Book: Долина Стихий



Долина Стихий

Глава 1

Дурун-тог изначально был старым оркским поселением, что обосновался на изгибе реки Д'а-рун. Настолько старым, что от зеленокожих только и название осталось. На сегодня это был процветающий городок империи Сарттис, такой себе региональный центр.

В поисках работы, лучшей судьбы и просто за развлечениями сюда стягивались люди с окрестных деревень и поселков. Ключом к развитию этого поселения был крупный речной порт, что расположился в южной части. Страждущие по духовной пище направлялись в северную часть, где был огромный храм всех богов и, прямо напротив, огромная гладиаторская арена. Каждому, скажем так, своя пища.

Игроков сюда также завлекали торговые лавки, многообразие тренеров и наставников, изобилие квестов и монстров в окрестностях. Нелишним будет упомянуть и эльфийский квартал, в котором расположились увеселительные заведения 18+. У Дурун-тога было что предложить для избалованных игроков до 70го уровня.

Два дня в повозке на юго-запад от Касс-бера и перед нами открылся вид на замковую часть города. А еще через час мы уже въезжали через северные врата, на которых был выгравирован герб местной правящей семьи: стая воющих волков.

Мы это — я, Змий, от которого никогда и никуда не денусь, и Яранмар. Была бы моя воля, я бы всех "своих" НПС забрал. Увы, по разным причинам они остались в пока что закрытой части вокруг крепости. Да и полукровка со мной отправился исключительно как наблюдатель.

После всех приключений, после осады и пережитых штурмов, я был готов к открытому миру. Старт был тяжелым, но смог преодолеть все трудности и вышел с закрытой тестовой локации с 38 уровнем. Да еще и увешанный достижениями, уникальным благословением от зверобога и в солидной экипировке. Один меч кровавых эльфов чего стоит!

Еще из интересного в инвентаре валялась проклятая булава и зуб джина-демона. А друидский посох, что был идеальным манком для зверья — как такое забыть? Последние два артефакта определенно запускали особые задания, с которыми стоит обязательно разобраться! Только чуть позже. Если время найду, обязательно займусь. Слово скаута!

— Как же тут красиво, — потянулся Яранмар, ведя за повод нашу тягловую черепаху. Де-юре, она все еще числилась за мной, но фактически это был его питомец. Еще одно дело, которое стоит уладить — передать ему все права на "скакуна".

— Да, красиво. Постарались геймдизы на славу. А, ты же не поймешь. Строители и архитекторы, говорю, молодчаги!

— Ты же не смотришь совсем, Рисс. Хватит таращится на колени свои! А, ну тебя. Куда дальше то?

— Прямо, три квартала вдоль стены, потом налево. Ищем вывеску с большим окороком. Стражники сказали там и цена нормальная и конюшня для таких габаритных тягачей как наш имеется.

— Хорошо. Можешь обратно в себя возвращаться, глупец. Такую красоту пропускаешь!

И ничего я не пропускаю. Только планы сами в голове не сложатся и готовую стратегию действий не соизволят выдать. Сейчас на повестке дня стояло два самых важных задания — сбагрить драгоценности, которыми меня одарили за службу, конвертировав в них же долю моих трофеев и придумать, как пройти за неделю особое подземелье. Как и обещали, ребята из ПегАса дали вип доступ к пещерам в новой, протестированной локации. Вернее, билеты на приключение в котором, в том числе, были и пещеры. Оформленное в повторяющееся задание для группы игроков с 35 по 50й уровень. Туда я и собирался заглянуть в первую очередь. Проблема была как-раз в группе. Ее то у меня и не было!

Моя бывшая команда из НПС составить мне компанию не могла. Яранмар не в счет.

Амира и Сирс остались нести службу в форте. Для магички это было особо важно, ведь давало частично защиту от охотников на демонов. Марвин достиг необходимого уровня и отправился в один из храмов южнее для полноценного обучения и становления на путь паладина. После обещал также вернуться в Касс-бера. Карл. Он навсегда останется в памяти защитников. Думать о нем как всего лишь о программе я не мог, но так сильно убиваться тоже не дело. Меня отпускало. Понемногу, а отпускало. Этот мир, пусть и вымышленный, ни разу не воспринимался как нечто нереальное. Уж мной точно!

Итого, в большой мир с эльфом крови и его демоном-симбиотом увязался только Яранмар — наполовину орк, на половину — светлый эльф. С небольшим таким условием увязался — он отказывается вести какие-либо агрессивные действия. Возить мои трофеи — пожалуйста, а вот бить монстров и всяких нехороших личностей — извольте. Разве что сильно припечет, в качестве самозащиты, и то не факт. В любом случае, грузчик с повозкой, запряженной огромной черепахой — тоже неплохо, скажу вам. Денег не требует, только кормить их нужно. А это не так уж и затратно, как выяснилось. Черепаха вообще, травками на выгуле пастись может.

— Приехали хасяин. Выходите. — заявил авруг с издевкой.

— У Змия нахватался, зараза? Только эта чешуйчатая морда такие слова знает.

Ответ на этот риторический вопрос я все равно не услышал. Ведь в тот момент я совершил главную ошибку — включил чат, да еще и с голосовым дублированием. Тут то я и оглох, скрючившись от боли в голове и повалившись на землю. Попривыкнув, смог настроить правильно, вынеся все неважное в чат, а звуки ограничив пределом видимости. Если по простому, то сделал все как в жизни.

Увы, в таверну я зашел с гудящими от шока мозгами и как заказал комнату себе и полукровке не помню. Уведомление об оплаченном на неделю месте жительства обнаружил только вечером, когда почту от спама чистил. Тогда же, плюнув на горящие сроки, отправил аватару спать, а сам на часик вышел проветриться.

Немного спокойствия пошло мне на пользу. Я вспомнил, что местные в Кратуме имеют очень высокий уровень взаимодействия между собой. Да и вообще ведут себя лучше по отношению к игрокам, которые максимально отыгрывают выбранную роль. Яранмар, опять же, странный и этому правилу не совсем соответствует. Змий и тот, более правильный непись.

Короче говоря, я решил по прежнему действовать, словно я не в игре, а в другом, живом мире. Девушка за стойкой регистрации стала первой жертвой моего обаяния и вежливости, лести и обходительности. Извинения, если что не так, мы ведь с дороги уставшие и злые, подарок в виде красивого, но почти бесполезного цветка, который сорвал по дороге качая "сбор трав" и вуаля — я получаю ответы на все нужные вопросы.

За десяток медяков получил карту города, где были отмечены интересующие меня торговцы и учителя классов и профессий. Также, пометки где порт, главное админздание с банком и аукционом, арена и храм. И оптимальные маршруты ко всем этим местам. А то город развивался бурно и хаотично: такого понастроили, что новичкам заблудится очень легко.

Определившись с местами, следовало подумать о действиях. Деньги! Первое — избавится от камней, оставив продажу оружия и доспехов на попозже. Да, да — часть вещей с собой взял и теперь не знал где выгодно их скинуть. Возможно, вообще на Яранмара скину это дело. Он решил посвятить себя мирной жизни, вот пусть и прокачивает навыки общения и торговли. Если и потеряю немного, то не страшно. Расценим это как инвестиции. Да и не думаю, что мне выгоднее по незнакомому городу бегать в поисках лучшего предложения на мои товары. Реально крутые вещи я игрокам сбагрить собираюсь на аукционе. Самому тоже стоит там обновки на перспективу присмотреть.

Не придумывая, что будет "во-вторых", дабы не начать делать два дела сразу, я пошел в торговлю. Выйдя к рынку не составило большого труда найти проулок ювелиров. Пусть город и был главным в округе, но до излишеств не дорос, слава богам. Я это к тому, что было тут всего шесть лавок мастеров обрабатывающих драгоценные камни и металлы.

Тем не менее, вход в этот проулок охраняло два мускулистых воина, вооруженных короткими мечами и небольшими круглыми щитами. Эти грозные, явно матерые рубаки 75го уровня, впрочем, занимались обычными делами вышибал — отсеивали неплатежеспособных покупателей и только. Словно этих мер было мало, каждую лавку охраняло еще два-три воина. Кому принадлежит ювелирный бутик можно было понять по расе этих вышибал. Пробежавшись по ним глазами, я сделал вывод, что в проулке были два гномьих, два светлоэльфийских магазина, один человеческий и даже один темноэльфийский. Последний стоял на небольшом отдалении, высказывая своим видом, что находится на вражеской территории. Более того, его вывеска с мечом и двумя кинжалами ясно давала понять, что тут и оружие продают. Только направился к темным собратьям, посмотреть что да как, тут же себя одернул! Наличных было немного на приличные поделки, а главная задача была сбагрить сырье. Опять же, аукцион не проверял. Значит, подождут ушастые родственники.

Стоит отметить, что в сам этот проулок меня пропустили без вопросов, всего лишь окинув пристальным взглядом экипировку. Не со всеми неписями и даже игроками такое происходило. А вот в лавку к гномам, куда я направился рассчитывая на свою репутацию у подгорного народа, пускать не захотели. Пришлось показать пару мешочков и убедить таким образом охрану, что я клиент выгодный.

При виде самоцветов бородачи успокоились и даже попытались приветливо улыбнуться. Не став долго задерживаться, я прошмыгнул в открытую дверь магазина — в городе зона то мирная, но некоторые навыки воровства работали как надо. А игроков в проулке пусть было и не много, но пару то ли воров, то ли асасинов я приметил — широкие темные плащи в пол с накинутым на голову капюшоном приличные люди с утра не носят.

— Приветствую в лавке гнома Тирли, из клана Железнобородых. У нас лучшие цены на готовые товары, да и закупая сырье не поскуплюсь. Или к нам с интересным чертежом подарка для любимой? По заказу тоже работаем и даже бесплатно консультируем, если нужно.

— И тебе долгих лет жизни, гном. Я немного спешу, а потому оставим приветственные речи и заверения о дружбе. Перейдем сразу к делу. Сколько дашь за эти камни?

На последних словах я высыпал содержимое одного из мешочков на прилавок. Гном, поняв что от него хочу, тут же отсортировал камни по цвету и редкости и начал рассматривать их в специальный монокль.

— Камни неплохие, и мелких совсем нет. Это хорошо. Только сырые все, необработанные. За все эти дам тебе пятьсот золотых. Остальные покажешь?

— Погоди, Тирли. За что ты так со мной? Я же вроде в хороших отношениях с гномами, — начал я торговлю с коротышкой. Как говорили мне его соплеменники из крепости, каждый мой мешок это минимум тысяча золотом. — Да только один алмаз, вот этот, не самый крупный, стоит две сотни. Как же так вышло, что ты все оценил в пятьсот?

— А ведь точно. Его то я и не заметил. Значит, семьсот золотом. — как ни в чем не бывало ответил коротышка. Самое забавное, что по его тону даже не было заметно смущения или неловкости. В отличие от меня — старался изо всех сил, буквально по каплям выдавливая из себя актерское "Я".

— Тирли, это не смешно. Точно знаю, что этот мешок стоит тысячу двести золотом. Мне другие гномы об этом говорили.

— Не знаю, сколько литров мухоморной настойки оркских берсеркеров выпил тот гном, что дал тебе за эти камни такую цену, только он ошибся. Девятьсот, не более.

— Ну что же. Это больше похоже на реальность. Тогда что скажешь об этих двух?

Содержимое остальных мешков высыпалось перед гномом.

— За все камни я тебе дам 2700.

— Я понимаю, что ты хочешь сбить цену. Но совесть же должна быть. Был бы я проходимцем каким или гоблином, страшным и противным, я бы тебя понял. Только я ж эльф крови, который помог твоему народу. И спас, рискуя своей жизнью, немало твоих соплеменников. Наверняка среди них и родственники твои дальние были! До тебя уже дошли слухи о Риссе, правда?

На этих словах гном подзавис. Похоже, информация о моей репутации еще не до конца просочилась из закрытой зоны в общий мир. Замерев, и даже перестав дышать и моргать, гном ни на что не реагировал. Мои слова стали катализатором для того, чтобы его программа сделала некие запросы к общему серверу и сейчас он получал данные. По хорошему этот процесс занимал доли секунды, но сейчас что-то пошло не как надо. Я уже было подумал по тихому набрать в карманы лежащие на прилавке украшения и свалить в другую лавку, как гном отмер.

— Да, слышал кое что. Назови свою цену.

— Тысяча сто за каждый мешок.

— Много, Рисс, очень много. За 1050 отдам. По рукам?

— Согласен. Было приятно иметь с тобой дело, Тирли. Обещаю, что как только соберусь обновить свои колечки, первым делом зайду к тебе.

Забрав деньги я решил полюбопытствовать, что предлагали мои темноэльфийские братья. В их лавку меня тоже не хотели пускать, очень грубо послав затариваться "детскими поделками" родственников. Светлых эльфов, за одного из которых меня приняли, тут не любили от слова совсем.

— Вы бы в глаза взглянули перед тем, как посылать меня куда подальше. И я не на честность и доброту намекаю! Меня светлые прирежут даже с большим удовольствием, чем вас.

— Гмм. А ведь точно. У светлых не бывает красных глаз. Ты кровавый?

— Ну наконец-то дошло. Хотя мне больше нравится изначальное "эльф крови". Так пропустите?

— Иди. Наши товары придутся тебе по вкусу. — ухмыльнулся один из охранников.

Первое, что давало понять о необычности этого места был запах. Благовония, запах сандалового масла и нечто цитрусовое. Второе — свет. Его тут было так мало, что я невольно перешел на астральное зрение. О чем сразу пожалел — по глазам резко ударили яркие краски. Концентрация маны в этом месте просто зашкаливала! Вернувшись в нормальное состояние со временем заметил тусклые магические камни, что окрашивали детали магазина в разные оттенки фиолетового света. Аккуратно разложенные ювелирные изделия, колбы с зельями, кинжалы и крошечные арбалеты со всем вышеупомянутым создавали непередаваемую атмосферу. Уж это место точно Магическая Лавка!

Наличие в продаже вещей помимо перстней, цепочек, кулонов и прочей бижутерии объяснялось просто — это было единственное представительство темных эльфов даже не в городе, а во всем регионе. В магазине даже был отдельный вход в соседнее здание, которое являлось таверной для "своих": специфическая кухня и три этажа номеров. Кусочек родного края для соплеменников и островок экзотики для узкого круга людей. Светлых эльфов и гномов, будь то местные или игроки, в таверну не пускали вообще. Только в магазин-предбанник. И то, по очень большому блату, читай — прокачанной репутацией у темных. Мне на такие подвиги служения дальним родственникам пришлось бы пойти, только если бы захотел отведать особых блюд и отдохнуть с особыми же условиями. Откровенно говоря, почитатели сумеречного дракона даже нас, эльфов крови, не сильно жаловали. Те еще расисты!

Легкие наркотики и стриптиз в исполнении НПС, нередко с продолжением, меня не сильно интересовали. А именно этими услугами и привлекло это место игроков. В итоге, доступа только на "порог" мне было более чем достаточно и я сосредоточился на изучении товаров. Пробежавшись по ювелирке, отметил, что цены особо от гномьих не отличаются. Как и качество. Разве что прослеживалось общее направление в сторону магического усиления. Конкретно — прямого стихийного урона. Учитывая мой класс жреца клинков, именно тут мне и следует подбирать обновки. С другой стороны, если что и менять, то меч. Второй клинок меня абсолютно не устраивал. Тяжелая сабля, взятая с одного из орков, пусть и имела хороший урон, но на практике оказалась очень неудобной в обращении. Шанс на травму и кровотечение не спасал.

— На витрине, ввиду нехватки места, представлены не все экземпляры. Только самые ходовые и пара совсем экзотических — для привлечения внимания. Если есть определенные требования, могу помочь с выбором. — незаметно подкралась ко мне девушка продавец. После того, как она просветила меня о правилах и уровнях доступа, я тихо мирно рассматривал товар сам.

— Нельзя так пугать. А то еще и броню пришлось бы покупать.

— Значит нужен меч? Или кинжал? Хотя нет, кинжал тебе не пойдет. — как ни в чем не бывало продолжила девушка. — Более точные характеристики имеются?

— В идеале — такой же, — продемонстрировал ей свой расовый клинок. — Или равноценное к нему дополнение. Если будет чуть легче или тяжелее — не страшно. Нынешний не очень хорошо в паре себя ведет. — похлопал я по ножнам оркский ятаган. Опознав, кому принадлежал мой левый меч, темная эльфийка чуть не подскочила, словно разъяренная кошка. Бурча ругательства себе под нос, явно адресованные в адрес криворуких кузнецов из оркских степей, она пошла рыться на складе. Пропадала минут 20, если не больше, чем натолкнула на размышления всякие. Я уже надумал, что про меня банально забыли или репутация недостаточно хороша и собрался было уйти. Но вновь, словно так и надо, эльфийка вернулась неся в руках охапку клинков, даже не объяснив причины такого долгого ожидания.



— Тут семь штук. Четыре, подешевле, работы людских мастеров. Просто хорошие по балансу и под твой стиль быстрых ударов подойдут. Остальные работы наших. Один делался под жреца клинков — там бонусы к серийным навыкам. А вот остальные два явно под твоих, кровавых, делали. Относительно новая ковка, даже сотни лет нет. Сама удивилась, что у нас есть такое. — выпалила запыхавшаяся девушка с тоном, словно мы с ней давно и хорошо приятельствуем. — И это, прости, что не признала, Рисс. Пока рылась, помощник нашел и рассказал кто ты. Я Натанатэль. Еще раз приветствую в нашей лавке отступника

Да, для темных, как и светлых, мы все еще были отступниками, не более. По их меркам времени прошло не так уж и много, и репутацию самостоятельной расы в их глазах эльфы крови еще не заработали.

— Рад знакомству, Натанатэль. Начнем, пожалуй, с цен. Сколько за последние три хочешь денег?

— На жреклина за тысячу отдам, а вот кровавые клинки по полторы. И это с учетом скидки за специфичность товара. Они у нас лет 50 лежат уже!

— Дороговастенько. Но взглянуть обязан.

Оружие для Жреца отмел сразу — не совсем мое. А вот два, кованных под "отступников" были ой как хороши. Даже вступили в смертельную схватку хомяк, желающий выкупить сразу оба клинка, и жаба, не хотевшая расставаться с богатством. Редкость у оружия была фиолетовой, что означало неимоверную мощь среди остального оружия своего уровня.

Физический урон у каждого всего на пять процентов был выше "обычных". Вся соль — в дополнительных эффектах.

Первый клинок, помимо шанса в 20 % на кровотечение, имел еще и 5 % на взрывную рану. Ранее с таким эффектом я знаком не был, а потому открыл более детальное описание.

"Рана противника резко увеличивается, заставляя терять жизни в три раза быстрее. Навыки, основанные на кровотечениях, наносят в три раза больше урона такому противнику/лечат в три раза эффективней." Ну, и еще 5 % на легкую травму, при ударах по конечностям.

Второй клинок также имел шанс на кровотечение, но только 10 %. И на то была причина. С каждым удачным ударом он вытягивал часть крови, стабильно нанося по 50 дополнительного урона. Но для эльфов крови это было еще и 25 восстановленных жизней! Да это же, чтоб его, вампирик! Урон 250 физикой плюс 10 к силе и 10 к ловкости.

Не в силах сделать выбор, я решил подержать оба клинка в руке, дабы не повторять совершенную ошибку с оркской саблей. Легче на душе не стало. Оба легли в ладонь как надо, и вели себя словно продолжение руки. Дабы отвлечься, я взглянул и на оружие для жреклина. Вдруг ошибся, откинув его так сразу? По сравнению с предыдущими клинками, этот выглядел куда хуже: чуть срезал затраты по мане, неплохие показатели урона и бонусы к ловкости, силе и немного к интеллекту. Его главная особенность заключалась в следующем: "для получения максимального эффекта в серии ударов требуется на 1 удар меньше". Вообще хорошая вещь, но для более прокачанного по мане персонажа. С какого-то момента эти "критические" срабатывания стали тратить в два раза больше маны, чем обычный удар. С моей скоростью атаки немалый запас маны таял моментально. Чем дальше, тем яснее становилось, что безостановочным убийцей всего на свете я не буду. Баланс в игре был, что удивительно для ММО!

Долго промучавшись, я остановил выбор на клинке номер два. Он выдавал более стабильный урон, к чему я всегда и стремился, пусть и не ослаблял противника. В долгосрочной перспективе он уступал первому, но настолько затягивать поединки, дабы дать раскрыться потенциалу "5 %" я был не в силах.

— Я готов. Хочу купить вот этот. Но цена, уж прости, больно кусачая. Не смогла бы ты уступить немного?

— Тысяча двести — последняя цена. Торговаться не будем — больше не уступлю. И то отдам за эти деньги, если пообещаешь выкупить вот это колечко. Смотри!

"Только для эльфов крови" — в оглавлении при описании серебряного кольца с рубинами меня неслабо заинтриговало.

"Обучает навыку "аура кровавой купели" — притягивает всю кровь в радиусе метра к владельцу. Восстанавливает по 20 % проценту жизней в минуту, используя 1000 миллилитров крови из ауры. Улучшает работу ауры кровавой купели +50 % к радиусу, +30 % к максимальному объему.

Обучает навыку "переливание". Требования для срабатывания: активная аура кровавой купели, собранная кровь — минимум два литра. Тратит 1 литр крови и восстанавливает 10 % жизней носителя ауры его союзнику в радиусе работы ауры или ему самому мгновенно.

Улучшает работу навыка "переливание" — маназатраты = 0. (Иначе — 100 маны)

И вишенка: +5 к мудрости, +2 к выносливости, +4 к интеллекту.

— Сколько и как срочно нужно его выкупить? — все, что я мог сказать.

— Я знала, что ты так отреагируешь. У тебя срок — 10 дней. Цена, две тысячи и мы, вновь, не торгуемся. Если выполнишь обещание, то мы будем с тобой в более теплых отношениях, Рисс. Ну а если нет…

— Я выполню. Обещаю. Вот 1200 за клинок. А колечко. Я точно его куплю.

Терять вещи для расы, что официально еще не была введена в игру было бы глупо. Просто непростительно!

Как руки не тянулись забрать его прямо сейчас, благо деньги были, но требовалось еще одно затратное дело закончить. Найти и нанять группу сопровождения. Собирать такую из случайных игроков я не хотел по многим причинам. Мне предстояло зачистить локации впритык по уровню в короткие сроки, и полагаться на неизвестно кого было и так очень рискованно. Наемники тоже были риском, но значительно меньшим.

Дополнительная сложность была в том, что никто ранее мое подземелье не проходил и советов по этапам, а тем более детального гайда не существовало. В итоге, единственной надеждой была уже собранная группа из гильдии наемников. Там тусовались игроки, которые зарабатывали виртуальную валюту охраняя караваны, сопровождая мелкоуровневых в опасные квестовые зоны и помогая проходить данжи. Последнее было интересно тем игрокам, кто хотел рискнуть в попытке выбить особо редкую вещь себе или на продажу, при этом не имел знакомых для формирования полноценной группы. Или, как частично и в моем случае, хотел побыстрее поднять уровень. Ведь в подземельях, помимо повышенной опасности, коэффициенты на шанс выпадения вещей и опыт тоже были выше. Еще, что немаловажно, наем такой вот группы за игровые деньги не противоречил условиям моего спора.

Здание гильдии находилось на стыке торгового и портового кварталов. Возвышаясь над трехэтажными зданиями торговцев, шестиэтажный миниатюрный замок был символом спокойствия для всех вокруг. Просто посмотрев на эту мини крепость купцы, а именно они были основными клиентами гильдии, должны были возжелать отдать свои кровные за это чувство спокойствия, уверенности и безопасности. Гербовая вывеска, круглый щит и два перекрещенных меча, была символом наемников и красовалась над главным входом. Это изображение в разных вариациях было вышито и на многочисленных флагах, что развивались на шпилях здания. Зайдя внутрь я попал в длинный коридор, в котором также было немало флагов с символикой наемников.

— Нанимать или наниматься? — послышалось откуда-то слева.

— А? Проссститтте.

— Нанимать или наниматься? — повторил голос невидимого собеседника, уже с нотками раздраженности. Повернувшись в нужную сторону, я обнаружил столик высотой с метр, за которым сидел гремлин. Его можно было спутать с гоблином, если бы не меньшие размеры, еще большие уши с обилием меха и, если можно так сказать о других расах, более симпатичная мордашка. Да, это определенно был гремлин и он точно был приятнее глазу.

— В третий раз повторить?

— Не стоит. Еще раз прошу прощения за свою нерасторопность. Я сюда пришел искать группу, которую могу нанять для подземелий.

— Так бы сразу — нанимать. Дальше по коридору, восьмая дверь направо. Зеленый герб.

Кивнув, давая понять что усвоил информацию, отправился искать нужный мне кабинет. Индивидуальный подход не только позволял гильдии получить максимальную выгоду с каждого, подбирая самый оптимальный вариант, но и способствовал сохранности тайн. Что игроки, что НПС любили не только защищать, но и грабить те самые караваны!

— День добрый. Мне нужна группа сопровождения для похода в подземелье. 35–45 уровни. — обратился я к служащему.

— Прикоснитесь к шару и приступайте к изучению. В этом районе или рядом находится пять групп, специализирующихся на такого рода сопровождении. Состоят полностью из игроков. Вам ведь это нужно?

Выполнив инструкции я приступил к работе за местным магическим аналогом планшета. Из пятерки кандидатов я довольно быстро выбрал нужного. Помимо высокого рейтинга в гильдии у этой группы было два конкурентных преимущества. Первое, они не специализировались на каком-либо данже, отмечая, что готовы ко всем испытаниям. Если они не знали, куда будут идти, то им требовался всего день для подготовки. Второе — они были готовы выступать уже завтра утром. Хотя, было и третье, пусть и не столь критичное: совпадение прайм тайма с моим. Помимо удобства в работе это еще и означало, что живут они, скорее всего, не очень далеко. По работе знаю, как тяжело иногда бывает достичь взаимопонимания с людьми с другой ментальностью или просто не говорящем на твоем языка. И как бы ни были хороши современные переводчики, особенно встроенный в Кратум, не всегда он был точен на 100 %.

Говоря о "технических характеристиках" — сбалансированная полноценная группа из пяти человек. Тяжелый пехотинец в роли первого танка; копейщик на позиции ДД, в случае чего, выполняющий роль второго танка; маг-земли — поддержка; лекарь-друид; снайпер с арбалетом как основной ДД. Слегка с перекосом в гибридность, конечно, но в Кратуме 90 % народу такими были.

Командовала этой пятеркой девушка, друид Айя Алая. Списавшись через интерфейс гильдии наемников, мы договорились встретиться в кофейне у портальной площади, в самом центре города, и обсудить условия сотрудничества.

Оставив символичный один золотой за услугу поиска, я поспешил на выход.

— Еще один вопрос, не связанный с работой. Почему так много разных видов символа гильдии? Основной, как я понял, изображен на вывеске у входа?

— Все верно, Рисс. А флаги — гербы гильдий разных городов или областей. Если так интересно, то герб Дурун-тога украшает вход в первый кабинет. Этот же, — обвела девушка-служащий руками свое рабочее место, — под флагом гильдии из Вороньего Когтя. Это город на юго-востоке, в Больших болотах.

Назад я шел, уже более пристально рассматривая стяги, даже остановившись у кабинета номер один.

— Ятаганы орков тут не просто так. Когда Дурун-тог был небольшим поселением, именно орки составляли большинство в гильдии. Даже два десятка гоблинов числилось. — заметив мой интерес выступил гремлин. — Я не был свидетелем тех событий, но врать отцу, прошлому главе гильдии, смысла нет.

— Вот оно что. Спасибо. Очень познавательно.

— Может быть оружие твоего народа тоже когда-то займет место на одном из гербов гильдии. Как думаешь, кровавый? — хитро подмигнул мне гремлин.

Вокруг никого не было, кто мог подслушать этот разговор, что меня сильно успокоило. Не то, чтобы я делал из своей расы огромную тайну, но надоедливых игроков возле себя не хотел заиметь. Помимо прочего я был шокирован тем, что этот гремлин — глава гильдии. Ну не был он подходящим для такой статусной должности. Впрочем, что я о нем знаю то?

Прокручивая в голове, как открывшиеся подробности истории гильдии мне могут помочь, я и не заметил как пришел на место встречи. Заняв столик в углу комнаты у окна на площадь, стал попивал цифровой кофе и ждать свою наемницу. Когда в эту кафешку, довольно современную для средневекового стиля игры, вошла эльфийка с петом, я понял, что это ОНА. Приставка "Алая" в имени была не просто так. Это ж надо было, покрасить шевелюру светлого эльфа в красный цвет! Она даже своему тигру сумела придать более красный оттенок оранжевой части шкуры. Лицо себе тоже разукрасила в медно-красных тонах, а не в синих, как любят это делать "нормальные" друиды светлых эльфов.

Глава 2

Писать по внутренней почте смысла не было. Я просто встал из-за столика и приветливо помахал, обозначая свое присутствие. Народу к этому времени набралось много и заметила Айя меня не сразу.

— Значит, ты Рисс? Скажу сразу, заключать контракт будем через гильдию. Знаю, так чуть дороже, но мне там репу качать надо. Да и ты со временем получишь скидку, как наниматель, и доступ к интересным наемникам из НПС. Если это не одноразовая для тебя акция. Тогда тебе не так выгодно, да, но я все равно настаиваю на заключении официального контракта. — с ходу выпалила друидка.

И дураку было ясно, что эту речь она повторяла далеко не один десяток раз. Следовательно, настаивать заключить контракт в обход гильдии, обойдясь без выплат комиссии, не выйдет. Переплачивать мне не хотелось, но до оплаты еще дойти нужно было.

— Раз ты настаиваешь, то пусть будет именно так. Давай об условиях детальнее поговорим.

Несмотря на свою, мягко говоря, яркую внешность, Айя показалась мне ответственной. Слушала пожелания внимательно, прерывая лишь для уточняющих вопросов. После первого раунда переговоров я остался более чем довольным, выбрав именно ее группу.

— Давай подведем итоги, Рисс. Нанять нас хочешь на семь дней. Время онлайна — с 8 утра до 17 на первые два дня, когда у тебя выходные. Перерыв — два часа, с 12. Следующие пять дней сопровождаем тебя четыре часа с 19. В целом, мы такой график должны выдержать. Для точного ответа необходимо со всеми связаться, мало ли что? Если ничего эдакого нет, с превеликим удовольствием примемся за твой заказ. Мы сами клановые и много времени проводим в Кратуме. Не на задании от гильдии, так сами группой какой данж проходим. Это самый выгодный вариант прокачки для сыгранной группы!

— Вот из-за этого и хочу вас нанять. Очень быстро нужно прирастать в уровнях, а группы нет.

— Напомни, по каким подземельям нужно тебя провести? Если сами по ним не ходили, то поищу инфу в базе своего клана. Она у нас одна из лучших, если что! — поддерживала разговор Айя, параллельно отписывая что-то через игровой интерфейс. Не иначе с командой связывалась.

— В этом районе, всего один данж. Его то и будем проходить, сколько успеем, — показал я ориентировочное место на карте, разложенной на столе еще до прихода эльфийки. — По хорошему раза два-три зачистить должны! Он разбит на три связанных приключения и, — сделал я короткую паузу, — это все, что мне известно. По этим местам ты точно не ходила. Соклановцы — тоже. Инфа сто проц, как говорили раньше. Я потому и пригласил именно тебя, ведь в анкете указала, что легко адаптируетесь под неизведанное.

— Вот оно что. Недавно открытый данж! — хитро подмигнула мне девушка.

— Надеюсь не против, что я буду собирать информацию для своей базы? Да и еще двое из группы будут заниматься тем же. Каждый для своего. Нам за такое внутриклановые плюшки полагаются. Ну и чувство долга перед остальными первопроходцами напоминает о себе время от времени. — невинно улыбалась моя собеседница.

— Даже если против, как я могу этому препятствовать? Попрошу только открыть инфу своим кланам после завершения нашего контракта. Вы в любом случае будете одними из первых, но лишней шумихи я хотел бы избежать.

— Понимаю. Раз так — договорились. А, ты точно даже названия не скажешь? Ну, на всяк, пробью по базе? Может кто из моих там успел отметиться? Альянс Бездны, куда входит мой клан, занимает четвертое место в условном рейтинге альянсов…

— Я знаю кто там был, а кто — нет! — прервал я девушку, немного резче, чем хотел. Охх, хочется верить, что она не одна из фанатиков своего клана. А то в прошлых играх видел неадекватов и то, что они творили. Просто слов нет!

— Ну нет, и нет. Не люблю соваться непонятно куда. — сделала эльфийка вид, что обиделась.

Взяв небольшую паузу, дабы утихли эмоции, я допил свой кофе. Закинув в рот кантуччини, что стояли в центре стола в плетеной корзинке, решился наконец на самый пугающий вопрос.

— Сколько?

Кивнув, Айя начала что-то считать. С ответом она не спешила, что нервировало меня очень сильно, заставляя поедать печенье все быстрее и быстрее.

— Нужно будет отработать 30 часов. С учетом оптовой скидки выходит в среднем по 500 золотых в день. Это если без части на трофеи. Раз идем в данж нашего уровня, можем за половину трофеев скинуть 30 % оплаты.

Для меня вариант со скидкой был не таким хорошим. На официальном форуме информация по первых прохождениях отсутствовала. Поиск по ключевым словам выдавал несколько веток откровенных флудилок, где слухи были один жестче другого. Положившись на удачу, я просто отписал своим "кураторам" с просьбой хоть приоткрыть завесу тайн. "Лут больше и жирнее. Остальное сам узнаешь." — таков был ответ. Решив, что наглеть не стоит, остальное додумал сам.



— Оплата только деньгами. Все трофеи — мои. Если будет что-то ну очень подходящее под кого-то из группы, дам возможность первому выкупить. Я рассчитываю на то, что трофеи вашу работу окупят.

— Я бы не была столь оптимистично настроена, — скривилась девушка. — Но слово клиента — закон. Аванс будет?

— Могу сразу оплатить 2/3. Устроит?

— Более чем. Контракт заключаем в гильдии. Там чуть больше выйдет озвученной суммы. Я цены без гильдейской комиссии назвала.

— Вот оно как. И каковы нынче поборы?

— Да по божески, не три шкуры дерут. — приняла игру Айя. — Еще по 50 золотом в день. Если это прям самый первый контракт, то может скидка будет. Раньше точно была. Чтоб ты понимал, тебя страхуют. Если моя группа не сможет выйти по каким-то причинам, они предлагают адекватную замену. Могут пару человек подменить, или вообще всех. На крайний случай — деньги вернут. Так что для тебя это беспроигрышная сделка. И чтоб не думал, что мы махинации какие крутим: деньги вернут с процентом, который с нас то и потянут!

— Не знал, что тут все столь продуманно. У меня просто на руках не будет суммы на комиссию. Хотяаааа. — возникла у меня идея, как по-быстрому заработать. — Подожди меня тут, я сбегаю на аук, благо он тут рядом, и выставлю на получасовые торги несколько артефактов из прошлого похода.

— Ладно, время у меня пока есть. Своих обзвоню. Завтра в 8 тут?

— У северных ворот.

Выставив на продажу не самые дорогие лоты в своей коллекции, которые взял с собой чисто аук потестить, поспешил обратно. Решив не рисковать, дал распорядителю разрешение на выкуп непроданных за это время вещей. Само собой, что в таком случае я получу минимально допустимую сумму. Но деньги нужны были срочно!

Вернулся в кафе через 15 минут, когда Айя уже закончила. Судя по выражению ее лица все было не совсем хорошо.

— Я своих обзвонила, ага. Получится у всех, кроме снайпера. Он срочно уехал в недельную командировку, так что увы, придется искать другую группу.

— А замены ему нет?

— Есть одна очень хорошая девочка. Только у нее уж очень специфичный класс — боевой алхимик.

Заметив мой интерес, Айя поспешила продолжить:

— Она очень хорошо показывает себя в группе, давно с нами. Часто вместе качаемся и проходим подземелья, когда заданий гильдии наемников нет. Из-за того, что много времени приходится тратить на варку зелий и сбор трав, она только половину времени на боевку тратит. Но и не только из-за этого на гильдейские вылазки не беру — часто отказывают.

— А чего с ней не так, то? — никак не мог я понять, к чему ведет Айя.

— Непривычный стиль игры. Урон, пусть и больший выходит, но природа зелий требует время на срабатывание. У нее микстур с мгновенным почти нет, в основном доты с дебафами. Что часто вызывает сложности, сам понимаешь. Особенно, учитывая состав группы.

— Ну да, теперь все ясно. Впрочем, в плане игрового стиля мне подходит. Сам так играю. Итого, будет боевой алхимик гибридный-ДД, ты, друид, как лекарь, танк пехотинец, еще один полу-танк с копьем и маг земли. В принципе, небольшое замедление в нанесении урона не должно критично сказаться.

— У меня помимо кота этого, — кивнула эльфийка на своего саблезубого тигра, которого она то и дело тягала за уши и загривок, — еще медведь есть. Он не как питомец, а как призывное существо! Только у друидов возможно по сути два питомца иметь. Мишка у нас третий танк. С первым все и так ясно: большой щит с шипами, комплект тяжелой брони, булава. Второй — стражник. В анкете указано, что с копьем, но он на всем древковом специализируется. Сейчас вот алебарду хорошую где-то достал, и с ней будет. Броня тоже тяжелая, но без щита.

— Да, да. Видел эти классы. И с тобой, в общем и целом, ясно. А что из себя маг земли представляет? Призывает големов каких?

— Наш пошел по пути усилений. Есть, конечно, призывной големчик, но он кучу маны требует и с первых уровней не качался особо. Ловушку им одну обезвредить получится, не более. Бафы на количество жизней, каменная броня, усиление физической атаки. На противников дебаф на скорость передвижения, даже два: "тяжелые ноги" и "зыбучие пески". Очень полезная вещь. Главное, самим не угодить! А то по площади работает, песочек этот. — аж передернуло Айю. — Но мы сыгранные уже, проблем не будет. И аура регенерации еще есть.

— Ловушки обезвреживать и у меня есть чем. Мелких демонов могу призывать, но с ними гемора много. У тебя, кстати, как лекаря, есть мгновенные исцеления?

— Конечно. Одно массовое и одно точечное. Это на крайний случай. Они из магии света, а я природу качаю. Друид же! КПД ниже моменталок, да, но от смерти спасу.

— У друидов лечилки мощные, но медленные. Насколько я знаю. Верно?

— Все ты правильно знаешь. У нашего танка своей брони немало, плюс маг земли. Так что надобности в быстром отхиле и нет. У самого какой класс, кстати? Ты в ДД будешь?

— А вот насчет своей роли не знаю. Я жрец клинка, и вроде как урон наносить мне подходит больше всего. Только я еще и эльф крови.

Удивленно-вопросительное поднятие бровей — именно та реакция, которую я ожидал.

— Расовые навыки плюс вещи так подобраны, что я неплохо себя ощущаю и как танк против большой толпы. Вся соль в подобии вампиризма — если вокруг много крови, то неплохо так восстанавливаюсь.

— Ого. Я про такое не слышала. Берсерки, знаю, похожий стиль ведут. Но там сильная поддержка нужна. Иначе — бегом на перерождение. Временно определим тебя все же в ДД — танковать и так есть кому. В целом, довольно плотный состав у нас вырисовывается.

— Это меня особо радует, что не картонки. Пойдем, заключим договор и разойдемся до завтрашнего утра? Нам до точки еще часа два-три топать. Увы, телепортацией туда не добраться.

Несмотря на ограничение по времени, вещи забрали с аукциона по хорошей цене. Я стал богаче на 900 золотых которые, правда, ушли быстрее, чем пришли. Заплатив аванс в 2400 золотом и распрощавшись с командиром наемников, сам отправился в снятую комнату на постоялом дворе. Время было к обеду, а значит пора выйти в реальный мир и размяться. Ну и поесть не помешает. А то от питательных смесей капсулы желудок не в восторге. Такими темпами язву схлопочу!

Пока то, пока се — вернулся в игру под вечер. Активные действия последних дней на мне сильно сказались. Даже перемена обстановки и сброшенный груз неизбежного особо не помогли.

— Змий, а не устроить ли нам вечер отдыха. Заслужили же, как думаешь? Город приличный, торговый. А где торговля, там и развлечения! Надо же как-то отнимать честно наторгованное золото.

— Заслужили! Только что тут делать то? К темным не пойду! Извращенцы и наркоманы они. Да и не пустят нас.

— К темным собратьям и меня не тянет. Хотя Ната! Мммм. Ее бы еще раз повидать. Ну ооочень симпатичная девушка. Фуф, ладно. Сейчас узнаем, чем богат ночной Дурун-тог.

Взяв с собой Яранмара, что с самого утра то и делал, что спал и ел в своей комнате, я направился на поиск зрелищ. Пусть город и был бурно развивающимся, но список вариантов на потусить был небольшим. А заинтересовало меня так вообще всего два пункта! Первый — живая музыка в одной недешевой ресторации. А второй — бои на местной арене. Открытой последняя стояла круглые сутки, так что дуэли без риска смерти и потери опыта между игроками проходили регулярно. Но именно сегодня, конкретно через полтора часа, там начинались еженедельные состязания. Все игроки, желающие принять участие, разделялись в случайные группы по уровню, после чего сражались против монстров. Небольшая горстка выживших распределялась по командам, которые уже против друг друга бились. Восемь самых сильных получали ценные призы. Остальным же кроме очков опыта и, собственно, опыта сражений падали золотые монетки и алхимические ингредиенты. В очень небольших количествах, чисто спортивный интерес подогреть.

— В этот раз главным призом будут семена лесных стражей. Их еще энтами называют. — восхищенно закончила свой рассказ об арене девушка с регистрационной стойки. Пусть по внешнему виду и не скажешь, а она была той еще любительницей кровавых сражений. С такой страстью, с таким огнем в глазах рассказывала! Уффф!

— А дорого семена стоят? — меня, в сложившихся обстоятельствах, заботила лишь выгода мероприятия. Хотя, в любом случае я был намерен поучаствовать — опыт нужен очень сильно, а условия вроде как подходящие.

— Торговцы дают за одно по 500 золотых. Вы, пришлые, особенно друиды, даже большие суммы выкладываете. Считается, что энты одни из лучших спутников для друидов и прочих магов природы.

Так как мне надо было раздобыть деньжат на кольцо и оплату наемников, услышанное еще как порадовало. Я уже стал более-менее ориентироваться в экономике Кратума после периода изоляции и начал осознавать, что денег нужно очень и очень много.

— Поступим так, мой друг полукровка. Сейчас идем в ресторан, где наедаемся и оцениваем местных музыкантов, а после идем на арену.

— Буду болеть за тебя, Рисс.

— И чтобы ты не думал что я кормлю тебя за бесплатно…

— Ты же знаешь, у меня нет ни копейки.

— Не перебивай. Так вот — отработаешь. Завтра с рассветом возьмешь повозку с трофеями и пойдешь в торговый квартал. Чтобы к восьми утра все продал и по самой хорошей цене!

Немного помедлив с ответом, явно обрабатывая полученные установки, Яранмар согласился. Признаться, я немного нервничал. Боялся, что откажет или выкинет чего. Для эдакого финта ушами у моего ручного непися еще осталось поле для маневра… Ну вот, зачем я об этом подумал? Накаркаю ведь!

Местная ресторация для элиты была действительно роскошным заведением. Оформленная под таверну, она резко отличалась чистотой, большим количеством света и дорогими украшениями. Огромная люстра на весь потолок, как по мне, была главной достопримечательностью! Выполненная из бронзы с позолоченными вензелями, увешанная магическими свечами она и сама была замагичена. Отлитая из нескольких секций, которые независимо друг от друга парили двигаясь в заданных площадях, она одна создавала иллюзию, что летит все заведение. В отличие от интерьера, еда в "Стремительном пегасе" особо не впечатлила, ни вкусом ни бонусами. Разве что явно завышенными ценами.

Как бы то ни было, ушли мы в целом довольные. Главной заслугой вечера была музыка, особенно удивившая Яранмара. Баллады фэнтезийного Кратума в легкой рок обработке звучали мощно и пробирали до глубины души. Выступали, что лично для меня стало огромным сюрпризом, не только местные, но и игроки. От последних, выбравших класс бард, также остались скромные баффы. Судя по наполненности ресторации, именно за бафами сюда и пришли.

Мои догадки подтвердились, когда за 20 минут до начала боев на арене большинство посетителей покинуло зал и дружной толпой отправились к местному аналогу колизея. Я, заранее зарегистрировавшись и зная, что идти от силы минут пять, остался послушать еще одну песню.

(Напевать под мотив песни о Довакине в гитарном кавере от malukah)

"Рожденный в огне, и в огне ты умрешь

Пока он горит, ты всех переживешь.

Возрождаясь из пепла, врагов сам сожжешь

Ты сам и есть пламя, первородная мощь."

Баллада о фениксе меня настолько затянула, что чуть не опоздал. А вот Змия все это творчество неимоверно раздражало. На вопрос, а чего ж так, он сам не знал ответа, от чего бесился только сильнее. Впрочем, его раздраженное состояние пришлось кстати. Именно демон предупредил о том, что пора идти на арену.

— Сражения, это по мне. А то дерут горлянки не пойми зачем. Если хотите мысль донести или историю рассказать — есть же книги. Чего музыку трогать? — разбушевался мой чешуйчатый товарищ, когда мы покинули таверну. Окружающе на это не обращали никакого внимания. Видать привыкли уже к непонятным закидонам от игроков.

Дурун-тог, несмотря на всю бурлящую в нем жизнь, нельзя назвать крупным городом. Главное, что выдавало его с потрохами были здания. Ухоженные домики на три этажа максимум, сады позади них, довольно широкие улицы, как для условно средневекового города. Именно эти вещи были показательными и прям кричали — земли полно! Берите, сколько нужно! Медленно, такое положение дел менялось, в первую очередь в портовой части. Склады, какие-то цеха, биржи по продаже ходовых товаров крупными партиями уже давно вытеснили с этой части города жилые помещения. Центральная улица и торговый квартал также были плотно застроены. Но чем дальше от реки, тем больше Дурун-тог напоминал скромный умиротворенный поселок.

Впрочем, даже сейчас тут было три строения, отличавшихся монументальностью. Храм всех богов, учитывая солидный пантеон Кратума и практическую важность религии в этом мире не удивил. Было бы страннее в региональном центре найти скромную часовенку, как в Кас-берра. А вот комплекс из четырех больших и десятка маленьких соборов, сливающиеся в одно громадное место поклонения, очень даже соответствовал местной картине мира.

Городская ратуша поначалу заставила задуматься: зачем в городе такое большое здание? Ответ нашелся быстро. Главный банк, как и аукцион для игроков расположились под одной крышей этого админздания. Что было ой как разумно. Полученные с продажи золотые можно было оставить под скромный процент, или взять кредит на обновку с того же аукциона. Во втором случае проценты были просто огромные. Вариант с одалживанием у местного банка деньжат для выкупа кольца у Наты я рассматривал как самый последний.

Третьим большим сооружением была арена. Римский колизей, увидев этот стадион, просто лопнул бы от зависти. Больше всего меня впечатлили даже не размеры поля и количество зрительских мест, а сложность места для сражений. Пока игроки набивались в специальную секцию ожидания, огражденную силовым щитом, сама арена тестировала встроенные механизмы. Из каменных столбов, метра три в высоту, как из автомата летали дротики во все стороны. У края арены, в нескольких метрах от трибун, из-под земли поднимались огненные гейзеры. Самым распространенным способом резко изменить ход боя были ямы с кольями и циркулярными пилами: таких ловушек я насчитал почти с два десятка.

Не думаю, что управляемая ИИ арена действительно нуждалась в тестах всех этих ужасов. Скорее, это своего рода подсказка игрокам и зрителям что может случится. Если все это активировать одновременно, то и монстров можно не выпускать — и так выжить сложно будет. Признаться, я был потрясен увиденным и не заметил, как подошел ближе и прислонился к прозрачному барьеру. Нормально рассмотреть все элементы арены из загона ожидания не получалось, к великому сожалению.

— Впервые на арене? Забей на ловушки, это все чисто публику разогреть.

Обернувшись, увидел советчика. Светло-русые коротко стриженые волосы, седые усы и улыбчивые глаза. Образ этого рыцаря словно карикатура "добрый дядюшка солдат из сказки про царя Гороха". Но было одно важное "но" — в Кратуме нельзя сильно менять свой внешний вид. Прически — сколько угодно, а остальное — совсем чуть. Значит, собеседник и в жизни как хрестоматийный вояка.

— Зови меня Стив. И да, я реально в жизни так выгляжу. — словно прочёл он мои мысли. — Увы, тело менее мускулистое и подтянутое, да и морщинки более глубокие. В реале мне 60 лет. — продолжил мужчина широко улыбаясь. Что же, я и сам не против так выглядеть в эти годы.

— Рисс. На арене впервые. — представился я в ответ. — Вопрос про внешность и возраст так явно читается, да?

— Ты просто не первый, кто об этом спрашивает. Вдогонку отвечу на следующие, часто задаваемые: для игр я не стар — опыта, побольше вашего. В реале много не тусуюсь — состояние здоровья не позволяет. А эта игра помогает в тонусе мозги держать, вот много времени онлайн и провожу. В клан не приму — это к внукам. Они им заправляют. Самого туда взяли чисто чтоб легче следить. Паникеры, хех.

Вспомнив какую-то, явно веселую историю, Стив молча улыбался с десяток секунд.

— Так, о чем это я? Ага, во френд лист добавить могу. Если буду онлайн и со статусом "ищу тиму" — смело приглашай.

Что за клан был у этого, сейчас то можно с уверенностью сказать деда, я не знал. Раз его так задолбали с "помочь вступить", что он при первой встрече говорит "нет", группировка явно не из последних.

— Да я пока в клан не хочу.

А еще мне подписанный договор не разрешает. О чем общественность посвящать не желательно.

— Вот и чудно, а то вот тут уже, — начал душить себя правой рукой Стив. — По арене дельные советы дать?

— Давай, раз такой добрый. С чего вдруг доброта взялась, не расскажешь?

— Сам помню, как в первых играх нубом бегал. Деньги клянчил, просил помощи с убийством особо сильных квестовых монстров. Всякое было. Вот и расплачиваюсь со вселенной, так сказать. Денег, конечно не дам, но пару подсказок из личного опыта — это легко.

— Тогда я — само внимание. Опыт личный, как показывает практика, часто дороже золота.

— Сечееешь! — подмигнул Стив, обнимая меня левой рукой и наклоняя поближе к седе. Секреты выдавать будет, не иначе. — Слушай сюда. Совет первый — старайся выжить. Совет второй — не сиди позади остальных. Совет третий — после первой волны, если выживешь, начинай подыскивать себе группу.

— А разве не автоматом распределяет?

— Не совсем. Один баг нашли, который система фиксить не хочет отчего-то. После второй волны те, кто в одну группу хочет попасть, должны взяться за руки. Всего месяц назад обнаружили и до сих пор работает.

Добрые советчики, вроде Стива, были для меня неимоверно важны. Не имея доступа к закрытым базам данных особых сообществ или кланов мне приходилось черпать информацию только из официальных источников. Там ее было, скажем откровенно, недостаточно. Гайды очень поверхностные, многих вещей не было вообще. А на форуме сплетен и домыслов ходило больше, чем достоверных фактов.

Оно понятно — ПегАсы стремились сделать игру каждого игрока уникальной. Чтоб как в жизни — каждому свой путь. Такую политику компании часто не понимали и ругали. Но при этом игра набирала обороты с каждым днем и за последний месяц достигла шестого места среди прочих ВРММО по посещению уникальными пользователями. Учитывая что в первые три места занимали игры с богатой историей но старыми техническими решениями, выход на первые места был лишь вопросом времени.

— Эй, чего замолчал. Закончились вопросы?

— Прости, Стив. Встретив тебя как-то нахлынуло, что в Кратум и стар и млад играет. Непривычно немного.

— А мне как непривычно, знаешь? В мое время только молодежь задр…заигрывалась. Короче, удачи тебе. Ты по первому впечатлению вроде парень норм — добавил тебя в друзья. Прими заявку. Будешь фигней спамить — в ЧС закину, не колеблясь. Все, мой выход.

Барьер пошел рябью и на нем отобразилась надпись: Первый тур для 40–50 уровней.

Стив был как раз воином 48го. Тяжелый пехотинец или вроде того. Раз вел себя так уверенно, есть смысл понаблюдать за ним и перенять опыт. В любом случае, это лучше, чем ничего. Мой выход был в следующей волне.

Против Стива и еще четырех десятков игроков выступило сотни две рыбоподобных существ. Запрудники от 35го до 45го уровней непрерывно атаковали и даже смогли убить треть "пришлых". Вооруженные копьями из костей и вычурными клинками они, тем не менее, не стеснялись пускать в ход свои когти и мелкие острые зубы. Броня состояла из набедренных повязок и природного слоя чешуи, что не особо спасало от ударов каленой сталью. Не страшась смерти рыболюди с разгону перепрыгивали через первые ряды воинов и пытались добраться до магов и лучников. И добирались! Шестерых игроков поддержки прыгуны вывели из дальнейшего участия всего за пару ударов.

Самым удивительным для меня было то, что не все игроки активировали ауры для остальных. Зная, что приз получат не все, временные союзники не старались помочь друг другу. Это при том, что за успешное прохождение этапов с монстрами все получали награды. И если сейчас многие полягут, а во втором туре картина останется прежней — до турнира может и не дойти. Видать, более прокачанные ребята были очень самоуверенными.

— Эльф ДД? Танцор? Если ты без пати, долго не протянешь. — продолжал я притягивать словоохотливый народ.

А это ко мне подошел закованный в латы полу-орк. В отличие от тех, против которых воевал я, у него были более аккуратные клыки на челюсти, да и меньшего размера. Из оружия была секира и шипастый щит. Сам доспех был готического типа, что меня сильно удивило. Ордынцы придерживались иной моды, которая даже тяжелым пехотинцам давала пространство для маневра.

— Отчего ты так решил? Может я имба какая?

— Которая не контрится, агась. Урон наносят маги, у которых есть что по площади пустить. А выживают такие рыцари, как я. — ударил себя в грудь латной перчаткой полукровка. — Только в конце волны босс есть, против которого такие ДД как ты будут хороши. Увы, без личного танка и хиллера ты до них не доживешь. Сам видишь: спину и по бокам прикрывают, специально не подставляют. Но бафами помогать никто не будет.

— Зачем мне все это говоришь? Сам уже понял, что обычным ловкачам на арене не рады.

— Чтобы ты не лез на арену. Награда всегда фиксирована и делится на принявших участие в турнире.

— Если я быстро сольюсь, то тебе же лучше, не? Пропорционально вкладу же дается!

— Все так. Ты свой кусок оттяпаешь, но из-за смерти штраф получишь на награду. В итоге у меня и других нормальных ребят меньше трофеев.

Под нормальными ребятами этот рыцарь имел ввиду свою группу из таких же закованных в броню игроков. Хотя, за их спинами я высмотрел и двоих магов. Всего "нормальных" людей насчитал восемь. Две группы. Их план был прост — выйти в финал и отдать одной главную награду. А запугивать смысл, с одной стороны, действительно чуть повысить награду за первые этапы. Да и от темных лошадок есть шанс избавится. Такой лошадкой я себя, если честно, и считал. На первый приз не рассчитывал, но в турнир попасть хотел.

— Спасибо за предупреждение. Но я пройду волны мобов. И хила мне не потребуется, вот увидишь. — постарался я как можно хитрее подмигнуть рыцарю.

— Ну, как знаешь. Только время потратишь зря! Смерть на арене опыт и вещи не забирает, конечно, но часик в "астрале" посидеть придется. Лучше бы пошел в лес качаться. — до последнего играл роль доброго советчика этот игрок.

В одном он точно прав. Как далеко я смогу зайти зависит, в том числе и от других. Развернувшись к арене спиной, я стал изучать потенциальных союзников. Около половины уже тусовалось в полноценных группах. Еще процентов сорок имело напарника. Одиночек, вроде меня, почти и не было. Да и те старались поскорее найти подмогу. Я решил последовать примеру и направился к ближайшей паре латников.

— Привет народ. Уже бывали на арене?

— Мы то бывали. А ты, раз вооружен двумя мечами, точно в первую ходку собрался. Эльф. Танцор? Хочешь помощи попросить?

— Вроде того. Я жрец клинка. И помощь мне и правда лишней не будет. Как и вам. Группы полной ведь нет?

— Ой ой. Жрец клинка. Еще и на ману затраты огромные. Короче, на арену зря поперся, парнишка. Боссов ты, конечно, знатно резать должен. Но до них не дожить. Никак.

— Так возьмете к себе?

— Прости, но нет. Себя бы сберечь. За просто так урон от мобов брать неохота. Был бы ты хиллером, тогда другой разговор. А так…

— Петов же пускают на арену? Мой вроде баффера. Есть щиты массовые. Да и сам я, пусть и не жестянка вроде вас, но и не картонка магическая. Мне за фланги быть спокойным, и все. Большего не прошу.

— Что за щит? — впервые заговорил второй латник.

— Срезает по 15 % входящего урона. Висит до десяти минут или до получения тысячи урона.

— Штука клевая, но уж больно быстро слетит. Так что…

— Урон для него считается после срезания броней!

А вот это было веской причиной, чтобы задуматься о моем участии в группе.

— И как часто сможешь его обновлять?

— Змий, к тебе вопрос. — позвал я демона. Наш выход уже через пару минут и держать демона "в себе" смысла не было. В любом случае мне понадобится его помощь.

— Массовое обновление могу сделать раз пять. Интервал — 10 секунд. Если будет с кого ману потянуть — то больше раз прикрою.

Появление Змия заставило этих двоих посмотреть на меня под другим углом. Говорящий пет в виде небольшого дракона из лопаток. О, это было большой диковинкой! Да и моя уверенность помогла им принять правильное решение.

— Окей, парень. Мы тебя прикроем. Не более. Щит этот чтоб по требованию обновлял!

— Инфой хоть немного поделитесь. Одно ж дело делать собрались.

— Для начала, давай представимся. Хотя ты наши ники и так видишь. Я Тор, — вернулся в разговор первый парень, — а это — Нептун. Его можешь просто Неп звать.

— И где же его трезубец? Твой молот я вижу!

— Ой, да задолбали с трезубцем. Я и мечом махаю нормально. Назвался так в честь операции в Нормандии. Выйдешь в реал, почитай в Сети. 1944й год. Уяснил? — за секунду пришел в ярость Неп.

— Все, все. Уяснил. — развел я руками, призывая к миру. — Прости, что на больную мозоль наступил. Сам же должен был предвидеть. По делу будет что? А то рыбех, вижу, добивают.

— У нас еще минут пять есть. Щас босс волны полезет. Огромный такой крокодильчик прямоходящий. И лукрины с ними.

— Оооо. Последних знаю. Бил недавно.

— Ты же говоришь, что на арене не был. Лукрины только на аренах бывают! — уже успокоившись, тоном мудрого, старого учителя поведал Неп.

— А вот и не только. Значит еще и боссы… У меня неплохо получается сражаться с большими тушками.

— Верно. После каждой. Волн, кстати, не всегда две. Если очень много выживших, то есть и третья. Слышал, даже четыре было. — продолжил Тор, игнорируя всплеск ярости товарища.

— Точно четвертая была. Когда Золотые драконы, это топ-3 клан в регионе, костяком на арену пошли. Чтобы остальные игроки не мешали, они главную награду между зрителями всю разыграли. Прикольно было! — заулыбался Нептун.

— Был там, что ли? — не поверил Тор.

— Видео смотрел. И как на арене воевали, и как ништяки раздавали. Докачаюсь до 60го и к ним в рекруты пойду.

— Нароод, — начала я показательно махать перед ними руками для привлечения внимания. — Я все еще жду ответа на вопрос. Кто у нас?

— Не знаем мы. Это всегда рандом. Троглодиты, скорее всего. Они по характеристикам, да и внешне, на этих похожи. — махнул в сторону сражающихся из последних сил гуманоидных рыб Неп. — Жизней чуть больше, зато не прыгают так далеко и броня там считай нулевая. Но много их. Очень.

Король рыбочеловеков был интересным. Чего только массовая атака стоит: волна воды снесла всех приблизившихся ближников, откинув их подальше. Не успевшие сориентироваться маги внезапно стали в авангарде, за что схлопотали от лукринов. В итоге, не имея четкого плана на бой и единого центра координации один босс с пятеркой подручных 42го уровня нанесли больше вреда, чем сотня мелочи до этого. На дальнейшее прохождение арены перешли только 17 игроков, среди которых был и мой новый знакомый Стив.

Глава 3

Тор с Нептуном угадали. Нашим первым противником выступили троглодиты.

35й уровень, "обычная" редкость, что означало отсутствие сильных навыков, не особо впечатляющая экипировка, определяющая посредственную защиту и урон. Все компенсировалось количеством. Для волны 30–40 набралось около семидесяти игроков, против которых система выставила втрое больше монстров. Я, после боя за Кас-берра, не ощущал сильного волнения. Ну много, ну противные с виду монстры. У нас игра про потенциальное уничтожение мира силами хаоса, а не про выращивание овощей и фруктов. И с рейтингом 16+, а для некоторых функций — все 18. А нашлись игроки, которых увиденное пробрало. Они до этого только кроликов и лисичек стреляли?

Я же смотрел в суть, которая меня успокаивала. Неп уже встречался с троглами и быстренько накидал по ним характеристику. Дальних атак не предвидится, магов нет, а значит по фокусу выносить нас не выйдет. Если станем, как надо, в один большой круг, то на количество плевать.

Звук горна, означающий начало раунда, спровоцировал небольшую давку в нашем секторе. Основная масса игроков ринулась в центр и стала формировать строй круговой обороны. Только несколько групп побежали к стенам.

— Рисс, не вырывайся вперед, хорошо? Иначе прикрывать не сможем. Тут нужно в строю действовать, иначе не пройдем волну. Потому танки с хиллерами и показывают максимальную эффективность. — объяснял Нептун, пока мы занимали свои места.

— Постараюсь не увлекаться. Если что — есть телепорт. Вернуться проблемой не должно быть. Кстати, а чего мы в центр выперлись. Может, как те ребята, у стены скучкуемся?

— Они или крутые профессионалы, или… Нет, новички. Дело в том, что у стены ловушек много. Огонь в основном. Защищаться от монстров проще, ведь спина прикрыта, но тут уже сама арена мешать будет. Долго на месте нельзя стоять, а как облепят — не поманеврируешь! В центре реже активируются. И пространства для передвижения больше.

— А как понять что нужно сваливать из зоны поражения?

— Сигнал об активации будет. Писк такой, как бы точнее, противный. И подсветка еще. Задержка секунд 5–7, так что успеть выйти из зоны поражения легко. В идеале — самих монстров подставлять. Короче, глаза открытыми держи и слушай остальных. — наконец-то начал объяснять детали Неп. Он, как я уже понял, про арену знал больше Тора.

— Хорошо, что за ловушки сказали. А то я бы на них и погорел.

— Ага, да. — уже не обращал на меня внимания рыцарь без трезубца, но с мечом. Или что у Непа за класс то?

— Все, начинается., - прозвучал горн во второй раз. Вместе с этим пропала стена, отделяющая игроков и монстров, чем поспешили воспользоваться последние.

— Становись между нами и руби! И ловушки не прозевай!

Мой опыт сражения на стене, в похожем строю и под прикрытием щитоносцев был очень кстати. Троглодиты атаковали недружно, с паузами, давая время на передышку. По крайней мере мне эти секунды между наскоками показались достаточными для отдыха.

Самого первого монстра, бегущего с копьем наперевес, я убил особо не напрягаясь. Поднырнул, уводя левым клинком направленное на меня оружие, а правый всадил в туловище по самую рукоятку. Даже приподнял немного, ожидая смерти от потери хп. Змий не висел бесполезным украшением, а вцепился троглодиту в горло. Три секунды, и первый фраг на нашем счету. Еще двое умерли так же глупо, ничему не научившись у предшественников. Уловив ритм я даже стал одергивать себя, дабы не ворваться в толпу.

Что бывает с игроками вне строя все увидели уже на первой минуте. Явно впервые на арене берсерк с двуручником расшвыривал монстров, как котят. Войдя в раж он не только вырвался сильно вперед, открыв себя для атаки со всех сторон, но и перестал быть доступным для хиллера. В итоге умер пронзенный сразу шестеркой копий.

Я подобным примером служить не собирался, а потому действовал осторожнее, "танцуя" на месте.

— Ты рерольщик, что так двигаешься? — удивился моему стилю Тор.

— Не, в Кратуме впервые. В другие, похожие проекты играл. — быстро сообразил я, к чему этот вопрос. — Тут, разве что пару уроков фехтования получил. И с манекенами не один час тренировался, помнится.

— Тогда ясно. Красавчик! Давай в том же духе, руби гадов! Но не отходи!

Кивнув, я включил серию ударов на молнию. Пусть противников и было много, а сами они были мелкие, но не было той плотности строя, как у гоблинов. А значит, огненные взрывы будут не столь эффективны.

— Отрицательных резистов на огонь ни у кого нет? — крикнул я как можно громче, дублируя сообщение в общий чат. Если сожгу кого "вспышкой", то могут и админам пожаловаться за урон союзникам или нечестную игру. А мне урезанного времени игры никак нельзя получать.

Положительных ответов за две минуты так и не последовало. Повторив вопрос, я использовал свое огненное кольцо и ускорил половину игроков вокруг.

— Не благодарите. Бафф слетит через десяток секунд.

— Жжется. Ты за монстров играешь, что ли? — все же схватил кто-то поджег.

— Щас пройдет. Ты и не почувствуешь, там урон смешной. — попытался я успокоить неудачливого игрока.

Урон от огня был около сотни до срезания, что для тяжа вообще не являлось проблемой. Другое дело — ощущения. Если выкрутить на максимум чувствительность в капусуле, то может и правда припекать.

— Что у тебя еще есть? Покажешь? — отбивался Нептун от очередного трогла, не забывая следить и за мной. То ли изучал, то ли ответственно принял свои обязательства по прикрытию. Змий же, как и обещал, накинул щит и на этих двоих.

— Удар и… — цепная молния, убив моего противника плюс мечника, насевшего на Тора, прошлась еще по пятерым. Словив агр, я стал целью сразу для нескольких подслеповатых жителей пещер.

— Ой зря. Зря. Мы по одному только стянуть успеем.

— Не нужно. Я уже понял, на что они способны. Сомкните ряды!

Мои дальнейшие действия были не очень разумны по мнению опытных аренщиков. Я вышел из строя и дал себя окружить. Именно так новички и погибали. И самонадеянные игроки, к которым я себя не относил. Ведь мои умения давали шанс выжить. Даже больше! Пока мог двигаться, именно в такой ситуации наносил больше всего урона! Интеллект у троглодитов был слабо прокачан и тупо завалить врага тушками они не додумались. Иного способа обездвижить меня не было!

Активная древесная кожа, щит Змия плюс отток, накинутый на одного из троглов позволяли мне стоять посреди боя и терять жизни ооочень медленно. Минуты две такого рубилова, получая удары и любуясь увеличенными глазами Тора, Непа и других игроков неподалеку, я решил что достаточно тешить свое самолюбие.

Резко пригнувшись, на этот раз не принимая удар копьем в горло, я провел что-то, вроде апперкота по первому противнику. Пронзающий выпад в подбородок это же почти то же самое, что и апперкот, верно? Хорошо, что критическое попадание сработало, иначе вышло бы не так эффектно. Левым ударил в живот и словно щит пронес троглодита вперед на копье его же союзников. А дальше. Дальше я, словно сорвавшийся рейд-босс пошел "гулять", полосуя всех, до кого мог дотянуться. Еще одна цепная молния, и вокруг еще более плотный строй.

На секунду мне показалось, что на меня, и только меня одного обращены наконечники копий всех троглодитов арены. Переключаюсь на огонь и со всех сил набиваю счетчик до взрыва. Бью быстро, а не сильно, как учили в Кас-берра. Мана безостановочно стремится к отметке "ноль". Жизни тают быстрее, чем я рассчитывал. Что, и я поплачусь за самонадеянность?

— Змий. Поделись!

Частично восстанавливаюсь, опуская запас жизней Змия до красного. Задели и его как-то? Не страшно, в меня спрячется. Ну, пора. Достаточно изранков! Активирую "кровавую баню", вслед подошел огненный взрыв серии ударов и, на десерт, "вспышка". Пара троглодитов еще стоит на ногах, но кровотечения должны добить их через пару секунд.

Медленно возвращаюсь в строй, любуясь проделанной работой. Другие троглодиты, ощутив быструю смерть сородичей, стояли в оцепенении. Будь у них глаза, наверно были бы огромными от страха. А так — крошечный дебаф на мораль.

— Ну ты, блин, даееешь! По мане пусто наверно?

— Неа, треть еще, как и хп, — отмахиваюсь от заботливых танков и спешу занять свое место между ними. — После ужина усиления еще висят. С этими быстро справимся, то и на вторую волну хватит. А так бы да, пустой был. У меня голова во, интеллекта в ней ого го! — размахивал как можно шире руками, пока опомнившиеся противники с новой силой не приступили к штурму нашего участка.

Как бы я не бахвалился, а главным секретом столь большого, как для воина, запаса магии был Змий. Мой симбионт мог не только передавать часть своих запасов жизни, но и увеличивал на постоянной основе объем маны. И с каждым уровнем это было все заметнее. Моя расовая прибавка интеллекта была не такой уж и крутой в этом плане, что я понял только на длительной дистанции. Так-то для объемов маны нужно мудрость вкачивать.

— Но ты все равно так больше не делай. На арене зелья не работают. — вырвал меня из размышлений Неп. Вообще, плохая привычка впадать в транс, когда начинаются монотонные действия.

— Вот же! Не могли раньше сказать? Я же новичок и все такое.

— Ну, с правилами то ознакомился? Да ладно!? Тор, прикинь. Он даже правил не читал. Ахха, вот умора.

— Харе ржать. А то подножку поставлю. И превратят тебя троглы в дикобраза!

— У них на это много времени уйдет, — все же перестал издеваться игрок с ником Нептун. Но я хорош! Устроил шоу, забыв даже элементарные правила прочитать. Чистой воды безрассудство и позерство. НО! Как же весело было!

Остаток волны я так рисковать не собирался. Если и выходил вперед, то буквально на три шага. Раскидал кучку собранных молнией противников, потратив большинство запасов маны и назад, под прикрытие щитов. Пока восстанавливался, понемногу огрызался, изучая общую картину боя.

Дерзкие и неопытные новички поумирали в течении первых пяти минут. У них не было кому прикрыть спину, одернуть или восстановить потраченные жизни. Попытки протиснуться в общий строй тоже не увенчались успехом — бывалые стояли плотно, желая избавится от конкурентов. В итоге, бегая туда-сюда ребята только лишние удары пропускали и ухудшали свое положение.

Группа у стены, как и предсказывали мои танки, быстро заставила активировать арену свои ловушки. К их удачи, они вовремя сообразили отступить и примкнуть к общему строю. Их тоже по началу не пускали, но они были опытнее предшественников. Зная, что уж в спину бить не будут, просто окружили своего лекаря с магом и держали оборону. И через пару минут общая "стена" их приняла в свои ряды. Таким образом, к финалу первой волны эти ребята дошли без потерь.

Отметил эту группу я не с проста. "Опытные новички" — назову их так. Ведь рубаки годные, но в арену играют впервые! Только они и моя троица занималась активным истреблением троглодитов. Ну ладно, я один этим занимался из своего боевого звена. Все остальные игроки, пережившие "чистку рядов" просто сдерживали натиск, лениво отмахиваясь от неуклюжих атак троглов и особо не усердствовали в демонстрации собственной силы. Как ни было мне странно, а тактика измора работала. Мана у лекарей восстанавливалась быстрее, чем заканчивались жизни бойцов авангарда. Учитывая, что последние сплошь состояли из тяжелых воинов, с хорошо прокачанной выносливостью, природно повышенной регенерацией, в полных комплектах тяжелой брони и со щитами, такой выбор поведения и правда был разумным.

Как я не старался, а быстро истребить несколько сотен слабых монстров не вышло. Но даже такая, искусственно затянутая битва должна была рано или поздно закончится. В момент смерти последнего троглодита все начало резко меняться!

— Босс волны!

— Где? Никого не видно! — недоумевал я.

— Щас вылезут. Ядерная кирка. Песочник! — отпрыгнул подальше от вздыбившийся земли Тор.

И я вскоре понял, почему. 52й уровень синего песочника не внушал веру в легкую победу. Как и его тело, покрытое чешуйками размером с ладонь, мощные передние лапы и длинный хвост. Зубастая пасть, покрытая короткими рогами, чем-то напоминала крокодилью. Если бы рептилии были без глаз, конечно.

— Отпрыгивай. Врассыпную! — скомандовал Неп, и все игроки вокруг стали разбегаться. Только я не успел среагировать на команду и заметил летящий в меня хвост позже, чем следовало. Вернее, тяжелый шар на хвосте, что должен был расчистить арену от игроков. Ничего лучше телепортации я не придумал. Правда, в панике запрыгнул на спину песочника. А вот три игрока, стоявших недалеко от меня, даже так не смогли и выбыли.

— Посмотрим, как у тебя с защитой спины, монстряка. Змий, кусай гада!

Призрачные клыки моего демона вошли в шею босса волны без проблем. Урон, судя по не дрогнувшей полоске жизней, не прошел. Надеюсь хоть яд притормозит регенерацию этого крото-броненосца. Я, со своей стороны, попытался провернуть уже давно любимый трюк — закрепиться на спине, впившись в ту клинками. В отличие от огромных троллей сейчас было не просто провернуть этот же прием. Правый, меч кровавых эльфов, не мог пробить чешуйку! Между ними он тоже не протискивался. С пятой попытки все же удалось подцепить одну пластинку природной брони, но дернувшись, песочник скинул меня на землю.

— Зассада. Как тебя убивать? Физика тебя не берет, а магов у нас кот наплакал. И те — лекари!

— Рисс. Получилось хоть что? — подбежал ко мне Тор и принял на свой щит размашистый удар босса. Песочник был слепым, да только это не мешало ему понимать, кто и где находится.

— Еле подковырнул одну пластину.

— Должен ее пробить. Или оторвать. Один раз такое уже делали. Чуть больше стараний! Ты с телепортом своим наша единственная надежда!

— Иначе никак не победить? А то он вертится — не удержаться. И уровень. Для нас не шибко большой?

— Это один из сложнейших боссов. Сильная броня, хорошие показатели атаки, защита от многих дебафов. Еще и щит отражения — шанс в 10 % вернуть магическую атаку обратно. — пояснял Тор, медленно отступая от разъяренного монстра. — А уровень для статов только — на арене штрафы/бонусы по разнице не учитываются.

— Сам понимаешь, тут одни танки собрались. Дробящее через чешую не очень много урона передает. — подключился Неп.

— Значит, мне обратно нужно? Маны нет.

— Верно, Рисс. Иначе ковырять этот броневик долго будем.

— О дааа. Может есть еще ДД мне в помощь? Один я тоже не быстро расковыряю монстряшку.

— Пара магов. Но им страшно лупить по нему. Ответка если прилетит, то могут и откинуться.

— Я бы сказал что думаю об этом, только антимат не передаст весь смысл и глубину чувств. Короче, еще сотня маны восстановится и запрыгну. Пару минут побегаем кругами.

Пока мы туда-сюда прыгали, уворачиваясь от разъяренного зверя, еще трое игроков отправились отдыхать. Сказать, что песочник отделался без царапин, тоже будет неправильно. Арена с появлением босса ожила, и ловушки стали активироваться чаще и в большем количестве. Теоретически просто маневрируя можно было его убить. Наверняка на случай такого, как у нас, состава гладиаторов и был придуман сей механизм работы. В общем, активируя ловушки, стоя на них около минуты, и заманивая в них босса мы смогли снести ему 20 % жизней. Что было очень даже неплохо. Ведь побегать пришлось дольше — два раза от смерти спасся только применив "я-клинок".

— По мане, наконец-то норма. Прикройте — прыгаю!

— По ногам бейте! Нужно замедлить гада! — все активнее командовал Тор. Другие игроки понимали критическую важность работы сообща, и потому все больше народу слушалось приказам этого танка. Да и мои заслуги, чего скромничать, добавили ему пару пунктов рейтинга. Мы же вроде в одной связке были, а мало кто догадывался что знакомы всего ничего.

Теперь все действовали по тактике "ударь и беги". Против песочника это был хороший вариант. Если бы не такой тяжёлый состав аренщиков. Быстро приблизится "рывком", ударить со всей силы молотом и нанести хоть сколько урона — с этим проблем не было. А вот отступить так же быстро, не получая в ответ — получалось не у всех. Принимать удары на щиты, как сделал в своё время Неп, панацеей не являлось. Урон, даже заблокированный, проходил. И сейчас лекари тратили больше маны, чем успевали восполнить простой регенерацией. Тактика затягивания боя стала гарантированно проигрышной, учитывая бан на зелья.

Для телепорта я выбрал неудачное время. Оказавшись на спине, я пробыл там всего с пару секунд. Огромная туша монстра завалилась на бок, когда передние лапы попали в одну из ловушек.

— По одной точке. Пробейте чешую! — услышал я крик еще одного командира. Обернувшись, опознал в нем мага из группы "опытных новичков".

— Не стой столбом. — отшвырнули меня в сторону.

Я не понимал до конца, что происходит. Получив "ошеломление" после падения, весь мир был как в тумане. Четыре, нет, пять воинов вмиг приблизились к спине монстра, все еще лежащего на земле. По очереди они стали бить в одно и то же место.

— Хах, ну удачи вам. Там чешуя как из металла, да к спине приваренная.

Меня, само собой, проигнорировали. Когда начало отпускать, лупили уже по третьему кругу.

— У них получилось! Смотри, сковырнули две штуки, — обратил моё внимание Змий на валяющиеся на земле кусочки брони. "Ошеломление" только прошло и я смог увидеть что к чему.

— Вот же гады. Крадут у меня звание героя и спасителя.

Это было непростительно. Бросив правый четко в рану, сумев гарантировать возвращение на спину, я подошел к воинам молотобойцам.

— Спасибо за помощь. Дальше сам разберусь. — и, пока они не опомнились, применил телепортацию к оружию.

— Пришло время, Мистер Песочник, умирать. Прошу Вас не дергаться и не продлевать агонию. — перехватив двумя руками левый меч, всадил его в рану. Меч эльфов крови все еще прочно сидел в теле и отбирал понемногу жизни босса волны, пока я активно орудовал левым, восстанавливая потраченные при падении жизни.

— Я помогу. Теперь то мои клыки достанут, — вгрызся Змий в освобожденный от брони участок. Этот укус был последней каплей! Песочник взревел от боли, изогнулся и начал трястись, пытаясь нас сбросить. На его беду я глубоко всадил оба своих клинка и прочно на них держался.

Безумные танцы длились не долго. Попав в еще одну ловушку арены и временно потеряв способность двигаться, монстр тут же был атакован другими бойцами и был вынужден отвлечься на более серьезную угрозу.

— Мечи убери! Быстро. Щас зажжем! — внезапно появился возле меня тот самый маг, командовавший молотобойцами. — Ну! Разъест нафиг.

Быстро убрать оружие не вышло — тряска перед этим только хуже сделала. Понимая, что не по своей воле я затягиваю процесс, маг решил мне помочь. Вытянув руки вперед, он приморозил плоть, а потом ударил по участку "небесным кулаком". Последнее, довольно простое заклинание большого физического урона, разбило замороженный участок.

— Фу, гадость какая, — стал я счищать с оружия кусочки примороженного к нему мяса. — И зачем убирал? Урон же шел понемногу.

Словам этот игрок предпочитал действия. Вытянув руки вперед, как делал это несколько с минуту назад, он начал заливать уже оттаявшую рану потоком кислоты. Держа полоску жизней босса на грани видимости я заметил, как эта атака вмиг снесла три процента жизней. И снимала дальше по одному проценту каждые две секунды. Игнорировать такое песочник уже не мог! Встав на дыбы, монстр приостановил разрушительную атаку и попытался вновь избавится от поселившихся на спине вредителей.

На этот раз я был готов. Только почуяв начало движения под собой, я что было силы всадил правый в край раны. Под воздействием кислоты участок без брони стал расширяться, а подвергать оружие опасности не хотелось. Может местные кузнецы и не смогут починить? Лучше не рисковать.

Змий на всякий случай тоже вцепился. А вот маг начал заваливаться, из-за чего и прервал заклинание. Так бы и свалился, не перехвати я его свободной левой рукой.

— Спасибо. Маны на прыжок обратно не хватило бы.

— Ага, держись крепче. За чешуйки как-нибудь ухватись!

Кивнув, маг запустил себе под ноги три ледяных стрелы подряд. Броня, как я понял, не пропустила и единицы урона, но смысл был в другом. На месте попаданий образовалась большая сосулька, за которую и стал держаться парень.

Дальше все было делом техники. Как только монстр успокоился, мы вернулись к его уничтожению. Еще дважды мы участвовали в родео, пока не добили песочника и не были телепортированы в зону ожидания.

Глава 4

Места для зрителей не пустовали. Арена была, в первую очередь, развлечением для местных: для той девушки с моей таверны, для матросов из порта, да и для наемников. Крупные турниры, вроде сегодняшнего, всегда собирали сотни любителей сражений. Местные болели за игроков или монстров, тратили деньги на закуски и выпивку, бурно обсуждая сражение. Короче — культурно отдыхали. Пришлые, то есть другие игроки, были более сдержаны в выражении эмоций. Еду, что давала совсем скромные баффы, не покупали совсем, да и было их на трибунах совсем немного. Не более трех десятков насчитал. Единственное мероприятие, которое смотрели вживую с большой охотой, был ежегодный турнир. И то, из-за солидных денежных призов победителям и возможности ставок прямо со стадиона. Если на арене таки происходило что-то интересное, то смотрели это в записи, часто в очках виртуальной реальности, не погружаясь "глубоко" в капсуле. Или вообще на обычном экране. И наш бой стал одним из немногих, на который вечно занятые игроки тратили свое время!

Вторая волна пошла даже легче первой. Противники — уже знакомые мне со всех сторон гоблины. Это я в самом буквальном смысле, чем совсем не горжусь. И не только мне одному. Другие игроки радовались столь легкому противнику, впрочем, не расслабляясь и действуя намного слаженней, чем в первый раз. Проблемы начались с "боссом". Это были огры, как при штурме крепости. Трехметровые силачи закованные в сталь, с двуручными дубинами — они раскидывали нас, словно котят. Характеристики "интеллект", а значит мощности управляющей программы им хватало, чтобы действовать вместе и прикрывать спины друг друга. Мой козырный прием, телепортация в слепую зону лопаток, чуть не стал роковой ошибкой. И трех секунд не прошло, как меня оттуда сбили дубинкой и отправили в полет. Выжил исключительно благодаря резерву Змия! Хорошо, что после каждого тура обновляли жизни, ману и таймер не суточных навыков.

В любом случае, толку от полных запасов маны и жизней особо не было. Близко и надолго огры к себе не подпускали, а дальнобойных орудий на арене чудным образом не появилось. Лучников и арбалетчиков среди нас вообще не было, а магов, специализирующихся на атаке, один или два. Мы просто поубиваемся об этих Монстров с большой буквы. Исключительно вопрос времени. При условии, что мы будем действовать здраво, как и подобает приличным аренщикам, конечно.

Если в первой волне звание героя стоило бы разделить между мной и этим морозно-кислотным гадом, то на втором этапе пальма первенства была безоговорочно отдана магу. Звали его Белл. И был он, если судить по одному короткому разговору, тем еще выпендрежником. По круче меня! Что никак не умаляло его игровых навыков и способностей координировать сражения. Ладно, признаюсь, он был круче меня. Чертов гений. Я завидовал! И ничего не мог с этим поделать, что раздражало ну просто ужассс как сильно.

Белл являлся магом кислоты. Довольно специфичное направление класса "маг элементов", требующее изучать ветку земли и воды. В основном — воды. Заморозку из водной школы он уже демонстрировал, а земля пригодилась против огров. В начале он замедлил их скорость передвижения "тяжелыми ногами". Осознав, что за нами временно не побегать, огры держали круговую оборону. Как мы пару минут назад против гоблинов! Сволочи! Нашу же тактику воруют.

Итак, встав в круг (и начав водить хоровод вокруг самого старого дедушки гоблина) огры легко отмахивались от наших попыток атаковвать в лоб. Я называл троглодитов неуклюжими дикарями, что не знают за какую сторону копье брать? Нет? В общем мы, по сравнению с троглами, были грудными младенцами. Рывок, удар щитом, силовая атака молотом — ничего из этого не работало, как нужно, против бронированных гигантов. Они то и были настоящими танками, а игроки так, бронетранспортеры. Даже не так. Видели в старых фильмах, про зомби-апокалипсис или радиоактивные пустыни типа "Безумного Макса" обитые сталью автомобили? Именно такими и были наши "танки".

Весь смысл неуклюжих атак был в одном — тянуть время. С горем пополам, без особых потерь мы эту задачу выполнили. Все это время Бел проводил ритуал!

Объединив силы с пятеркой других магов он в течении пяти минут беспрерывно читал заклинание, подпитываясь их маной. Зрители были в полном восторге! На арене, да еще и на такой уровневой прослойке столь высокий навык игры. Когда несколько забредших хаев поняли, что задумал этот маг и написали об этов в чат арены, большинство не поверило. Посыпались издевки и разного рода шутки. Буквально за минуту собралось сотни три игроков, желающих диво дивное вживую оценить и от души посмеятся. Столь экстравагантный способ слить арену еще придумать надо было! На третьей минуте прочтения уже закрались сомнения и настроение понемногу начало менять градус, смещаясь в более позитивное русло. На четвертой, когда до результата оставалось всего ничего, а огры начали что-то подозревать и медленно приближаться к группе заклинателей — чуть ли не за сердца хватались зрители. Ну оочень сильно переживали. Когда над пятеркой героев образовался темно-зеленый шар и полетел в сторону "босса волны" с облегчением вздохнули не только бойцы арены.

Один из мощнейших дебафов школы земли, окаменение, Бел смог воплотить в жизнь и применить в такой ситуации. Это заклинание второго круга, которое даже воин мог выучить если потратить достаточно времени, имело важную особенность. Длительность заклинания зависела от интеллекта мага, а маназатраты и шанс на удачное срабатывание — от жизней цели. У огров, редких монстров 50го уровня, было по восемь тысяч жизней. У каждого! И за пять минут непрерывных атак мы смогли понизить этот показатель в среднем всего до семи.

При таких раскладах, созданное заклинание имело 5 % шанс не сработать. Учитывая, что все это время воинов никто не лечил, состояние аренщиков было плачевное. Но все получилось и огры окаменели. А мы получили чуть больше минуты для самого безбашенного, рискованного и гениально плана на бой за всю историю арены Дарун-тога!

Спрятав оружие в ножны или закинув в астральный карман, воины побежали к статуям и стали тянуть их к краю, на огненные ловушки. Окаменевшие не могли двигаться, читать заклинания или использовать вещи. Только узкий набор мгновенных заклинаний был доступен в таком состоянии, и ничего из этого списка у огров быть не могло. Что было хорошо. А плохоло — подверженные этому заклинанию получали дополнительную защиту, сводя весь входящий физический магический урон почти на нет. Вместе с родными доспехами у каменных огров была защита от физики около 90 %. Так что мы даже не думали бить их руками.

Вместо этого мы перетянули этих застывших красавцев на огненные ловушки. Их отличительной чертой, в отличие от механических, была беспрерывная работа после активации. Втянуть на решетки и сложить в определенном порядке — вот и весь план на победу.

Как только заклинание полетело к ограм, Бел с компанией магов побежал на край арены — еще нужно было постоять для активации с ту самую минуту. По дороге он даже приморозил песок, превратив его в подобие катка. Мелочь, а тянуть и вправду было легче. И как только маны хватило? Рерольщик, одно слово. Помогать перетаскивать эти статуи маги даже не пытались — не с их показателями силы и выносливости. У меня, как ни странно, сыла была даже больше вкачана, чем у большинства тяжей.

Все получилось идеально! Огры стали поджариваться даже раньше, чем "оттаивать". Сложив их друг на друга мы наблюдали, как неуклюже они ворочаются, пытаясь встать. И все это — в потоках огня и под рев толпы зрителей. Мы определенно вошли в историю Кратума в тот вечер!

Как только догорел последний огр, запустился минутный таймер. Игроки, которые заранее знали с кем хотят попасть в команду, стали кучковаться, держась за руки. Я был недалеко от Нептуна с Тором, так что не пришлось бегать в поисках товарищей. Несколько новичков, чудом добравшихся до этого этапа, вертели головами не понимая, что происходит. О лазейке они точно не догадывались.

Бел своих тоже быстро нашел и стал в круг. Найдя меня взглядом он поднял правую руку с оттопыренным большим пальцем. Я, в ответ, театрально поклонился, а потом еще и книксен изобразил. Другие игроки увидев эту пантомиму заулыбались и стали хлопать себя по груди свободной рукой — отрывать руки от товарищей рискнули единицы.

— Надеюсь, нам еще одного клоуна не подкинут, — не сдерживая смех высказал Неп.

— Нас нечетное количество. Можем и тройкой остаться. — отметил Тор, выглядывая чего-то. Кого бы к нам в группу пригласить?

— Рисс, 30 секунд. Метнись к тому парню, с красными нитками на шлеме и предложи в тиму зайти.

Крамп-пупус, 36го, с алебардой и в тяжелой броне. Наверняка — стражник. Он догадался, что все эти групки не просто так, а потому согласился сразу же. Успели мы взяться за руки всего за пять секунд до конца отпущенного времени.

Каждый отряд был телепортирован в свою зону ожидания — три на три метра прозрачный пузырь по краям стадиона. Избавившись от игроков, арена стала менятся. Механические ловушки заезжали в пол, оставляя чистое, ровное поле песка.

— Держимся вместе. — постарался кратко обрисовать план на сражение Нептун. — Рисс, сам далеко не убегай. Если попадется группа с магом, тогда постарайся его вырубить. А мы на помощь рывками прилетим. Крам, рывок есть?

— Само собой. Ток я без щита. У меня он обычный, а не с оглушением.

— Пойдет.

— Рисс, не забудь щит на всех накинуть. На участок девственно чистыми попадем. Все проклятия, как и усиления, на этом этапе отключаются.

Против меня вышел стандартный для арены состав — три тяжелых пехотинца и маг поддержки. Я уже праздновал победу в первом раунде — медленные бронированные цели уже давно не были страшны. А мага вырубить, с моими то телепортами — легче легкого! Забыл я одно, самое важное — игроки кардинально отличаются от монстров.

Наши противники здраво рассудили, назначив меня целью номер один. И план на бой моей группы раскусили. Только я появился возле мага, как получил "тяжелый удар" в голову от охраняющего воина. Ошеломление на две секунды — плохое начало. Маны на возврат к своим не было — большое расстояние для прыжка. Только и успел, что кинуть на мага оттоки, запустить в него Змия и ударить раза три. Попал всего раз.

Понимая, что дела не будет, решил просто разорвать дистанцию — на сколько маны хватить. Но даже этого не успел! В начале один рывок с оглушением, потом второй. Стою, втыкаю, как в землю закопали. Сходил на арену! Когда моя группа так же, рывками с оглушением, выключила этих воинов, у меня оставалось по жизням всего три сотни. Маг, пусть и специализирующийся на поддержке, запустил в меня два "кулака" и оставил мне всего 45 жизней. Резерв Змия уже был потрачен, еще когда в отключке стоял. Секунду не дожил — умер от точного попадания посохом в горло. Утки были бы правы, увидев мои действия. Так нагло на мага полез я зря. Зря зря. Впрочем, такой отвлекающий маневр позволил моей группе не только нанести много урона в спину, а и заставил потратить противников все заклинания контроля. И хоть Тор, Неп и Крам прошли дальше, мне от этого особо пользы не было — только чуть больший бонус по деньгам получил. Увы, "смерть" означала конец участия в турнире.

Несмотря на откровенный слив, в чем был виноват исключительно я сам, разогнав самоуверенность до предела, ареной я остался доволен. Было весело, да и опыта отвалили столько, что почти на уровень хватило. Если завтра пораньше встать и пойти порубить местную живность, то до 39го успею дойти к началу Приключения!

Не став дожидаться результатов, я пошел к себе в гостиницу, оставив наслаждаться зрелищем Яранмара. Он же, по моей просьбе, и расскажет завтра как все закончилось.

Утро начинается с кофе. Что в мире реальном, что в виртуальном. Заряд бодрости, дающий +3 к выносливости, +5 % к скорости бега и +10 % к восстановлению маны на пол часа. Повторно употреблять не раньше, чем через три часа, а то дебаф словить можно на ослабление!

За завтраком в семь утра, состоящего, еще и с круассана с ветчиной, авгур рассказал итоги арены. Моя команда проиграла уже в следующем туре, а в финале встретились Бел и другие опытные ребята. Вспоминая описанных Яранмаром, ведь ников мой товарищ не видел, я припомнил особо слаженную группу. Наверняка и они рерольщики. Учитывая возможность перекачать несколько навыков, или развиваться без особых штрафов в другом направлении рерол был очень редок. Бел, как ни странно, проиграл. Надо будет написать ему и подбодрить — если бы не он, не факт, что мы дошли бы до турнирной части.

Для меня же главным, за чем я и поперся на арену, был опыт. Не цифры, определяющие уровень, а знание как сражаться против других игроков или с игроками плечо к плечу. Ведь в Кас-берра были только НПС, которые чаще подстраивались под мой стиль, беспрекословно выполняя приказы, чем сами проявляли инициативу и задавали тон сражению. В "реальной" жизни часто приходилось подстраиваться самому, координировать действия с другими, а еще всегда ждать подвоха от противника. Если тебя получилось удивить то ты, считай, уже проиграл. Это старое высказывание работает и в виртуальных сражениях.

Другой важной задачей было сравнение моей раскачки. Как ни странно, на фоне других игроков я оказался в довольно хорошей форме. Бонусом был урок, что нифига я не танк, а моя главная слабость — неспособность выдерживать концентрированный огонь. Большой проблемой это не было, учитывая мое нежелание воевать с другими игроками. Впрочем, монстры тоже могли устроить на меня слаженную охоту. Дополнительно стоило обдумать будущий путь развития. Ловкости, с учетом всех бонусов, было более чем достаточно. А вот выносливости и силы, влияющих на запас жизни было маловато. Да и носить без штрафов броню более высокого уровня с моими запасами выносливости невозможно.

Руководствуясь такими мыслями, я вкачал полученные за 39й уровень очки характеристик в выносливость, подняв на полтинник запас жизни. Успел таки на гулях с местного кладбища добить уровень!

К месту встречи я пришел на 15 минут раньше. Там уже ждала Айя, сидя в сторонке от врат и активно печатая что-то через внутриигровой месенджер.

— Доброе утро. — поздоровался я с девушкой. — Как оно ничего? Как настрой? Боевой, надеюсь?

— Типа того. До места, говорил, еще топать и топать. Так что настрой походный.

— Это правильно. Позволь поинтересоваться о чем так активно переписываешься?

— Чат группы. Обсуждаем вчерашнюю арену тут, в Дарун-тоге. Там такое отмочили! Это надо видеть!

— Видел. Был там. Ты про жаренных огров видео смотрела?

— Именно! Додуматься до такого! И ладно этот маг. Как остальные решились на это безумие?!

— А что еще оставалось? Круговую оборону громил не прорвать было. Вот и решились.

— Круто. Нет слов! Погодиии! Не может быть! Ты там был в качестве участника? Дальше как у тебя пошло?

— Увы и ах. Меня посчитали серьезной угрозой и вынесли в первую очередь. Сам по глупому ворвался, что называется.

— Бывает. Если без своей команды, то часто по тупому сливаешься. Ходила пару раз в соло и понимаю тебя прекрасно.

— Главное — было весело. Я особо и не расчитывал в первый раз призовое место заграбастать. Слушай, пока ждем, поможешь советом?

— Попробую. Что у тебя, звезда Сети? Это же ты на спину огру прыгнул, а потом с нее феерично слетел?! Только сейчас узнала.

— Было и было. — сделал я вид, что смущаюсь. — После потасовки этой про статы свои задумался. У меня ловкость в три раза больше, чем выносливость. Это нормально?

— Ого. И правда неплохой отрыв. Насколько я могу судить из личного опыта, да и судя по наблюдениям за знакомыми, для ДД ближнего боя оптимален расклад 2-2-1. Сила и ловкость равны, а половину от их значения составляет выносливость. В зависимости от личных предпочтений баланс формулы немного нарушен, но не более чем процентов на 10. Интеллект почти и не качают, только мудрость немного, для маны.

— У меня другая ситуация. Мне интеллект тоже нужен — на него завязан стихийный урон класса. А маной пассивка Змия неплохо обеспечивает.

— Тем более нет смысла так усердно в ловкость идти. Она после сотни не так ощутимо сказывается на управлении. Шансы на крит тоже не сильно растут. Общий показатель брони, опять же, лучше броней и набивать. Для этого нужен более высокоуровневый экип. Доспехи, за очень редким исключением, с каждым уровнем в весе прибавляют. А это значит?…

— Сила и выносливость. Качать нужно именно их, — продолжил я мысль за эльфийкой. — Где-то к таким мыслям и сам дошел. Со временем заклинания класса будут жрать все больше маны и с той же скоростью воевать не получится. А именно на скорости я пока и выезжал. Двигаться и драться все быстрее и быстрее тоже не могу. Достиг пика развития.

— Если в реальной жизни ты не акробат тренированный или мастер боевых искусств то я тебя понимаю. Сама в мага пошла из-за этого — прогрессировать в плане управления легче, чем воину. Ну, чисто мое мнение.

— Ладно, спасибо за помощь в переосмыслении некоторых вещей. Вернемся к этому разговору чуть позже. А сейчас хочу узнать, где моя команда сопровождения?

— Ну нельзя же так сразу. Идут они, идут. И не время еще. Это мы раньше пришли, а не они опаздывают. Все онлайн: едут или телепортами добираются. Должны вовремя быть. Опоздания больше чем на пять минут не будет.

— Агаааа. Значит опоздать могут! — скорчил я страшную рожицу. Неподдельный испуг на лице Айи заставил задуматься, какие ужасные наниматели ей раньше попадались.

— Шучу, не переживай. Пойдем, раз уже собрались, помутузим кроликов. Капля опыта тут, капля там — вот и новый уровень.

— Идем. Заодно расскажешь, чего это НПС за тобой увязался.

Яранмар, добровольно вызвался быть моим сопровождающим и помощником в пути. Из-за чего притягивал взгляды. Мало того, что полукровка необычного сочетания, так еще и за игроками шатается. С телегой. А с телегой — огромная сухопутная черепаха вместо лошади или вола. Даже для Кратума это было в высшей мере экзотическое комбо-вомбо. Мое поведение также добавляло вопросов: все трофеи я закидывал прямиком в этот портативный склад. Носиться с кроличьими потрохами не хотелось, но и выкидывать эту низкоуровневую добычу не мог себе позволить. Когда знакомые для моего уровня травника растения подсвечивались, то и за ними не гнушался потянуться. Я уже сейчас был готов во всю начать "вырубку" местных лесов, активно снижая поголовье животных и монстров, но далеко от точки сбора отходить не следовало. Иначе потенциальная задержка в пять минут станет реальным отклонением от графика на час! Без нормальных ориентиров заблудится в Кратуме проще простого. Привычная навигация, как в играх 2000х отсутствовала.

Карты, конечно же были. И на них даже показывалось местоположения игрока. Но увеличение было либо очень большим, что никак не помогало, либо очень маленьким, что позволяло лишь приблизительный маршрут прикинуть и скорректировать направление. Не удивительно, что в сложившихся обстоятельствах были необходимы навыки, заклинания, артефакты и питомцы задача которых — разведка и наблюдение. У друидки способ разведки был.

— Джонатан Джосс, или просто Джо. Странное имя для ястреба, а? — во всю любовалась сидящей на плече птицей эльфийка.

— Ну, к имени Яранмар я до сих пор привыкнуть не могу. Это, собственно, мой друг и боевой товарищ. После некоторых событий он заделался в пацифисты, так что на него в драке не рассчитывай. Может духа лечения призовет, и то после заварушки. Для более быстрого восстановления. А так, считай, что это мой грузовик по перевозке трофеев.

— Он и в подземелья с нами пойдет?

— К сожалению не выйдет такой финт ушами. У входа ждать будет. Я к тому, что при переносе вещей рассчитывать придется только на свои силы.

— Учитывая договоренности, на время рейда моя команда станет твоими носильщиками. Ясно-понятно. Надо было больше с тебя денег брать.

— Ну, не стоит это называть именно так. По сути ты, конечно, права…, - разговаривали мы, лениво махая оружием. Кровожадные кролики 14 уровня не могли нам особо навредить. Не в той концентрации они присутствовали в зоне для новичков, чтобы составить реальную опасность для моего 39го и 38го Айи.

— Так, о чем это я. А, не беспокойся, что заставлю вас всякую фигню подбирать и на себе нести. Только самое ценное!

— Разберемся. Чуть не забыла. Зацени моего красавца. — с размаху вонзила посох в землю и раскинув руки, Айя стала читать заклинание. Вокруг нее стал смерчем закручиваться воздух, а в двух шагах впереди появился треугольник света. Вспышка, и перед нами стоит черный медведь метра три ростом и весом в 400 кило. А может и больше!

— Ну как. Впечатляет? — не сдерживала улыбку эльфийка, по праву гордясь этой мощью!

— Еще каааак. Даже близко не сравним с теми, против которых я сражался.

Взревев, применив навык на генерацию агро, Балу понесся вперед. После тройки шагов он притормаживал, бил когтями и спешил к новой цели. А через десяток секунд вообще не сходил с места, раздавая оплеухи налево и направо.

— У него, если пересчитать на уровни под 45й даже будет. Тут немного другой механизм прокачки, чем у питомца. "Призыв медведя", одна из основных веток призыва у друидов, качается за счет нанесения урона, а также танкования. Ну и еще есть ряд факторов, но уже не столь значительных. Не считая усиливающих абилок за таланты.

— Интересно. Зато опыт не жрет. Мой Змий тот еще проглот. Прости, но его покажу позже. И так толпа игроков вокруг собралась. Быть местной знаменитостью я не готов.

— Удары не пропускай, местная знаменитость! — упрекнула меня Айя, намекая на кроля, что чудом сбежал от Балу и уже третий раз провел по мне успешную атаку. К его сожалению, мой "общий уровень брони" был довольно высок и его слабые атаки ощутимого урона не наносили. Два быстрых взмаха клинком и еще один фраг в копилку.

— Ястреб тоже из этой ветки?

— Ага. Он первый, проходной. На его развитие таланты не тратила за ненадобностью, но польза в общем то есть. Не заблудимся.

Такая наглость с нашей стороны закономерно вызвала шквал негодования. Время появления новых монстров было совсем небольшим для этой зоны, но из-за нашей скорости уничтожения всех и вся остальным игрокам приходилось ждать. И ждать. И ждать! Не этого они хотели придя сюда качаться. Вот и начали собираться и высказывать свое фе. Некоторые пытались отнять фраг, но урона не хватало для добивания. Пара особо удачливых игроков все же смогла перетянуть толпу монстров. Те, переключившись на новую цель, быстро загрызли возмущающихся такой несправедливостью. После такого желающих упрекнуть меня и Айю в наглом поведении резко поубавилось. Те, кто остался, возмущались на приличном отдалении, не желая мгновенно оказаться у камня возрождения.

— Слушай, Айя. А нет ли за сотню убитых кролей ачивки какой?

— Достижения нет. А вот мини-босс 35го "Кровожадный мситель" появится. Для этого группе нужно убить сто кроликов за очень короткое время.

— Мситель? Может быть мститель?

— Это же кролик. Большой, мускулистый, но все еще милый кролик. Мситель!

— Пусть так. Вдвоем справимся?

— Сам мегакроль не особо сильный. Падает с него крутой набор мяса, для кулинаров, и эпического уровня шкура его уровня — это портным. Но проблема — сотня фрагов за короткое время. Это зона для новичков и большого скопления монстров не наблюдается. Вдвоем же большую территорию не охватить.

— Есть одна идея. Стой тут, с Яранмаром и своим персональным танком. А я пробегусь и наберу кроликов на завтрак.

Перехватив поудобнее посох легендарного друида я быстро припустил по большому кругу. Аура артефакта работала как надо и местные звери споро за мной собирались. Пара новичков, увидев столь сладкий кусок опыта, попыталась по легкому отхватить нескольких от общей кучи. Они не знали, что смена статуса агресси работала только до первого нанесенного ущерба. В общем, как только одного кроля убили, вся собранная мной толпа развернулась и в секунды разорвала неудачливых игроков. Пара секунд, и красные надписи над монстрами зеленеют, а сами зверушки меняются в "лице" и бегут ко мне.

— Откуда у тебя этот посох?! — начала кричать Айя, когда я уже подбегал к ней на встречу.

— Ну, где взял, там уже нету.

— Конечно нету. Он в единственном экземпляре!

— Давай позже, а? У меня тут подарочек по пушистее.

— Та вижу. Веди всех в то колечко зеленое. — махнула вправо Айя. — Я уже создала "терновую поляну". Урона даже этим мало будет, но придержит надолго.

— Окей. Я малость перестарался, и тут не только кролики, а и пара кабанов 20го затесалась. И даже пяток лосей 24го. Не знаю, откуда они тут. Чесслово. Так что кидай пати и смотри. Познакомся, Змий!

— Сссдрасствуй. — выпалил мой пет, вернув старую привычку с-с-сипеть.

— Кусай их, культурный ты наш. Наговоришься еще! — не упустил возможность приструнить демона. Музыка ему не нравится, от же ш! Песни — творческая аномалия! Змий, он и есть — змий.

Глава 5

Переключившись на мысленный канал общения, Змий начала выедать мне мозг. Только с третьего "цыц" соизволил заткнуться и дал сосредоточится на сражении. А оно выдалось жарче, чем планировалось. Я подсознательно желал выпендрится перед дамой и набрал монстров больше, чем нужно. Меня, что называется, облепили со всех сторон. Даже вспышка особо не помогала, разбрасывая кролей лишь на пару секунд. Особое свойство нагрудника, щит Змия, бонусы от плотного завтрака — все это только продлевало агонию.

— 50. -70. - 65. - 50. Пролетали оповещения о полученном уроне красными цифрами слева в углу. Да так быстро, что не успевал их рассмотреть. Небольшое размытие экрана, словно тонкая пленка перед глазами, было эффектом пассивки болотного доспеха. На пару секунд водопад цифр замирал. А потом возобновлял свой бег, все приближая мою новую смерть в игре.

Охх, переоценил я себя в роли танка. Не держу удар от слова совсем. Работать красной тряпкой, удерживая внимание одного-двух сильных противников, это можно. А вот по нормальному отрабатывать не выходит. В отличие от призванного друидкой мишки. На повреждения он словно не обращал внимания, продираясь ко мне поближе. Не дотянув пару метров заревел, заставив монстров резко сменить цель.

— Больше! Так! Не! Делай! — прямо в лицо прокричала Айя, когда я отступил поближе к ней.

— Да я и не смогу. Собрал всех, кого можно. И кого нельзя тоже зацепил.

— Смогу лечить в таком темпе всего две минуты. А за это время всю толпу не убьем. Игровые боги, вот за что мне эти олени? — проигнорировала девушка мои оправдания. Что касается последней фразы, то тут я не узнал, кого она имела в виду: рогатых лосей, что почти добрались до моей тушки, или меня самого.

— Рисс, прыгай подальше. Балу на себя всех стянет, а мы сбежать попробуем.

— Маны нет почти. Щас попробую. Кстати, а где твой тигр. Он бы нам пригодился!

— Нашел о чем спросить. Давай!

По команде использовал "я-клинок", как более дешевый вариант, и вслед за брошенным левым переместился прямо к Айе. Друидка кивнула за спину, мол, беги давай, а сама осталась дочитывая заклинание. Спорить с ней и играть в благородство не стал — агро у эльфийки почти не было и сорваться монстры не могли. Да и была девушка более разумна и точно не стала бы использовать что-то опасное.

Я оказался прав. Это было слабое массовое замедление школы земли. Но даже такая фора была не лишней.

— Ну этого только не хватало! — услышал я рядом бегущую Айю. — Рисс, сбавь скорость. Мне кто-то в приват написывает!

Резко затормозив, я оглянулся и заметил одного зубастика, что не оставил преследование. Нашей остановкой он воспользовался и с разбегу прыгнул на меня. Не с моей ловкостью и реакций, пушистый друг! Так он и послушал. Более того, даже пронзенный насквозь мечом кроль продолжал попытки меня достать. И таки достал, грызнув за нос. Критическое попадание и минус 150 жизней! А не сильно ли круто?

— Да иди ты! — рефлекторно одернул я меч с тушкой кролика. Слетевший грызун хорошо приложился головой и не успев встать был добит спикировавшим ястребом друидки. О как, он не только в качестве разведывательного дрона отрабатывать может!

— Бегом, к дороге. Там нас уже ждут остальные!

— Вот и где они лазили? Уже б забили сотню, если б не опоздание.

— Это мы непонятно куда свалили с точки сбора. Так что не обвиняй моих ребят. Ясно?

Айя была права. То, что я наниматель не дает мне права спихивать свои ошибки на остальных участников похода. Подняв примирительно руки, я продолжил бег.

Через две минуты мы наконец-то попали на широкий тракт, где нас и нашли.

— Народ, разрешите представится — Рисс. Быстренько принимайте приглос в группу и за мной.

— Что? Ты решил вернуться назад? Они моего мишку уже дожрали!

— У нас тут нормальный танк есть. Даже два. Плюс маг земли и милашка с гранатами! — не мог я не акцентировать внимание на боевом алхимике. Невысокого роста, полукровка-гном имела очень милую, привлекательную внешность. От гнома у нее был только что рост. Ну может еще и округлые, приятные глазу бедра. Дернув головой, прекращая пялится, я продолжил свою воодушевляющую речь. — Что нам те кроли?! На раз-два покончим с ними и дальше, по программе. За мишку, опять же, нужно отомстить!

Похоже, собранная толпа неслабо испугала друидку. Особенно потеря призванного зверя. Месть за него должна была поднять боевой дух и вернуть уверенность в своих силах. Впрочем, у меня были и другие мотивы, помимо озвученных. Если наш состав не сможет задавить этих зверушек, то место, в которое мы идем тем более не по зубам.

— Да, ты прав. Мы должны их с легкостью уничтожить. Разнервничалась я что-то оставшись без петов. Народ, в боевое построение. Стандарт.

— Только это — зелий не найдется? А то я свои в повозке оставил. Ну а Яранмар куда-то свалил… — попытался сделать я невинные глазки и посверлить носком землю. Небольшая пантомима сняла остатки тревожности с Айи, и она, хихикнув, стала четким командным голосом раздавать директивы группе. Я, получив зелье средней регенерации от алхимика Ильдэ, поспешил опустошить колбу. Охх и горькая настойка была, по нестандартному рецепту деланная! Зато жизни быстро поползли вверх, полностью восстановившись к столкновению.

— Никакой самодеятельности. Понял? — грозно посмотрела на меня Айя, когда всей группой вышли на поляну. Собранные посохом легендарного друида звери, что странно, остались на месте и не стали разбредаться обратно по округе. Другие игроки тоже не стали трогать такую толпу, здраво опасаясь за свою жизнь.

— Так точно, командир. Никаких массовых атак. Работаю по одной цели до уничтожения.

Удовлетворившись моим обещанием, друидка скомандовала начало операции. Медленно, с готовым к атаке оружием, вперед пошел тяжелый пехотинец Кларг, выполняющий роль основного танка. Следом за ним, выставив алебарду вперед шел Бэрн. Гаррет, маг земли, в это время нараспев читал заклинание — особо продвинутый вариант каменной кожи, дающий дополнительно небольшую прибавку к очкам жизни. Айя же взялась за чтение "поляны лиан". Заклинание контроля, похожее на "терновник". Урона почти не наносило, зато сильно обездвиживало цели. Действовало до тех пор, пока маг читал заклинание, исчезая секунд через 5–6 после остановки. Ну и ману жрало, как пылесос хлебные крошки. В начале удивившись ее выбору я понял, что фиксация зверей была важнее подхила — с этой задачей справлялся Гаррет, включивший ауру регенерации. Все были на своих местах и четко выполняли поставленные задачи.

Я стоял по правую руку от танка и рубил, рубил, рубил. Монотонно и без огонька. Спокойно так, словно на тренировке манекенов обрабатываю. Так же монотонно работал по другую руку Бэрн. Даже алхимик Ильдэ не растрачивала зелья, неспеша расстреливая кроликов из арбалета. Когда дело дошло до лосей, то Кларг не пожалел обновить фокус на себя "криком". Следом пару оглушающих ударов добавил, чтоб наверняка не сорвались. В любом случае, через лозу, буйно растущую из-под земли, звери шли к нам еле-еле.

Пусть с моих слов все выглядит уныло… Нет, реально унылая схватка получилась! Именно организация такого конвейера, а потом и способность поддерживать его работоспособность и определяет уровень мастерства. И Айя со своей группой мой тест на профпригодность прошли. Пришлось поскучать минут 10, признаю, но это была единственная плата за великолепный результат.

— По моим подсчетам еще штук 30–40 нужно завалить. Рисс, как у тебя с маной?

— Щас. Полная почти. Банка с магией в кармашке завалялась. Отпиваюсь.

— Посох в зубы и вперед. Лень мне команду на поиски распускать, особенно при таком то манке. Далеко вперед не забегай — можешь зацепить 45х волков. Они иногда сюда забредают на охоту.

— Принято. Не зацеплю! Опытным путем установил, что в моих руках только зверушек до 40 уровня можно так приманить. Я по дороге в Дарун-Тог малость поэкспериментировал.

— Смотри мне! А то пара таких волков оборону прорвет и будет нам грусть-печаль-беда.

В своих выводах я был уверен, но слова Айи к сведению принял и зазря рисковать не стал. Собрав с дюжину кролей, я повел их на Кларга. Как только он перехватил паровоз на себя, я пошел на новый круг, оставив грязную работу друидке с командой. Два забега и командирша выдает: "Все, готовность! Щас полезет мситель наш"

Эффект появления мегакроля малость удивил. В десятке метров впереди от нас начала вспучиваться земля, а звери вдалеке стали завыать дикими, страшными голосами, словно оповещая округу о появлении местного карателя. Неспеша из норки спиной к нам вылез двухметровый кролик. Если это можно было так назвать, конечно. Мускулистое тело, выпирающие острые клыки, жесткая оттопыренная шерсть — все это говорило, что боец из него сильный. Подпалины на этой шерсти, порванные в разных местах уши, шрам возле правого глаза — отметки опытного, буквально закаленного в боях воина.

— Айя, дорогая. Ты же говорила, что это "синий" монстр 35го. Какого лешего ЭТО 40го, да еще фиолетовой редкости?

— Ну подумаешь, эпик вылез. Нам же лучше! — парарировала мой приступ паники командир отряда. — Его давно не убивали, наверно. Вот и вымахал.

— Голубки, але. Вы на бар жизни смотрели? — прервал нас Гаррет. — У него две полоски вместо одной!

— Это еще что значит? Я такое первый раз вижу.

— Жопа это, Рисс. Жопа. Как первую снесем, так он манеру поведения сменит. Навыки еще добавятся. Короче, совершенно другой противник будет. — с уверенностью заявил маг земли.

Ждать, пока мы разберемся и начнем действовать Мситель не стал. Присев на задние лапы и потянув воздух он определил, где убийцы его младших сородичей. Развернувшись, совсем не милый кролик прыгнул прямо в Кларга. Опытный танк успел среагировать и закрыться щитом, словив всего ничего урона. Но это не помешало ему отлететь на два метра и упасть на три секунды с оглушением. Применить агро-генерирующий навык он не успел, а значит следующей целью мог стать кто угодно.

— Мой! — закричал я со всех сил, давая понять что перетяну Мсителя на себя. Предпочтительней было, чтобы его забрал Бэрн, страж с алебардой. Только вот он стоял в очень неудобной позиции: далеко от монстра, а перед ним валялся в бессознательном состоянии Кларг. Рывок, действующий по прямой, отпадал. Кто либо с дальней атакой, вздумай привлечь внимание мини-босса, быстро бы пожалел об этом. У меня единственного была возможность и отвлечь и выжить после.

Все эти мысли пронеслись в голове буквально за секунду. Мситель уже приготовился к новому прыжку, когда я вынырнул из вспышки телепорта справа. Даже не разворачиваясь к нему лицом, я что было сил вонзил Правый меч в бок, одновременно накидывая "отток жизней". Реакция последовала раньше, чем ожидал. Боднув меня головой, кроль заставил упасть на пол и чуть не выронить меч. Мощная лапа с когтями, которымы можно не только норы копать, а и медведей рвать, пролетела над головой, едва не задев. Да я везунчик!

Телепорт на другую сторону, встаю. Остатков маны хватает на "вспышку" и один "я-клинок". Да, не маг я, чтобы по полю телепортами передвигаться. Но и так хорошо.

Левый меч бросаю в сторону своей группы, сам подпаливаю шерстку огненным кругом и бегу в другую сторону. Все, что мне нужно — тянуть время. Еще секунда и Кларг поднимется и заберет Мсителя на себя. Боковым зрение вижу, что уже поднимается. Так. Ну же!

Полностью придя в себя основной танк нашей группы бъет по щиту. Базовый навык для привлечения монстров имеет по умолчанию именно такой способ активации, и многие игроки оставляют его неизменным. Для меня это был знак — пора возвращаться.

— Ману, срочно. Я пустой! — бегу к Ильдэ, пока Кларг начинает свои танцы.

Баночка с синей жидкостью ложиться в пустую ладонь, и тут же алхимичка начинает целится в монстра. Все время моего мини-забега ни она, ни кто другой не то, что не стреляли по цели, а даже не лечили Кларга — шанс сорвать босса на себя и тем самым нивелировать мои старания был высок.

— Молодец. Дальше по плану. Заходи аккуратно в бок и наноси урон.

— Так точно!

— И не возобновляй откачку эту — она очень нервирует кролика, а нам это не нужно.

Кларг за то время пока я отпаивался зельем прочно привязал кроля к себе. По его команде подключился к бою Бэрн, а затем и остальная команда. Пусть этот босс местный и шустро двигался, нанося мощные удары и норовя откусить Кларгу голову, но преуспеть никак не мог. Наш тяжелый пехотинец не только успешно блокировал и уворачивался, а и сам не стеснялся контратаковать. Бэрн со своей алебардой вообще был идеальным партнером в этом сражении. Длина оружия позволяла держаться на безопасной дистанции и наносить пусть и небольшой, но стабильный урон. Ильдэ через минуту решилась и кинула в кроля колбу с жидким огнем, заставив шерстку вмиг сменить окрас на угольно-черный, после чего продолжила вяло постреливать из арбалета.

Только я не мог выработать оптимальную тактику. Мои мечи были не настолько длинные, чтобы безопасными наскоками выбивать из монстра жизни. А подходить впритык и врубаться не мог: и сорвать на себя боялся, и случайную оплеуху словить не хотелось. Вертелся кроль, напомню, как пойманный угорь! Ничего лучше чем подбежать сзади — ударить с двух рук — убежать так и не придумал. Привык уже действовать в лоб! А работать в группе да еще и в роли ДД еще учиться и учиться.

— Всем. Разойтись! — скомандовала Айя. — Вторая фаза!

Не знаю как в Кратуме, а в других играх переход с одного состояние в другое часто сопровождался массовым навыком по врагам. Наверняка так же думала и наша командирша, отдавая этот приказ. Единственный, кто не сдвинулся с места был Кларг. Ему то и нужно было нанести последний удар для перехода.

Бббум! Кроль взорвался! Куски плоти, кровь, острые иглы — все это разлетелось по округе. Какая-то экспресс линька. Ведь сейчас он больше походил на дикобраза, готового принять любую атаку на свою обновленную шкуру.

Этот финт ушами сильно поубавил запас жизней у партии, несмотря на принятые меры. Мне вон пять сотен жизней снесло. Почти половину! И это с учетом всех усилений! Стоявший впритык Кларг потерял полторы и был на грани красной зоны. Но это еще не все. По непонятным причинам и я и остальные продолжали терять жизни. При этом "Проклятый мститель иглошкурых", а именно так теперь кроля звали, быстро восстанавливал свою первую, сбитую полосу.

— Иголки. Выдерните иголки! — первой догадалась Ильде. Как только она повытягивала все попавшие снаряды, тут же и перестала стремиться на перерождение. Регенерация мстителя ожиданно сбавила обороты.

Переключившись на астральное зрение, я увидел четыре нити, что тянулись от меня к боссу. Быстро найдя свои иголки, я осмотрел остальных. От Кларга тянулось сразу десять потоков, питающих иглошкурого. Самостоятельно от них избавится тяжелый пехотинец не мог — приходилось сдерживать атаки расверипевшого монстра.

— Бэрн. Забери на себя хоть на сколько. Нужно почистить Кларга! — бросил я стражу, подбегая к танку.

— Действуй! — подтвердила мою просьбу-приказ Айя. Она была главной и последнее слово, которого и ждал Бэрн, оставалось только за ней. Когда босс переключился на новую цель, я стал быстро вытаскивать иголки из еле живого тяжелого пехотинца. С астральным зрением это удалось проделать быстро — несколько снарядов засели под странным углом и полагаясь только на обычный осмотр сложно было бы их найти.

Закончив с последствиями переходной фазы и остановив бешеный отхил монстра, мы сами были на грани. При том, что и аура регенерации Гаррета работала на всю, и "регенерация" от Айи висела на Кларге с Бэрном.

— Скучкуйтесь — масс-хил дам. Потом в рассыпную — полетят в босса колбы с ядом и огнем. Может задеть. Рисс, ты вообще в сторонке временно постой — попробуем его в лианы поймать, а потом и в пески зыбучие опустить. Шустрый очень гад, то и дело круги наворачивает, словно щенок с мячиком играет. Как зафиксируем, оттоком попробуй зацепить — не сорвется! — изложила ближайший план действий наша командирша.

— С руки бить не вариант. Возвратка в половину. — вставил Бэрн, гоняющий в это время дикую образину, тыкая в него алебардой. — Быстрее хил, а то без лишней помощи убъюсь!

Подняв руки вверх Айя выкрикнула слово-ключ и волна света вырвалась из ее груди. Становясь все ярче, светло желтый огонь залил все вокруг. Несмотря на эффектность, это заклинание восстановило нам всего по две сотни жизней, отняв у эльфийки треть запасов маны. В догонку на землю полетела большая, с голову гоблина, колба с жидкостью от алхимички. Взорвавшись, красная субстанция заляпала почти всю нашу партию. Пока она не начала впитываться и быстро восстанавливать жизни, я даже не подумал бы что это такое.

— Надеюсь на компенсацию! — нагло заявила мелкая. Я хотел было возмутится, как понял, что мои жизни то полные. Сколько же стоит эта микстура?!

— Харе прохлаждаться. Даю зелень. Фиксируйте!

Оглушающий удар от Кларга, попав четко в голову "Проклятому мстителю" сработал в разы слабее, просто замедлив босса. Но этого было достаточно, чтобы поймать того лианами и дать Гаррету время на еще более сильную фиксацию. Крутые ребята, ничего не скажешь!. Но мне что делать то?

Решив уж точно не рисковать, я включил серию на лед и стал аккуратно целить по ногам босса. Дело было трудное, учитывая нежелание последнего подставляться. Но и я не первый день со сложными противниками тусуюсь, чтобы сдаваться не попробовав. Стараясь попасть абы куда, не нанося особо сильного урона, я просто набивал счетчик для приморозки. Дополнительное замедление лишним не будет.

Поймав босса в ловушку его дальнейшая судьба стала вопросом времени и запаса маны Гаррета. Зыбучие пески были одним из прерываемых заклинаний, как лианы Айи, требовавшие концентрации и постоянной подпитки магией. Бывший кроль сопротивлялся, мотал головой, разбрасывал в нас иглы и пытался отлечится. Два раза даже массовый иглошторм устраивал! Мы чегото в этом роде и ожидали, а потому от застрявших снарядов избавлялись быстро, отвечая еще более сильным напором. С каждым потраченным зельем маны и здоровья эта охота становилась все дороже, а бесконечными ресурсами мы не располагали.

Последний удар нанесла Ильдэ. С криком "Достал, гад! Сдохни уже!" она достала из астрального кармана болт с черным оперением. Я как раз отскочил подальше от монстра, чтобы выпить очередное зелье маны, и успел рассмотреть еще и странную форму древка. Вместо дерева или металла, основанием этого снаряда служила тонкая колба с черной жидкостью внутри. Попав, болт ожидаемо разбился, образовав пятно тьмы на теле. Словно кислота, это пятно стало расширяться и углубляться. Заставляя плоть монстра осыпаться пеплом! Жжжуткое зрелище! Запас жизни так же резко сократился, окончательно поставив точку в схватке.

— И сколько у тебя таких? — не мог не спросить я у девушки.

— Еще две штуки. На самый крайний случай.

— Но ведь сейчас… — пытался я возразить, намекая что было под контролем все и нужды в таких вундервафлях не было.

— Достал. Долго возимся! А мне приключение обещали веселое, а не пол дня с крысой возится!

Охх, неправа была Айя. Не в навыках и стиле игры дело. В ха-ра-кте-ре этой милашки. Мысленно махнув на нее рукой, я пошел к тушке поверженного кролико-дикообраза.

— А сейчас самое главное! Кто трофеи соберет?

— Я могу. — вызвалась Ильдэ. — Последний удар же за мной был. Так, сбор трофеев. Нажааа…

Еле успел оттащить ее и не дать опрометчиво испортить столь лакомый кусок добычи.

— Так, без шуток. Разделки ни у кого нету что ли? Вот прям ни у кого?

— Среди нас нет охотников. Смысл заморачиваться? — через пару секунд, окинув партию долгим взглядом, выдала Айя.

— Ой все! Кыш отсюда. — начал я отгонять группу подальше от поверженного тела. — После того, что мы тут с ним устроили, не факт что даже потроха выпали б. Думал я дремучий, а в открытом мире все прошаренные. А оно вот как все! Короче, лутайте мелких, кого не успели, найдите моего авгура с повозкой и скидывайте все добро туда. Я сам тушкой займусь.

Пожав плечами, признавая мое право на такие действия, Айя быстро распределила обязанности и первой пошла собирать побитых кроликов. Я же приступил к разделке, достав купленные в Дарун-тоге ножи с крошечным бонусом к таким делам. Убитый зверь хоть и был странным, но с кроликами имел много общего. А уж на них то я натренировался! Кролики, кабаны и жабы — вот три вида, которые мог разделать чуть ли не на ощупь!

Повозившись минут с 15 я стал обладателем двух кусков эпической шкуры и пяти частей мяса по пять килограмм каждый. Посоветовавшись с Айей мы решили шкуру отдать в фонд группы — как раз затраты перекрыть. К тому же это был случай приоритетного выкупа — портной из клана друидки как раз очень нуждался в столь качественном материале. Мясо я решил продать сам, на аукционе. Или на развитие своего кулинарного навыка пустить?

Глава 6

Повозка, запряженная огромной черепахой, неспешно ехала по тракту. Полуденное солнце разморило извозчика, заставляя то и дело зевать. Он уже давно уснул, если бы не бабочка норовившая залезть в нос. Надоедливое насекомое заставляло полуорка, державшего вожжи одной рукой, второй то дело отмахиваться, отвлекаясь от происходящего вокруг. А посмотреть было на что! К телеге то и дело подбегали игроки, сбрасывали добычу и вновь исчезали в придорожных зарослях. Визг животных, боевые выкрики и сполохи магии говорили, что творится нечто недоброе. Время от времени солнечный свет затмевало сияние алхимического огня синего, зеленого и кроваво-красного оттенков, исчезая так быстро, словно ничего и небыло. Если бы не пара-тройка деревьев, пропадающих в этом огне, и не громкие возмущения, то можно было подумать что и вправду просто привиделось. Повозка, запряженная огромной черепахой и сонным извозчиком — это был центр спокойствия огромного смерча, уничтожающего все на своем пути.

Собрав все трофеи "кролиной резни", мы наконец то отправились к нашему главному пункту назначения. Больше всего нашему уходу из локации, помимо мелкой живности, радовались игроки! Несколько особо наглых даже шли следом минут пять, выкрикивая "благодарности" за демонстрацию интересных способов фарма. Никак на них не реагируя, мы понемногу сортировали добычу и планировали, что можно скинуть в близжайшем населенном пункте.

Опорным местом на следующую неделю должен был стать форт Френрал. Построен он был на руинах старого, когда-то процветающего поселения. Так сложилось, что войны разрушили это место, оставив лишь фундаменты да груды камней. На сегодня Френрал был удаленным от транспортных магистралей поселением. Одним из многих пристанищ для всяких изгнанников, неудачливых авантюристов, мелких жуликов, беглецов от чего-то плохого или к чему-то хорошему. Они то и строили на старых фундаментах новые здания, осваивая заброшенный фронтир империи Сарттис.

Давно покинутые земли сейчас были богаты на зверье, леса, а земля давала богатые урожаи. Разношерстных монстров в округе тоже хватало! Небольшой каменный форт в центре поселения был местом дислокации скромного отряда солдат, защищавших этот участок границы королевства. Он же служил местом сбора остальных жителей в случае нападения крупных групп чудищ. Что бывало довольно часто.

— Ты не против, что наш боевой алхимик по ходу дела травки собирает? Да и остальные развели бурную деятельность. — спросила меня Айя, когда мы оба залезли в телегу для отдыха. Активные боевые действия, даже против мелкоуровневого зверья, требовали восстановления жизней, маны и выносливости.

— С чего вдруг? Наша максимальная скорость все равно Яранмаром ограниченна, — похлопал я по телеге. — Продвижение фарм не замедляет, монстров сильных твои бойцы не агрят. Сам же истребляю все, до чего дотянусь. Не переживай, — понял, к чему ведет командир группы наемников, — если вдруг что не так — скажу.

— Не стесняйся. А то были клиенты, которым и то не так, и се. Огромные полотна негативных отзывов в профиле группы строчат. При этом, в походе такие лапочки. Ннненавижу!

— Я тебя понимаю. Правда. Имел дело с парочкой таких персонажей в реальной жизни.

На несколько минут мы оба замолчали, прокручивая в голове неприятные события. Хуже клиента, которого что-то не устраивает, только тот, который говорит об этом когда работа по проекту завершена на 99 %.

— С Ильдэ, красавицей моей, все ясно. — первой начала Айя. — Она алхимию и собирание трав качает. Я тоже зелья варить пробую, конкретно восстановительного профиля. А ты, Рисс, сам какую профу качаешь?

— Никакую. У меня на нее нет времени. Нужно брать 100й как можно быстрее.

— Хорошая у тебя цель. А что потом?

— Не знаю. Не думал об этом. — задала тот самый вопрос Айя. Продолжать играть, или все бросить — я не знал. Пусть и затянули меня в этот мир мои глупые выходки скажем так, помимо моей воли. Но познавая этот мир я все сильнее втягивался и все чаще думал о продолжении приключений, даже после сотого.

— Я к чему это. Не знаю где ты был, но снаряга у тебя суперская. Про меч вообще молчу. Да и брони уровней еще на 10 хватит, до 50го. А потом деньги на обновки где брать будешь? Одним донатом не ограничится — он тут урезан. — намекнула девушка на золото, которое пустил на их найм.

— С мобов? Навоюю? — не очень уверенно изложил свой план.

— Ага, как же. Не, на часть комплекта из синих вещей ты денег набьешь. Вторую половину зеленью можно закрыть, с монстров. А на что-то стоящее копить и копить. И чем дальше, тем потребность в максимально хорошей экипировке все выше! Еще — ремонт! Он тоже стабильно забирает часть денег. Монстры на высоких уровнях все чаще с кислотой попадаются, ускоряя износ.

— Понижает прочность кислота?

— Еще как! Твоя масштабка вроде защищена от такого. А вот остальные вещи — нет. И вообще, неуничтожимых вещей ой как мало.

Эта новость, про износ и кислоту, заставила посмотреть на Бэла, того рерольщика с арены, под другим углом. В пвп он будет ну очень неудобным противником!

Исходя из слов друидки, в гонке за уровнями я немного упустил экономическую составляющую. Не знаю с чего вдруг она подняла этот вопрос, но я был рад разобраться с этим делом как можно раньше.

— И как профы могут мне помочь?

— Этого я не знаю, — усмехнулась эльфийка. — Тут смотреть нужно по тому, что конкретно тебе больше подходит. Алхимия и сбор травок, например, немного компенсируют затраты на зелья. Ими ты со временем тоже закидываться будешь только так. Кузнецы и шахтеры на экипе чуть экономят. Если брать заказы у других игроков или неписей, то и зарабатывают по чуть-чуть. Еще готовить можно. Уровня с 50го все больше игроков начинают на хорошую еду тратиться. Там бонусы не столь крутые, как в зельях, но долго держатся. В больших рейдах обязательно повар есть. Возвращаясь к вопросу о вещах. Хорошими артами только в ивентах или рейдах обзавестись выходит. Ты, как я поняла, в чем-то таком и был. Возможно ошибаюсь, но у тебя наверняка сложилось ложное представление, что в Кратуме постоянно так: много сражений и много хорошего лута. Большой мир немного отличается и первого на много больше, чем второго. Думаешь от скуки все подряд на ингры пускаем?

Окинув взглядом пройденный путь я только сейчас осознал, что мы оставляем за собой выжженную землю. Любая зверушка от пятого уровня нещадно уничтожалась ради мяса или шкуры, ценные травки и корешки аккуратно срезались боевым алхимиком или варварски вырывались Гарретом, только начавшим качать сбор трав. Даже деревья вырубались: профессия лесоруба была одной из лучших для прокачки силы и выносливости, что не мог игнорировать Бэрн. К тому же работа простым топором медленно качала владение древковым и рубящим. Единственным, кто получал меньше всего выгоды от этой местности был Кларг, шахтер и кузнец. Но даже он рыскал по округе в поисках больших валунов. Превращая их в мелкий щебень парой-тройкой ударов он прокачивал шахтерское дело и владение дробящим. А имея крошечный шанс на получение драгоценного камня, даже с простой с виду породы мог выпасть самоцвет. Один я убивал разношерстных монстров ради опыта, собирая трофеи больше по привычке.

— Это просто звиздец! — емко просуммировал я увиденное.

— Не переживай. Кратум быстро восстанавливает такие незначительные изменения.

— Я все время забываю, что это игра, а не реальный мир. Вернемся к теме. Признаться, я не думал о деньгах в своем спринте до 100го уровня.

— А ты подумай! До 50го ты дотянешь в таком режиме. Если с похода этого секретного, будет что стоящее и принесет хорошую прибыль, то может и до 60го комфортно доживешь. А потом начнутся трудности. Не думай, что лезу не в свое дело. Просто как совет от хорошего наемника хорошему нанимателю. Я ведь заинтересована в дальнейшем сотрудничестве! — раскрыла все карты моя собеседница. — Начни как можно скорее. Хоть сегодня! Травничество есть?

— Есть. — кивнул я, принимая правоту ее доводов. — Щас гляну. Пятый уровень самого начального ранга.

— Так пробегись и пособирай все, что можно. И навык подтянешь и может что стоящее найдешь. В телегу скидывай, а на привале попроси нашу повелительницу снадобий помочь отсортировать все. Гаррет так уже не первый раз делает. Как возьмешь ранг подмастерья, что сразу за учеником, сможешь постоянно что стоящее находить. Без навыка и системной подсветки растения от тебя словно прячутся. Впрочем, так со всеми добывающими направлениями.

— Готовка еще есть, на 7 уровне первого ранга.

— Это вообще супер. У травника есть направление — сбор специй. Там типа абилки на сбор приправ и растений полезных в готовке. Шанс на увеличение добычи и так далее.

— У тебя, кстати, какие профы? Или только лечебные зелья варишь?

— Хилки это так, от случая к случаю. Основная — ювелирка. Это направление в кузнечном деле. Еще есть бронник и оружейник, в моем случае проигнорированные. У алхимиков, опять же, свои пути развития. Первый — защита или атака. Еще раз выбираешь более узкую специализацию на втором ранге. В защите: восстановление с зельями лечения и восполнения маны или усиление — бафы. В атаке не помню как точно зовется. Но суть — одни алхимики делают гранаты, а вторые — яды для оружия.

— Мне вот что непонятно. Игра же позиционирует себя как максимально открытый мир. Отчего алхимик не сможет сварить, к примеру, яд, качая ветку восстановления?

— Я разве такое говорила? Все он может. Просто таланты в конкретной ветке усиливают зелья, делают их варку более экономически выгодной и т. д. Еще шанс на неудачу в непрофильном направлении, что отбивает желание рисковать инграми.

— А ты много об этом знаешь. Раз пошло такое дело… Посоветуй, какую профу взять именно мне, чтобы и времени не сильно много уделять и выгодно качать.

— Э, батенька. Самый умный, да? Все так хотят. А серьезно — качай травника и повара. Пусть готовка и считается профой второго круга, но раскачанный повар вещь полезная. Если есть время, то с 50 уровня сможешь ходить в длительные походы и на привалах отрабатывать место в группе. А коль со своими продуктами в группу зайдешь, то с тобой и зельями поделятся или премиальные в золоте дадут. В итоге деньги только на ремонт будешь тратить. А их и с трофеев наскрести можно. Раз ты частично охотой промышляешь, тебе повар самое оно будет — почти все ингры сам добывать будешь!

— Откуда ты только знаешь все? — не мог я не удивиться. Знаний у девушки было больше, чем для простого игрока 40го уровня. Пусть и командира группы наемников.

— Всего не знаю. Только за кузнечное дело и алхимию маленько. Есть еще портные, лесорубы, зачарователи. На главный сайт зайди — там перечень всех проф. Но раз ты нацелен на активную игру в поле, то ничего для себя не найдешь там. Для производственных профессий нужны станки, столы специальные, инструмент разный. Кузня полноценная, опять же. А это или в аренду в городах, или в клановом замке. Про свой уголок с мастерской даже заикаться не буду — это заоблачных денег стоит и экономически не выгодно в основном.

— Понял тебя. Сосредоточусь на поварском деле. Помню, первые уровни при помощи простого казана получил. Не знаешь, дальше такое проканает?

— Есть и в готовке направления. Как же без них, родимых то? Тебе нужна "полевая кухня". Место для казана и набора ножей, думаю, найдется в инвентаре. Супер крутые вещи не приготовить, это да. Но "полевые" берут за счет свежести еды. Это по началу у сухарей и прочего бонус стабильный. На более высокоуровневую еду действует другой алгоритм — чем свежее, тем больше бонусов. Если взять с собой убер дорогую пироженку от мастера-кондитера с бонусами ко всему и помногу, то пока придет время ее кушать, она вся плесенью покроется. А простая каша, с мясом недавно убитого зверя и травками, несмотря на простоту даст нужный эффект. Утрирую немного, но суть ты уловил.

— Да, нарисованная тропа прокачки не должна сильно меня замедлить. Раз так, начну прямо сейчас!

— Я тоже думала о готовке, но так и не решилась ее качать. Учти — это все мои знания по профе. Дальше сам разбирайся!

В очередной раз поблагодарив Айю за дельные советы, я спрыгнул с телеги и побежал вперед. Вооружившись специальным серпом травника, следуя примеру мага земли, я начал систематически вырезать всю подсвеченную "траву". На нынешнем уровне не особо различал полезные растения и "сено", что лишь в корм петам сгодится. Впрочем, имея не нулевой шанс удачно заполучить редкий корешок и тем самым резко повысить прогресс профы, тактика "греби ВСЕ" была самой подходящей!

Продвигаясь в таком режиме, до поселка телега дошла нагруженной по максимуму. Я не стал искать во Френрале ни квестов, ни интересных мест, так как время поджимало. Оплатив неделю постоя для Яранмара, оставил на авгура заботы по изучению этого населенного пункта. С добычей, за исключением особо редких травок, которые Ильдэ спрятала в свой мешок, так же полукровке разбираться придется. Даже наемники согласились отдать ему свои доли на реализацию. Все что я успел — перекинутся парочкой слов с владельцем постоялого двора.

— Куда вы так торопитесь, пришлые? Только же прибыли! Устали с дороги. Перекусите хоть. — накинулся на меня, как на воду в пустыне, стоявший за стойкой бара мужик.

— Некогда нам. Спешим. Отдохнем позже. — пытался я отделаться от него. Судя по напору, он был нам ооочень рад. Клиенты в эти края захаживали нечасто.

— Вы к Долине Стихий идете, верно? Только зря это затеяли!

— А чего так? И что вы про нее знаете? — не мог я не уцепиться за эту обмолвку. На самом деле до сих пор не знал, куда мы направляемся. Долина Стихий, чем бы она не была, скорее всего и есть то самое приключение, обещанное за тест Кас-берры.

— Давно никто там не был. Лет сто назад, или больше, проход в ущелье обвалился. Отчаянные головы пытались перелезть через горы, но так ничего и не вышло. Помнится, пять лет назад мой троюродный брат там был. Ну, не совсем там — лишь на горный склон умудрился влезть. И вернулся! В отличие от других. Вид, говорит, на долину — дух захватывает. Если хочешь, могу показать где брат живет. Может опытом поделится.

Предложение было интересным. В другой ситуации я бы несомненно ухватился за эту соломинку. Как показывает игровой опыт, так можно узнать много полезного и отхватить побочный квест или подсказку по основному. Но не в этом случае! Во-первых, доверия хозяин таверны не вызывал. А во-вторых, как сам он сказал, его брат в саму долину не спускался. Значит — толкового ничего не узнаю.

— Спасибо огромное за наводку, но я как-нибудь сам справлюсь. До встречи.

— Надеюсь вернетесь. Но к брату зашли бы. Он знает как перебраться через горы!

Продолжая мило улыбаться, я вышел из таверны. У входа только меня и ждали. Избавившись от медленной телеги, группа перешла на спокойный бег. В таком темпе мы добрались до горного хребта всего за 15 минут! Сейчас это природное препятствие служило для обозначения границ игрового мира и никто не мог их нарушить. Кроме меня и моих помощников, конечно. Открыв специальную карту, что оказалась у меня в инвентаре по завершению осады Кас-берра, еще минут пять мы искали проход.

— Это, Рисс. — начала Айя, когда мы уже почти вышли к нужной точке. — Конечно ты наниматель и все такое. Но мы пришли к горам. Дальше территорий и тем более данжей нет. Я думала у Фенрала этого, богами забытого, что интересное есть.

— То, куда мы пойдем, не совсем данж. Это вроде группового квеста, суть которого пройти из точки А в точку Б убивая все на своем пути. Ну или не убивая — на месте разберемся. При этом, наша группа будет изолирована от внешнего мира. Все признаки "подземелья", только путь наш будет пролегать по открытой местности. А еще, там будут ответвления — побочные задания. Ну и собственно, главный квест не типичный. Тут, как меня попытались заверить, не будет главного босса, которого нужно убить для завершения похода. Вместо этого некая задача, выполнить которую можно лишь пройдя весь путь.

— Где-то я о похожем слышала. Разрабы вроде только планируют вводить такого рода "данжи".

— Скорее всего один такой мы и пройдем. Я выполнил для них, — кивнул я на небо, — небольшую работку и получил в награду право одним из первых пройти уникальное приключение!

— Ты же не хочешь сказать?….

Вытянутое из инвентаря письмо-пропуск я, как и было в нем написано, приложил к скале. В начале меня, а затем и остальную группу озарило светом, затянув куда-то внутрь горы.

"Вы начали групповое приключение "Путеводная звезда". Шанс выпадения вещей редкого и выше рангов увеличен."

— Рисс. Ты тут?

— Что? — озирался я вокруг, включив астральное зрение. Давно его не использовал для темных помещений, так что нужно было пообвыкнуться.

— Это первое прохождение! Зуб даю, что оно! Ты вообще понимаешь, что мог места в группе продавать? Да на такое к тебе очередь из рерольщиков с топ гильдий бы выстроилась!

— Эммм?

Блин, а я походу подзатупил. За возможность быстрой прокачки некоторые игроки были готовы платить. О чем я так неудачно забыл. Ладно, вышло, как вышло.

— Уже поздно, Айя. Надеюсь на вашу честность, опыт и слаженность в боях. Билеты активированы и заменить вас не выйдет.

— Я бы не удивилась, если б ты побежал искать другую группу. Получить достижение дорого стоит. — начала успокаиваться эльфийка, тоже активировав свой аналог ночного зрения. Другие члены группы в это время доставали факелы со дна рюкзаков и пытались их зажечь.

— Достижение? Разве все дело не в бонусе к опыту?

— Так вот чего ты такой спокойный. Ну ничего это ненадолго.

Оказывается, по завершению первого прохождения нас будет ждать еще достижение "Первопроходец" дающее +1 ко всем характеристикам. Еще по единичке получим после третьего, пятого, седьмого "первого прохождения". Начиная с десятого, бонус начисляется за каждые три. Таким образом, разрабы поощряли изучение мира игры и активное развитие персонажей. Компенсация, какая-никая, за риск и хождение в неизведанное. Проблема была в одном — новых подземелий днем с огнем не сыскать. Это если говорить об игроках до 100го уровня, вроде нас. У хаев была другая проблема — успешно завершить открытый данж. Без информации по прохождению это было намного сложнее сделать и бонус характеристик казался слишком малой платой.

— Можешь не продолжать, — прервал я разошедшуюся Айю. — Ты мне лучше скажи, сколько за место в группе я мог получить?

— Ну, если навскидку, то золотых по 500 за место. Минимум! Даже с учетом того, что вещи ты все себе заберешь. Опыт же, не забывай. Плюс навыки быстрее расти будут. Единственный минус — сила монстров на 10–20 % больше.

— Это ж получается, вы мне еще должны останетесь? — все еще размышлял я об упущенной прибыли. — Заплатите?

По взгляду Айи было видно, что она могла бы. А вот остальная партия расставаться с деньгами не хотела. Для них сейчас золото было важнее лишних статов.

— Ладно, считайте это бонусом от нанимателя. Так сказать, стимулом к хорошей работе!

— Спасибо. — одними губами проговорила глава наемников. Видать, я имел полное право стребовать с них деньги. А об этом праве узнал благодаря Айе. Такую свинью она подкладывать своей группе не хотела.

— За тобой должок. Не деньгами, и не сейчас. В обозримом будущем, если понадобится услуга, или у тебя что будет мне предложить…

— Договорились. Затягивать с ответной любезностью не буду. Не переживай.

Решив, что вопрос закрыт, мы пошли искать непися, стартующего наше приключения. Буквально через минуту темный коридор налился светом, падающим с потолка. И тихими возмущениями моей группы сопровождения, которым пришлось помучаться с факелами.

— Ну все, все, успокойтесь. — взял я слово. — Кто ж знал, что будет подсветка? Небольшой инструктаж. Знаю о предстоящем немного, как все уже догадались. Через пару минут мы должны выйти к старту приключения. Там НПС расскажет что и как. На маршруте будет шесть контрольных точек. Там сможем безопасно выйти из игры и там же возрождаться будем, в случае смерти. Но, если вся группа умирает в один момент, то и приключению конец.

— По противнику что-либо известно? — вполне ожидаемо поинтересовалась Айя.

— Неа. Знаю только, что будет три основных этапа с тремя же основными видами монстров. А что конкретно за противник — узнаем от квестодателя. Вон он, бежит к нам на встречу.

— Я и не ожидал, что на мой запрос так быстро ответят! Вы ведь поможете в доставке Камня порталов!? — сразу перешел к главному этот, кгм, персонаж. Чуть больше полутора метров росту, редкие, засаленные волосы, иссохший нос с горбинкой на слегка морщинистом лице. Замученный мужик, что сказать, вызывающий больше жалость, чем отвращение. Если бы не безумие в глазах, заставлющее побаиваться.

— Да, вроде того. Мы узнали что Вам требуется помощь в неком деле. Так в чем же оно заключается, уважаемый…. - взял я на себя роль переговорщика, придерживаясь максимально сдержанного тона. Особенностью этого НПС было отсутствие имени и уровня. Что означало — дядька не из простых.

— Да, простите. Просто впервые за сто лет удалось дать весточку внешнему миру. И такой быстрый отклик. Называйте меня Маверус. Просто Маверус.

— А я — Рисс. Это — мой отряд. И прибыли мы как раз для помощи в доставке Портального камня. Расскажете подробности?

— Если бы у вас было что перекусить, то я бы поведал вам всю историю. У вас же есть припасы, бравые приключенцы? — вспомнил о своих личных проблемах Маверус. Квестодатель, что клянчит еду. Ндааа, похоже в этом нововведении разрабы, или ИскИн под их управлением, вышли на абсолютно новый уровень. Достав из мешка буханку хлеба и крошечную головку сыра, отдал измученному мужику, за что удостоился от него взгляда обожания. "Наградой" за щедрость была потеря трех минут времени — став жевать, говорить физически не мог. Закончив с едой он поинтересовался, нет ли у нас еще чего поесть. А то на сухарях и грибах совсем оголодал.

— Давай ты нам расскажи, что делать надо. И мы пойдем. А еды тебе оставим, не переживай. Поешь без нас. Идет?

— Ладно. Потерплю. Во первых — вот камень. Его нужно доставить вот сюда, — начал показывать на куске пергамента Маверус. — щас все расскажу, покажу и карту отдам. А еду точно оставите?

— Оставим. А мы где?

— Вот, крестиком отмечено. А вот — маршрут, по которому пройти придется.

Дальше мы услышали получасовую историю о том, что ж произошло в этом районе.

Если убрать проклятья, которыми сыпал НПС на местных монстров, жалобы на отсутствие нормальной еды и вопросы типа "Точно с едой не кинете?", то все можно было б и за минут 10 рассказать. Наша алхимик даже пару яблок выдала, в надежде что его попустит. Увы, чавканье только замедлило повествование.

Откровенно говоря, история этого места была интересной. Три столетия назад в долине за горами поселились алхимики людей и эльфов. Место для них было идеальным — разнообразие ресурсов, жизнь буйствовала, при этом все вокруг было скрыто от внешнего мира природным барьером. Идеально для тех, кто собирается вести не совсем законные эксперименты. Эта группа алхимиков, называвшая себя магами жизни, ставила опыты на живых существах. В основном химер создавали. Что в большинстве королевств было запрещено. Подручными материалами выступали животные, коих было более чем достаточно вокруг, и люди с эльфами — этих поставляли работорговцы. Денег требовалось для всего немало, а потому главным экспортным материалом был эликсир молодости и долголетия для богатых жителей Кратума. Готовили его из не сильно удавшихся экспериментов или другого бракованного материала.

— Для одного фиала такого зелья нужно специальным ритуалом "переработать" минимум 10 живых существ. Гуманоидов! — комментировала в чат группы рассказ Маверуса наша алхимик. Зная много интересного из истории алхимии Ильдэ пролила свет на детали в этой истории.

В общем, дела шли у алхимиков со временем все хуже. В начале, каналы поставок рабов и эликсиров перекрыли правоохранительные органы. А потом и "удачные" опыты вышли из-под контроля, заставив алхимиков самоизолироваться в долине окончательно. Защитив свою деревню-лабораторию под куполом, они тем самым отрезали себя от внешнего мира. Телепорты в зоне этого полога не работали, а "дети" пусть и не могли пройти защиту, но хотели этого очень сильно.

Удалось пробиться до КПП только Маверусу. Но и тут осторожность магов жизни сыграла против них. Двери, ведущие из долины, были закрыты особым замком, разблокировать который можно было только через 100 лет. Именно столько дали маги местным не улучшенным зверям на то, чтобы истребить мутировавших особей. Увы, все вышло иначе. Три самых удачных объекта — волкодлаки, каппы и наги сумели поделить между собой территорию долины и стать ее правителями. Единственное, что объединяло эти три клана от полного уничтожения друг друга — желание поквитаться со своими "родителями".

Ожидая в мини-бункере Маверус не терял времени зря. Имея под рукой учебники по магии перемещения он спроектировал и построил камень телепортации, который должен пробиться через купол.

— Как только дверь открылась, я послал магического посыльного за группой, что сможет пройти через монстров и донести камень. Сам я пока прикован к этому месту — нужно контролировать единственный проход в Мир.

— Мы принимаем твою просьбу. Какова будет награда? — выпалил я под конец затянувшегося рассказа.

— Ну, мы же алхимики. Вот несколько особо интересных зелий и дадим. Прошу, список.

Сразу же передав бумагу Айе, решил дождаться ее вердикта. Зная местных, торговаться можно и нужно!

— Я трети не знаю, идентифицировать нужно. Но и остального хватает на тысячу золотом. Алхимка, мягко говоря, редкая. Договор о выкупе в силе же?

— Уже присмотрела что-то? — не удержался я от улыбки. — В силе. Ильдэ посмотри и ты. Встречала что?

Увы, наш боевой алхимик не привнес ясности. Более того, для себя еще пару пунктов предварительно зарезервировала.

— Что же, Маверус. Мы посоветовались и решили, что награда слегка занижена. Не могли бы вы добавить к списку наград еще, хотя бы, по одному такому, такому и такому зелью, — потыкал в списке на интересующие капитаншу позиции. — А то мы жизнями рискуем…

— Вы же пришлые. Я вижу! Вас боги возродят. Так что всем, чем рискуете, это снаряжением.

— Тем более. Вот пару раз укокошат моих товарищей мутанты, вами сотворенные, и все — бегом на рынок за новыми доспехами. — перешел я на более агрессивный стиль переговоров. — Думаете, наши убийцы будут смиренно ждать на месте в предвкушении реванша? Да в джунгли ломанутся и прощай экипировка. И что потом нам делать? Голышом бегать и в борьбе с ними, словно древние атлеты, сходится? Ну уж неееет! А если твои коллеги помощи попросят? Мы же им отказать не сумеем. Сократить поголовье какого вида, или принести травки особые из леса для зелья? Пойдем в рубахаха против острых когтей? В рукопашную, не имея средств на новое оружие? Если у вас это последние зелья, то, конечно, согласимся и на эту награду. Но пойми ж ты меня….. - разошелся я не на шутку, словно пара зелий и вправду могла что-то изменить. Закончив с расписыванием потенциальных невзгод, я ждал ответной реакции мага жизни. Которой не было!

Проследив за взглядом НПС, я понял, что на половине рассказа он меня слушать перестал. Где-то на моменте про "голышом бегать по джунглям". Глупая ухмылка, слегка открытый рот и капля слюны что вот-вот должна упасть на землю — в таком нелепом виде он сейчас предстал перед нами. Смотрел Маверус на Айю, точнее, в ее декольте. Небольшой вертикальный вырез давал минимум обзора, больше воздействуя на фантазию. И она то и разыгралась у квестодателя на полную. Немного приглушив одно состояние голода, проснулся в нем голод другого характера.

— Ыыыыы. — все же услышал я ответ. Аккуратно взяв голову мага жизни, я повернул ее к себе и повторил вопрос.

— Ладно. Подкинем еще этих зелий. А можно, за отдельную плату… — только начал он, как я и Айя синхронно сказали, — Нет!

— Но я же не договорил!

— У тебя на лице все написано, Маверус.

Приобняв его за плечи и отведя в сторону, я шепотом продолжил: — От мужской части Кратума обещаю, что как только завершим доставку, я приложу максимум усилий для решения твоей проблемы. Если вследствие нашего похода ты не покинешь этот контрольно пропускной пункт, то я попробую договориться с дамами Френрала о визите сюда. Есть там специальные учреждения. — старался я как можно более многозначительно подмигнуть дядьке. — Но наши дамы за деньги готовы только убивать. Смекаешь?

Вмиг убрав дебильное выражение лица, Маверус пообещал молиться за успех нашего похода всем богам сразу. Но взгляд в сторону Айи то и дело бросал. Ах, знал бы он что за наряд из коротких шортиков и миниатюрного топика сейчас на Ильдэ, умер бы, захлебнувшись слюной. К его, и нашей радости, боевая алхимик носила плащ в пол.

— Вот уж не думала, что тут такие пошлые НПС есть! Ладно студенты игроки, у которых гомон играет, отпускают шутки пошлые. Так их и понять можно — бывает такие наряды откровенные на магов выпадут. И стыд и…статы такие, что можно и потерпеть! Но чтобы программа на меня сальным взглядом смотрела — это я впервые такое наблюдала. — все никак не могла отойти от шока друидка.

— Не парься. Он пообещал так больше не делать.

— Кстати, о чем вы там шептались?

— Я просто сказал, что наши дамы не такие и за деньги только глотки рвут. — выдал я часть правды. О своем обещании поискать ему пару на ночку-другую тактично умолчал. Это была импровизированная проверка одного предположения. И я оказался прав — мир подстраивается под действия игрока. Хотя, более правильным будет сказать, что в Кратуме заложено невероятное множество вариантов развития ситуации, намеки на которые иногда легко рассмотреть. С Маверусом было именно так. Его история с голодом была вполне себе самостоятельной. Первый раз я пришел к этой мысли, когда за еду он "расплатился" повышением репутации. Лично со мной! И вот теперь, обещание привести ему "собеседницу" было задокументировано в журнале квестов. С мизерной наградой в виде той же репутации, без штрафов и без срока давности. Свое убежище то он все равно не покинет — это я знал точно. Новое подземелье будет повторяющимся, а Маверус, пусть он этого еще и не знал, будет вечным его началом. Что никак не уменьшает его роли, как самостоятельной личности.

— Первыми у нас волки будут. — начала вслух читать Айя брошюру, которую самым честным образом потянула со стола нашего последнего знакомца. — Волкодлаки, или проект Вульф-41. Обладают повышенным чувством стаи. Это значит — по пять минимум нападать будут. Были у нас такие, стайные мобы. Так, читаем дальше. Упор делают на силу и скорость. Прямолинейны. Любимая тактика охоты — окружить жертву и напасть со всех сторон сразу. Привитая "магическая" составляющая не раскрылась должным образом, самовольно мутировав в единственный навык. Мы назвали его критическая регенерация — при падении жизней до 20 % у каждой третьей особои раны начинали быстро востанавливаться, до общего значения организма в 50 %.

— Шанс на активацию всего 30 %. Нормально, — прокомментировал наш главный "танк".

— Тебе то что. Урон не тебе наносить. — беззлобно отмахнулась Айя. — Ладно, дальше. Ага, атакуют голыми руками, на которых острые когти. Любят разрывать жертв. Короче — обычные волки, только на двух ногах и с регеном. Тут и зарисовки есть, если кто хочет — взглянете.

— Не надо — уже и так все видим. Вот первые. — заметил идущий впереди Бэрн.

— И правда. — вмиг спрятал книжечку в астральный карман и поудобнее перехватила посох командир группы. — По позициям! Смотрим по сторонам и НЕ тянем остальных. Пошли!

Глава 7

Пометив свою цель специальным маркером, чтобы остальные члены группы были в курсе, я поудобнее перехватил оружие и приготовился драться. После арены желания вывозить "на характере в соло" не было. Головой понимал — не смогу.

Моя группа сопровождения на рожон тем более не лезла. Что верно и для волкодлаков. Каждая из сторон выжидала удобного момента для атаки, не рискуя подставиться. Прямоходящие волки показывали высокий для немагов уровень интеллекта, начав нарезать круги вокруг нашей группы сбивая фокус. Продолжался хоровод недолго. "Крик" танка и механика игры заставила сделать шаг на встречу и запустить шестерни мясорубки!

Вся пятерка облепила Кларга. Обвешанный магическими щитами он дополнительно применил навык, не дающий ему атаковать и передвигаться, но еще сильнее повышающий коэффициент общей защиты. На ближайшие 75 секунд он стал практически неуязвимым.

С другой стороны, травмы и кровотечения Кларг "ловил" так же хорошо, и тупо стоять и смотреть было бы неправильно. Своего волка я вытянул из кучи только с пятого удара. Помимо активного навыка, постоянная регенерация также впечатляла. Блин, придется тактику изматывания применять. Целясь по конечностям, я намеревался вызвать состояние травмы. Занесенную лапу заблокировал встречным ударом и…ничего. Я просчитался! Эти ребята были не просто большими прямоходящими волками. На них были доспехи, скрытые шерстью! В наруч своим мечом и попал. Присмотревшись, на других противниках заметил редкие нагрудные пластины и даже подобие шлемов.

— Да они бронированные. Что за фигня? — в сердцах выкрикнул я, когда еще два удара пришлись на защищенные участки. Вульфы-волкодлаки не обладали многими специальными умениями. Они давили грубой силой, умноженной на воинское исскуство. Они были примером специализации чистых физиков. И эта демонстрация "пути воина" мне ой как не понравилась. С первого взгляда простой противник был не простым от слова совсем.

Когда за спины нашим противникам полетела ярко оранжевая бутыль, я не ожидал, что полыхнет настолько сильно. Жидкий огонь за секунду распространился по площади, совсем немного не задев меня, Кларга и Бэрна, сражающихся в авангарде. Побитые волкодлаки не перенесли "поджег", став терять больше, чем восполняла регенерация. У двоих сработало критическое восстановление, а потому их мы оставили на десерт. В первую очередь убили тех, кто и так был одной ногой в могиле.

Следующую пятерку волкодлаков мы встретили всего через одну минуту продвижения по едва видимой тропе в джунглях. Они выбежали из кустов прямо на нас, словно и не заметили. Первым среагировал Бэрн, крутанув свою алебарду хитрым образом, задевая сразу всех. Добавив сверху воинский крик, судя по громкости не такой мощный как у главного танка, он временно отвлек противника на себя. Медленно отступая и уводя волков за собой, Бэрн дал группе время и пространство номально выстроится и подготовиться к сражению. В этой стычке, несмотря на внезапное начало, все прошло быстрее. Осознав возможности регенерации, мы изначально били только по одному противнику. Вообще, работа по фокусу была главным козырем игроков. Не всех, конечно, ведь некоторые осознанно игнорировали столь простую и эффективную модель сражения.

— Итак, с 10 волкодлаков 35го уровня выпало 3 золотых суммарно, два наруча бронзовых на 25й урв. Так. По статам норм, обычная зелень. И пять шкур, для крафта. Рейт обычный, так что не дорого стоят. — подбил я итоги, когда Айя объявила короткий привал. По условиям договора весь лут принадлежал мне, а потому неважно кто его подбирает: в интерфейсе была спецнастройка, что упакует все для "не владельцев".

— Думала, будет лучше. Впрочем, для самых слабых и первых — нормальные трофеи.

— Если это все, то пошли дальше. Мы и так от графика отстаем!

— Не гони лошадей и все успеешь. Слышал такое выражение? Сидим, жуем бутеры и пьем водичку. — начала Айя, запуская свою птичку в небо. — Внезапных атак не будет — прослежу.

— Отдышаться бы. Я вокруг него и так, и эдак танцевал. А ему хоть бы хны, — не мог не высказать нашему командиру свое возмущение силой противника. Змий, в знак солидарности, активно кивал мордой. Нормально не различая где элементы брони было сложно выцелить незащищенный участок тела.

— Дыши, пока. А я распишу новую тактику. Она немного отличается от обычной, но против этого противника должна быть самой подходящей. Начну издалека. Заметили, что жизни, при достижении 20 % запаса они не мгновенно восстанавливают, а просто очень быстро? Нам эту особенность нужно обойти. Мгновенного урона, чтобы добить, увы нет. Так что работаем следующим образом.

План был и вправду прост. Танк стягивает на себя до пяти целей. Пока они на нем висят, мы равномерно опускаем показатели жизней всех волкодлаков до 50 %. После, по выставленному маркеру Айи начинаем по одному убивать. Как я понял, в основном на мои плечи эта задача ложилась. Хотя Ильде и алебардщик тоже должны активно помогать. Нашему составу перебить регенерацию будет ой как непросто.

— Рисс, тебя хуже всего знаю. Какие у жреца клинков возможности урона по единичной цели?

— У меня конкретно "серия ударов", с выбором стихийного урона. Но только лед исключительно по одной цели работает.

— Пойдет. Замедление главной цели не лишним будет. Остальных на себя перетягивать тебе никак нельзя. Ильдэ переходит полностью на алхимические болты.

— Тип урона? Как я поняла, от стихийного урона у них есть небольшая защита.

— Я тоже заметила, что огонь твой больше эффектным был. Попробуй тьму зарядить, из ширпотреба. Если не будет толку, пуляй чего больше. Кажется мне, у них одинаковые показатели защиты для всех видов урона.

— Мне как действовать? — взял слово Бэрн. — Алебардой по лбу?

— Верно. Ты, голубчик, временно переходишь в разряд атакующих. Не стесняйся использовать умения на пробивание брони — ману после боя восстановим. Больно крепкие волки попались. Даже отсутствие у них спецспособностей не делает нашу жизнь легче.

— Ну как отсутствие. Мне раза два кровушку пустили. — возразил Кларг.

— Пять раз. — поправил его Гаррет. — Пока командир наша следила за боем, изучая противника, я за главного сапорта отрабатывал.

На упрек в свою сторону, что подзабросила обязанности лекаря, Айя промолчала, демонстративно следя за Джо Джо.

— Это. Насчет кровотечений. У меня есть навык по их закрытию. Если рядом со мной будете, то скажите. Действие мгновенное, маны всего лишь 20 стоит.

— Предложение принимается. Только помни, Рисс, ты в первую очередь урон наноси. Специально бежать к кому-то и закрывать раны — только по моей команде! — "вернулась" Айя. — На этом все. Минуту на сбор и выдвигаемся. У нас и правда не так много времени до первой контрольной точки.

Долго ждать теста новой тактики не пришлось. Через пять минут мы встретили еще один патруль, уже из восьми особей. В помощь Кларгу был призван Балу, перетянувший на себя четырех волков и сдерживающий их до нужного времени. Несмотря на толстую шкуру, усиления Гаррета и лечение от друидки, медведь постепенно терял жизни, рискуя вновь отправится на перерождение.

Допускать потерю боевой единицы никто не хотел. Как только атакующая группа убила первого волка, Кларг перетянул на себя одного от Балу. Дальше, действуя по такому же принципу, один за одним перебили весь патруль.

В целом, новая тактика была признана как работающая. Если не совершать ошибок, то справимся без потерь.

Закинуться медленными восстанавливающими зельями, собрать трофеи, продвинуться дальше. Действуя по такому алгоритму мы медленно продвигались к точке сохранения. В среднем раз в 10 минут на нас нападали волки, все увеличивая численность в отряде. Когда за раз к нам вышло два десятка, я уже подумал, что партия преждевременно покидает Долину Стихий. К этому времени даже Бэрн перешел в отряд защиты и все равно мы еле справлялись. Ситуацию спасла Айя, наконец-то призвав свого тигра. Красный, словно оживший огонь, он применил агро-генерирующий крик, стянув на себя семерых и…убежал в заросли. Не сдержав усмешку, я только яростнее стал орудовать клинками. Достала таки козырь!

Тигр не медведь — хорошо держать удар не выйдет. А подаренный шанс на победу терять нельзя! Через пять минут, израненный, а оттого еще более красный Тайга вернулся к нашему отряду. Его преследователи все были целы и почти невредимы. Мы же за это время успели разобраться с тремя, добивая четвертого. Так что свою роль красношкурый тигр отыграл как надо.

— Судя по этой карте, что дал мне старый извращенец, до первой зоны отдыха совсем чуть чуть. Понимаю, что устали все, но выходить сейчас будет глупо. Придется задержаться. — начала Айя в начале очередного короткого привала. Последняя схватка не только сильно истощила показатели жизни с маной, а и подарила нам по парочке травм. Даже без особых навыков, критические попадания в уязвимые точки ослабляли минут на 20.

— Не вопрос. Дебафы спадут и вперед! — ответил за всех Кларг. Ему досталось больше всех — целых 5 травм рук и ног.

— Ты зелье лечения пей давай. До тебя очередь не дойдет, сорян. Это ж магия света и маны на нее уходит ой-ой. — причетала эльфийка, убирая негативные эффекты у остальных членов отряда. — Пока не будет все на максимум, никуда не пойдем. Чувствую, последний рывок будет не из простых.

Накаркала! Вход в большую пещеру со светящимися обелисками и кругом воскрешения охраняла группа из десяти необычных волкодлаков. Помимо стальных кирас, полностью закрывающих туловище, у каждого на голове были шапки из разноцветных перьев, а в руках — по небольшому топрику. Смесь индейцев и конкистадоров! Словно этого было недостаточно, каждого волка 40го уровня окутывало прозрачное марево сиреневого оттенка.

Единственное, в чем нам повезло — мы заранее обнаружили противника и стали изучать стражей пещеры, выглядывая из за кустов.

— Я знаю, что это за свечение. Мне соклан рассказывал, — начал Гаррет, когда все высказали свою "радость" от вида будущего противника. — На сотом уровне мобы встречаются с такой же фигней. Это защита от магии. Срезает половину урона, и не дает использовать против них точечные заклинания.

— Они еще и синей редкости, так что легко их приравнять можно к 55 м по статам. За что такое счастье? Ладно, группа. Действуем по старой тактике. Магией с указанием цели и так не пользовались, так что норм. Арбалетные болты не должны лететь мимо. Ильдэ, дорогая. Ты в начале закинь в них ядовитую колбу, по мощнее. Нужно всех накрыть. Кларг, не знаю как, но ты должен на себя шесть взять и не умереть. Троих Балу возьмет, а на десятого сразу Рисс и остальные.

— Прости, но никак. Даже если в глухую оборону уйду. Достаточно времени не продержусь.

— Давай я двоих на себя возьму, — взял слово Бэрн. — Смогу их затанцевать, даже в атакующем стиле. Мне то без разницы, есть у них защита от магии, или нет. А оружие достаточной длины, чтобы по головам стучать.

— Ллладно. Принимается, — после недолгих раздумий выдала эльфийка. — Тайга будет третьим ДД, в помощь Риссу. Как только заберете своего, смотрите на маркер. Не факт, что снимать с Бэрна придется. Итак, все ауры активны, щиты обновлены, регенерация на танках висит. Да помогут нам игровые боги. Пошли!

Вожди, как назвала этот подвид Игра, отличались не только экипировкой и защитой от магии. Они были невероятно хорошими рубаками. Как от своих отмахивались Бэрн и Кларг я не понял. Со своим одним возился минуты две. И это с учетом того, что в него Ильдэ из арбалета стреляла, а Тайга наскоками в спину когти запускал.

— Рисс, чтоб тебя. Что так долго?

— Сама не видишь? Он парирует мои атаки. Пропускает, только когда отвлекается. А это редко бывает!

Второго вождя я потянул с Кларга. Танку было очень тяжело, и только усилиями мага земли и друидки он все еще не ушел на перерождение.

Прогоняя мысли, что в шаге от точки возрождения мы и поляжем, я сосредоточился на схватке. Удар — заблокирован. Еще один — заблокирован. Сам отхожу в сторону и бью по открытой лапе. Блин, попал в щиток. Если бы не умение выставлять цель в самый последний момент, активируя "серию", то вообще урона не было бы с меня. Хотя и так, Тайга наплакал — не раскачанный лед на пару с магическим сопротивлением снимал с волкодлака не больше полтинника. Единственная радость — откачка жизней работала на полную мощность. Да и Змий с ядовитыми укусами не просто сдерживал реген.

Вождь, стоит заметить, не стоял на месте, лишь руками махая. Он тоже дергался влево-вправо, не давая запустить в себя очередной арбалетный болт. Словно имея еще одну пару глаз на затылке, он чувствовал приближение тигра, успевая подставить ему бронированный бок. Короче, поддаваться вождь не собирался.

У Тайги, в отличие от этих генно модифицированных ребят, брони или кованого оружия не было. После очередной атаки он отступал, не желая вступать в схватку и умирать. Зато я успевал пару-тройку раз нормально по волку надавать.

— Рисс, попробуй на месте его приморозить! — крикнула Ильдэ, после очередного выстрела в молоко.

— Что? Кааак?

— Когда серия критует, секунд на пять вымораживает часть тела. На ногу направь — вдруг выйдет!

Блин, и как сам не додумался? Проделывали ж подобное с лукринами. У тех, правда, не было таких показателей магзащиты. Но тут и не требуется ледяную статую делать.

— Милашка малышка. Готово!

— Че тебе, ушастик? — поддержала меня алхимик.

— На счет три дам по ноге. Два. Три!

Левая лапа примерзла, как надо. Сделав шаг вправо с полуоборотом, я ушел с линии огня и удобнее развернул вождя к Ильдэ. В этот раз волкодлак не успел увернуться от летящего болта в голову, словив крит и трехсекундное ошеломление. А это уже мой шанс! Сложив клинки вместе, выстреливаю ими в горло, как копьем. Рискованно, ведь сам теперь открыт, но урон должен выйти значительным.

Вышло все неоднозначно. Да, мой прием вышел критическим, снизив показатель жизней сразу до 20 %. Увы, радость омрачилась сработавшим "восстановлением".

— Вспышка! Кровавая баня! — использую все, что могу, дабы побыстрее добить. Рана на горле волка раскрывается еще сильнее, и полоска жизней останавливает свой рост.

— Гномка. Добей! — кричу алхимичке, понимая, что у самого больше нет в запасе ничего.

— Я тебя щас добью. Еще раз так назовешь…. - возмутилась Ильдэ, после того, как еще один болт влетел волкодлаку в глазницу.

Полуживой противник понял, что сейчас его будут добивать. Временно ослепленный, он стал хаотично размахивать лапами с невиданной скоростью, не давая мне нанести последний удар.

Ладно, и на это есть ответ. Включив "призрачный меч", игнорирующий 30 % брони, дал пару раз по лопастям этой мельницы. Ожидаемо попал по щиткам, но урона хватило и волкодлак наконец-то упал замертво. Почем раньше не качал это зачарование? Со своим стихийным уроном против вождей мне очень неочень!

Если хочешь что-то сделать, начни прямо сейчас. Правильно Айя говорила! Остальных волков я так и убивал: приморозил, а потом с игнором брони лупил. И все равно это было недостаточно быстро! Первым умер Гаррет, каким-то образом сорвав на себя одного из Бэрновских. Уйдя в состояние ярости берсерка, этот волколак выдавал крит чуть ли не за каждый третий удар, да еще и полностью игнорируя другие цели. Поздно осознав серьезность угрозы, Гаррет не успел дочитать "земляную гробницу", что дала бы ему неуязвимость на одну минуту.

Вторым превратился в призрака Кларг. Когда каменная кожа и другие усиления Гаррета пропали, танк стал быстро терять в жизнях, буквально 20 секунд не дотерпев до избавления от очередного противника. Дело пахло керосином, и на выручку вновь пришла Ильдэ. Ворча, что я не расплачусь с ней за этот поход, она зарядила борлт с ярко-фиолетовой жидкостью. Дождавшись, когда я приморожу очередную цель, она выстрелила в шею и приказала оставить волка. Я замешкался, но изменение статуса монстра на "дружелюбие" все объяснило — контроль разума.

— Больше нет! — сразу предупредила алхимичка, отправив своего нового "питомца" убиваться об других вождей.

Помножив на ноль сразу двоих, даже без танка и саппорта мы смогли разобраться с остальными. Уставшие, с жизнями в красной зоне и почти с пустой маной, в пещеру почти вползали. Руны на столбах засветились синим, зеленым и фиолетовым, а вход стал полупрозрачным. Ееей. Сил радоваться тоже не очень осталось.

— Защита активирована. Все, можно выдохнуть спокойно. Ребята, если слышите — ресайтесь.

Услышали своего командира или сами догадались, в любом случае танк и сапорт появились на камне возрождения. Не говоря ни слова, они первым делом побежали к своим "тушкам", забрать выпавшую экипировку.

— Раз тут безопасно, то пора уже в логаут. И так на пол часа задержались!

— Давайте. Я еще малость побуду — трофеи с вождей соберу и отсортирую. Скиньте свои свертки.

Отработав на совесть первую смену наемники пошли отдыхать. Мне же, словно золушке, нужно перебрать лут. Вдруг там нечто классное выпало, что можно тут же на себя одеть. Вожди точно должны бы хорошими вещами порадовать.

К сожалению ничего такого не было. Единственное, свой обруч сменил на легкий шлем, дающий интеллект и мудрость. Защиты от него не сильно было много, но главном критериям соответсвовал: обзор не закрывал и головой вертеть не мешал.

Еще одно причиной задержаться был "правый", который меч эльфов крови. Опыт, несмотря на трудных монстров и большую группу, шел только так. Сороковый уровень был не за горами. Вместе с ним — улучшение клинка. К иссушению, добавлялась еще одна ну очень крутая штука:

"Вынужденное донорство." "Каждое седьмое попадание наносит цели Чистый урон равный 2 % от ее максимального здоровья. Нанесенный урон лечит атакующего. При блокировании (божественным щитом или аналогами) — лечение не происходит." Не распространялся этот навык только на монстров легендарной редкости. Ну и големов, нежить и прочих бескровных.

Учитывая мою скорость атаки и другие возможности лечения, только концентрация огня и сможет меня убить.

— Муахахаааа, — раздался эхом по пещере мой злобный смех.

— Уа-ха хааа, — поддержал меня Змий, вынырнув из моей груди.

— Святые воробышки. Чего пугаешь? — от неожиданности я даже упал на пятую точку. Хорошо, никого рядом небыло. Смеху было бы!

— В сссмыссле? — повернул свою голову Змий набок. — Давно меня не видел?

— Да мне даже в родном мире по ночам твоя морда снится. Какого лешего ты из моей груди вылез? Или тебе не принципиально с какой части тела проявляться?

Присмотревшись, я заметил еще одну перемену в моем питомце. — И подскажи, почему ты практически невидимый!?

— Я активировал "полную бестелесность". Потому такой прозрачный. — проигнорировал Змий мой первый вопрос.

— Тааак. И давно у тебя эта бестелесность?

— Ты издеваешься? С 30го же уровня. Уже и прокачать успел!

Гммм, а ведь точно. На 65 даже воплощение появляется. Вот будет прикольно, если и Змий будет полноценным воином!

— А сейчас я что, неполноценный? Знаешь, сколько щиты урона впитывают? А лечение моим оттоком? Мана! Про то, сколько раз я от верной смерти тебя спасал…

— Прости, ты прав. Все время забываю, что мысли читаешь. Расскажи, что бестелесность делает, пока я сортировку закачиваю. По кучам раскидаю годные вещи и хлам, да и сам спать пойду.

— Все просто. На время работы навыка становлюсь полностью неуязвимым для физических атак и магии, у которой есть физическое воплощение. Сам же только магию и могу использовать, при этом с бонусом к урону в 15 %. Длительность сейчас аж 45 секунд. Активация — символических, как ты говоришь, 15 маны.

— И правильно говорю. Для тебя это капля в море. Преждевременно деактивировать можно?

— Нет. Если стал прозрачным, то все.

— Понятненько. Не идеально, конечно. Но все равно круто. Как минимум — шанс избежать летального урона. Боевого чего не появилось? А то мы с тобой заклинаниями не обзавелись начиная с уровня 15го, или около того!

— Ничего нового. И чувствую, что само по себе и не появится. Нужно срочно топать к учителям. Хотя знаешь. Есть одна идея. Призови ка демона мелкого! Хочу попробовать его сожжжрать. — загорелись глаза моего питома красным. Интересно. Очень интересно. И почему я сам до этого не додумался. Это же источник халявного опыта. Ну, не совсем халявного, конечно: маны на призыв уходило много, да и кусок мяса нужно бесу отдать.

— Ладно. Давай пробовать! На пол часика еще задержаться смогу.

Выйдя из безопасной зоны, в которой работали только заклинания лечения, я стал искать яму или расщелину. Призывать даже столь мелкого и слабого демона вне защитного круга было делом рискованным. Я же даже слабейшей пентаграммы не выучил. Демонолог, блин. Все! Как только закончу этот поход — срочно искать учителей!

Через три минуты блужданий подходящий раскол был таки найден. Потратив еще десять минут, таская камни и увеличивая глубину за счет бортов, приступил к призыву!

В этот раз на мой зов откликнулся другой вид бесов. Он весь был покрыт темной, густой шестью и не владел магией огня даже на простейшем уровне. Вместо этого он был более развит физически — даже мои мускулы были не такими внушительными. А у меня силы больше сотни! Главное, что бесятина без проблем приняла кусок мяса в виде платы и поступил ко мне на службу сроком в два часа.

— Ну что, Змий. Теперь твоя очередь.

— Сссейчассссс. Приятного мне аппетита! — плотоядно облизнулась эта морда и стремительно понеслась ко дну ямы. В это время бес, ничего не подозревая от дружественного юнита, заканчивал дожевывать кролью тушку.

"Поглощение успешно завершено. Получено 120 опыта. Восстановлено 80 жизни."

— Ну как, вкусно? — было первым, что стоило спросить. Уже пять раз поглощенные вызывали у Змия отвращение, и он наотрез отказывался их поедать вновь.

— Пойдет. Рисс, тебе опыт и жизни пришли? — стал серьезным мой партнер, отбросив ссссипение.

— Да, 120 опыта и 80 жизней.

— Мне так же. А еще — возможность изучить новый навык. "Пожирание демонов". Используя его на дружественных демонических созданий, доля опыта будет меньше, чем у поглощения сути. Зато больше восстанавливать жизни и, барабанная дробь, ману! Брать?

— Потеря в опыте?

— Меньше на 5 %.

— Пфф. Бери. Улучшить талантами можешь?

— Ну чего ты такой забывчивый? Они у меня сами распределяются. По воле богов!

Короче, игра сама решает, что качать, даже не спрашивая управляющий ИИ. Ну и ладно. Посмотрим, сколько там маны восполняет. Если почти перекрывает призыв, то главным блюдом на сегодня будут мелкие демоны. Количеством, а не качеством возьмем. Заодно и навык подкачаем. Вдруг, со временем, эти же 5 % вернутся?

В итоге, я ушел спать не через пол часа, и даже не через час. Целых два часа мы работали над конвейером по уничтожению инфернальных бесов двух видов. Когда мясо кроликов закончилось, на откуп пошли жаренные мясные рулеты, иногда выпадавшие из волков. Я уже думал, как по быстрому пробежаться, охотясь на местных попугаев 9-11 ровней. В походном режиме их игнорировали, чтобы лишнего внимания не привлекать.

И только я решил, что еще два беса и отправляюсь на охоту, как все поле зрения заполонили предупреждения: "Срочно найдите укрытие. Вы будете отключены от игры через 10…9…8.. К укрытию я успел добежать в самый последний момент. Вроде бы успел. На последней секунде прыгнул в пелену защитного экрана. Вот будет обидно, если завтра зайду, а у самого порога толпа волкодлаков, или еще какого ужаса. В секунду убьют и потеряю весь заработанный тяжким задроством опыт. Ааааа!

После такого марафона, думал что опять просплю. Ан нет. Встал, что называется, ни свет ни заря и попробовал зайти в Кратум.

"Вы превысили время нахождения в игре. Возможность входа временно заблокирована. Окончание запрета через: 2 часа 30 минут."

Ну супер, теперь мучаться. Ко времени встречи успею зайти, и то хорошо. Пойти что ли доспать? Неееет. В таком случае точно не встану. Почитаю лучше последние игровые новости. И где там запропастилась моя турка? А то на растворимый кофе последнее время перешел и уже забыл правильный вкус!

Игровые новости ничем не порадовали. Очередной рекорд на неизвестной мне арене. Новый пройденный данж для игроков 115–135 уровней. Неудачный поход на рейд-босса 200 уровня.

Во вкладке глобальных новостей на верхушке были заметки о войне империи Сарттис с Ордой. Игроков зазывали принять участие в ивенте и заработать опыта, а также прокачать свое армейское звание. Последнее давало уникальную экипировку с довольно хорошими статами, равноценную синему комплекту уровня. Игрокам середнячкам от 30 до 90, на которых и была рассчитана заварушка, как раз можно было на экипе сэкономить.

Просматривая сводки, я задумался о возвращении на фронт. Если дальше не попрет с опытом, конечно! С другой стороны, там наверняка не все гладко — Айя с компанией отчего-то наемничает, а не рвение родную империю защищать проявляет.

Собственно, это первое что я спросил, когда встретился с наемниками поутру. Оказалось, что на время ивента нельзя далеко уходить из части. Нормальные боевые задачи были раз в сутки, а остальное время можно было только на крафт или армейские социалки тратить. Ничего нормально возле баз не было, оттого активные игроки в войне не участвовали.

Дожевав выданную мне краюшку хлеба, ведь все свои запасы провизии я спустил на бесов, мы пошли обратно в джунгли. За сегодня нужно было минимум две контрольные точки пройти!

Глава 8

Только мы встали для продолжения пути, как у меня тренькнула почта. Если я не ошибаюсь, это была закрытая тестовая локация и глобальная связь тут не должна работать. Да и в списке контактов у меня было не так уж много народу. Как и думал — письмо от моих "кураторов".

— Народ, обождите. Кажись важная инфа.

Пробежавшись по тексту выцепил самую суть, которую и пересказал компании:

— То ли следят за нами непрерывно, то ли предугадали. Короче, не буду растекаться мыслью по древу. Главное — нам зачтут это все, как первое прохождение. Ачивка будет в конце, бонусы на лут и опыт уже работают. Дизайнеры на пару с ИскИном расстарались, много нового сюда понапихали, но ничего сверхъестественного не должно быть. Держимся в тонусе, но и наслаждатся игрой не забываем.

— Мы сорвали печать? — спросила Айя, рассматривающая ситуацию совершенно под другим углом.

— Эмм. Не понял. Что ты имеешь ввиду?

— Достижение первого прохождения с этого приключения. Только для нас…, или достанется еще кому?

— Вот о чем ты. Об этом что-то было. Нашел! Когда официально запустят эту локацию, еще одна группа счастливчиков получит шанс достижение прокачать. Но не спешите радоваться и сливать инфу своим кланлидам, или еще кому. Мы сейчас типа самого финального теста проходим и может еще какие правки будут. Маловероятно, но все же. Более того, когда это место станет общедоступным — неизвестно. За три дня до "открытия" кланы из первой сотни получат на почту информацию о приключении и где его искать. Вход, кстати, первую неделю будет плавающим — кому повезет, тот и "сорвет печать" с ачивкой. Остальные же, в течении недели, только угасающими бонусами к трофеям и опытом довольствоваться будут. Интервал на вход планируют сделать около часа.

— Это специально для нас расстарались, кураторы твои. — резюмировала Айя.

— Верно, мне ни холодно, ни жарко от этого. Я надеюсь все перерасти до официального открытия. А вот вы слить инфу можете в нужные уши, что попахивает шулерством.

— Больше ничего? — проигнорировала мой наезд командир наемников из альянса Бездны.

— Это все. Инфу собирайте, но она не очень поможет. Приключение довольно низкого уровня, чтобы тут было что-то прям невероятно сложное.

— Ну не скажи. Я знаю минимум три данжа нашего уровня, в которые без тщательной подготовки соваться не стоит. Расскажу позже. У нас гости!

Пока общались, ушли от пещеры не очень далеко. Тем не менее, к нам на "перехват" вышло две пятерки волкодлаков. Именно так, а не десять, ведь во главе каждой было по "вождю". Сегодня они были без фиолетового свечения и всего лишь зеленой редкости, что не делало их менее опасными противниками в моих глазах.

— Сачем ви присшлши в насши земли? — вышел один из главарей вперед. Подпалины на его сероватой шерсти, зажившие некогда глубокие раны, да еще и челюсть с вывернутыми зубами не делали из него красавца. Этот был случай, когда боевые отметины мужчину совсем не красят.

— Чтоб мне под ошеломлением все время ходить. Они разговаривают! — выпалил от неожиданности Кларг.

— Успокойся. Все нормально. — положил ему руку на плечо, чтоб в случае чего придержать от глупых телодвижений. — Я сам.

Уловив кивок одобрения от Айи, я демонстративно вложил клинки обратно в ножны и вышел немного вперед. Даже если переговоры пройдут неудачно, смогу увернуться телепортом от метательного топора, рывка, или чем там могут инициировать драку новые "вожди".

— Нас наняли те, кто называют себя магами жизни, — решил я начать с правды. — Они хотят уйти из долины, а мы несем им знания, как это можно сделать.

Ладно. Не всю правду выложу. Не нужно давать волкам повод фокусировать атаки на одной Айе, которая и несла камень телепортации.

— Все, что мы хотим — дойти до центра долины, а оттуда, с остатками магов, убраться из этого края подальше и навсегда. Если они еще не поумирали от старости, конечно. — решил я на всякий случай прояснить этот момент.

— Ньеттт. Эти изверги не умерли. Нье все из них. Мы фбыли бы фрады, если они шсчеснут. Йиесли умрут, все до единого, то мы рады мнохо вбольше! Мьежет нам убить вас и вподождать, пока они за своим куполом посдыхайють? — выдал переговорщик от волкодлаков. Нет, я понимаю, что у него челюсть покореженная да и вообще он не человек. Но понять, что говорит — та еще задачка!

Пока я прокручивал в голове услышанное по третьему кругу, на нас все еще не напали. А значит, шанс договориться есть!

— Мы в курсе, что они сделали с вами. И понимаем ваше желание. Но отступать не намерены, ведь поклялись дойти и забрать магов с собой. Если хотите, сразимся за наше право пройти через ваши земли, — положил я руки на эфесы мечей, показывая, что готов к силовому решению проблемы. — Но мне бы не хотелось больше убивать таких, как вы!

Я надеялся, что они отступят или, поняв что мы их не боимся, сами предложат вариант выхода из ситуации. В любом случае, мы изначально настроились на классическое прохождение, что подразумевало уничтожение всего опасного.

— Если вы обещаете, что мерзкие твари уйдут из долины, — вступил в переговоры второй вождь, не страдавший дефектами речи, — то проведем через свои земли и не тронем. При одном условии. Вы примете участие в Великой охоте на стороне нашего племени!

"Вот это поворот" — как было сказано в одном старом мультфильме. Шанс нестандартного прохождения на блюдечке с голубой каемочкой сам летел в руки. Только стоит ли его принимать, обрекая себя на возможно большие проблемы?

В поисках поддержки посмотрел на Айю. Напрасно. Девушка сама не знала, как поступить, о чем дала понять разведя руками и смешно скривившись.

— Мы в общем то не против… — начал я издалека, все еще на зная, что выбрать. — А какого рода охота? Что за добыча и как скоро начнется действо? А то у нас график плотный, клиентов много…

— Через полтора часа к нашему поселению выйдет Древний Кайнозавр. Так этого монстра прозвали наши создатели. На него и устроена Великая охота!

— Что же, хорошее дело. Облава на Древнего, да еще и Кайнозавра! — новые подробности мне ничего не говорили. Наоборот, только усилили мое замешательство. Что же. Сыграю, значит, втемную, даже не взглянув на свои карты. Была не была!

— Ещё два нюанса и по рукам. Первое — мы именно что помогаем, а не делаем за вас всю работу. Второе — шкура, зубы и прочие трофеи с Древнего принадлежат нам. Назовем это оплатой наших трудов. Вы ведь заинтересованы в смерти этого монстра, не так ли?

Не попытаться выбить с них дополнительную плату было бы глупо. Впрочем, с моей стороны подписываться на убийство непонятно кого тоже попахивало самоуверенностью. Прям разило! Или это запах будущих неприятностей? Всегда их путаю!

— Если вы гарантируете, что убьете его….то мы согласны отдать трофеи. Кроме зубов. Они нам нужны самим! И это — не обсуждается.

— Раз не обсуждается, то на этом и закончим. Ведите! — принял я условия как можно скорее, опасаясь, что волки передумают. Или, что вероятнее, передумаю я сам.

— Рисс, что это значит? — первым заговорил Кларг, как только мы отстали от группы волков метров на 5. Этот участок долины был больше похож на саванну и потерять новых нанимателей из виду лично я не боялся. Да и парящий в небе ястреб друидки вселял дополнительное спокойствие.

— Это значит, что вместо волков будем валить динозавра.

— Мы на такое не подписывались. Сольемся же! Против рейдбоса с неписями идти — дело дурное.

— Во первых, ещё как подписывались. Все в рамках приключения. А во вторых — сливать никто не будет. Да и не стоит местных недооценивать! — начал я закипать и срываться. Охх, перенервничал на переговорах.

— С чего такая уверенность, что все хорошо будет? Ты же не видел Кайнозавтра этого, с волками на пару не воевал… — Не унимался танк. Какая муха его укусила? Волнение в виде паники проявляется?

— Кларг, угомонись, — не выдержала Айя, встав на мою защиту. — Мы в данже нашего уровня. Тут непобедимого рейдмонстра не может быть по умолчанию! И нам же лучше — одного крупного гада завалим и треть пути считай засчитано.

Это подействовало. Парень перестал меня упрекать, перейдя на беззлобное ворчание. Я же в очередной раз отметил, что мнение командира для группы имеет очень большой вес. В отличие от мнения нанимателя. Хотя, тут обижаться не стоит — меня то они знают всего ничего.

— Кое в чем Кларг прав. — через минуту нарушила тишину Ильдэ. — Мы не знаем с чем сражаться будем. Более того, как поведут себя блохастые — та еще загадка! То, что мы против них воевали не означает, что они также хороши будут против большого противника. Нет хуже врага…

— Чем ненадежный союзник. — продолжил я за девушкой. — Значит, стоит поинтересоваться у этих самых союзников, что да как. Айя, составишь компанию?

Нашему появлению волкодлаки не удивились. Словно ждали, когда мы придем к какому-то решению и к ним придем единым фронтом.

— Еще раз доброго утречка. Я тут подумал: нам ведь вместе на важное дело идти. А мы так и не познакомились. Меня Рисс звать. Это — Айя.

— Ларг, — представился вождь с чистой речью и относительно прямыми рядами клыков. Второй, как бы пристально я на него не смотрел, называть свое имя не собирался. Решив, что и фиг с ним, я продолжил:

— Этот Древний завр. Зачем он разоряет ваш поселок?

— Мы у него на пути. Когда на западе заканчивается еда и вода, он идет на восток. С востока, как закончатся ресурсы, — на запад. И мимо нашего поселка ему не пройти.

— А вы не пробовали, ну не знаю, поселится в другом месте? Или уводить его подальше…

— Ты нас за идиотов держишь, Рисс? Есть только один выход. Убить Древнего!

— Не горячись. Я должен был спросить. Раньше убить пробовали? Да? Меня и мою группу интересуют его способности. Защита, атака, особенности поведения. Все, что может помочь в будущем сражении.

— Древний — сложный противник. Шкура — толстая, покрыта ядовитой слизью. Неприятно жжется. В последнем сражении, когда вокруг него много наших воинов было — ударил молнией и парализовал всех. А потом хвостом расшвырял.

— Многих сожрал?

— Он не охотник и мясо не ест. Но очень агрессивный завр. Гнаться за нами сквозь все джунгли и саванну не станет, но если близко подойти не поленится растоптать.

— А как он выглядит? Есть ли слабые стороны? — включилась в допрос Айя.

— Большой. Очень большой. Высотой как то дерево, — протянул Ларг свою лапу к шестиметровому растению. — В длину — раза четыре по столько.

— Ничего себе, зверушка! Даже не знаю, справимся ли мы… — многозначительно посмотрела на меня друидка.

Мда. Размеры внушали страх. А чем тушка больше, тем больше у нее жизней. И озвученные защитные механизмы, даже с порезанной атакой, доставят нам проблем. Тут нужно следить как самому об шкуру не убиться!

— Справимся. Другого выхода у нас нет!

Для того, чтобы эти слова стали реальностью, следовало предпринять дополнительные меры по подготовке. По моей настоятельной просьбе, группа взяла курс в сторону скал и вышла на смотровую площадку. С этого места открылся замечательный вид на принадлежавшую волкам часть долины: узенькую петляющую речушку, саванну с редкими ветвистыми акациями и зеленый островок густых джунглей. На грани видимости была видна деревня, что пристроилась у начала древесных зарослей. А вот динозавр, медленно шедший к ней, был довольно близко и рассмотреть его в деталях мы смогли легко и без навыков на дальнее зрение.

С описанием внешности, вернее размеров, волкодлаки малость не угадали. В высоту динозавр и правда был метров пять-шесть. Только следовало добавить метра полтора высоты, на которые он поднялся за счет ног. В длину же он был метров 12. Но, опять же, если учитывать хвост и длинную шею, то выйдет даже больше 20 метров.

— Тушку все изучили? — начал я через две минуты. — Давайте по быстрому придумаем, как ее завалить. Уверен, у наших друзей план тупо навалиться и бить, пока не помрет. Или, что вероятнее, пока силы не закончатся у нападающих.

— Заманить в ловушку, обездвижить, расстрелять. Что тут думать то? — мгновенно выдал Гаррет. Я хотел возразить, что больно все просто. Но только открыл рот, как понял, что более эффективной идеи не придумать.

— Временно принимается. Ларг, не мог бы ты подойти к нам и разъяснить несколько моментов?

Вождь, к сожалению, развеял надежды на простую победу. Место для сражения они выбрали, мягко говоря, неудачное — открытую, плоскую часть долины. Более того, стрелкового оружия у них не водилось. Не то, что баллист, даже луков и арбалетов эти гордые воины не воспринимали, предпочитая сходится с противником лицом к лицу. Метательные топоры и копья — только такое дистанционное оружие признавало это племя. Наши предложения о переносе места битвы и кардинальном пересмотре тактики отметились с лету.

— Ларг. Давай на чистоту, — начал я закипать и забывать, что передо мной всего лишь программа. — Для защиты племени тебе нужно убить эту громадину. Ей, поверь, абсолютно плевать на честь воина, приличия и другие предрассудки. Мы, со своей стороны, согласились тебе помочь и сделать все, что в наших силах! И вот сейчас ты берешь и самым наглым образом наши старания отбрасываешь. Не знаю, как тут у вас в долине заведено, но в большом мире бросаться в бой надеясь только на свою силу и ловкость — глупо! Мозги тоже включать нужно!

Вождь слушал меня, не перебивал и даже мордой кивать под конец начал. Похоже, до него каким-то образом начало доходить, что очередная атака в лоб, пусть и при поддержке новых сил, не самая хорошая идея. Первые два раза то не увенчались успехом!

— Я видел, как вы сражаетесь. Обманные маневры, финты — все это используете. Тогда отчего сейчас нельзя схитрить? А? — решил я сбавить напор и попытаться выставить ситуацию немного в другом, более приятном для волкодлаков свете.

— Хорошо, эльф. Что ты предлагаешь?

Ну вот. Уже что-то. Лед тронулся и закреплять эффект нужно как можно скорее.

— Ловушки за столь короткое время не сделать, баллист не соорудить… — стал я размышлять вслух..

— Есть ли недалеко яма, достаточно большой глубины, чтобы это туда влезло, — подключилась Айя?

— Ущелья нету. Овраг есть. За теми деревьями!

— Глубокий? Крутой? — ухватилась за идею, как за спасательный круг друидка.

— Не глубокий, но довольно крутой.

— Понятно, что ничего не понятно. Смотреть надобно. В любом случае — туда его заманить нужно и сверху хоть копьями, хоть чем закидывать. В ближнем бою толку не будет! Хвостом раскидает!

— Окей. Допустим, заманили его в овраг и начали осыпать всяким разным. Что завру мешает свалить куда подальше? — продолжил я размышлять.

— Рисс, ты вообще в какие ворота играешь?

— В нужные, Айя. В правильные ворота победы! Ларг, как в овраге с растительностью?

— Деревья есть, кустарников много….

— А камни, большие такие?

— Камни тоже есть, но не очень много.

— Теперь контрольный вопросец: веревки в поселке имеются? По прочнее?

План был не то, чтобы вау. Спутать ноги, заставляя упасть или хотя бы замедлить. Веревками, с камнями или другими грузами, к земле придавить шею и по ней настучать — там то брони меньше, чем на корпусе. Ну и закидывать всеми возможными снарядами. Так мы и от яда, каким бы он ни был, защищались, и от разрядов электричества.

Вообще, обездвижить монстра и без нас додумались и заранее все подготовили. Так что по сути мы только смену локации и фокус на дальнем ведении боя и продавили. Ещё я заикнулся о гарпунах и цепях — громоотводы соорудить! Но такого добра не водилось. По быстрому сделать нужные приспособления тем более не успевали, да и не факт что игровая механика пропустила бы такой финт ушами.

Закончив "штабное заседание", мы побежали к месту сражения, отправив одну пятерку в качестве посыльных за основными силами.

— Айя, а можешь через своего птица узнать точное количество жизней, уровень, редкость? — пришла мне умная мысль, как всегда чуть позже, чем нужно.

— Гммм… в принципе могу. Только нужно поближе подойти. А зачем?

— Если зверюга не легенда, то есть возможность повысить шанс на победу очень и очень сильно. На сороковом у масштабки, — похлопал по ножнам с правым клинком, — открывается урон в процентах от максимального хп. Работает до эпиков включительно. А до уровня вообще фигня осталась — успеем набить! Не зря же я вчера до принудительного дисконекта сидел!?

Согласившись, что игра стоит свеч, мы начали подбираться к неспешно бредущему монстру. А так как уровень все равно не помешает, продираясь через кусты и высокую траву мы пощипывали местную живность. В идеале бы мне выйти из группы и ждать, пока остальные будут приводить мобов на заклание. Но пока мы в приключении, эта возможность заблокирована. Выходить же из игры сейчас было нельзя — могут остальные не успеть вовремя или вообще потеряться.

— Ничего не понимаю! — выдала Айя, когда мы прошли рядом с динозавром. — Уникальное имя, золотая рамка вокруг показателя жизней — все признаки легендарного, уникального монстра. Тем не менее, это всего лишь эпик сорокового.

— Ну что тут понимать? Или есть второй такой, или разрабы лажанули. — обрадовался я такому стечению обстоятельств. В свете полученной информации, количество жизней и брони завра уходило на второй план.

— Думаю, дело в другом — включился Гаррет. — С уникального моба и лут уникальный. В единственном экземпляре! В повторяющихся данжах такого быть не может — и так много плюшек первопроходцам.

— А ведь правда. И как я сама до этого не додумалась. В любом случае нам это на руку. Раз такое дело… Рисс, а как конкретно звучит абилка?

— Каждый седьмой удар снимает 2 % от максималки. Вернее, чистый урон в этом количестве наносится, что одно и то же.

Про лечение я отчего-то забыл. Да и вообще, почему только в женщине должна быть загадка? Что за дискриминация половая?

— А не хочешь ли ты попробовать только одним этим мечом и поорудовать. Он же по типу бастарда сделан и как двуручник экипируется, судя по его форме. Угадала? Скорость атаки возрасти должна, даже если бонусы не прописаны.

— Знаешь, а я и не пробовал так бегать. Сейчас…

— Против другого противника урон в секунду снизился бы. Но в этом случае, сам понимаешь, — уговаривала меня Айя.

— Да, да. Я тоже об этом подумал. Щас попробую помахать так против мелкотни, и тогда уже решим. Ведь только только привык с двумя клинками ходить.

В овраг с нашими союзниками дошли одновременно из-за того, что наша группа активно петляла в поисках мобов. Заманивать Древнего было поручено волкодлакам, так что мы немного расслабились и ждали.

— Ларг, а сколько всего будет воинов? — только сейчас вспомнила об этом Айя.

— С вами — три десятка.

— Как-то не очень много на такую то зверюгу. — вернулся к роли пессимиста Кларг.

— Я рассчитывал найти у той пещеры еще десяток… — с проблеском упрека и злости ответил "вождь" волкодлаков.

Ясно, которых мы убили. Возможно и на другие патрули Ларг возлагал надежды. Ну, не сложилось. Впрочем, терзать себя из-за случившегося не следовало.

— Надеюсь, ты помнишь, как стоит себя вести, какие позиции занимать… У нас есть опыт в уничтожении больших монстров. Не таких огромных, конечно, но все же.

— Рисс, мы уже все обговорили! Не сомневайся в нас!

— На всякий случай. Тогда, по позициям. Уже виднеется долгожданный гость.

С завыванием и улюлюканьями волкодлаки загоняли Древнего Кайнозавра к нам, в ловушку. Тот рычал в ответ, пытался придавить надоедливых мелких мошек, бегающих под ногами и так больно кусающих! Ведь как только динозавр отворачивался, желая вернуться к прежнему маршруту, ему в морду тут же летел камень или копье. Игнорировать угрозу он не мог! Из-за этого шаг за шагом шел все ближе к неминуемой гибели!

Часть волкодлаков, не участвующих в загоне, уже стояла по обе стороны оврага, подготавливая копья и камни. Более того, тройка самых мелких, судя по уровню местные подростки, держали в руках что-то вроде пращи. Айя со своей группой расположилась справа от меня, собираясь поддерживать заклинаниями воинов ближнего боя. А я. Я стоял на пути динозавра, выжидая нужный момент для телепортации на спину.

Дрожание земли, нечеловеческие крики, глухой рык динозавра — это становилось все ближе, все громче и все сильнее разогревало внутренне пламя войны. Боевое настроение, азарт и предвкушение хорошей драки, нагло дрыхнувшие с самого начала сегодняшней игровой сессии стали просыпаться. Капсула, настроенная на максимально допустимую чувствительность для лучшего управления не могла не отреагировать. Мои руки, вернее, руки моего аватара Рисса стали подрагивать. Уффф, давно такого не было. Я прям соскучился! Глубокий вдох, медленный выдох. Успокаиваемся! Хотя, когда мне это мешало? Более того, именно соскучившись за этими ощущениями я и вляпался со всего разбегу в эту историю с прокачкой!

Охх. Я прям пылаю! Только эпичной музыки на фоне не хватает!

— Айяааа!

— Чего орешь?

— Из-за шума! Неважно. У тебя барда знакомого нет?

— Есть двое. А нафига тебе? Тем более сейчас?

— Скинь их контакты! Надо попробовать как-то вместе побегать. Ну или меня зови, если что. Хочу, чтоб в такие моменты музыка играла, да помощнее!

— Ну ты придумал! Прыгай! — рассмеялась друидка вместе с остальными.

Кайнозавр был, что называется, у самого носа. Для верности, я сам побежал навстречу и прошел "мерцанием" сквозь него, выбрав нужный вектор. Оказавшись на спине, сразу плюхнулся на пятую точку — стоять было невозможно! Мало того, что эта громадина продолжала двигаться, так еще и шкура была покрыта липкой субстанцией.

"Получен урон от яда — 20 ед"

— Змий, откачку всего, чего можно. Нужно урон от яда перекрыть!

Хорошо, что меня забафали по самое не могу. Но перестраховаться лишним не будет! Глупо будет умереть, не дождавшись восполнения жизней от пассивки меча.

— Начнем-с! Многорукий убийца, активация!

Мое тело окутала тонкая дымка, напомнившая о моменте призыва Змия. Взяв меч двумя руками, я стал работать по шее рубящими ударами то слева, то справа. Раз, два. Раз, два. Хотя, правильнее будет, раз-два три-четыре. Эта дымка, с паузой в доли секунды повторяла траекторию моих ударов. Красиво, черт возьми! Только маны жрет еще и на поддержание в активном состоянии! Так то навык не качал, лишь на 40 м закинув один балл таланта в скорость срабатывания.

Пока махал, левым глазом отслеживал открытые логи: нужно быстро понять, успешна ли затея и в случае чего вовремя перестроится. Урона с моих ударов Кайнозавр получал по 35–40. При том, что исходящая цифра была под тысячу! Дымчатые копии не наносили урон вообще, впрочем, исправно набивая серию для срабатывания абилки меча. Что это за чудо шкура, так защищающая этого монстра? Хотя, часть урона шла огнем, а от него резисты что у героев, что у монстров самым первым делом появлялись. Да и лупил я пусть и по тонкой, но пока еще прочной броне из костных наростов. Что же мне это напоминает…? Точно! У черепах, что в реальном мире, что в этом у головы похожая броня. Только эта зверюга так по всей шее защищена и найти слабое место невозможно!

Мбум! На четвертом ударе, а с учетом призрачных как раз на седьмом сработала абилка. Меч за мгновение так разогрелся, что я его чуть не выронил, ослепил меня вспышкой света, а потом также резко потух. Сссссууу…пер. Как же больно. Хотя жизни мои теперь восстановлены на 100 %. А вот у Кайцнозавра положенных двух процентов не стало.

Сколько? Сколько сколько снялось? Три с половиной тысячи?

— У него 175 000 хп! Да вы издеваетесь!

— Пять уже снесли! — быстро подсчитал Змий.

Ладно, все не так уж и плохо. Кайнозавр особо не брыкается, жизни мои на месте прыгают. Спокойно рубим шею, на которой сидим. Раз-два, три-четыре.

После пятой вспышки динозаврик понял, где сидит самая кусючая блоха! Он начал активно вертеть шеей и все, что мне оставалось — вбить со всей силы меч и держаться! Вот только куда там. То ли пластинка сверхпрочная попалась, то ли угол выбрал неправильный — не пробил. Почти улетая со взбесившегося скакуна, в последний момент ухватился за эту самую чешуйку!

— И что мне дальше делать? — спросил я Змия, держась левой рукой на весу.

— Мерцанием назад вернись!

— Маны на один раз хватит куда-то шагнуть.

— Вырубай многорукого и шагай давай. Качаешься туда-сюда, Тарзан местных джунглей!

— Откуда ты про Тарзана знаешь, морда чешуйчатая? — все же последовал я совету, и стал рубить в эконом-режиме. Зачарование многорукого жрало непривычно много маны!

— Подслушал разговор между наемниками. Кстати, а кто такой этот Тарзан? А то я понял только, что он в джунглях живет и на лианах качаться любит. Тудааа, сюдааа.

Любознательного Змия только гильотина исправит. Впрочем, с новой бестелесностью и на нее уповать не стоит. Вот что за привычка думать о всякой фигне в разгар боя? Рубить! Рубить. Ай!

— Что это было? Минус три сотни за раз!

— Камень в голову прилетел. — отрабатывал за второго пилота мой пет. Попытки прокусить броню он забросил всего через минуту и теперь просто парил и следил за боем, пока оттоки работают.

— Криволапые волкодлаки. В меня то зачем кидаться?

— Мне почем знать? Это, а чего Кайнозавр светиться начинает?

Среагировать на электрический разряд я не успел. Приложило меня знатно, сократив показатель жизни до трех сотен и парализовав на 15 секунд! С занесенным над голой мечом, словно каменная статуя, я медленно сползал влево и ничего не мог поделать. Щас как приложусь головой и сразу на перерождение. Замечательно повоевал!

— Рисс. Ловлю! — услышал я крик Бэрна. Ну, лови давай. Главное, чтоб не на алебарду!

Как ни странно, стражник справился и подарил мне шанс на продолжение боя. Стоявшая рядом Айя тут же бахнула по мне мгновенным исцелением, вернув показатели жизни в желтую зону. Несмотря на принятые меры, еще пять секунд я валялся неподвижно, только глазами хлопая, дожидаясь окончания "шока".

— Какого лешего на завра навалились? Просил же не делать этого!

— Похоже, наши союзники неправильно интерпретировали факты. Электричеством бьет, когда жизни опускаются до определенного уровня. Или убывают быстро за короткий срок — тут экспериментировать нужно!

— Это как-нибудь без меня. Бесята! Где мои бесята?

Игнорировать способ быстрого восстановления я не собирался. Более того, в моей голове уже нарисовалась картина: облепленный бесятами, стреляющими в противника фаерболами. И Змий, жрущий их и восполняющий жизни и ману, когда для этого приходит время. Перед боем я призвал двоих, как раз для роли живых банок восстановления. А что — кусок мяса дешевле в разы, да и опыта капля. Надеюсь до следующего уровня, когда смогу удерживать еще больше демоненков, быстро прокачаю это заклинание!

— Отожрался? Теперь вперед давай. Еще 70 % осталось! — похлопала меня по плечу Айя, подталкивая к монстру.

— Вот нафига в воины поперся. Был бы лучником, так бы не мучался!

— Хочешь, я по нему тьмой оставшейся заряжу? — предложила Ильдэ. Идея, конечно, заманчивая была. Но, пока у нас и так все шло в общем то нелохо, козырь тратить было глупо. И дорого. Очень дорого.

— Не, не, не, — зачастил я, чтобы девушка не подумала, что молчание — знак согласия. — Это я так, чисто для моральной поддержки прибедняюсь. Ну, удачи мне!

В этот раз на шею не спешил. Смысл бить по броне там, если ноги намного ближе! Все равно помимо пассивки урона нет. Включив "многорукого убийцу" зная, что если вдруг что успею убежать и без спецнавыков, стал понемногу снижать уровень жизни уже таким способом.

Дело шло медленне, ведь даже частично связанный Древний двигался, норовя расшвырять обидчиков подальшье. Скорость попаданий ожиданно снизилась, ведь теперь нужно было следить чтобы меня не рстоптали. Зато, когда еще 10 % хитпоинтов было снесено и новый заряд электричества образовался на этом огромном теле, я более чем спокойно переждал в нескольких метрах от Кайнозавра.

В таком темпе все продолжалось до тех пор, пока у него не осталось 30 %. Были, кончно, инцидеты с растаптыванием и отправнкой в полет тройки не очень удачливых воинов. Но мы раздавленного Кларга откачать успели, Бэрн улетел не далеко, а на волков было плевать. Все равно толку с них было мало в плане урона — только и могли, что отвлекать и замедлять. Единственное, что не понимал — как им удавалось держать агро на себе, ведь именно я нанес основной урон!? Но это было не очень важно.

Важно было — догнать в конец обезумевшего динозавра. Ведь получив очередную дозу читого урона он понял, наконецто, что его тут банально убивают и, собрав все силы, рванул обратно в саванну! Понимая, что другого выбора у меня нет, я запрыгнул обратно на спину и стал что есть мочи рубить, не включая "многорукого". Я бы и рад, но маны не осталось после "мерцания" — очень резво с места стартовал недобитый динозавр.

Грешил на волкодлаков, считая их глупыми и недальновидными, очень зря. Пока на дне оврага я, откровенно говоря, в соло убивал эту зверюгу, несколько из них сооружали плотину из поваленных деревьев и камней на выходе ловушки. Прыгать Кайнозавр не умел, а разгона пробиться через заграждение не хватило. Споткнувшись, он полетел высоко поднятой мордой прям в землю, приложившись сразу на 4 % иполучив ошеломление на 10 секунд.

Этой задержки хватило, чтобы основная группа прибежала и, не сбавляя скорости начала запрыгивать на все еще не вставшего монстра. Короче, поднятся он так и не успел, растеряв остатки жизни буквально за минуту: верхняя часть боков была наименее защищенной частью тела.

Уставший, заляпанный ядовитой слизью и кровью, ведь пробить чешуйку мне в итоге удалось, я был истощен. И морально, и физически, несмотря на полный бар хитпоинтов. И следующее что я услышал, настроения мне не прибавило.

— Теперь, когда наш древний Враг повержен, — вылез Ларг на самую высокую точку лежащего монстра, — только приближенные Черной Лапы станут на его защиту! За мной, верные союзники. Пора сбросить оковы тирана!

После этого, вождь спрыгнул с туши и более спокойным голосом добавил для меня и наемников, уже собравшихся рядом: — Осталось небольшое дело в поселке. Пока его не закончим, я не могу гарантировать выполнение нашего договора. Надеюсь, вы мне поможете! Вы ведь заинтересованы в беспрепятственном проходе через наши земли, не так ли? — передразнил меня блохастый. Ну, держите меня семеро. Я эту морду голыми руками порву!

P.S. Лайк/репост стимулирует автора работать усерднее!

Глава 9

К счастью, начать резать бывших союзников мне не дали. При нынешнем раскладе сил мы бы ушли на перерождение всей группой потеряв камень и закончив прохождение. Вместо злобного меня вперед вышел рассудительный Гаррет.

— Если я правильно услышал, то вы хотите чтобы мы еще что-то сделали для спокойного прохода к центру?

— Не хотите — не помогайте. Я не настаиваю. Просто говорю, что впереди еще одно рискованное дело. И только его успех гарантирует выполнение оговоренных условий. Кстати, мы договаривались только о проходе через нашу часть долины. Как собираетесь проходить через земли нагов и земли капп — ваши проблемы.

— И в чем нужна помощь? — продолжил маг поддержки. Я уже начал успокаиваться, но перебивать никого не стал. И так разговор шел в нужном направлении.

— Дядюшка, Венг, подзадержался в роли первого вождя с тех пор как умер мой отец. Он убедил народ, что я недостаточно взрослый и сильный вождь. Теперь же, после удачной охоты на Кайнозавра сомнений не будет. Я по праву крови и по праву силы буду вожаком стаи!

— Тогда зачем вам наша группа? — вступила Айя. — Вернемся в поселок победителями, принесем доказательства убийства монстра. Зубы ведь для этого за собой оставили? И мы сразу пойдем дальше оставляя вас готовится к пышному празднику в честь нового вождя. В чем помощь то нужна?

— Хах, если бы все было так просто. Венг не отступит без боя. И на честный поединок один на один тоже не стоит надеятся. Эта охота — гарантия невмешательства основной массы жителей. А вот его приближенных придется убеждать силой.

На последней фразе Ларг провел лапой по горлу, показывая, что убеждать будем так, чтобы точно не могли ничего оспорить. Охх, угораздило же нас вляпатся в местные разборки!

— Я тебя недооценил! Заполучил сильный отряд, вместо потерянных союзников. Еще и за бесценок! А теперь собираешься разыграть козырь повторно! Ну не гений ли? — все же вступил я в разговор.

— Это воспринимать как отказ?

— Нет, как похвалу. Без сарказма! Если тебе такое понятие вообще знакомо. Но не держишь ли Ты нас за дураков?

— Спасибо за похвалу, Рисс, но я не понимаю к чему ты ведешь? — все сильнее проступало недоумение на лице Ларга. За что мне нравится Кратум, так это за местных! Живее всех живых, чтоб мне тут оцифроваться!

— Все просто. За безопасный проход и останки Кайнозава мы помогли в охоте. А что мы получим за свержение Венга?

— Почему свержение? Я всего лишь..

— С завром мы собирались быть на подхвате. А вышло, как вышло. Но это неважно и большего требовать не буду. Но моя интуиция подсказывает, будь все гладко в будущей драке, ты бы не просил подсобить. Сколько у Венга воинов и как они сильны?

— Его гвардия, откормленная на страданиях других, состоит из трех десятков воинов. По силе таких, как были у пещеры где мы вас впервые встретили.

"Вожди" с защитой от магии. Не очень, мягко говоря, весело. Впрочем, десяток мы точно завалить сможем. Главное, чтобы Ларг взял на себя остальных. Или сдерживал до поры до времени.

— Мы поможем, если получим что-то взамен. И шантажировать проходом можешь не начинать: дождемся, пока вы начнете друг другу глотки рвать и по быстрому свалим.

С одной стороны, терять потенциально жирный кусок опыта и трофеев не сильно хотелось. С другой — лезть в мясорубку ради одной лишь справедливости престолонаследования. Ну не по мне это.

— Ладно, ты прав, Рисс. У меня есть что предложить в качестве дополнительной оплаты. От отца осталось три великих артефакта, один из которых я могу дать вам. Идет?

— А что это за артефакты? Может для нас они не такие уж и великие?

— Кольцо, что увеличивает силу, наручи, отталкивающие магию, легкий шлем, заставляющий врагов терять тебя из виду.

— Звучит заманчиво. Но хотелось бы посмотреть на них внимательнее? Или плата находится у Венга и ее забрать еще нужно?

— А ты проницательный, Рисс, — серьезно, не распознав издевки, ответил будущий вождь волкодлаков. — Перед смертью отец не успел передать их мне лично. Спрятал в сундук и оставил на хранение брату, которому доверял как себе. Впрочем, Венг не смог понять секрет и открыть хранилище. Меня, само собой, даже близко не подпускал.

Ну вот, опять за кота в мешке жизнью и миссией рисковать. То ли волкодлаки излишне хитрые, то ли наивные!

— Айя, так идем восстанавливать справедливость? Или в сторонке отдохнем? — игнорируя присутствие потенциального заказчика, спросил я девушку.

— Я бы согласилась, если б еще чего добавили. Напрягаться всем, а артефакт только одному достанется.

Вот это молодец. Сумела сориентироваться!

— Золото устроит? — сдался Ларг, опустив плечи. — По небольшому слитку каждому. Слышал, вне долины оно ценится.

— Устроит! — ответил я за Айю. То, что все трофеи, в том числе и с мини квестов, принадлежат мне, забывать не собирался. — Двадцать минут на разделку тушки. И готовы выдвигаться!

— Выйдем только через час. Признаться, не рассчитывал что убьем Древнего так быстро. Союзники в поселке будут не готовы нас встретить.

А вот с этим сделать я ничего не мог. Отпустив группу поддержки на отдых в реал, сам принялся потрошить неведомого зверя. Мой уровень разделки подсвечивал основные части тела и контуры, по которым нужно работать чтобы получить шкуру, сердце и, что странно, глаза! Не желая рисковать лишний раз, именно с этих участков и начал. Следом добыл обещанные зубы, тут же отдав Ларгу. Выбивать их было не просто, так что пришлось выпросить инструмент у волкодлаков. Несколько из них использовали продвинутые варианты топоров: на противоположной от лезвия части был молот. Если правильно помню учебник истории, такая конфигурация использовалась против бронированных целей.

— Каппы. У них природная броня плотнее, чем у Древнего, — "обрадовал" меня волкодлак, которому я вернул одолженное оружие. — Мы стараемся с ними не драться, если пересекаемся. Не очень сильные воины, но и мы им сделать мало что можем. Плохой соперник. Только так, — потряс он своим оружием, — и получается броню пробить.

— А что скажешь о нагах. Эти что из себя представляют?

— Коварные, хитрые твари. С каппами договориться можно и не боятся, что нарушат обещания. Да и вообще они мирные — не любят силой решать дела. А эти. Змеюки! Даже договорившись о мире, могут в спину ударить! Зато как легко рвуться их шеи! Ммм! — аж облизнулся мой собеседник. — Да и чешуя почти не защищает! Чуть ли не хуже нашей шкуры.

Ндааа. Полученная информация о следующих этапах ставила больше вопросов, чем давала ответов. Как могут выглядеть наги я понял. Волкодлаки в деталях описывали, как убивали представителей этой расы.

Итак, наги: верхняя часть — человеческий торс, покрытый частично чешуйками. Ну и ниже пояса — мощный "хвост" змеи. Ног не было, а вот руки — да. У редких особей даже по две пары. Из оружия мужчины наги предпочитали тяжелые двуручные трезубцы, а женщины — либо луки, либо два средней длины клинка.

Про капп информации не было. Широкое туловище, броня… одно и тоже говорили, кого не спрашивал. Составить в голове образ из этих описаний не выходило. Это могли быть и родственники каменных троллей, и гибрид человека с броненосцем. Или крокодилом каким — все же у озер жили ребята.

Ясно, что ничего не ясно. Вернётся народ, может и подскажут чего дальше ждать. А пока посчитаю что с Древнего получить удалось.

Помимо десятков килограмм шкуры и под тонну дрянного качества мяса, что я уже знал кому скормить, только сердце и глаза были удачно получены. Остальные потроха были признаны поврежденными моими неумелыми попытками их вырезать. Зато каково было удивление, когда я добрался до желудка! У Кайнозавра был второй, маленький желудок! Там то и хранились эпические вещи! Наверняка, этот орган разрабы придумали для отмазки при выпадении с монстра оружия и доспехов. Мол, съел давно рыцаря-неудачника, вот и носил в себе артефакты.

Добыча была ой как хороша! Сапоги болотной кислоты я оставил себе, а кулон близости к природе, скорее всего, уйдет Айе. Третий эпический артефакт был тяжелой броней, которая подойдет и Кларгу и Бэрну. Еще так же выпало пять синих вещей на 30й уровень, которые мы точно переросли.

Сапоги болотной кислоты имели статус средней брони, но характеристики были, что называется, на грани. 100 ед брони против 15 у моих "огненных саламандр", было главным козырем. Защита от магии отсутсвовала, что плохо, но взамены они давали сразу 30 % защиты от кислоты и яда. А еще возвращали 5 % любого физического урона вблизи. Не чистым уроном, а всего лишь ядом. Но мне этот урон не наносился в любом случае. Такой себе лайт-вариант слизи Кайнозавра. Вишенкой был странный эффект передвижения — я мог включить режим хождения по неглубокой воде и не тонуть. К тому же, пока я находился в или на воде — восстанавливал по 40 ед здоровья секунду!

То, что я лишусь прибавки, да еще и процентной к урону огнем я счел не очень сильной потерей. Уже все чаще даже у простых монстров была хоть какая защита от этого элемента и толку с огненного урона было все меньше. Ни снижения сопротивляемости цели, ни просто колоссального урона как у магов огня и классов на их основе у меня не было. А значит, пока не было ничего подходящего Эльфу крови или Жрецу клинков, то можно и в этих ботинках побегать. Тем более идем в края озер и болот.

Кулон, шикарно подходящий друидке, помимо бонусов к мане, жизни, интеллекту и мудрости усиливал магию природы. Увеличение урона/отхила вместе с продлением длительности всех бафов/дебафов на 3 секунды из школы природы. Как по мне — очень мощно!

А вот броня не сильно впечатлила. Показатели защиты, конечно, заоблачные, да и бонус к выносливости сразу на 32 единицы хорош. Но ключевая особенность — отхил по 1 % если в течении 8 секунд ты не отрывал ноги от земли уж очень ситуативна. Впрочем, это я на танка доспех, а значит ему виднее годнота это или так, слот забить.

Когда закончил с Кайнозавром, до отправления было еще с полчаса. Искать мелкую добычу в округе не было ни желания ни возможности: штраф на скорость передвижения из-за перевеса! Оставалось только ждать. Хотя, был один вариант с пользой потратить время без нужды в передвижении.

Кусок мяса из Мсителя должен был вскоре прийти в негодность, так что выбор был очевиден. Пора приготовить рагу из кролика! Один раз я уже готовил это блюдо из свиноклыка имея рецепт, но сейчас рецепта у меня то не было. Впрочем, уж что, а готовка не была столь строга к инструкциям. По крайней мере, так утверждал мой учитель кулинарии из Кас-берра. В этой профессии больше гонялись за ингредиентами и секретными способами их обработки!

И да, я знаю что в реальном мире рагу готовилось под три часа. Мой вариант, мало того что был урезанымм, походным вариантом, так и благодаря игровой механике был ускорен до озвученных 30 минут.

Итак — приступим! На камень, что станет сегодняшним столом, я вытянул доску и начал на ней нарезать кусище кролятины кубиками. Парраллельно в казане обжаривался лук и местный аналог чеснока — более душистый но с менее резким вкусом. Закинуть мясо на обжарку и начать чистить овощи. Мясо кабанов, помню, жарил 15 минут. На этот раз хватит и 10 — не хочу пересушить нежную кролятинку. Картошка, морковь — тоже в казан. Немного соли, местные специи, вода и — ждать. Когда блюдо почти приготовилось, я добавил мелко нарезанный зеленый лук для украшения и в качестве нотки свежести. Финальным аккордом в этом блюде было красное вино, купленное на всякий случай еще Дарун-тоге. Да, кролика вроде как прикольно жарить на вине, но у меня не было практики ни в одном из миров. В этом деле свои подводные камни, пусть все и просто звучит. А то приходилось натягивать улыбку в гостях и говорить что все очень вкусно. Так что бокальчик вина исключительно как аперитив.

— Ничего себе. Вот это ты расстарался.

— Красиво как.

— И еще статы! Посмотрите, что это рагу дает! — наперебой начали мои наемники когда я позвал их к "столу".

— Вы попробуйте на вкус. А тогда уже про статы начинайте. Вообще сложно было из эпического мяса фигню приготовить. — решил я немного удариться в скромность. — Но в начале в инвентарь закиньте мясо и шкуру. Я малость перегружен!

Система засчитала это как обучение рецепту, и само блюдо вышло вкусным. Шикарно получилось! Прям горжусь за скромного себя.

Самое важное, что благодаря ингру столь высокого ранга мне хватило опыта для очередного повышения профы. Я был на развилке и выбрал полевого повара. Но был еще один сюрприз.

"Вы можете потратить одно очко талантов и получить звание "профессионального полевого повара". После этого все ваши блюда полевой кухни получат прибавку в 10 % к характеристикам (вместо 5 % для обычного "полевого повара").

Вот тут то я призадумался. С одной стороны, очки талантов на боевую часть уходили только так. С другой — уже сейчас одно очко талантов особой роли не играло. Тем более я не просто его тратил непонятно куда, а инвестировал. Может быть сейчас толку и мало будет с прибавки в 5 %, но со временем, когда уровень моего поварского мастерства подрастет и блюда будут помощнее, то эти проценты скажутся. Заодно — стимул готовку активнее качать.

В любом случае, до 41го еще оставалось больше половины, да и готовить в ближайшее время не собирался. Было время все обдумать.

Две головы, как говорится, лучше. А значит долго тянуть не стал и все вывалил Айе.

— Все зависит от того, планируешь ли ты развиваться в этом направлении. — сразу же ответила девушка. — Если да, то обязательно бери. Просто немало игроков качают профы от случая к случаю, стараясь заработать на квестах или наемничья. Как по мне, то вливание очков талантов себя окупит. Если не тратить их на все подряд, конечно.

Поблагодарив за очередную консультацию, я побежал к Ларгу. Ведь только сейчас до меня дошло — ни разу волкодлаки не сказали, что Древний хоть как-то мешал другим жителям долины!

— Слушай, первый вождь. Ведь Кайнозавр шел прямо на восток, куда и нам нужно. Не накидывая крюк!

— Ну да. Только вам его маршрут не подойдёт.

— Отчего это?

После нашей речушки начинается озёрный край, в котором водятся очень агрессивные рыбки, поедающие разумных. Тоже плод трудов магов жизни. От голода они и на зверей бросаются иногда, но у Древнего была защита — кислота по всему телу. Умные рыбки его не трогали, а глупые долго не жили. Опережая твои мысли — лодку прогрызут.

— А если плот какой!?

— Даже если огромный плот отстроить сможете, вам по болотах с ним не пройти. Там вода и суша сменяют друг друга — застрянете. Древний шел по дну твердому, голову вверх вытянув. И опять же, ядовитые испарения местных растений ему нипочём были. А вот вас могут и погубить.

Впрочем, сокращать путь и вычеркивать из приключения две главы из трёх было глупо. Я же сюда прибыл не за наградой от главного задания! Вернее, не только за ней. Зато теперь знаем, что в воде купаться не нужно, а в болотах быть аккуратнее и растительность не дергать всю подряд. Кстати, о растениях. Куда там я спрятал серп для сбора трав?

— Народ, я тут подумал насчет платы за первое прохождение. — вернулся я к своим, активно орудуя серпом. После этой вступительной фразы все напряглись.

— Воу, не надо этих взглядов. Я не отказываюсь от своих слов. Просто совсем ничего взять тоже неправильно. Поэтому дайте то, что у вас уже и так есть. И вам ничего не будет стоить со мной этим поделиться. Идет?

Первым сообразил Гаррет.

— И что за инфу хочешь? Как сделать чтобы у тебя все было, а тебе за это ничего не было?

— Забавно. Нужно будет начальнику шутку эту рассказать. А если серьезно — дайте базы кланов. Секретного ничего не прошу, но… Сами понимаете — на официальном форуме ловить нечего.

— Я могу дать базу знаний рекрутов, — тут же отозвалась алхимик. — Там та же оф справка, но в более сжатом виде плюс пояснения по механике. Доступно расписаны самые популярные данжи на 40й, 50й, 60й и 70й уровни. Тое, все в общих чертах и сжато, но этого более чем достаточно. По себе знаю.

— Спасибо! На это и надеялся.

— Я всю базу наших рекрутов не скину. Смысла нет, если будет ее инфа, — кивнул на Ильдэ стражник. — Раз ты был непонятно где, то тебе дам сводку квестов на разные полезные ништяки. Там с первого по 70й. Типа особо мощное зелье регенерации, постоянный бонус к хп на 50.. Все в таком духе. Вещи не продаваемые и часто одноразовые. Но ооочень мощные. Про большинство квестов бывалые знают, да и на оф форуме, если поискать, все есть. Но так быстрее будет.

— Хех. Еще кто-нибудь? Нет? Ладно. Тогда еще один момент. Покажите мне свои характеристики. Хочу со своими сравнить и понять, хорошо ли я развит. А то лишь с НПС до этого тусил.

— Давай с меня начнем. Смотри, — открыла панель информации Айя и вывела на экран перед собой. Толкнув ее, полупрозрачная интерактивная панель полетела ко мне.

— По прокачке навыков тебя опережаю, — начал я чтение, открыв рядом свою. — Но, как я понял, больше времени в игре был. Плюс процентов 40 опыта Змий отожрал. Не удивительно, что я маленько "перекач". А вот по статам иная картина. Откуда так много интеллекта? Профильная же характеристика?

— Те самые квесты, про которые упоминал Бэрн. Один на +5 к любой характеристике. Один, классовый, на +5 к характеристике класса. По второму мы тебе не поможем. Даже знакомых среди жрецов клинка нет.

— Все равно недочет. А я то думал я в этом плане тоже круто развился.

— Попробуй потренироваться на спец площадках. Там бонус к скорости прокачки статов. На высоком уровне их "натурального" прокачивания за пределами этих мест и без специальных "тренировочных" зелий просто нереально долго очередного апа ждать.

Изучив листы персонажей других сопартийцев, также заметил увеличенное количество статов. Я не сильно отставал, но все же. Как только получу инфу от Ильде с Бэрном, то пробегусь по квестам. Имея на руках готовую инструкцию это не должно занять много времени.

— Раз пошла такая пьянка. Два вопроса ко всем сразу — как работает Ловкость и Броня?

— Ну ты Рисс загнуул. — взял слово Кларг. — Это два самых популярных вопроса. Как уже догадался, точного ответа нет ни у кого, кроме разрабов. Может топ кланы знают что, но это не точно.

— А приблизительно?

— Если совсем размыто, то отвечу официальными описаниями. Ловкость влияет на криты, а также на передвижение аватара. Последнее равняется возможности уворачиваться. Если совсем расслабится и уйти в медитацию боевую то раскачанные ловкачи перехватываемые ИИ такое вытворяли! Загляденье просто. Поищи видео с арен, не пожалеешь. Но лучше самому все делать.

— А броня что?

— Тут еще веселее. Разрабов так задолбали, что они частично приоткрыли завесу над этой тайной. Есть общий показатель брони и частный. Давай на примере, так быстрее. У тебя есть меч в 100 урона. И ты им бьешь и попадаешь мне в бок. На мне кираса на +50 брони. Значит, сразу же твой урон снижается на эту цифру, если ты попал по броне. А то есть броня, которая не все тело закрывает.

— Как мой обруч?

— Именно. Да и в шлеме этом полно открытых частей. Я корее тебе в глаз попаду, чем в тонкую полоску стали. Но самое забавное, что кираса влияет и на защиту глаза. Ведь после первой порезки урона в работу включается формула, которую так никто и не вывел. Она снижает урон в процентах, в зависимости от общего показателя брони. Этот ОПБ считается как сумма всей брони деленная на 5. У меня когда то все слоты вещами на 50 были забиты. Если память не изменяет, это срезание 20 %. Но если ты думаешь, что 100 брони снимают 40 %, то ты неправ. Там около 23 %.

— Сложнааа.

— Щас еще веселее будет. Ты не спрашивал, а я отвечу. Есть разные типы урона и разные типы брони! С последними проще — в зависимости от класса есть навыки дающие бонус к определенному типу. У тебя, как жреца клинков, будут бонусы на легкую и среднюю.

— О, это радует. Мне средняя как раз удобнее всего. И оптимальнее.

— Ты про урон слушай. Есть физический, магический и стихийный. Магический, зачастую, является частично стихийным. Чтоб господам магам легко не жилось. А то их урон в основном в процентах режется бижутерией. Особняком стоит чистый урон. Он игнорирует броню физическую и магическую, формулы все. Если 1000 урона чистого на выходе, то столько хитпоинтов и снимет у противника.

— Сталкивался с таким уже.

— О как. Сценарий? Или на хаев попадал? Я слышал что чистый урон только с 80х уровней появляется. Ах, чуть не забыл. Есть еще свойства оружия. Я чего древковое пошел осваивать: если удачно провести удар, то можно проигнорировать до 50 % брони противника. Таким образом я хоть в позиции танка, а урона наношу немало. И это при том, что я далеко не самый умелый полеармщик.

— Я догадывался, что игра не из простых. Но как-то все очень мудрено.

— Со временем въедешь. Самое забавное, что можно особо на цифры не обращать внимание. Старайся броню и оружие менять раз в 10 уровней и все. Если это эпики или выше с особыми свойствами, то могут и до 20 уровней пожить. По ситуации смотреть нужно.

— Кстати об эпиках. Смотрите, что мне с Кайнозавра удалось вытянуть!

Что кулон, что броня приглянулись потенциальным покупателям. По ним было видно — нужно было сбавлять цену и брать оплату трофеями. Хотя бы частично. Минимальная цена, которую выставляла сама система и за которую можно сдать артефакт любому торговцу из местных, была чуть меньше оплаты за весь контракт. А значит, реальная цена была выше раза в два минимум. В общем, ребята сильно призадумались — денег с собой, а может и вообще не было, но обновки упускать из рук не хотели. Особенно терзалась друидка: деньги на выкуп кулона у нее были, но потратить их она собиралась на другие слоты.

За время всех веселых разговоров, меня не покидала мысль, что не может быть все так гладко и просто, что ли. Позвав Айю отойти от нашей группы на разговор тет-а-тет, удивился что она абсолютно противоположного мнения.

— В смысле, Рисс? Не гони. И так уже понакидывали разрабы ходов.

— Именно. Посуди сама: охота эта, сам факт помощи нашим потенциальным целям… Подумай, разве разрабы оставили бы столь шаблонный, заезженный ход? Ну не может быть все настолько просто! Не может!

— Просто? Але. Ты в своем уме, Рисс? Я вообще думала, что пройдемся комбайном, собирая урожай опыта и трофеев. А тут выбор делать нужно каждые минут пять и фиг его знает, что дальше будет. — малость вспылила девушка. Видно, что непредсказуемость происходящего и отсутствие хоть какого плана на будущее сильно давили на нее морально. Думается, она больше стратег чем тактик.

— Ты молодчина. Выбор. Точно! Нас ждет очередная развилка. Просто подкупить нас для регента будет банально, но и этот вариант не отметаю. Еще что-то будет.

— Рисс, хватит. Накаркаешь же!

— А давай пари заключим? Если я окажусь прав, то пойдешь со мной на свидание. — отчего то предложил я, удивив не только девушку, но и себя самого. Позже, обдумывая эту ситуацию, я пришел к выводу что хотел просто разрядить обстановку какой-то дурацкой выходкой или шуткой. А вышло все как вышло.

— Если нас там ждет просто обычная стычка, то я получу…?

— Тогда. Ну не знаю даже. Кулон за бесплатно отдам?

— Идет! — мгновенно согласилась Айя. Ну да. В любом случае пару ее часов как наемника, меньше стоят, чем этот артефакт. И пусть ставка не равноценная, в своей победе я был уверен!

— Я тут случайно послушал последнюю часть вашего разговора, — подошел к нам Бэрн. — И могу посоветовать несколько приятных заведений в столице или у Большого озера.

— Решил поиздеваться с Рисса? — насмешливо выдала Айя. — Или тоже что-то подозреваешь?

— Не подозреваю. Знаю! За этим к вам, голубкам воркующим, и пришел, — вернул издевку страж. — Только что прибежал посыльный от Венга с просьбой поскорее прибыть в деревню для защиты. На нее напали и он просит скорейшей помощи. И да, на время сражения он поклялся забыть о разногласиях поклявшись чем-то там, что для волкодлаков нерушимо. Ну, судя по реакции всех блохастых.

— А то, что Венг захочет перетянуть нас на свою сторону — к гадалке не ходи, — расстроенным голосом подытожила друидка. — Ну, раз настойчиво просят — поспешим!

Глава 10

Это был один из тех моментов жизни, когда лучше бы ты не оказывался прав. С первого взгляда ситуация выглядела паршиво. Со второго — еще хуже! Поселок облепили какие-то жуткие жутики. Черноволосые гориллы два с половиной метра ростом, с головой-кальмаром и язвами по всему телу. Двигались они, словно одурманенные, прямиком вглубь поселения. Зато били — сильно и резко. Вот горилла делает шаг, неуклюжий, словно упасть должна. Но вместо неловкого падения вшух — подбежавший слишком близко волкодлак летит на крышу дома. Без шуток! Буквально летит! Несмотря на средний вес под сотню кило, наши союзники натурально взлетали на несколько метров. Даже с волчьей ловкостью не увернуться!

Все население, включая гвардию негодяя Венга, пыталось отбиваться и сдерживать неумалимое продвижение "Порождений болот". Выходило так себе. Даже когда удавалось дотянуться и ударить до отправки в полет, волкодлаки сбивали не более 5 % жизней. Хуже всего, они часто попадали по язвам. Наросты с зеленой слизью разрывались и, попадая на лапы, разъедали шерсть и кожу. Не бить нападающих нельзя, а бить — себе дороже. Отвратительная ситуация, скажу я вам.

Все это подмечал, пока мы спокойным шагом приближались к месту сражения. Как показывает опыт, лучше все оценить и спланировать, а не рваться в бой сразу. Наша группа сопровождения была иного мнения. Когда до ближайших противников оставалось метров 20 с криком "за мной" Ларг бросился в атаку. Мои наемники были благоразумнее. Тактика "лоб в лоб" работала только при значительном перевесе в грубой силе. И в этот раз перевес был не на стороне волков.

— Как против этого вот сражаться? — озвучил Гаррет очевидный вопрос.

— Заходим сзади. Там язв побольше, но лапами не достанут. Смотрите внимательнее! Мертвая зона с трех до девяти часов. — уже успела все проанализировать наша командирша. Только после ее слов я и сам заметил, что назад лапы кальмароголовых не замахивались, а волки, атакующий сбоку или сзади чаще достигали успеха.

— Начинаем с хвоста толпы. Там плотность меньше! Если что, есть место для маневра. Не попадитесь под удары. Боюсь, нам всего по два попадания хватит. Выпиливаем по одному, а там как пойдет.

Полоски жизни у "Порождений болот" были приличной длинны, следовательно, более эффективным будет сфокусироваться на новой пассивке моего меча. Отложив купленный у темных эльфов клинок, я взялся за меч кровавых двумя руками и активировал "многорукого убийцу". Пора попробовать эту тактику и против обычных воинов.

— Рисс, заходи на пять часов, Бэрн — на семь. Кларг между вами — страхует. По маркеру моему работаем, выносим по одному. Что там с волками происходит — не наша забота. Уяснили? — появился металл в голосе друидки. Не слышал раньше за ней такого. Похоже, ситуация и правда не очень хорошая. — Но вначале… Кларг, язву одну ковырни!

Отпрыгнув, чтобы при взрыве не попасть под слизь, я внимательно следил за результатом.

— Кислота. Четыре сотни урона за пять секунд. Экип, что приятно, не трогает. — отрапортовал Кларг о результатах.

— Молодец. Дальше аккуратнее, пока мой реген тебя вылечит. Народ, все услышали?

Кларга услышали, судя по вмиг погрустевшим лицам. Я вот, даже под всеми бафами и с учетом новых ботов переживу не более пяти разрывов. А может и четыре хватит. Главной проблемой было то, что язвы поражали в области. Получить нежданчик от соседа — легко. И это без учета того, что лапой по голове прилететь может! Скорость передвижения этих монстров и правда не большая, но цена ошибки зашкаливала.

В отличие от наших союзников, мы действовали предельно осторожно. Тише едешь, дальше будешь — слышали это высказывание? Вот мы и убивали болотников больше, чем все волкодлаки вместе взятые, исключительно за счет правильно выбранной тактики. Волки, конечно, хорошо выполняли свою роль отвлечения, но именно урона с них было маловато. Словно специально так все подстроено, что только группа игроков может нарушить чашу весов в нужную сторону.

— Еще три десятка. Плюс-минус парочка, — следила за общей картиной боя Айя через свою птицу. — Хорошо продвигаемся. Не теряем бдительности!

— Куда они идут то?

— В центр валят. Там что-то вроде святилища и большой светящийся камень. Зеленый, на яйцо похож, и покрыт чешуйками.

После уничтожения еще одного десятка этих болотников, я отметил, что они не особо то пекутся о своей сохранности. Прут, как бабочки на свет, к этому зеленому яйцу. Только если снять им 40 % жизней, начинают крутится в поисках обидчика. Волкодлаков и прочие препятствия старались подальше оттолкнуть, а не уничтожить.

— Они хотят эту зеленую фигню. — озвучил я свои мысли. — На остальное им пофиг.

— А блохастые отдавать не хотят. Не знаю как остальные, а я не горю желанием посмотреть что будет в случае провала, — выдал Кларг, активно молотящий по очередному болотнику.

— Что это может быть за яичко Кощеево? — отпрыгнул я к нашему арьергарду. Когда мы продвинулись вперед, нам активно стали помогать волки, переняв тактику ударов в спину. Увы, тактику не бить по язвам они перенять не смогли. В общем, пару "мин" взорвалось совсем рядом и сейчас я ждал, пока регенерация восстановит потерянные очки жизни.

— Первый раз такое вижу. Мои тоже не в курсе. А вот приятель наш, Ларг, точно в теме! Видишь, тоже раны зализывает! Спроси.

Обернувшись, я сильно удивился, застав вождя волкодлаков буквально зализывающего химические подпалины на теле. Его жизни быстро восстанавливались, а значит, это был какой-то лечебный навык, а не просто визуальный компонент образа.

— И тебя зацепило, Первый вождь? Из-за чего хоть рискуем, скажешь? Яйцо это откуда и что в нем?

— Догадались в чем дело, да? Не удивлен. Из него должна вылупится болотная гидра. Защитница. Так думал Венг. Но если ее пробудят эти гориллы, то вместо защиты гидра просто уничтожит наш поселок.

— Так пусть раньше ее пробудят…

— Мы не знаем как. А вот они, — махнул лапой в сторону кальмароголовых, — знают. Нельзя дать им дотронуться до яйца!

— Мда, будет глупо защитить поселок от одного монстра, и привести в него другого. Сделаем все возможное!

Вернувшись к своей группе, я передал информацию о сути сражения и с обновленными силами пошел в бой. Оставалось не так уж много порождений болот, но и до яйца гидры — полтора квартала.

— Десяток всего. Поднажмем! — пыталась найти в нас еще пару процентов силы наша командирша. И находила! Но сражаться становилось все тяжелее.

Поначалу это было незаметно, но с каждой смертью своих товарищей порождения болот были все проворнее. В этом этапе сражения это было особенно хорошо видно. Они по прежнему не часто били, да и руки не выворачивались из суставов. Но банальные попытки увернуться от атаки, примитивные акробатические приемы, вроде прыжков в сторону, делали убийство этих ребят гораздо более сложной задачей. Не попасть по язве было почти нереально даже для нас. А про волкодлаков вообще молчу. Они уже не пытались атаковать, оставив эту задачу нашим хрупким плечам. Разгон, раскинув лапы пошире, таран гориллы и захват. Жертвуя собой волки банально пытались удержать нападающих на месте, повисая на руках, шее, туловище. И как ни странно, это работало! Гориллы замедлялись до прежнего уровня, иногда останавливались и становились условно беззащитными на несколько секунд. Не знаю, делали они это специально для нас, ведь Ларг так и не отдавал нам приказы или еще как не пытался координировать действия, но мы шанс не упускали. Девять. Восьемь. Семь.

— Осталась пятерка! — держала в курсе Айя, одним глазом посматривая через ДжоДжо. — Твою ж дивизию!

Оставшиеся как раз сумели повернуть за очередной дом и увидеть свою цель. При виде яйца они кардинально преобразились! Одновременно заревев, вся пятерка прыгнула в одну точку и…! Взрывная волна разметала стоящих волкодлаков, а место приземления затянуло кровавым туманом.

— Бегом к яйцу. Рисс, телепорт. Рывки на эльфа.

Не успев дослушать команду, уже привыкнув подчиняться друидке, я "шагнул" поближе яйцу, став целью для "телепорта" наших танков. Проблемой "рывка" была необходимость в цели, которой мог стать только живой объект.

— Урона нет, мы с талантом на дружеский огонь. — врезался в меня первым Кларг.

— С чего паника? — недоумевал я. Вплотную к яйцу только наш авангард подобрался, а вот вторая линия осталась по ту сторону красной завесы.

— Я, когда пролетал, почувствовал, что там что-то есть. — указал на место взрыва Бэрн.

В подтверждение его слов из тумана раздался животный рев, а следом, показался и источник звука. Горилла, в три раза больше прежних. И на этот раз кальмаровых голов было сразу три!

— Язв не видно. — Первым пришел в себя Кларг. — А вот наросты из костей полюбому броня.

— Ну это прям кардинально меняет дело. Руби, не хочу! — с нескрываемым сарказмом ответил Бэрн.

— Беру на себя, за вами урон. Отводим его влево. — не обратил на него внимание главный танк нашей группы, поудобнее перехватив булаву и медленно начав продвигаться на позицию. С каждым шагом он делал удар по щиту, привлекая внимание финального мини-босса. Надеюсь, что финального. Еще одного поворота сюжета я просто морально не переживу!

— Унесите это гребаное яйцо подальше! — сквозь стук металла услышал я голос Ильдэ.

Кстати да. Идея то хорошая.

— Оно очень тяжелое. С места не сдвинуть! — услышал я голос Ларга чуть слева. Он не стал ждать, пока туман рассеется, и побежал к нам, обогнув маленький квартал. Хорошо, ума хватило не лезть на прямую.

— Ларг, придержи своих. Мы пока сами. И Венг, где бы ты ни был, не лезь. Только хуже себе сделаете! — крикнул я со всех сил.

Надеюсь, меня услышали. Ярость Болот, как сейчас звали монстра, уже вплотную взялся за Кларга, а значит и мне пора выходить на сцену.

— Эй, Рисс. Можно кое-что попробовать? Одна микстурка на повышение скорости атаки. — услышал я Ильде, когда вплотную взялся за мини-босса. Одна из голов была повернута назад и своими щупальцами то и дело пробовала меня захватить. Приходилось прыгать из стороны в сторону, уворачиваясь, солидно снижая урон в секунду. С другой стороны монстра развлекали уже оба наших танка, работая в основном агрогенерирующими навыками. Грудную пластину не получалось пробить даже бронебойщику Бэрну, судя по неподвижной полосе здоровья босса.

— Ну давай. Раньше не могла предложить? — дал я согласие на бафф.

— Раньше рисковать боялась!

— В смысле, рисковать? — только сейчас я заподозрил неладное. Но было уже поздно. В левую лопатку воткнулся алхимический болт и меня накрыло!

"Скорость атаки увеличена на 30 %. Урон и показатель силы увеличены на 15 %. Общий показатель брони снижен на 50 %. Вы теряете по 100 ХП каждую секунду."


Меч стал ощутимо легче, а тело наполнилось силой. Вообще, понятие скорость атаки в Кратуме отличалось от игр времен до погружения. Правильно было бы называть — максимально возможная скорость атаки. Ведь от тебя и только тебя зависит, как быстро мечем махать будешь. А регуляция скорости в основном за счет веса происходила и возможностей аватара этот вес переносить.

— И долго я мечом, словно тростинкой махать буду?

— Пока не помрешь! Вообще срок действия — минута. Но у тебя Хп не хватит. Надейся на отхил с пассивки своей. Ну и на то, что как убьешь монстряшку, то хил на тебя весь переключат.

Это была подстава. Самая что ни на есть подлая подстава! И ладно бы просто по сотне отжирало — это пережить могу. А вот "минус броня"… Теперь даже скользящий удар щупальцем был для меня сравним с выстрелом с метра в грудь по бронежилету. Помереть не помру, но вот на ноги не встану.

— Отшлепаю, мелкая гнумка. При всех. Как мелкую девчонку!

— Ты сначала доживи, а потом посмотрим. — сквозь смех издевалась Ильдэ.

— Я же когда-нибудь воскресну. И вот тогда…. - не переставал я лупить по Ярости Болот. Шутки шутками, а умирать от такого никак нельзя.

— Щупальца руби. Он их не регенерирует. Легче будет! — подсказывала Айя.

Эффекты оглушения на Ярость не работали. Зато, как у многих существ типа "босс" были свои уязвимые места. Такая себе награда за проявленную смекалку или просто удачу. Кстати про смекалку.

— Ларг, башня с колоколом. Ты можешь быстро скинуть на голову этому чудищу?

— Кого скинуть? — не понял мой план волкодлак, с нетерпением ожидавший неподалеку. В битву, как мы и просили, ни он, ни кто другой не вмешивались.

— Колокол. Ну? Выйдет?

— Должно. Там простые крепления…

— Уволь от подробностей. Просто иди и приготовся. Давай!

Рыкнув что-то на своем языке, вождь сорвался к башне вместе с пятеркой других волков.

Подводить Ярость Болот под алтарь, вернее, под колокол, выпала честь именно мне. Во-первых, это была именно моя гениальная идея — все риски следует нести именно мне. Во-вторых, только у меня была возможность быстро свалить из-под летящего снаряда. Как только Кларг перестал обновлять агро, а остальная команда перестала бить по монстру магией, я быстро забрал цель на себя. Когда все три головы с изрядно подстриженными щупальцами уставились на меня, я побежал к башне.

Бомммм.

— Ко мне беги. Помрешь же! — позвала Айя. Блин, 6 секунд жить осталось.

— Гаррет, кинь в него свои лечилки. Не жалей ману, бой окончен. — скомандовала друидка. И тут же в меня прилетел сгусток зеленой энергии, восстановивший три сотни. Отсрочка однако. Короче говоря, усилиями всей команды я не помер.

— Приветствую в своем поселке, чужаки, — вышел вперед Венг. Узнал я этого дядьку по красноватой холке. У брата, покойного отца Ларга, такой же цвет был. А вот сам молодой Первый вождь в мать пошел — черная шерсть с отливами серебра. Больше о себе и родственниках наш "наниматель" не рассказывал.

— И тебе не хворать. Спасибо что не мешал.

— Вам спасибо, герои! И позвольте наградить от имени нашего народа…

— Я сам награжу их. — перебил своего дядю Ларг. — Как и положено вождю!

— О! Я понял. Он вам наплел, что я весь такой плохой, не даю мальчику развивться. Держу народ в лишениях….

— Неважно, — перебил на этот раз Венга уже я сам. — Мы пообещали ему, что поддержим. И нарушать обещание не намерены.

— Наемники. Ваше обещание легко перекупить. Я дам вам в три раза больше, чем обещал этот юнец. Просто, чтобы вы не вмешивались и не делали глупостей. Хотите, расплачусь артефактами?..

— Три артефакта и шкатулка в придачу? Нет уж, спасибо. Мы в курсе, что ее непросто открыть. И сломать не вариант.

— Уходи, дядя. — вышел вперед Ларг, отстранив меня с группой, желая прекратить переговоры. Похоже боялся, что если затянется процесс, то может Венг подобрать к нам ключик. — И забирай с собой, кого хочешь.

— Думаешь, они помогут тебе одолеть меня? — отбросил попытки показаться хорошим Венг. Его сопровождение при этом уплотнило строй, приблизившись к своему лидеру.

— Вы все видели, на что они способны. И они уже высказались, что поддержат меня! Но главный вопрос — почему вы поддерживаете поддерживаете дяю? — обращался юный вождь к своим подданным. — Вот, зубы Древнего. Доказательство силы. Это я, защитил нас от разрушений! И это я привел подкрепление и не дал разрушить наш поселок от еще одной угрозы. На этот раз — спровоцированной Венгом! — указал на зеленое яйцо Ларг. — Я готов в битве отстаивать свои права, готов в очередной раз доказать что достаточно силен для Первого Вождя. Если даже мой народ сомневается в этом… Только прошу, не вмешивайтесь.

Ай да Ларг. Какой молодец. Сумел выбрать правильную стратегию! Главное, чтобы Венг не победил теперь в дуэли, если она будет. А то все напрасно окажется.

В начале один, а потом еще и еще. Волкодлаки отходили от Венга, оставив в итоге один на один с племянником. Так, где попкорн? Сейчас будет интересное зрелище!

— Я не буду с тобой драться. — после небольшого поединка взглядами, опустил голову Венг. — Раз ты считаешь, что справишься лучше меня, то пусть так и будет. Вижу, народ признает тебя и твою силу. Есть ли у тебя достаточно мудрости — покажет только время.

— Ты же понимаешь, я не могу тебя оставить, словно ничего не было?

— Да. Я готов к смерти и к ответу за все хорошое и плохое, что сделал ради стаи.

— Нет. Я не буду тебя убивать. Просто уходи в джунгли и живи отшельником. Ты заслужил право на жизнь. Даю тебе время на сборы и прощания до завтрашнего рассвета.

— А что будет с женой и детьми?

О как. У Венга даже семья есть. Интересно, что сделает с ними новый вождь?

— Если хотят, пусть иду с тобой. Тут им ничего не угрожает и трогать я их не собираюсь. Но если остануться — не позволю бегать к тебе в гости когда вздумается.

— Спасибо. Я бы хотел, чтобы они остались. Позаботься о них, первый Вождь.

Последняя фраза была знаковой для остальных. Они поняли, что переворот, или восстановление справедливости, смотря с какой стороны посмотреть, произошел. Учитывая, что за сегодня поселок дважды избежал участи быть стертым с лица земли… Короче, толпа ликовала, рычала и завывала.

— Рисс. Выцепи Ларга. Иначе надолго застрянем тут! — подошел ко мне Гаррет. — Я уже похожее видел в паре квестов.

— Да, ты прав. Секунду.

Выслушав меня, первый Вождь кивнул какому-то волкодлаку, чтобы занялся нами, а сам ушел в толпу.

— Юлиус, к вашим услугам. Прошу за мной, господа и дамы. — на удивление чисто заговорил этот парень. — Вижу, вы удивлены. Я — один из последних проектов и хорошо сохранил память о своем прошлом. Более того — я доброволец. И пусть мне пришлось пройти через боль, но прошлое тело и так умирало. Так что я рад преобразованиям.

— Твоя речь. Да и осанка, положение тела… — недоумевал больше всех Гаррет.

— Я был дворецким у одного герцога, а сейчас вроде секретаря при юном вожде.

— Ааааа.

— От его имени можешь принимать решения? — сразу смекнула, что за фрукт перед нами Айя.

— Верно. По крайней мере в рамках вашего дела. И я знаю, что вы спешите, так что уже отдал распоряжения подготовить кое-какие товары для обмена на часть ваших трофеев. В первую очередь — части Древнего.

Юлиус был предельно обходительным, вежливым и проницательным персонажем. Если остальные волкодлаки были немного грубоватыми и прямолинейными, такими себе типичными вояками, то этот был из касты дипломатов. Похоже, не простым дворецким он служил у своего прежнего нанимателя. В любом случае, этот дядька быстро устроил обмен откровенного хлама на полезные, а главное ценные вещи зеленого грейда. А самое крутое — подогнал гужевой транспорт!

— Спасибо вам за помощь. Вот, как и обещал, слитки золота. — подошел к нам Ларг, когда мы уже перегрузили самые тяжелые вещи на мулов. Тягловых ящеров, похожих на земных варанов размером с пони, удалось выторговать за мясо Древнего динозавра и немного шкуры.

— Я уж думала, что забыл про оплату. Собиралась идти напоминать. — Быстро выхватила слитки Айя и закинула в свой астральный карман. — Премия за хорошо проведенную операцию! — опередила она мое возмущение. Раз даже система позволила ей забрать слитки, то кто я такой, чтобы лишать дополнительного вознаграждения свои помощников.

— Раз со всем разобрались, — подошел я к ним, — то показывай на карте маршрут и мы пойдем. Еще много дел на сегодня запланировано.

— Если позвольте, составлю вам компанию вместе с несколькими воинами. Нам по пути.

— Думала, останешься порядки наводить. После своего дяди казну пересчитывать, или чем вы в таких случаях занимаетесь.

— Навожу как раз. Этот камень, что Венг выкрал у болотного народа, нужно вернуть. Иначе спокойствия не обрести!

— Так это получается, что мы ценный груз сопровождаем? За это ведь отдельная плата… — начала было Айя, но Ларг ее перебил. — Нет, наемница. Нам просто по пути. А если и будет нападение отряда Порождений, то мы просто оставим им камень с повозкой, а сами уйдем. Я, как Первый Вождь, хочу лишь убедится, что реликвия вернулась к законным владельцам и поисковые отряды Болотников не будут рыскать в округе. Мы их не скоро увидим и в любом случае достаточно далеко успеем от поселка отойти.

— Эхх, ладно. Попытаться все же стоило. — скорее для проформы скривилась друидка. — Так когда в путь?

— Вы можете уже выдвигаться. По этой тропе, строго вдоль речушки. Мы вскоре вас нагоним.

Путь был не очень долгий, но невероятно скучный. Все мелкие зверушки разбежались по кустам, а сами кусты были настолько плотные, что и не пробраться. Сценарных монстров тоже не виделось. Похоже, мы и так всех кого можно и нельзя убили/изгнали/на деньги и снарягу раскрутили. Оставалось лишь топать вперед и тянуть за собой рептилий. Признаться, для этого тоже приходилось прилагать немало усилий.

Это были непростые, тренированные ребята. Под стать хозяевам. Драки они не боялись и не разбегались при первой опасности Более того, если выказать им явную угрозу, ударить например, то в ответ могут чей-то откусить. Обратная сторона такого бесстрашия проявлялась невероятной упертостью. Заприметив цветочек, они не думали и сдвинуться с места, пока не сжуют его хотя бы на половину. Несмотря на заполненный индикатор сытости у всех наших мулов, ни один встреченный цветок без внимания не остался. Ларг заверял, что такие вольности туалоки позволяют только когда вокруг нет опасности. Мол, шалят так и над владельцем издеваются. А вот когда дело доходит до драки, то слушаются приказов четко и вольностей себе не позволяют. Охх, надеюсь он меня не обманывает!.

— Бэрн, можно еще тебя расспросами подоставать? — подошел я к приседающему стражу. — И что это ты делаешь?

— Выносливость качаю. Каждую свободную минуту тратить лучше с пользой. Оглянись, как только группа поняла, что с окружения ни опыта ни лута не потянуть, все ушли в медитацию. Гайды читают, или еще какую полезную литературу. А я вот — статы качаю.

— Гмм, и правда. Я тогда присоединюсь, если не против, — стал и я передвигаться приседаниями. Выглядело со стороны это невероятно смешно. Но еще забавнее было то, что это было более нормальное поведение, чем просто пеший поход.

— Так чего спросить то хотел? За приседания мои?

— Не только. По поводу прошлого разговора. Почему ты выбрал класс стража? Если не секрет, конечно?

— Тут все просто. Стиль игры за этот класс мне больше всего подходит. С одной стороны, много жизней и хорошая защита за счет тяжелых доспехов. С другой — мощный потенциал в нанесении урона, как для роли бойца. Древковое очень недооцененное в игре. Лично я считаю, при должном умении с этого типа вооружения толку больше, чем с более популярных мечей и дробящего.

— Но не только все типом оружия определяется же? Навыки, да и сами артефакты найти нужно.

— С артефактами то понятно. Но согласись, кому как повезет, так и будет рубить окружающих. А вот с навыками полный порядок. У стража есть, чуть больше в атаку, есть больше в защиту. И на 120 м уровне можно квест пройти на усиление выбранного направления. Я вот в атаку пойду. И даже так останусь плотным дядькой! — усмехнулся Бэрн. — Так, мы упрыгали чуть вперед. Упор лежа и отжимаемся, пока остальные догонят. Это на силу.

Следуя примеру, я плюхнулся на пол и стал отжиматься. Строчка прогресса до нового стата даже не дернулась с момента старта этого представления. Но раз Бэрн так говорит….

— У всех классов есть два-три направления. У жреклина это фехтование и боевая акробатика. Вроде так принято — официального деления то нет. Твоя серия ударов к первому относится, а разные телепорты с дебафами — ко второй. Вот и думай, что больше тебе по душе. Все ранее выученное при улучшении класса останется, и даже со временем будут усиления, но акцент всегда смещается. Пусть на словах в Кратуме можно качать все и сразу, но реально это не так. Тут есть специализации, пусть и не в таких жестких рамках.

— Не знаешь про мой апгрейд?

— На 120 м который? Знаю, что у акробатики появляется пассивка на усиление следующей атаки после применения навыка. Ударил, магически уклонился, ударил сильнее. А в фехтовании — обычное усиление. И думай, что удобнее. Постоянная прибавка к урону, но слабее, или более сильная, но с условием и меньшей частотой. Наверняка еще много отличий есть, но это уже сам узнаешь. Я только схожие классы по стилю со классы детально разбирал. Остальные или поверхностно, или никак.

— И на этом спасибо. В общих чертах описывает, что да как.

— Эй, задроты. Опять циферки обсуждаете? — подбежала к нам Ильдэ. — Этот мир намного сложнее! И веселее, чем банальная прокачка статов.

— Что ты имеешь ввиду? — встал Бэрн и приступил к приседаниям. — Выносливость, помнишь? — ответил он на мой взгляд. — Пошли вперед.

— Как что? Во-первых, оглянитесь вокруг. Красотища то какая. Насекомые, листочки, свет какой. Я даже порывы ветра ощущаю! Мммм. А то, что цифры не решают, доказал мастер меча ГарриИзРивии.

— Опять ты за эту легенду взялась. Не слушай ее, Рисс.

— Ну погоди, Бэрнушка. Ты сам видел скрин с его десяткой в статах. И запись, где он на турнире ясельном всех раскидал, А там, напомню, были ребята до 19го включительно. В основном 17–19 уровни и были! Против его 12го!

— Я не знаю, как он это сделал. Но уверен, что был какой-то трюк. С десяткой в ловкости двигаться так, как он, невозможно. С навыками мастера меча, да. Но это он сейчас в этом классе, на своем 140 м. А тогда был простым воином!

— И все же, он это сделал!

— Слушай, Ильдэ. А есть еще у тебя истории, вроде этой? — решил я все же встрять в эту дружескую перепалку.

— Полно. Значит слушай…

— Ой зря тыыы, — ударил себя по лбу ладонью Бэрн. — Оона тебе щас весь мозг засрет.

Меня и правда потянуло послушать игровые легенды. Да и мозг немного разгрузить было необходимо. Пусть и небылицами. А то все гонки со временем с пеной у рта. Напрягает.

Ильдэ была хорошим рассказчиком, и даже Гаррет остался послушать. А после четвертой истории и сам припомнил одну. Так мы и шли до границ владений волкодлаков, травя байки.

— У этого ручья мы расходимся. Вам дальше, вперёд. А мы пошли вниз по течению к озёрам. Удачи. — попрощался Ларг. Эх, жаль, что больше не получится с ним пообщаться. Понравился мне этот персонаж. В следующий наш подход в долину этот НПС про нас и не вспомнит.

— И тебе удачи и мирного неба, Вождь.

Продолжив свой путь, мы быстро забрели в редкий тенистый лесок, наполненный валунами с мхом. Где нас ждали.

— Черепахи. Это черепахи, Рисс!

— Сам вижу, что не тролли.

— А они миленькие. Как думаете, умеют разговаривать? — подошла ко мне с Айей Ильдэ.

— Умеем, путники. — Глубоким, словно из глубин панциря, поведал первый каппа. — Вы хотели бы пройти через наши земли, на сколько мне известно?

— Верно. Несем знания вашим, кгм, создателям. Чтобы они убрались поскорее прочь.

— Раз так, то мы проведем вас. Прямиком до купола не выйдет, но до границ нагов гарантируем безопасность.

Это было неожиданно. Вот так вот взять и отказаться нас убивать. Думаю, если нападем на них, то отпор дадут. Но вот чтоб просто мир-дружбу предлагать.

— Эмм, и ничего взамен не попросите?

— Верно, не попросим. В отличие от наших, кгм, братьев, опасность вроде Древнего нам не угрожает. Да и раздора в совете старейшин не наблюдается. Если бы вы к нам со злыми намерениями пришли, то был бы другой разговор. А так…

Кажись, догнал. Мы так часто выдалбливали волкодлаки что хотим решить все мирно, что система накидала нам очков доброты или типа того.

— Не верю, что все может быть настолько просто, — прошептала мне на ухо Айя.

— Аналогично. Давай пока пройдемся и посмотрим. Может и на черепах кто нападет или еще какая помощь потребуется. Всегда успеем развернуться и фрагов накосить. Хотя бы до первой точки воскрешения дойдем.

Так мы и поступили.

Поселение капп сильно отличалось от ранее увиденного поселка волков. Блохастые жили в обычных деревянных срубах. А вот черепахи предпочитали что-то похожее на домики хоббитов. Одноэтажные здания куполообразной формы частично были помещены под землю. Крыша состояла из настила гравия и мха и почти у каждого дома не ней была странная конструкция. Только к середине деревни я понял, что это была такая беседка: группа черепах закрепив свои панцири в специальных "креслах" грелась на солнышке, негромко о чем-то переговариваясь. Еще отметил, что каппы не сильно любили огонь: кузня была в отдалении от остальных строений, а территория вокруг, как и само здание, была выложена камнем.

— Я попрошу вас остаться тут ненадолго. Вскоре Совет освободится и озвучит разрешение на спокойный проход дальше. Не беспокойтесь — никто вас не собирается задерживать. Формальность, но все же. — улыбался наш сопровождающий. — Вы пока можете пройтись по магазинам. Вот они. Мы используем свою валюту, так что в начале вам придется что-то продать. Уверен, много интересного запасли. Мулы еле ноги передвигают.

Хитрая черепаха. Или просто опытный дипломат, этот Су Янг. Не зря же именно его отправили встречать непонятных чужаков. Вон уже, облизывается на наши трофеи. Впрочем, обменять бесцветный или даже зеленый хла, полученный от волкодлаков я и сам рад.

— Да, мы с удовольствием скоротаем время в магазинчиках. Подскажи, где какой. И еще — нет ли у вас кафе или еще какого места, где можно перекусить?

Каппы предпочитали есть дома. И единственное место общепита напоминало сендвич-бар. Вегетарианский сендвич-бар с фрешами из водорослей, чем-то вроде бургеров из нескольких видов водорослей и с роллами из сухих водорослей, вареной крупы и, барабанная дробь, свежих водорослей. Пятьдесят оттенков водорослей у меня вызвали паническую атаку, так что я поспешил к магазину, в котором обещали выкупить наши запасы.

Закупать у черепах еду, которую я планировал скармливать призванным демонам, было делом рискованным. Не удивлюсь, что ни один приличный житель Инферно не захочет откликаться на мой зов, предложи я одному из них такой дар. Убить призванного, это поймут. А вот фигню какую скармливать — это слишком подло, даже для демонов.

— Не хотите отведать свежих водорослей? — предложил мне старый усатый черепах, подсчитывая, сколько может дать мне жемчужин за охапку волчьих доспехов.

— Охх, нет. Спасибо. Я это, не совсем по водорослям.

— Вот как. А ваши товарищи, вижу, бодро поедают.

Этими "товарищами" были Айя с Ильдэ. Мужская часть партии скептически отнеслась к вегетарианскому меню. Хотя, может это все из-за короткоиграющих бонусов. А может, еще чего. Девчат же цена в три жемчужины не смутила и они на пробу заказали сет из роллов с разными видами… водорослей. Аааа, ненавижу это слово!

— За все дам вам десять сверкающих жемчужин.

— Сколько!? Да за десяток роллов просят три, а тут, такие хорошие доспехи…

— О, молодой человек. Не горячитесь. Вы просто не в курсе особенностей нашей торговли. От наших, кгм, родителей, мы знаем о системе денежной оценки там, в большом мире. Так вот, сверкающая жемчужина, это вроде вашего золотого. А за еду мы расчитваемся обычными, "серебряными" монетами. Двадцать обычных жемчужин за одну сверкающую.

— Вот оно что. И правда, погорячился. Но все равно цена маленькая. Хотя, а покажите, что у вас есть на продажу. Я ведь и правда, мало что понимаю.

Если грубо прикинуть, то сияющая жемчужина стоила около 80 золотых монет. Еще, что забавно, у черепах не было мелочи. Да и вообще они не мелочись, одалживая другу небольшие вещи, помогая при случае и не требуя при этом ничего взамен. Торговаться при этом они не любили и сразу называли честную цену. А вот если начинаешь давить, то просто посылают куда подальше — на себе проверил. Для них это как личное оскорбление. Я съехал на том, что "сами мы не местные, обычаев не знаем." Но в следующем магазине подобной ошибки повторять не стал.

Торговали каппы поделками из дерева. Посохи и копья пусть и выглядели грубо, но статы у них были очень интересные. Наш полеармщик Бэрн едва слюной не подавился и перманентное косоглазие чуть не получил. Да и Айя кое-что присмотрела.

Раз деньги были только у меня, ведь обычное золото нафиг черепахам не сдалось, то я своим воинам разменял жемчужины по определенному ранее курсу. И сбагрил все ненужное, конвертировав в эпические посохи и копья. Если уже после первой части похода у нас тоннаж трофеев зашкаливал, то к концу похода никто не сможет сражаться из-за перегруза. А еще до ближайшего поселка все тащить…

— Рисс, смотри. Вот кто к черепахам в гости наведывался. — выдернула меня из размышлений Ильдэ. — Камнелюди!

— Нда, и сам вижу. И уносят они явно не пустые сундуки. Дань собирали?

— Похоже на то. Вот и главный квест — избавить панцерников от гнета.

— Не спешите делать выводы, — подошла к нам Айя. — Может у них типа военного союза, или долги отдают.

— Может и так. — согласилась Ильдэ. — Спросить надобно. Каппы честные до безобразия!

— Гнумка дело говорит. Идем вместе, Рисс. Или сам?

— Вдвоем. Подстрахуешь, если что. Где же наш знакомый, Су Янг? О! Нашел его раскрашенный панцирь. Народ, а вы пока попейте чаю. Мне продавец один сказал, он у них нормальный, не из водорослей.

Глава 11

В оценке черепах мы немного поспешили. Они были открыты для общения, да. И до безобразия честны. Но про камнелюдов только и говорили, что это друзья и защитники. Больше — ни слова. И хоть мы знаем капп недавно, такой массовый сговор означает только одно!

— Никого не удивлю сказав, что дело не чисто. Полюбому есть некий отшельник, который и даст квест на уничтожение этих каменных и освобождение гордого племени капп. — начал Гаррет, когда мы вместе собрались у барной стойки. Чай, как ни странно, был на удивление хорошим!

— А оно нам надо, капитан очевидность? — перебил я его. — Лично у меня все навыки против живых существ из плоти и крови. Против этих буду, мягко выражаясь, не очень. Да и остальная команда наша не шибко бронебойная.

— Ты ж наниматель и главный получатель выгоды. Тебе и решать. — развела руками Айя. — Мы на волках прилично нагребли. Думаю, нужно пробежаться и поискать у капп чего попроще, чтоб совсем с пустыми руками не уходить. На все про все — пол часа. Уже пора выходить из игры. Встречаемся у часовни, на границе поселка — это наша точка респа. Там до завтра и попрощаемся. — расставил я все точки и первым отправился на охоту за квестом.

Повезло найти "это самое" Гаррету. Его душа требовала приключений, а потому он доставал каждого местного в два раза активнее, за что и был вознагражден системой.

— Короче, есть у них враг, от которого и каменюки не защищают. Вооон на той высотке живет. Огромный птиц, который время от времени прилетает и забирает самого неудачливого. Каппы и сами бы справились, да скалолазы из них никакие. Кое-какую защиту от атак с воздуха по периметру деревни соорудили, но за пределами они беззащитны.

— Это может быть интересно. И прибыльно! — загорелись глаза у Кларга. Всегда спокойный, даже меланхоличный он меня сильно удивил такой резкой переменой настроения.

— Чего то ты так возбудился?

— В игре не так много гигантских птиц. Раз ничего не сказали про стихийное проявление, то скорее всего это Рурх. А знаете сколько яйцо птички этой стоит?

— Да не гони. Чтобы тут и яйцо Рурх было? — запылали огни в глазах Ильдэ.

— Нет, подумай хорошо. Все сходится. Наверняка, не каждый раз оно есть. Или даже несколько! У нас же первое прохождение!

— Точно, там яйцо. Ведь в гнездо полезем! — присоединился к ним Гаррет. Блин, да это эпидемия какая-то!

— Айя, отойдем в сторонку. Боюсь, они заразные. Что в Рурх такого особенного?

— О! Ты не знаешь? — с таким же взглядом, как у остальной команды, посмотрела на меня Айя. — Рурх — один из самых дорогих петов. В плане боевых качеств не очень, да и качать долго и муторно. Зато на 90 м уровне можно выбрать навык на полет с грузом! Понимаешь? На нем летать можно! Помимо Рурх известно еще только пять видов с такой возможностью, которые получить практически нереально. Так что если там есть яйцо….

— То оно все равно мне достанется. Вы то чего радуетесь?

— Во-первых, мы очень надеемся на дополнительную премию. — вмиг стала серьезной девушка. — Видишь, как из кожи вон лезем. А во-вторых, детальный отчет для наших кланов тоже принесет дивиденды. На крайняк можно будет и самим пробежаться по этому данжу, после его открытия.

— У него же ограничения по уровню, не забыла?

— Все верно. Но, как и для любого другого данжа, можно повысить уровень сложности сверх нормы. И даже опыта не получать, если большой разрыв, но все же претендовать на трофеи. Или ты думал, что тебя не пустит если уровень больше?

— Эмм, стыдно признаться, но да.

— Ахха. Нет. Ты в любое время можешь попасть в любой данж. Просто смысла нет ходить в мелкоуровневые по экономическим соображениям. Вот если выгорит с Рурх, то сюда часто народ будет ходить вплоть до 60го. Ведь ближайшее место обитания птиц в локе 80го и там шансов не так много заполучить яичко.

Закончив на этом насыщенную игровую сессию, мы пошли в логаут. Когда я вылез из капсулы, то на меня обрушилась и моральная истощенность и боль в теле от долгого лежания. Накопилось. Встроенные массажеры не сильно помогали. Да и в желудке от пищевой смеси поселилось странное ощущение. Радует, что с завтрашнего дня на работу и в течении недели играть буду по минимуму. Да, бывает и такое.

Утро для меня началось со странного сна. Придя на работу, я был единственным нормальным человеком. Остальные мои коллеги превратились в гномов, эльфов, орков и оборотней. Даже наги были — отдел контроля качества. Те еще змеюки! От них больше всего правок по проектам исходит, половина из которых такооой бред.

— Пора на работу. Вставай лежебока.

Что это такое? Сон, или уже реальность.

— Лежебока, вставай! Первый день работы пропускать нельзя!

Твою ж. Забыл, что поставил будить себя голосового помощника.

— Ну все, все. Проснулся я. Умолкни. Включи ка легкую электронику для настроения и кофе свари!

Когда есть время, тогда можно и в турке, по правильному все приготовить. В будние дни, даже такая примитивная система "умного дома" как у меня нехило экономит время. — Завтрак закажи на работу. И, пожалуй, обеды на неделю сразу забронируй.

— Блюда дня?

— Да, мне лень в меню разбираться. Пол года уже у них питаюсь и все супер.

— Такси заказать? Или на транспорте общественном?

— Я вроде не опаздываю, следовательно — на троллейбусе поеду. А может вообще, пробегусь. Короче, на этом все. Режим ожидания.

Не знаю как другие, а я водить не любитель. Машина в гараже пылится, что правда. Иногда накатывает желание порулить. Ну и в плохую погоду…. А так, предпочитаю на общественном. Благо, без пересадок добираюсь и зачастую так же по времени. Рабочие часы у меня смещены и в толкучку никогда не попадаю.

— Утро доброе. Добро пожаловать обратно на работу. — искренне улыбалась мне девушка на пропускной.

— Доброе, эммм, Анна. Давно у нас уже работаете?

— Месяц.

— Как раз это время я и отдыхал в отпуске. Завтрак в кабинет мой привезли же?

— Нет еще. Зато предупредили о задержке — курьер обещал быть только через пол часа. У них на удивление много заказов сегодня. Если что, на кухне есть снеки…

— Точно! Тогда я на кухню. Шеф ще не пришел?

— Приехал пол часа назад. И требовал к себе, как только так сразу.

— Уууу. А вот это нехорошо. Значит, кухня отменяется.

Несмотря на мои опасения, что у шефа родился очередной безумный план, ситуация оказалась противоположной.

— Прошлый проект все еще нужно довести до идеала и понаблюдать за ним. Так что новый мы пока запускать не будем. Возьми топ пять из загашника и подтяни по ним информацию свежую. Скорее всего, следующий будет проект модернизации одного из направлений.

Для меня это означало нетрудную и не супер срочную работу. Главное, работать буду по четкому графику без нужды ночевать в офисе. Да, на моей должности это норма, когда сроки подгорают. А подгорают они почти всегда.

— И пока будешь этим заниматься, введи в курс дела моего племянника. Кириллом зовут и он уже ждет в твоем кабинете. Брат говорит, что парень начитался всякого о бизнесменах. Мол, работа одна — лопатой грести бабло и все. Так покажи, что это не так.

— Много нудной работы, да? В таком свете все преподнести?

— Нет. Я хочу, чтобы он понял, что работы просто Много. Тебе на хвост он упадет на месяц, пока не дам реальный проект. А то отвлекать будет. Потом перекину на кого другого. Врать не буду — когда-нибудь этот парень у нас будет работать. Возможно, сразу на руководящей должности. Так пусть хотя бы сам решит в каком отделе. Я, конечно, за поддержку семьи, да и доля акций у его отца имеется. Но лучше пусть на проценты с них жизнь себе портит, чем тут место у нормального спеца или руководителя занимает.

— Может и приглянется что парню. Кирилл, да? А то сразу в прожигатели жизни записали…

— Одни игрульки в голове. Из капсулы не вытащить. — осуждающе махал головой Шеф.

— О как. Ну, общая тема для разговора значит будет. А там — дело техники.

— Ты что, тоже из этих? — удивленно поднял бровь шеф.

— Попрошу без намеков. Киберспортсменов по началу тоже считали ни то за рыбу, ни то за мясо. А сейчас миллионные трансляции топ дисциплин — норма. Капсулы пока из-за цены не у многих есть, но с каждым годом полное погружение все больших оборотов набирает. Уже и соревновательные дисциплины понемногу делают, но все равно старое доброе РПГ никто не переплюнул.

— Ну все, все. На мозоль наступил и сразу — нате.

— И ничего не на мозоль… — попытался я возразить, но меня перебили.

— Все, прекращай. Мне на самом деле без разницы, что ты после работы делаешь. Главное, чтоб наркоту не принимал. И не пил много. И…. В общем, ты понял. А теперь иди и вправь мозги Кирюхе. А то обещание брату дал, что приведу его малого в порядок.

Истинный руководитель, мой шеф. Обещание дал он, а выполнять поручил другим. Впрочем, я был не против побыть наставником.

Если в кратце, то Кирилл оказался совсем даже не шалопаем. Он с ходу понял, что от нас требуется и начал активно искать в открытых источниках Сети информацию и обновлять ее в таблице скинутого его плечи проекта. Закончив с этим, начал прозванивать наших старых поставщиков и записанных в "потенциальные партнеры" фирмы. По большому счету, эта работа была скорее время убить. Ведь перед утвердительным решением по реализацией все данные перепроверяются еще раз. С другой стороны, это была полезная практика для новичков и стажеров. А еще, пусть и редко, после обновления информации в графе "Итого" проявлялась неимоверно большая потенциальная прибыль. И тогда проект пускали в реализацию незамедлительно, желая поскорее урвать куш. Какое-то ключевое сырье подешевело, или спрос резко вырос. Само собой, что все неоднократно проверяли. И что такие финты не для всех типов проектов подходили. Но раз только в нашей компании такое сработало дважды, то отчего не повторить и в третий, и в четвертый раз. Кроме того, обнаружившему такой "самородок" полагалась особая премия. Так что пусть это была и нудная работа, но никто сильно не жаловался, когда ее получал.

Увы, чаще всего было наоборот. Перспективный проект переставал таковым быть из-за ушлых конкурентов рискнувших многим и сорвавших куш. И тогда из нашего топа он уходил в архив.

— А можно мне уйти пораньше? — начал Кирилл за два часа до окончания "рабочего" дня. Пусть у нас и был восьмичасовой график, но реально все могли просиживать в два раза меньше. Главное — выполнить поставленный объем работы.

— Знаешь, а пойдем. Мы сегодня плодотворно поработали. Считай, двухдневную норму. Если не секрет, куда спешишь? Свидание?

— Нет. Не совсем. Мою девушку отправили на стажировку в Англию, так что мы с ней в игре видимся. Через полтора часа начнется ивентовый бой. Там и встретимся. Ой, точно, ивент это…

— Я понял, о чем ты. Не думай, что раз я взрослый дядька, то в игры не играю. Что за игра?

— Кратум. Одна из самых продуманных на данный момент фэнтези РПГ. По крайней мере они сами про себя так говорят.

— И за кого играешь? У меня там жрец клинка 40го.

— Ух ты. Я качаю мага огня, 30й уже. А у Насти, девушки моей, воин 27го.

— Прям по стандарту.

— В игре и так много необычного. Зачем себе жизнь усложнять, играя за необычный класс? — искренне удивился Кирилл.

И то правда. Это нам, старикам, что по забористей подавай.

— У вас войнушка за землях Сарттиса?

— Она самая. Может там пересечемся и вместе побегаем? Разброс по уровням позволяет. Или уже своя команда есть?

— Я в другом месте, далеко от войнушки. Длинный данж прохожу. Но буду иметь ввиду! Кстати, завтра передам свой айди, а то так и не найдем друг друга.

— Может еще и вещей каких… На мага? Отец запретил закидывать деньги в игру. Говорит, не будет такой радости от достижений, если взятками успех обеспечиваешь.

— Тут он прав. Впрочем, насколько я слышал в Кратуме лимит на донат, так что даже при всем желании неубиваемого персонажа ты себе не купишь. Разве что вещи у людей реальных скупать.

— Да ну. Я как-то залез на сайт один. Там такие цены!

— Хех, бедолага. Ладно, будет что на мага, отложу в сторонку.

— Или на воина.

— А вот тут не обещаю. У меня в пати и так два танка, так что нормального чего можешь и не ждать.

— В любом случае, спасибо заранее.

В общем, Кириллом я остался доволен. Ветерок в его голове хоть и пролетал, но был он чисто возрастным. Уверен, со временем исчезнет и будет с него толк. 19й год только недавно стукнул! Да и огня безумного, игроманского, в глазах не наблюдается.

— Я за целый день за вами прям соскучился. — поздоровался с Айей и компанией. — А вы все так же горите желанием получить яичко птицы Рурх?

— Рисс, ты издеваешься? Да мы пол ночи не спали, продумывая, как все лучше организовать. Уже и в деревне были и закупили кое-какое оборудование типа для скалолазания.

— Веревки и колья? — кивнул я на обвешанного Кларга.

— А еще молоточки! Смотри, какие милые, — подбежала ко мне Ильдэ. Судя по ее лицу, она собиралась ими не горную породу трощить, а черепа и коленные чашечки.

— Маньяки. — не смог я удержаться от улыбки. — Вы все натуральные маньяки! Ладно, потопали к горе этой.

— Не, нам не в горы. Местная птичка живет на дереве, как оказалось. Впрочем, на него залезть — то еще приключение будет. Вооон там, на востоке. Видишь?

— Неа, сплошная стена тумана.

— Вот в тумане этом мировое древо, как назвали его Каппы, и стоит. Но перед тем, как идти, занеси бармену с водорослями одну сияющую жемчужину. Мы у него в долг взяли. Ну, снаряга и пожевать кой-чо.

— Охх вы ж. Сейчас.

Мировое древо носило свое название не просто так. Спускаясь в небольшую долину, в которой только трава и росла затененная этим исполином, нам казалось что мы входим в пещеру. Широкая крона дерева почти не пропускала свет к земле. Близость воды и, как следствие, постоянная завеса тумана, делали из этого плоского участка жуткую долину смерти. Дальше 5 метров от себя мы уже не различали, что и как. А неясные тени, пролетающие то тут, то там, чавкающие звуки и вскрикивания только сильнее будоражили воображение и нагоняли страх. Каждый из нас умом понимал, что навряд ли найдется тут монстр, способный убить всю группу без проблем. Но именно внезапного нападения все и боялись. Увы, до самого дерева к нам никто и не приблизился. Так было бы на ком страх сорвать.

— Как думаете, сколько в нем метров?

— Сотни три-четыре. Может и все пять.

— Можете не гадать, ребята. Почти километр! — ошарашила всех Айя. — Джоджо дальше 500 метров от меня не отлетает, так и подсчитала.

— Надеюсь нам не придется на самую верхушку карабкаться. А то это будет очень и очень долго. Даже с моими телепортами. И надо еще спуститься.

— Не беспокойся Рисс, всего шесть сотен придется преодолеть. Я уже нашла гнездо. Правда, непонятно есть ли там то, что нам нужно.

— Кстати, Гаррет, что по квесту сделать то нужно?

— Ахх, точно. Сейчас. — достал маг свиток. — Активация! Все, теперь задание у всех отображается. У нас есть полтора часа, чтобы убить птицу. Благодаря этому заклинанию, она не проснется от небольшого шума и не покинет свое гнездо.

— И правда. Я как-то не подумала, что нас могут сожрать еще на этапе скалолазания. Или древолазания, как правильно? — уже предприняла первые попытки вскарабкаться малышка Ильдэ. — Народ, оно скользкое. Словно отполированное.

— Давай попробуем колышек вбить. И ррраз! — подошел к ней Кларг с инструментом наготове. — Твою ж. — отскочил молот, так и не пробив кору. Зато попав Кларгу по шлему. — Даже 30 хитпоинтов сняло.

— Итак, Рисс, на тебя вся надежда. Будешь работать извозчиком. — не сильно пытаясь найти другие варианты, понесла ко мне снаряжение Айя.

— Наконец-то мечта всей моей жизни сбылась! Йееей, — с нескрываемым разочарованием стал я перекидывать мотки веревки на себя. — Поищите у себя баффы на мудрость и инту. Иначе карабкаться до утра будем.

Ветви мирового древа были достаточно большими, чтобы вся наша команда уместилась. Словно огромные ступени оригинальной винтовой лестницы. Восхождение пон им тоже было, эммм, необычным. Слегка разогнавшись, я телепортировался в направлении ближайшей площадки, надеясь что маны хватит. После, скидывал веревку своим и дожидался, пока вскарабкаются. Повторить пункт один. Ветка за веткой, одно и то же. Я бы расслабился, но чем выше, тем более узкими были "ступени", а расстояние между ними все больше. Дополнительно, на коре стали попадаться короткие шипы. И чем сильнее впечатывался, тем больше жизней терял. В итоге я стоял перед выбором: не разогнаться и не долететь, пролететь дальше, выбирая другой вектор телепортации или мордой в шипы попадать. Требовалось все больше усилий тратить на концентрацию и более точные "прыжки", как в старых добрых платформерах. Да и взбираться приходилось аккуратнее — столкнуть кого вниз после всего было бы оооочень обидно.

— Мне вот интересно, а если бы не мой телепорт. Как бы добирались? — присматривался я к очередной ветке, пока Гаррет и Кларг затягивали девчат.

— На нижних ярусах рывком. В птичку Айи прицеливаясь. А сейчас, обычные крюки закидывали. У воинов, особенно в тяжей кто идет, есть простой скилл на усиление бросков. Молот кинуть, или копье. На низких уровнях и камушки можно, с бонусом к урону и дальности. Чтоб мелочь по одному тягать.

— А ну попробуй докинуть. Подстрахую. — передал я веревку с "кошкой" в руки Кларга. Меня заинтересовал этот скил и то, что он воинский. Теоретически, уже сейчас могу использовать его для усиления "я-клинок" и стать менее зависимым от "призрачного шага". Я же, блин, воин, а не маг!

Запущенный крюк, даже с усилением, самую малость не долетел до ветки.

— Угол неправильный выбрал. Сейчас. — оправдывался наш танк, быстро сворачивая веревку. В итоге, нормально зацепить ветку ему удалось только с четвертого раза. Видно, мало практики в подобных ситуациях имеется.

— Давайте дальше через Рисса. Все равно ману пока можно не экономить. А то очень долго бросками будет, — подвела итог наших экспериментов Айя. — Смысл мучаться, если есть уже отработанный механизм?

— Я вначале, как про яйца услышал, вернее про их цену, подумал, что больно жирный подгон от разрабов. Только из-за них паломничество начнется в этот данж. Но чем дальше, тем больше убеждаюсь что все нормально. До них еще добраться нужно…

— Вот, вот. Кроме того, не факт что птичка вылупится. Только с каждого четвертого получается пет, что никак не сказывается на цене. Иначе уже у каждого второго была бы Рурх в питомцах. — перебила мои размышления Ильдэ. — Опять же, не факт что мы найдем, что ищем. Так что давай, реще прыгай на следующую ветку. От нетерпения помру!

Я настолько сосредоточился, что чуть не упрыгал дальше. Хорошо, остальные одернули.

— Все, стой. Теперь нужно не вверх, а вбок сместится. Вон, слева уже видно гнездо. — закрыв один глаз, начала раздавать указания Айя. — Время еще есть, но давайте потише. Ищем яйца, забираем. После — убиваем птичку. Проснется и подавит все! Я в пасхальной охоте не принимаю участия — буду за окрестностями следить.

Огромная птица, своим немного львиным телом напоминавшая грифона, свернулась и дремала. Четыре яйца были рядом. Два нам удалось незаметно утянуть в инвентарь, а вот еще два крепко держались в середине гнезда. Вытянуть их, не разбудив родителя, было той еще задачей.

— Рисковать не будем. Сначала убиваем, потом собираем трофеи. — решил я, в очередной раз взглянув на землю. Как и думал, из-за тумана и высоты место потенциального приземления рассмотреть не удалось. — Лучше меньше денег, чем еще раз сюда карабкаться.

— Ну, тебе решать, — с нескрываемым разочарованием выдал Гаррет. — Знал бы ты, сколько одно такое стоит…

— Уже знаю. А еще знаю, что жадничать всегда плохо.

— Хватит. Раз решил, атакуй давай, — перебила Айя. — Две минуты и проснется!

Одновременный удар всем оружием с применением усиливающих навыков снес птице 45 % здоровья и выключил ее на несколько секунд разнообразными оглушениями. Этого времени нам хватило, чтобы окончательно добить так и не успевшего встать на лапы монстра.

— Одно раздавить успела. Обидно.

— Мелкая, ты чего горюешь? — решил я утешить Ильдэ.

— Так премия же, за каждое спасенное полагается! — спокойно, словно мы это уже сто раз обсудили, ответила алхимик.

— Интересно, когда это я такое говорил?

— Нет? Значит ничего, если и это упадет вниз? — слегка пододвинула к пропасти яйцо Рурх наглая гномка. — Интересно, в полете из него птенчик вылупится?

— Ууу, шантажистка! Будет премия, будет. Отдай! — прыгнул я на самый край, обхватив обеими руками яйцо. Стоило оно и правда немало.

— Как-то легко, не находите? Пришли, забрали, ушли. — не обращаясь ни к кому конкретно высказался Гаррет. — Может внизу хоть кто будет?

— Не так то и легко. — не согласилась с ним Айя. — Мы лезли сюда добрый час. И вниз еще полчаса будем спускаться. А на выходе только капля опыта и яйца. А что, если бы не было Рисса с телепортом? Не успели бы так быстро залезть и напоролись бы на Рурх в ее стихии. И не факт, что смогли бы совладать. Опять же, это первое прохождение и трофеи пожирнее. Следовательно, при обычном режиме это одно-два яйца. — включила режим занудного анализатора наша лидерша. Остальные привыкли, но я, глядя на ее экстравагантный вид никак не могу настроится на серъезный лад, когда она вот так..

— Что с тобой, Рисс? — все же заметила мои судорги Айя.

— Да, так. Смотрю на окружающий вид и аж плакать хочется. Красотища то какая! — переключил я внимание друидки. Впрочем, сейчас туман немного рассеялся и закатное солнце, стремительно падающее за далекие горы, выставило долину в удивительном свете. Сюда бы на пикники телепортироваться! Или свидание….

— А награда от черепах? — вернул всех обратно в деловой настрой Гаррет. Он, кажется, только о деньгах и думал.

— Спокойный проход дальше и арты местных мастеров?

— Они обещали нечто невероятное! Вот бы легендарку заполучить!

— Десять легендарок. Особо ценный бургер из редкого вида водорослей не хочешь? Это будет в их духе.

— Так, хватит про водоросли. — встрял я в эту дружескую перепалку. — Что дадут, то и хорошо. Скорлупу тоже заберу. Может попробуем сварганить с нее зелье какое? — подмигнул я Ильдэ.

— Хорошая идея! — вмиг стала серьезной гномка. — Давайте быстренько приберемся и обратно. Я сегодня задерживаться не собираюсь! Еще ужин, он же обед на завтра, приготовить успеть нужно.

Дорога назад была и правда веселее. В начале мы подкалывали гномку, пытаясь уточнить что она будет готовить: жареные сосиски или лапшу быстрого приготовления. На мой непонимающий взгляд, Кларг рассказал как Ильдэ целую неделю сидела на бутербродах, тратя все свободное время в другой игре, где за наемничество пообещали хорошую сумму в реальных деньгах. Для нее это было невероятно тяжело, ведь она большой любитель готовить! Исчерпав фантазию в этой теме, начали еремывать косточки остальным, вспоминая мелкие грешки как в реальной, так и виртуально жизни.

За шутками прибаутками мы чуть не проморгали, что внизу нас встречали. По началу, увидев толпу черепах, мы обрадовались — не нужно к ним в деревню возвращаться для сдачи квеста. Ящеры грузовые, оставленные на сохранение в местном аналоге постоялого двора, тоже пригнаны были. Но чем ниже мы опускались и чем лучше рассматривали детали делегации, тем смурнее становились мысли.

— Остановимся на предпоследней ветке. Оттуда и поговорим. — прошептала мне Айя, которая лучше всех понимала паршивость ситуации. По ее подсчетам только на видимой нам части собралось около 60 капп. Еще сотня пряталась недалеко по кустам и в углублениях, то ли в засаде, то ли опасаясь нападения Рурх. Впрочем, даже с птичкой такую толпу не потянем.

— Встречаете своих героев, избавителей от ужасного монстра? — вышел я на переговоры.

— Так вам удалось!? Мы не видели сражения!

— Ну, так высоко было. Из-за тумана и не рассмотрели. Но монстр убит. Давайте нам заработанные вещи и показывайте путь дальше. Спешим. Очень сильно. Поэтому речи пафосные поздравительные можно и пропустить.

— А нет ли у вас доказательства? Быстро вы как-то справились. И тихо. Может, переждали в тумане, и все?

— Вот оно что. Да, резонно. Часть тела подойдет? — вытянул я на свет отрубленную голову. В последний момент все же вспомнил о своих навыках и разделал тушку, заполучив даже синее кольцо с хорошим бонусом на мудрость.

— Вижу, и правда справились. — подобрел каппа в красном сюртуке. На сколько я понял, несмотря на дружелюбие и равноправие, у них было деление на касты, которое подчеркивалось цветом одежды и краской на панцире. Красные и отвечали за принятие решений и переговоры.

— Только есть еще один нюанс. Мы не хотим возвращения сюда нового, несущего смерть каппам, ужаса. Поэтому попрошу вернуться в гнездо и уничтожить яйца. Если же вы взяли их с собой, в надежде вырастить верного питомца… Боюсь, не смогу вас пропустить.

— Да что вы.

— Даже не думали.

— Как вы могли такое предположить? — дружно загомонили мои подельники. Да, вот и попандос! Отдавать столь дорогой трофей не хотелось. С другой стороны, если тут вся партия ляжет, то мы автоматически перенесемся в начальную комнату и потеряем все честно награб… заработанное.

— Вы врете. Я распознаю ложь даже у пришлых! — сердито заявил черепах, стоящий позади переговорщика. Гммм, а если все же попробовать тебя обвести вокруг пальца, странный фиолетовый врун? За попытку ничего не будет. Так ведь? На крайнек отдам им, что хотят, хорошенько поторговавшись. И пусть только попробуют возмущаться!

— Мы и правда думали забрать с собой яйцо и вырастить из него мощного, но верного нам бойца. Увы, в ходе боя не на жизнь а на смерть яйцо было раздавлено. Вот, все что от него осталось, — вытянул я скорлупу из "рюкзака" и положил рядом с головой. — Еще немного есть у нашего алхимика Ильдэ. Я говорю правду?

— Да! Все верно. Гмммм…. Раз так, тогда прошу прощения. Поймите, немало жизней унесла эта птица…

— Да, да. Никаких претензий, — отметил я левым глазом оповещение о завершении квеста. — Как и говорил ранее, награду побыстрее и мы потопали. Чесслово, спешим.

Выдали нам, как и боялись, всякого разного не особо ценного. Узловатый посох на мага как раз Кириллу скину. Разве что камушки блестящие да жемчуг. Ладно, если все драгоценности в золото перевести, то очень так неплохо выходит. Но все равно, не сравнится с лутом от волкодлаков. Одни наручи, отражающие магию, чего стоят. У меня слот перчаток до этого времени ничем крутецким не был экипирован. Зато теперь я еще ближе к званию "гроза магов"! Отражение заклинания обратно в кастующего с 10 % шансом. И дополнительно 10 % шанса снизить полуаемый урон на 40 %. Броня на уровне, как и прибавка к силе и хитпоинтам. Потому что эпик 40го уровня, это Вещь!

— Рисс, але. Ты опять в облака свалил?

— Типа того. Змеи скоро уже? А то заскучал я малость.

— Раз каппы отряда сопровожднения отвалили, то недолго. Щас покажуться! Да я пророк, а не друид! Ждут.

Наги удивить смогли. Не внешним видом, нет. Уж разные виды гибридов повидать успел. Классика. Да и волки их точно описали: верх человека в чешуйках, а низ — чисто змеиный. И две пары рук тоже готовы были увидеть. Удивило меня лично их отношение. В этот раз это была ни боевая готовность, ни подобие официальной встречи. Наги тупо грелись на солнышке, свернувшись странным клубком на большом камне. Как ящерки в солнечную погоду. И при нашем появлении не спешили шевелиться.

— Пришли наконец-то. А мы уж заждались гостей долины. Сколько можно с черепахами трепаться? — послышался голос из того сцепления тел.

— А чей-то вы нас ждали?

— А зачем отвечать вопросом на вопрос?

— В чем суть вопроса то была?

— Ну вот, опять вопрос! — отделился один из нагов и стал нарочито медленно подползать ко мне. — Ладно, признаю. Неправильно начали. Нам сообщили, что вы готовы выполнить небольшое поручение за беспрепятственный проход к центру. Ну, к базе магов жизни. Чтоб свалить с ними и творить ужасные эксперименты в другом месте.

— Вот в каком свете вы видите ситуацию?

— Давайте без выкрутасов. Мы знаем, кто мы и для чего создавались. Блохастые — инструмент атаки. Не сильно умные. Так, действовать по одному из отработанных сценариев могут и все. В незнакомой ситуации теряются. Каппы тоже не сильно бошковитые. Зато крепкие, с магией и задранным чувством справедливости.

— Тоже военный проект? — не понял я к чему клонит этот нага.

— Само собой. Жандармы они. Сдерживать толпу, ловить преступников. Магический арсенал у них для этого ой как хорошо подобран. Но вот убить они мало кого могут. И в чистом поле — уязвимые. Городские вояки, что с них взять.

— А вы тогда кто? Ловкие и самые умные… погоди. Диверсанты? — решил я поддержать разговорившегося.

— Верно. По крайней мере, так задумывалось. Как видите, с такими телами не очень с толпой смешаться выйдет. Даже маскировка не помогает. Так что в конечном итоге мы были презентованы в качестве офицеров. Но, преобразованную армию никто не захотел нанять и в итоге всех хотели уничтожить.

— Само собой, такой поворот не устроил эту самую армию. И все вышло как вышло.

— Типа того. В общем, теперь вы в курсе ситуации. Если убьете старикашек, то будут вам дары от каждого племени. А нет, ну тоже неплохо. Главное — уберите их из долины и пусть купол снимут. А то мешает передвигаться нормально. Но только после того, как и для нас кое-какую работку выполните. За отдельную плату, разумеется.

(P.S. Помимо лайков и репостов есть еще и награды, которые сильно повышают мораль автора.)

Глава 12

Сомневались мы недолго. С одной стороны, наги должны в силу своей природы устроить нам подлянку какую. С другой — мы пришли сюда именно за тем, что они предлагали: задание и награда!

Квест был схожим с предыдущими. На их территории, самой большой среди зверолюдов, тоже водился противник не по зубам. А именно, племя яростных дикарей. Но, в отличие от обычных людей, эти были довольно тупые, даже примитивнее волкодлаков, зато с невероятной защитой от магии. Для тех же волков — идеальная цель. Но наги предпочитали магию иллюзий и гипноза. Увы, действовать тонко против дикарей не получалось. Просить о помощи собратьев — терять авторитет. Патовая ситуация. И тут, как дождь с ясного неба, появляется группа из вне. Еще и с удовольствием принимает заказы на убийство. Судьба, не иначе!

С нашей стороны отказаться было практически невозможно. Ведь оплата в этот раз — зелье на +1 к мудрости. Навсегда! Уже ради этого игроки захотят хотя бы раз пройти это "подземелье". Что уж об остальных плюшках говорить. Даже без бонусов от первого прохождения это место, вскоре после официального открытия, превратится в Клондайк!

— Так нам все племя вырезать, или как? Зелья дорого стоят…

— Идея классная, но нет. Мы не кровожадные монстры, как бы не отзывались о нас братья и сестры. Все, что от вас требуется — забрать у них "Осколок Кровавой Луны". Это один артефакт наших создателей, существенно усиливающий всех в небольшом радиусе. Используя его, дикари устраивают на нас набеги каждые два месяца. Может и чаще нападали, да требуется перезарядка. Нового нападения стоит ждать уже завтра.

— Думаете, без него не попрутся?

— В любом случае, без Осколка они получат по зубам намного ощутимее. И вот после отпора могут и прекратить набеги. Они ж не совсем тупые и на верную смерть не станут переть!

Бедные, несчастные наги. Так я и поверил, ага! Думаю, Осколок нужен им самим, набеги на братьев устроить и однозначное господство в долине установить.

— Народ, пока не разбежались. По поводу камня этого и дикарей антимагических попробуйте инфу поискать. Если память не изменяет, я что-то слышал в разговорах НПС, так что это не локальная тема может быть.

— Про камень не знаю, а противники — Умры. Редко попадаются в землях Кратума, оттого мало изучены. Точно известно, что у них магический резист в 60 %. У отдельных, элитных особей, он до 80 % добегает. Но это пол беды. Предводители, "синие" мобы типа вождей у волков, усиливают свои атаки, если недалеко от них кто магию применял. Так что даже воинам несладко приходится. Это все, что знаю! — как типичная отличница у доски выдала Айя. Увидеть бы ее в реальной жизни!

— Ну, зашибись. Не очень новости. Ладно, не смею больше задерживать. До завтра.

— Что-нибудь придумаем, Рисс, — пыталась меня утешить друидка. — На Ильдэ запрет магии не распространяется, да и хилить с дистанции сможем. И, опять же, нам не нужно все племя уничтожать, помнишь? Пришли, забрали, ушли.

В то, что все пройдет легко и просто, я не верил. Раз наги не решились провести скрытную операцию своими силами, то и нам будет глупо даже пытаться. В открытую конфронтацию вступать хотелось еще меньше. С моим стилем боя — верная смерть. Надеюсь, эффекты с вещей не будут усиливать этих умров.

Весь следующий день я ходил сам не свой. Отчего-то чувство тревоги не покидало. Реши оставить игровые проблемы на вечер, решил посвятить себя работе. Но и тут вышел облом. Кирилла почти с самого утра вызвал к себе дядя и я остался вариться в собственном соку. В какой-то момент понял, что не могу нормально работать и отправился в обеденный перерыв пораньше. Прогулка в небольшом сквере, недалеко от работы, всегда помогала успокоиться!

— Молодой человек. С вами все хорошо? — окликнул меня сидящий на лавке дедок.

— А? Вы это мне?

— Кому ж еще? Уже третий раз мимо меня пробегаете. Нервишки шалят? С женой ссора приключилась?

— Была бы та жена… Нет, просто кое-какие сложности в…работе.

— Работа значит. Ну, это такое. Решится как-нибудь. Главное, чтобы в любви все ладно и со здоровьем складно. Работа, она не волк. Не съест.

— Думаю, Вы правы. Но и сложности сами по себе не исчезнут.

— Вы присядьте. Набегались небось уже?

— Спасибо. Совет дадите какой? Со стороны она всегда проще все кажется.

— А может и дам. Опиши свою проблему, сынок.

Как мог, я завуалировал и примерно описал свои трудности с умрами. Признаваться, что дело в игре, мне почему-то не хотелось. Не поймет, скорее всего. А осуждений мне только и не хватает сейчас.

— Вот ты говоришь, что другая фирма не справилась с решением по хорошему. Но ты ж не знаешь, пробовали они или нет. И опять же, они любят обходными путями все решать, обманывают. А ты попробуй по честному договориться! откровенный разговор, он даже в бизнесе полезнее, чем отговорки. А вообще, адвокатская работа та еще гадость. Защищать негодяев приходится чаще, а не честных людей.

В начале я не понял, к чему это он. И только после благодарности за совет и возвращением на работу понял, что он принял меня за юриста из-за моей выдуманной истории. Наги выступили в роли мутного клиента, умры — целью для "атаки". А сам я был "цепным псом", готовым разорвать кого угодно в зале суда. Блин, ведь прав дедок! Что, если не просто так дикари на них рейды устраивают, а по очень даже весомым причинам?

Остаток рабочего дня я провел в гармонии с самим собой и, кажется, даже потенциального кандидата на реализацию нащупал. Если еще два поставщика подтвердят тенденцию к снижению материалов, то выторговав долгосрочный контракт мы сможем навариться. А что самое приятное, реализовывать проект будет другая команда — мне только бонус-премия перепадет. Хотя, лучше заранее себя не обнадеживать.

— Рисс, ты чего такой довольный? — подозрительно сузила глаза Айя, когда вся команда собралась.

— На работе к премии иду.

— Чтоб я так жила. Второй день с отпуска, и уже премия, — грустным голосом выдала вечно веселая Ильдэ. — Начальник, собака смрадная, не то что премию не выписывает, даже ЗП задерживать любит.

— Так увольняйся. Сколько вместе бегаем, столько и слышу, как тебе на работе плохо. Или ты из этих, из жаловальщиц? — накинулся на девушку Гаррет.

— Чтобы со старой уйти, нужно вначале найти новую. — неожиданно спокойно ответила гномка. — У меня опыта работы фигня, да и я студентка еще. Пусть и заочница. Работодатель, как слышит "учебный отпуск" так сразу глаза закатывают. Ведут себя так, словно работать буду два месяца в году, а зарплату за все 13 требовать.

— И не говори, — присоединился Кларг. Похоже, и для него это была больная тема. Раньше он разговоры про жизнь вне игры активно избегал. — Мне приходится обычный тратить, когда сессия начинается.

— Так, мы отвлеклись и заехали не туда. Есть идея как все провернуть. Но гарантий никаких. Более того, это может завести нас даже в большую ЖЭ, чем сейчас.

— И что ты предлагаешь?

— Задружиться с умрами, или как там их, выпросить Осколок и, под его бафами надрать зад нагам.

— У них хвосты и зад…

— Ой, Ильдэ, не занудничай. Ты все правильно поняла. Так что?

— Звучит безумно. Следовательно — должно сработать! — пожала плечами алхимик. — Мне эти наги сразу не понравились!

— В любом случае, тебе голову ломать, как с нами расплачиваться. Начальник сказал копать, мы и копаем. От забора и до обеда, — скорчила смешную рожицу Айя, словно она сделала все, чтобы меня отговорить, но ничего не вышло. По глазам было видно — ей ооочень нравится такой поворот событий. Чем капсулы полного погружения хороши, так это передача эмоций. Контролировать мимику аватара, даже урезанную ради производительности, практически нереально. Проще и вовсе отключить!

— Как пойдем? По тому пути, что наниматели начертили, или найдем новый маршрут?

— До получения кристалла им нет смысла все подставлять, так что идём как и планировали. Разве что под самый конец немного свернем в сторону. Хочу понаблюдать вначале, и только потом финальное решение принимать.

— Кстати, зелья на мудрость… - как бы невзначай напомнил Бэрн. Ну да, что тот парень и про статы забыл.

— Не беспокойся. Раз было сказано. что зелья гдето есть, значит так все и обстоит. просто в этом случае придется малость пошерстить по карманам и тайникам, чтобы их найти.

— А я вообще не верю. что они взаправду существуют! — вставила свои пять копеек Ильдэ. — Даже черепахи толсто намекали, что змеюки врать мастера.

Несмотря на веский довод, расставаться с мечтой о плюсике к мудрости я не хотел. До последнего! Да и окружение располагало к такому, знаете, мечтательному настроению. Серверное время, что совпадало с моим часовым поясом, не влияло на время суток в Долине. Когда мы подошли к территории умров, было уже раннее утро. Группа из десяти охотников с грубо сделанными копьями и луками стояла на выходе из небольшого поселения. Деревянные срубы вдоль одной, главной улицы, шли к горе, в которой и была основная территория обитания. Осматриваясь, я так и не смог понять, на сколько же много тут живет народу.

— Псс, Рисс. Ты понимаешь, о чем они говорят? — подползла ко мне Ильдэ.

Мы прятались в кустах, недалеко от входа в поселение, и могли расслышать, что говорят охотники-умры. Но вот их язык не знали.

— У меня только два языка в базе. И этой тарабарщины там нет. — ответил я девушке. Язык на столько странный, что сложно просто повторить услышанные звуки.

— Кажется, я могу их понять. Частично. — медленно вылез Змий. — А ещё я знаю, кто они такие.

— Давай в начале о разговоре. — подлезла и Айя. Ее появлению я рад не был, ведь кусты не отличались большой плотностью. Терять маскировку раньше времени в планы не входило.

— Идеально точно не переведу, ведь они язык сильно коверкают. И слов много новых, явно из имперского.

— К сути давай, — пришпорил я демона. Редко, но приступы неуверенности у него случались и эта ситуация была не самой подходящей для очередного.

— Ладно. Короче, они хотят получить как можно большую добычу. Чтобы в случае смерти племя могло нормально существовать. А умереть они хотят, в попытке освободить своих детенышей.

— Эммм. Теперь ясно, что за рейды они устраивают. И почему наги не хотят полного уничтожения. В рабы, небось, угоняют. Или на еду. Змеи, в отличие от черепах, веганами никогда не были.

— Хорошо, с этим разобраться вроде вышло. — решил я не не думать о способе питания нагов. — Представится друзьями, предложим помощь против наг. А теперь, кто такие эти умры? Знаешь же?

— Они полудемоны. Инферно, как известно, состоит из каст. Перед Войной Вторжения одна из этих каст и создавала себе союзников. Я, пока в крепости мы были, много исторических хроники читал, благодаря чему мне вернулась часть моей памяти!

— Похоже, долину для экспериментов с биологическими видами не только "маги жизни" облюбовали. В любом случае, раз в хрониках Войны умры не упоминались, то по непонятным причинам они на поле боя так и не ступили. Не ты один историю штудировал, — решил я припустить змия. Зазнается ещё!

— Думаю, это не совсем простая долина! — резюмировала Айя. — Ещё послушаем, или идём в гости?

— Да пора уже и показаться. А то уйдут. Ищи потом по джунглям этим болотистым и доказывай, что не кабан и копья в тебя бросать не нужно.

— Только давайте по дороге придем. И всей толпой, чтоб посолидней было. — подкинул разумную идею Гаррет. Стоп, он тут когда появился?

— А ну бегом поползли назад! — еле удержался я от крика.

— Не очень то они и похожи на полудемонов.

— Кларг, дружище, присмотрись. Нос вбитый, почти и нет его. Кожа грубая, как кора. Глаза, опять же, больше кошачьи. Наверняка, в темноте умры видят не сильно хуже, чем днём. И мы не знаем, что там внутри… может три сердца и две пары лёгких?

— Не, лёгкие одни. А вот сердец по два. — удивил нас познаниями Змий. — Ну, я так думаю. Умры были выведены скрещивая людей со скраргами: выносливые, живущие в пещерах и быстро размножающиеся демоны. Не особо умные, правда.

— Вроде наших крыс?

— Ну, не совсем. Скрарги не животные, пусть высшие демоны и используют их в качестве чернорабочих. Как скот домашний держат, откровенно говоря.

— В любом случае, не повезло им. Вначале демоны на них охотятся, потом наги, правда на их потомков. Пошли, поможем беднягам. Змий, за переводчика. Только сильно не высовывайся, хорошо? А то вдруг они не сильно демонов чистокровных любят?!

Появление нашей группы охотники восприняли спокойно. Больше всего я опасался, что они нападут и финта ушами не выйдет. Мало ли, нет такого развития в этом квесте?

— Мы пришли с миром!

— "Непереводимая звуковая тарабарщина от Змия на демоническом языке".

— "Ответ одного из охотников".

— Говорит, с миром и уходите.

— Переведи следующее. Нас к вам направили наги, забрать Осколок Красной Луны. Но мы им не доверяем. Хотим присоединиться к рейду и благодаря силе Осколка укоротить их племя.

— "Перевод от Змия".

— Мы говорить на языке людской. Говорить плохо, понимать хорошо. — заставил всю мою группу затаить дыхание от неожиданности переговорщик.

— Тогда что скажете? Принимаете нашу помощь?

— Мы рады любой помощь. К сожалений, в этой долине мы одни против огромный змей. Наши создатели покинуть нас и ждать часа для великой войны. Мы не смочь помочь наш создатель, если детей забирать к себе большие змей.

— Как думаешь, Змий, сказать им, что великая война давно закончена, к тому же не в пользу их покровителей? — прошептал я себе за плечо.

— Лучше не стоит. Зато, думаю, можно показать меня красивого. Я хоть и не инфернальный лорд, но высший демон. А они, вроде как, не в курсе, как используют их прародителей на родине.

— Так что же делают с вашими детьми те змейки? — медленно выплыл Змий из-за спины на максимально возможную высоту. Позер, млин. Даже туману не поленился напустить!

Впрочем, эффект был неожиданно приятным. Умры попадали на колени и стали повторять одно и то же слово.

— Змий, колись. За бога тебя приняли?

— Неа. Круче! Они меня спутали с демоническим драконом. Он хоть и не демон вовсе, но очень даже разумный ящер с магией, долголетием и прочими приколами.

— Эммм. Даже не знаю, как на это реагировать. Они тебе подчинятся будут?

— Должны. Наверно. В инферно некоторые такие драконы занимают должность префекта… это вроде графа. Фактически, от высших демонов ни по социальным признакам, ни по способностям они не отличаются.

— А если поймут, что ты не дракон?

— Хрен его знает.

— Ну все, хватит, — обратился я к умрам. — Вставайте. Харош колени пачкать, народ. Эй, команда, — повернулся я к своей группе, — подойдите уже поближе. У нас вроде все мирно.

Подняв голову, один из охотников увидел, что Змий хвостом уходит в мою спину. Вскинув руки к небу и начав улыбаться, он завел новую песню, которую тут же подхватили остальные. Теперь их взгляды сосредоточились на мне, что не могло не насторожить.

— Аааар. Начинают раздражать! Что на этот раз? — уже начал я сожалеть о всей этой затее.

— Ну, я такого слова не знаю, хотя корни знакомые. Думаю, это можно перевести, как высший Умр. Или король-умр. Нет, не король, а самый первый. В смысле изначальный, во!

— ЧТо за фигня? — не мог я никак уловить логику этих ребят. — Айя, светлая голова наша. Чего они стали меня изначальным умром называть?

— У тебя в спине демон, а сам ты человек. Ну, эльф. — тут же поправилась друидка, заметив мой взгляд. — Рисс, не тупи. Это же полудемоны. Вот тебя за своего и приняли. Но, в отличие от них, ты "скрещен" с высшим.

— Раз такая пруха… Слушайте меня! — настроился я на пафосную речь. — Вы прошли проверку и признали во мне своего! — ударил я по груди кулаком, взирая на стоящих на коленях охотников. — Наши создатели направили меня к вам, чтобы повести на войну. Вы не ослышались! Час пробил! Но первым делом, нужно обеспечить надежные тылы.

— Да, Изначальный!

— Наконец-то, Изначальный! — стали радостно кричать умры. Что характерно, на общем, явно понимая мои предпочтения.

— А ты угадал с переводом, — мысленно похвалил я Змия, продолжая выступление. — Итак, чего же мы ждем? Когда отправимся на охоту за мясом для наших воинов?

— Мы ждали благословения от шамана племени. Но с тобой во главе, Изначальный, мы готовы хоть сейчас!

— Шаман? Где же он?

Мне было интересно посмотреть на того, кто отважится накладывать магию на существ с невероятной сопротивляемостью к оной. К моей радости этот персонаж не заставил себя ждать.

— И кто же тут у нас изначальный? Опять наги решили обвести вас вокруг пальца? Да так вы нашим господам никогда и не послужите, наивные умры!

Шаманом был человек. Самый обычный, без примеси демонической крови. По крайней мере, внешне это никак не проявлялось.

Понять, что это именно шаман, не составило труда. Одежды на нем было не много: юбка из разноцветных лоскутов ткани, наручи из меди, ожерелье и огромная маска. Больше ничего не было, даже обуви. Зато маска требует отдельного внимания. Основа выполнена из темного дерева: демоническая морда с клыками и костяными наростами. Да так детально, что чуть не подумал, что перед нами демон и появился. Но все портили, как по мне, кости местных динозавров, натыканные в хаотичном порядке для придания объема этой голове. Или это для устрашения? Присмотревшись, я заметил что и посох, на который опирался шаман, был выполнен из связанных между собой костей разных животных. Да и к наручам примотаны заостренные палочки, вновь из кости. Надеюсь, это не местный некромант. А то у меня с нежитью не очень хорошо воевать получается.

— Мы не наги! Хотя бы потому, что знаем язык демонов. А ты знаешь язык демонов так же хорошо ччел…,? — встал на нашу защиту Змий, распознав самозванца.

— Черный Коготь. Называйте меня так. — перебил его "шаман". — Отойдем в сторонку, Изначальный?

Своей группе я дал кивком понять, чтобы они оставались на месте. Раз Черный Коготь не хотел выдавать, что он человек, то у меня уже есть первый козырь в переговорах!

— Ты кто такой, шаман? — решил я сразу начать с атаки. — И какого лешего пудришь мозги этим ребятам? Работаешь на нагов?

— Это ты кто, Изначальный? Блин, да я эту легенду сам придумал, а тут ты возьми и появись!

— Какую такую легенду?

— Про Изначального, высшего умра. Который придет и поведет этих дикарей за собой в священную войну против наг и других негодяев во славу господ и создателей наших, лордов инферно. Только не было никакого изначального! И лорды не факт что придут на эту землю с новой войной. После такой затрещины! Не так скоро, уж точно.

— Гмм, знаешь, мне нравится. Побыть знаменем — это я могу! Правда, дальше нагов заводить умров не собираюсь. Людишки, хоть и вредные, не заслуживают войны на уничтожение.

— Ну не знаю, не знаю. Большинство зря только землю топчут. Хотя, это отдельный разговор. Короче, зовут меня Виссарий Мальк. Демонолог я. Но лучше зови меня шаман Черный Коготь. Я так последние 50 лет живу!

— Так долина закрылась больше сотни…

— Кое какие щели остались. И вот угораздило меня в одну из них провалиться. Короче, как выжил и как вышел на этих ребят — не помню. Благо, что язык демонов немного знаю, да и взывать к демонической крови умею. Умры, хоть против магии и защищены, но временно усилить их есть способы, есть. Теперь ты! Кто такой и как попал сюда?

— Я от "магов жизни". Долина открылась, скажем так, и один из них попросил помощи. Свалить хотят, кто остался. Бросив свои творения и прочих местных жителей тут. А так то я эльф крови, а это чудо за спиной, натуральный высший демон. Не дракон, но все же. Симбиот. Так что я и правда подхожу под роль Изначального.

Взяв подбородок в правую руку, Виссарий начал активно думать. Активность эта проявлялась в нарезании кругов вокруг меня, бурчании, а также в странной жестикуляции левой конечностью.

— Так, а ну остановись. А то меня укачивать начинает. Что ты решил, шаман?

— Свалить хочу. Из долины и от умров этих. Достали меня они. Да и в демонах я разочарован! По молодости думал, что они принесут новый порядок в этот мир. Ахх, как же я ошибался. Они просто эгоистичные твари, которым нужны были рабы, новые земли и богатства.

— Я не такой. — спокойно возразил Змий. — Хотя, я и не инфернал.

— За эти годы на мой зов откликнулось всего три демона. И те послали меня куда подальше, когда узнали, что нормального подношения не будет. Эгоисты! Жадные сволочи! Да понесло бедолагу. Похоже, за эти годы накопилось. А умрам не высказать — не поймут. Или, того хуже, прирежут за обман. Работать подушкой для рыданий не сильно хотелось, но и перебить разошедшегося Виссария рот не открывался.

— Обратно в открытый мир хочу! Брошу эту демонологию и буду развивать семейный бизнес! — все же успокоился парень, выпустив пар. Сколько бы не было ему годков, выглядел шаман как замученный сессией студент!

— Чем, если не секрет, занимается твоя семья?

— Травками торгуем, зельями разными. Алхимики мы. Я и тут уже начал микстуры делать от скуки и на умрах тестировать. Некоторые очень даже ничего. Да и эликсир долголетия гнать научился — чего в долине только не растет, что на большой земле давно потерянным признали! — начал светлеть до этого хмурый Виссарий. Похоже алхимия это прям его. будет о чем с Ильдэ поговорить.

— А ты не думал, что за 50 лет бизнес прогореть мог? — решил я немного опустить на землю собеседника.

— Даже если так, новый открою. Я, перед походом за знаниями о демонах, всю наличку в банк положил.

— Мальк. Что-то я такое слышал, — вернулся в наш разговор Змий. — А откуда, говоришь, родом?

— Из столицы Сарттиса. А что? Про семью мою что-то слышал?

— Дааа. Слышал! Короче, не прогорел бизнес твой семейный, а очень даже наоборот. "Мальк и Клеви" — третья по количеству алхимических лавок компания в нашем царстве-государстве.

— Уже не империя? — удивился "шаман".

— Ну империя, какая разница. — решил я вернуть разговор в нужное русло. Хватит уже предысторию раскручивать. — Если хочешь с нами, то пойдем. Но ты умрам только нормально все расскажи. А то вдруг не поймут? Может, скучать будут?

— Да я и сам буду по ним скучать. Немного. Самую малость!

— Сейчас как поступим?

— На охоту благословляю вас, а завтра в рейд. Впрочем, можете с этими не ходить. Они сам справятся. Я их таааак накачаю, что они пол долины вырезать смогут. На крайний случай берег зелья…

— Так, пол долины не нужно. Спокойнее! Только наги, и только завтра. А сегодня на охоту вместе пойдем. Мне войско терять не нужно. Я бережный Изначальный.

— Ой, только не надо при мне эту байку отыгрывать.

— Ну, как знаешь. Кстати, что нам будет за твое сопровождение к выходу?

— В смысле, что? Денег у меня тут нет. Могу зелий дать, но они на полудемонов рассчитаны. Еще могу пару камней подкинуть. Рубины есть, изумруды. Не много, но есть. Умры блестяшкам не сильно придают внимание. Потому все мне, шаману, несут. А точно выведете?

— Точно. Давай так. Предоплату блестяшками ценными сейчас, а как выведем, то золото с твоего депозита еще. Сколько там накапало?

— Да тысяч 30, наверно.

— Значит, 10 % меня устроит. По рукам?

— Слыш, а ты не обнаглел часом? Если умры узнают, что ты не изначальный…

— То они узнают и то, что ты шарлатан, который им мозги пудрил! Только у меня за спиной натуральный демон и, на крайняк, пятерка хороших вояк. Ты же, как я понял, только и усиливать полудемонов научился и долго в открытой схватке не простоишь. Аргумент?

— Аргумент. — с грустью вздохнул Виссарий. Терять деньги не хотелось. Но расклад сил был определенно не в его пользу. — Ладно, уговорил. Раз бизнес и правда разросся, то не стоит ради трех тысяч тут рисковать. Пойдем назад, а то уже нервничают. Я своих знаю.

Бббум! Вспышка света. Время словно остановилось. Виссарий замер с открытым ртом, птицы попадали, не в силах сделать седующий взмах крыла, да и сам я мог шевельнуть только глазами.

— Эхх, нехорошо. Нужно доработать механизм.

— Ттты кттто? — напряг все свои силы и еле выговорил.

— Демиург. Так, Рисс, закрой глаза и поспи.

Не всилах противится воли этого сгустка света, я закрыл глаза. Звуки тоже пропали, но из Игры пока не выкинуло. И слова. Сквозь тьму я слышал слова, которые не мог разобрать.

— Пока ГГ спит ты, дорогой читатель, не поленись зайти на страничку автора на Литнет и поставить лайк. А может и еще как отблагодарить. Если книгу в библиотеке нашел, то сообщи в коментах. Мол так и так, читал там-то, понравилось, спасибо. Вторая часть — бесплатная в этой, чистоавторсокой редакции. И на третью заходи, не стесняйся. А может и четвертая готова будет. Все, мана закончилась. В этом воплощении я не всесилен. Пуск.

— Рисс, чего стоблом стоишь? — обратился ко мне Виссарий. — Идешь?

— Иду. Привиделось что-то.

Глава 13

Торговался с Виссарием я скорее по привычке. То, что не дадут его вывести из этой локации и так понятно. Иначе, как начнут игроки копии этого парня во внешний мир тягать, так вокруг одни Виссарии и будут. Отказываться от его помощи в будущей в битве против наг я не собирался. Умры сами себя не забафают! Нужно не забыть с ним после охоты перетереть за Осколок. Могу поспорить на что угодно, это с его подачи умры начали артефактом пользоваться. То, что им пофиг на блестяшки разные было не просто так сказано!

— Рисс, так что делаем то?

— А? Все просто. Сейчас идем на охоту с этими ребятами, а потом в совместный рейд на змеюк. В групповой охоте давно принимали участие?

Вместо ответа на последний вопрос, я получил только недоуменные взгляды.

— Сорян, забыл, что охота не самое выгодное дело.

— Попрошу без оскорблений. — теперь уже со строгостью зыркнула на меня Ильдэ.

— Ничего такого не думал. Короче, расклад ясен. Идем за этими ребятами и помогаем, чем можем. Сейчас шаман пляски закончит, бафф на умров ляжет и вперед.

Эта охота кардинально отличалась от того, что я устраивал при помощи посоха легендарного друида. Главное отличие было в том, что звери от нас убегали! Частично, из-за разницы в уровнях — у местных оленей и кабанов он был ниже в два раза. Возможно еще какие настройки действовали для этого режима или квеста. Не могу точно утверждать. В любом случае, наши союзники этому не удивились. Умры предложили тактику загона: выстроиться в ряд и найденное стадо в кольцо взять. И мы даже попробовали ее разок, но времени уходило на пробежки слишком много! Послав умров охотится самостоятельно, я решил попробовать другую линию поведения. Они, конено, поворчали, что изначальный не хочет с ними время проводить, но в лицо высказать возмущение не решились.

— Давайте соревнование, а? Кто больше мяса принесет, тот и молодец. — решил я немного сгладить углы. — А для подогрева интереса ставка — золото. Люблю его, знаете ли. Айя, покажи слитки. И остальные, тоже. Вот, столько золота. У вас есть такое?

— Нет. — честно признались умры. — Железо есть, медь. Пойдет? Они и прочнее, и красивее.

— Не, железо, это железо. А золото, это золото. Может, камушки какие блестящие? Не сильно нужные?

— Камушки есть. Вот такие? — показал мне один умр снаряд для пращи. Взяв тот в руку при помощи системы я распознал в этом снаряде алмаз. Ндаа, знали бы умры, сколько этот камушек стоит за пределами их кратера.

— Да, такие камушки подойдут. Крепкие, прозрачные. Не обязательно белые, цветные тоже подойдут. Если что, не нужно ими из пращи, ладно? А этот я себе оставлю.

Охотник не возражал, что сам Изначальный забирает снаряд. Вокруг что ли камней мало? Может и не таких прочных и красивых… Изначальный же, для него не жалко.

— А это тебе взамен. — протянул я охотнику "синее" копье, выторгованное у капп. Стоило оно тоже прилично, но не дороже камня точно!

— Ннне стоило, Изначальный! — растерялся парень. Вещица была и правда отличным, пусть и грубоватым с виду инструментом. Учитывая, что качество оружия напрямую зависело от положения в племени, я только что поспособствовал стремительному карьерному росту этого умра.

— Считай, что тебе повезло. Ну все, не смотрите на меня так. Больше нету. Нет, говорю. Давайте, на охоту! Кабанов, оленей, динозавров разных. Иначе отберу ваши камушки без какой-либо компенсации!

Уходящая вглубь леса группа шумно обсуждала произошедшее. Осчастливленный умр держался за свое копье, как утопающий за плот! Боялся, наверно, что если выпустит случайно, то оно исчезнет. Или, что более вероятно, другие отберут. Нда, как бы его на охоте этой "случайно" какой олень на рога не посадил. Надеюсь умры так же честны, как и просты.

— Рисс, так что за тактика то? И чей-то ты на нашу премию с ними спор затеял? — начала Айя, когда охотники ушли достаточно далеко, чтобы не слышать пришлых.

— Тактика простейшая. Найдем лосей — покажу. А спор полюбому выиграем. У нас мулы перегружены почти.

— Рисс, колись.

— Секрет!

— Хоть два слова. Ну позязя, — включила режим вредного ребенка Ильдэ, придя на помощь друидке. Мужская часть не подавала виду, полностью игнорируя нападки на собрата. Предатели!

— Все просто. Подкрадываемся, одновременно стреляем по цели. Одной! Все сразу! Урона у группы хватит для одного лося, или кого найдем там.

— А остальных пом по всему лесу искать?….

— Зачем? Да ладно, вы не заметили? Напуганные нашими уровнями и агрессивными действиями убегают, да. Недалеко. Через метров 30 опять травку щипать начинают. Из-за деревьев кажется, что скрываются за горизонтом… Да только не так это! В любом случае, быстрее будет. И тушки разделывать буду я, получая бонус к дропу! А то эти охотники только быстрым сбором и занимаются. Какой-то нелогичные прое…промах разрабов.

— Может целиком туши притащим?

— Теоретически можно. Но, неразделанные в инвентарь не лезут. Только в руках.

— Ой, не. Я так не буду делать. — подняла руки в гору Ильдэ. — Моего лося на Потапыча Айи закиньте. Я лучше потестирую кое-что!

— Кстати да. Призывай своих зверушек. Лично я, дорогая моя Айя, по твоему тигру очень соскучился.

— Рисс, ты чего? Мне страшно.

— Красный тигр. Это же надо до такого додуматься?!

На самом деле, я просто хотел его потискать. Признаться, мне очень нравились большие кошки. Даже жил со мной пару лет мей-кун. Но легкая форма аллергии на кошек без ежедневной дозы таблеток не давала наслаждаться обществом этого замечательного животного. В итоге, доктора категорически запретили мне дальнейшую практику самоистязания и кота пришлось отдать знакомым. Я, кончено, вырывался хотя бы в месяц к нему в гости, но этого было мало. Виртуал же позволял наслаждаться тисканьем котяток без каких-либо последствий.

— Только не накидывайся на него сразу. А то последний раз ты его чуть не придушил. Даже бар хп стал проседать. — предостерегла меня друидка.

Пока мы козликами по горам скакали и Кинг-конгами по деревьям лазали, своих боевых питомцев Айя отозвала. Только тормозили бы нас. Зато в лесу, что тигр, что медведь ощущали себя как дома. И мое желание потягать котана за щеки пушистые совсееем ни при чем!

— Кстати, шаман этот, с нами пойдет. Ну, в финальную локу. — решил я проинформировать народ. А то все не до пересказа было.

— Вот это новости. Может еще что-нибудь есть, о чем нам следует знать?

— Неа. Это все. Кстати, что ты там тестировать будешь? — поспешил я перевести внимание на гномку.

— Взрывные болты и зелье предельной концентрации. С первым и так все ясно, а второе — повышает точность стрельбы, ее скорость и немножко урон. Правда, броню до нуля снижает и скорость передвижения сильно режет. Я бы назвала это зельем снайпера.

— Не боишься, что тебя лоси забодают или кабаны заклюют?

— Сами ж видели, что разбегаются. Если что не так, прикроете?

— Ну не знаю, не знаю. Эй, отставить так смотреть. Дырку прожжешь! Прикроем конечно!

Комбинация у Ильдэ была взрываня. Просто мозг выносящая. В прямом смысле. Каждый ее выстрел, благодаря повышенным показателям точности, попадал в голову и активировал модификатор "уязвимой точки"! Плюс дополнительный урон от алхимических болтов и… Голова взрывалась, забрызгивая всех кровью и мозгами. Жутковато немного. И мерзко. Но, признаться, эффективно.

За два часа мы набрали столько мяса, сколько племени хватит чуть ли не на месяц! Ну или в каких количествах они его жрут? В любом случае до перегруза оставалось совсем чуть чуть, так что мы физически не смогли бы принести больше. Тем не менее, по возвращению в поселок, мы обнаружили ещё большую гору мяса. Пришлось за добычу выдавать мясо древнего и на ходу придумывать, как мы встретили огромного динозавра и забили его. Ну и рекламу небольшую, в поддержку этого продукта: какое оно полезное и богатое минералами да витаминами. Ведь на вкус и правда не очень так. Пробовал его готовить и больше не хочу.

— У нас ещё часик точно есть. Что будем делать, наниматель?

— Давай сегодня закончим пораньше. И так задерживал вас раньше. Всеравно на что приличное времени не хватит. Я сам бесов попризываю, может ещё чего по демонологии у Виссария выпытаю…

— Что еще за Виссарий?

— Да шаман этот. Так то он демонолог и усиливает умров взывая к их инфернальной части. Как-то так.

— Аааа. Ладно, тогда бывай. Не забудь рассказать подробности!

Виссарий, узнав что я тоже малость практикую демонологию, неожиданно воодушевился. Было видно, что эту стезю он полностью бросать не хотел. Когда я рассказал, что планирую проделывать с вызванными бесятами, он ещё сильнее обрадовался. Если к умрами он в целом относиться неплохо, то к чистокровным демонам испытывал высший уровень ненависти. Даже при взгляде на моего Змия пробегали огоньки ярости. Приходилось каждый раз напоминать, что Змий из другого теста и к лордам Инферно не имеет никакого отношения.

Впрочем, в последнем я совместно со своим "петом" не был уверен — память то полностью не вернулась. Не удивлюсь, если есть специальный квест по этому поводу!

— Рисс, эй. Погоди. Пожирать более крупные особи ты как, в состоянии?

— Думаю да. Не пробовал еще. У меня ж это, только мелких призывать получается.

— Так ты из охотников? И как я сразу не догадался?.. Давай, научу тебя более сильного демона призывать. Так ты сможешь больше навредить доминионам!

Учитывая, что бесята плодились как наши насекомые, или около того, то от моих действий инферно было ни холодно ни жарко. Иначе бы высший демон какой прорвался б в наш пласт реальности и надавал бы мне по шапке. Это было верно и для более сильных особей. Отказываться от предложения халявного улучшения навыка — ищите другого дурака. Да и уровень демонологии подрос.

— Если нет особых условий для призыва, то с удовольствием побуду учеником.

— Первым делом, начертим защитный Круг. С этими демонами ямой не обойтись. Хотя, кому я это рассказываю? Ты же и так должен знать это.

— Давай ты. А то я уже и забыл как это делать. Все бесы и бесы… А сильные ребята не ждут, пока я перед ними клетку сооружу — сразу морду бить лезут. — побоялся я портить имидж крутого и безбашенного убийцы демонов. Кто в своем уме себе одного такого подсадить в спину, а?

— Да я и сам давно не призывал никого. Мелких от скуки прямо в пропасть, но быстро наскучило.

Мое излишнее любопытство Виссарий принял за придирки учителя на экзамене, так что старался как никогда, начертив идеальный защитный Круг. Закорючки на языке демонов, смысл которых не понимал до конца ни я ни Висс, разные геометрические фигуры и классическая звезда, как основа всей конструкции. Правда, в этом случае лучей было не пять, а девять.

"Желаете выучить защитный Круг 4й степени?"

Ух ты, сразу на уровень больше! Конечно желаю!

"Вашего уровня в демонологии недостаточно."

— Э, Висс. Зачем такой сильный круг сделал? Разве 5й степени было недостаточно? — решил я прощупать почву. Вдруг, получится раскрутить парня на еще какие знания. Хотя, какой он парень то? Выглядит только молодо.

— Предосторожность лишней не бывает. Вдруг, нам особо яростный попадется и вырвется!

— Но ведь, защитный круг для того и служит, чтобы не вырвался. — не совсем понимал я к чему он клонит.

— Ага, конечно. — с нескрываемым сарказмом согласился демонолог-"шаман". — Только с каждым повышением ранга есть шанс при вызове попасть на особо сильного представителя и… Иногда им хватает сил и ярости вырваться из круга до заключения контракта. Смирительные заклинания помогают справится, но их еще успеть прочесть нужно.

— Ууу, ясно понятно. Короче, давай на чистоту. Я в демонологии совсем новичок. Усугубляет положение, что знания мои раздробленные, несистемно полученные. В основном благодаря этому, — кивнул я на торчащую морду из-за правого плеча. — А у него, знаешь ли, свой взгляд на мир. Но это лирика. Главное, к чему веду — основ то я и не знаю. Даже этого, — еще один кивок на Змия, — обрел при помощи другого демонолога. В рамках нашего расового ритуала, к тому же! Других демонов если и мутузил, то обычными средствами.

— Так что, я зря старался? Не выйдет выучить призыв нового вида?

— Ну, если твои новые всего на ступеньку сильнее моих бесят, то должно получится. А вот круг этот, — аккуратно, чтобы ненароком не испортить рисунок, потопал я ногой у готовой "клетки для демонов", — никак в голову не лезет. Зеленоват я для него. Так что не мог бы ты, как мы закончим, нарисовать круг призыва более низкого ранга?

— Ах, это? Можно организовать. За отдельную плату. — мигом сообразил Виссарий. А он не такой и простой, как я мог поначалу подумать. Хотя, сам дурак. Умров же смог провести и прожить с ними бок о бок несколько десятилетий!

— У вас, в походных рюкзаках, наверняка есть алкоголь какой. Ну, раны протирать, все такое. А то я за это время никак не наладил производство нектара. То умры все портят, то еще какая напасть.

"Получен квест — "Воды жаждущим" Демонолог, алхимик и "шаман" Виссарий готов поделиться знаниями в обмен на алкогольные напитки."

— Ну, допустим, бутылка вина есть.

Качества среднего, но тебе покажется райским нектаром. Пять десятков лет не пил, гворишь?

— Бутылка вина, это хорошо.

— А заклинание усмирение это. Его знаешь?

— Знаю, как не знать. Обучу и ему. Взамен на..

— Еще одну бутылку вина. Думаю, у моих компаньонов тоже одна-две найдется.

Так то у меня самого два ящика. Но Виссарию об этом знать не стоит. Ещё цену заломит. Ох уж эти чудеса астрального кармана, подаренного всем пришлым богами. Ну, или геймдизайнерами — один фиг.

— Тогда, оплату вперед и начнем обучение! — особо веселым голосом начал Висс.

— Так, ты еще пробку не нюхнул, а тебя уже развезло. Давай по порядку. Демоны за бесплатно, потом круг 5го ранга, заклинание усмирения и только потом — вино. Вдруг тебя развезет и мы не сможем обучение продолжать.

— Резонно. Могу и нахрюкаться с непривычки. Ладно, начнем! Слушай меня внимательно….

В отличие от мелких бесов, тут нужно было прям хорошо так вложиться в речь. Нне так. РЕЧЬ! И орать, и шепотом произносить. И, что немаловажно, большой такой объем текста. Пометка, появившаяся после получения заклинания гласила: " Возможность автопризыва (использование технологии перехвата управления аватаром) будет возможна после 10 успешных вызовов". А до этого — по честному отрабатывай! И "шпаргалка" с интерфейса в виде полного текста перед глазами не особо то и спасала.

Демоны новые, опять же, не сильно и впечатлили. Они вообще мне жаб напомнили, что под замком Кас-берра обитают. Тоже прыгать любят, оглушая противника. Только не такие большие: где то с отожранную кавказскую овчарку размером. Но в ооличие от собакенов, это были уродливые создания: грубая лысая кожа, кое-где покрытая костными пластинками, желтые глаза, выглядывающие из-под насупленных бровных дуг, и короткие бараньи рога. После детального рассмотрения, я понял, что больше всего напоминают эти демоны горилл — так же ходят, опираясь на передние лапы. А вот пасть досталась определенно от бабуинов, или у кого там здоровенные клыки имеются?

— Так что ты хотел, чтобы мы с ним сделали? Ну вызвали по демону себе, ну заключили контракт, скормив немного мяса. Смысл то в чем?

— Смысл? В том, чтобы теперь друг другу глотки рвали! Нам на потеху.

"Персонаж Виссарий атакует вашего юнита."

Какого лешего? Але, совсем поехал от одиночества что ли?

— А ну прекрати! Остановись, блин. Шаман недоделанный!

В отличие от меня, демон тупить не собирался. Своему обидчику начал активно рвать глотку, защищаясь, правда, с переменным успехом.

— Вали его. Давай! По морде, — разошелся Висс. да так, что азарт взял над ним верх и он пару раз услили своего бойца, не оставив моему и шансов.

— Ну, и смысл? Силы свои только потратили непонятно на что. И мяса жалко.

— Как это, непонятно на что? На одного демона в мире стало меньше, понимаешь? Это же маленький шаг, который приведет нас к большой победе.

— Так, Висс, стоп. Я долго сдерживался. Но ты, кажется, чего-то не понимаешь. Во-первых, на одного демона в Нашем мире стало больше. Твой то, живой. Даже раны затягиваются! — отметил я невероятно быструю регенерацию Не иначе усиление работает. — Во-вторых, лордам инферно на этих ребят плевать. Они плодятся, как муравьи-рабочие. Эти рогатики, а не лорды, само собой. Много толку от одного муравья, как думаешь?

Только Виссарий открыл рот, чтобы мне возразить, как тут же и умолк. Нда, похоже он за это время так и не додумался до этой простой истины. Сейчас же внезапное озарение излишне резко привело его в чувство, открыв не самый приятный угол зрения на мироустройство.

— Не, нифига. — после минуты грустных размышлений воспрял духом шаман умров. — Я буду делать все, что в моих силах. И если рой порождает одного рабочего в минут, то я буду убивать двоих. И так, одного за другим перебью всех. Заставлю убивать друг друга, как сейчас! И даже если не уничтожу всех таким способом, то ослаблю достаточно, чтобы добраться до королевы! Поможешь мне в этом?

Что же, это уже было больше на действенный план. Я в него не верил, но не признать, что полпроцента шанса на успех все же было, не мог.

— Так ты хочешь убить лорда инферно? Это твоя цель.

— Именно так. Изничтожить всех демоном не выйдет. А вот лорда, или даже нескольких, было бы неплохо развоплотить.

— Что же, я с тобой. когда-нибудь точно пойду рейдом на одного из них.

— Точно. Рейд. Ты снова прав, дорогой мой. Одному в этом деле сложно. И даже вдвоем не справимся. Не за одну жизнь. Знаешь, а у меня был знакомый, тоже из демонологов, решивший начать свой рейд задолго до меня. Может, стоит присоединиться именно к нему?

— Эммм, думаю это здравая мысль. Только он того, не помер еще?. Это ж ты тут на эликсирах молодости и здоровья сидишь.

— О, неееет. Уж он точно живой. Абсолютный псих. Продал отцовское поместье и пару шахт, накупил на них рабов и скота и устроил огромной жертвоприношение. Лорд не появился, но своего парнишка добился. Пришел на его зов достаточно мощный демон, превративший его в кАнтора. Полудемона. Если простым языком. Но с моими умрами ничего общего канторы не имеют. Они — продукт алхимического слияния при воздействии сильной магии плана Инферно. — с интонацией, с которой зачитывают по памяти зазубренные параграфы, объяснял Виссарий.

— Химера?

— Химера. С инкубом его срастили. А то у парня, даже несмотря на унаследованное состояние, совсем плохо с девушками было. А долголетие это так — бонус. В принципе, он не факт что своей смертью вообще когда либо умрет.

— Так чего на демонов решил пойти? Все же вышло как и хотел знакомый твой.

— Все так, да не так. Барышни с ним водится не хотели из-за паршивого характера и занудничества. Так то он симпатичный малый был. От инкуба ему, согласно договору, привлекательность только внешняя и отошла. Ну, еще немного магического одурманивания. Так, в виде пар-фю-ма. — смешно выговорил последнее слово Виссарий. — А проблема то в голове была. Которая прежней осталась. Провести ночь с понравившейся девушкой теперь для Седрика проблемой не было, но утром. Оххх, — начало крючить шамана от смеха. — Блин. Когда он нам пожаловался, мы даже подсматривать пару раз лазили. И подсушивать. Уфф. — начал плакать мой собеседник.

— Так что утром. Рассказывай давай.

— Просыпается девчина после шикарной ночи. Тут прям точно все супер было, уж по звукам легко определить. И вместо очаровашки ей на уши приседает такой занудный дядька. Вредный старикашка из любой библиотеки — один в один Седрик. И ВСЕ! даже магия инкуба и внешний вид не работают. Наоборот, сильнее контрастируют, отчего только хуже.

— И решил, значит, Седрик, что демон его провел.

— Прикинь, да? Мы, конечно, пытались объяснить парню, что не в этом дело. Сам виноват. Но он в голову вдолбил себе, что его надули, и всеее. Учитывая его упорство и целеустремленность, сейчас он намного дальше продвинулся чем я. Демонолог так то с него хороший. Смог же устроить столь масштабный ритуал. Так что, Рисс, давай расскажу где его искать. Как отсюда свалим, я сразу к своим вернусь, про местные растения расскажу. И только после присоединюсь к Рейду. А ты сразу к нему, хорошо?

— Хорошо. Рассказывай.

После небольшой истории о Седрике Вайнштайне: его знатной семье, учебе в одной академии на курсах демонологии и том, где он может сейчас обитать, игра мне предложила квест. Разузнать, как поживает Седрик сейчас и, по возможности, присоединиться к антидемонскому "рейду". Похоже, это одна из скрытых организаций в Кратуме. Или цепочка квестов. В любом случае, выходы должны быть на это приключение не только из долины.

— А я понял, откуда ты высшего умра придумал. С Седрика списал.

— Э, совсем меня раскусил. С него, да. Хотя, в исторических документах еще пару поминаний похожего можно найти. Но и ритуал скрытый, и много сил это все дело уходит. Как только Седрик раскопал все — неизвестно!

Кого-то мне все это напоминает. Точно, марид! Джин, что решил стать демоном. Только, судя по еще большему масштабу, он слится решил не с относительно слабеньким инкубом, а с чем-то покруче! Интересно, только, зачем?

Наговорившись, мы приступили к делу. Призывали демонов, заключали с ними контракт, а потом я их "пожирал", восстанавливая часть маны и получая опыт. Виссарий своих поначалу заставлял с моими драться, только так, чтобы проиграть. Но со временем ему это перестало приносить удовольствие и он помогал мне, удерживая призванных до заключения контракта.

Рабочий день прошел как-то совсем быстро. Со стажером по уши ушли в разбор того самого проекта, про игровые моменты позабыв напрочь. Только под конец узнал от Кирюхи, что через две-три недели будет большое сражение, которое и закончит ивент с войной. И вот на мега-махач обязательно нужно и мне попасть! Да, весело должно быть!

Зная, что буду делать после второго прохождения долины, я с прекрасным настроением заходил в игру. Неведение как-то угнетало. Улыбка никак не хотела покидать мое лицо, что заинтересовало Ильдэ. Такой она человек — всюду носик свой сует!

— Чего ты такой радостный. Колись, давай. Вчера шаман тебе убер плюх надавал?

— А? Неее. Ничего такого. По демонологии, скажем так, базовые моменты разъяснил и пару начальных навыков. Щас покажу.

— Что за лысые обезьяны? Да еще и рогатые! Фу, мерзость! — дружно отреагировали Ильдэ с Айей.

— Они еще и зубастые. А ну, иди сюда, — приказал я демону. — Дай сюда морду. Во, смотрите.

— Ничеси клыки!

— Это не маленькие бесята. Этих уже в бой можно брать.

— Уровень? Урон, возможности?

— Бьют слабо, всего по 350 физического. И жизней каких-то 800. Они ж уровня 25го ориентировочно. Зато прыгать могут и оглушать временно.

— Скольких за раз контролировать можешь? — продолжала допрос Айя.

— Одного этого и плюс бесенка. Я же воин и перков нет. Пока что.

— Если оглушение на змей работать будет, то хорошо. Одноразовый стан лишним не будет. Выступаем?

К походу на нагов и правда все было готово. Осколок луны умры нам не доверили, но хоть подпустили достаточно близко, чтобы и нам достались усиления. Увеличение здоровья, реген, в том числе маны, дополнительная сила. было еще что-то, заставившее глаза умров налиться красным огнем, а их кожу позеленеть. Но это уже были усиления Виссария, работавшие только на демонов. Сам же "шаман" остался в поселке, отходить от передоза честно выторгованного алкоголя. меня он заверил что в случае опасности сможет быстро прийти в норму выпив алхимический "отрезвин". А раз есть возможность, то лучше натурально пострадать. Хотя судя по довольной роже, даже похмелье приносило Виссу немалое удовольствие.

— Псс, народ. Мы уже возле территории нагов. Джоджо заметил пару впереди.

— Тогда пора разделится. Умры идут первыми, мы — чуть в стороне. У них опыта больше, да и посмотреть, что могут наги в бою, лишним не будет. Я вчера уже обговорил эту тактику. Ильдэ, прикрывай огнем. Заряжай разрывные, как вчера. Но пока без зелья снайпера.

— Окей, босс. Гранаты с жидким огнем тоже можно кидать?

— А вот их придержи. Остальные действуют по обстановке. Вернее, что нам наша командир прикажет. — озвучил я передачу командования в руки Айи.

Пару дозорных смели за секунду. На каждого накинулось по десятку умров и своими дубинками превратило нагов в две отбивных.

— Дальше. Вернем наших детей. — прорычал главный умр. И посмотрел на меня так, что аж похолодело все внутри. Думал, сейчас нас прибьют.

ну, мы и побежали. Почувствовав кровь своих заклятых врагов, умры окончательно слетели с катушек прямиком в безудержную ярость. С этих секунд строить какие-либо планы по тактике стало бесполезно.

— Не знаю, что дальше будет. Но хорошо, что мы на стороне этих дикарей, — подошел ко мне Кларг. — Я такое не вытанкую.

— Согласен, сам в шоке. Давайте присоединимся к ним. А то всю экспу загребут без нас.

Следующая цель была пожирнее. Всего в 2х минутах бега нас ждал отряд из 10 нагов. И помимо воинов, тут была и пара волшебниц.

— Ильдэ, твоя левая! Рисс, прыгай на вторую. Не дайте им разойтись!

— Что они могут то?

— Судя по анимации каста — ничего хорошего! Реще! — начинала тревожиться Айя.

Я не был согласен с тем, что при нынешнем перевесе в силе стоит так торопится. Пока нас больше и есть место для маневра, логичнее всего изучить противника, как мы уже делали ранее. Но раз Айя говорит, что ничего хорошего, значит так оно и есть.

На удивление легко разобравшись со своей целью, я добил и вторую магичку, и так почти сгоревшую в алхимическом огне. Резисты на стихийный урон у нагов словно вообще отсутствовали. Да и кожа, как по мне, не сильно защищала.

С воинами была та же фигня. Фехтовали они, стоит признать, красиво и парировали большинство ударов. Но умров было много и грубая сила в итоге победила. Да и вклад наших танков не стоит умалять — сагрили грамотно и отвлекали во всю!

Но после этой молниеносной победы началось что-то странное.

Воодушевившись, мы дружною толпою погнали вперёд. И через две минуты никого не нашли. Через ещё пять — тоже. Даже живность мелкоуровневая пропала. Вдобавок, лес становился все плотнее и видимость ухудшилась. И туман этот болотный.

— Мне это не нравится. Очень не нравится.

— Рисс, без паники. — приобняла меня за плечи Айя, все время шедшая рядом. — Развязка уже скоро.

Словно невидимые наблюдатели ждали именно этой фразы. Чесс слово!

Из тумана в нас полетели колбы с мутной жидкостью. Большинство из них разбилось и заволокло все вокруг клубами непроглядного дыма.

— Аккуратно. Держимся спина к спине! В кольцо! — мгновенно сообразила друидка. Или она действительно настолько крута, как я надеялся, или уже было в подобной ситуации.

— Смотрите, лезут!

Наги после подготовки плацдарма перешли в наступление. Перли вперед, не особо понимая где же мы находимся, и бить начинали чуть ли не после нас. Впрочем, мою команду это устраивало. Медленно перебравшись к раздвоенному стволу дерева, мы устроили довольно прочный пункт обороны. Айя с Ильдэ в центре, остальные их прикрывают. Я же носился вокруг и подтягивал нагов или, пользуясь прикрытием дыма, добивал раненных. А все — благодаря астральному зрению, которое дым этот почти полностью игнорировало.

Хуже всего было умрам. Они, как дымом все заволокло, окончательно съехали с катушек и начали носится туда сюда. Не удивлюсь, если при подсчете урона окажется, что они сами себе больше повреждений нанесли, чем змеелюды. Парочка умров даже на нас выбежала и даже драться начала, да мы их быстро успокоили. И пристроили в периметр. Под конец я только тем и занимался, что вылавливал умров и приводил за ручку, как детей малых, обратно в отряд.

— Рисс, постой. — одернула меня друидка, когда я собрался в очередной мини рейд. — Тебе не кажется, что все вокруг становится еще более молочным? А с горизонта мчится радужная лавина. Сразу отовсюду?

— Эмм, что простите? Радужная лавина?

— Вот смотрю и думаю, что за хрень. Но нет, все именно так, как сказала.

— А ну соберись. Устала может? Или переиграла? Сколько сегодня часов в капсуле?

— Рисс. Это не принудительное отключение. Мы тоже видим лавину. — подключились Кларг и Гаррет. — Только у нас она чуть других цветов.

— У меня, ярко-ярко розовая, — пропищала Ильдэ. — Смотрите, умров тоже плющит!

Только сейчас я заметил, что глаза этих полудемонов стали истощать нежно-голубой цвет, а их рожи приобрели умилительно-дебильное выражение. Даже слюни начали пускать некоторые особи.

— Это фигня. Полная.

— Рисс, это тебе. — с таким же глупым выражением лица протянула мне белый цветок Айя. — Тут их много, смотри!

"Ментальная атака была отражена."

Белые цветы. Да их же тут полно! А ведь именно про них говорили мне каппы и вульфы.

— Ну все. Мы, кажись, приехали. Следующая остановка — массовое перерождение.

Глава 14

На мгновение мне показалось, что в капсуле сломалась передача звука. После шума битвы, со всеми этими командами, боевыми криками, чтением заклинаний и так далее, резкое затишье буквально ударило по ушам.

— Первый, первый, я второй. Как слышшно? Прием! — проговорил я вслух. Странно, звук на месте. Птичек даже начинаю слышать, щебечущих в кронах редких деревьев. Смеются с нас, что облажались.

— Рисс, что делать будем? — активно крутил своей головой Змий, как и я, не понимая что дальше делать. Место битвы все еще слабо удавалось разглядеть из-за тумана. мы победили? Какие потери? Ничего не понятно! Сиюминутная угроза, впрочем, также не просматривалась. А эти волны цветные — персональные глюки каждого игрока, попавшего под воздействие "дурман-травы".

В целом ситуация, культурно выражаясь — аховая. Магия на умров не действовала. Известный и мне и нагам факт. А вот цветочки галлюциногенные, как оказалось, очень даже! Да и на всех в моей команде этот эффект распространился. Мысленно я уже попрощался с этим приключением. Это ж надо было, в горячке погони не заметить, куда нас ведут!? Обидно больше из-за простоты ловушки, в которую попали! Знал же, что наги те еще змеюки подколодные, знал. Все равно провтыкал.

Одному мне, каким бы крутым сам себя не считал, против группы не выстоять.

Максимум двух наговских воинов смогу удерживать какое-то время. А если в паре один магом окажется… Против этих ребят сражаться не то же самое, что против туповатых гоблинов с мизерным уроном. "Так, хватит самобичеванием заниматься!" — сказал я себе и пошел впадать в унынье еще сильнее.

Растормошить кого из команды не выходило — надышаться успели на длительный сон. Антидоты и диспелы со свитков не работали — не тот тип эффекта! Узнав, что вывести по-быстрому из этого состояния никак, мои даже панику в чате развели. Еще бы! Так налажать! Это ж теперь никто не наймет такую группу, да и я, скорее всего, не выплачу столь сладкую премию. И вместо поиска новых вариантов мне пришлось успокаивать народ, уверяя что их вины в этом нет. "З" значит зопа.

Надежду на благополучный исход уже все потеряли. Еще бы, около 10 минут ждать, пока само все рассосется! За это время наги успеют прийти, вырезать и нас и умров, спокойно собрать лут и уйти. Если постараются и поднажмут, даже время поглумиться над беспомощными, одурманенными "героями" у них найдется.

Время. Наш главный союзник и наш злейший враг. Причем во всех сферах. Сейчас оно тягучими, долгими секундами шло, шло, а враг все никак не появлялся и не появлялся. За первые, самые долгие минуты, я успел оббежать нашу точку обороны раза три, побить по щекам всю свою партию и рядом сидящих умров, а также забраться на дерево, пытаясь разглядеть что-либо вдалеке. Три, четыре минуты. Ничего не произошло. Что пугало еще сильнее. Допустим, наги и сами дышать этой гадостью не могут, а противогазов или магически аналогов у них нет. Тогда смысл ждать, пока пыльца осядет? Нас же тоже отпустит! Или весь план в том и заключался, что мы поедем крышей и начнем все крошить? В принципе, так оно скорее всего и было — мои ребята начали видеть вокруг себя жутких монстров и собирались уже начинать давать им отпор. Единственное, что смущало — отсутствие полоски жизней над "врагами", да и прочих интерфейсных моментов. Словно кино показывают. Еще и я, слава богам, успел сообразить что к чему и в чат отписал. После 40 секунд стояния на месте игра сменила показываемые картинки с ужасов на радужных единорожек и бабочек. Не получилось прибить друзей? Тогда постойте "АФК" пока группу будут уничтожать по одному.

— Как мне вас разбудить то? Вдруг наги того и ждут, пока мы "уснем"? — вышел я на новый круг панического настроения.

— Давай укушу кого? — предложил Змий. — Помнишь, ты как-то просил себя ущипнуть? Если повториться ситуация, как в той пещере? Помнишь же? — решил хоть чем-то помочь Змий. Его эта ситуация, похоже, напрягала так же сильно, как и меня. — Так как только кусать пока и могу…

— А это идея! По-хорошему, так все и должно работать! — осенило меня. Ну сам же все это время и думал, что нас убивать придут!

— Ты уже пробовал, — отписала Айя. Слышать меня никто из "спящих" не мог, но включенный дубляж для чата решал проблему коммуникации.

— Я же вас щипать пробовал, пока у вас ужасы были! А ну-ка, Змий, куси Ильдэ за задницу! Говорил, что найду способ отомстить!? Муа-ха-ха! Ауйч!

Ильдэ благополучно проснулась от полученного урона. И первым делом со всей силы наступила мне на ногу. Урона почти нет, но неприятно.

— Ураа, работает! Пошли остальных кусать! — не мог я сдержать радость. Преждевременный вайп отменяется.

— Не нужно никого кусать. Аккуратного укола мечом более чем достаточно. — попыталась уговорить меня Айя, подозревая, что следующая на очереди именно она. Увы, было уже поздно.

— Та за что вы меня так не любите? Я ж вас от перерождения спасаю! — получил я и от нее. Причем по той же ноге!

— Рисс, вот не посмотрю что ты работодатель и типа босс. Скажу все, как есть! Незавуалированно.

— А ты скажи. Давай, не стесняйся.

И Айю прорвало. Витиеватая речь была преобразована активированным антиматом, что сделало ее только более мелодичной. На суть этого потока оборотов и сравнений обижаться, само собой, не собирался. Специально же подначивал. Понимал, что в этих ее словах собралось все напряжение, все переживания из-за возникшей ситуации. Ладно я, зарекомендовал себя как сорвиголова, пусть иногда и включающий голову. Она же, командир группы, с холодной по-умолчанию головой. И такую пакость проглядела. Такую глупую подставу. Так что не на меня она сердилась и мои выходки подростковые, а на себя.

— Ну ты чего так, Айя. — отпала челюсть даже у Ильдэ. — Парень же пошутил, сама ж знаешь.

— Да пошел он! — наконец-то пропустил антимат первую фразу целиком. — Кто он мне такой, чтобы так делать?

— Да ничего он и не делал. Змий тебя за плечо укусил вообще-то. А если в пятой точке что почувствовала, так ты это, во время выхода из сна на корягу свалилась. Обернись!

На разгоряченную девушку "вылили бадью с ледяной водой." И Айя начала как рыба открывать и закрывать рот, пытаясь что-то сказать. Но слов не находила. Так и хлопала: "Амп, амп." Блин, думал такое только в мультиках бывает!

— Ну все, все. Выговорилась? Пар выпустила? — поднял я руки показывая, что сдаюсь. — Давай к делу вернемся.

Айя только и могла, что начать активно кивать.

— Наги к нам не спешат. Умры либо поубивали себя, либо все еще за единорогами гоняются. — махнул я в сторону тройки охотников, нарезающих уже второй круг по поляне. Когда кошмары сменились на "диснеевскую" сказку, некоторые соляные столбы ожили и стали разбредаться по округе, размахивая руками и пытаясь что-то ухватить. Увидел бы со стороны, за зомби принял бы — руки вперед вытянули, мычат что-то, и морды такие странные, словно мышечный спазм у них.

— Предлагаю первым делом начать с пробуждения и подсчета сил. А то разбегутся наши союзнички, а по лесу бегать, искать их, не сильно в кайф. Принимается? Тогда за дело!

С неписями мы не церемонились, хорошенько пробивая кулаком по мордасам. Вдруг силы не хватит для пробуждения? На самом деле, не только Айя хотела скинуть злость и напряжение. Тут то и подкрался белый зверь. Умры уходить из сладкого забвения не хотели! Ни в какую! Нанесенный урон снимал эффект "сна", да только мультики были настолько привлекательные, что умры добровольно бежали к ближайшему белому цветку, втягивали его пыльцу своими огромными ноздрями со всех сил и, "щучкой" погружались в мир иллюзий. То, что в начале идут ужасы, эти наркоманы недоделанные подзабыли. На авторитет "изначального" им тоже стало резко плевать. Когда мы пытались их "вернуть" проверенным способом, который кулаком в челюсть, полудемоны в бреду на нас же и бросались. Твари неблагодарные! Прибив таким образом пятерых уже бывших союзников мы решили бросить эксперименты.

— Итого, у нас есть только мы. Я к этим придуркам не полезу больше, — начала опять нервничать Айя, когда очередной умр побежал за галлюциногенным растением. Охх, знали бы наги раньше, какие эти ребята слабые, столько проблем бы избежали!

— Раз так, оставляем их тут и идем дальше сами? Сейчас только, "осколок луны" найду.

— Погоди, Рисс. Раз камень у нас, так может его нагам отдадим и все? А то, что парочку прирезали, спишем на неразбериху. Нас в плен взяли, а тут нападение, то, се. Умров ведь убивали тоже! Можем даже пару тушек в виде доказательства принести.

— Нет. Это дело принципа! Негоже детьми прикрываться, пусть эти дети и полудемоны. Да и вещички наши в лагере умров остались, вместе с мулами. Так что сейчас финт с обратным предательством не пройдет. Вернее, оно может и получится уболтать змеюк, но это просто не выгодно.

Обдумав мои слова, Айя решила согласить и первой пошла в сторону предполагаемой дислокации противника. Остальная команда, дождавшись окончательного решения, разбежалась по округе быстро собирая трофеи. Они уже убедились, что часть трофеев, несмотря на отсутствие такого пункта в договоре, перепадет и им. Да и как-то оправдаться в моих глазах хотели.

Осколок нашелся быстро, благо, артефакт хорошо так излучал красный свет и заметить его в тумане проблемы не составило. Правда, его нужно было держать в руках, чтобы он работал. Тут то и пригодился мой новый демон. Засунув камень размером с трехлитровую банку в пасть призванного исчадия, приказал следовать за Айей. Она, как саппорт, всегда была в центре нашей формации, а значит, наиболее защищена. Да и равномерная удаленность от каждого была в плюс.

— Еще минуту где-то, и туман заканчивается. — отвлекла нас друидка от мародерства. Побитые умры и наги давно закончились, а потому мы набивали карманы местной растительностью, огибая уже редкие в этой области белые цветы по большой дуге. — Я тут проанализировала события последние и пришла к мысли, что у нас неплохие шансы на победу. Если помните, наги провели довольно массированную атаку и стали отступать к поляне, только когда убедились в своей беспомощности. Та, вторая группа — их было больше десяти! Хотя я только сейчас это поняла. Да и на самой поляне их было немало. Просто за счет постоянной ротации сложилось впечатление малочисленной, но очень сильной группы.

— И к чему ты ведёшь? — все еще не улавливал я логики собеседницы.

— К тому, что и без умров прорвёмся. Главное смотреть в оба и не угодить в очередную засаду. Силы в резерве у нагов если и остались, то незначительные. Или они их в бой бросить не могут по каким-то причинам. Иначе давно на нас вышли бы.

Более чем логично. Правда, нашими противниками были "диверсанты", и "смотреть в оба и не угодить" было не так то просто. Мы шли себе и шли, даже травку не щипали и тут вращ — вокруг нас материализовалось 8 змеек. Судя по размерам, они были подростками. Ну, это я так по началу решил, отметив лишь более тонкий хвост-туловище, чем у ранее встреченных воинов и магов. Да и вооружены были всего лишь кинжалами. Но когда они начали нас натурально в салат резать, я быстро поменял свое предположение. Это были наговские ассасины! Не знаю, что делали Айя и Гаррет, что мы в итоге все выжили. В любом случае только за это их нужно чем-то отдельно премировать.

— Что произошло? Объяснит мне кто-нибудь? — плюхнулся я прям на землю, пытаясь восстановить дыхание. Конечно же, никакой отдышки не было. Но нервное напряжение после столь сосредоточенной рубки зашкаливало! — Откуда они взялись так быстро. Не может у них, на уровне этом, быть телепорта столь длинного.

— Невидимки. Вернее, хамелеоны это. — пнул один из трупов Кларг. — Видел я таких уже.

— И как с ними справляться? Лично я еще одну такую "засаду" чисто морально не вытяну.

— Есть один способ. Не то чтобы нам сильно легче станет… — начала Ильдэ. — Я тоже в курсе про таких ребят. Их система не видит на большом расстоянии. Но приблизительно понять, где такой хамелеон спрятался, игроки в состоянии. Там искажение будет, как от костра, знаете?

— И толку с того, что будем знать, где они?

— Если бахнуть по ним, то спадет маскировка. Опять же, они думают что в безопасности, раз далеко и в инвизе. Как раз шанс прибить парочку на подходе.

— Тогда достаем пулеметы и вперёд! — не скрывал я сарказма. Впрочем, даже такой план лучше, чем ничего.

Тактика предварительного обнаружения сработала на славу. За что я мысленно извинился перед Айей. Жизней у хамелеонов было совсем мало, а уворачиваться от дистанционных атак они не сильно умели. Если же добирались до нас, то тут да — вставляли нам по самое ой-ой. Четвертая группа даже смогла убить Гаррета! Чувствуя, что развязка близко, я попросил Айю использовать свиток воскрешения и не ждать, пока наш саппорт добежать от лагеря умров. Да и не факт, что по дороге не прибьют ещё раз — мало ли, еще партизаны какие в местных лесах завелись?

Медленно, высматривая каждый куст, прислушиваясь к каждому листочку и стреляя по поводу и без, мы пробирались к лагерю нагов медленнее черепахи. Но главное, мы дошли! Да не просто, а без потерь. Чего нельзя сказать об элитных воинах змеелюдов.

Лёгкая дымка белого тумана едва едва касалась крыш одноэтажных хибар. Тонкие стены из стеблей, обмазанных глиной от сквозняков, крыша из тростника или пальмовых листьев, и ни одной двери. Местные обитатели похоже не слышали, что "мой дом — моя крепость".

Но больше всего удивило отсутствие кого-либо из местных!

— Мне одному не нравится вот это вот все? Или это от перенапряжения недавнего? — выразил я свои мысли после минуты стояния на краю леса. До этих, скажем так, домиков, было пару десятков метров, но сделать хотя бы шаг вперед мы боялись. Уж я так точно.

— Умры в разговорах между собой это место так и описывали. Признаться, я думала будет чуть больше хибарок, — через прицел своего арбалета осматривала окрестности Ильдэ. — Нет, место правильное. Там, на другой стороне леса, каменный загон для пленников. Главный ориентир. Но реально странно, что нас никто не встречает. Не могли же мы всех перебить, пока шли?

— В любом случае, мы сюда припёрлись мелких освобождать. Давайте вдоль кромки леса и пойдем. Неуютно от деревьев далеко уходить.

У огромного ангара, где предположительно и держали детей и других пленников, было тихо. Очень тихо! Словно там и не было никого! Что только сильнее нагоняло страху. Только я было собрался опять начать жаловаться, как Айя приложила палец к губам и приказала замолчать! Мы поняли ее правильно и, чтобы еще меньше "отсвечивать" даже присели. Небольшая маскировка при помощи местности пусть и не существенно, а снижала радиус обнаружения врагами.

— Ангар пустой. Но там все же кто-то есть. Далеко, в темноте, — шепотом рапортовала друидка, закрыв правый глаз ладошкой. — Сейчас, подбираемся поближе.

Дальнейшие действия разворачивались, как в самом настоящем боевике.

Джоджо приблизился к ангару, но так и не успел залететь внутрь. Ударом хлыста в него прилетает тонкое длинное щупальце. Птичка словно взрывается изнутри, опадая на землю перьями и каплями крови. От неожиданности и фантомной боли Айя вскрикивает. Не привыкла еще, чтобы ее "глаза" выбивали.

Втягиваясь назад, этот "хлыст" становится все более прозрачным, только и успеваю я заметить, как более глазастая Ильдэ во всю кричит: — Хамелеон! Здоровый!

Бегу ко входу с включенным астральными зрением. Если повезет, то дотянусь до него и смогу рассмотреть чуть лучше. Делаю всего три шага, как потоком ветра меня чуть не сбивает с ног. Большой, нет, огромный змей-хамелеон стремительно выпрыгивает из места своей засады, разворачивается и уползает в сторону основного поселения.

— Видели? К домам рванул?

— Кого видели, Рисс?

— Змеюку. Здорооовую! Он под маскировкой был!

— Нет. Никого. Только размытость..

— Ясно. Айя, ты как? Отошла? — бросаю за спину, все еще не оборачиваясь к остальным.

— Нормально. Что внутри?

— Пусто. Может в дальнем углу что… Учитывая, что эта махина там сидела, уверен, тоже ничего. Сейчас. А вы — по сторонам смотрите и не стесняйтесь палить по подозрительным целям.

Как я и думал, никого в ангаре не было в живых. Зато были улики совершенного преступления: пятна крови, разбросанные останки конечностей, немногочисленные вещи. После увиденного монстра я не сильно увиденное не стало сюрпризом. Наверняка, для его прокорма и воровали умров. А вот чего я понять не мог, так это куски нагов, оторванные тем же образом. Этот зверь и своих жрал, что ли?

— Похоже на то, — согласился с моими предположениями Бэрн. Он стоял рядом, страхуя меня и первым узнал о случившемся. Остальные по приказу друидки следили за поселением и входом в ангар.

— У нас тоже новости. Ильдэ под зельем снайпера мало того что высмотрела, так еще и бахнула по твари пару раз. Один точно попала. И знаешь, маскировку он почти не потерял. Только место повреждения чуть засветилось и система его распознала на пол секунды, да только тут же он и пропал. Прежняя тактика не катит.

— Сейчас. Крутятся шестеренки в голове. — никак не мог ухватить мысль за хвост. Была у нас возможность нормально справится с последним боссом. Была!

— Так, я зрением своим его вижу. Смогу заметить, по крайней мере, с тройки метров. Повреждения подсвечиваются, да?

— Ну да! Сказали же!

— Ильдэ, расчехляй гранаты с напалмом. Весь силуэт загорится — шикарно. Если же для этого монстра, учитывая особенности маскировки, по другому прописана механика — тоже норм. Площадь повреждений в любом случае должна быть солидной.

— А куда целиться? А то попаду в хвост — толку то? — начала понимать мой план гнумка. — Кислотой, кстати, тоже кидаться?

— Всем, чем хочешь. Вундерфавлю свою тоже держи поближе — добьешь. А подсветить, думаю, смогу. У моей вспышки площадь поражения ого-го. Урон фигня, да, но площадь! Остальные по засвеченному противнику накидать чего смогут, верно?

— Мы с Кларгом с тобой пойдем, прикрывать. — вышел вперед Бэрн. — Ты же впритык собрался подбираться?

— Верно — как можно ближе. Но про прикрытие — это у командира уточнить надо.

— Кларг с основной группой, щитом от щупалец отбиваться. А вы двое, более шустрые, в разведку боем. Зверюга вертлявая, но вроде как не сильно мощная. — взяла слово Айя.

— Всего то две конечности верхние и пасть огромная. А вот щупалец, как волос: до-фи-га! Реально, на бороду живую смахивают. описывал я то, что видел сквозь маскировку. — Давайте попробую кое-что.

Перхватив поудобнее проклятую булаву, своей аурой бьющей по площади, я приблизился к обнаруженному боссу. По-идее эффект оружия должен был свести на нет способности скрываться. Но вышло все, как вышло.

— Мы его не видим, Рисс. Нет спадает инвиз! — за всех ответил Гаррет. — Ударить попробуй! Да, есть пятно.

Выругавшись, я еле увернулся от щелбана бородой, на ходу меняя оружие обратно.

— Ему на ауру эту плевать. Ладно, идем по оговоренной тропинке! — не мог я не расстроится.

Бой получился не таким, как мы нарисовали в своих головах. Маскировка и правда подсвечивала только небольшие области монстра, да ещё и те, по которым недавно прошел урон. Ключевое слово — прошел! Это не заставляло нас промахиваться, конечно, но выцеливать уязвимые точки мешало. А вот манера поведения твари удивила.

Немного побегав по крышам домов, пытаясь скрыться и атаковать из засады, он резко сменил тактику, когда Ильде всадила третий болт по якобы скрытому монстру. Спрыгнув на выложенную камнем площадку, выполняющую роль места сборов в этой мини-деревушке, он даже выключил на пару секунд свою маскировку. Ух ты ж ешкин кот! Светло-серый, почти что белый змей. Крючковатые, четырехпалые лапы с острыми когтями, большой гребень на затылке и щупальца-волосы, как на "бороде" так и на задней части головы. Несмотря на показную мощь и схожесть с Кецой, этот парень не вызывал чувства некоего восхищения.

— Пробовать на спину запрыгнуть?

— Давай. Вроде крупный — удержаться должен. — одобрила мою затею Айя.

Но, не тут то было. Залететь телепортом на спину я то умудрился, пусть змеюка и ушла в невидимость, как только мы к ней приблизились. Удержаться — вот что не вышло. Чешуя, раз тудыть ее на атомы! Мало того, что она была прочной, так еще и скользкой, как горка на детской площадке. И полетел я вниз, как серфер на волне.

Кларгу с Бэрном выполнить свою часть плана тоже не получилось. Заблокировав пару щелбанов нереально длинными щупальцами, они сами перешли в атаку и тут же были выведены из боя. Вместо не очень эффективных попыток прострелить кого, как вышло с Джоджо, монстр разделил свою "бороду" на две части и оплел отростками наших танков.

— Руби щупальца, Рисс. Ильдэ — по голове целься! — командовала Айя. Сама она отправила в бой зверей, отвлекать от меня главную угрозу. А судя по разбухшей земле, еще и заклинание "корней" готовила. Да, древняя змеюка. Не один ты умеешь цель фиксировать! Гаррет, наш славный саппорт, старался не дать никому умереть, обновляя свою защиту по надобности и активно уворачиваясь от щупалец, парочка из которых пыталась достать кого из группы.

Патовая ситуация. Единственным членом группы, кто наносил урон, была Ильдэ — звери только и могли, что махаться с монстром, впрочем, выполняя свою роль красной тряпки. Наша алхимик, несмотря на созданные условия, не могла сама убить босса. Каждый второй выстрел попадал в бронепластину, почти не нанося урон. Рисковать в такой ситуации и заряжать убер-снаряд не решалась ни гномка, ни наш командир.

— Рисс, бросай Кларга. Освободиться только Бэрна. Ильде, подсоби. Кинь напалм в этот клубок. Хотя, в Кларга тоже одну запусти.

— Помрёт же! И так урона с удушения влетает… — попыталась возразить гномка.

— Статуей и норм. И я подлечу — почти закончила с корнями!

Ход конем был рискованным, но время было явно не на нашей стороне. Жизни зверей медленно уходили, как и мана магов поддержки. Щупалец, признаться, тоже становилось меньше, но я уже заметил, как растут новые.

— Рисс, что по мане?

— Больше половины.

— Сама вижу. На запрыгунть хватит? Чудно. К голове по команде.

— Не удержусь же.

— Этого и не требуется. Бахни своей вспышкой. Подсветишь морду для Ильде. Заряжай козырь! — решила идти ва банк наш командир.

Дальше все пошло веселее. "Корни" выстрелили из-под земли и оплели босса, не давая ему пошевелиться. Через пару секунд он уже разорвет большинство лиан, но этого времени нам хватит для одного точного выстрела.

— ДАВАЙ! — заорала Айя, хотя я и сам понял, что пора. Прыжок, вспышка и огромный зрачок рептилии мгновенно сужается, получив неожиданно большую дозу света. Удивляясь своей удаче, далеко, практически на задворках сознания, "телом" я успеваю среагировать и ударить. Попадание по уязвимой точке! И тут же падаю, ведь маны на спас-прыжок нет — с большого расстояния влетел же.

Лечу я себе вниз, а над головой пролетает "Черная Смерть". Даже шлейф из темной дымки остается на короткое время. И попадает, по тому же многострадальному глазу. Взрыв то ли от критического попадания, то ли от эффекта снаряда, брызги темной крови и облако тьмы, что окутало голову монстра. Крик, настолько глухой, словно не в метре от меня, а где-то на горизонте ранили Кинг-Конга. Засмотревшись на ужасную, но в то же время прекрасную картину разрушения, я не успеваю сгруппироваться и плашмя ударяюсь о брусчатку, получая еще и оглушение на три секунды.

Вот теперь звуки и правда пропали. Быстрее, быстрее. Мне нужно вернуться в бой. Время, отчего ты так тянешься? Но быстрее не выходит. Похоже, высота была и правда приличная — еще 10 секунд ошеломления, что замедляет меня на 50 %. Еле поднимаюсь, отмечая, что щупальца отпустили Кларга, но он все еще продолжает стоять неподвижно. Да, урон "статуя" срезает прилично, генерируя еще и агро, но ни двинутся ни досрочно отменить заклинание нельзя. Зато Бэрн, держа алебарду как копье, "рывком" летит в босса, надеясь хоть так пробить чешуйчатую броню. Впрочем, уж у него то и должно это получится. Не зря же так распинался о бонусах к игнору физзащиты!?

Ладно, пора и мне подключится. Осталось то у босса, всего 30 %. Зелье мгновенного восстановления, большое зелье маны, включаем призрачные клинки и вперед. У меня тоже есть чем танков жирных проходить.

Получив по мордасам и, помимо огромного урона, словив какие-то дебафы, древний наг вырывался из "корней" дольше, чем мы предполагали. Потеряв з это время еще 15 %, он нас удивил в очередной раз. Вместо ярости и классического наплевательского отношения к агрессии от танков, он развернулся и побежал в джунгли. Хотя нет, не так. Он схватил Кларга, подкинул в воздух, открыл пасть чуть ли не на 180 градусов, заглотил несчастного воина, захлопнул пасть, невероятным по своей высоте прыжком перемахнул через всю партию и пополз в джунгли. От ТАКОГО поворота событий мы все замерли, пытаясь переварить увиденное. А в это время Кларг, наверняка уже переваривался внутри монстра.

— Кому расскажу, не поверят, — первой отошла Ильде и, развернувшись на месте, отправилась в погоню.

Преследовать сбежавшего было легко: сломанные ветки выдавали направление, а вскоре и саму тушу стало видно. То ли мана закончилась, то ли еще по какой причине, но маскировки на змеюке не было.

— Он ведет нас на поляну с белыми цветами! Не хочу к единорогам! — начала паниковать Айя. Похоже, ее мучали особо противные кошмары! — Стреляй ему в хвост, малая.

— Та уже. Долго на ходу перезаряжать!

Гаррет тоже пытался что-то пускать вслед убегающему, но толку было мало. Где же, где же взять мне пулемет?

Подмога пришла, откуда не ждали. Выбежав таки на поляну, босс нагов стал бить щупальцами по мирно спящим умрам. Они, сообразив что их убивать буду взаправду, или приняв это чудо за очередной кошмар, стали дружно лупасить его своими дубинками. Дробящее, да еще и в таких сильных руках. Ммм! От него даже чешуя не спасала, пропуская часть урона и приближая конец. Но отдать лавры победителя этим наркоманам. Не по мне это!

Подбежав к хвосту твари, я стал со всех сил рубить, набивая счетчик для сверхбонуса к урону, параллельно следя за утекающей влево полосой жизни монстра. Вообще, крысить фраги это не по мне. Хорошо, что на НПС моя совесть это правило не распространяла и мучить по ночам не должна. Да и вообще, фиг им, а не зверюгу эту! Удар!

"Поздравляем, вы убили…" — так, смахиваю подальше системку. Что там с Кларгом!? У него же камень, на который квест завязан. Упаси игровые боги, механизм пожирания забагован и квестовый элемент пропадает при смерти внутри босса!

— Помогите перевернуть его. Ну, чего стали, обдолбыши? — орал я на умров, все еще не понимающих в какой реальности они очутились. — Там внутри наш товарищ!

Да, судя по статусу интерфейса группы, Кларг жив. Но даже после уничтожения "Волка" наша "Красная Шапочка" продолжала терять жизни.

— Живот. Нужно спороть его и достать! Навались!

— Дай, алебардой рубану, — первым начал Бэрн. После третьего удара часть чешуек отлетела и уже я своим "правым" стал разрезать мясо. Жесткое! Истинный змей!

— Лечилки готовы. Хотя бы руку его высунь — сумеем выиграть время! — стояли, ожидая своей очереди Айя и Гаррет.

— Нащупал что-то. Берн, подсоби.

Вместе мы смогли вытянуть, как оказалось, ногу Кларга, в которую и полетели заклинания наших магов поддержки. Фуф, спасен. Теперь то хватит времени нормально вытянуть парня. А то в красной зоне был.

— Рисс, сорян. Мне покурить надо. — первое, что сказал Кларг, окончательно вывалившись из повержанной тушки.

— Понимаю..

— Нифига ты не понимаешь. Не удивлюсь, если капсулу отмывать придется. Это просто…

— Ну, все, все. Камень квестовый отдай и иди. Без тебя закроем. — протянула руку Айя, помня о главном задании. Еще раз попрощавшись, уже более спокойным голосом, Кларг ушел в реал — восстанавливать нервы и портить легкие. Нда, не хотел бы я на его месте оказаться. Бррр. И сам бы за сигаретой потянулся.

Немного успокоившись, я приступил к уже привычной процедуре добычи трофеев, прокачивая навык "разделки", а друидку отправил к умрам, рассказать что стало с их пленными, как и нагами с поселка. Они сразу же сильно приуныли, узнав о смерти своих детей. В итоге мне пришлось оторваться от "сбора трофеев" и толкнуть речь, суть которой сводилась к: "Теперь все кончено и заживете мирно и процветая!"

Увы, мне не воздалось. "Осколок красной луны" таки пришлось отдать. Когда демон с ним во рту добрался до нас, сильно отстав во время погони, умры обступили его и чуть ли не разорвали "подставку". "Ну и ладно, не сильно то он нас и усилял," — пытался я сам себя утешить потерей уже прикарманенного артефакта. Хоть додумались отправить гонцов за "шаманом" нашими мулами — и то польза. Похоже, они спешили отделаться от столь вредного "изначального" как можно скорее. Да и я, честно говоря, подустал от этой роли и хотел уже покинуть долину поскорее. Опыта и трофеев и так девать некуда!

— Как думаешь, Рисс, успеем сегодня сдать квест?

— Успеем, Айя, успеем. Привезут наши грузовики и сразу к Магам жизни этим. Как этого убили, так туман рассеиваться начал и видишь вон? Купол?

— Да, совсем рядом.

— Осталось совсем чуть. С боевкой уж точно закончили, а вот разговорить местных алхимиков на уникальный рецепт — это обязательно нужно попробовать.

— А что насчет этого, древнего нага?

— Так, а что с ним? Эпики какие-то попадали, но уже после разбираться буду. На нас точно ничего нет: ассасинские штучки и прочие приблуды для схожих классов.

— Я не про это. Его история тебе не интересна?

— Интересна. Думаю, я и сам понял что это такое. Или первый образец, или особый проект: более тупой, чем основная партия, но гораздо более мощный. Сильно отличался от остальных внешне и поведением, при этом держа их в качестве своих рабов, умел адаптироваться под ситуацию… Он вроде Изначального Нага. Вдохновившись этим созданием, а может и какие его части использовав, Маги Жизни и наклепали современных диверсантов. Вот сейчас говорю и эта версия больше всего мне нравится. Заодно иллюстрация того, что было бы, приди демоны к умрам. Не зря же в одном секторе и тех и тех столкнули.

— Я тоже как-то так решила, но настолько глобально не смотрела на ситуацию. — призадумалась Айя. Только мы с ней и стояли, разговоры разговаривая, пока остальные, барабанная дробь, рыскали по деревушке. Ее, я так понял, не сильно привлекали поиски непонятно чего, так что она собрала только самое на ее взгляд интересное с видимых сундуков. Я же, признаться, просто был в шаге от перегруза.

— Ты уже придумала, куда мы пойдем на свидание, огневолосая красавица? — решил я взбодрить наш разговор. Обсуждая историю Долины мы как-то вгоняли друг друга в сон. Хотя, это скорее из-за расслабления после напряженных битв.

— А знаешь, придумала. Только по времени нужно успеть. За время первого контракта мы второй раз пройти все это не успеем, так что придется еще один заключать. Или, если хочешь, просто покачаемся где-то. Я предварительно обговорила с ребятами — они не против. Ты, если я правильно понимаю, тоже доволен нами?

— Доволен, доволен. И пару дней докуплю. Надеюсь, хорошо за трофеи дадут. Но второй раз постараемся в экспресс режиме пробежаться. Меня, признаться, только плащ Волколаков интересует. Остальное все — исключительно на продажу.

— Если сильно постараться, успеем за две-три наших игровых сессии пройти. Тактики наработанные есть, а тут, как мне кажется, вариативность больше сюжетная, а не боевая.

— Прям с языка сняла. Просто уровень и так максимальный почти. Только из-за бонуса первого прохождения и есть смысл тут подзадержаться. Так-то пора в более высокоуровневую локу переходить.

— Думал уже куда?

— Есть наметки, но не точные. Так вот, ушли мы от темы. Где ужинаем?

— И чего сразу ужинаем? В Альта-драке, втором по величине городе нашей империи, есть площадь с лучшими ресторанами. Цены там кусаются и очень больно. Так что придется тебе платить, — растянула улыбку до ушей друидка. — Хотя бы за себя. Но поверь, оно того стоит. Так вот, есть там пятерка ресторанов, так называемая Звезда Альтрака, в котором работает 5 легендарных поваров, местных. Помимо того, что они финальные учителя в готовке, они раз в день продают особые блюда. Ограниченными партиями и за очень большие деньги.

— Дай ка угадаю — с перманентным бонусом к статам? Сила, ловкость, Выносливость…

— Верно. Все основные статы. Если откушать у каждого из "лучей звезды" то еще и ачивка будет на 100 маны\хп и +1 к регену. Учитывая, сколько времени и денег нужно на это потратить, это даже мизерный бонус! Очередь к каждому из них расписана за месяц минимум! Моя вот-вот подходит. За двоих занимала, планируя второе место продать или кого из своих взять.

— Интересно, вкусно кормят хоть? — пропустил я мимо ушей толстый намек на то, что неплохо было бы мне и за нее заплатить. За это время я уже немного разобрался в этой девушке и это ее поведение ничего хорошего мне не сулило. Моему игровому кошельку уж точно!

— Ооо! Просто божественно! По крайней мере, так говорят. Мой первый луч, если что. Эти повара с их блюдами — один из первых мини аддонов. Круто заморочились разрабы с ними! Каждого повара рисовали с одного из реальных шеф-поваров. И отобрали не абы кого. У каждого минимум одна звезда Мишлен. Они же и консультировали разрабов при создании блюд. Причем это не просто копирка реально существующего чего. Нееет. Уникальная фигня, с какой стороны не глянь. Денег отвалили поварам этим — немеряно. Но затея окупилась меньше чем за месяц — сюда понабежали толстосумы-гурманы, чтобы попробовать то, аналогов чего в реальном мире не создать даже с нынешними технологиями. И они остались довольны!

Айя продолжала и дальше говорить с невероятным восхищением, а я же просто любовался этой девушкой, пропуская все мимо ушей. Да, это лишь игровой аватар. Но ведь внешность не главное? То, как она себя ведет, как перепрыгивает с настроения на настроение. Это реально подкупило! Меня уж точно. А значит, на свидании следует узнать о ней побольше, а общение на игровые темы свети к минимуму.

— Рисс. Алее, ты вообще слушаешь? — начала надувать губы в режиме обиды эта…эта….

— Лисичка. Ты — лисичка!

Звонкий смех разлился по Долине Стихий, обозначая, что в ней был найден совершенно неуникальный, но при этом один из самых могучих артефактов за всю историю человечества.

Глава 15

Романтическое настроение улетучилось, когда вокруг нас собралась остальная команда. Они молчали, но так громко, что ни я ни Айя больше не могли дальше стоять и болтать о своих планах. Пора было заканчивать с Долиной!

Купол из мутного стекла закрывал собой область, размером с пять футбольных стадионов. При виде этого сооружения мне отчего-то вспомнились смартфонные игры о колониях на марсе и других, неосвоенных планетах. Только подойдя впритык мы рассмотрели, что это не стекло, а силовое поле. Что за ним пряталось — можно только гадать.

— Страшно. А вдруг упустили деталь какую, и нас в порошок сотрет? — потыкал в купол своей алебардой Бэрн.

— Вот на тебе и проверим. — пнула его Ильде, да так удачно, что он и провалился на ту сторону.

Через пару секунд ожидания в гробовой тишине мы синхронно подняли головы, высматривая состояние Бэрна в интерфейсе группы.

— Да живой я, живой. — вылезла его голова из барьера. — Проходите, тут те же джунгли.

— Только меня не забудьте — подбежал Виссарий.

— Да не бросим, не баись, малой! — подхватил его Кларг свободной рукой и потащил за собой.

Словно ожидая, пока вся группа перейдет границу и окажется внутри, к нам из-за дерева вышел седоволосый, морщинистый эльф. Даже уши потеряли былую остроту и стали тянуться к земле своими кончиками, делая его похожим на Добби, а не Леголаса.

— Откуда вы пришли? Наши, эмм, дети не могут пройти сквозь преграду. — выдал суховатый старик. Вы из внешнего мира?

— Верно, приключенцы мы. Забрели в пещеру и оппа — задание на спасение! Ваш коллега, Маверус, перехватил нас. Он то и попросил принести сюда "камень телепортации". По его словам, мощности хватит вырваться из купола. — продемонстрировал я квестовую вещицу.

— Ничего себе! Давайте его скорее сюда! Сколько лет уже тут, запертые от всего мира!

— Воу, воу, не так быстро. Нам была обещана награда, зелья разные. Вот список, с коллегой вашим утвердили! — сунул ему бумажку, отобранную у Маверуса. Квестовой эта вещица не считалась, но вдруг толк с нее будет? — Только я хотел бы поговорить об увеличении награды. Мы знаете сколько всего натерпелись, пока продирались…?

— Узнаю этот почерк. — шевеля губами читал сверточек наш встречающий. — А выжил еще кто, помимо него?

— Маверус. Только он и остался.

— Охх. Мы, мы даже не надеялись, честно говоря. Пойдем, — взял меня за руку этот морщинистый эльф и потянул в сторону тонкой невысокой башенки. — Я проведу к выставочному стенду. Остался тут с лучших времён. Там награду подберете — не знаю, все ли есть из этого. А я разбужу коллег. Многие ушли в спячку — не в силах были терпеть однообразие. Да и еда, представляете, закончилась. Мы ж алхимики, а не фермеры какие.

— С нами ещё шаман тут местный. В долину попал совсем недавно. Между прочим, тоже алхимик… — попытался я смягчить почву для Виса. Вдруг погонят?

— Да, да. Раз купол пропустил, значит все нормально. — махнул на нас рукой провожатый и убежал в сторону зарослей бамбука. Не терпелось ему свалить!

Мы тоже решили не затягивать и отправились выбирать награду. Лично у меня руки чесались начать идентификацию неизвестных зелий. Финальный лут всегда самый-самый!

От списка, который выдал Маверус, особо отличий не было. Появилось только зелье на +50 к хп и мане навсегда. В единственном экземпляре и разового действия, как и все подобные вещи в Кратуме. Его я тут же заграбастал и возражать никто не стал. Все равно нам еще раз Долину проходить придется. А вот за вторую копию аукцион будет жарким! Я не собирался отказываться от своего обещания дать право приоритетного выкупа, но и за бесценок раздавать особые находки тоже не собираюсь!

В общем и целом набор микстур был для очень специфических целей: временное усиление определенной группы навыков, защита от редких на моем уровне кислоты и льда, уменьшение входящего урона от демонов и все в таком духе. Сам пока не знаю как их лучше применить, поэтому все на аук отдам!

— Как думаете, готово уже все к более торжественной встрече? — закончил я инвентаризацию выставочного стенда. Не знаю что имел в виду тот эльф, но я планировал забрать все колбы!

— А то. Выгляни в окошко?

Компания собралась приличная. Среди ученых были люди, гномы один темный эльф и даже два орка, помимо уже встреченных представителей светлых эльфов. Одеты простенько, в сероватые льняные тоги и сандали, сплетенные из полосок кожи. Еще у каждого был крючковатый посох, без которого не то что ходить, стоять не могли бы. И выглядели маги жизни так, словно вот-вот испустят последний дух. Ладно эльфы, с извечно бледной кожей. Тяжелее всего выглядели, как ни странно, на орки. После схватки у Кас-берра они мне запомнились как наполненные жизнью свирепые воины. Эти же, судя по внешнему виду, с легкостью прибьет первоуровневый гоблин.

Тем не менее, силы на пятиминутку пафосных речей делегация нашла. "Вы молодцы, спасли наши задницы из западни, в которую мы сами себя и упекли" — вот и весь смысл, если пропустить через фильтр эту водичку. Хотя, лукавлю. Пару витиеватых оборотов я постарался запомнить.

Как только они умолкли, настало время клянчить рецептики. И тут же был культурно послан в…круг. Круг телепортаций с камнем-ключом и выбранными зельями. Столь резкий ответ означал, что непись настроен категорически, поэтому спорить я не стал. Смотался с Кларгом в башенку, выгреб все подчистую и с отностельно спокойной душой направился в центр купола, где и расположился транспортный узел. Руки чесались добро отсортировать и конвертировать в золото ужас как сильно. По грубым подсчетам я услуги наемников окупил, причем трижды! И это без учета прикарманенных обновок для себялично, "чаевых" и подаренного Айе кулона.

Виссария с нами не пустили. Аргументировали это тем, что сил у круга хватит только на тестовый переброс. К тому же попросили зачистить место прибытия от потенциальных монстров. А то они хилые, да и Висс особо сильным бойцом не выглядел. При этом не обратили внимания на мулов, резко присмиревших после перехода границы.

— Что и требовалось доказать. Не пропустит система демонолога. А жаль. — шепотом сообщил своей команде. И добавил уже для "магов жизни": — Ладно, народ, запускайте свою махину. До скорой встречи!

— До ско…. - не успел договорить старый эльф, так и не назвавший свое имя, как мы выпали где-то по ту сторону гор.

Тут и навалилось. Оповещение об удачном завершении приключения, оповещение о перегрузе и невозможности двигаться, сообщения какие-то в почту, достижения и боги знает что еще!

— Рисс, как поступим? Мулы самоуничтожились и все шмотье на нас перекинуло. Жуткий перегруз! Двинуться никак! — первым заговорил Кларг.

— Да вижу, сам такой. Выйти получается? У меня кнопка активна, но требует 10 мин ждать вместо привычных 70 секунд.

— Аналогично. Только у меня восемь. Похоже, от массы зависит, набранной сверх лимита.

— Пятнадцать не хотите? — присоединился к разговору Гаррет. — На меня система скинула еще и все мясо с мулов.

— На будущее учтем. Давайте на час в реал. Я сбегаю к деревушке за Яранмаром и грузовиком панцирным. Не думаю, что тут игроки водятся. Глушь!

— Сам как от перегруза избавишься? — решила подколоть Ильдэ.

— Как, как? Скину лишнее кому. Хоть тебе же. Принимай трейд.

— Лол. Удачи. Мы с Айей уже пробовали.

С таким перегрузом система отказывалась брать еще. Пришлось сортировать свои трофеи и выбрасывать на пол все наименее ценное. Если кто сопрет, пока бегать за подмогой буду, чтоб не так обидно было.

На счастье, сперли только травку какую-то местные мимокрокодилы. Был у мобов такой алгоритм, подбирать или поедать определенные вещи. А вот грузоподъемности тележки не хватило. Пришлось и Яранмара переквалифицировать в чернорабочего, да и всей группе топать на своих двоих в деревушку. Недалеко хоть, и народ "спрыгнул" на автопилот. Я и сам последовал примеру и решил прошерстить почту.

Помимо сообщений от Кирилла, где он детально описал что подойдет его персу, было и сообщение от Бела — рерольщика с арены.

"Чувак, не помню откуда ты в моем контакт листе. Но раз ты тут, да еще и с пометкой "толковый ДД", то так оно и есть. Предлагаю присоединиться к моей пати на время финальной стадии в ивенте "Защита границ". Точка сбора — максимально северный форпост. Там самая жара будет, со всеми вытекающими. Сейчас линия фронта каждый день меняется, так что конкретную точку не скажу. Если ты за, напомни плиззз кто ты и отпиши, будешь или нет. Лимита на пати нет, но за собой больше двух людей не тяни. Я привык сам людей отбирать.

П.С. Нужен уровень от 50го, полный экип, не ниже синего грейда. Минимальный набор алхимки и свитков с бафами. Расходники, если что, могу предоставить по себестоимости — комплект для ДД 50го от 400 золота/день. Есть свои варщики. Обещают три дня замеса — прикидывай средства."

И анимированный смайлик в конце письма: молоденькая рыжая ведьма в сиреневом колпаке и очень выразительным декольте активно подмигивала, намекая, чтобы я соглашался. По-хорошему, за время битвы деньги эти должны отбиться. Но вот успею ли 50й набрать? Письмо было отправлено три дня назад, а по информации от Кирилла финальный этап начнется через дней 8–9.

Отписав Белу, что идея мне нравится, но нужно для его требований набить уровней, я отправился на второй круг Долины. Трофеи решил толкать немного погодя, пока дав Яранмару на реализацию только самый дешевый, белый шмот и ненужные ингры, посоветовавшись предварительно с Ильде и Гарретом. Последний, как оказалось, главный барыга в пати и все свободное время посвящает изучению цен на ауке. Так же он мне намекнул, что есть каналы продажи и покупки особо крутых вещей за реал в обход официальной торговой площадки.

Второе прохождение удалось и быстрее и легче. Мы уже не боялись, что из-за угла выйдет какая кракозябра и нападет. Сами прыгали в кусты, хватали местных за хвост давали по загривку. Кроме того, я решил не заморачиваться с диалогами, а банально убивать всех подряд. С волками все вышло нормально. Тиран-дядюшка отхватил люлей, пока его племянник на передовой сдерживал динозаврика. На этот раз — без нас. Сияющее яйцо также трогать не стали — без нас разберутся. Где лежала шкатулка с тремя "великими" артефактами я тоже помнил и нашел без проблем. Забрав ее и не сумев открыть, пришлось отправиться на перехват молодого вождя. Плащ, вдобавок к наручам, очень хотелось! Ларг узнав, что мы убили его дядюшку обрадовался и шкатулку открыл. Еще больше он обрадовался, когда мы предложили завалить "Рекса". Мясо, как оказалось, котируется как испорченное, а чешуя вся превратилась в бесполезную муку при переходе через портал, так что тратить много времени на разделку я не собирался. А вот артефакты "сожранных героев прошло" интересовали ой как сильно. Увы, только две пары синих ботинок и выпало, одну из которых тут же зарезервировал Бэрн.

С черепахами, опять же, все вышло еще быстрее. Их мирный настрой, похоже, не зависел от предыдущего этапа и они первые предложили решать все миром. Все еще не имея идей и желания выковыривать их из панцирей, сразу предложили завалить птичку. Зная, что предстоит марафон телепортаций, мы подготовились, купив алхимки на ману и пару усиливающих заклинаний в свитках. К сожалению, яичек было только два, и то одно пришлось разбить перед черепахами. Зато они за него выплатили компенсацию — стремного вида золотую статуэтку. На лом сдам!

Со змеями мудрить не стали. Перейдя границу стали один за другим уничтожать их патрули. Так и дошли до поселения где, к моему немалому удивлению, сражались умры против того самого ЗМЕЯ. Почти как в прошлый раз, с небольшим уточнением — в этот раз, этих змеев было два. Правда, они уже были хорошо так побитые и в невидимость не уходили. По идее так даже проще! С криком: "За Инферно!" мы пошли бить ближайшего к нам. Умры поняли наши намерения правильно и согласились на помощь.

Финальная сцена с магами, несмотря на экспресс проходку долины не поменялась вообще. А вот набор зелий немного сменился, хотя они по-прежнему были узкоспециализированные. Следовательно, фарм Долины кланами будет поставлен на поток. Чисто ради алхимки, хотя-бы.

Ах, да. Про подругу для Маверуса не забыл! За что был вознагражден пузырьком "бодрости" и рецептом еще в предстартовой локации. Восстановление плюс увеличение выносливости на час — очень полезная штука для всех воинских классов. Аналоги были, конечно же, но этот рецепт в рамках затраты\эффективность был одним из лучших. Выручу за него хорошую сумму!

В итоге, на вторую проходку потратили времени меньше, и мне пришлось доплатить всего за один лишний день. Трофеев вынесли тоже меньше, но все равно я остался в солидном плюсе!

Расставались у здания гильдии наемников, где я и контракт закрыл и оставил положительный отзыв о группе. Проверив, всех ли добавил в контакт лист, мы договорились поддерживать связь и звать друг друга в интересные приключения в качестве подмоги.

— А Вас, Штирлиц, попрошу остаться. — улыбнулся Айе, когда она тоже было собралась уходить в реал. — На два слова.

Ильдэ с Гарретом, ещё не убежавшие, многозначительно переглянулись. Мелкая даже подмигнула мне и отписала в приват "Удачи!"

— Что, хочешь на следующий контракт заманить? Так можно было не выходить из здания…

— Уточнить время и место свидания. — перебил я девушку. — Вернее, место мы уже выбрали, а вот время не знаю.

— Через три дня, в это же время. Постараюсь за день зайти и подтвердить. Дела в реале срочные, и следующие два дня могу вообще не появляться. Возьми с собой тысяч пять золотом.

— Сколько? Прости, ты хотела сказать пару сотен?

— Нет, все верно. И это — только твоя часть. Если получится за это время договориться, то пойдем сразу и в соседний ресторан. Пару должков за старыми знакомыми имеется.

Сумма меня, мягко говоря, сразила. Уже позже, катая ее в голове туда, сюда, я немного успокоился. Для более высоких уровней это не такие уж и заоблачные суммы. Да и в первую очередь ты платишь за вкус, а игровые бонусы так, для стимула. Но все равно жаба давила почти все деньги, поднятые в Долине, отдавать. Пора и к экипировке присматриваться.

Три дня. Я не находил себе места! Вроде ж не маленький, да и настоящим свиданием назвать это было сложно. И все же! Пока был на работе, чувство тревоги временно уходило, а вот как только возвращался в Кратум… Зато было время решить все мелкие дела, подкачать уровни и посмотреть как живет весь остальной мир. А то одни закрытые локации!

Первым делом, отправил почтой обещанные Кириллу артефакты. Выставив на длительные торги артефакты с наибольшей редкостью, побрел к темным. Как раз подходил последний срок выкупа колечка. Честно говоря, я про него забыл и если б не напоминалка…. По-хорошему, следовало выкупить его сразу после первой проходки — денег хватало.

— Ну ты рисковый! Еще бы чуть-чуть, и бы тебя убили за наглость. — с порога "поприветствовала" меня Натанаэль. — Ну, может и убили бы, конечно. Законы не позволяют. Но очень сильно обиделись и дел с тобой не имели бы в будущем! И, чисто из вредности, убедили бы наших торговых партнеров с тобой дел не иметь.

— И тебе доброго утречка. Как и в прошлую нашу встречу замечательно выглядишь! — решил я засыпать девушку комплиментами вместо оправданий. Виноват то я ни в чем не был — день запаса оставался.

— Что я слышу!? Да это же. Это же. Лееесть! — с прищуром посмотрела на меня темная эльфийка, продолжая нашу игру. Хоть и улыбалась девушка, а доля истины в ее угрозах была.

— Только не говори, что у тебя недостаточно денег и ты пришел просить о скидке или пересмотре сроков выкупа? — вернула серьезно-агрессивный взгляд Ната.

— За кого ты меня принимаешь, милая Натанатэль? Последний мой рейд принес богатую добычу. Некоторые артефакты даже с собой принес — думаю заинтересуют. Но даже если и нет, то на руках достаточно золота. Вы сами то случаем не продали мое колечко?

— Это ты за кого нас держишь? Вот, лежит. Даже коробочку для него нашла подходящую! — достала она вырезанную из красного дерева шкатулку.

Не говоря больше ни слова, я достал кошель с заранее приготовленной суммой. Взвесив его в руке, точно распознавая сколько там золотых, она пододвинула мою покупку. Шкатулка — вот что развеяло мои последние сомнения. Выполненная довольно грубо, с пузырьками воздуха в слое лака, не идеально симметричными узорами по бокам, в ее центре был ОН! Символ демона-кузнеца, клеймо, один в один как на моем правом мече.

— Откуда у тебя эта шкатулка? Я ведь знаю, что она не для этого кольца делалась!

— А вот на этот вопрос возможно ответит моя наставница и покровительница. Ключевое слово — возможно. Она будет готова тебя принять через два дня. И то, при условии, что ты выполнишь маленькое поручение для нас. А щас — вываливай артефакты!

Из пяти вещей, что я принес на оценку, заинтересовало Нату только три. Зная заранее ориентировочную цену аукциона на подобное, я лишь хотел посмотреть, как будут отличаться суммы. Ната сумела меня удивить. За два зеленых кольца для магов-элементалистов она дала среднерыночную, а вот за ботинки синей редкости чуть ли не максимально возможную цену!

— Меня устраивает. Забирай. — порадовался я такой щедрости. Вот мое золото ко мне и вернулось.

— Ну не все, а только семь сотен. Может еще чего есть? Давно не видела такого улова. Не скажешь, где взял?

— Где взял, там уже нет. А вообще есть одна штука. Безделушка, а недешевая. — вытянул из инвентаря статуэтку крыселюда.

Выполненный из золота, с киркой из мифрила, глазами-рубинами и заплечным мешком, который изображал мутноватый, слегка ограненный алмаз. Это был подарок от капп, компенсация за разбитое яйцо. Отсутствие магии в этой поделке, да и вкуса, если на чистоту, с лихвой компенсировалось дороговизной материалов.

Предлагать ее на продажу изначально не собирался. Не Натанатэль уж точно. Ведь все эльфы, что темные, что светлые были ценителями красоты. Для каждого народа понятия красоты разнились. Мотивы в творчестве, техники, материалы — все отличалось. Но была и одна большая, объединяющая черта — уровень исполнения. Какими бы гномы не считались умелыми ювелирами, но только эльфы могли их обогнать в навыках работы с драгметаллами. Я это все к чему: статуэтка даже у меня вызывала спазм отвращения. Нельзя было чуть больше вложить в нее стараний, раз материалы такие достались? Так это я, простой игрок с очень посредственным вкусом на предметы искусства. А как НПС на нее отреагируют? У них же "чувство прекрасного" выкручено до совершенно иного уровня!

Реакция Наты на эту поделку была для меня неожиданной. Вместо криков: "Убери эту гадость! Гномы пусть переплавят и сделают что-то менее отвратительное!" она жестом попросила отдать вещицу.

— Эту штуку покажи госпоже. Она назовет цену. И, если не затруднит, расскажи хотя бы ей, откуда у тебя эта вещь. Пока пусть у меня побудет, в сохранности. — крутила Ната "шахтера", а под конец спрятала под прилавок.

— Договорились. Дело какое для меня заготовлено?

— Простенькое. Работой такого характера мы в основном и занимаемся. Нужно проникнуть сад губернаторского алхимика и выкрасть почти созревший плод Нилотика. Мощный галлюциноген, так что будь осторожен. Не раздави его! Да и нам он целый нужен!

— Разве такое вещество не должно быть под запретом? — не особо я удивился характеру квеста. Темные эльфы славились, помимо глубоких познаний в магии, навыками воровства и диверсий.

— Не совсем. Для выращивания нужна специальная лицензия, которой у алхимика нет. Из-за жадности все — больших денег разрешение стоит, а он тот еще скупердяй. Нам же лучше! Спокойно можем воровать и не боятся, что начнется расследование.

— Ему то зачем галлюциноген?

— Как ни странно, не ради основного свойства. Перезрелые плоды, правильно приготовленные, незаменимы для микстуры "веселой молодости". Востребованный тонизирующий препарат среди аристо. Даже наши зельевары не всегда умудряются все правильно сделать. Талантливый, но жадный дедок, алхимик губернаторский.

— А вы что варить собрались?

— Неважно. Разболталась я. Твое дело пойти и забрать. Усек? — больно резко отреагировала Натанатэль.

— Как скажешь. Охрана есть в саду этом?

— А то! Периметр сада окутывают заклинания: сигналки и слабые ловушки. Последние, если попадешь в них, не убьют сразу. Только обездвижат надолго. А вот мини-големы в самом саду могут что угодно сделать. У алхимика странное чувство юмора и он придал им внешность гномов в красных колпаках. Меньше они, от нормальных бородачей, раза в три. И симпатичнее раз в десять. Но ты не обманывайся их дружелюбными мордами и смешными носами картошкой. Гильдия воров Дурун-тога по нашему примеру повадилась в сад новичков засылать. Только у них то они совсем зеленые и часто в удобрение превращаются для местных растений. Пару плотоядных питомцев тоже есть, на этот раз вполне легальных.

— Мне уже страшно. В любом случае, как выглядит запретный плод то?

— Ну, это просто. Иди сюда, поближе. Не бойся, не укушу я тебя. Разве что чуть-чуть. — расхохоталась звонко Ната собственной шутке. — Вот книга по ботанике, с картинками магическими. В руки не дам, ибо ооочень дорогая. Смотри! Вот Нилотик, а эти милашки — вроде псов. Лозой оплетут и не всякий меч разрубит! Не попадайся им.

— листала страницы эльфийка, добавляя личные комментарии к емкому описанию атласа. — Запомнил? Пошли в подсобку. Покажу план ловушек. Самая последняя версия только у нас имеется, так что приходится охранять!

Тут то и пригодился плащик. Его свойство "хамелеон" давало до 20 процентов к маскировке, в зависимости от того, как тихо и медленно передвигается носитель. (Читай на Книгоед.нет) Если замереть и не двигаться шесть секунд, то бонус достигал аж 30 процентов. Защитные свойства были на уровне белого аналога — пять брони и сотня к максимальному запасу жизней. Для сорокового персонажа это ничто. Но только не в моем случае!

Вообще, я планировал продать этот "великий артефакт" рисуя нолики к сумме с каждым днем, проведенным в Долине. Ассасины за него глотки рвать должны! Оказалось, что он автоматически привязывается к тому, кто его вынесет из Долины.

И главное, заметил это только после второй проходки — наручи не собирался никому отдавать, а потому и обратил у них изменения статуса.

Успокаивало только то, что без плаща задание это не смог бы выполнить. Не фанат я стелс прохождений! И знание, где все ловушки и плотоядные растения-стражи живут спасло бы. Тем не менее, незамеченным пробраться внутрь я смог! Там пришлось посидеть в тени и выучить интервал патрулирования гномиков — он менялся каждый день и следить за этим никто не собирался.

И вот, сижу себе, никого не трогаю и тут бац. Мне на голову свалилось нечто! Опасаясь за миссию, я даже не пискнул и тут же отполз подальше в кусты.

Упавший на меня был игроком, который так и не понял, на что приземлился. Вернее, не поняла.

— Ильде, жопа мелкая. Что ты тут делаешь? — старался шепотом "накричать" на нее. Сразу высмотреть ник не получилось. Девушка не сразу сообразила, откуда шум, так что пришлось затащить и ее в кусты.

— Запалишь всю контору. У тебя маскировки нет!

— Рисс, сам тут откуда?

— Остроухие из темных прислали. За галлюциногенами.

— Какое совпадение. Я тоже тут за Нилотиком. От гильдии воров. Конкуренты прямые в делах плаща и кинжала.

— Вот именно. И я — с плащом. И кинжалом — продемонстрировал недавнее приобретение.

— И чо. Я ж не нуб какой. Сейчас зелье хряпну и бонус к маскировке покруче будет, чем у тебя!

— Допустим. А план ловушек и описанием каждого стража, коих тут тьма тьмущая, тоже сам собой нарисуется. Гномика садового видишь?

— С красной шляпкой? Вижу. Милаш такой!

— Ну смотри.

По большой дуге я кинул в сторону голема палку. Гном на нее среагировал как нужно: сгрыз своими мелкими, острыми зубами из металла и стал озираться вокруг, в поисках противника.

— Видишь, малая? Он бы тебя на респ отправил секунд за пять. Клац клац, и все!

— Мне про этих монстров ничего не говорили!

— Садовые гномики — самые безопасные, если что. — немного приврал я для контраста. — И даже если каким-то образом ты дойдешь до Нилотика… Короче, как только сорвешь плод, включится сигнализация и нужно будет драпать со всех ног. Вот ты знаешь, куда бежать нужно? Чтоб в тупик не попасть к плотоядным растениям? Или на мину магическую не наступить, оглушающую на 20 секунд. Только вдумайся! Мешать тебе, по дружбе, не стану, но и свой квест сдавать не буду. Сорян. — развел я руками и стал ждать ее решения. Колебалась Ильде недолго.

— Окей. Убедил. Шансов сдать квест у меня нет.

— Ну, не совсем. Сегодня, да — плод созревший заберу я. А вот через недельку можешь и сама попробовать. В сети пишут такой откат задания. Но в следующий раз у тебя будет козырь — информация о ловушках и т. д. Не все меняют местоположение свое. Как сдам квест, так и поделюсь инфой.

— Слушай, а нафига тебе рецепт бодрящего зелья? Тоже в алхимик решил податься? — удивила меня Ильдэ.

— На самом деле я хз зачем. Мне сказали — достань, а о награде потом поговорим. Что получу, даже в системе не указано. Темные эльфы ребята, вернее девчата солидные, отказывать им не решился. И на форуме про них ничего нет. Только то, что представительства "культурных центров" есть во многих крупных городах, а если вам предложили поработать, то лучше соглашаться.

— Раз так, то модерят тему усиленно. А это точно что-то хорошее.

— Вот и я так подумал. А знаешь. Давай я тебя представлю им, именно как алхимика? У них в этой области кадровый голод, как мне кажется. Может они поделятся с тобой рецептом этим? Иль чего другого по профе подкинут?

— Офигеть. Если выгорит, будет ваще огонь! Темные — одни из лучших алхимиков в Кратуме! — чуть не спалила нашу засаду криками радости моя внезапная союзница. — Но с гномами, даже полукровками, отношения у них никакие. — тут же поникла она.

— Попробовать все равно нужно. Все! Сворачиваем ля-ля. Пора!

По моим наблюдениям каждые 7 минут происходил обход территории. И как раз в это время можно успеть пройти незамеченным из точки укрытия к запрещенному цветку. Ильде, несмотря на мои опасения, была незаметной. Не хуже меня уж точно. Зелье а замаскировало ее почти полностью, да и вела себя она как настоящий ниндзя. Единственное, что когда включилась тревога, мне пришлось помочь ей перебраться через забор — телепорта у нее за день не появилось.

Пополнению кадрового резерва темные всегда были рады, так что с Ильдэ все обошлось хорошо. Более того, она им предложила инфу о гильдии воров, что и стало последней каплей в ее пользу. Как позже отписала, ей "тестовое" задание дали профильное — с принесенного мой ингра сварить особое зелье помешательства. Так что все закончилось — лучше не придумать!

Что касается меня. Оооо! Меня удостоили аудиенции у самой Госпожи. Да еще и раньше срока — на следующий день! Долго еще вспоминать буду эту сцену.

Глава местного культурного центра темных сидела на самом верхнем этаже. Задернутые шторы из плотной темной ткани не пропускали ни одного лучика света. Тусклые магические огни, как на первом этаже, создавали атмосферу мистики и легкого интима.

Запах!

Тут он отличался. К благовониям с "ресепшена" добавился еще один, сладковато терпкий. Источником нового аромата была длинная трубка для курения в руках "Госпожи 120го уровня". Да, именно такой класс был у правящей дроу. А вот имя. Оно было скрыто!

— Тхал'Ирє из Дома Лунной тени приветствует тебя в своем доме. — представилась эльфийка и тут же система дополнила информацию над ее головой. — Натаниэль сказала, что встретила одного интересного кровавого. Как тебя зовут?

— Рисс. Меня зовут Рисс. И для меня большая честь познакомится с Вами.

— Натаниэль, оставь нас. Я поговорю с молодым человеком сама. Нет нужды в твоей охране.

— Как скажете, госпожа. — слегка поклонилась моя сопровождающая.

Развернувшись к двери, Ната напомнила о статуэтке, сунув ту мне в руки.

— Ну что же, Рисс. Рассказывай, где нашел столь интересное творение нифлингов.

Наклонившись вперед и подставив свое тело под луч одного из светильников, Тхал'Ирє дала рассмотреть себя во всей красе. Длинные, пышные волосы пепельного цвета были убраны назад и держались в таком положении шипастым обручем. От кожаного ошейника, с тонкими "терновыми" стеблями из белого металла сверху, шли две тонкие полоски кожи. Опускаясь вниз и постепенно расширяясь, эти полосы удерживали объемную, а для эльфов так вообще огромную грудь. Вторым концом "лифчик" удерживался за юбку. Низ Тхал'Ирє прикрывался темно-фиолетовым куском ткани. Не в силах сдержаться, я сделал пару шагов вперед, чтобы лучше все рассмотреть. И был вознагражден!

Юбка состояла из множества полосок, которые приоткрыли длинные, стройные ножки, когда Госпожа слегка подвинулась в кресле.

— Мужчины. Вами так легко манипулировать! — засмеялась эльфийка, выдавая, что просто издевалась надо мной. Щелчок пальцев, и светильники загораются ярче. Охх, я теперь теряюсь в догадках, что значит это "госпожа"? Даже хлыст теперь виден, висящий сбоку в специальной петле.

— Не бойся меня. — уловила Тхал'Ирє взгляд на ее оружие. — Я не собираюсь вредить тебе. Вот, возьми, — протянула она мне деревянную маску. Готов поспорить, она ее из воздуха вытянула. — Это не просто защита от клинка и магии. Такие маски — знак принадлежности к нашей организации. Смотри, у меня тоже есть! — коснулась своего лба эльфийка и ее лицо закрылось! Две пары красных глаз смотрели на меня так, словно видели и душу, и мысли и каждую клетку со стократным увеличением. Жутковатое ощущение полной беззащитности и открытости! Словно в толпу голышем выбросили!

Эльфийка же наоборот, была как в танке. Гладкая белая фарфоровая маска без каких либо украшений закрывала лицо полностью. Вообще такой дизайн подходит больше космической игре, а не фэнтезийному Кратуму.

— Твоя маска не такая элегантная, — заговорила Тхал'Ирє металлическим голосом первобытного андроида. — Она не может скрыть твою суть полностью, не видит так далеко, как моя, да и защищает хуже. Пока что. Но с каждым выполненным для нас заданием, с каждым поверженным врагом она будет напитываться силой и ты сам сможешь выбрать, чем ей стать. "Всевидящим оком", как моя, или "Взглядом смерти", как у одного из твоих соплеменников, — продемонстрировала она мне маску, кардинально отличающуюся по дизайну. Множество чешуек из темного металла охватывали всю голову, а лицом служил четырехглазый клыкастый демон. Вот это уже больше похоже на маску воина!

В любом случаем, мне в руки просился прокачиваемый арт, завязанный на положение в одной из самых мощных игровых организаций. Это же почти масштабка!

— Благодарю за приглашение. — пытался я сдержать восторг. — За что такая честь? Не поверю, что всего лишь за вовремя купленное кольцо и украденный цветок. Любой вор или убийца из пришлых смогли бы это проделать даже лучше меня.

— На самом деле, из-за этого тоже, — убрала маску "демона-из-космоса" эльфийка, вернув свой приятный, расслабляющий голос. — Мы ценим ответственных, пунктуальных и не задающих лишних вопросов людей и эльфов. В первую очередь — эльфов. К тому же, мы хотим помочь своим братьям и сестрам, отринувших старые и глупые устои и бросивших вызов себе и всему миру.

— Только не обижайтесь, Госпожа, но альтруизм и такая доброта из уст темного эльфа… Настораживает!

— Прямолинейность я тоже люблю. — подмигнула мне Тхал'Ирє настолько многозначительно, что внутри аж все передернуло! Охх, права она. Мужчинами манипулировать легче легкого.

— Никакого альтруизма, глупый юный эльф. Просто мы помним себя на вашем месте. Когда сами ушли из Великого Леса в Пещеры Сумерек, где окончательно стали темными. Мы помним, как тяжело нам было, пока мы не встретили нашу покровительницу — праматерь сумеречных драконов. Вы же не обрели своего покровителя, а потому мы непротив временно его заменить. В обмен на услуги и лояльность сейчас и хорошее отношение в будущем.

— Все еще не понимаю, зачем вам поддерживать эльфов крови? И меня в частности. Вернее, вопрос только обо мне. Светлым не доверяем, с гномами малость воюем, люди, орки, гоблины и все остальные — недостаточно хороши для тонкой работы. Правильно описал вашу картину мира? Вот и остаются эльфы крови, такие же изгнанники как и вы когда-то. Судьба сама решила сделать нас лучшими друзьями.

— Партнерами. Ты — всего лишь один из многих, кто решил покинуть уже родные степи в поисках себя и приключений. А каждого такого мы стараемся привлечь на службу. — поправила меня Тхал'Ирє. Ну да, темные в дружбу не верят.

— Пусть будет так. — согласился с ее доводами. — Каковы мои следующие шаги? — принял я маску из рук главы "культурного центра". Деревянная основа, всего две дырочки для глаз и грубоватая на вид металлическая окантовка. Похоже, с уровнем не только сила артефакта растет, а и его привлекательность.

— Ты практически дорос до того, чтобы отправить тебя на мою родину. Сейчас же, одевай ее и спускайся за следующим заданием. Натаниэль будет твоим куратором в Дурун-тоге. В обмен на статуэтку, я дам тебе возможность улучшить маску на много скорее!

Для получения следующего задания мне следовало набить уровень в этой маске. И вот после него я и смогу выбрать первый ап этого артефакта. Учитывая, что 42й взял вот совсем недавно, то мне предстояли долгие часы гринда. Для ускорения процесса я выполнял мелкие городские квесты. Опыта чуть набрать да и элементарно отдохнуть от монотонного рубилова.

Так вот, после одной из таких вылазок за стены города, перебирая новую добычу и думая, что отдать Яранмару на реализацию я наткнулся на интересные семена. В описании указывалось, что их можно прорастить и получить подвижное живое существо. Человеческим языком — пета. Дендроида! Обычная редкость меня немного насторожила — тут или ошибка, или я чего не знаю. Решив не выходить из игры ради небольшой справки, просто спустился в холл своей таверны. Уже прикормленная лестными речами и подарками девушка на ресепшене приветливо помахала рукой завидев меня.

— Утро доброе. Рад тебя видеть, Сири! Я вот семечку нашел интересную, но до конца не пойму, сокровище это или хлам. Не взглянешь? — протянул ей зерно будущего дендроида.

— О, знаю, что это. — с ходу определила девушка. — Ассария. Если прорастить, то будет разумное, но очень вредное растение. Дрессировке поддается, но слушается через раз. Вы, пришлые, не сильно такое любите, потому ассарии редко встречаются. Да и слабые они, в качестве воинов. Зато крассииивые какие. — аж прикрыла глаза Сирена.

— Да ладно? Из этой невзрачной семечки и красивое растение?

— Говорят, — перешла на шепот белокурая девчина, — что в столичном саду их десятка три живет. Они там вроде голубей в нашем парке. Тоже ручные и не боятся, когда к ним подходят, гладят, нюхают бутоны. Я даже слышала, что они специально подходят и еду клянчат: раскроют соцветие, запустят пыльцу и пританцовывают.

— Нужно будет как-то наведаться и вживую на это глянуть. Дорогое, наверно, семечко?

— В столице за него может и дадут золотой. В нашей местности их часто встретить можно и дороже шести никто не заплатит.

— Чтож. Если хочешь, можешь оставить зернышко себе. В качестве сегодняшнего подарка.

— Правда? — обрадовалась моя информатор. — Спасииибо. Нужно поскорее закопать в землю и вырастить собственного ассари. Всегда мечтала о таком! Заодно, будет кому косточки с кухни скармливать.

— В смысле, косточки?

— Они кости очень любят. Куриные, или других птиц. Совсем дикие дендроиды этого вида на птиц охотятся. Привлекают небольшими плодами, а потом — клац!

Заводить себе питомца вместо Змия я не собирался, а потому про этих разумных растений тут же забыл. Ненадолго.

На следующий день я решил отправиться на юго-запад от Дурун-тога в заброшенный парк, где обитали как раз дендроиды моего уровня.

Тут то и вспомнил слова Айи: "Тупой гринд после 40го не работает. Только данжи или квесты!" Времени на уничтожение одного монстра уходило не так уж и много. Но проблема заключалась в поиске следующего противника. Концентрация мишеней, в отличие от ранних уровневых зон, была никакая. Собирания "паровозов" тоже добром не кончилось. В одиночку я мог справится только с двумя монстрами за раз, а третий меня гарантированно убивал. За эти знания пришлось заплатить полетом на перерождение!

Намучившись соло игрой, я напросился в небольшую группу, что, как и я, промышляла убийством взрослых ассарий и прочих местных обитателей. Дело пошло веселее, но все еще не так быстро, как хотелось. Главная проблема, а именно долгий поиск нового противника, никуда не делась.

Трофеи тоже были скудноваты. Я понимал, что малость избалован закрытыми локациями с повышенными коэффициентами. Но получить за вечер безостановочного убийства всех подряд только 25 % опыта на новый уровень и вещей суммарно на три десятка золотом — это ни в какие ворота! Нужно срочно искать себе постоянную группу для совместной прокачки в данжах или браться за квест какой.

Только это были не все открытия дня. В группе, к которой я удачно присоединился, был игрок с петом. Тем самым дендроидом-ассари. Хоть он называл своего боевого спутника разными нехорошими словами, в основном из-за непослушания, признавал полезность питомца. Я, в свою очередь, не постеснялся спросить о навыках растения, что натолкнуло меня на одну интересную мысль.

Уже с первого уровня ассари мог пускать во врагов пыльцу, временно одурманивая. Поначалу, это был небольшой дебаф на точность. Монстры и НПС могли реально промахнуться, а игроков шатало, что также затрудняло ведение боя. На высоких уровнях, помимо длительного срока "шатания" был еще и кратковременный эффект оглушения. Само собой, что этот замечательный навык имел и немало ограничителей. Пыльца не работала на големов, элементалей всех мастей, других живых растений, нежить…. Список был приличным. Но я и так не собирался приставать к таким ребятам, ввиду отсутствия у большинства из них крови.

Главное для меня — этот навык есть с первого уровня! А еще — он единственный и шанс подхватить другую фичу равен нулю. Вторая, не меньшая по важности информация — такой питомец стоит смешных денег.

— Змий, друг мой чешуйчатый. А не хочешь ли ты временно веганом побыть и покушать салатику?

— Что-то мне это не нравится, Рисс. Задумал что-то ужасное со мной сотворить? Забыл, что мы связаны и делая мне пакость, ты и себе вредишь?

— Ни в коем случае. Очень даже наоборот! Давай, научим тебя плеваться пыльцой!

Моя гениальная идея отклика в душе Змия не нашла. По какой-то причине пожирать сущности дендроидов он не горел желанием. Ну, хоть категорически не отказался, и то хлеб. Ссорится с ним, заставляя делать что-то через силу "админправ" я не хотел. За время совместного сосуществования одно точно уяснил — Змий управляется очень мощным ИИ с хорошо прописанным характером. С которым выгодно дружить, а не ссорится.

— Давай попробуем. Но если вкус не понравится, то откажемся от этой затеи, — в итоге сдался Змий.

На том и сошлись. Взяв три семечка, выпавшие за время прополки заброшенного парка, я посадил их на огороде одной приветливой бабушки. Шаблонный НПС с несколькими квестами доставки после набивания репутации открывал доступ к своему огороду. Там игроки могли выращивать несколько растений, получая относительно стабильный дополнительный заработок. Или, как в моем случае, вырастить себе питомца.

На бабушку Клавдию я наткнулся случайно, бегая по Дарун-тогу по разным делам. Отнести письмо давней подруге, закупить свежей рыбы, истребить крыс в подвале — это не отняло у меня много времени, учитывая мой уровень и то, что курьерские задания были по пути. А вот доступ к огороду был полезным, учитывая, что специи редкие выращивать негде. А то припас я несколько травок из Долины Стихий, припас. Свой же дом с участком стоил очень и очень много!

В итоге ассарии проросли всего за одну ночь и стали кормом для Змия. С шансом в 1 % на получение способности я не рассчитывал, что все получится с первого раза. И, закономерно, чуда не произошло. Главное, что Змию дендроиды пришлись по вкусу, и он был не против продолжать эксперимент до его удачного завершения. Да и опыт какой-никакой перепадал.

— Будем рассматривать вариант пессиместично-реалистичный. Для получения навыка придется поглотить еще 97 сущностей.

— Только не за один прием, прошу. Пусть и съедобные, даже интересные эти цветочки, но послевкусие. Тьфу! Горчит ужасно.

— Если мой план обернется удачей, то весь эксперимент немного растянется во времени. Пойдем, оставим объявление на аукционе.

Мудрить особо не стал. Просто предложил за каждое проросшее зерно ассарии, а именно непривязанного пета 1-го уровня по два золотых. Учитывая, что остальным игрокам такой товар был, мягко говоря, совсем не нужен, а торговцы из местных скупали их по цене не проросших семян, то я был выгодным покупателем. Немного сил и времени, которых у меня просто не было, увеличивали стоимость довольно частого дропа в локации. Учитывая, что это были не те деньги, ради которых игроки одного со мной уровня массово пойдут на уничтожение растений, я рассчитывал на новичков. Они могли семена вместо НПС выкупать, а прорастив, продать мне и немного навариться.

Для этого под объявлением я даже оставил инструкцию, где семена брать, как и где выращивать и когда меня ждать для продажи.

В первый день закупок было всего 4 игрока, принесших суммарно 13 ассарий. Они пытались расспросить меня, для чего нужны эти петы. Но я был нем, как рыба. Не стоит распространяться о всех способностях Змия налево и направо. Паранойя? Возможно. Но пару карт в рукаве держать всегда нужно.

На следующий день было уже в два раза больше петов. Прознав, что схема вполне рабочая, игроки 10–15 уровней стали активнее этим заниматься. В итоге, уже на третий день Змий получил "пыльцу".

— Итак, Змий мой прекрасный, пора нам собираться на свидание. Как думаешь, полевые цветы подойдут в качестве букета?

— Если хочешь намекнуть девушке, что она тебе не нравится, мог бы сделать это раньше.

— Ты чего? Девушки же любят полевые цветы!

— Верно, любят. Но не в ресторан высокой кухни с ними идти. Не заморачивайся. Просто телепортируйся пораньше и походи вокруг ресторана. Цветочный магазин с толковым консультантом там обязательно будет.

— И откуда ты все знаешь? То же мне, умник.

— Пока ты в своем мире непонятно чем занимался, я книги читал. Много разных книг про отношения женщин и мужчин. Или забыл, как почти всю библиотеку перетаскал к нам в келью?

— Признаться, не думал, что там такие подробности были. Раз так, обязуюсь тебя слушаться.

— Тогда еще один совет: приоденься поприличнее. Вам пришлым на внешний вид плевать, знаю. Но ведь ты на свидание идешь, а не войну.

— Аааааа. Об этом я даже не подумал. И, где мне костюм взять? Пойду у Сири спрошу.

— Не нужно эту визжащую простушку вовлекать в столь ответственное дело! Пошли к Натаниэль. У нее и вкус есть и костюм, который может тебе подойти. Серовато-черный, со вставками из серебряной вышивки.

— Гмм, припоминаю. Был на витрине такой.

— Вот с него и начнем! Давай, топай. Времени осталось меньше часа!

Глава 16

Змий паниковал чуть сильнее, чем того требовала ситуация. Свидание же запланировано только на следующую игровую сессию. С другой стороны — все приготовления нужно успеть сделать за сегодня. Себя подготовить и деньги взять не забыть. Место ведь забронировано уже — считай полдела сделано.

— Змий, сколько стоит костюм? — прикидывал я дополнительные траты и запасы своего кошелька.

— Мне почем знать? Тот, что я видел, на тыщу потянет. Может и больше!

— Тысячу! За косметическую вещицу? Грабёж средь бела дня!

— Отчего решил, что бесполезный костюмчик? Очень даже хороший охотничий сет. В плане характеристик. Наверно. Не видел его вблизи, говорил же! Главное — красивый, потому за ним и идем.

— Ну все, все, не заводись. Твоя правда. Закину еще тысчонку в банке. Полсотни на цветы… Боги! Подумал бы я десяток уровней назад, что буду готов на цветы и красивости выкинуть столько, сам бы себя и убил!

— Может, колечко какое купишь? В виде милого презента?

— Змий, ну ты не перегибай. У меня первое свидание, а не предложение руки и сердца.

На том и порешили. Банкир непись сильно удивился, когда я пришел снимать деньги, хотя буквально десять минут назад их на счёт закидывал. Но сильнее удивился я, когда пришел к Нате.

— В смысле, десять тысяч? За этот кусочек ткани?

— Рисс, ты слова выбирай. Ещё одно и будет одиннадцать. На витрине у нас может и не самое мощное, но самое красивое — точно. А костюм для сопровождения наших аристо с удовольствием наденет любой человеческий или эльфийский вельможа! — отчитала меня девушка.

При детальном рассмотрении витринный образец даже близко не напоминал одежку для охоты. Учитывая, что у темных матриархат, костюмчик можно приравнять к вечернему платью для выхода в свет. Строгий покрой и выдержанные решения в узорах подчеркивали фигуру и высокий статус носящего. Особенно ценой.

— Ната, пойми. Денег у меня таких просто нет. Но главное, мне и не нужен этот образец искусства портных твоего народа. Навсегда не нужен — только на один вечер.

— Как ты заговорил. Ну, раз денег нет, то помочь не могу. Ты, несомненно, заслужил быть одним из нас, но уровень доверия все еще низкий, чтобы давать тебе такие кредиты. Бывай!

Указав на дверь Натаниэль скрестила руки и приняла выжидающую позу, демонстративно потопывая правой ногой. Ее неестественно широкая улыбка означала, что девушка желает продолжить разговор.

— Так значит, да? А вот возьму, и уйду! И что потом?

— Пфф, ничего. Буду ждать нормального, платежеспособного клиента.

— Ай, сдаюсь. Рассказывай что нужно сделать, чтобы получить одежку на один вечер? И, не за такие деньги, само собой. Очень спешу, чесслово, а костюм и правда шикарный и лучшего найти не смогу!

— Ох, Рисс, нравишься ты мне. От любви большой воспользуюсь положением твоего куратора и дам крошечное задание от Сумеречной Гильдии уже сейчас. — еле сдерживала себя Натаниэль от взрыва хохота. Любила она, похоже, когда перед ней заискивают. — Как выполнишь, смогу всего за тысячу золотых дать поносить. У тебя уровень повысится и откроются возможности аренды вещей, а не только покупки. — ответила на мой вопросительный взгляд кураторша недоделанная.

— Сколько? — во второй раз за короткую беседу я был вынужден удерживать глаза от взрыва — А не дорого, для одного вечера?

— Ой, прости. Забыла, что ты из скупердяев и на свидании привык экономить. Если без ботинок, могу за пятьсот уступить. Только не уверена, что у тебя подходящее есть в гардеробе.

— А давай за сотню и одно немаленькое задание? Подходит, свет очей моих? — понял я, что настала пора торговаться.

— Нуууу. — подвисла девушка, обрабатывая предложение. — В виде исключения, так тоже можно. Очень, очень сильно ты мне приглянулся, зайка. Пойдем, покажу фронт работ. — наслаждалась своим положением Ната, издеваясь надо мной.

Дурун-тог был старым городом. Когда он окончательно перешёл под управление людей, они затеяли масштабную перестройку под свои стандарты. Первым большим проектом была система канализации. Откровенно говоря, новые виадуки, стоки да отстойники строились и сейчас.

Обширные катакомбы понравились не только законопослушным горожанам, которые оценили удобство подачи воды и чистоту города, но и разным пронырам. Последние использовали подземные ходы для скрытного передвижения и проворачивания теневых сделок. Некоторые слои населения даже поселились под землей, не имея денег на приличное убежище.

Была и третья категория "жителей" Дурун-тога, полюбившая эти места. Монстры! Слизни, ожившие скелеты, привидения, всевозможные мутанты… в общем, жизнь тут была разнообразная. По слухам, даже племя гоблинов было, кочующих туда-сюда.

— Мешки тягал, дрова рубил, живность разделывал. Настала пора золотарем поработать? — осмотрел я медленно проплывающие ветки в канаве. То, что из "культурного центра" был ход в подземную часть Дурун-тога я даже не сомневался.

— Рисс, за кого ты нас принимаешь. Нет, я конечно первая в очереди на подшутить, особенно над новичками, но не так же грубо и прямолинейно. — натурально обиделась эльфийка. — Для прочистки каналов есть специально обученные люди.

— А я — специально обученный эльф. Ладно, проехали. Что делать то?

— Доходил до тебя слух про гоблинов, живущих под городом?

— Ты бы еще спросила, какого цвета у него глаза, — вынырнул Змий, обожавший эту историю. — Ни дня не проходит без этой байки в тавернах. А мы там часто перекусываем последнее время. Совсем "беляк" обленился и готовку забросил. — не упустил возможность упрекнуть меня в лени Змий.

— Ну и правильно, нечего на ерунду время тратить. Лучше удары практиковать, — внезапно поддержала меня Ната. — А насчет гоблинов — это не байка.

Тут бы я и присел, да не на что. На пол падать — не комильфо. Если вкратце — под городом, в канализации и пещерах вымытых водой, живет "кочующее" племя гоблинов. В ночи они нападают на пьяных, детей и женщин. Особенно на пьяных. Иногда убивают, но чаще — просто бьют и грабят. Правда это или нет — никто так и не узнал. Само собой, что работяге, потерявшему свои деньги и получившему в кабацкой драке по голове, мало веры. Выползли гоблины из люка и надавали тумаков. Ага, как же? Сам, небось, в люк свалился! Дети малые, потратив пару лишних монет на конфеты, беря пример со взрослых, тоже гоблинами оправдываться стали. Жены, особенно неверные, тем же способом скрывали свои задержки на работе и пропажу некоторых элементов одежды. Так бы и гуляла байка, если бы не пару особо крупных поставок контрабанды наркотических веществ в прошлом году, которые стража пропустить никак не могла. Правда, им скорее не "за державу обидно" было, а за упущенную с откатов прибыль. Тогда за этот слух и уцепились, устроив рейд катакомбами. Много мелкой швали, что не успела спрятаться, повыгоняли, монстров, действительно представляющих опасность, хорошо так проредили. А вот гоблинов не нашли! Только следы их "кочевания": три стоянки разной степени давности да пара алтарей. Часть ходов, то ли гоблинами, то ли другими контрабандистами сотворенных, замуровали. На том и бросили "подгород". Верхнюю часть патрулировать людей не хватает, а еще и сюда спускаться. Ну нафиг. Зато рейды, силами пришлых, на монстров и бандитов, стали устраивать стабильно раз в месяц.

— Ты просил не крошечное получение? Получи контракт на 100 голов!

— Я. В одиночку. Убить сто гоблинов?

— Ну, да. Что их там бить то? Правда, в основном хобгоблины у тебя в приоритете. Они и порасторопнее, и посильнее. Элита! — сплюнула Натаниэль. Ого, высшая степень презрения. — Гоблинов там сотни четыре, но мы их в расчет не берем. Мелочь пузатая и сама загнется от местных экспериментов алхимиков и магов, спущенных в свое время в унитаз. А вот хобы, настоящие воины, нда. Почти как орки твоего уровня. Справишься?

На последнем слове передо мной появился таки текст квеста. Да, все, как и сказала Ната — убить 100 хобгоблинов или гоблинов-вождей, 40 уровня. Гоблины и хобы 30го в расчет не идут. Всего племя насчитывает около 600 особей. В графе "награда", как и в случае с тестовым заданием — многоточие.

— И чем так провинилось "легендарное" племя? — нажал я "принять"

— Да все просто. Они отчего-то решили, что Сумеречную Гильдию можно обманывать. И вместо сотни мешков золотистой конопли можно принести обычную, выкрасив ее при помощи специальных удобрений и магии. Да, обман раскрылся аж через месяц и наши клиенты ничего не заподозрили…но ты пойми! Наша репутация могла упасть! А это нельзя спускать с рук! Никак нельзя. — качала головой Натаниэль, нагоняя жути с каждым словом. Блин, до меня только сейчас начало доходить, что Сумеречная Гильдия это мафия. Самая жестокая и беспринципная мафия Кратума!

— А это тебе подарочек. — надела Ната колечко на моей левой руке, резко вернув смешливо-издевательскую улыбку. — Оно поможет указать путь к ближайшему гоблину. И немного усилит твои атаки против них. И покажет, сколько всего осталось. И…все вроде. А как только закончишь, тут же вернется ко мне!

"Получен квестовый перстень "Смерть гоблинам!". Урон существам, относящимся к гоблинам увеличен на 30 %." И рядом цифра — 634. Вот сколько таких существ относительно недалеко обнаружило колечко. Мда-с. Еще одна "веселая" ночка, значит.

Впрочем, бросать все и сломя голову бежать рубить — не мой стиль. Не то чтобы я так никогда не делал… В любом случае, лучше подумать пять минут и сэкономить час — такое у меня жизненное кредо! Первым делом — перечитать лог задания. "Уничтожить 100 из племени…" А значит, убивать всех-всех необязательно. Это раз. Два — нет указания, что нужно сделать это самолично. Было бы больше времени, я бы собрал паровоз из монстров и привел и к гоблинам. Намек на то, что они без элитной охраны долго в катакомбах не протянут игнорировать не стоит. Но это — лишнее время, ведь карты у меня нет, да и лишний шанс умереть самому от собранной толпы. В тупик забежать это я легко, со своей удачей. Исходя из вышеперечисленного — идем за помощью к игрокам.

В успехе этой затеи я был уверен на все сто. Основная проблема этой территории в том, что монстров на один метр квадратный мало, а желающих убить — много. На меня, носителя поводка к большой группе не особо то сильных противников, должны слетаться как мухи на…мед. Опять же, благодаря рейдам ежемесячным, несколько человек знающих территорию точно найдутся. А это уже половина успеха!

"Собираю группу на зачистку катакомб. Большая плотность, 40й и ниже. Нужно до 6, включая меня. Ходившим в рейды и/или обладающим картами канализации — высший приоритет." Привлекать кого из группы Айи не хотел — конспирация и все такое. Да и вне игры они были.

Установил таймер, сел в АФК на площади и убежал на полчасика в реал. А что, ночь будет долгая и заправить организм бутерами и кофе — дело высшей важности. Как раз соберутся все желающие, а мимокрокодилы наоборот, раползуться по делам.

Я, конечно, ожидал наплыва жадных до опыта и лута, но чтоб такая толпа! Похоже, кто-то спутал мой запрос с тем самым рейдом или я недооценил недостаток монстров в округе. Охх, и писем то сколько! Так, не глядя, все пришедшие за последнее время — нафиг. Запросы в друзья — туда же.

— Народ, — вышел я из состояния нестояния. — Кто что писал, сорян, разбираться долго. Щас, быстротест на удачу и побежали. Время жмет и нужно все закончить за следующие три часа. Никто ничего не пишет, не говорит — только руки поднимаем. Вопрос первый — кто готов к трехчасовому рубилову нонстоп?

Руки подняли все. Нда, а чего я ожидал то. Ладно.

— Кто уже рубился в массовых сражениях по часу или более подряд? Врать не советую, говорю сразу. Как пойму, что обманули, в ЧС закину и всем союзникам разошлю. Их у меня много, — нагло блефовал я.

— А чего ты их на подмогу не позовешь? — задал логичный вопрос один из игроков.

— Спят все — прайм-тайм другой. Да и не в кайф им с такой мелочевкой возиться. Это я их по уровню догоняю, а не они меня. Думаете, эльфов крови до официального релиза расы абы кому выдают? — решил я сыграть на идее, что я рерольщик. Да не простой, а с разрабами связанный.

— Итак. Кто на протяжении часа рубился и не поднял лапки от перенапряжения и недостатка стамины? О, вижу меньше. Вот и оставайтесь, остальные — свободны. Сорян, не ваш день.

В начале по одному, а потом небольшими группками игроки стали покидать место сбора. Мой дутый авторитет уже работал.

— Из оставшихся, кто ходил на рейды? В катакомбы эти?

Руки подняло всего пятеро из шести-семи десятков.

— В рейдах не был, но карта купленная есть. — мялся один, не поднявший руку. Быть отчисленным ему явно не хотелось.

— У меня так же.

— И у меня, — подали голос еще пятеро. — Готовились к следующему!

— Чудно, ребятки. Нужен минимум один хилер-саппорт и один танк. Есть такие? Давайте, шаг вперед. О как, перебор по хилу? — сразу трое из оставшейся десятки вышло вперед. — Так, ты, 45й — чего тут делаешь?

— Качаться охота. Вот и пришел. Да и шмотья получить…

— Тут облом. Половину ВСЕХ вещей я себе забираю. А вы что думали? Подарочек вам привалил? Не совсем так. За нами мой хороший друг из местных будет идти и мою долю собирать. Опять же, штраф за уровни. Около сотни мобов 40х — остальное еще меньше. Так что ищи место получше.

После новости о скудной добычи еще трое ДД отвалилось. Итого, осталось 7 человек плюс я. Идеально.

— Ладно, гнать никого не буду — так пойдем. Кидайте приглосы и потопали. Время и правда поджимает.

Не задавая лишних вопросов, моя новая группа отправилась к спуску в канализацию, где уже ждал Яранмар. Персональный грузчик — это круто, скажу я вам. Правда, по уровням стал сильно отставать и рассчитывать на его помощь я уже не собираюсь. И правильно — пришлые, волей богов, должны защищать местных, а не наоборот!

У меня для этого целый отряд имеется. Два закованных в сталь тяжелых пехотинца, с булавами и шипованными шлемами, щитами и даже перчатками — братья или друганы хорошие. Шли немного в стороне и постоянно хихикали. Надеюсь, когда до дела дойдет, будут серьезнее. Жрец светлого бога как основной хиллер, друид как вспомогательный шли в компании огненного мага, обсуждая, как ни странно, бижу для колдовских классов: где какую выбивать и не лучше ли ее вообще крафтить? Оставшиеся, ДД ближнего боя, пытались расспросить в чем прикол моей расы и ка попасть не бета-тест? Сославшись на срочную переписку я проигнорировал их расспросы. Не говорить же правду, что для попадания в беты нужно напиться в баре и докапываться до других посетителей?!

— Кто с картами? На север проход есть нормальный, не через монстров? Там сидят наши гоблы.

Когда мы спустились, кольцо также высветило что-то вроде путеводной нити. Как показывает жизненные опыт — короткий путь не всегда самый быстрый. Поэтому указаниям "GPS-колобка" следовать не буду.

— Если не сильно петлять, то на слизней наткнемся и все. Небольшой участок совсем, и там они мелкие — 25й-30й уровни. — откликнулся жрец, кинув быстрый взгляд в свой планшет, где собралась приличная пачка пергаментов. Подготовленный персонаж! Нужно будет к нему присмотреться.

— Подходит. Веди. И это, не пугайтесь — я пета призову и экип сменю.

На маску народ плевать хотел — это для меня диковинкой она стала. А может, они просто не знают что это за прелесть и какой у нее потенциал. А вот Змий заинтересовал. Но увы, распространятся на его счет я не собирался. Флер таинственности — наше все!

Окружающим вражинам на мои понты было, мягко говоря, до лампочки. Лезли и лезли! Чем канализация отличалась от обычных земель, так это большим количеством "гуляющих" монстров. В итоге, прерываясь на короткие сражения у нас полчаса ушло на поиски основной цели. Найдя гоблинов все не стало легче и быстрее. Узкие коридоры, большая территория, на которой растянулось племя — это были плюсы. Единственный и главный минус — их было тупо много. Да ещё и элитки не кучно стояли, а вразброс. Мои цели, усиленные мелочью, охраняли проходы в основную часть лагеря, стояли корпусом в центре, вокруг главной ставки вождя и даже в глубине, в жилых секторах дрыхли. Короче, выносить надо было процентов 90 племени. Да опыт, да, какие-никакие трофеи, что радовало

Дрался я, словно божественный аватар, ниспосланный с небес для кары. Отчасти, так оно и было. Легкая красная дымка, эффект "кровавой купели" полученной от кольца, маска из темного дерева, которую нужно качать еще и убийствами и два клинка, разрывающих тельца и вызывая брызги крови. Стоит заметить, было не так и много ее было. "Кровавая купель" действовала по странной логике и откачивала совсем немного. Наверняка, от уровня цели зависит, сколько миллилитров получу! Пока хватало только на поддержание постоянного регена на себе и на один заряд для экстренного лечения.

Маска, на первом уровне прокачки, равнялась по характеристикам зеленому шлему 35го уровня, что было даже хуже вынесенного с Долины. Плюс 5 ко всем базовым характеристикам тоже не спасал. Но, ради прокачки, придется потерпеть. Бонус к урону квестового кольца и "ослепительная" пыльца Змия, впрочем, более чем спасали. Иссушение, опять же, на слабых целях работало вроде как чаще, несмотря на ничтожный процент.

Тем не менее, когда мы зачистити третий "форпост" не рискнув заходить дальше, я обратил внимание на время и ужаснулся. Час. Прошел целый час!

— Не, так мы долго провозимся. Картографы. Недалеко отсюда мини-босса какого не водится?

— А зачем тебе? Решил плюнуть и на него пойти?

— Лучше. Заманить к гоблинам. Уже подобное проворачивал. Пусть он их пощипает, а мы — добьем. Если гоблов не убить в течении трех часов квест накроется и они пропадут. — решил я немного приврать для стимула.

Лишать себя части опыта и лута другие игроки просто так не захотят — по себе знаю.

— В минуте бега есть коридор, по которому ползает "Буро-фиолетовая слизкая Слизь". Что на меня так уставились? Это не я гоню, а разрабы! — развел руками жрец. — Но сам ее агрить не пойду.

— С магом огненным давай. Выводите к следующему форпосту, севернее. Мы пока зачистим подход.

— Дальше как? Притащить ее сможем, есть опыт, — вступил Джейн, тот самый огневик, — а стравить чтоб, это кем-то из наших пожертвовать. Я на смерть не подписывался.

— Не нужно никому умирать. — прервал я парня, понимая, к чему он ведет. — Я на себя заберу слизняка и подведу к гоблинами. А уйти от них, уж поверьте, смогу. Все, разбежались.

— Я с ними, — вышел вперёд Лёлик. Звали танка, конечно, иначе, но про себя я их Леликом и Болеком назвал, в честь одного древнего мульта. — Мало ли, мобы какие левые. А так, полноценный отряд выходит!

— Добро. Только побыстрее.

С Буро-фиолетовым повезло. Он как раз недавно проползал и след был свежим, липким таким. Догнать и сагрить труда не составило. Запрыгнуть на этот огромны холодец, ковырнуть его до "мяса" и направить на остатки форпоста — тоже. Такими темпами, я себе класс поменяю на "берейтора". Сложности начались, когда остатки хобов Бурый догрыз, а новых зеленых вкусняшек не обнаружил.

— Оно живое, да еще больше половины жизней! — первым начал паниковать Болик. С его никакущей маневренностью из-за тяжелой брони Слизь была страшным соперником.

— Ну так беги за пачкой зелени. И ведите, пожалуй, всех сюда. Я с хилом на нем опять покатаюсь. Но чтоб не померли мне!

Отправлять группу без личного присмотра не хотелось. За это время я убедился, что все они действуют более чем грамотно и совсем глупых ошибок не совершают. Но никого лучше меня на роль дрессировщика у нас не было. Да и свыкся я с такой манерой боя, чего уж греха таить. И расслабился в самый неподходящий момент!

Моей главной ошибкой было то, что я принял название мини-босса как шутку от разработчиков. Слизкая Слизь называлась так неспроста. Когда новые силы гоблинов облепили монстра, я все ещё находился наверху, готовый к добиванию. В лучших традициях сражений с боссом, когда у слизняка оставалось четверть жизней, он запустил кардинальную смену поведения.

Разряд "ЭМП" выжег нему у всех в радиусе пяти метров, после чего Слизь стала покрываться толстеннымм слоем, барабанная дробь, СЛИЗИ! Так и стоял наверху, словно нарост рыбы-удильщика. По бокам тоже "наростов" прибавилось — с десяток гоблинов и целый Лелик. Последнего, общими усилиями успели вытянуть, а вот меня…

Банку мгновенного восстановления я благополучно забыл, а постепенный реген был слишком медленным. Потянуть через Змия энергию босса тоже не вышло — у него не было ее вообще! И слизь эта, мало того, что затягивала круче болота, так еще и урон наносила.

— Весь хил в меня! Еще немного для телепорта нужно!

— Держись! Щас бафну на ману. — услышал я жреца. Через пару секунд меня окутало синее пламя, а запас маны и жизней скакнул на 20 %. Можно кинуть "клинок"!

- №;*%!:#@, - написал авторасшифровщик в чате. Выдернуть меня из слизи заклинанию не удалось и я тупо выкинул, получается, "вампирический" кинжальчик. Ладно, еще пару секунд и нужно уходить "шагом". Как раз маны хватит…

- №;*%!:#@!!!

— Рисс, да что там у тебя? Чего не сваливаешь?

— У собаки этой аура, как и у меня. Увеличивает стоимость каста в несколько раз. Я опять на нуле почти.

— Сорян, но я на тебя реген кидать не буду. — подключился друид. — Бессмысленно!

— Эй. Вы чего?! Нарооод! — понял, что меня решили просить умирать. — Да мне жить секунд 10 осталось!

— Не психуй и не рыпайся. Как умрешь — читай чат! — добавил стали в свой голос главный хиллер. Не рыпайся, говорит. А что еще могу сделать? Уже по шею вляпался, в прямом смысле!

"Вы умерли".

Спасибо, капитан.

"Игрок Альве хочет воскресить Вас. Принять?"

Конечно, принять!

"Восстанешь через 20 секунд. Это скилл божественный, а не свиток. У тебя сразу будет половина хп и маны и трехсекундный имун к заклинаниям. Должен успеть сориентироваться и свалить. Реснишься то, где и умер — в туше слизня;)."

Фигасебе, жрец мне попался. Скажем так, баланс удачи восстановлен.

Когда я выбрался, то обнаружил, что у слизня почти половина жизней!

— Какого? Вы все это видите?

— С каждым убитым в слизи восстанавливает по 8 % от максималки. О! Уже 60 %. - спокойно анализировал огневик.

— Раз такая пьянка, давайте накормим его так, чтобы он лопнул. Обходим по большой дуге и за следующей партией. Ну, чего встали?

Однопартийцы понимали, что кормление Слизня штука нужная. Сами так быстро гоблинов не убьем. Но, потеря лута и опыта всех смущала. Поначалу. Когда отметили, что вещи убитых остаются, главное, успеть выхватить до попадания в слизь, то повеселели. А потом и опыт мы научились воровать — правило последнего удара никто не отменял. Жизни Слизень все равно восстанавливал, но нам на это было плевать. До определенного момента.

— Он, когда полный, в плюс идет! — первым заметил Лелик. Иии Болек — я их не различаю. — Те же восемь, от изначального количества.

— Раз такая пьянка, не ленитесь и бейте его. Нам потом с мега-боссом разбираться не с руки.

Друид предложил сбежать, когда мы с гоблинами закончим, но все тут же зашикали. Нельзя просто взять, и не убить босса, раз начал.

Когда мы отработали действия, все превратилось в банальный конвейер. Роги, напару с друидом, бегали в глубину владений племени гоблинов и приводили к нам здоровые "паровозы". Остальная группа медленно передвигалась в центр, к главной ставке, где сидела элита элит. Да и, банально, так было ближе к остальным целям. Короче, с гоблинами было проще всего. Били они, конечно, больно. Силы хватало у откормленных хобов не только на копья, а и на моргенштерны и двуручные мечи. Но, ввиду небольшого показателя интеллекта, удары эти были легко читаемые. Что я, что другие ДД-милишники прото уворачивались. Танкам, правда, было тяжелее. Особенно, когда на них толпа стягивалась. Ну, тут ничего не поделать — такова их доля консервная. Шаманы зеленоухих, тоже подпадавшие под определение "элита" попадались редко. И с ними старались разделаться быстро, особо мощным огненным шаром в лицо или серией ударов в спину. Ускорение в два раза скорости атаки на толпу хобгоблинов мы еще раз смотреть не хотели. И так еле не потеряли Болика.

Проблемы были с Буро-фиолетовым. Его новый слой ходил волнами и норовил захватить нерасторопных атакующих. Подпрыгнуть, дать пару ударов, и бегом назад. Хоть в ответку не прилетало, и то хорошо.

— Рисс. Сколько осталось? Уже почти третий час рубимся!

— Всего — 70. Элиток — трое.

— Ща приведу. Минуту. Видел недалеко группу, — скрылся в тени рога, даже не дав времени на возражения. От непрерывного рубилова народу же морально устал и сейчас все хотели просто закончить поскорее.

— Точно валим Слизня? — решил испытать удачу друид во второй раз. Энтузизма уже не было и дружное "Да" отдавало злостью, а не бравым азартом.

— У тебя есть что убойное? Вернее, сколько оно стоит и как быстро поможет убить гада? — подошел я к огневику. Если у Ильде были "черные болты", то и у мага может в свитке чего такого валяться.

— Ну. Есть заклинание с перезарядкой в неделю. Должно снести половину за 10 секунд.

— Плачу сотню, белыми трофеями из своей доли. По рукам?

— Идет. — не стал торговаться наш пиромант. Возможно, не самая хорошая цель для этой убер-плюшки, но без нее мы бы провозились со Слизнем еще очень долго.

А так рраз, и темное пламя окутывает монстра и доедает остатки с таким трудом сбитых хитпоинтов.

— Боги, пусть с него выпадет что-нибудь толковое! — взмолился друид. Его весь этот марафон утомил больше всего.

Похоже, мы слишком глубоко забрели под землю и его покровители не услышали зов. Выпало из Слизня всего-то две синие шмотки, пусть и сетовые, да семь зеленых. Я решил не наглеть и просто забрал синюю робу на мага — Кириллу придарю. Остальное оставив народу на розыгрыш.

Попрощавшись с народом и пообещав звать их на подобные заварушки, я вышел из игры, как только выбрался под открытое небо. Квест засчитался еще внизу, а за наградой можно и " с утреца" забежать.

— Будет обидно, если Айя не оценит стараний! — успел бросить Змий, за секунду до вспышки выхода. Ну, и зачем он это сделал? Вот получу 65й, выгоню его в свое собственное тело и тааак отпинаю!

Глава 17

Следующий заход в игру меня первым делом обрадовал надписью на пол "экрана" о повышении уровня в Гильдии и необходимости выбрать улучшение для маски. И только я уже начал потирать руки, ожидая мощного усиления, как облом — либо магический путь, либо воинский. Да, первое улучшение ничем примечательным не отличалось: +5 к силе и выносливости или интеллекту с мудростью. Маловато. Зато следующий уровень должен браться быстрее и вот там уже…

"Прости, я затупила. Очередь моя только завтра. Да и в реале не все разгребла. Только и было время зайти отписать. Там же, в то же время, но завтра!" — обнаружил я входящее письмо от Айи. Вот же! Засссада. Надеюсь, Натаниэль не потребует двойной платы за перенос аренды.

— Если хочешь, можешь вообще не брать костюм. — обрадовала меня куратор. — Кстати, хочу отметить что она, — кивнула девушку вверх, имея ввиду ТхалИрэ, — очень рада такой оперативности. За это тебе ещё немного репутационных очков полагается. Дай маску.

Разгорающийся фиолетовый огонек залил всю комнату светом. Предупрелила бы, что глаза закрыть нужно! Как только я проморгался, а короткий дебаф спал, обнаружил небольшие изменения. Маска получила металлическую окантовку прорезей для глаз, деревянная основа стала темнее и как будто новее, да и весу прибавилось. Помимо внешнего вида в характеристиках тоже произошли изменения. Добавилась сотня к жизням, единичка к регену в секунду, а ветка магии, до этого просто неизученная, исчезла полностью. Зато ветка воина разделилась на три.

— Процедура окончательного выбора. — ответила на мой не озвученный вопрос Натаниэль. — В теории, можно идти сразу по обеим, но я этого не советую. На правах куратора сделала выбор за тебя. Так будет лучше.

— Надеюсь. Что за три пути?

— Сила, ловкость и выносливость. Они время от времени пересекаются. Сам разберёшься. В этом вопросе моя помощь уже не понадобится.

— Слууушай. Ты говорила, что для меня в Гильдии много интересного откроется, помимо аренды. Можно весь список?

— Конечно можно. Наклонись. — как-то особенно хитро улыбнулась Ната. Только я приблизился, как в лобешник прилетел щелбан, да ещё и магией усиленный. Ай! За что? Стоппп, отставить панику. В левом нижнем углу появилась иконка Сумеречной Гильдии. Сосредоточившись на ней, открыл полупрозрачный экран с текстом, где обнаружил: свой статус "незрячего воина", прогресс до следующего апа и список плюшек, которые уже активны. Скидка на товары от Гильдии, "аж" плюс 5 к репутации с темными эльфами, и доступ к темноэльфийским зданиям. Не знаю, зачем мне это, но пусть будет. А вот самый последний пункт меня воодушевил! Доступ к учителям гильдии, среди которых был и один жрец клинка..

— А где мне найти Шан'о'Рена? — тут же открыл более детальную справку по наставнику.

— Жреклина нашего? Точно! — хлопнула себя по лбу Ната. — Поучиться тебе не помешает. Он живёт в Дурун-заге, на севере от нас. Когда к нему собираешься?

— Да прям сейчас и отправлюсь.

— Знаешь, у него ведь очередь из учеников. Но ты не расстраивайся. Есть способ попасть когда нужно.

— Говори, — махнул я на девушку, сразу поняв, что ждёт меня очередное мини поручение. И не ошибся.

Площадь телепортаций, как всегда, встретила шумом и деловитой беготней. Прыгнув в ближайший круг, рассчитанный на недалекие перемещения, настроился на деревушку Дурзаг, совсем рядом с конечной целью. Там мне следовало забрать посылки и для самого о'Рена, и для парочки других жителей Дурун-зага, связанных с гильдией. Контрабанда, одним словом. В город попасть следовало через секретный проход в стене, чтоб перед стражей не спалиться и не завалить квест. Короче, вернулась забытая сторона игры где нужно бежать, бежать и бежать. Сейчас с поправкой на скрытность, но в сущности все по старому.

Шан'о'Рен визиту обрадовался. Заметив коробку в моих руках, он вырвал ее, даже не поинтересовавшись кто я и зачем пришел. Оказывается, я доставил душистый табак, пропитанный чем то явно запрещенным. Ну не бывает у табака такого запаха!

Начав забивать трубку, о'Рен отправил меня на тренировочную площадку, которая полностью занимала задний двор его домика. Попрыгать по песку, побить манекены, поуворачиваться от летающих гильотин и все в таком духе.

— Давай быстрее! Ещё быстрее! — подгонял он, когда я взялся за серию ударов. — Чё так медленно?!

— И так со всех сил фигачу, — хотел было ответить ему, но тут понял, что нормальные удары не нужны. Как там меня учили? Работа кистью.

— Во, эт другое дело. Ша к тому, дальнему, 'я-клинком'.

Когда я бросил левый, переместился и ударил манекен правым мой учитель согнулся пополам от смеха.

— Эт ты выдал, Рисс. Ох, лет 50 меня так не смешили. Уфф. Кхе-кхе, — даже подавился дымом Шан'о'Рен.

— Что не так то? Как показали в свое время, так и делаю.

— Все от спешки, дорогой. Те показали азы, шаг номер один. А дальше ты убежал "выполнять волю богов", а узнать о втором шаге забыл. Так?

Было все не совсем так, но спорить с ним не хотелось.

— Молчишь? Прально. Во-первых, если на клинок наступить, то в руку он не вернется. Хотя сам притянешься, да. Или, как варянт, ты перехочешь притягиваться. Че тогда? Выкинул оружие? Глупооо. Все нормальные жреклины пользуют кинжалы для прыжков. Потерять не так страшно, да и бросать удобнее. Второй момент. Ты при броске полагался ток на свою силу. Магия тебе на что, дурень????

— Не обучен. — все что мог сказать я в оправдание. Сейчас, когда этот утонченный темный с замашками гопника проговорил эти моменты, я и сам задумался. Ну правда — дурень!

— Если бы не поручительство Натки, гнал бы тебя… Идём. — вытрусил докуренную трубку о'Рен и позвал за собой в дом.

Уже по запаху кожи, масла и дерева я Узкая длинная комната являлась галереей оружия. Начиная с крошечных метательных кинжалов чем дальше, тем крупнее становились клинки. В конце комнаты на алтаре сиял огромный, в полтора моих роста "анимешный" тесак. Вот бы мне с ним побегать да громадней Долины покрошить!

— Вы, пришлые, такие предсказуемые. Специально для вас эту оглоблю в центр вынес. Так смешно наблюдать за реакцией!

— Мне вот интересно, все темные эльфы такие противные? Или только члены Гильдии?

— Юмор у нас такой, не обижайся, — излишне серьезно отреагировал о'Рен. — Со временем втянешься. А так то оч хороший ножичек, хоть и специфический. Раза в два сильнее станешь, приходи, дам помахать. Но это потом. Седня, пришли за ними, — взял он ремень с пятёркой кинжалов всего в шаге от порога. — У богов предвзятое отношение к пришлым, желающим обвешать себя оружием, как дикобраз иголками. Видишь руны? — провел он пальцем по чехлу. — Нам пришлось адаптировать некоторые техники жрецов специально для вас. Не хочется признавать, но первыми до этого додумались гномы. Зато результат вышел забавным и больше среди нас, темных эльфов, нашел отклик и развитие. Закинь их себе в астральный мешок.

— Готово.

— Теперь залезь в него и возьми один кинжал, не вытягивая всю перевязь. Да, сложно по началу, но это — важный этап тренировки. Молодец! Теперь — бросай. Пока просто, без применения клинка. Давай, остальные так же.

Следующим этапом был вызов кинжала без лазания в астральное хранилище, призыв кинжала обратно, если он был в радиусе пяти метров, и, на финал, бросок без касания вообще, одной силой магии.

— Это магическое усиление можно применять в дополнение к силовому броску. Тогда закинуть получится дальше, хоть и придется временно освободить руку. С ростом магической силы дальность будет усиливаться. По своему опыту скажу, хватает дальности и так, но разные ситуации в жизни бывают. Ты, главное, тренируйся и сможешь бросать не только вперёд, а и назад, по бокам, в слепую зону обзора и несколько сразу. А куда притягиваться — решишь потом. По серии хочешь покажу кое-что?

— Конечно!

— Тогда купи эти кинжалы. Полтыщи всего.

Нужно срочно раздобыть методичку Гильдии. По одному принципу работают, гады. Деваться мне было некуда, да и кинжалы хорошие. Выдавали 330 "грязного" урона, это без учета моих модификаторов. Теперь нормально агрить буду дальние цели!

— Что, сложно с деньгами расставаться? — "прочитал" мои мысли этот непись. — Не зацикливайся на них и они сами к тебе придут. Да и дешево это для такого оружия.

— Согласен! Деньги сейчас?

— Давай сюда. Теперь — к особым тренировкам.

Следующая штука была, скажем так, ожидаема. Вместо набивания счетчика можно было просто копить энергию для активации ключевого, самого сильно удара. Учитывая время на подготовку, от трех до пяти секунд в зависимости от "серии", смысл в таком был только при старте замеса или при больших паузах. В дуэли на арене или типа того. Неплохо, признаюсь, заходить с козырей, но и не вау.

— Напоследок не совсем наша, жреческая штука. Чисто воинская. Называется — боевая медитация.

— Знаю такую. Как-то сам научился, если можно так сказать.

— Вот оно что. Раз так, давай тогда попрактикуемся. Мне, как учителю Гильдии, нужно отработать оказанную услугу. Или ты думал, доставленные посылки ничего не стоят, а я тут с тобой просто так, забавы ради мучаюсь?

Вернувшись из оружейной с двумя мечами, длиной как раз с мои два, о'Рен встал напротив меня. Копируя его стойку я и сам приготовился к спаррингу. Поначалу, нарочно медленно, дабы спокойнее войти в ритм, мы стали обмениваться ударами. С каждой секундой наращивая темп я как-то и не заметил, когда соскользнул в режим боевой медитации и стал наблюдать за поведением ИИ, перехватившего управление аватарой. Эффективность "автоматического фехтовальщика" в первую очередь рассчитывалась на основе характеристик. И с моей оверсотней в ловкости скорость очень быстро выросла во что-то жуткое. Сознательно выйти на такое количество ударов в секунду я не скоро смогу!

"Боевая медитация улучшена до 5го уровня. Эффективность характеристик в этом режиме повышена дополнительно на 5 %"

— Ух ты. — вернулся я в "сознание" и отпрыгнул от эльфа, пока он меня не прирезал окончателно.

— Уровень скакнул, да? Пятый?

— Да. Откуда?..

— Ты бы так не отреагировал, будь это простое повышение уровня. А более высокие рано еще брать. Теперь ты можешь в медитации использовать и простые заклинания. Заранее выбранная серия относится именно к таким. Как и броски кинжалов, без дальнейшей телепортации. Пятиминутный перекур и еще немного потанцуем. Не простив?

— Да, конечно. Я пока разберусь с новыми знаниями.

Так так. Значит я бота собственного тренирую. Не то, чтобы я планировал в медитации много времени проводить. Но лишним не будет. К тому же, в этом спарринге навык качается в РАЗЫ быстрее чем при гринде мобов, и упускать такую возможность будет глупо. Где же панель инструментов или что-то, похожее на настройки….О, нашел. Так, три слота для заклинаний. Серия на молнию, броски кинжалов и, пожалуй, вспышка. Ели и она тут качается быстрее, то может и ее добью Совсем недалеко осталось до десятого.

— Змий, а ты медитацию не нарушишь?

— Не должен. — проявился дремавший демон. — Хочешь попробовать?

— Верно. На то она и тренировка, чтобы понять что хорошо, а что — плохо.

— Ух ты, какой лапа, — резко изменился в лице о'Рен, когда вернулся с перекура. — Не думал, что эльфы крови настолько продвинулись в демонологии.

— Насчет всех не скажу, да и сам я воин прежде всего. Но с ним мне элементарно повезло.

— Понятно, что повезло. Высших демонов, подписавших контракт вечного служения, всего ничего в нашем мире. Тем более столь редкого вида. О, Да ладно? Ты не знаешь, что это за демон у тебя? Сумерки, кого же прислала мне Натаниэль!? Жреклин, полагающийся в первую очередь на силу и ловкость вместо магии, да еще и с демоном, которого держит за домашнюю зверушку.

— Слова выбирай, ушастик. — отреагировал на "зверушку" Змий. Да, он у меня с характером. — Мы с Риссом — партнеры, а контракт — не более чем формальность.

— Это еще интереснее! Рости, Рисс, поскорее и давай к нам, в корпус наемников. Там много твоих соотечественников которые расскажут детально, что за сокровище у тебя из-за спины выглядывает и как с ним лучше обращаться.

— Пару дел еще решить осталось в окрестностях, и с удовольствием.

— Чудно. Чудно, чудно. Ладно, начнем? Раз ты с помощником, то и я немного усилюсь.

О'Рена окутал фиолетово-синий туман, закрутился вихрем и, через десяток секунд и тысячу разрядов электричества превратился в дополнительную пару рук. Вооружились "теневые руку" такими же, сотканными из темнофиолетового тумана клинками. Тело О рена тоже покрылось слоем дымки, наверняка защищая от магии. Да и выцелить слабую часть брони, не зная заранее куда бить, теперь стало сложнее. Прокаченная маска Гильдии, с четырьмя глазами, также появилась на тренере, выступая над слоем дымки.

— Это- особое благословение нашей богини. Если присягнешь на верность Праматери, будешь долго служить во славу ее, то она одарит и тебя.

— Я подумаю. — не стал сразу отказывать. Не говорить же, что пока ни один из богов не запал мне в душу? А смена бога в Кратуме тянула за собой такие штрафы репутации, что проще быть безбожником, чем предателем даже самого захудалого бога второй линии.

На этот раз бой был в разы веселее. Как я двигался, ммм! даже сам факт, что успевал парировать все удары, оставив только Змия для атаки, был не абы каким достижением. Для тренировки статы 100уроненвого Орена были снижены до моих, но вот арсенал навыков и заклинаний был пошире. Только сейчас я понял, насколько крутая вещь "ослепляющая пыльца". Не будь ее, отпинал бы меня четырехрукий четырехглаз за полминуты. А когда еще и вспышка прокачалась и дала на выбор увеличение урона или двух секундное ослепление целей в радиусе поражения, то я даже не стал думать.

— Еще один момент. У жрецов клинка в арсенале есть и приемы, для снижения эффективности противника. Травмы разные. Научишь, мастер Шан'о'Рен?

— Рисс это уже не смешно.

— А я и не смеюсь.

— Передай Натаниэль, чтобы больше так не делала. Иначе не посмотрю, что она моя племянница, и выпорю!

Хоть и в экспресс манере и без дальнейшей практики, но меня обучили и универсальной травме. В принципе, просто усиление удара. Направленное в уязвимую точку, в идеале не защищенную броней, на 50 % увеличивало шанс нанести травму. Минус был в том, что серия сбивалась, а набирать одной рукой "серию", а второй травмы не получалось. Ну, и то хлеб.

Раз волею судьбы день превратился в тренировочный, то кто я такой, чтобы менять ход вещей. Дабы немного попрактиковаться, возвращался в Дарун-тог не прямо, а через тот же Дурзаг, по дороге убивая все подряд. Блин, эти названия для орков может и несут какой смысл, а для меня — простой набор похожих звуков.

Размышляя, какое значение у каждого населенного пункта в этой области, и стоит ли тратить время для посещения библиотеки и расспросов НПС на этот счет, мой подкачанный ИИ успешно убивал одного монстра за другим. Он даже сам научился переключаться на ближайшую цель! Главное было корректировать направление, а то в какой Дур-шлаг или Заг-зад притопаю. А вот чего не умел управляющий ИИ, так это заблаговременно предупреждать о приближающихся убийцах.

— Парнишка. Давай по хорошему. Выкидывай лут и мы тебя не убьем! Бонус дня: одетые вещи не тронем. — начал классический рогалик. Даже маска на лице из ткани. И явно не простая, раз ник не вижу.

— Надетые. — автоматические поправил я. — А с чего вам меня вообще убивать? — решил я немного позаговаривать зубы и сыграть в дурачка. Один против троих — такой себе расклад. Пусть у них и 39е против моего 44го.

— Грамотей, блин. Видишь, значок вместо ников? Он означает, что ты далеко не первый на нашем счету.

— Забей. Парень фигней страдает, — включился второй, стоящий чуть позади с арбалетом. — Или не понимает, что опыт дороже денег. У тебя в карманах пару тыщ желтых кругляшей завалялось, что жмешься?

Самое забавное, что именно пару тысяч. Я мало того, что забыл деньги вернуть в банк, так еще и снимал "про запас на всякий пожарный".

— Не, ребзя, у меня только мелочь. Могу скинуть набитое с монстриков. На мели я, вот и вышел на охоту.

— Давай, ты не будешь нам уши заговаривать, а мы поступим по справедливому. Последний шанс!

— Зубы.

— Что зубы? — включился и третий, вооруженный тонким двуручником по типу катаны. Учитывая его броню из темной ткани, будет ниндзя.

— Заговаривают зубы. А на уши лапшу вешают.

— Вот ты и до пи здесь я. — делая заметные паузы, дабы обойти антимат, выдал арбалетчик, посылая в меня первый снаряд. Еесть, система зафиксировала нападение. Больно, но терпимо. Красная метка была только у переговорщика, а вот теперь и у этого появилась.

— Змий!

Кинжал в ниндзю, о, знает что это. Тут же в защитную стойку ушел. Ну, стой. Призрачным шагом "иду" к арбалетчику и бью в ногу. Нужна травма! Змий из-за спины выстреливает к недалеко стоящему рогалику и плюет пыльцой прям в глаза. Вспышка, для ослепления стрелка и бежать! Когда опомнятся, разорвут меня на раз-два.

— Ну что там, бегут? — поинтересовался у Змия, работающего подзорной трубой. Всю свою внимательность я бросил на прокладывание маршрута среди буреломов. Напороться на корень или корягу было бы обидно после столь фееричного отступления.

— Бегут, конечно. Возьми немного влево. Там будет шанс оторваться.

— Откуда инфа? — все же послушал я своего партнера. После столь эмоциональной реакции на "зверушку" называть Змия петом и в мыслях не собирался. Даже когда он за ними не следит.

— Я, в отличие от некоторых, не ворковал с темной эльфийкой, когда свиданка со светлой на носу, а изучал обстановку. Конкретно — средних размеров карту окрестностей.

— Делись тогда знаниями. Быстро. Знаю же, что умеешь.

— Не отвлекайся. Я просто буду подсказывать. И она не такая уже и детальная.

— Ай, не время. Но позже об этом поговорим! — махнул я на вредину рукой и попытался ускориться. Зелье маны, выносливости, жизни — принял. Еще бы зелье ускорения.

— Твою мммать, куда ты нас вывел? — чуть не сорвался я с обрыва, которым внезапно закончился густой лес. Лететь вниз метров двести не хотелось. Да и некуда безопасно приземлиться — даже так было видно что ручей внизу пропасти по колено.

— Нужно перепрыгнуть. Дальше будет узкий, скальной выступ.

— Вижу. Только он не сильно то узкий.

— А усиление броска зачем учил пол дня? Белок кинжалами сбивать?

— Может перышком спуститься?

— Пока лететь будешь, тебя с арбалета в дикообраза превратят.

Упрек Змия был обоснованным. На призрачный шаг на такое расстояние хватило бы только очень плотному по мане магу. А вот с усиленным "я-клинком" шанс был. К тому же, кинжалы были легче меча и летели дальше даже без магического усиления. В любом случае, если сорвусь, то мои вещи не достануться этим ребятам. Или, пока они аккуратно спускаться будут, сюда сбегутся "охотники на охотников". Кинуть координаты в шаблонное объявление "Там ПК, валите гадов!" есть возможность даже у призрака. Ястребом вниз лететь, под конец божественным пером притормозив — не вариант. Или сам убьюсь, не рассчитав, или подстрелят. Это в замке я знал высоту стен и мог легко такие финыт провернуть.

— Змий, а Змий. — приближался я на всей скорости к месту прыжка. Мои преследователи были все ближе, а значит у них то зелье ускорение было в наличии. — Когда уже сделаем из тебя нормального высшего? С крыльями, армией демонов, владениями в доминионе Инферно? А то все разговоры и разговоры.

— Ну, армию то я и сейчас могу контролировать. До пяти штук ниже моего уровня и редкости. Крылья у меня, на сколько помню, совсем небольшие. Я ж Астральный демон. По этой же причине, владений у меня, тем более в Инферно — нет. И не будет.

— Вот чего ты такой зануда? Мог бы и приврать. Мол — завоюем, буду править. С тобой, дорогой мой товарищ и брат.

— Не, ну если завоевать, то можно и править. — не понял Змий, что банально фигней страдаю. Выброс адреналина сказывается.

— Но первым делом, крылья! — закричал я, бросив кинжал как можно выше. Расстояние было очень большим и одного броска не хватило бы. А вот за два. Главное, успеть среагировать. Впрочем, множественное применение "шага" во время боев неплохо так натаскало мое восприятие. И да, я хвастаюсь!

— Ну ты и жук! — кричали мне ПК, так и не решившиеся на подобное. Даже арбалетчик не стал тратить выстрелы, понимая, что я успею увернуться. Или просто убегу дальше, за скалу, пусть и раненный.

— Сами вы, жучары. Обижаете сирых и убогих, последнее отбираете.

— Слы, рерольщик гребенистый, — удивлял меня навыками обхода антимата стрелок, — рассказывай про убогих. На арене не каждый жреклин такое вытвореят, а у тебя и ножики метательные уже есть. И еще и маска эта. Сумеречная Гильда?

— Допустим!

— Ты или издеваешься или везучий нуб. Темные к себе абы кого не подпускают! Тут и баблишко иметь нужно, и статы, и шмотье. Если ты средний игрок, то даже по супер точному гайду пройдешь, а они тебя пошлють в зад.

— Меня к вам послали.

— Ну точно, издевается, — махнул на меня арбалетчик и, демонстративно развернувшись, направился обратно в чащу. Подельники присоединились через секунду. Я же остался стоять и переваривать произошедшее. Либо это они какие-то неочень, и я их переоценил, либо я супер крутой, при этом считаю себя ну чуть чуть выше среднего, в виду не сильно большого опыта игры с другими игроками. Хотя, одно не исключает другого.

Мысленно пожелав им удачи, я спрятался за большим камушком. На форуме с темой о ПК описал эту троицу и где их искать ближайшее время. Только после пошел к деревушке, активно озираясь вокруг. То, что я смог свалить всего лишь ценой одного кинжала не означает, что у других выйдет так же. Зло, а таких вот "разбойников" я всегда считал злом, должно быть наказано. Хотите размерами мечей и посохов померяться — дуэли и всяческие арены в помощь. А вот в засаде сидеть — нехорошо! Благо, дальше ничего страшнее саблезубых кроликов не попадалось.

Утром следующего дня я проснулся в холодном поту. Как я мог забыть предупредить Айю о том, как буду выглядеть? Вдруг, она не относится к свиданию так же, как и я, и собирается прийти в обычном экипе. Подсовывать такую свинью, это сразу ставить крест даже на возможности развития отношений.

— Ната, признавайся, под стиль этому костюму есть женский вариант?

— Тут нет. Но, допустим, я знаю где достать.

— Сколько?

— Ещё столько же — немаленькое поручение и символическая сумма златом.

— Поручение могу выполнить чуть позже?

— Нуууу…

— Денег за второй комплект заплачу в два раза больше.

— Будет готов через пять часов. Деньги вперед.

— Фуф. Выручила!

— Надеюсь, твоя спутница из эльфов. На гномке, та даже на человеческой самке прикиду будет смотреться в лучшем случае не так эффектно.

— Светлая. Правда волосы в красный красит.

— Так она пришлая? Тю, это не интересно. Хотя. Секундочку! — чуть ли не одним прыжком убежала "за кулису" Натаниель. И всего через 10 секунд вернулась. — Успела отослать крошечное пожелание. Во второй костюм немного красных лен добавят — будет смотреться гармоничнее!

Хоть и дерет с меня три шкуры, а дело свое знает. Не простая штучка моя кураторша, ох не простая. Не будут простой "девочке с ресепшена" толковый ИИ выделять. Да и ТхалэИрэ с ней вела себя скорее по матерински строго. Или, как с протеже. Не знаю сейчас как, но связь с Натой нужно держать даже после ухода с локации. Игра живая, НПС и сами в уровнях растут. Не удивлюсь, если Натаниэль со временем и сама станет региональным лидером.

Пометку на задворках сознания сделал, теперь, к баранам. Вернее к одному с ником "Рисс".

"Дорогая Екатерина Матвеевна." Блин, не то. Не поймет отсылку на столь старый фильм. "Привет, Айя. Так и так, решил сделать сюрприз и разодеться. Не в таверну по пиву идем, а в гости к гурманам! Пришлю комплект заранее. Если совсем не понравится, то дай знать — пойдем в "рабочем".

Ну, теперь с чистой совестью на работу пора.

Зайдя в свой кабинет, я обнаружил Кирилла. Вместо привычного приветствия, он протянул мне конверт.

— Доброго утречка, стажер. Это что?

— Как что. Деньги. За вещь последнюю. Сетовая которая.

— С ума сошел? Убери быстро. Коллеги еще подумают чего! У нас тут мужики те еще сплетники. Девчатам аж обидно, так они в два раза больше слухов пускают. Про тебя глупостей в первый день знаешь сколько придумали?

— Сколько? А, неважно. Прошу, возьмите! Вещь очень сильная. И стоит очень хороших денег. Просто так взять ее не могу.

— А ты не думал, что раз я не тебе ее подарил, то могу себе это позволить?

— Думал. Но я так не могу. Не хочу чувствовать себя должником. Не этому меня отец учил.

Нда, а парень по своему прав. И я, выходит, того не желая, поставил его в неловкое положение.

— Уговорил. Просто так и не получишь. Не делай такие глаза, не заберу я обратно твой посох.

— Роба. Это была роба из комплекта "Выпускнака Атаракской академии".

— Пусть так. Деньги забери. Я жду! А робу отработаешь.

— У меня уровня достаточного нет…Чтоб по данжам с вами бегать…

— Есть у меня задание, специально для тебя. Оно и в игре поможет и закрепит навыки анализа, поиска информации, логистики и ещё много чего, что поможет в будущем в работе.

— А я… справлюсь? — испугался Кирилл. Чего же он там себе надумал?

— Справишься. Вспомни, чему научился за эти дни. Да и в гимназии, признаться, хорошо тебя гоняли. Оно со стороны хорошо видно. А твое задание…Суть дела такова: у меня есть информация, которую нужно изучить и на ее основе сделать тур по прокачке. Маршрут должен быть максимально быстрым и эффективным, а сами задания разобраны как можно детальнее. План по прохождению большинства есть, но мало ли. Может, придется дополнительно инфу поискать в открытых источниках. На форуме, в уже готовых ветках. Или самому поспрашивать, что неясно.

— Ого. Откуда? — сразу понял Кирилл, в чем предстоит копаться.

— Это уже из закрытых источников! — как можно шире улыбнулся в ответ. — Девушку свою тоже бери. Если захочет, конечно. А больше — никому. Коммерческая тайна и все такое. Уж на этот счет твои родственники точно мозги проели.

— Есть немного.

— Вот и хорошо. Когда начнешь маршрут строить, помни, тур ты делаешь в первую очередь для меня. Я ни одного квеста на статы или репу не проходил. Если сам какие уже выполнил, будешь мне подсказывать. Стартуем через неделю.

Забегая вперёд скажу, что взвыл парень уже на второй день анализа. Отсыпали инфы мне наемники знатно. Но главная проблема была не в объеме информации, а в ее структуризации. Логика у каждой базы данных была своя и свести все воедино было сложно. Кто по территории подбирал квесты, кто — по уровню, а некоторые сортировали по ориентировочным затратам времени. Короче, без пары литров разобраться было сложно. Выручила Мария, спутница стажера как в жизни, так и на просторах Кратума. Она написала небольшой алгоритм, который по ключевым словам свел все базы в одну и значительно упростил поиск. Я включился только на середине процесса планирования, чтобы убедится что все идет в нужном русле, и отдал дело полностью в руки молодежи. Хотя, и сам вроде как не старик.

А как вижу красивую девушку, так совсем в юнца безусого превращаюсь. Особенно, если она одета в наряд от темных эльфов.

— Айя, ты…Просто слов нет. Великолепна!

Темные эльфы не были богатым народом, как считают многие. Их часть Великой горы была беднее на драгоценные камни и металлы, да и феноменального чутья на них, как у соседей гномов, у дроу не было. Зато они лучше работали с добытыми материалами, превращая даже простой гранит в невероятной красы статуи. Гномы, каких бы баек про них не распускали темные эльфы, так же были великими мастерами в ковке, скульптуре и ювелирном деле. Но их работы отличались. Гномы тяготели к монументальности и прочности, когда дроу — к изысканности и легкости. Даже в обработке многотонных глыб камня. Что уж говорить о вещах из ткани да кожи.

Подчеркивать, выдавать в правильном свете и дразнить. О! Это у портных дроу выходило очень хорошо. Открытые плечи, тонкий разрез вдоль ног, совсем небольшое декольте, раскрывающее краешки груди по бокам, а не сверху, и большой вырез на спине. Айя, несомненно, была одета! Но все эти тонкие намеки, крошечные щели, зовущие взгляд дальше, просто убивали. Одень она полупрозрачный пеньюар на голое тело, не добилась бы такого эффекта.

— Ты тоже ничего такой. Стройный, строгий. Аристократ! За наряд спасибо. Можно, себе оставлю?

— Если тебя другие девушки в нем до личной комнаты пропустят, то можешь попробовать. Смотри как зыркают. Даже сильнее, чем мужчины.

— Вижу, вижу, — взяла меня под руку красноволосая эльфийка. Грудь, стоит отметить, была не по эльфийски большой, пусть и не дотягивала до стандартов ТхалИрэ. Последнюю явно какой-то озабоченный рисовал. Да и сам я с этой модой дроу таким стану!

— На тебя тоже засматриваются, Рисс. Красавец мужчина.

— Это из-за тебя так. прикидывают, где меня искать, чтоб прирезать.

— Жалеешь, что вырядились?

— Ни в коем случае! Ради такой красоты и умереть можно.

К нужному ресторану мы пришли чуть-чуть раньше и попали в очередь. Несмотря на расписанные заранее столики, приготовить особые блюда сразу на всех повара "физически" не успевали. Да и столиков было меньше, чем желающих приобщиться к высокой кухне. Сели, съели — топайте дальше. Уже другие через минуту должны присесть.

— Прости за возможную бестактность, — начал я, когда почти подошла наша очередь. — Как там в реале? Надеюсь не отвлекаю тебя от чего-то более важного?

— А, да забей. Все почти порешала. Немного из-за Долины твоей с основной работой хвостов накопила, вот и пришлось разгребать.

— О как. Я думал Кратум для тебя основная работа.

— Охх, ты и правда нуб нубом. Не обижайся только. То, как я вкладываюсь в игру и что с не получаю можно назвать серьезным хобби. Вот рисуют люди, для себя в первую очередь. Неплохо так рисуют. А иногда их картины кто-то да и купит. Вот и я — заработанное золото в шмотки для перса конвертирую, а бывает — вывожу остатки. Хватает так, раз в неделю суши поесть и на бутылку вина в конце рабочей недели.

— Наем на более высоких уровнях больше же принесет денег?

— Верно, но выхлоп все равно не сильный. Там уже и больше на ремонт уходить будет, и на алхимку. Разве что в клан какой в боевую группу на зп. И то там нужно быть хорошо прокачанным и, в идеале, на самообеспечении. Мастодонты, которые могут позволить держать боевиков на зарплате да еще и вещами обеспечивать, предпочитают такие группы взращивать с нуля. Так что максимум, на что могу рассчитывать, превращение Кратума в подработку. Ты чего вообще речь об этом завел? Сам решил стать наемником?

— Была такая мысль, была. Хотя, я и так без пяти минут наемник. Меня темные завербовали.

— Ты не про корпус сейчас, их столицу защищающий и земли вокруг?

— Про него.

— Абалдеееть! У тебя не просто кроличья лапка удачи. У тебя целый кроль! Два! И они размножаются!

— Что, реально крутая тема?

— Для ДД-ловкача это самая оптимальная тема для прокачки навыков. И шмотья можно раздобыть под тебя конкретно немало. Завидую.

— А для друидов есть что-то вроде тайного ордена?

— Само собой. Круг Златолистого дуба. По сути, та же Сумеречная Гильдия, даже прокачиваемый посох есть. И попасть к ним так же сложно, ибо хз как. Точно известно, что если сделать что-то невероятно крутое для мира дикой природы, то они тебя на испытательный срок позовут. Один то ли гений, то ли приколист, еще с пятого уровня начал гоняться за волками, которые зайцев жрут. Ну знаешь, все эти эпизоды "живой" игры. Только он не просто их отгонял. Вместо пушистых грызунов кидался в волков мясом, на рынке купленным. Типа, чтоб с голодухи серые тоже не загнулись. Короче, через 10 уровней такой фигни друиды сами к нему пришли и к себе пригласили. Парнишка был просто лучником, а сейчас топовый рейнджер!

— Пробовали по его пути пойти?

— А то! И так же, через 10 уровней, приходит к таким ребятам друид и говорит: "Так держать. Спасаете природу. Молодчаги." И уходит. Прикинь! Страдали, страдали, деньги и время тратили, а их просто по голове потрепали и все.

— Смешно. Жестоко, но ожидаемо же!

— Вот и я о том же. Но мне больше смешно.

— Раз так, не хочешь разгадать, что случилось с одним друидом? Уверен, коллеги по цеху за его тайну смогут отблагодарить как надо. Уж репа точно должна повысится.

— Твой посох? Я была права насчет него?

— Не знаю, в чем ты там была права, но я про него. Принадлежал одному пацифисту, которого темные силы охомутали и сделали непонятно кем. Или чего еще произошло — я не в курсе. Знаю только, что квест-стартер это. А вот где сам старт — непонятно.

— Можно с ним в Круг прийти. Их главный офис, в отличие от Гильдии, не является сверхсекретной тайной.

— Сходим. Как только с мелочевкой разберусь, сразу же и пойдем. Или ты думала я тебя одну отпущу историю раскручивать?

— Вот значит как? Ладно, сходим вместе. Будет забавно, если и друиды тебя пригласят в свои ряды.

— Ой не. Мне их еще не хватало. А вообще, заговорились мы что-то. Наша очередь!

Глава 18

Что внутри, что снаружи заведение было построено в баварском стиле. Домики, белые эти, с перекрытием из досок, цветочные горшки на окнах, кованые светильники и так далее. Вылизанное позднее средневековье, как я его называю. Внутри же все отдавало парижскими кафешками. Бывал я в таких. Довольно сдержанно, при этом уютно: деревянная, не массивная мебель, покрытая белой краской, небольшие магические светильники то тут, то там, работающие даже днём, картины с описанием сельской жизни и просто пейзажи. Общая цветовая гамма выдержана в едва теплых тонах — чтоб не переборщить, видимо и не расслабить больше, чем нужно. Лично я такое очень люблю.

Задрав голову вверх, увидел люстру. Вот куда все резервы по роскоши ушли! Тонкая, ювелирная ковка по белому металлу, вроде белого золота. Вместо свечей — магические камни, разбросанные по телу люстры как будто в хаотичном порядке. Не удивлюсь, если по вечерам здесь особое световое представление. Хорошее заведение. Даже проблески хаоса вплетены в общий рисунок гармонии и порядка. В целом, дизайнерам удалось создать цельную картину почерпнув идеи и основные направления в Западной Европе Я уже хочу поскорее побывать в других местах, и посмотреть как там. Особенно, как славянская тематика реализована.

— Не хочу показаться бестактным. Звать официанта будем, или уже все заказано? — закончил я вертеть головой. Да, свидание и все мое внимание должно быть на одной красавице. Но тут столько всего!

— Основное блюдо, ради которого мы тут собрались, как и набор закусок от шефа уже готовиться для столика. Если не пришли те, кто бронировали, то место разыгрыват на аукционе. Видел, толпа слева от нашей очереди? Это как раз такие. Раза три-четыре в день проходят, но цена двойная в среднем.

— Прошу прощения. — подошёл к нам официант из местных. — Ваш заказ уже готовится. Позвольте принести вино?

— Вино? Я не слышала, чтобы тут подавали вино!

— Комплимент от директора сегодняшней смены. Он просил передать, что крылья Праматери защитят всех ее детей. Даже приемных.

Вопрос "Чегооо?" читался на моем лице проще простого, но вслух я так ничего и не произнес. Только немного кивнул, в знак благодарности.

Когда вино принесли, а до меня дошла причина этого, я нашел взглядом темного эльфа в форме работника ресторана и отсалютовал ему бокалом. Заметив мой жест он слегка поклонился и на долю секунды улыбнулся. Я оказался прав!

— Что это было? Не слышала историй, где тут вино не просто за счёт заведения приносят, а вообще наливают! И ты его попробовал уже?

— Неплохое такое, полусухое. Не сильно разбираюсь, честно говоря. Пить можно.

— А, точно. Оповещения тут в трей свёрнуты, чтоб не мешать наслаждаться едой. Открой.

— Оу. Не вау, но тоже мило 10 к Мане навсегда!

— Вооот! Но с чего вдруг?

— Точного ответа нет, но версия рабочая имеется. Костюмы наши виноваты. Это вроде аристократические одеяния темных, которые с длинными ушами и на которых я с недавних пор работаю. А раз мы смогли их достать, будучи светлым и эльфом крови, то вывод один — мы не последние персоны в Гильдии! И с дровяшками минимум приятели.

Продолжая смаковать вино, явно больше в нем разбираясь, Айя ушла в размышления. Что же, шанс рассмотреть интерьер!

— Да, смысл есть. Кстати, ты не сказал, за сколько могу выкупить это платье.

— Точно хочешь знать? Пять таких ужинов на двоих.

Услышав это, она замерла. Даже вдохнуть по сильнее, кажется, боялась.

— Рисс, ты чего? А если с ними что случится?

— Мы же не пойдем никуда из безопасной зоны? Да и принудительной возврат на всякий пожарный имеется. С трупа не снимут, хоть за страховку и пришлось раскошелиться у зачарователя.

Обдумывали услышанное и делая некие выводы мы не забывали пережевывать еду. Откровенно говоря, зубы для этого блюда вовсе не были нужны. Радуга таяла во рту! Да, все верно — нам принесли желе из семи слоев разного цвета. В начале я подумал, что система сбойнула и нам подали десерт, подаренный еще кем-то. Но нет, все правильно. Радужный террин — фирменное блюдо одного из "лучей".

Как только вилка коснулась блюда я понял, что это вовсе не желе! Первый кусочек, второй. Невозможно остановиться! Вкус оказался сладковатым едва, едва. И соленым. И нежным, как взбитое на высочайших оборотах суфле. При этом структура у каждого слоя была довольно плотной для такой воздушности, да и кусочки овощей нет нет, а угадывались.

Я, человек разбирающийся только в простых вещах, приятно удивился. Пусть и в игре, а прикоснулся к высокой кухне! Закончив, не мог не поинтересоваться рецептом, пусть и в общих деталях. Интересно же! Тут то меня и приложило. Основные ингредиенты для этой радуги ни что иное как цукини, тыква, грибы, морковь, картофель, шпинат и томаты. Эти овощи, смешанные с яйцом и некоторыми местными продуктами и стали нашим ужином. Более того, чисто кратумовские специи и фиолетовый соус, с которым и подавали "желе" лишь придавали необычный оттенок. Сам же радужный террин можно приготовить и в реальной жизни.

— Если не секрет, кем в реале работаешь — первой начала Айя. Откровенно говоря, сам я боялся переходить на темы реала — не знал, как она отреагирует.

— Менеджер проектов в одной компании. Если кипишь — то это про меня. Сам кашу варю и сам ее расхлебывать стараюсь. По указанию начальства, конечно же.

— Какого рода проекты то?

— Нуууу. Разные. То производство переоборудовать, то новые точки сбыта открыть по отработанному шаблону. Не айти, если ты об этом.

— Как раз об этом, да. А я в разработке, хотя сама ничего серьезного написать не в состоянии. У такого, как ты, в помощниках. Секретарь с широкими полномочиями, если реально говорить.

— Ничего себе! — не на шутку удивился. — У тебя времени хватает и на игру и на работу? И тебе скучно?

— Сама удивляюсь иногда. У нас нудные заказы и однотипные, если по-честному. И не особо денежные. Надеюсь, в Кратуме достигну хорошего результата как игрок. После чего думаю податься в разработку игр к ПегАсам или кому из коллег-конкурентов. Если опыта нет в играх, то даже не откроют резюме!

— Ничего себе порядки! Хотя, если подумать, так и должно быть. Не для всех позиций, но для большинства так точно. Реальный опыт и все такое.

Уходить не хотелось абсолютно. И дело было не сколько в красивом месте, сколько в разговоре ни о чем, который мы вели. Медленно, опасаясь разрушить созданные образы, мы привносили детали из настоящего. Узнавали друг-друга с другой стороны, как бы странно это не звучало.

Все хорошее, как известно, имеет свойство заканчиваться. Нас вежливо попросили освободить столик для других, так же страстно желающих приобщиться к высокой кухне.

— Прогуляемся? Не хочу заканчивать вечер так быстро. У тебя же вечер сейчас?

— Верно. Может, мы даже из одного города? — совсем осмелел я. Раскрываться в онлайн играх было моветоном. А для топ-игроков так вообще, осознанным риском в реальной жизни. Отрубить электричество или доступ к инету главным бойцам конкурентов во время кланваров в крупных проектах вроде Кратума стало нормой. Про более серьезные случаи думать не хочется.

— Давай оставим этот вопрос временно открытым, — все же игриво улыбалась девушка. — Тут довольно милые улочки, ведущие к парку. Как дойдем, призову тигра — сможешь потискать его.

— Оооо. Ты не забыла?

— Даже если захочу, то не смогу, — рассмеялась Айя. Да так заразительно, что я и сам начал смеяться, вспомнив тот эпизод.

Прогуляться спокойно не дали. Кто-то начал мне активно написывать, что и заметила моя спутница, ведь я постоянно косился на иконку сообщений.

— Да посмотри уже, кто строчит.

— Неважно. Прости. Сейчас выключу все уведомления!

— А если важное все таки. Давай, глянь. У тебя есть три минуты, пока закуплюсь в этой алхимической лавке. — упорхнула девушка в неприметную дверь справа. По сравнению с другими магазинами этот был практически незаметным. Ни тебе, вывески, ни магических огней "а-ля неон".

— И кто же этот гад, что мешает твоему счастью? — появился Змий, как только я остался один.

— Щас узнаем. Белл! С какого перепугу он мне пишет то? До большого махача еще ж время есть.

"Ааа, выручай. Срочно! На тебя вся надежда!" — было в последнем сообщении. Так, нужно с самого начала.

"Рисс, чувак, я вспомнил откуда ты у меня в контактах. Сорян за прошлое. Надеюсь ты согласишься с нами воевать на передовой. Теперь к делу. Срочному! Подружаня одна нарыла ниипическое приключение. Там лут_экспа_шанс зелье статов срубить. По уровням — как раз подходит. Но! Есть два момента. Первый — нужно зачистить локу как можно скорее, пока другой кто это не сделал. Второй — мне нужна помощь. Моя основная тима уже спать ушла, а тут минимум 5 нужно для успешного прохождения. Короче, прыгай к Фенралу свитком и оттуда бегом на югозапад. Жду.

П.с. Если есть кто еще, в ком уверен — бери с собой.

П.П.С. - затраты на телепорт компенсирую. И на 100 золота еще алхимки купи обычной: мана, хп и пару на выносливость. Заруба будет мощная.

Дальше Белл писал, что еще пару человек, на которых он рассчитывал, ему отказали и вся надежда на меня. Если и я откажу, то ему придется идти только со своей подружаней. И, наверняка, умирать.

Мне было абсолютно непонятно, что за паника и что такого в этом данже. С другой стороны, раз рерольщик и просто опытный игрок такую панику поднял… Это жужу неспроста. Отписав, что подумаю и скажу точно в течении 2х минту, я все же выключил уведомления.

— Айя. Посмотри на это. — скинул ей копию, где Белл вкратце рассказывал о данже. — Что это за зверь и как его готовить?

С каждой строчкой глаза друидки становились все больше, пока не достигли поистине анимешных размеров.

— Как ты смотришь на то, чтобы продолжить наше свидание в более жаркой обстановке? — загорелись ее огромные глаза жарким пламенем. — Такой шанс упускать нельзя! — при этом голос оставался максимально ровным.

— Что такого крутого то? — даже отошел я на шаг назад. Жжется!

— Ахх, это ты привык к повышенному дропу. Главное — статы! Они часто в таких заданиях. Уж максимальный запас жизней, маны с выносливостью точно будет. Еще — коллекционные вещи уровня. В конце каждого блуждающего одноразового данжа, а это как раз он, есть босс. И с него выпадает что-то эдакое. К примеру, с Гальвонакса, одного босса данжа 50го падает половина сета "Стража адских врат". Для танка, кто дамажить любит, самое оно. Падает только 1 вещь раз в 10 походов. И пусть давно гайды на него существуют, фармить сет этот не так то просто. А с такого данжа может и две вещи выпасть, если босс воином будет. Либо другой воинский коллекционный экип, что тоже ок. Если на аук работать, то этот данж как большое сокровище!

Теперь и у меня глаза загорелись.

— Леди, — протянул я руку Айе, изображая элегантный поклон. — Не соизволите пройти со мной к площади телепортаций для покупки особых свитков? И отправиться в небольшое приключение, наполненное опасностями, интригами и, пожалуй, все.

— С превеликим удовольствием! — так же наигранно поклонившись, ответила девушка. Ван момент. Теперь я в магазинчик забегу.

Свитки телепортации в места без круга стояли немало. Раз Белл раскошелиться захотел, то дело и прям срочное выдалось. И прибыльное!

Тех же мыслей была и Айя.

— Рисс, не знаю в каких ты отношениях с ним, но требуем равнозначную долю. Не меньше! Без нас он точно сольётся — на 6–7 человек Данжи рассчитаны. А лучше, чтоб 8 было!

— Договорились. Если что, помогай убеждать парня.

С Фенралом мы особо не здоровались — некогда было. Бегом к Белу — как я и люблю. В реале тоже бегом заняться, что ли? Готовить понемногу начинаю, что забавно.

Благо, у Айи был Джоджо и зная направление мы нашли вход всего минут за 15 после прибытия в поселок.

— Прости, что не запустил сигнальную ракету. Конспирация и все такое. — начал маг кислоты, сидящий в тени пещеры. — Нас сегодня пятеро. Это — КиринаВоительница, подружаня моя. Берсерк! А этот, похожий на мага юноша, мой дедушка. Друид. Но не простой, а со светлячками.

— Ээээ? Синхронно отпали челюсти у нас с Айей.

— В смысле, дедушка? — спросил я.

— На каких ещё, блин, светляках? — больше удивилась этой инфе моя спутница.

— По порядку начну. — взял слово "старик". Аватаре и правда не больше 20 лет с виду. — Это реально мой внук. Подробностей не будет. Светляки первые которые.

— Они же бесполезные. Проходной талант до ветки вызова! — перебила Айя. Да, она класс знает лучше и, похоже, для такой бурной реакции у нее были основания.

— Вы, барышня, узко мыслите. Не буду разглагольствовать. К сути. Я почти уже мастер-алхимик. Делаю взрывозелья. Светляков контролировать могу до 5 и всего по 15 секунд на призыв нового. Бафы на скорость полета в частности, и на усиление в общем — так же вкачаны. И у меня больше 150 инты.

— На таком уровне характеристики они могут носить грузы… — продолжила мысль Айя. — Хаи призывают мелких чисто лут собирать. Взрывозелье… Живые бомбы?

— Именно. — просиял дедушка Белла. Изначально Айя упала в его глазах, но теперь нейтралитет был восстановлен. А то и бонусные очки перепали!

— Все равно — фигня какая-то. Дорого же!

— Нуу, есть немного. Секреты раскрывать не буду. Скажу только, что на экип я не трачусь почти. Ну и на старте нужны солидные вливания ресов и голды, и партнеры для прокачки. Иначе долго и нудно. В соло — вообще анриал. А в эффективности сможете убедиться сами. — прыгал дед то со сленга игрового, то в вычурные обороты времен Пушкина. Преинтереснейший кадр.

— Деда, харе выпендриваться и кадрить коллегу по друидскому цеху. Не видишь — со свидания голубков дернули.

— Малек, наливки моей больше не получишь! И с чего ты решил?..А, точно!

Только сейчас до меня дошло, что мы прилетели в нарядах, арендованных у темных.

— Щас переоденемся, петов призовем и вперед. Раз нас всего пятеро, придется долго потеть. Кстати, кто командует? — решила не разводить балаган и сразу перешла к делу моя друидка.

— Хочешь, давай ты. Саппорт же? — сразу понял роль Айи Белл, когда она достала свой посох. — Дед огоньками управлять будет, ему за боем следить не варик. Кира с Риссом на передовой, да и я сам лучше на близкой и средней дистанции.

— Смогу. Давай пока инфу по мобам, данжу в целом и по вашим скилам. Разведку ведь додумались провести?

Белл за то время, пока строчил "повестки" всем знакомым, успел и ближайшие коридоры осмотреть, и обитателей подземелья посохом в пятые точки потыкать.

Жили в этом месте гоблины. Да не простые, а матерые. Хоб-гоблины всех мастей, размеров и цвета кожи. В том числе и шаманы.

— Шаманы самая жесткая жесть, — включилась Кира, когда дошло до описания монстров. Позже я понял, что ошибся. Это именно она проверяла на упругость попки хобов, пока Белл стоял в сторонке и собирал информацию. — Урон ниочем. Бафают своих, но тоже слабенько. Зато могут рут кинуть, жесткий ваще писец. Ни сдвинуться, ни скастовать чего. Они тоже на месте стоят и держат удавку, и сбить легко. Так дефают свои! В соло данж не пройти стопудово.

— Учту. Придется и Джо руководить, чтоб побыстрее найти такого держателя.

— А кто такой Джо?

— Ты еще спроси, чем она тигра красила? — перебил Киру друид с камикадзе. Ник у деда был говорящий: ХамИЛеон.

В общем, финал свидания удался! Хобгоблины интеллектом от простых гоблинов ушли недалеко. Зато силу прокачали знатно, и экипировка на них была простая, а добротная. Это было бы легкой, веселой прогулкой. Если б не один момент по имени Кира. У таких данжей, чтоб герои-приключенцы не считали халявой находку входа, была особая надстройка агресси. Разделение на зоны практически отсутствовало. Если мы устроили заварушку и о ней услышали в соседнем зале — то монстры побегут к своим на выручку. В теории, можно хоть весь данж в один состав согнать. На практике — реализовать сложно ввиду конечности хитпоинтов и "природных" разделителей. То узкий длинный коридор, через который соединяется "уровень" первый и второй, то водопад, отрезающий все шумы. Или озеро лавы, слепящее дозорных — много разного, дающего хоть какую передышку игрокам. Да и стелс прохождение никто не отменял. Но не в нашем случае.

Кира была настоящей воительницей. Тот, кто посоветовал ей берсерка — гений. С таким весельем врываться могли не многие. Судя по ее манере боя, она все делала сама, а значит и боль какую-никакую ощущала. Ну не мог ИИ такие финты вытворять. Но вот "крики" классовые, вперемешку с полуматерными восхищениями тупости хобов — это за гранью. А бежать за следующей партией мобов, когда мы еще предыдущих не добили и не облутали. Короче, весь хил только в Киру и шел. Остальным приходилось сидеть на запасах алхимки и родных востановлялках.

Впрочем, такая "врывистая" манера боя, на грани, соидно сократила время зачистки. Каких-то два часа! Для нашей немногочисленной пати — рекорд. С боссом тоже повезло — орк с двумя тесаками. Воин ДД. Но его вдоль и поперек знал ХамИЛеон — ходил в рейды на такого последние две недели в родной для орка данж.

Тут то и раскрыл часть карт дедуля. Светляки снесли около 80 процентов жизни за секунду. Добить остатки было делом техники, не более. Похоже, в этом и заключался один из секретов — быстрое и относительно безболезненное убийство некоторых боссов. Светлячки-камикадзе летели не просто быстро, а очень быстро! Да еще и по кривой траектории, уворачиваясь от ударов. И попадали не абы куда, а в уязвимые точки, игнорируя резисты, а то и криты провоцируя. Ручками "гранаты" так точно мало кто может бросать.

Лут. Как и предполагала Айя, выпал набор из 5 микстур на подкачку основных характеристик. Я себе на выносливость взял — последнее время стал быстро уставать, да и длительность боя затягиваться стала. А вот с комплектом не повезло. Мало того, что всего одна выпала вещица, так еще и одна из самых дешевых. Расплатившись с нами на месте, честно отдав по 1\ 5 стоимости, Белл не забыл и про компенсацию за телепорты. Свои части трофеев попроще мы тоже получили.

— Выручили! Ой как выручили. Низкий вам поклон. — прощался парень, натурально отбивая поклоны, как в фильмах о боярах.

— Не паясничай, оболтус! — дал подзатыльник внуку Леон. — А вам и правда спасибо. Кира бы все тут пустила по…ветру. Вы к нам на большую но короткую войнушку собираетесь?

— А то! — не зная даже, о чем дело, согласилась Айя. — А расскажете о билде больше?

Ого, на вы. Впечатлил ее друид!

— Расскажу, но не много. И только если на войну прийдете. Сапортов у нас не хватает толковых.

— Я могу еще пару друзей подтянуть. У нас сбалансированная группа наемников… — начала девушка, намекая на контракт.

— Приводи. Что навоюете, то и ваше. — влет раскусил ее дед. — Белл детали скинет. Так вот, впервые я задумался о светлячках, как одноразовых носителях заряда…

— Рисс, перешлешь? — обратился ко мне маг. — А то могу забыть кому, и что, и как. Все, нам пора. Ребята занятые, мы их и так сильно отвлекли. Про светляков потом расскажешь. — силком потащил он деда и подружаню подальше. Кира не сопротивлялась. Она, похоже, понимала, что рассказ о необычном друиде — это надолго.

— Ну вот, не дали поговорить с таким интересным человеком. — надула губки в обиде Айя, когда мы остались одни. Белл долго не мучался, пинком отправив свою часть команды в арку временного портала. Блин, да сколько у них денег то? И откуда? На одни свитки почти весь лут сегодняшний и пустили.

— Наговоритесь еще. Вот, письмо про войнушку. Не забудь алхимкой затариться.

— Ого! Ничего себе планы! Мы вообще потянем?

— Видишь же, ребята серьезные. Если б не потянули, то не стали б даже браться. И там еще сколько-то таких же, уникумов. Блин, я с Киры все еще в шоке. Как она умудрялась почти на всех агро держать?

— Она так двигалась..! Знаешь, в реале она либо сильный боец, либо танцор какой. — включила режим анализа Айя. — Верне, крутой очень танцор! Пластика, да и сила — все слилось в одно гармоничное целое. Когда била монстра, агря, то не забывала раз в секунду обновлять нанесение урона. При этом, тебе оставляла одного-двух, которых не касалась вообще. Заметил же? Прикинь, еще и следить за этим в свалке такой!? Да и Белл хорош. Четко следил за жизнями и если бил, то наверняка. И плевать, что он хилый маг без защиты — нет живых противников, вот и некому сагриваться!

— Ну все, все. Угомонись. Повторим как-нибудь?

— Если ты о зачистки данжа редкого, то да. А если о свидании… то тоже можно. — чуть не спровоцировала инфаркт эта рыжая зараза и, пока я соображал, поспешила нажать логаут.

Эпилог

Вернув костюм, я получил еще одно задание на доставку контрабанды. Темные эльфы, конечно, крутые ребята, но работать наркокурьером не подписывался. Пусть уж ордера на конкурентов выписывают — хоть какая боевка.

— Рисс. Это последнее задание такого рода, — словно почувствовав мое негодование, тихо проговорила Ната. Впрочем, ее ИИ мог и правда что такое "подумать" считав эмоции на моем лице. — Если справишься, дадим напутственное слово и отправим тебя в "Иностранный легион". Это корпус наемников в царстве нашем.

— Справлюсь. Отчего же не справиться?

— В этот раз посылка более ценная. На тебя попробуют выйти не только воры из местной гильдии, но и бойцы соседних городов. Кроме того, на каждой упаковке особая печать — при телепортации на большое расстояние все содержимое будет уничтожено. Ножками, только ножками.

— Блин, и зачем такое делать? Я бы ррраз. За пять минут, как в прошлый раз. Снять их никак?

Натаниэль покачала головой. Ее лицо практически кричало: "Сама не знаю, для чего такие сложности."

— Ладно, будем работать с тем, что есть. Минимум один способ упростить жизнь уже придумал. А насчет перевода поближе к столице вашей — в целом я только за. В округе нужно пару дел завершить, о чем говорил ранее. Должен быстро управиться. На войнушку, например, сходить, земли родные, да и всю империю Сарттис от орков защитить.

— Так подписали уже мирный дого… Ой! — поняла, что сболтнула лишнего и поспешила закрыться рукой моя кураторша.

— Не понял? На границе не будет столкновений?

А я уже с Айей договорился. Да и с командой Белла был классный повод познакомиться.

— Про договор, это секретная информация. Ну, еще недели две максимум — потом объявят. На границе, куда ты собрался, в штурм пойдут только вожди, не желающие подчиниться Великому Хану. А когда войска значительно поредеют, тогда Орда отведет свои основные силы и заявит о мире. По этой же причине, так активно вербуют на стены пришлых — не хотят генералы императора терять свои основные силы, состоящие из местных.

— Да ладно, вот так просто орки отступят. Я был при штурме Кас-берра, и мне показалось что все очень и очень плохо.

— Орки свое получили. Часть плодородных земель, на которых не только выпасать живность, а и выращивать зерно можно, теперь под их контролем. Да и численность голодных ртов с горящими головами и оружием в руках уменьшилась. Идти дальше могут, но не удержат добычу. Что к нашей верховной жрице, что к гномьему царю, да выпадет его борода до последнего волоска, были отправлены послы от императора. Кто-то из нас точно предложил бы помощь — вопрос только в цене и отчаянии императора.

— Так просто отдадут оркам земли? Странный ход. Я, конечно, не в курсе, как обстоят дела в империи, но разве не должны другие соседи после такого и сами напасть?

— Ты и правда мало что знаешь, Рисс. Имперские войска на месте не сидели. Отбив в самом начале основную волну, пусть и немного отступив к более защищенным позициям, часть войск было перенаправлено в горные районы утеса Хапсберри. Там долина небольшая, вход в которую замыкает стена и замок. Вот их и захватили, не без помощи лазутчиков, — очень так недвусмысленно улыбнулась Ната. Словно сама там была!

— Еды в долине немного, едва на собственные нужды хватает. Зато шахт, в том числе и с недавно открытыми жилами — полно. Еще не известно, кому больше пользы принесла эта войнушка.

После этой информации я и сам призадумался. Чтобы одно из самых больших государств на материке и так просто отступило? Оказывается, это был всего лишь обмен. И повод избавиться от особо воинственных подданных. Короче, ничего нового.

Размышляя о большой политике Кратума, я спокойно дошел до нужной палатки на торговой площади.

— Желаете присоединится к охране каравана? — с искренней улыбкой посмотрел на меня полутораметровый, пузатый бородач. Был бы он чуть мускулистее, принял бы за гнома.

— Да. К тому, что идет в сторону столицы. Я хотел бы сопровождать его до города Сапсбург. Такое возможно?

— Всего то до Сапсбурга? Ладно. — немного спал в лице купец, отвечающий за набор охраны. — По достижению этого населенного пункта на ваш счет будет автоматически переведено 3 золотых. Обязанности знаете свои, как охранника?

— Конечно! В повозке можно обустроиться?

— Если найдете свободное место. Поспешите! Отправляемся от восточных ворот через 20 минут.

Грабить караваны, защищать караваны. Что может быть лучше? Если вы игрок ниже 80го и хотите влегкую срубить пару копеек, параллельно прокачивая одну из проф — тогда вам в охранники. А вот грабить можно начиная с девяностого — только тогда в этом есть смысл. Раньше товар объемный и недорогой — унести и продать с выгодой не выйдет.

Даже так, нпс-разбойники минимум одно нападение устроят на мой караван, для поддержания в тонусе игроков и таких же местных охранников. Но серьезного ничего не стоит ожидать на этом уровне. Зато, почти два часа можно потратить на алхимию, или на ремонт простейшей брони, или, как в моем случае, на кулинарию и чтение.

Кто бы ни охотился за мной и моим грузом, нападать из-за этого на целый караван будет как минимум накладно. А уже в самом Сапсбурге и под плащиком в стелсе побегаю. Благо, опыт уже есть. Прорвемся!

— Рисс, достань книгу какую. — проснулся Змий, когда я устроился поудобнее в телеге и начал чистить овощи. Через час будет привал, во время которого я планировал сварить казан рагу и скормить его охранникам. И профу, малость подзаброшенную, качну, и репу у гильдии торговцев Сарттиса. На начальных уровнях подачки такие самое оно! Другие игроки во время привалов разбегутся по округе: мелких монстров и животных крошить.

— Держи. Специально для тебя у Натаниэль прикупил. Приключенческий роман про бравого капитана из темных эльфов. Пираты, поиски сокровищ и любви. Должно понравится.

— Да это же фантастика чистой воды. Они по спокойным озерам плавать боятся, а уж про моря. Но раз есть про сокровища и любовь, то давай.

— А ты что, стал специалистом по темным?

— Ну, немного. Пару книг тому назад я плотно сидел на творчестве барда из племени орков. Слог, конечно, слабенький, да и сюжет не сильно закрученный. Зато с душой. Читаешь, и веришь! Видно, что писал для себя, а не для конкретного читателя. И это, блин, цепляет! По гномам, и по эльфам всех мастей проехался. Да, впрочем и по оркам с гоблами. Как его за критику свои не прирезали — диву даюсь.

— Ваш говорящий призрак не про Сата Родгара сейчас? — подъехал к нам один из местных охранников.

— Про него, да. Только я не…

— Мой призрак именно про этого автора и говорил. Бывший библиотекарь. — кивнул я на Змия. — Даже после смерти к печатному слову тянет!

Если к некромантам было просто настороженное отношение, то демонов не любили более яростно. Да и у обычных магов часто попадались спутники в виде призраков древних мудрецов. Короче, я решил не рисковать.

— Так убили его, месяц назад. Он решил показать другим воинам, как нужно сражаться и полез первым на стены, — не обратил внимание на оговорку "призрака" новый собеседник. — А такой острый язык был у него. Эхх.

— Грустно, ага. Если хотите, можете поговорить о писателях и поэтах. А меня картошка ждет. — попытался я избавиться от нежданного компаньона. При нем не выйдет обсудить всякое разное со своим "внутренним голосом".

— Я бы с удовольствием, но пора идти в дозор. Возможно, на привале получится найти пару минут. — бросил напоследок так и не представившийся парень и ускакал в голову каравана.

— Итак, на чем мы закончили?

— Ты и правда собрался к темным? Они же те еще негодяи! — перешел на шепот Змий.

— Есть такое дело. С другой стороны, у них и сородичи есть мои, у которых я собираюсь учиться магии крови, и толковые жрецы клинка. Кроме того, странная реакция на зуб марида просто кричит — хочешь знать тайну, иди в горы к темным. Хотя, именно так мне и сказали. Гномы эту тайну берегут, а вот дроу могут слить секретик. У тебя есть идеи получше?

— Нету.

— Раз так, читай свой роман о мореходе из рода темных эльфов, а я продолжу готовить.

"Боевая медитация сам себя не раскачает!" — подумал я про себя и вышел в "астрал" для проверки почты. Работа, увы, сама себя делать тоже не спешит.


home | my bookshelf | | Долина Стихий |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 3
Средний рейтинг 3.7 из 5



Оцените эту книгу