировался так называемый Золотой флот. Правда сейчас можно было увидеть лишь некоторую часть этого флота, ведь большая его часть сейчас была в походе.

Завтрак проходил в спокойной и благостной настроение и за ничего не значащей беседой между девушками и фразами парня, который на самом деле был больше сосредоточен на еде, чем на девушках. Но всему приходить конец и вот когда парень оплатил счет, а девушки получили своё кофе, а Мария ещё и мороженное, они уже решили перейти к их проблемам, как к их столику подошли несколько человек.

В начале Лена не обратила на них внимания, увлеченно наблюдая за рекой. В последнее время она начала получать необыкновенное удовольствие, наблюдая за естественным источниками воды. Вот и сейчас река буквально приворожила её, но внезапно раздавшийся такой знакомый голос, заставил её вздрогнуть и развернуться.

'Ну здравствуй... Ира' - сказал её знакомый по городу Муста Кристиан. Осмотрев его с ног до головы, девушка пришла к выводу, что парень, хоть и стал выглядеть лучше, но чувствовалось, что до конца он явно не оправился. Костюм, хоть и пытался скрывать это, но излишнюю худобы парня на лице скрыть было невозможно. Скулы его всё ещё оставались острыми, но больше всего изменились его глаза, в которых появилось что-то хищное. И вот сейчас он смотрел на девушку как на добычу, которую наконец смог догнать. Он совершено не обращал внимания не на Марию, которая пожирала глазами своего кумира, не на Маркуса, который оторвался от планшета, на котором что-то активно изучал в течение последних нескольких минут.

За спиной у Кристиана стоял его дворецкий Йозеф, а ещё неподалеку несколько телохранителей, которые цепко следили за всем движениями девушки. Похоже их предупредили о её возможностях, но даже если они и не поверили, мужчины были готовы к любым неожиданностям. Лена же смотрела на них как кролик на удава, причем этот кролик явно собирался броситься вперед в последний бой. Это чувствовал и парень, и её подруга, но последняя похоже была поражена не меньше Лены и уже напряженно смотрела на охрану за спиной у своего кумира. В итоге напряженную тишину нарушил именно Маркус: 'Ира, Ира не хочешь познакомить нас с этим молодым человеком?'

Лена дернувшись и снова придя ответила, развернувшись к Маркусу и сказала: 'Да конечно. Маркус это Кристи...'

'Позвольте мне.' - внезапно девушку перебил подошедший молодой человек, отчего в глазах Лены полыхнула злость, а от неё начала исходить слабая волна страха, которую пока почувствовала только Мария и перевела взгляд на подругу: 'Кристиан Трейнис. Приятно познакомиться' - сказал Кристиан, однако в его приятно познакомиться чувствовалось лишь высокомерие. Он так и не протяну руку для приветствия, а во взгляде прошедший по одежде Маркуса и оценивший её стоимость, появилась едва заметная насмешка.

'Как много я прошлый раз заметить в нём не успела.' - подумала Лена, но тут Кристиан перевёл взгляд на неё, и Лена поразилась мгновенным изменениям. Из его глаз исчезло высокомерие, а осталось лишь любопытство и некий охотничий азарт. Однако от лица девушки Кристиана, отвлек голос Виалия, который сказал: 'Очень приятно. Виалий Маркус спутник этих прекрасных леди. И как я понимаю у вас есть какой-то вопрос к нашей дорогой Ирине.'

Лена не знала, чего ожидал Кристиан, возможно он думал, что молодой человек, впадет в ступор или проникнется величием того, с кем он встретился. Однако Маркуса казалось совершенно это не волновало, хотя он явно раньше слышал фамилию Трейнис. Но к неудовольствию развернувшегося Кристиана, в глазах парня, сидящего напротив девушек, он увидел в них лишь легкую усмешку, что разозлило его до крайности. Однако воспитание не позволило этой злобе проявиться на его лице, и он со всё той же легкой усмешкой, ответил: 'Да я хочу пригласить Иру прогуляться по городу, раз уж так всё прекрасно сложилось и мы встретились в этом городе.'

Переведя взгляд на Лену, Маркус приподнял бровь и спросил: 'Леди Никольская этот молодой человек...' - на слове молодой лицо Кристиана дернулось: '...желает пригласить вас на прогулку. Госпожа желаете принять его приглашение?'

От этой речи глаза на лоб полезли не только Кристиана, но и у девушек. На их глазах свой в доску парень превращался в аристократа причем не только на словах, но по виду. Изменилась немного осанка, манеры и даже аура, которая стала похожа на ауру Лены вчера вечером, только более слабо выраженной.

Первой взяла в себя руки Лена и поняв, чего добивается Маркус, сама попыталась вызвать вчерашнее состояние, однако спустя несколько секунд попыток бросила эту затею и просто переводила взгляд с парня на парня. Молчание затягивалось, они оба ожидали ответа, и она в итоге его дала: 'Кристиан, я очень благодарна за приглашение, но в это город я приехала по делу и боюсь у меня совершенно нет времени на прогулки.'

Маркус удивленно дернул бровями и спросил, явно что-то поняв у Марии: 'А он тоже что ли в курсе?'

'Да. Именно он помог ей вовремя в городе Муста пару недель назад.'

В этот раз Маркус посмотрел на нахмурившегося Кристиана гораздо благосклоннее и с куда большим интересом. Тот же переварив слова Лены, произнёс: 'Так похоже нам надо поговорить. Предлагаю переместиться в мой номер. Пока не случилось что-нибудь непоправимое.'

В ответ он получил лишь гробовое молчание и кивок Лены, согласившаяся на это предложение.

Глава двадцать первая. (Монстр)

После окончание завтрака вся компания переместилась в номер Кристиана, который располагался на один этаж выше, чем заняты девушками и Маркусом апартаменты. Они оказались даже более изысканными и впечатляющими чем у Лены, и девушка это признавала. Но самое главное, что было здесь это карта, которую Йозеф быстро снял со стены и разложил на столе.

После объяснения ситуации, Кристиан скрипнул зубами и произнёс: 'Итак с высокой долей вероятностью в городе может произойти теракт по масштабу не уступающий катастрофе на заводе 'Косколия' пять лет назад. (Катастрофа на заводе 'Косколия'. Завод производил удобрения для сельскохозяйственных нужд и был одним из крупнейших заводов на всём юге страны. Однако из-за технологических ошибок во время строительства, произошло обрушение части комплекса, который утащил в реку, на которой стоял завод, несколько крупных резервуаров с токсичными веществами. Отравление оказалось настолько сильным, что в городе, стоявший в нескольких сотнях километрах южнее, погибло больше семидесяти тысяч человек, а ещё триста тысяч пострадало из-за загрязнения водопроводной системы.) И мы не можем ничего сделать дабы предотвратить это. Я правильно всё понял?'

'Точно.' - произнёс Маркус, продолжая изучать карту: 'Мы можем лишь предсказать самые вероятные место атаки.' - и найдя на карте стадион, указал на него пальцем. 'Здесь уже через два дня будет наибольшая концентрация людей, что позволит любому из слуг Невелиса удар.'

'А может есть способ, как-то отложить мероприятие?' - произнесла Мария и с надеждой посмотрела на Кристиана.

Но тот лишь разочарованно покачало головой: 'Боюсь даже для моего отца это было бы слишком сложно. А уж мне никто точно не позволит.'

'Также стоит понимать' - вступила в разговор Северская: 'Есть большая вероятность, что даже отмена мероприятия их не остановит. Город большой и наверняка найдутся ещё места для нанесения удара.'

Кристиан кивнул на это, а его дворецкий Йозеф подойдя и осмотрев карту быстрым профессиональны взглядом, сказал, указывая места на карте: 'Госпожа Никольская абсолютна права. Даже если удастся на допустить удара по стадиону, то наши противники могут ударить, как по порту, так, например, и по центральной площади, куда неизбежно пойду все те люди которые приедут в город.'

'Также...' - снова вступил в разговор Маркус: '...мы точно не знаем, какая тварь вылезет на свет звёзд и поэтому не можем даже в принципе понять, как она себя поведет. Поэтому я предлагаю, не делать резких телодвижений и просто прийти в самое вероятное место атаки. Там уже и будем действовать по ситуации.'

Кристиан же молча слушавший разговор подвел черту под их решением: 'А я пока отдам приказ своим людям расположиться во всех людных мечтах города и следить за ситуацией. Хоть стадион и самое вероятное место удара, не стоит пренебрегать вероятностью атаки в других местах.'

Маркус, услышав предложение молодого человека, нахмурился: 'А ты уверен, что это хорошая идея. Вопрос даже не в том будут ли они держать язык за зубами, эти люди тебе хотя бы поверять. Всё-таки рассказы о тварях неизвестного происхождения, выглядит немного бредовым.'

На что Кристиан лишь усмехнулся и произнёс: 'О об этом можешь не переживать. Во-первых, я бы не позволили им бы участвовать во время перестрелки если бы не был уверен в них, а во-вторых некоторое время назад, я смог предоставить им...хм...аргумент, от которого невозможно просто отмахнуться.'

'Это какой же?' - приподняв бровь спросил Маркус.

Но первой, ко всеобщему удивлению ответил не Кристиан, которому задали вопрос, а Северская с некоторой тревогой смотрящая на парня из города Муста: 'Ты смог снова перекинуться, не так ли?'

В ответ Кристиан лишь развел руками и ответил: 'Не с первого раза, но у меня получилось. Самым сложным оказалось не терять рассудок после обращения, поэтому я могу находиться в таком состояние не больше двадцати минут.'

'А показать можешь?' - одновременно спросили Маркус и Мария. Но только если в глазах парня был чисто научный интерес, то в глазах Марии снова загорался огонёк безумного любопытства. Увидев его Северская аж вздрогнула, вспомнив как её подруга начала чуть ли не ультимативной форме требовать, чтобы она показывала ей те печати, которым обучал её Маркус. И только не желание Лены излишне погружать подругу в свои проблемы, не позволили Тихоновой добиться обучения вместе с ней у Маркуса.

Северская же сейчас жалела об этом. Ведь в отличие от неё Мария схватывала принципы построения печатей на лету, что говорило о таланте. Поэтому Лена мысленно пообещала себе, что если они всё-таки переживут эту битву, то поговорит с Маркусом об обучение подруги. За саму Тихонову, она волновалась не очень сильно. У девушки был достаточно мощный запас сил и хоть она знала лишь самые простые печати, рисовала она их очень быстро, а некоторые заранее занесла в специальный блокнотик, в котором она оставляя чуть-чуть не законченные печати.

'Думаю сейчас не самый подходящий момент.' - Кристиан лишь покачал головой: 'Я могу это делать не чаще двух раз в неделю, поэтому стоит поберечь силы. О моем облике же вам сможет рассказать Лена, она видела меня во всей красе.'

Возражений не последовало и разговор как-то сам собой начал утихать. Закончив обсуждать некоторый детали, и поэтому отклонив предложение хозяина номера, остаться гости начали покидать номер.

Но небольшое беспокойство всё-таки грызло девушку, поэтому она решила немного изменить планы и когда они уже покинули номер Кристиана, отозвала своих друзей и заговорила с ними. После объяснения ситуации, Маркус потёр шрам на щеке и произнёс: 'Говоришь талант к рисованию печатей?' - и посмотрел на Марию, которая поедала глазами парня, ожидая его решения.

'Ну я могу посмотреть, что тут можно сделать. Если всё-так как ты говоришь Лена, то за два дня я смогу научить её рисовать несколько защитных и атакующих печатей. Но нужно смотреть.' - и развернувшись к Марии спросил: 'Давай так встречаемся у меня минут через десять. Принеси свои наброски, а я пока подготовлю материалы, хорошо?' - и дождавшись ответного кивка от счастливой девушки, направился вместе с ней к лифтам. Лена уже тоже собиралась последовать вслед за своими попутчиками, как позади раздался голос Кристиана: 'Подожди Ир... а ладно Лена, давай поговорим.'

Услышав своё настоящее, а не вымышленное имя, девушка резко развернулась и посмотрела на парня, который продолжал смотреть на неё не отводя взгляд и ожидая реакции на то, что он сказал. Краем глаза Лена заметила, как немного замедлился Маркус, явно что-то почувствовав, но лишь махнула ему рукой, как бы говоря, чтобы тот не беспокоился. Тот бросил ещё один взгляд на Трейниси, но всё же кивнул Лене и зашел в лифт, в котором уже стояла Тихонова, нетерпеливо постукивая каблучком сапожек.

Дождавшись, когда за её спутниками закроются двери лифта, она ответила юноше, надевая маску ледяной принцессы: 'Ну давай. Только вот о чём?' Спрашивать откуда Трейнис узнал её настоящее имя и фамилию, она не стала, было итак очевидно, что просто 'спросили' у человека со стойки регистрации о тех, кто недавно сняли номера люкс отеля. А потом вычислить правильное имя было просто.

'Ты правда хочешь, говорить об этом здесь?' - приподняв бровь, спросил парень и бросил взгляд на небольшую сферу камеры под потолком, одновременно приоткрывая дверь обратно в номер. Ничего не сказав девушка, сохраняя идеальную осанку, прошла обратно и села в одно из кресел. Парень, что-то сказав своему дворецком, зашёл внутрь сам и закрыл дверь, оставляю своего слугу на страже их покоя.

Первым, как и ожидалось заговорил Кристиан: 'Послушай Лена, ты можешь сказать почему ты сбежала тогда?'

'Сбежала?'

'Конечно сбежала или была какая-то другая причина так внезапно покинуть наше общество ничего не объяснив.'

'А ты не думал просто посчитать это всё дурным сном и не лезть не в своё дело?'

'Нет. После всего того что со мной произошло - это было бы весьма неразумно, а ты как помнишь мне немного задолжала. Как минимум за поддержку во время твоего движения по городу.' - многозначительная пауза в конце же сказала Лене, что это не единственное что она задолжала этому человеку, по крайне мере так считал её собеседник.

Помолчав некоторое время, Лена немного ослабила свою маску и вздохнув произнесла: 'Ладно признаю, ты действительно мне помог.' - она подняла руку, прерывая уже начавшего говорить парня: 'Однако те не стоит забывать и о том, что ты пытался меня убить, так что мы рассчете.'

В ответ на это парень лишь рассмеялся и ответил: 'Конечно. Однако не стоит забывать по какой причине меня обратили и использовали как оружие против тебя. Или я не прав?'

Северская промолчала в ней боролись не желание лишний раз связывать с человеком, с которым она разговаривала и порядочность, которая говорила, что долги нужно отдавать. Особенно такие. В итоге победила порядочность. Потерев лоб, она спросила: 'Чего ты хочешь?' 'Ну было бы не плохо если бы ты рассказала побольше об этой силе и возможно научила чему-нибудь новому. А после можно и по городу пройтись, он прекрасен.' - в глазах парня был виден небольшой огонек, того же безумия что она видела у него там внизу.

'По поводу знаний никаких проблем. Правда тебе бы стоило поговорить об этом с Маркусом, но как понимаю, ты не согласишься. Онлайн уроки тебя устроят?' - ехидная ухмылку проскользнула на её губах.

Однако парень ни капли не обиделся и никак не прореагировал на полный игнор на предложение о прогулке. Он лишь сказал: 'Устроят, предлагаю связаться в следующую пятницу часов в восемь?' - вопросительно приподнимая бровь.

'А ты весьма самоуверен. Не боишься не дожить до следующей недели?'

'Если постоянно бояться умереть, то зачем вообще жить. Так может поужинаем сегодня, у меня тут есть свободный проход в VIP зону?'

'Хорошо тогда до послезавтра.' - сказала девушка, вставая и снова проигнорировала предложение Кристиана.

Кристиана снова сел в кресло и налил себе уже остывший, но всё ещё вкусный чай. Но по сути парню сейчас было абсолютно наплевать на его вкус, перед ним всё ещё стоял прекрасный образ рыжеволосой девушки, чьи серые глаза казались пытались заглянуть тебе прямо в душу. В их последнюю встречу Трейнис не смог полноценно оценить её красоту, сказывалось и его истощение и её не самый здоровый внешний вид. Сейчас девушка выглядела гораздо лучше, а легкая косметика лишь подчёркивала естественную красоту девушки.

В чувство его привел голос его слуги Йозефа: 'Молодой господин, вам налить ещё чая?'

Вздрогнув Кристиан посмотрел на чашку и понял, что настолько задумался, что успел выпить весь чая даже не почувствовав вкуса. Поразмышляв несколько секунд, он всё же отставил чашку и ответил: 'Нет. Ты уже связался с Легонским?'

'Да. Он приедет через три часа для уточнения всех деталей.'

'Тогда подготовь всё необходимое' - сказал Кристиан и поднялся из кресла, направившись в строну ванной комнаты.

Внезапно ему в спину раздался вопрос Цуева: 'Господин вы ведь помните, что у вас есть обязательства?'

'Конечно.' - откликнулся Кристиан, уже снимая штаны: 'Просто иногда хочется, получить что-то прекрасное, разве в этом есть что-то плохое?'

Следующие два дня пролетели незаметно, ну или по крайне мере так показалось Северской. Напряжение нарастало и это приводило к срывам, в основном между Маркусом и Легонским. Артур Легонский мужчина сорока лет с черными коротко стриженными волосами и глазами матерого убийцы совершенно не сошелся с Маркусом. И причина тому была проста, они органически были не способны подчиняться друг другу по крайне мере в спокойной обстановке. Северская лишь надеялась на то, что во время операции это никак не скажется, оставалось лишь надеяться на их профессионализм. Вспомнились слова Маркуса после их с Артуром первого разговора. В тот день Маркус буквально залетел к ней в номер и со словами: 'Извини у тебя выпивка покрепче.' - залез в бар. Смешав совершенно чудовищный коктейль, он выпил его одним махом и посмотрел на удивленно смотревшую на него девушку. Удивление Лены происходило из-за того, что одета она оказалась в одно полотенце, так, как только покинула ванную.

Увидев, во что она одета, парень поперхнулся и отвел взгляд. Однако Лена отнеслась к этому гораздо спокойнее, чем ожидала от себя. Спокойно пройдя обратно в спальню, она уже спустя пять минут вернулась полностью одета и со стянутыми в хвост волосами. Подойдя к парню, она приказала: 'Развернись.'

Четко по-военному парень развернулся лицом к ней, а спустя ещё мгновение в лицо отточенным ударом из школы, которую ей когда-то преподал Кол. Несмотря на печальное завершение их отношений, Лена не забыла его уроки. Парень даже не попытался уклониться и принял удар, который заставил его отступить на несколько шагов назад и тряхнуть головой. Придя немного в себя, он спросил: 'Мне уйти?'

'Да уж оставайся. Заодно поможешь мне. Ты вроде неплохо уже знаешь язык королевства, вот и проверишь меня.' - последние два дня девушка особенно сильно налегала на программу изучения языка. Механизм 'очков', которые дала ей Салматия, оказался с одной стороны примитивным, но очень эффективным. В мозг с помощью гипноза переносился определенный кусок знаний, который потом приходилось закреплять с помощью специальной программы, которая извлекала эти знания из подсознания, позволяя использовать их. Это давало большую нагрузку на разум, а также не позволяя избавиться от акцента. Вот от него Лена и хотела избавиться, поговорив с Маркусом, который говорил почти без него.

'Без проблем.' - кивнул Маркус и выпил очередной коктейль своего производства: 'Хорошо, что моих ребят здесь нету.'

'А что так?' - спросила Северская подозрительно принюхиваясь к странному напитку, который намешал парень.

'Да понимаешь. Его люди - это именно люди до мозга костей. А мои - это мои. И обе команды очень не любят, когда в сторону их командира даже не грубость, а просто не те слова летят.'

'Убивать что ли друг друга полезут?'

'Пфф... Нет конечно, они всё-таки профессионалы, но мордобой был бы точно.'

'А как тебе Легонский?'

'Профессионал, однако мне он не нравиться. И дело даже не в его личности, а в его...' - парень пощелкал пальцами, явно пытаясь подобрать слова, но в итоге махнул рукой и закончил: 'А не важно свое дело он знает и проблем не создаст.'

'Как там Мария?'

'О у неё все замечательно. Ты была права талант у неё от звёзд и луны. Дал ей несколько рисунков сейчас осваивает их создание. Я ей кстати пока свой ламус отдал, не забудь стрясти у Салмы ещё один.'

'Обузой...' 'Обузой она не будет не переживай. Даже сможет помочь с защитой гражданских.' В тот вечер они просидел до глубокой ночи отрабатывая произношение и слова из лунного словаря.

Но вот день икс настал, и вот уже почти десяток человек, трое вместе, а остальные распределились вокруг них в одной группе и двое в другой направились к стадиону, которому предстояло стать ареной битвы. Вместе с Маркусом и Леной шёл Йозеф и он отвечал за связь с Кристианом и Легонским. Марию было общим решением оставить с Кристианом, так как с большой вероятностью хранители рвануться в ближний бой и не смогут прикрыть девушку если что-то пойдет не так. Все были напряжены, но только Мария как гражданская явно проявляла свою нервозность, хоть время от времени и умудрялась гасить её, натягивая на лицо немного фальшивую улыбку.

На стадионе царила предсоревновательный гвалт. Люди ходили туда-сюда, а нескончаемый гул казалось заглушал даже голоса людей в трех метрах от тебя. Как искать в такой толпе проявление Невелиса девушка совершенно не представляла. Однако добравшись до своих мест, Лена более-менее пришла в себя и хоть и не с первой попытки смогла-таки активировать особое зрение. Однако никаких следов ей обнаружить не удалось. Повернувшись к Маркусу, который таким же рассеянным взглядом осматривал стадион, она спросила без особой надежды: 'Видишь что-нибудь?'

'Нет похоже выжидают. Будь по аккуратнее, а то ты немного фонишь. Это почти не заметно, однако они будут искать любые отклонения.' Приняв слова парня к сведению, Лена прекратила непрерывное сканирование и перешла на поиск, мерцающий, как собственно и Маркус. Однако сколько бы она не всматривалась ничего найти ей не удалось до начала соревнований. А после их начала, её внимания перетянули спортсмены. Среди них выделялась одна из них. Именно её именем, она назвалась тогда в поместье Кристиана.

Богоронская Ирина. Девушка в чьих генах было явно какое-то отклонение похоже такие же как у неё и её знакомых. Синие волосы, зеленоватые глаза, спортивные фигура и невероятные таланты в плавание всё это позволяло ей соответствовать её прозвищу 'Русалка'. Она как раз выходила на площадку для старта. Бросив очередной взгляд на трибуны, Лена снова сосредоточилась на девушке, которая казалось чем-то более совершенным, чем люди вокруг. Вот звучит стартовый выстрел, и пловцы прыгают в воду, а дальше пошла борьба... за второе место.

Лене доводилось слышать, что Богоронская обладает феноменальными способностями, но чтобы настолько. После первого бассейна она обогнала ближайшую соперницу на два корпуса. Однако она не сдавалась в отличие от остальных и с каким-то остервенением пыталась нагнать Ирину. Лена внезапно осознала, что она начинает увлекаться, однако тут её в бок толкнул Маркус и сказал: 'Секция В верхний ряд.' - и уже в наушник: 'Нашёл. Секция В верхний ряд. Выдвигаемся в ту сторону, две цели.'

Лена же как в тот момент, когда Маркус потянул её за собой, тоже заметила две мерцающие тьмой ауры. Причем одна из них показалась ей знакомой и это ей совершенно не понравилось. А дальше был забег по коридорам стадиона. На девушку всё больше давила напряженная атмосфера. Но вот они с Маркусом добежали до нужной им секции, они остановились и за озирались вокруг. Девушку продолжала грызть тревога, правда она не могла понять почему. Но вот внезапно она услышала плач и спросила: 'Слышал?'

Маркус сосредоточился и уверено указал в один из закоулков и Лена не подумав, первой рванула туда. Добежав до закоулка, она увидела, как перед маленьким ребенком неопределенного пола, присел на корточки мужчина в форме охранника, который похоже пытался его успокоить. Услышав, что кто-то подошел к ним, мужчина обернулся и спросил: 'Вы знаете этого ребенка?' - и Лена сделала несколько шагов вперед. Но в момент, когда её лицо уже должно показаться из тени за её спиной сверкнула белая вспышка, заставившая парочку зажмурить глаза, а на плечо девушки легка рука в перчатке темно-зеленого цвета и металлическими пластинами поверх запястья, откидывая её назад со словами: 'Обращайся!'

Инстинкты сработали раньше мозга и в её голове промелькнули заветные слова, поэтому на землю девушка приземлилась уже в полной броне и закрытом наглухо шлеме. Подняв взгляд, девушка наконец поняла, что её так смущало все это время. Охранники. С того момента как они выбрались со внутренних помещений стадиона, они не встретили ни одного охранника, несмотря на то что мероприятие было весьма крупным. И даже если допустить, что их согнали бойцы отряда Кристиана, почему он не сообщил об этом. Тогда сразу и возникал вопрос, откуда здесь взялся это мужчина и почему она так бездумно рванулась к этому ребенку. В руках охранника был не пистолет или шокер, нет в его руках блестели два темных кинжала, полностью выточенных из кристаллов, которыми он виртуозно работал, атакуя Маркуса. Тот не имея возможности достать оружие был вынужден отбиваться кулаками, причем весьма успешно парирую удара кинжалов не допуская серьёзных порезов. Однако долго это продолжаться не могло, а мужчина уже начал покрываться такой знакомой чешуёй, а лицо изменяется превращаясь ящероподобную морду.

'Кшара' - промелькнуло в голове девушки, а её руки уже потянулись к автомату за спиной. Щелчок предохранителя, стойка на колене, и она кричит: 'В сторону!!!'

Маркус тут же отпрыгивает в сторону, а девушка начала выжимать курок. И спустя несколько секунд автомат изрыгает очередь из зарядов чистой энергии. Однако даже этих нескольких секунд твари хватило, чтобы вытащить листок метнуть его прямо перед собой пропуская через него темного цвета энергию. Лист мгновенно сгорел, однако в воздухе уже повисла печать. С одной стороны, она показалась девушке знакомой, но многие её внешние элементы, были девушке совершенно неизвестны. Печать провисела всего десяток секунд, однако она не только выдержала огонь автомата, но и отразила часть энергии. Девушке повезло лишь в том, что летели они не по прямой, а с отклонениями поэтому пул просвистели рядом. К сожалению, одна их них попал девушке в ногу и заставила упасть её на пол. Хоть пуля и не пробила броню, боль она вызвала адскую. Кшара увидев, что её противница растерялась, рванулась к ней прямо сквозь печать, которые оставили незначительные ожоги на чешуе, а в руке у неё появилась шпага из темного метала исписанная по всей длине лезвия, странными надписями.

Но едва она прошла несколько шагов, как сверкнула зелёный росчерк, который перехватил клинок Кшары. Это был Маркус, который успел достать своё оружие и создал несколько печатей, которые были распределены по телу. Но когда Лена уже собралась помочь парню, он крикнул ей: 'Затем ребенком!! Он тоже из них!!!' Дальше времени на разговоры времени у него не осталось, он оказался полностью сосредоточен на бое. Лена же побледнела под своим шлемом и поняла, что Кшара никогда не умела влиять на мозги сама, а значит её внезапный порыв был вызван тем ребенком или точнее тварью, которая маскировалась по ребенка.

Посмотрев влево, она увидела, как детская фигура скрывается за поворотом, и побежала вслед за ним, припадая на правую ногу. Но даже в этом она нашла преимущество, ведь более низкая скорость позволила ей связать с партнерами и сообщить о ситуации.

Выслушав её доклад, Цуев сказал: 'Принято. Будьте осторожнее.'

Но как бы ни старалась Лена догнать слугу Невелиса, но её нога и фора, которую смогла выиграть себе тварь под завесой боя, у неё это не получилась. 'Ребенок' буквально вылетела обратно на трибуны и на секунду не задержавшись почти полетела к бассейну на ходу сдергивая одежду. На ребенка почти сразу обратили внимание и когда она подлетела к забору, её попыталась остановить охрана. Этот момент и застала Лена, когда сама вылетела на стадион держа автомат в руках. Люди, увидевшие это запаниковали и попытались отхлынуть от неё, но девушка даже не успела обратить внимание на них попытавшись выстрелить в сторону цели.

Однако страх попасть по гражданским заставил её сделать лишь три одиночных выстрела. К её удивлению они оказались удачными и все три выстрела влетели 'ребенку' в спину и отправили его в полет, прямо на охранника, который как раз вышел тому на опережение. Раздались крики, в сторону девушки начали показывать пальцами, а охранники дернулись в её сторону, но уже в следующий момент все застыли в ужасе, смотря на упавшего ребенка. Тот упав на охранника не только не умер, но буквально взорвался, обратившись в желеобразную жидкость светло фиолетового цвета. Эта жижа буквально облепила охранника, накрывая всю его верхнюю часть тела. Мужчина задергался и попытался закричать, но тем самым лишь приблизил свою кончину, ведь 'желе' едва попав на его кожу начала растворять её, а проникнув в его гортань начала выжигать человека изнутри. Человек попытался выбрать их жижи, однако она дернулась в сторону и заставила его перевалиться через забор. После этого она бросила человека, оставив обожжённое тело валяться на земле, как изломанную куклу, а сама на полной скорости 'потекла' в сторону бассейна.

В этот момент девушка наконец пришла в себя и рванула вперед. Она не знала, что можно сделать, однако жопой почувствовала, что нельзя допустить эту тварь к воде. Вначале девушка хотела выстрелить, но люди что рванули вверх подальше от страшного монстра, перегородив дорогу и обзор. Проталкиваясь вперед сквозь толпу людей, Лена буквально чувствовала, как утекает время и как растет чувство опасности.

Но добравшись наконец до забора девушка поняла, что опоздала. Сквозь разбегающихся спортсменов и персонал, она увидела, как фиолетовое желе прыгает в воду. Когда оно влетело в воду, и на мгновение Северской показалось, что всё сейчас и закончиться, но уже спустя несколько мгновений вода начала будто кипеть и обретать фиолетовый оттенок. Дальняя часть стадиона, которая ещё не успела осознать, что происходить, теперь была вынуждена наблюдать, как из бассейна вырастает огромная желеобразная масса высотой в пятнадцать метров. Она извивалась и дрожала время от времени выбрасывая ложножки, которые несколько раз едва не захватили людей, которые в панике пытались убежать прочь. Но удача оказалась недолгой и вот едва Лена подлетела на расстояние десяти метров, оно успела захватить почти десяток человек, которые уже приблизились к середине тела и заживо переваривались внутри огромного тела.

Девушка попыталась выстрелить несколько раз, однако эффективность пуль из металлики оказалась нулевая, а из чистой энергии малоэффективной против тела такого размера. Осознав это она прокричала в наушник: 'Нужно эвакуировать из стадиона людей. Быстро от этой твари избавиться не получиться!!! Боюсь здесь понадобятся гранатометы!!!'

'Принято. Продержите это существо на месте хотя бы полчаса, пока группы прикрытия не смогут до вас добраться!' - раздался спокойный голос Легонского, который пытался перекричать грохот на заднем фоне.

Лена ничего не сказала в ответ на это и лишь схватилась за рукоять меча, который тут же раздвинулся в полноценный меч. Автомат в левой руке же изрыгнул новую порцию энергии, наконец привлекая внимание твари. Однако это не помещало ей выстрелить несколько десяток щупалец в сторону трибун. Но добраться до людей им было не суждено. Раздался громовой рёв и на трибуны вылетел столь знакомый тигр, который хоть и был сейчас меньше и слабее, но гораздо быстрее, что позволило ему буквально разрывать на части щупальца, не позволяя им схватить людей. А те немногие, что всё-таки умудрились прорваться, были внезапно остановлены громадной печатью отрезавшие всю верхнюю часть восточных трибун. Сама печать была проста как палка, но оказалась достаточно эффективно против ударов, по крайне мере так показалось на первый взгляд. Но уже спустя десяток не очень мощных постукиваний по стене, она начала сжиматься, чувствовалось, что удерживать её Мария сможет не очень долго.

Больше не оставляя себе время на размышление, девушка рванулась вперед открыв беспорядочный огонь по телу в попытках, хоть немного снять нагрузку с друзей. И ей это удалось, количество щупалец с их стороны уменьшилось, однако продвигаться вперед уже самой Северской стало гораздо тяжелее. Не помогало делу и то что хоть и восточную часть защитить удалось, северные и западные трибуны остались беззащитны и всё больше людей захватывались и поглощались основным телом.

Лена же продолжала рубить, кромсать, расстреливать всё что принадлежало страшному монстру, но этот бой казался в одни ворота. И к сожалению, это скоро дало печальный результат. Одно из щупалец в круговерти боя оказалось незамеченное девушкой и было крепко припечатано прямо об бок Лены. Её отбросило в сторону и больно ударившись об стену, она сползла по ней обратно на пол. К её удивлению, Северская почувствовала, как ей почти сразу начали помогать встать, одновременно оттаскивая её немного в сторону. Посмотрев на тех, кто ей помогал, она с удивлением поняла, что помогают ей Ирина Богоронская, и её очень молодой менеджер Сергей Валонский, больше известный как Серж. Лица их были сосредоточенными, но за ней чувствовалась почти паника, которую эти двое изо всех сил пытались подавить.

Серж увидев, что хранительница обратила на него внимание, спросил, нервным движением пригладив свои короткие каштановые волосы: 'Вам что-нибудь нужно?' - голос его дрожал, но чувствовалось что он действительно готов помочь. Но прежде чем Лена успела ответить, что в её руке сверкнуло, и она перевела взгляд на небольшой кармашек, в который по неизвестной для самой себя причине положила кольца перед миссией. Быстро выхватив светившееся кольцо и достала его из кармашка. Им оказалось кольцо с серо-голубым ободком, на его вершине была выемка для камня, сейчас пустая, которая ко всему прочему было закрыто небольшим прозрачным стеклом неизвестного происхождения. Все трое смотрели на кольцо со смещенным чувством восхищения и преклонения. Быстро поднеся его последовательно к Сержу и Ирина, хранительница поняла, что кольцо светиться рядом с девушкой.

Она уже хотела сказать Ирине, что им нужно поговорить, но тут она смогла снова расслышать крики людей и бросила взгляд в сторону где шла бойня. Скривившись, она кинула кольцо Ирине и произнесла, обращаясь к Сержу: 'Запоминайте ************' - и быстро продиктовала номер.

'Обязательно потом позвоните! А сейчас пошли вон отсюда!' - крикнула она, выбираясь из-под трибун и снова бросаясь в бой. Неважно насколько парочка была напутана, они смогли подняться и быстрыми движениями направились в сторону запасного выхода. Валонский ко всему прочему успел достать из кармана небольшую книжицу, в которую быстро по памяти записал только что продиктованный номер, решившись в этот раз не полагаться на свою отличную память. Ирина же продолжала маниакально сжимать кольцо, будто от него зависела её жизнь.

Но Северская этого уже не видела, она снова вернулась в бой в попытке спасти, хоть кого-нибудь. Но спустя уже несколько секунд, одно из щупалец было разрезано на части и Лена обернулась посмотрев на вход, через который только что прошел Маркус. Был он немного в потрепанном в виде, но казалось пылал энтузиазмом и не прекращал запускать молнии в сторону монстра. К удивлению Лены, это помогало тварь после каждого удара замирала на несколько секунд.

Подбежавший, Маркус спросил: 'Ну ты как?' - одновременно кроша на части щупальца, чей поток лишь увеличился.

'Нормально! Как там Кшара?!'

'Сбежала, но я успел ей всадить ей пару молний в спину.' - и переведя взгляд на тварь, спросил: 'Есть идеи, как её победить?' К удивлению Лены, спросил он не только её, но вообще всех в эфире и ответил не кто из них, а Легонский: 'Говорит штаб. Один из наблюдателей передал, что заметил, что в теле этой твари перемещается объект сферической формы, который стал замирать с того момента, как Маркус начал стрелять молниями.'

Парень замолчал на несколько секунд, а потом сказал: 'Подождите минутку, мне надо поговорить с Леной.'

И уже только девушке: 'Лен у меня есть план, но может тебе не понравиться, но без тебя ничего не получиться.'

У Северской по спине пробежал холодок, но она всё же смогла сказать: 'Говори.'

'Так план состоит в том, что ты используя режим полной блокировке должна проникнуть в тело монстра и используя свои двигатели разрубить ядро изнутри. Теоретически твоя броня должна выдержать.'

'Но как я это сделаю?! Оно же постоянно двигается, а том режиме я двигаюсь как черная черепаха!'

'А вот тут вступает та часть плана, которая тебе точно не понравиться. Используя свои силы, я пропущу постоянный поток электричества через тела монстра, тем самым заставлю его замереть'

Задумавшись на секунду, почему ей это не нравилось, Лена внезапно спросила, холодным голосом: 'А как же люди внутри у них ведь нет брони.'

Маркус ничего не сказал в ответ, он был очевиден. Северская лишь чувствовала его взгляд, который он бросил на неё, и в итоге сама обежала взглядом вокруг. На востоке из последних сил Кристиан и Мария, сдерживали атаки монстра, у других входов всё ещё была давка, которая забирала жизни с не меньшей скоростью чем тварь Невелиса. В итоге она решилась в тот момент, когда щит Марии окончательно съежился и стал лишь небольшую трехметровую область. Лена понимала, что вряд ли когда-нибудь сможет забыть этот день, но выхода она не видела. Конец раздумьям также положили слова капитана: 'Один из наблюдателей передал, что тварь начала подтачивать опорные колоны стадиона, если у тебя есть план, то сделайте что-нибудь.'

Лена закричала и бросилась вперед. Не было нужды что-то говорить, Маркус и так всё знал и рванул в след за ней помогая прокладывать путь вперед. И вот они наконец достигли основного и Лена одним движением и прыгнула вперед, и включила режим полной блокировки. Двигаться сразу стало тяжело, а вязкая субстанция казалось вообще решила её заморозить ка муху в янтаре. Однако прежде чем существо успело что-либо сделать, свой ход сделал Маркус. Одним движением выдрав кабель из пола, он подключившись к нему напрямую, воткнул своё оружие в бок монстру с одним единственным словом: 'Разряд.' Электрическая дуга прошла сквозь его костюм и впилась монстра заставляя того замереть на месте.

Сама же Лена в это время плыла в густоте, ища то самое ядро, которое было сердцем монстра. Интерфейс её шлема показывал жуткие картинки. Тела мужчин, женщин и детей были плавали в этом теле. Выглядели они ужасно, у некоторых уже сошла не только кожа, но даже мышцы, обнажая внутренние органы. Но страшнее всего было смотреть в их глаза, а точнее в пустые глазнице, так как глаза растворялись первыми, оставляя лишь провалы, из которых казалась изливалась сама тьма. И в центре этого чудовищного клубка, плавало оно - ядро. Сдерживая тошноту и слезы проплывая мимо очередного ребенка, она наконец добралась до сферы и с трудом ворочая рукой приставила к нему дуло автомата. А дальше был только бесконечные секунды, пока девушка давила на курок. Но вот несколько разрядов энергии прошили сферу насквозь и тело монстра задрожало, начав опадать.

Дальнейшие события, слились в одно мгновение, по крайне мере так показалось девушке. Вот тело монстра разваливается на части, вот она летит вниз не в силах пошевелиться, а вокруг неё падают трупы вперемешку с фиолетовой жижей, а спустя ещё неуловимое мгновение её носит в сторону ещё одно тело, которое она не могла различить ведь глаза девушки застилали слезы, которые она была не в силах остановить.

И лишь слова Маркуса: 'Пойдемте отсюда... не стоит вам на это смотреть.

Но она продолжала смотреть не в силах отвести взгляд, и больше всего ей бросались в глаза тела что бы ли скручены из-за сильного воздействия электричества. И смотря на эти тела, Лена поняла, что уже ничего не будет как прежде, только не после сегодняшнего дня.


home | my bookshelf | | Новое рождение |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу