Book: Евангелие для настоящей жизни



Евангелие для настоящей жизни

Джерри Бриджес

Евангелие для настоящей жизни

Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровью Своею

и соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему,

слава и держава во веки веков, аминь.

— Откровение 1:5-6


Ему, возлюбившему меня и освободившему

от грехов моих, посвящаю эту книгу

с благоговением, любовью и благодарностью.

Предисловие

Несколько лет назад я услышал, как кто-то сказал, что мы должны «каждый день проповедовать Евангелие сами себе». Несмотря на то что в некоторой степени я, собственно, так и делал, это утверждение придало ясности и направленности моей собственной практике. И я начал использовать его в своем служении другим.

Так что эта книга — о том, что значит «каждый день проповедовать Евангелие самому себе». Ее цель — дать ответ на три вопроса:

• В чем заключается Евангелие, которое мы должны проповедовать сами себе?

• Почему нам, уже верующим, необходимо проповедовать это Евангелие самим себе?

• Как нам это делать?

Данная книга не задумывалась как богословский труд. Используя одно бытовое выражение, можно сказать, что она планировалась как Евангелие чрезвычайных ситуаций. Это не означает, что она нацелена только на новообращенных. Каждый из нас, независимо от того, как давно он знает Христа, нуждается в том, чтобы каждый день «омывать» себя Евангелием. И я молюсь, чтобы эта книга помогла нам в этом.

Одна из причин, по которой мне доставляет удовольствие писать предисловия, — это возможность выразить признательность тем, кто помогал в осуществлении стоявшей передо мной задачи. Прежде всего, благодарю миссис Трэйси Бремнер, которая великодушно предложила свою помощь в печатании рукописи (даже компьютер не сделал из меня хорошего наборщика). Спасибо, Трэйси. Благодарю также тех, кто прочитал рукопись и высказал полезные замечания и пожелания: доктора Дана Дориани, Джима и Бэт Льюэб, Марка Мак Элмэри и моего пастора Джозефа Уита. Спасибо моей жене Джейн за ее неизменное терпение, а также за то, что она прочитала рукопись, для того чтобы удостовериться, что эта книга — действительно «Евангелие чрезвычайных ситуаций», а не богословский труд. Я всегда находил помощь и ободрение со стороны моего хорошего друга и редактора Дона Симпсона. Спасибо, Дон.

Для реализации подобных проектов обязательно необходима молитвенная поддержка, и я чувствовал, что более других нуждаюсь в ней. Хотя обо мне молились сразу несколько друзей, хочу особо поблагодарить К. Махани и сотрудников церкви «Жизнь завета» за их молитвы и постоянное ободрение. Вы долго ждали эту книгу и подталкивали меня вперед, когда с трудом удавалось двигаться дальше. Благодарю также всех остальных, кто молился обо мне.

Глава 1

Неисследимое богатство

Мой друг только что узнал, что искусственное бедро, установленное ему одиннадцатью годами ранее, нуждается в замене. В предыдущем месяце ему сделали ангиопластику, чтобы открыть защемленную артерию, ведущую к сердцу. Наряду со всем этим, он страдал от ревматоидного артрита. Признаки старости? Вовсе нет. Моему другу всего лишь пятьдесят шесть.

Несколько лет назад психиатр Скотт Пек начал одну из своих книг предложением, состоящим из двух слов: «Жизнь тяжела».[1] И он был прав. Мы живем в мире, проклятом грехом, который разрушают не только природные стихии и болезни, но даже гораздо более греховные поступки людей по отношению друг к другу. Всех без исключения. Если вы не испытываете каких-либо душевных болей или трудностей в данный момент, крепитесь — рано или поздно они придут! Даже пытаясь написать эту главу, я испытал ряд досадных и приводящих в уныние неудач. И я старался взять себя в руки, потому что «христианам не положено унывать».

Иногда кажется, что обстоятельства складываются даже хуже именно для христиан. Ко всем прочим расстройствам и сердечным болям, общим для всех, у нас есть враг — диавол, который «ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить» (1 Пет. 5:8). Даже в наших успехах ощущается напряжение. Один мой коллега недавно признался, что испытывает подавленность и тревогу даже среди плодотворного служения.

В основе всех проблем, с которыми мы сталкиваемся, лежит, тем не менее,  самая большая — наш грех. Не грехи других людей по отношению к нам, какую бы боль они ни причиняли, а наш собственный грех по отношению к Богу. Грех приносит с собой чувство вины, осуждения и отчужденности от Бога. Как выразила это одна замечательная христианка: «Я знаю, что Бог любит меня, но иногда сомневаюсь, нравлюсь ли я Ему».

Как понимать ее высказывание? Как Бог может любить ее, и при этом она не будет нравиться Ему? Она сказала: «Я знаю, что Бог любит меня и послал ради меня на смерть Своего Сына, но из-за моих постоянных грехов и проступков я чувствую, что Он недоволен мной». И это при том, что она всю сознательную жизнь посвятила служению и является выдающейся и убежденной христианкой. Она не одинока в своих чувствах. Историк Церкви Ричард Лавлэйс писал, что многие христиане «в глубине своей страдают от чувства вины и сомнений… [и] обретают уверенность в том, что приняты Богом, из своей искренности, из прошлого опыта обращения, из новых дел веры или из того, что случаи их сознательного, умышленного непослушания относительно редки».[2]

Почему так происходит? Почему так много верующих, включая тех, кто очень серьезно относится к своим христианским убеждениям, живут в тихом отчаянии? На это есть только один ответ: у нас искаженный взгляд на Евангелие. Мы склонны рассматривать его только как дверь, через которую входим, чтобы стать христианами. С этой точки зрения Евангелие — только для неверующих. Как только вы становитесь христианином, вы больше в нем не нуждаетесь — разве для того только, чтобы поделиться им с теми, кто все еще находится за дверью. То, что теперь вам необходимо слышать, — это задачи, а также наставления в том, как и что следует делать на пути ученичества.

Еще одна причина нашего тихого отчаяния заключается в том, что у многих людей корыстный взгляд на Евангелие. Что Евангелие может сделать для меня? Некоторые обращаются к нему как к страховке, желая получить гарантию хорошей жизни сейчас и еще лучшей за гробом. Другие ищут решения своих проблем или путей к более успешной жизни. Такой взгляд как нельзя лучше отображают бодрые церковные листовки, осведомляющие о том, что

В церкви «Долина» вы

— обретете новых друзей и соседей;

— услышите назидательные, практические проповеди, которые каждую неделю будут воодушевлять вас к тому

• Как научиться быть хорошего мнения о себе;

• Как преодолевать депрессии;

• Как иметь наполненную и успешную жизнь;

• Как распоряжаться деньгами, чтобы они не командовали вами;

• Как постичь тайны успешной семейной жизни;

• Как преодолеть стресс.[3]

И такой корыстный взгляд на Евангелие — не единичный случай. Листовка с подобным текстом недавно появилась на входной двери моего собственного дома.

Итак, находясь между испытаниями на пути ученичества, с одной стороны, и прагматичным взглядом на Евангелие — с другой, мы не способны увидеть Евангелие как решение нашей величайшей проблемы — чувства вины, осуждения и отчужденности от Бога. Более того, мы не способны увидеть его как основу нашего повседневного принятия Богом. В результате многие верующие живут в духовной нищете.

Несколько лет назад наш пастор рассказал необычную историю об одном владельце плантации на Юге, который оставил наследство в 50 000 долларов бывшему рабу, верно служившему ему всю свою жизнь. В те дни это была значительная сумма, равная по сегодняшним меркам примерно полумиллиону долларов. Адвокаты, которые занимались вопросами передачи собственности, надлежащим образом известили старика об этом наследстве и сказали, что деньги были положены для него на счет в местном банке. Прошло несколько недель, а бывший раб так и не явился за какой-либо частью своего наследства. В конце концов он был вызван в банк и ему еще раз сказали, что у него есть 50 000 долларов, которые он может в любое время снять со счета. На это старик ответил: «Сэр, как вы думаете, я могу получить пятьдесят центов, чтобы купить мешок кукурузной муки?». Поскольку большую часть своей жизни этот бывший раб не распоряжался деньгами, он не имел представления о том, насколько богат. В результате он попросил пятьдесят центов в то время, как мог легко получить намного, намного больше.

Эта история иллюстрирует состояние многих современных христиан. Апостол Павел писал о проповеди язычникам «неисследимого богатства Христова» (Еф. 3:8). Он говорил не о финансовом достатке, а о восхитительных истинах Евангелия. Используя образы из истории о бывшем рабе, слова Павла означают, что для каждого из нас в Евангелии доступно 50 000 долларов. Тем не менее, большинство из нас надеется, что может выжать пятьдесят центов на мешок муки. Почему так происходит? Ответ состоит в том, что мы осознаем богатство Евангелия не больше, чем бывший раб осознавал ценность своего наследства.

Я вырос в такую эпоху и в той части Соединенных Штатов, где о реальности небес и ада проповедовалось постоянно. В моем разуме не было сомнений в существовании ада, которого следует остерегаться, и небес, которые следует обрести. Когда я, будучи подростком, в конце концов доверился Христу, то преследовал единственную цель: избежать ада и пойти после смерти на небеса. Сейчас это действительно имеет для меня огромное значение, и я ни на мгновение не могу приуменьшить бесконечную разницу между вечностью на небесах и вечностью в аду. Однако это — только часть Евангелия. Она не относится к нашим взаимоотношениям с Богом сегодня.

В нынешнем веке вопрос небес и ада неуместен для большинства людей. К примеру, среди студентов сегодня, словно открытый нерв, пульсируют проблемы взаимоотношений. У студента были отвратительные отношения с его отцом, и теперь он не может поладить со своим соседом по комнате. Рабочий люд среднего класса интересуют вопросы, перечисленные в упомянутой выше церковной листовке. Вопрос взаимоотношений безусловно важен, и даже некоторые из пунктов, указанных в церковной листовке, весьма заслуживают внимания. Но все они и близко не раскрывают то «неисследимое богатство», о котором писал Павел. Взглянув на нас сегодня, Павел, наверное, сказал бы, что мы просим пятьдесят центов (или, возможно, пару долларов), имея при этом на счету в банке 50 000. И сказал бы он это потому, что мы действительно не понимаем Евангелия.

Реальность современного христианства состоит в том, что большинство из тех, кто называют себя верующими, на самом деле очень плохо знают Евангелие, не говоря уже о понимании того, как его применять в своей повседневной жизни. По моей оценке, большинство из них знает Евангелие лишь в той степени, которой достаточно, чтобы войти в дверь Царства. Они ничего не знают о неисследимом богатстве Христовом.

Так что же нам делать и где нам обрести реально работающее понимание Евангелия? Именно для того, чтобы ответить на этот вопрос, и предназначена данная книга. Слово «Евангелие» по существу означает «хорошая новость». И эта хорошая новость, в частности, касается наших взаимоотношений с Богом. Мы все любим получать хорошие новости, особенно если они касаются плохих новостей, которые мы только что услышали. К примеру, если вам только что сказали, что у вас рак, то хорошей новостью для вас будут слова врача о том, что этот тип опухоли легко поддается лечению.

Евангелие подобно этому. Оно является хорошей новостью, которая говорит непосредственно о крайне плохих новостях нашей жизни. В Библии сказано, что у нас были большие проблемы в отношениях с Богом, что мы были нечестивы и безбожны. И еще в ней сказано, что Божий гнев открывается с небес «на всякое нечестие и неправду человеков». Фактически, Библия говорит нам, что по сути своей мы были объектом для гнева Божия (см. Рим. 1:8; 3:10-12; Еф. 2:3).

Поразмыслите об этом! Когда вы пришли в мир младенцем, еще до того, как вы успели сделать что-либо плохое, вы уже были объектом Божьего гнева. Мы еще рассмотрим, почему это справедливо, но на данный момент это — плохие новости.

Нам всем знакомы избитые шутки о хороших и плохих новостях. Плохие новости идут последними, и они всегда существеннее хороших новостей. Но Библия изменяет эту последовательность на противоположную. Она говорит нам плохую новость о том, что у нас проблемы с Богом, а затем хорошую новость о том, что у Бога есть решение, которое намного превосходит наши проблемы. В своих посланиях апостол Павел трижды рисует мрачную картину плохих новостей для нас, а затем каждый раз говорит «но». По сути он заявляет: «Таковы плохие новости, но есть также и Хорошая Новость». И в посланиях Павла Хорошая Новость всегда перевешивала плохие.

Рассмотрим только один пример из Послания к ефесянам 2:1-9. Рассказав нам о том, что по природе мы были объектами гнева, Павел затем говорит: «Но теперь 'Бог, богатый милостью' фактически воскресил нас со Христом и 'посадил с Ним на небесах'». Это — определенно история из разряда «из грязи да в князи». Что может являть больший контраст, чем объект Божьего гнева, воссевший с Его Сыном в сиянии славы?

Эта хорошая новость не начинается в момент нашей смерти. Она, несомненно, касается этой темы, но говорит также, что есть хорошие для нас новости прямо сейчас. Нам не следует страдать от чувства вины и неуверенности в своих взаимоотношениях с Богом. Нам не стоит сомневаться в том, нравимся ли мы Ему. Мы можем начинать каждый день с глубоким ободряющим осознанием того, что я принят Богом не на основании моих личных заслуг, а на основании беспредельно совершенной праведности Иисуса Христа. Работая над последующими главами, мы постараемся открыть глубинный смысл этого утверждения.

Вернемся к истории о бывшем рабе. Предположим, что на время получения наследства он был не просто крайне беден, но также и в больших долгах. Благодаря полученному наследству он смог не только покрыть долги, но и купить дом. Его наследство намного превосходит долг.

Это же справедливо и в отношении Евангелия. Мы в огромном духовном долгу перед Богом — долгу, который мы не можем выплатить, и нет никакой возможности исправить положение. Евангелие говорит нам о том, что Иисус Христос заплатил наш долг, но не только это. Оно говорит намного больше: мы отныне не враги Богу и не являемся объектами Его гнева. Теперь мы — Его сыновья и дочери, сонаследники Иисусу Христу во всем Его неисследимом богатстве. Это и есть хорошая новость Евангелия.

Почему апостол Павел так детально раскрывал плохую новость о нашей ситуации? Мы не можем оценить хорошую новость Евангелия до тех пор, пока не увидим свою глубокую нужду. Большинство людей (даже среди тех, кто уже уверовал) никогда особо не задавались вопросом о том, каким отчаянным является наше положение вне Христа. Очень немногие когда-либо задумываются об ужасном смысле того, что означает быть объектом Божьего гнева. И, самое главное, никто из нас даже близко не осознает, насколько в действительности мы грешны.

Иисус однажды рассказал историю о царском рабе, который задолжал своему господину десять тысяч талантов (см. Мф. 18:21-35). Один талант был равноценен приблизительно двадцати годовым заработкам рабочего. Таким образом, десять тысяч талантов оценивались примерно в двести тысяч годовых зарплат — настолько огромную сумму, что заплатить ее было просто невозможно.

Почему Иисус использовал такую нереальную цифру, хотя знал, что в обычной жизни рабу царя невозможно накопить подобный долг? Иисус для того, чтобы подчеркнуть Свою основную мысль, любил использовать гиперболы. В контексте этой истории такая огромная сумма изображает духовный долг, в котором каждый из нас находится перед Богом. Это — долг наших грехов. Для каждого из нас он подавляюще велик, и нам никак не выплатить его.

Именно в этом и состоит суть Евангелия. Иисус заплатил наш долг в полной мере. Но Он сделал гораздо больше, чем просто избавил нас от долга. Он также приобрел для нас вечное наследие, которое по стоимости намного превышает пятьдесят тысяч долларов бывшего раба. Именно поэтому Павел написал о «неисследимом богатстве Христовом». И Бог хочет, чтобы мы радостно пользовались этим неисследимым богатством здесь и сейчас, даже среди трудностей и удручающих жизненных обстоятельств.

Цель этой книги — обнаружить это неисследимое богатство. Однако для того чтобы оценить его, нам необходимо кратко рассмотреть наше греховное состояние. Несмотря на то что мы живем в эпоху, когда людям не нравится говорить о грехе, только тот, кто понимает, до какой степени чудовищен его духовный долг, сможет оценить то, что Христос сделал для него на кресте. Без определенной искренней убежденности в своей греховности у нас не может быть серьезного отношения к Евангелию. Более того, эта убежденность, как ни удивительно, за время нашей христианской жизни должна возрастать. По существу, более глубокое осознание своей греховности является одним из признаков духовного роста.



Один из старых писателей на евангельские темы некогда сказал: «Наилучшая подготовка к изучению этой доктрины [речь идет об истине Евангелия] — это не хорошие умственные способности и не большая ученость, а совесть с отпечатком знания нашего истинного состояния как грешников в глазах Бога».[4]

В следующей главе мы рассмотрим нашу греховность с тем, чтобы лучше подготовиться к изучению того неисследимого богатства, которое мы имеем во Христе.

Глава 2

Почему крест?

Смерть Иисуса Христа была наиболее выдающимся событием за всю историю человечества. Оно было с поразительной точностью предсказано ветхозаветными пророками за столетия до того, как произошло. И те сверхъестественные явления, которые сопровождали саму эту смерть, драматически выделили ее среди всех других смертей прошлого и будущего.

В Писании сказано, что во время распятия яркое полуденное солнце полностью померкло от полудня до трех часов дня, в результате чего вся страна погрузилась во тьму. В самый момент Его смерти толстая завеса в иудейском храме, отделявшая Святое Святых (внутренняя комната, где символически обитал Бог), была разорвана сверху донизу невидимой рукой. Землетрясение раскололо камни, а близлежащие гробницы открылись. Мертвые воскресли и вышли из могил, после чего явились людям в Иерусалиме (см. Мф. 27:45, 51-53).

Через три дня после Своей смерти Иисус воскрес из мертвых и на протяжении сорока дней много раз являлся Своим ученикам — однажды даже пятистам сразу. По прошествии этого времени апостолы увидели, как Он был взят в облако, из которого Он взошел на небеса.

Сегодня, спустя примерно две тысячи лет после смерти Христа, крест является всемирно признанным символом христианской веры. Он играет заметную роль в архитектурном дизайне и обстановке многих церковных зданий. Христианские капелланы в вооруженных силах носят его на мундирах как отличительный знак их службы. Крест стилизован в разнообразных предметах ювелирного искусства и часто украшен драгоценными камнями. Зачастую подобные украшения носят просто из-за их красоты те люди, которые не имеют представления об истинном их значении.

Тем не менее, во времена Христа крест являл собой символ невероятного ужаса и позора. Распятие на кресте было самым презренным и унизительным наказанием, которое налагалось только на рабов и отъявленных злодеев. Если свободный человек в каком-либо случае подвергался распятию за серьезные преступления вроде измены или мятежа, то приговор не мог быть приведен в исполнение до тех пор, пока подсудимый не был переведен в разряд рабов путем лишения прав, и лишен свободы через бичевание.[5]

Какой вывод мы можем сделать из всего этого? Почему смерть Христа сама по себе была удивительным событием? И как могло случиться, что вечный Божий Сын, Которым и для Которого было создано все существующее (см. Кол. 1:15-16), закончил путь в Своем человеческом естестве одной из самых жестоких и унизительных смертей из когда-либо придуманных человеком?

Мы знаем, что смерть Иисуса на кресте не застала Его врасплох. Он постоянно предсказывал ее Своим ученикам (один из примеров — Лк. 18:31-33). И зная о том, что Его неизбежно ожидает распятие, Иисус Сам сказал: «И что Мне сказать? Отче! Избавь Меня от часа сего! Но на сей час Я и пришел» (Ин. 12:27). Иисус заявлял, что пришел умереть.

Но почему?! Почему Иисус пришел, чтобы умереть? Апостолы Павел и Петр отвечают нам на этот вопрос ясно и кратко. Павел написал: «Христос умер за грехи наши, по Писанию», а Петр: «Потому что и Христос, чтобы привести нас к Богу, однажды пострадал за грехи наши, праведник за неправедных» (1 Кор. 15:3; 1 Пет. 3:18).

Христос умер за наши грехи. Иисус Христос, вечный Сын Божий, принял на Себя человеческое естество и умер ужасной смертью ради нас. Вот в чем смысл креста. Он претерпел то, что должно было постичь нас. Он умер вместо нас, чтобы понести наказание за наши грехи.

Грех Адама

Мы никогда не постигнем креста до тех пор, пока не поймем нечто важное о природе и глубине нашего греха. И для того чтобы понять это, мы должны пройти обратно весь путь, вплоть до Эдемского сада.

Когда Бог поместил в этом саду Адама и Еву, Он дал им простой запрет. Они не должны были есть от древа познания добра и зла. Почему Бог не наложил ограничений, наподобие «не кради» или «не убивай»? Ответ в том, что Бог создал Адама и Еву по Своему образу (см. Быт. 1:27), что, кроме всего прочего, включает в себя Его моральный образ. Другими словами, Адам и Ева были созданы нравственно совершенными. Они были полностью безгрешными и потому не нуждались в том, чтобы на них накладывали моральные ограничения.

Бог, однако, решил испытать их послушание, и потому наложил на них одно ограничение: им нельзя было есть от запрещенного дерева. В этом дереве изначально не было ничего злого. Бог мог избрать любое дерево в саду. И послушание также не было трудным. В саду было много разных деревьев, приятных для глаз и хороших для пищи. Более легкого испытания для Адама и Евы трудно даже представить. Воздержание от запретного плода не было связано ни с трудностями, ни с неудобствами, а только с простым послушанием.

Тем не менее, когда змей поставил под сомнение Божью доброту и верность, Ева уступила, а за ней и Адам. В этот момент они потеряли моральный образ Бога — они больше не были совершенно святы. Они начали грешить незамедлительно: Адам обвинил Бога («жена, которую Ты мне дал…»), а Ева обвинила змея. Их непослушание и последующая потеря Божьего морального образа определяется в богословии понятием «грехопадение».

Грехопадение Адама и потеря Божьего морального образа привели не только к появлению чувства вины, но также и к нравственному разложению или порочности. Теперь его воля, которая раньше чутко отзывалась на волю Божью, склонилась в сторону зла. Богословы называют эту упорную склонность ко злу «первородным грехом» — внутреннее побуждение, коренящееся в порочности падшей человеческой природы. Павел называл это греховной природой (именуя ее также плотью в некоторых местах Библии).

Последствия греха Адама и Евы простираются намного дальше отлучения от сада и Божьего присутствия. Бог еще раньше назначил Адама главой и законным представителем всего рода человеческого. Его грехопадение в результате принесло чувство вины и порочность всем его потомкам. Таким образом, все люди после Адама и Евы (за исключением Иисуса) были рождены с греховной природой. Давид упоминал об этом факте, когда сказал в Псалме 50:7: «Вот, я в беззаконии зачат, и во грехе родила меня мать моя». Греховность Давида, когда он был еще в утробе матери, не заключалась в совершенных греховных поступках. Он говорит о своей греховной природе, приобретенной при зачатии.

Апостол Павел объясняет это следующим образом: «Посему, как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех человеков, потому что в нем все согрешили» (Рим. 5:12). Обратите внимание на то, что высказывание Павла как будто прерывается еще до того, как он закончил свою мысль. Что Павел имеет в виду, говоря, что «все согрешили»? Мы могли бы легко предположить, что он говорит о личных грехах каждого из нас, однако он имеет в виду нечто другое. Он, скорее всего, упоминает о том факте, что Адам был официальным представителем всех своих потомков. В этом смысле то, что сделал он, совершили и мы. Таким образом, последствия его греха, в понятиях чувства вины и первородного греха, пали на каждого из нас.

В Послании к римлянам 5:18-19 Павел написал, что «преступлением одного всем человекам осуждение», и что «непослушанием одного человека сделались многие грешными». Из богословия Павла ясно следует, что Адам был уполномочен Богом действовать от имени всех своих потомков. Вот почему вы и я, подобно Давиду, были рождены в первородном грехе. И именно по этой причине мы по природе являемся объектами Божьего гнева.

Наш грех

Начиная от Адама, история катится по наклонной. Поскольку каждый из нас имеет порочную греховную природу, мы усугубляем свое положение собственными личными грехами. Мы грешим каждый день — как сознательно, так и неосознанно; как умышленно, так и непреднамеренно. Мы, как евангельские верующие, в основном воздерживаемся от грубых грехов общества. По существу, мы склонны осуждать тех, у кого так случается. Однако под покровом собственной жизни мы допускаем все виды «легких» грехов, наподобие эгоизма, жадности, гордости, обиды, зависти, подозрительности, самоправедности и осуждения других.

Более того, мы редко задумываемся о словах Иисуса о том, что наивысшей заповедью есть «возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим… вторая же подобная ей: возлюби ближнего твоего, как самого себя» (Мф. 22:37, 39).

Задумывались ли вы когда-нибудь о том, что значит любить Бога всем сердцем, всею душой и всем разумением своим? Вряд ли кто-либо из нас может до конца постичь всю глубину этой заповеди, но вот что бросается в глаза:

• Ваша любовь к Богу превосходит все другие желания (см. Исх. 20:3).

• Подобно Давиду, вы стремитесь созерцать Его красоту и жаждете общения с Ним (см. Пс. 26:4).

• Вы радуетесь, размышляя над Его Словом, и, подобно Иисусу, встаете рано утром для молитвы (см. Пс. 118:97; Мк. 1:35).

• Вам всегда приятно исполнять Его волю, независимо от того, насколько трудно это может оказаться (см. Пс. 39:9).

• Забота о Его славе направляет и мотивирует все, что вы делаете — когда едите и пьете, работаете и играете, покупаете и продаете, читаете и разговариваете, и (беру на себя смелость упомянуть и об этом) даже когда управляете автомобилем (см. 1 Кор. 10:31).

• Вы никогда не унываете и не бываете удручены неблагоприятными обстоятельствами, потому что уверены в том, что Бог ради вас направляет все во благо (см. Рим. 8:28).

• Вы признаете Его владычество во всех событиях жизни и потому равно принимаете из Его рук как успех, так и неудачи (см. 1 Цар. 2:7; Пс. 74:7-8).

• Вы всегда довольны, потому что знаете, что Он никогда не оставит и не покинет вас (см. Евр. 13:5).

• Первое обращение в молитве Господней «да святится имя Твое» — это самая важная молитва (см. Мф. 6:9) для вас.

Очевидно, что это описание Главной заповеди далеко не полное, однако его достаточно, чтобы показать всем нам, насколько прискорбно мало пребываем мы в послушании ей.

Теперь давайте рассмотрим то, что Иисус назвал второй заповедью: «возлюби ближнего как самого себя». Среди всего прочего это подразумевает следующее:

• Вы питаете к своим ближним такую же любовь, как и по отношению к самому себе.

• В своих отношениях с ними вы никогда не проявляете эгоизма, раздражительности, сварливости или безразличия.

• Вы живо интересуетесь их благополучием, помогаете им и оказываете им честь.

• Вы никогда не относитесь к ним с чувством надменного превосходства и даже никогда не говорите об их недостатках.

• Вы никогда не обижаетесь, когда они каким-либо образом не правы по отношению к вам, но, напротив, всегда готовы прощать.

• Вы всегда относитесь к ним так, как хотели бы, чтобы они относились к вам.

• Перефразируя 1 Кор. 13:4-5, вы всегда терпеливы и милосердны, никогда не завидуете и не превозноситесь, никогда не гордитесь и не бесчинствуете, никогда не ищете своего. Вы не раздражительны и не ведете учет (даже в мыслях) допущенного ими по отношению к вам зла.[6]

Понимаете ли вы теперь смысл того, что означает послушание этим двум заповедям? Большинство из нас даже не вспоминает о них в течение дня, не говоря уже о том, чтобы повиноваться им. Вместо этого мы довольствуемся тем, что избегаем серьезных явных грехов и выполняем общепринятые христианские обязанности. И все же Иисус сказал, что на этих двух заповедях держатся весь Закон и Пророки.

Даже в отношении так называемых грубых грехов мы часто прибегаем к эвфемизму, чтобы смягчить их серьезность. Однажды я сидел с друзьями за столом с одним из христианских лидеров, который сказал: «У меня был роман». Конечно же, мы все понимали, что он имеет в виду, однако позже я жалел, что у меня не хватило присутствия духа сказать ему: «Боб, посмотри мне в глаза и скажи: 'Я совершил прелюбодеяние'». Нам необходимо называть грех так, как Библия называет его, и не смягчать его при помощи современных выражений, позаимствованных у нашей культуры.

Если затронуть этот вопрос еще глубже, то мы должны понять, что наша греховная природа оказывает влияние на все наши поступки, оскверняя их. Даже самые лучшие наши дела запачканы грехом. По этой причине все наши акты послушания настолько далеки от совершенства, будучи осквернены оставшимся грехом, что по сравнению с требуемой Божьим Законом праведностью они — всего лишь как «запачканная одежда» (Ис. 64:6).

Если мы ограничим наше внимание отдельными грехами, пренебрегая своей греховной природой, то никогда не обнаружим, насколько глубоко в действительности мы поражены грехом. Когда Давид молился своей знаменитой молитвой из 50 Псалма после того, как совершил прелюбодеяние с Вирсавией и убил ее мужа, он указал на первоисточник своих гнусных действий — свою греховную природу, приобретенную им еще в утробе матери.

Возможно, вы уже думаете: «Зачем уделять столько внимания греху? Это заставляет меня испытывать чувство вины. Я думал, вы собираетесь рассказать нам о неисследимом богатстве Христовом». Моя цель в том, чтобы каждый из нас осознал, что нам негде скрыться. В наших взаимоотношениях с Богом мы не можем оправдываться исполнением своих христианских обязанностей, какими бы полезными они ни были, или своей внешней нравственностью, какой бы образцовой она ни была. Вместо этого мы должны признать, как Ездра, что «беззакония наши стали выше головы, и вина наша возросла до небес» (Езд. 9:6).

Более того, даже глубокое, проникающее чувство своей греховности не выявляет нашего действительного положения. Нам следует оценивать себя не на основании собственного ощущения степени нашей нужды, а на основании того, что Бог вынужден был совершить, чтобы восполнить эту нужду. Наше положение было настолько отчаянным, что приемлемым решением этой проблемы была только жестокая и унизительная смерть Его собственного Сына на кресте.

Многие люди ошибочно думают, что Бог может просто взять и простить наши грехи, потому что Он — любящий Бог. Ничто не может быть дальше от истины, чем такое мнение. Крест говорит нам не только о нашем грехе, но и о святости Бога.

Божья святость

Когда мы думаем о Божьей святости, то обычно имеем в виду Его бесконечную нравственную чистоту. Это верно, однако в этом понятии заключено нечто большее. Основным значением слова «святой» является «отделенный», и когда мы используем его применительно к Богу, то, кроме всего прочего, это означает, что Он всегда отделен от любой степени греха.

Он Сам не грешит и не может терпеть грех или мириться с ним в Своих наделенных нравственностью созданиях. Он не похож на вошедшего в поговорку снисходительного дедушку, который закрывает глаза на озорное непослушание своего внука или не придает этому большого значения.

Напротив, Писания учат нас о том, что Божья святость реагирует на грех с неизменной и вечной ненавистью. Чтобы было понятно, скажу проще: Бог ненавидит грех. В псалмах сказано: «Нечестивые не пребудут пред очами Твоими: Ты ненавидишь всех, делающих беззаконие» и «Бог — судия праведный, и Бог, всякий день строго взыскивающий» (Пс. 5:6; 7:12). Таким образом, мы видим, что Бог всегда ненавидит грех и неизбежно выражает Свой гнев против него.

Следовательно, крест — это выражение Божьего гнева по отношению ко греху, а также — Его любви к нам. Крест выражает Его святость в Его решимости наказать грех даже ценой Своего Сына, а также Его любовь в том, что Он послал Своего Сына понести на Себе то наказание, которого мы так справедливо заслуживали.

Таким образом на вопрос: «Почему крест?» мы должны ответить, что Божья святость требовала этого как наказания за наши грехи, и что Божья любовь предоставила его для того, чтобы спасти нас от наших грехов. Мы не сможем постигнуть истинного значения креста, если не поймем что-то о святости Бога и глубине нашего греха. Именно неизменное чувство несовершенства нашего послушания, возникающее из-за постоянного присутствия и остаточной силы пребывающего внутри греха, все больше и больше направляет нас как верующих к абсолютной зависимости от Божьей благодати, данной нам через Его Сына, нашего Господа Иисуса Христа.

Когда в дальнейшем мы будем рассматривать то, что Христос сделал для нас, будем помнить о том, что все это стало необходимым из-за нашего греха. И только на черном фоне нашей греховности мы можем увидеть славу креста, сияющую во всем своем блеске и великолепии. Созерцая славу креста, мы также обнаружим, что Христос в том великом труде, что Он совершил для нас, не только решил проблему нашего греха, но также обеспечил для нас то «неисследимое богатство», о котором я упоминал в первой главе.



Глава 3

Радость послушания

Если вы росли в многодетной семье, то можете без труда вспомнить случаи соперничества между братьями. Иногда вы были жертвой, а иногда зачинщиком, но во всех случаях присутствовали греховные поступки и греховные ответные действия. Даже если вы были единственным ребенком или одним из двух детей (как в моем случае), то, вероятно, можете припомнить, как причиняли вред своим друзьям. Никто из нас не рос безгрешным. Еще до того как мы услышали слово «грех», мы уже грешили ежедневно, даже не выходя из дому.

Иисус рос в большой семье. Матфей перечисляет имена четырех (возможно, сводных) братьев Иисуса: Иаков, Иосиф, Симон и Иуда. Затем упоминается обо «всех Его сестрах» (Мф. 13:55-56). Слово «все» должно указывать, по меньшей мере, на трех сестер, а возможно — и больше. Таким образом, Иисус вырос в семье из четырех братьев и нескольких сестер, и у каждого из них была греховная природа. Тем не менее, находясь в таком положении, Иисус никогда не грешил. Он никогда не был раздражителен ни с одним из Своих братьев, никогда не действовал со злобой, никогда не мстил, если один из них был не прав по отношению к Нему. Он был абсолютно безгрешным во всех отношениях — как по Своей природе, так и в Своем поведении.

Достигнув подросткового возраста, Иисус ни разу даже в мыслях не поддался множеству искушений юности, наподобие гордости, похоти, зависти или жадности. Он был бесконечно больше, чем просто образцовый подросток. Он был безгрешен.

Став взрослым, Он столкнулся с яростной атакой искушений сатаны в пустыне и с успехом дал отпор каждому из них (см. Мф. 4:1-11). Приближаясь к концу Своей жизни, в одном из множества столкновений со Своими главными противниками — иудейскими религиозными лидерами, — Он мог без стеснения и какой-либо претенциозности сказать: «Я всегда делаю то, что Ему [Отцу] угодно» (Ин. 8:29). Подобное заявление должно включать не только внешние поступки и речи Иисуса, но также и Его внутренние помышления (см. Пс. 138:1-4). Что еще более важно, это должно включать Его мотивы, потому что Бог не только знает наши мысли, но также понимает и наши мотивы (см. 1 Пар. 28:9; 1 Кор. 4:5).

Немного позже в том же столкновении Иисус спросил: «Кто из вас обличит Меня в неправде?» (Ин. 8:46). Иисус бросил Своим критикам вызов: назвать конкретный совершенный Им грех, прекрасно зная то, с какой охотой они сделали бы это, если бы могли. Возможно, не менее убедительным является тот факт, что Он без колебаний заявлял о Своей безгрешности в присутствии двенадцати учеников, которые жили и служили вместе с Ним двадцать четыре часа в сутки на протяжении трех лет, и слышали и видели фактически все, что Он говорил и делал.

Есть одна старая история о маленьком мальчике, который порывался влезть с ногами на скамейку в церкви во время служения. После нескольких замечаний мама его предупредила, что строго накажет, если он встанет еще раз. Сев с недовольным видом на сиденье, он прошептал своей маме: «Я сажусь снаружи, но внутри я стою».

Каждый из нас в некоторой степени может отождествить себя с этим мальчиком. Бывают времена, когда наши внутренние желания не соответствуют нашему внешнему поведению. Внешне мы поступаем очень правильно, но в нашем сердце — грех. Это никогда нельзя было сказать об Иисусе. В одном из мессианских псалмов Он мог сказать: «Я желаю исполнить волю Твою, Боже Мой, и закон Твой у Меня в сердце» (Пс. 39:9). Он не только был совершенно послушен Закону Божьему, но и всегда желал этого. По сути, в большинстве других переводов Библии этот стих (Пс. 39:9) переведен как «Я радуюсь, исполняя волю Твою, Боже Мой» (курсив автора). Мы можем сказать, что Иисус не только желал исполнить Божью волю, но также и радовался, делая это. Однажды Он даже сказал: «Моя пища есть творить волю Пославшего Меня» (Ин. 4:34).

Если мы поразмышляем об этом, то поймем, что послушание без радости — это несовершенное послушание. Однако это было качеством послушания Иисуса, которое он отражал всю Свою жизнь от рождения до смерти. Неудивительно, что в начале Его служения (и затем еще раз в конце) с небес прозвучал голос, который произнес: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф. 3:17; 17:5). Однако какое значение Его совершенное послушание имеет для нас?

Активное и пассивное послушание

Апостол Иоанн написал, что нижний хитон Иисуса был «не сшитый, а весь тканый сверху» (Ин. 19:23). Таким же образом мы должны смотреть на то, что Христос сделал для нас. Хотя мы неизбежно видим в отдельный момент времени только одну из граней того, что Он совершил, не будем забывать, что каждая такая грань — это нить в бесшовном одеянии, составляющем всю Его жизнь, смерть и воскресение.

Перспектива «одежды без швов» должна направлять нас, когда мы рассматриваем два основных аспекта Его дела: Его жизнь и Его смерть. В последние годы христиане имеют склонность концентрироваться почти исключительно на смерти Христа, не обращая внимания на Его безгрешную жизнь. При этом большая часть жизни Иисуса, прошедшей в совершенном послушании, рассматривается только как необходимая предпосылка Его смерти. Однако истина в том, что Иисус не только умер за нас, но также и жил для нас. Таким образом все, что сделал Христос как Своей жизнью, так и Своей смертью, Он сделал вместо нас как наш Заместитель.

Для того чтобы выделить два основных аспекта послушания Христа, богословы исторически используют два прилагательных: «активное» и «пассивное». В данном смысле эти слова не имеют своего обычного грамматического значения (слово «активное» описывает действие, совершаемое нами, а слово «пассивное» — действие, совершаемое по отношению к нам). Ни одно из них не используется для обозначения двух периодов истории Иисуса: Его жизни и Его смерти. Скорее, они относятся к двум действиям Христа в отношении Закона Божия. Закон содержит как заповеди, так и наказания. Заповеди требуют полного повиновения, а наказания налагаются за малейшее нарушение заповедей.

Божий Закон, изложенный в Писании, — это отображение нравственной природы Самого Бога. Это тот Закон, который был запечатлен на сердце Адама как часть его естества, созданного по Божьему образу. Это тот же самый Закон, который, по словам апостола Павла, все еще записан в сердцах людей, независимо от того, насколько непонятным он сейчас может быть (см. Рим. 2:12-16). Это — глобальный закон, применимый ко всем людям во все времена. Когда апостол Павел написал, что Христос «подчинился закону» (Гал. 4:4), он имел в виду именно эту всеохватную нравственную волю Божью. Иисус родился под Законом потому, что Он пришел, чтобы в совершенстве исполнить его вместо нас. Он пришел сделать то, что мы из-за своей греховной природы не могли сделать. Именно совершенное подчинение нравственной воле Бога и составляет Его активное послушание.

Однако существует и еще одна важная сторона послушания Иисуса. Как наш представитель, Он не только был обязан повиноваться заповедям Закона, но и понести наказание за то, что мы нарушили его. Эту обязанность Он добровольно принял, подчиняясь воле Отца. Таким образом, Он активно повиновался всеохватной нравственной воле Отца, которую мы называем Божьим Законом, и пассивно подчинился конкретной воле Отца для Него, а именно: понести наказание за наш грех. Автор Послания к евреям упомянул об этой конкретной Божьей воле для Иисуса, когда написал: «По сей-то воле освящены мы единократным принесением тела Иисуса Христа» (Евр. 10:10).

Таким образом, пассивное послушание заключается в страданиях Христа вместо нас. Однако мы не должны ограничивать Его страдания только лишь теми несколькими часами, которые Он висел на кресте. Они фактически начались в момент Его воплощения, когда Он отказался от Своей божественной славы и принял человеческую природу, подверженную тем же физическим слабостям и немощам, которым подвержены и мы.

Он родился в бедной семье в народе, который был под пятой у чужеземцев. Его первой кроватью было корыто для кормления животных. Как безгрешное дитя в семье грешных братьев и сестер, Он, должно быть, часто страдал от их рук. В Писании особо сказано, что в течение первых трех лет Его общественного служения братья не верили в Него, и, по крайней мере, в одном случае насмехались над Ним (см. Ин. 7:1-5). Его не понимали, критиковали и утомляли иудейские религиозные лидеры. Говоря словами пророка Исайи: «Он был презрен и умален пред людьми, муж скорбей и изведавший болезни» (Ис. 53:3).

В Послании к галатам (6:7) апостол Павел выразил общий нравственный принцип: «Что посеет человек, то и пожнет». У греха есть последствия — как духовные, так и временные. Иисус, в определенном смысле, пожал то, что посеяли мы.[7] Вся Его жизнь была послушанием в страданиях и покорным страданием. Он страдал на протяжении всей Своей жизни и был послушен на протяжении всей Своей жизни, даже несмотря на переносимые Им страдания. Конечно же, Его страдания достигли кульминации на кресте, однако даже здесь мы видим Его совершенное послушание, когда Он молился в ночь накануне распятия: «Отче Мой! Если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем не как Я хочу, но как Ты» (Мф. 26:39).

По сути, Иисус был активен даже в Своей смерти. Согласно Послания к евреям (9:14), Он «принес Себя непорочного Богу». Он действовал одновременно как Первосвященник и как Жертва. Более того, еще прежде Своей смерти Он сказал: «Жизнь Мою полагаю за овец… Никто не отнимает ее у Меня, но Я Сам отдаю ее» (Ин. 10:15, 18). В определенном смысле Иисус был так же активен на кресте, как и в Своей жизни вплоть до креста.

Тем не менее верно и то, что основное внимание библейского учения о деле Христа относится к Его смерти. Причина заключается в том ужасном вреде, который нанес грех нашим взаимоотношениям с Богом. Он нарушил Его справедливость, вызвал Его гнев, возбудил Его неприязнь и привел нас под Его проклятие. Более того, он привел к тому, что мы стали духовно мертвыми, связанными сатаной рабами греха (см. Еф. 2:1-3). В последующих главах мы увидим, как смерть Христа ради нас затрагивает каждое из этих ужасных последствий. Но прежде, чем обсудим это, мы должны понять одну более существенную истину, чтобы разобраться в кое-чем, что касается неисследимого богатства Христова.

Единство со Христом

В нескольких местах этой главы я упоминал о том, что Иисус жил и умер вместо нас. То есть, как наш представитель, Он воспринял нашу обязанность абсолютно повиноваться Божьему Закону, и полностью исполнил его. Мы называем это Его активным послушанием. Затем Он также принял на Себя нашу ответственность за непослушание и сполна заплатил за него. Мы называем это Его пассивным послушанием. Однако сейчас я хочу заострить внимание на том, что Он принял наши обязательства и нашу ответственность, быв послушным и страдая вместо нас.

Как это может быть? Как мог Иисус занять наше место одновременно в послушании Богу и в страданиях, ставших следствием непослушания? Как мог невинный страдать за вину? Как к постоянно непослушным людям можно относиться так, как будто они в совершенстве послушны?

Иисус был назначен Богом Отцом стать нашим официальным представителем. Во второй главе мы рассмотрели, что Адам был назначен главой и представителем всего рода человеческого (кроме, конечно же, Иисуса). По этой причине мы все испытали последствия его непослушания. Таким же образом Иисус был назначен представителем всего Его народа — то есть каждого, кто когда-либо верил в Него. Именно это имел в виду Павел, когда написал в Послании к римлянам (5:19): «Ибо, как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие».

Это официальное представительство является основой, благодаря которой жизнь и смерть Христа стала действенна для нас. Для нас не было бы абсолютно никакой пользы, если бы Иисус просто жил и умер как частное лицо. То, что Он сделал, приносит пользу нам только потому, что Он жил и умер как наш представитель.

Павел в своих посланиях вновь и вновь использует выражения «во Христе», «в Нем» и «в Господе». Таким способом он указывает на то, что называется единство со Христом, которое означает, что духовно (но, тем не менее, реально) мы едины со Христом — как по закону, так и фактически. Единство по закону относится к тому, что мы уже рассматривали: Христос был назначен Богом стать нашим представителем в Своей жизни и в Своей смерти. Это — основа, благодаря которой мы можем сказать, что Христос жил вместо нас и умер вместо нас как наш представитель и заместитель.

Именно это единство по закону имел в виду апостол Павел, когда написал, что мы были сораспяты Христу, умерли вместе с Ним, погребены вместе с Ним, ожили (духовно) вместе с Ним и будем окончательно воссоединены с Ним в Его воскресение (см. Гал. 2:20; Рим. 6:4-5, 10; Еф. 2:5). Другими словами, все, что Христос сделал в Своей жизни и смерти, действенно для нас, поскольку мы юридически, по закону, выразившему Божью волю, едины с Ним. Таким образом, мы можем безошибочно сказать, что, когда Иисус прожил совершенную жизнь, это мы прожили совершенную жизнь. Когда Он умер на кресте, чтобы понести наказание за грех, это мы умерли на кресте. Все, что сделал Иисус, сделали мы по причине нашего юридического единства с Ним.

Точно так же как на нас была возложена вина Адамова греха, поскольку он был нашим представителем, нам была вменена безгрешная жизнь и смерть за грех Христа, поскольку Он также был представителем всех, кто поверил в Него. Очень важно, чтобы мы поняли эту истину, потому что это единственное основание, благодаря которому все, что Христос сделал Своей жизнью и смертью, становится действенным для нас. Это единственное основание, благодаря которому Он становится нашим заместителем, а мы получаем право на все неисследимое богатство в Нем.

Это не означает, что то, что сделал Христос, действенно для всех, поскольку не все едины с Ним. Мы объединены со Христом верой — то есть верой в Него как в нашего Спасителя. В тот момент, когда мы начинаем верить во Христа, мы становимся соучастниками и причастниками всего, что Он сделал как в Своей жизни, так и в Своей смерти.

Несколькими абзацами выше я сказал, что мы едины со Христом юридически и фактически. Что означает быть фактически единым со Христом, мы рассмотрим в главе 15, сейчас же мы можем провести различие между этими двумя аспектами нашего единства со Христом следующим образом. Наше юридическое единство со Христом дает нам право на все, что Христос сделал для нас, когда действовал вместо нас как наш заместитель. Наше фактическое единство со Христом — это средство, при помощи которого Он действует в нас Своим Святым Духом. Юридическое единство имеет отношение к Его объективной работе вне нас, вмененной нам по вере. Фактическое единство имеет отношение к Его особому делу в нас, которое также постигается через веру, когда мы полагаемся на Его Дух, действующий в нас и через нас.

Несмотря на то что у нашего единства со Христом есть два аспекта, это одно единство. Мы не можем иметь юридическое единство без фактического. Если через веру мы обрели то, что Христос сделал для нас, то мы также начинаем ощущать и то, как Он действует в нас.

Задумывались ли вы когда-нибудь об удивительной истине, которая заключается в том, что Христос жил Своей совершенной жизнью вместо вас и ради вас? Осознали ли вы уже, что когда Бог смотрит на вас сегодня, Он видит вас покрытыми совершенным, безгрешным послушанием Своего Сына? И что когда Он говорит: «Это Сын Мой возлюбленный, в котором Мое благоволение», Он заключает в эти теплые объятия и вас? До какой степени мы действительно понимаем это, до такой степени мы и начнем пользоваться тем неисследимым богатством, которое обрели во Христе.

Глава 4

Торжество справедливости

Двое молодых людей остановились возле автомобиля, затормозившего на сигнал светофора. Переполненные желанием дать выход разбушевавшимся половым инстинктам, они вдруг увидели в машине миловидную молодую женщину — как раз ту цель, какую они искали. Проследовав за женщиной в жилой массив, они схватили ее, увезли на пустой школьный двор и по очереди изнасиловали. Понимая, что она сможет опознать их, если останется в живых, они решили убить ее самым унизительным и ужасным способом.

Еще ранее кто-то из обитателей жилого массива, услышав крик молодой женщины в момент похищения, заметил номер машины похитителей и известил полицию. За несколько часов двое мужчин были арестованы, и в их машине было обнаружено орудие убийства — нож, все еще испачканный кровью.

Вся округа была глубоко взволнована отвратительным характером этого преступления, совершенного над случайно выбранной жертвой, которая вот-вот должна была закончить местный университет. Учитывая жестокость преступления и неоспоримость вины этих молодых людей, которые оба признались в содеянном, прокурор округа требовал смертной казни.

Разбирательства по делу этих мужчин, конечно же, велись по отдельности. Адвокат, признавая вмененные в вину насильникам действия, пытался тем не менее доказать, что один из них находился под преступным влиянием другого и, таким образом, с юридической точки зрения, виновен не был. Присяжных это не убедило, и они вынесли вердикт о виновности по всем пунктам обвинения. Но совет из трех судей, созванный для того, чтобы решить, должен ли этот человек быть приговорен к смертной казни или же к пожизненному заключению, не смог достичь единогласного решения, необходимого для смертного приговора.

Теперь общественность была возмущена тем, что судейский совет не смог приговорить преступника к смерти. Независимо от того, что каждый думал о смертной казни, люди в том городе считали, что правосудие было попрано. Они считали, что виновный не получил того наказания, которого он заслуживал. Они хотели справедливости, а не милости.

Именно таким образом большинство из нас склонно рассматривать справедливость — особенно в тех случаях, когда совершаются ужасные преступления. Мы хотим видеть торжество справедливости. Но как насчет виновной стороны? Она надеется на милость или даже на судебную ошибку. Она не хочет видеть свершившегося правосудия. Она хочет услышать максимально легкий приговор или, возможно, даже быть признанной невиновной.

Божье правосудие

Теперь рассмотрим наши взаимоотношения с Богом. В Библии сказано, что каждый из нас, в конце концов, предстанет на суд пред святым и справедливым Богом (см., к примеру, Евр. 9:27). Думая об этом неизбежном дне, чего мы хотим? Хотим ли мы увидеть торжество справедливости, или же мы хотим милости? Кроме самых высокомерно самоправедных из нас, все мы надеемся на милость. В этом, однако, и заключается наша дилемма: Божье правосудие несомненно и непреклонно.

Божье правосудие несомненно. Во 2-м Послании к фессалоникийцам (1:6-8) апостол Павел говорит: «Ибо праведно пред Богом… воздать скорбью… в пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога» (курсив автора). И еще раз в Послании к римлянам (12:19) он пишет: «Мне отмщение, Я воздам, говорит Господь» (курсив автора). Несмотря на то что Божье правосудие часто откладывается, оно неизбежно.

Божье правосудие также непреклонно. Слово «правосудие» можно определить как «воздаяние в соответствии с тем, что причитается». Правосудие означает, что мы получаем в точности то, что заслуживаем — ни больше, ни меньше. В нашей человеческой системе правосудия часто существует напряжение между справедливостью и милостью. Иногда одна сторона преобладает за счет другой. Но у Бога подобного напряжения не существует. Справедливость всегда торжествует. Божье правосудие должно быть удовлетворено, в противном случае Его нравственное правление будет подорвано.

Бог не возвышает Свою милость за счет Своей справедливости. И для того, чтобы Его правосудие было свершено, всякий грех без исключения должен быть наказан. Вопреки популярному мнению, в отношениях с Богом не существует такого понятия, как «просто прощение». Есть только справедливость.

Давайте исследуем понятие «просто прощения» поподробнее. В случае с молодыми людьми из нашей истории, второй был приговорен к смерти. Предположим, что губернатор штата не был уверен в смертном приговоре и издал указ о полном помиловании этого человека. Хотя губернатор имел власть поступить так, это было бы ниспровержение правосудия. Теперь общество было бы еще больше разгневано. Они могли бы даже попытаться оказать давление на законодательную власть, чтобы отстранить губернатора от должности за такую серьезную судебную ошибку.

Тем не менее, именно этого большинство людей ожидает от Бога. Они считают, что Бог каким-то образом смягчит Свое непреклонное правосудие и помилует всех нас просто потому, что имеет на это суверенное право. Однако Бог по совершенству Своей природы не может поступить так. Бог не может возвысить одно из Своих славных свойств, например, милость, за счет другого, в данном случае — Его справедливости. Правосудие должно быть удовлетворено. Каким же, в таком случае, должно быть решение нашей личной дилеммы? Что мы можем ожидать, когда предстанем перед Божьим судом?

Возмещение Иисуса

Ответ на нашу дилемму заключается в кресте. Своею смертью на кресте Иисус полностью удовлетворил Божье правосудие ради нас. В третьей главе мы увидели, что Иисус полностью исполнил требования Божьего Закона через абсолютное послушание по всем пунктам. Также мы увидели, что Он сделал это вместо нас как наш представитель. Поэтому Бог относится к каждому уверовавшему во Христа как к такому, кто полностью послушен Его Закону во всех его требованиях. Мы можем безошибочно сказать, что когда Иисус в совершенстве повиновался Божьему Закону, то это мы в Божьих глазах в совершенстве повиновались Его Закону.

Однако в Законе содержатся как заповеди, так и наказания: заповеди для повиновения и наказания за малейшее непослушание. Наказание — это ключевой элемент любого закона или даже спортивного состязания. Не может быть закона или даже правил игры, в которых не описаны штрафные санкции. К примеру, будет фактически бесполезно устанавливать ограничение скорости вблизи школы, если в законе не будет оговорено наказание.

Мы уже увидели во второй главе, что каждый из нас, к несчастью, не в силах повиноваться Божьему Закону. Мы были непослушны в Адаме и каждый день своей жизни непослушны сами по себе. Таким образом, каждый из нас подпадает под осуждение Божьего Закона и полностью подлежит его проклятию и наказанию. Но Иисус не только полностью был послушен Божьему Закону вместо нас, но и в полной мере понес наказание вместо нас.

Таким же образом, как Адам был нашим представителем в саду, Христос стал нашим представителем на кресте. Он понес всю тяжесть Божьего правосудия, которую должны были понести мы. Он принял полное наказание, которое должны были принять мы. Как сказано в Писании, «Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились» (Ис. 53:5, курсив автора).

Через Свое единство с нами в качестве нашего представителя Иисус принял на Себя наше обязательство в совершенстве повиноваться Закону Божьему и был послушен в точности. Через то же самое единство Иисус принял на Себя нашу ответственность за неповиновение Закону и понес эту ответственность до конца. Как наш заместитель, Он полностью и в совершенстве удовлетворил Божье правосудие ради нас.

Таким образом, каждый, кто поверил во Христа как в Спасителя, может сказать: «Божье правосудие по отношению ко мне удовлетворено». В нашей судебной системе правосудие удовлетворено тогда, когда приговор исполнен до конца. Если кто-то, будучи осужден на десять лет тюремного заключения, полностью отбыл свой срок, он может выйти из тюрьмы совершенно свободным человеком. Правосудие больше не имеет к нему претензий. Оно удовлетворено.

Как верующие, мы должны твердо помнить о том, что Христос удовлетворил правосудие Божие ради нас. Мы больше никогда не должны бояться карающего правосудия Божьего. Тем не менее, многие верующие живут с чувством страха перед ним. Мы знаем, что постоянно грешим, и иногда болезненное осознание своего греха почти сокрушает нас. В такие моменты мы все еще склонны рассматривать Бога как своего Судью, абсолютно справедливо отмеряющего каждому по его заслугам. Мы не можем принять на веру тот факт, что Иисус Христос полностью возместил требования Божьего правосудия по отношению к нам.

Однажды утром в личной молитве я размышлял о своем грехе, который по некоторым причинам в тот день казался мне особенно болезненным. В упадке духа я выпалил: «Боже, Ты будешь совершенно справедлив, если отправишь меня в ад». Однако сразу же вслед за этими словами меня посетила мысль: «Нет, Ты не сделаешь этого, потому что Иисус возместил требования Твоего правосудия по отношению ко мне».

Именно такую позицию должны занимать верующие. Мы не должны допускать, чтобы из-за обвинений сатаны или осуждения своей совести мы считали, что Божье правосудие не исполнилось. Вместо этого мы должны верой ухватиться за удивительную истину, которая заключается в том, что Божье правосудие по отношению к нам было исполнено в нашем Господе Иисусе Христе.

Правосудие и милость

Смерть Иисуса полностью и окончательно возместила требования божественной справедливости по отношению ко всем, кто верит в Него. На кресте нет противоречия между правосудием и милостью. Напротив, они встречаются в полной гармонии. Правосудие не попирается, а милость полностью реализована. По сути, правосудие не только не попирается, но даже почитается и превозносится. Оно настояло на наказании и было полностью удовлетворено. Поэтому мы как верующие можем радоваться изобильной милости Бога во Христе, и в то же время вполне чтить ненарушенную природу Его святого правосудия.

В заключение своего самого пространного рассуждения о Божьей милости апостол Павел восклицает: «О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» (Рим. 11:33). Только бесконечная мудрость и преизобильная любовь Божия могли изобрести подобный план, одновременно возместивший требования Его справедливости и восполнивший нашу отчаянную нужду в милости. Давайте же присоединимся к Павлу и превознесем милость и мудрость Божью, верой положившись на этот аспект неисследимого богатства Христова.

Глава 5

Пустая Чаша

В Гефсиманском саду Иисус молился: «Отче Мой! Если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем не как Я хочу, но как Ты». Немного позже при аресте Он сказал Петру: «Вложи меч в ножны; неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?» (Мф. 26:39; Ин. 18:11). Очевидно, что Иисус в ту ночь много думал о чаше. В таком случае возникает вопрос: что было в той чаше?

Как правило, мы связываем чашу Иисуса с Его распятием. Мы предполагаем, что когда Он молился о том, чтобы Его могла миновать эта чаша, то просил, чтобы, если возможно, Он мог быть избавлен от ужасной и унизительной смерти на кресте. В этом предположении есть истина, и, определенно, чаша была связана с распятием. Однако мы все еще не ответили на вопрос о том, что же было в этой чаше?

Как в Ветхом, так и в Новом Завете, Божья чаша упоминается в связи с Божьим судом. К примеру, в Псалме 74:9 мы читаем:

Ибо чаша в руке Господа, вино кипит в ней, полное смешения, и Он наливает

из нее. Даже дрожжи ее будут выжимать и пить все нечестивые земли.

Здесь мы видим, что чаша, которую выливает Бог и которую нечестивые земли выпивают вплоть до осадка, это чаша Божьего суда. Та же основная идея суда выражена в книге пророка Аввакума (2:16).

Стих из Книги пророка Иеремии (25:15) еще более конкретен. В нем Бог говорит: «Возьми из руки Моей чашу сию с вином ярости и напой из нее все народы, к которым Я посылаю тебя». Здесь чаша наполнена Божьим гневом (см. также Ис. 51:17, 22).

Наконец, когда стих из книги Откровения (14:9-10) заглядывает в будущее, в нем опять упоминается о чаше Божьего гнева:

И третий Ангел последовал за ними, говоря громким голосом: «Кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание на чело свое, или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его, и будет мучим в огне и сере пред святыми Ангелами и пред Агнцем.

Итак, мы видим, что чаша — это метафорическое выражение, указывающее на Божий суд, выраженный в излиянии Его гнева на грешные нации и народы.

Божий гнев

Здесь мы сталкиваемся с трудным библейским вопросом — Божьим гневом. Этот вопрос в худшем случае отвергается некоторыми исследователями, а в лучшем — игнорируется большинством верующих. Возможно, мы избегаем выражения «Божий гнев» по причине тех сильных эмоций и разрушительного поведения, которые мы часто связываем со словом «гнев» применительно к греховным человеческим существам. Мы с неохотой (что вполне справедливо) приписываем отношения и действия подобного рода Богу.

Однако я подозреваю, что основная причина, почему мы избегаем или игнорируем идею Божьего гнева, заключается скорее в том, что мы просто не относимся к своей греховности как к существенному основанию для суда, подразумеваемого в этом выражении. Честно говоря, большинство людей не считает, что они настолько плохи. Они могут согласиться с тем, что заслуживают божественного выговора или изредка — шлепка по руке, но не излияния божественного гнева. Это было бы слишком сурово.

Возможно, еще одна причина, по которой мы избегаем этого вопроса, заключается в том, что мы не хотим думать о своих милых, благопристойных, хотя и неверующих соседях и родственниках как об объектах Божьего гнева. В результате подсознательно мы принимаем «страусиную» философию — если мы игнорируем что-то, то оно просто уйдет.

Однако Библия не дает нам такой альтернативы. Вновь и вновь она заявляет о том, что гнев Божий выражается как во временном, так и в вечном осуждении. Известный исследователь Нового Завета Леон Моррис пишет: «В Ветхом Завете для обозначения Божьего гнева используется более двадцати слов»,— а также: «Общее количество упоминаний о Божьем гневе [в Ветхом Завете] превышает 580».[8]

А как насчет Нового Завета? Опять-таки, многие люди предпочитают думать, что даже если Божий гнев был реальностью в эпоху Ветхого Завета, то в учении Иисуса он отсутствует, и единственными выражениями Божьего отношения к Его творениям являются Его любовь и милость. Иисус явно опровергает такое мнение. В Евангелии от Иоанна (3:36) Он говорит: «Верующий в Сына имеет жизнь вечную, а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем».[9] Однако большее значение имеет не то, что Он использовал слово «гнев», а то, что Он часто упоминал об аде как об окончательном, вечном выражении Божьего гнева (см., к примеру, Мф. 5:22; 18:9; Мк. 9:47; Лк. 12:5).

Возвращаясь к вдохновенным посланиям Павла, мы читаем: «Ибо открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду человеков, подавляющих истину неправдою» (Рим. 1:18). Мы читаем о Божьем гневе, который «собирается» на день суда (см. Рим. 2:5). Мы узнали, что по природе были объектами гнева и что Божий гнев грядет из-за греха (см. Еф. 2:3; Кол. 3:6). Наконец, все содержание книги Откровение предупреждает нас о грядущем гневе. (О явных упоминаниях о Божьем гневе см. Откр. 6:16-17; 14:10; 16:19 и 19:15.)

Итак, мы установили, что Божий гнев — это суровая реальность, и поняли, что он — не то же самое, что неуправляемый взрыв чувств человеческих существ, описываемый с этим словом. Как же нам следует понимать Божий гнев? Божий гнев — это результат Его сильной и постоянной ненависти ко всякому греху, и является осязаемым выражением Его непреклонной решимости наказать грех. Можно сказать, что Божий гнев — это Его правосудие в действии, воздаваемое каждому в точности по заслугам. Но по причине нашего греха, это — всегда наказание.

Однако мы можем спросить, почему Бог настолько разгневан из-за нашего греха? Дело в том, что наш грех, независимо от того, насколько небольшим и незначительным он может нам показаться, это, по существу, посягательство на бесконечное величие Бога и Его суверенную власть. Богослов девятнадцатого века Джордж Смитон писал: «Без каких-либо бурных эмоций, присущих нам и выдающих человеческую слабость, верховный Законодатель по совершенству Своей природы гневается на грех, потому что грех есть попрание Его власти и ущерб Его нерушимому величию».[10]

Вот здесь мы начинаем осознавать серьезность греха. Всякий грех — это бунт против Божьей власти, презрение к Его Закону и пренебрежение Его повелениями. В. Пламер написал: «У нас никогда не будет правильного взгляда на грех до тех пор, пока мы не увидим, что он направлен против Бога. Всякий грех — против Бога в том смысле, что нарушает Его Закон, презирает Его власть и ни во что не ставит Его правление».[11]

Бог по самому совершенству Своей нравственной природы не может относиться ко греху без гнева — и не только потому, что грех разрушителен для человека. Более важно то, что грех — это вызов Его божественному величию.

Это не просто раздражительность оскорбленного божества из-за неповиновения его повелениям. Скорее, это — необходимая реакция Бога ради сохранения Его нравственной власти в Его вселенной. И хотя Божий гнев не содержит в себе греховных эмоций, присущих человеческому гневу, в нем есть свирепая сила, исходящая от Его непоколебимого противления греху и решимости наказать его в наивысшей степени.

Чаша гнева

Здесь мы опять возвращаемся к чаше, выпитой Иисусом при распятии. Что было в этой чаше? Божий гнев. Это была чаша гнева, которую должны были выпить мы. Иисус, как наш представитель, выпил чашу Божьего гнева вместо нас. Он осушил ее до самого дна. Он испил все до последней капли. И Он сделал это ради нас как наш Заместитель.

В Писании говорится, что в то время когда Иисус висел на кресте, землю покрыла тьма от полудня до третьего часа дня. В течение этих ужасных трех часов Иисус испил чашу Божьего гнева вместо нас. По окончании этого периода Он воскликнул: «Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?» (Мф. 27:46).

Мы не знаем всего, что происходило в течение этих трех ужасных часов, когда Иисус испытал на Себе Божий гнев. По большей части, Писание покрывает их завесой. Мы знаем только то, что физические страдания Иисуса были всего лишь слабым отображением страданий Его души. И частью этих страданий стало то, что Он был на самом деле оставлен Его Отцом, — Бог полностью покинул Его. В ночь накануне Он был укреплен божественной поддержкой (см. Лк. 22:43), однако сейчас Он был оставлен. Ради нас Бог отвернулся от Своего собственного возлюбленного Сына.

Возможно, мы сможем лучше понять, что же произошло в тот день, рассмотрев слова Павла, записанные во 2-м Послании к коринфянам (5:21): «Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом». Здесь показано, что Христос стал для нас «жертвою за грех» посредством осуждающего Божьего действия — признания Его виновным в нашем грехе. Он стал жертвой за грех ради нас в силу единства, существующего между Ним — представителем народа, и самим Его народом, в результате чего Он принял на Себя вину и последствия наказания за наши грехи. Как написал пророк Исайя: «Все мы блуждали, как овцы, совратились каждый на свою дорогу: и Господь возложил на Него грехи всех нас» (Ис. 53:6).

Иисус был оставлен Отцом по причине нашего греха. Он испил чашу Божьего гнева, чтобы испытать суд и наказание, причитающееся нам. Как написал апостол Петр: «Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо» (1 Пет. 2:24). Бог Отец возложил наши грехи — каждый из них — на Христа, и Он добровольно вознес их на крест ради нас.

Тем не менее, размышляя с удивлением о том, что Христос понес на Себе наши грехи, мы должны всегда помнить о различии между безгрешностью Христа по Его личной природе и тем, что Он понес грех как законный объект Божия гнева. Он был безгрешным носителем греха. Хотя формально Он был виновен как наш представитель, персонально Он был объектом бесконечной любви и восхищения Отца.

Даже когда Иисус висел на кресте, неся на Себе грехи наши и испытывая всю ярость Божьего гнева, Он в то же время был объектом бесконечной, вечной любви Своего Отца. Не должны ли мы склониться в благоговении перед такой несравненной любовью, когда ради нас Отец обрушивает Свой неумеренный гнев на объект Своего наивысшего восхищения?

Умилостивление — что это такое?

В Библии для описания того, что сделал для нас Христос, выпив чашу Божьего гнева вместо нас, используется необычное слово «умилостивление». Фактически вы его не найдете в самой современной версии Библии. По той причине, что это слово малопонятное и, возможно, сложное для произношения или написания, для его замены современные переводчики подыскивают другое слово или фразу. К примеру, в Новой международной версии Библии (NIV) вместо слова «умилостивление» используется выражение «искупительная жертва» (так же и в переводе «Радостная весть» В.?Н.?Кузнецовой — прим. ред.). Однако «умилостивление» — это хорошее слово, и каждый искренне верующий должен понимать его смысл и с удивлением размышлять о его поразительном использовании для описания того, что Христос сделал для нас.

Что означает «умилостивление»? В современном словаре сказано, что «умилостивить» означает «унять» или «успокоить». Я нахожу оба эти слова недостаточными, поскольку они предполагают просто успокоение или смягчение гнева оскорбленного божества. Кроме того, слово «унять» несет негативный оттенок, подразумевая попытку откупиться от агрессора, пойдя на уступки — обычно за счет своих принципов.

В Новой международной версии Библии в тех местах, где вместо слова «умилостивление» используется фраза «искупительная жертва» всегда добавляется сноска: «та, которая отвращает гнев, унося грех».[12] Леон Моррис говорит, что эта сноска передает истинное значение умилостивления.[13] Но меня это все равно не успокоило, поскольку даже слово «отвращать» обозначает всего лишь отклонить гнев, как в том случае, когда боксер отклоняет удар своего соперника. В этом случае соперник разочарован, что его удар не достиг предполагаемой цели. Очевидно, что Иисус сделал больше, чем просто отклонил Божий гнев от нас.

Я уверен, что наиболее сильно суть умилостивления, совершенного Иисусом, отражает слово «исчерпать». Иисус исчерпал Божий гнев. Гнев был не просто отклонен, когда ему было не допущено настигнуть нас, он был исчерпан. Иисус понес на Себе всю его несмягченную тяжесть. Бог излил Свой гнев по отношению к греху во всей его ярости на Своего возлюбленного Сына. Он не удержал ничего.

Пророк Исаия предсказал это, когда написал: «Мы думали, что Он был поражаем, наказуем и уничижен Богом. Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились» (Ис. 53:4-5, курсив автора).

Обратите внимание на слова, выделенные курсивом: «поражаем», «наказуем», «уничижен», «изъязвлен», «мучим», «наказание», «раны». Они описывают излияние Божьего гнева на Его Сына. В течение тех ужасных часов, когда Иисус висел на кресте, чаша Божьего гнева была полностью перевернута вверх дном. Христос исчерпал чашу Божьего гнева, и для тех, кто верит в Него, в ней ничего не осталось. Она пуста.

Именно перспектива того, что Ему неизбежно придется испить чашу Божьего гнева, стала причиной таких сильных мук Иисуса в Гефсиманском саду. Именно поэтому в Писаниях сказано: «И, находясь в борении, прилежнее молился, и был пот Его, как капли крови, падающие на землю» (Лк. 22:44). Именно поэтому, когда Иисус висел на кресте, Он воскликнул: «Боже Мой! Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?».

И затем, по окончании этих ужасных часов, Иисус опять воскликнул: «Совершилось!» (Ин. 19:30; см. также Мк. 15:37).[14] Это был не вздох облегчения, но клич триумфа. Он совершил то, ради чего пришел — ради спасения Своего народа от Божьего гнева. И Он сделал это, не просто отклонив этот гнев от нас, но поглотив его в Себе.

Вот почему Павел мог написать, что мы «спасемся Им от гнева», и что «Бог определил нас не на гнев, но к получению спасения через Господа нашего Иисуса Христа» (Рим. 5:9; 1 Фес. 5:9). Всякий, кто верит в Иисуса, не должен бояться того, что он может испытать на себе Божий гнев. Этот гнев был исчерпан Его Сыном, занявшим наше место и понесшим на Себе вину нашего греха. Вот что означает умилостивление.[15]

Божья любовь

Нам необходимо рассмотреть еще одну важную истину о Христовом труде умилостивления. Она получила начало от Отца по Его великой любви к нам. Апостол Иоанн написал:

Любовь Божия к нам открылась в том,

что Бог послал в мир Единородного Сына Своего, чтобы мы получили жизнь через Него. В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши

(1 Ин. 4:9-10).

Иногда дело Христа ошибочно изображают следующим образом: добрый и кроткий Иисус успокоил гнев мстительного Бога, как если бы Иисусу требовалось убедить Отца не изливать на нас Его гнев. Ничто не может быть дальше от истины, чем такое мнение. Бог Отец послал Своего Сына исполнить это великое поручение милости и благости. Хотя Иисус пришел добровольно и охотно, Он был послан Отцом.

В Писании постоянно подтверждается, что причиной, побудившей Иисуса совершить Его великое дело искупления, стала любовь Отца. «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного» (Ин. 3:16). «Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками» (Рим. 5:8).

Обратите внимание на то, как Божий гнев и Божья любовь сопоставлены Павлом в следующем отрывке Писания:

Между которыми [сынами противления] и мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева, как и прочие, Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом,— благодатью вы спасены (Еф. 2:3-5).

В этом заключена слава креста. Правосудие и милость примирены. Как гнев, так и любовь, выражены в полной мере. И все это для того, чтобы мы могли воспользоваться неисследимым богатством Христовым.

Какое это должно произвести в нас великое смирение и признательность — смирение, поскольку мы стали причиной невообразимых страданий нашего Спасителя; и признательность, потому что Он с такой готовностью и любовью испытал на Себе Божий гнев, чтобы мы имели возможность избежать его. Когда я думаю о великом деле умилостивления, совершенном Христом, то не могу удержаться от того, чтобы не запеть восхитительные слова из старого гимна Исаака Уоттса:

Когда я вижу крест и представляю миг,

В который славы Князь там умер за меня,

Потерей вижу я все то, что сам достиг,

Презреньем гордость омывается моя.


Глава 6

Козел отпущения

Глубокий экономический кризис, постигший Россию вскоре после крушения коммунизма, привел к новой волне возмущения и враждебности по отношению к русским евреям. В такие времена народ обычно ищет козла отпущения. В данном случае, как часто бывало в истории, этим козлом отпущения стал еврейский народ.

Козел отпущения несет на себе вину за чужие поступки или за события, причиной которых он не был. В России причина кризиса — сложный вопрос. Возможно, это результат неспособности или нежелания правительства перейти от экономики с централизованным управлением к свободному рынку. Вместо того чтобы увидеть причину проблемы в себе, политики зачастую обвиняют евреев, делая их козлом отпущения за свои пагубные решения.

Величайшим козлом отпущения за всю историю человечества стал Господь Иисус Христос. По отношению к Нему это выражение нигде в Библии не используется, однако оно применялось к козлу в ветхозаветной системе жертвоприношений, которая в целом указывала на единственную и величайшую жертву Иисуса, принесенную Им посредством Своей смерти. Каждый год детально описанная система жертвоприношений, учрежденная Богом для еврейского народа, достигала своей кульминации в День искупления. В этот день выбирались два козла, и первосвященник бросал о них жребий. Одного козла убивали и его кровью кропили крышку ковчега откровения в Святое Святых, где символически обитал Бог, а также перед ней. Смерть этого козла как жертвы Богу символизировала жертву умилостивления, принесенную Господом для нас на кресте.

Роль второго козла описана в книге Левит (16:20-22):

И совершив очищение святилища, скинии собрания и жертвенника, приведет он живого козла, и возложит Аарон обе руки свои на голову живого козла, и исповедает над ним все беззакония сынов Израилевых и все преступления их и все грехи их, и возложит их на голову козла, и отошлет с нарочным человеком в пустыню: и понесет козел на себе все беззакония их в землю непроходимую, и пустит он козла в пустыню.

Через возложение обеих рук на голову козла и исповедание над ним всех грехов народа первосвященник символически переносил эти грехи на козла, который затем уносил их в пустынное место, после чего его больше никогда не видели. Этот козел был назван «козлом отпущения», потому что на него переносилась вся вина народа и он уносил  грехи людей в пустыню.

Таким образом, в первой части этого ритуала, в котором были задействованы два козла, смерть первого из них символизировала способ умилостивления гнева Божьего через смерть невинной жертвы, занявшей место грешника. Демонстрацией этого умилостивления была отсылка второго козла — полное удаление грехов из присутствия Святого Бога и Его народа. Поскольку оба козла символизировали Христа, то можно сказать, что Христос стал нашим козлом отпущения, понесшим на себе вину за наши грехи Своею жертвой умилостивления, унеся их таким образом из присутствия Своего святого Отца.

Козел отпущения в примерах

В Ветхом Завете есть несколько метафор и красочных выражений, при помощи которых Бог уверяет нас в том, что, так же как грехи израильтян символически уносились козлом отпущения, наши грехи были буквально унесены нашим Господом Иисусом Христом. Первая такая метафора — это 12-й стих Псалма 102: «Как далеко восток от запада, так удалил Он от нас беззакония наши».

Каково значение выражения «как далеко восток от запада»? Возможно, это было общепринятым в те времена образным выражением, обозначающим настолько большое расстояние, что оно не может быть передано при помощи их понятий. Практически оно выражает бесконечное отдаление. Именно так Бог поступил с нашим грехом. Иисус не только вознес наши грехи на крест. Он унес их на бесконечно большое расстояние. Он навсегда удалил их из присутствия Бога и от нас. Точно так же, как козел символически уносил грехи израильтян из присутствия Божьего и их присутствия, Христос смертью Своею унес прочь наши грехи. Они навсегда устранены из святого Божьего присутствия. Они больше не могут препятствовать нашему доступу к Нему. Теперь мы можем входить в Его присутствие уверенно, или, как сказано в Послании к евреям (10:19), с «дерзновением».

Второй фрагмент Писания, который подкрепляет идею о козле отпущения, это стих из Книги пророка Исаии (38:17), в котором царь Езекия сказал Богу: «Ты бросил все грехи мои за хребет Свой». Когда что-то находится у вас за спиной, то вы больше не можете это увидеть. Оно уже вне поля зрения. Именно так, через метафорическое выражение Езекии, Бог говорит нам, что Он полностью разобрался с нашим грехом и убрал его прочь.

Слова Езекии весьма выразительны. Они говорят о намеренном, решительном действии со стороны Бога. Бог Сам бросил наши грехи Себе за спину, и Он сделал это без колебаний и охотно. Он проявил инициативу, и это доставило Ему радость и удовольствие. Богу нравится бросать наши грехи Себе за спину, потому что Ему нравится то, что совершил Его Сын.

Мы должны спросить себя: верим ли мы в это? Чему мы верим: свидетельству Писания или своему чувству вины? Только в той степени, в которой мы веруем в то, что Бог на самом деле бросил наши грехи Себе за спину, мы способны эффективно справляться с грехами в нашей повседневной жизни.

В Книге пророка Исаии (43:25) Бог говорит: «Я, Я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого и грехов твоих не помяну». Для того чтобы заверить нас в том, что Он полностью удаляет наши грехи, Бог использует два понятия, носящих абсолютный характер: «изглаживаю» и «не помяну». Изгладить что-то означает удалить запись об этом. Один случай из жизни моего друга в Канаде может помочь нам увидеть, что делает Бог, изглаживая наши грехи. (Хотя я уже использовал этот случай в своей предыдущей книге «Преображающая благодать», он настолько хорошо иллюстрирует значение слова «изгладить», что оправдывает повторение.)

Из-за одной выходки в подростковом возрасте мой друг был осужден за совершение уголовного преступления, однако был освобожден в результате того, что в Канаде называют «королевской амнистией». Спустя годы, когда в плановом порядке выполнялась проверка его предыдущей преступной деятельности, пришел ответ: «Об этом человеке информация отсутствует». В его деле не просто стояла отметка «помилован» — оно было полностью удалено из архива и уничтожено, как будто мой друг никогда не был осужден. На нем больше не было пятна судимости. Теперь упоминание о правонарушении больше не могло открыться и преследовать его в будущем.

Именно это сделал для нас Бог. Он изгладил наши грехи, удалив запись о них из Своего архива. И Он не просто совершенно очистил досье — Он это досье выбросил!

Бог не только изгладил наши грехи, но Он также говорит, что больше не вспоминает о них. Кто-то метко описал разницу между тем, чтобы забыть, и тем, чтобы не вспоминать. Забывчивость — это следствие несовершенства нашего разума. Мы забываем купить что-то в магазине, или же забываем, где положили ключи от машины. Очевидно, что Бог не имеет забывчивости, подобной нашей.

С другой стороны, не вспоминать означает принять решение больше никогда не вызывать у себя мысль о чем-то. И Бог пообещал никогда не вспоминать о наших грехах, никогда не вызывать у Себя мысль о них. Это просто потрясающе! Какой радостью это должно наполнять наше сердце! Подумайте о некоторых из своих прошлых грехов — грехов, которых вы теперь стыдитесь. Это могло быть недоброе слово, обида или похотливая мысль. Что бы это ни было, Бог говорит, что Он выбросил это из Своих мыслей — Он больше не вспоминает об этом.

Слова «не помяну» — это Божий способ выразить абсолютное прощение. В стихе из Послания к евреям (8:12), в котором приводится текст из Книги пророка Иеремии (31:34), Бог говорит: «Я буду милостив к неправдам их, и грехов их и беззаконий их не воспомяну более». И в том же Послании к евреям (10:17-18) Он еще раз говорит: «Грехов их и беззаконий их не воспомяну более. А где прощение грехов, там не нужно приношение за них» (курсив автора). Обратите внимание на то, что в обоих фрагментах выражение «не воспомяну более» равносильно слову «прощение».

Та же самая истина, но несколько по-другому, утверждается в Псалме 129:3-4:

Если Ты, Господи, будешь замечать беззакония, — Господи! Кто устоит? Но у Тебя прощение, да благоговеют пред Тобою.

Здесь псалмопевец размышляет о том, помнит ли Бог наши грехи, ведет ли Он учет им? Если бы было так, то это было бы ужасно. Псалмопевец говорит: «Кто устоит?». Это риторический вопрос. Никто из нас не может благополучно устоять перед Божьим судом. Но затем псалмопевец продолжает восклицать: «Но у Тебя прощение». Бог не ведет учет наших грехов. Вместо этого Он прощает. Это, конечно же, предвосхищает жертву Христа за наши грехи, потому что «без пролития крови не бывает прощения» (Евр. 9:22).

Еще одна сильная метафора встречается в Книге пророка Михея (7:19): «Ты ввергнешь в пучину морскую все грехи наши». Обратите внимание на использование Михеем глагола «ввергнешь». Бог показан решительно избавляющимся от наших грехов, вышвыривая их за борт. Он не просто роняет или даже бросает их за борт — Он ввергает их в пучину как что-то, от чего необходимо избавиться и о чем следует забыть.

Здесь показано страстное Божье желание избавиться от наших грехов. Поскольку жертва Сына Его столь бесконечно ценна, Ему радостно применять ее к греховным мужчинам и женщинам. Бог прощает не неохотно — Он радуется. Его правосудие было удовлетворено, а Его гнев был исчерпан. Теперь Он страстно желает распространить Свое прощение на всех, кто верует в Его Сына как в свою жертву умилостивления.

Он бросает наши грехи за борт. Какая прекрасная картина Божьего отношения к нашим грехам! Корри тен Бум, удивительная святая прошлого века, часто говорила: «А затем Бог повесил вывеску с надписью: 'Рыбалка запрещена'». Почему она так говорила? Потому что знала: мы склонны вытаскивать на поверхность наши старые грехи и жить со смутным чувством вины. Она знала, что наша решительность в принятии Божьего прощения и близко не сравнима с Его решительностью дать нам это прощение. В результате вместо того, чтобы жить во свете Божьего прощения через Христа, мы большую часть времени склонны жить под хмурым небом вины.

Вот почему Бог дал евреям образ козла отпущения, символически уносящего их грехи. Этот козел не только изображал совершенное Иисусом на кресте, но и служил для израильтян подтверждением того, что Бог действительно принял жертву закланного козла и убрал их грехи.

Великий День искупления

Поставьте себя на место набожного еврея в День искупления. Он видит, как первосвященник закалывает первого козла как жертву умилостивления. Он наблюдает за тем, как священник исчезает в скинии собрания, зная, что тот должен войти во Святое Святых, чтобы окропить кровью убитого козла крышку ковчега откровения, а также перед ней. Он знает, что в эту комнату разрешается входить только первосвященнику, и то — только раз в году после ритуального очищения и только с кровью жертвенного животного. Полностью осознавая, что искупление его грехов зависит от того, примет ли Бог служение первосвященника, он с определенной тревогой ожидает возвращения первосвященника.

Наконец, совершив кропление кровью крышки ковчега откровения, первосвященник выходит и на глазах у всего народа возлагает свои руки на голову живого козла, исповедуя все грехи народа (этим действием он символически переносит их грехи на козла). Весь Израиль слышит его голос, когда он торжественно исповедует (возможно, даже со слезами) всю их злобу и бунт — все их грехи. Затем эти набожные евреи видят, как козла уводят в пустыню, унося их грехи.

Каждому еврею в ритуале с козлом отпущения требовалось осознавать два аспекта. Во-первых, он должен был отождествить себя с теми грехами, которые исповедал первосвященник. Он должен был признать их своими собственными грехами, а не просто грехами народа в целом. Затем он должен был принять на веру то, что козел действительно унес те его грехи, которые он признал. Он, вероятно, не понимал, каким образом козел мог унести его грехи, однако верил, что этот обряд установлен Богом и что его грехи каким-то образом удаляются из Божьего присутствия и больше не свидетельствуют против него. Его вера была не в козле, а в Боге, учредившем этот ритуал с козлом.

Таким образом, для того чтобы получить личную пользу от действий первосвященника в День искупления, каждый израильтянин должен был проявить раскаяние и веру. Раскаяние — это искреннее и смиренное признание моих грехов. Вера в данном случае — это уверенность в Божьем свидетельстве о том, что грехи были перенесены на козла и что вина за них больше не висит над моей головой.

Конечно же, козел отпущения сам по себе не мог унести грехов народа. Это был всего лишь символ — прообраз истинного «козла отпущения», которому надлежало прийти, Иисуса Христа. Сегодня мы видим реальность этого символа. Мы видим Иисуса как Того, Кто не только умилостивил Божий гнев, что символически изображалось жертвой первого козла, но также убрал наши грехи из Божьего присутствия, что символически изображалось вторым козлом, которого уводили в пустыню, унося грехи народа.

Сегодня тем из нас, кто верит в Иисуса как в своего «козла отпущения», требуется иметь те же два качества: раскаяние и веру. Приходя ко Христу за спасением, мы должны признать себя грешниками перед святым Богом. Мы должны, образно говоря, возложить свои руки на голову Христа и исповедовать над Ним все свои прегрешения и проявления бунта. Это не означает, что мы исповедуем каждый отдельный грех. Мы просто признаем себя грешниками перед святым Богом и готовы признать конкретные грехи, о которых мы знаем.

Но мы должны проявлять раскаяние и веру не только в тот момент, когда приходим ко Христу. Скорее, наша жизнь должна характеризоваться этим ежедневно. Мы не только приходим к Богу по вере во Христа как в нашу жертву умилостивления и нашего «козла отпущения», но мы на том же основании должны каждый день жить в Его присутствии.

Не подлежит сомнению, что наши грехи были устранены. Выражаясь языком стихов из Писаний, к которым мы обращались, они были полностью убраны, брошены за Божью спину, изглажены, выброшены из памяти и ввергнуты в пучину морскую. Однако на личном уровне мы должны верить Божьему свидетельству о том, что они действительно были устранены. Мы должны верить в то, что, так же как ветхозаветный козел отпущения символически уносил грехи евреев из Божьего присутствия, Иисус унес наши грехи буквально.

Очищение нашей совести

Бог дал каждому из нас совесть — нравственный компас внутри нашего сердца, свидетельствующий о Его Законе. В грешных или самоправедных людях (то есть в тех, в ком преобладают либо явно греховные, либо явно самоправедные качества) совесть до определенной степени «огрубела». Это означает, что она относительно нечувствительна ко греху или к собственной самоправедности. Но в растущем духовно христианине совесть становится все более и более чувствительной к нарушениям Божьего закона. В результате наша совесть постоянно осуждает нас не только в конкретных грехах, но, что более важно,— в нашей общей греховности. Мы больше и больше осознаем, что отдельные греховные поступки — это просто проявления состояния нашего все еще испорченного сердца. Наша греховность очень реальна для нас, и нам кажется трудным поверить в то, что Бог больше не вспоминает о каждом проступке.

Однако здесь мы должны верой увидеть Иисуса, берущего на Себя наш грех и навсегда уносящего его из Божьего присутствия. Я нахожу полезным для себя представлять, как ветхозаветный козел отпущения уносит грехи народа, возложенные на его голову, и затем напоминать себе, что это — точная картина того, что Иисус сделал с моим грехом. По сути, Христос сделал для нас еще больше.

Сопоставляя ветхозаветные прообразы с той реальностью во Христе, на которую они указывали, автор Послания к евреям использует выражение «кольми паче». Он пишет: «То кольми паче Кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя непорочного Богу, очистит совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному!» (Евр. 9:14). Только кровь Христа может очистить нашу совесть и заставить замолчать ее обвинения против нас. Но для того, чтобы действительно пережить это очищение, мы должны согласиться со своей совестью, став на позиции искреннего раскаяния, а затем верой принять реальность этой очищающей крови. Это не означает, что от нас будет забрано осознание греха, просто исчезнет возрастающее бремя нестертой вины.

В Послании к римлянам (4:8) Павел пишет: «Блажен человек, которому Господь не вменит греха». Верите ли вы в то, что грех, осознание которого вызывает у вас такое мучение и стыд, никогда не будет вам вменен? Верой увидев Иисуса как своего «козла отпущения», вы действительно пережили бы реальность этой удивительной истины. Тогда, выражаясь словами стиха из Послания к евреям (9:14), мы были бы освобождены от угрызений совести, чтобы иметь возможность служить живому Богу.

Искупление

Теперь, когда мы рассмотрели живописный образ козла отпущения и увидели, как этот символ изображает реальность того, что Христос убрал наш грех из Божьего присутствия и из нашей совести, позвольте мне познакомить вас с еще одним редко используемым и малопонятным богословским термином — «искупление». Вы можете без труда увидеть, что оно напоминает слово «умилостивление». По сути, эти два слова часто путают, однако по своему значению они сильно отличаются.

Как мы увидели в пятой главе, умилостивление имеет отношение к Божьему гневу. Это действие Иисуса, посредством которого Он спас нас от Божьего гнева, приняв его на Себя как наш заместитель. Основное значение искупления — устранение. Оно сопутствует умилостивлению и указывает на действие Христа по устранению или удалению нашего греха. Это соответствует символике двух козлов в День искупления. Первому козлу, которого убивали и кровью которого брызгали на крышку ковчега откровения, соответствовало совершенное Христом в плане умилостивления. Второму козлу, который уносил или изглаживал грехи, говорившие против нас, соответствовало совершенное Христом в плане искупления. Объект умилостивления — Божий гнев. Объект искупления — грех, который должен быть убран из Его присутствия.

Из-за нежелания некоторых исследователей принять представление о Божьем гневе, они заменили умилостивление искуплением. По сути они устранили первого козла в День искупления. Но два козла вместе составляли одну жертву, и оба козла представляли совершенное для нас Христом. Если бы второй козел был отправлен в пустыню без принесения в жертву первого, кровь которого символизировала кровь Христа, единственно способную умилостивить Божий гнев, то это было бы кощунственным оскорблением святого Бога.

Вам, как христианину, для возрастания необязательно, чтобы слово «искупление» стало частью вашего лексикона, однако необходимо, чтобы вы сделали частью своего мышления и богословия представление об устранении греха, символом чего был козел отпущения. Только тогда, как мы увидели в стихе из Послания к евреям (9:14), вы будете свободны от чувства вины, чтобы иметь возможность эффективно служить Богу.

Понимаете ли вы сердцем и разумом, о чем вам говорит образ козла отпущения? Верите ли вы в то, что Иисус действительно понес ваш грех и что Бог на самом деле унес его так далеко, как далек восток от запада? Приняли ли вы верой замечательную истину, которая заключается в том, что Бог бросил весь ваш грех Себе за спину, что Он изгладил его из Своего архива и больше о нем не вспоминает? Радуетесь ли вы от того факта, что Бог ввергнул ваш грех в пучину морскую и больше никогда вам его не вменит? Видите ли вы, что во всех этих удивительных ветхозаветных метафорах Бог показывает то, что совершенное Христом бесконечно больше величайшей глубины вашего греха?

Дело Христа совершено. Ничего не осталось невыполненным. Божий гнев был умилостивлен. Наши грехи устранены. Вопрос только в том, примем ли мы эту истину, и не только в начальный момент спасения, но и для нашего повседневного хождения с Богом? Совершив это, мы действительно начнем постигать славу креста и неисследимое богатство Христово.

Глава 7

Искуплены

В ночь на 1 марта 1932 года полуторагодовалый сын знаменитого летчика Чарльза Линдберга был похищен из своей комнаты на втором этаже. Похититель, проникший в эту комнату при помощи приставной лестницы, оставил на подоконнике записку с требованием в грубых выражениях выкупа в 50 000 долларов купюрами по 20, 10 и 5 долларов. Поскольку Линдберг был знаменит — всего пять лет до того первым в мире совершил беспосадочный перелет через Атлантику, — история попала на первые страницы почти всех газет в стране.

Несмотря на то что похититель потребовал выкуп, на самом деле он убил ребенка в ту же ночь. Тело было найдено через семьдесят два дня в лесу возле дома Линдберга. Спустя два с половиной года похититель, плотник по профессии, был арестован, после того как расплатился на станции технического обслуживания одной из купюр, данных ему в качестве выкупа. Несмотря на то что он отрицал свою вину, этот человек был осужден за умышленное убийство и, в конце концов, казнен на электрическом стуле.

Слова «похищение» и «выкуп» обычно используются во взаимосвязи друг с другом, хотя очевидно, что они не являются частью нашего повседневного лексикона. Однако когда мы слышим о похищении, мы сразу же думаем о том, какой был затребован выкуп.

Слово «выкуп» не всегда было связано главным образом с похищением людей. Столетия тому назад оно обозначало плату враждебной стране для освобождения пленных — особенно важных военнопленных. В библейские времена слову «выкуп» соответствовала цена, заплаченная за приобретение свободы для раба. Заплатить выкуп означало выкупить обратно того, кто находился в плену или в рабстве.

Как, в таком случае, мы должны понимать слова Иисуса о том, что «Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» (Мф. 20:28, курсив автора)? Мы не сможем дать исчерпывающий ответ на этот вопрос, не исследовав того, как в Библии используется родственное слово «искупить». Искупить означает выкупить назад или обеспечить освобождение кого-то из рабства или плена при помощи выплаты выкупа. Таким образом, искупление — это действие, обеспечивающее освобождение, а выкуп — это цена, заплаченная за совершение этого действия. Глагол «выкупить» также вполне может быть использован как синоним глагола «искупить».

Иисус сказал, что Он отдает Свою жизнь для искупления многих (см. Мк. 10:45). Очевидно, что в качестве выкупа рассматривалась Его жизнь. Но из какого плена должны были быть выкуплены «многие»? В Послании к евреям (9:15) сказано, что мы получили обетование в результате смерти Иисуса, «бывшей для искупления от преступлений, сделанных в первом завете». Но, опять-таки, что означает быть освобожденным от преступлений, совершенных в первом завете?

Ответ на этот вопрос дает апостол Павел в Послании к галатам (3:13): «Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою». «Быть освобожденным от грехов, совершенных в первом завете» и «быть искупленным от проклятия Закона» — это, по существу, выражения-синонимы. Христос пролил Свою кровь и отдал Свою жизнь в качестве выкупа для того, чтобы искупить нас из-под этого проклятия. Как пленник, закованный в цепи, освобождается выплатой выкупа, точно так же каждый, кто верит во Христа, освобождается от осуждения и проклятия Закона.

Под проклятием

Почему было необходимо, чтобы Христос отдал Свою жизнь в качестве выкупа для того, чтобы искупить нас из-под проклятия Закона? Почему мы находимся под проклятием, из-под которого нам необходимо быть искупленными? В Послании к галатам (3:10) Павел пишет: «А все, утверждающиеся на делах закона, находятся под клятвою. Ибо написано: проклят всяк, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона». Человечество было под проклятием по той причине, что у нас не было совершенного послушания Божьему Закону, ни в Адаме, ни у отдельных личностей.

Проклятие падает на каждого, кто не делает постоянно всего, что записано в книге Закона. Это невероятно строгий стандарт. В Академии Военно-воздушных сил США, расположенной рядом с моим домом, минимальным требованием для получения диплома является средний балл 2,0 при максимально возможном балле 4,0. Для гражданских учебных заведений требования могут варьироваться, однако ни один университет или колледж не требует для получения диплома совершенного среднего балла 4,0. Если бы они так поступили, то только очень немногие смогли бы закончить учебу. Однако Павел говорит нам, что именно таким было требование Божьего Закона. Старый лозунг на мыле «Ivory» — «Чистое на 99,44 процента», — несомненно свидетельствует о настоящем успехе в производстве мыла, однако даже такой процент недостаточен для того, чтобы удовлетворить Божий Закон. Напротив, он заявляет о проклятии за наименьшую неспособность исполнить все, записанное в нем.

В чем заключается действие проклятия? Согласно Джорджу Смитону, «оно состоит исключительно в отсутствии Бога,… поскольку наихудший компонент проклятия — это утрата Бога или отсутствие и полное устранение Бога из человеческой души, сотворенной для того, чтобы быть Его обителью».[16] Я уверен, что мы не можем постичь того, что означает утрата Бога, и, по сути, сегодня многие люди думают, что могут быть счастливы, избавившись от Него. Однако мы должны помнить о том, что когда Иисус висел на кресте, неся проклятие вместо нас и переживая невообразимые мучения, Его единственным возгласом страдания было: «Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?» (Мф. 27:46).

Для примерного представления о том, что такое проклятие Закона, рассмотрим Божьи обещания благословений и угрозы проклятий для народа Израиля, записанные в 28-й главе книги Второзаконие. В этой главе Моисей излагает благословения за послушание (стихи 1-14) и проклятия за непослушание (стихи 15-68). Обещанные благословения были «не от мира сего», говоря современным языком. В противоположность тому, угрозы проклятий были ужаснее всего, что мы можем вообразить. К примеру, одним из аспектов проклятия была настолько жестокая осада, что благородные женщины были бы вынуждены поедать собственных детей.

Прочитайте 28-ю главу книги Второзакония не спеша, чтобы вы могли осознать всю тяжесть объявленных проклятий. Помните, что обещанные благословения и угрозы проклятий по характеру были только временными и имели отношение к пребыванию народа Израиля в Обетованной земле. Затем поразмышляйте над тем, что крайняя суровость объявленных проклятий всего лишь начинает рисовать картины невообразимых мучений пребывания под проклятием Божьим на протяжении всей вечности.

Кого-то, возможно, задевает неумолимость, с которой Закон требует абсолютно совершенного послушания, и суровость проклятия за малейшее нарушение. Почему 99,44 процента недостаточно? Почему Бог настаивает на 100-процентном послушании? «В конце концов, — возможно, размышляем мы, — даже полицейские на дорогах обычно допускают превышение скорости на 5—10 километров в час и не штрафуют нас за это».

Тем не менее, даже в повседневной жизни во многих случаях не допускается малейшее отклонение от закона или правил игры. Футбольные судьи не допускают игрокам «всего лишь чуть-чуть» оказаться в положении «вне игры». Напротив, малейшее нарушение наказывается. Или возьмем, к примеру, банк. Как он может допустить «всего лишь небольшое» хищение со стороны любого из своих служащих?

Когда мы думаем, что Божий Закон слишком строг или что его проклятие слишком сурово, то это обусловлено главным образом непониманием Бога или природы греха. Бог исключителен в Своем величии и суверенен в Своей власти. Каждый грех, каким бы незначительным он ни был в наших глазах, является посягательством на эту власть. По сути, мы говорим: «Меня не интересует, что Ты говоришь. На этот раз я поступлю так, как мне нравится». Более того, Бог повелел нам быть святыми, поскольку Он свят. Таким образом, каждый грех — это оскорбление Его характера. Это равносильно тому, как если бы мы сказали Богу: «Я не хочу быть подобным Тебе». Подумайте, каким бы это было бунтарским заявлением, если бы ребенок сказал подобное своему родителю.

В своих рассуждениях, однако, нам не следует пытаться оправдать Бога за точность Его Закона или суровость его санкций. В конце концов, Бог — это Бог. Он — Творец. Он — Тот, Кто сотворил всю вселенную, произнеся Свое повеление. Он — Тот, от Кого зависит жизнь и дыхание каждого из нас. Он — Тот, Кто обладает абсолютным правом устанавливать правила игры — законы, по которым мы должны жить. И Он — Тот, Кто имеет право назначать санкции за нарушение этих законов.

Искупление от проклятия

Тем не менее, основное назначение Закона — не проклясть нас, а привести ко Христу (см. Гал. 3:24). Богу не доставляет удовольствия смерть нечестивого (см. Иез. 18:23). Напротив, как написал Павел в Послании к галатам 3:13, «Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою». Очень выразительные слова. Христос стал проклятием. Это означает, что Он стал Тем, Кто понес проклятие на Себе. Джордж Смитон отмечает, что использование имени существительного «клятвой» (то есть «понесшим проклятие») вместо прилагательного «проклятым» указывает на наивысшую возможную меру или степень.[17] Таким образом, когда Иисус осушил чашу Божьего гнева, Он подвергся крайней степени проклятия закона.

Христос стал проклятием за нас. Он буквально стал проклятием вместо нас как наш Заместитель. Он пережил всю ярость проклятия, которую должны были пережить мы. Он действительно совершил это для нас, но при этом сделал это вместо нас как назначенный заместитель.

И опять мы видим важность нашего юридического единства со Христом, о котором я уже упоминал в третьей главе. Поскольку Он был нашим назначенным Богом представителем, то имел юридическое право понести проклятие вместо нас как наш Заместитель. Подходящей аналогии такому единству в человеческой практике не существует. Один человек может заплатить за другого какой-либо долг наподобие дорожного штрафа, однако никто не может отбыть срок тюремного заключения как чей-то заместитель. В человеческой юриспруденции моральный долг, наподобие тюремного заключения, может быть оплачен только тем человеком, который оказался в этом долгу.

Многие люди, отрицающие заместительный характер совершенного Христом искупления, заявляют о несправедливости страдания невинного вместо виновного. В рамках человеческой юридической системы это справедливо, однако нам, опять-таки, не следует забывать, что проклятие за нарушение Божьего Закона было установлено Самим Богом, и Он Сам приготовил средство избавления от этого проклятия. Привычные нам человеческие аналогии и принципы зачастую бывают полезны для того, чтобы проиллюстрировать истины Писания, однако их никогда не следует использовать для опровержения Писания.

Мы должны принять удивительную истину о том, что Иисус понес наше проклятие вместо нас и заплатил цену нашего выкупа, прежде всего не потому, что она выглядит рациональной с точки зрения каких-то человеческих стандартов, а потому, что Бог объявил об этом в Своем Слове.

Зная то, что Христос заплатил цену нашего выкупа, у вас теперь, возможно, возник вопрос о том, кому был выплачен этот выкуп. Некоторые думают, что выкуп был выплачен сатане, который держит неверующих в плену (см., к примеру, Деян. 26:18; Кол. 1:13; 2 Тим. 2:26). Но это явно не может быть истиной, потому что в противном случае сатана в определенном смысле был бы победителем над Христом. Очевидно, что ответ на этот вопрос заключается в том, что выкуп был заплачен Богу, выступающему в роли Судьи. Иисус удовлетворил Божье правосудие. Именно Его чашу гнева опустошил Иисус. И именно Его проклятие понес Иисус, когда заплатил цену нашего выкупа.

И снова мы видим, что человеческие аналогии библейских истин совершенно не годятся, если требуется точность в каждой детали. В человеческой практике выкуп выплачивается врагу или противнику: похитителю, армии, пленившей военнопленных или рабовладельцу. Но Бог не только потребовал выкуп, но и Сам заплатил его через смерть Своего Сына. Опять-таки, в человеческой практике мы видим различие между выкупом (то есть заплаченной ценой) и искупителем (то есть тем, кто заплатил эту цену). Однако Иисус, расплатившись вместо нас Своей жизнью, стал одновременно и искупителем, и выкупом.

Нас никогда не должно перестать удивлять, что Тот, Кто установил Закон и определил его проклятие, Сам выкупил нас из-под этого проклятия, понеся его вместо нас. Как написал Джордж Смитон:

Выкуп, который освободил нас, не был ни Его священной доктриной, ни ярким примером святости, которому нам следовало бы подражать… Апостол [Павел] думает о выкупе совершенно иначе: он отождествляет его с унижением Господа и с постыдной смертью в качестве искупительной расплаты. Он утверждает, что цена, благодаря которой Он освободил нас от как преходящего, так и от вечного наказания, заключалась в том, что Он стал проклятием за нас, заняв наше положение перед Богом.[18]

Какая удивительная любовь! Какая бесконечная мудрость! Наш великий Бог разработал план, который удовлетворяет Его правосудие и сохраняет Его Закон, и в то же время обеспечивает наше полное искупление от проклятия Его Закона. Несомненно, нам следует чаще повторять слова Ионы, когда он взывал из чрева кита: «У Господа спасение» (Иона 2:10).

Благословения искупления

Но это еще не все хорошие новости. В Послании к галатам (4:4-5) Павел написал: «Бог послал Сына Своего Единородного, Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление». Искупив нас из-под проклятия закона, Иисус открыл нам путь к тому, чтобы мы унаследовали благословение послушания — благословения, которые Он заслужил для нас Своим собственным совершенным послушанием.

Здесь благословение определено как «усыновление», то есть наделение полными правами сына. Речь идет о статусе сынов, которые, выйдя из младенческого возраста, достигли своего совершеннолетия. Таким образом, мы были искуплены из камеры смертников и приняты в Божью семью как полностью усыновленные дети со всеми привилегиями, соответствующими этому статусу. Подумайте о том, что это может означать на человеческом уровне. Вот в камере смертников сидит человек, осужденный за гнусные преступления. Он находится в одиночной камере двадцать три часа в сутки. Все юридические апелляции о помиловании были исчерпаны, и неминуемая казнь с каждым днем становилась все ближе.

Вдруг дверь камеры отворяется настежь и появляется судья, вынесший ему приговор, с документом о полном помиловании в руках. Но оказывается, он принес нечто большее, чем просто помилование. Он также принес документы о принятии в свою собственную семью. Судья, приговоривший этого человека к смерти, теперь принимает его как собственного сына. Этот обитатель камеры смертников не просто выпущен на улицу в лохмотьях и с парой долларов в кармане. Нет! Он принят в дом самого судьи и ему оказана такая же любовь и забота, какую этот судья проявляет к своим собственным детям.

Но хорошие новости продолжают становиться еще лучше. Мы действительно жили в вечной Божьей «камере смертников». Как написал в Послании к римлянам (6:23) Павел: «Возмездие за грех — смерть», физическая и вечная смерть. Именно там мы и находились — в камере смертников. Как верующие мы знаем, что были избавлены от вечной смерти, однако все еще сталкиваемся с перспективой физической смерти. Но это еще не последнее слово. В том же послании Павел написал, что «мы в себе стенаем, ожидая усыновления, искупления тела нашего» (Рим. 8:23, курсив автора). Это означает, что наше искупление из-под проклятия Закона и усыновление в Божью семью будет окончательно достигнуто в воскресение мертвых, когда мы получим нетленные тела и будем обитать вечно в непосредственном присутствии Господа. Более подробно мы исследуем эти благословения в 14 главе, но сейчас мы должны рассмотреть еще один вопрос.

Искупление от прошлого образа жизни

Вернемся к истории о приговоренном к смерти преступнике, который был не только помилован, но и принят в семью судьи. Хотели бы вы быть членом этой семьи, которая радушно приняла убийцу в свой дом? Предположим, что он был осужден как серийный убийца, забивавший свои жертвы до смерти дубиной. Спали бы вы ночью в своей кровати спокойно, или же, прежде, чем пойти спать, предпочли бы закрыть дверь на ключ, да еще и запереть ее на засов? Независимо от изменения юридического статуса этого человека, мы, очевидно, были бы полны страха, размышляя о том, не станем ли мы его следующей жертвой. Мы согласны с тем, что этот человек нуждается не только в изменении юридического статуса, но также и в изменении сердца. Мы не хотим спать в одном доме с серийным убийцей.

И снова мы сталкиваемся с ограничениями человеческих примеров. Судья, принесший извещение о помиловании и принявший этого убийцу в свою семью, не может изменить сердце этого человека. Однако Бог может изменить наше сердце и делает это. Бог обещает забрать наши каменные сердца, которые духовно мертвы и нечувствительны к Нему, и дать нам сердца плотяные, которые духовно живы и чутки к Нему (см. Иез. 36:26). Бог изменяет не только наш юридический статус, но так же и наше сердце. Возвращаясь к прежней иллюстрации, мы больше не обладаем сердцем серийного убийцы. Это — тоже часть нашего искупления, обретенного для нас Иисусом.

В истории искупления основную роль играет избавление от наказания, выраженного в проклятии закона, однако это еще не вся история. Апостол Петр написал, что вы «искуплены от суетной жизни, преданной вам от отцов» (1 Пет. 1:18). Суетная жизнь — это наша прошлая жизнь без Христа. Независимо от того, была ли эта жизнь благопристойной или порочной по человеческой шкале нравственности, она была тщетной, бесполезной и пустой. Хорошее описание этой пустой жизни находится в Послании к ефесянам (2:2-3), где Павел пишет, что мы следовали путями мира и сатаны и постоянно исполняли желания нашей греховной натуры. Затем выкуп Христа обеспечил для нас не только искупление из-под проклятия Закона, но также и искупление от этого рабства греха. Эти два аспекта искупления всегда идут рука об руку. Искупление из-под проклятия неизбежно обеспечивает искупление от рабства.

Апостол Павел указал на эту абсолютную связь между искуплением из-под проклятия Закона и искуплением от рабства греха, когда написал, что Иисус Христос «дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам» (Тит. 2:14, курсив автора). Здесь мы видим, что замысел искупительного дела Христа не заканчивается спасением от вечного Божьего проклятия. Его цель — искупить нас от греха для Него, чтобы мы были народом, желающим доставлять Ему радость.

Об этой абсолютной связи между искуплением от вины и, как следствие, от проклятия греха и освобождением от правления или царствования греха в нашей жизни известный исследователь Нового Завета Леон Моррис написал: «Ошибочно отделять юридический статус, полученный через полное освобождение от претензий к нам со стороны закона, от обретенной новой жизни. Единственным искуплением, известным Павлу, было то, в котором люди живут как полноправно принятые в Божью семью».[19]

Ежедневное решение

Мы увидели еще один аспект неисследимого богатства Христова. Мы были выкуплены из камеры смертников, приняты в семью Отца и получили новые сердца с тем, чтобы основным нашим стремлением было жить для Него. Все это рассматривается на темном фоне проклятия закона за любое непослушание, которое, несомненно, действует на каждого из нас. Точно так же, как бриллианты на прилавке ювелира сияют ярче, если их поместить на темную бархатную подушечку, искупительное действие Христа сияет ярче, когда сопоставляется с нашим грехом и, как следствие, проклятием, которое лежало на нас.

Факт, однако, заключается в том, что даже будучи верующими, мы продолжаем грешить, хотя больше и не находимся под властью греха. А когда согрешаем (даже самые лучшие наши дела запятнаны грехом), мы делаем то, что вне Христа навлекло бы на нас Божье проклятие. Наша совесть знает об этом и будет постоянно выдвигать против нас обвинения. Единственным правильным решением для нас является признание этих обвинений без попытки приуменьшить их. Сделав так, мы должны опять вернуться к Евангелию и напомнить себе о том, что проклятие Закона больше не имеет к нам притязаний. И затем с благодарностью за то, что Бог сделал для нас во Христе, мы начинаем силой Святого Духа умерщвлять те грехи, за которые совесть осуждала нас. Только таким способом мы сможем непрестанно хвалиться крестом и радоваться неисследимому богатству Христову.

Глава 8

Примирение

Джастин Картер был вне себя. Ему только что запретили водить семейный автомобиль — и не на неделю, и даже не на месяц, а вообще навсегда. Всего лишь несколько недель назад Джастин отпраздновал свое шестнадцатилетие — день, когда он (наконец-то!) получил водительские права. Теперь же его оштрафовали за превышение скорости — 50 миль в час в зоне, в которой действует ограничение до 30 миль в час. Его не слишком беспокоили четыре штрафных отметки в водительских правах или большой штраф, который ему пришлось заплатить. В определенном смысле, в той компании, с которой он общался, это было знаком чести и в некотором роде ритуалом посвящения.

Что действительно задевало Джастина, так это потеря права водить семейный автомобиль. Что подумают его друзья? Вместо того чтобы выглядеть «крутым», теперь он станет объектом насмешек. И что еще хуже — в тот момент, когда мама и папа вынесли свой приговор: никакого автомобиля до тех пор, пока Джастин не изменит своего бунтарского поведения, рядом находился его лучший друг Тони.

Стенания Джастина скоро переросли в яростный крик, а затем в открытую агрессивность. Это был не первый его конфликт с родителями. По сути, с тех пор, как у него в школе два года назад появилось несколько новых друзей, его поведение становилось все хуже и хуже. Родители неоднократно пытались обуздать его — но тщетно. Но в данном случае этот запрет стал для Джастина последней каплей — он не собирался далее терпеть к себе такого отношения.

«Я уйду отсюда,— вызывающе заявил он родителям. — Я буду жить с Тони. Его родители не такие дремучие и строгие, как вы. Они позволяют Тони делать все, что он хочет. Вот уйду и буду жить по-настоящему».

С этими словами Джастин ринулся в свою комнату, впопыхах бросил в рюкзак что-то из одежды. Возвращаясь через гостиную, он не удостоил родителей ни взглядом, ни словом на прощанье. Хлопнув входной дверью, он направился к стоящему у обочины тротуара автомобилю Тони.

Дома у Тони Джастин столкнулся с тем, чего совсем не ожидал. К примеру, Тони все время дрался со своими двумя младшими братьями. Что еще хуже — родители постоянно кричали на мальчиков и друг на друга. Однажды ночью отец Тони пришел домой пьяный, начал сквернословить и угрожать им. Джастин был потрясен. Раньше с ним никогда так не обращались, однако он все равно не мог вернуться домой. Он бросил вызов своим родителям и не мог отступить. Гордости у него было хоть отбавляй.

Мать Тони никогда не готовила для них. Она заказывала пиццу или покупала что-нибудь в супермаркете. Поначалу это было здорово. Не было никаких указаний вроде «кушай овощи», с которыми вырос Джастин. Однако через некоторое время это начало надоедать. Он стал вспоминать о том, как хорошо готовит мама, а ведь он всегда воспринимал это как должное. Он почти ощущал во рту вкус ее фирменного мясного рулета.

Джастин начал все больше и больше думать о доме. Он вспоминал о том, что отец всегда защищал его. Он думал о том, как мама нежно заботилась о нем и о том, как часто она возила его на футбол — спорт, который ему по-настоящему нравился, пока у него не появилась новая компания…

Постепенно Джастин начал приходить в чувство. Он понял, что полная свобода Тони была признаком не любви его родителей, а, скорее, их безразличия. Вместе с этим пришло осознание того, что попытки собственных родителей урезонить его были проявлением настоящей любви к нему. И то, что они несколько консервативны, может быть, не так уж и плохо. В конце концов, его отец никогда не приходил домой пьяным. В голове Джастина прояснилось: он прямо сейчас позвонит маме.

«Мама,— начал Джастин медленно.— Я хочу вернуться домой». Это была просьба, а не извещение. Он очень хорошо знал, какую боль причинил своим родителям за последних пару лет, и потому не был уверен в их положительном ответе.

«Ты действительно хочешь?» — ответила его мама с легкой неуверенностью в голосе. Она не представляла, чего ожидать от возвращения Джастина. Будет ли все продолжаться в том же бунтарском духе? Станет ли он снова пытаться использовать их в своих интересах? Не возникнет ли между ними прежняя натянутость в отношениях?

Когда Джастин заметил ее колебания, сердце его оборвалось. Что если они не примут его обратно? Что он будет делать? Он уже устал от дома Тони. «Да, я хочу, мама. Я действительно хочу». Теперь в его голосе почувствовались нотки мольбы. Он действительно хотел вернуться домой.

Сердце матери отозвалось на просьбу сына. Она почувствовала в его голосе мольбу. «Почему бы тебе не заехать домой, и, когда придет папа, мы поговорим об этом».

«Хорошо, мама. Я буду к шести»,— сказал Джастин с надеждой в голосе. Однако, положив трубку телефона, он не был так же исполнен надежды. Неужели он навсегда разрушил свои взаимоотношения с родителями?

Джастин отложил свое возвращение до того времени, когда его отец придет с работы. Он хотел поговорить сразу и с мамой, и с папой. Более того, он попросил Тони отвезти его домой и присутствовать при разговоре с ними. Он отрепетировал, что скажет им, и хотел, чтобы Тони слышал это.

«Мама, папа,— сказал он.— Я сожалею о том, как я относился к вам последние два года. Я был настоящим ничтожеством, но теперь понял, что вы пытались справиться с моим бунтом не потому, что вы старомодные, а потому, что любите меня. Теперь я хочу измениться. Я хочу, чтобы моя жизнь была такой, как когда-то. Я хочу быть тем послушным и счастливым сыном, которым был прежде. Простите ли вы меня и примете ли обратно?» — Джастин выражал полное смирение и раскаяние.

«И еще, мама и папа,— продолжал он.— Я был агрессивен по отношению к вам в присутствии Тони, и потому попросил его прийти со мной и послушать то, что я вам скажу. Он слышал, как я бросил вам вызов, и потому единственно правильным будет, если он услышит, как я прошу у вас прощения». И затем, повернувшись к Тони, он сказал: «Простишь ли ты меня за то, что я плохо обращался со своими родителями в твоем присутствии?».

Тони был захвачен врасплох. Он никогда в жизни не слышал, чтобы кто-то просил у другого прощения. Он не знал, как поступать в таких случаях, и просто сказал, запинаясь: «Конечно, дружище,— а затем добавил: — Я лучше пойду». Сказав это, он поспешно ретировался через входную дверь.

Мать и отец Джастина сразу же бросились к нему, чтобы обнять и уверить в своем прощении. После обеда они расположились в гостиной, и Джастин рассказал им о полученных им уроках и о тех переменах, которые он хотел произвести. Его родители были явно в восторге и пообещали помочь Джастину снова начать жить так, как он жил прежде.

В тот вечер Джастин примирился со своими родителями.

Примирение с Богом

История о примирении Джастина Картера с родителями в некоторой степени иллюстрирует наше примирение с Богом. Примирение по определению предполагает, что ранее имело место состояние отчуждения и враждебности, к которому привели оскорбительные действия одной или обеих сторон. В случае с Джастином причиной его отчуждения от родителей был только его собственный греховный бунт. Хотя он обвинял своих родителей, разрыв отношений был всецело его ошибкой.

В этом смысле Джастин представляет каждого из нас. Именно наш грех отделил нас от Бога (см. Ис. 59:2). Именно из-за своего греховного состояния мы были «врагами Богу» (Рим. 5:10) — то есть теми, кого Бог ненавидит. «Теми, кого Бог ненавидит?» — спросите вы. Неужели Бог действительно ненавидит людей? Да. Как написал псалмопевец: «Ты ненавидишь всех, делающих беззаконие» (Пс. 5:6). Таким образом, когда Павел описал нас как Божьих врагов, он имел в виду не столько нашу греховную ненависть к Богу, сколько Его праведный гнев к нам, обусловленный нашим грехом.

Из-за греховного подтекста, который мы всегда связываем с человеческим гневом, нам сложно постичь святой Божий гнев по отношению к людям. Однако Божий гнев — это просто Его праведное и святое отвращение ко греху и Его святая враждебность по отношению к тем, кто бунтует против Него.

Именно по этой причине тот факт, что Бог примирил нас с Собой через смерть Христа, настолько удивителен. Причиной примирения Джастина с его родителями стало изменение его сердца, его раскаяние и его действия, когда он признал свой грех и попросил у родителей прощения. Но в нашем случае мы были бессильны сделать что-либо (см. Рим. 5:6). Мы не могли помочь себе. Сами по себе, мы не могли даже захотеть сделать это. Как написал Павел в Послании к римлянам (8:7): «Плотские помышления суть вражда против Бога». В своем естественном состоянии никто из нас не захотел бы примириться с Богом.

Тем не менее, хорошие новости Евангелия заключаются в том, что Бог Сам проявил инициативу, послав Своего Сына умереть вместо нас, чтобы удовлетворить Его правосудие и принять Его гнев. Родители Джастина Картера не сделали (и в их ситуации просто не могли сделать) первый шаг. Примирения не могло быть до тех пор, пока Джастин не изменил свое сердце. Однако Бог не ожидал изменения сердца с нашей стороны. Он сделал первый шаг,— и даже больше этого. Он сделал все, что было необходимо для обеспечения нашего примирения, включая изменение нашего сердца. Даже несмотря на то, что Его оскорбил наш грех, Он покрывает нанесенный Ему ущерб смертью Христа. Как написал Павел во 2-м Послании к коринфянам (5:19): «Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их».

В истории Джастина его исповедание и раскаяние, возможно, выглядит несколько преувеличенным. Разве в реальной жизни унизил бы себя шестнадцатилетний парень перед одним из своих друзей? Попросил бы он прощения за неверное обращение с родителями в присутствии своего друга? Скорее всего, нет. Однако полное примирение требует приложения всевозможных усилий со стороны оскорбителя к тому, чтобы возместить нанесенный ущерб. Джастин поступил именно так, и только в этом случае его действия могли (в ограниченном смысле) отобразить примирительную работу нашего Господа. Джастин сделал все, что требовалось для полного примирения со своими родителями. Ни один жгучий вопрос не остался неразрешенным. Его родители были вполне удовлетворены, и потому он полностью вернул их благорасположение.

Когда Иисус удовлетворил Божье правосудие и умилостивил Божий гнев, Он сделал все, что требовалось для устранения враждебности Бога по отношению к нам. Своей смертью Он перебросил мост над огромной пропастью божественного отчуждения от нас и действительно вернул нам дружбу с Богом и Его милость. Но, опять-таки, мы должны помнить о том, что именно Бог — оскорбленная сторона! — послал Своего Сына, чтобы примирить нас с Собой. Как написал Павел в Послании к римлянам (5:10): «Будучи врагами, мы примирились с Богом смертью Сына Его».

Конечно же, это исторически подтвержденное, объективное действие примирения со стороны Христа должно быть принято каждым из нас лично. Именно поэтому Павел написал во 2-м Послании к коринфянам (5:19-20): «Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их, и дал нам слово примирения. Итак мы — посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает через нас; от имени Христова просим: примиритесь с Богом».

Это самый удивительный отрывок Писания. Объективно обеспечив для нас примирение, Христос теперь призывает через вестников Своего Евангелия «примириться с Богом», то есть принять Его действие примирения. Подумайте о том, что это означает. Нам самим должно было простереться ниц пред Богом, умоляя Его примириться с нами, но вместо этого мы видим, как Бог примиряет нас с Собой смертью Сына Своего, а затем призывает нас принять это примирение. Какое беспримерное действие благодати и милости со стороны Бога!

Это тем более удивительно что, как мы знаем, сами по себе мы никогда даже не захотели бы примириться с Богом. Согласно словам Павла, мы были настолько ослеплены сатаной, что никогда не смогли бы даже увидеть свет Евангелия и принять его (см. 2 Кор. 4:4). По этой причине Бог послал Свой Святой Дух открыть наши сердца к пониманию и принятию послания о примирении (см. Деян. 16:14). Какая удивительная любовь, какая несравненная благодать в том, что Бог сделал все необходимое для того, чтобы примирить нас с Собой!

Постоянные перемены

Есть еще одно важное различие между примирением Джастина Картера со своими родителями и нашим примирением с Богом. Всегда существовала вероятность того, что Джастин может в определенный момент времени вернуться в свое прежнее бунтарское состояние. В этом случае он опять был бы отчужден от своих родителей. Несомненно, это было бы спровоцировано им самим, но, тем не менее, отчуждение было бы настоящим. По сути, во второй раз его родители могли бы еще более расстроиться.

К счастью для нас, наше примирение с Богом неизменно и вечно. Поскольку оно было достигнуто для нас Христом, невозможно, чтобы оно когда-либо было отменено. Хотя, даже будучи верующими, мы продолжаем делать то, что само по себе заслуживает Божьего недовольства, мы никогда не сможем вернуться в состояние божественного отчуждения. Бог всегда будет принимать нас ради Христа. И даже когда Бог считает необходимым наказать нас за постоянное непослушание, Он всегда делает это из любви, чтобы опять поставить нас на путь послушания (см. Евр. 12:4-11).

В главе 15 мы увидим, что это примирение влияет на то, как мы живем (по крайней мере, должно влиять). Сама суть нашего спасения гарантирует, что мы не будем оставаться в полном состоянии греха и бунта против Бога. Он не только спасает нас от вины греха и последующего отчуждения, но также избавляет от власти греха и продолжает работать над тем, чтобы постепенно освобождать от действия греха в нашей жизни. Тем не менее, находясь посреди того, что совершает Бог, и борьбы с обитающим внутри нас грехом, мы должны всегда помнить о том, что обретение нами милости и дружбы с Богом всегда основывается (и всегда будет основываться) на том, что для нас объективно сделал Христос как наш представитель и заместитель. Мы навсегда примирены с Богом через смерть Его Сына.

Оглядываясь назад

Мы уже рассмотрели совершенное для нас Христом дело с шести различных точек зрения. Мы увидели, что Он:

• В совершенстве подчинился Божьему Закону

• Удовлетворил Божье правосудие

• Исчерпал Божий гнев

• Убрал наши грехи из Божьего присутствия

• Искупил нас от Божьего проклятия

• Примирил нас с Богом

Одно вполне очевидно: каждое действие Христа направлено к Богу. Он повиновался Божьему Закону, Он удовлетворил Божье правосудие, Он умилостивил Божий гнев, наши грехи были убраны из Божьего святого присутствия, мы были искуплены от Божьего проклятия, и мы были примирены, вернувшись в Его божественное присутствие.

Эта богонаправленность искупительного дела Христа говорит о том, что основным моментом в нашем спасении является всеобъемлющий характер Божьего нравственного правления и воздание Ему чести и славы. Истинно то, что источником нашего спасения является Божья любовь к грешным людям, наподобие вас и меня, однако также истинно и то, что эта любовь может быть проявлена только таким образом, чтобы слава Его святости и почитание Его закона были преумножены. И Иисус сделал это Своей безгрешной жизнью и смертью за грех. Аллилуйя! Что за Спаситель!

Размышляя о славе креста, мы должны видеть, что там не только была удовлетворена наша глубочайшая нужда в спасении, но и что это принесло наивысшую славу Самому Богу. Именно на кресте самым замечательным образом проявился не только Божий Закон, но и Божья благодать, когда были прославлены как Его правосудие, так и Его милость. Но именно на кресте мы также переживаем самое большое смирение. Именно на кресте мы признаемся Богу и самим себе, что не можем сделать абсолютно ничего для того, чтобы заработать или заслужить свое спасение. Как кто-то хорошо сказал: «Мы ничего не сделали для своего спасения, кроме своего греха, который сделал это спасение необходимым».

Когда эти истины проникнут в самую глубину нашего естества, мы начнем с изумлением всматриваться в неисследимое богатство Христово. И затем мы радостно скажем вместе с Павлом: «А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа» (Гал. 6:14).

Глава 9

Правильное положение перед Богом

В своей популярной книге «Когда с хорошими людьми случается плохое» равви Гарольд Кушнер написал: «Есть только один действительно важный вопрос: почему с хорошими людьми случается плохое? Всякая другая богословская беседа является интеллектуальным развлечением, чем-то наподобие решения кроссвордов в воскресной газете, когда получаешь удовольствие от каждого правильно отгаданного слова. Однако оно совершенно не в силах помочь людям в тех областях, которые их действительно беспокоят».[20]

Равви Кушнер написал эту книгу в результате трагической жизни и смерти своего первородного сына, который умер в возрасте четырнадцати лет от редкой болезни под названием «прогерия», или «быстрое старение». Однажды я видел равви Кушнера по телевизору, и он произвел на меня впечатление доброго и мягкого человека; людей такого типа вы были бы рады видеть в качестве своих соседей. И, как отец и дедушка, я понимал его глубокое страдание, когда он писал эту книгу. Тем не менее, невзирая на все вышесказанное, я должен со всем уважением, но твердо не согласиться с его заключением о том, что является единственным действительно важным вопросом.

Отложив в сторону обсуждение того, в самом ли деле существует единственно важный вопрос, Библия говорит нам, что в свете вечности мы действительно сталкиваемся с самым важным вопросом: как грешный мужчина или грешная женщина может обрести правильные взаимоотношения с бесконечно святым и праведным Богом? В конце концов, Иисус сказал: «Ибо какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?» (Мк. 8:36). Предположим, что кто-то прожил всю жизнь, не испытывая ничего, кроме преуспевания и счастья, однако умер, не имея достойных взаимоотношений с Богом. Что он приобрел? Фактически, он потерял все.

Что в таком случае подразумевается под правильными взаимоотношениями с Богом? Поскольку Бог Сам совершенно праведен и не может смотреть одобрительно на любую неправедность, единственный способ иметь правильные взаимоотношения с Ним — быть совершенно праведным: таким же праведным, как и Он. Но в этом и состоит наша проблема, поскольку, как написал Павел: «Нет праведного ни одного» (Рим. 3:10). Что же нам делать? Следует ли прилагать больше усилий? Это нам не поможет, потому что, как отметил Павел: «Делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть; ибо законом познается грех» (Рим. 3:20). Независимо от того, насколько сильно стараемся, мы никогда не достигнем совершенной праведности, приемлемой для Бога. Таким образом вопрос остается открытым: как мы можем достичь правильных взаимоотношений с Богом?

Праведность Божья

К счастью, апостол Павел отвечает на этот вопрос в Послании к римлянам (3:21-26). Предварительно описав наше затруднительное положение в стихе 20, Павел заявляет о том, что Бог предоставил нам решение: «Но ныне, независимо от закона, явилась правда Божия» (стих 21).

Что собой представляет эта праведность Божья? В известной истории из жизни Мартина Лютера он поначалу думал, что праведность Божья — это праведность, которую Бог требует от нас в совершенном исполнении Его Закона. Поскольку Лютер все больше и больше осознавал, что никогда не сможет соответствовать этому невыполнимому требованию, он все больше и больше начинал злиться на Бога. Однажды он воскликнул: «Любить Бога? Я ненавижу Его».[21] В конце концов, он осознал, что праведность Божья — это праведность, предоставленная нам Богом. В это время он сказал: «Вслед за этим я почувствовал себя возрожденным и входящим через открытые двери в рай».[22]

Что в таком случае представляет собой эта праведность Божья, о которой нам говорит Павел и над которой бился Мартин Лютер? Это праведность, которую Он одновременно требует от нас и предоставляет нам. Это праведность, которую Он требует, поскольку должны быть исполнены малейшие повеления Его Закона — как заповеди, так и наказания. Хотя эта праведность независима от Закона в том, что касается нас, она не так уж далека от него в том, что касается Бога. Скорее, это должна быть праведность, которая в совершенстве исполняет праведные требования Его Закона и в то же время удовлетворяет требованиям Его правосудия по отношению к тем, кто нарушает Его Закон.

Таким образом, эта праведность Божья — не что иное, как совершенная праведность Иисуса Христа, Который через Свою безгрешную жизнь и Свою смерть в послушании воле Отца в совершенстве исполнил Божий Закон как в отношении заповедей, так и в отношении наказаний. Другими словами, эта праведность, которую Бог одновременно требует и предоставляет, охватывает весь совершенный Христом труд, который мы изучали до сего момента.

Оправдание

Это подводит нас к библейскому слову, которое определяет одну из основных тем Павла как в Послании к римлянам, так и в Послании к галатам: «оправдание». Это слово встречается в Новом Завете (обычно в виде глагола «оправдывать») около сорока раз, преимущественно в посланиях Павла. Для того чтобы правильно понять значение этого слова, полезно опять взглянуть на стих из Послания к римлянам (3:20), где Павел написал, что «делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть» (курсив автора). Буквальный перевод этого стиха звучит так: «Делами закона никто не будет оправдан в Его глазах». Таким образом, «оправдать» означает «объявить праведным». Оправдание — это Божье заявление о том, что мы праведны пред Ним.

Для нас оправдание подразумевает, что Бог простил все наши грехи и принял нас как праведных в Его глазах. Как это может быть? Как может Бог принять нас праведными, когда даже самые лучшие наши дела и близко не соответствуют праведным требованиям Его Закона? Ответ заключается в нашем юридическом единстве со Христом.

Мы рассматривали наше юридическое единство со Христом в главе 3, однако на данном этапе будет полезно затронуть этот вопрос еще раз. За всю историю человечества Бог назначил двух человек исполнять роль официальных глав или представителей двух категорий людей. Адам был назначен Богом представлять весь род человеческий, за исключением Иисуса. В силу нашего представительного единства с ним, в тот момент, когда он согрешил, мы тоже согрешили. Более подробно я рассматривал этот вопрос в главе 2.

Иисус был назначен стать официальным главой, чтобы представлять Своей жизнью и смертью всех, кто когда-либо поверит в Него. Вот почему Павел делает заявления, наподобие «я сораспялся Христу» (Гал. 2:19) и «Если же мы умерли со Христом, то веруем, что и жить будем с Ним» (Рим. 6:8). Мы были распяты со Христом и умерли с Ним, потому что Он был нашим представителем как в Своей жизни, так и в Своей смерти. Поскольку мы верой едины с Тем, Кто совершенно праведен, Бог принимает нас как совершенно праведных. Бог не прибегает к какой-то юридической фикции, называя праведным то, что таковым не является. Скорее Он объявляет нас праведными на основании реальности совершенной праведности Христа, приписанной нам по причине нашего единства с Ним.

Апостол Павел очень лаконично выразил это в моем любимом стихе Писания из 2-го Послания к коринфянам (5:21): «Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем [через свое единство с Ним] сделались праведными пред Богом». Таким образом, Бог взял наш грех и приписал (вменил) его Христу, а также взял Его праведность и приписал (даровал) ее нам. Выражаясь современным языком, Бог поступил со Христом так, как того заслуживали мы, с тем чтобы Он мог поступить с нами так, как того заслуживал Христос.

Роль и сущность веры

Возвращаясь к Посланию к римлянам (3:21-26), мы читаем в стихе 22: «Правда Божия через веру в Иисуса Христа во всех и на всех верующих». Так мы переживаем действие Божьего оправдания и обретаем правильные взаимоотношения с Ним через веру во Христа. В предыдущих абзацах мы увидели, что оправданы по причине нашего единства со Христом. Здесь же сказано, что мы оправданы через веру. Оба утверждения истинны, поскольку мы объединены со Христом именно через веру, когда Его жизнь становится нашей жизнью, Его смерть становится нашей смертью, а Его праведность — нашей праведностью. Все, что Христос объективно совершил для нас, применимо к нам и принято нами через веру в Него.

Когда дело касается оправдания через веру, Павел похож на собаку с костью, которая ни за что не даст ее отобрать. Он не устает вколачивать в читателя истину о том, что оправдание достигается верой, а не делами. К примеру, в стихе 28 он говорит: «Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона». Этой истине он посвятил всю четвертую главу Послания к римлянам.

Или рассмотрим только один короткий абзац из его Послания к галатам (2:15-16):

Мы по природе Иудеи, а не из язычников грешники; однако же, узнав, что человек оправдывается не делами закона, а только верою в Иисуса Христа, и мы уверовали во Христа Иисуса, чтобы оправдаться верою во Христа, а не делами закона; ибо делами закона не оправдается никакая плоть.

Обратите внимание на повторение слова «оправдываться». Я часто в шутку говорю, что труд Павла не был бы принят моим редактором, потому что редакторы по природе испытывают крайнюю неприязнь к частому использованию одного и того же слова. Однако Павел кое на чем настаивал и хотел быть уверенным, что верующие в Галатии не упустят этого: мы оправданы верой в Иисуса Христа, а не соблюдением закона. И эту же мысль он более полно раскрывает в 3-й и 4-й главах Послания к римлянам.

Если вера настолько важна, настолько необходима для того, чтобы нам быть оправданными, мы должны исследовать сущность веры более полно. В этом нам поможет отрывок из Послания к римлянам (10:13-15):

Ибо всякий, кто призовет имя Господне, спасется. Но как призывать Того, в Кого

не уверовали? Как веровать в Того,

о Ком не слыхали? Как слышать без проповедующего? И как проповедывать,

если не будут посланы? Как написано:

«Как прекрасны ноги благовествующих мир, благовествующих благое!»

Обратите внимание на четыре глагола, использованных в этом отрывке: «призывать», «веровать», «слышать» и «проповедовать». Эти четыре слова, расставленные в обратной последовательности, помогают нам понять сущность веры. Во-первых, кто-то проповедует. В свете стиха из книги Деяния (8:4), под словом «проповедовать» следует понимать любые случаи благовествования будь то отдельному человеку или публике. О чем следует проповедовать? В Послании к римлянам (10:17) сказано: «Итак вера от слышания, а слышание от слова Божия». В контексте Послания к римлянам то, что проповедуется, безусловно, Евангелие, которое Павел уже подробно объяснил.

Когда кто-то рассказывает Евангелие, человек слышит его. Простая логика Павла прекрасна. Прежде чем человек сможет поверить, он (или она) должен сперва услышать изложение Евангелия. У веры должно быть содержание. Это не прыжок в темноту в надежде, что все закончится хорошо. Вера включает слышание и понимание послания. Вера направлена на центральную часть истины — на Евангелие.

Я не хочу размышлять над тем, сколько Евангелия человек должен услышать и понять, чтобы развить веру, однако это как минимум включает в себя истину о том, что «Христос умер за грехи наши по Писанию» (1 Кор. 15:3). В то же время, оно должно быть достаточно простым даже для понимания ребенка.

После того как человек услышал послание, он (или она) должен поверить в то, что содержание Евангелия истинно и применимо к его (или ее) ситуации. Однако обратите внимание на то, что Павел не останавливается просто на вере в услышанное слово. Он пишет о вере в Того, о Ком услышали. Объект нашей веры — не просто содержание проповеди, но Тот, о Ком эта проповедь.

Наконец, поверив в Иисуса, мы призываем Его имя. Мы можем назвать этот последний этап «призвания» имени Христа принятием Его или верой только в Него для нашего спасения. Писание использует несколько слов для описания «призвания», к примеру: «принимать» (см. Ин. 1:12) и «веровать в» (см. Ин. 3:16; Рим. 4:5). Пуритане использовали для этого одно изящное выражение. Они говорили о том, что «закрыты» со Христом, используя это слово в том же смысле, в котором мы говорим о закрытом доме.

Я люблю говорить, что развитие веры подразумевает отказ и упование. В Писаниях сказано, что вера во Христа обязательно приводит к отказу от всякой надежды на свои добрые дела, какую бы форму они ни принимали (см., к примеру, Рим. 4:4-5; 10:1-4; Гал. 2:15-16; Еф. 2:8-9). Затем мы должны всецело уповать на совершенную праведность Иисуса Христа. Павел говорит о «не делающем, но верующем в Того, Кто оправдывает нечестивого» (см. Рим. 4:5). В смысле нашего оправдания надежда (хотя бы в малейшей степени) на наши собственные добрые дела является полной противоположностью полному упованию на праведность Христа. Этот полный отказ от всякой уверенности в своей добродетели и полное упование на Христа и на то, что Он совершил для нас, прекрасно отражены в знаменитом гимне Августа Топлэди «Скала вековая»:

Ничего не принес я в руках, —

Просто крепко за крест ухвачусь.

То же самое отношение отказа и упования хорошо выражено в гимне Эдварда Моута «Крепкая скала»:

Покой моих надежд — ни в чем другом,

Как в силе святости и крови Иисуса.

Своих заслуг уже не вижу я кругом,[23]

Но опираюсь лишь на имя Иисуса.

Таким образом, мы оправданы только тогда, когда приходим ко Христу с пустыми руками, не заявляя о своих заслугах, но крепко держась верой за Его кровь и праведность. Мы сразу же переходим из состояния осуждения и духовной смерти в состояние помилования, принятия и несомненной надежды на вечную жизнь. Наши грехи изглажены, и мы «облачены» в праведность Иисуса Христа. В своем положении пред Богом мы никогда не будем более праведными (даже на небесах), чем в тот день, когда мы поверили во Христа, или чем в данный момент. Очевидно, что в своей повседневной жизни мы очень далеки от совершенной праведности, которую требует Бог. Однако по той причине, что Он вменил нам совершенную праведность Своего Сына, Он теперь смотрит на нас как на точно таких же праведных, как и Сам Христос.

Мир с Богом

Более того, Павел говорит: «Оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом через Господа нашего Иисуса Христа» (Рим. 5:1). Это объективный мир. Война окончена. Отчужденность и божественное недовольство по отношению к нам, обусловленное нашим грехом, устранено. Мы больше не являемся объектами гнева. Осознаем мы это или нет, но мы имеем мир с Богом. Однако лишь до той степени, в которой понимаем истину о нашем оправдании и верим ей, мы будем переживать субъективный мир, то есть ощущение мира в нашей душе. И мы будем знать, что избавлены от состояния осуждения и перспективы вечного суда и переведены в состояние Божьего прощения и благосклонности.

Я хорошо помню ту ночь, когда уверовал во Христа. Мне было восемнадцать лет от роду. Внешне я был образцовым юношей, но не христианином, хотя и знал суть Евангелия. Однажды ночью, лежа в кровати, я попросил Христа стать моим Спасителем. И сразу же обрел мир в душе, принесенный Святым Духом. Однако этот ощутимый мир был возможен только потому, что Христос дал мне мир с Богом через Свою смерть на кресте.

Одномоментное событие

В Послании к римлянам (5:1) Павел говорит о нашем оправдании в прошедшем времени: «Оправдавшись верою». Оправдание — это одномоментное событие, происходящее в тот миг, когда человек начинает верить во Христа как в Спасителя. Я признаю, что точный момент оправдания неизвестен для многих людей, выросших в христианских семьях, и чья вера во Христа была возрастающим переживанием. Если это касается вас, то я хочу спросить: верите ли вы во Христа как в своего Спасителя сегодня? Если да, то был момент во времени, о котором знает только Бог, когда вы были оправданы. Вы были объявлены праведным перед Ним. В этом факте вы можете быть уверены.

Тем не менее, оправдание — это не только одномоментное событие, которое откладывается в нашей памяти как приятное переживание прошлого. Скорее, это определенное во времени событие, имеющее для нас вечно действенные преимущества. В Послании к римлянам (5:2) Павел пишет: «Через Которого [нашего Господа Иисуса Христа] верою и получили мы доступ к той благодати, в которой стоим». Благодать, о которой упоминает Павел, — это благодать оправдания, и он говорит, что мы стоим в этой благодати сейчас, сегодня. Благодаря Его благодати мы обрели статус или положение оправдания и навсегда останемся в этом положении. Оно никогда не сможет измениться. Весь остаток своей жизни и на протяжении вечности мы будем стоять пред Богом оправданными, объявленными праведными в Его глазах, потому что Он дал нам праведность Христову.

Одномоментные события, приводящие к постоянной, неизменной перемене статуса, не являются чем-то необычным. В случае усыновления ребенка есть момент во времени, когда этот ребенок становится законным сыном или дочерью приемных родителей. Он получает фамилию родителей и обретает пожизненный статус их ребенка. Подобное происходит и в тех случаях, когда иммигранты становятся гражданами страны пребывания. Хотя юридическое заявление, называющее их гражданами Соединенных Штатов, совершается в какой-то конкретный день, это определенное во времени переживание, в котором они продолжают «стоять» всю оставшуюся жизнь.

Так же обстоит дело и с нашим оправданием. Существует момент во времени, когда мы поверили во Христа и были по вере объединены с Ним так, что Его смерть стала нашей смертью, Его послушание — нашим послушанием, Его праведность — нашей праведностью. Если это касается вас, то вы получаете ответ на самый важный вопрос, который когда-либо могли задать: «Как могу я, греховное человеческое существо, обрести правильные взаимоотношения со святым и праведным Богом?». Вы стоите перед Богом сегодня и будете стоять навеки, объявленные Им праведным. Теперь вы обладаете правильными взаимоотношениями с Богом.

Существующая реальность

К сожалению, многие верующие не живут в согласии с тем, что оправдание — это неизменное и постоянное состояние. Они отделяют свою надежду на вечную жизнь от своих взаимоотношений с Богом сегодня. Они думают, что «наденут» одежды праведности Христа в момент смерти. А тем временем, при этой жизни они обретают чувство принятия Богом на основании того, какие христианские обязанности они выполняли в последнее время или от каких грехов уклонялись. Их «одежда праведности» для повседневной жизни не та, которую они получили от Христа, а «шитая» из своих собственных дел. Они не живут здесь и сейчас как праведные в Божьих глазах только на основании того, что имеют праведность Христа.

В противоположность этому, апостол Павел жил в непрерывном состоянии осознанного оправдания. В Послании к галатам (2:20) он написал: «А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня».[24] В контексте стихов с 15 по 21 Павел говорит о своей вере во Христа к оправданию. Но это оправдание — не просто некоторое событие в прошлом. Напротив, используя слово «ныне», он говорит о своем существующем повседневном опыте жизни в состоянии оправдания. Джордж Смитон написал об этом стихе: «Очевидно, что это не слова веры для обретения оправдания, но слова человека, уже оправданного и хвалящегося чувством принятия и переживания благодати».[25]

Важно, чтобы мы увидели, что имел в виду Павел, используя слово «ныне». Для Павла оправдание было не только определенным во времени событием, произошедшим в прошлом, но и существующей реальностью, в которой он торжествовал каждый день. Павел делал то, что следует делать и нам. Он отказывался от всякой уверенности в своих собственных заслугах или, если на то пошло, от всякого беспокойства о недостатке этих заслуг. Вместо этого он верой смотрел на Иисуса Христа и Его праведность, чтобы обрести чувство, что он стоит в правильном положении перед Богом сегодня и завтра, и на протяжении вечности.

В начале двадцатого века великий богослов из Принстонской семинарии Б.Б.Уорфилд написал:

Нет ничего в нас или в совершенном нами на каком-либо этапе нашего земного пути, благодаря чему мы становимся достойными Бога. Мы должны всегда быть приняты ради Христа, или же мы вообще никогда не сможем быть приняты. Это действенно для нас не только в тот момент, когда мы уверовали. Это точно так же реально для нас и после того, как мы уверовали. Это будет реально до тех пор, пока мы живем. Наша потребность во Христе не исчезает вместе с нашей верой. Также никогда не изменится сущность нашей связи ни с Ним, ни с Богом через Него, и не важно, какими могут быть наши успехи в христианских добродетелях или наши достижения в поведении. Мы всегда можем опираться только на Его «кровь и праведность».[26]

Вы понимаете, что сказал Уорфилд? Нет ничего, что вы когда-либо могли совершить и что делало бы вас достойными Бога. Вы должны быть приняты ради Христа и не только тогда, когда уверовали, но всю свою жизнь. Независимо от того, насколько вы выросли во Христе, вы никогда не достигнете такого момента, когда ваш христианский характер или поведение сделали бы вас приемлемым для Бога. Вы всегда будете зависеть от совершенной праведности Христа. Бог не примет ничего иного. Вот почему оправдание должно быть для нас не только событием в прошлом, но и существующей реальностью.

Приближаясь к завершению этой главы, уделим некоторое время тому, чтобы молитвенно задать себе следующие вопросы:

• Имею ли я правильные взаимоотношения с Богом, основанные на вмененной мне праведности Иисуса Христа?

• Верю ли я для своего спасения только в Иисуса Христа, или же я в некоторой степени полагаюсь на свои собственные нравственные и религиозные дела?

• Если я знаю, что оправдан по вере во Христа, радуюсь ли я этой реальности в своей повседневной жизни, или же смотрю на свои собственные заслуги, чтобы быть принятым Богом?

На протяжении всей этой книги я постоянно упоминаю о неисследимом богатстве Христовом. Представьте это богатство следующим образом: Христос предоставляет его, стоя со сложенными в виде чаши руками, наполненными до избытка бриллиантами в четырнадцать карат каждый как символ Его бесконечно совершенной праведности. Вы стоите рядом с Ним, ваши руки полны погремушек и безделушек из местного магазина игрушек как символ вашей собственной праведности. Что вы хотите представить Богу в качестве основания для обретения или сохранения вашего принятия Им: свои погремушки или бриллианты Христа? Я молюсь о том, чтобы вы сделали правильный выбор.

Глава 10

Великая перемена Павла

Если кто другой думает надеяться на плоть, то более я, обрезанный в восьмой день, из рода Израилева, колена Вениаминова, Еврей от Евреев, по учению фарисей, по ревности — гонитель Церкви Божией, по правде законной — непорочный.

(Филиппийцам 3:4-6).

Савл из Тарса относился к тому типу людей, которых желали бы видеть в своих рядах многие церкви. Вехи его биографии впечатляют. В современных понятиях ее можно представить следующим образом:

• Крещен (или посвящен) в церковь сызмальства

• Родом из семьи, религиозное наследие которой уходит корнями во времена первых поселенцев

• Весьма верный и добросовестный в проявлении своей веры

• Ревностный служитель церкви

• Характер и поведение безупречны

Более того, из книги Деяния (22:28) мы узнаем, что Павел (как его еще называли) был рожден в римском гражданстве. Это указывает на то, что его отец (как минимум, а возможно и несколько поколений до него), хотя и был евреем, являлся римским гражданином. Таким образом, Павел, очевидно, вышел из семьи, относившейся к высшему обществу Тарса. У него также было выдающееся духовное образование и доскональное наставление в иудейском Законе под руководством Гамалиила — одного из наиболее известных учителей того времени.

Павел мог гордиться всем своим прошлым. Ему было абсолютно нечего стыдиться. Даже преследуя Церковь, он думал, что трудится для Бога. Но в жизни Павла наступил момент, когда он «выбросил все это за борт». Почему я использую подобное выражение? Как вы поняли, это фраза из мореходной лексики, и я использую ее по той причине, что Павел в Послании к филиппийцам (3:7-8) употребил слово «тщета», что означает «потери», «ущерб» или «вред».

Но что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетою. Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобрести Христа.

Гибель груза

Есть еще только одно место в Новом Завете, где используется это слово, означающее урон или потерю, и это описание Лукою бедственного плавания Павла в Рим, которое тот пережил всего лишь за несколько месяцев до написания Послания к филиппийцам. Описанию этого плавания посвящена 27-я глава книги Деяния, где сказано, что Павел дважды упомянул о потере или гибели груза в результате сильного шторма.

В тех случаях, когда корабль попадал в сильный шторм, экипаж в качестве последнего средства спасения выбрасывал за борт груз и снасти, чтобы облегчить судно. Это позволяло уменьшить осадку корабля в воде и снизить риск затопления высокими волнами, переливающимися через палубу. Однако очевидно, что подобное действие наносило большой ущерб хозяину корабля или капитану.

О гибели груза корабля говорится еще только в одном месте Писания — в Книге пророка Ионы (1:5). В тех бурных морях, в которых путешествовали Павел и Иона, груз фактически становился источником опасности. Взять на борт груз означало подвергнуть риску не только корабль, но также экипаж и пассажиров.

В обоих случаях капитаны кораблей сталкивались со сложным выбором: выбросить груз за борт, согласившись с его гибелью в надежде спасти корабль, или же оставить груз на борту, рискуя потерять все — груз, корабль, а также пассажиров и экипаж.

Потеря Павла

В 3-й главе Послания к филиппийцам Павел говорит о потере своих религиозных заслуг подобно тому, как он ранее говорил о гибели груза корабля. Аналогия гибели груза корабля с религиозным опытом Павла такова: любая уверенность в собственных религиозных достижениях в вопросе спасения не только тщетна, но и очень опасна. Хотя Павлу нечего было стыдиться, и было много такого, чем он мог гордиться, все это могло удержать его от вечного спасения.

На этом, однако, аналогия с гибелью груза корабля заканчивается. Экипаж корабля (особенно капитан) выбрасывал груз за борт с большим сожалением, поскольку это означало большие финансовые убытки. В глубине души я предприниматель, и каждый раз, читая описания бедственных плаваний Ионы и Павла, ставлю себя на место хозяев тех кораблей. Они были теми, кого сегодня называют владельцами малого бизнеса, и я думаю о том, какие большие финансовые убытки они понесли, выбросив груз за борт, особенно, если у них не было морской страховки для возмещения этих потерь. Будь я капитаном одного из тех суден, выбор между гибелью груза и потерей собственной жизни был бы очевиден. И все же, он был бы сделан с большим сожалением.

У Павла же не было абсолютно никакого сожаления. По сути, он говорит о своем «грузе» религиозного образования и достижений как о мусоре (см. стих 8). Вероятно, более точным и наглядным синонимом слова «сор» в стихе 8 является слово «отбросы» — столовые остатки или какой-то хлам, который вы выбрасываете при уборке. Когда я служил в Военно-морских силах США, на самой корме нашего корабля был мусоропровод. При каждой уборке после еды отбросы выбрасывались через этот мусоропровод и исчезали в глубинах океана. В отличие от выбрасывания за борт груза, об отбросах никто не сожалел. Мы всегда были рады избавиться от них.

Находка Павла

Павел пришел к заключению, что его религиозные заслуги не только представляли угрозу для личной духовной безопасности, но, в определенном смысле, были не более чем отбросами — чем-то, что должно быть сознательно выброшено в мусоропровод. Почему? Потому что он нашел что-то гораздо более ценное. Он обнаружил праведность от Бога, которая приходит через веру в Иисуса Христа (см. Флп. 3:9).

Ранее Павел рассчитывал на свои религиозные заслуги как на основание того, чтобы быть принятым Богом. Подобно своим собратьям-евреям, он пытался установить свою собственную праведность через соблюдение Закона (см. Рим. 10:3-4). Однако наступил момент — возможно, в течение трех дней его слепоты и поста в Дамаске (Деян. 9:7-9), когда он понял, что попытки стать праведным через соблюдение Закона ведут в никуда. Они удерживали его от единственного средства спасения, предоставленного Богом. Более четко осознав существование совершенной праведности, данной Богом через Сына Своего Иисуса Христа, он увидел, что его собственные усилия быть праведным — это не более чем отбросы, которые должны быть извергнуты за борт.

Так, Павел совершал то, что я называю великой переменой. Он сменил собственную праведность на совершенную праведность Иисуса Христа. Он не только выбросил свою праведность за борт, но и смотрел на нее, как на отбросы, по сравнению с исключительным величием познания Христа Иисуса как своего Спасителя и наделением Его праведностью. Он обменял отбросы своей добродетели на неисследимое богатство Христово.

Конечно же, Павел мог совершить свой великий обмен только потому, что Бог уже совершил Свой великий обмен, описанный во 2-м Послании к коринфянам (5:21): «Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем [то есть через единство со Христом] сделались праведными пред Богом». Бог возложил наш грех на Христа для того, чтобы иметь возможность наделить нас Его праведностью.

Обратите внимание на использование слов. Павел обменял свою праведность через соблюдение Закона на праведность Христа, приходящую по вере. Однако во 2-м Послании к коринфянам (5:21) сказано, что Бог обменивает на праведность Христа наш грех. Что мы из этого узнаем? Мы видим, что наши собственные усилия по достижению праведности по сути всего лишь грех, поскольку они не в силах соответствовать совершенной праведности, требуемой Божьим Законом. Используя метафору с пищей, они — не просто остатки, которые можно доесть завтра, но — объедки, которые должны быть выброшены как отбросы.

Вернемся к аналогии с торговым кораблем. Павел, по всей видимости, путешествовал на грузовом корабле, который использовался для перевозки зерна из Египта в Рим. Предположим, что один из таких кораблей стоит в порту, готовый принять груз пшеницы. В этот момент хозяин корабля узнает, что у него есть возможность перевезти груз золота, ценность которого во много раз превышает ценность груза зерна, что принесло бы ему намного больше прибыли. Что бы он сделал? Сказал бы он: «Я не могу взять золото. Мой корабль предназначен для перевозки зерна»? Вовсе нет. В такой ситуации он относится к зерну с презрением, поскольку имеет возможность перевезти что-то намного более ценное. Так капитан совершает свой великий обмен. Он обменивает возможность перевезти пшеницу на более выгодную возможность перевезти золото.

Таким образом, для того чтобы получить корректную аналогию со словами Павла в Послании к филиппийцам, мы фактически должны рассмотреть два сценария из мира торгового флота. С одной стороны, мы видим картину попавшего в шторм корабля, на котором наш груз человеческой добродетели становится опасным, если он мешает нам смотреть на Христа как на нашу единственную надежду на то, чтобы быть оправданным перед Богом. Но второй сценарий отказа от перевозки пшеницы в пользу перевозки золота учит нас о том, что даже наши самые лучшие поступки, по сравнению с праведностью Христа, не лучше отбросов. Это не означает, что мы поступаем плохо. Совсем наоборот. В случае с Павлом, его религиозные заслуги и достижения были выдающимися. Однако, сравнив их с абсолютно совершенной праведностью Христа, он отверг их как просто мусор.

Чудо благодати

Я уверен, что сегодня величайшим препятствием для Евангелия является не столько вопиющий грех, сколько человеческая нравственность.

Если вы спросите у среднего законопослушного человека, на основании чего он ожидает попасть на небеса, то в ответ услышите что-то вроде «потому что я был хорошим». Молодой богатый правитель (см. Мф. 19:16-20), старший брат сына-расточителя (см. Лк. 15:28-30) и молящийся в храме фарисей (см. Лк. 18:9-12) имели между собой одно общее: они были уверены в своем благочестии. Их позиция повсеместно повторяется и в нашем обществе. И чем более религиозен человек, тем сложнее ему осознать свою нужду в праведности Иисуса Христа.

Однажды я прочитал историю о двух людях, которые преклонили колени рядом друг с другом во время причастия в англиканской церкви. Один из них был бывшим заключенным, который отбыл свой срок наказания и теперь был выпущен из тюрьмы. Другой был судьей, приговорившим его несколько лет назад к тюремному заключению.

После служения священник спросил у судьи: «Вы узнали человека, который преклонил колени рядом с вами?».

«Да, узнал,— ответил судья.— Это было чудо благодати».

«Вы имеете в виду, что человек, которого вы приговорили к тюрьме, мог преклонить колени рядом с вами?».

«Нет, вовсе нет,— сказал судья.— Чудо состоит в том, что я мог преклонить колени рядом с ним. Видите ли, этот человек точно знал, что он был грешником, нуждающимся в Спасителе, но я был воспитан в религиозной семье, вел порядочную, благопристойную жизнь и был полезен своему обществу. Таким, как я, намного сложнее осознать свою нужду в Спасителе. Чудо благодати — это я».

Как вы относитесь к личному опыту Павла? Отождествляете ли вы себя с ним в том смысле, что тоже совершили свой собственный «великий обмен»? Отказались ли вы от всякой уверенности в собственном религиозном опыте, всецело положившись на кровь и праведность Христа? Возможно, вы похожи на того судью-англичанина, который вырос в высокоморальной и религиозной семье. В глазах других людей вы всегда были добропорядочным и, по существу, безупречным. Вам нечего было стыдиться. Но если ваша надежда на вечную жизнь основана на таком благочестии, то ваш религиозный «груз» в действительности представляет для вас опасность. Он не даст вам попасть на небеса.

Предположим, однако, что вы в какой-то степени отождествляете себя с бывшим заключенным. Возможно, вы думаете, что ваш грех слишком велик для того, чтобы его можно было простить. Однако заключенный, преклонивший колени рядом с судьей, и кающийся разбойник, висящий на кресте, — это свидетельства того факта, что кровь Христа действительно может очистить нас от всякого греха. С кем бы вы себя ни отождествили — с судьей или с бывшим заключенным,— вы тоже можете стать чудом благодати.

А что же мы?

В самом деле, а как насчет всех остальных? Как насчет тех из нас, кто верит во Христа? Имеет ли личная история Павла какое-либо значение для нас? Несомненно. В каждом из нас присутствует естественная склонность основывать взаимоотношения с Богом на наших делах. Мы знаем, что спасены благодатью через веру, а не по делам (см. Еф. 2:8-9), однако почему-то придерживаемся представления о том, что своими делами заслуживаем благословения. Выбросив за борт свои дела, чтобы обрести спасение, мы хотим втащить их обратно на борт как средство приобретения Божьей благодати. Или же, используя аналогию с едой, вместо того чтобы относиться к своей собственной праведности как к объедкам, которые должны быть выброшены в мусоропровод, мы смотрим на нее как на остатки, которые можно использовать позже, для того чтобы заслужить ответ на молитвы.

Нам необходимо знать и напоминать себе каждый день, что Божья благодать — Его благословения и ответы на молитвы — приходит к нам на основании не наших дел, а бесконечной добродетели Иисуса Христа. Есть ли, в таком случае, в жизни христианина какое-либо место практике духовной дисциплины, послушания Богу и жертвенного служения Ему? Конечно же! И, продолжив рассматривать историю Павла, мы увидим, какое всему этому отведено место.

Стремление

Несомненно, что Павел, после того как поверил во Христа, был столь же старателен и ревностен, как и прежде (а может, даже и более). Нам достаточно просто прочитать дальше его слова из Послания к филиппийцам (3:12-14):

Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли я, как достиг меня Христос Иисус. Братия, я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе.

Обратите внимание на то, что Павел использует два сильных выражения: «стремлюсь» (стихи 12 и 14) и «простираюсь» (стих 13). Слово, переведенное как «стремлюсь», — то же самое, которое в стихе из Послания к филиппийцам (3:6) переведено как «гонитель». По сути, это самое распространенное употребление данного слова в Новом Завете. Использованное Павлом в стихах 12 и 14, оно передает идею бега с целью завладеть призом. Слово «простираюсь» имеет очень наглядное значение. Оно изображает бегуна, у которого напряжен каждый нерв и каждый мускул, когда он старается пересечь финишную черту.

Тем не менее, мотивация, лежащая в основе рвения Павла, о котором речь идет в стихе 6, разительно отличается от его рвения, описанного в стихах с 12 по 14. В стихе 6 это самоправедность. В стихах с 12 по 14 это рвение человека, торжествующего в совершенной праведности Христа и, как следствие, стремящегося совершить все, к чему его предназначил Бог (что Павел выразил как достижение того, ради чего его достиг Христос Иисус).

Есть прямая взаимосвязь между верой в праведность Христа и рвением в деле Христа. Чем больше человек почитает тщетою свою праведность и овладевает через веру праведностью Христовой, тем больше стимул ему жить и трудиться для Христа. Одна и та же христианская деятельность может быть либо выражением нашей собственной праведности, при помощи которой мы думаем заслужить Божью благосклонность, либо выражением любви и благодарности, поскольку мы уже имеем Его благосклонность через праведность Христа.

В завершение этой главы позвольте мне задать вам два вопроса:

• Верите ли вы в то, что единственным основанием для вашего правильного положения пред Богом является праведность Христа, или же чуть-чуть все еще полагаетесь на свои религиозные заслуги?

• Если вы для своего спасения явно верите только во Христа, то придерживаетесь ли вы до сих пор представления о том, что теперь должны заслужить Божью благосклонность в этой жизни при помощи своих дел?

Послушание и добрые дела определенно важны для жизни христианина. Об этом ясно утверждает весь Новый Завет. Однако, если мы пытаемся совершать их ради поощрения, зарабатывая себе надежду на вечную жизнь или Божью благосклонность в этой жизни, то они становятся опасным грузом — просто отбросами. Пусть же мы увидим со всей ясностью, что в неисследимом богатстве Христовом и в правильном положении пред Богом, которое основано на этом богатстве, мы имеем и уверенность в жизни вечной, и Божью благосклонность и поддержку в этой жизни.

Глава 11

Божий дар

Внимательно прочитав разъяснение Евангелия, данное апостолом Павлом в 3-й и 4-й главах Послания к римлянам, вы не сможете не заметить, насколько важную роль в этом тексте играет вера. С самого начала он говорит нам, что праведность от Бога, которой мы оправданы, приходит через веру в Иисуса Христа (см. 3:22). Начиная с этого стиха и на протяжении всей 4-й главы, он использует имя существительное «вера» и соответствующий ему глагол «верить» более двадцати раз.

По сути, если и есть какая-то одна истина, на которой Павел решительно настаивает, то это — абсолютная противоположность оправдания по вере и оправдания через соблюдение Закона. Вот почему я ранее сказал, что вера должна подразумевать полный отказ от надежды на собственное благочестие (через соблюдение Закона), а также полное упование на Иисуса Христа и Его праведность.

В этом случае возникает вопрос: «Как мы обретаем веру?». Приходит ли она просто как реакция разума на Евангельскую весть? Или же тем из нас, кто рассказывает Евангелие другим, необходимо овладеть искусством убеждения, или изучить методику «навязывания товара»? Как человек обретает веру?

Короткий ответ заключается в том, что вера — это Божий дар. Так должно быть.

Одно древнее изречение гласит: «Человек, убежденный против его воли, все еще придерживается своего мнения». Пытались ли вы когда-нибудь убедить кого-то изменить свое мнение, когда этот человек не хотел меняться? Вы могли выдвигать веские, документально обоснованные доводы и неоспоримые факты, однако до тех пор, пока этот человек не воспримет вас, он не изменится. Он продолжит держаться руками и ногами за свое мнение. И если это справедливо в обычных жизненных вопросах, то насколько более это справедливо в духовной сфере?

Наше духовное рабство

Послания Павла наполнены мрачными описаниями того духовного состояния, в котором мы находились до того, как стали верующими. Одно из наиболее полных таких описаний находится в Послании к ефесянам (2:1-3):

И вас, мертвых по преступлениям и грехам вашим, в которых вы некогда жили, по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления, между которыми и мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева.

В первую очередь, Павел говорит о том, что мы были мертвыми. Конечно же, он имеет в виду духовную смерть. По существу, мы были полностью невосприимчивы к Богу Писаний. Возможно, мы и были религиозны, однако все равно мертвы. Помните историю Савла из Тарса в предыдущей главе? Никто сегодня не сможет заявить, что он более религиозен, чем Савл, однако Савл был духовно мертвым.

Духовно мертвые люди не могут принять и вместить Евангелие. Как сказал Павел в 1-м Послании к коринфянам (2:14), «Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно». Означает ли это, что неверующие не могут понять фактов Евангелия? Нет. Это означает, что они не могут ощутить свою потребность в Евангелии и принять его. Пока мы были духовно мертвыми, мы не могли просто «принять решение» поверить в Евангелие и довериться Иисусу Христу.

После общего описания нашего состояния как духовно мертвых Павел более подробно описывает, что собой представляет эта духовная мертвость (стих 2-3).

Вначале Павел говорит о том, что мы следовали путями этого мира. Слово «мир» часто используется в Библии как короткое описание всего человеческого общества, находящегося в оппозиции Богу. Оно состоит как из благородных религиозных людей, подобных Савлу из Тарса (и тысяч современных членов церквей), так и из самых жалких и презренных личностей, которых мы без труда распознаем как «грешников». Ниже представлены несколько наглядных описаний людей этого мира:

Нет праведного ни одного;

нет разумевающего;

никто не ищет Бога…

Нет делающего добро, нет ни одного…

Нет страха [почитания] Божия

перед глазами их (Рим. 3:10-12, 18).

Таков этот мир. Его отношение к Богу постоянно изменяется от безразличия до враждебности, однако все сводится к одному: он не ищет Бога. И это — тот мир, за которым мы следовали.

Во-вторых, Павел говорит о том, что мы следовали «воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления» (стих 2). Здесь речь идет о сатане, дьяволе. Нам не нравится думать о том, что мы были последователями дьявола, однако в Библии сказано именно так. Это не означает, что мы были крайне безнравственны, поскольку, в конце концов, как сказал в другом месте Павел, «сам сатана принимает вид ангела света» (2 Кор. 11:14). В действительности это означает, что сатана делал нас слепыми для Евангелия. Опять-таки Павел сказал: «Для неверующих, у которых бог века сего ослепил умы, чтобы для них не воссиял свет благовествования о славе Христа, Который есть образ Бога невидимого» (2 Кор. 4:4). И затем в Послании к колоссянам (1:13) он написал, что Бог избавил нас от власти тьмы (то есть царства сатаны) и ввел в Царство возлюбленного Сына Своего.

До того как Бог избавил нас от власти сатаны, мы были пленниками дьявола. Мы не могли увидеть свет Евангелия. И речь идет не об умственной, а о духовной неспособности. Мы были духовно слепыми, неспособными распознать свою потребность в Спасителе или увидеть, что Он милостиво предоставлен нам Богом.

Далее Павел говорит о том, что мы удовлетворяли желания своей греховной натуры (см. Еф. 2:3). Павел описывает эту натуру более конкретно в Послании к римлянам (8:7-8): «Плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут. Посему живущие по плоти Богу угодить не могут». Обратите внимание на то, что Павел использует абсолютные отрицания. Наша греховная натура не может покориться Божьему Закону, она не может угодить Богу. В Послании к римлянам (6:17) он представляет нас теми, кто были рабами греха — то есть в рабстве у своей греховной натуры.

Благопристойным, честным гражданам сложно принять тот факт, что мы по природе враждебны Богу и не можем угодить Ему. Именно поэтому мы путаем общепринятую этику, подкрепленную периодическим посещением церквей, с послушанием Божьему Закону. Большинство людей никогда всерьез не сталкивались с чрезвычайно высокими требованиями вечного Божьего Закона. Если же такое столкновение происходит, то они, как правило, проявляют затаенную враждебность к нему.

Итак, подведем краткий итог. Мы были духовно мертвы; опутаны противящейся Богу культурой; находились под властью сатаны и были рабами своей собственной греховной натуры. И, если бы не сверхъестественное Божье действие в нашей жизни, то мы были бы не в силах каким-либо образом изменить наше состояние.

Ожившие со Христом

Павел любил изображать совершенно унылую картину нашего состояния, а затем говорить: «Но у Бога есть средство избавления». Он делает это в Посланиях к римлянам (3:20-21), к Титу (3:3-7) и к ефесянам (2:1-5), где утверждает, что хотя мы и были мертвы по своим преступлениям и грехам, Бог оживотворил нас со Христом. Именно Бог дает нам духовную жизнь. У нас было не больше возможности оживить себя духовно, чем у физически мертвого человека оживить себя физически.

Когда Лазарь лежал мертвым в могиле, он не мог захотеть и вернуться к жизни. По сути, Лазарь не смог бы даже ответить на призыв Иисуса «Лазарь, выходи!», если бы вместе с этим призывом Иисус не дал ему жизнь (полностью эта история описана в Евангелии от Иоанна 11:1-44). Состояние Лазаря, когда он лежал мертвым в могиле, отображает наше духовное затруднение. Мы можем слышать призыв Евангелия сотни раз, однако до тех пор, пока этот призыв не сопровождается дающей жизнь силой Святого Духа, мы не более способны ответить на него, чем Лазарь на словесный призыв Иисуса.

Я знаю, — нам сложно принять тот факт, что мы не можем просто решить довериться Христу, примерно так же, как решить еще раз застраховать свою жизнь. Истина заключается в том, что мы приняли решение поверить во Христа, однако мы сделали это по той причине, что Бог вначале духовно оживил нас. Это часть благой вести. Бог приходит к нам, когда мы духовно мертвы и даже не осознаем своего состояния, и дает духовную способность увидеть свое положение и понять, что решение — во Христе. Бог не просто проходит часть пути, чтобы восполнить наши нужды. Он проходит весь путь. Когда мы были мертвы, Он оживил нас во Христе Иисусе. И первым действием в этой новой жизни является обращение к Иисусу.

Рожденные заново

То, что для обретения веры необходимо действие Святого Духа, мы видим из разговора Иисуса с фарисеем Никодимом (см. Ин. 3:1-21). В стихе 3 Иисус категорически заявляет [27], что «кто не родится свыше, не может увидеть Царства Божия». В стихе 5 Он говорит: «Кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие». Наконец, в стихах 7 и 8 Иисус сравнивает суверенное действие Святого Духа в том, чтобы давать возрождение, с суверенным и загадочным (для нас) действием ветра.

О чем Иисус говорит Никодиму и нам? Обратите внимание на то, что Иисус говорит не о разрешении войти в Царство, а о невозможности войти туда иначе, кроме как через рождение заново. Мы все понимаем смысловую разницу между словом «можно», когда речь идет о разрешении, и самой возможностью. Здесь Иисус постоянно использует слово «может» в смысле возможности. Мы не можем — или, другими словами, не имеем возможности — войти в Царство до тех пор, пока Божий Дух не даст нам жизнь через возрождение. Таким образом, мы рождаемся свыше, благодаря суверенному, единоличному (то есть такому, которое является только работой Духа) действию Святого Духа. Затем, в результате этого возрождения, мы применяем данную нам веру и входим в Божье Царство.

Итак, в Евангелии от Иоанна (3:1-8) и в Послании к ефесянам (2:1-5) показано, что вера приходит как следствие духовной жизни. Именно в свете этого учения нам следует понимать фрагменты Писания наподобие стиха из книги Деяния (16:14): «И одна женщина из города Фиатир, именем Лидия, торговавшая багряницею, чтущая Бога, слушала; и Господь отверз сердце ее внимать тому, что говорил Павел».

Что означает «Господь отверз сердце ее»? Это означает, что Он духовно оживил Лидию, что она была рождена свыше. Это означает, что Он убрал из ее разума слепоту, причиной которой был сатана, с тем, чтобы она могла понять и принять Евангелие. Это означает, что Он избавил ее от царства тьмы, где она удерживалась в плену, с тем, чтобы она могла внимать с верой. Обратите внимание на последовательность событий, записанных Лукой. Господь открыл ее сердце, а затем она внимала тому, что говорил Павел. Она не могла бы внимать, если бы Бог сперва не открыл ее сердце.

Новое мышление

Я осознаю, что сказанное мной о необходимости действия Святого Духа для обретения веры противоречит многим современным представлениям. Мы привыкли (и к слову «мы» относился так же и я в начале своей христианской жизни) думать, что вера формируется в нас благодаря исключительно умственному восприятию истины Евангелия и простому решению нашей воли поверить во Христа. Затем, в ответ на то, что мы сделали сами, Бог дает нам духовную жизнь или возрождение.

В наши дни представление о том, что возрождающее действие Святого Духа (рождение свыше) предшествует нашей вере (когда вера является следствием), для многих, возможно, ново, однако на самом деле исторически достоверно, что Церковь учила этому со времен Реформации шестнадцатого века.

Рассмотрим слова Чарльза Уэсли — знаменитого автора методистстких гимнов восемнадцатого века:

Долго мой дух пребывал в заточении,

Крепко связанный грехом и мраком плотским;

Твой взгляд источил животворящее сияние,

Я проснулся, темница озарилась светом,

Мои цепи упали, мое сердце освободилось,

Я встал, вышел и последовал за Тобой.[28]

Обратите внимание на то, что Уэсли увидел свое сердце заточенным в темнице греха, а затем — как всемогущее действие Святого Духа оживотворило его (дало ему жизнь). Только после этого он встал и последовал за Христом. То, что было истинным для Уэсли, точно так же истинно и для нас сегодня.

Очевидно, что Святой Дух действует через человеческие средства благовестия. Как мы увидели в главе 9, «вера от слышания, а слышание от слова Божия» (Рим. 10:17). Однако без действия Святого Духа, Который уполномочивает несущего Весть и открывает сердце слушателя, как это было в случае с Лидией, наше послание бессильно. Рассмотрим слова Павла к верующим Фессалоник: «Наше благовествование у вас было не в слове только, но и в силе и во Святом Духе, и со многим удостоверением» (1 Фес. 1:5).

Что произошло, когда послание Павла подкрепилось могущественным действием Святого Духа? Фессалоникийцы «обратились к Богу от идолов, чтобы служить Богу живому и истинному» (1:9).

Фессалоникийцы верили сами. Они применяли веру. Бог не верит за нас, однако создает в нас при помощи Своего Духа духовную жизнь с тем, чтобы мы могли верить. Вера — это Божий дар. Это — часть целого «пакета» спасения, данного нам Богом через совершенное Христом и действие Святого Духа в нас. Вера не является нашим вкладом в великий Божий план спасения. Все совершает Бог, а вера — это часть неисследимого богатства Христова.

Ободрение к молитве

Осознание того факта, что вера — это Божий дар, а не результат убедительности благовестника (и я использую этот термин применительно ко всем, кто рассказывает Евангелие другому человеку), должно ободрить нас молиться с уверенностью. Это означает, что никто, каким бы духовно застывшим он (или она) ни был, не находится вне досягаемости возрождающего и животворящего действия Святого Духа.

Я думаю о тех людях, спасение которых является предметом моих постоянных молитв. Один из них резко противится Евангелию, не желая иметь с Богом ничего общего. Другой счастливо безмятежен и не видит потребности в Спасителе, поскольку он — порядочный и благопристойный человек. Другие на данный момент наших взаимоотношений были бы чрезвычайно оскорблены, если бы им сказали о том, что им нужен Спаситель, поскольку, в конце концов, они и добропорядочны, и религиозны. В чем состоит надежда для этих людей? Только в суверенном, таинственном действии Святого Духа. И я постоянно молюсь о том, чтобы Он действовал в сердцах этих людей при помощи евангельской вести, чтобы сформировать веру, необходимую им для того, чтобы уверовать во Христа.

Благодарность

и поклонение

Осознание того, что вера — это Божий дар, должно также пробудить в наших сердцах чувство глубокой благодарности и поклонения. Мы не только не заслуживали милостивого Божьего дара спасения, но вообще не смогли бы воспользоваться его преимуществами, если бы Бог прежде не потрудился над нашими сердцами. Мы были бессильны в том, чтобы умилостивить Божий гнев по отношению к нашему греху, и были точно так же бессильны в том, чтобы принять плод этого умилостивления, когда он был нам предложен. Но Бог не прекратил Своего спасительного действия на полпути. Вместо этого Он дал нам жизнь, когда мы были мертвы; дал нам зрение, когда мы были слепы; и дал нам веру, чтобы довериться Христу для нашего спасения. Если бы мы провели остаток своей жизни только благодаря Бога, то все равно мы никогда не смогли бы в достаточной мере выразить Ему свою признательность за дар спасения, включающий и дар веры, благодаря которому мы это спасение принимаем.

Потратив одиннадцать глав Послания к римлянам на то, чтобы разъяснить Евангелие во всей его полноте и великолепии, Павел заканчивает прославлением, вознесением хвалы Богу: «Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки, аминь» (Рим. 11:36).

Слово «все» в представлении Павла включало также и дар веры. Хотите ли вы возрастать в своем поклонении Богу? Это возрастание будет прямо зависеть от вашего понимания Евангелия во всей его полноте, включая тот факт, что вера, благодаря которой вы уверовали, тоже была Божьим даром.

Глава 12

Дети Божьи

Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими! (1 Иоанна 3:1).

Моя жена — восторженная натура и знает толк в красоте. Часто, когда мы едем вместе на машине, она пугает меня внезапными восклицаниями, наподобие «Ты только посмотри на это!», увидев красивый закат или нагромождение снеговых облаков, или великолепную расцветку осенней листвы. Если бы она выражалась на манер короля Иакова, то, наверное, сказала бы: «Узри, какое прекрасное дерево!». Но какую бы лексику она ни использовала, — короля Иакова или современную — в любом случае она хочет привлечь мое внимание.

Обычно слово «смотреть» означает просто «видеть» или «всматриваться». Но когда оно используется как глагол в повелительном наклонении, то передает идею настойчивой попытки привлечь чье-то внимание. Именно в этом смысле это слово использует апостол Иоанн в своем 1-м Послании (3:1). Здесь он говорит не столько «Посмотрите на это!», сколько «Подумайте об этом!». Иоанн говорит: «Остановитесь! Подумайте об этом потрясающем факте: Бог любит нас настолько сильно, что мы названы Его детьми. И это истина. Мы действительно Его дети!».

Переводчики Новой международной версии Библии попытались передать силу этого удивительного утверждения следующим образом: «Насколько велика любовь, которой нас обильно одарил Отец, чтобы мы были названы детьми Божьими! И мы действительно дети Божьи!». Используя одновременно глагол «одарил» с усилением «обильно» и восклицательные знаки в конце обоих предложений, они сделали все, что смогли, для того чтобы мы остановились и задумались о словах Иоанна.

Так о чем же говорит Иоанн? Чему он так восторгается? Истине, которая заключается в том, что все верующие — дети Божьи. Подумайте об этом! Если вы поверили в Иисуса Христа как в Спасителя, то вы — дитя Божье, сын или дочь Творца, Обеспечителя и Правителя вселенной. Я допускаю, что зачастую наши обстоятельства (или даже наше поведение) могут скрывать тот факт, что мы — дети Божьи, однако важно, чтобы мы всегда помнили об этом. Зачем это нужно, мы увидим, продвигаясь дальше по этой главе. А пока попробуем понять: ну и что с того? Почему Иоанна приводит в такой восторг истина, которую мы часто принимаем как нечто само собой разумеющееся?

Ну и что с того?

В самом деле, что такого удивительного заключается в факте, что мы, верующие — дети Божьи? Прежде всего, дело в том, кем мы когда-то были. Напоминаю, что в главе 7 я использовал аналогию с осужденным серийным убийцей из камеры смертников, ожидающим казни. Возможно, на данный момент лучшей аналогией будет осужденный бунтовщик, который пытался убить царя и сбросить его правление. Если вам это кажется слишком суровым сравнением, подумайте о том, что каждый совершенный вами грех — это проявление бунта против суверенной власти Бога или, как кто-то выразился, акт измены вселенского масштаба.

Итак, мы сидели в камере смертников, осужденные за мятеж, ожидая своей казни. Однако вместо заслуженной смерти мы стали сыновьями и дочерьми того самого Царя, против которого бунтовали. Вместо смерти мы получили вечную жизнь. Вместо гнева мы обрели благосклонность. Вместо вечной гибели мы стали наследниками Бога и сонаследниками Христу. Все это произошло без малейшего действия с нашей стороны для того, чтобы заслужить расположение Царя или какой-либо попытки возместить ущерб, нанесенный нашим мятежом. Его Сын сделал все это за нас.

В девятой главе мы увидели, что были оправданы через веру в Иисуса Христа. Кратко напомню, что оправдание — это действие Бога, которым Он прощает все наши грехи и принимает нас как праведных в Его глазах благодаря абсолютной праведности Христа, вмененной (или дарованной) нам Богом и принятой нами через веру. Оправдание — это законное заявление Бога на основании Его права поступать как Верховный Судья. Это — юридический акт, приводящий к изменению официального статуса.

Тем не менее, если мы хотим жить в Божьем присутствии всю вечность, нам необходимо нечто большее, чем просто юридическое положение. Мы должны обрести семейные взаимоотношения с Богом. Нам необходимо стать членами Его семьи, и именно это и произошло. Бог не только оправдал нас, но и сделал нас членами Своей семьи. В богословских терминах это называется усыновлением. Однако это — усыновление не в том смысле, в котором мы используем этот термин сегодня. Это намного больше. И вот почему.

Рожденные от Бога

Сыновья и дочери в любой человеческой семье либо рождаются от родителей, либо принимаются ими в семью. По определению, ребенок не может быть одновременно рожденным и приемным. Но в случае с Богом мы одновременно рождены от Него и усыновлены Им. Давайте немного поразмышляем об этом. Сама эта идея ошеломляет, однако именно об этом говорит Библия: мы рождены свыше Его Духом через Его Слово, Евангелие (см. Ин. 3:8; 1 Пет. 1:23).

В своем Первом послании Иоанн использует выражение «рожденный от Бога» семь раз (1 Ин. 2:29; 3:9 — дважды; 4:7; 5:1; 5:4; 5:18). В каждом из семи случаев речь идет об очевидности новой жизни во Христе. Таким образом, стать дитем Божьим означает обрести не только новые взаимоотношения, но также и новую жизнь. Говоря словами Петра, мы становимся причастниками божественного естества (см. 2 Пет. 1:4). Это ни в коем случае не говорит о том, что мы становимся «маленькими богами», однако это означает, что в наше глубинное естество начинает вторгаться и проникать сверхъестественная жизнь Христа.

Точно так же как родители передают определенные физические и личностные черты рожденным от них детям, тем, кто рожден от Бога, передаются черты божественной жизни. Поэтому Иоанн может сказать, что рожденный от Бога делает то, что правильно; любит других; верит в Иисуса и прекращает жить во грехе. Все это — семейные черты, проявляющиеся в той или иной степени в каждом, рожденном от Бога. И именно по этой причине, возвращаясь к нашей аналогии, Бог не побоялся взять серийного убийцу из камеры смертников в дом к Своей семье. Этот человек был рожден свыше. У него больше не было сердца серийного убийцы.

Усыновленные Богом

В Библии ясно сказано о том, что мы были усыновлены Богом. Рассмотрим следующие стихи.

Потому что вы не приняли духа рабства, чтобы опять жить в страхе, но приняли Духа усыновления, Которым взываем: «Авва, Отче!» (Рим. 8:15).


Но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего Единородного, Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление. А как вы — сыны, то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего, вопиющего: «Авва, Отче!» (Гал. 4:4-6).

Что означает быть усыновленными Богом? Во-первых, это означает, что мы обрели близкие личные взаимоотношения с Ним. Вспомните, что мы были мятежниками из камеры смертников, ожидающими наступления дня казни. Однако, когда Бог помиловал нас, Он усыновил нас и привел в Свою царскую семью.

Более того, мы можем с уверенностью и свободно приходить к Нему. Он дал нам особое право обращаться к Нему как к Авве, Отцу. Слово «авва» в переводе с арамейского языка, на котором говорили евреи во времена Павла, означает «отец». Это слово выражало глубокую нежность по отношению к тому, кому оно было адресовано, и уверенность в этом человеке. Это слово использовал Иисус в Гефсиманском саду, когда молился Своему Отцу о том, чтобы чаша гнева могла быть пронесена мимо Него (см. Мк. 14:36). И Павел говорит нам об этом, потому что, благодаря своему усыновлению, мы можем обращаться к вечному Богу вселенной — Тому, против Кого мы бунтовали,— как к Авве, Отцу.

У слова «усыновление» есть еще один смысловой оттенок. В Новой международной версии Библии в Послании к галатам (4:5) сказано: «чтобы мы могли получить полные права сынов» (курсив автора). Здесь речь идет о тех привилегиях, которые сопровождают наше усыновление. Усыновление, о котором говорит Павел, это не усыновление младенца или маленького ребенка, что типично для нашей современной культуры. В еврейской культуре это слово могло указывать на статус того, кто перешел из категории несовершеннолетних в категорию взрослых сынов. Таким образом, выражение «полные права сынов», вероятно, хорошая интерпретация того, что говорил Павел. В римской культуре усыновлением называли практику, когда состоятельные, но бездетные супружеские пары принимали достойного юношу, который мог бы быть их наследником и носить их фамилию.

В любом случае, подумайте о том, что это означает. Поскольку речь идет о статусе, новообращенный верующий приходит в семью Божью с полными правами взрослого сына. С практической точки зрения этот новообращенный верующий — духовный младенец и нуждается в наставлении более зрелых христиан. Однако в то же время он или она обладает всеми правами и привилегиями совершеннолетних сынов. Таким образом, независимо от того, кто мы во Христе — младенцы или зрелые верующие — мы все обладаем одинаковым правом обращаться к Богу как к Авве, Отцу.

Хорошее объяснение того, что означает обретение полных сыновних прав, можно увидеть на примере восстановления прав блудного сына после его возвращения из далекой страны (см. Лк. 15:22-24). Отец приказывает слугам быстро принести лучшую одежду и одеть на сына, а также одеть ему на палец перстень, а на ноги — сандалии. По обычаю тех дней одежда символизировала статус; перстень, вероятно, был признаком семейного положения, и сандалии — полноправного сына. Затем отец приказал заколоть откормленного теленка, который приберегался только для самых особых случаев.

Большего контраста быть не может. Из простого голодного и грязного батрака, кормящего свиней, этот юноша сразу же вновь оказался в положении достоинства, чести и полного принятия. Он даже стал почетным гостем на праздничном пире. Хотя основная мысль этой притчи заключается в другом, она может помочь нам увидеть, что означает обретение привилегии усыновления в качестве совершеннолетнего сына.

Еще раз напоминаю, что мы были мятежниками, объектами Божьего гнева и находились в камере смертников. Мы никогда не должны этот факт упускать из виду, потому что есть огромный контраст между тем, кем мы некогда были, и тем, кем мы стали по Божьей благодати. И это делает наше усыновление таким удивительным. Мы тоже были искуплены из рабства греха и сатаны, одеты в одежду совершенной праведности Христа и получили статус сынов в царской семье. Не удивительно, что Иоанн начинает свое знаменитое утверждение о нашем усыновлении со слова «смотрите». Подумайте об этом!

Бог наш Отец

Какое значение в повседневной жизни имеет тот факт, что Бог есть наш Отец? Я понимаю, что у некоторых людей были не очень-то хорошие отношения с их земными отцами. Для них каждое упоминание слова «отец» вызывает в памяти картины грубости, жестокости, оскорблений, неверности или, возможно, просто явного безразличия. Я вспоминаю слова одного студента: «Если Бог похож на моего отца, то я не хочу иметь с Богом ничего общего».

К счастью, Бог не похож на его отца. Его отец был действительно грубым и придирчивым, однако «щедр и милостив Господь, долготерпелив и многомилостив» (Пс. 144:8). Или рассмотрим отрывок из Псалма 146:3-4:

Он исцеляет сокрушенных сердцем

и врачует скорби их;

исчисляет количество звезд;

всех их называет именами их.

Обратите внимание на контраст в представлении Бога в этих двух стихах. Тот же Бог, Который Своей могущественной силой создает звезды и удерживает их на своих путях, в то же самое время — Бог с мягким сердцем, Который врачует и перевязывает раны. Псалмы изобилуют подобными отцовскими образами Бога.

Независимо от того, какой у нас отец — уважаемый и любимый, или заслуживающий презрения — мы никогда не должны формировать свое представление о Боге на основании каких-либо человеческих шаблонов. Скорее, чтобы получить истинный образ нашего небесного Отца, мы должны обращаться к Библии.

В книге вроде этой невозможно дать представление о Боге, которое хотя бы приблизительно раскрыло всю истину (вот почему мы должны обращаться к Библии). Но позвольте мне представить на ваше рассмотрение пять отцовских обязательств, которые Бог берет на Себя в отношении Своих детей. Для каждого из них я дам в качестве иллюстрации один текст Писаний, который, надеюсь, побудит вас к тому, чтобы вспомнить или поискать другие фрагменты Библии по этому вопросу.

• Бог обеспечивает нас всем необходимым. «Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе, Христом Иисусом» (Флп. 4:19).

• Бог защищает нас. «Не две ли малые птицы продаются за ассарий? И ни одна из них не упадет на землю без воли Отца вашего; у вас же и волосы на голове все сочтены; не бойтесь же: вы лучше многих малых птиц» (Мф. 10:29-31).

• Бог ободряет нас. «Господи! Ты слышишь желания смиренных; укрепи сердце их; открой ухо Твое» (Пс. 9:38).

• Бог утешает нас. «Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, Отец милосердия и Бог всякого утешения, утешающий нас во всякой скорби нашей, чтобы и мы могли утешать находящихся во всякой скорби тем утешением, которым Бог утешает нас самих!» (2 Кор. 1:3-4).

• Бог воспитывает нас. «Те наказывали нас по своему произволу для немногих дней; а Сей — для пользы, чтобы нам иметь участие в святости Его» (Евр. 12:10).

Я понимаю и могу засвидетельствовать своим собственным опытом, что бывают времена, когда нам кажется, что Бог не делает ничего из перечисленного выше. Бывают времена, когда нам кажется, что Он оставил нас. В такие времена нам необходимо крепко держаться за такие обетования, как «не оставлю тебя и не покину тебя» (Евр. 13:5). Факт окружающей действительности состоит в том, что Бог Своим собственным непостижимым способом всегда занят исполнением роли нашего совершенного небесного Отца.

Через Иисуса Христа

Размышляя о взаимоотношениях с Богом как с нашим небесным Отцом, мы должны всегда помнить об одной важной истине. Мы имеем эти взаимоотношения только через Иисуса Христа. Мы — дети Божьи, а Он — наш Отец только благодаря нашему единству со Христом. Вот почему Павел написал: «В Котором [то есть через наше единство со Христом] мы имеем дерзновение и надежный доступ через веру в Него» (Еф. 3:12; см. также Еф. 2:18; Евр. 10:19-22).

Еще раз напоминаю, что эта книга — о неисследимом богатстве Христовом. Наш статус детей Божьих — это еще один славный аспект этого неисследимого богатства. После того как Иоанн восклицает о том, что мы были названы детьми Божьими, он добавляет: «И мы действительно дети Божьи!». Это равнозначно тому, как если бы он сказал: «И это действительно истина!».

Да, это действительно истина. Верите ли вы в это? Осознаете ли вы каждый день, что вы — дитя небесного Царя, или живете скорее как тот раб, просивший пятьдесят центов на мешок кукурузной муки? Надеюсь, эта глава побудит вас к тому, чтобы жить как полноправное дитя Божие через Господа нашего Иисуса Христа.

Глава 13

Твердая уверенность

В одно прекрасное июльское утро я ехал в аэропорт с приятными мыслями о предстоящем путешествии. Пунктом назначения был дом моей жены в штате Миссури. Маршрут был простым и, казалось, не принесет никакого напряжения. Мне нужно было лететь до Денвера, там сесть на ближайший рейс в Сент-Луис, а затем успеть на рейсовый автобус до маленького городка в центральной части Миссури. Там моя жена должна была встретить меня, чтобы отвезти на машине в дом ее семьи.

Погода была прекрасной, и я предвкушал приятную поездку без происшествий. Да не тут-то было! События начали разворачиваться еще до отлета из Колорадо Спрингс. Когда мы уже собирались подняться на борт, наш рейс до Денвера был отменен. С этого момента все пошло наперекосяк. Все три части поездки (два перелета и переезд на автобусе) сопровождались задержками и неизвестностью. Хуже всего было то, что я даже не смог связаться с женой, чтобы сообщить о задержке.

Никому не нравится неизвестность — будь то ожидание результатов биопсии при подозрении на рак или посадки на самолет. Жизнь наполнена неопределенностями — как большими, так и маленькими. Если бы их можно было распределить в соответствии с уровнем напряжения по десятибалльной шкале, то задержки моих рейсов оценивались бы не более чем в один балл, в то время как результаты раковой биопсии, вероятно, в восемь или девять баллов. Но каким бы ни был вопрос — обыденным или значительным, мы не любим неопределенности.

В главе 9 мы узнали, что обретение правильных взаимоотношений с Богом — это самый важный вопрос, которым мы когда-либо могли задаться. А если так, то неопределенность в том, действительно ли у нас есть взаимоотношения с Богом, есть величайшая из всех других. Если раковая биопсия оценивается по нашей шкале напряжения в восемь или девять баллов, то этот вопрос, вероятно, вообще выходит за пределы шкалы.

Бог, однако, не хочет, чтобы мы пребывали в неведении по этому вопросу. По сути, приближаясь к завершению своего Первого послания, апостол Иоанн написал: «Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, что вы, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную» (1 Ин. 5:13). Бог хочет, чтобы мы знали о том, что имеем вечную жизнь. Для некоторых людей заявление о знании подобных вещей звучит самонадеянно и высокомерно. Но если Бог желает, чтобы мы знали об этом, то потому только, чтобы мы имели в том радость.

Как, в таком случае, я могу знать, что имею вечную жизнь и действительно обрел правильные взаимоотношения с Богом? В Писании показаны три способа, при помощи которых Бог заверяет нас, что мы действительно имеем вечную жизнь:

1. Обетования Его Слова.

2. Свидетельство Святого Духа в нашем сердце.

3. Преобразующее действие Святого Духа в нашей жизни.

Божьи обетования

В главе 11 мы увидели, что вера — дар Божий. Возможно, кто-то усомнится, дал ли ему Бог дар веры или нет, но такой вопрос некорректен. Просто мы должны сосредоточиться на обетованиях, которые даны Богом в Писании без каких-либо ограничений.

Рассмотрим, к примеру, следующие великодушные приглашения и обещания:

• «Жаждущие! Идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко» (Ис. 55:1).

• «И Дух и невеста говорят: 'Прииди!' И слышавший да скажет 'Прииди!' Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром» (Откр. 22:17).

• «Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет; и приходящего ко Мне не изгоню вон» (Ин. 6:37).

• «Всякий, кто призовет имя Господне, спасется» (Рим. 10:13).

Ответили ли вы на великодушные приглашения Книги пророка Исаии (55:1) и Откровения (22:17)? Жаждущие и те, у которых нет денег — это просто метафорическое описание людей, осознающих свою нужду в Спасителе. Это образ того, кто полностью отказывается от всякой надежды на собственные добрые дела как на путь к правильным взаимоотношениям с Богом. Соответствует ли это описание вам? Пришли ли вы к осознанию того, что у вас нет духовных «денег», при помощи которых можно было бы «купить» вечную жизнь? Пришли ли вы духовно жаждущим, стремясь к правильным взаимоотношениям с Богом? В этом случае Бог обещает, что вы будете свободно пить воду жизни.

Рассмотрим обетование из Послания к римлянам (10:13). Призвали ли вы имя Господне? Призвали ли вы Иисуса как своего единственного Спасителя, осознавая свою греховность? Павел говорит, что всякий, кто так поступает, спасен будет.

Взгляните на великодушные слова Иисуса, записанные в Евангелии от Иоанна (6:37): «Приходящего ко Мне не изгоню вон». Если вы действительно пришли к Нему с искренней просьбой быть вашим Спасителем, то Он не изгонит вас.

Не спрашивайте: «Есть ли у меня вера?». Вместо этого задайте себе вопрос: «Верю ли я в Божьи обетования?». Если вы и верите в эти обетования, то только потому, что Бог уже дал вам дар веры. Время от времени я прихожу в уныние из-за состояния своей христианской жизни, когда Бог показывает греховность моего сердца. В такие времена я испытываю искушение спросить себя: «А действительно ли я христианин?». В таких редких случаях я возвращаюсь к этим обетованиям — особенно к стиху из Евангелия от Иоанна (6:37). Я знаю, что пришел к Иисусу, и что Он пообещал, что не прогонит меня. Так я восстанавливаю и укрепляю свою уверенность. Мы должны позволить Божьим обетованиям изгнать наши сомнения. Наша уверенность в вечной жизни начинается с веры в Божьи обетования.

Обвинения сатаны

Мы должны также понимать, что сатана — наш обвинитель. По сути, обвинения — его основная стратегия по отношению к верующим. Это ярко проиллюстрировано его обвинениями в адрес первосвященника Иисуса, записанными в Книге пророка Захарии (3:1-4). Иисус изображен стоящим перед ангелом Господним, при этом справа от него стоит сатана, чтобы обвинять Его. Однако Бог упрекнул сатану, забрал запятнанные одежды Иисуса, символизирующие его грех, и одел на него богатый наряд, символизирующий одежду праведности Христа. Возможно, Павел имел в виду именно этот фрагмент из Книги Захарии, когда написал: «Кто будет обвинять избранных Божиих? Бог оправдывает их» (Рим. 8:33). Бог больше не позволяет сатане обвинять нас пред Ним. По сути, мы можем сказать, что Бог выбросил сатану из Своего небесного зала суда.

Однако, хотя сатана не может больше обвинять нас пред Богом, он обвиняет нас пред нами самими. Он насаждает в нашем разуме мысли наподобие: «Как может христианин столько бороться с грехом, как ты?». Как мы защищаемся в таких случаях? Мы не игнорируем и не приуменьшаем серьезность нашего греха. Вместо этого мы смотрим на крест Христа и видим, как Он понес эти грехи, во всей их суровости и уродстве, в Своем теле. Это означает верить тому, что «нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе» (Рим. 8:1), так как Иисус был осужден вместо нас как наш Заместитель.

А потому, если вас беспокоит неопределенность относительно вашего спасения, прежде всего вспомните Божьи обетования. Спросите себя: «Призвал ли я имя Господне? Пришел ли я к Иисусу? Пришел ли я и воззвал ли как жаждущий, но не имеющий денег? Отказался ли я от любой надежды на свою добродетель и уповаю ли я всецело на кровь и праведность Иисуса?». Если вы отвечаете на эти вопросы утвердительно, то вам необходимо положиться на Божьи обетования.

Свидетельство Святого Духа

Хотя Божьи обетования — это основное средство, при помощи которого Он уверяет нас в нашем спасении, оно не единственное. Бог знает наши слабости, Он знает нашу склонность иногда сомневаться в том, действуют ли эти обетования для нас. Поэтому Он дал нам второе сильное средство уверения — свидетельство Его Духа.

Основное место Писания, подтверждающее эту истину, находится в Послании к римлянам (8:15-16):

Потому что вы не приняли духа рабства, чтобы опять жить в страхе, но приняли Духа усыновления, Которым взываем: «Авва, Отче!» Сей самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы — дети Божии.

Здесь мы оказываемся в сфере, которую не можем проанализировать или описать. То, как Святой Дух взаимодействует с нашим человеческим духом, является тайной. Это выходит за пределы наших аналитических способностей. Хотя я и не могу объяснить, каким образом Святой Дух взаимодействует с нашим духом, давая нам уверенность, я, несомненно, испытал это.

Я все еще помню ту ночь более пятидесяти лет назад, когда попросил Иисуса быть моим Спасителем. Я был подростком и посещал церковь, но не имел мира в отношениях с Богом. Однако в тот момент, когда я попросил Иисуса Христа быть моим Спасителем, мое сердце наполнилось миром. Я обрел мир с Богом в результате совершенного Иисусом на кресте. И я обрел мир Божий — внутреннее свидетельство Его Духа о том, что теперь я имею вечную жизнь.

Это внутреннее свидетельство Святого Духа глубоко личное. Это означает, что Святой Дух дает Свое свидетельство в соответствии с нашим темпераментом и обстоятельствами. Каждый из нас приходит к моменту веры во Христа, имея различный жизненный опыт: некоторые из ужасно греховной жизни, другие же — из очень порядочного и даже религиозного окружения. Первые, возможно, испытывают глубокое, всепроникающее чувство уверенности в том, что их грехи прощены, что они были омыты и обрели новую жизнь во Христе. Порядочный или религиозный человек может испытать чувство облегчения из-за того, что ему больше не нужно стараться заслужить Божью благосклонность. Что касается меня, то это было спокойное чувство мира — моя пятилетняя борьба с Богом завершилась. В любом случае, воплощение евангельской вести в нашей жизни под действием Святого Духа и производит это внутреннее свидетельство.

Нам необходимо это внутреннее свидетельство Святого Духа не только в тот момент, когда мы приходим ко Христу, но и на протяжении всей христианской жизни, особенно во времена жестоких искушений и неудач. Однажды я ехал на конференцию, чтобы проповедовать о стремлении к святости. Сама эта поездка стала одним из тех напряженных переживаний, где я отнюдь не являл работникам авиалинии плодов Духа — любви, радости и мира. Я чувствовал себя в полном провале (и так оно действительно было). Как я мог говорить другим о поисках святости, когда сам был весьма далек от нее?!

Добравшись до гостиницы поздно ночью, я открыл в номере свою Библию, чтобы попытаться найти какое-то ободрение. Вскоре я остановился на одной короткой фразе из Послания к колоссянам (2:13): «Простив нам все грехи». Мое сердце наполнилось радостью. Святой Дух принес в мой дух свидетельство о том, что мои грехи того дня были прощены, смыты кровью Христа. Я обрел смелость проповедовать на той конференции не потому, что был достаточно хорош для этого, но потому, что Святой Дух принес в мой дух свидетельство того, что мои грехи были прощены.

Действие Святого Духа

В начале этой главы я ссылался на текст из 1-го Послания Иоанна (5:13), где он сказал: «Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, что вы, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную». Очевидно, что ранее в послании Иоанн уже дал какие-то указания на этот счет. В 5-й главе (стихи 10-12) он указывает на первых два способа заверения, которые даны нам Богом: вера в Его свидетельство о Своем Сыне и внутреннее свидетельство Святого Духа в нашем сердце.

Однако кроме этого Иоанн дает еще два дополнительных признака, которые можно отнести к категории действий Святого Духа в нас. Первый из них находится в 1-м Послании Иоанна (2:29): «Если вы знаете, что Он праведник, знайте и то, что всякий, делающий правду, рожден от Него». Этот тест может таить в себе некий подвох, если мы подумаем, будто Иоанн говорит о том, что только тот, кто всегда делает правду, рожден от Бога. Хотя это, безусловно, является для нас Божьим стандартом, очевидно, что никто из нас ему не соответствует. И даже сам Иоанн сказал: «Если говорим, что не имеем греха,— обманываем самих себя, и истины нет в нас» (1 Ин. 1:8).

Понять, что имеет в виду Иоанн, нам помогут перевод короля Иакова и Новая американская стандартная Библия. В обоих переводах сказано: «Каждый, кто практикует праведность, рожден от Бога». Таким образом, Иоанн пишет не о безгрешности, когда мы всегда делаем правду, а о нашем обычном поведении — преобладающем направлении в нашей жизни.

Иногда наше послушание отмечено более желанием, нежели поступками. Поэтому мы должны спросить себя: «Характеризуется ли моя жизнь горячим желанием и искренним усилием повиноваться Богу во всех Его повелениях? Как я отношусь к Божьему закону? Нахожу ли я его святым, справедливым и благим? И получаю ли я удовольствие от него в своем внутреннем человеке, даже несмотря на то, что вижу, как моя греховная натура борется с ним?» (см. Рим. 7:12, 22-23).

Наше искреннее желание повиноваться Богу будет сопровождаться повышенной чувствительностью к находящемуся в нас греху. Зачастую мы сомневаемся в своем спасении или допускаем сатане вкладывать в наш разум мысль о том, что «христиане не грешат так, как ты», именно из-за возрастающего осознания греха. Но задумайтесь на мгновение об этом обвинении. Сатана, конечно же, не даст такую мысль неверующему. Скорее, он хочет, чтобы неверующие были довольны своим грехом. Поэтому бейте сатану и ваши сомнения их же оружием. Спросите себя: не являются ли эти обвинения и сомнения на самом деле признаком того, что вы действительно верите во Христа?

Есть одна история о Мартине Лютере (возможно, апокрифическая). Однажды он увидел во сне, что перед ним стоит сатана с длинным списком его грехов. Лютер, как полагают, спросил: «Здесь все они?». На что сатана ответил: «Нет, их намного больше». Тогда Лютер сказал: «Всех их занеси в список, а затем напиши наискосок поверх них: 'Кровь Иисуса Христа очищает меня от всякого греха'». Независимо от того, правдива эта история или нет, она учит нас тому, как управиться с сомнениями, вызванными нашим грехом. Мы не отрицаем и не приуменьшаем их. Вместо этого мы должны приносить их к кресту и видеть, как Иисус несет на Себе эти грехи вместо нас. Сам этот поступок побудит нас к тому, чтобы разобраться с теми грехами, которые стали причиной наших сомнений.

Любим ли мы друг друга?

Второй данный Иоанном признак действия Святого Духа в нас находится в 1-м Послании Иоанна (3:14): «Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев». Любите ли вы других верующих? Прежде всего, радуетесь ли вы их обществу? Хотите ли собираться вместе с ними, чтобы поклоняться Богу, или же предпочитаете заниматься чем-то другим?

Однажды я был весьма озадачен, когда пытался помочь другому верующему как раз в проблемах с уверенностью. Ничего из того, что я предлагал, не действовало. Он все еще сомневался. Но однажды он сказал мне, что эта борьба прекратилась. Он увидел стих из 1-го Послания Иоанна (3:14). Поразмышляв об этом стихе, он сказал: «Я люблю своих братьев. Я люблю других верующих. Я радуюсь, когда окружен ими и общаюсь с ними. Я, должно быть, действительно христианин». Святой Дух использовал этот фрагмент Писания и отношение этого человека к другим верующим, чтобы дать ему уверенность в том, что он — действительно дитя Божье.

Однако любить наших братьев и сестер — это нечто большее, чем просто радоваться христианскому общению с ними. Мы должны спросить себя: соответствует ли наша любовь той, которая описана Павлом в 1-м Послании к коринфянам 13:4-7. Можем ли мы сказать, что мы долготерпеливы, добры, милосердны, медленны на гнев и готовы прощать? Опять-таки, никто из нас не может соответствовать подобному стандарту в совершенстве, но хотите ли вы этого? Печалитесь ли вы о своих неудачах в перечисленных сферах? Если да, то вы любите своих братьев.

Конечно же, эти два признака действуют в обе стороны. Павел написал коринфянам: «Испытывайте самих себя, в вере ли вы; самих себя исследывайте. Или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в вас? Разве только вы не то, чем должны быть» (2 Кор. 13:5).

Нам никогда не следует бояться исследовать себя. Но если возникают сомнения, решение заключается не в том, чтобы еще больше стараться доказать себе, что мы — верующие. Решение в том, чтобы устремиться к кресту и к праведности Христа, которая является нашей единственной надеждой. И затем, взирая для своего оправдания только на Христа, мы можем наблюдать за тем, как Его Дух уполномочит нас разобраться с теми уголками нашей жизни, которые причиняют сомнения.

Действие Святого Духа внутри нас — это такой же дар Божьей благодати, как и наше оправдание и усыновление. Но если оправдание и усыновление происходят мгновенно и совершаются раз и навсегда, наше возрастание в уподоблении Христу — это процесс всей жизни. Таким образом, для обретения уверенности в спасении мы никогда не должны смотреть исключительно на свою любовь и послушание. По большей части, они могут быть проявлениями нашего спасения, но никогда — его доказательствами. В конечном счете, наша уверенность должна покоиться на Евангелии и на том факте, что Сам Бог сказал: «Всякий, кто призовет имя Господне, спасется».

Неисследимое богатство Христово — это найденный клад данных нам благословений. Часть этого клада — данная нам от Бога уверенность в том, что мы имеем вечную жизнь. Не останавливайтесь в обращении к Его богатствам, пока не обретете этой уверенности.

Глава 14

Мы будем как Он

В главе 12 мы увидели ошеломляющее заявление апостола Иоанна о том, что мы (то есть все верующие) — дети Божьи. Мы исследовали, что это означает сейчас для нас как рожденных от Бога и усыновленных Им. Однако хорошие новости на этом не заканчиваются. Иоанн продолжает в 1-м Послании (3:2): «Возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть».

Для Иоанна существует как славное настоящее (мы теперь дети Божьи), так и еще более славное будущее — когда Он явится, мы будем подобны Ему. Быть подобным Иисусу — это надежда и цель наших устремлений. По сути, апостол Павел написал, что Бог предопределил нам быть подобными образу Его Сына (см. Рим. 8:29). Таким образом, подобие Христу — это главная Божья цель для нас, и надежда упования нашего. Что означает быть подобным Иисусу?

Подобны Ему в духе

Во-первых, это означает быть подобным Ему в духе — в нашем истинном внутреннем человеке. Это процесс, который начинается в момент обращения и достигает своего окончательного завершения тогда, когда мы входим в присутствие Господа после смерти. Павел называет этот процесс преображением. «Мы же все открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа» (2 Кор. 3:18, курсив автора). Таким образом, Бог предопределил нам быть подобными образу Его Сына, и сейчас Он осуществляет это, действуя в нас Своим Духом.

Тем временем мы видим, что все еще боремся с остатками пребывающего в нас греха. «Ибо плоть желает противного духу, а дух — противного плоти: они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы» (Гал. 5:17). Между двумя противоборствующими силами в нашем сердце ведется непрестанная внутренняя борьба. Мы видим, что, когда хотим делать добро, рядом с нами оказывается зло (см. Рим. 7:21). Мы продолжаем бороться с гордостью, эгоизмом, нетерпением, критиканством, язвительным языком, недостатком любви и другими бесконечными проявлениями нашей греховной натуры. Даже несмотря на то, что Святой Дух действует в нас и преображает нас, наша греховная природа противостоит Ему на каждом шагу.

И мы будем продолжать эту борьбу до тех пор, пока живем в наших телах. Это болезненно, потому что мы ведем войну внутри самих себя и постоянно должны говорить «нет» греховным страстям. В некоторые моменты это еще и унизительно, когда греховные черты открываются нашему сознанию. Или, например, когда мы воспаряем в небеса со Христом в своей утренней молитве только для того, чтобы уже в девять часов с грохотом обрушиться вниз из-за какого-то конфликта с окружающими.

Мы жаждем освободиться от этой войны, и однажды это произойдет. В Послании к евреям (12:22-24) дается краткий обзор небес в их теперешнем состоянии, и в этом тексте мы читаем о «духах праведников, достигших совершенства» (стих 23). Речь идет о верующих всех поколений, души которых сейчас пребывают со Христом на небесах. Автор Послания к евреям говорит, что теперь они «достигли совершенства». Это означает, что с греховной природой, которая сейчас липнет к нашему духу как грязная, мокрая одежда, будет полностью покончено, и наш дух будет в совершенстве подобен образу Христа. Это происходит сразу же за порогом смерти, когда мы переходим прямо в присутствие Господа.

Промежуток времени между нашей смертью и будущим воскресением наших тел обычно называют промежуточным состоянием. В Библии об этом периоде сказано совсем немного, однако то, что сказано, весьма воодушевляет. Во 2-м Послании к коринфянам (5:8) Павел говорит, что он желает «лучше выйти из тела и водвориться у Господа», а в Послании к филиппийцам (1:23) он говорит: «Имею желание разрешиться и быть со Христом, потому что это несравненно лучше». Рассмотрев заявления Павла совместно с фрагментом из Послания к евреям (12:22-24), мы можем сказать, что в промежуточном состоянии:

• Мы будем со Христом.

• Мы будем в присутствии тысяч и тысяч ангелов в радостном собрании. (Возможно, мы даже услышим серафимов, описанных в Книге пророка Исаии (6:1-3), взывающих хором: «Свят, свят, свят Господь Саваоф!».)

• Мы будем вместе со всеми верующими всех поколений.

• Мы будем в совершенстве подобны Христу своим духом.

• Мы будем в состоянии, которое «несравненно лучше» всего, что мы можем представить.

Нам тяжело вообразить существование на небесах без наших физических чувств или, раз уж на то пошло, физического мозга. Тем не менее, мы должны помнить о том, что Бог существует вечно, не имея физического тела. И даже ангелы, очевидно, существуют только в духе (хотя полагают, что они могут время от времени и для определенных целей выглядеть имеющими физическое тело). Несмотря на то что мы не можем понять, как это все будет, нам необходимо подчинить свой разум учению Писания и смотреть вперед на то время, когда мы также будем со Христом, когда наш дух достигнет совершенства и когда мы окажемся в состоянии, которое «несравненно лучше» наших наилучших условий на земле.

Возвращение домой

На что будет похож наш переход в присутствие Господа? Иногда, когда я чрезмерно сосредотачиваюсь на своих недостатках, на том, как часто я согрешаю против благодати и познания; как мало я пользуюсь всеми благословениями Божьими и возникающими передо мной возможностями, я думаю, что предпочел бы каким-то образом «проскользнуть через боковую дверь» небес незамеченным и, следовательно, непрошеным. Такое случается тогда, когда я действительно слишком сосредотачиваюсь на себе и начинаю ожидать, что меня радушно примут на основании моих заслуг.

Апостол Петр, однако, дает нам совершенно другую перспективу во 2-м Послании (1:10-11): «Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание; так поступая, никогда не преткнетесь, ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа».

Обратите особое внимание на стих 11: «так откроется вам свободный вход (возможен перевод: «тогда вас ожидает пышный прием» — прим. ред.) в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа» (курсив автора). Это картина торжественного и славного возвращения домой. В конце Второй мировой войны тысячи военнослужащих вернулись домой из Европы и Дальнего Востока. Когда множество кораблей, на которых они возвращались, входили в порты Соединенных Штатов, их приветствовали ликующие толпы и оркестры. И если при этом могли присутствовать родственники, то были еще и волнующие моменты объятий со слезами на глазах и радостные поцелуи. Этих военнослужащих по возвращении домой ожидал пышный прием.

Именно так будет с нами — только в намного большем масштабе. Если мы, как выразился Петр, стараемся делать твердым наше звание и избрание, то нас ожидает пышный прием в вечное Царство Христа. При невнимательном прочтении этого фрагмента Писания может показаться, что наш пышный прием на самом деле зависит от того, что мы будем «поступать так» (то есть совершая «дела» из стихов с 5 по 7). Однако все это (то есть конкретные христианские добродетели, перечисленные в стихах с 5 по 7) не является основанием для пышного приема. Скорее, это средства (или одно из средств — см. главу 13), при помощи которых мы делаем твердым наше звание и избрание. Другими словами, мы подтверждаем сами себе, что стали новыми творениями во Христе (см. 2 Кор. 5:17) и действительно имеем надежду вечной жизни.

Никто не проскользнет в боковую дверь небес с опущенной головой или, как говорится, поджав хвост. Нет, нет и тысячи раз нет! Каждого, кто стал объектом Божьего призвания и избрания, ожидает пышный прием в вечном Царстве Христа — и не потому, что мы заслуживаем этого, а потому, что мы были одеты в безупречную одежду праведности Христа. Именно потому, что мы едины с Ним — Объектом бесконечной любви и восхищения Отца, мы также будем приняты как объекты Его любви и восхищения.

В Псалме 115:6 есть отчасти непонятный стих, который дает нам Божий взгляд на наш вход в Его вечное Царство:

Дорога в очах Господних

смерть святых Его!

Почему это истинно? Мы думаем о смерти как о разлуке. Мы думаем о «потере близких» в результате смерти. Но с точки зрения Бога, смерть верующего — как раз противоположное. Это — возвращение домой. Это — то, что драгоценно в Его глазах.

Подумайте о родственниках, ожидающих прибытия корабля, на борту которого находятся их возвращающиеся с войны мужья, отцы и сыновья. Представьте корабль, входящий в гавань с военнослужащими, наклонившимися через перила. Взгляните на выражения радостного предвкушения на лицах родственников, с нетерпением ожидающих, пока корабль пришвартуется и будет установлен трап. Возвращение этих людей драгоценно в глазах их близких. И это — всего лишь бледная картина того, как Бог ожидает прибытия «домой» Его сынов и дочерей с нашей духовной войны этой жизни.

Подобны Ему в теле

Насколько славным ни было бы наше «возвращение домой» после смерти, будет еще более славное время воскресения, когда наши достигшие совершенства души будут объединены с нашими воскресшими телами. Это — конечная надежда, о которой Иоанн говорит в своем 1-м Послании (3:2): «Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть». В момент воскресения мы станем подобны Иисусу — и не только в духе, но и в теле.

Павел пишет об этой же реальности в Послании к филиппийцам (3:20-21): «Наше же жительство — на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа, Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его, силою, которою Он действует и покоряет Себе все». Обратите внимание на то различие, которое Павел проводит между нашими настоящими уничиженными телами и нашими будущими телами, которые будут подобны Его славному телу.

В земной жизни наши тела подвержены страданию, болезням, немощам, разрушению, увечьям, старению и, в конце концов,— смерти. Не очень-то приятная картина. Достаточно побывать где-нибудь вроде встречи одноклассников на 25-летие выпуска, чтобы понять, что сразу же после достижения зрелого возраста наши тела начинают разрушаться. На подобных мероприятиях мы шутим по этому поводу, однако факт остается фактом: в этой жизни из-за проклятия греха наши тела — тела уничиженные.

Вот почему Павел также написал: «Но и мы сами, имея начаток Духа, и мы в себе стенаем, ожидая усыновления, искупления тела нашего» (Рим. 8:23). Мы стенаем. Находясь во внутреннем конфликте с нашей греховной природой и внешней борьбой с нашими уничиженными телами, а также разочарованиями неблагоприятных обстоятельств, которые так часто осаждают нас, мы стенаем. Но это — не бесцельное стенание. Напротив, оно побуждает нас (или должно побуждать) с нетерпением ожидать искупления наших тел. Павел говорит, что мы спасены в этой надежде (см. Рим. 8:24). Бог предназначил, чтобы сражения этой жизни отлучили нас от привязанности к земному миру. Вообще говоря, верующие, обладающие наименьшими преимуществами в этой жизни, питают наиболее сильную надежду на небеса.

Обратите внимание на то, что в Послании к римлянам (8:23) Павел говорит о нашем усыновлении — искуплении наших тел. В главе 12 мы увидели, что уже приняты в Божью семью (см. Рим. 8:15, «вы приняли Духа усыновления»). Но здесь, в стихе 23, всего лишь несколькими предложениями позже, Павел говорит об усыновлении как о будущей перспективе. Таким образом, усыновление — это как привилегия настоящего времени, так и конечное благословение, которое будет утверждено при воскресении. Некоторые толкователи говорят, что римляне практиковали как бы двойное усыновление: одно личное, а другое — публичное, и что Павел в стихах 15 и 23 подразумевал именно такое двухэтапное усыновление. Так оно или нет, но Павел несомненно использует слово «усыновление» в двояком смысле, указывая на существующую реальность и на будущую надежду. Таким образом, несмотря на то что в момент, когда мы поверили во Христа, наше усыновление становится полным и абсолютно бесповоротным, полное его проявление ожидает искупления наших тел при воскресении, когда наши уничиженные тела станут подобны Его славному телу.

На что это будет похоже?

Точно так же, как нам сложно вообразить наше существование в промежуточном состоянии, нам трудно понять, что имели в виду Павел и Иоанн под нашим подобием Христу в Его прославленном теле. В этом вопросе нам лучше всего придерживаться слов Писания. Вот что по этому поводу сказали Павел и Иоанн:

• «Так и при воскресении мертвых: сеется в тлении, восстает в нетлении; сеется в уничижении, восстает в славе; сеется в немощи, восстает в силе; сеется тело душевное, восстает тело духовное. Есть тело душевное, есть тело и духовное» (1 Кор. 15:42-44).

• «Говорю вам тайну: не все мы умрем, но все изменимся вдруг, во мгновение ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся. Ибо тленному сему надлежит облечься в нетление, и смертному сему облечься в бессмертие. Когда же тленное сие облечется в нетление и смертное сие облечется в бессмертие, тогда сбудется слово написанное: 'Поглощена смерть победою'» (1 Кор. 15:51-54).

• «И услышал я громкий голос с неба, говорящий: 'Се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их. И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет, ибо прежнее прошло'» (Откр. 21:3-4).

• «И ничего уже не будет проклятого; но престол Бога и Агнца будет в нем, и рабы Его будут служить Ему. И узрят лице Его, и имя Его будет на челах их. И ночи не будет там, и не будут иметь нужды ни в светильнике, ни в свете солнечном, ибо Господь Бог освещает их; и будут царствовать во веки веков» (Откр. 22:3-5).

Обратите внимание на то, что Павел делает ударение на сильном различии между естественным, смертным телом, и духовным, бессмертным телом. Однако и то, и другое — тело. Наш достигший совершенства дух будет дома в нашем бессмертном теле. Как точно выглядит это духовное тело или как оно функционирует, мы не знаем. Мы знаем только, что оно будет подобно славному телу Господа, и в этом мы полагаем свою надежду и ожидания.

Во фрагментах из книги «Откровение» апостол Иоанн подчеркивает различные аспекты нашей жизни воскресения. В то время как Павел (по крайней мере, в 15-й главе 1-го Послания к коринфянам) делает ударение на реальности бессмертного, духовного тела, Иоанн привлекает наше внимание к реальности нашего вечного пребывания с Богом: «Се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними» (21:3) и «престол Бога и Агнца будет в нем, и рабы Его будут служить Ему. И узрят лице Его» (22:3-4).

Верующие, которые уже ушли из жизни, сейчас находятся с Господом и достигли совершенства в своем духе. Если Христос не возвратится прежде, то каждый из нас, кто сейчас читает эти слова, однажды присоединится к ним. Но наступит день, когда наши совершенные души и бессмертные тела воссоединятся навеки. И в этом славном состоянии «всегда с Господом будем» (1 Фес. 4:17). Аллилуйя! В этот момент мы переживем во всей полноте реальность неисследимого богатства Христова.

Но пока мы еще не пережили эту славную реальность, и живем все еще здесь, на земле. В этом временном земном пребывании мы не только должны ожидать своей надежды небес, но также активно и решительно заниматься тем, чтобы становиться более похожими на Христа (процесс, который обычно называют освящением) и распространять правление Его Царства (первые три прошения в Молитве Господней, записанной в Евангелии от Матфея (6:9-13)). Именно этим двум целям и будут посвящены последние главы данной книги.

Глава 15

Евангелие и освящение

«Что же скажем? Оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать?» — спрашивает апостол Павел в Послании к римлянам (6:1). Если мы оправданы по благодати Божьей через дело, совершенное Христом, то не приумножает ли в большей степени благодать Божью больший грех?

«Никак! — отвечает Павел.— Мы умерли для греха, как же нам жить в нем?» (Рим. 6:2). Павел не ответил раздраженно: «Как вы вообще могли подумать о таком?!». Вместо этого он показал в последующих стихах, что подобная практика не может иметь места по причине радикального изменения нашего отношения к греху. Для описания этой окончательной перемены Павел использует выражение «мы умерли для греха».

Мертвые для греха

Здесь мы подошли к непростому вопросу. Что имеет в виду Павел, говоря, что мы умерли для греха? Совершенно очевидно, что он не имеет в виду нашу смерть для ежедневно совершаемого греха. Если бы это было так, то ни один честный человек не смог бы заявить о том, что оправдан, поскольку все мы ежедневно согрешаем (как мы увидели в главе 2). Это также не означает, что мы умерли в том смысле, что стали нечувствительны к искушениям согрешить. Если бы это было так, то наставление Петра удаляться от плотских похотей (см. 1 Пет. 2:11) не имело бы смысла. Так что же имел в виду Павел?

Отвечая на этот вопрос, консервативные толкователи Евангелия обычно занимают одну из двух позиций.

Некоторые считают, что Павел имеет в виду исключительно вину греха. То есть через наше единство со Христом в Его смерти мы умерли для вины греха. Эта точка зрения согласуется с утверждением Павла в Послании к римлянам (7:4) о том, что через Христа мы умерли для Закона — не для закона как выражения Божьей нравственной воли, но для осуждения и проклятия по Закону. Говоря о смерти для вины греха, мы фактически говорим и о смерти для осуждения по Закону.

Другие толкователи утверждают, что Павел имеет в виду нашу смерть для владычества или господства греха в нашей жизни. Другими словами, поскольку грех больше не имеет над нами абсолютной власти, мы больше не можем (говоря о способности) находиться в грехе как в преобладающем образе жизни. Мы боремся с грехом и мы согрешаем, но больше не являемся его рабами, а он — нашим господином. По мнению этих толкователей, Павел говорил только с этой точки зрения, ставя вопрос: «Оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать?».

Я думаю, что нам следует учитывать одновременно оба взгляда. Вина нашего греха в Адаме привела к тому, что мы в качестве наказания оказались под господством греха. Когда судья приговаривает человека, обвиненного в совершении преступления, к пяти годам тюремного заключения, этот приговор является наказанием за данное преступление. Аналогично тому Бог поступил с Адамом и всеми его потомками. Частью наказания за грех Адама была передача его под господство, или в рабство, греха. Вот почему Давид сказал: «Вот, я в беззаконии зачат, и во грехе родила меня мать моя» (Пс. 50:7). Также мы уже рассмотрели описание нашего рабства, данное Павлом в Послании к ефесянам (2:1-3) (см. главу 11).

В случае с заключенным, отсидевшим все положенные пять лет, его наказание исчерпано. Нарушенный закон больше не имеет претензий к нему. В этом смысле его связи с законом и с наказанием за нарушение закона пришел конец. Он должен продолжать повиноваться закону в будущем, однако с конкретным преступлением, из-за которого он оказался в тюрьме, покончено навсегда. Используя выражение Павла, он умер для закона и для наказания за его нарушение.

Как это применимо к нам? Позвольте пересказать своими словами отрывок из комментариев Джона Брауна, шотландского пастора, богослова и автора нескольких комментариев, который жил в девятнадцатом веке.

Возмездие за грех — смерть. До тех пор, пока обвинительный приговор не приведен в исполнение, человек подвержен греху — как его власти осуждать, так и его власти растлевать [или довлеть и господствовать]. Однако как только последствия нарушения будут полностью исчерпаны, а наказание полностью отбыто, человек сразу же избавляется от осуждающей силы греха и его растлевающего влияния или господства. Именно по этой причине все, кто во Христе Иисусе, все, кто были оправданы по Его благодати, умерли — но не в своем собственном лице, а в лице их Поручителя. Таким образом, они были избавлены от владычества греха: от его власти осуждать и, следовательно,— также и от его власти править в сердце и в жизни.[29]

Еще раз повторю, наше положение рабов господствующего греха было следствием вины, возникшей в результате греха Адама и в дальнейшем усугубленной нашим личным грехом. Но, благодаря нашему единству со Христом в Его смерти, с нашей виной — как вследствие Адамова, так наших собственных грехов — было навсегда покончено. Таким образом, погибнув со Христом для вины греха, мы умерли для (или избавились от) господства греха. О чем бы ни шла речь — о смерти для господства греха или об избавлении от господства греха через нашу смерть для вины вследствие греха — вывод один и тот же. Мы больше не находимся во грехе как в преобладающем образе жизни. Грех больше не господствует над нами.

Окончательное освящение

Эту смерть для (или избавление от) господства греха часто называют окончательным освящением. Вы, вероятно, более или менее знакомы со словом «освящение», которое исторически использовалось для того, чтобы описать одним словом процесс христианского возрастания. Однако его основное значение — это «отделение», и, используя термин «окончательное освящение», мы говорим о решительном разрыве с грехом или об отделении от него как от правящей силы в жизни верующего. Это — одномоментное событие, которое происходит одновременно с оправданием. Это — изменение, произведенное в нас исключительно действием Святого Духа, когда Он выводит нас из царства тьмы и вводит в Царство Христа (см. Кол. 1:13). Именно поэтому Павел мог обращаться к верующим в Коринфе как к таким, кто уже был освящен, несмотря на то что они в своей христианской жизни были все еще очень незрелыми (1 Кор. 1:2, 30; 6:11). Этот окончательный разрыв с господством греха, который всецело является действием Святого Духа, происходит в жизни каждого, кто верит во Христа как в Спасителя. Не существует оправдания без окончательного освящения.

Почитайте себя мертвыми для греха

Итак, мы освобождены и от вины, и от правящей власти или господства греха в нашей жизни. Какая польза нам от этого? Как это может помочь нам, когда мы постоянно боремся с какой-то греховной наклонностью и часто видим, как уступаем своим греховным желаниям? В этом нам могут помочь наставления Павла из Послания к римлянам (6:11): «Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе».

Нам важно понимать, что имеет в виду Павел, потому что он говорит не о том, чтобы что-то делать, а о том, чтобы во что-то верить. Мы должны полагаться на то (или верить в то), что мы мертвы для греха. Прежде всего, мы мертвы для вины за грех. Бог больше не предъявляет нам счет за грех. Мы больше не находимся под осуждением из-за него (см. Рим. 4:8; 8:1).

И это не притворство. Сами по себе вы действительно виновны, но Бог больше не смотрит на вас как на виновных, потому что вина вашего греха уже была понесена Христом, ставшим вашим заместителем. Срок уже отбыт. Наказание уже понесено. Используя выражение Павла, вы умерли для вины за грех.

Я знаю, что когда мы с болью осознаем грех в своей жизни, нам трудно положиться на тот факт, что мы умерли для вины за этот грех. Тем больше у нас оснований крепко ухватиться за Божье обетование. Аврааму казалась невероятной возможность иметь сына, когда ему уже было почти сто лет, а утроба Сарры омертвела. Точно так же нам зачастую представляется невероятным верить в то, что мы умерли для вины за грех, когда он выглядит настолько уродливым в наших глазах. Но точно так же, как Авраам не ослабел в вере, но верил обещанному Богом, так и мы должны верить в то, что нам говорит Бог. Тем, кто во Христе Иисусе,нет никакого осуждения. Мы умерли для вины греха.

Уильям Ромэйн (родился в 1714 году) вместе с Джорджем Уайтфилдом и братьями Уэсли был одним из лидеров пробуждения в Англии восемнадцатого века. В своем классическом труде о вере он написал: «Никакой грех не может быть распят в сердце или в жизни до тех пор, пока он не будет прежде прощен в совести, потому что в этом случае будет недостаточно веры для принятия силы Иисуса, Кем единственным этот грех может быть распят. Если бы не была умерщвлена его вина, то не могла бы быть свержена и его власть».[30]

Ромэйн говорит о том, что если вы не верите в то, что мертвы для вины за грех, то не сможете поверить во Христа для обретения силы подчинить власть греха в своей жизни. Таким образом, вы начинаете разбираться с грехом в своей жизни с того, что полагаетесь на факт, что умерли для вины за него благодаря своему единению со Христом в Его смерти. Это — важная истина, над которой вам необходимо размышлять и молиться до тех пор, пока Святой Дух не утвердит ее как в вашем разуме, так и в сердце.

Не позволяйте греху царствовать

Тем не менее, мы умерли не только для вины греха, но также и для его правящей власти в нашей жизни. При этом грех рассматривается как действенный принцип, который стремится господствовать над нами. В качестве аналогии, которая поможет нам понять, что это означает, можно рассмотреть такой действенный принцип, как жажда жизни. За редким исключением этот принцип всегда заявляет о себе в моменты, когда мы сталкиваемся с опасными для жизни ситуациями. Мы инстинктивно боремся за спасение своей жизни.

Таким образом, хотя грех как действенный принцип все еще находится в нас, он не может больше быть главной господствующей силой в нашей жизни. Мы объединены со Христом, и Его Святой Дух пришел, чтобы пребывать в нас. Мы были избавлены от власти сатаны и получили новое сердце (см. Иез. 36:26; Деян. 26:18). Но как верующие, мы все еще испытываем напряжение, описанное Павлом в Послании к галатам (5:17): «Ибо плоть желает противного духу, а дух — противного плоти: они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы».

Джордж Смитон описал это напряжение следующим образом:

Существует внутренний конфликт плоти и духа — между ветхой и новой природой. И странно то, что в этом конфликте власть и способности христианина в одних случаях захвачены одной стороной, а в других — другой. Тот же разум, та же воля и те же привязанности попадают под различные влияния, подобно тому, как противоборствующие армии оккупируют какую-то местность и поочередно изгоняют друг друга оттуда.[31]

Еще один способ описать это напряжение между греховной природой и Святым Духом — уподобить его перетягиванию каната. Когда две команды соперников тянут за веревку, направление ее движения постоянно изменяется до тех пор, пока, в конце концов, одна из команд не победит. Это же происходит и в нас до тех пор, пока, в конце концов, не победит Святой Дух.

Мы должны признавать существование этого напряжения, если хотим быть успешными в христианской жизни. Находящийся внутри нас грех подобен болезни, которую мы не сможем излечить до тех пор, пока не признаем ее существование. Но в случае с грехом мы должны также положиться на тот факт, что, хотя он все еще пребывает в нас, он больше не господствует над нами. Как сказал Павел: «Грех не должен над вами господствовать, ибо вы не под законом, но под благодатью» (Рим. 6:14).

Таким образом, имея уверенность в том, что грех больше не является нашим господином, мы не должны позволять ему царствовать в наших смертных телах, чтобы нам подчиняться ему в его порочных намерениях (см. Рим. 6:12). Напротив, получив силу Святого Духа, мы должны умерщвлять плотские дела (Рим. 8:13) и удаляться от плотских похотей, восстающих на нашу душу (1 Пет. 2:11). Несомненно, мы призваны к активной, решительной войне с пребывающим в нас греховным началом.

Силой Христа, а не нашей

Однако нам не следует вести эту войну усилиями своей собственной силы воли. Вместо этого, точно так же, как мы верой взираем на Христа для того, чтобы быть праведными пред Богом, мы должны верой взирать на Него, чтобы обрести силу жить христианской жизнью. Эта сила приходит к нам в результате нашего живительного и живого единства с Ним. Иисус говорил об этом единстве в Евангелии от Иоанна (15:1-5), когда назвал Себя Лозой, а нас — ветвями. При помощи этой метафоры Он показал нам, что точно так же, как ветви получают свою жизнь и питание от лозы, так и мы должны принимать свою духовную жизнь и силу от Него.

Все верующие духовно объединены со Христом так, что наша духовная жизнь исходит от Него. Однако в этих взаимоотношениях мы не являемся полностью пассивной стороной. Напротив, верою мы должны прилепляться к Нему и оставаться в Нем. Это означает, что мы должны активно полагаться на Христа, — чтобы обрести силу, в которой нуждаемся для ведения войны с пребывающим в нас грехом; чтобы облечься в добродетели христоподобного характера, названные «плодом Духа» в Послании к галатам (5:22-23); и чтобы эффективно служить Христу во всем, что Он ни призовет нас совершить.

Апостол Павел упоминал о нашем единстве со Христом и о силе, исходящей от Него, в таких отрывках Писания, как Послание к филиппийцам (4:13): «Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе» и Послание к колоссянам (1:29): «Для чего я и тружусь и подвизаюсь силою Его, действующею во мне могущественно». Павел вел войну с пребывающим внутри грехом и много трудился в служении, но делал это в подчинении Христу и силой, приходящей через живое единство с Ним.

Последовательное освящение

Войну с пребывающим внутри нас грехом и «облечение» в христоподобный характер обычно называют освящением. Однако поскольку термин «окончательное освящение» используется для описания определенного во времени полного избавления от господства греха, христианское возрастание лучше всего назвать последовательным освящением. Слово «последовательное» указывает на возрастание или положительное изменение. Возвращаясь к аналогии с перетягиванием каната, это означает, что, хотя канат поначалу и перемещается то в одну, то в другую сторону, со временем он начинает двигаться в правильном направлении до тех пор, пока, в конце концов, мы не выигрываем в своем «перетягивании каната» с грехом в конце своей жизни.

Нет сомнения в том, что «канат» должен перемещаться в правильном направлении. Авторы книг Нового Завета говорят о возрастании и постоянно побуждают нас стремиться к нему. Мы должны искать святости и «в том преуспевать», а также «более преуспевать» в том, чтобы любить друг друга (1 Фес. 4:1, 9-10). Нам следует обладать качествами характера христианина, которые должны в нас «умножаться» (2 Пет. 1:8). Однако мы всегда можем ожидать сопротивления. Используем все ту же аналогию с перетягиванием каната. Хотя Святой Дух, обитающий в нас, сильнее греховной природы, эта природа продолжает «упираться руками и ногами» на каждом шагу. А иногда она перетягивает канат в неверном направлении.

Что же, в таком случае, поможет нам продвигаться вперед, невзирая на этот внутренний конфликт? Евангелие. Именно уверенность в Евангелии — в том, что мы действительно умерли для вины за грех; что нет никакого осуждения тем, кто во Христе Иисусе; что Господь никогда не вменит наши грехи нам в осуждение; и что мы на самом деле избавлены от правящей власти греха, — будет побуждать нас идти вперед даже посреди борьбы между Святым Духом и нашей греховной природой.

Мы должны всегда быть сосредоточены на Евангелии. Гораций Бонар, еще один живший в девятнадцатом веке шотландский пастор и писатель, говорил:

Секрет святой жизни верующего — его постоянное обращение за помощью к крови Поручителя и его ежедневное общение с распятым и воскресшим Господом. Вся божественная жизнь и все ее драгоценные плоды — милость, мир и святость — рождаются на кресте. Всякое воображаемое освящение, не исходящее всецело из крови креста — это не что иное, как фарисейство. Если мы хотим быть святыми, то должны прийти ко кресту и пребывать там — в противном случае, вопреки всем нашим трудам, стараниям, постам, молитвам и добрым делам, мы все еще будем лишены настоящего освящения и тех его смиренных, добрых качеств, которые сопровождают ясное видение креста.

Ложные представления о святости распространены не только среди тех, кто исповедует ложные религии, но и среди тех, кто исповедует истину. Божья любовь к нам и наша любовь к Нему действуют сообща, производя святость. Страх не производит настоящего послушания. Неопределенность не приносит плода к святости. Никакая угрюмая неуверенность относительно Божьей благости не сможет подчинить нашу похоть или исправить порочные грани нашей воли. Однако милость креста искореняет грех и иссушает все его ветви. Только уверенность в любви — прощающей любви — может сделать это…

Свободный и теплый прием в божественную благость — сильнейший из всех стимулов, направляющий человека к тому, чтобы стараться быть похожим на Того, Кто так милостиво простил ему все прегрешения.[32]

Павел очень лаконично выразил то же самое, когда написал: «Любовь Христова объемлет нас» (2 Кор. 5:14). Здесь слово «объемлет» употребляется в значении сильного побуждения, даже подчинения. Это означает, что мы должны быть покорены любовью Христа по отношению к нам. Откуда мы узнаем о Его любви? Где мы слышим, как Он говорит: «Я люблю тебя»? В Евангелии. Евангелие, принятое нашими сердцами при спасении, является гарантом окончательного освящения. Евангелие, в которое мы верим каждый день, — это единственно надежный стимул к поиску последовательного освящения. Вот почему мы нуждаемся в том, чтобы «ежедневно проповедовать Евангелие самим себе». Именно в Евангелии мы находим то неисследимое богатство Христово, которое производит не только оправдание, но также и освящение.[33]

Глава 16

До края земли

В 1784 году группа служителей из центральных районов Англии разослала всем своим церквям настоятельную просьбу о молитве. Они просили молиться о пробуждении в их собственных и других церквях Англии, а также о «распространении Евангелия в самые отдаленные уголки обитаемой земли».[34]

Для нас, живущих в двадцать первом веке, призыв молиться за всемирное распространение Евангелия не кажется чем-то необычным. Но у нас есть преимущество, о котором эти люди не имели представления. Сегодня мы можем наблюдать за результатами более чем двухсотлетней миссионерской деятельности, которая началась с миссионерского путешествия Уильяма Кэри в Индию в 1793 году. Однако в 1784 году ни один из этих служителей еще никогда не встречал миссионеров.[35]

Но тогда возникает вопрос: если эти пасторы никогда не встречали миссионеров, никогда не посещали миссионерские конференции, никогда не читали миссионерские молитвенные письма, на чем основывалась их уверенность в безотлагательности этих нужд? Ответ: на Библии — особенно тех фрагментах Писания, которые говорят нам о Божьем плане распространения Евангелия по всему миру.

В этой книге мы рассмотрели то, что апостол Павел назвал «неисследимым богатством Христовым» (Еф. 3:8), то есть Евангелие. Мы исследовали свою нужду в Евангелии; то, что совершил Христос для восполнения нашей нужды, а также то, как применить совершенное Им для жизни каждого из нас в оправдании, усыновлении, прославлении и освящении. Если бы мы остановились на этом, то могло бы показаться, что Евангелие предлагает нам рассматривать это богатство исключительно в своих интересах: «Что Евангелие даст мне?». Или: «Евангелие говорит только о Боге и обо мне». Но Евангелие не говорит о Боге и обо мне. Евангелие говорит о Боге и о мире. Оно говорит о Боге, Который «во Христе примирил с Собою мир» (2 Кор. 5:19).

Мы должны быть не конечным пунктом назначения Евангелия, а, скорее, остановкой по пути в его распространении до края земли. Бог предназначил, чтобы каждый, кто принял Евангелие, стал частью большой кампании по его распространению. Конкретные роли в этой большой кампании для разных людей, возможно, будут отличаться, однако каждый из нас должен быть вовлечен в нее. Я не ставлю перед собой цели исследовать в этой главе, какой может быть ваша роль. Скорее, я хочу рассмотреть некоторые фрагменты Писания, которые, скорее всего, побудили тех служителей восемнадцатого века разослать молитвенную просьбу о мировых миссиях, потому что эти же фрагменты Писания должны побуждать нас и сегодня.

Все народы будут благословлены

Хорошей отправной точкой является стих из книги Бытие (12:3), где Бог обещает Аврааму: «Благословятся в тебе все племена земные». Бог повторяет это же обещание в книге Бытие (22:18), где Он говорит более конкретно: «Благословятся в семени твоем все народы земли». В Послании к галатам (3:16) апостол Павел определяет в этом «семени» Христа. Таким образом, Божье обетование Аврааму заключается в том, что все народы будут благословлены через Христа — то есть через Его искупительный труд для нас. Эта мысль о благословении всех народов через Христа повторяется на протяжении всего Ветхого Завета. Приведу только два фрагмента Писания, представляющие многие другие:

• «Будет имя его вовек; доколе пребывает солнце, будет передаваться имя его; и благословятся в нем племена, все народы ублажат его» (Пс. 71:17).

• «И Он сказал: 'Мало того, что Ты будешь рабом Моим для восстановления колен Иаковлевых и для возвращения остатков Израиля, но Я сделаю Тебя светом народов, чтобы спасение Мое простерлось до концов земли'» (Ис. 49:6).

Правление Христа

Есть, однако, параллельная мысль, проходящая через весь Ветхий Завет, — о всемирном правлении Христа. Основной фрагмент, относящийся к этому, находится в Псалме 21:28-29:

Вспомнят, и обратятся к Господу все концы земли, и поклонятся пред Тобою все племена язычников, ибо Господне есть царство, и Он — Владыка над народами.

Эта идея о всемирном правлении Христа вновь и вновь прослеживается в остальной части Ветхого Завета, однако наиболее явно утверждена в Евангелии от Матфея (28:18-20) — в тексте, который обычно называют Великим поручением:

И приблизившись Иисус сказал им: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле. Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святаго Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века».

Иисус начинает Свое Великое поручение с утверждения о том, что Ему дана вся власть на небесах и на земле. А потому Он повелевает Своим ученикам идти и научить все народы. Следовательно, в данном конкретном контексте повеление научить означает привести людей из всех народов под власть Христа. Какие бы другие значения мы ни вложили в слово «научить», оно должно отображать идею прихода под правление и владычество Иисуса Христа.

Итак, мы видим, что существуют две параллельные цели: благословение Христа для всех народов и правление Христа всеми народами. Первая из этих целей сосредоточена на потребности людей. Люди нуждаются в том, чтобы быть спасенными. Люди нуждаются в избавлении от Божьего гнева, который, несомненно, грядет. Люди нуждаются в искуплении от своего бесполезного, разрушительного и пустого образа жизни. Благословение для всех народов направлено на их отчаянную нужду услышать и принять Евангелие, поверить в Иисуса Христа как в своего Спасителя.

Вторая цель сосредоточена на правлении Иисуса Христа в сердцах этих людей. Иисус пришел, чтобы спасти их с тем, чтобы управлять их жизнью. Он пришел, «чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам» (Тит. 2:14). Здесь говорится о правлении и владычестве Христа в сердце каждого отдельно взятого верующего.

Следует отметить один важный момент. Обе эти цели — благословение для народов и правление Иисуса Христа — достигаются через успешное провозглашение Евангелия среди всех народов (или до края земли). Когда люди верят в Евангелие и спасены, в их сердцах, в принципе, устанавливается правление Христа. Они избавлены от господства или царствования тьмы и переведены в Царство Христа (см. Кол. 1:13). И Божья воля заключается в том, чтобы этот процесс происходил среди всех народов — даже до края земли.

Таким образом, наша задача — провозглашать Евангелие во всех народах, чтобы люди верили во Христа и переходили в своей жизни под Его власть. Мы не можем количественно оценить, ни что для народов означает «быть благословенными», ни что подразумевается под словами «и преклонятся пред Тобою все племена язычников», однако несомненно то, что они означают намного больше, чем просто несколько человек из каждого народа. Определенно, они обещают значительное проникновение Евангелия в каждую нацию, племя, народ и язык.

По сути, текст из книги Откровение 7:9 предполагает именно такой знаменательный результат: «После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен, и народов и языков, стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих».

Когда мы думаем сегодня о том огромном множестве людей, которые все еще живут в духовной тьме, особенно в так называемом «окне 10-40» (область земного шара между 10 и 40 градусами северной широты, куда входят Северная Африка, Ближний Восток и Южная Азия), мы признаем, что есть еще много духовных земель, которые необходимо покорить. Мы оказались в ситуации, подобной той, что произошла с израильтянами во время завоевания Ханаана. Сразу же после рассказа о том, как они поразили тридцать одного ханаанского царя, Бог сказал Иисусу Навину: «Земли брать в наследие остается еще очень много» (Нав. 12:24-13:1). Радуясь продвижению Евангелия во многих частях света, мы признаем, что необходимо еще много труда, чтобы можно было сказать, что был благословен каждый народ.

Когда Иисус поручил нам научить все народы, то, разумеется, Он подразумевал, что мы выполним поставленную задачу. Более того, у Него есть сила обеспечить то, что мы делаем. Он не похож на футбольного тренера, который стоит у боковой линии поля, беспомощно наблюдая за тем, как его весьма посредственная команда терпит полное поражение. Продолжая футбольную метафору, можно сказать, что, хотя мы и не знаем финального счета, мы знаем, что «команда» Иисуса в конце концов победит. Бог не будет одолен силами тьмы.

Наш ответ

Если все это так, если Бог пообещал, что все народы будут благословлены и что все концы земли поклонятся Господу и обратятся к Нему, то какой должна быть наша реакция? Я придерживаюсь мнения, что наш ответ должен начинаться с молитвы. Мы должны смело и упорно стоять в молитвах на Божьих обетованиях.

Пример тому — Даниил, один из великих библейских мужей. Он жил во времена вавилонского пленения сынов Иудиных. Незадолго до окончания заключения в чужой земле он понял, прочитав стих из Книги пророка Иеремии (29:10), что пленение должно длиться семьдесят лет. Поэтому он указал Богу на Его слово и начал молиться о том, чтобы Он исполнил Свое обещание вернуть иудеев на родину (см. Дан. 9:1-19). Он стоял на Божьем обетовании. Так должны поступать и мы в ответ на Божьи обещания успеха Евангелия. Мы должны горячо молиться по каждому тексту Писания, наподобие Бытия 22:18 и Псалма 21:28-29, прося Бога исполнить Его обещания.

Я обеспокоен тем, как мало мы, христиане, молимся об успехе Евангелия среди народов. Если мы честно исследуем наши молитвы, то обнаружим, что отдаем наивысший приоритет своим собственным земным нуждам. Мы молимся о своем здоровье, о финансовых нуждах, о погоде и обо всех видах нужд этой жизни. Возможно, мы даже молимся о своих духовных нуждах и о духовных нуждах наших близких. Однако сколько мы молимся о распространении Евангелия до края земли? Сколько мы стоим на Божьих обетованиях?

Приняв этот вызов лично для себя, я использую в качестве одного из пособий для своих утренних молитв маленькую карту мира. При помощи этой карты я стараюсь на протяжении недели молиться «по всему миру». Я указываю пальцем на конкретные страны — особенно на те, где оказывается большее сопротивление христианству, и прошу Бога благословить эти народы значительным проникновением Евангелия, чтобы Его имя было прославлено среди них.

Рассмотрим молитву, которой нас научил Иисус (см. Мф. 6:9-13). Я не думаю, что Он подразумевал, чтобы мы всегда использовали в точности те слова, которые Он дал нам. Очевидно, что этой молитвой Он показал образец, которому мы должны следовать. Если это так, то нам следует обратить внимание на последовательность просьб. Первые три просьбы таковы: «да святится имя Твое», «да придет Царствие Твое» и «да будет воля Твоя». Эти три просьбы в некоторой степени перекрывают друг друга. Божье имя будет освящено, когда в сердца людей придет Его Царство. Божья воля будет исполнена, когда люди признают царствование Христа в своей жизни и в своем обществе. Все эти просьбы будут удовлетворены через успешное распространение Евангелия до края земли.

Стараясь побудить нас к тому, чтобы мы подняли свои глаза к великой Божьей цели для всех народов, я не намерен приуменьшать важность проповеди Евангелия и подготовки учеников на родине. Что я пытаюсь сделать — это расширить наш духовный кругозор, чтобы принять в свои сердца то, что, согласно Писанию, находится в Божьем сердце. Я хочу, чтобы мы осознали, что Евангелие говорит не просто о Боге и обо мне или даже о Боге и о тех людях, среди которых я живу и тружусь. Евангелие говорит о Боге и о мире.

Очевидно, что исполнение Великого поручения подразумевает нечто большее, чем просто молитву. Люди должны идти до края земли. Когда я писал эту главу, наш сын, невестка и годовалый внук готовились к тому, чтобы отправиться в одну из самых сложных областей «окна 10-40». Тяжело ли видеть, как они направляются к людям, которые столь противятся Евангелию? Безусловно! Но если мы молимся о проникновении Евангелия к этим людям, то должны быть готовы к тому, что Бог употребит для ответа на эти молитвы нас или наших близких.

Не только люди должны идти, но и мы должны обеспечивать их материальной поддержкой и современными средствами связи, чтобы достичь таких мест, куда раньше люди не могли дойти. Некоторые из нас идут буквально, и каждый из нас должен принимать участие в материальной поддержке. Однако этот поход будет бессильным, а финансовая поддержка — тщетной, если Бог не пойдет перед нами, чтобы открыть глаза слепым и обратить их от тьмы к свету и от власти сатаны к Богу. И Бог делает это, когда мы стоим в молитве на Его обетованиях.

Подходя к завершению, я молюсь о том, чтобы вы еще более познали неисследимое богатство Христово, которым обладаете благодаря своему единству с Иисусом Христом. Я молюсь о том, чтобы вы осознали изобильное богатство своего наследия во Христе и не довольствовались духовным эквивалентом «пятидесяти центов на мешок кукурузной муки». И я столь же горячо молюсь о том, чтобы вы приняли вызов стать участником осуществления великого Божьего плана благословить все народы, чтобы все концы земли обратились к Господу.

Пределы Великого поручения обширны, и преграды для его исполнения внушительны, однако, когда мы молимся, давайте не будем забывать слова Павла: «А Тому, Кто действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем, Тому слава в Церкви во Христе Иисусе во все роды, от века до века. Аминь» (Еф. 3:20-21). Бог более чем просто может. Великое поручение будет исполнено. Станете ли вы частью его? Поможете ли вы другим открыть то неисследимое богатство Христово, которым сейчас обладаете?


ПРИЛОЖЕНИЕ

Руководство по изучению

Это руководство предлагает план изучения книги, как индивидуального, так и в формате малой или домашней группы. Для каждой из 16 глав книги руководство предлагает несколько главных мыслей или истин, над которыми следует глубоко задуматься, ключевые стихи из Писания, а также вопросы для личных размышлений и последующего обсуждения на собрании малой группы. Таким образом, при еженедельных встречах малой группы, весь материал книги может быть охвачен в течение четырех месяцев.

Хотя культура протестантизма традиционно приветствует индивидуальные молитвенные размышления, Христова жизнь с избытком всегда наиболее полно раскрывается в общине верующих.

Это руководство призвано помочь верующим вместе испытать полноту жизни во Христе, ободряя и поддерживая друг друга в процессе изучения. Авторы надеются, что ваша группа будет гостеприимным местом взаимной открытости, доверия, молитвы и поддержки на пути познания глубин Божьей мудрости и любви..

Как лучше организовать работу

Группа может проходить по одной главе каждую неделю. По возможности каждый член группы должен иметь свою собственную копию этого руководства и самой книги. Целесообразно в течение недели между собраниями группы прочитать всю главу целиком.

Затем снова просмотреть ее, пытаясь уловить основную мысль и ключевые моменты изложения этой главы.

В данном руководстве к каждой главе мы поместили несколько ключевых истин или мыслей, которыми делится автор, а также стихи из Писания, где об этом говорится. Вдумчиво и молитвенно размышляйте над этими истинами на протяжении всей недели. Павел писал Тимофею: «Обдумай мои слова. Господь поможет тебе во всем разобраться.» (2Тим.2:7) Постарайтесь отойти от избитых формулировок и христианских клише и глубоко понять и внутренне прочувствовать, что эти истины значат лично для вас. В конце-концов, именно эту цель и преследует данная книга.

По возможности, заучите наизусть приведенные стихи из Библии. Они не только будут напоминать вам об истинах каждой прочитанной главы, но и позволят заострить ваш меч для последующих духовных битв (Еф. 6:17) и благовестия в непростом сегодняшнем мире. Если вы всерьез хотите, чтобы глубинное понимание Евангельских истин преобразило вашу жизнь и открыло доступ к великим чудесам Божией благодати, одним из самых важных приобретений может стать привычка заучивать наизусть Писание.

Наконец, постарайтесь внимательно ответить на вопросы к каждой главе. Просите Господа открыть ваше сердце для истин Евангелия и Его Слова каждый раз, когда приступаете к чтению или занятиям.

Некоторые вопросы подразумевают однозначный ответ, который вы отыщите в тексте. Большинство вопросов не имеют однозначно правильных и неправильных ответов – они просто помещены здесь для того, чтобы стимулировать ваше молитвенное размышление и обсуждение во время встреч. Если вы не смогли найти ответ в тексте – не беспокойтесь. Просто ответьте, исходя из вашего личного опыта или понимания сути вопроса.

Естественно, в процессе изучения вам часто придется обращаться к Библии. Призываем вас вдумчиво вчитываться в места из Писания, которые по ходу изложения цитирует автор, и исследовать контекст каждого отрывка. Хотя абсолютное большинство стихов приводится в Синодальном переводе, настоятельно рекомендуем сравнивать цитируемые места с современными переводами библейских текстов с древнегреческого, в частности, «Радостная Весть» (Изд-во РБО) для книг Нового Завета.

Глава 1: Неисследимое богатство

1. В чем заключается описанный в этой главе искаженный взгляд на Евангелие? Приведите пример корыстного взгляда на Евангелие, с которым вы встречались в вашей христианской жизни. Как история раба, получившего наследство, иллюстрирует состояние многих современных христиан?

2. Почему учение о том, где человек проведет вечность после смерти – лишь часть Благой Вести? Чего здесь недостает? 

3. Если Евангелие – это хорошая новость, то в чем заключается плохая? Прочитайте Еф. 2:1–9. Почему апостол Павел так детально раскрывал плохую новость о нашей ситуации?

4. Сформулируйте суть Евангелия с точки зрения изменения нашего положения перед Богом. Как Притча о десяти тысячах талантов помогает осознать эту истину?

Повод поразмыслить

Мы не способны увидеть Евангелие как решение нашей величайшей проблемы — чувства вины, осуждения и отчужденности от Бога. Более того, — как основу нашего повседневного принятия Богом. В результате многие верующие живут в духовной нищете.

В основе всех проблем, с которыми мы сталкиваемся, лежит самая большая из них — наш грех. Не грехи других людей по отношению к нам, какую бы боль они не причиняли, а наш собственный грех по отношению к Богу.

Мы можем начинать каждый день с глубоким ободряющим осознанием того, что я принят Богом на основании не моих личных заслуг, а беспредельно совершенной праведности Иисуса Христа.

Что говорит Слово

Как сказано в Писании: Нет праведного ни одного, ни одного разумного, никто не ищет Бога. Все отвернулись от Бога, все негодны, никто не делает добра – ни один человек. (Рим. 3:10-12, РВ)

Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, – благодатью вы спасены, – и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе, дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе. (Еф. 2:1-9)


Глава 2: Почему крест?

1. Постарайтесь кратко сформулировать ответ на вопрос: почему умер Христос?

2. Как бы вы объяснили понятие «первородный грех» и его происхождение? Почему грех Адама пал на все человечество?  Поясните своими словами. Что говорит об этом Писание?

3. Приведите примеры «грубых» и «легких» грехов, существующих среди верующих. Как вы думаете, почему отношение к ним разное и каковы причины существования в церквах таких двойных стандартов?

4. Не называя имен и подробностей, вспомните из вашего опыта случаи намеренно смягченно-оправдывающего отношения верующих к греху, подобные тому, который описал автор. 

5. Как Божья святость реагирует на грех? Приведите примеры из Писания. Почему Бог не может просто взять и простить наши грехи на основании того, что Он — любящий Бог? Зачем Богу понадобился Крест?

Повод поразмыслить

Если мы ограничим наше внимание отдельными грехами, пренебрегая своей греховной природой, то никогда не обнаружим, насколько глубоко в действительности мы поражены грехом.

Нам следует оценивать себя не по собственному ощущению степени нашей нужды, а на основании того, что Бог вынужден был совершить, чтобы восполнить эту нужду.

Крест выражает Божью святость в Его решимости наказать грех даже ценой Своего Сына, а также Его любовь в том, что Он послал Своего Сына понести на Себе то наказание, которого мы так справедливо заслуживали.

Что говорит Слово

Посему, как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех человеков, потому что в нем все согрешили (Рим. 5:12)

Все мы сделались – как нечистый, и вся праведность наша – как запачканная одежда; и все мы поблекли, как лист, и беззакония наши, как ветер, уносят нас. (Ис. 64:6).

Нечестивые не пребудут пред очами Твоими: Ты ненавидишь всех, делающих беззаконие. (Пс. 5:6)

Глава 3: Радость послушания

1. Что буквально, на деле, означает абсолютная безгрешность Иисуса? Проиллюстрируйте это на фактах Его жизни.

2. В чем заключается активное и пассивное послушание Иисуса Христа?

3. Почему важно понимать, что Иисус совершил дело нашего искупления не только своей смертью, но и своей жизнью?

4. Что имеется в виду, когда мы говорим о нашем единстве со Христом, о пребывании «в Нем»?

5. Что является единственным основанием, благодаря которому все, что Христос сделал Своей жизнью и смертью, становится действенным для нас, а мы получаем право на все неисследимое богатство в Нем?

Повод поразмыслить

Христос был назначен Богом стать нашим представителем в Своей жизни и в Своей смерти. Это — основа, благодаря которой мы можем безошибочно сказать, что, когда Иисус прожил совершенную жизнь, это мы прожили совершенную жизнь. Когда Он умер на кресте, чтобы понести наказание за грех, это мы умерли на кресте. Все, что сделал Иисус, сделали мы по причине нашего юридического единства с Ним.

Когда Бог смотрит на вас сегодня, Он видит вас покрытыми совершенным, безгрешным послушанием Своего Сына.

Что говорит Слово

Бог послал Сына Своего (Единородного), Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление. (Гал. 4:4-5)

Он взял на Себя наши немощи и понес наши болезни; а мы думали, [что] Он был поражаем, наказуем и уничижен Богом.

Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего [было] на Нем, и ранами Его мы исцелились. (Ис. 53:3-5)

Ибо, как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие. (Рим. 5:19)

Глава 4: Торжество справедливости

1. Что такое правосудие? Дайте определение. Как вы понимаете утверждение, что Божие правосудие неизменно и непреклонно? Приведите другие места из писания, кроме упомянутых автором, которые подтверждают эту мысль.

2. Почему в отношениях с Богом не существует такого понятия, как «просто прощение», но в любом случае – торжество справедливости?

3. Удовлетворено ли Божие правосудие по отношению к каждому верующему человеку? Даже если мы постоянно грешим? Объясните, почему.

4. Одной фразой сформулируйте истину о Божием правосудии, за которую надо ухватиться верующему, чтобы противостать обвинениям сатаны или осуждениям своей совести.

5. Объясните, каким образом крест Христов являет собой гармонию между Божиим правосудием и милостью. 

Повод поразмыслить

Бог не возвышает Свою милость за счет Своей справедливости. И для того, чтобы Его правосудие было свершено, всякий грех без исключения должен быть наказан.

Большинство людей ожидает от Бога, что Он каким-то образом смягчит Свое непреклонное правосудие и помилует всех нас просто потому, что имеет на это суверенное право. Однако по совершенству Своей природы Бог не может поступить так.

Хотя многие верующие живут с чувством страха перед карающим правосудием Божьим, мы больше никогда не должны его бояться.

Что говорит Слово

Не мстите за себя, возлюбленные, но дайте место гневу [Божию]. Ибо написано: Мне отмщение, Я воздам, говорит Господь. (Рим. 12:19)

О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его! (Рим. 11:33)

И как человекам положено однажды умереть, а потом суд. (Евр. 9:27)

Глава 5: Пустая чаша

1. О какой чаше говорил Иисус во время Гефсиманской молитвы? Сравните отрывки из Писания: Пс. 74:9, Авв. 2:16, Иер. 25:15, Ис. 51:17, 22, Откр. 14:9–10, где упоминается образ чаши. Что их объединяет?

2. Почему многие верующие стараются избегать или игнорировать идею Божьего гнева? Назовите приведенные автором три основные причины. Согласны ли вы с ними?

3. Чем принципиально отличается Божий гнев от человеческого? Почему всякий грех вызывает Божий гнев?

4. Как наиболее точно описать значение слов «умилостивление за грехи» из 1Ин. 2:4 и 4:10?

5. Как Божия любовь открылась в искупительной жертве Иисуса Христа?

Повод поразмыслить

Божий гнев — это результат Его сильной и постоянной ненависти ко всякому греху, и является осязаемым выражением Его непреклонной решимости наказать грех.

Наш грех, независимо от того, насколько небольшим и незначительным он может нам показаться, это, по существу, посягательство на бесконечное величие Бога. Всякий грех — это бунт против суверенной Божьей власти, презрение к Его Закону и пренебрежение Его повелениями.

Ради нас Отец обрушивает Свой неумеренный гнев на объект Своего наивысшего восхищения – Своего собственного Сына.

Что говорит Слово

Верующий в Сына имеет жизнь вечную, а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем. (Ин. 3:36) 

Ибо открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду человеков, подавляющих истину неправдою (Рим. 1:18)

Все мы блуждали, как овцы, совратились каждый на свою дорогу: и Господь возложил на Него грехи всех нас» (Ис. 53:6)

В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши. (1Ин. 4:10)

Глава 6: Козел отпущения

1. Кого в житейском смысле обычно называют «козлом отпущения»? Сравните это с тем, что это понятие означает в Библии. В чем разница? Что символизировал козел отпущения в ветхозаветные времена?

2. Прочитайте стихи Пс.102:12, Ис.38:17 и 43:25, Евр.8:12 и 10:17-18. Какие метафоры использует Библия для характеристики разных аспектов того факта, что наши грехи были буквально унесены нашим Господом Иисусом Христом? Что это означает практически для нас?

3. Почему обряд жертвоприношения в День искупления требовал от Израиля раскаяния и веры? Почему эти качества необходимы верующим в глубоком осознании заместительной жертвы Христа?

4. Объясните, как голос совести может и способствовать, и препятствовать духовному росту христианина. Приведите примеры таких жизненных ситуаций. Как избавиться от бремени нестертой вины?

5. В чем разница между умилостивлением и искуплением? Как эти понятия символически отражены в обряде жертвоприношения на День искупления? Почему оба они одинаково важны в понимании жертвы Христовой?   


Повод поразмыслить

Только в той степени, в которой мы веруем в то, что Бог на самом деле бросил наши грехи Себе за спину, мы способны эффективно справляться с грехами в нашей повседневной жизни.

Наша решительность в принятии Божьего прощения и близко не сравнима с Его решительностью дать нам это прощение.

Только кровь Христа может очистить нашу совесть и заставить замолчать ее обвинения против нас. Но для того, чтобы действительно пережить это очищение, мы должны согласиться со своей совестью, став на позиции искреннего раскаяния, а затем верой принять реальность очищающей крови Христовой.

Что говорит Слово

Как далеко восток от запада, так удалил Он от нас беззакония наши (Пс. 102:12)

Ты бросил все грехи мои за хребет Свой (Ис. 38:17)

Я буду милостив к неправдам их, и грехов их и беззаконий их не воспомяну болеe (Евр.8:12)

Глава 7: Искуплены!

1. Объясните, как вы понимаете слова «искупление» и «выкуп». В каком значении эти понятия использует Библия? Используя симфонию, найдите в книгах Ветхого Завета несколько характерных примеров.

2. От чего искупил нас Своей смертью Иисус Христос (см. Марк. 10:45)?

3. Почему мы оказались под проклятием Закона? В чем заключается его действие? Чем объясняется крайняя строгость Божиих требований в Законе?

4. Как вы понимаете библейскую истину о том, что Иисус понес наше проклятие на Себе?

5. Кому была выплачена Христом цена нашего выкупа? Есть ли аналогии подобному действию в человеческой практике?

6. Назовите три наиболее важных для жизни верующего следствия совершенного Христом искупления.

Повод поразмыслить

Мы должны принять удивительную истину о том, что Иисус понес наше проклятие вместо нас и заплатил цену нашего выкупа, прежде всего не потому, что она выглядит рациональной с точки зрения каких-то человеческих стандартов, а потому, что Бог объявил об этом в Своем Слове.

Наш великий Бог разработал план, который удовлетворяет Его правосудие и сохраняет Его Закон, и в то же время обеспечивает наше полное искупление от проклятия Его Закона.

Что говорит Слово

Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих (Матф. 20:28)

Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою. (Гал. 3:13)

И дам вам сердце новое, и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное. (Иез. 36:26)

Глава 8: Примирение

1. Что означает и что включает в себя примирение? На примере истории Джастина назовите наиболее важные, с вашей точки зрения, аспекты этого процесса.

2. Можно ли сказать, что Бог ненавидит людей? Объясните, что такое Божий гнев.

3. На какой важный аспект нашего примирения с Богом указывает 2Кор. 5:19–20?

4. Есть ли в человеке естественное желание примириться с Богом? Что об этом говорит Писание?

5. Как вы понимаете истину о том, что наше примирение с Богом неизменно и вечно? Почему это так?

Повод поразмыслить

Божий гнев — это просто Его праведное и святое отвращение ко греху и Его святая враждебность по отношению к тем, кто бунтует против Него.

Мы должны помнить о том, что именно Бог — оскорбленная сторона! — послал Своего Сына, чтобы примирить нас с Собой.

Мы ничего не сделали для своего спасения, кроме своего греха, который сделал это спасение необходимым.

Что говорит Слово

Но беззакония ваши произвели разделение между вами и Богом вашим, и грехи ваши отвращают лице [Его] от вас, чтобы не слышать. (Ис. 59:2)

Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их, и дал нам слово примирения. Итак мы — посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает через нас; от имени Христова просим: примиритесь с Богом. (2Кор. 5:19–20)

А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа. (Гал. 6:14)

Глава 9: Правильное положение пред Богом

1. Что такое праведность («правда») Божья в Рим. 3:21? Почему для Мартина Лютера этот вопрос был принципиальным?

2. Что подразумевает оправдание перед Богом? Как может Бог принять нас праведными в Его глазах, когда даже самые лучшие наши дела и близко не соответствуют праведным требованиям Его закона? Используйте 2Кор.5:21.

3. В чем состоит предложенное Павлом объяснение сущности оправдывающей веры (Рим. 10:13–15)?

4. Почему оправдание должно быть не только событием в прошлом, но и существующей реальностью? Какие последствия для верующих может иметь неприятие того, что оправдание — это неизменное и постоянное состояние?

Повод поразмыслить

Бог поступил со Христом так, как того заслуживали мы, с тем чтобы Он мог поступить с нами так, как того заслуживал Христос.

Павел делал то, что следует делать и нам. Он отказывался от всякой уверенности в своих собственных заслугах и всякого беспокойства о недостатке этих заслуг. Вместо этого он верой смотрел на Иисуса Христа и Его праведность, обретая чувство, что он стоит в правильном положении перед Богом сегодня и завтра, и на протяжении вечности.

Нет ничего, что вы когда-либо могли совершить, и что делало бы вас достойными Бога.

Что говорит Слово

Ибо какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? (Марк 8:36)

Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем [через свое единство с Ним] сделались праведными пред Богом. (2Кор. 5:21)

Оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом через Господа нашего Иисуса Христа. (Рим. 5:1)

Глава 10: Великая перемена Павла

1. Прочитайте Деян. 27 и Флп. 3. Проследите аналогию гибели груза корабля с местом религиозного опыта Павла в обретении им спасения. Какой напрашивается вывод?

2. В чем состояла произошедшая с Павлом великая перемена? Как Писание говорит о том, что наши собственные усилия по достижению праведности по сути есть грех?

3. В истории с судьей и бывшим заключенным – с кем из них вы можете отождествить себя?  Как вы думаете, произошел ли «великий обмен» в вашей жизни?

4. Какое место в жизни христианина должно быть отведено практике духовной дисциплины, послушания Богу и жертвенного служения Ему? 

Повод поразмыслить

Любая уверенность в собственных религиозных достижениях в вопросе спасения не только тщетна, но и очень опасна…  сегодня величайшим препятствием для Евангелия является не столько вопиющий грех, сколько человеческая нравственность.

Выбросив за борт свои дела, чтобы обрести спасение, мы хотим втащить их обратно на борт как средство приобретения Божьей благодати.

Есть прямая взаимосвязь между верой в праведность Христа и рвением в деле Христа. Чем больше человек почитает тщетою свою праведность и овладевает через веру праведностью Христовой, тем больше стимул ему жить и трудиться для Христа.

Что говорит Слово

Но что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетою. Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобрести Христа. (Флп. 3:7–8)

Ибо благодатью вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар:  не от дел, чтобы никто не хвалился. (Еф. 2:8–9)

Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли я, как достиг меня Христос Иисус. Братия, я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе. (Флп. 3:12–14)

Глава 11: Божий дар

1. Как человек обретает веру? Что означает, что духовно мертвые люди не могут принять и вместить Евангелие?

2. Какие характерные черты присущи состоянию духовной мертвости (см. Рим. 3)? Что означает утверждение, что мы были пленниками дьявола и рабами греха?

3. Прочитайте разговор Иисуса с Никодимом (Ин. 3:1–21). Что является первичным для человека – рождение свыше или вера?

4. Когда благовестие оказывается действенным? От чего зависите его успех?

Повод поразмыслить

У нас было не больше возможности оживить себя духовно, чем у физически мертвого человека оживить себя физически. Истина заключается в том, что мы приняли решение поверить во Христа, однако сделали это потому, что Бог вначале духовно оживил нас.

Наше возрастание в поклонении Богу будет прямо зависеть от понимания нами Евангелия во всей его полноте, включая тот факт, что вера, благодаря которой мы уверовали, тоже была Божьим даром.

Что говорит Слово

Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно. (1Кор. 2:14)

Плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут. Посему живущие по плоти Богу угодить не могут. (Рим. 8:7–8)

Иисус сказал ему в ответ: истинно, истинно говорю тебе, если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия. (Ин. 3:3)

Глава 12: Дети Божьи

1. Почему Иоанн (1Ин. 3:1) считает удивительным факт нашего усыновления Богом?

2. Кто мы для Бога – рожденные или приемные дети?

3. Перечислите привилегии, которые мы получили через усыновление Богом.

4. Какие отцовские обязательства по отношению к нам взял на себя Бог?

Повод поразмыслить

Мы сидели в камере смертников, осужденные за мятеж, ожидая своей казни. Однако вместо заслуженной смерти мы стали сыновьями и дочерьми того самого Царя, против которого бунтовали. Вместо смерти мы получили вечную жизнь. Вместо гнева мы обрели благосклонность. Вместо вечной гибели мы стали наследниками Бога и сонаследниками Христу. Все это произошло без малейшего действия с нашей стороны для того, чтобы заслужить расположение Царя или какой-либо попытки возместить ущерб, нанесенный нашим мятежом. Его Сын сделал все это за нас.

Говоря о статусе, новообращенный верующий приходит в семью Божью с полными правами взрослого сына. С практической точки зрения этот новообращенный верующий — духовный младенец и нуждается в наставлении более зрелых христиан. Однако в то же время он или она обладает всеми правами и привилегиями совершеннолетних сынов.

Бог Своим собственным непостижимым способом всегда занят исполнением роли нашего совершенного небесного Отца.

Что говорит Слово

Но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего Единородного, Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление. А как вы — сыны, то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего, вопиющего: «Авва, Отче!» (Гал. 4:4–6)

Итак вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу. (Еф. 2:19)

Глава 13: Твердая уверенность

1. Какими тремя способами Бог заверяет нас, что мы действительно имеем вечную жизнь? Приведите примеры каждого.

2. Какую основную стратегию по отношению к верующим использует сатана? Как научиться противостоять ей?

3. Посещают ли вас сомнения относительно вашей собственной праведности? Как вы боретесь с ними? Какие два признака действия в верующем Святого Духа могут помочь в этом?

4. Любите ли вы других верующих, общение с ними? Объясните, что для вас означает любовь к братьям и сестрам во Христе.

Повод поразмыслить

Мы должны позволить Божьим обетованиям изгнать наши сомнения. Наша уверенность в вечной жизни начинается с веры в Божьи обетования.  Если вы верите в них, то только потому, что Бог уже дал вам дар веры.

Зачастую мы допускаем сатане вкладывать в наш разум мысль о том, что «христиане не грешат так, как ты», именно из-за возрастающего осознания греха. Спросите себя: не являются ли эти обвинения и сомнения на самом деле признаком того, что вы действительно верите во Христа?

Нам никогда не следует бояться исследовать себя. Но если возникают сомнения, решение заключается не в еще больших стараниях доказать себе, что мы — верующие. Решение в том, чтобы устремиться к кресту и к праведности Христа, которая является нашей единственной надеждой.

Что говорит Слово

Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет; и приходящего ко Мне не изгоню вон. (Ин. 6:37)

Кто будет обвинять избранных Божиих? Бог оправдывает их. (Рим. 8:33)

Потому что вы не приняли духа рабства, чтобы опять жить в страхе, но приняли Духа усыновления, Которым взываем: «Авва, Отче!» Сей самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы — дети Божии. (Рим. 8:15–16)

Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев. (1Ин. 3:14)

Глава 14: Мы будем как Он

1. Что означает процесс преображения во 2Кор. 3:18, по отношению к остаткам пребывающего в нас греха? Когда закончится война с нашей греховной природой? Приведите пример наиболее болезненных моментов этой борьбы в вашей жизни.

2. Что говорит Писание о промежуточном состоянии – времени между нашей смертью и будущим воскресением наших тел?

3. От чего зависит «пышный прием», который ожидает нас на Небесах?

4. Прочитайте приведенные автором отрывки из Писания, которые говорят о воскресении  и нашем подобии Христу в Его прославленном теле. Что объединяет эти стихи? Какие наиболее характерные черты будущего воскресения можно в них увидеть?

Повод поразмыслить

Подобие Христу — это главная Божья цель для нас, и надежда упования нашего.

Каждого, кто стал объектом Божьего призвания и избрания, ожидает пышный примем в вечном Царстве Христа — и не потому, что мы заслуживаем этого, а потому, что мы были одеты в безупречную одежду праведности Христа. Будучи едины с Ним — Объектом бесконечной любви и восхищения Отца – мы также будем приняты как объекты Его любви и восхищения.

Верующие, обладающие наименьшими преимуществами в этой жизни, питают наиболее сильную надежду на небеса.

Что говорит Слово

Возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть. (1Ин. 3:2)

Мы же все открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа. (2Кор. 3:18).

Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание; так поступая, никогда не преткнетесь, ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа. (2Пет. 1:10–11)

Глава 15: Евангелие и освящение

1. Что имеет в виду Павел  в Рим. 6:2, говоря, что мы умерли для греха? Рассмотрите оба аспекта этого вопроса.

2. Что такое освящение? В чем различие понятий окончательного и последовательного освящения? Какая практическая польза от того, что мы освобождены от вины и от господства греха в нашей жизни?

3. Почему в войне с пребывающим в нас греховным началом не стоит полагаться на собственную силу воли? Что в практическом плане означает «активно полагаться на Христа»?

4. Вы согласитесь с утверждением, что всякое освящение, не исходящее всецело из крови креста — это ни что иное, как фарисейство? Объясните, почему.

Повод поразмыслить

Находящийся внутри нас грех подобен болезни, которую мы не сможем излечить до тех пор, пока не признаем ее существование. Но в случае с грехом мы должны также положиться на тот факт, что, хотя он все еще пребывает в нас, он больше не господствует над нами.

Секрет святой жизни верующего — его постоянное обращение за помощью к крови Поручителя, и его ежедневное общение с распятым и воскресшим Господом. Вся божественная жизнь и все ее драгоценные плоды: милость, мир и святость, рождаются на кресте.

Ложные представления о святости распространены не только среди тех, кто исповедует ложные религии, но и среди тех, кто исповедует истину. Божья любовь к нам и наша любовь к Нему действуют сообща, производя святость.

Что говорит Слово

Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе. (Рим. 6:11)

Ибо плоть желает противного духу, а дух — противного плоти: они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы. (Гал. 5:17)

Грех не должен над вами господствовать, ибо вы не под законом, но под благодатью» (Рим. 6:14).

Я есмь лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего. (Ин. 15:5)

Глава 16: До края земли

1. На какие две параллельные цели указывает Великое поручение (Мф. 28:18–20)?

2. Вспомните свои молитвы. О чем вы обычно молитесь? Что означает «стоять в молитвах на Божьих обетованиях»? Вы лично практикуете такую форму молитвы?

3. Какие, кроме молитвы, вы видите формы участия верующих в исполнении Великого поручения?

Повод поразмыслить

Мы должны быть не конечным пунктом назначения Евангелия, а, скорее, остановкой по пути в его распространении до края земли. Бог предназначил, чтобы каждый, кто принял Евангелие, стал частью большой кампании по его распространению. Конкретные роли в этой большой кампании для разных людей, возможно, будут отличаться, однако каждый из нас должен быть вовлечен в нее.

Что говорит Слово

И приблизившись Иисус сказал им: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле. Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святаго Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века.» (Мф. 28:18–20)

После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен, и народов и языков, стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих. (Откр. 7:9)


О книге

Благая весть – не только для будущей вечной жизни, но и для нынешней, настоящей...

Почему так мало христиан способны в полной мере испытать освобождающую силу Евангелия? Автор убежденно доказывает, что бедность нашего христианского опыта во многом есть результат недопонимания глубины самой Благой Вести. Ключ к решению наших проблем не в том, чтобы прилагать еще больше усилий к святой жизни, но чтобы в еще большей полноте уразуметь удивительное дело Христово, совершенное на кресте – и встречать каждый новый день с более живым осознанием этой благодати.

Переведено по изданию:

Jerry Bridges

The Gospel For Real Life

NavPress Publishing Group

Colorado Springs, Colorado


Перевод с английского: Юрий Шпак

Редактирование: Игорь Котенко

Издано:Киев, СПД Ефетов А.В.(Изд. группа «Нард»), 2010 (2-е издание).


ISBN 966-8795-06-7 (русск.)

ISBN 1-57683-014-4 (англ.)


Об авторе

ДЖЕРРИ БРИДЖЕС – учитель Библии и автор известных книг (например, «Стремление к святости»). Считаясь класиком современной христианской литературы, он с 1953 года посвящает себя служению «Навигаторов», выступает с лекциями и проповедями по всему миру. С женой Джейн живет в Колорадо-Спрингс.

Отзывы

«Эта книга о том, насколько отчаянно современная евангельская церковь нуждается в Евангелии. Для спасения, для нашего ежедневного хождения с Богом, для нашей вечной жизни в Нем, мы должны научиться полагаться на Евангелие. Джерри Бриджес убедительно показывает, что богатства, к которым мы стремимся, находятся во Христе Иисусе распятом, а затем говорит, как обрести эти богатства верою. Если в вашей жизни с Богом наступил кризис, перед вами – именно тот реабилитационный курс, в котором вынуждаетесь.» 

-- Чак Колсон, бывший Особый советник президента Никсона, глава мисси «Тюремное братство»


«Каждая новая книга, вышедшая из-под пера Джерри Бриджеса, становится приобретением для всей христианской церкви. Евангелие для настоящей жизни -- не исключение, поскольку с убедительной ясностью раскрывает дело Христа, совершенное для нас. Она оставляет читателя с сердцем, переполненным благодарности и желанием с еще большей отдачей служить в Его царстве.»

-- Ричард Спраул, писатель, президент Ligonier Ministries 


«Джерри Бриджес сводит воедино глубочайшие истины христианской веры с их практическим применением в повседневной жизни верующего. При этом в центре внимания всегда Иисус Христос,  наш единственный и вечный Искупитель и Господь.»

-- Тимоти Джордж, декан богословского отделения Сэмфордского университета, редактор журнала «Христианство сегодня»


«Джерри Бриджес сводит воедино глубочайшие истины христианской веры с их практическим применением в повседневной жизни верующего. При этом в центре внимания всегда Иисус Христос, наш единственный и вечный Искупитель и Господь»

— Тимоти Джордж, декан богословского отделения Сэмфордского университета,

редактор журнала «Христианство сегодня»


«Джерри Бриджес написал книгу, которая исключительно ясно и точно помогает нам понять Евангелие Господа Иисуса. Такая книга нужна каждому из нас. Джерри сказал, что мы должны каждый день проповедовать Евангелие самим себе. Эта книга поможет нам более осознанно и ревностно к этому относиться. Я молюсь о том, чтобы ее прочитали все наши сотрудники»

— Алан Эндрюс, президент «U.S. Navigators»


«Джерри Бриджес обладает редкой способностью забивать библейские «гвозди» прямо в голову — и при том накрепко. Как Джон Буньян до него, он видит нас копошащимися в грязи с золотыми венцами на головах. Наша проблема как христиан заключается просто в том, что мы не вполне верим в Евангелие и понимаем его. Именно так. И в этом все дело. Читайте «Евангелие для настоящей жизни» внимательно. Эта книга будет вам во благо!»

— Синклер Фергюсон, пастор церкви

«St. George's-Tron», Глазго, Шотландия


«С присущей ему ясностью, скромностью и простотой Джерри Бриджес приносит благословения небес в земные реалии и в те потаенные уголки сердца, которым они нужны более всего и которым они дают наибольшее подкрепление»

— Доктор Брайан Чапел,

президент Covenant Theological Seminary


«Книга «Евангелие для настоящей жизни» ясным и лаконичным языком раскрывает все Евангелие так, что не только информирует разум, но и побуждает душу прославить Бога. Тело Христа в долгу перед Джерри Бриджесом за столь нужное представление плана искупления»

— Роберт Норрис,

пастор церкви «Вифезда», Мэриленд


«Убедительно и ясно Джерри Бриджес раскрывает Евангелие Иисуса Христа так, чтобы мы смогли постичь и оценить этот великий Божий дар человечеству. Всеобъемлюще рассматривая важные жизненные вопросы, Бриджес направляет нас к Писаниям, фокусирует на Кресте, ведет к общению со Христом и раскрывает нам иной образ жизни. Для углубленного исследователя и для новообращенного «Евангелие для настоящей жизни» — та книга, которую хочется читать и перечитывать»

— Стивен Киллог,

капеллан Итон-колледжа, штат Иллинойс

Об издателе

Созданная в 2004 году христианская издательская группа «НАРД» выпускает книги, рассказывающие о характере Бога, жизни в благодати, практических вопросах веры, семейных отношениях и истории христианства. Они призваны нести здравое и конфессионально сбалансированное учение для укрепления верующих в их повседневном хождении перед Богом.

www.nard.com.ua

www.facebook.com/nardbooks

 Копирайт и права

Внимание! Все права защищены Международной и Всеамериканской конвенциями по авторским правам. Внеся соответствующую плату, Вы получили не подлежащее передаче другим лицам право загрузить эту электронную книгу и читать ее на экране Вашего устройства. Никакая часть текста этой книги не может быть воспроизведена, передана, загружена, декомпилирована, сохранена в или представлена на каком-либо информационном хранилище или системе воспроизведения ни в каком виде и никаким образом, будь то  электронным или механическим путем, как уже существующим, так и изобретенным впоследствии, без письменного согласия Издательской группы «НАРД»  


© Видавнича група «Нард», видання рос. мовою, 2006-10.

Всі права захищені.


This edition issued by contractual arrangement with NavPress,

a division of The Navigators, U.S.A.

Originally published by NavPress in English as THE GOSPEL FOR REAL LIFE,

Сopyright 2002 by Jerry Bridges.

All rights reserved.

Further reproduction or distribution is prohibited.

Другие книги издательской группы «НАРД»

Евангелие для настоящей жизни

Евангелие для настоящей жизни

Евангелие для настоящей жизни

Евангелие для настоящей жизни

Примечания

1

  M. Scott Peck, M. D., The Road Less Traveled (New

York: Simon and Schuster, 1978), 15.

2

 Richard Lovelace, Dynamics of Spiritual Life (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1979), 101.

3

 Цитата приводится у Marsha G. Whitten, All Is Forgiven (Princeton, NJ.: Princeton University Press, 1993), 4.

4

 James Buchanan, The Doctrine of Justification (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, первое издание в 1867, переиздана в мае 1961), 236.

5

 Это утверждение основано на информации, взятой из книги Джорджа Смитона «Апостольская доктрина искупления»: George Smeaton, The Apostles' Doctrine of the Atonement (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1991 edition), 15.

6

 Я признателен пастору и писателю девятнадцатого века Генри Боурдману за идею подробного истолкования того, что означает послушание двум наивысшим заповедям. См. его собственную версию в: Henry A. Boardman. The «Higher Life» Doctrine of Sanctification Tried by the Word of God (Harrisonburg, Va.: Sprinkle Publication, 1897, переиздано 1996), 190-191.

7

 Утверждение о том, что Иисус пожинал то, что посеяли мы, не отрицает применения данного принципа к нам, однако изменяет основание этого применения. Иисус пожал наказание за наше непослушание. Мы пожинаем дисциплинирующие последствия.

8

 Leon Morris, The Atonement: Its Meaning and Significance (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1983), 153.

9

 Некоторые, возможно, спросят о том, кому принадлежат эти слова: Иисусу или Иоанну. Однако, в любом случае, это слова, вдохновленные Святым Духом, поэтому мы можем сказать, что это — слова Бога.

10

 George Smeaton, The Apostles' Doctrine oj the Atonement (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1991 edition), 311.

11

 William S. Plumer, Psalms (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1975 edition), 557.

12

 См. Рим. 3:25; Евр. 2:17; 1 Ин. 2:2; 1 Ин. 4:10.

13

 Morris, 172.

14

 В описании Иоанна не сказано, что Иисус воскликнул, однако Марк говорит: «Иисус же, возгласив громко, испустил дух», а Иоанн отмечает, что последним словом Иисуса было «совершилось». Сложив воедино эти два описания, мы будем правы, если скажем: «Иисус воскликнул: 'Совершилось'».

15

 Хотя верующие никогда не испытают на себе Божьего гнева, мы, если того требуют обстоятельства, испытываем Божье дисциплинирующее наказание. Однако мотивом наказания является не Божий гнев, а Его отцовская любовь (см. Евр. 12:5-6).

16

 George Smeaton, The Apostles' Doctrine of the Atonement (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1991 edition), 248.

17

 Smeaton, 244.

18

 Smeaton, 246-247.

19

 Leon Morris, The Apostolic Preaching of the Cross (Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1965), 59.

20

 Harold S. Kushner, When Bad Things Happen to Good People (New York: Avon, 1981), 6.

21

 Robert H. Bainton, Here I Stand: A Life of Martin Luther (Nashville: Abingdon Press, 1950), 44.

22

 Bainton, 49.

23

 Третья строка — это более позднее исправление, внесенное в двадцатом веке неизвестным автором в исходную строку Моута, которая звучит так: «Да не понадеюсь на лучшее, что вижу в себе».

24

 В Новой международной версии перевода Библии слово «ныне» стоит предположительно, однако оно явно присутствует в греческом тексте и в большинстве других переводов.

25

 George Smeaton, The Apostles' Doctrine of the Atonement (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1991 edition), 239.

26

 Benjamin Breckinridge Warfield, The Works of Benjamin B. Warfield, vol. VII (Grand Rapids, Mich.: Baker, 1931, переиздана в 1991), 113.

27

 В стихах 3 и 5 сказано «истинно, истинно». Среди евреев повторение какого-либо слова использовалось для того, чтобы подчеркнуть его особую важность.

28

 Чарльз Уэсли, «И может ли быть, чтобы я обрел?» Charles Wesley, «And Can It Be That I Should Gain?» Worship and Service Hymnal (Chicago: Hope Publishing Company, 1957), 259. Это — исторический, классический гимн, который присутствует в большинстве стандартных сборников гимнов. К сожалению, данную конкретную строфу некоторые опускают.

29

 Оригинальную цитату смотри в John Brown, Analytical Exposition of Paul the Apostle to the Romans (Grand Rapids, Mich.: Baker 1857, переиздана в 1981), 93.

30

 William Romaine, The Life, Walk and Triumph of Faith (Cambridge, England: James Clarke & Co. Ltd., 1793, 1970), 280.

31

 George Smeaton, The Doctrine of the Holy Spirit (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1882, 1938), 228.

32

 Horatius Bonar, Gods Way of Holiness, цитируется по Free Grace Broadcaster, Issue 146, October 1993, Mt. Zion Bible Church, Pensacola, Fla., 32.

33

 Цель этой главы — показать связь между Евангелием и освящением. Я говорю о практических аспектах последовательного освящения в трех предыдущих книгах: Стремление к святости (изд-во «Духовное возрождение», Москва, 1997), а также The Practice of Godliness (1983) и The Discipline of Grace (1994), изданных NavPress.

34

 Процитировано в труде Майкла Хайкина «Одно сердце и одна душа»: Michael A. G. Haykin. One Heart and One Soul (Durham, England: Evangelical Press, 1994), 164. Я признателен доктору Хайкину за предоставление мне полного текста письма, в котором был сделан этот призыв к молитве.

35

 Уильям Кэри вскоре присоединился к группе служителей и содействовал им в создании в 1792 году Баптистского миссионерского общества, которое на следующий год направило Кэри в Индию.


home | my bookshelf | | Евангелие для настоящей жизни |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу