Book: Цена верности



Цена верности

Дария Россо

Цена верности

Глава 1

Юг Франции, провинция.

Статный, седовласый мужчина, одетый в дорогую одежду, с прикрепленным на перевязи мечом, вошел в главный зал большого, старинного замка Винсент. Родовое величественное сооружение из камня в три этажа и четырьмя башнями расположилось на плодородных землях юга Франции. Пока на севере страны бушевала война, здесь была тишина и относительный покой. Тяжелой поступью мужчина отправился к горящему огромному камину и сел в глубокое, удобное кресло, откинувшись на высокую спинку. Потерев ладони одну о другую, он обратился к человеку, сидевшему за широким столом и чистивши клинок:

– Якоб, где мои дети? – В его голосе чувствовалась теплота и нежность.

– В оружейной, как всегда, милорд – Насмешливым тоном ответил мужчина.

Коренастый, но высокий, крепкий Якоб был в возрасте около пятидесяти лет. Никто не знал сколько ему на самом деле, возможно и он сам этого не знал. Этот мужчина пришел в замок Винсент двадцать лет назад и остался здесь навсегда. Кто-то поговаривал, что в прошлом он был рыцарем, разжалованным из титула за какую-то провинность. Но это были в основном слухи, а сам Якоб никому и никогда не говорил причину, по которой мастерски владеет любым видом оружия. Жители деревни при замке выдумывали для себя самые невероятные причины его умений и видимых невооруженным глазом манер вельможи. Лорд де Винсент принял его, опираясь на интуицию, и не прогадал. Мужчины побеседовали и пришли к обоюдному соглашению. Якоб служил ему верой и правдой, а детям лорда он стал вторым отцом и верным наставником, воспитателем. Семьи, кроме графа, его супруги и детей, у Якобы не было. Да он к ее созданию и не стремился. Хотя был довольно симпатичным мужчиной, черноволосым, с пронзительными карими глазами. Женщины от него млели, но не более, пугаясь его мощи и внутренней силы. Только самые смелые предлагали развлечься, чем Якоб иногда с удовольствием пользовался… без продолжения и обременения себя отношениями. Той единственной, с которой он хотел бы связать остаток своей жизни, мужчина пока что не нашел.

– Пойди, присмотри за ними. Увлекутся еще… Не хочу, чтобы Мишель поранил Марго – Озабоченным тоном попросил граф.

– Что вы, милорд – Хмыкнул Якоб. – Миледи любого мужчину одолеет с отменным мастерством. – Но мужчина тут же пошел выполнять просьбу господина, направившись из центрального зала через коридор в оружейную, откуда за несколько шагов доносился лязг металла.

* * *

Звонкий женский смех эхом отразился от каменных стен замка. Оружейная была залита солнечным светом, который лился из больших, почти от потолка до пола окон. Ставни были открыты, чтобы пропускать свежий воздух и свет.

– Да уж, сестренка, да ты будто в двух местах одновременно – Недовольным, но гордым за сестру тоном произнес Мишель. Марго снова рассмеялась и опустила свой легкий меч острым концом вниз. Девушка запыхалась, отражая выпады брата, но глаза ее сияли от восторга. Что может быть прекраснее чем отличная тренировка с обожаемым братом.

– Просто я меньше вешу, чем ты, поэтому быстрее передвигаюсь. – Улыбнулась Марго. Мишель из подобья глянул на сестру и молча признал ее правоту. Девушка была тоненькой и довольно высокой. Но не лишена аппетитных форм, от которых текут слюнки у любого мужчины, который видел Марго, от безусого юноши до старика. А если девушка распускала свою косу, толщиной с предплечье сильного воина, то мужчины буквально теряли дар речи, видя женственную фигуру Марго, укрытую белокурым вьющимся плащом почти до колен. Однако девушка предпочитала носить волосы, заплетенными в косы, чтобы они не мешали ее любимым занятиям – либо тренировкам с братом, либо езде верхом на вороном жеребце, подаренном отцом несколько лет назад. Красавица все упрямее и упрямее предпочитала мужские развлечения, почти игнорируя обязанности хозяйки замка. Только покойная матушка могла заставить дочь хоть немного уделять внимание женским занятиям, обучала вести хозяйство.

– Так нечестно. Ты уже сейчас владеешь любым оружием лучше, чем я – Буркнул Мишель, снова становясь в боевую позицию. Похвала брата согрела сердце красавицы.

– Неправда – Сверкнула своими небесно-голубыми огромными глазами Марго, – Я не могу поднять рыцарский меч, он слишком тяжелый. – И девушка тоже расставила свои стройные, длинные ноги, одетые в кожаные штаны, чтобы занять нужную позицию. – Давай, нападай, не жалей меня, братишка. – И Марго приготовилась отразить очередной мощный удар Мишеля. Парень рассмеялся и отбросил со лба длинные слипшиеся, мокрые от пота пряди, такие же белокурые как у сестры.

Резкий выпад, лязг скрещивающихся мечей… Один тяжелый, мужской, рыцарский… Второй чуть легче и меньше, женский… выкованный местным кузнецом по имени Луи специально для Марго… Девушка ахнула и чуть не упала на спину.

– Все, Марго. На сегодня хватит. – Испуганно произнес Мишель, подбегая к сестре и забирая из ее рук оружие. – Смотри, твоя рубашка вся промокла. Ты слишком устала. Наша тренировка сегодня длится уже несколько часов. Отдыхай.

– Вот именно – Раздался с дверей строгий мужской голос. Якоб спрятал улыбку, наклонив голову набок.

– Но тебе уезжать через два дня – Возмутилась Марго, кидая уже раздраженные взгляды то на брата, то на стоящего в дверях мужчину. От прекрасного настроения не осталось и следа. – А потом я не увижу брата целый год. Кто будет меня тренировать?

– Я буду – Заверил ее Якоб, Он подошел и по-отечески обнял хрупкие, но такие сильные плечи девушки одной рукой. – Все равно меч – это не твой вид оружия. Вот лук – совсем другое дело.

– Это точно – Рассмеялся Мишель, вставляя свой меч в ножны и кладя его на место возле стены. – Эта девчонка владеет луком так, будто у нее стрелы в рукаве, а не в колчане.

– Эх, не видать твоему отцу в своей дочери прилежной леди – Хмыкнул Якоб. Мужчина встретился взглядом с Мишелем и добавил чуть веселее – Тебе давно пора выйти замуж, вести хозяйство мужа, рожать детишек… А не тренироваться с братом по несколько часов в день.

– Мне надо было родиться мальчиком – Тяжко вздохнула в ответ Марго.

– Пойдем – Мишель потянул сестру за руку, увлекая ее из оружейной комнаты. – Служанки сегодня такие взвинченные с самого утра.

– Праздник ведь в деревне. – Тут же вспомнила Марго и подпрыгнула на месте, остановившись возле дверей. – И цыгане уже наверное приехали… Как я могла забыть?… Мы же пойдем вечером, повеселимся? – Умоляющим тоном спросила она брата.

– Конечно – Твердо ответил Мишель. – Я и сам напрочь повеселиться перед отъездом – Он скептически осмотрел наряд сестры и добавил. – Только оденься как девушка, Марго.

– О, у меня припасен отличный наряд крестьянки. Девушки из деревни мне подарили недавно… – Подмигнула она брату. С лукавой усмешкой она выбежала из помещения и умчалась в свою комнату, по дороге приказав слугам приготовить ей ванну.

Якоб посмотрел вслед убегающей девушке и покачал головой.

– Леди уже восемнадцать лет. Пора замуж… Зря она отказывает всем претендентам на ее руку. Милорд все больше недоволен… В конце концов он просто сам выберет ей мужа и заставит подчиниться своей воле.

– Что ж поделать, если Марго хочет не просто брак, а такой, какой был у наших родителей – Грустным тоном произнес Мишель, идя рядом с наставником по коридору. – Мама с отцом так любили друг друга до самой ее смерти, что все вокруг завидовали. Отец так и не женился после, хоть и прошло более пяти лет с ее смерти. Мы с Марго видели какова настоящая страсть и взаимная любовь между супругами… Какими должны быть чувства между мужем и женой. Мне тяжело винить ее в том, что она ожидает того самого мужчину в своей жизни… – Парень остановился и замолчал, будто всматриваясь вглубь себя… прислушиваясь к своим ощущениям. Якоб молча стоял рядом и ждал. – Если честно, то я тоже такого для себя хочу – Наконец поднял на наставника взгляд своих таких же пронзительно синих глаз, как у сестры Мишель. – Зачем тратить жизнь на меньшее?

– А если и за всю жизнь не встретить нужного человека? Что тогда? – Спросил Якоб.

– Не знаю. – Мотнул головой Мишель. – Я подумаю о своем браке после службы королю.

– Я бы тебе посоветовал убедить сестру быть более благоразумной. – Поучительным тоном сказал Якоб. – Она упустит время и останется старой девой. И тебя она больше всех слушается.

– Я не буду на нее давить – Покачал головой Мишель. – Я ее слишком люблю. – И парень добавил чуть веселее – Такая красавица как Маргарита не останется старой девой, поверь…

И с этими словами Мишель пожал руку наставнику и направился в свою комнату, чтобы тоже привести себя в порядок после тренировки. Якоб же недовольно поворчал и ушел в главный зал, чтобы присоединится к лорду де Винсенту в ожидании ужина.

* * *

Марго сидела в большой лохани и поливала себя водой, смывая мыльную пену со своего тела. Служанка, стоя позади нее, расчесывала гребнем густые золотистые волосы госпожи, просушивая их после мытья.

– Сегодня все спешат расправиться к вечеру с делами побыстрее – Нетерпеливым тоном произнесла девушка. – Праздник будет отменный. Костры, песни, танцы, музыка…Что вы наденете, госпожа? – Служанка только умолчала об атмосфере любви, секса и волнительного возбуждения, обычно витавшего в воздухе на майский праздник… Но все прекрасно об этом знали…Тем более на улице такая прекрасная теплая погода…

– На кровати лежит наряд – Махнула рукой Марго в сторону постели. Служанка бросила взгляд в ту сторону и хихикнула.

– О, в таком виде вас захотят все парни в деревне. Отбоя не будет.

– Пусть только попробуют распустить руки – Многозначительно подняла вверх указательный палец Марго – Останутся без причинного места.

– Ха, это будет весело. Знали бы они что вы всегда с собой носите оружие – Прыснула со смеху служанка. – Наши люди почти все в курсе… Но цыгане этого ведь не знают. Осторожнее с ними. Они горячие мужчины.

– Я помню об этом – Хмыкнула Марго, вставая на ноги. Вода струйками стекала по ее разгоряченному после тренировки телу. Служанка только поцокала языком, очередной раз ослепленная красотой миледи. Она подала широкую ткань, чтобы девушка вытерлась, и отошла в сторону.

– Говорят, сегодня в гости приедет ваш дядя – Тон у девушки сразу стал недовольным… Это событие никого в замке не радует,…А упоминание о визите графа грозило испортить всем праздничное настроение.

– Хорошо, что мне не придется присутствовать на ужине долго. Мишель меня заберет пораньше. – Буркнула Марго, поджав свои полные, розовые губки.

– Как жаль, что молодому господину нужно уезжать. – Всплеснула руками служанка. – Он такой хороший… Целый год вне дома…

– Да, мне тоже жаль – Грустно прошептала Марго. – Если бы не этот злосчастный долг нашей семьи… Как досадно, что отец не смог найти другого способа расплатиться за услугу, оказанную королем много лет назад. Надо ведь было пообещать его величеству такое… Почему Мишель должен пожертвовать годом своей жизни? Отслужить оруженосцем при короле Филиппе… Тем более сейчас идет война с Фландрией… Даже думать боюсь, что брата могут ранить – Марго вздрогнула и блузка, которую она в этот момент одевала, чуть не выпала из рук.

– Все обойдется – Тут же пришла госпоже на помощь служанка. – Господин мастерски владеет оружием. И Господь сохранит его… Такого хорошего человека еще поискать надо. Ему наверняка суждено прожить долгую и счастливую жизнь… Умереть в глубокой старости, окруженному детьми и внуками.

– Пусть так и будет – Улыбнулась Марго. Она подошла к серебряному, отполированному зеркалу и осмотрела себя. Широкая ярко-красная юбка с глубокими карманами, невидимыми постороннему глазу, и вольная, приспущенная на плечах блуза белого цвета. Широкий кожаный пояс подчеркнул тоненькую талию. Наряд очень сексуальный, потяни за шнуровку на лифе и белоснежная ткань упадет на талию, обнажив пухлую, упругую грудь с торчащими сосками и плоский живот. Какой соблазн для всего мужского пола.

– Ах, госпожа, давайте-ка я вам заплету волосы в косы, а то вы опять сведете всех мужчин с ума на празднике. Нельзя быть такой красивой… – Смущенно произнесла за ее спиной служанка и потянулась к шикарным волосам девушки. Марго звонко рассмеялась и позволила сделать себе прическу. Она никогда не придавала значения своей внешности, просто не обращала на нее внимания. И очень удивлялась, когда два года назад начали буквально сыпаться со всех сторон предложения о браке от соседних вельмож. Марго была растеряна, глядя в полные похоти глаза своих женихов. Отказывала, не задумываясь и всем подряд… Ни один, даже самый приятный и красивый, воспитанный и галантный кавалер не вызвал и капли внутренней дрожи… не всколыхнул чувств… сердце не реагировало. Марго знала себя… Если нет отклика сейчас, то он не появится и со временем… Зачем делать себя и молодых людей несчастными, если нет притяжения…

* * *

Марго выскочила из коридора в большой зал и тут же столкнулась с входящим внутрь сильным и суровым на вид мужчиной, в возрасте графа де Винсента. Мужчина подхватил девушку за локоть, чтобы она удержала равновесие, и осмотрел ее хищным, похотливым взглядом с макушки до пят. Если бы не повадки похожие на звериные, его можно было бы назвать привлекательным. А так – слишком отталкивающий взгляд… цепкий… злой…

Девушка мельком осмотрела роскошную, темную тунику гостя, добротные кожаные штаны и сапоги. Меч, висящий на перевязи на талии дополнял наряд мужчины.

– Куда так несешься, племянница? – Заискивающим тоном спросил гость. Он даже не собирался отпускать руку девушки, пока она сама резким рывком не освободилась.

– Дядя. Простите, я не хотела с вами сталкиваться – Буркнула Марго, глядя в ледяные глаза своего двоюродного дяди – графа Алара Макэро. Он бывал редким гостем в замке, но если приезжал, то Марго от его взглядов чувствовала себя слишком неуютно, поэтому спешила скрыться побыстрее.

– Девочка, да ты совсем выросла. – Протянул граф хриплым от тут же вспыхнувшей страсти голосом. – Совсем уже взрослая женщина…Красавицы… Ты даже красивее, чем была твоя матушка – Мужчина попытался снова схватить Марго за руку, чтобы притянуть к себе, вдохнуть свежий аромат девушки полной грудью, но она вовремя вывернулась. Эта маленькая чертовка всегда сводила его с ума… Особенно когда он внезапно осознал пару лет назад, что она вырастет в великолепную красавицу. Моральными принципами Макэро никогда не отличался… Будь у него хоть единственный шанс соблазнить свою двоюродную племянницу – он бы им тут же воспользовался. И это в придачу было бы отличной местью своему братцу… вернее одним из давно запланированных ним возмездий…

– Извините, но мне надо проверить все ли готово для ужина. – Выпалила Марго и скрылась в боковой двери, ведущей из зала на кухню. Там вовсю кипела работа. Макэро с тоской посмотрел вслед красавице… Такой провокационный наряд на ней сегодня… Девчонка так и просится на грех… Красная юбка при ходьбе сексуально облегает стройные ножки… Эх, напросится милая крошка на неприятности.

– Надо сегодня поменьше пить, а то не сдержусь – Прошептал сам себе граф и мотнул головой. Он медленно прошел к камину и сел в одно из кресел, дожидаясь пока его брат во дворе отдаст последние приказания по размещении прибывших вместе с графом людей, и присоединится к нему для беседы.

– А где мой отец? – Спросила Марго у кухарки. В помещение было жарко, но зато пахло аппетитно.

– На улице с Мишелем – Ответила женщина, раскрасневшаяся от жара очагов. Она усиленно месила тесто для пирога. – Опять этот мерзкий человек приехал? – Добавила она чуть тише.

– Да. Дорогой дядюшка – Фыркнула Марго, хватая свежую булочку со стола. – Терпеть его не могу. Он на меня так смотрит все время, будто съесть живьем хочет.

– Остерегайся его, девочка – Еще тише добавила кухарка, останавливая работу. – Он опасный человек и способен на многие мерзости. Держись от него подальше.

– Надеюсь он сегодня не надолго – Согласно кивнула Марго. Девушка инстинктивно провела рукой по поясу, проверяя на месте ли ее любимый кинжал, и тут же успокоилась. Она решила посидеть на кухне, пока отец и брат не войдут в замок. Развлекать гостя Марго была не намерена, особенно в одиночку.

Слуги суетились поскорее накрыть на стол в главном зале. Девушки метались с подносами. Гость сидел у камина и наблюдал за этим с недовольным выражением лица, пока в зал не вошел граф де Винсент с сыном.

– О, дорогой друг – Подошел к Макэро старый лорд. – Рад тебя видеть, не часто ты радуешь нас своим присутствием. – И мужчина пожал руку гостю. Мишель, подходя следом за отцом, недовольно поморщился. Двоюродный дядюшка всегда вызывал у молодого лорда чувство фальши и неискренности своих чувств. Мишель на уровне инстинктов ощущал, что дядя лжет в своей доброжелательности. Однако отец всегда и ко всем относился с искренним дружелюбием.



– Племянник – Поздоровался кивком головы с парнем Макэро. Тот в свою очередь склонил голову в учтивом приветствии. Больше теплоты чувств Мишель проявить не смог… пересилить себя не получилось. Он быстро ретировался, выскочив в боковую дверь в поисках сестры.

* * *

Ужин был на славу. Большие караваи свежевыпеченного хлеба, отменное красное вино в кубках, тушеные овощи, запеченное мясо, пироги, фрукты в сливках на десерт. Граф с двоюродным братом беседовали на мирские темы, изредка поднимая тему войны, пока Марго и Мишель поглощали свои порции с завидным аппетитом и скоростью. Молодым людям натерпелось как можно быстрее покинуть замок и умчаться на праздник.

– Куда так торопитесь, молодежь? – Усмехнулся лорд.

– На праздник в деревню – Тут же выпалил Мишель, едва прожевав очередной кусок запеченной птицы.

– И Марго с собой возьмешь? – Спросил де Винсент.

– Конечно возьмет – Встрепенулась девушка.

– Негоже леди на выданье шастать по деревне без сопровождения, да еще в таком виде – С хищным оскалом на лице прочитал нотацию Макэро, снова осмотрев красавицу пошлым взглядом.

– Она не одна, а со мной – Вступился за сестру Мишель.

Марго с благодарной улыбкой сжала руку брата под столом. Он всегда ее защищал.

– Как же все-таки плохо, что ты уезжаешь – Вздохнула с грустью девушка, чуть тише говоря, чтобы только Мишель ее услышал. – Неужели нет способа избежать уплаты долга? – Она посидела немного, вдумчиво размышляя над своим, и внезапно громче спросила.

– Отец, я если Мишель никуда не поедет? Чем это нам грозит?

– Король отберет у нас титул, земли и выгонит нас и наших людей отсюда – Спокойно ответил де Винсент. Марго испуганно посмотрела на мужчину и лишь мельком увидела злорадную усмешку на лице дяди, быстро сменившуюся невозмутимым выражением лица.

– Понятно – Пораженно кивнула Марго и отвернулась. Теперь девушке все стало известно. И почему она раньше не интересовалась подробностями? Мишель сочувственно сжал ее хрупкую ладошку, ласково успокаивая.

– Не расстраивайся, сестренка. Время пролетит быстро. – Прошептал он ей на ушко. – Может к тому времени как я вернусь, ты уже выскочишь замуж. – Подмигнул парень, чтобы поднять сестре настроение.

– Я выйду замуж только за такого как ты – С обожанием глядя брату в лицо, ответила Марго. – Хочу себе в мужья такого же доброго и любящего белокурого мощного рыцаря с синими глазами.

– Ну насмешила. – Рассмеялся Мишель. – Поблизости таких холостых парней нет.

– Значит мне не судьба выйти замуж. – Подмигнула Марго и снова вернулась к ужину.

– Упрямица – С нежностью подумал Мишель, доедая свою порцию. Парень всегда хотел для сестры самого лучшего. Поэтому считал, что тренировки и обучение Марго… ее способность за себя постоять – это только на пользу. Пусть она не идеальная леди в общепринятых понятиях этого времени, зато девушка теперь не позволит дать себя в обиду. Да и хозяйство замка она вести умеет довольно сносно… Какому-то мужчине в лице Марго достанется очень хорошая жена – горячая, страстная натура, умница… не говоря уже и красоте ее тела и души. Мишель никогда не понимал стереотипов. Почему настоящая леди должна быть обязательно изнеженной, балованной, падающей по пустякам в обморок? Нет, такие девушки явно не в его вкусе.

Глава 2

Марго и Мишель встали из-за стола, когда на столе остались только кувшины с вином и кубки, а оба графа перебрались для беседы поближе к камину. Де Винсент жмурился от удовольствия, расслабившись под действием алкоголя. А Макэро был начеку, не так часто выпивая из своего кубка. Он проводил затуманенным взглядом девушку, вышедшую вместе с братом из зала на улицу. Уже почти стемнело и Мишель с сестрой поспешили за ворота замка, чтобы спустится с возвышенности, на которой стояла гордое строение, в деревню. Приехавший табор цыган расположился у реки. Костры уже горели вовсю, потрескивая дровами. В воздухе витал запах свежести, дыма и аромат ночных цветов.

Пробегая через двор замка, мимо хозяйственных построек и конюшни, Марго спросила брата:

– Что в первую очередь будешь делать в деревне? – В голосе девушки проскальзывали игривые нотки. Она и так наверняка знала ответ.

– Лошади конечно же – Улыбнулся на ходу Мишель. – Цыгане наверняка пригнали на продажу отличных животных. Сразу к ним… Посмотрю для нашей конюшни новые экземпляры. – И парень нежно сжал ладошку сестры в своей большой ладони. Марго рассмеялась, но тут ее взгляд наткнулся на мужчин из сопровождения графа Макэро. Они прохаживались по двору и смотрели на девушку с нескрываемым похотливым выражением лица. Слуги Алара были такие же угрюмые, жесткие, как и их хозяин… Способные на убийство и другие преступления.

– Кто бы сомневался, что люди дяди будут такими же как он сам – Тихо прошептала Марго, отвернувшись от мужчин. Неприятный мороз пробежался по спине девушки вдоль позвоночника.

– Что ты сказала? – Спросил Мишель, оглядываясь по сторонам, когда они проходили по мосту через замковый ров.

– Ничего – Натянуто улыбнулась ему Марго. Она решила не делиться с братом своими ощущениями. Зачем портить ему праздничное настроение, предвкушение веселья.

Спустившись в долину Мишель обернулся к Марго:

– Ты точно будешь в порядке? Я не хочу оставлять тебя одну, тем более ночью, в толпе. – Обеспокоенным тоном спросил он девушку.

– Ой, не смеши меня – Звонко расхохоталась Марго. – Если бы ты знал сколько у меня припрятано оружия в одежде… И ты сам знаешь как я им умею пользоваться – Приподняла она бровь с намеком во взгляде. Парень улыбнулся и согласно кивнул:

– Тогда встречаемся у костра через час. – И обняв сестру перед расставанием, он ушел быстрым шагом в сторону, откуда раздавалось ржание лошадей и стук копыт по земле.

Марго подняла лицо к небу и посмотрела в чернильную глубину. Почти полная луна светила серебристым светом, окрашивая проплывающие мимо облака своим сиянием. Красота звездного полотна завораживала. Девушка вдохнула свежесть полной грудью и оглядевшись, поспешила к стоявшему на берегу табору цыган. Она так давно мечтала погадать, чтобы хоть немного приоткрыть завесу своего будущего. Ведь должна же бить причина, по которой Марго так твердо отказывала всем женихам. Сердце ей подсказывало, что это неспроста. Красавица в этом году решила не упустить шанс и воспользоваться им. Ведь цыганские гадалки обладают таким легендарным даром…

Когда Марго подошла к табору ее окутала атмосфера загадочности… Звуки медленной и чувственной мелодии, которую кто-то из цыган играл на гитаре недалеко, обволакивали ее тело и заставляли дыхание ускоряться. Девушка неторопливо шла мимо кибиток и повозок рассматривая людей и обстановку вокруг. Женщины при виде красавицы улыбались ей, а мужчины смотрели заинтересованно. Их черные как сама ночь глаза осматривали тело Марго оценивающим взглядом., заставляя кровь бежать быстрее по венам. Девушка словила себя на мысли, что все вокруг кажется каким-то нереальным и мистическим. Сегодня ночью явно что-то должно произойти, ее интуиция буквально вопила об этом.

Запах костра щекотал чувствительные ноздри. Шелест сочной травы под ногами… Марго увидела в стороне небольшой шатер и только собралась было уже пойти туда, как ощутила рядом с собой присутствие человека… и не одного.

– Какая красивая мадемуазель – Прошептал ей на ухо бархатный мужской голос с сильным акцентом. – Ищешь приключения, красавица? Сегодня волшебная ночь. Мы с братом можем тебе помочь в этом поиске. Мы очень хороши в любви. Ты получишь незабываемое наслаждение. Хотя возможно тебе приглянется один из нас, только выбери, мы на все согласны…

Марго обернулась и увидела по бокам от себя двух молодых парней-цыган. Загадочные улыбки на довольно таки красивых лицах обещали ночь греха. Цыгане смотрела ей в лицо с таким жгучим желанием в глазах, что красавица невольно сглотнула комок в горле и покрепче обхватила рукоять кинжала, спрятанного в кармане просторной юбки. Мускулистые и поджарые, с тонкой талией. Если бы у Марго было в планах на сегодняшнюю ночь распрощаться со своей невинностью, то услугами именно таких мужчин она возможно и воспользовалась бы. Но увы… Стойкие и непоколебимые моральные принципы велели девушке отказаться от предлагаемого соблазна.

– Вы оба меня не интересуете. Я здесь не только ради веселья… и уж точно не ради любовных развлечений… – Снисходительным тоном ответила Марго, быстро взяв себя в руки. – Я хочу чтобы мне погадали. – Парни быстро переглянулись.

– Жаль. А мы с братом надеялись, что мадемуазель пришла повеселиться, а заодно и для того, чтобы мы с братом ей сделали очаровательного черноволосого мальчугана или девчушку. – Многозначительно хмыкнул старший на вид из братьев. – Ну что ж, красавица, идем с нами… Мы проводим тебя к нашей гадалке. У нас она обладает очень сильным даром. – И два цыгана, двигавшиеся с грацией хищников, повели Марго мимо повозок и разожженных костров к отдельно стоящему шатру. Девушка как завороженная шествовала вслед за ними, вздыхая ароматы ночи…

Когда троица подошла к шатру, Марго изумилась тому, что строение оказалось не из обычного грубого материала, а из чего-то похожего на атлас или шелк. Ничего себе… откуда у цыганской гадалки такой дорогой материал на шатер.?

– Проходи – Искушающим тоном произнес один из парней и откинул полог. Девушка решительно вздохнула и вошла в строение. Убранство внутри соответствовало назначению шатра. Разнообразные мистические мелочи и вещицы были разложены на небольших, ярких ковриках. Посредине возвышался небольшой стол, за которым, глядя в прозрачный шар отсутствующим взглядом, сидела женщина в годах. На голове, поверх распущенный, посеребренных сединой волос повязан яркий платок. Лицо со смуглой кожей, покрыто сетью маленьких морщинок. Темный наряд дополнял мистический образ цыганки.

– Роза, к тебе посетитель – Произнес погромче старший из братьев, чтобы отвлечь цыганку от созерцания прозрачного шара. Женщина перевела взгляд своих черных как ночь глаз на Марго и с интересом приподняла свои смоляные брови. Она оценивающе осматривала девушку с минуту и после указала на стул напротив себя. Марго прошла к столу и присела на предложенное место. Парни остались стоять у входа, будто охраняя покой в шатре. Гадалка отодвинула шар в сторону и улыбнулась:

– Хочешь узнать свою судьбу, красавица? – Спросила она тягучим, низким голосом. Марго утвердительно кивнула, немного поежившись под цепким взглядом Розы – Тогда дай мне свою руку и я все тебе скажу… всю правду, поверь.

Девушка протянула гадалке одну из ладоней. Цыганка мягко взяла руку Марго и пристально стала вглядываться в раскрытую ладошку. Чем дольше гадалка смотрела, тем больше хмурилась. Спустя несколько минут она перевела свой пронзительный взгляд на лицо девушки и ее темные глаза сощурились еще больше. Стоявшие у входа братья-цыгане наблюдали за женщиной с интересом.

– Ах, все же мне не показалось, милая – Поцокала языком гадалка. – Много… Очень много крови на твоих изящных ручках… Они залиты кровью десятков, возможно сотен людей… Воинов… Судьба у тебя необычная… Но ты сильная, все выдержишь… Будущее у тебя сложное… Мужайся… Все испытания пройдешь, если будешь делать правильный выбор… Все в твоих руках. Слушай своей сердце, оно не обманет… И не смотри на людей. Они могут советовать худое… Ты сама себе хозяйка… Со всем справишься…Счастье будет, но только очень не скоро… Но оно того стоит, милая… Крепись. – Марго в ужасе отдернула руку и прижала ладошку к груди. Сердце понеслось вскачь. Братья, стоящие позади нее, напряглись.

– Мне пора – Бросила Марго и резко встала, чуть не опрокинув стул позади себя… – Зря я пришла. – И она стремительно развернулась и бросилась прочь из шатра гадалки. Женщина только покачала головой, глядя ей вслед.

– От судьбы не убежишь, милая – Прошептала цыганка тихим голосом. Она решительно встала и последовала за Марго на улицу. Братья вышли за ней и поначалу растерянно смотрели вслед молодой красавице, но потом так же двинулись следом.

Девушка шла быстрым шагом, на ходу потирая ладонь, которую рассматривала цыганка. Марго надеялась услышать что-то романтичное, о любви… А не то, что она станет убийцей… Ведь кровь на руках – это признак убийства. Нет. Марго помотала головой, будто отрицала услышанное… Раздражение поселилось в сердце, отравляя праздничное настроение. Девушка ускорила шаги, но внезапно услышала странные звуки. Она остановилась и огляделась. Звуки шли откуда-то сбоку и Марго тихонько подкралась к одной из повозок, заглянув за нее. Красавица ахнула, когда увидела картину, открывшуюся перед ней. На небольшом стоге свежего сена, укрытая расставленными по сторонам повозками от посторонних глаз настолько, насколько возможно, парочка занималась сексом.

Девушка была обнажена по пояс, ее юбки подняты до талии. Мужчина был на ней сверху, в одной рубашке, облокотившись руками по бокам от головы партнерши. Его упругая задница поднималась и опускалась между бедер цыганки. Странные звуки, которые услышала Марго, оказались теми, что вырывались из приоткрытого в экстазе ротика молодой цыганки, на которой лежал мужчина и быстрыми, мощными толчками проникал в ее тело. Марго застыла на месте, глядя на этот танец любви. Света, который лился от костров и почти полной луны на небе, хватало для того, чтобы видеть достаточное количество подробностей этого зрелищного акта. Она никогда не видела как мужчина и женщина занимаются любовью, только слышала сплетни слуг, и теперь была шокирована увиденным процессом. Марго во все глаза смотрела на то, как влажный от соков девушки твердый член цыгана полностью погружается в лоно партнерши и выходит обратно. Но больше всего поразило Марго выражение лица молодой цыганки – прикрытые глаза, вцепившиеся в широкие плечи мужчины пальчики, хриплое дыхание и стоны… Красавица нахмурилась… Ей показалось, что цыганке больно…

Марго, повинуясь инстинкту, уже хотела выскочить из-за повозки и кинуться цыганке на помощь, оттащить от нее мужчину, чтобы прекратить боль. Но цепкая рука на запястье остановила ее. Красавица обернулась и встретилась взглядом с уже знакомыми черными глазами одного из братьев.

– Не мешай им. Пусть… – Прошептал он загадочным тоном. Его хриплое дыхание выдавало наивысшую степень возбуждения. Зрелище явно впечатлило молодого цыгана. Он стал поглаживать запястье Марго большим пальцем. – Если хочешь, то я доставлю тебе не меньшее удовольствие, чем получает сейчас она – И мужчина кивнул в сторону парочки.

– Удовольствие? – Искренне удивилась Марго – А мне кажется, что ей больно. Я хотела ей помочь – Воскликнула девушка, поджав губы. Парень только собирался продолжить уговоры, как позади него раздался знакомый тягучий женский голос:

– Да, удовольствие, милая – И гадалка вышла из-за повозки и увела Марго от парочки, пока их не заметили. – Иди, займись чем-то. – Шикнула гадалка на цыгана. – Хватит соблазнять красавицу. Она к нам пришла как гостья, не порти репутацию нашего табора. – Молодой парень недовольно поморщился и не став спорить, подмигнул Марго перед тем как раствориться в темноте.

Гадалка повернулась лицом к девушке и кивком головы указала на парочку, которая так и продолжала заниматься любовью, будто мир вокруг исчез и они одни на мили вокруг. Правда теперь молодая цыганка выгнула спину и казалось, будто она вот-вот взорвется изнутри. А мужчина ускорил темп своих толчков, крепче прижав любовницу к своему телу.

– Они молодожены. Недавно была свадьба… Они не могут оторваться друг от друга, так и ищут постоянно укромное местечко… Страсть их бывает настигает где угодно и они не в силах сдержаться. – Голос у гадалки стал взволнованным, с нотками нежности. – И да… Они оба получают от процесса истинное наслаждение. Ей не больно, поверь – Улыбнулась женщина, имея ввиду молодую цыганку, которая в этот момент громко вскрикнула… ее бедра задрожали… А сама девушка хватала открытым ртом воздух, будто не могла надышаться. Мужчина еще пару раз резко вошел в тело цыганки и замер, громко застонав. Спустя секунду он рухнул на девушку, пытаясь восстановить дыхание.

– Что с ними? – Шокировано ахнула Марго.

– Они оба достигли кульминации. – Шепнула ей на ухо гадалка – Девушка сейчас ощутила яркий оргазм, а мужчина последовал за ней, выплеснув в ее лоно свое семя. Это пик наслаждения для обоих. Если на то будет воля Господа, то она забеременеет сегодня.

Марго так и стояла с приоткрытым ротиком. Так вот значит что значит заниматься любовью с мужчиной. Этим занимаются муж и жена по ночам? Ничего себе… Выглядит очень даже неплохо… По крайней мере со стороны…

– Но такой экстаз пара испытывает не всегда – Внезапно продолжила гадалка, вернув Марго из задумчивости. – Если нет любви, то это просто совокупление… мимолетное удовольствие… телесное… Но если это настоящая любовь, то это похоже на волшебство. Соединение не только тел, но и душ… сердец… – Немного помолчав, женщина продолжила. – Ты сейчас стала свидетелем акта, когда женщина занимается любовью с правильным мужчиной.



– Правильным? – Удивленно прошептала Марго.

– Да, правильным – Усмехнулась гадалка. – Только чувствуя настоящую любовь друг к другу можно испытать настоящее наслаждение в сексе. Когда ты открываешь мужчине не только свое тело, но и душу. – Женщина тихо рассмеялась, наблюдая вместе с Марго как парочка отдышалась и стала нежно целоваться, поглаживая друг друга, будто успокаивая. – Посмотри как они смотрят друг на друга, как касаются, будто нет в мире ничего ценнее…

Марго почувствовала как от увиденного внизу живота стало теплее… Легкая ноющая и тянущая приятная боль поселилась между бедер… Будто ее тело хотело того же, что минутами ранее пережила молодая цыганка на стоге сена в объятиях своего мужа.

– Ты невинна, красавица – Прошептала гадалка, беря Марго за руку и разворачивая ее к себе лицом. – Помни… Не растрачивая себя по мелочам… Не позволяй мужчинам воспользоваться тобой… Им всегда нужно удовольствие… А тебе нужна любовь… Она важнее всего… Отдай свою невинность правильному мужчине… Тому, от которого твое сердце будет бешено колотиться, а душе петь… Ты поймешь что он именно тот самый, когда увидишь его… – Больше гадалка не сказала ни слова. Только многозначительно усмехнулась и словно растворилась в темноте. Марго моргнула, будто скидывая со своего сознания оцепенение… Она оглянулась, но никого не увидела на том самом стоге сена. Девушка мотнула головой и вспомнив о брате, быстро побежала к центральному костру, давно и ярко полыхавшему на центральной площади деревни.

* * *

Марго замедлила бег и перешла на быстрый шаг, приближаясь к огню. Толпа вокруг густела, мешая продвижению девушка. Однако все ее внимание было на ощущениях своего тела… Разгоряченная увиденным кровь так и продолжала быстрее нестись по венам. Напряженные и затвердевшие соски терлись о грубоватую ткань крестьянской блузы, возбуждая и без того не угасшее томление внизу живота. Марго остановилась, чтобы отдышаться и хоть немного прийти в себя. Однако перед глазами так и продолжала стоять картина того, как влажный член цыгана проникает в покрытое мелкими черными кудряшками лоно молодой цыганки… ее стоны…

– Где ты бал так долго? Я чертовски волновался – Раздался сбоку встревоженный голос Мишеля. Парень схватил сестру за локоть и развернул к себе лицом. Марго от неожиданности покачнулась и ухватилась за плечи брата, чтобы устоять на месте. Глянув в раскрасневшееся личико девушки, Мишель нахмурил лоб – С тобой все в порядке? Никто не обидел?

– Нет – Выдавила из себя улыбку Марго. Глаза ее лихорадочно блестели – Все просто отлично. Я была в таборе у цыган и погадала.

– И что тебе сказала гадалка? – Расслабился Мишель.

– Ничего такого – Тут же выпалила в ответ Марго, пожав плечами. – Все так туманно – Помахала она ручкой в воздухе. – Ты же знаешь. Они любят напускать неопределенности в свои речи, чтобы запутать.

– Ну ты хоть развлеклась как планировала И то хорошо. – Улыбнулся парень.

Марго огляделась и ей тут же в глаза бросились местные девушки. Красотки так и пожирали глазами Мишеля, будто готовы ради его поцелуя на все. Глядя на парня, они облизывали свои губки, предвкушая наслаждение, которое мог бы им подарить молодой граф.

– Ты пользуешься популярностью среди противоположного пола, братец – Хихикнула Марго, дергая Мишеля за рукав. Парень нахмурился и осмотрелся. Довольная улыбка расползлась на его красивом лице.

– Только мне сегодня не до развлечений. Я выбрал пару отличных коней из табуна, и слуга отвел купленных животных к нам на конюшню. – Веселым тоном ответил Мишель. – Якоб в замке собирает мои сумки. Я решил завтра с утра уже отправиться в путь.

– Вот черт – Надула губки Марго. Как она могла забыть об этом отвратительном событии – отъезде брата. – Тогда пойдем домой. Тебе нужно выспаться перед дальней дорогой. – Грустно добавила девушка. Она взяла брата под руку и они медленно отправились обратно в замок. Была уже почти полночь, пора была возвращаться. На празднике оставались только ищущие любовных утех люди. Остальные разбрелись по домам, изрядно выпив в течение бурного вечера.

Марго шла, погруженная в свои невеселые думы. Как вдруг ее осенила мысль. Она украдкой бросила взгляд на брата… Ведь он тоже мужчина и очень привлекательный. Могучий красавец-рыцарь. И наверняка уже познал все тонкости телесных удовольствий с женщинами. Марго тут же мотнула головой и отогнала неприличные мысли. Это же Мишель, ее обожаемый брат. Как можно его представлять обнаженным с женщиной?

– Боже, от увиденного в таборе я становлюсь порочной распутницей. – Подумала про себя Марго.

Когда мост через ров и ворота были позади, Мишель осмотрелся. Непривычная и какая-то зловещая тишина поселилась во дворе замка. Не слышно было даже лошадей с конюшни. Брат с сестрой вошли в главный зал и замерли. Возле камина, рядом с креслом лежал граф де Винсент. Он чуть пошевелился и застонал. Вокруг никого не было, замок будто вымер. Слуги или попрятались или ушли спать и не слышали, что с лордом что-то случилось.

Мишель тут же бросился к отцу. Марго в шоке стояла и смотрела как брат приподнял отца и перевернул лицом к себе, облокотив его тело на поставленное на пол колено. Чудовищная ножевая рана виднелась на белоснежной рубашке графа в районе сердца. На ткани расплылось кровавое пятно. Де Винсент едва дышал.

– Отец! – воскликнул Мишель в отчаянии. Граф еще раз вздохнул, пытаясь поднять руку и что-то сказать. Но силы его покинули. Мужчина замер и глаза его остекленели. – Нет! – Закричал Мишель.

Марго стояла как парализованная. Ноги будто приросли к полу. Она не верила своим глазам. Кому могло прийти даже в голову убить такого добрейшего человека как их отец? Это немыслимо. Все происходящее было похоже на кошмар, от которого девушка хотела поскорее очнуться.

Внезапно из тени камина стремительно выскочил граф Макэро со зловещим выражением лица. Он сделал стремительный выпад, по пути опрокинув корзину с дровами и высоко занеся над головой свой меч, вонзил его в спину Мишеля. Парень вскрикнул, откинувшись назад, и выпустив из рук мертвого отца, рухнул на бок. Марго прикрыла рукой рот и во все глаза смотрела как только что на ее глаза двоюродный дядя убил Мишеля. Этот кошмар продолжался и не было ему конца и края.

Девушку будто накрыло ледяной волной. Марго стояла и просто смотрела, не в силах стряхнуть с себя оцепенение. Глаза оставались широко распахнутыми… Казалось, будто она задержала дыхание от шока и не в силах вдохнуть воздуха,… Легкие горели без кислорода… А сердце от увиденного обливалось кровью.

– Ах, прелестная Маргарита – Услышала Марго в леденящей душу тишине зловещий голос дяди. – Ты очень кстати вернулась домой. Рад сообщить тебе, что завтра с утра ты выйдешь за меня замуж. – Макэро говорил таким будничным тоном, вытирая о свой рукав испачканный в крови меч, будто он рассказывал племяннице о погоде и рядом не лежат еще не остывшие тела ее отца и брата.

– Что? – Не понимая до конца о чем говорит Алар, прошептала Марго.

– Слушай внимательно, девочка – Подошел ближе к девушке мужчина и схватил ее за локоть, чуть встряхнув. – Теперь этот замок и все земли вокруг мои. Граф де Винсент мертв так же как и его наследник Мишель. Ты осталась одна. Завтра выйдешь за меня замуж и я стану законным владельцем Винсента.

– Никогда! – Воскликнула Марго, вырываясь из захвата. Она будто очнулась от таких кощунственных слов. Сердце бешено колотилось в груди у девушки от едва сдерживаемой ярости. – Вы мой дядя. И вы – убийца!!

– Я тебе не родной дядя, а двоюродный – Расхохотался Макэро. – Так что священник не будет возражать. – Он снова подскочил к Марго и схватил теперь уже за обе руки, подталкивая девушку к длинном столу, стоящему у стены замка. – И кому ты будешь нужна после того как я тебя сегодня лишу невинности? А? – Марго в ужасе уставилась на мужчину, думая, что ей послышалось.

– Только попробуйте ко мне прикоснуться – Зашипела она, но граф перебил племянницу.

– Не только попробую, а еще и не раз планирую сегодня тобой насладиться – Тон Макэро и горящие отъявленной похотью глаза не предвещали для Марго ничего хорошего и говорили о решимости графа выполнить свои угрозы. – Твоя матушка отказала мне, когда я умолял ее выбрать меня, а не вашего отца… Я валялся в ногах у Мари, но она предпочла де Винсента. Что ж, теперь за это будешь расплачиваться ты, Маргарита. – И Алар хищно облизнул свои тонкие губы в предвкушении. – Да и что там говорить… Ты выросла в женщину, которая намного красивее Мари. Так что моя месть будет очень сладка…

С этими словами от сильно толкнул Марго к столу и опрокинул на поверхность, срывая с нее одежду. Девушка стала отчаянно отбиваться и кричать. Царапаться, кусаться, Ногтями вырывая пряди волос Макэро и пытаясь изо всех сил дотянуться до оружия, пристегнутого на поясе и спрятанного в карманах юбки. Однако граф оказался проворнее и сильно скрутил девушку, прижимая ее к столу всем телом и пытаясь высвободить из штанов свой член.

– Не сопротивляйся, Маргарита. – Зашипел он Марго на ухо – Могу позвать своих людей и тебя просто подержат, пока я буду лишать тебя девственности. – Собственная идея показалась Макэро отличной, поэтому он ослабил на миг хватку, чем воспользовалась племянница. Она собрала остатки сил и отпихнула от себя графа. Вскочив со стола, девушка метнулась в сторону выхода, но мужчина в последний момент кинулся следом и схватил ее за талию, повалив Марго на каменный холодный пол. Девушка снова принялась отбиваться, пытаясь вырваться и хотя бы отползти. Она краем глаза увидела рассыпанные по полу дрова… Щепка с острым концом…Марго дернулась в ту сторону, и пока граф настойчиво пытался пропихнуть свой член в сухое лоно племянницы, схватила деревяшку и закричала. Макэро поднял голову и в последний момент увидел как племянница заносит руку. Резкий удар и щепка торчит из глаза Алара, заливая лежащую под ним Марго кровью из раненой глазницы. Макэро взревел в агонии как зверь. Боль и ярость придала ему сил и он сжал одной рукой шею Марго, с силой сдавив пальцы. Девушка стала терять сознание, хватая ртом воздух и пытаясь отцепить руку дяди со своего горла. Все тщетно… Силы на равны… Марго стала проваливаться в темноту…

Внезапно сзади промелькнула тень и на голову Макэро обрушился мощный удар. Граф замер и повалился на сторону без движения. Марго глубоко вздохнула, приходя в себя, и стала в истерике отпихивать от себя безвольное тело дяди. Она глянула вниз и с облегчение увидела, что Макэро не довел дело до конца… На бедрах нет крови и внутри тела отсутствовала боль.

Красавица подняла взгляд и увидела склонившегося над ней Якоба.

– Все, все, девочка, я пришел вовремя. – Мужчина легко подхватил Марго и поставил на ноги, сняв с себя шерстяной плащ и укутав девушку в него, чтобы прикрыть наготу девушки.

– Он мертв? – Просипела она, потирая горло.

– Не знаю, нам пора… Его люди могут зайти и тогда нам конец. Пойдем – И Якоб потянул Марго на выход. Но девушка не могла сделать и шага. Она стояла и смотрела невидящим взглядом на тела брата и отца.

– Им уже ничем не помочь – Грустно прошептал Якоб, проследив за взглядом девушки. Мужчина внутренне рыдал в отчаянии, что не появился раньше… не предотвратил убийство. Ах, если бы его не отослали в кузницу, то он мог бы помешать Макэро убить графа и Мишеля. Якоб не мог себе простить…

– Где все наши люди? – Пустым голосом спросила Марго, переводя свой полный боли взгляд на наставника.

– Не знаю, но подозреваю, что Макэро подлил что-то в вино после того, как вы с Мишелем ушли на праздник. Те, кого я видел мельком, спят неестественным сном…Надеюсь они все живы, а не отравлены… – Якоб оставил на минуту девушку на месте и быстро убежал в кузню. Спустя некоторое время он вернулся, неся с собой сумку, в которой лежала еда – несколько буханной хлеба, окорок и пару головок сыра. В другой руке мужчина нес несколько бурдюков с вином и водой.

– Пошли, нельзя терять время, мы должны скрыться. Макэро еще дышит.

– Его надо убить – Мертвым голосом прошипела Марго. Ее глаза горели решимостью.

– Я не хочу, чтобы тебя обвинили в убийстве – Тут же потянул девушку за руку Якроб. – Сейчас моя первоочередная задача – это твоя безопасность, пошли. – И он решительно потащил Марго за собой. – В конюшне готовы лошади и я туда уже успел принести сумки, которые готовил для Мишеля в дорогу. Быстрее. – И они побежали на улицу. Едва Марго переступила порог замка, как ей на лицо упали первые капли дождя. Минута и с небес хлынул ливень… Будто само небо оплакивало Мишеля и старого лорда. Якоб вовремя утянул девушку на конюшни. Они едва успели вывести лошадей за пределы замка и сесть в седла как со стороны главного зала послышались крики людей Макэро. Марго пришпорила своего жеребца и они понеслись в темноту, как можно дальше от бегущих с оружием слуг Алара. На горизонте чернел густой лес. Туда и пустил галопом своего коня Якоб, чтобы затеряться от погони в густой чащобе. Марго последовала за ним, прикрыв голову капюшоном. Слез не было, только шок…

Глава 3

Дождь льет уже несколько часов… День близился к закату. Если бы не сочная весенняя зелень на деревьях и земле, то вокруг была бы сплошная серость из-за ливня. Природа омывала себя, будто слезами. Кроме шороха стекающей по стеблям, листьям и стволам деревьев воды в лесу не было ни звука. Животные попрятались от непогоды. Даже пасущиеся неподалеку кони не издавали почти ни звука, только чуть всхрапывали.

Марго сидела под огромным деревом с раскидистой кроной и даже не замечала ничего вокруг, надвинув почти на нос капюшон плаща. Одежда промокла до нитки, но девушке было все равно. Ночной всплеск адреналина схлынул, оставив Марго опустошенной, будто мертвой внутри. Столько горя… Ее душа обливалась слезами, тогда как тело не могло выдавить ни слезинки. За день они с Якобом первый раз сделали привал и немного перекусили.

– Нам надо двигаться дальше – Тихим голосом произнес подошедший сбоку Якоб. Мужчина сделал обход, чтобы удостоверится – погоня отстала и затерялась в непроходимых дебрях леса земель Винсента – Марго, детка, вставай. Ты вымокла до нитки, простудишься. Если выедем сейчас, то через несколько часов доберемся до холмов, там есть пещера, где мы сможем развести огонь, поесть и обсохнуть. Тебе нужен сон и отдых.

– А что дальше? – Пустым голосом спросила девушка, поднимая к Якобу свои потемневшие от горя синие глаза. – Что дальше будет с нами?

– Пока что я планировал тебя отвезти подальше на восток и спрятать. Деньги у меня есть… А потом посмотрим… – Начал рассказывать свой план мужчина, но Марго его перебила:

– Я что теперь должна скрываться? Это на нас напал Макэро, а не мы на него! – Чем дольше девушка говорила, тем громче звучал ее дрожащий от ярости голос. – А как же долг нашей семьи перед королем? Кто его отдаст? Если мы не расплатимся, то наших людей выгонят и земли отдадут другому вельможе.

– Мишель мертв – Резко перебил ее Якоб. Спохватившись и увидев на лице девушки отпечаток душевной боли, он добавил чуть мягче. – Прости, дочка, но это правда и ты сама ее прекрасно знаешь. Некому отдавать долг королю.

– Есть еще я – Твердым голосом возразила Марго. Девушка сжала кулачки как можно крепче. В ней с каждой минутой зрела решимость.

– Ты видимо шутишь? – Покачал головой Якоб. Мужчина глянул цепким взглядом по сторонам, снова проверяя обстановку и прислушиваясь. – Мишель должен был служить не только оруженосцем, но и немного телохранителем короля. Для этого я тренировал его годами.

– И меня ты тоже тренировал – Возразила Марго, вставая на ноги и заглядывая Якобу в лицо. – Я владею некоторыми видами оружия лучше, чем Мишель. Вы с братом сами это признавали.

– Но есть одно существенное обстоятельство, которое очень препятствует твоей службе – Поджал губы мужчина. Он нежно сжал плечи девушки ободряющим жестом. – Ты – девушка.

– Какая новость – Хмыкнула Марго, раздражаясь и закатывая глазки. – Я что-нибудь придумаю, чтобы скрыть это. Если король согласится, чтобы я оплатила долг семьи, то я это сделаю. И я очень решительно настроена на то, чтобы он дал свое согласие. – Помахала перед носом Якоба своим указательным пальчиком красавица.

– Король и его армия в походе, там осада города. Там война! – Встряхнул за плечи Марго мужчина. – Очнись! Там сотни мужчин и ты хочешь жить среди них месяцами и скрывать от них то, что ты девушка? Это невозможно!.

– Ты меня не отговоришь – Марго поджала губы. Ярость и решимость так и горела в ее синих глазах. Якоб понял, что пока она не выплачет свое горе, пока не прольются благодатные избавительные слезы, она не может думать трезво. Сейчас за девушку говорят сдерживаемые эмоции. Мужчина еще раз резко встряхнул Марго и закричал на нее:

– Плач! Давай же. Ты не проронила ни слезинки еще. Это ненормально. Ты должна дать волю своим страданиям. Пока я не увижу, что натянутая внутри тебя струна горя ослабнет, я не соглашусь тебе помочь, поняла? Я желаю тебе только добра, девочка и буду защищать тебя как собственную дочь! – И резко отпустив Марго, он ушел к пасущимся неподалеку лошадям. Красавица моргнула и начала оседать опять на траву. Обхватив голову раками, Марго уткнулась лицом в поджатые к груди колени.

Девушка задумалась над словами своего наставника. Внезапно она вспомнила такое обожаемое лицо Мишеля… Его мальчишеский смех… Его доброту и ласку по отношению к ней… Его верность своей земле, своим людям… Каким бы он был бы отличным лордом, лидером и хозяином земель Винсента… И теперь он мертв… Он даже не успел оставить после себя ребенка… Не познал в своей жизни любви и семейного счастья с женщиной. Какая несправедливость…

Марго вздрогнула и слезы потом хлынули из ее глаз. Девушка сидела и на протяжении часа оплакивала своих убитых брата и отца. Самых добрых и достойных мужчин, которых она знала в своей жизни. Теперь у нее остался только Якоб и ответственность за свою землю, за своих людей, за честь семьи и рода.

Молодая графиня винила себя еще и в том, что в критический момент застыла как вкопанная, ничем не помогла брату. А ведь она умела за себя постоять… Теперь уже ничего не исправить, но осознание того факта, что девушка бездействовала тогда, когда была так необходима Мишелю, легло тяжким грузом на сердце… убивало ее изнутри… Марго казалось, будто ее душа застыла и превращается в кусок льда… Больше она никогда не будет прежней – веселой и беззаботной девушкой, смело смотрящей в будущее с верой во все хорошее.

* * *

Якоб наблюдал издалека за своей подопечной. Придерживая лошадей за уздцы он бросал быстрые взгляды из-под капюшона на девушку. Она так и сидела под деревом, на мокрой траве и плакала… Сначала были слышны громкие рыдание, которые постепенно переросли в тихие всхлипы. Один из жеребцов недовольно фыркнул и дернул поводья.

– Потерпи, малыш, ей нужно время. Иначе никак – Погладил мужчина мокрую от дождя, бархатистую морду животного. – Она должна научиться жить с этой болью, не то мы с тобой ее потеряем…

Якоб знал, что следующим этапом будет моральное обучение Марго. Она твердо намерена заменить Мишеля, а упорство девушки было непоколебимым. Если она что-то решила, то добьется своего. Якобу только нужно помочь ей чем сможет и он сделает все от него зависящее, чтобы обезопасить красавицу, которая ему дорога как дочь.

Марго моргнула в последний раз и решительно вытерла ладошкой свои мокрые от слез щеки. Она подняла лицо вверх, подставляя его для дождя. Прохладные струи быстро смывали соленые следы ее горя.

– Готова к разговору? – Услышала Марго рядом грустный голос Якоба. Она открыла глаза и заморгала от попавшей в них воды.

– Разговору? – С непониманием в голосе спросила девушка.

– Несомненно. – Хмыкнул мужчина. Он подал руку Марго. Она вложила свою ладошку и позволила помочь поднять себя на ноги. – Ты думала, что все так просто? Бац – и ты уже парень? Ты меня внимательно выслушаешь и запомнишь хорошенько все, что я тебе скажу – Голос Якобы был твердым и немного пугающим. Марго сжала кулачки и поджала губы в ожидании худшего.

– Говори. – Прошептала она решительно.

– Во-первых, тебе следует понять и принять то, что на войне убивают. И нет места жалости, нерешительности, сомнениям когда перед тобой вражеский солдат. Нет времени на осознания того, что возможно он чей-то отец, муж, возлюбленный. Ты должна выполнить свой военный долг перед королем. Ты должна убить первой, или будешь мертва сама. А чтобы быть оруженосцем короля тебе придется убивать не один раз, потому что ты будешь нести ответственность не только за свою жизнь, но и за жизнь сюзерена, твоего господина. Это должно быть на уровне рефлекса, инстинктивно. Увидела – убила, пока не поздно… Нет места эмоциям и страхам… Хотя страх на поле битвы очень полезен. Он отрезвляет.

Якоб на минуту замолчал, будто погрузился в собственные воспоминания. Марго молчала, пытаясь охватить своим разумом все сказанное.

– Во-вторых, девочка моя милая, с этой минуты тебе отказано в эмоциях. Маска безразличия теперь твой верный спутник. Иначе через мгновение все поймут, что ты девчонка. Нет места женским слезам, крикам, заламыванию рук, истерикам… Это все оставь в прошлом. Отныне ты не имеешь права на внешнее проявление чувств, иначе погибнешь. Поняла? – Якоб вглядывался в бледное личико Марго в поисках понимания.

Девушка сглотнула комок в горле и согласно кинула. Глаза ее горели лихорадочным блеском выдавая ее эмоции… Марго очень четко понимала весь ужас того, на что себя обрекает и самое главное – полностью принимает правила.

– И еще – ты слабее мужчин, какими бы навыками ты не владела. Поэтому должна целиться всегда в шею противника. Удар кинжалом, стрелой, мечом сюда – И Якоб показал на место на своем горле, чуть сбоку от кадыка. – И человек истечет кровью за минуту, ему верная смерть, а тебе – твердая победа и ликвидация врага.

Марго почувствовала, что ее начинает тошнить, желудок свело судорогой только от того, что она просто представила как убивает человека. Ах, ну почему ей выпало жить в такое суровое время, когда жизнь человека так мало ценится…?

Якоб продолжал показывать самые уязвимые участки человеческого тела, а девушка внимательно слушала. Будто впитывала информацию, от которой отныне будет зависеть ее жизнь. Мужчина объяснил не только приемы войны, но и объявил, что ее пышная грудь теперь всегда будет перевязано полоской полотна, чтобы сделать ее плоской. Волосы придется подрезать чуть ниже талии и всегда они будут сплетены в широкую косу. Носить Марго всегда обязана легкую кольчугу, которая будет прикрывать верхнюю часть тела красавицы, так же прикрывая железным капюшоном ее голову почти до бровей. А сверху мужская туника. Под кольчугой, для защиты тела – тонкая рубашка с льняным капюшоном. На ногах кожаные штаны и высокие сапоги. Это наряд воина.

Когда Якоб одел доспехи на Марго, она ощутила их вес.

– Привыкай. Это надолго, на несколько месяцев. Кольчуга скрывает твой лоб и половину щек. Холодно тебе или на улице будет стоять летний зной – нельзя тебе ее снимать пока ты на виду. Хотя… – Мужчина невесело усмехнулся – Твое личико все равно слишком красивое. Видно, что девчонка… Придется сказать, что тебе всего пятнадцать лет а то будет сложно объяснить воинам короля почему на твоих щеках до сих пор нет густой щетины и почему ты меньше ростом, такая тоненькая… – И наставник тихо рассмеялся.

Марго молча принимала все слова и действия наставника, понимая что его жесткий тон предназначен не для того, чтобы ее испугать, а для того, чтобы научить ее. И девушка была благодарна Якобу.

Переодевшись, она с трудом съела ужин, но не противилась, прекрасно осознавая, что ей понадобятся силы. Якоб усадил ее в седло и повел обоих коней, взяв животных под уздцы.

– Почему я не могу идти как и ты? – Спросила Марго.

– Потому что тебе нужно привыкнуть к весу доспехов. Лошади пусть передохнут… Пешком мы преодолеем хоть какое-то расстояние и не сильно устанем. Завтра с утра уже поедем быстрее. Здесь слишком сыро, чтобы оставаться на ночлег. Костер разжигать нельзя. Так что постарайся тебе подремать в седле. – И Мужчина умолк. Дальше слышны были только тихий шелест дождя, ночные звуки и приглушенный густой травой стук копыт. Марго и не заметила, как склонила голову и заснула под мерное укачивание.

* * *

Утро выдалось прохладным, как и вчерашний день… Мокрым… Влажный воздух вдыхался с трудом… И где было то прекрасное солнечное тепло, которое покрывало землю буквально пару дней назад? Сейчас от прохлады приходилось кутаться в сырые шерстяные плащи.

Якоб и Марго выехали из лесу, владения земель Винсента остались далеко позади. Путь лежал на север. Жеребцы звонко цокали по каменистой дороге. Девушка поглядывала по сторонам, помня о наставлениях Якоба – оценивать обстановку и пейзаж вокруг по-другому, с военной точки зрения.

Внезапно показались три всадника, которые ехали им навстречу. Марго бросила обеспокоенный взгляд на Якоба. Тот напрягся. Когда всадники почти поравнялись с ними, то наставник посмотрел на девушку решительным взглядом.

– Вот и твой первый экзамен, милая. Я буду поблизости, но справиться с ними ты должна сама. – И с этими словами он жестом попросил Марго спешиться. Девушка соскочила на землю и шокированным взглядом смотрела как Якоб забрал обоих коней и ушел с ними в высокий кустарник, который рос рядом с дорогой. Марго осталась одна на дороге. Она крепко сжала рукоять своего легкого меча, спрятанного в полах плаща. А также другой рукой пробежалась по поясу, на котором были привязаны несколько кинжалов. Марго глубоко вдохнула влажный и прохладный воздух и принялась ждать приближения всадников. Сейчас может решиться ее судьба. Если это благородные люди, то они проедут мимо или перекинутся с ней парой слов, но не тронут. Но если это бандиты – помоги ей Боже…

Когда мужчины подъехали, Марго рассмотрела злые, грязные лица. Они осмотрели одинокого парнишку, стоящего на дороге и осклабили свои гнилые зубы в усмешке.

– Ты один, паренек? Деньги есть? – Спросил хриплым голосом один из мужчин.

– Есть. – Будничным тоном ответила Марго, не сводя своих глаз с мужчин и готовая кинуться в атаку в любой момент.

– Ну так гони – Расхохотался неприятным смехом другой бандит. – Или мы насадим тебя на меч.

– Не отдам. – Пожала плечами Марго. Мужчины опешили от такой наглости и быстро спрыгнули на землю. Усмешки исчезли с их лиц и бандиты стали медленно подходить к Марго, окружая ее со всех сторон.

– Даем последний шанс. – Зловещим голосом произнес один из мужчин. – Отдавай все добровольно, или умрешь.

\Марго глубоко вздохнула и сосредоточилась на словах Якоба. Или ты их – или они тебя… Для мотивации девушка представила себе лицо ненавистного Алара Макэро… И внезапно… Ее руки стали действовать, будто сами по себе,… В одно мгновение из-под полов ее плаща вылетели два острых кинжала и вонзились в шеи бандитов, стоящих по бокам от Марго. Центральный мужчина сначала не поверил своим глазам. Он только молча наблюдал как его товарищи оседали на землю, захлебываясь собственной кровью. Их глаза закатились и закрылись. Бандит взревел в ярости и занеся над головой свой меч кинулся на Марго. Девушка как стояла на месте так и продолжала не двигаться. Только цепкий взгляд синих глаз смотрел как будто в замедленном темпе на приближение разъяренного бандита. В последний момент плащ Марго снова распахнулся и мужчина только успел удивиться, глядя на то, как его тело по инерции несется на направленный в его сторону в районе пояса острый меч. Бандит выронил свое оружие и осел, насаженный на меч Марго, который девушка крепко держала обеими руками. Она смотрела в искаженное болью и ужасом лицо бандита. Еще мгновение и жизнь в его глазах угасла. Мужчина свалился на землю, а Марго рывком вытащила свой меч из его тела.

Девушка отступила назад, чуть не выронив оружие из рук. Она стояла и смотрела на мертвые тела. Она стала убийцей… Почему же нет никаких эмоций? Когда она успела стать черствой душой? Когда умерла внутри до такой степени, что ее почти не тронула кровь на собственных руках?

– Молодец – Прозвучал сзади спокойный голос Якобы. – Вот теперь я спокоен. Ты сможешь заменить Мишеля… Сдержать перед королем слово вашего отца и отдать долг. Пора в путь. – Мужчина взял из дрожащих рук Марго меч и вытер его перед тем, как вложить в ножны. Девушка почти безразличным взглядом смотрела на его действия.

– Советую не углубляться в думы, девочка. Кто они такие и так далее – Мотнул головой в сторону мертвых бандитов Якоб. – Может в соседней деревне они кого-то убили бы или изнасиловали… Может ты спасла хорошим людям жизни, убив их. Размышлять можно бесконечно… Но лучше просто не думать…

Марго согласно кивнула и полезла в сумку за водой, чтобы промочить пересохшее горло, убрать привкус желчи во рту. Якоб взял коней бандитов под уздцы, сел в седло своего жеребца и подождал пока Марго сделает то же самое.

– Мы продадим их в ближайшей деревне. Деньги не помешают. – Пояснил мужчина. Девушка кивнула и всю дорогу они ехали молча.

* * *

Время близилось к полудню. Заметно потеплело, становилось даже жарко, солнце пригревало. Но Марго стоически терпела, не снимая легкую кольчугу и тунику с себя. Пусть тело привыкает к суровым условиям военного похода.

– За следующим холмом будет видна столица Фландрии. Мы уже неделю в пути. Сегодня ты предстанешь перед королем. И да поможет нам Господь. Если он откажет тебе, то тогда наши судьбы будут целиком в его руках. – Сказал подъехавший справа Якоб.

– Я лишь надеюсь, что если он откажет, то сошлет меня в монастырь, а наших людей не станет прогонять. Большей милости мне ждать не приходится – Грустно ответила девушка. Она вглядывалась вдаль, ожидая вот-вот увидеть на горизонте стены столицы Фландрии, а под ними лагерь короля. Половину пути они проехали уже по землям графа Фландрийского, разрушенных войной и разгромленных. Выжженные почти полностью деревни… свежие могилы… оборванные и голодные выжившие в битвах крестьяне… Ужасы войны поразили Марго, но она старалась скрывать эмоции, бушевавшие внутри. Не в силах и не в правах вассала осуждать действия своего сюзерена. Если Филипп Наварский приказывал убить людей, то он и несет на своих плечах груз ответственности. На то он и король Франции.

Полчаса спустя Марго во все глаза смотрела на раскрывшийся перед ней вид. Величественные, казалось абсолютно неприступные стены окружали огромный город. Брюссель впечатлял своими размера. Столица Фландрии стояла на смерть под натиском войска короля Франции. Вокруг города бежала небольшая река, на противоположном берегу которой расположился Филипп Четвертый со своей армией. Сколько охватывал взгляд… Марго видела военные шатры, костры, лошадей и подводы с провизией и оружием. И много…много воинов… А у опушки леса виднелся отдельный лагерь в котором находились рыцарские кони, за которыми ухаживали простые солдаты. Однако огромный королевский шатер стоявший дальше всех от стен города не заметить было сложно.

Когда Марго и Якоб приблизились, то им преградил путь патруль. Несколько солдат окружили пару и один из них спросил строгим голосом:

– Кто вы и что здесь делаете?

– Я – Мишель де Винсент. Приехал на службу к Его величеству. Вот – И с этими словами Марго вытащила из своей напоясной сумки скрученный в трубочку пергамент – документ, с которым должен был ехать Мишель к королю. Воин мельком глянул текст, но ничего не сказал в ответ, только нахмурил лоб. Марго сделала вывод про себя, что видимо солдат не умеет читать. Поколебавшись немного, он махнул им головой, приглашая следовать за ним к королевскому шатру.

Когда они достигли входа в строение, воин скрылся внутри и через минуту из шатра вышел очень красивый мужчина лет тридцати пяти. Коротко стриженные черные, прямые волосы, пронзительные серые глаза на узком лице…Высокий и могучий… Очень сексуально привлекательный… Мускулистое, поджарое тело… Широкие плечи… На незнакомце была очень дорогая туника поверх кольчуги, а рукоятка меча, свисавшего сбоку на привязи была щедро украшена драгоценными камнями. Марго никогда не видела в лицо короля Франции, но если перед ней сейчас предстал именно он, то девушка тут же поняла почему прозвище у Филиппа четвертого было Красивый.

Марго и Якоб спешились и опустились на одно колено перед королем. Она подняла голову и исподлобья наблюдала за тем, как Филипп пробегает глазами пергамент, который Марго несколько минут назад вручила остановившему их воину.

– Мишель де Винсент? – Нахмурил брови король. – Предполагалось, что ты окажешься сильным, взрослым парнем, а не хилым мальчишкой. – Недовольство Филиппа на мгновение лишило Марго смелости. Однако девушка быстро взяла себя в руки и медленно встала с земли. Король вопросительно приподнял брови, но промолчал на такую дерзость.

– Ваше величество, позвольте переговорить с вами наедине – Тихо попросила Марго, оглядываясь по сторонам. Король хмыкнул, однако улыбнулся, увидев в мальчике, стоявшем перед ним, немалую смелость.

– Пройдем в шатер, так уж и быть. Только оставь своему слуге оружие. – Махнул он рукой в сторону Якоба. Марго быстро отстегнула с пояса кинжал и меч и передала их наставнику. Она глубоко вздохнула, набираясь смелости для серьезного разговора с сюзереном, и решительно шагнула в шатер.

Глава 4

Марго внутренне сжалась, видя какой гнев отразился на лице короля. Он смотрела не нее как на мелкое насекомое. Девушка стояла перед сюзереном, преклонив одно колено, и ждала собственного приговора. На лице Филиппа была написана крайняя степень возмущения, желваки на скулах напряглись, а губы поджаты в прямую линию. Рассказ Марго о события в Винсенте недельной давности и предательстве Алара Макэро возмутил короля, его внутренний инстинкт требовал защитить невинных. Но наглость молодой подданной, которая осмелилась приехать сюда и предложить свою кандидатуру вместо погибшего брата, просто поражала и выбивала мужчину из моральной колеи.

Красавица мысленно отметила про себя, что стоящий перед ней монарх очень привлекателен. И в гневе он еще сексуальнее…

– Интересно… а когда он улыбается – улыбка его красит или нет? – Подумала девушка, мысленно улыбнувшись. Страх исчез как только Марго стала воспринимать короля как просто мужчину, а не как господина. Однако… Он еще не озвучил своего решения… Филипп вздохнул, на миг подняв лицо к потолку и снова глянул на Марго суровым взглядом:

– Я сочувствую твоей потере Маргарита. Но это не оправдывает твоей дерзости. Ты не можешь быть моим оруженосцем и тем более телохранителем. – Вынес вердикт король.

– Сир, дайте мне испытание, чтобы я могла вам доказать свои военные навыки. Я бы не посмела на такую наглость если бы не была уверена что справлюсь. И это мой единственный шанс сохранить за нашим родом земли Винсента. Прошу вас, – Тихим голосом возразила Марго.

– Хорошо – Раздраженно бросил король – Пойдем. Но если не справишься, то отправишься домой. Мне вчера сообщили, что Макэро бежал из Франции… А я то планировал призвать его на службу… – Досадливо поморщился мужчина. Это плохо. Алар знал все тонкости военной стратегии Филиппа и если он переметнется к врагу – это чревато последствиями.

– А долг нашей семьи? – Испуганно спросила девушка.

– Долг останется, я просто отдам твои земли другому верному мне вельможе… А ты либо выйдешь за него замуж, если этот человек окажется неженатым… Либо останешься в замке доживать свой век. – Бросил Филипп, быстрым шагом выходя из шатра. Марго побежала следом, чтобы не отставать.

Король осмотрелся, щурясь от яркого солнца и увидел недалеко от шатра одного из своих полководцев.

– Гюи – Крикнул мужчина. – Гюи де Пэм. Иди сюда.

Марго, стоя чуть позади короля, увидела как в их сторону направился мощный рыцарь с очень приятной улыбкой. Кожаные штаны и белая широкая туника были надеты на нем… Никакой кольчуги… А чуть длинные, до плеч, прямые густые белокурые волосы намокли от пота, так как мужчина в этот момент оставил одного из своих воинов, с которым вел спарринг на мечах. Девушка рассматривала Гюи, пока он подходил и мысленно оценила могучую внешность парня. Когда полководец приблизился, то Марго даже пришлось несколько раз моргнуть – так сильно парень напомнил ей внешностью погибшего Мишеля.

– Вы звали, сир? – Чуть склонил голову в поклоне Гюи.

– Да – Все еще раздраженно бросил король. – У нас со стороны противника нет никакой занозы в заднице, особо надоедливой? – Поднял мужчина бровь в вопросе.

– Есть – Поджал губы Гюи, перед этим слегка усмехнувшись. – Я всем солдатам говорил, чтобы держались подальше от той части реки, что заворачивает на запад. Вокруг стен. Но некоторые глупцы не послушались. В западной бойнице сидит зоркий парень. Уже пять наших человек погибло. Стрела прямо в сердце разит. – Де Пэм махнул рукой в сторону одной из башен городской стены.

– Подойдет – Кивнул головой Филипп. Он развернулся к Марго и обращаясь к Гюи продолжил – Вот, ко мне сегодня приехал новый оруженосец, Мишель. Хочу проверить парнишку в действии.

– Как прикажете – Удивленно ответил Гюи.

Филипп многозначительно наклонил голову набок и сложил руки на широкой груди.

– Снимешь стрелка – считай, что служба твоя. – Сказал он девушке. Марго перевела взгляд с лица короля на бойницу и внутренне улыбнулась. Для нее это плевое дело.

– Якоб, сыграй роль приманки – Тихо попросила она наставника, который не отходил от девушки далеко и был начеку, оставаясь на несколько шагов позади нее. Он кинул Марго колчан со стрелами и сам стал ленивой походкой спускаться на берег реки, намереваясь спровоцировать противника. Девушка пошла следом, выбрав небольшой плоский валун, чтобы встать на него и смотреть на стену, пытаясь уловить малейшие движения в нужном окошке.

Король и Гюи встали рядом друг с другом и наблюдали с интересом за происходящим. Мужчины снисходительно смотрели на то, как худощавый мальчишка просто стоит, опустив лук вниз и даже не приняв боевую позицию для стрельбы. Стрелы так и продолжали торчать в колчане… будто паренек лениво наблюдает за пейзажем, а не получил задание убить стрелка.

Якоб обернулся и чуть улыбнулся девушке, подмигнув. Она расслабилась и снова перевела взгляд вверх.

– Сир, паренек ведь погибнуть может как и его слуга. – Прошептал королю на ухо Гюи.

– Посмотрим что из этого выйдет, барон де Пэм. Помолчи. – Отмахнулся Филипп.

Марго смотрела как Якоб опустился на корточки и стал лениво споласкивать руки в прохладной речной воде. Внезапно она заметила мимолетное движение в бойнице.

Филипп и его полководец только шокировано наблюдали как рука Марго метнула за секунду – и стрела оказалась в ее ладошке… Еще секунда – и лук выстрелил вверх Тишина, последовавшая вслед за этим оглушила мужчин на миг. Затем раздался панический вопль с бойницы и из нее вывалился человек, рухнувший под стену замертво. Сверху послышались громкие проклятия фландрийцев.

– Ничего себе – Присвистнул Гюи. – Нам бы таких чертят-стрелков побольше и штурм сразу бы удался. Не сидели бы под этими проклятыми стенами столько месяцев.

Король только поморщился в ответ, наблюдая как Марго ловко спрыгнула с валуна и медленно приблизилась к нему. За ее спиной тут же возник Якоб, будто тень девушки. Выражение ее лица было абсолютно отсутствующим, будто Марго минуту назад не убила человека.

– Молодец – Чуть улыбнулся Филипп. – Пойдем, покажу где ты будешь жить.

– Так вы меня берете на службу, сир? – Тихо прошептала Марго.

– Беру – Хмыкнул король и направился обратно в сторону шатра. На половине пути он остановился и посмотрел вдаль. Девушка проследила за его взглядом и увидела как неподалеку мужчины, обнаженные по пояс рубят дрова для костров. – Люк! Люк де Бриен, подойти! – Громко позвал одного из них Филипп.

Марго глянула на человека, отделившегося от группы и который начал приближаться к ним, и внутренне ахнула. Девушка пошатнулась, тут же почувствовав руку Якоба, подхватившую ее под локоть.

– Тише, девочка, не забывай про маску. Эмоции прочь – Прошептал наставник красавице на ухо так, чтобы только она его слышала.

Марго не могла оторвать глаз от этого мужчины. Высокий…Загорелая от постоянного нахождения на открытом воздухе кожа на лице и обнаженном торсе…… На вид ему не было тридцати лет еще… Волнистые, до плеч густые смоляные волосы… Влажные от пота и сексуально прилипшие на лоб… Сильная небритость на точеных скулах… Узкое лицо… Черные больший глаза, смотрящие будто прям в душу… От одного только взгляда на это лицо у Марго начали подгибаться коленки, а тело ныть от потребности…

Мускулы бугрятся на мощной, широкой груди парня, покрытой черной красивой порослью, убегающей соблазнительной дорожкой ниже пупка за пояс штанов. Бицепсы, привыкшие напрягаться от физических нагрузок… Широкие ладони с длинными пальцами, которые наверняка с легкостью могут держать тяжелый рыцарский меч… Тонкая талия и длинные, мускулистые ноги, затянутые в кожаные штаны…Внушительный, даже в спокойном состоянии бугор в районе паха… На ногах кожаные сапоги…

Мужчина быстро шел к королю, на ходу заправив влажную прядь волос за ухо. Когда он поравнялся с Филиппом, то перед тем как что-то сказать широко улыбнулся, открыв взору Марго ряд крепких, белоснежных зубов. Девушка мысленно растеклась лужицей, когда увидела эту ослепительную улыбку. Слабый, чуть слышный стон вырвался из приоткрытого ротика Марго, услышав который Якоб еще крепче сжал ее локоть.

Девушка внутренне встряхнулась и до боли закусила щеку изнутри, чтобы очнутся от наваждения. Никогда она не видела раньше такого сексуального магнетизма, харизмы и притягательности, сплетенного воедино в одном мужчине. Люк де Бриен похитил сердце Марго с первого взгляда, в чем она мысленно честно призналась сама себе сию же минуту.

– Чем могу служить, сир? – Спросил Люк. Бархатный, тягучий, низкий голос обволок Марго.

– Познакомься – Жестом показал король на девушку. – Это Мишель де Винсент, мой оруженосец. Сейчас я его проводу к себе, чтобы он знал где будет жить. А потом ты ему покажешь обстановку в лагере.

– Как прикажете, сир – Склонил голову в поклоне Люк, мельком глянув на Марго, и улыбнулся ей теплой, ободряющей улыбкой.

* * *

Маргарита всегда считала, что если и влюбится, то в белокурого красавца-рыцаря, такого как Мишель, ну или как Гюи. Но то, что она окончательно потерялась и растворилась в жгучем брюнете, внешность которого является полной противоположностью Мишелю, девушка и не предполагала.

– Люк тоже один из моих полководцев. Он граф и очень смышленый парень. Обладает военными талантами стратега. – Тихо объяснял король, когда они вошли в шатер. – Он быстро тебе покажет лагерь и окрестности. У меня всего трое полководцев. Третий – Робер де Клари – по делам в соседней деревне. Ты увидишь его позже. Остальные – просто воины, некоторый тоже титулованные. Подчиняешься ты лично мне и на равных будешь только с полководцами.

Марго была удивлена тем, что ее положение столько высоко. Оказывается оруженосец короля – не просто слуга. Это радует. Значит она будет на побегушках только у его величества.

Филипп обвел рукой центральную комнату шатра.

– Это мое помещение, ты будешь жить в хозяйственной части. – И мужчина показал ей боковую дверцу в виде плотной ткани, которую Филипп откинул в сторону. Марго глянула внутрь и обнаружила маленькую комнатку, где размещались различные хозяйственные предметы, необходимые королю в походе. – Сюда никто не войдет кроме меня и твоего слуги. Пусть он кинет тебе матрас у стены. Я прикажу воинам принести сюда лишний чан тебе доя купания. А Якоб будет жить снаружи у шатра.

– Спасибо – Тихо поблагодарила короля Марго, улыбнувшись. – А где ваш предыдущий оруженосец?

– Он погиб недавно – Быстро ответил король. Улыбка девушки угасла и она опустила голову.

Филипп стоял и не мог пока что заставить себя выйти… Интересно, какие у нее волосы? А личико такое красивое… Нежная коже с приятным румянцем… Пухлые розовые губки… Большие синие глаза в обрамлении пушистых темных ресниц, маленький носик… Очень обворожительная маленькая графиня… Да и тело у девчонки наверняка тоже прекрасное, несмотря на то, что грудь практически отсутствовала… Зато ноги стройные и длинные… узкая талия угадывается под кольчугой и туникой… Филиппу нравились все женщины, даже с маленькой грудью. А женщины обожали своего короля, с радостью раздвигая свои ножки и считая большой честью, если сюзерен пожелал погрузить свой член в их лоно.

– Эта девочка не станет исключением… со временем – Подумал Филипп, наблюдая за тем, как Марго прошла в свою комнатку и присела на тюк, чтобы отдохнуть немного. Весь день в пути… Девушка вытянула свои стройные ножки и потянулась. Она ожидала пока Якоб закончит приводить в порядок и чистить их коней и вернется в шатер, чтобы помочь ей с ванной.

Король вышел, чтобы не соблазниться и прямо сейчас не взять своего оруженосца… прямо на грязном полу шатра. Мужчине нужно было проветрить голову и привести в порядок мысли… Слишком давно он был с женщиной… Привыкший при дворе каждую ночь проводить в компании очередной хорошенькой любовницы, или навещать для исполнения супружеского долга королеву Жанну… здесь, в походе Филиппу редко удавалось облегчить ноющую боль в паху, снять напряжение… Женщин в соседних деревнях было мало, да и всех их порядком подпортили его солдаты, которые таскали их к себе по ночам… Правда и платили им достаточно, так что обходилось без насилия… пока что…

И тут ему в руки само проведение прислало прекрасную нимфу… очаровательную красавицу… И она в полном его распоряжении, только для него и ни для кого более.

* * *

Марго вышла из шатра и огляделась. Она подслушала, что на вечер у короля было назначено совет с полководцами. А пока Якоб носил ей в чан воду для ванны, девушка решила осмотреться хоть немного.

– Тебе сколько лет? – Внезапно раздался сбоку самый соблазнительный мужской голос, который Марго в своей жизни слышала. Она резко обернулась, предварительно нацепив на свое лицо маску безразличия и ответила:

– Пятнадцать. – Люк усмехнулся, продолжая на ходу чистить тканью свой внушительный клинок с серебряной рукояткой. Он успел умыться и надеть голубую тунику. От улыбки в уголках его темных как ночь глаз, опушенных густыми черными ресницами, появились меленькие морщинки, которые безумно шли этому мужчине. Марго тихо сглотнула комок в горле, стараясь не пялится так в открытую на него. Она быстро зажмурилась и тут же снова распахнула свои большие синие глаза… Вблизи де Бриен оказался еще красивее, хотя это наверное невозможно. Каков же он когда полностью обнажен? При этой мысли Марго внутренне застонала и тут же снова сильно прикусила щеку изнутри, чтобы как можно быстрее взять себя в руки.

– Понятно. – Люк переместил вес своего тела с одной ноги на другую. – Это немного объясняет почему на твоих щеках до сих порт нет щетины и ты такой тощий… Надо будет тобой заняться. Сделать из тебя отменного рыцаря. Будет время – обязательно покажу пару приемов на мече.

Рыцарь про себя с сомнение подумал – уж больно этот паренек на девчонку смахивает… слишком красивое личико и кожа такая на вид нежная… Но ведь сам король сказал, что это мальчишка… Ему не верить нет причин…

– У меня есть свой меч, более легкий. – Парировала Марго. Она тут же подумала, что лучше бы этот мужчина в другом смысле нею занялся… ночью… кожа к коже… переплетенные тела и горячее дыхание… Девушка мотнула головой, ругая себя за распутные мысли. – Рыцарский я пока что не могу поднимать. Он слишком тяжелый для меня.

– Ничего, ты здесь надолго, успеем тебя обучить владению и тяжелым рыцарским мечом – Хмыкнул Люк. Уголок его порочного рта с полными губами, будто специально для поцелуев созданными, приподнялся в легкой ухмылке и по телу Марго побежали мурашки.

– Давно длится штурм Брюсселя? – Решила сменить тему девушка.

– Слишком давно – Тут же серьезным тоном ответил Люк. – Всем уже хочется взять этот город и разъехаться по домам. Мои земли и родной замок меня уже заждалась. – Он замолчал ненадолго, вглядываясь в порозовевшие от невероятно красивого закатного солнечного света городские стены, и опять спросил: – Ты один в семье? Родители живы?

– У меня есть еще сестра, младше на год. А отца недавно убили… мать умерла пять лет назад. – После минутной заминки ответила Марго. Она чуть не сболтнула про брата, вовремя спохватившись.

– А я один. В прошлом году родители умерли от лихорадки. Так что кроме меня моим подданным не на кого положиться. Мне нельзя погибнуть – С сарказмом и горечью в голосе произнес мужчина. Он снова бросил беглый взгляд на Марго задержавшись подольше на личике девушки и спросил:

– Почему не снимаешь кольчугу с головы? Не жарко?

– Нет, я привык… мне так спокойнее – Тут же отпрянула от него Марго. Люк хотел еще что-то сказать, но тут к ним приблизился такой же высокий как и Люк шатен, с длинными волосами, завязанными сзади шнурком. Такой же молодой как де Бриен, мужчина был очаровательным… Зеленые глаза искрились весельем… А фигура мощного рыцаря выдавала в нем бывалого воина.

– Робер, ты вернулся, дружище – Хлопнул его по плечу Люк. Он повернулся к Марго и представил ей шатена – Это наш третий полководец – Робер де Клари. А это наш новый королевский оруженосец, Мишель де Винсент – Представил Люк красавицу своему другу.

– Приятно познакомится – Протянул свою широкую ладонь для пожатия Робер. Марго кивнула и ответила на приветствие. Мужчины тут же отвлеклись на тему предстоящего военного совета на минуту забыв о присутствии Марго. Люк спохватившись, быстро ей сказал.

– Сегодня нет времени, парень. Я покажу тебе лагерь завтра, Идет? – Он сжал предплечье девушки.

– Конечно, это не к спеху – Выдавила из себя слова Марго. Даже через кольчугу и тунику жар от его ладоней будто током пронзил тело красавица, заставляя трепетать. Она быстро развернулась и скрылась в королевском шатре.

Якоб недовольным взглядом встретил девушку внутри. Он молча помогал ей снять кольчугу, чтобы подготовиться к ванне.

– Девочка, держи себя в руках. А то ты на этого парня смотришь как щенок на обожаемого хозяина. Выдаешь себя с головой – Поучительно прошипел Якоб.

– Я ничего не могу с собой поделать. Это выше моих сил. – Простонала Марго.

– Да, не вовремя ты влюбилась дочка. – Покачал головой наставник и вышел в большую комнату, чтобы дать возможность девушке ополоснуться после дальней дороги.

* * *

Люк отходил от королевского шатра к своей палатке, чтобы привести себя в порядок и пристегнуть к поясу оружие. Есть еще время до начала совета. Робер по дороге рассказывал новости от шпионов, которые он узнал в деревне, но де Бриен его почти не слушал. Перед глазами Люка стояли небесно-синие огромные глаза нового оруженосца Филиппа, его невероятно соблазнительные, аккуратные губки, такие пухлые и манящие… Мужчина мотнул головой, стараясь скинуть с себя наваждение… От одного только нахождения рядом с этим парнишкой у Люка так затвердел член, что он был шокирован реакцией собственного тела на Мишеля… на его приятный немного сладкий, девичий аромат, чуть слышный… но такой дразнящий…

Де Бриен вздохнул и поднял лицо к небу, почти что потемневшему в закатных лучах. Глядя на редкие звезды, он пытался разобраться в себе. Ни одна женщина, которую Люк познал до этого, а их было немало, не возбуждала его как этот мальчик. Что же с ним такое творится? Видимо сегодня перегрелся на солнце пока дрова рубил… или слишком давно не держал в руках мягкое женское тело, не погружался в жаркое девичье лоно… Что ему девчонки уже в мальчишках мерещатся…

– Ты меня вообще слушаешь? – Громкий голос Робера ворвался в мысли Люка, отвлекая его от нового оруженосца короля.

– Прости, дружище – Поморщился рыцарь. – Что-то я сегодня не в себе. Пойду еще раз умоюсь перед советом. – И не дав другу сказать и слова, он быстрым шагом ушел к себе. Завтра будет новый день… Наверняка такие абсурдные мысли перестанут его посещать и все войдет в свою колею.

* * *

Марго закончила споласкиваться и вылезла из чана, успев даже прополоскать свои длинные распущенные волосы. Девушка только замотала вокруг тела белую ткань, как в ее комнатушку кто-то вошел. Подумав что это Якоб, Марго даже не обернулась, руками встряхивая мокрые волосы. Однако молчание затянулось. Девушка резко повернулась и ахнула. Возле двери стоял и смотрел на нее горящим от желания взглядом своих серых глаз король. Филипп начал медленно подходить к красавице, нагло рассматривая ее тело. Марго сжала кулачки и молча ждала что же будет дальше.

– Ты ведь знаешь кто я такой – Прошептал хриплым голосом король, нависая над Марго и вдыхая аромат ее волос с наслаждением, чуть прикрыв глаза от удовольствия. Девушка промолчала, так как мужчина не вопрос задал, а констатировал факт.

– Я твой король, твой господин. Ты принадлежишь мне и я сделаю с тобой все что пожелаю. – Филипп склонил голову и лизнул мокрую шею Марго в том месте где часто билась жилка от нервного напряжения. Девушка дернулась и еще сильнее вся сжалась. – Но не сегодня… Я хочу смаковать тебя долго… Так что я потерплю. Оно того стоит.

И с этими словами король резко развернулся и стремительно вышел из комнатки. Марго покачнулась и чуть не упала, заметив, что до сих пор задерживала дыхание, боясь даже сделать вдох. Крепкие руки вошедшего в эту минуту Якоба подхватили ее, помогая сесть на матрас.

– Ты же знаешь, что не имеешь права ему отказать. – Грустно прошептал наставник, вытирая девушку и подавая ей штаны и тунику с кольчугой.

– Знаю – Еле выдавила из себя слова Марго. Они прикрыла глаза, понимая неизбежность предстоящего испытания. Ни одна женщина не имеет права отказать королю. Девушка быстро заплела косу и оделась. В своем мужском наряде она чувствовала себя чуть более защищенной. Хорошо еще что только король знает, что она девушка…И Якоб…Иначе ей бы не продержаться среди такого количества мужчин.

Глава 5

Военный совет был в самом разгаре. Слуги принесли и поставили на широкий стол в центре главной комнаты много блюд с мясом и сыром. Кубки с вином, чтобы воины попутно ужинали и вели разговор. Марго сидела в углу, стараясь не издавать никаких звуков, и наблюдала за всем происходящим с большим интересом. Ее никто не замечал, так как девушка находилась в тени и молчала. Только король и Люк иногда бросали на нее беглые взгляды.

Центральные факелы освещали собрание стоящих вокруг стола мужчин.

– Сир, еще один штурм грозит нам бессмысленной потерей воинов. Давно понятно, что обычными способами мы не одолеем крепостные стены. Нужна хитрость – Терпеливо, но с почтением в голосе произнес Люк, глядя в лицо короля твердым взглядом. Марго внутренне восхитилась этим мужчиной. Перечить королю может только мужественный воин.

– Это я знаю, Люк – Раздраженно бросил Филипп, облокотившись руками о тол и глядя в пространство уставшим взглядом… – Меня уже достала это бессмысленное прожигание времени – Внезапно взорвался король. Он резко выпрямился и взмахнул рукой. – Мы торчим тут уже несколько месяцев.

– Люк прав – Тихо поддержал де Бриена Робер. Гюи промолчал только отвернувшись, не выдержав гневный взгляд короля.

– Значит так – Хлопнул рукой по столу Филипп, да так сильно, что кубки подпрыгнули. – Еще один штурм. Если снова неудача, тогда будем искать другие пути. Но я возьму Брюссель и наконец сломлю этот злосчастный мятеж Фландрии раз и навсегда. – Воины переглянулись и задумались.

– Шпионы из деревни передали, что граф Фландрийские выдвинет на нас свои войска, но ворота в город будут защищены вдвойне. Если это правда, то будет просто еще одна бойня, результатом которой будет то, что наше войско еще больше ослабнет, а Фландрия останется при своих родных стенах. – Тихим голосом сказал Робер, сделав еще одну попытку образумить Филиппа.

– Будем надеяться, что твои шпионы солгали – Зловещим тоном произнес король. – Все, идите спать. Завтра с утра начнем готовиться к штурму.

Воины молча тяжело вздохнули и медленно покинули королевский шатер. Все понимали нетерпение Филиппа побыстрее одержать победу, но бессмысленные жертвы – это перебор. Однако возразить в открытую сюзерену полководцы больше не посмели.

Король залпом выпил вино из кубка и вытер тыльной стороной свой рот. Его глаза горели злым огнем. Слишком нервный для того, чтобы немедленно лечь спать Филипп тоже выскочил из шатра, чтобы пройтись и успокоится, подышать свежим воздухом.

– Все дела сделаны, дочка – Услышала Марго рядом тихий голос Якоба. Мужчина склонился над ней и внимательно наблюдал за мрачным выражением хорошенького личика красавицы. Девушка моргнула, переводя свое внимание на наставника. – Иди, ложись спать. Тебе нужен отдых. Такой насыщенный день сегодня. – С помощью мужчины красавица поднялась на ноги и прошла к себе в комнатенку. Марго не раздеваясь легла на матрас и укрылась шерстяным одеялом. Начало лета на севере страны хоть и вступило в свою силу, однако ночи оставались прохладными.

* * *

Филипп стоял в тени большого дерева и смотрел на реку. Его воины закончили ужинать и раскладывались на тюфяках возле огня на ночлег. Погода радует и хорошо, что нет дождей. Король перевел свой взгляд на лагерь. Тут довольно большая армия, мощная…с искусными солдатами. Но его полководцы правы – пару штурмов крепостных стен Брюсселя – и армия изрядно поредеет. Нужно поступать с умом. Однако как же хочется переломить хребет сопротивления графа Фландрийского, уничтожить эту мятежную заразу… Иначе… Если не сделать этого в этом году, то вскоре Фландрия наберет силу и снова выступит в поход на Францию. Филипп не намерен больше терпеть не спокойствие на севере своей страны. Давно пора было присоединить Фландрию и не давать ей таких вольностей…

Мужчина Тяжело вздохнул и медленно пошел в свой шатер. Мысли стали постепенно крутиться вокруг прелестной девочки, которая наверняка уже спала. Милая и такая аппетитная… от которой так и веет невинностью… Как заманчиво взять ее девственность… Научить крошку тонкостям плотской любви…Филипп мысленно застонал когда представил себе как будет погружаться в узкое девичье лоно. Жар вожделения моментально разгорелся внутри короля и он ускорил шаги.

Уже возле шатра Филипп увидел лежащего рядом с небольшим костром Якоба. Мужчина не спал. Как только он увидел короля, то взгляды их встретились. Филипп понял, что Якоб в курсе его порочных желаний. Однако он ничего не сказал, да и не имел права он что-либо говорить. Марго принадлежала королю и он мог делать с ней что пожелает. Якоб только вздохнул и отвернулся к огню. Его плечи поникли, признавая поражение. Никто не смеет воспротивиться и помешать Филиппу, если тот захочет овладеть женщиной.

Король вошел внутрь и сразу же отправился в комнатенку, в которой спала Марго. Он немного постоял, привыкая к полумраку, царившему в помещении. Здесь факел не горел и только лунный свет проникал слабым лучиком в крошечное отверстие в стене. Филипп присел на корточки перед матрасом, на котором спала девушка. Такая невинная во сне… Какой соблазн прямо сейчас разбудить ее и насладиться телом красавицы. Филипп сглотнул комок в горле и уже было протянул руку, чтобы сдернуть с Марго одеяло, но в последний момент передумал. Он видел темные круги под глазами девушки… Она чертовски устала, проведя столько дней в пути. Да еще маленькая графиня совсем недавно перенесла смерть родных.

– Я не животное – Тихо прошептал себе Филипп. Он сжал кулаки, чтобы взять себя в руки и встал. Еще немного полюбовавшись на миленькое личико, мужчина вышел в главную комнату и лег спать.

* * *

Якоб проснулся от внушительного толчка в плечо. Мужчина заморгал, оглядываясь. Только-только рассвело. По земле струился утренний туман.

– Буди своего хозяина. – Услышал он рядом с собой голос. Якоб посмотрел вверх и увидел сидящего на корточках Люка, графа де Бриена.

– Милорд? – Спросонья сначала не сориентировался Якоб.

– Говорю, иди и разбуди Мишеля. – Нетерпеливо прищелкнул языком Люк. – У меня времени в обрез сегодня. Предстоит подготовка к завтрашнему штурму, а мне еще нужно провести экскурсию по лагерю для этого парнишки. Давай, шевелись. Я подожду возле своей палатки. – Граф встал и быстро зашагал прочь.

Якоб быстро разбудил Марго. Девушка с трудом поднялась, но прохладная вода для умывания немного привела ее в чувство и придала сил. Возле шатра Марго уже поджидал наставник с их конями. Девушка легко взлетела в седло и повела своего жеребца к палатке Люка. Де Бриен уже жал ее, сидя на своем коне.

– Выспался? – Усмехнулся Люк, когда Марго подъехала.

– Не очень – Буркнула девушка. Но вид любимого мужчины тут же отрезвил ее. Всего минута рядом с ним – и Марго уже забыла о ноющих мышцах и усталости, еще сохранившейся со вчерашнего дня.

– Выносливости тебе не хватает, парень – Покачал головой Люк. – Поехали, быстро объедем лагерь.

Пришпорив коней, все трое, с не отстаивающим от них Якобом следующие пару часов объезжали военный лагерь. Марго видела как воины старательно готовятся к предстоящему штурму, начищая оружие и проверяя доспехи. Когда Люк вернул ее к королевскому шатру, то Марго нехотя с ним распрощалась соскакивая на землю. Якоб увел коней к остальным животным, чтобы накормить и напоить их.

– Зайди – Услышала Марго приказ короля. Она резко обернулась и замерла, увидев недовольную гримасу на лице сюзерена.

– Сир? – Пролепетала девушка.

– Зайди в шатер. Я объясню тебе твою позицию во время штурма – Махнул он рукой, уходя внутрь.

– Разве мое место не рядом с вами? – Спросила Марго, следуя позади короля.

– Нет. – Филипп развернулся и окинул внимательным взглядом девушку. Прелестная… Розовые от свежего воздуха щечки… Покрасневший от утренней прохлады носик… Загляденье. – Ты видела холм в южной части лагеря?

– Да – Кивнула головой красавица. – Очень удачная позиция для обзора.

– Именно – Поднял вверх указательный палец мужчина. – Ты будешь там. С луком в руках станешь прикрывать мою спину. Расстояние оттуда до поля боя меньше, так что твоей зоркости достаточно. Все поняла?

– Да – Ошарашено произнесла Марго.

– И я не буду волноваться о том, что девчонка, за которую я несу ответственность, находится в самой гуще битвы. Якоб будет с тобой. – И Филипп вышел из шатра, не дав девушке сказать ни слова. Она проводила короля взглядом. Он заботится о ее безопасности? Марго была приятно удивлена.

Остаток дня девушка наблюдала за тем, как Якоб проверяет ее оружие. Лагерь гудел действием. Как пчелиный улей. Изредка в толпе Марго улавливала Люка и тут же на сердце теплело. Такой потрясающе красивый, когда объяснял своим воинам тактику ведения боя и, сидя на своем жеребце, обнаженный по пояс проводил спарринги на мечах. Захватывающее зрелище… Эти бугрящиеся мышцы, покрытые загорелой кожей… Люк во время спарринга был подобен богу войны и секса. Ни одна женщина бы не устояла, увидев его во время тренировки.

– Прячь глаза, дочка – Прошептал Марго на ухо Якоб. Девушка тут же опустила взгляд, испуганно осматриваясь по сторонам. – Не смотри так на него, заметят…

– Спасибо, что прикрываешь меня – Произнесла Марго.

– Ты мне как дочь, я жизнь за тебя отдам – Тихо хмыкнул Якоб и ушел за водой.

* * *

Ранее утро… Солнце пряталось за нависшими тяжелыми дождевыми тучами, но небо пока что не собиралось позволить грозе разыграться. Будто чувствовало – на земле сейчас произойдет своя буря. Войско Филиппа выстроилось и ожидало приказа к штурму. Марго сидя на своей коне, наблюдала с южного холма за происходящим на поле будущей битвы. Король и трое его полководцев в доспехах и в окружении армии смотрели на крепостные стены Брюсселя. В воздухе витала нервозность… Тишина, нарушаемая ржанием конец, давила… Филипп тихо посовещался со своими людьми и поднял вверх меч, давая тем самым знак к атаке.

Марго перестала следить за разворачивающейся баталией на поле боя после того, как из ворот города, навстречу войску короля Франции лавиной неслась армия графа Фландрийского. Девушка будто замерла на миг, внутренне меняясь эмоционально и морально. Марго соскочила на землю со своего жеребца, несмотря на громкие протесты Якобы и встала в боевую позицию. Сейчас… именно в этот момент она будто слилась в единое целое со своим луком. Стрелы оказывались в ладони красавицы мгновенно. Колчан, висящий на спине Марго, тут же наполнялся новыми, которые Якоб вкладывал в него ловким и быстрым движением.

Весь взгляд Марго сфокусировался на выделяющейся из толпы фигуре короля. Она словно зациклилась на том, чтобы не подпускать ни одного врага к его персоне. Филипп уже давно спешился и с земли мастерски отражал выпады врагов своим огромным рыцарским мечем. Но спустя несколько минут король заметил, что вражеские воины даже не успевают приблизиться к нему, каждый солдат падал за несколько шагов до Филиппа, сраженный точным ударом стрелы в горло. Захлебываясь собственной кровью, враги умирали у него на глазах. Обернувшись на южный холм, Филипп в восхищении смотрел, как Марго стреляет из своего лука посылая стрелу за стрелой… Ни одной мимо цели… Вокруг короля уже образовалась куча мертвых тел… Однако он успел заметить, что Марго ухитрялась помогать таким образом не только своему сюзерену, но и его полководцам. Благодаря мастерству девушки Филипп и его главные рыцари сохраняли силы, достаточные чтобы быть сосредоточенными и не подвергнуться ранениям, даже мелким.

Люк занес свой меч для удара как вдруг его противник упал замертво с торчащей из шеи стрелой. Мужчина обернулся и даже через такое расстояние встретился взглядом с королевским оруженосцем. Так вот откуда такое подкрепление…? Люк улыбнулся… Сегодня, благодаря этому мальчишке он избежал несколько пропущенных от усталости ударов врага. Если бы не парнишка, то Люк был бы уже давно ранен. Он осмотрелся и в этот миг на его глазах такой же помощи удостоился и Робер. Трое человек вокруг друга пали замертво от метких стрел королевского оруженосца.

Битва продолжалась, однако запал фландрийцев быстро стал угасать, когда они видели как много их товарищей лежали поверженными. Среди них началась паника и войско графа Фландрийского стремительно отступало в последний момент спрятавшись за стенами столицы.

Армия короля Франции ликовала, впервые за несколько недель почувствовав первый вкус победы в одной из битв под Брюсселем. До этого военные действия под столицей Фландрии топтались на месте. Наконец враг понес существенные потери, в то время, как войско Филиппа обошлось почти без убитых.

Марго опустила лук и почувствовала как ноют руки и спина. Тяжелое дыхание с трудом вырывалось из ее ротика. Губы пересохли. Она только что убила десятки человек, даже пусть это враги и это ее долг. Теперь ее душа обречена на муки ада.

– Выпей – Протянул ей бурдюк с водой Якоб. – Ты была великолепна, дочка. Я горжусь тобой.

– Да? – Грустно прошептала Марго, отпивая маленькими глотками воду. – Чем тут годиться? Тем, что теперь мои руки в крови по локоть?

– Ты не понимаешь – Покачал головой мужчина. – Ты воин и это твой долг. Мишель поступил бы так же. Это твоя работа – защищать короля и его людей. Именно так ты отдаешь долг своей семьи и сохраняешь земли Винсента за своим родом. Смирись. Это война. Вот твоя цена верности своей земле и своему роду.

– Я чувствую как черствею душой с каждым убитым мною человеком. – Зловеще прошептала Марго. Ее отсутствующий взгляд блуждал по полю битвы, на котором лежали тела убитых и стонали раненные.

– Если бы ты не защитила Люка, он был бы мертв – Зашел с другой стороны Якоб. – Ты спасла его сегодня несколько раз. Ты не дала фландрийцам превратить бой в бойню своих соотечественников. Ах, дочка, научись выделять приоритеты и смотреть на главное, иначе ты не выдержишь. – И Якоб помог Марго сесть в седло. Направив жеребцов к королевскому шатру, они молча съехали с южного холма. Битва на сегодня окончена… надо привести себя в порядок, отдохнуть… помочь раненным… похоронить убитых…

* * *

Когда Марго появилась в центре лагеря, то на нее обрушилась похвала благодарных за помощь рыцарей. Девушка не ожидала, что ее усилия были замечены… Ей даже дали прозвище «Чертенок» за то, с какой сверхъестественной ловкостью она посылала в цель стрелы во время боя. Марго по очереди обняли и от души похлопали по спине все три полководца короля. Но когда к своему могучему телу ее прижал Люк, девушка замерла и на миг буквально растворился в этом мгновении. Красавица наслаждалась секундами, в течение которых ощущала себя такой защищенной и хрупкой в руках любимого мужчины.

– Сколько в твоем колчане было стрел сегодня? – Радостно спросил Робер, вырывая Марго из рук Люка. Девушка разочарованно вздохнуло, перестав ощущать своим телом руки де Бриена, и пожала плечами.

– Не знаю, я не считала. – Растерянно прошептала она в ответ.

– Сто штук – Стоя за ее спиной, ответил Якоб.

– А сколько осталось? – Заинтересованным тоном спросил Гюи, заглядывая в колчан Марго, все еще висящий на ее спине.

– Шестнадцать – Быстро сосчитал Якоб. На несколько минут воцарилась тишина. Марго была шокирована… Сколько врагов она убила. Девушка растерянно моргнула и посмотрела на мужчин. На их лицах отражалось восхищение и уважение.

– Молодец, парень – Слегка хлопнул ее по спине Робер. – Ты настоящий мастер в стрельбе из лука. Мы рады, что наши спины прикрывает такой воин как ты.

Однако во время разговора Люк стоял молчаливым. Мужчина не мог забыть ощущение, которое на него нашло, когда он прижимал к своему телу этого мальчишку. Такой сладкий аромат от него шел. Люк словил себя на мысли, что прямо сейчас снова хочет заключить парнишку в объятия и впиться глубоким поцелуем в эти розовые губки, исследовать этот аккуратный ротик своим языком.

– Черт, черт – Прошипел Люк, отворачиваясь. Он судорожно провел ладонью по волосам. – Я схожу с ума… Я хочу мальчишку… Это кошмар.

– Какие результаты битвы? – Спросил подошедший к своим рыцарям король. Люк облегченно вздохнул, радуясь возможности перевести свои мысли на другую тему.

– Пока подсчитывают, сир – Тут же отозвался Робер. – Но уже видно, что наши потери в разы меньше, чем потери врага. Они отступили не зря. – Он радостно улыбнулся, с гордостью докладывая королю.

– Теперь фландрийцы затаятся, я чувствую это. – Безрадостно прошептал Филипп. – Я бы именно так и поступил на их месте. Что-то тут не то… Она наверняка получают провизию явно в обход наших позиций. Усильте патрулирование – И отдав последние распоряжения король ушел в шатер, чтобы снять доспехи и умыться.

Веселое настроение рыцарей тут же испарилось. Филипп прав… легче не стало…Просто маленькая передышка… Теперь война пойдет по другому пути… Однако войско было на моральном подъеме и этим вечером солдаты были намерены отпраздновать победу вином.

* * *

Люк чувствовал блаженство, выходя из прохладных вод реки. В восточной части купание в ней было безопасным и все воины лагеря пользовались возможностью здесь смыть с себя грязь и пот после физической работы и тренировок… Сегодня солдаты и их командование с особенно большим удовольствием искупались после тяжелого боя. Закат окрасил небо… На кострах жарилось мясо подстреленных на охоте в ближайшем лесу животных. Вино в бурдюках ждало своего часа, чтобы быть выпитым за победу.

Высохнув на теплом ветру, де Бриен наблюдал как солдаты перешептываются и многозначительно переглядываются, разражаясь периодически хохотом. Люк знал что это означает. Скоро несколько воинов отправятся в соседнюю деревню давно отвоеванную у фландрийцев, и привезут оттуда женщин для развлечений. Крестьянки охотно соглашались скрасить досуг воинам за хорошую плату.

Люк натянул на обсохшее тело свои кожаные штаны и сапоги, а сверху накинул темную тунику. Повязав пояс и перевязь с мечом, он отправился к костру, за которым уже сидели Робер и Гюи. По пути мужчину терзали мысли – а не воспользоваться ли и ему сегодня услугой одной из крестьянок… утолить жажду по женскому телу? Но от одной мысли о сексе перед мысленным взором Люка тут же появлялось личико королевского оруженосца. И это было похоже на ад. Он страстно желал только этого мальчишку… И ни одна другая женщина не утолит этот голод. Люку казалось, что он сходит с ума. Внутри все переворачивалось от мысли, что он отчетливо хочет парнишку… Все его мужские инстинкты вопили о ненормальности происходящего. Эти мучения не давали Люку спать с тех пор, как в лагерь приехал этот Мишель. И мужчина чувствовал – дальше будет только хуже.

* * *

Якоб налил последнюю порцию горячей воды в чан и спросил:

– Столько хватит? Может тебе помочь? Ты сильно устала сегодня. – Голос мужчины излучал тревогу за подопечную, а напряженный взгляд всматривался в осунувшееся личико девушки.

– Нет, спасибо – Улыбнулась Марго. Она стояла возле чана в одной полупрозрачной сорочке до колен и с распущенными волосами. – Я быстро сполоснусь.

– Тогда я схожу, принесу тебе ужин. – Кивнул Якоб. – Кстати, королевское оружие и доспехи я уже почистил, так что не переживай. – Подмигнул ей Якоб и скрылся за дверью. Король ушел купаться на реку, и у Марго появилось время быстренько сполоснуться, пока в шатре никого не было. Лихорадочными движениями намылив тело и волосы, девушка смысла с себя пену и чуть ли не выскочила из воды, испуганно прислушиваясь в звукам снаружи. Марго помнила то, что ей сказал король и не сомневалась, что он выполнит свою угрозу… Это лишь вопрос времени. Девушка наскоро высушила волосы, заплела их в косу и оделась в полный комплект, вместе с кольчугой, к которой она уже почти привыкла… как ко второй коже.

Кинув взгляд на лежащую на полу грязную рубашку, сброшенную туда перед купанием, девушка подхватила ткань и направилась на реку, чтобы сполоснуть одежду. Марго шла, не поднимая головы и в основном глядя себе под ноги всю дорогу. Но когда она пришла на берег и огляделась то ахнула, открыв рот от удивления и распахнув свои синие глаза пошире. Столько обнаженных мужчин… Воины заканчивали купаться в этой, самой безопасной части реки и почти все уже оделись… Но зрелище было все равно захватывающим Марго метнула свой взгляд по сторонам и увидела Люка, сидящим возле одного из костров и беседующим с друзьями.

– Эх, жалко, что я не пришла пораньше. – Прошептала девушка, досадуя на то, что пропустила такую возможность увидеть Люка обнаженным. Она присела на корточки и опустила рубашку в воду, выполаскивая из не грязь и пот. Много времени это не заняло и выжав ткань, Марго стала возвращаться в шатер. Ночь почти опустилась на землю, только последние лучи солнца освещали небосвод. От лагеря повеяло запахами готовящейся пищи, жаренного мяса и дымом костров. Вдали звучало тихое ржание. Звуки разговоров и мужского смеха раздавались по округе. И девушка могла поклясться, что слышала и женский смех тоже. Видимо из деревни привезли крестьянок, о которых Марго тайком слышала от воинов…

Внезапно, по дороге обратно, возле кустарника, на расстеленной прямо на траве лошадиной попоне Марго увидела силуэты. Нахмурившись, девушка решила подойти ближе и рассмотреть что там происходит. Но приблизившись, она буквально остолбенела. Марго с расширенными от удивления глазами и чуть приоткрытым ртом стояла в тени дерева с раскидистой кроной и толстым стволом, и с непонятно откуда взявшейся жадностью смотрела на то, кок двое обнаженных воинов занимаются сексом с женщиной. И судя по стонам партнерши – она была на вершине блаженства.

Обнаженная незнакомка лежала на спине, в то время как один из мужчин проникал в ее лоно резкими толчками, широко разведя ее бедра в стороны. Крупный член ловко скользил внутрь и обратно и при каждом новом погружении женщина стонала от наслаждения. Удовольствие, которое отражалось на лице мужчины, заставило Марго затаить дыхание.

Но больше всего девушку поразил вид того, как второй воин проникал своим органом в рот женщине. И она с упоением лизала и посасывала его член. Марго еще шире распахнула свои глаза… Она и представить себе не могла, что существует такой вид ласк. Однако судя по блаженству, так явно отпечатанному на лице воина, эта ласка доставляла мужчине не меньшее удовольствие, чем его другу, продолжавшему врезаться в лоно женщины.

Крестьянская шлюха продолжала стонать все громче и громче. По телу Марго от увиденного начал разливаться жар, скапливающийся внизу живота и отдающий ноющей болью потребности между ног. Девушка тяжело дышала, чувствуя истому. Величина охватившего ее возбуждения поразила Марго в самое сердце. А стоило ей представить за этим занятием себя в объятьях Люка, как красавица издала стон и сглотнула комок во внезапно пересохшем горле. Она вцепилась дрожащими пальчиками в шероховатый ствол дерева, а вторую ладошку приложила к груди, будто пытаясь унять бешено колотившееся сердце.

Вдруг Марго услышала со стороны шатра голос Якоба. Мужчина звал ее и видимо искал… тревожился куда она исчезла. Девушка быстро кинулась обратно, убегая подальше от картины жаркого секса… подальше от сводящих с ума образов.

– Ты где была? – Растерянно спросил Якоб, когда к нему подбежала запыхавшаяся Марго.

– На реке. – Девушка перевела дух и продолжила – Вот, рубашку сполоснула – И она показала наставнику мокрую ткань в своей руке. Мужчина внимательно вгляделся в личико красавица. Румяные щеки, лихорадочный блеск в глаза. Марго переминалась с ноги на ногу и облизывала губы.

– С тобой все в порядке? – Прищурился Якоб.

– Вполне – Марго посмотрела на него невинным взглядом.

– Ты опять его видела? – С подозрением спросил мужчина.

– Нет. – Буркнула девушка. – Если ты имеешь ввиду Люка, то я его видела только издалека.

– Смотри, дочка. Тебе опасно с ним быть рядом. Твои глаза выдают тебя. Ты перестаешь себя контролировать. – Покачал головой наставник.

Марго хмыкнула и чтобы прекратить этот щекотливый разговор ушла в шатер. В своей комнатенке она увидела поднос с едой, заботливо принесенный Якобом. Развесив на тюках сохнуть рубашку, девушка присела на матрас и стала есть.

Время близилось к ночи, лагерь потихоньку засыпал после праздника. Марго отставила опустевший поднос и поднялась на ноги. Она подошла к маленькому окошку и выглянула на улицу. На небе была потрясающая россыпь звезд. Девушка залюбовалась ними. Мысли уплыли вдаль и вернулись к сцене, увиденной красавицей у реки. В ушах до сих пор звучали стоны наслаждения женщины и мужчин.

Марго подняла руку и коснулась легким движением своих губ. Каково это взять орган мужчины в рот? Какая необычная ласка… А Люк… ему это тоже приятно? Испытывал ли он на себе подобное раньше? Марго закрыла глаза и представила себе картину того, как она раскрывает свои губы и любимый входит в ее жаркий ротик своим членом. Девушка тут же почувствовала как между ног разлилось тепло. О да, для Люка она сделала бы все что угодно… лишь бы увидеть на его прекрасном лице отпечаток испытываемого ним благодаря ей блаженства.

Девушке стало жарко от таких мыслей и она сняла с себя кольчугу и тунику, оставшись в одной сорочке. Не расплетая волосы, Марго решила лечь спать так. Все равно кроме Якобы сюда никто не зайдет. Почти дойдя до матраса, красавица услышала шаги. Через мгновение в ее комнатенку вошел король. Глаза его горели огнем желания. Последнее о чем успела подумать Марго – она забыла перевязать тканью грудь после купания.

Глава 6

Филипп не верил своим глазам, когда скользнул взглядом по телу Марго, прикрытому тоненькой полупрозрачной рубашкой. Мужчина вышел в центральную комнату и тут же вернулся с факелом в руках. Установив его в держатель, король медленно подошел к девушке, осматривая от изящных голых ступней до макушки золотистых волос… Она стояла и с испугом смотрела не него, сжав кулачки.

– Ты сегодня была великолепна во время боя, крошка – Хриплым от возбуждения голосом произнес Филипп. Мужчина снял с себя тунику и остался в одних кожаный штанах. Явно выпирающий бугор в районе паха выдавал наивысшую степень его страсти, а горящие желанием глаза заставляли Марго паниковать. Неужели король пришел осуществить свои угрозы сегодня ночью? Решил за ее счет расслабиться и снять напряжение после боя?

– Спасибо, сир – Прошептала девушка, наблюдая за малейшими движениями Филиппа.

Мужчина подошел вплотную в ней и подняв дрожащую от нетерпения руку, провел нею по округлой выпуклости груди красавицы, чувствуя через тонкую ткань ее напрягшиеся от волнения соски. Марго вздрогнула и закусила губку, чтобы ничего не сказать, не закричать. Оставалась надежда на то, что король не будет брать ее силой как это пытался сделать Макэро.

– Ты невинна, прелесть моя – Прохрипел девушке на ушко король, – Хочешь подарить свою девственность своему королю? Это большая честь для любой женщины. Я отличный любовник и буду с тобой нежен. Ты не пожалеешь.

Марго зажмурилась, чувствуя как мужчина медленно поднял вверх подол ее рубашки и запустил одну руку под тонкую ткань. Он провел горячей ладонью по бархатистой коже плоского животика и принялся перебирать мягкие кудряшки между ног. Раздвинув нежные складочки, король попытался проникнуть одним пальцем в лоно Марго, но остановился, ощущая что девушка пока что не готова. Ее тело не пускало, оставаясь практически сухим и негостеприимным. Филипп снова погладил живот и берда Марго, второй рукой приподняв ее личико за подбородок. Король с удивлением увидел, что глаза девушки плотно зажмурены, будто она готова к боли. Внутри Филиппа стало разливаться раздражение. Она терпит… она просто его терпит, осознавая, что не имеет права отказать… Еще ни одна женщина так его не унижала, не оскорбляла его мужское достоинство и не умоляла его навыки любовника…

– Открой глаза – Резкий голос короля заставил Марго тут же распахнуть свои синие глаза. Она в упор посмотрела в лицо мужчины в ожидании того, что же будет дальше. – Ты не хочешь меня, ведь так? – Тон короля становился все более гневным.

– Я не имею права вам отказать. Вы мой король, мой господин. Если вы захотите взять меня силой, то я не буду сопротивляться. Но добровольно я никогда не лягу с вами. – Прошептала Марго, затаив дыхание и ожидая ярости Филиппа. Так рискнуть и сказать правду ее заставила мысль о том, что единственный мужчина, которому девушка хотела бы подарить свою невинность – это Люк де Бриен.

– Неужели ты в кого-то успела влюбиться? – Нахмурился король. Мужчина старался изо всех сил держать себя в руках. Ноющая боль в паху от ужасной неудовлетворенности мешала мыслить трезво. Он жаждал взять эту девчонку прямо сейчас. – Кто он?

– Никто – Марго испуганно моргнула и снова зажмурилась.

Филипп обхватил личико девушки обеими ладонями и впился в ее соблазнительные губы яростным поцелуем. Мужчина снова и снова проводил своим языком, требуя Марго раскрыть свой ротик. Но девушка крепко сжала губы, не позволяя проникнуть в свой рот. Король внезапно отвернулся и оттолкнул от себя девушку.

– Проклятье! – Прорычал Филипп. – Но помяни мое слово. Ты все равно будешь моей. Я дождусь, когда ты будешь таять в моих руках и гореть от желания. И тогда я возьму тебя и не раз.

С этими словами король схватил факел и вышел из комнаты в центральное помещение. Марго судорожно вздохнула и буквально рухнула на матрас, не в силах поверить, что гроза миновала и Филипп оставил ее в покое.

* * *

Граф Фландрийский стоял на крепостной стене и смотрел на долину реки, раскинувшуюся перед его взором. Вся эта земля за пределами столицы уже завоевана королем Франции и его армией. Его люди несколько недель стойко переносили все тяготы осады. И сегодняшнее утро выдалось пасмурным. Вчерашний бой до сих пор был в памяти мужчины. Хотя граф не вел свое войско лично в бой, а отсиживался все время на стене, его мучила досада на то, что армия Фландрии вчера потерпела поражение. Он так страстно желал независимости для своего графства, но король Франции был с ним явно не согласен. И теперь мужчину одолевали сомнения – а правильно ли он поступил, восстав против Филиппа.? Однако думать об этом поздно…

Особенно графа тревожили слухи которые поползли среди его людей… Будто в войске противника появился искусный стрелок, разивший врага с одного выстрела из лука. Фландрийсикие воины приписывали этому человеку сверхъестественные и мистические способности… Только этого еще не хватало. И так дух армии подорван поражением. Придется перевести действия в подполье, тем более что скоро будет готов подземный ход. А там его люди раскопают и еще другие, давно заброшенные за ненадобностью.

– Как там называют воины Филиппа этого нового стрелка? – Раздраженным тоном спросил граф своего военачальника, стоящего рядом и ожидающего приказаний своего господина.

– Кажется «чертенком», милорд – Хмыкнул мужчина. Он не верил в мистику и со скептицизмом относился ко всем слухам.

– А кто он такой? Имя известно? – Граф повернулся к собеседнику лицом.

– Имя пока наши шпионы не выяснили, знаем только, что это новый королевский оруженосец. – С почтением в голосе ответил военачальник, увидев суровое выражение лица господина.

– Когда выясните его личность, то объявите, что за голову этого парня я назначил большую награду. Стрелков еще мне тут не хватало. – С ярость в голосе произнес мужчина. Военачальник только склонил голову в знак подчинения.

– Ты как раз вовремя – Внезапно обратился граф к подошедшему мужчине. – Ты должен быть в курсе кто там новый оруженосец у твоего короля – Ухмылка выдавала пренебрежительное отношение к подошедшему.

– Он больше не мой король – Гневно буркнул Алар Макэро. – Меня преследуют во Франции.

– Алар, ты убил своего брата и племянника. И ты еще удивляешься почему за тобой погоня? Скажи спасибо, что я приютил тебя в Брюсселе. Только такой пес как ты смог проникнуть сквозь оцепление Филиппа. Видимо уж сильно дорога тебе твоя шкура. – Погрозил граф гостю указательным пальцем.

– Не беспокойся дружище, я тебе еще пригожусь. – Тут же пошел на попятную Алар. – Оруженосец, говоришь? – Мужчина перевел свой пристальный взгляд на долину. – Я выясню кто он и тебе потом скажу. – И Макэро пошел вдоль стены, всматриваясь в лагерь противника.

Алар шел медленным шагом, буквально сгорая внутри от ярости. Он так долго планировал захватить Винсент, стать его владельцем, отомстить своему братцу за то, что тот отнял у него любимую женщину… А теперь, когда все получилось и Жак мертв, да и его прямой наследник – Мишель тоже… Макэро взяли и выгнали из замка… Крестьяне посмели даже преследовать его за убийство господина, когда поняли кто именно заколол де Винсента и его сына… Да еще и Марго пропала. Все соседи Винсента согласились с тем, что пока девушка не будет найдена, то Макэро не видать таких желаемых земель. Алар корил себя до сих пор за то, что упустил девчонку… Сейчас он уже был бы милордом Винсента и имел в женах красавицу Марго. Все планы наперекосяк из – за племянницы. Да еще и пришлось переодеваться монахом и ночью пробираться к воротам замка. Хорошо, что солдаты графа Фландрийского повелись на увесистый кошелек с золотом и согласились для него приоткрыть на минутку ворота… Ну ничего… всему свое время… И тогда он всем покажет в Винсенте, кто посмел ему перечить… Все будут страдать и молить о пощаде…

Дойдя до восточной стены, Макэро остановился… Здесь лагерь противника был виднее всего. Вглядываясь пристальным взглядом в долину у реки, Алар обратил внимание на мужчину, который привел к реке двух коне на водопой. Знакомая фигура… Очень знакомая…Свободная туника и штаны не скрывали фигуру мужчины. А когда он повернулся к стене и Алар увидел его лицо, то ахнул.

– Да это же Якоб! – Воскликнул Макэро. – Не может быть… Вот оказывается куда он делся… Но это значит… Он же никогда не бросил бы девчонку… – Алара стали одолевать догадки… одна за другой. – Новый оруженосец короля? Им должен был стать Мишель… Неужели Марго заняла его место? Неужели милая племянница осмелилась на такую дерзость и Филипп согласился? Девчонка всегда умело обращалась с оружием… Ха. это будет очень весело – выяснить, что именно Марго тот самый таинственный стрелок, за которого мой друг назначил награду – Макэро от предвкушения скорой расплаты потер ладони и зашагал назад. Надо все-таки сначала проверить свою теорию, а потом уже говорить о ней графу Фландрийскому. Потайные хода под крепостными стенами рабочие уже почти закончили раскапывать. Скоро можно будет послать лазутчиков в лагерь Филиппа и все узнать наверняка.

* * *

Люк стоял на южном холме и смотрел на город. Все без толку…После последней победы в долине возле Брюсселя прошли уже недели… Осада столицы снова забуксовала… Фландрийцы перешли к другой тактике ведения войны. Все как и предсказывал Филипп…Враг делал небольшие вылазки малочисленными отрядами, внезапно и слишком дерзко… Появляясь ниоткуда. Ни разу пока что французам не удалось засечь откуда появлялись вражеские воины. Особенно частыми стали ночные нападения. Лагерь почти перестал спать. Не помогали даже мастерски расставленные дозорные.

Де Бриен тяжело вздохнул и его мысли тут же вернулись к Мишелю. Парнишка так же как и все не спал, оставаясь на страже. Он сидел обычно возле королевского шатра, выслеживая малейшее вражеское движение. Неизменный лук всегда был у паренька в руках и как только кто-то из фландрийских солдат проникал в лагерь в попытке перерезать во сне горло спящего француза – тут же его поражала меткая стрела королевского оруженосца. Если Мишель все же без сил валился и засыпал на своем матрасе у шатра, его покой караулил Якоб.

Люк восхищался мужеством этого альчишки, его мастерством владения луком и стрелами. Да и кинжалами паренек орудовал так же искусно. Однажды Якоб поведал ему за ужином, что Мишель с детства тренировался и всегда мог за себя постоять. Де Бриен улыбнулся, подумав о том, что он хотел бы иметь такого брата…

Однако и по ночам мысли о Мишеле не покидали Люка, но теперь уже в другом плане. Мужчина уже был в отчаянии, понимая, что просто сходит с ума. Страстное желание по отношению к Мишелю никуда не исчезало, а наоборот, со временем только усилилось. Люк просыпался с каменной эрекцией, которую ослабить мог только этот мальчишка. Как ни старался мужчина держаться от Мишеля подальше, чтобы сохранить остатки рассудка, но не мог. Его так и тянула в течение дня к молодому оруженосцу… просто поговорить, вдохнуть приятный аромат кожи мальчика, заглянуть в его огромные синие глаза. От постоянной сильной неудовлетворенности Люк ходил разбитым, особенно морально. И никакие тренировки и физический труд не спасали.

* * *

Якоб склонился и провел ладонью по мягкой, розовой щечке. Марго спала крепким сном, лежа на своем матрасе, который наставник уже давно вынес из ее крохотной комнатенки в шатре на улицу. Только так Марго могла постоянно помогать воинам с выловом лазутчиков. Ее лук разил врага насмерть мгновенно. Но это вымотало девушку, истощило ее силы. Марго спала урывками и все это время Якоб дежурил, чтобы к ней никто не подходил, Не дай Бог кто-то случайно обнаружит, что королевский оруженосец – это девчонка.

Король не возражал. Он и сам был уставший. Все силы армии были положены на то, чтобы выяснить откуда появляются лазутчики. Всем было ясно, что они пользовались скрытыми ходами в крепостной стене. Но обнаружить их пока что не удавалось.

– Проснись, дочка, тебе нужно поесть – Ласковым, низким голосом произнес Якоб. Марго поморщилась и открыла глаза. Темные круги под ними выдавали сильное недосыпание. Девушка медленно выпрямилась и принюхалась.

– Пахнет отлично – Улыбнулась она благодарной улыбкой.

– Ешь – Поставил Марго на колени поднос с едой мужчина. – Потом я помогу тебе искупаться в комнате.

– Чтобы я без тебя делала, Якоб – Вздохнула девушка. Она тут же принялась за еду, с жадностью прожевывая запеченное на костре мясо. Марго осмотрелась… В лагере витал дух усталости и раздражения. Хорошо еще, что король прекратил пока что свои попытки овладеть девушкой. Хоть в этом плане полегче.

– Известий никаких нет? – Спросила Марго Якоба.

– Нет, ходы пока что не нашли. Это чертовщина какая-то. – Поморщился от досады мужчина.

– Это должно поскорее прекратиться. Мне надоело убивать людей, даже пусть это и враги. Я уже потеряла счет своим жертвам – Зло буркнула Марго, вонзая свои белые зубки в кусок хлеба.

– Ты у нас легендарный воин. Говорят что за твою голову граф Фландрийский назначил награду. Так что тебе нельзя отходить от королевского шатра. – Невесело усмехнулся Якоб. – Ты сейчас один из самых ценных воинов в армии короля Франции.

– Число моих убийств перевалило уже далеко за сотню. Тут нечем гордится – Грустно прошептала Марго. Аппетит начал портиться и последние кусочки девушка запихнула в себя с трудом.

– Не думай об этом сейчас, дочка – Тут же прервал ее Якоб. – Посмотри, все воины короля тобой восхищаются, уважают тебя, прикрывают, присматривают даже за твоим сном… Не только я тебя охраняю. Все благодарны тебе за помощь и твое умение.

– Мне некоторые люди короля стали почти что как братья – Улыбнулась Марго.

– А в кое-кого ты даже умудрилась влюбиться – Скептически хмыкнул мужчина. Девушка тут же погрустнела.

– Не напоминай… Он и так постоянно в моих мыслях. Это слишком тяжело. Меня тянет к нему вопреки всему. Ничего не могу с собой поделать. – Прошептала красавица, опуская голову вниз.

– Завтра будет еще один военный совет… Я слышал как Люк с Робером об этом говорили. У Гюи есть идея и все соберутся в королевском шатре это обсудить – Будто по секрету произнес Якоб, склонившись как можно ниже к Марго.

– Будем надеяться, что парни действительно что-нибудь придумают и этот кошмар кончится – Улыбнулась девушка и взяла бурдюк с водой, чтобы запить свой обед.

* * *

Марго сидела на большом пне возле костра, рядом с королевским шатром. Она с интересом и легкой улыбкой наблюдала за тем как к сооружению подходят полководцы Филиппа. Такие молодые, мощные и красивые парни. Настоящие мужчины-воины. Глаз не отвести.

Робер, проходя мимо Марго, подмигнул девушке, получив в ответ теплую улыбку.

– Греешься, дружок? – Спросил дружелюбным тоном мужчина.

– Да, сегодня прохладный вечер – Марго поежилась. Тут же с ней рядом возник Якоб, будто верный страж. Робер хмыкнул.

– Твой наставник охраняет тебя даже от нас – Усмехнулся мужчина. – Ладно, я пойду, король ждет.

– Удачи вам на совете… всем вам. – Серьезным тоном прошептала девушка. – Давайте уже, придумайте что-нибудь. Все уже так устали от войны.

– Постараемся – Уверенно кивнул Робер и подошел к ожидающим его друзьям. Марго перевела свой взгляд на Люка и у нее прервалось дыхание. Мужчина смотрел на нее с таким жаром в глазах… с такой дикой страстью, что девушка не могла поверить, что это не сон. Ведь она в образе мальчика. Что же происходит с Люком? А вдруг он узнал, что королевский оруженосец на самом деле девчонка.?

– Ты тоже заметила, дочка? – Прошептал ей на ухо Якоб, присаживаясь рядом с Марго на корточки.

– Он не мог узнать, что я девушка? – Сдавленным от волнения голосом спросила красавица.

– Нет – Покачал головой наставник. – Это исключено. Никто кроме короля до сих пор не знает. – Якоб проводил могучую фигуру Люка взглядом до тех пор, пока он не скрылся в королевском шатре. – Он просто чувствует это, на уровне инстинктов. Его тело подает сигналы. И он думает, что сходит с ума. Я наблюдал за тем, как он смотрит на тебя, когда ты не видишь. Люк хочет тебя и это его мучает… Не к добру это все. – Якоб снова покачал головой. – Ты его так сломаешь скоро. Не один мужчина не выдержит долго такой пытки, дочка.

– Может ему сказать? Раскрыть правду? – В отчаянии прошептала Марго. – По твоим словам… У нас с ним все взаимно – Счастливым тоном добавила девушка.

– Не глупи – Тут же перебил ее Якоб. – Какая любовь на войне в толпе мужиков? Вы выдадите себя сразу же, поползут слухи. Не вздумай.

– Ты прав – Тяжко вздохнула Марго. Девушка поняла, что это пока невозможно. Она тут же вспомнила с каким болезненным волнением она перенесла недавнее событие. Люк днем позвал ее на тренировку на мечах и Марго с трудом отказалась от спарринга с молоденьким воином. Вовремя на выручку пришел Якоб, переведя все в шутку, а де Бриен не стал настаивать. Однако зрелище обнаженного по пояс Люка, мокрого от пота… Делающего ловкие выпады в поединке с Гюи еще долго стояли перед глазами Марго, волнуя кровь и заставляя бедра инстинктивно сжиматься вместе. Эти муки девушка никому не пожелает. Если Люк узнает, что она девчонка, то есть вероятность, что мужчина будет хотеть ее еще сильнее. А страсть сейчас не время удовлетворять… слишком опасно… вокруг враги и толпы других изголодавшихся по женскому телу мужчин…

* * *

Военный совет подошел к концу и вскоре из шатра вышли все, кроме короля. Мужчины видимо не закончили свои споры, поэтому сели возле ближайшего костра и продолжили беседу. Марго стояла в тени сооружения и наблюдала за ними. Прохлада летнего вечера стала пробираться даже через кольчугу и тунику, поэтому девушке пришлось войти внутрь шатра.

– Марго, подойди – Тут же подозвал ее Филипп. Марго поджала губки, но не решилась ослушаться. Она приблизилась к мужчине и посмотрела на стол, стоящий посредине комнаты. На нем лежали несколько пергаментов. Наверное во время совета король чертил схемы атак.

– Да, сир? – Прошептала Марго.

– На днях мы планируем попытку нового штурма. У меня нет выхода, нужно что-то делать. Но завтра я пошлю разведчиков хорошенько обследовать стены города. Ты будешь их прикрывать. Поняла? – Отдал приказ король.

– Поняла, сир – Согласно кивнула Марго. Филипп казалось больше не намерен продолжать разговор. Мужчина тут же вернулся к пергаментам, внимательно их разглядывая. Девушка воспользовалась ситуацией и тихонько пробралась к выходу из шатра. Она встала возле него и, чуть выглянув наружу, принялась с упоением наблюдать за Люком. Мужчина сидел у костра с друзьями и над чем-то смеялся. Ах, эта белоснежная улыбка… такая очаровательная… Марго так залюбовалась рыцарем, что не заметила как к ней сзади подкрался король. Филипп нахмурившись наблюдал, как девушка с нескрываемым волнением что-то разглядывала на улице. При этом выражение лица у красавицы было таким, будто она была чертовски возбуждена. Синие глазки горели огнем желания, а из приоткрытого ротика вырывалось учащенное дыхание. Филипп заскрежетал зубами. Это на него Марго должна так смотреть. Так сильно именно его она должна желать.

Короля одолело любопытство и он подкрался сзади, заглянув Марго через плечо и проследив за ее взглядом, чтобы узнать на кого это девушка так смотрит. Когда Филипп понял, что объектом жгучего вожделения Марго является Люк, то зашипел прямо на ухо красавице.

– Так значит вот в кого ты влюблена, милая – Марго от неожиданности и испуга чуть подпрыгнула, но переведя дыхание, тут же взяла себя в руки. Девушка зажмурилась, успокаивая нервы. – Значит ты сохнешь по Люку все это время?. А ведь это именно у меня слава самого искусного любовника Франции. Скажи мне. Ты его любишь? Или просто хочешь? – Потребовал король. Его горячее дыхание обдавало шею Марго, выдавая в какое степени возбуждения находился в данный момент сюзерен.

– Люблю – Выдохнула Марго… Так надоела ложь… Своему королю она уж точно врать не собиралась.

– Значит это для него ты хранишь свою девственность? – Злобным шепотом поинтересовался Филипп, сжимая сзади хрупкие плечи девушки и прижимая ее к своей груди.

– Да, только для него. – Внезапно Марго осмелела и на инстинктивном уровне выпалила. – Сир, разве вы никогда даже не пытались хранить верность своей жене? Она не заслуживает этого? – Девушка тут же пожалела о сказанном. Такая непростительная дерзость…

– Нет – Хмыкнул король, чуть расслабившись. Наглость своего оруженосца Филипп почти перестал воспринимать серьезно. Она его даже веселила иногда… – Жизнь слишком коротка, чтобы мужчина довольствовался только одной женщиной. Мой долг – зачать наследника, как и долг Жанны – его родить.

– А вы ее любите хоть? – Совсем тихим шепотом спросила Марго.

– Нет – Твердо ответил король.

– Тогда понятно почему вы не цените верность в любви – С сожалением в голосе произнесла девушка.

– Значит ты до последнего будешь хранить Люку верность? – Гневно выпалил Филипп. – Он даже не знает о твоих чувствах? Да что там говорить. Он даже не знает, что ты девчонка – Король резко сжал ладони и развернул Марго к себе лицом.

– Да, буду. Зато я знаю кому именно принадлежит мое сердце. Мне этого достаточно. – Глядя прямо в глаза Филиппу, твердым тоном ответила красавица.

– Я могу убить тебя за неповиновение мой воле – Многозначительно приподнял одну бровь мужчина. – Или действительно взять то, чего хочу, силой.

– И я не посмею вас останавливать – Тут же парировала Марго, гордо вздернув подбородок. – Если вы желаете стать насильником, то я не смогу вас остановить. Вы сильнее меня. А я не вправе пользоваться своим оружием для защиты, даже против своего сюзерена.

Король на миг замер. Он в этот момент искренне позавидовал своему полководцу. Такая исключительная и особенная девушка любит Люка, а тот даже не знает об этом… Но война когда-нибудь закончится… и Марго снимет свой мальчишеский наряд… И Люк все узнает… Филипп мгновенно принял решение.

– Твоя верность достойна восхищения, милая. Я больше не стану претендовать на твое тело. Не бойся меня отныне. Даю тебе слово в этом – Торжественным тоном произнес Филипп. Марго шокировано смотрела в красивое лицо своего господина. Слово короля – это закон. Им так просто не разбрасываются. А король Франции – человек чести.

– Благодарю вас, сир – Склонила Марго свою голову в почтительном поклоне. Филипп грустно усмехнулся и еще раз прижав девушку к себе, отпустил. Мужчина вернулся к столу и возобновил обдумывание своих военных планов.

Глава 7

Марго внезапно проснулась, будто от внутреннего толчка. Красавица потерла глаза. Накануне вечером пошел неприятный, моросящий дождь и ночевать под открытым небом было невозможно. Поэтому девушка перенесла свой матрас в шатер и легла спать в комнатенке. Вчера Марго с Люком и Гюи провели разведку крепостных стен, но входа в подземный тоннель так и не обнаружили. Все были расстроены, а король просто взбешен. Воины пошли спать пораньше, так как штурм Филипп решил не отменять.

Девушка резко села на своем ложе и сглотнула комок в горле. Интуиция подсказывала ей действовать и прямо сейчас. Марго вскочила, пристегнула к поясу меч и кинжал и подхватив лук со стрелами, выскочила из шатра. Осмотревшись, Марго заметила, как к палатке Гюи движутся какие-то тени. Враги снова предприняли вылазку и теперь нацелились на одного из военачальников Филиппа. Марго почти бесшумно побежала в ту сторону, надеясь только на то, что успеет вовремя.

Гюи проснулся в своей палатке от странного звука… И очень вовремя, едва успев перехватить руку с ножом, занесенную над его грудью. Началась молчаливая борьба. Но тут мужчина понял, что в палатке не один враг, а четверо. Если срочно что-то не предпринять, то Гюи конец. Выбив оружие из рук первого нападавшего, мужчина метнулся и схватил свой меч, лежавший рядом с матрасом. Вовремя развернувшись, он насадил на него одного из врагов, попутно вскакивая на ноги. Оценив обстановку, Гию принялся отбивать атаку остальных вражеских воинов, как вдруг полог палатки откинулся и сзади в одного из врагов вонзился меч, а в горло другого солдата метнулся кинжал. Оставшийся лазутчик оттолкнул Гюи и бросился на выход, снеся по дороге с ног Марго. Девушка рухнула на пол и мотала головой, чтобы рассеять туман в голове, оглушенной ударом в темноте.

– Мишель? – Шокировано воскликнул Гюи, присаживаясь на корточки рядом с Марго. – Парень, да ты мой ангел-хранитель. Ты мне жизнь спас.

– Его надо догнать – Гневно выпалила Марго, вставая на ноги и выскакивая из палатки. Свет от почти погасших костров давал возможность видеть, как лазутчик быстро движется в сторону крепостной стены.

Девушка вскинула свой лук и прицелилась, но ее отвлек крик Люка, прибежавшего на помощь из своей палатки.

– Что случилось? Я не спал и услышал шум – Мужчина тяжело дышал. Марго отмахнулась от него и снова прицелилась. Люк посмотрел на девушку и вдруг заметил движение сбоку. В воздухе прошелестел брошенный умелой рукой клинок. Де Бриен оттолкнул Марго в сторону, не позволив ей выстрелить… Мгновение – и клинок вонзился ему в плечо. Гюи зарычал и кинулся в погоню за подлецом, но тот скрылся в лесу. Темнота помогла врагу скрыться. Никто и подумать не мог, что тут прячет еще один лазутчик.

– Люк! – Закричала Марго. Она бросила на землю свой лук и кинулась к мужчине. Тот от удара в плечо оступился и рухнул на одно колено. Со злостью, Люк выдернул из раненного плеча кинжал и из раны тут же хлынула кровь. Марго опустилась рядом и рукой зажала отверстие, чтобы остановить кровотечение.

– Надо промыть. Кинжал мог быть грязным. Нахватало еще, чтобы ты лихорадку подхватил или воспаление раны. – Девушка оглядывалась по сторонам в поисках помощи. Рядом возник Гюи и помог Люку подняться на ноги. А через минуту к ним уже подбежал Якоб. Наставник, быстро оценив обстановку, умчался за горячей водой и перевязочным материалом. Марго, с помощью Гюи отвели Люка в его палатку. Девушка вышла и вернулась с зажженным факелом, чтобы Якобу было видно. Наставник мастерски промыл Люку рану и перевязал плечо.

– Теперь остается только ждать – Грустным тоном сказал мужчина. – Жаль здесь нет ни мази ни обезболивающего отвара.

– Мне не нужно обезболивающее – Сквозь стиснутые зубы прошипел Люк. Его глаза сияли яростью. Получить ранение в такой пустяковой обстановке. Какое унижение.

– Черт, я упустил этого поддонка – Прорычал от досады Гюи, проведя ладонью по волосам.

– Ты спас мне жизнь – Прошептала Марго, склонившись над Люком.

– Не бери в голову, парень – Усмехнулся де Бриен. – Ты спас Гюи, я помог тебе остаться невредимым… Мы все здесь как братья. – Ласковым тоном продолжил Люк.

– Я останусь с ним сегодня, подежурю. А вы идите спать – Безапелляционным тоном объявил Якоб.

– Хорошо, а я утром доложу королю о случившемся– Согласно кивнул Гюи и вышел. Марго смотрела как веки Люка слипаются от боли и усталости. Она не могла двинуться с места. Хотелось побыть подольше рядом с любимым.

– Иди. Ты должна отдохнуть – Чуть слышно прошептал Якоб твердым тоном… Марго вздохнула и вышла из палатки. Остается уповать на Господа и молиться, чтобы рана не воспалилась. Девушка медленно побрела в королевский шатер, только сейчас осознав как сильно перенервничала и устала.

* * *

Якоб сидел и наблюдал за тем, как мучается Люк. Надежды не оправдались и к утру его одолела лихорадка. Де Бриен лежал, весь горячий и тяжело дышал. Еще немного и парень потеряет сознание. Полчаса назад заходил король с Гюи, остальных не пустили в палатку. Мрачные лица мужчин…гнев от того, что такого человека как Люк сразил подлый кинжал врага… Филипп отдал приказ Роберу, чтобы был послан человек в деревню. Может среди местных крестьян есть целитель.

– Марго сойдет с ума от волнения когда узнает – Подумал Якоб, снова кладя мокрую ткань на лоб Люка. Девушка до сих пор спала в королевском шатре. Прошлая ночь выдалась тяжелой и красавица пока что не проснулась. Штурм города король отложил. Несколько дней роли не сыграют, главное чтобы Люк выжил. Гюи и Робер получили строгий приказ усилить патрули и охрану лагеря.

Марго проснулась с дикой головной болью. Девушка села и потерла пальцами виски. Как же чертовски захотелось снять это льняной капюшон и кольчугу с головы. Распустить волосы… Вскочить в седло любимого коня и на луг… галопом… Чтобы не только голова, но и сердце, и душа проветрились. Но об этом остается только мечтать.

Девушка встала и быстро умылась. В центральной комнате шатра слышались приглушенные голоса мужчин. Глянув в окошко своей комнатенки, Марго поняла, что время близится к обеду. Как это Якоб не разбудил ее раньше. И тут девушку осенило… Она вспомнила что произошло прошлой ночью. Испуганно ахнув, она выскочила из шатра, даже не глянув кто находится в главной комнате и побежала к палатке Люка.

– Как он? – Врываясь в палатку прошептала Марго. Якоб устало вздохнув, поднимаясь со стула.

– Не очень – Криво улыбнувшись, ответил мужчина. Девушка присела рядом с Люком и потрогала лоб. Парень был очень бледным, тяжело и часто дышал.

– Неужели лихорадка? – Печально произнесла Марго. Она с нежностью погладила небритую щеку любимого. Люк даже не пошевелился.

– Уже послали в деревню за целителем. Скоро привезут…Не переживай. Он сильный, молодой… Поправится – Сжал руку девушки наставник. Марго сглотнула комок слез в горле. Главное держаться. – Иди поешь, дочка – Прошептал Якоб. – Ты же знаешь, что тебе нельзя сидеть рядом с ним, по крайней мере днем. А ночью я помогу тебе побыть с ним. – Девушка кивнула и медленно вышла. Мысли путались…Хотелось за него жизнь отдать, лишь бы любимый был жив и здоров.

День тянулся казалось просто бесконечно. Марго либо сидела возле королевского шатра, либо бездумно ходила по лагерю. Единственные минуты спокойствия девушку посетили, когда она навестила своего коня. Животное тыкалось мокрым носом в ладонь Марго, словно пытаясь утешить хозяйку. К вечеру из деревни привезли женщину в годах. Старуху сразу отвели в палатку Люка и она пробыла там довольно долго. Марго так и подмывало войти туда, чтобы самой убедиться – помощь любимому будет наконец оказана и он поправится. Девушка с нетерпением ждала новостей от Якоба.

– Он выживет. Это не тяжелое ранение. Люк выживал и в более серьезных битвах. Удача не отвернется от него сейчас. – Раздался голос короля рядом с ней. Марго подпрыгнула от испуга и схватилась за сердце.

– Вы напугали меня, сир. – Выдавила из себя слова девушка.

– Ты вся на нервах, милая – Хмыкнул Филипп. – Сегодня самый спокойный день в лагере за последнее время. Будто наши враги дают время Люку выздороветь – Произнес он философским тоном, подняв лицо к небу. – Скоро ужин, пойди поешь. – И с этими словами король отошел от нее, предварительно окинув красавицу задумчивым взглядом.

Марго не выдержала и пошла к Люку в палатку. Тихонько приоткрыв полог, девушка скользнула внутрь, словно тень. Якоб тут же увидел ее и встал, прикрывая ее от других посетителей раненного рыцаря своим телом. Марго выглядывала из-за плеча наставника и наблюдала за тем, как старуха-целительница промывала рану Люка, мазала ее мазью и накладывала новую повязку.

– Еще пару раз смените повязку и лихорадка пройдет – Произнесла она вердикт перед уходом. Женщина оставила баночку с целебной мазью. Человек Робера ожидал ее снаружи, чтобы тут же отвезти в деревню.

– Я посижу с ним, тебе нужно поесть и отдохнуть – Прошептала Марго Якобу на ухо. Мужчина кивнул и вышел. Девушка с Люком остались наедине. Рыцарь спал… Марго потрогала его лоб, который оставался слишком горячим. Оставалось молиться, чтобы лекарство подействовало.

Через полчаса Люк открыл глаза и сфокусировав с трудом взгляд, удивленно приподнял брови, когда узнал в сидящем возле его ложа человеке королевского оруженосца. Глаза мужчины тут же потеплели от нежности и он произнес слабым голосом:

– Мишель, дружище. Рад тебя видеть. – У Марго сжалось сердце от волнения.

– Как ты себя чувствуешь? – Спросила она дрожащим голосом.

– Паршиво – Скривился Люк. Он замолчал ненадолго, будто собираясь с силами. Присутствие этого парнишки, тем более так близко, слишком волновало… Кровь горячилась даже не смотря на высокую температуру. – Ты мне как-то говорил, что у тебя есть сестра? – Внезапно спросил Люк.

– Да, есть – Улыбнулась Марго.

– А она такая же как ты? Похожа на тебя? – С волнением в голосе спросил мужчина.

– Да, похожа, очень – Тихо рассмеялась девушка. Она с нежностью сжала широкую ладонь рыцаря.

– Отдашь ее за меня замуж? – Внезапно решил пошутить Люк – Как думаешь? Я ей понравлюсь? Сможет она меня полюбить?

– Обязательно – Чуть не расплакалась в ответ Марго. Девушка наклонила голову, чтобы сморгнуть слезы.

– Отлично – Откинулся на подушку Люк, глядя в потолок. – Закончится эта война и ты сосватаешь свою сестренку за меня. Породнимся навсегда. – Голос мужчины становился все тише и тише. В конце концов он снова уснул. Марго не удержалась, и опять погладила Люка по щеке. Она запустила пальчики в его густые длинные волнистые волосы, которые на ощупь оказались мягкими…

Через час вернулся Якоб и настойчиво попросил, чтобы Марго ушла ужинать и поспала хоть немного. Девушка не сопротивлялась. Эмоции душили… От непролитых слез першило в горле. Люк хотел жениться на ней? Какая ирония… Наверняка он пошутил…С этими мыслями Марго легла спать и долго не могла уснуть.

* * *

– Нет сил больше ждать, я должна его снова увидеть – Мысли Марго ворвались в ее сознание сквозь сон. Девушка распахнула глаза и села на матрасе. Глубокая ночь… А ее снова тянет к Люку.

Красавица встала и медленно выскользнула из шатра. Пробираясь по заснувшему лагерю она казалась невидимкой, скользящей над землей. Приоткрыв полог палатки де Бриена, Марго заглянула внутрь. Свет одинокого факела в держателе на опоре освещал пространство. От увиденной картины дыхание девушки прервалось. Люк лежал на постели совершенно обнаженный. Девушка вошла внутрь помещения и перевела свой растерянный взгляд на Якоба. У мужчины под глазами виднелись тени от усталости и недосыпа.

– Что с ним? – Взволнованно прошептала Марго не в силах отвести свой взгляд от могучего и такого сексуального тела Люка.

– Я раскрыл его и обтер прохладной водой – Глухим голосом ответил наставник. – В сочетании с лекарствами это помогло немного снизить лихорадку.

– Выйди, я хочу побыть с ним – Хриплым голосом попросила девушка.

– Это плохая идея – Буркнул Якоб, нахмурив лоб и укрывая рыцаря до пояса тонким пледом.

– Поспи возле костра, Якоб. Меня тут никто не увидит. – Настаивала Марго. Наставник пристально взглянул в лихорадочно блестевшие от возбуждения глаза девушки, но решил что стоит послушаться. Он согласно кивнул и бесшумно вышел на улицу. Якоб решил не отходить далеко, чтобы если что забрать Марго в случае опасности.

Девушка проводила наставника взглядом и как только за ним закрылся полог палатки, обратила свой взор на Люка. Мужчина глубоко и часто дышал, немного вздрагивая во сне. Видно было по бисеринкам пота на лбу, что ему до сих пор жарко. Марго не удержалась и бережно потянула плед вниз, полностью обнажая любимого. Зрелище поразило Марго. Закусив розовую губку, она во все глаза разглядывала рыцаря. Такое мощное мужское тело… ни капли жира… рельефные мускулы на торсе. Горячая, загорелая кожа, покрытая красивой растительностью, по которой так и хочется провести пальчика, поиграть жесткими волосками… От вида мужского достоинства Люка, покоящегося в паху, у Марго снова перехватило дыхание. Она судорожно облизнула губы, мысленно удерживаясь от того, чтобы не прикоснуться к этому великолепному даже в спокойном состоянии органу. Девушка перевела взгляд на низ своего живота. И этим мужчины проникают женщине между ног? Картины виденных сцен секса тут же пронеслись в голове красавицы, заставляя кровь гореть в венах.

Красавица зажмурилась и отвернулась. Марго стало жарко от сильнейшего возбуждения. Мысли путались… Передернув плечиками и приняв решение, девушка сняла с головы кольчугу и льняной капюшон. Медленно вытащив из-за спины косу, она распустила волосы и с наслаждением тряхнула копной, рассыпавшейся по плечам и спине ниже талии. Марго откинула волосы на одну сторону и потерла ладонью ноющую шею.

Переведя взгляд на Люка, девушка замерла. Мужчина лежал с открытыми глазами и смотрел на нее покрасневшими от жара горящими с лихорадочным блеском глазами. Факел стал чадить и резко погас. Марго испуганно глянула на него, но спустя мгновение глаза привыкли к полумраку. Лунного света, льющегося из крохотного окошка хватало, чтобы видеть очертания предметов внутри.

И откуда взялась эта смелость и мужество? Будто разум полностью отключился, а тело делало то, что хотело. Руки Марго потянулись к Люку. Девушка наклонилась и с замиранием сердца прикоснулась своими губами ко рту мужчины. Рыцарь вздрогнул и тут же ответил. Слабой от лихорадки рукой, притянул голову красавицы за затылок к себе и впился яростным поцелуем. Марго от неожиданности тут же открыла рот, чем воспользовался Люк, запуская внутрь свой язык и с упоением исследуя пространство, пробуя девушку на вкус. Рыцарь издал тихий стон наслаждения, пытаясь второй рукой погладить Марго по лицу. Однако слишком много сил отнял жар, и ему пришлось только принимать ласки.

Марго никогда не думала, что поцелуй может так зажечь тело… что язык мужчины у нее во рту может творить такие чудеса, заставляя разум туманиться от желания, а низ живота ныть от потребности. Девушка почувствовала, как стали дрожать коленки. А ведь Люк только поцеловал ее, что же будет, если судьба сжалится над ними и этот мужчина когда-нибудь прижмет ее к своему обнаженному телу… проникнет в ее лоно… Каково это заниматься любовью с любимым? Марго отстранилась от Люка когда стала буквально задыхаться от возбуждения. Из груди рыцаря вырывалось тяжелое, частое дыхание. Он молчал, не тратя и так скудные силы на слова.

Девушка выпрямилась, сидя на его постели и совсем осмелев, провела ладонями по груди мужчины, дальше… вниз… потрогав рельефный живот… такой твердый… Марго посмотрела на лицо Люка, пытаясь в полумраке разглядеть его выражение. Красавица зажмурилась на миг, молясь о том, чтобы рыцарь не возражал против ее исследований, и резко вздохнув, положила свою ручку на член мужчины. Тут же распахнув глаза от удивления, она ощутила как орган увеличился в размерах, а от прикосновения ее пальчиков стал твердеть и наливаться кровью.

Красавица вспомнила как недавно видела распутную сцену у реки… Как женщина с наслаждением водила рукой по члену воина, брала его в рот… Марго сглотнула комок и стала медленно поглаживать к этому времени полностью затвердевший орган Люка, слушая как рыцарь протяжно застонал от удовольствия… Это так захватывающе… Девушка с приоткрытым ртом наслаждалась стонами любимого, жалея что факел погас и она не видит его лица полностью. Ей нужно было одобрение, толчок с его стороны к более смелым действиям… Марго захотелось для Люка сделать эту ночь немного волшебнее.

Опустив голову вниз и вспомнив как можно больше подробностей, девушка приподняла каменную эрекцию мужчины и все-таки решившись, запустила его член в свой ротик. Люк тут же дернулся и издал очень возбуждающий стон. Марго мысленно улыбнулась… Ему нравится… Значит она все делает правильно… Девушка стала облизывать и посасывать орган, чувствуя во рту такой приятный, пряный аромат и вкус любимого. Люк стонал все громче и дышал учащеннее. Инстинктивно, Марго в последний момент выпустила его член изо рта. Пару раз проведя пальчиками вверх-вниз по стволу, девушка почувствовала пульсацию… Мужчина томно вскрикнул, выгнув спину и излился на ладошку Марго, частично залив спермой свой обнаженный живот. Девушка до последнего ласкала орган, пока поток семени не иссяк. Завораживающе… Красавица и не ожидала, что от такого сама будет на грани внутреннего взрыва внизу живота. Что же это такое? Что с ней творится?

Минуту спустя Люк крепко заснул, его дыхание выровнялось. Девушка с нежностью смотрела на очертания его лица в темноте.

– Дочка, тебе пора, нельзя больше тут оставаться – Якоб так резко вошел в палатку, что Марго растерялась, успев только отдернуть свою руку от тела Люка. Мужчина нахмурился, тут же услышав запах секса. – Что ты сделала? – Уставшим тоном спросил наставник.

– Ничего для себя – С вызовом в голосе ответила красавица. Она нагнулась и сполоснула свою ладошку в чаше с водой, которая стояла на полу.

– Иди, я приведу его в порядок – Пустым тоном сказал Якоб, снова зажигая факел и осматривая Люка. – И, дочка, не делай так больше. Ты сведешь его с ума, он же не железный… – Укоризненно покачал головой мужчина, принявшись обтирать Люка мокрой тканью. – И спрячь волосы, вдруг кто увидит.

Марго согласно кивнула, быстро заплела косу и спрятала ее под кольчугу на спине. Внезапное раскаяние одолело ее… Девушка так хотела сделать приятное любимому, что не подумала о последствиях. А что если завтра Люк станет задавать вопросы? Как она ему в лицо посмотрит? Ах, что же она наделала…

По пути в королевский шатер Марго глянула на небо… Уже начало светать… Небо окрасилось первыми лучами солнца. Лагерь скоро проснется. Быстро юркнув в свою комнатенку, девушка легла на матрас и укрылась одеялом… Столько впечатлений от одной ночи… и таких возбуждающих… Марго еле уснула… Нужно поспать хоть чуть-чуть…

* * *

Такой туман в голове… и жуткая слабость… Руки и ноги будто не свои… Пульсирующая, но уже не такая сильная боль в плече… Люк с трудом открыл глаза и нахмурился, пытаясь осмотреться.

– Ты немного напугал нас, парень – Услышал он знакомый голос рядом. Лицо Якоба возникло из ниоткуда. Мужчина проницательно всматривался Люку в глаза и щупал его лоб.

– Долго я валяюсь? – Прошептал рыцарь, еле двигая пересохшими губами. Якоб тут же поднес к его рту чашу с водой и де Бриен с жадностью выпил все содержимое. Странный привкус… – Что там еще?

– Травяной настой. – Тут же ответил Якоб. – Ты лежишь третий день. Была сильная лихорадка… Судя по всему тебе уже полегче, так как жар спал.

– Только слабый как котенок – Буркнул Люк.

– Ничего, – Хмыкнул Якоб – Пару дней и ты будешь как новенький. Рана отлично заживает и воспаления больше нет. Отдыхай,… Я схожу, принесу тебе поесть… – И мужчина вышел из палатки, предварительно открыв полог так, чтобы свежий воздух проветрил помещение.

Люк попытался привстать, но не смог. Он откинулся обратно постель и тяжело вздохнул. Рыцарь ненавидел быть слабым и немощным… Слишком молодой, чтобы быть таким беспомощным… Внезапно странные образы стали всплывать в его голове… Мишель… Люк вспомнил, что рядом с ним вчера ночью точно был паренек. Но потом… Что же случилось потом?

Глаза де Бриена широко распахнулись от нахлынувших картин. Не может быть… Это видимо лихорадочный бред… Распущенные белокурые волосы незнакомки с лицом Мишеля… Такой волшебной, как лесная фея… Ее поцелуй… ее ласки… ее игры ртом с его членом… Это немыслимо… Но черт возьми, Люк еще помнил вкус поцелуя красавицы… А его тело… Оно будто помнило силу разрядки и накрывший мужчину экстаз. Слишком несправедливо, если это все результат бреда из-за сильного жара.

– Боже, я так хочу этого мальчишку, что стал представлять себе, будто это на самом деле девчонка. – Простонал Люк, потирая ладонью лицо. Он мысленно застонал… Как же несправедливо, что Мишель – парень… Ну почему он нет девушка… Так точно можно сойти с ума…

Во второй половине для Марго решилась заглянуть к Люку. Пусть будет что будет… Нечего прятаться и ждать худшего. Девушка посмотрела в приоткрытый полог и увидела рыцаря, сидящего на постели и разговаривающего с Робером. Как только Марго вошла, разговор прекратился. Едва красавица глянула на Люка как тут же вспомнила его член в своей руке, такой горячий и твердый. Девушка сжала кулачки и молилась только о том, чтобы не покраснеть.

– Как ты себя чувствуешь? – Беспечным тоном поинтересовалась она. Стараясь сильно не пялиться на любимого. Однако Люк смотрел на красавицу таким необычно пристальным взглядом, что она невольно съежилась.

– Все в порядке, скоро встану… и в бой – Хмыкнул мужчина, спустя мгновение.

– О, узнаю прежнего Люка – рассмеялся Робер. – Мы заждались тебя, дружище… Все жаждут штурма.

– Я скоро буду в форме – Согласно кивнул де Бриен и снова глянул на Марго. Взгляд его черных глаз заметно потеплел, став нежным.

– Хорошо, тогда я пойду, пожалуй – Тут же выпалила Марго и выскочила из палатки. Только на улице она перевела дух. Вроде обошлось. Если бы у Люка были вопросы, то он их задал бы, предварительно выдворив из палатки Робера. Но рыцарь кажется ничего не помнит… Вот и отлично.

Настроение у Марго тут же улучшилось. Она бодрой походкой пошла обратно.

– Это точно был плод моей воспаленной фантазии – Грустно подумал Люк, когда королевский оруженосец покинул его палатку.

Глава 8

Внезапно хлынувший дождь еще больше отодвинул дату нового штурма французской армии. Небеса разверзлись ливнем, заставляя людей прятаться в укрытии. И только последний день светило яркое, летнее солнце. К вечеру земля почти просохла, позволяя разжечь костры.

Марго шла по лагерю, высматривая Якоба. Мужчина ушел к лошадям, чтобы покормить их коней, но девушка его там не обнаружила. Ее осенила мысль, что возможно наставник повел животных к реке на водопой. Марго шла, минуя повозки, костры и палатки. Как вдруг ее внимание привлекла пара воинов, который тащил за собой яростно, но молча сопротивляющуюся женщину, отчаянно пытающуюся вырваться из захвата. Марго нахмурилась… Крестьянские шлюхи из деревни никогда не сопротивляются… Что-то тут не то.

Девушка пошла следом и увидела, как воины будто мешок с зерном, бросили свою жертву возле одной из повозок, привязав ее предварительно веревкой к колесу. Когда пленница осталась одна, Марго подошла к ней поближе и чуть издалека всмотрелась в личико, то увидела, что это совсем молоденькая девчонка, лет пятнадцати-шестнадцати.

– Что за черт – Тихо выругалась Марго. Она стала лихорадочно думать как же ей предотвратить изнасилование этой милой девушки. Пока что, судя по виду пленницы – воины ее еще не рогали, видимо совсем недавно словили. Если попросить о помощи Якоба и их словят воины, то вряд ли авторитет королевского оруженосца поможет Марго спасти девчушку… Нужен кто-то более весомый… Красавица прищелкнула языком и помчалась за помощью.

Люк сидел возле костра и разговаривал с Гюи о предстоящем штурме. Мужчины расслабленно беседовали. Внезапно к ним подбежала Марго и кинулась к де Бриену.

– Люк, пойдем… Помоги мне… Пожалуйста. – Потянула она рыцаря за руку. Тот лишь удивленно приподнял брови, но увидев испуганное выражение лица мальчишки, повиновался. По пути он все же спросил:

– И куда мы идем?

– Вот. Помоги мне освободить ее. Меня воины не послушаются, если застанут, а тебе не будут перечить – Махнула рукой Марго в сторону сжавшейся испуганной девушки возле повозки. Люк посмотрел на пленницу и подошел ближе. Взяв молчащую от ужаса девушку за подбородок и повернув к свету ее личико, он спросил:

– Ты откулда7 Как тебя зовут? – Рыцарь старался говорить миролюбивым тоном, чтобы еще больше не напугать пленницу.

– Стэлла – Прошептала она. Больше ни слова…

– Отлично. – Буркнул Люк. – А откуда ты судя по всему нам не скажешь? – Пленница отрицательно покачала головой. – Хорошо, пусть так – Мотнул головой рыцарь. Он выпрямился и повернулся к Марго. – И почему ты решил, что ее надо освободить?. Пусть наши воины порезвятся.

– Ты в своем уме? – Гневно воскликнула Марго, не заботясь о тоне своего голоса. – Посмотри на нее. Она же наверняка еще невинная. Ну и что, что она фландрийка? Мы должны отпустить ее. – Пленница с надеждой посмотрела на парнишку, который почему то так рьяно ее защищал.

– Мишель, расслабься – Хмыкнул Люк. – Все девушки теряют свою девственность когда-нибудь. И она потеряет, так почему не с нашими солдатами? – Рыцарь криво усмехнулся, пытаясь перевести разговор в шутку.

– Ты все верно говоришь, но я придерживаюсь того мнения, что девственность надо терять в первую брачную ночь и со своим мужем, а не быть изнасилованной вражескими воинами. Нашим солдатам что, мало шлюх из деревни? – С укором с голосе парировала Марго. – Я знаю, что у тебя нет сестры. А если бы была? Ты котел бы для нее такой судьбы?

Люк тут же стал серьезным. Он поджал губы и тяжело вздохнул.

– Ты прав. – Он наклонился и достав кинжал, перерезал веревки. Пленница испуганно встала на ноги и не успела обрадоваться свободе, как рядом появились воины, которые ее словили у реки. Стэлла в ужасе спряталась за Марго, ожидая что же будет дальше.

– Милорд? Вы ее отвязали? Зачем она вам? – Недовольным тоном спросил один из солдат, обращаясь к Люку.

– Да, она мне понравилась… Ты против, воин? – С вызовом в голосе произнес де Бриен. – Я ее себе забираю, поищите себе сегодня другую забаву.

И с этими словами Люк взял Стэллу за локоть и повел за собой к реке. Марго была приято удивлена. Она только успела заметить недовольные лица воинов, оставшихся без жертвы. Возле воды де Бриен остановился и оглядев округу сказал:

– Сможешь найти дорогу в темноте? – Стелла согласно кивнула и набравшись смелости сказала.

– Я никогда не забуду вашу доброту милорд. И вашу тоже – Обратилась она к Марго. – Я отплачу добром… Верну долг обязательно.

– Останься живой и здоровой. – Перебила ее Марго. – Мужчины воюют, а женщины и дети страдают – Грустно добавила она. – Иди, если что, то кричи. Мы постоим тут на всякий случай. – Стэлла кивнула и буквально растворилась в ночи.

– Надо было все-таки нажать на нее. А вдруг она из города и знает что-то о потайных ходах – Недовольным тоном прошептал Люк.

– Вряд ли – Хмыкнула девушка. Они замолчали, ожидая криков Стэллы. Но все обошлось. На душе у Марго потеплело, а Люк в ее глазах вырос еще больше… Не зря она его так сильно любит…

* * *

Завтра новый штурм. Уже пора. Марго стояла в лесочке у реки, прячась за ствол дерева. Девушка всматривалась в крепостные стены. Что еще приготовил граф Фландрийский? Как же надоела эта война… Взгляд Марго привлекла фигура мужчины, стоящего в проеме одной из бойниц. Слишком знакомый силуэт… Девушка прищурилась, заодно усиленно роясь в памяти. Где же она видела этого человека?. Ах, как жаль… слишком далеко… не рассмотреть лица…

– На что ты так смотришь, дочка? – Спросил подошедший Якоб. Мужчина проследил за взглядом Марго и нахмурился.

– Ты не узнаешь его? – Кивнула в сторону стены девушка. – Мне кажется, что он мне знаком.

– Этого не может быть – Буркнул Якоб. – Что ему тут делать?

– Не может быть! – Воскликнула красавица. Ее внезапно осенило… Как она сразу не узнала это чудовище… – Неужели это он?! – С шокированным выражением лица Марго повернулась к наставнику.

– Да, это он – Злобным шепотом произнес Якоб. – Макэро значит теперь заодно с графом Фландрийским? Интересно.

– Я должна сказать королю. Он должен знать, что в городе предатель. – Тут же выпалила Марго и умчалась в королевский шатер в поисках Филиппа. Король услышав, что один из его вельмож мало того, что убийца, так еще и предатель взревел от ярости. Марго отошла в сторону и молчала… Какой позор… Ее родственник оказался подонком. Макэро в свое время служил во французском войске и теперь графу Фландрийскому наверняка известны военные тактические тонкости короля Франции. Это сравнимо с ударом в спину. Марго еще сильнее жаждала смерти дяди… Не только ради того, чтобы отомстить за смерть отца и брата, но и ради мести за свою страну. А ведь она одно время надеялась, что Макэро погиб в ту роковую ночь.

Король созвал срочный совет и почти всю ночь обсуждал новый план действий со своими полководцами.

* * *

Сегодня штурм. Марго сидела в седле своего жеребца и наблюдала за тем как король отдает последние указания. Она сегодня обязана прикрывать его величество, как всегда… просто выполнять свой долг. Лук и стрелы давно наготове, ожидают своего часа вонзиться в горло вражескому воину. Марго передернула плечами, почувствовав неприятные мурашки по всему телу от мысли о том, что сегодня ей придется снова убивать. К этому никогда не привыкнешь… Остается только сцепить зубы и действовать на автомате… Но ее душа после смерти точно попадет в ад. В этом девушка не сомневается.

Марго с грустным выражением лица смотрела как от основной группы воинов отъезжают Гюи и Люк, каждый со своими небольшими отрядами. Им приказано патрулировать северную стену города, пока основные силы короля Франции будут атаковать центральные ворота Брюсселя., отвлекая на себя внимание противника. Люк и Гюи должны любой ценой найти хоть один потайной ход, так ловко замаскированный врагом. Марго горевала о том, что сегодня она не сможет прикрыть любимому спину. Не сможет увидеть его в бою, убедиться, что он жив и не ранен… Это тяжело… Ее сердце на протяжении всей битвы будет не на месте…

Люк обернулся в последний раз, выискивая взглядом Мишеля. Еще минутку бы рядом с этим мальчишкой… И можно на задание… Тяжело вздохнув, мужчина пришпорил своего коня и поскакал во главе отряда. Сегодня у него интуиция буквально вопила о том, что что-то должно случиться.

Начался бой… Фландрийцы большими группами высыпали из главных ворот, отбивая атаки французов. Филипп сражался наравне со своими воинами, ловко орудуя мечом, сидя в седле. Марго казалось, будто лук стал продолжением ее тела… стрелы летели в сторону врага так быстро, что глаз девушки их почти не фиксировал… Все внимание красавицы было там, возле Филиппа… Она разила врагов, почти не давая воинам приблизится к королю. Марго даже успевала помогать своими стрелами Роберу, за что получила от рыцаря ослепительную благодарную улыбку.

Спустя час земля была усеяна трупами. Переломный момент в битве так и не наступил пока. Вдруг Марго увидела как к королю галопом скачет Гюи. Мужчина был очень взволнован. Не долго думая, девушка наплевав на приказ оставаться вне поля боя, пустила своего жеребца к Филиппу. Якоб закричал сзади, но она его не слушала… Что-то случилось…

Уже при подъезде Марго услышала имя Люка.

– Что с ним? – Тут же встряла в разговор короля и Гюи девушка. Филипп уже было хотел накричать на непослушную подданную, но увидев отчаяние в глазах красавицы, процедил сквозь зубы.

– Его захватили в плен и утащили в подземный ход фландрийцы.

– И ты ему не помог? – В гневе набросилась Марго на Гюи.

– Я не успел – Тут же виновато парировал рыцарь. – Я был слишком далеко… Пока мы мчались на помощь, его людей уже убили, а его самого стащили с коня и уволокли, ударив по голове. Он был без сознания, поэтому не сопротивлялся. Эти фландрийцы как черти – выскочили из ниоткуда и исчезли… Мы обшарили всю стену, но так и не нашли куда они пропали. – Гюи очень искренне был расстроен, поэтому девушка перестала на него нападать. Она знала, что мужчина действительно сделал бы все для своего друга. Тут нет его вины…

– И что теперь делать? – Спросила Марго короля.

– Ничего, мы продолжаем штурм – В Ярости произнес Филипп, поднимая свой меч вверх и давая сигнал к новой атаке.

– А как же Люк? – В отчаянии выпалила Марго. – Вдруг его ранили, или собираются пытать… или убить?

– Единственный шанс помочь Люку – это взять город. – Процедил сквозь зубы король. – Больше мы ему ничем не можем пока что помочь. Он воин и знает что ему грозит, попади он в плен. – И Филипп отвернулся, предварительно бросил через плечо. – Возвращайся на свою позицию, немедленно!

Марго сжала поводья своего коня и развернула животное, поскакав назад, где ее дожидался Якоб. Наставник, услышав новости о Люке, согласился со словами короля. Остаток времени Марго почти бездумно стреляла из лука, с непривычной для себя жаждой убивая врагов. Сегодня опять не удалось войску Филиппа ворваться в город… Однако фландрийцы пронесли очень ощутимые потери.

* * *

Обхватив личико ладонями, Марго сидела на матрасе в своей комнатенке и тихо плакала. Якоб был рядом, стоя у окошка он просто молчал… Да и сказать нечего… Наставник понимал, что не в силах утешить девушку. Только Люк это сможет сделать, когда появится живой и невредимый.

– Я не могу его потерять – Прошептала Марго, глядя на пол затуманенным от слез взглядом. – Я уже потеряла отца и обожаемого брата. Я не могу потерять еще и любимого мужчину.

– Ты ничего не сможешь сделать, дочка. Успокойся – Грустным тоном произнес Якоб. Мужчина и сам привык к Люку как к сыну, чувствуя что этот парень – отличная пара для Марго.

И тут девушку осенило. Она вскочила на ноги, вытирая мокрые от слез щеки и выскочила из комнаты в центральную комнату. Король сидел на своем ложе, сжав голову руками. Он очень тяжело переживал очередную неудачу и мысли мужчины были далеко.

– Сир! – Воскликнула Марго, подбегая к Филиппу. – Я знаю, что делать, чтобы спасти Люка.

– И что? – Усталым голосом спросил король, поднимая к ней лицо. Выражение усталости на его лице на миг остановило Марго, но мотнув головой, девушка продолжила.

– За меня фландрийцы назначили награду. Так обменяйте меня на Люка – Выпалила красавица слова. Она затаила дыхание и ждала реакции сюзерена. Король моргнул, и тут же на его лице отразилась такая ярость, что Марго невольно сделала несколько шагов назад.

– Ты с ума сошла?! – Рявкнул мужчина, поднимаясь на ноги. – Смерти захотела? Или пыток? Думаешь, что сможешь выдержать издевательства? Ты девчонка! Не забыла еще? И что случится, когда враги увидят что ты женщина? Хочешь, перед смертью еще и подвергнуться групповому изнасилованию? Ни за что!! Это мое последнее слово. – Прокричал во весь голос последние слова Филипп.

Марго вздрогнула от его слов и шокировано отшатнулась. И как она об этом не подумала. Боже, а ведь король прав. Но что же тогда делать? Она не может просто сидеть и ждать новостей. Это сведет ее с ума. Сердце разрывалось от боли за любимого мужчину.

– Якоб! – Рявкнул король. Когда наставник появился в комнате, Филипп отдал приказ. – Если она покинет лагерь, то ты будешь за это отвечать жизнью. – Указал пальцем на Марго король. Девушка ахнула. Это шантаж. Или жизнь Якоба или Люка.

Слезы снова брызнули из глаз, и красавица умчалась к себе в комнатенку, рухнув на матрас и сотрясаясь от рыданий. Это несправедливо…

* * *

Ночь опустилась на землю. В лагере запахло готовящимся ужином. Воины молчали, горюя за погибшими и помогая раненным. Весть о том, что один из полководцев короля взят в плен подкосило дух воинов. Люка все любили и уважали… Надежда давала сил держать себя в руках.

Марго вышла из шатра и поплелась к реке.

– Ты куда, дочка? – Тут же раздался сзади голос Якоба.

– Я хочу сполоснуть лицо в прохладной проточной воде. Я не уйду далеко. Я помню, что король тебя убьет, если я посмею сбежать. – Грустно прошептала красавица и продолжила свой путь.

На берегу Марго долго смотрела на крепостные стены. Ненависть и боль разрывала сердце девушки. Как же надоела эта война… Она забрала у красавицы столько сил, а ей конца и края не видно. Сколько еще должно погибнуть мужчин, чтобы эта жестокая взрослая игра наконец прекратилась.? Неужели граф Фландрийский думает, что Филипп уйдет отсюда по доброй воле? Как глупы иногда бывают эти правители…Хотя, они тоже просто люди…Мудрость не каждому присуща… а страдает обычный народ…

– Миледи – Тихий голосок буквально оглушил Марго. Девушка ахнула от неожиданности… Кто мог знать, что она девушка? Но это точно ее зовут… – Миледи. Я здесь – Чуть громче позвал голос. Красавица на негнущихся ногах пошла на звук и вскоре, возле ствола дерева с раскидистой кроной Марго увидела Стэллу.

– Ты? Что ты тут желаешь? – Удивленно спросила девушка. Но тут она осознала и испуганно добавила – Почему ты назвала меня «миледи»?.

– Потому, что меня не проведешь – Хихикнула Стэлла, подходя ближе. – Это только ваши мужчины до сих пор не поняли, что вы женщина.

– Сам король поддерживает эту ложь, поэтому в лагере вопросов не возникает. – Усмехнулась Марго. – А если у кого и появляются, то авторитет короля слишком велик. Раз Филипп подтверждает, что я мальчишка, то всем остальным этого достаточно. – Немного помолчав, Марго спросила. – Откуда ты здесь? Все в порядке? Или тебе опять нужна моя помощь?

– Вы очень добры, миледи – Улыбнулась Стэлла. – Но это я пришла вернуть долг. Отплатить за вашу помощь тогда. – Девчушка приблизилась ближе и зашептала, оглядываясь по сторонам. – Я видела как милорда тащили в темницу.

– Он жив? – Ахнула Марго.

– Жив. – Согласно кивнула Стэлла. – Я заглядывала в окно темницы. Он прикован цепями, но жив и здоров. Только синяков ему наставили немного.

– Слава Богу – Выдохнула Марго. Личико девушки осветила счастливая улыбка. Но тут она нахмурилась и спросила с подозрением.

– А как ты выходишь и заходишь в город?

– Через потайной ход конечно – Хмыкнула Стэлла. – И я вам его покажу. Проведу в город, чтобы показать милорда. Но только вам одной.

– Мне мало на него просто посмотреть – Выпалила Марго, хватая девчушку за руки и сжимая ее маленькие ладошки… – Я должна его освободить.

– Нет, невозможно – Отрицательно покачала головой Стэлла. – Он слишком хорошо охраняется. Все знают кто он и очень праздновали его пленение.

Марго лихорадочно думала что же ей предпринять. Вернуться в лагерь за подмогой она не может. Стэлла сказала, что покажет ход только ей. Спугнуть девчушку нельзя… это может быть единственным шансом для Люка… Якобу сказать тоже нельзя, он просто не пустит ее одну в лагерь. И король пригрозил, что убьет наставника, если Марго попытается проникнуть в город. Что же делать?

Девушка закусила губку и пыталась что-нибудь придумать. Как же тяжело принять решение. Марго посмотрела на собеседницу и твердо произнесла.

– Хорошо. Проведи меня к нему. Но прошу, дай мне слово, что если меня словят, то ты придешь в лагерь и скажешь королю где я и как ты меня провела в город. Я тебя очень прошу. – Взмолилась она, сложив ладошки вместе. Стэлла нахмурилась. Она долго молчала, будто прикидывая все последствия. Наконец девчушка ответила:

– Ладно, я согласна. Но будем надеяться, что вас не словят, миледи.

Марго проверила свои кинжалы и меч, пристегнутые к поясу и последовала за Стэллой. Если все пройдет удачно, то она приведет Люка еще до того как король или Якоб ее хватятся. Всю дорогу девушки молчали, слышны были только звуки шагов… шелест травы…Стэлла остановилась на берегу ближе к северной части крепостной стены и внезапно приподняла юбки почти до талии, сняв предварительно кожаные башмаки.

– Вам бы тоже не мешало бы снять сапоги и закатить штаны, миледи. Намочите и они буду тяжелыми – Посоветовала девчушка.

Марго так и сделала, присев на траву возле воды. Когда у обоих девушек ноги оказались обнаженными, они ступили в прохладную воду, держа обувь на весу. Здесь, где можно было перейти реку в брод, вода достигала максимум до середины бедра. Быстро преодолев препятствие, девушки вышли на берег, оказавшись почти под самой стеной.

– А почему ты убегала из города в первый раз, когда мы с Люком тебя освободили? Не страшно было попасться врагу? – С интересом спросила Марго.

– Моя мама умерла шесть лет назад. – Немного помолчав, стала откровенничать Стэлла. – Все это время я живу с отчимом. Он очень жестокий человек. А в последнее время он стал ко мне приставать. Вот я и не выдержала. Я видела как солдаты откапывают потайной ход под стеной. И решилась бежать. – Девчушка повернула к Марго личико с грустными глазками. – Если бы не вы, миледи… То, от чего я бежала… Как подумаю. – Стэлла всхлипнула. – Если бы не милорд… для меня все стало бы еще хуже.

– А когда ты вернулась что отчим сказал? Тебя не наказали, надеюсь? – Рассказ спутницы очень расстроил красавицу.

– Я не вернулась домой. Сейчас живу и хлебопека. Его жена меня пожалела и пустила на время.

– А как вашему народу живется при нынешнем графе Фландрийском? – Снова задала вопрос Марго, пока они пробирались через густой кустарник к огромным валунам у основания крепостной стены.

– Если честно, то ужасно. Он жестокий и подлый человек, миледи – Покачала головой Стэлла. – Мужчины не хотят за него гибнуть. Но все боятся, что если в Брюссель войдет ваша армия, то станет еще хуже… Хотя… в последнее время и так все слишком плохо. Все хотят, чтобы война закончилась. Некоторые люди уже молят о том, чтобы ваш король взял город наконец и будь что будет.

Марго на миг остановилась. Девушка была шокирована рассказом новой подруги. Неужели все так плохо?

– Я тоже буду молиться о скорейшем завершении войны. – Прошептала она. Стелла улыбнулась в ответ и сказала, показывая на кустарник рядом с собой.

– Это здесь, миледи.

– Но тут нет никакого хода? – Удивилась Марго.

Стэлла тихонько рассмеялась, наклонилась и нащупала короткую веревку среди веток. Потянув за свободный конец, девушка с легкостью открыла небольшую дверь. Марго приблизилась и ахнула. К деревянной поверхности двери мастерски были приделаны ветки кустарника… да так, что незнающий человек никогда не догадался бы, что это дверь в подземный ход. Ловко придумано. Так вот откуда появлялись лазутчики и исчезали будто их и не было.

– И сколько таких ходов под стеной существует? – Спросила Марго, подозрительно прищурившись.

– Я знаю два, но может их больше – Пожала плечами Стэлла. – Пойдемте, миледи, ночь летом слишком коротка. Нельзя терять зря время. – Марго согласно кивнула и нырнула в ход. Внутри была тьма… Однако приглянувшись Марго увидела маленькую масляную лампу на полу, которая давала немного света. Стэлла подняла ее и зажгла небольшой факел. – Идемте – Тихо прошептала она и последовала внутрь быстрым шагом.

Глава 9

Люк прислушался… Опять скрежет маленьких когтей в темноте… Крысы… Их тут много, в полуподвальной камере темницы, куда его притащили. Он помнил только то, как нагнулся в седле, собираясь спешиться и присесть, чтобы изучить следы возле крепостной стены… Его люди разбрелись осмотреться вокруг, как вдруг, из ниоткуда появились враги. Люк не успел отреагировать… Его ударили по голове сзади и свет в глаза угас. Люк очнулся только тогда, когда его затянули в камеру и стали надевать кандалы на руки и ноги. Он уже был без оружия… Мужчина стал сопротивляться и тут же получил существенные удары по ребрам. Один из тюремщиков сильно приложился кулаком рыцарь в скулу, чем оглушил его на время. Этим воспользовались враги успев защелкнуть кандалы. Люк оказался на цепи, прикованный к влажной стене камеры. Позже к нему пришел сам граф Фладнрийский. Мужчина злорадно рассмеялся Люку в лицо и объявил, что им известно кто он такой. Что рыцарю оказана честь – ему завтра перережут горло прямо в главном зале центрального замка столицы, на глазах у вельмож Фландрии. Затем граф ушел, оставив своего пленника одного.

Де Бриен не боялся смерти. Жаль конечно, что он не успел оставить после себя наследника и его земли перейдут другому вельможе. Хорошо хоть, что враги не вспомнили о пытках. И на том спасибо… Единственное о чем он жалел, так это о том, что перед смертью не сможет еще раз увидеть лицо королевского оруженосца. Так было бы легче… Но рыцарь был рад, что парнишка в лагере. В безопасности… Лишь бы с ним все было в порядке, о большем Люк и не молился.

Тут рыцарь услышал как его зовут. И голос такой знакомый. Он звучал все громче и громче.

– Люк – Возле его двери прошептал кто-то.

– Я здесь – Ответил мужчина в растерянности. Кто бы это мог быть?

– Я сейчас попробую тебя освободить, потерпи. Охранники спят. – Снова прозвучал голос, теперь уже громче. Люк внутренне похолодел когда понял кому он принадлежит. Отчаяние тут же разлилось в сердце рыцаря. Что тут делает Мишель и один ли он?

За дверью послышались тихие шаги, затем громкие голоса и возня,… лязг металла. Спустя минуту створка распахнулась и в камеру втолкнули оглушенную Марго. Девушка держалась за затылок, потирая его и тряся головой, будто пытаясь прояснить мысли.

– Гаденыш – Прошипел охранник. – Посиди тут, Граф сейчас спит. Не будет его будить ради такой мелочи как ты. – Приговаривал тюремщик, приковывая девушку к противоположной от Люка стене. – Будешь завтра дополнительным развлечением на казне. – Рассмеялся мужчина и вышел из камеры, предварительно заперев дверь на замок.

– Какого черта ты тут делаешь? – Еле сдерживаясь прорычал Люк, инстинктивно дергая за свои цепи. – Ты один? Подкрепление есть? И вообще – как ты попал в город?

– Вообще то спасти тебя пришел. А кто провел – не скажу. – Прошипела в ответ Марго. Она отвернулась обиженная тем, что Люк даже не рад ее видеть. Подумав немного, девушка поняла, что рыцарь в ярости из-за ее глупости. – Прости, глупо поступил. – Тут же произнесла Марго, снова глянув на Люка. – Ты как? Не ранен?

– Нет – Буркнул де Бриен. – Только ребра болят, а так кости целы. Неужели ты один тут?

– Да – Пожала плечами Марго, рассматривая свои кандалы. Внезапно она вспомнила слова охранника. – А что там тюремщик про казнь говорил? – Испуганным голосом спросила она.

– Завтра меня казнят в центральном зале в полдень– Грустно ответил Люк. Девушка ахнула и прижала ладонь ко рту, прикусив зубами костяшку, чтобы не закричать от отчаяния.

– Вернее нас обоих – Прошептала она обреченно.

– Боже, ну почему ты не остался в лагере? – Тихо взвыл Люк, поднимая лицо к потолку. Он благодарил темноту камеры… Этот парнишка не видел его глаза, в которых от безысходности появились слезы. Ну почему именно этот мальчишка пришел его спасать? А теперь он ничего не может сделать, чтобы предотвратить смерть Мишеля. Это слишком невыносимо…

Пленники ненадолго замолчали, думая каждый о своем. Уже ближе к рассвету, в малюсенькое окошко, почти что у потолка заглянула Стэлла. Девушка снова испуганно осмотрелась вокруг и убедившись, что рядом никого нет, прошептала внутрь:

– Милорд, вы меня слышите? – Марго тут же подняла голову и посмотрела наверх.

– Стелла, это ты? – С надеждой в голосе прошептала она.

– Да, я. Ловите – И на пол рядом с Марго упало что-то. Девушка нагнулась и подняла небольшой кинжал.

– Что там? – Встрепенулся Люк.

– Подожди – Перебила его красавица. – Стэлла, ты помнишь что мне обещала возле стены.?

– Помню – Грустно буркнула девчушка.

– Прошу, сдержи слово – Взмолилась Марго. – Иначе нам не жить. Только на тебя одна надежда, милая.

– Хорошо. – Откликнулась Стэлла. – Я побежала.

Марго с облегчением вздохнула и прикрыла глаза, пряча кинжал под одеждой. Вряд ли он сильно поможет, но все же… какое ни какое оружие.

– Это та девчонка, которую мы спасли недавно? – Тихо спросил Люк.

– Да – Кивнула Марго. – Именно она меня провела по подземному ходу.

– И куда ты ее послал? – Скептическим тоном спросил рыцарь.

– За помощью. За нашими воинами.

– Думаешь она справится и не испугается в последний момент?

– Я буду на это надеяться. Это наш последний шанс. – Опустила голову Марго. Надежда умирает последней.

* * *

Якоб резко проснулся и сел. Ночью усталость сморила мужчину и он буквально отключился возле костра, пригревшись от огня. Якоб огляделся вокруг и выругался. Почти рассвет… Как он мог уснуть и не проконтролировать Марго? Мужчина рывком поднялся на ноги и метнулся в королевский шатер. Так и есть… Марго нет в ее комнатенке. Девушка не вернулась ночью от реки.

Мужчина выскочил обратно и побежал не берег. Он метался по линии воды… Ничего… Никаких следов… Якоб вернулся в лагерь и подбежал к королю, стоящему возле своего жеребца и разговаривающему с Робером.

– Сир, прошу прощения – Склонил мужчина голову, пытаясь отвлечь Филиппа от беседы.

– Что такое? – Недовольно поморщился король.

– Ваш оруженосец. – С намеком произнес Якоб.

– Что с ним? – Тут же отошел от Робера Филипп и понизил голос. Робер остался на месте, сразу сообразив, что разговор приватный.

– Она исчезла – Прошептал наставник. – Вчера ночью она пошла на реку и не вернулась. Я думаю, что она все-таки решилась проникнуть в Брюссель. Упрямая девчонка.

Король махнул рукой, указывая Якобу следовать за ним, и пошел в шатер. Мужчина кипел от ярости. Марго не послушалась его приказа… У Филиппа возникло желание кого-нибудь срочно придушить, чтобы выпустить пар.

* * *

Робер всматривался в неприступные стены Брюсселя. Гнев одолевал рыцаря, но больше всего раздражение и досада. Он винил себя в том, что вовремя не остановил врагов, позволил им схватить друга. Мужчина сжал кулаки в бессильной ярости. Да еще с утра пришло известие, что Мишель пропал. Одно к одному…

И тут он увидел как через реку медленным и осторожным шагом переходит маленькая фигурка. В предрассветном тумане она казалось бесплотным призраком. Робер уже было поднял руку, чтобы перекреститься, как фигура приблизилась. Плотный шерстяной плащ с капюшоном, надвинутым далеко вниз и скрывающим лицо незнакомца. Человек остановился почти рядом с Робером и произнес:

– Милорд, прошу, отведите меня к королю – Голосок был тонкий. Под плащом явно скрывалась девушка.

– Кто ты? – Грозным тоном спросил рыцарь, невольно сжав рукоять своего меча.

– Нет времени объяснять. Королевский оруженосец и милорд Люк в опасности. Мне нужно к королю Франции чтобы выполнить просьбу милорд – Взмолилась девушка. Робер опешил от этих слов.

– А ты не врешь? – С подозрением прищурился рыцарь.

– Если я лгу, то вы мне перережете горло – С раздражением парировала незнакомка.

– Идет – Хмыкнул Робер и указал девушке следовать за ним. Она не испугавшись, пошла рядом с мужчиной, выглядывая из-под капюшона по сторонам.

Робер завел незнакомку в шатер, увидев как король что-то на повышенных тонах обсуждает с Гюи и Якобом. В воздухе витало напряжение… Филипп был в бешенстве. Казалось, что он готов снова возобновить штурм города, лишь бы освободить своего оруженосца. Что-то тут не так. Слишком много чести для мальчишки.

– Сир, это неразумно – Упорно твердил Гюи. – Мы еще не залечили раны после предыдущего штурма. Вы угробите армию. Нельзя атаковать так скоро.

– Мне плевать – Рявкнул Филипп, ударяя кулаками по столу. – Мы должны освободить наших людей.

– Сир – Подал голос Робер.

– Что?! – Зарычал король, раздражаясь, что его отвлекают от спора.

– Тут девушка… И она утверждает, что может помочь – Вытолкнул у себя из-за спины незнакомку Робер.

– Ты кто? – Тут же встрепенулся король.

– Меня зовут Стэлла. – Тихо сказала девушка, откинув капюшон плаща и смело глядя Филиппу в глаза. – Недавно миледи и милорд Люк спасли меня от ваших солдат, который хотели меня изнасиловать. Я плачу добром за добро, поэтому показала миледи подземный ход и темницу, в которой держат милорда. Но ее схватили и посадили в ту же камеру. И сегодня в полдень граф Фландрийский собирается казнить обоих в главном зале центрального замка. – Стэлла на миг замолчала, слезы появились у нее на глазах. – Миледи очень хорошая, она такая добрая… Она спасла меня… Она просила, чтобы я показала ход, если с ней случится беды. Вот я и пришла выполнить свое обещание… Спасите ее и милорда… Только прошу, когда вы возьмете город… А вы его возьмете наверняка… Пощадите жителей… Они не виноваты, что их господин – чудовище. – Взмолилась тихим голосом Стэлла. В глазах девушки застыла мольба.

– Обещаю, девочка – Подошел к ней король и сжал хрупкие плечики. – Ты молодец. Очень мужественная крошка. И мы обязательно спасем ее и Люка. – Твердо добавил он.

– Простите, сир. – Прокашлялся Гюи. – Новости девочка конечно принесла отличные. Но позвольте вопрос… Кто такая миледи? – Якоб хмыкнул но промолчал. А Робер стал рядом с Гюи и так же с интересом ждал ответа своего монарха.

Король глубоко вздохнул и повернулся лицом к своим рыцарям. Видимо пришло время открыть некоторые тайны. Его люди заслуживают доверия.

– Мишель де Винсент – это на самом деле его сестра Маргарита – Грустно произнес Филипп. – Мишель был убит и сестра заняла его место, чтобы вернуть мне долг своего рода.

Рыцари застыли с шокированными лицами. Когда мужчины пришли в себя, то завалили короля вопросами. Филипп отмахнулся.

– Не время. Соберите людей для штурма изнутри. Мы должны успеть подобраться к главному залу до полудня и не шуметь больше чем надо. – Отдал приказ король. Рыцари, скрепя сердце согласились. Действительно, сейчас важнее жизни Люка и Марго… Вопросы могут подождать.

* * *

Марго и Люк стояли посреди главного зала центрального замка Брюсселя… Это дом графа Фландрийского… место, в котором он принимает своих подданный, оглашает вердикты, приказывает своим людям и веселится на балах. Поздним утром пленников вывели из камеры и повели из темницы в замок. Марго почти не спала ночью, поэтому чувствовала слабость. Но не время расслабляться. Вся надежда на Стэллу, но если девочке не удастся им помочь, то Марго планировала убить как можно больше врагов перед смертью… если получится… так просто она не даст себя казнить.

Люк был молчалив и сосредоточен. На заросших скулах ходили желваки от напряжения. Рыцарь бросал пронзительные взгляды по дороге в замок, будто пытаясь отыскать лазейку, чтобы вырвать Марго из лап охранников. Но их слишком хорошо охраняли.

Девушка осмотрела зал. Высокий потолок, на стенах гобелен… Огромное помещение… И толпа вассалов графа, ожидающих начала представления. Казнь врагов – отличное зрелище. Мужчины посмеивались, а женщины испуганно посматривали на пленников. Толпу ограждала цепочка воинов… на всякий случай…

– Снимите с них цепи. Все равно никуда они не денутся. – Громко и снисходительно произнес граф, махнув рукой охраннику. Тот поклонился и подошел к Люку, провернув ключ в замке его кандалов. Цепи рухнули на каменный пол, издав неприятный звук. То же самое мужчина сделал и с оковами Марго. Девушка инстинктивно потерла запястья.

– А ты кто такой, мальчишка? – Насмешливо спросил граф, обращаясь к Марго. Мужчина сидел в роскошном кресле, стоящем на пьедестале…как на своеобразном троне… Девушка вздохнула и промолчала.

– Этот парнишка вчера попытался освободить де Бриена, проникнув в темницу, и мы его словили. Мальца кинули в его камеру. Решили вас не будить по такому пустяку, милорд – Стал рассказывать охранник.

– Ну хорошо, на одного больше… Еще зрелищнее представление Позовите палача. – Скомандовал граф. Толпа зашумела. И тут из-за трона вышел мужчина со зловещим выражением лица. Повязка на лице свидетельствовала о том, что он в свое время лишился одного глаза. Мужчина растянул тонкие губы в злорадной усмешке и торжественным тоном произнес:

– А я знаю кто это мальчишка, милорд.

– В самом деле? – Удивился граф. – И кто же?

– Королевский оруженосец Флииппа, чертенок, за которого ты назначил столь щедрое вознаграждение – Рассмеялся мужчина. Толпа буквально загудела от удивления. – Но это еще не все… – И одноглазый медленно направился к пленникам.

Люк напрягся, стараясь прикрыть собой Марго. Однако девушка вздохнула и не сводя пристального взгляда к приближающемуся мужчине, прошептала де Бриену:

– Люк, чтобы сейчас не произошло… что бы ты не увидел, даже самое невероятное… Прошу… не терять бдительности и будь готов в сражению. Договорились? – И Марго с надеждой глянула рыцарю в глаза. Люк удивленно приподнял брови, но увидев на лице девушки серьезное выражение, согласно кивнул.

Одноглазый приблизился вплотную к Марго и от улыбки на его лице не осталось и следа. Он минуту вглядывался в синие глаза девушки и будто приняв решение, произнес:

– Ну что, любимая племянница. Ты рада видеть своего дядюшку? – И с этими словами Макэро сдернул с головы Марго кольчугу и льняной капюшон. Девушка стала отбиваться. Алар подозвал охранника, чтобы тот держал пленницу, а сам вытащил толстую косу из-под одежды Марго и ловко расплел ее, распустив длинные, роскошные густые белокурые волосы красавицы по плечам. Вельможи зашептались… Послышались высказывания, что девчонка слишком красивая… что ее можно было бы отдать верным воинам на потеху перед казнью. Но граф поднял руку и толпа замолчала.

Люк в шоке смотрел на это зрелище, не в силах выдавить из себя ни звука. Это что – шутка такая? Слишком невероятно… Мишель – девчонка? Но тут рыцарь вспомнил слова, которые Марго произнесла только что, и мотнув головой, сосредоточился на происходящем. Свои вопросы он задаст потом, если выживет… Эмоции пока что в сторону. Им не место в бою. Сейчас главное – выжить.

– Готова расплатиться за мой глаз, которого ты меня лишила? – Зловещим тоном спросил Макэро, хватая Марго за волосы, запрокинув ее голову назад. Девушка сморщилась от боли, но глаз не опустила.

– Жалко, что я тебя не убила тогда, подлец. – Прошипела она. Синие глаза сверкали гневом и презрением. Макэро выпустил из рук волосы девушки и рассмеялся, отступив на шаг в сторону.

– Ты всегда была такая, красивая и страстная… Такая злючка. Ах, милая. Зря ты не согласилась быть моей. – Поцокал языком Алар, поворачиваясь к племяннице. Марго поджала губы и хотела было парировать его слова, но тут красавица краем глаза увидела Стэллу. Девчушка стояла в толпе и смотрела прямо на Марго. Внезапно Стэлла кивнула и толкнула впереди стоящего вельможу как можно сильнее. Мужчина не удержался и рухнул вперед, зацепив предварительного одного из воинов оцепления. Началась суматоха.

Марго воспользовалась моментом и выхватила из-под одежды кинжал. Люк ударил в живот охранника, давая возможность девушке для маневра. Марго подпрыгнула к Макэро и захватив дядю за шею, вонзила кинжал в горло мужчины. Красавица со зловещим выражением лица смотрела в единственный глаз Алара, пока он не угас на удивленном лице мужчины. Марго тут же выхватила меч Макэро и кинула его Люку. Рыцарь схватил оружие и стал в боевую стойку, оглядываясь по сторонам. Толпа вокруг вопила, а воины оцепления уже бежали к ним, чтобы скрутить. Марго юркнула в толпу и пригнувшись, проскользнула к графу Фландрийскому. Суматоха очень помогла девушке. Она подкралась к графу вплотную и как хищная кошка вскочила на него, обхватив руками за горло, а ногами за талию. Громкий крик Марго раздался на весь зал. Люди замерли, во все глаза глядя на то как их правитель стоит на пьедестале, а на нем сверху сидит как кошка девушка, приставив к горлу графа кинжал.

– Всем стоять и не двигаться, иначе я перережу ему горло. – Марго видела, как воины замерли в нерешительности. Она цепким взглядом высматривала в толпе Люка и увидела его. Рыцарь был жив и прижал к себе одного из вельмож, чтобы защититься от атак его телом.

И тут начался хаос. В зал ворвались воины короля Франции. Завязался жестокий, но короткий бой. Сработал эффект неожиданности. Марго сжала покрепче шею графа Фландрийского и зашипела ему на ухо.

– А ты не двигайся. Твои дни сочтены – Мужчина, ощутив укол лезвия на своей коже, трусливо послушался девушку. Он беспомощно наблюдал за тем, как его солдат методично убивают, а вельмож согнали в дальний угол зала и окружили люди Филиппа, предварительно обезоружив. Сам король подошел к графу и улыбнулся, глядя на Марго полным гордости взглядом.

– Умница, девочка. Отличная работа. Можешь его отпустить – Марго кивнула и сползла с грузного тела графа Фландрийского на пол. Усталость тут же навалилась на красавицу. Она пошатнулась, едва удержавшись на ногах. Рядом мгновенно возник Якоб, который приобнял Марго и повел в сторону. Девушка только в последний момент видела, как Филипп лично вонзил свой клинок в груди врага… Вот и конец войне… Фландрия пала, а ее граф мертв… Марго снова высматривала в толпе Люка. Ей удалось лишь мельком увидеть его на улице, когда Якоб вывел красавицу из зала на свежий воздух. Де Бриен бросил на Марго обиженный и такой непонятный взгляд… Обвиняющий… Гневный… И тут же Люка окружили его воины, поздравляя с победой.

– Он должен привыкнуть к этой мысли, дочка. Дай ему время. Он в шоке от того, что ты оказалась девушкой. Пойми его… – Будто читая ее мысли, прошептал Якоб, опуская Марго на пенек, чтобы она перевела дух и немного пришла в себя. Наставник решил оставить на потом гневную тираду о том, как у подопечной хватило ума сбежать и ничего ему не сказать.

– Миледи, я так волновалась – Тут же подбежала к Марго Стэлла. Лицо девочки были заплаканным, но глазки сияли от восторга. – Я знала, что вы не парень. И какие у вас волосы красивые – Восхищенно провела Стэлла ладошкой по распущенным и спутанным локонам Марго.

– Ты такая умница – Погладила по щеке девчушку красавица. – Ты спасла нас.

– Что вы, миледи – Смутилась Стэлла. – Это вы героиня, взяли в плен самого графа Фландрийского на глаза у его людей. Не каждый мужчина так смог бы.

– Все равно, если бы не ты, то нам бы конец. Даже если бы я успела убить графа – Хмыкнула Марго. Стэлла присела у ног девушки и с мольбой во взгляде заглянула ей с лицо.

– Возьмите меня с собой. Пожалуйста – Взмолилась девчушка. – Я буду с радостью служить вам.

– Здесь твой дом, милая – Улыбнулась Марго. – Оставайся тут. Я и сама не знаю что меня теперь ожидает. Моя судьба в руках короля. Я сейчас не в состоянии о тебе заботится. Не обижайся. Если бы я знала что меня ждет впереди, то забрала бы тебя с собой. – Стэлла расстроилась, но спорить не стала.

* * *

Париж. Несколько недель спустя…


Платье… Наконец то на ней платье… Красивое, бархатное, темно-синее… Цвет так выгодно подчеркивает ее глаза и волосы, уложенные в простую прическу и распущенные по спине. Больше никакой кольчуги, никаких кожаных штанов, туники… в которых так чертовски жарко в летнюю жару на солнце… Как восхитительно надеть женскую одежду… Хотя… штаны были единственной удобной частью мужского костюма…

Марго стояла возле окна отведенной ей комнаты и смотрел на роскошный сад королевского дворца. Уже несколько дней они с Якобом живут здесь. Армия Филиппа недавно вернулась в Париж, а почти все рыцари разъехались по своим землям и замкам. Король приказал Марго оставаться в его дворце, пока он не решит ее дальнейшую судьбу.

Девушка ужасно скучала по Люку. Де Бриен изъявил желание остаться в Брюсселе, чтобы после завоевания этого города наводить там порядки вместе с другими ставленниками короля Франции. Марго так и не удалось перед отъездом поговорить с ним, объясниться. Люк будто избегал ее… Якоб уговаривал Марго дать рыцарю время, и красавица вынуждена была согласиться и не настаивать.

Зато Робер и Гюи были счастливы от того, что королевский оруженосец оказался девушкой. Рыцари были весьма галантны по дороге в Париж и следили за каждым шагом красавицы, постоянно предлагая ей помощь. Однако вскоре Якоб отогнал мужчин, недовольно ворча и гневно сверкая глазами, на что Марго еще долго смеялась. Дорога девушке далась легко, особенно когда не нужно было прикрывать волосы, свободной косой лежащие на спине… Можно было вздохнуть свободно, когда отпала необходимость перевязывать полотном грудь. А прекрасная, солнечная погода поспособствовала тому, что путь до столицы Франции превратился для нее из военного перехода в почти что приятное путешествие.

В комнату вошел Якоб, вернувшийся из города и прерывая мысли Марго. Девушка улыбнулась наставнику и спросила:

– Ты как? Понравился Париж? – В голосе красавицы как всегда была нежность.

– Нет – Фыркнул мужчина, закатив глаза к потолку – Грязь, вонь, толпа народу. Поскорее бы уже обратно в Винсент уехать. Не нравится мне такой людный город.

– Мне тоже – Грустно прошептала Марго. – Хорошо еще, что у короля во дворце сады такие прекрасные. Есть где подышать свежим воздухом и хоть немного скрыться от любопытных глаз. Мне надоело, что на меня смотрят все как на диковинку…Еще бы – женщина – оруженосец короля…

– Кстати, о короле – Тут же отозвался Якоб. – Я пришел тебя проводить к нему. Он хочет тебя к себе.

– Зачем? – Нахмурилась Марго, отходя от окна.

– Не знаю – Пожал плечами наставник. – Пойдем, Филипп не любит ждать. – Девушка машинально проверила оружие – пристегнутые на поясе кинжалы с двух сторон, и взяв Якоба под руку, пошла с ним по длинным дворцовым коридорам в любимый кабинет короля Франции.

Дверь открыл паж, стоящий на страже. Поклонившись, мальчик впустил Марго в помещение, задержав в коридоре Якоба. Мужчина не стал возражать, понимая, что наверняка разговор внутри будет не для его ушей.

– Маргарита, дорогая – Встал с кресла король, подходя в красавице ближе. Он взял девушку за руки и осмотрел оценивающим взглядом. – Очаровательна… Тебе чертовски идет платье… Хотя… Ты и в мужской одежде была ничего – Шутливо хмыкнул Филипп.

– Вы звали меня, сир? – Подтолкнула Марго мужчину к основной теме разговора. Так надоело сидеть во дворце. Уже хочется определенности. И сегодня наверняка именно тот день, когда король собирается поведать ей о ее дальнейшей судьбе.

– Ты не меняешься… – Усмехнулся Филипп, отпуская руки девушки и подходя к огромному письменному столу. – Ты права. Перейдем сразу к делу, оставив любезности. Я принял решение. Твой замок Винсент остается за твоим родом. – Торжественно произнес король. Марго затаила дыхание. Облегчение разлилось внутри девушки… Но ведь это наверняка еще не все. – Земля и сам замок отныне является твоим приданым.

– Приданым? – Переспросила Марго, прищурившись. Приданое назначают тогда, когда собираются выдать девушку замуж. Девушка изо всех сил старалась держать себя в руках.

– Ты не ослышалась, милая. – Улыбнулся монарх. – Я выдаю тебя замуж.

– Но сир, разве нельзя мне просто вернуться домой? – В отчаянии воскликнула Марго, заламывая руки.

– Нет – Покачал головой мужчина. – Как ты это себе представляешь? Одна в замке? Хозяйка? Да твои соседи тут же начнут нападать на замок если не в качестве потенциальных мужей, так в качестве завоевателей, чтобы прибрать к себе твои земли. Мне не нужен внутренний конфликт, тем более из-за женщины. Я устал от войны и хочу немного покоя. – Тон короля становился все тверже, выдавая решимость принятого им решения.

– И кто мой будущий муж? – Пустым тоном спросила Марго, окончательно расстроившись.

– Я пока что не решил. Платье тебе уже сейчас начнут шить – Улыбнулся Филипп, стараясь сгладить ситуацию. – Дней через десять я объявлю его имя на балу. Можешь идти к себе.

– Вы же знаете, что я люблю Люка – Отчаянным шепотом произнесла Марго. Девушка проигнорировала такое демонстративное окончание разговора со стороны монарха.

– Вот только ему нет до тебя дела – Девушка мысленно отшатнулась от слов Филиппа. Хоть это и правда, но такая горькая. – Он не подошел к тебе после взятия Брюсселя, как мне известно. – Продолжил король добивать красавицу. – И он предпочел остаться там, чем удостоверится, что с тобой все в порядке. Он даже не спрашивал о тебе у меня… не задавал вопросов… не пытался узнать почему ты притворялась мужчиной. У меня сложилось впечатление, что ему все равно. Я должен передать тебя в хорошие руки, выдать за человека, которого знаю и в котором уверен. Ты очень дорога мне…Ты герой взятия Брюсселя и спасла мою жизнь не раз… Я хочу быть уверен, что ты будешь в порядке… Поэтому я выдам тебя замуж за отличного рыцаря.

Марго скривилась и отвернулась, чтобы король не увидел ее блестевших от непролитых слез глаз. Он все верно сказал, добавить нечего. Взаимная любовь со счастливым концом – это лишь сказка. Девушке вдруг стало обидно. Она так отчаянно хранила верность Люку, под угрозой жизни отказывала королю. А что в итоге?… Люку все равно… А она будет отдана нелюбимому мужчине в жены… И изменить ничего нельзя. У нее нет защитников… И ее судьба принадлежит Филиппу, который распоряжается нею как пожелает.

– Не плач, все будет хорошо. Я бы мог еще раз предложить тебе стать моей любовницей и жить при дворе, но ты наверняка не согласишься. – Неожиданно прозвучал у Марго за спиной нежный голос короля. Мужчина на миг сжал плечи девушки и добавил. – Иди, у меня много дел. – Отослал монарх красавицу, чтобы не поддаться искушению. Ведь она сегодня так прекрасна в этом синем платье, так женственна… Но раз дал слово, то нужно держать…

Красавица кивнула и быстро выбежала из кабинета. Якоб тут же оказался рядом, но увидев состояние подопечной, не стал пока что задавать вопросов. Он просто проводил Марго в ее комнату и оставил одну.

Глава 10

Солнышко пригревало., однако прохладный ветерок не давал летнему зною застояться. Август опустился на Париж. Здесь, в столице Франции лето почти закончилось… Теплые деньки еще радовали… Недели, проведенные Марго под стенами Брюсселя, в битвах и подготовках к новым атакам пролетели быстро. И сейчас, девушка оглядела открывшуюся перед ней красоту, будто осознав, что скоро осень… дожди и холод… Марго сидела на каменной скамье в дворцовом саду и обдумывала свой разговор с королем. Со вчерашнего дня мысли об отчаянности ее положения не покидали красавицу. Самым неприятным и неожиданным моментом было то, что Якоб полностью согласился с королем. Марго негодовала, пытаясь доказать наставнику, что монарх не прав, что Люку надо дать шанс… Ее же саму просили потерпеть, так почему рыцарю не дать больше времени? На что Якоб отмел все возражения, посоветовав девушке спуститься с небес на землю…

– Любовь не всегда бывает взаимной. Это жизнь, дочка…реальная жизнь. – Подытожил свою речь мужчина. – То, что ты любишь Люка не означает, что и он тебя любит. Может он просто желал тебя… потому что давно с женщиной не был… А твое личико такое прекрасное… Если бы любил, то не стал бы тебя сторониться. Никто из полководцев Филиппа так не отреагировал на твое преображение. Все восприняли это нормально. Только де Бриен повел себя как трусливый и малодушный идиот. – Немного помолчав, Якоб грустно добавил. – Признаться, я думал, что именно он – твоя вторая половинка и ты будешь с ним счастлива. Но посмотри на себя. Идут недели, а ты все больше впадаешь в отчаяние. Хватит, я хочу тебя видеть замужем за хорошим человеком, в окружении детей в хорошем доме, в достатке. Впрочем, как и король… Так что я согласен с Филиппом.

Марго тогда топнула ножкой и выскочила из комнаты, крайне несогласная с наставником. Вот и сейчас мысли девушки возвращались к самому важному вопросу – кого король назначит на роль ее мужа?

По заскрипевшему гравию дорожки девушка поняла, что кто-то идет к месту ее уединения… Марго подняла глаза и увидела приближающихся к ней Гюи и Робера. Рыцари расплылись в очаровательных улыбках, преобразивших их и так красивые лица. Они не стесняясь осмотрели фигурку Марго в обтягивающем платье лилового цвета… Длинная юбка скрывала ножки, которые как уже знали мужчины – очень длинные и стройные. А красивая грудь, видневшаяся в декольте, так и манила жадные взгляды рыцарей. Приблизившись, мужчины в знак уважения стали смотреть Марго строго в глаза.

– Миледи – Склонил голову в приветствии Гюи, Второй мужчина последовал его примеру.

– Вы до сих пор во дворце? Не уехали в свои замки? – С приветливой улыбкой спросила Марго, вставая со скамьи.

– О, мы собирались было сегодня уже отбыть домой, но когда услышали дворцовые новости, то решили задержаться немного– Хмыкнул Робер.

– Новости? – Удивленно приподняла брови девушка.

– По дворцу со вчерашнего дня ходят слухи, что король выбирает тебе мужа. – Подмигнул красавице Гюи. Белокурый великан подбоченился, как бы намекая на свою кандидатуру. Марго рассмеялась, похлопав рыцаря по мускулистой руке.

– Гюи, ты мне как брат. Ты даже внешностью такой, каким был Мишель. Зачем тебе я? – Девушка не могла перестать улыбаться. Этот добряк даже не обиделся.

– Ничего страшного – Хмыкнул Гюи. – Для начала и дружбы будет достаточно. А побывав в моих объятиях ты точно сразу же в меня влюбишься – Добавил рыцарь с многообещающим блеском в синих глазах. Марго снова звонко расхохоталась, не восприняв его слова всерьез. Эти парни всегда умели поднять ей настроение.

– Эй, вообще-то я тоже претендую на руку миледи – Толкнул Гюи под ребра Робер с мальчишеской усмешкой. – Хотя – Лицо рыцаря сразу стало серьезным. – Если честно, то я всегда хотел взять в жены девушку, сердце которой свободно, чтобы самому завоевать ее. А твое сердечко увы… – Многозначительно скривился Робер в грустной усмешке.

– Есть что-то, чего я не знаю? – Удивился Гюи, глядя на друга заинтересованным взглядом.

– Да ты олух, приятель – Хлопнул его Робер по могучему плечу. – Наш чертенок влюблена в Люка. Я давно заметил какие она взгляды бросала на де Бриена во время осады. Только в толк не мог взять, почему это мальчишка смотрит такими влюбленными глазами на Люка… Решил, что это разновидность братской любви. Но когда раскрылся маленький обман Марго, то все встало на свои места. Я прав, красавица? – С добрым сарказмом спросил рыцарь.

Марго посмотрела в глаза друга пристальным взглядом и грустно вздохнула:

– Да, ты прав. Но судя по всему мои чувства не взаимны. – Пожала она хрупкими плечиками, отворачиваясь и с безразличным взглядом разглядывая цветущую клумбу.

– Сомневаюсь – Буркнул Робер почти неслышно.

– Что? – Не расслышала его слов девушка.

– Ничего – Быстро выпалил Робер. – Извините, господа, но мне пора. – И поклонившись, рыцарь быстро ушел, будто вспомнил о каком-то срочном деле.

– Все равно знай, что я буду счастлив стать твоим мужем – Веселым тоном произнес Гюи, когда его друг скрылся за оградой сада. – Может ты разлюбишь Люка благодаря мне и влюбишься в меня?. – Подмигнул мужчина и тоже откланявшись, ушел.

Марго только покачала головой, глядя вслед удаляющейся широкой спины рыцаря. Шутники… Как же отлично иметь таких чудесных друзей, как эти двое… Они навсегда останутся в сердце красавицы как братья.

* * *

На горизонте появились наконец очертания Парижа. Люк придержал своего взмыленного жеребца и поднял ладонь, чтобы прикрыть глаза от палящего солнца. Уже третий день он гнал своего коня по направлению к столице. Когда к нему в комнату, в главном замке Брюсселя вошел паренек в запыленной одежде, весь потный и усталый, у рыцаря что-то зашевелилось в груди. Новости? Гонец передал ему пергамент и ушел приводить себя в порядок. Люк тот час же открыл документ, быстро пробежав его глазами.

– Черт! – Выругался тут же де Бриен, вскочил на ноги, приказывая по пути своим людям приготовить его коня в дорогу и собрать провизию на несколько дней.

Весь путь до столицы он думал над тем – почему же Робер послал гонца сообщить ему, что король принял решение выдать Марго замуж? Неужели друг знал о его чувствах к этой девчонке? Видимо да…Робер всегда был проницательным и умным…

В тот момент, когда Люк увидел как Макэро сдергивает с королевского оруженосца кольчугу и распускает великолепные локоны, то он впал в ступор на миг, пораженный невероятным зрелищем. Позже, когда все было закончено и граф Фландрийский пал, рыцарь не нашел в себе сил даже подойти к девушке. Слишком велико было потрясение. Оказывается все сумасшествие Люка было ложным, все его мучения были не просто так. Тело мужчины правильно распознало в Марго девушку. Де Бриен вспомнил как его голова буквально раскалывалась от мыслей об обнаженном теле королевского оруженосца… как сильно он желал Мишеля… как жаждал, чтобы этот мальчишка оказался женщиной. И вот… Когда Люк увидел, что его отчаянное желание воплотилось, его охватил гнев… Марго лгала ему в лицо… А когда рыцарь представил себе, что правду о ней знал король… что девушка все эти месяцы жила в его шатре… что она наверняка спала с монархом, потому что еще ни одна женщина не устояла перед Филиппом, то ярость буквально захлестнула Люка. Он несколько дней приходил в себя, пытаясь держать себя в руках и не набросится на первого попавшегося человека с кулаками, чтобы выпустить пар в драке… Ревность жгла душу мужчине и отравляла мысли.

Потом Марго уехала с основными силами армии короля… Люк впал в грусть, не ожидая, что будет так ужасно скучать за ней. С другой стороны – у него появился шанс успокоиться и собраться с мыслями. Трезво оценить ситуацию и проанализировать свои чувства.

А потом это новость – как гром среди ясного неба. Марго выдают замуж… Она станет принадлежать другому мужчине. Кто-то другой, а не Люк навсегда получит законное право прикасаться к ее обнаженному телу, будет целовать и ласкать ее по ночам. Эта женщина наверное его персональный ад на земле… Но он должен был ее видеть…

– Наверное Филипп наигрался с новой любовницей и решил теперь спихнуть ее одному из своих подданных в качестве жены – Со злым сарказмом прошептал сам себе Люк. Он успокаивал себя тем, что едет не для того, чтобы предотвратить свадьбу… А для того чтобы убедиться – девчонка попадет в хорошие руки. Но сердце кричало совсем о другом… Ревность и боль сопутствовали рыцарю всю дорогу до столицы.

Едва въехав в Париж, Люк отыскал приличную таверну и отдав поводья уставшего жеребца сразу же подбежавшему мальчишке, он пошел внутрь здания. На первом этаж гулял и пил народ. В это вечернее время в таверну заглядывают люди не только поесть, но и хорошенько выпить. К Люку подошел хозяин:

– Чего желаете, милорд? – Любезно поинтересовался мужчина.

– Комната есть свободная? – Хриплым от усталости голосом спросил рыцарь, расстегивая брошь, удерживающую полы плаща на шее.

– Есть, прошу за мной – Тут же ответил хозяин и повел Люка на второй этаж. Открыв нужную дверь, он впустил гостя внутрь.

– Подойдет – Кивнул Люк, оглядев убранство. – Мне нужна еще ванна и еда. И да, отдай мои вещи прачке. – И с этими словами рыцарь вручил мужчине горсть монет и стал раздеваться. Глаза хозяина таверны вспыхнули при виде щедрого вознаграждения, и он тут же удалился выполнять приказ Люка.

Искупавшись и плотно поев, рыцарь буквально рухнул в постель, заснув крепким сном до самого утра.

* * *

В огромном зале собралось достаточно народу, чтобы Люк смог затесаться от посторонних глаз за аркой возле окна. Одетый в нарядную темно-красную тунику с гербом своего рода на груди, штаны и обутый в кожаные сапоги., рыцарь почти не выделялся из толпы собравшихся на бал людей. Укрытый плащом де Бриен стоял в своем уголке и осматривал зал с высоты своего роста. Он даже не знал какова будет его реакция, когда он увидит Марго. Последний раз мужчина видел ее в мужском одеянии. Какова она в платье? При мысли об этом сердце Люка защемило и он издал тихий стон. Наверняка она в любом наряде прекрасна… а лучше всего – вообще без одежды, обнаженная. Люк тут же распахнул глаза и сжал зубы. Новая волна ревности и злости накатила на рыцаря… Ведь король наверняка видел Марго обнаженной и не только видел, а и познал девушку во всех смыслах. Люк зажмурился, стараясь не дать волю ярости… Нужно держать себя в руках. В таком состоянии лучше не показываться знакомым на глаза, особенно своим друзьям, Роберу и Гюи.

И тут Люк ее увидел. У мужчины перехватило дыхание и расширились глаза. Он восхищенно наблюдал как Марго буквально вплыла грациозной походкой в зал, в сопровождении Якоба. Как истинная леди… Слишком прекрасна… Нежно-голубое платье из атласа обволакивало ее стройную фигурку. Золотистые густые локоны спускались свободными волнами по спине, перехваченные возле лица в виде косичек, заколотых на затылке. Как же ей идет быть девушкой… Взгляды всех мужчин тут же обратились к Марго, вызывая новую волну ревности у Люка. Рыцарь подавил в себе порыв подойти, закинуть девушку к себе на плечо и унести отсюда… заявить на нее свои права…

Марго пыталась за искусственной улыбкой скрыть от людей свое раздражение и грусть. Вот и настал тот день, когда король объявит о своем решении. Монарх с такой хитрецой во взгляде на нее посматривал, сидя на троне, что девушка невольно поджала губы и сверкнула в его сторону гневным взглядом. Улыбка Филиппа стала еще шире, будто король забавляется ее состоянием. Монарх дал знак Марго, чтобы она приблизилась. Девушка подхватила подол платья и подошла к Филиппу, остановившись специально внизу, возле возвышенности, на которой стоял трон.

– Готова? – Подмигнул ей мужчина, склонившись к красавице и облокотившись на одно колено.

– А у меня есть выбор? – Парировала Марго, не сдержавшись. Король расхохотался, чем привлек внимание к себе большинства вельмож, находящихся в зале.

– Верно. Выбора нет – Произнес Филипп, когда успокоился. – Но я уверен, что мой выбор тебе придется по душе. – И он снова откинулся на высокую спинку трона. Монарх дал знак, чтобы музыканты прекратили играть и объявил. – На сегодняшнем балу я объявляю вельможу, который возьмет по моему приказу в жены миледи Маргариту де Винсент. Прошу поприветствовать этого счастливчика. Это граф Люк де Бриен.

Толпа как по команде расступилась, и Люк оказался у всех на виду. Ему пришлось сделать несколько шагов вперед. Рыцарь никак не ожидал, что о его приезде, а тем более о его присутствии на балу станет известно королю. Он шел к трону, едва глянув в округлившиеся от удивления синие глаза Марго.

– Его же не было в городе – Растерянно пробормотала девушка еле слышным шепотом. Радость переполняла сердечко девушки. Он такой красивый… В нарядном одеянии… Такой высокий и могучий…

– Как видишь… Сплетни и до него дошли… Вот он и примчался… – Хмыкнул король, оказавшийся рядом с ней. – Видимо не так уж ты ему и безразлична как я предполагал. – Глянув на монарха, красавица увидела довольную улыбку на его лице. Филипп выглядел как заговорщик, план которого только что воплотился в жизнь.

– Сир? – Поклонился де Бриен, встав на одно колено перед королем.

– Встань, Люк. – Рыцарь тут же поднялся и монарх похлопал его по плечу. – Вы станете отличной парой, не так ли?. – Многозначительно приподнял бровь Филипп как бы заранее отвергая все отговорки Люка, если ему вздумается противиться этому браку.

– Несомненно – Выдавил из себя кривую улыбку рыцарь.

– Что ж, не будем откладывать, завтра и сыграем свадьбу. Уже все готово – Монарх потер руки с довольной усмешкой и отвлекся на других гостей.

– Миледи – Холодным кивком поприветствовал Люк Марго и отвернулся к подошедшим его поздравить Гюи и Роберу. Мужчины тут же стали хлопать друга по широкой спине и сыпать шуточками, заодно укоряя рыцаря за то, что тот не сообщил им о своем приезде в столицу. Девушка нахмурилась, но сделала вид, что все в порядке. Она повернулась к Якобу с невозмутимой улыбкой, будто ей все равно… будто холодность Люка ее совсем не задела и не причинила боли. Только Робер увидел состояние красавицы и ему захотелось стукнуть своего упрямого друга за толстокожесть по отношению к невесте.

* * *

Марго металась по своей комнате и в отчаянии уже который раз останавливалась у окна, выглянуть наружу. Давно опустилась ночь. Не дождавшись окончания бала, девушка ушла к себе. Ей невмоготу было смотреть как Люк абсолютно ее игнорирует, общаясь только с друзьями. Будто недавно их не объявили женихом и невестой, будто они чужие друг другу. Это нечестно… Рыцарь всячески показывал свое безразличие к Марго, да и к решению короля тоже.

– Неужели он даже не придет поговорить? Ему действительно все равно? – Прошептала Марго.

– Я уверен, что он так же удивлен словами короля, как и ты – Скептически хмыкнул Якоб. Мужчина сидел в кресле и наблюдал как уже полчаса девушка мечется по комнате.

– Я не могу так. Если он не хочет меня в жены, то пусть так и скажет королю, но не делает вид, будто я невидимка – Воскликнула Марго, остановившись напротив наставника. В ее синих глазах читалось отчаяние.

– Он не имеет право оспаривать решение его величества – Поднял вверх указательный палец мужчина.

Вдруг раздался стук в дверь, и Якоб встал, чтобы открыть. Увидел в приоткрытой щели лицо гостя, наставник фыркнул, открыл дверь шире и впустив Люка внутрь, сам вышел из комнаты.

– Давно пора – Хмыкнул Якоб перед тем, как прикрыть за собой створку.

Марго не выдержала и повинуясь порыву, кинулась к Люку, обвив его шею руками и прижавшись личиком к широкой груди рыцаря. Она так хотела, чтобы любимый прижал ее к себе и поцеловал… Долго и страстно…

Мужчина замер. Его руки стали подниматься, чтобы ответить на объятия красавицы, но в последний момент опустились. Люк сцепил зубы и с нажимом убрал ладошки Марго со своей шеи, отодвигая девушку на расстояние вытянутой руки.

– Люк? – Вопросительно прошептала Марго, с тревогой заглядывая мужчине в глаза.

– Не надо, Марго – И тут рыцарь невесело хмыкнул, на миг отвернувшись и прикрыв глаза. – Я так привык называть тебя Мишелем, что мне пока что необычно говорить твое настоящее имя. Ты видимо хорошо повеселилась, водя весь лагерь за нос, не так ли? – Тон его голоса отдавал гневом и горечью.

– Нет, мне было не до веселья. – Топнула ножкой Марго, поджав губы. – И если ты мне дашь возможность объяснить, то поймешь как мне было тяжело. На это были свои причины, очень весомые причины…

– Я не для этого пришел – Тут же перебил ее рыцарь, поставив между ними свою ладонь. – Я пришел сказать, чтобы ты ни на что не надеялась. Король приказа мне жениться и я просто выполняю его пожелание. Ничего более. Ты просто лгунья.

– Что за чуть ты тут говоришь – Выпалила девушка – Я не собираюсь выслушивать такое. Мы несколько месяцев провели бок о бок, а ты себя ведешь так, будто сегодня первый раз меня увидел. Будто не знаешь что я за человек.

– Я и не знаю – Тут же схватил Марго за руку Люк. На его лице тут же отразилась ярость. Желваки ходили на скулах, будто он пытается сдерживаться. Но как же сильно хотелось схватить ее личико, глубоко и жарко поцеловать… Чтобы красавица застонала от удовольствия в его руках, А потом кинуть ее на кровать… Чтобы эта распутница всю ночь кричала от наслаждения в его объятиях и молила снова и снова овладеть ею, вознести на вершину блаженства… Как же хотелось своим языком, руками и твердым членом вытравить из ее прелестной головки все воспоминания о ласках Филиппа…

Люк еще сильнее сжал челюсти и выпалил:

– Ты обманула меня!. А я считал тебя минимум своим другом. Ты жила в королевском шатре и наверняка спала с королем. Не так ли? Что – ты ему надоела и он спихивает тебя замуж? – Тираду Люка прервала звонкая пощечина, которую отвесила ему Марго. Рыцарь схватился за горящую щеку и с горечью рассмеялся. – Отлично. Правда тебе глаза колит и ты отыгрываешься на мне.

– Я не спала с королем – Процедила сквозь зубы Марго. – Да будет тебе известно, что я влюбилась в тебя с первого взгляда и отказывала Филиппу, когда он ко мне приставал. Я рисковала жизнью, отказывая своему господину. Он угрожал мне смертью, но я его ослушалась. И все ради тебя! – Последние слова девушка выпалила уже дрожащим от сдерживаемых слез голосом. – Ты бы знал это, если хотя бы попытался со мной поговорить сразу после штурма. А не сделать вид, что меня и не существовало.

Люк сначала опешил от такого признания, но тут же приказал себе встряхнуться.

– Лгунья – Произнес рыцарь раздраженным тоном. – Но можешь не стараться и не лгать мне о таких вещах. Один раз ты уже соврала… Значит можешь соврать еще раз… Не переживай, я не ослушаюсь приказа короля. Я женюсь на тебе завтра, но не думай, что будешь со мной счастлива. – И приблизившись к Марго вплотную, он зловещим тоном добавил, буквально пожирая ее личико горящим взглядом черных глаз… – Я не прикоснусь к женщине, которой уже попользовался король.

И оставив шокированную такими несправедливыми словами девушку одну, Люк быстро покинул комнату, громко хлопнув дверью напоследок. Марго всхлипнула и кинулась к кровати. Она рухнула на постель и зарывшись в подушку, разрыдалась.

* * *

Якоб вошел в комнату, залитую солнечным светом, и спросил:

– Ну что, ты готова, дочка? – Голос наставника отдавал теплотой и гордостью. Не думал мужчина, что ему предоставят такую честь – отвести эту девушку к алтарю.

– Готова – Пустым голосом произнесла красавица. Она терпеливо ожидала все утро пока служанки одевали ее в подвенечное платье и заплетают волосы в прическу. От фаты Марго отказалась, попросив просто распустить локоны по спине, надев на лоб золотой обруч. Бархатная ткань цвета слоновой кости делала девушку похожей на лесную фею… Неземная красота… И воплощение невинности.

– Не грусти – Положил ладошку Марго себе на предплечье Якоб. – Он одумается… Дай ему время…

– Мне все равно – Поджала плечами девушка. Сегодняшний день должен был стать самым счастливым в ее жизни… Свадьба… Выйти замуж за любимого – предел мечтаний каждой женщины. Но у Марго было такое впечатление, что она будто в тумане. Разум отказывался мыслить… Она просто плыла по течению.

Марго и не заметила как ее проводили в церковь и подвели к Люку. Девушка даже не взглянула в его лицо, до сих пор ошарашенная его жестокими словами. С мутной от пролитых накануне слез и бессонной ночи головой красавица смогла сосредоточиться только в тот момент, когда священник спрашивал ее согласна ли она выйти за Люка замуж. Марго прошептала «Да» и опять морально отгородилась от происходящего.

Девушка более-менее очнулась только на праздновании, сидя за столом. Люк сидел рядом и беседовал с королем. А Якоб находился по другую сторону от красавицы, с тревогой заглядывая в ее бледное лицо.

– Поешь что-нибудь. Ты не ела со вчерашнего дня. – Пододвинул к Марго тарелку с жарким наставник.

– Не хочу – Буркнула девушка и опустила взгляд на свои руки, сложенные на коленях. На безымянном пальце поблескивало золотое кольцо, надетое Люком во время церемонии. Так непривычно… Теперь она замужем. Где же счастье? Где радость? Почему ей так грустно и одиноко на собственной свадьбе? Разве она заслужила такое?

– Это наверное моя расплата за убийства – Подумала Марго и постаралась сдержать пытающиеся пролиться слезы. Девушка подняла глаза, когда почувствовала, что Якоб встает. Она увидела как на его место присаживается Робер, давая знак наставнику, что он ненадолго отвлечет Марго.

– По твоему лицу сразу видно, что мой друг паршиво себя ведет и наговорил много гадостей. Не так ли? – С сочувствием в голосе спросил рыцарь. Девушка в ответ только криво улыбнулась и согласно кивнула. – У Люка непереносимость лжи. – Еле слышно стал говорить Робер, хотя де Бриен был так занят беседой с королем, что даже не заметил, что его жена с кем-то разговаривает.

– Почему? – Удивилась Марго.

– Его уже обманула одна красотка. В прошлом. – Заговорщицким тоном поведал Робер, поглядывая по сторонам. – Он не был в нее влюблен, но планировал жениться. Девушка вроде была согласна… Еще бы – она дочка полунищего соседнего лорда. Люк – владелец богатых земель и рыцарь. Однако когда мой друг приехал неожиданно в гости к невесте, то застал эту предположительно невинную крошку лихо совокупляющуюся прямо на конюшне с конюхом. Люк был в ярости и сразу отказался от свадьбы. Поэтому отныне ненавидит обман.

– А ты откуда знаешь эту историю? – Немного придя от шока после услышанного, спросила Марго.

– Люк сам рассказал… – Хмыкнул Робер. – Мы сидели у костра и изрядно выпили вина… Ну ты понимаешь. Так что будь с ним терпелива. Он не просто так плохо реагирует на твой обман. Тем более он полюбил тебя, когда ты была еще в образе парня.

– Я сомневаюсь, что он меня любит. – Прошептала Марго обреченным тоном. – Скорее ненавидит.

– Нет – Тихо рассмеялся Робер. – Я уверен, что у вас все будет хорошо. Счастья вам. – И мужчина нежно сжал ладошку девушки.

– Спасибо – Улыбнулась красавица. – Я рада, что у нас с Люком есть такие друзья как ты и Гюи.

– Есть, не сомневайся – Твердым голосом тут же отозвался рыцарь. Лицо его стало серьезным. – Ты нам с Гюи столько раз спасала шкуру на поле боя. Прикрывала своими стрелами. Мы теперь друзья навсегда. – И еще раз искренне улыбнувшись, Робер встал и ушел, уступив место Якобу.

Люк выслушивал с почтительным выражением лица планы короля, которыми он вдруг решил поделиться с рыцарем, изрядно выпив вина.

– Простите, сир – Все же решился перебить его мужчина. – Я хотел бы выехать сегодня же в свой замок. Надеюсь, вы не будете против?

– А первая брачная ночь? – С усмешкой спросил Филипп.

– Успеется еще – Буркнул Люк и встал из-за стола. Он сжал кулаки, из последних сил стараясь держать себя в руках. Как же не к месту это лицемерное пиршество. Люди веселятся и думают, что молодожены счастливы. Как же… Люку натерпелось исчезнуть из этого душного города как можно скорее. Быстрее в свой замок, на родину. Там так спокойно и красиво… А глядя на свою молодую жену у рыцаря возникали противоречивые чувства. Радость и удовлетворение, что эта красавица теперь принадлежит только ему одному и никто больше не посмеет к ней прикоснуться, ни один другой мужчина. А с другой стороны – ярость и ревность оттого, что он уже увы не будет первым… Марго уже познала другого мужчину, она уже побывала в объятиях короля и это сводило с ума де Бриена.

– Ну хорошо – Махнул рукой король. – Я выделю вам отряд охраны и можете ехать сегодня. Еще светло. – И монарх подозвал слугу, чтобы отдать распоряжения.

Марго сначала удивилась такой поспешности, но потом успокоилась. Еще одна небольшая отсрочка. Может за время пути домой Люк больше успокоится и перестанет так себя вести. Девушка ушла к себе, чтобы переодеться в дорогу и собрать вещи. Спустя час рыцарь во главе небольшого отряда выехал из Парижа и направился на запад, в Бриен.

Глава 11

Уже два дня в пути… На временный лагерь, который Люк приказал разбить на лесной поляне, опустилась ночь. В воздухе чувствовалось дуновение осени. Сентябрь пока что радовал тихой, солнечной погодой, без дождей. Деревья постепенно золотились… Сочные зеленые краски уступали место желтым, оранжевым и багровым…Однако в любой момент погода могла испортиться… Отряд торопился побыстрее добраться до Бриена, молясь о том, чтобы в дороге не попасть под ливень… Иначе дороги станут почти непроходимыми… сплошное месиво из грязи, щедро замешанное лошадиными копытами и колесами повозок. А пока светило солнышко, люди преодолевали намного больше пути, только к ночи валясь от усталости разжигали костер и жарили мясо, добытое охотой по дороге.

Люк выставил патруль и сам отошел в сторону, наблюдая за подлеском, возле которого они остановились. Периодически рыцарь поглядывал в сторону костра, возле которого лежала Марго. Девушка в дорогу снова надела мужской костюм и как только Люк увидел ее стройные ножки, затянутые в кожаные штаны, то сцепил покрепче зубы, чтобы не сорваться. А сейчас она лежит возле огня, закутанная в плотный плед… такая на вид невинная и хрупкая во сне. Как же рыцарю хотелось нырнуть под этот плед, прижаться спиной к нежному и мягкому телу, ощутить все его изгибы… приспустить ее штаны и приподняв одну ножку, скользнуть уже давно и болезненно ноющим от потребности членом в горячее лоно… Ведь Марго его жена по закону и он может делать с ней все, что пожелает.

Мужчина резко потер ладонями лицо, стараясь отогнать навязчивые страстные мысли. Мужчина вздохнул и быстро поправил эрекцию, чтобы грубая кожа штанов не так терла набухшую головку. Это невыносимо… Как же он зол и раздражен. Де Бриен часто моргая глянул вверх, на россыпь звезд, пытаясь прийти в себя. Сегодня ночью спать он опять не сможет спокойно.

– Ты не прав, парень – Раздался сбоку голос Якоба. Люк метнул на наставника Марго злой взгляд. Только нотаций ему сейчас не хватало. Мужчина стоял рядом, облокотившись плечом о ствол дерева и лениво разглядывая напряженную фигуру Люка и уставшее выражение его лица, выдававшее душевные страдания.

– И в чем же? – Скептическим тоном спросил рыцарь.

– Насчет Марго конечно – Фыркнул Якоб, оттолкнувшись от дерева и подходя ближе, чтобы только Люк его слышал. – Ты зол на нее за ложь, это понятно. Но на все есть своя причина. И у ее лжи тоже есть своя. Не хочешь выслушать ее? Это твое дело. Я не буду ее оправдывать и рассказывать за нее историю. Марго сама это сделает. И поверь, чем раньше ты ее выслушаешь, тем меньше обиды ей причинишь. А чем больше ты натворишь ошибок, тем больше времени потом потратишь на то, чтобы вымолить прощение. – Пожал плечами Якоб. – Так что решать тебе, парень. Я не вмешиваюсь в ваши отношения. Отныне твои ошибки – это твои проблемы… Тебе же их и исправлять. – И с этими словами наставник развернулся и вернулся к огню. Он лег позади Марго, чтобы прикрыть ее спину от прохладного ветра. Люк был в бешенстве от того, что ему только что пришлось выслушать. Ошибки? Ну что ж. Если он и совершает их, то они целиком и полностью принадлежат ему.

* * *

Наконец путешествие подошло к концу. На исходе пятого дня пути отряд въехал в арочные ворота замка Бриен. Величественное строение, раза в два больше Винсента, поразило своим видом Марго. Девушка сидя в седле, во все глаза рассматривала огромный замок, камни которого розовели в закатных лучах. За крепостными стенами находился обширный двор, застроенный хозяйственными постройками. Однако места было еще много. Всадники спешились, и к лошадям тут же подошел конюх – молодой юноша, довольно крепкий на вид, с искренней улыбкой встречающий своего господина.

Люк спрыгнул на землю одним из первых, быстро осматриваясь и расспрашивая выбежавших к нему навстречу людей о делах замка. Марго украдкой улыбалась, видя как рады поданные возвращению с войны своего милорда. Несмотря на свою молодость, в рыцаре сразу виделся авторитет и уважение, которое он вызывает у своих людей.

Из дверей замка вышла симпатичная, пухленькая женщина лет сорока и с искренней улыбкой направилась к Марго.

– Здравствуйте. Меня зовут Кэти. Я была няней Люку, а сейчас пытаюсь быть управляющей его замка, пока Люк был в отсутствии. – И женщина быстро глянула в сторону рыцаря. Ее взгляд светился любовью и гордостью. – А вы кто, миледи? – Спросила она почтительным тоном.

– Это моя жена – Недовольным тоном бросил Люк, подходя ближе. И в тот же миг его лицо разгладилось и осветилось улыбкой, когда мужчина притянул к себе Кэти и крепко обнял. – Рад тебя видеть здоровой.

– Ты еще больше возмужал, милорд – Сжала могучие плечи Люка своими миниатюрными ладошками женщина. – Совсем взрослый мужчина. Родители тобой бы гордились. – Смахнув слеза радости от встречи, она добавила. – Значит ты женился? Очень мудрое решение, давно пора. И жена твоя просто очаровательна. – Кэти повернулась к Марго и игриво подмигнула. Девушка смутилась и опустила взгляд. Якоб, стоящий рядом, приобнял красавицу за плечи.

– Эта пухленькая женщина очень аппетитно выглядит – подумал наставник, с интересом рассматривая няню Люка.

– Здравствуйте – Поздоровалась Марго. – Это мой наставник, его зовут Якоб. Он мне как отец. – Представила девушка мужчину. Кэти перевела свой взгляд на него и смело встретила испытующий взгляд темных глаз Якоба. Люк с улыбкой наблюдал какими взглядами обменялись Якоб и Кэти. Тут явно что-то зародилось, не просто взаимный интерес.

– Кэти, мы устали и голодны. – Кэти тут же отвлеклась на господина и засуетилась, отдавай приказания служанкам накрыть на стол и натопить камины в комнатах. А так же подогреть воды для ванны милорду и миледи. Марго зашла в замок и шокировано осмотрелась. Да, Люк явно не бедствует… Чисто, уютно, пахнет свежеиспеченным хлебом… Сытые и здоровые люди бегают по делам. Новая массивная, но и одновременно изящная мебель в зале. На стенах прекрасные гобелены. Замок крепкий, явно не нуждающийся даже в косметическом ремонте. Крепостные стены высокие, способные отразить любой набег или осаду. А во дворе, со стороны хлева раздавались многоголосый хор домашней скотины. Да и конюшня довольно большая… Муж на первый взгляд оказался серьезным землевладельцем… не только искусным воином.

После обильного ужина в зале остались только Люк с Марго. Девушка сидела в глубоком кресле возле камина, прикрыв ноги теплым пледом. Красавице было немного неуютно от мысли, что теперь они в замке… А значит первая брачная ночь возможно свершится именно сегодня. Люк немного в стороне просматривал свое оружие, разложенное на столе. А Якоб недавно вышел на кухню в поисках еще одного кубка вина.

– И наверное за тем, чтобы лишний раз посмотреть на милую Кэти. – Усмехнулась про себя Марго, проследив взглядом за широкой спиной наставника, скрывшейся в дверном проеме кухни.

От ранее принятой горячей ванны и вкусной еды девушка стала клевать носом. Люк глянул на нее и поджал губы. Марго мужественно перенесла путешествие, без единой жалобы. И сейчас храбрится, не показывает как сильно устала. Упрямая девчонка.

– Иди ложись спать в свою комнату – Грозным тоном произнес Люк, останавливаясь рядом с креслом, на котором сидела Марго. Девушка подняла свои полусонные и такие прекрасные синие глаза вверх и встретилась с потемневшим от страсти взглядом мужа.

– Не поняла? – Пролепетала она. – В свою комнату? У нас что – разные спальни?

– Конечно разные – Зловеще рассмеялся Люк, разведя руки в стороны он отошел назад и бросил в никуда. – А ты думала, что мы будем жить как обычные супруги? Спать вместе? Будто все в порядке и между нами нет твоей лжи? – Марго встала, отбросив на подлокотник плед, и обошла мужчину, чтобы посмотреть в его черные глаза, пылавшие яростью.

– Ты видимо шутишь? – Прищурилась девушка.

– Нисколько – Покачал головой Люк. Он старался не смотреть на манящие розовые, пухлые губки, которые так отчаянно хотелось поцеловать. И тут рыцаря осенила мысль. В разуме закрутились воспоминания. Эти губки… такие сладкие… Он уже один раз пробовал их вкус… а потом они так прекрасно ласкали его член… Но тогда мужчина был уверен, что видел сон… или бред…

Люк схватил Марго за плечи и сжал, пытаясь прояснить мысли. Он сглотнул комок в горле и еле выдавил из себя вопрос:

– Сжиме мне… Когда меня ранили в плечо… когда я закрыл тебя собой. А потом меня одолела лихорадка… Ты навешала меня в палатке? – Он впился в красивое личико пристальным взглядом, внимательно следя за малейшими изменениями мимики Марго.

– Я несколько раз тебя навещала пока ты был ранен – Нахмурилась красавица, не понимая почему Люк вспомнил тот случай.

– Не-е-ет… Ночью… Я помню, лежал с жаром… И зашла ты… И факел погас… Но перед этим поцелуй… А в темноте твои ласки – Мужчина на миг замолчал, зажмурившись и переводя дыхание. – Наутро я решил, что это был лихорадочный бред. Так ли это на самом деле? – Он внимательно наблюдал за Марго…

Девушка сначала хотела возразить, сказать что не было такого. Но потом вспомнила слова Робера про то, как Люк ненавидит ложь. Она просто опустила глаза и глубоко вздохнула. Этого было достаточно, чтобы де Бриен все понял. Он резко оттолкнул от себя Марго в шоке мотая головой.

– Какая ты… – Люк не мог даже выразить степень своего возмущения. – Ты наверное была довольна собой… Так зло подшутила надо мной… Да ты знаешь что я чуть не сошел с ума, когда думал, что хочу заняться любовью с мальчиком? Ты знает чего мне стоило держать рассудок трезвым? Ты – ведьма!! – Закричал Люк и бегом кинулся в свою комнату, перескакивая по несколько ступенек сразу на лестнице.

Марго всхлипнула и закрыв ладошками личико, тихо расплакалась. Из дверей кухни вышли Якоб и Кэти, которые стали невольными свидетелями этой сцены. Женщина мягко обняла Марго за плечи и ласково прошептала:

– Пойдем, милая. Я провожу тебя в спальню. Ты устала, тебе нужно поспать. А завтра будет новый день… все уладится. Люк очень вспыльчивый и несдержанный. Но ты привыкнешь к нему… – Она приговаривала по дороге, обращаясь с девушкой как с ребенком. Марго не сопротивлялась. У нее больше не осталось сил…

* * *

Люк метался по своей комнате из угла в угол. Гордость… Именно это чувство… А еще злость и ярость отравляли мужчине сердце. Самое прекрасное видение… эти умопомрачительные ласки… Люк тогда с таким трудом согласился, что это был просто бред… Эти воспоминания он укрыл в уголке своего разума как самые чудесные в своей жизни, волшебные… А это оказалось правдой? Ну и посмеялась наверное над ним Марго потом…

Рыцарь встал посреди комнаты, сжал кулаки и зарычал от бессильной ярости. Если бы война не закончилась, то он бы с радостью нашел выход своему гневу в хорошей битве. Сейчас бы меч в руки и на толпу врагов… Но Люк вынужден был усмирить свои эмоции. Хотелось пойти к Марго, сорвать с нее одежду и наклонить над кроватью. Загнать в жаркое лоно член до предела и всю ночь наказывать эту девчонку во всех мыслимых позах. Но опять – эта пресловутая гордость… Пасть так низко, чтобы взять эту женщину, навязанную ему королем в жены. Снова ревность стала разливаться внутри Люка… И где это его предположительно невинная жена научилась так ловко ласкать язычком мужской член? Наверняка Филипп обучил Марго всем тонкостям.

Мужчина разделся и лег в кровать. Нужно хотя бы просто отдохнуть… если уж поспать не получится. Однако спустя минуту усталость взяла свое и рыцарь провалился в беспокойный от неудовлетворенной страсти сон.

* * *

Марго поморщилась, недовольная тем, как коварный солнечный луч нарушил ее сон. Девушка приоткрыла глаза и осмотрелась. Тут же вспомнив где именно она находится, красавица поджала губки и села на кровати. Накануне она лишь мельком рассмотрела убранство, а сейчас, при ярком утреннем свете Марго улыбнулась, увидев что комната очень уютная. Наверняка здесь раньше жила женщина. Может мать Люка? Девушка решила, что обязательно спросит об этом у Кэти.

Умывшись в приготовленной заботливой рукой теплой воде, Марго спустилась вниз. В зале царила приятная суматоха. Слуги давно растопили большой камин, а служанки энергично готовили столы к завтраку. Девушка заметила Кэти и пошла вслед за женщиной, которая направлялась в этот момент на кухню.

– О, миледи – Воскликнула няня, оборачиваясь. – Выспались?

– Так себе – Пожала плечами Марго. – Я могу вам помочь?

– Что вы – Замахала руками женщина, широко улыбаясь. – Вы здесь теперь хозяйка. Вы должны отдавать приказы, а не работать.

– Я так со скуки умру. – Тут же рассмеялась Марго. – Давай так – Потерла она ладошки одна о другую. – Ты меня сегодня введешь в курс всех дел в замке, а я постараюсь стать хорошей хозяйкой. Ну и если останется время, то с удовольствием вам помогу. И буду тебе благодарна, если ты меня научить женской работе, а то я не много умею – Тут же надула губки красавица.

Кэти звонко рассмеялась и пообещала, что проведет экскурсию по владениям Бриен для Марго сразу же после завтрака. Девушка сразу расслабилась. Ну хоть люди Люка к ней доброжелательно настроены… уже легче.

Весь день Марго не видела Люка. Оказывается, с самого утра мужчина ускакал в деревню, прихватив с собой пару человек… Узнать как дела у его людей и не нужно ли помощь подданным. Кэти показала Марго замок, провела по всем хозяйственным постройкам и рассказала обо всех ведущихся на полях и в деревне работах. А так же торжественно вручила девушке большую связку ключей:

– Теперь, миледи, вы хозяйка Бриена. Это традиция. – Торжественно произнесла Кэти, кладя в ладошку Марго тяжелую связку. – Если слугам что-нибудь понадобится, то будут обращаться к вам. И еще… я помогу вам следить за пополнением запасов в кладовых и за тем, как распоряжаться провизией и другими ценностями.

Девушка от переполнявших ее чувств крепко сжала Кэти в объятиях, искренне благодаря няню за заботу и внимание. Марго отпустила Кэти и увидела как за ними наблюдает Якоб. Причем в основном взор мужчины был направлен на няню. Женщина так же увидела его и тут же покраснела как юная девочка. Марго вопросительно приподняла брови, молча спрашивая Кэти – что это было?

Женщина смущенно отмахнулась и взяв девушку под руку повела на кухню, чтобы начать обучение азам кулинарии. Марго весело провела время, слушая сплетни служанок и рассказы о том, каким был замок когда были живы родители Люка. Как девушка и предполагала – Кэти действительно поселила ее в комнате, ранее принадлежавшей матери рыцаря. Как ни странно, но этот факт согрел сердце Марго.

* * *

Люк сидел в зале за центральным столом, где обычно сидит лорд, и принимал своих крестьян. Пару мужчин пришли решить спор и рыцарь вынужден был провести половину дня, выслушивая жалобы. Уже несколько дней он почти не видел Марго… Она старалась не попадаться ему на глаза, демонстративно завтракая и обедая на кухне, в компании служанок. Люк был удивлен, когда обнаружил как тепло и радушно его люди приняли новую хозяйку. Служанки стремглав неслись выполнять просьбы Марго, а мужчины ловили каждое ее слово. Это немного забавляла рыцаря. Даже Кэти относилась к красавице как к дочери…

Внезапно открылась входная дверь и в зал вбежала Марго, отряхивая полы плаща и платья от капель дождя. Волосы под капюшоном немного намокли, белокурые пряди прилипли на розовые от холодного воздуха щечки. Следом в зал быстрым шагом зашла Кэти. Девушка что-то оживленно обсуждала с няней, прерывая свой веселый спор звонким смехом. Не обращая внимания на обстановку вокруг, обе быстро ушли на кухню.

У Люка при виде жены перехватило дыхание. Он совершенно потерял нить разговора, да так, что крестьянам пришлось несколько раз позвать своего лорда, чтобы тот обратил на них внимание. Рыцарь тихо выругался себе под нос и объявил, что примет решение и объявит его чуть позже. А пока что у него есть дело. Крестьяне недовольно нахмурились, но не стали перечить и ушли.

Все эти дни де Бриен пытался не думать о Марго, выкинуть эту чертовку из головы… Но даже если мужчина мельком замечал ее стройную фигурку в замке, то его член моментально реагировал и требовал разрядки. Эти мучения морально истощали рыцаря и он становился все более раздраженным.

– Все, хватит. – Хлопнул Люк ладонью по столу и решительно направился на кухню. Там он увидел Марго, которая уже сняла мокрый плащ и принялась отсыпать в большую миску муку для теста под бдительным надзором Кэти. Волосы девушка заплела в косу, только отдельные прядки вились по бокам. Когда мужчина появился в помещении, то разговоры служанок мгновенно стихли.

– Вы что-нибудь желаете, милорд? – Спросила Кэти.

– Чтобы все вышли, немедленно – Процедил сквозь зубы Люк, не сводя своего горящего взгляда с Марго. Девушка тоже быстро стряхнула муку с ладоней и направилась к двери вслед за остальными, но мужчина преградил ей путь. – Ты остаешься. – Произнес он хриплым голосом, двигаясь всем телом на красавицу. Марго, затаив дыхание смотрела в пылающие страстью черные глаза, делая шаги назад, пока не уперлась в стену. Люк буквально гипнотизировал ее своим голодным взглядом. Очнувшись, девушка кашлянула и пролепетала:

– Что ты хотел?

Мужчина не ответил, обхватив лицо жены ладонями и впившись яростным поцелуем в ее приоткрытые от удивления губы. Горячий язык тут же скользнул внутрь, лаская сладкий язычок красавицы. Марго с упоением и страстью тут же стала отвечать на поцелуй, тихо постанывая и вцепившись пальчиками в широкие плечи Люка. Постепенно ее руки переместились наверх, и девушка обняла рыцаря за шею, запустив тонкие пальцы в густые черные локоны, перебирая их с большим удовольствием.

Марго надеялась, что сейчас муж сорвется и доведет начатое до конца… Убедится, что она невинна… что он напрасно ее обвинял и обижал.

Люк не отрываясь от губ красавицы, стал медленно одной рукой подтягивать вверх платье, оголяя стройные ножки, на которых были надеты шерстяные чулки. Немного приспустив их, чтобы погладить шелковистую кожу бедер, мужчина переместил ладонь вверх, накрыв нежные складочки, которые уже стали увлажняться от страстного поцелуя. Едва раздвинув их и почувствовав там влагу, Люк застонал. Он ввел один палец внутрь лона, ощутив там влажный жар, и стал потирать набухший от желания бугорок. Марго замотала головой из стороны в сторону, не понимая что творится с ее телом. Красавица прервала поцелуй и закусив губку, зажмурилась, хватая ртом воздух и чувствуя как от ласки Люка ее тело начинает дрожать, а в том месте, где его палец так ловко поглаживает и надавливает на крошечный комочек плоти, она сейчас буквально взорвется.

Рыцарь внимательно наблюдал за выражением лица Марго. Она будто первый раз будет испытывать оргазм. Но разве это возможно? Член в штанах болезненно пульсировал и мужчине пришлось быстро развязать завязки и вытащить каменную эрекцию наружу, прижавшись горячим органом к обнаженному животу Марго.

Еще пара поглаживаний… Люк надавил на бугорок и девушка пронзительно закричала, распахнув глаза и глядя в пространство шокированными взглядом. Мужчина как завороженный смотрел на это зрелище… такое чертовски прекрасное зрелище… Марго великолепна, когда достигает пика… Глаз не оторвать.

Инстинктивно рыцарь пару раз провел ладонью по пульсирующему стволу, и на бедро Марго брызнула горячая струя семени. Люк зарычал, откинув голову, и спустя мгновение прислонился своим лбом ко лбу Марго. Они стояли и пытались перевести дыхание… глядя друг другу в глаза. Первый в себя пришел Люк. Он сжал челюсти и оттолкнулся от девушки, заправляя свой член в штаны и опуская сверху тунику. Взгляд мужчины только успел заметить как по белоснежной коже бедра девушки стекает его сперма, перед тем, как юбка под своей тяжестью опала. Так возбуждающе… Будто Люк пометил только что свою женщину…

Марго стояла и наблюдала за ним с испуганным и растерянным выражением лица. И что это было? Почему он не стал погружаться в ее тело? А как же продолжение?

Люк перевел свой взгляд на припухшие от грубого поцелуя розовые губки Марго… Он видел как вздымается от глубокого дыхания ее прекрасная грудь, затянутая в шерстяное платье. Мужчина был в шоке… от пережитого яркого оргазма… от того, что как завороженный подошел и коснулся этой атласной кожи… от того, что забыл о гордости…

– Ведьма – Процедил Люк сквозь зубы. Марго удивленно приподняла брови. Как быстро же меняется его настроение. Только что муж был страстным и почти нежным, а сейчас опять чертовски зол на нее, только непонятно почему.

– Да что с тобой? – Растерянно выпалила девушка, топнув ножкой.

– Ты – ведьма! – Люк схватился за голову, запустив пальцы в свои распущенные, длинные волнистые волосы. Он отступил к разделочному столу и снова бросил разъяренный взгляд на Марго. – Ты околдовала меня! В моем сердце столько любви к тебе, что мне даже больно… Но это чувство словно яд – разъедает меня изнутри. Я не могу перестать о тебе думать… Но и прикоснуться к тебе не могу себя заставить. Ты сводишь меня с ума! Ведьма! – И выкрикнув последние слова, он ринулся к двери, будто за ним гнались черти.

Марго проводила широкую спину мужа шокированным взглядом, думая что ей послышалось:

– Он сказал, что любит меня? – Прошептала она хриплым от волнения голосом. Девушка опустила голову и растерянно смотрела в пол, прислушиваясь к постепенно угасающей приятной истоме внизу живота. – Как он это сделал? Что он сделал с моим телом, что мне было так приятно? Нет – Покачала красавица головой, улыбнувшись нерешительной улыбкой. – Не просто приятно, а великолепно, чудесно… Он просто невероятный… О, Люк, я так тебя люблю.

И девушка сползла на каменный пол, пытаясь не разрыдаться. Но спустя несколько минут, Марго накрыло чувство сильного раздражения.

– И что же мне делать, чтобы переубедить его? Мне что – залезть к нему в постель и самой его взять? Это же смешно – Нервно хихикнула красавица. Она взяла себя в руки и решительно встала, приняв решение. Девушка быстро привела себя в порядок и вымыла рука. В кухне стали нерешительно появляться служанки. Увидев, что Марго одна, они зашли смелее и все вместе продолжили готовить ужин. В воздухе так и витали вопросы, но ни одна из девушек не решилась их задать миледи.

Глава 12

Замок начал постепенно засыпать. После ужина все разошлись по своим комнатам. В центральном зале остался только Якоб. Мужчина сидел в одном из высоких кресел, ведя занимательную беседу с Кэти. Марго шла к себе в комнату и ненадолго задержалась на верхней ступени, с улыбкой наблюдая как мило общаются эти двое. Они явно поладили и не только…

Слуги приготовили девушке ванну. Горячая вода сняла напряжение в мышцах, накопленное за весь день. После обеда Марго была в основном на улице и немного продрогла. И теперь, нежась в постепенно остывающей воде девушка прокручивала в голове картинки восхитительных ласк, которые подарил ей Люк сегодня до обеда. Красавица страстно желала испытать снова это невероятное удовольствие.

Марго решила, что с нее хватит. Долго же она старалась вести себя тихо, не провоцировать Люка, не попадаться ему на глаза. И все ради надежды на то, что он успокоится и придет в себя…Но после сегодняшней сцены девушка решила взять самой то, что принадлежит ей по праву.

Выйдя из ванной, Марго вытерлась и надела почти прозрачную рубашку, доходившую ей до колен. Закутавшись в плед, чтобы не замерзнуть в холодном коридоре и распустив волосы по плечам, предварительно хорошенько расчесав блестящие локона, девушка решительно вышла из комнаты и направилась в спальню мужа. Открыв беззвучно тяжелую дверь, Марго скользнула внутрь и увидела, что Люк лежит на кровати, раскинув руки в стороны, укрытый по пояс пледом и крепко спит. Огонь в камине горел ярко и по комнате разливалось приятное тепло.

Девушка скинула свою рубашку, бросив ее не глядя на пол, и шагнула обнаженная к постели. На миг Марго затаилась, с жадностью разглядывая мощный, загорелый торс мужчины, покрытый сексуальной растительность. Во сне лицо рыцаря отражало спокойствие и умиротворенность. Так не хотелось его будить, дать возможность отдохнуть. Но сжав кулачки и кивнув себе для поднятия духа, красавица откинула плед и быстро забралась на кровать, медленно оседлав Люка в районе паха. Марго во все глаза смотрела на почему-то готовый к занятию любовью орган, откинувшийся на упругий живот мужчины… Такой большой и толстый… С налившейся головкой, на кончике которой виднелась прозрачная капля. Девушка удивленно пригляделась, боясь пока что прикоснуться к нему.

– Интересно, что ему снится, что его член сейчас в боевой готовности? – Прошептала Марго, с интересом заглядывая в лицо Люку. Девушка улыбнулась и начала поглаживать эрекцию, с удовольствием двигая ладошкой вверх-вниз. – Какой же ты у меня красивый – Она закусила губку и закатила глазки, чувствуя, что постепенно сама возбуждается и становится влажной между ног. Красавица наклонилась и поцеловала рельефный пресс, с наслаждением вдыхая аромат кожи Люка.

Внезапно мужчина пошевелился и открыл глаза. Мгновение он ошарашено смотрел на обнаженную красавица, сидящую на нем сверху… Будто пытаясь понять – он еще спит или это наяву?. Такая совершенная соблазнительница, в плаще из густых распущенных золотистых локонов… И когда пришло осознание реальности происходящего, резко приподнялся, опираясь на локти. В глазах Люка тут же отразилась ярость:

– Что ты тут делаешь? – Он попытался убрать руки Марго от своего члена.

– Я пришла чтобы доказать тебе как ты не прав. Если у тебя хватит смелости заняться со мной любовью, то ты поймешь как ошибался на мой счет – Невинным тоном произнесла девушка, пожирая глазами обнаженное тело мужа.

– Убирайся – Злым голосом прошипел Люк и столкнул красавицу с себя на постель. Марго сидела на коленях и смотрела на мужчину. В ней тут же зародилась ярость. Девушка спрыгнула на пол и не заботясь о своей наготе, гневно закричала.

– Да пошел ты к черту, Люк! С меня довольно. Я больше не собираюсь унижаться, чтобы тебе что-то доказать. Ты трус! – И красавица нагнулась, чтобы поднять с пола свою рубашку. Однако после снятия ткань была брошена небрежно и оказалась под креслом, стоящим на коровьей шкуре возле камина. Марго в гневе тихонько зарычала и опустилась на колени, пытаясь дотянуться до места, за которое зацепилась рубашка.

Люк резко втянул в себя воздух когда увидел стоящую на коленях Марго, повернувшуюся к нему попкой. Мужчина пожирал глазами нежные складочки, открывшиеся его взгляду… покрытые золотистыми кудряшками и уже такие влажные от возбуждения… готовые его принять немедленно. В свете огня, льющемся из камина, красавица выглядела грациозной кошкой, потягивающейся после сна. Безупречная кожа…раскинутые по полу волосы…Округлая маленькая попка, торчащая вверх.

Рыцарь не выдержал, соскочив с кровати, сжал обеими ладонями мягкие, но такие упругие ягодицы Марго. Девушка пискнула и стала выползать из-под кресла с рубашкой в руках, которую она успела таки отцепить к этому моменту. Она попыталась вырваться из рук Люка и ей это почти удалось, однако в последний момент мужчина схватил ее за лодыжку и опрокинул на спину. Лежа на шкуре в окружении своих золотистых волос и с испуганным выражением лица, Марго была такой соблазнительной, что Люк на мгновение замер, жадно рассматривая безупречное тело своей жены. Раздвинутые ножки показывали всю красоту сомкнутых складочек. Мужчина сглотнул комок в голе и с дрожью в руках погладил плоский животик. Марго не мигая наблюла за действиями мужа. Рыцарь медленно приблизился и навис над нею, опираясь на руки. Он постепенно склонил голову, борясь сам с собой и одновременно страстно желая завладеть этими губками в жарком поцелуе… раздвинуть ножки пошире и погрузиться в жар этого тела полностью… Воплотить наконец свою мечту в реальность…

Девушка тяжело дышала… Ее упругая, пышная грудь с затвердевшими от возбуждения сосками, высоко вздымалась, так и умоляя чтобы ее приласкали, взяли в рот ноющие вершинки и поиграли с ними языком.

Внезапно Люк будто протрезвел. Он резко отодвинулся от Марго и закрыл лицо ладонью, чтобы не смотреть на нее и не сорваться окончательно.

– Уходи немедленно. Я не буду брать тебя. Мое семя не прольется в твоем лоне. Я не проникну своим членом туда, где уже побывал орган короля. Может ты уже беременная от Филиппа… Хочу убедиться, что ты не навяжешь мне ребенка от другого мужчины. – Процедил он хриплым голосом. Он слышал как девушка молча встала и натянула на себя рубашку. Мужчина удивленно опустил руку от лица, когда почувствовал толчок в плечо. Люк поднял свой взгляд и увидел разгневанное выражение личика Марго. Миг – и звук звонкой пощечины раздался в комнате. Люк машинально закрыл ладонью горящую от удара щеку и только молча смотрел как красавица скрылась за дверью.

* * *

Зарядили дожди…Вторая половина ноября выдалась очень холодной. По ночам крепли первые морозы, сковывающие речку, которая текла неподалеку в долине, тонким льдом у берега. По утрам, когда люди выбегали на улицу по делам, изо рта при разговоре вырывался пар. Воздух стал совсем чистым и прозрачным. Щеки от долгого нахождения вне тепла дома, начинало покалывать. От частых осенних дождей вокруг витала сырость. Тяжелые серые тучи подолгу скрывали солнце.

Темнеть начало намного раньше, однако в замке дела шли своим привычным чередом. Женщины готовили продукты впрок, на станках ткали полотно, заботились о чистоте помещений… Мужчины почти каждый день охотились в ближайшем лесу и ловили рыбу в реке, чтобы побольше заполнить кладовые мясом и рыбой.

Марго и Люк почти не разговаривали после той, неприятной для обоих ночи, полной соблазна и неудовлетворенности. Если и перекидывались несколькими слова, то только по крайней необходимости. Якоб и Кэти только сокрушенно вздыхали, глядя на отношения молодоженов.

– Им бы из постели не вылезать неделями, а не по углам прятаться друг от друга – Всплеснула руками женщина, очередной раз наблюдая из кухни за тем, как Марго в зале огрызнулась на провокационную реплику Люка, и гордо подняв вверх подбородок, удалилась от рыцаря плавной походкой.

– Эх, не ценят они свою молодость. Зря только время теряют на ссоры – Поддакнул Якоб, нежно похлопав Кэти по пышной попке. Няня тут же покраснела, но расплылась в довольной улыбке. Она с нетерпением ждала когда же этот мужчина зайдет дальше в своих ухаживаниях.

В один из дней в ворота замка въехал всадник. Спешившись, он представился и сказал, что является королевским гонцом. Его тут же проводили в зал, где навстречу мужчине сразу вышел Люк.

– У меня послание от его величества, милорд – Поклонился гонец и передал рыцарю пергамент. Люк тут же открыл послание и пробежал его глазами, пока уставшего и вымокшего до нитки гостя проводили к огню. Тут же перед ним, на столе появилась полная тарелка еды и кубок с вином. Гонец с жадностью набросился на пищу, поглощая ее большими кусками. Кэти погладила еще молодого парня по мокрым волосам, пожелав ему приятного аппетита.

Якоб подошел к Люку и спросил:

– Чего желает король?

– Чтобы я срочно приехал ко двору, пока не пошел первый снег. – Поджал губы Люк. Он стоял, нахмурившись и обдумывая послание Филиппа. В нем было просто указано как можно скорее явиться ко двору. А причина такой поспешности не написана. Что еще задумал монарх…?

– Ты едешь? – Спросил Якоб.

– Конечно – Фыркнул Люк. – Завтра с утра. Скажи людям, чтобы собрали мне в дорогу сумку.

Якоб кивнул и тут же ушел выполнять приказ. По дороге он наткнулся на Марго и сообщил девушке о послании короля. Красавица сделала вид, что ее абсолютно не волнует скорый отъезд мужа. Однако когда Якоб хмыкнул и ушел дальше, Марго присела на лавку в коридоре и дала волю эмоциям. С грустным выражением личика она еще несколько минут сидела, понимая как сильно будет скучать по любимому.

На следующее утро Люк вместе с гонцом уехал в Париж, не сказав Марго ни слова, только с тоскливым выражением лица посмотрев девушке в глаза своим пронзительным взглядом черных глаз. Девушка так и осталась стоять на пороге замка, мысленно пожелав мужу счастливого пути.

* * *

Кэти почти дошла до двери спальни Люка, чтобы занести господину новые сапоги, сшитые кожевником ему на зиму, как издали она услышала тихие всхлипы. Приложив ухо к створке, женщины прислушалась. Оставив сапоги на полу возле двери, она ринулась обратно на поиски Якоба. Когда она наконец обнаружила мужчину на конюшне, то тут же потянула его в замок.

– Что случилось? – Растерялся Якоб, машинально следую за няней.

– Миледи… Она плачет в комнате Люка. Ты ее лучше знаешь, чем я. Надо ее успокоить – Сокрушенно заламывала руки Кэти по пути на второй этаж к нужной двери.

– Давай вместе – Тут же кивнул Якоб и решительно открыл створку.

Марго сидела на сундуке с вещами Люка и тихо плакала. Когда дверь открылась и девушка увидела Кэти с Якобом, то тут же вскочила, теребя в руках юбку. Она вытерла резким движением мокрые щеки и отвернулась. Но какой смысл скрывать очевидное. Марго тяжело вздохнула и подойдя к кровати, опустилась на постель. Хрупкие плечики снова задрожали и прикрыв лицо ладошками девушка опять заплакала.

Якоб присел рядом и притянул Марго к себе. Она не сопротивляясь, легла наставнику на колени, а он принялся поглаживать волосы красавицы.

– Ну что случилось? – Ласковым голосом спросил мужчина. Кэти стояла возле двери, сжимая края фартука и морщась от бессилия.

– Я скучаю по нему – Прошептала Марго между всхлипами.

– Он же вернется – Хмыкнул наставник. – Но я уверен, что ты плачешь не только по этому поводу. Ведь так, дочка? – Проникновенным тоном спросил мужчина.

– За что он так со мной? – Пустым голосом произнесла красавица. Слезы постепенно иссякли и девушка лежала, глядя в пространство невидящим взглядом… – Я столько боролась с королем, чтобы сохранить себя для Люка, остаться верной своей любви… А он вон как со мной, будто я не жена ему вовсе…

– Он боится, милая – Начал успокаивать ее Якоб. Кэти, глядя на грустное личико хозяйки, тоже стала глотать подступающие слезы.

– Кого или чего? Меня? – Фыркнула Марго.

– Нет, себя – Грустным голосом ответил Якоб. – Люк очень гордый человек… И ревнивец, впрочем как и все мужчины. – Хмыкнул наставник, снова поглаживая золотистые локоны девушки. – Он злится только от одной мысли, что ты спала с королем. Что он уже никогда не будет твоим первым мужчиной. Что возможно ты его будешь сравнивать с другим во время занятия любовью. Это большой удар по мужскому эго. И от одной мысли, что у тебя внутри побывал другой, его ревность затмевает и страсть и любовь. Он просто не в силах трезво мыслить.

– Но ведь я не спала с королем – Прошептала Марго отчаянным голосом. – А он даже не дает мне шанса доказать этого.

– А тут уже второй повод бояться – Тихо рассмеялся Якоб. – Если он возьмет тебя, а ты окажешься невинной, то Люк сам себе никогда не простит, что так с тобой обходился, обвиняя во всех грехах. Вот он и мучается, не в силах и взять тебя, да и держаться подальше для него пытка. Но поверь, дочка, этот парень любит тебя и очень сильно.

– Якоб прав, миледи – Тут же принялась поддакивать Кэти. – Люк хороший человек и просто так не обидел бы никого. Просто он запутался. Потерпите немного… Он поймет, что поступает неправильно.

– Хватит – Резко выпрямилась Марго. – Мне надоело терпеть и мучиться от его несправедливости. – Девушка встала и бросилась вон из комнаты. Кэти хотела побежать за ней следом, но Якоб быстро выпалил:

– Оставь, пусть идет. Ей есть над чем теперь подумать – И мужчина поманил няню к себе рукой, похлопывая по постели рядом с собой. Кэти прикрыла дверь и села рядом с мужчиной.

– Эх, молодежь – Протяжно прошептал Якоб, поглаживая грудь женщины через ткань платья и целуя ее нежными поцелуями. Кэти сразу тяжело задышала. – Не ценят время и свои отношения. Не так ли, крошка? – Подмигнул он с игривой улыбкой. Не став терять зря время, Якоб опрокинул Кэти на кровать животом вниз и задрав юбки повыше, провел ладонью по нежному местечку между ног женщины. Та сразу же застонала и выгнула спинку, приглашая поскорее войти в нее, уже такая влажная и готовая… Мужчины расплылся в довольной улыбке, быстро вынимая готовый член из штанов и мощным толчком погрузился в горячее лоно до конца. Кэта ахнула и издала глубокий стон, закатив глазки от наслаждения. Якоб уперся ногами в пол и держа любовницу за талию, стал делать мощные толчки, задав быстрый темп проникновений. Через несколько минут мужчина ощутил сильные сокращения влажных стенок, и Кэти под ним забилась в мощном оргазме, издавая громкие стоны. Якоб сделал еще пару глубоких ударов и последовал следом через край, запрокинув голову и зарычав от удовольствия.

– Милая крошка, а не выйдешь ли ты за меня замуж? – Ленивым после утех голосом спросил Якоб, поглаживая Кэти по обнаженному бедру, когда они лежали на кровати в объятиях друг друга и отдыхали после занятия любовью.

– Отчего же, любезный господин – Захихикала Кэти. – Выйду с удовольствием. Уж мы то с тобой время зря терять не станем.

– Это точно – Рассмеялся Якоб, снова сминая губы женщины в яростном поцелуе.

– Нам пора. – Еле вырвалась из его рук Кэти. – Лучше приходи ко мне ночью. Тогда и продолжим. – Подмигнула она, поправляя юбки и выскакивая за дверь. Мужчина снова откинулся на постель и закрыл глаза, полностью удовлетворенный и счастливый.

* * *

Пошел первый снег… Такой красивый и пушистый… Начало зимы… Марго стояла на пороге замка, закутавшись в плотный шерстяной плащ, и наблюдала за прекрасным явлением природы. Крупные снежинки кружили вкруг, будто танцевали танец в тихом, безветренном воздухе…

Девушка повернулась за звук звонкого смеха. Кэти… Женщина за последние две недели буквально расцвела… Даже стала стройнее… Вся светится изнутри и часто улыбается. Марго даже не нужно было ее спрашивать о причинах таких перемен. Якоб… Любовь между этими двоими была видна всем и каждому… Скорее всего дело идет к свадьбе, хотя ни Якоб ни Кэти пока что об этом никому не объявляли.

Марго сжала кулачки и метнулась в замок. Быстро взбежав по ступеням лестницы и примчавшись в свою комнату, девушка рывком скинула плащ и рухнула на кровать. Слезы снова стали душить красавицу. Как же это несправедливо…

– Нет, я конечно искренне рада за Якоба и Кэти. Это так мило – найти настоящее чувство в таком возрасте. Сколько он был один, пока воспитывал нас с Мишелем. Якоб заслужил счастье. – Тихо прошептала Марго с теплой улыбкой на губах.

Но спустя минуту личико снова погрустнело и непролитые слезы снова блестели в синих глазах.

– Ах, Люк, ну почему ты такой? – Простонала Марго. Девушку постепенно охватил гнев. Она вскочила и показала невидимому собеседнику сжатый от ярости кулачок.

– С меня хватит. Ты довел меня до предела, муж. С этого дня мне все равно хочешь ты меня или нет. Даже если случится такое, что ты вдруг возжелаешь меня, то я не позволю тебе меня взять. Все, я больше не буду унижаться, просить близости и терпеть твои оскорбления. – От переизбытка эмоция Марго топнула ножкой. Она поправила растрепавшиеся волосы и величественной походкой направилась вниз. Дела ждут…

* * *

Люк спешился и с раздражением стряхнул снег со своего плаща. Чертова непогода. Из-за сильного снегопада его путь в Париж занял в два раза больше времени… И то… Его люди и он сам промокли насквозь от ветра и снега. Не спасали даже плотные подбитые мехом шерстяные плащи с капюшонами.

Злой рыцарь зашел во дворец и передал через одного из пажей, что он явился по требованию короля. Мальчик просмотрел пергамент и убежал. Спустя несколько минут он вернулся.

– Позвольте проводить вас в выделенную вам комнату, милорд – Поклонился паж и указал Люку следовать за ним.

– А король? Когда он меня примет? – С раздражением спросил рыцарь.

– Не сегодня, милорд. Но его величество знает о вашем приезде. Он посоветовал вам отдохнуть с дороги и привести себя в порядок – Стал терпеливым тоном объяснять паренек, пока они шли по длинному коридору. – А пока что слуги вам приготовят ванну, принесут еду и разместят ваших людей во дворе. – И паж открыл нужную дверь. Как только Люк вошел внутрь, мальчишка тут же исчез.

Де Бриен осмотрелся. Обычная спартанская обстановка. Только самое необходимое. Широкая кровать… Уже отлично… все-таки не рядом с костром под открытым небом спать, а на чистых простынях… Стол… стулья и сундук. В камине уже кто-то успел развести огонь. Мужчина подошел к камину и протянул руки. Он тяжело вздохнул – нечего было и надеяться на то, что дела в Париже можно будет решить за пару дней… Наверняка это все затянется на недели.

* * *

Король принял Люка только через два дня. Монарх будто давал рыцарю время остыть после долгой дороги. Слишком хорошо Филипп знал своего полководца, такого вспыльчивого и эмоционального.

– Проходи, Люк – Жестом пригласил войти рыцаря король, сидя в большом кресле рядом с камином в своем любимом кабинете. – Как поживаешь? Как Марго? – С интересом монарх рассматривал хмурое лицо Люка., который при упоминании о жене нахмурился еще больше.

– Все замечательно, сир – Поклонился мужчина и присел на предназначенный для него стул, напротив короля.

– Отлично – Фыркнул Филипп, хотя нисколько не поверил собеседнику. – Я позвал тебя затем, чтобы показать какие земли хочу передать тебе в пользование по итогам войны. – И король встал с кресла и подошел к столу, на котором был разложен большой пергамент. – Подойди – Махнул рукой монарх.

Люк встал и приблизился. Глянув на пергамент, рыцарь понял, что перед ним подробная и искусно нарисованная карта графства Фландрийского.

– Вот здесь – Ткнул пальцем в одну из областей король. – Ты славно воевал за меня и это твоя награда.

– Мне не нужны земли, сир – Поморщился Люк. – Я не столь тщеславен… У меня есть Бриен, да еще и Винсент, принадлежащий Марго. Мы там даже еще не были после свадьбы. Я не потяну приглядывать еще и за третьим замком.

– Это точно – Рассмеялся король. – Тщеславием ты не отличаешься. Но все же я отдаю тебе эти земли. Прими их в качестве приданого для дочери, которая у вас с Марго родится в будущем. Если родится сын, то он унаследует Бриен. Я не сомневаюсь, что у вас будет много детишек… и всем нужно наследство… Лишними эти земли не будут. И ты всегда можешь назначить там просто толкового управляющего.

Люк поджал губы и прошипел, даже не стараясь скрыть свои эмоции от Филиппа:

– Если дети у нас вообще будут. – Король прищурился и буквально впился взглядом в полное раздражения лицо своего рыцаря.

– Та-а-ак… Мы с тобой оба взрослые мужчины, так что буду говорить с тобой открыто, Люк – Хлопнул по столу король. Он изо всех сил старался держать себя в руках. – Что у вас с Марго происходит? Вы спите вместе?

– Нет! – Взорвался де Бриен. Последний вопрос монарха вывел рыцаря из себя окончательно. – Я не могу к ней прикоснуться! Как подумаю, что она была вашей любовницей… – Люк сжал зубы и поднял глаза к потолку. – Я не могу… Это слишком…

– Ты идиот, де Бриен! – Рявкнул король. – Она никогда не была моей любовницей.

– Она жила с вами в одном шатре и вы утверждаете, что не тронули ее? – Нервно рассмеялся Люк.

– Даю честное слово, что не спал с Марго – Слова короля прозвучали в комнате как гром среди ясного неба. Честное слово короля – это неоспоримо. Де Бриен застыл на месте, не в силах сказать ни слова.

Филипп отошел к окну. Внутри него бушевал гнев и шла незримая борьба. Король не привык ни перед кем оправдываться, тем более перед своими вассалами. Но ради Марго… Что ж… Монарх резко обернулся к Люку и заговорил, едва сдерживая свою ярость.

– Марго не согласилась добровольно лечь со мной. Я даже грозил ей смертью за неподчинение. Но увы… Девочка с первого взгляда влюбилась в тебя, Люк – Филипп подошел и резко ткнул пальцем в мощную грудь рыцаря. – Я давил на нее, но она все твердила, что либо я беру ее насильно, либо вообще не трогаю. Добровольно она никогда не согласится. А я не животное, чтобы брать женщину силой.

– Не может быть. Перед вами еще ни одна женщина не устояла… – Прошептал Люк, закрывая глаза и мысленно застонав. – Вы не смогли соблазнить ее за столько долгий срок? Ведь она такая восхитительная, неотразимая, просто идеальная… Такая красивая. – Слушая страстные тон Люка, брови монарха все больше приподнимались от удивления.

– Ты чертовски влюблен в нее. Не так ли? – Фыркнул Филипп, прерывая монолог рыцаря. – Я пытался соблазнить ее, но она ни в какую. А теперь, пока ты не рванул к двери, чтобы мчаться к своей жене, скажу тебе, что еще не время. Ты остаешься в Париже, пока не закончится распределение завоеванных земель. Дождешься пергамент с моим указом и только тогда поедешь домой.

– Да, сир – Люк пытался отрезвить свои хаотичные мысли после шокирующего признания короля.

– И еще – Остановил мужчину король, когда тот попытался продвинуться к двери. – Эта девочка такая мужественная, взвалила на свои плечи долг рода, когда убили ее брата и отца. Сражалась с нами бок о бок как настоящий воин, чтобы отдать долг семьи и сохранить свои земли. Скажи мне, Люк. Если бы я действительно сделал Марго своей любовницей… А потом отдал ее тебе в жены… Неужели она недостойна быть любимой, даже если бы досталась тебе уже лишенной невинности? – Монарх прищурился в ожидании ответа. Де Бриен сглотнул комок и посмотрел в глаза короля открытым взглядом.

– Марго достойна всего самого наилучшего, сир. – Мужчина запнулся, но решил договорить. – Только я хочу чтобы моя любовь была взаимной. Не могу так рисковать. Спать с женщиной, у которой возможно на уме другой мужчина – это слишком невыносимая пытка… Эти сомнения… Я слишком ее люблю, чтобы всю жизнь сомневаться на первом ли я месте для нее или нет.

– Очень откровенно – С уважением хмыкнул король. – Можешь идти – И Филипп махнул рукой, чтобы Люк ушел. После ухода рыцаря Филипп задумался…

– Думаю, что на его месте я вел бы себя так же – Прошептал сам себе монарх, спустя несколько минут.

Глава 13

Люк даже не помнил как дошел до своей комнаты. До такой степени был потрясен мужчина откровенным разговором с королем и тем, что ему поведал монарх о Марго. Какая все-таки удивительная девушка. И это сокровище принадлежит только ему одному. Она мужественно боролась с королем за то, чтобы сохранить верность своей любви…А он так вел себя с ней…

– Боже, как же я виноват перед тобой, милая моя – Прошептал Люк, рухнув на кровать и закрывая лицо своими широкими ладонями. – Сможешь ли ты простить меня, Марго?

Мужчина поднялся на ноги и подошел к окну. Король видел его насквозь. Сейчас рыцарю так хотелось сесть на своего коня и рвануть домой. Умолять Марго на коленях если придется… вымаливать прощение… Люк вздохнул и прикрыл глаза. Он так сильно скучал по любимой. А теперь придется торчать во дворце несколько недель. Будет время обо всем подумать хорошенько…

* * *

Марго стояла посреди огромной кладовой замка и постукивая тонким пальчиком себе по подбородку, считала запасы продуктов. Вроде всего хватит до конца зимы… Если и нет, то можно послать солдат из замкового гарнизона на охоту. Руки девушки чесались самой взять лук и вскочить на любимого жеребца. Мчать по заснеженной долине навстречу ветру…

– Дочка – Вошел в помещение Якоб. – У нас небольшие проблемы в деревне.

– Что случилось? – Обернулась на голос наставника Марго, нахмурив лоб.

– Я сегодня был дома у кожевника и он рассказал мне, что две семьи – вдовы с детьми, голодают. Их мужья ушли вместе с Люком и погибли на войне… – Грустным тоном рассказал мужчина.

– И почему же они не обратились в замок? – Всплеснула руками Марго. – У нас достаточно запасов. Ладно – Махнула она рукой. – Скажи служанкам, чтобы собрали две большие корзины, повезем в деревню. Ты знаешь в какие дома надо ехать?

– Знаю. – Кивнул Якоб. – Ты тоже хочешь поехать? – Удивился наставник…

– Да, я поеду… Давно хотела на верховую прогулку – Засуетилась девушка. – Да и побеседовать с людьми надо. Чтобы не боялись обращаться в замок за помощью. И возьми с собой пару солдат из гарнизона на всякий случай. – И отдав распоряжения, Марго умчалась к себе, чтобы переодеться в штаны, сапоги и плотную куртку. Накинув сверху плащ с капюшоном, девушка выбежала на порог. Конюх подвел бьющего от нетерпения копытом жеребца. Запрыгнув в седла, процессия двинулась со двора в долину, где расположилась деревня.

Поездка заняла всего несколько минут даже несмотря на глубокий снег. Спешившись на нужной улочке, Марго обернулась к Якобу:

– Вы отнесите еду в тот дом, а я зайду в этот – Махнула она рукой на ближайшую хижину, из трубы на крыше которой вился тонкий столб дыма. Наставник согласно кивнул и отвязав от седел коней корзины с припасами, понес одну в дальний дом. Марго подхватила вторую и открыла входную дверь. Но не успела она войти как навстречу девушке буквально вывалилась плачущая женщина, держась за висок. Сквозь пальцы текла струйка крови.

– Прошу вас, помогите – Запричитала она, падая Марго в ноги. – Мою дочку… Эти негодяи утащили мою дочь за дом только что… А меня ударили, когда я попыталась им помешать.

– Кто утащил? – Сначала растерялась Марго, поднимая плачущую женщину с пола.

– Не наши люди. Пришлые… Двое оборванцев… Взрослые мужчины… А ведь моя крошка еще совсем ребенок, всего пятнадцать лет – Причитала женщина. Ноги от слабости ее не держали, и вдова снова рухнула на пол.

Марго тут же сообразила и выскочила на улицу, оглядываясь. Она увидела свежие следы от нескольких пар обуви, которые действительно тянулись за дом вдовы. Красавица метнулась туда и уже за углом услышала хриплый мужской голос:

– Давай, задирай ей юбку… Будешь первым, потом поменяемся. – Второй мужчина неприятно рассмеялся. Попутно Марго слышала сдавленные женские крики. Она выскочила из-за угла и увидела как двое бродяг положили девушку на снег и почти задрали подол платья до талии. Второй мужчина зажимал рот крестьянки, чтобы приглушить ее крики.

– Эй, ну что за народ, а? – С раздражением всплеснула руками Марго. Девушка на миг удивилась абсолютному спокойствию и отсутствия у себя всякой паники. Она подошла твердой походкой к троице и уставилась на мужчин. – Что, по-хорошему не дают?

– Ты кто такая? – Грозно зашипел один из мужчин. – Хотя… Смотри, дружище… Эта прокрасивее будет. Давай сначала ее – Бродяги плотоядно осмотрели личико Марго и переглянулись. Девушка закатила глаза… Ну что за идиоты… Мужчины бросили свою жертву и встали, чтобы подойти к Марго.

Якоб наткнулся на плачущую женщину возле входа в дом. После сбивчивых объяснений наставник понял, что Марго побежала на помощь дочери вдовы. Мужчина дал знак солдатам гарнизона следовать за ним и убежал вслед за девушкой. Однако когда все трое мужчины выбежали из-за угла дома, то на их глаза произошла впечатляющая картина.

К Марго близко подошел один из бродяг. Рука девушки с зажатым в ней кинжалом метнулась вверх и острое лезвие вонзилось в горло бандита. Тот сразу сполз на снег, окрашивая белую поверхность кровью. Девушка резко обернулась ко второму мужчине и метнула тот же кинжал ему в шею. Бродяга не успел даже понять что случилось, упав замертво… Все произошло менее чем за минуту.

Глазевшие на все это солдаты гарнизона только восхищенно присвистнули. Якоб усмехнулся, когда встретился взглядом с невозмутимыми синими глазами Марго. Девушка склонилась над плачущей крестьянкой и спросила:

– Они не успели ничего сделать? Ты в порядке? – В ответ девчонка только отрицательно покачала головой. – Вот и хорошо. – Марго выпрямилась и приказала одному из солдат. – Отведите девушку в дом и уберите этот хлам – Пнула красавица сапогом мертвое тело одного из бродяг. Солдат тут же побежал исполнять приказание.

Марго подошла к Якобу и раздраженно всплеснула руками:

– Не понимаю я таких мужчин. – Сокрушалась красавица. – Ну неужели на земле шлюх мало? Зачем силой брать невинную девушку и калечить ей жизнь?

– На шлюх деньги нужны – Буркнул второй солдат, стоящий рядом с наставником. Марго метнула в него уничтожающий взгляд и мужчина виновато опустил голову. Красавица подошла к нему вплотную и произнесла гневным тоном.

– Якоб, передай мой приказ для всех… Кто осмелится взять силой женщину на нашей земле, того я лично лишу возможности продолжить свой род. – Наставник расхохотался, а солдат вскинул голову и испуганно посмотрел в горевшее яростью лицо госпожи. – Я думаю, что Люк со мной будет согласен.

И девушка удалилась гордой походкой в дом, чтобы поговорить с вдовой и ее дочерью.

* * *

Люк привстал в седле и улыбнулся. Наконец… С вершины холма отлично просматривалась долина земель Бриена, а вдалеке возвышался замок. Мужчине пришлось провести в Париже больше месяца… Сначала рыцарь психовал, но потом успокоился. Все равно криками дело не сдвинешь с места раньше срока. После распределения Фландрийской собственности Люку вручили пергамен, в котором указывались земли, которые отходят ему как приданное его потенциальной дочери…И только рыцарь собрался в дорогу, как началась метель… а потом буря… И пришлось ему сидеть во дворце почти месяц…

Когда Люк въехал в вороты замка и спешился возле порога, то увидел среди встречающих его людей только Якобы и Кэти. Его люди тоже соскочили с коней и сразу же стали обмениваться новостями с родными.

– Где Марго? – Встревожено спросил рыцарь Якоба.

– Внутри – Хмыкнул мужчина, пожимая руку Люку в знак приветствия.

– И она не вышла меня встречать? – Поморщился мужчина. – Да, долго мне теперь придется вымаливать у нее благосклонность. Где же она?

– На кухне, тесто для хлеба месит… Только недавно Кэти ее научила и девчонка совершенствует свое умение – Рассмеялся Якоб. – Иди, я скажу, чтобы вам никто не мешал. Кэти выгнала оттуда служанок, так что Марго одна.

Люк кивнул и с грустной улыбкой пошел внутрь, по дороге сжав свою няню в крепких объятиях.

Когда Марго услышала крики дозорного о том, что отряд мужа приближается к крепостным стенам, то первым порывом девушки было бежать на порог и кинуться Люку в объятия. Однако красавица быстро взяла себя в руки и с невозмутимым выражением лица продолжила месить тесто, правда теперь более интенсивно. Кэти увидела ее состояние и понимающе хмыкнула, предварительно приказав всем служанкам покинуть кухню и не мешать госпоже.

Красавица буквально кожей ощутила, когда на кухне появился Люк. Дыхание сразу сбилось, а руки задрожали. Боже, как же она соскучилась по нему.

– Марго, милая? – Позвал мужчина. На миг девушка перестала месить тесто, но уже в следующую минуту продолжила еще яростнее, даже не повернув головы. – Ты не вышла меня встречать? Не соскучилась совсем? – Осторожным тоном спросил Люк, подходя к любимой сбоку и вдыхая полной грудью аромат ее волос. Раскрасневшиеся от жара печи щечки делали ее личико таким невинным. Поджатые от злости губки так и манили прикоснуться к ним поцелуем. Мужчина затаился, пытаясь не сорваться и не схватить жену в охапку, не задрать это милое платье наверх и не пронзить горячее лоно красавицы своим членом, получить наконец блаженную разрядку.

– Нет, не соскучилась – Хмыкнула в ответ Марго и продолжила мять тесто.

– Марго – Хриплым голосом произнес Люк. – Я должен попросить у тебя прощения за свое поведение. Я вел себя как подлец. А ты ни в чем не виновата. Надеюсь ты простишь меня и мы заживем счастливо?

– Ты чего это такой нежный со мной? – Перебила его девушка, прищурившись. Она повернулась к мужу и буквально вонзилась в его лицо подозрительным взглядом…

– Король мне все рассказал… – Сглотнул комок Люк. Он никогда не думал, что будет бояться реакции этой крошки… Он… не боявшийся ничего, даже смерти в толпы врагов… А сейчас, глядя в это чертовски привлекательное, но такое злобное личико, рыцарь опешил. – Он объяснил, что не спал с тобой… Прости.

– Значит мне ты не поверил, а королю поверил? – Прошипела Марго, сжимая кулачки в бессильной ярости. – Ну так вот, Люк де Бриен. Мне все равно знаешь ты правду или нет. Я тебя больше не хочу. Так что послушай меня внимательно – Подняла девушка указательный палец. – Видишь этот кинжал? – Марго вытащила из ножен на поясе свой любимый клинок – Даже не пытайся мною овладеть, иначе я тебя кастрирую – И гневно фыркнув, Марго отвернулась и принялась еще сильнее мять тесто, делая вид, что разговор окончен.

– Это чертовски несправедливо! – Воскликнул Люк, размахивая руками. – Я понимаю, что ты обижена на меня. Но всему есть предел. Ты моя жена и я могу брать тебя когда пожелаю.

– Попытайся – Пожала плечиками Марго – Посмотрим что у тебя получится. – Личико девушки снова исказилось гневом. – Слишком много я от тебя вынесла унижений и оскорблений. – И кинув на стол кусок теста, красавица выскочила из кухни.

Люк схватился за голову и подергал свои густые локоны от досады. Что за девчонка, истинный чертенок.

– Как прошло? – Хмыкнул со стороны дверей Якоб, скривив рот в ироничной улыбке.

– Вот только не надо нотаций – Раздраженно выпалил Люк, оборачиваясь к наставнику.

– Я лишь напомню тебе мои слова, которые я сказал тебе по пути из Парижа сюда… Помнишь? Про ошибки – Подмигнул он рыцарю. Но тут мужчина решил сменить тему и спросил. – Зачем тебя вызывал король?

– Отдал некоторые фландрийские земли как приданое для нашей с Марго будущей дочки. – Грустно прошептал Люк, от усталости опираясь на кухонный стол.

– С такими отношениями у вас вообще может не быть детей – Грустно произнес Якоб. – Тебе придется потрудиться, чтобы завоевать Марго снова. Не переживай, я сам расскажу ей новости.

Тут в помещение вбежала Кэти и схватив Якоба за руку пролепетала:

– Ну как, дорогой, как у них все прошло?

– Дорогой? Что тут у вас происходит? – С усмешкой повернулся к паре Люк.

– Ах, милорд – Покраснела Кэти. – Мы с Якобом решили весной пожениться. Ты надеюсь не будешь против? – Смущенно опустила взгляд женщина.

– Конечно нет – Рассмеялся рыцарь. Хоть одна приятная новость. – Ты так давно одна после смерти мужа… Я рад, что хотя бы у вас все отлично – Люк похлопал Якоба по плечу, когда проходил мимо, и ушел к себе, чтобы привести себя в порядок с дороги и отдохнуть. А заодно и обдумать как теперь себя вести с женой.

* * *

Марго и не думала, что ей будет так тяжело противостоять Люку. Муж перестал скрывать свою страсть и смотрел на нее таким горящим взглядом, что коленки у девушки дрожали, а по телу растекалось приятное тепло возбуждения. Однако красавица твердо решила придерживаться выбранной линии поведения. Марго встречала горящие взгляды черных глаз Люка с невозмутимым выражением лица, чем приводила его иногда просто в отчаяние. Уж что-что, а эмоциональную маску надевать на себя девушка научилась еще во время осады Брюсселя.

Люк чаще стал сталкиваться с ней, как бы случайно касаясь открытой кожи Марго. От прикосновения девушку бросало в жар. Муж всегда был ласков и нежен… И слишком красив… Намеки такого горячего самца только ледышку оставят равнодушной. А Марго нею не была, к сожалению. Приходилось сжимать покрепче челюсти, чтобы не выдать своего волнения. Так хотелось сдаться и позволить этим мускулистым рукам исследовать ее обнаженное тело, подарить долгожданное наслаждение…Когда Люк разговаривал с женой, то его глаза предпочитали с жадностью осматривать лицо и тело Марго, чем совершенно выводили девушку из душевного равновесия.

Да еще и Кэти подливала масла в огонь, постоянно намекая Марго, что Люку нужен наследник, а без секса ему не появится. Красавица все больше раздражалась и злилась. В конце концов в один из дней, когда Кэти слишком уж на нее давила, Марго не выдержала и накричала на женщину.:

– Люк сам виноват, что у нас нет детей. Так что это его проблемы… Пусть идет и спит с кем пожелает. Я его подпускать к себе не намерена! – Хлопнула девушка по столу ладошкой и выскочила из кухни.

– Оставь ее – Обнял Кэти за плечи Якоб. Женщина окончательно расстроилась, увидев такую бурную реакцию Марго на свои слова… – Я знаю, что ты хочешь как лучше… Но они должны сами разобраться… И тем более скоро весна… Пригреет солнышко и я уверен, что сердце Марго тоже оттает. Природа возьмет свое – С намеком рассмеялся мужчина и сжал свою невесту в объятиях.

* * *

Никогда еще за свою жизнь Марго не видела такого теплого апреля. Солнышко так сильно пригревало, что девушка давно сменила теплые шерстяные платья, на тонкие, летние. А долина покрылась такими густым многообразием полевых цветов всех красок, что Марго невольно каждый раз выглядывала из окна второго этажа полюбоваться. И по возможности выезжала на конные прогулки к лесу. Природа быстро оделась в зеленые краски и радовала людей прекрасной погодой. Начались полевые работы и крестьяне проводили почти все дни на пашне, засеивая поля.

В один из дней в обед стояла жара, похожая на летнюю. Марго выглянула из окна своей спальни и решилась – вода в видневшейся вдалеке реке так и манила искупаться и поплавать. Девушка скинула тонкие чулки и переоделась в простенькое платье. Схватив сменную рубашку, она выскочила из замка. Марго побежала на конюшню и вывела своего жеребца, заботливо оседланного для нее конюхом.

– Я скоро вернусь – Помахала девушка рукой мужчине и, пришпорив коня, помчалась к реке.

– Куда это направилась миледи? – Спросил Люк, подходя к конюху и нахмурившись, вглядываясь в постепенно удаляющийся силуэт всадницы.

– Госпожа поехала купаться на реку, милорд – Улыбнулся старый конюх и ушел в конюшню. Люк расплылся в довольной улыбке и быстро проверив меч на поясе, вышел из замка. Он не спеша направился к реке. Дорога даже пешком займет не очень много времени. Пусть Марго разденется, искупается, расслабится… А он уже сориентируется на месте…

Когда Люк незаметно приблизился к естественному песчаному пляжу, то заметил жеребца Марго, мирно пасущегося рядом с рекой. Сама же девушка стояла по пояс в воде, медленными движениям споласкивая свои руки и грудь. Тонкая ткань рубашки намокла и прилипла к стройному телу, будто исчезла… Оранжевое летнее платье Марго аккуратно сложила и оставила на валуне у воды. И тут Люк увидел кинжал жены, припрятанный в складках платья. Значит она сейчас без оружия? Какой великолепный шанс… Конечно же рыцарь не боялся все это время того, что красавица его ранит, если мужчина попытается заняться с ней любовью. Он сильнее и справился бы с ней… Но он мог случайно навредить любимой и что еще страшнее – уязвить ее самолюбие, если лишит ее оружия в поединке, даже если несерьезном…

А сейчас Марго безоружна и от одной мысли о том, что Люку выпал шанс попытаться соблазнить любимую, его член мигом ожил и затвердел. Девушка стояла в воде, спиной к пляжу… Она снова полностью окунулась в прохладную воду, отбросив назад распущенные намокшие локоны. Красавица с наслаждением подставила солнечным лучам свое личико и зажмурилась.

Люк сглотнул комок в горле и застонал. Его тело все пульсировало от желания, а сердце бешено колотилось в груди. Мужчина снял тунику и остался только в кожаных штанах и сапогах. Он медленно вышел из-за дерева и остановился на берегу, скрестив руки на мощной, обнаженной груди. Но предварительно рыцарь все же вытащил оружие любимой и спрятал под свою тунику, оставшуюся возле дерева.

Марго напряглась, когда инстинктивно почувствовала, что уже не одна. Она резко развернулась и ее сердце пропустило удар. На берегу стоял Люк, обнаженный по пояс… Высокий и сильный… Такой чертовски соблазнительный, как сам грех. Поджарое, загорелое тело… Горящие огнем черные глаза… Заправленные за уши распущенные волнистые смоляные локоны трепал ветер. Марго во все глаза пожирала напрягшиеся мышцы и рельефный пресс мужа. Длинные, мускулистые стройные ноги… Восхитительное зрелище… А слишком явно выпирающий бугор в районе паха свидетельствовал о том, что Люк более чем готов… просто сгорает от желания заняться любовью.

– Люк, что ты здесь делаешь? – Протяжным тоном спросила Марго, не отрывая глаз от фигуры мужа. Она с досадой вспомнила, что оставила свой кинжал под платьем. Какая беспечность… Непростительная…

– Может я тоже захотел искупаться. Не возражаешь, если я составлю тебе компанию? – Хмыкнул Люк, растянув свои полные губы в игривой усмешке. Он развязал завязки и стал демонстративно снимать штаны с сапогами. Глаза Марго округлились, а и без того твердые от прохладной воды соски стали еще напряженнее, когда она увидела выпрыгнувший из штанов орган мужа… Большой, длинный и толстый, с бархатной кожей и набухшей головкой. Девушка невольно облизнула губки и сглотнула. Этот жест тут же привлек к себе внимание Люка, от чего мужчина задышал еще чаще и стал заходить в воду, не сводя пылающего страстью взгляда с тела любимой, облепленного прозрачной, намокшей тканью.

– Может выйдешь из воды, пока не замерзла? – Махнул рыцарь ладонью в приглашающем жесте.

Марго быстро осмотрелась и метнув в сторону Люка кучу брызг, быстро стала выбираться из воды, намереваясь как можно скорее добраться до своего кинжала. Мужчина сделал вид, что замешкался, засмеявшись про себя такой пылкости красавицы. Он последовал за ней на берег и увидел ее раздосадованное личико, когда Марго обнаружила, что оружие пропало. Глянув в веселые глаза мужа, девушка топнула ножкой:

– О, ну конечно. Ты достаточно умен для этого – Показала она рукой на свое платье, под которым должен был лежать кинжал. – Куда ты его дел? – Гнев отразился на прекрасном личике.

– Не скажу – Хмыкнул Люк, подбираясь все ближе к жене, будто загоняя ее в ловушку, пока она отвлеклась на отсутствие оружия. Марго обернулась и увидела с каким сосредоточенным выражением лица на нее смотрит Люк. Она тут же очнулась и с испугом осмотрелась. Они одни на берегу… Позвать на помощь некого, да и просто смешно… Ведь это ее законный муж… Никто не станет ее спасать от него. Марго метнулась в сторону леса, но Люк одним прыжком настиг ее и развернув к себе лицом, прижал к своему обнаженной и пылающему телу.

– Отпусти – Стала молотить кулачками Марго мужчину по груди. Бесполезно… Кольцо сильных рук сжало ее и вырваться было невозможно… А удары Люк будто совсем не ощущал… – Пусти меня сейчас же – Девушка пыталась лягнуть его ногой, но рыцарь так перехватил ее, что все удары были мимо. – Я сказала, отпусти немедленно – Кричала Марго, сгорая одновременно и от гнева и от дикого возбуждения. Внизу живота пульсировала жгучая потребность… А почувствовав аромат нагретой солнцем кожи любимого, красавица ощутила как ее лоно стало увлажняться. Предательское тело…

– Нет – Прохрипел Люк Марго на ушко. – Я больше не могу терпеть. Я слишком тебя хочу, милая. И сегодня ты полностью станешь моей.

– Ты что намерен взять меня прямо здесь, на траве? – Сделала попытку достучаться до мужа девушка. Ее синие глаза горели испугом и страстью.

– Да, именно здесь… на ковре из прекрасных полевых цветов… Ты будешь великолепно смотреться на нем, как лесная фея… Боже, как же я люблю тебя, Марго – Рыцарь застонал и впился яростным поцелуем в покрасневшие от борьбы губки, придерживая любимую за затылок. Скользнув в жаркий ротик, Люк углубил поцелуя, лаская язычок Марго и упиваясь ее восхитительным вкусом. – Какая сладкая – Прошептал Люк, отрываясь ото рта красавицы и глядя в ее потемневшие от возбуждения глаза ласковым взглядом. – Немножко боли, а затем я буду дарить тебе наслаждение, милая… Только удовольствие и страсть…

Люк бережно опустил Марго на землю и не сдержавшись, разорвал ее мокрую сорочку, обнажая безупречную кожу красавицы. Девушка дернулась от резкого движения и снова стала сопротивляться.

– Прекрати, я не хочу – Ее попытки были слишком вялыми и выдавали нерешительность девушки сопротивляться до конца. – Не смей.

– Ты сама меня хочешь – Прошептал Люк, запуская свою руку между стройных ножек и почувствовав там обильную влагу. – Ты мокрая для меня, Марго. Ты же меня хочешь… И я отдам тебе всего себя без остатка, милая. Мое сердце и душа уже и так давно принадлежат тебе.

Девушка замолчала и перестала сопротивляться. Она во все глаза смотрела на синеющее в вышине чистое небо, полностью отдавшись ощущения горячих рук Люка, ласкающих ее тело. Влажные губы сомкнулись на одном из сосков, потянув вершинку, когда другая ладонь сжала второе упругое полушарие. Горячий язык принялся водить по ореолу. Марго опустила глаза и встретилась с черными глазами мужа, внимательно следившими за ее лицом… В них плескалось такое неприкрытое желание, что девушка непроизвольно выгнулась и застонала. Мужчина принялся покрывать поцелуями плоский животик, запустив пальцы между нежными складочками и поглаживая ноющий бугорок. Марго закрыла глаза и стала стонать… все громче и громче… Когда терпеть сладкую муку было уже невыносимо, Люк остановился, чем вызвал бурный протест красавица. Мужчина тихо рассмеялся и нежно поцеловал любимую. Он облокотился на одну руку, а второй стал направлять свой каменный орган во влажное лоно.

– Какая чертовски узкая – Прохрипел Люк, зажмурившись. Слишком чудесно… Такая тесная и горячая…Идеальная…

Марго от нетерпения прогнулась, умоляя поскорее наполнить ее. Мужчина замер на миг, а затем одним быстрым толчком разорвал преграду, погрузившись до упора. Девушка закричала от острой вспышки боли и инстинктивно уперлась ладошками в грудь мужа, пытаясь избежать новых болезненных ощущений… Люк ждал… изо всех сил стараясь сдержаться… Невыносимая пытка…

Почувствовав, что Марго расслабилась, он стал двигаться внутри. Все быстрее и быстрее. Девушка прислушивалась к своему телу и когда боль совсем ушла, а наслаждение стало разрастаться внизу живота от чувства наполненности и приятного трения, она сама закинула ножки на талию Люка и стала двигаться навстречу его толчкам. Мужчина дошел до предела, но старался продлить наслаждение для Марго… Он твердо решил, что любимая должна достичь пика первой. Опустившись на колени, он обхватил талию красавицы и изменил угол проникновения. Тело Марго мигом отреагировало. Еще пара мощных толчков и девушка закричала, содрогаясь в мощном оргазме. Ее лоно так сильно сжималось вокруг члена Люка, что мужчина с громким стоном излился внутрь. Такого яркого оргазма рыцарь еще никогда не испытывал… Просто волшебство… Будто тело Марго создано самой природой именно для него… Нет ничего чудеснее, чем быть с ней единым целым.

Люк медленно вышел из любимой и лег рядом, поглаживая ее теплый животик. Девушка лежала с удивленным выражение на раскрасневшемся от удовольствия личике и смотрела ввысь.

– Марго? – Осторожно позвал Люк, прикоснувшись к розовой щечке жены.

– Я чувствую себя такой опустошенной… Если честно, то я в восторге… Это было так… Великолепно – Наконец подобрала нужное слово девушка. – Мое тело сейчас будто парит над землей, невесомое… Я не чувствую его… Я без сил… Но морально – Марго повернула лицо к Люку и заглянула в него растерянным взглядом. – Я чувствую себя так, будто ты взял меня силой… Будто я проиграла тебе… Словно я себя потеряла в тебе. Это огорчает… Пойми меня, Люк… Мне надо время, чтобы это пережить…

– Марго, прошу – Попытался обнять и утешить ее Люк. – Мы любим друг друга, хватить споров и сопротивления. Мы же муж и жена. Так давай наслаждаться жизнью.

– Дай мне время, пожалуйста. Я не могу сделать вид, что ничего не было… Ни обид, ни оскорблений… ни моих страданий… – Марго отстранилась от мужчины и с трудом встала. Люк вскочил на ноги и помог любимой дойти до воды. – Обещай, что подождешь немного. – Попросила красавица с мольбой в глазах, пока Люк омывал свое и ее тело от следов секса.

– Обещаю, что дам тебе время привыкнуть… – Тяжело вздохнув, кивнул рыцарь, хотя это ему сильно не нравилось. – Но ненадолго – Добавил он с кривой, грустной усмешкой. Марго улыбнулась в ответ и положила голову мужу на плечо.

Люк помог любимой надеть уцелевшую сменную рубашку и платье, оделся сам и вскочив в седло, посадил жену перед собой, направив коня в замок.

Глава 14

Отношения Люка и Марго стали теплее после волшебного секса на берегу реки… Таинственные переглядывания, подмигивания рыцаря, от которых девушка краснела и смущалась. Иногда мужчина зажимал жену в коридоре и всего лишь смотрел на нее горящим от желания взглядом… Он ничего не говорил, только пожирал Марго своими черными глазами, позволяя себе только с трепетной нежностью погладить ее по щеке. В такие моменты девушке казалось, что она выпадает из реальности, не в силах отвести своего взгляда. Люк будто приручал свою строптивую жену к себе… к своим прикосновением и мимолетным ласкам. Он с уважением отнесся к просьбе Марго и не заходил дальше флирта, несмотря на ноющий от желания член и бессонные от неудовлетворенности ночи.

Якоб и Кэти сразу заметили перемены между супругами. Они подмигивали друг другу глядя на то, какими жаркими взглядами переглядываются за ужином Марго и Люк. Одно только не поддавалось их пониманию – почему молодожены до сих пор спят в разных комнатах?

В конце апреля сыграли свадьбу Якоба и Кэти. Милую церемонию провел священник, который как раз был в замке проездом. Женщина вся светилась от счастья, а на лице наставника Марго видела такое довольное выражение, что невольно расхохоталась. Он заслужил счастье, и девушка была рада, что Якоб нашел его в замке Бриен.

После торжества Марго подошла к Люку, который стоял на замковой стене и смотрел на долину, и положила голову ему на плечо. Закат окрасил розовым небо… Красавица залюбовалась зрелищем… Мужчина улыбнулся и обнял любимую за плечи. Это так для него ново… просто держать ее в объятиях… без ссор… борьбы… споров… Блаженство:

– Они такие счастливые – Прошептала Марго.

– Уже убежали в спальню? – Хмыкнул рыцарь.

– Да – Рассмеялась девушка. – Не стали ждать ночи.

– Пусть наши люди гуляют без молодоженов. Им есть чем сейчас заняться – Фыркнул Люк, поворачивая Марго к себе лицом. Он обхватил лицо девушки ладонями и спросил:

– Ты чего-то хотела, милая? – Девушка улыбнулась, прижавшись щекой к теплой ладони мужа, и попросила:

– Уже достаточно тепло… Отвези меня в Винсент, пожалуйста. Я хочу знать что случилось с моим домом. – Личико красавицы вмиг стало грустным. Но синие глаза продолжали лучиться любовью, когда она смотрела на мужа. Люк подумал, что ему всегда будет мало… Он никогда не пресытится этой любовью… Этой исключительной женщиной, его женой.

– Хорошо, завтра соберемся и выедем. Тут не так и далеко, несколько дней пути. – И мужчина нежно поцеловал жену, лишь слегка приласкав ее розовые губки.

* * *

Путь в Винсент действительно занял всего несколько дней. Марго на исходе последнего дня уже узнавала местность и в нетерпении ерзала в седле. Люк только посмеивался, глядя на нетерпеливое выражение любимого личика. С собой рыцарь взял небольшой отряд воинов замкового гарнизона. А за Бриеном назначил смотреть Якоба, пока хозяева будут отсутствовать.

Миновав очередной холм, процессия выехала в долину. Марго расплылась в улыбке, когда увидела родной замок и деревню в низине. Все выглядело так, будто девушка и не покидала эту землю на год. Крестьяне суетились и спешили по своим делам. Лишь некоторые люди поднимали голову и с искренним удивлением провожали всадников, узнавая в женщине, которая ехала во главе отряда свою хозяйку. Изумление крестьян было столь велико, что они молча смотрели вслед процессии.

Воин на воротах замка тоже узнал хозяйку и не стал даже спрашивать – кто такие пожаловали в гости. Лишь мальчик-конюх метнулся в замок, видимо сообщить о приезде Марго. Навстречу вышел мужчина средних лет. Девушка сразу же узнала в нем замкового кузнеца.

– Мы ждали вас, миледи – Широко улыбнулся мужчина. – Если вы не помните, то меня зовут Леи, я кузнец Винсента. – И он поклонился Марго.

– Я помню тебя, Луи – Ответила красавица. Она указала на Люка и представила рыцаря. – Это мой муж, Люк де Бриен. – Кузнец перевел свой заинтересованный взгляд на мощную фигуру Люка и довольная улыбка снова появилась на бородатом лице.

– Могу ли я вам показать замок, миледи и милорд? – Услужливо спросил Луи. – Простите, но мне пришлось взять управление на себя, после того как мы выгнали отсюда Макэро и похоронили милорда Жака и Мишеля. – Тут мужчина запнулся и испуганно глянул на мгновенно погрустневшее личико Марго.

– Вы все правильно сделали, Луи. Это подождет. Просто приготовьте нам комнату,… Мы немного устали с дороги. – Прошептала девушка.

– Ужин скоро будет готов и ваших людей мы быстренько разместим, не переживайте, миледи – Засуетился Луи. – До нас доходили слухи о ваших подвигах… Отец бы гордился вами, миледи. Мы все очень рады, что вы живы и здоровы. – Добавил мужчина с гордостью в голосе.

– Спасибо – Кивнула Марго. Она обернулась к Люку и добавила – Я схожу к ним, – И Марго медленно пошла в сторону кладбища, находящегося позади замка, ближе к лесу… Рыцарь посмотрел жене вслед и последовал за ней на расстоянии. Он не хотел оставлять ее одну сейчас…

Люк немного задержался позади, отвлеченный вопросом одного из своих людей и когда дошел до маленького замкового кладбища возле леса, то увидел Марго, сидящую на коленях прямо на сырой траве. Она положила правую ладонь на одну из могил и смотрела с тоской по сторонам. Девушка почувствовала приближение мужа и повернула к нему блестевшие от непролитых слез глаза:

– Я рада, что люди похоронили отца рядом с мамой – Положила она левую ладонь на соседнюю могилу. Красавицы кивнула подбородком в сторону. – Мама умерла давно и теперь они с папой вместе… А это могила брата – Сжала в правой ладошке землю Марго. Люк внимательнее посмотрел на продолговатый холм.

– Мишель? – Грустно уточнил он.

– Да. – Кинула Марго и опустила голову вниз. Ее плечи стали вздрагивать. Мужчина понял, что жена плачет, но не стал ее останавливать. Эти слезы должны быть пролиты, чтобы душа и сердце любимой очистилось от скорби. Он лишь стоял рядом и пытался сдержаться… Не схватить любимую и не прижать к себе в порыве утешить ее…

Марго тихо плакала, вспоминая свою жизнь до той роковой ночи… Прошел всего год. Всего ничего…Но такой насыщенный год. Она потеряла отца и брата, воевала и убивала врагов страны… нашла любовь и вышла замуж… Какие интересные хитросплетения судьбы приготовило для нее провидение.

Однако сегодня, сидя здесь, рядом с могилами родных, девушка почувствовала, что боль потери намного ослабла…Только где-то в глубине души остался отголосок. Возможно Марго все же удалось отпустить и отца и Мишеля, смирится с их смертью. От осознания девушке тут же стало легче, и она улыбнулась сквозь слезы. Подумать только, ведь сегодня утром, когда она по дороге сюда купалась в озере с Люком, чтобы смыть дорожную пыль, ее ноги еле держали от волнения от предстоящей встречи с родным замком… Да так, что мужу пришлось выносить ее из воды и вытирать как маленького ребенка.

А сейчас, увидев, что родной дом процветает, у Марго будто камень с души упал. Родные навсегда останутся в ее сердце, но боль от потери больше не мешает девушке жить дальше.

Красавица повернула голову и снизу посмотрела на Люка. Муж выглядел таким надежным, и таким чертовски красивым в закатных лучах солнца. Он стоял и смотрел вдаль, на угасающее небо… Этот мужчина просил ее подумать, просил простить его за грубое поведение в начале их брака… просил дать им обоим шанс жить счастливой семейной жизнью. Так чего же она медлит? Разве не мечтала Марго о сильной взаимной любви для своего замужества? И вот – перед ней стоит потрясающий сексуальный мужчина, который ее безумно любит и он ее муж… Да, он совершил ошибки, но кто совершенен? Она тоже не святая и много грешила в своей короткой жизни.

Марго вытерла слезы тыльной стороной ладони и решительно поднялась с колен. Люк повернул голову и встретился с горящим взглядом синих глаз любимой. Он удивленно приподнял брови. Что за интересная перемена в поведении девушки…

– Марго? – Позвал он нежным голосом.

– Заставь меня забыть плохое, Люк – Прошептала красавица и быстро шагнула к мужу. – Ты просил меня простить тебя? Я прощаю… Я хочу жить с тобой нормальной жизнью… Как ты и просил… Я согласна оставить прошлые обиды позади – Они прижалась к широкой груди Люка, который тут же обнял девушку, заглядывая растерянным, но счастливым взглядом в ее личико. – Я хочу тебя прямо сейчас. Хочу для нас только хорошее с этой минуты.

– Ты уверена? – Глаза мужчины тут же потемнели от желания. Наконец он дождался, когда может заняться любовью с любимой. Как долго же он ждал, когда ее сердечко оттает и потянется е нему снова. – Ты устала с дороги. Может сначала хочешь отдохнуть?

– Нет, прямо сейчас – Взмолилась Марго, цепляясь пальчиками в тунику мужа. Люк сглотнул комок, возбуждаясь от вида горящих страстью синих глаз любимой еще сильнее. Он быстро осмотрел окрестности, но никого не увидев, подхватил Марго на руки и бегом понес в лес, подальше от возможных свидетелей.

По пути Люк не выдерживал и несколько раз останавливался чтобы поцеловать жену коротким, но жестким поцелуем. Марго отвечала с такой же пылкостью, обвив руками шею мужа. Наконец, занеся любимую подальше в лес, мужчина опустил ее на землю и заглянул в личико. Как она хочет? Неторопливо и нежно? Или?

– Люк, быстрее – Взмолилась Марго, дергая его тунику вверх. Мужчина рассмеялся… Вот тебе и ответ.

Рыцарь быстро развернул Марго к себе спиной, ловко развязав завязки на ее кожаных штанах и приспустив их до колен. Девушка быстро сообразила в какой именно позе муж хочет взять ее сейчас. Она вцепилась пальчиками в шершавую кору дерева и прогнула спину, выпятив вверх попку. Люк при виде такой отзывчивости Марго застонал и раздвинув пальцами нежные складочки, засунул один палец внутрь. Уже мокрая… И такая чертовски горячая… Потрясающая женщина…

Мужчина быстро освободил свою каменную эрекцию и раздвинув ножки красавицы чуть в стороны, быстрым толчком проник в ее лоно но упора, растягивая узкое пространство. Марго ахнула и закрыв глазки от удовольствия застонала, привстав на цыпочки под напором твердого члена. Восхитительное чувство наполненности… Все чувства обострены и сосредоточены на мощных точках мужа, трении его органа внутри о чувствительные стенки. Дыхание обоих стало частым и глубоким. Стоны удовольствия раздавались в лесной глуши, пока Марго не закричала от яркого оргазма. Бедра девушки бесконтрольно дрожали, и если бы Люк не держал ее крепко за талию, то она упала бы на землю. Чувствуя сокращение влажного лона вокруг своего члена, мужчина не выдержал и последовал следом, выплескивая внутрь тела любимой всю сперму до последней капли.

Люк придавил Марго к стволу дерева и тяжело дышал, стараясь прийти в себя. Он открыл глаза и заглянул в раскрасневшееся личико девушки. Когда рыцарь встретился взглядом с сияющими довольными глазками любимой, то улыбнулся и чмокнул ее в розовую щечку.

– Ты в порядке? – Спросил Люк, тяжело дыша.

– Просто отлично – Улыбнулась Марго. Мужчина отодвинулся, и помог жене привести себя в порядок и одеться. Еще немного задержав ее в своих объятиях, он все же отстранился и повел девушку назад, в замок.

* * *

Люк вошел в замок и стал высматривать Марго. Уже неделя прошла после того, как они приехали в Винсент. В первые же дни они вместе сели и подробно расспросили Луи о делах. Кузнец оказался отличным управляющим и девушка с радостью утвердила его на эту должность официально. Позже, Люк вдвоем с Луи обсудили все дела замка еще раз, уже как опытный хозяин и управляющий. Однако Марго так волновалась за родной дом, что все дни снова и снова проверяла состояние дел… бегала по хозяйственным постройкам, расспрашивала слуг о проблемах… ездила в деревню для общения с крестьянами… Люк оставался наедине с женой только за завтраком и ужином…Еще ночью… А о том, чтобы снова заняться любовью, можно было только мечтать. Марго очень уставала за день, так что как только ее голова касалась подушки, девушка мгновенно засыпала. Рыцарь стоически терпел, пока пыл любимой не иссякнет и она не успокоится. Девушка должна быть уверена, что ее родной дом в полном порядке.

Люк осмотрел главный зал и уже хотел было направиться на кухню в поисках жены, как Марго выскочила из бокового коридора. Девушка была в очаровательном крестьянском наряде… Щечки раскраснелись, а заплетенная толстая коса была переброшена на плечо. Люк осмотрел сексуальную блузку на тесемках и широкую синюю юбку довольным взглядом, чувствуя как сильно возбуждает его вид любимой в этой простой одежде.

– Что за вид у тебя? – С напускным гневом, грозно спросил мужчина, хватая Марго за локоть.

– Я еду в деревню и поэтому так оделась – Улыбнулась девушка. – Я часто так ходила пока жила дома.

– Да-а-а? – Протянул Люк, жадно осматривая торчащие через легкую ткань соски жены. – А почему ты в Бриене так не ходишь?

– В Бриене я жена господина и мне нельзя так одеваться – Поджала губки красавица, постепенно раздражаясь. – Ты решил мне прочитать нотации как мне следует одеваться, Люк?

– Отличная идея, А ну-ка пойдем, – И рыцарь потянул жену наверх, в их комнату. Закрыв за ними плотно дверь, он развернулся и встретился с гневным выражением личика любимой.

– Надеюсь, ты шутишь? – Пождала она губки. – Критики мне еще не хватало. – Марго скрестила руки на груди, приподняв ее тем самым выше, и соблазнительно стучала ножкой по полу, ожидая нотация.

Люк постарался скрыть улыбку. Он подошел к жене и развел ее руки в стороны. Оглядев ее фигурку, мужчина протянул:

– Нет, ты только посмотри на свой вид.

– Что не так с моим видом? – Терпение Марго было на пределе.

Люк резко развязал узел тесемки и стянул до талии блузку, обнажив грудь и плоский животик жены. Марго от неожиданности ахнула. Ее синие глаза распахнулись и с удивлением наблюдали как черноволосая голова мужа склонилась вниз, а его губы впились в затвердевший сосок, потянув напряженную вершинку.

– М-м-м, с твоим видом все замечательно, милая – Промурлыкал Люк, переходя ко второй груди, посасывая сосок и лаская его языком. Марго застонала и выгнулась. – Твой наряд отлично снимается… так чертовски удобно. – Прошептал мужчина, целуя девушку в шею. Он подхватил красавицу за талию и резко бросил на постель. Марго пискнула от испуга и с приоткрытым ротиком наблюдала как Люк опустился на колени перед постелью и провел ладонями по стройным ножкам, задирая юбку до талии. Девушка затаив дыхание смотрела как муж с озорной улыбкой раскрыл нежные складочки пальцами одной руки. Усмехнувшись, рыцарь склонился и втянут в рот уже пульсирующий от желания бугорок. Марго откинула голову назад и закричала. Такое острое наслаждение… Люк добавил проникновение двух пальцев второй руки в мгновенно увлажнившееся лоно и спустя минуту девушка забилась в мощном оргазме. Мужчина продолжал ласкать ее складочки, чтобы продлить удовольствие для любимой… Когда ее дыхание чуть успокоилось, Люк встал, сдернул с себя тунику и быстро освободив давно готовый член, плавно скользнул внутрь тела Марго. Девушка закатила глазки и застонала от чувственного наслаждения. Одной рукой опираясь на постель, другой рыцарь поддерживал бедро красавицы, пока его орган скользил в узком лоне. Марго посмотрела в черные глаза мужа и замерла на миш. Его взгляд излучал такую любовь и нежность. Люк ускорил ритм проникновений и тело девушки тут же отреагировала бурной кульминацией. Мужчина продолжал вонзаться в пульсирующее лоно. Марго обняла его за плечи, когда Люк не выдержал и зарычав, достиг своего оргазма. Красавица во все глаза смотрела на то, какое удовольствие написано на лице любимого мужчины на пике наслаждения… Он так прекрасен в этот момент…

Люк открыл глаза и склонился над женой, с улыбкой заглядывая в ее личико.

– Еще раз наденешь такой сексуальный наряд и будешь наказана – Прошептал мужчина у губ любимой.

– Вот так наказана? – Игриво спросила Марго.

– М-м-м, да, именно так… Или в другой позе… – Промурлыкал мужчина, касаясь легким поцелуем рта красавицы.

– Тогда я его и снимать не буду – Тихо рассмеялась девушка, обнимая мужа за шею и увлекая на себя, чтобы снова ощутить вес тела Люка.

– Развратница – Успел произнести мужчина перед тем, как слиться с Марго в жарком поцелуе.

* * *

Май и в этом году выдался необычайно теплым. Погода радовала солнечными днями.

– Ты уверена? – Спросил Люк, нахмурившись. Они сидели в главном зале и ужинали… За эти недели, проведенные в Винсенте, в сердце мужчины зародилось подозрение – не хочет ли Марго остаться жить тут? Слишком уж рьяно она взялась за хозяйство родного дома.

– Да, уверена – Ласково погладила девушка мужа по небритой щеке. – Поехали в Бриен.

– Я думал, что ты хотела остаться здесь – Решил подойти с другой стороны Люк.

– Нет, теперь мой настоящий дом в Бриене, рядом с тобой. А Винсент в надежный руках Луи… Он справится… Пусть Винсент останется как наследство для одного из наших будущих детей. – И Марго решительно встала из-за стола. Ужин почти окончен. Она отдала распоряжения готовиться в путь. Люк с облегчением вздохнул. Теперь все на своих местах…

Через два дня отряд выехал из ворот Винсента и направился обратно на запад, в Бриен. Однако по пути их застал неприятный, холодный ливень. Весенняя погода была очень капризной. Пережидать непогоду пришлось в лесу. Отряд сильно промок, даже не смотря на плотные плащи всадников. Как только ливень прекратился, тут же разожгли костер… правда не без труда… Люк помог Марго переодеться в сухое, но девушка была сильно бледна. Мужчина долго растирал замерзшие ладошки и ступни любимой, пока она грелась у огня.

– Хоть бы ты не простудилась – Нахмурился рыцарь, вглядываясь с осунувшееся личико Марго. Девушка криво улыбнулась и положила руку на плечо мужа.

– Я сильнее чем ты думаешь. Не заболею – И прижалась к теплому телу мужчины под одеялом, стараясь согреться. Однако сама Марго тревожилась не меньше Люка. Ей нездоровилось на всем протяжении пути обратно, в Бриен, но красавица молчала, чтобы понапрасну не тревожить любимого.

Мужчина сжал жену в объятиях, согревая ее своим теплом и поглаживая еще влажные от дождя золотистые пряди, заплетенные в косу.

При подъезде к Бриену Марго еще сильнее осунулась. Бледность и отсутствие у жены аппетита очень тревожило Люка. Он не сводил глаз с любимой, иногда предлагая пересадить ее к себе на жеребца, чтобы девушка могла облокотиться спиной на грудь рыцаря. Но Марго упрямо отказывалась, утверждая, что прекрасно себя чувствует.

Проезжая под сводом арочных ворот замка. Девушка подняла голову вверх, подставляя лицо порыву ветра. Что-то сегодня ей слишком уж сильно тошнило весь день. Марго сглотнула комок в горле и посмотрела на выбегающих на порог с радостными лицами Якоба и Кэти. Внезапно в глазах все завертелось, уши заложило и темнота опустилась на девушку. Только крик мужа зазвучал где-то издалека.

Люк в ужасе наблюдал как Марго сползает из седла на вымощенный камнем двор замка. Мужчина мигом слетел со своего жеребца и успел в последний момент подхватить девушку, чтобы она не ударилась головой о камни. Рыцарь растерянно смотрел в запрокинутое бледное личико Марго. Красавица потеряла сознание и была словно тряпичная кукла в его руках.

– Боже! – Воскликнула Кэти, опускаясь рядом с ними на колени. – Что с ней?

– Не знаю – С паникой в голосе прокричал Люк, прижимая к себе Марго. – Быстрее пошлите за целительницей в деревню. – И подхватив девушку на руки, он быстро понес ее в свою спальню. Люди вокруг засуетились. Все так ждали возвращение господина и его супруги… И вот… Прямо во дворе хозяйка лишилась чувств. Все испуганно переглядывались…

* * *

Люк сходил с ума в ожидании, пока из деревни его люди не привезут целительницу. Мужчина не отходил от постели жены, растирая ледяные пальчики любимой и заглядывая с надеждой в ее бледное личико. Марго лежала без чувств уже слишком долго.

– Дай я ее раздену, господин. А вы пока что переоденьтесь тоже… – Подала голос Кэти, положив руку Люку на плечо. Но мужчина отказывался покинуть жену.

– Это моя вина… Она такая бледная была всю дорогу, всегда уставшая… Надо было чаще делать привалы… Да еще и под дождь попали… Это я виноват, что она заболела – С горечью в голосе шептал Люк, сжимая хрупкую ладошку в своей руке.

– Марго сильная, все будет хорошо. – Тихо произнес Якоб. Мужчина стоял возле камина и с сочувствием наблюдал за отчаянием своего господина. Он никак не ожидал увидеть девушку в таком состоянии и очень расстроился, впрочем как и все обитатели замка.

Люк обнял Марго и положил голову ей на живот. Он даже не услышал стук в дверь. Когда Кэт настойчиво потянула его в сторону, мужчина стал сопротивляться.

– Милорд, отпустите ее. Дайте целительнице осмотреть миледи. – Настойчиво просила Кэти. Якоб подошел и с силой заставил Люка встать и выйти. Пожилая женщина – целительница тут же принялась за дело.

* * *

– Все, я иду наверх. – В который раз решительно произнес Люк и вскочил с кресла. Они уже полчаса вместе с Якобом сидели в главном зале у камина и ждали пока целительница осмотрит Марго.

– Потерпи, парень – Положил рыцарю руку на плечо мужчина, заставляя сесть обратно.

Внезапно наверху хлопнуло дверь, и с лестницы стремительно спустилась Кэти, вся сияя от радости.

– Очнулась? – Опять вскочил на ноги Люк. – Как она? Почему потеряла сознание? Что сказала целительница? – Завалил он вопросами женщину.

– Все в порядке, миледи просто устала – Еле перевела дыхание от быстрой ходьбы няня.

– Ничего себе! – Вспылил Люк. – И поэтому она упала в обморок? – Мужчина ринулся к лестнице, когда голос Кэти заставил его замереть на месте.

– Миледи беременна. Поэтому был обморок. – Радостно выпалила женщина и заломила руки от волнения, сияющими глазами глядя на Якоба.

Люк от шока не мог вымолвить ни слова. Он медленно повернулся и с недоверием посмотрел в сияющее лицо своей няни.

– Беременна? – Прошептал он с удивлением в голосе – Я стану отцом? – Осознание произошедшего внезапно нахлынуло на мужчину и он почувствовал такую всепоглощающую радость, что, не сдерживаясь, помчался в спальню к жене.

Эпилог

Люк снова взял кубок с вином и сжал его в своей широкой ладони, глядя на лестницу… Эти крики… Он сойдет с ума в ожидании, когда Марго так больно… Роды длятся уже несколько часов. Рыцарь сидел у камина и даже не замечал ничего вокруг. Ему хотелось быть там, рядом с любимой, держать ее за руку пока она так страдает… Но повитуха и целительница выгнали господина как только схватки стали чаще. Женщины посоветовали ему поступить как всем мужьям, пить вино и ждать.

– Не переживай, наша девочка все выдержит… – Успокаивающим жестом похлопал Люка по спине Якоб. Но наставник был так же бледен от переживаний как и рыцарь. Он считал рождающегося в этот момент ребенка своим внуком.

– Что-то слишком долго. – Процедил сквозь зубы Люк, отпивая небольшой глоток из кубка.

– Первые роды всегда долго длятся… Так сказала повитуха – Пожал плечами Якоб, тоже не сводивший своего тревожного взгляда с лестницы.

Мужчины ждали появления Кэти с новостями, но женщина не торопилась… А душераздирающие крики Марго вновь и вновь доносились со второго этажа, заставляя кровь стыть в жилах любящих роженицу людей.

Слишком долгая тишина встревожила Люка еще сильнее, чем крики Марго… Почему она так долго молчит? А потом этот звук – приглушенный расстоянием крик младенца. Но потом Марго снова закричала, заставив Люка похолодеть от ужаса. Он даже не заметил, что встал и подошел к лестнице, глядя немигающим взглядом вверх… И снова крик младенца… Рыцарь обернулся и встретился с таким же удивленным взглядом Якоба, подошедшего сзади.

– Что за черт? – Прошептал наставник.

Спустя несколько минут, дверь спальни наверху хлопнула и каблучки застучали по коридору. Люк первый увидел Кэти. Растрепанная женщина чуть ли не кубарем скатилась вниз и схватила Люка за широкие плечи. Няня со счастливым выражением лица трясла мужчину за тунику и кричала:

– Близнецы… Люк, у тебя двое сыновей-близнецов. Оба совершенно здоровы… Такие красавчики. И Марго в порядке. – Но рыцарь уже не слышал Кэти. Взлетев по ступенькам, он помчался в спальню. Резко распахнув дверь, мужчина остановился на пороге и встретился с полным любви и гордости взглядом синих глаз Марго. Уставшая после тяжелых родов девушка, с прилипшими к влажному лбу золотистыми прядями приходила в себя на кровати… Рядом с ней лежали двое очаровательных малышей, замотанных в чистое полотно. Красавица улыбнулась мужу и поманила его пальчиком.

Люк на негнущихся ногах медленно подошел к постели. Вот оно – счастье… Огромная взаимная любовь… Обожание прекрасной женщины, которая подарила ему сразу двоих сыновей… Мужчина прикрыл от удовольствия глаза на минуту и по небритой щеке потекла одинокая слезинка радости.


Цена верности

home | my bookshelf | | Цена верности |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу