Book: Парень с района



Парень с района

Парень с района

Есения Вилль


1

«Отношения должны отвлекать и вытаскивать тебя из всего дерьма, которое происходит в твоей жизни, а не быть их причиной. Иначе нахрен такие отношения». #Шнуров


Если посмотреть на город как на живой организм, то наша местность - неоперабельная злокачественная опухоль. Ее всячески изолируют, ограждают, ненавидят и боятся. Но я уверена, такое место есть не только в нашем - в любом городе. Надо только подумать, на улицах какого района вы меньше всего хотели оказаться после наступления темноты. Подумали? Решили? Теперь вы имеете примерное представление о том, где я живу.

Здесь нет слова «закон», а есть «понятие». Тут не принято обращаться с проблемами в полицию. Суд и приговор зачастую проходят прямо на улицах. Число пьяниц, наркоманов, воров, и прочей шушеры зашкаливает на один квадратный километр. В такой обстановке не легко выжить добропорядочному гражданину и не развить экстрасенсорные способности: быть всегда готовым предугадать, за какой угол лучше не сворачивать, в какие темные дворы не заходить, а когда звезды, выстроившись определенным образом, настойчиво рекомендуют посидеть дома. В ходе эволюции местные жители стали рождаться с уже широко распахнутым третьим глазом. Правда, суровая жизнь заставляет ихеще напрячься, что бы раскрыть четвертый - на затылке.

Если уж речь зашла об интуиции, то как раз она, развитая в  наших нелегких реалиях, с недавних пор предупреждала меня о грядущих неприятностях. Пребывая в тревожном ожидании я до  сегодняшнего дня не знала, с какой стороны ждать превратностей судьбы.

Но все стало понятно в это февральское утро, когда на пороге кабинета литературы появилась ОНА. Девушка в желтой шелковой блузе и белой гофрированной юбочке. Тонкие ручки, длинные ножки, светлые распущенные волосы и небесно-голубые глаза. Золотые цепочки на шее и руках, пара замысловатых колец, сережки с большими синими камнями. И не надо быть экспертом моды или профессиональным ювелиром, что бы определить: одежка из каких-то дорогих бутиков, а в украшениях вставлены настоящие драгоценные камни. Она была явно не из бедной семьи. Это особенно сильно бросалось в глаза на фоне тучной фигуры завуча, облаченной в древний костюм прошлого века.

Вызывающе богатый вид девушки даже во мне пробудил желание ограбить ее в ближайшей подворотне, что уж говорить о местном контингенте - вон как заблестели у одноклассников глаза. Будь она стервой какой, у нее появился бы шанс прижиться среди наших стервятников. Ведь всякие гадины умеют приспосабливаться к любым условиям. Но как назло, по наивно-испуганным глазам новенькой было очевидно - дева непорочная. Нет, вы посмотрите на нее! Вылитая девочка-ромашка. Кажется, у нас намечается потенциальная жертва... Ох, как ей будет здесь не просто.

Одноклассницы зашушукались, оценивающе рассматривая стоящую на пороге девушку. Парни пошловато зацокали.

От жадного внимания нескольких десятков незнакомых подростков, девчонка оробела и норовила спрятаться за спиной завуча, а то и вовсе метала взгляды полные надежды на двери класса. И даже сидя за своей дальней четвертой партой, я видела, как щеки и шея новенькой покрылись красными пятнами, ноги дрожали, а дышать она вообще перестала. Ха! Сцена «Овечку пустили в стаю волков».

Зинаида Михайловна привела ученицу на первый урок, прервав самозабвенные рассуждения учительницы о теме любви в романе Гончарова «Обломов».

Звали это чудо природы и социума Анастасия Браге. Она переехала с родителями сюда, в «столицу» региона, и с середины года будет учиться с нами в 10 «А».

Интересно, а ее родаки, когда облюбовали наш район для семейного гнезда, находились в здравом уме, трезвой памяти, и в сознании как таковом? Им глаза не завязывали, иголки в пальцы не вставляли, паяльником не угрожали, что бы купили квартиру именно здесь? Что за странный выбор? У меня, например, возникли большие сомнения по поводу их вменяемости...

Завуч удалилась, заканчивая представление Бедной Насти пожеланием:

- Прошу любить и жаловать. Не обижайте, а то я вас знаю... Всем доброго дня.

- Не волнуйтесь, Зинаида Михална! Обязательно отлюбим и пожалеем, - плотоядно улыбнулся Федька Фролов, русый парень со сломанным носом. Его соседка по парте, похрюкивая, затряслась в приступе смеха. Фу, гиены!

Подобное многообещающее приветствие не прибавило Ромашке уверенности в себе. Она еще больше сжалась и опустила взгляд.

- Присаживайтесь, Анастасия, продолжим урок, - Людмила Николаевна показала рукой в сторону свободных парт на «камчатке».  Грозно окинула взглядом учеников. Те притихли. Но это продлилось недолго.

Девчонка нерешительно пошла по проходу между партами, украдкой ища глазами подходящее место. Пока ее взгляд блуждал вдоль столов, отличиться решил сидящий передо мной Матвей Епифанов, навсегда закрепившись в моем Списке Идиотов вторым местом (после, разумеется, Фролова: тот пальму первенства завоевал давно, и подтверждает свое право находиться во главе этого перечня каждый день).

В общем, вышеупомянутый одноклассник «остроумно» подставил подножку новенькой. Та, живописно взмахнув руками упала, растянувшись прямо у меня в ногах. Раздался оглушительный хохот. Федька гоготал громче всех, показывая палец верх удачной шутке. Что ж... До него дотянуться я не смогу, а вот до Матвейки запросто.

- Чего ржож, придурок?!  - я не выдержала и стукнула парня по голове увесистым учебником, прервав его буйное веселье.

- Да ладно тебе, Егорова, жалко стало? - ухмыльнулся тот, уворачиваясь, но добавить грубость или сальность не решился. Меня он побаивался. Вот и правильно, так-то я и по уху могу съездить.

- Тишина в классе! - Людмила Николаевна с силой ударила по столу, привлекая внимание ребят. - Анастасия! Сядьте уже куда-нибудь, не отвлекайте класс.

Я подала девчонке руку, помогая встать. Леха, с соседнего ряда, поднял отлетевшую бежевую сумку. Это жест не мог не вызвать у меня удивления: ранее благородством тот не страдал.

Настя признательно нам улыбнулась. И, повертев головой, примостилась рядом со мной за парту.

Тьфу, блин! Только такой соседки мне и не хватало! Я для этого возилась с ней, что бы получить будущего лузера в партнеры?!

Пока я недовольно косилась на нее, она достала тетрадь с розовой обложкой и объемный пенал с единорогом на фоне сказочного замка. Да ладно... Серьезно?! Затем Настя вытащила из него разноцветные ручки и аккуратно разложила их параллельно друг другу. Этим она окончательно загнала мои брови под челку. Мне оставалось только покачать головой: шансов у нее здесь никаких.

2



Прозвенел звонок с урока. Следующий был в этом же классе, так что не надо было собираться и бежать в другой кабинет. Я как обычно стала лениво качаться на стуле, не стремясь ближе познакомиться с новенькой. Зачем? Она в этой школе не задержится. Таким здесь не место.

Надула огромный пузырь жвачкой. Смачно его лопнула. Получилось неплохо... Настя развернулась ко мне. Ну и ладно, пусть полюбуется на свою соседку, не жалко. Сама выбрала. Не нравится, может пересесть, я слезно молить остаться не буду.

Девушка невесомо тронула рукав моей клетчатой рубашки.

- Спасибо, ты мне очень помогла, - тихим голосом сказала она, - не знаю, как тебя зовут.

Я закатила глаза. С грохотом поставила стул в нормальное положение и в упор посмотрела на девчонку.

- Слушай, Ромашка, ты откуда такая явилась? Из пансиона для благородных девиц?

- Нет, конечно... Я... - опять залилась краской Настя. Фу, ну что за скромница! - Я училась в лицее в нашем городе. В конце года папу перевели в центр директором филиала. Он пробовал жить на два города, но это оказалось очень тяжело. Вот мы и решили переехать, поближе.

- А почему именно в наш район и в нашу школу? Лучше места не найти? Здесь же, - я ткнула пальцем на дверь, - для простых холопов заведение, нежны вы будете, мадемуазель, зреть наше хамоватое общество.

Она неуверенно улыбнулась.

- Отсюда до папиной работы недалеко. А по поводу школы... мы подали заявку в местную гимназию, в ту, которая через дорогу. Но там отказали. Говорят, возьмут с нового учебного года.

- Ясно. А пока у нас перекантуешься?

- Вроде того, - неопределенно пожала плечами Настя.

Смотря на миловидное чистое лицо девушки, мне стало как-то не по себе. Она была словно из другого мира, волею судьбы брошенной в бочку с нечистотами. Забытая жалость проснулась и зашевелилась где-то в груди, заставив смягчиться и сказать:

- Сашей меня зовут. - Я протянула ей руку, она в ответ неуверенно ее пожала. - И знаешь... учиться здесь - это самая, САМАЯ плохая из идей, которые могли прийти в голову. Я тебя предупредила. Это место не для кисейных барышень вроде тебя. И райончик вы семьей выбрали неподходящий. Он тебя пережует и выплюнет, бежать тебя надо отсюда.

- Почему бежать? Здесь происходит что-то плохое? - Живо заинтересовалась она.

Я недоверчиво уставилась на нее. Неужели есть еще люди, которые не слышали про наши трущобы? Об этой школе пишут в газетах, показывают в новостях, сплетничают на улице. И нет, вовсе не хвалят. Наше учебное заведение отличилось скандалами, разбирательствами, проверками и прочее, прочее, прочее. Мы - головная боль местного отделения полиции и геморрой районного отдела образования. Сюда отдают детей от безысходности или безразличия. Или от того и другого сразу. Настю, вот похоже, по незнанию... Значит прибавим к списку «по глупости».

Таких домашних детей как она здесь давно нет. Их топчут. Травят. Давят. Жестокое окружение и жестокие правила. Но запугивать и вдаваться в подробности не хотелось, и я промолчала. Без меня найдутся желающие напугать девчонку страшными фактами школьной жизни.

Настя поняла, что ответа ей не дождаться. И для продолжения увлекательного разговора спросила про другое:

- А кто тот парень, который мне сумку поднял? Вроде он ничего так... Правда, у него такая внешность... - новенькая замялась.

- Какая? - усмехнулась я, с интересом наблюдая ее старания подобрать нужное определение, вероятно, менее обидное. Не часто, наверное, таких субъектов видела.

- Страшная! - громким шепотом сказала соседка, украдкой заглянув мне за спину. Там вытянув ноги, сидел обсуждаемый нами Леха. Благо, парень нас не слышал - сидел в наушниках, мусоля телефон в руках.

Выглядел он вполне себе обычно для нашего района. Но для человека нового в наших краях его вид если не впечатлял, то уж точно не оставлял равнодушным. А для принцесс как Настя, он вообще был пугающим. Бритая голова, татуировка в виде большого уползающего паука на шее, которую чуть прикрывает массивная серебряная цепь с не менее массивным крестом, белая майка с надписью «BANDIT», темные джинсы, черные высокие кожаные кеды. Ростом этого семнадцатилетнего парня природа не обидела: едва ли даже такая высокая девчонка как Настя достанет ему до плеча. Раскаченное тело. По слухам, он занимался боксом. И не факт, что эти занятия были только в зале, в наших дворовых закоулках были свои бои, такие... без  правил. В общем, увидев его на улице, я бы предпочла пройтись по крышам домов, чем мимо вот такого типа. Хотя, если отвлечься от всего остального, на лицо он был даже симпатичный - прямой нос, широкие скулы, зеленые глаза... Злой холодный взгляд. Ой, чур меня!

- Это Леша Крамовец. И послушай доброго совета: с ним лучше связываться. Не говорить, не подходить, не писать и даже не смотреть в его сторону.

- Почему? - Ромашка округлила глаза и наклонилась ко мне ближе, готовая услышать ужасные подробности.

Я задумалась, что бы рассказать про парня.

- Потому что он один из братвы на районе. А это опасный знакомый. Хотя последнее время тихо себя ведет. Но кто его знает... может, притаился.Друзья его с такой же, кстати, внешностью, а то и похуже, после восьмого в технари, да училища разбежались... - И это в лучшем случае, добавила себе. - А вот он остался. Не знаю, зачем решил доучиваться до одиннадцатого класса?..  - Вариантов была масса, в том числе, что его просто не взяло ни одно средне специальное заведение. - И сейчас ни с кем особо не общается. Остальные парни его боятся, держатся в стороне. Есть пара влюбленных в него девчонок. Ходят вокруг него, строят глазки. Но он неприступен как скала. Сейчас они только томно вздыхают, пишут амурные послания, шлют воздушные поцелуи.

И прибавила, доверительно шепнув новенькой:

- Периодически пускают слюни. - Я показала их немалую длину, прибавив уже обычным голосом, - В общем, ведут себя как влюбленные идиотки.

Настя прыснула в кулак.

- Вон там они сидят, шепчутся. Поди, обсуждают тебя, - я головой указала на цветастую стайку раскрашенных девиц в первом ряду.

А те, к слову, были одеты так, как будто участвуют в конкурсе «Мисс Выжгу Цветовые Пятна на Сетчатке». Или «Мисс Видна из Космоса». А может в «Мисс Найдешь в Кромешной Тьме» (уверена, эти наряды еще и фосфоресцируют).  Но каким бы не было название, мне кажется, что первенство вырвет вот эта тряпка ярко-красного цвета, по ошибке названная платьем. Носила его наша звезда - Света Морозова. Девушка самого высокого мнения о себе и очень низкого о других. Особенно о тех, кто не заглядывал ей в рот и не восхищался ее неземной красотой. А если кратко, то ей не нравилась я, и, поверьте, эта антипатия была вполне взаимна.

Почувствовав мое внимание, ее высочество обернулась и протянула:

- Егорова, мы спорим, мальчик ты или все-таки девочка? Столько учимся, а пол так и не определился. Может, покажешь что-нибудь, что бы мы не сомневались? - хищно оскалилась Светка.

Все, кто остался в классе на перемене, заинтересовано повернули к нашей парте головы.

- Обойдешься. Уж не думаешь ли ты, что я последую твоему примеру и буду задирать юбку каждому встречному-поперечному?

Раздались смешки. Светка обиделась и, не надеясь на  победу в словесном выяснении отношений, возмущенно сверкая глазами направилась ко мне отвечать на оскорбление физически. Путем царапанья, вырывания волос и другим членовредительством. Но тут прозвенел звонок, вернулась учительница и захлопала в ладоши, призывая к работе. Класс недовольно заворчал, лишившись удовольствия лицезреть кошачью драку.

- И часто у вас так? - записывая тему урока, прошептала Настя.

- Да каждый божий день, - «обрадовала» я соседку.



3



На следующей перемене, как и ожидалась, к новенькой подошла наша королевна. За ее плечом маячила подружка Дашка Губина. Куда же без свиты.

- Привет, - вальяжно облокотилась Света на парту возле Насти, звякнув браслетами.

- Привет, - осторожно ответила та.

- Классные шмотки, где брала? - Морозова оценивающе прищурила кошачьи светло-карие глаза.

- Мама из Парижа привезла, - занервничала новенькая под наглым взглядом Светки. Как будто ее прямо здесь могут раздеть.

Нет, такого не будет конечно. Это все потом, позже. Возможно, завтра. Отжать вещь - это любимое дело нашей царицы. Она постепенно, методично и со вкусом забирает все красивое и дорогое у девчонок в классе.

- Круто, -  у Светки от жадности загорелся глаз. Почему-то только один - правый, а веко левого закрылся почти полностью. - А кто у нас мама?

- Дизайнер, - потупилась Браге, теребя ткань юбки. Допрос ей явно не нравился.

А вот Светке очень захотелось дружить с таким полезным человеком. Она довольно оглянулась на Губину, победно тряхнув каштановыми волосами.

На мой взгляд, такой союз был выгоден для Ромашки: Морозова возьмет под свое крыло, и ее никто не посмеет тронуть.

Я с нескрываемым интересом наблюдала сцену приобщения нового человека к местной тусовке. Не каждый день такое видишь - из нее чаще выгоняют, чем принимают. Сейчас решался вопрос статуса, будет ли Настя полноправным членом местного общества или пустым местом, с которым не стоит считаться.

- Дашь вещички поносить? У нас один размер. - Морозова явно не сомневалась в ответе новенькой. И наверняка, мысленно перемеряла весь ее гардероб. Но девчонка, всем на удивление, решила проявить характер. Собрав все крупицы смелости, которые у нее остались, она твердо сказала, глядя прямо в глаза собеседнице:

- Не думаю, что моя одежда тебе подойдет. Не твоя цветовая гамма. Да и размер у меня меньше.

Светка резко выпрямилась как от удара, глаза гневно сузились, губы скривились в злобную полоску. Она мгновенно стала похожа на один из жутких персонажей фильмов ужасов. Вот уж не ожидаешь такого моментального превращения красавицы в... в это. Можно сказать, внутренняя сущность выглянула наружу. Не мучили бы после такого кошмары. Бе...

- Ты об этом пожалеешь, овца. - Она зло смахнула Настины тетради и пенал со стола, развернулась на каблуках и продефелировала на свое место с возмущенно фыркающей Дашкой за спиной.

- Зря ты так, - провожая взглядом одноклассниц, прокомментировала поступок соседки по парте.

- Может и зря, - вздохнула та, собирая свои вещи. - Но она мне не нравится.

- Она никому не нравится, - я снисходительно усмехнулась. - Дело не в этом. Еще часа здесь не провела, а уже врагов нажила. В нашей школе вполне весомых. Они будут мстить, это точно. А могла бы жить припеваючи... Подумаешь, отдала бы пару шмоток на растерзание.

- Ну и ладно. Пусть так. Это лучше, чем быть подпевалой у вот такой девицы.

- Не все бы с тобой согласились. Но уже ничего не поделаешь. - я пожала плечами.

- А ты сама, почему не с ней? - поддела меня Настя.

- Ха! Фэйсом не вышла. Мой фон слишком груб, что бы  отражать блистательное великолепие ее светлости. А своенравный мой язык не способен говорить ей комплименты.  Плюс гордость не позволяет целовать следы ее ног на асфальте. Все это в совокупности делает меня неудобной верноподданой нашей королевне. - Я скорчила огорченную мину.

- Да ты не печалься, теперь ты не одна такая,- серьезно ответила девчонка со смешинкой в глазах. - Надеюсь, я сегодня не только врагов нашла, но и друга. - Она многозначительно посмотрела на меня.

Ха! А она не так проста, как кажется. Настя определенно стала мне нравиться. Может быть, у нее даже получится задержаться  у нас. По крайней мере до конца года.

- Это мы еще посмотрим, - усмехнулась я, по-новому глядя на соседку.

На том и сошлись - остаемся вместе. Вот так и у меня появилась подружка.

Хотелось бы сказать «и жили они долго и счастливо», но так бывает только в добрых сказках.

4



Все последующие уроки Настя не отходила от меня ни на шаг. Следовала за мной повсюду, цепляясь как утопающая за спасательный круг. Мне пришлось провести ей импровизированную экскурсию, что бы она не попала еще в какую-нибудь переделку по незнанию здешних нравов. И так уже влипла с этой Светкой...

Навскидку, показала ей некоторые школьные достопримечательности. Одним из них был туалет на третьем этаже, куда ни в коем случае нельзя заходить. Если только ты не пришел покурить немножко дури или купить что-нибудь расслабляющее. Так же особенным местом был закуток в женской раздевалке, посещаемый парочками для непотребства. Бонусом рассказала правила техники безопасности посещения столовой, где сев не на свое место  можно было крупно огрести. Провела до курилки. Настя, как примерная девочка, конечно же, этим не злоупотребляла, но это место нужно знать. Там часто назначают стрелки для выяснения отношений, вдруг пригодится?.. В общем, ввела в курс как смогла. Потрясенное лицо новенькой было прекрасным доказательством того, что она наконец поняла, куда попала. И это я не обо всем рассказала... Наша школа и в самом деле была особенной: каждый второй ученик побывает за решеткой, а каждый третий - не доживет до двадцати пяти. Самая худшая успеваемость и статистика по поступлению в ВУЗ. Самая высокая посещаемость изолятора временного содержания... В старших классах с этим стало полегче, поскольку часть проблемных учеников уже были определены в специальные казенные учреждения. Но не будем о грустном.

Водя ее по классам, я не прекращала удивляться, о чем только думали родители Ромашки? Здесь для нее просто экстремальные условия. Гуманнее было бы ее сослать на Северный полюс в полярную ночь под бок к белому медведю. Даже риск и то меньше.

Несмотря на видимую маску неудовольствия, я была все-таки рада Настиному присутствию. Как никак, с пятого класса ходила одна. Со времен, когда у девчонок стала появляться грудь и возник интерес к парням, почему-то лишилась всех подруг по играм. Не прижилась в коллективе, где все интересы сходились на косметике, шмотках и кто кого целовал в игре в бутылочку.

А компания мальчишек меня и вовсе не привлекала. Им было интересно шататься по стройкам, докуривать бычки, пить дешевое пиво да устраивать драки стенка на стенку.

Я оказалась лишней для всех. Таких не любили и растаптывали. Кто-то ломался, уходил из школы. Некоторые, особо впечатлительные, устраивали попытки суицида. А кто-то боролся, давал отпор и продолжал упрямо цепляться за школу. Кто-то вроде меня. Не стоит, конечно, бить себя в грудь орангутангом, мол «я исключительный экземпляр, орден мне на грудь незамедлительно!». Были и другие сильные ребята, но немного. Большинство предпочитало прогибаться и примыкать к каким-то уже сложившимся группам.

Не в мою пользу было не только иметь собственное мнение, но и выглядеть не как все. Более того, моя внешность бесила окружение и была далека от избитых представлений о девушке.

Что мы имеем? Начнем с волос. Что ж, они присутствуют.  И на том спасибо, как говорит моя бабушка. Короткие, крашеные  в красный цвет. Висок слева выбрит, длинная косая челка непослушно падает на глаза. Лицо. Лицо так же присутствует. С пирсингом в правой брови. Тройном. За него я схлопотала ремнем по попе от той же бабушки два года назад. Глаза серые с желтизной. Противный такой цвет, терпеть его не могу. Нос с горбинкой. Губы... Как губы, обыкновенные. Разве что, могли бы быть чуть пухлее. Но ничего, сойдет. Так, фигура. А вот фигуры нет. Почти плоская грудь, узкие бедра, худощавая. Да еще и ростом не выдалась, всего метр пятьдесят пять. Однако безобидной меня никто бы не назвал - удар у меня поставлен хорошо, в этом убедился не один задира.

Кстати, за мои боевые крещения спасибо надо сказать маминым ухажерам, которые менялись в среднем раз в полгода. И все они как на подбор - ленивая безработная пьянь. Сначала я защищала мать от особо назойливых, ибо она, будучи человеком мягким и податливым, жалостливым ко всякому сброду, не могла отказать наглым кавалерам в горячем ужине и приюте на ночь.

И так было до той поры, пока однажды, когда мне исполнилось тринадцать, очередной огрызок не разглядел во мне девушку. Он зажал меня в углу коридора нашей же квартиры, придавив бедром. Дыша перегаром, и скалясь гнилыми зубами, прошипел в ухо:

- Ну что, шалавка, хочешь узнать, какой мужик на деле? - он зашарил одной рукой по моей совсем тогда плоской груди, второй зажал рот и нос.

Я не могла двигаться и даже дышать. Меня трясло от страха и отвращения. Но тут впервые пришла на помощь мама - она, дико вереща, оттащила эту шваль за волосы, а я врезала гаду ногой в живот, а потом расквасила ему нос коленом. Вдвоем мы выпихнули мужика за дверь...

Весь вечер я с подвыванием рыдала от унижения и пережитого стресса. А мама плакала рядом, проклиная себя и свою бесхребетность.

После этого у нас дома не было ни одной особи мужского пола. А я дополнительно стала таскать с собой электрошокер. Очень удобная штука, между прочим. Помещается в любой карман одежд, и от простого фонарика не отличишь, советую. Выручало пару раз в темных подъездах. И не только.

Надо ли говорить, что платьев и каблуки я не носила? Не потому, что мне эта одежда была совсем уж чужда, а потому, что привлекать внимание на районе таким образом грозило неприятными последствиями. Группы парней и мужиков разных мастей могут не только посвистеть в след, но и вполне физически «уговорить» присоединиться к компании -  зря что ли ты такая красивая? А после наступления темноты, вообще не стоило выходить ни в какой одежде - на тебя могут напасть просто потому, что ты девушка, а значит легкая добыча. Ориентируясь на местные нравы и вкусы, я с давних пор предпочитала джинсы, рубашки и кеды - удобно ходить и удобно убегать.

После уроков, мы с новоявленной подружкой оделись в оккупированной радостными учениками раздевалке, и вышли на крыльцо школы.

Ничего не предвещало плохого. Солнечный морозный денек, ребятня поочередно окунает друг друга с головой в сугроб. Парни, собираясь в кружки, обсуждают что-то весьма интересное, раз ржут как лошади. Девчонки спешат домой, заманивая не столь активных подруг в гости. Череп курит, сидя на перилах в окружении двух бугаев. Черт! Я рефлекторно закрыла собой Настю, и та врезалась мне в спину. Не знаю, что за самопожертвование вдруг во мне проснулось, но захотелось защитить эту девчонку.

Парень был в расстегнутой куртке, как будто на улице не было минус двадцать. Хотя, что с него взять? Он давно уже отморозил все что можно, в частности мозги. Чего ему теперь бояться...

- Так-так-так... - он выкинул недокуренную сигарету на ступени, спрыгнул со своего насеста. - А это кто такой красивый, да без охраны? - оскалился Череп.

- Удивительно изящный подкат, ты долго над ним думал? - я ощетинилась, нащупывая свой «фонарик» в кармане джинсов. Напряжение почти искрило в морозном воздухе. Настя за спиной судорожно вздохнула.

-  Не с тобой говорю, мелочь, - зло сплюнул под ноги Череп.

Он обогнул меня и навис над Настей. Та побледнела. Не удивительно, было чего пугаться. Такой уголовной рожи еще поискать надо. А глаза... Одержимого сумасшедшего. Жуть.

- Не соврали, похожа. - Он довольно рассмеялся. Бугаи заржали в ответ.

- Тебе чего надо, болезный? Тебя же вытурили отсюда. Так чего приперся не прошло и года? - Я назойливо влезла между Черепом и девушкой, сама обмирая от страха. Что делаю?..

- А ты наглая, мелкота. Я тебя запомнил. Отошла пока здорова,  и не мешай мне общаться с красивой девушкой.

Он с угрозой прищурился.

Так, спокойно, Сашка. Он кто? Мелкий главарь дворовой шпаны. Давала я отпор таким козлам? Еще как! Да и что он о себе возомнил?! Пристает к девчонке на пороге школы средь бела дня! А другой, то есть мне, еще и хамит! Я и ему могу нос расквасить, не в первой.

Раззадорив себя таким внутренним диалогом, с вызовом сказала глядя на его мерзкую рожу:

- Не хочет она общаться, иди лесом, - и легко оттолкнула его назад. - Пошли, Насть.

Он по-бычьему уставился на нас. Пока парень соображал, я подхватила девушку под локоть и потащила ее вниз по лестнице. Быстрее, прочь, прочь! От этого Черепа, а то ведь додумается своей единственной извилиной догнать и схватить нас. А потом как паучок утащит в уголок... Уже спустившись, мы вздрогнули, услышав вслед:

- Детка, еще увидимся и поговорим. С тобой тоже, борзая.

Завернув за ближайший угол дома, я вздохнула с облегчением. Погони не было. Кажется, пронесло. Только теперь осознала степень опасности произошедшего. Меня била мелкая дрожь. Нарвались!

- А чего это там было? Кто этот парень? Чего он ко мне пристал? - засыпала вопросами взволнованная Настя.

- А это, «детка», воплощение твоих кошмаров. - Похоже, предчувствия меня не обманули. - Пошли что ли ко мне в гости, там расскажу. Не на морозе же торчать... У меня мать делает такие вкусные пироги! Сегодня черничный обещала.

POV Леша

Новенькая так некстати. Да еще на Олеську похожа. Красивая и застенчивая. Вован - отморозок, может свой «подвиг» и повторить. Наверняка, добрые люди донесли о ней. Сашка тоже хороша! Вздумала подружиться с явной кандидаткой в изгои. Вечно ее тянет к каким-то неподходящим особам! Надеюсь, у нее хватит ума не вмешиваться и не защищать Браге от этого придурка. Хотя, с нее станется, конечно. Ведь залезет в бутылку ради друга... Блин, похоже, у нас будут проблемы.

5



Мы зашли в подъезд обшарпанной пятиэтажки. Нам надо было подняться на второй этаж - там находились мои родные пенаты. Но пройдя пару шагов в темноте мы чуть не споткнулись о распластанное тело. Преграждая путь, на лестнице валялся Витек. Присмотрелась, вроде дышит. Блин... Не оставлять же его так! Пришлось потарабанить в дверь  первого этажа, и сообщить прекрасную новость соседке, что ее сын таки пришел. Вот он обдолбаный лежит.

- Опять... - обмерла тетя Надя, с ужасом глядя на бесчувственное тело. - Он же обещал, что завязал! - Слезы покатились по щекам еще не старой, но такой замученной женщины.

- Девочки, вы не поможете мне занести сыночку? - она глазами кота из Шрэка смотрела на нас.

Мы переглянулись с Настей. По выражению лица моей гостьи было понятно, что восторга от перспективы волочить наркомана на себе она не испытывает. И еле сдерживается, что бы не побежать сверкая пятками куда угодно, лишь бы подальше. Эх... а все моя доброта.

- Держите за руки, я за ноги возьму, затащим на раз-два! - и даже ободряюще улыбнулась соседке, взявшись за грязные штанины Витька. Как ни странно, Ромашка молча отодвинула меня, взялась за правую ногу обдолбыша.

- Ну, понесли! - скомандовала я, и мы лихо втроем заволокли тело в коридор квартиры.

- Спасибо, девочки! Так вам благодарна... - тетя Надя уже плакала навзрыд. - Подождите, сейчас баночку варенья дам. - Она торопливо убежала на кухню, фартуком вытирая слезы.

Мы с Настей неловко переглянулись, оставшись одни в коридоре. Хлопнул холодильник. Соседка вернулась с литровой банкой клубничного варенья.

- Спасибо, не надо было... - Я, смутившись, взяла подарок. - Ну, нам домой пора, до свидания. - Мы помахали ей рукой, и  поспешили по лестнице до дверей уже моей квартиры.

- Какие у вас соседи специфические, - задумчиво произнесла Ромашка, - и встречи интересные.

Я хмыкнула, доставая ключи из рюкзака.

- Это еще что... Я недавно, прямо вон там, - показала на площадку между первым и вторым этажом, - встретила мужика с залитым кровью лицом. С топором в руках.

- Боже мой, какой ужас! И чего? - со страхом посмотрела на меня подруга.

- Да ничего... - ответила, открывая замки. - Раскланялись: «Да вы проходите», «нет-нет, что вы,  только после вас». И тихо-мирно разошлись. Я вверх, а он вниз.

- Вот так просто? А он куда пошел? - удивилась Настя.

- Куда-куда... По делам наверное.

- С топором?

- С топором. - Подтвердила я. - У людей разные дела бывают. Мы здесь уважаем личную жизнь и не лезем в нее. А то могут привлечь как свидетелей. А оно надо?..

- И как ты тут живешь...

Уже заходя в квартиру, с улыбкой посмотрела на Настю:

-  Нормально живу. Я же здесь выросла.

Та с сомнением покачала головой, и вошла вслед за мной.

- Маааам, у нас гости! - крикнула с порога, предупреждая, что не одна.

А то есть такая привычка у нее... Деликатного свойства: мой родитель часто практикует ходить нагишом по квартире. Для меня это странно, и сама таким не увлекаюсь. Замечания по этому поводу она стойко игнорировала. И я привыкла, что делать... Напрягал только заговорщический вид мальчишек из дома напротив, бегающие с биноклями в руках.

Мама вышла из кухни одетая. Редкая удача.

- Да неужели подругу привела? Уж и не надеялась, - она улыбнулась и пригласила на кухню пить чай.

Мы пошли по очереди в ванную смывать следы участия в судьбе непутевого соседа. Затем втиснулись в шестиметровую кухню. Мама поставила нам ароматный пирог на стол, а сама ушла, сказав:



- У меня заказ на платье, сегодня надо дошить. Хорошие деньги платят.

- Маман у меня швея хорошая. На фабрике сейчас нет заказов, всех разогнали в бессрочный неоплачиваемый отпуск. - Пояснила я.

От горячего напитка и вкусной еды, гостья успокоилась и расслабилась. Шутка ли, такой день почти позади.

- Отличный пирог, вкуснее не ела! - сыто улыбнулась она. - Давай свою страшную историю.

Девчонка любопытно распахнула глаза.

-  Настюх. Влипла ты по самое не балуйся. Да и я, похоже, с тобой за компанию...

Без улыбок,  деловито начала свой рассказ.

- Был у нас в школе недавно случай. С участием как раз вот того психованного парня по кличке Череп, а в миру Владимир Черепанов, и девчонки с нашей параллели, Олеси Смирновой.

Череп давно доставлял немало проблем учителям, и даже имел несколько приводов в полицию за драки. В школе хамил всем без разбора. Недавно обзавелся бритыми дружками с определенным авторитетом, и даже начал ставить на счетчики младшие классы для какого-то родича на зоне. Возомнил себя царем Всея Средней Школы и близлежащих окрестностей.

Когда он уверенно на тройках перешел в девятый класс, надежды учителей выпроводить его в какую-нибудь шарагу, а то и специнтернат, рухнули. Они дружно уверовали в бога, в один голос стали молиться прожить еще три года, и не заколоть хулигана указкой. Или не быть заколотыми самим, там уж как пойдет...

К одиннадцатому классу у него случился сдвиг по фазе, и он возомнил себя влюбленным и оскорбленным из-за безответного чувства. Объектом его мыслей и желаний внезапно стала тихоня Олеся из 10 «Б», хрупкая блондинка, и не подозревающая чем заслужила такое пристальное внимание местного хулигана.

Он полгода маниакально преследовал ее повсюду, видимо в своей больной голове именно так представляя ухаживания. Девчонка затухала на глазах, стала жалкой подобием своей же тени, шарахалась от любого громкого звука. Одноклассники ей сочувствовали, но связываться с Черепом никто не хотел. Опасно. Он жесток и не предсказуем. Абсолютный отморозок.

И вот на школьном праздновании этого Нового года случилось то, что вконец оскандалило школу.

Он затащил Олесю в раздевалку, оставив двух своих дружков на шухере у дверей. На крики потянулись ученики. Но новоявленная «охрана» не пропускала внутрь помещения, а особо смелые спасатели сидели тут же на лавке с наливающимися фингалами.

Минут через пять, прибежал директор, за его спиной маячили испуганные одноклассницы Олеси. Двое молодцов, обороняющие двери, отошли в сторонку, и Юрий Николаевич без препятствий вошел в раздевалку.

В ворохе одежд лежала Олеся. Над ней стоял Черепанов.

Несмотря на требовательные вопросы, участники инцидента молчали о том, что произошло. Девчонка рыдала, а Череп нагло лыбился.

Вероятно, никто бы и не узнал, что там было на самом деле, если бы в раздевалке за два дня до этого не установили камеру. Директору надоели жалобы родителей о пропавших шапках, опушек курток, оставленной зимней обуви, и он выделил из бюджета средства на установку скрытого наблюдения. Видео должно было зафиксировать факт кражи, конечно, для внутреннего разбирательства.

А случилось, что камеры засняли нападение на несовершеннолетнюю. Черепанову то уже восемнадцать есть. Этот ролик, не пожалев девчонку, кто-то особо возмущенный выкинул в Интернет с обличительной статьей. Полстраны его посмотрело.

Меня передернуло, когда я вспомнила гадкое видео, благо из-за одежды не все было видно подробно.

- Сначала он толкнул Олесю на вешалки с одеждой. Потом ударил по лицу, да так, что ее, скорей всего, дезориентировало. Разорвал ей кофту, задрал юбку, придавил своим немалым телом... В общем, жесть. Сколько у нас репортеров побывало! Сколько проверок прошло с дотошными опросами... Не сосчитать.

- И что же с Олесей? Почему Череп такой довольный и на свободе?! - воскликнула Настя.

- Судя по всему, надругаться этот выродок не успел. Облапал и перепугал. Говорят, Олесю увезла мама в деревню к своим родителям. А по делу все еще ведется следствие. Хорошо, что после такого случая директор отстранил Черепа от занятий. Месяц эта тварь не мелькает на каждом углу.

- Очень жаль девушку... Такая психологическая травма на всю жизнь! Но скажи, а я-то здесь причем? - Недоумевающе подняла подруга брови.

- А притом, что уж больно ты на Олесю похожа. Та же фигура, волосы... И чую, ждет-поджидает тебя ее участь. Наверняка, Череп, думает: если со Смирновой не прошло, то с тобой сработает. Видела, как быстро о тебе донесли? Прибежал аж встречать, убедиться. Теперь от тебя вряд ли отстанет. Ты ему понравилась.

Я подлила подруге травяного чая.

- Саш, и что же теперь делать?.. - Настя растеряно и испуганно посмотрела на меня.

Как будто мне был известен ответ...

6



- Не знаю, Насть, - честно ответила я. - Но мы обязательно что-нибудь придумаем.

Задумавшись, как помочь девчонке, критически ее оглядела.

-  Для начала, надо одеваться скромнее. Не привлекать внимания, особенно таких девиц как Светка. Наверное, лучше тебе не краситься пока, ты и так ничего, - я весело подмигнула вновь засмущавшейся подруге. - Украшения оставляй дома, иначе снимут это все твое золото если не по пути в школу, то из нее уж точно. А могут и в самой школе. Купи перцовый баллончик или электрошокер. Держи всегда при себе. А лучше таскай с собой парня... или несколько, да повнушительнее. Кстати, есть такие на примете?

- Есть! - Настя с готовностью закивала головой.

- Не сомневалась в их наличии. Позвони ему или им, пусть провожают тебя со школы хотя бы недели две. Потом будем действовать по обстановке. Вдруг Череп возьмет да и забудет о твоем существовании? - Закончила я речь на оптимистичнымпредположением.

Посмотрела на часы, и спохватившись заторопила Настю:

- Все, мне пора в музыкалку. Пойдем, провожу тебя до дома, а то темнеет уже.

Я торопливо ушла в свою комнату, что бы запихнуть гитару в зимний чехол и взять нотную тетрадь - сегодня было сольфеджо.

- Ты играешь на гитаре? - уже одетая подруга стояла у входных дверей.

- Угу, типа того... - буркнула я, обуваясь в маленьком коридоре, стараясь при этом не отдавить Насте ноги.

- Сергей Эдуардович бесплатно занимается с Сашей, - встряла мама, с  гордостью глядя на меня. Она вышла нас проводить. - В нашей семье, Настенька, нет лишних денег на музыкальную школу... А преподаватель сказал, что у дочери исключительный талант, и настоял, что бы его развивали.

- А как он узнал о способностях Саши? - проявила неуместное любопытство Настя. А мать и рада рассказать:

- О, это замечательная история! - Взахлеб начала повествовать мама. - Он услышал, как она играла на улице, возле перехода на Октябрьской...

- Ладно тебе, ма - я сконфуженновытолкнула подругу за порог, - давай без подробностей. - И быстро захлопнула дверь. Вот ведь балаболка! Вгонит когда-нибудь меня в краску своей непосредственностью! Не всем и всё можно говорить! За столько лет можно было бы это понять.

К моему облегчению, Настя не потребовала продолжения прерванного рассказа, и мы пошли по заснеженным дворам говоря совсем о другом.

Вполне ожидаемо, Браге жила в новостройке: яркое причудливо застекленное здание в двадцать четыре этажа, огороженная территория с видеонаблюдением, имелись даже два охранника у ворот. Не знаю уж, чем заманивали богатеньких людей в этот дом, который походил на пресловутую розу средь... не столь приятного окружения. Но он был полностью заселен, а вокруг стояли машины премиум класса. Хорошо, что машинки за оградой, там их место. За ней им бы быстро нашли применение районные ценители роскоши. Если бы не угнали, то обязательно разбили. Или утащили бы все, что можно было отвинтить. Ну и конечно, нашелся бы шутник-затейник, который на добрую память украсил бы  пошленьким словцом лобовое стекло разоренной иномарки. Или целой фразой. Зависит от способностей его воспаленной фантазии.

Мы распрощались с девчонкой у подъезда, и я вприпрыжку побежала разучивать свои обожаемые до-ми-соли... Опаздываю.

Думаю, сегодня время для Ромашки пролетело не заметно. Новая школа, новые впечатления.  Нарваться на царицу школы и стать идеей-фикс сумасшедшего отморозка не каждому дано в первый же день. Только избранный мог так попасть и утащить меня вместе с собой. Все-таки парень в качестве охраны ей не помешает. А я и так смогу постоять за себя, не барыня.

POV Леша

Они поджидали возле подъезда. Трое братков обманчиво лениво покуривали,  молча стоя кружком. Было темно, а я страшно устал после работы. И не сразу их заметил. Раззява! Первого вырубил боковым справа в челюсть. Второй чуть замялся, провожая взглядом падающего дружка, и пропустил удар в скулу с локтя. Он не отключился, но выбыл надолго. Третий уже сверкал пятками у соседнего дома.

Я присел, рассматривая лица в свете фонаря. Первого не знал, а второй был знаком. Кажется, его звали Чуня, и он водил дружбу с Черепом. Взял его за грудки, тряхнул. Пацан замычал, открыл глаза.

- Говори.

- Крам, да ты чего? Мы же просто побалакать пришли... - засипел Чуня, с трудом фокусируя взгляд.

- Слушаю.

Он замолчал, соображая. Пришлось немного поторопить с ответом, сильнее перехватив куртку. Парень придушенно выдавил:

- Инфа нужна. Твой класс. Новенькая. Ее мелкая подружка. За работу заплатим,  Череп не обидит.

Кровь ударила в виски. Все-таки Сашка вляпалась в какое-то дерьмо!

- Ты что, гад, крысу нашел?! - прошипел я. Захотелось долбануть его головой об асфальт. Что бы побороть искушение, отпустил. Встал. Не удержался и пнул его под ребра. Не сильно, но должно быть чувствительно. Куртка смягчала удар. Пацан скрючился у ног.

- Передай Вовану, что бы с подобными предложениями ко мне не лез.

- Так он же это... по старой дружбе.

Новой волной нахлынула злость. Я отошел подальше к дверям.

- Он мне никогда не был другом. Пусть забудет о моем существовании. Или в следующий раз приходит сам. Я объясню ему это лично.

Первый нападающий зашевелился, приходя в себя.

Думаю, разговор можно считать состоявшимся. Я закрыл за собой дверь подъезда.

Сашка, где была твоя голова, когда ты дорогу перешла гребаному Черепу?! Жила себе спокойно, одна! Никуда не лезла. Нет, надо было подружкой проблемной обзавестись и нарваться на самого отмороженного психа города! Да, он пока мелок, но черт его знает, с кем он сейчас дружбу водит и какие у него связи. Все-таки больше года прошло...

Не мог найти себе места от беспокойства. Ходил по комнате. Разбудил мать.

- Сынок, ты чего не спишь еще? - запахивая полы халата, сонная заглянула ко мне. - На работе чего? Или уроков много задали?

Посмотрел на часы. Три ночи.

- Неужели опять дружки твои... - со страхом в глазах она прижала руки к груди. - Не смей, Алексей, не вздумай!..

- Нет, ма,  - оборвал ее отповедь, остановив начинающуюся истерику и слезный потоп. - Все нормально. Просто не могу уснуть. Сейчас лягу уже, не волнуйся.

Подошел, поцеловал ее в лоб. Мать, немного успокоившись, ушла.

А я с тяжелыми мыслями лег на диван и тут же провалился в тревожный сон. И проспал.

7



На следующий день, первым уроком у нас была контрольная по алгебре. Мы в тишине решали уравнения, и вдруг в середине занятия с грохотом распахнулась дверь класса. В проеме появилась рослая фигура Лехи. Без извинений за опоздание он прошел на свое место.

- Алексей, я так понимаю, вы с задержкой, но все-таки решили посетить урок. Весьма благодарна за внимание. Открывайте задачник, страница сорок, ваш вариант четвертый. - Невозмутимо прокомментировала наглое появление ученика Мария Егоровна. В нашей школе и не такое было, главное, что парень вообще пришел, да еще и на контрольную.

Усаживаясь на свою парту он пронзил меня неожиданно злым взглядом, заставив удивленно поднять бровь и теряться в догадках, чем я ему так не угодила. Возможно, просто тем, что с любопытством разглядывала в тот момент его сильные руки, вытаскивающие тетрадь из рюкзака.

Но мой вывод оказался поспешным, так как остаток урока он метал глазами на нашу парту гневные молнии, от чего, мягко говоря, мне стало не по себе. Не мог же он настолько разозлиться на меня за рассматривание своей персоны? Что я еще могла ему сделать? Недовольство одноклассника было так велико, что ощущалось не только мной, но и Бедной Настей.Она то бледнела, то краснела, рассеяно рисуя спирали на полях вместо решенных уравнений.

После звонка, не успели мы сложить тетради и пеналы в сумки, как над нашей партой завис Леха.

- И как это понимать, девчонки? Какого лешего от вас надо Черепу?! - грозно процедил он сквозь зубы.

- А то, ты не знаешь, - я бесстрашно встала, закинув рюкзак на плечо, героически попыталась обойти парня. И уперлась носом в его грудь.

- Представь себе, не знаю.

- Да какое тебе дело то? Твоя хата с краю, -  я нахмурилась и вскинула голову намереваясь высказать все, что думаю о настырном однокласснике. Но слова застряли в горле, когда я увидела его глаза. Они, обычно холодные и безразличные, сейчас были полны гнева и... беспокойства? На скулах играли желваки, и вообще весь он выражал еле сдерживаемую ярость. Какой Леха все-таки высокий, и плечи у него такие широкие... Его стоило бы бояться, но мне было совсем не страшно. Только почему-то стало жарко, и кровь бросилась в лицо. От непонятных ощущений мой боевой запал сошел на нет. И я невольно отвела взгляд, пытаясь справиться с собой.

- Рассказывай, - он понял, что победил и, пропустив меня к выходу из класса, пошел следом. Настя, молча наблюдавшая за нашим коротким перепирательством, поплелась за нами.

Пока мы добирались до кабинета химии, я кратко описала вчерашнюю встречу и сделанные мной выводы.

- Какой же он козел озабоченный, - задумчиво подытожил Леха, согласно кивая своим мыслям.

- Кстати, а ты откуда знаешь про Черепа? - Я подозрительно покосилась на парня. Неспроста он расспрашивает.

- Откуда надо. - Грубовато ответил тот. - И что думаете делать?

- Да ты не волнуйся, у нас сегодня будет сопровождение после школы, правда Насть?

Она согласно замотала головой.

- Мой друг приедет меня встречать, - как-то уж слишком подозрительно мечтательными стали ее глаза. Я понимающе улыбнулась. Ага! У Настюхи есть парень!..

- И все-таки, тебе что за боль о нас переживать? - повторила свой вопрос.  Замучает же меня любопытство.  Не тревожится он о нашей судьбе, в самом-то деле?..

- Значит, есть причина, - опять ушел от ответа одноклассник. И до конца уроков не обращал на нас никакого внимания. Нам с Настей оставалось только недоуменно переглядываться. Странный он...

После последнего звонка мы, как обычно, рванули в раздевалку, однако наш свободолюбивый порыв пресек визит классной руководительницы Натальи Владимировны.

- Внимание, ребята! Десятый «А»! У меня есть объявление. Прошу всех сесть и в тишине его послушать.

Недовольные ученики стали возвращаться на места.

- У нас на носу праздник - День всех влюбленных. Он выпадает на следующую субботу. Поэтому руководство школы приняло волевое решение провести небольшой концерт, совмещенный с дискотекой для старших классов.

Девчонки на эту новость довольно зашумели, а парни с притворной досадой сморщились,  закатывая глаза.

- Тише! - призвала классная к порядку. - Помимо традиционной Почты Амура, для которой требуется один желающий, от нас ждут два творческих номера. Кто у нас готов выступить?

- Мы! Мы сделаем танец! - радостно подняла руку Света, теребя своих подружек. Те закивали пустоголовыми болванчиками.

- Хорошо, я записала. Кто еще хочет блеснуть талантом?

Класс хранил гробовое молчание. Активистов у нас было немного. И те уже высказались.

Удивив всех, подала голос Машка Ветрова - еще одна собачонка нашей царицы:

- Я видела Сашу с гитарой! Она ходит в музыкальную школу! - сдала меня с потрохами девица. Я возмущенно посмотрела на смуглую кудрявую девчонку, но та шустро спряталась за соседа по парте. Вот значит как. Подстава чистой воды!

- Вот и прекрасно, значит, Александра сыграет нам на гитаре, и даже может быть споет. Расписание репетиций будет известно позже. Спасибо, все свободны! - Протараторила довольная учительница, не дав мне вставить и слова. И шустро выбежала из кабинета, словно чувствуя мое негодование.

- Здорово, будешь выступать! - Радостно похлопала меня по плечу Настя.

- Угу, потрясающее везение.

- Ты не хочешь? - Удивилась соседка.

- Да не особо. Опозориться перед старшеклассниками? У меня желания нет. - Мы потянулись на выход. Как и ожидалось, в школьных коридорах Натальи Владимировны и след простыл. Я обреченно вздохнула. - Пошли в раздевалку, чего уж...

- Ну, давай заценим твоего телохранителя на вечер, - я толкнула дверь на улицу, взглядом ища подходящего парня. Настя в радостном предвкушении заторопилась выйти следом.

А там... возле заснеженного крыльца стоял... Божечки мои, сам Ван Хельсинг! Натуральный киношный истребитель монстров! В широкополой шляпе и длинном черном плаще. У меня от удивления парализовало, я моргнула пару раз, надеясь, что видение пройдет. Но нет, оно не только не исчезло, но и стало протягивать руки для объятий. Из оцепенения вывел Настин возглас возле уха:

- Ярик! - Она кинулась к нему по ступеням. Тот подхватил и закружил в приветствии.

- Здравствуй, Кнопка! - Ван Хельсинг отпустил Ромашку на землю, продолжая обнимать.

Я спустилась к ним, все еще не веря в реальность происходящего.

- Настюх, скажи, это шутка, да? Он именно сегодня сбежал с комик-кона, а так это нормальный вменяемый парень?! - с усилием оторвав взгляд от странного персонажа, я со смесью недоверия и надежды посмотрела на девушку.

Вокруг живописной парочки уже начал собираться народ. Пока только любопытные, однако, скоро объявятся и те, кому внешность парня покажется неприкрытым вызовом местному стилю. И вот тогда, за первым же углом мастера красоты настойчиво объяснят необходимость соблюдать фасон одежды «А я гопников не раздражаю и люблю». Наверняка в услуги консультантов по имиджу так же будет входить подбор новой стрижки. Не сомневаюсь, они выберут хит всех сезонов - «под ноль».

- Эй, полегче с выражениями, - улыбнулся Ван Хельсинг, - от этого костюма девчонки замертво падают от восхищения!

- Ты уверен, что от восхищения? - Я критически окинула взором кожаный наряд.

- Не уверен, - легко согласился Ярик, - очнутся, спрошу. - Он лукаво подмигнул мне.

Я покачала головой. Мда, ну и типчик...

- Кнопка, а это кто такой маленький, но колючий? Познакомь с подругой, - он ближе притянул девчонку к себе.

Но мне было сейчас не до этикета и правил приличий. Я спросила, не давая той ответить:

- Насть, ну кого ты привела? На него посмотреть слетится вся округа!

- Эм... ты же сама сказала, позвать кого повнушительнее... - Настя наконец поняла, что что-то пошло не так и сникла.

- Вот именно, что внушительнее, а не впечатляющее, шокирующее или вызывающее! - Я уже нервно оглядывала растущую толпу.

- Да вы ребят, психи. - Раздался за спиной Лешин голос. - И это ваша охрана? А его кто охранять будет? - Насмешливо хохотнул парень. - Привет! Зачетный прикид, - улыбаясь, он протянул Ярику руку. Тот с готовностью ее пожал.

- Не замерз? - заботливо поинтересовался одноклассник, тоже поглядывая по сторонам.  - Ты, чувак, просто фартовый. Как вообще добрался сюда?

- Не замерз, я привык, - беззаботно улыбнулся приятель Насти. - А приехал на такси.

Это многое объясняет, одной загадкой меньше.

- Валим отсюда, пока народ не очухался, - сделал верный призыв Леха. - А то, я смотрю, Ван Хельсинг сегодня без арбалета, и нечем ему будет отстреливаться от здешних упырей.

Мы беспрекословно последовали предложению парня и вчетвером быстро зашагали прочь от школы.

Полы кожаного плаща нового знакомого при каждом шаге картинно развивались, цепочки и застежки на высоких ботинках звучно бренчали. Я даже отстала немного, что бы посмотреть на сие великолепие. Шикарный костюм. Для карнавала. А в окружении пятиэтажных хрущевок с желтыми облупленными фасадами смотрелся весьма странно. Складывалось впечатление, как будто при монтаже фильма наложили не тот фон.

Ярослав оказался очень общительным парнем, не испытывающего стеснения от присутствия незнакомых людей. Всю дорогу травил какие-то байки про их лицей, любительскую хоккейную лигу, в которой играл,  и своего породистого кота Сержа. Правда, смеялась в основном только Настя. Та вообще была готова угодить ему любым способом. Смотрела на него влюбленным взглядом, льнула к руке друга, рискуя навеки к ней прилипнуть. А он, хоть и благосклонно принимал такое отношение девушки, явно не испытывал ответного обожания. Или умело скрывал свои чувства, я ведь не претендую на роль проницательного психолога.

Как бы то ни было, а Ярослав совсем не подходил на роль провожатого девушки, на которую положил глаз главарь местной шпаны. Смешной, богатенький парнишка. Что он мог противопоставить неуравновешенному отморозку? Будет ему купюры под ноги кидать, что бы отвлечь внимание для побега? Или анекдоты рассказывать, что бы тот корчился в приступе гомерического хохота? Мальчик для битья - вот единственная роль, которая ему грозит. Другое дело Лешка. С ним идешь и чувствуешь защиту. Он излучает почти материальное спокойствие. С таким парнем хоть в огонь, хоть в воду... Я пошла сбоку от него, подстроившись под его широкий шаг.

Благодаря невероятной удаче и нашему зигзагообразному маршруту до дома подруги добрались без приключений. Но по времени вышло в два раза дольше обычного, поэтому мы все изрядно продрогли и заморозили носы. Особенно сильно страдал спаситель юных дев в красивом, но совсем не теплом головном уборе в стиле Дикого Запада.

- Пойдемте все ко мне, будем греться чаем! - Стуча зубами, предложила Настя и, не дожидаясь ответа, первая нырнула в подъезд. Ярослав быстро исчез вслед за ней, цокая подбитыми каблуками. Я и Леша, немного помявшись возле дверей, решили так же принять неожиданное приглашение.

8



На пороге нас встретил белый пушистый кот. Он приветливо потерся о ноги вошедших гостей и, подняв хвост трубой и призывно мурча, помчался куда-то в недра квартиры. Видимо, поближе к своей миске.

Проводив его взглядом, я внезапно поняла, что попала в музей. Или каким-то непостижимым образом перенеслась в прошлое. Сперва в полумраке помещения я оценивала широту мальчишечьих спин, а сейчас при включенной лампе, мне пришлось поддерживать того и гляди отвисающую челюсть.

Пораженно осматривая просторную прихожую, склонилась к мысли, что это стиль из каких-то «коко». Такой декор можно встретить разве что в Эрмитаже. А никак не в современной квартире. Он завораживал совершенством и гордой царственностью. Так и хотелось провести рукой по бежевым обоям с золотым цветочным тиснением, атласным стульям на гнутых ножках, резному высокому столику, на котором красовались две длинные блестящие статуэтки.  Но главным объектом здесь было конечно зеркало. Его кованная витиеватая рама впечатляла размером и роскошью.

Неожиданно для себя очутившись в таких хоромах, я немного оробела. Сразу вспомнилась наша с мамой двушка-хрущовка, нелепая маленькая кухня, старая мебель и стертый деревянный пол...

Парни напротив, не высказывая и доли смущения, смело прошагали по коридору вслед за котом, где судя по звуку, закипал чайник. Приободрившись их примером, я торопливо скинула ботинки и, скользя в носках по мраморному покрытию пола, поспешила за ними. В таких апартаментах не мудрено и заблудиться.

Стараясь не терять из виду парней, пролетела по длинному коридору, увешенному картинами с точечной подсветкой,  и вошла в огромную... нет, просто гигантскую кухню-студию. Здесь стиль был контрастно-современным. Что-то на тему «минимализма». Не квартира, а путешествие во времени какое-то.

Слева на специальном подиуме разместился кухонный гарнитур. Шкафы белым глянцем отражали свет от включенной дизайнерской люстры. Красный кухонный фартук кровавой лентой прорезал сие белоснежное великолепие. И он показался бы не уместным, если бы тут же на преступно пушистом ковре не был размещен прямоугольный лакированный стол той же расцветки. Его окружали восемь отполированных до блеска стульев.

Мне сразу представилось, как все семейство Браге вчера собиралось на общий ужин. Отец на одном краю стола, мать - на другом. А Настя где-то посередине. Им, конечно, подают еду официанты, приготовленную собственным поваром. На столе куча непонятных столовых приборов, и глава семейства важно спрашивает: «Анастасия, как прошел ваш первый день в школе средь люда простого?» А дочь, аккуратно отрезая ножиком малюсенький кусочек... скажем, авокадо, отвечает: «Все хорошо, папА. Я подружилась с девочкой, у нее волнительно красный цвет волос. А одевается она так, как пристало более молодому человеку, нежели девушке. Но она была единственной, кто не походил на дам, о которых не прилично упоминать в порядочном обществе». Отец в волнении хмурит густые брови. Мать тревожно отпивает из бокала розовое шампанское.

Я тряхнула головой, развевая нелепое видение. Придет же в голову... Посмотрела направо. Там на стене висела внушительных размеров плазма, и стоял домашний кинотеатр. На диване центре комнаты можно было с комфортом расположить весь наш класс. Лежа. Широкое французское окно открывало прекрасную панораму на заснеженные крыши ближайших бараков.

Осмотрев комнату, ощутила себя негром с плантаций, ошибочно попавшем в хозяйский дом.

Настя тем временем с головой залезла в двустворный холодильник и что-то вытаскивала рядом на барную стойку. Кот тут же требовательно орал возле пустой тарелки.

- Хорошо устроилась, Кнопка, - Ярослав занял один из двух высоких барных стульев, и уже что-то активно жевал. Недолго подумав, я забралась рядом на второй. - Обстановка лучше, чем была у вас в Б***ке.

Сидя так близко от этого необычного парня, я не смогла сдержать любопытства и, не скрываясь, стала его рассматривать.

Без карнавального наряда друг Насти оказался почти красавцем: серые глаза, квадратный мужественный подбородок, красивый рот с полноватой нижней губой. Темные волнистые волосы до плеч, собранные в низкий хвост,  однотонная синяя майка, не скрывающая накаченные бицепсы и плоский живот. И только длинноватый нос портил впечатление.

Он заметил мой интерес и заигрывающе подмигнул, рассеивая возникшую напряженность вполне прозрачными намерениями. Ха, такими приемами меня не смутишь, не на ту напал: улыбнулась в ответ и покачала головой. Самоуверенный нахал. Вон, Насте так подмигивай, она будет в восторге.

Решив для себя, что несмотря на всю свою привлекательность и легкий нрав, он мне не нравится, я спокойно отвернулась, ожидая обещанного чая.

Рядом на барную стойку облокотился Леха, нахально отодвинув меня плечом ближе к Ярославу. От одноклассника пахло мандарином и шоколадом. Вопреки его грубому жесту, я потянулась к нему невольно принюхиваясь. Странный запах для такого парня... Нежный, легкий, бодрящий.

- Это все мамины дизайнерские эксперименты. - Ответила подруга Ярославу. И, видимо, не желая продолжать обсуждение вкуса родича, перевела тему:

- Папа привез из Китая очень вкусный связанный чай. Я заварю вам сорт, называется «Эликсир любви», - она кинула шарик чая в прозрачный пузатый чайник, заполненный кипятком. Пока мы заворожено наблюдали, как «расцветает» невзрачный коричневый комок, хозяйка расставила перед нами кружки и блюдца.

Какое чудное название у такого красивого чая. Странно подумать, что мы вчетвером будем пить эликсир любви. Смешно, как в сказке.

- А чего это у вас, ребята, все-таки происходит? - непринужденно поинтересовался Ярослав, не стесняясь отрезая себе огромный кусок от шоколадного пирога.

- Это мы пытаемся избавить твою подругу от навязчивого ухажера, - ответила я, разливая чай по кружкам. - Приглянулась наша Настенька плохому мальчику. Как ты понимаешь, без взаимности.

- Ждали мы героя на коне, - продолжил Леха, утаскивая у меня печеньку, - а явилось пугало в плаще.

Я возмущенно отобрала вкусняшку у парня, пресекая наглую кражу.  Ярослав обижено насупился.

- Если бы Череп явился сегодня, ухохотался бы до смерти. - Добавила я, согласно кивнув. - Что было бы в принципе не плохо.

- Неужели он настолько страшен, что вы здесь почти симпозиум собрали? - усмехнулся друг Насти.

- Он нервный псих с маниакальными наклонностями. - За нас ответила подруга. - Встреча с ним - одно из самых неприятных событий моей жизни.

- Жесть... И как таких у вас в школе держат? - удивился Ярослав.

Мы с Лешей переглянулись. «Таких» у нас было полно. В каждом классе по несколько штук. Просто Вован оказался слишком буйным экземпляром.

- Его уже не держат. Он временно исключен за один инцидент. И пока идут разбирательства по его делу, Череп свободен как ветер и, вероятно,  страдая скукой вселенской, пристает к девчонкам. - Рассыпчатая печенюшка мешала мне говорить, но я как хомяк утрамбовала ее за щеку и смогла говорить, не потеряв ни одной крошки изо рта. Виртуозно, награду мне за соблюдение этикета! Или нужно молчать, пока ешь? Ай, ладно. Никого не оплевала, и на том спасибо мне должны сказать. - Как-то так.

- И вы думаете, что если Настю будет кто-нибудь встречать помощнее да пострашнее, то он отстанет?

- Возможно и нет. Это как временное решение. Но неожиданное препятствие может и сработать. Такие как он  любит беспомощных жертв. В любом случае, других вариантов пока нет. Или ты блеснешь идеей?

Ярослав хмыкнул и отвернулся. Повисло неловкое молчание.

- Чего и следовала ожидать, - глубокомысленно изрекла я и вернулась к вкусностям на столе.

Неожиданно Ярик развернулся ко мне и как бы невзначай прижался бедром, продолжая с невозмутимым видом попивать чай.

Вот еще новости, какой быстрый! Убрала ногу. С упреком посмотрела на него. Ай-ай-ай, что за заигрывания? На глазах у подруги, которой он так явно нравится. Парень сделал невинное лицо. Я с угрозой прищурила глаз. Пока отделался предупреждением.

Странные все-таки отношения у Насти с Ярославом, если они встречаются... Да если даже и не встречаются, все равно нормального мало.

- Настен, больше храбрецов у тебя в запасе нет? - откинув лишние мысли, я повернулась к ней, с надеждой вглядываясь в лицо. - Желательно такого, которого встретив на улице обходишь за километр?

- Нет, Саш. Таких знакомых у меня нет.  Ярик, вот, это единственный мой друг, - вздохнула Ромашка. - Но раз он не подходит...

- Прямо списали меня со счетов, - проворчал Ярослав, явно тяжело переживая критику своей персоны. Неудивительно, небось, привык к хвалебным одам в свою честь, а мы тут ему кости перемываем не скрывая иронии.

- Ты не в формате района, - как можно мягче объяснила я приунывшему парню, - тебя самого здесь надо охранять.

- Сашка права, ты пролетаешь. - Поддержал Леха.

Мы опять замолчали, думая как быть дальше.

- Уговорили, я буду присматривать за Настей, - вдруг высказался одноклассник.

- Вот это верх благородства и бескорыстности. Ты на днях сэром рыцарем стал? - не удержалась я от комментария. Настя испуганно посмотрела на меня. Видимо, для нее между Лехой и Черепом разницы не было никакой. И в принципе, я была с ней согласна. Разве что первый был более вменяем, но это не делало его менее опасным.

- Может и стал. - Лениво протянул парень, недовольно метнув на меня взгляд.

- А ты сам не сдашь Настюху прямо в лапы Черепа? - с сомнением спросила у него, не понимая, где у нас пересеклись интересы.  А я не сомневалась, что он имеет свой интерес помогая нам. Только какой?.. Ничего не приходило на ум. Возможно, мне была не видна вся картина, а Леха обладал какой-то информацией, объясняющей его странное поведение? А может, мы играли на равных, и причина банальна. Например, наша новенькая приглянулась ему самому... А это верный путьвтереться ей в доверие ичаще быть наедине. От этой мысли неприятно кольнуло где-то в груди.

- У меня нет ничего общего с этим выродком. И нет резона сдавать девчонку. Но если вы не согласны, то не могу настаивать на своей кандидатуре.

Парень поставил кружку на стол и демонстративно ушел на диван. Там он вольготно устроился, вытянув ноги и включив телек на спортивном канале. Не обращая на нас внимания, стал смотреть хоккейный матч. В общем «ненавязчиво» дал нам возможность посовещаться и принять решение.

- Я его боюсь, - прошептала Настя. - Но он вроде мирный.

- А мне он нравится, хороший парень, - одобрил вдруг Ярослав.

- Вот уж не уверена, что могу согласиться с определениями «хороший» и «милый». В другой ситуации я бы никаких дел с ним не стала вести. Но иногда общие интересы могут сплотить сильнее дружбы. Как провожатый он подходит на все сто. Его в нашем районе знают и бояться. Он может постоять за себя и свою спутницу.

- Значит, будем соглашаться, - подвела итог подруга. - С ним, как это ни странно, идти было спокойно.

Значит, и она заметила эту особенность парня. Даже присутствие мальчика-красавчика не перебило ощущение надежности.

Мы перебазировались на диван, окружив одноклассника. При этом я опять оказалась между парней.

- Вещайте, - скучающие буркнул Леша.

- Берем, решено единогласно, - высказала ему принятый вердикт.

- Не сомневался в вашей разумности. - Безразлично отозвался тот, не отрываясь от просмотра матча.

Ярослав тем временем закинул руку на спинку дивана, почти положив мне ее на плечо. Эм... Да что же это такое? В своем ли он уме?! Пристает ко мне, когда Настя под боком?.. Ничего не понимаю. Отодвигаться было некуда. Я сама того не замечая, слишком близко подсела к Лешке. Разве что на него залезть. Сесть прямо на колени, шокировав всех своим вызывающим поступком. Ромашка как-то грустно смотрела на друга. Тьфу. Только познакомились, а я уже заблудилась в дебрях чужих отношений. Не хватало мне для счастья между ними встрять... Пришлось встать.

Получилось глупо, только сели, а я уже вскочила. Ну и пусть, новая дружба дороже какого-то пустого флирта. Но никто, кажется, не заметил моих маневров уклонения от внимания Ярика.

- Ну что, по домам? - очень вовремя предложил Леха.

- Я пока останусь, сто лет не видел Кнопку, - ответил Ярослав.

- Но ты понимаешь, тебе отсюда ехать только на такси? Желательно, что бы подъехали прямо к квартире, на десятый этаж? - пришлось уточнить мне.

- Да понял я уже, что вы здесь в девяностых застряли, - усмехнулся парень. - Но спасибо за заботу.

Он самодовольно растянул губы в улыбке. Так, диагноз парня ясен: нарцисс обыкновенный. А девиз по жизни: «Люби меня так же сильно, как я люблю себя».

- Вот и ладушки.  Я тогда тоже домой.

Мы дружно перешли в прихожую, где вновь меня удивил контраст обстановки. Вот ты был в ультрасовременном зале, а вот уже в английском особняке восемнадцатого века. Интересно, какие у них спальни? Не удивлюсь, если в одной есть колоны а-ля ампир, в другой стрельчатые окна имитирующие готику, а в третьей цветастые картины в стиле поп-арт.

Уверена, что здесь комнат гораздо больше, чем три. Но моих познаний в дизайне не давало пищи фантазии, что бы вообразить еще какие-то варианты.

На прощание Ярослав подал Леше руку, а меня сжал в крепких объятьях. На мой взгляд, слишком долгих. Я утонула в кольце сильных рук, пожалуй, впервые в жизни почувствовав свою женскую хрупкость. От парня пахло имбирем и кардамоном, и от терпкого запаха мне резко захотелось чихать.  Пришлось уткнуться носом в его твердую грудь, перебарывая этот не к месту появившийся позыв.

- Завтра зайду за тобой в восемь, не опаздывай, - тем временем говорил Леша Насте. - Хорош тискаться, - это уже нетерпеливо нам.

Настин друг неохотно выпустил меня на волю. Я, с облегчением вздохнув, махнула рукой подруге и побежала догонять уже скрывшегося в кабине лифта одноклассника.

9



На улице шел снегопад. Снежинки, кружась, сверкали серебром и с интересом цеплялись за одежду вышедших из домов людей. Легкий ветерок пытался зазвать их обратно в снежные хороводы. Некоторые и впрямь, не удержавшись, улетали к веселящимся в вихрях собратьям, но большинство так и оставалось сидеть на куртках и шапках прохожих. Уличные фонари, лишившись привычных очертаний, волшебным образом превратились в маленькие солнца. Я улыбнулась, подставив ладони в рукавицах ласковому снегу. Тихая сказка.

Нетерпеливое покашливание отвлекло меня от созерцания крохотных чудес природы, и заставило, неловко стряхнув снежинки, сказать:

- Ну, давай... До завтра, - неуклюже распрощалась с Лешей, который выжидательно смотрел на меня, отойдя на десяток шагов от подъезда.

- Не терпится избавиться от меня что ли? - Сердито произнес парень, зло глядя исподлобья.

Этим вопросом он поставил меня в тупик и, не понимая, чем заслужила подобное обращение, осторожно заметила:

- Нет, конечно. Но тебе в другую сторону... вроде.

- Мне в твою сторону, пошли! - проворчал Леха и развернувшись пошел по исчезающей под снегопадом тропинке.

Эх, в такую погоду хочется медленно пройтись по улице, вобрать в себя волшебство зимнего вечера, насладиться его покоем и умиротворенностью... А не бежать следом за хмурым неразговорчивым парнем, утопая по колено в снегу.

Постояв еще несколько секунд на крыльце, мысленно извиняясь перед красующимися снежинками за торопливое бегство, я догнала уходящего парня и пристроилась сзади. Все равно тропинка для одного человека. Не знаю уж, как мы будем расходиться, пойди нам кто-то навстречу. Тут шаг влево, шаг вправо - и ты утонул в рыхлом снегу.

Что бы было легче идти, я старалась наступать по Лешиным следам. Его шаг был широким, и мне приходилось подключить всю свою внимательность и прыгучесть, что бы осуществить задуманное. Я так увлеклась своим занятием, что не заметила, что он остановился, и с разбегу впечаталась в его широкую спину. Отлетев как от стены, плюхнулась пятой точкой прямо в сугроб.

- Эй, ты чего? - обернулся парень.

- Чего-чего... Не видишь?! Присела отдохнуть, я устала. Что за глупые вопросы?! - возмущенно барахтаясь, пыталась вылезти из снежного кресла. Безрезультатно. Сдавшись, проворчала:

- Дай руку что ли. Стоишь как истукан, нет бы помочь.

Леша, сменив выражение лица с удивленного на безразличное, наклонился и протянул ладонь. А я, следуя какому-то ребячливому порыву, дернула его на себя. Нечего тут из себя бесчувственное полено изображать! Не ожидая такого подвоха, парень потерял равновесие и рухнул рядом. Прямо фейсом в сугроб. У меня вырвался глупый смешок. Я хихикнула... но потом не сдержалась и захохотала в голос.

Он поднял голову, выплюнул снег... Я уже рыдала от смеха.

- Ну держись, Егорова! - Леша, быстро загребая руками, начал закапывать меня в сугробе. Без прежней холодности он теперь был похож на обычного мальчишку, с азартом в глазах пытающегося «отомстить» за совершенное мной «злодеяние». Я с визгом отряхивалась, и пыталась в ответ закапать его. Пищала как маленькая, мигом доведя себя до икоты.

Но наша детская забава была прервана неприятным голосом из темноты:

- Ребят, мелочи закурить не найдется?

Мы мигом вскочили на ноги. Леха закрыл меня спиной, поэтому я успела только мельком увидеть, как трое потертых мужиков вылезали из-под тени высокой ели.

- Ты адрес не попутал, дядя? - Спокойно и ровно произнес одноклассник. Ух, даже у меня мурашки побежали от затаенной угрозы в голосе.

- Крам, ты что ли? Не признал, братишка. - Хрипло ответил главарь. - Ты извини, если что... Мы того... ошиблись. Уже уходим.

А это что-то новенькое. Я думала, сейчас начнется: «Гони деньги и телефон, да мы своим путем пойдем, или зубов не досчитаешься, а девку твою по рукам пустим» и далее по списку стандартных угроз. А тут... Что там происходит, кстати?

Выглянула из-за плеча парня. Несостоявшиеся грабители тщетно пытались уйти задом по сугробам, нелепо падая и помогая подняться друг другу. Мой спутник терпеливо наблюдал за их забавным бегством. Комичней картины на наших улицах я еще не наблюдала.

Вот так опасно забываться в местных дворах. Только попробуешь насладиться еще не ушедшим детством, тут как тут появятся вот такие субчики, которые напомнят, где ты находишься и в каком мире живешь.

И все-таки странно, эти трое бояться моего провожатого на столько, что не рискнули повернуться к нему спиной. А я иду с ним спокойно. Не нужно ли и мне его остерегаться?..  Надо держать ушки на макушке. Ох, не пришлось бы в ход пускать электрошокер.

- Пошли, - бросил мне Леха, как только они ушли из поля зрения.

И... О боги! Он взял меня за руку! В животе что-то стянулось в узел. Сразу стало жарко, а кровь прилила к лицу. Вид у меня, наверное, был смущенный и ошарашенный... Хорошо еще, что одноклассник не оборачивался.

Мы в молчании продолжили путь к моему дому.  Я молчала, потому что язык онемел и присох к небу от неожиданно накатившего волнения, а Леша - потому что был от природы не разговорчив. Ведомой послушной овечкой плелась чуть сзади него, не проявляя и признаков собственной воли. Покорно шла за одноклассником по выбранной им дороге, преодолевая все сугробы и скользкие наледи, будучи уверена, что нигде больше не упаду. Леша же рядом.

Освещения в моем дворе давно не было, да и внутри дома было хоть глаз выколи. Мы давно к этому привыкли, на автопилоте обходя опасные тени.

Вот Леша подвел меня к дверям подъезда, и мы остановились. Я развернулась к нему лицом, в смущении опустив глаза. Никогда еще меня не провожал парень вот так... Держа за руку. Пусть даже это был всего лишь одноклассник. Всего лишь браток с района по кличке Крам.

Он не отпускал меня, с задумчивым интересом рассматривая мою пушистую рукавицу. Секунда. Другая... Странная сцена затянулась. Мне стало неловко, и от свербящего чувства, что надо что-то сделать, язык наконец обрел прежнюю подвижность и хотел уже что-то сказать, как случилось нечто невероятное. Невозможное. Немыслимое.

Он вдруг шагнул ко мне и... обнял. Мои ладошки естественным образом легли ему на грудь, готовые в любой момент подняться выше - на плечи парня. Вмиг забыв о средствах обороны, мое тело обмякло, готовое упасть без поддержки сильных Лешиных рук.

Моя реакция не укладывалась ни в один из сценариев подобных сцен. Я должна была сказать что-нибудь веское на такое нахальство! Возмутиться, пнуть, упасть в обморок, в конце концов! Но все слова вылетели из головы, мычать не позволило воспитание, а двигаться  и притворяться мешало странное оцепенение, в которое погрузил меня необъяснимый поступок одноклассника.

Я перестала дышать. Думать. Лишь замок его куртки приковал мое внимание. Весь мой мир сосредоточился в этом обычном предмете одежды. Он черной полосой убегал вверх, расходясь по краям капюшона. Касаясь открытой части шеи парня, не прикрытой шарфом. Я боялась смотреть выше, страшась увидеть холодные злые зеленые глаза.

Кляня свою трусость, и взяв волю в кулак, вскинула голову, наконец, встретившись с Лешей взглядом. Мир замер. Снежинки перестали падать и кружиться, остановились в непонятном ожидании. И только сердце застучало как сумасшедшее, разгоняя по венам адреналин, из-за которого меня начало мелко трясти.

Леша жадно, даже требовательно вглядывался в мое лицо. Ни тени безразличия, только пожар нетерпеливого ожидания, надежды, страсти горел в его глазах. Передо мной стоял другой человек, незнакомец. Такого Алексея Крамовца я не знала. Этот парень был такой... Настоящий, такой понятный. Близкий.

Но вдруг его взгляд похолодел, он резко отвернулся, разрушая момент и ломая установившуюся между нами связь. Отрешенно глядя куда-то над моею головой, сказал:

- Что, настолько противен?  - Криво усмехаясь, Леша убрал руки и спрятал их в карманы. Отстранился.

Лишившись опоры, я покачнулась, но устояла и продолжила снизу взирать на парня, с трудом привыкая к его быстрой смене настроений.

По-прежнему смотря  в сторону, он хрипло произнес:

- Тогда иди...

Куда иди? Мысли с трудом возвращались в голову. Не понимая приказа, я осталась стоять на месте.

Оценив мой растерянный вид, Леша не выдержал и настойчиво развернул меня к подъезду. Легонько подтолкнув, громче повторил:

- Иди уже домой.

Я недоверчиво обернулась. И это все?

Снег пошел с новой силой, разделив нас белой завесой.

Парень сделал пару шагов назад, развернулся и растворился в зимней ночи.

Волшебство прошло. Без Леши стало как-то пусто. Одиноко...

Я помотала головой, окончательно прогоняя наваждение.

Глупости! Он же просто одноклассник... Мальчишка, с которым связаны не самые лучшие воспоминания!

В противовес голосу разума сердце все еще шумно стучало, обостряя чувства гулким набатом. Тук-тук-тук! Меня обнимал. Тук-тук-тук! Леша. Смотрел в глаза. Тук-тук-тук! И хотел поцеловать! Туктуктук!!!

Так. Стоп. Сейчас оно у меня не выдержит и вырвется наружу. Буду за ним гоняться, возвращать на место. Не пойдет. Надо успокаиваться. Вдох-выдох.

Всему есть какое-то объяснение. Включаем логику.

Допустим, это влияние каких-нибудь магнитных бурь, повышенного давление и парада звезд. Сегодня наверняка было все сразу. На фоне таких фатальных катаклизмов люди не выдерживают и на время сходят с ума. Предположим, что я была в эпицентре этого буйства природных явлений, и на мне это сказалось особо. Сначала Ярослав глазки строит, потом Леша разыгрывает Ромео...

Завтра все пройдет, утрясется и будет как прежде. А сейчас надо идти домой, как можно быстрее лечь спать и закончить этот ненормальный день. Что бы было как в сказках, утро вечера...

Размышляя таким образом, на ощупь поднялась до квартиры. Вроде даже ни на кого не наступив.

Ух, ну и денек!

POV Леша

Она была такой маленькой. Такой беззащитной. Ее лицо... губы так близко. Я обнимал Сашу, моего маленького ежика, как давно мечтал... А она тряслась от страха. Удивительные серые глаза стали совсем темными из-за панически расширившегося зрачка. Руки упирались мне в грудь, отталкивая. Все еще считает меня той же сволочью, уродом, выродком как и в тот вечер. Не забыла. Помнит и боится. Думает, силой возьму. Но это ведь не так! Я изменился! Старался быть другим. Не таким как те тогда, бывшие друзья.

А ведь с этим лохматым она охотно обжималась, как будто они не первый день знакомы. Еле сдержал себя, что бы не настучать этому позеру по голове. За то, что мог вот так просто прижать её к себе. Как я не смел. У него получился такой естественный жест. Она уткнулась ему в грудь, как родному! Пришлось уйти к лифтам, с трудом подавив в себе желание разорвать эти объятья. Оторвать ее от этого мажора, заявить свои права! Даже сейчас, вспоминая об этом, кулаки в бешенстве сжались. Я ей никто... так, одноклассник. С которым не страшно идти ночью по району. Пугало.

Мне было плохо. Так плохо, что я бы предпочел пойти домой, запереться в комнате, побыть в одиночестве. Успокоиться. И плевать на всех!

Переборол себя. Дело прежде всего.

Сушеный жил через два дома от Сашиного. Этот хилый очкарик был не так прост, как выглядел. Иногда ему приносили некоторые вещи... люди. Потом забирали. Те же или другие, по договоренности. Надежнее посредника на районе не было. Но и стоил не дешево. Бывало, подрабатывал новостями. Он же должен быть в курсе всего, что происходит в округе. Даже про таких мелких сошек, как Череп.

Двери подъезда Сушеного не закрывались и внутри он был разрисован пошлостями от пола до потолка. Надписи красовались повсюду, не давая шанса понять, какая краска на стенах здесь была изначально. Сроду не убираемые лестничные пролеты поражали количеством окурков, шприцов и битого стекла.

Позвонил в единственную чистую железную дверь. Ее как чумную обходили местные райтеры. Квартира тринадцать. Вот уж действительно...

Тихо щелкнул замок, послышался звук отпираемого засова.

- Заходи, Крам. Давно не был. - Парень с зажатой в зубах сигаретой протянул руку.

- Здорово, Сушеный. Я уже не при делах, зачем мне мельтешить у тебя? - ответил на приветствие.

Разулся, но куртку снимать не стал. Прошел в небольшую комнату, заваленную старыми мониторами, системниками и начинкой от них. Странная все-таки квартира. Вроде и живет в ней человек, а жилым помещение не чувствуется. Уже только одни оторванные желтые обои тоску нагоняют. А съеденный кем-то диван, похоже, прямо со свалки сюда и переехал. Столько денег через него проходит, а у парня дыра, а не дом. Хотя ходят слухи, это не единственное его убежище. Умно.

Оглянувшись, сел на шаткий стул.

- Мне нужна информация. - Я перешел сразу к делу.

- Ты знаешь таксу. Но есть и такая инфа, которую я не разглашаю. - Прислонился к косяку парень, заинтересовано склонив на бок голову.

Что бы купить сведения у Сушеного, мне придется потратить все накопленные деньги. Жаль, конечно. Но заработаю еще.

- Нужно все по Черепу. Где он сейчас и что думает делать.

- Хм, ну эта задача выполнима. Слишком мелок, что бы с ним церемонится. Я тебе скажу, что знаю. А завтра приходи с деньгой в четыре, отдам что нарою.

Я согласно кивнул. Он затянулся. Выпустил дым из ноздрей.

- Говорят, он живет на даче у какого-то авторитета. Недавно был здесь, ошивался по району. Покупал у наших кое-что. Потом опять пропал. Мне недавно шепнули, он на серьезное дело пойдет.

Из услышанного я понял, что отморозок не в городе, но может появиться в любой момент. А еще обзавелся новыми знакомцами, вот сучек!

- Хорошо, завтра зайду.

Уже стоя на пороге услышал:

- Ты же знаешь, могу деньги с тебя не брать. За встречную услугу.

Я повернулся:

- Нет, я же сказал, завязал.

- Как знаешь, - пожал плечами Сушеный. И захлопнул за мной двери.

10



POV Леша

На следующее утро встретил Настю у подъезда как и договаривались.  Охранники, конечно, придрались ко мне, но мои аргументы были убедительными.

Она буквально пулей вылетела из дверей, чуть не сбив меня с ног.

- Эй, ты куда бежишь? - Вслух удивился я, не ожидая такой прыти от хрупкой девчонки.

- Ой, ты уже пришел! Боялась опоздать! Давно ждешь?

- Нет, только подошел.

Она облегченно вздохнула. Надо же, и эта трясется. Чувствую себя чудовищем каким-то. Вот что во мне такого устрашающего? Волосы отрастить что ли... Тьфу! Какие-то дурацкие мысли, и прямо с утра.

Я в раздражении развернулся и пошел по направлению к школе. Идти было минут пятнадцать.

Пятнадцать минут в молчании. Настя напряженно сопела у меня за спиной. Я смотрел по сторонам. Подозрительного пока ничего не было. Да в такое время вряд ли кто-то надумает нападать. Оно как-то традиционно по вечерам бывает...

Не то, что бы неразговорчивость девчонки меня напрягала, но мне нужно было узнать у нее о Ярославе. В лоб спросить? Наверняка не расскажет. Придется искать подход, втираться в доверие.

Оглянулся, посмотрел на Настю. Белая вязаная шапка с большим помпоном. Голубой длинный пуховик. Бежевые сапожки без каблуков. Вылитая снегурка. Что у меня может быть с ней общего? Да ничего. Возможно, чего-нибудь придумаю в течение дня, удастся разболтать ее вечером...

Невольно мысли опять вернулись к Саше и вчерашнему вечеру. Так не сдержаться... Это все волосатик виноват! И так шансов было не много, а сейчас еще меньше - оттолкнул ее своей поспешностью. Неудачный был момент для проявления чувств. Спонтанно все вышло, перестал себя контролировать. Теперь расхлебывать...

Страшно было представить нашу первую встречу после случившегося. Хотелось как страусу спрятать голову в песок. Дня на два. А лучше на три. А то и вовсе на неделю, что бы воспоминания немного стерлись, или даже забылись.

Наконец, дойдя до школы и быстро избавившись от верхней одежды, мы с Настей пошли на первый урок.

В класс зашли с девчонкой вместе, не скрываясь, под ручку. Смысла таиться я не видел, все равно кто-нибудь увидит нас идущих вместе. Будут шептаться по углам, догадки строить. А так вроде бы все понятно. Надеюсь, Черепу донесут, что я с девчонкой хожу, все польза будет. Может и отстанет, не будет со мной конфликтовать. Вспомнит старые времена.

Саша уже была на своем месте, и в упор смотрела на меня... Как-то хмуро. Недовольно. Зло.

Не нравлюсь.

От этой мысли стало трудно дышать, и грудь сдавило как будто в тисках. Я сбился с шага, норовя споткнуться и раскрылатиться как Настя недавно. Остановился. Быстро взял себя в руки.

К черту! Значит, буду делать вид, что ничего не произошло.

Отвернувшись, прошел на свое место.

POV Саша

Они вошли в класс под ручку. Настя была какой-то уж слишком счастливой. Не потому ли, что находилась рядом с Лешей?

Не хотела думать о них как о паре. Не могли же они так быстро сговориться? Или могли? Опять сердце гулко забилось! Да что со мной?! От непонятных чувств настроение испортилось в конец.

Полночи не спала из-за него! Адреналин в крови никак не давал расслабиться. А когда вроде бы притихал, опять лезли мысли о неожиданных объятьях, и новой волной охватывало волнение.

Пришлось порыться в аптечке и изъять таблетки валерьяны. Хоть какое-то успокаивающее.

Сейчас прошел мимо, как будто и не было вчера ничего. Может быть, для него это ничего и не значило? А я страдаю сижу, придумала всякого?..

- Ты чего такая пасмурная? - села рядом Настя, доставая учебник и тетради.

- Не выспалась.

- А что так?

- Не спала.

- Почему?

- Много с утра задаешь вопросов.

- Фе, какая ты грубая. - Совсем не обиделась подруга.

- А я смотрю, ты сегодня прям светишься. Случилось чего хорошего?

Напустила на себя безразличный вид, замерла, ожидая ответа.

- Ну как, Ярослав вчера в гостях был. Мы с ним с Нового года не виделись!

Фух...

- И все? - Уже натурально удивилась я. Как мало надо человеку. Хотя вот мне вчера даже гостей не понадобилось, что бы вывести из душевного равновесия.

- А кто он тебе на самом деле? Неужели и правда только друг?

- Да, просто друг. - Настя расстроено склонила голову. - Мы с ним чуть ли не с детсада вместе росли. Наши родители дружат. Вот он и видит во мне сестру.

- А ты сестрой быть не хочешь? - догадалась я, мысленно нацепив орден себе на грудь за проницательность.

- Как тебе сказать... - подруга мечтательно закусила губу. - Понимаешь, он идеал.

- В самом деле? - Изумленно подняла бровь,  удивляясь наивности подруги. Вот уж не подумала бы, что идеалы одеваются в кожу и флиртуют так же просто, как дышат.

- Что ты так смотришь с сомнением? - засмеявшись, толкнула меня в плечо Настя. - Для меня - да. Он красив, умен, и так обаятельно улыбается...

Она замолчала, погрузившись в свои фантазии. Я выжидательно смотрела на нее в надежде услышать продолжение столь занимательно мысли, но его не последовало. И тогда пришлось спросить самой:

- И это весь перечень? Фе! Под него даже Епифанов подходит. А он еще тот придурок.

- Хорошо. А какой по-твоему должен быть идеальный парень? - Вернувшись мыслями в реальность, Настя с любопытством воззрилась на меня.

- Хм... Какой интересный вопрос, Анастасия, - Я поправила несуществующие очки, очень надеясь быть похожей на нашу  географичку, доводящей нас своей манерой говорить до нервных истерик. - Надо сказать, что об этом никогда раньше не упоминалось ни в советских, ни в зарубежных источниках. И науке точно не может быть известно подобных параметров.

Подруга засмеялась, пустив слезу, по достоинству оценив мои актерские способности.

- А если серьезно? - когда страсти поутихли, не успокоилась Ромашка.

Я неохотно задумалась. Перед глазами настойчиво замаячил образ Леши. Поморщившись такой ассоциации, и мысленно прогнав его огромной метлой, все же ответила Браге:

- Во-первых, можно и не красавца.

- Почему? Пусть радует глаз, - не согласилась подруга.

- Угу, свой и чужой. Нет уж, красивые слишком любят себя, а девушку воспринимают как приложение к своей драгоценной тушке. Во-вторых, что бы был не дурак. Но и заучку не надо. Вот, например, наш отличник Ваня, - я показала на черноволосого парня, - с ним такая скука разговаривать! И вроде голова у меня варит хорошо, а его через слово понимаю. А из этого следует третье.

- Что? - Нетерпеливо заерзала соседка по парте.

- Общность интересов. Или хотя бы способность увлечь тем, что ему интересно и наоборот.

- Это как? - не поняла она.

- А так. Был у меня хороший знакомый, - на этих словах Настя лукаво улыбнулась. - Не знаю, о чем ты там подумала, но у нас ничего с ним не было. - Я тактично умолчала, что причиной наших коротких отношений был его нос. Который разбила ему при попытке меня поцеловать. - Так вот. Он жутко любил баскетбол. А я вообще не понимала правил, да и понимать не хотела. Так он настолько интересно и воодушевленно говорил о спорте, об игроках и матчах, что я реально втянулась. Теперь ярая болельщица нашего клуба.

Настя разочарованно скривила губы:

- Ладно, убедила. Это все? Или будут еще пункты?

- Конечно не все, - распалилась я, проигнорировав насмешку в голосе подруги, - важно, что бы он был добрым, но не наивным. Жестким, но не жестоким. Мог быть мягким со мной наедине, и не вгонял в краску своими нежностями на людях. А так же, что бы мог хранить верность и не променял на друзей. Наличие чувства юмора обязательно.

- Где же ты найдешь такое совершенство?! - насмешливо воскликнула Настя.

- Ты же нашла своего принца, что бы и мне так не повезло? - пожала я плечами. - Неужели у Ярослава нет ни одного недостатка? Не поверю в такое чудо.

- Есть, - мигом помрачнела она. - Он неисправимый бабник. У него столько девушек было... Тьма! Каждый месяц новая.

- Он с тобой делится что ли? - удивилась я.

- Мы с ним лучшие подружки, - Настя иронично улыбнулась.

Вот гадость. Не представляю, как тяжело выслушивать подобные истории от человека, в которого влюблена.

- Сочувствую... Что, и вчера болтали о его девушках?

- Нет, он расстался с последней пару недель назад.

- Так может это твой шанс? - Я заговорщически подмигнула подруге. - Давай, пока не поздно и он не нашел себе очередную.

Она растерялась от подобного предложения, но ответа ее спас звонок и приход учителя.

Теперь поговорим только на следующей перемене. Жаль. Я уже нащупала путь, как устроить личное счастье подруге. А тут какая-то геометрия началась. Фу.

11



После звонка, я уж было открыла рот, вознамерившись возобновить интересный разговор, но мои грандиозные планы нарушил ухмыляющийся Федька Фролов.

Он прытко подтащил стул к нашей парте и, оседлав его, с довольным видом окинул нас насмешливым взглядом.

- Ну что девчонки, скучаете? - хитро засверкал голубыми глазищами непрошенный собеседник. Он нагло перекрыл собой выход Насте и, пребывая в самодовольной уверенности, что мы никуда не уйдем, спокойно ждал ответа.

- Чего тебе надо? - Я подозрительно уставилась на него. От Федьки не приходилось ждать ничего хорошего. Мы ему не нравились, он нам не нравился, и если парень вдруг стал таким вежливым, значит, чего-то от нас хочет. Вероятность того, что для нас будет какая-то выгода от его общества, стремилась к нулю.

- Не будь такой букой, Егорова, - с упреком воззрился на меня скользкий одноклассник. - Может, я с новенькой познакомиться хочу. Жажду узнать, где живет, чем занимается? Телефончик дашь? Поболтаем о том, о сем... - Он испытывающе вперил взгляд на Настю.

- Эээ... - опешила подруга от такого напора.

Не зная, что ответить, она растеряно посмотрела на меня. Зато я прекрасно представляла, как реагировать на такое обращение. И не будь здесь Насти, я бы не постеснялась в выражениях. Но в ее присутствии хотелось сказать что-то более приличное, что бы уж не шокировать ее знаниями ненормативной лексики.

Пока у меня в голове судорожно формировалась более-менее сносная  фраза для хамоватого Федьки, рядом со мной нависла тень. Только что собранные вместе слова рассыпались, став ненужными. Еле уловимый запах мандаринки и шоколада принес ощущение надежности и спокойствия.

- Исчез. И что бы рядом с ними больше не видел. - С нажимом произнес Леша.

Вот был Фролов, а вот и нет его. Фокус получился лучше, чем у Гарри Гудини.

Леха, больше ничего не добавив, отошел от нас, сел за свою парту.

- Магия, - смотря на пустой стул, поразилась подруга.

- Да уж, будущая звезда шоу иллюзионистов, - задумчиво ответила ей, думая совсем не о карьере Федьки. Что-то подсказывало мне, что этот подкат был разведывательным актом для Черепа. Свои люди есть везде, разница в цене... Но своими догадками делиться не стала, что бы не пугать Ромашку напрасно. Вдруг, ошибаюсь? А она будет потом шарахаться от всех одноклассников.

- Кстати о телефонах. - Словно ни в чем не бывало продолжила разговор подруга. - Ярослав просил дать твой, я ответила ему, что спрошу разрешения.

- А-а... - теперь настала моя очередь удивляться. - А ты не против?

- Вы же мои друзья, как я могу быть против? - Вопросом на вопрос ответила она.

Если бы понравившийся мне парень стал просить телефон моей подруги, я была бы очень даже против. Не слепая же она в самом-то деле? Тут надо самой действовать, а не телефоны девушек раздавать. Настя, не заметив мое недоумение, продолжила:

- Да и потом, если ты не разрешишь, он тебя сам в соцсетях найдет. Будет там доставать. Я его знаю как облупленного, он не угомонится пока не добьется своего.

- Тогда дай, - пожала плечами. Если человек так жаждет моей дружбы, зачем отказывать? Тем более, я не собиралась пользоваться добротой подруги, а хочу помочь ей наладить личную жизнь.  Смущают только его заигрывания... Но, может,  это у него обычный стиль общения с девушками?

Посмотрела на Лешу. Ему будет все равно, с кем и как я общаюсь.

POV Леша

После уроков, я точно мог сказать, что чуда не свершилось и  меня не посетила гениальная идея, как сблизиться с Настей и поговорить с ней о Ярославе. Я вообще с трудом себе представлял как можно болтать о парнях с девчонками? Это на столько было глупо, что я бы от души посмеялся не будь этот разговор для меня так важен. Сейчас мне требовалось разведать обстановку. Потом может быть поздно. Что он за друг такой? Так с Сашкой сходу подружился, чуть ли не целоваться лез! Ему за пару часов удалось то, что у меня не получилось за два года!

Лихорадочные мысли добавляли мне скорости, но вскоре по усилившемуся сопению Насти за спиной, я  понял, что она едва за мной поспевала. Почти бежала, но ничего не говорила.

Немного сбавил шаг, пошел рядом.

- Скажи, а что у вас с Ярославом?

- Мы друзья, - удивленно вскинула голову Настя.

Исчерпывающе. А то я вчера об этом не слышал.  Зайдем с другой стороны.

- То есть, вы не встречаетесь?

- Нет. Он пока без девушки. А что?

- Да вот думаю, отбивать тебя придется или нет?

Похоже, этим вопросом вогнал девчонку в ступор. Она зависла, переваривая услышанное, а потом выдала:

- Леш, а может не надо?

- Чего не надо?

- Ну... отбивать.

- Так я и не буду. Ты же не встречаешься.

Она облегченно вздохнула. Внутренне усмехаясь, сделал влюбленное лицо. Может быть, получилось не совсем то самое, зато максимально глупое. Решил пошутить:

- Я за тобой так ухаживать буду. - С разбегу допрыгнул до веток высокой рябины, оторвал одну с красивыми бордовыми ягодами, и вручил Насте.

- Вот, объявляю о начале наших отношений!

Спутница оторопело приняла мое подношение, пряча в смущении взгляд. Она на столько была смешной, что я не стал больше ее мучить и засмеялся.

- Не дрейфь, Настюха, - хлопнул ее по плечу, - это шутки юмора у меня такие.

- Да ну тебя, - улыбаясь, она несильно хлопнула меня веткой по плечу. - Тоже мне, кавалер нашелся! - И по-детски показала мне язык.

Вот и хорошо. Как говорится, лед тронулся, господа! Настя стала относиться ко мне спокойней, без прежнего напряжения. И причину моего интереса не спросила. Убил двух зайцев.

Плохо, конечно, что волосатик свободен. Я прекрасно заметил его посягательства на Сашу. Значит, появился конкурент. Такой моднявый богатенький соперник.

А ведь так тихо-мирно жили. Я сидел справа от нее три года. Да, в соседнем ряду, но все равно близко. Наблюдал за ней, когда, высунув кончик языка, она увлеченно писала сочинение или контрольную.  Отвечала на нападки одноклассников. Задумчиво смотрела в окно...

Нет, не сразу понял, что влюбился.  Но озарение пришло внезапно и изменило жизнь. И я помню тот день.

Это было почти два года назад. Мы сидели с пацанами как всегда на квартире у Семена. Родители его были в безвылазном запое, и сейчас дрыхли в соседней комнате. В дела своего чада они никогда не вмешивались. Думаю потому, что вообще вряд ли помнили о его существовании. На кухне гремели бутылками какие-то мужики, вероятно, собутыльники еще способные передвигаться. Двери этого гостеприимного дома давно никем не закрывались.

Борька и Тоха устроились на старом диване-книжке. Я же не рисковал на него садиться, уместился на кресле. Помнил, что там недавно творилось и откуда многие пятна на нем. Фу... хотя по большому счету мне всегда было плевать на такие вещи. Но сейчас даже моя проснувшаяся брезгливость заупрямилась. Сам Семен сидел возле компа, включал бездарно сочиненный клубняк.  В комнате висел сизый дым, несмотря на открытое окно.

Мы пили самое дешевое пиво, которое смогли найти. Галимый спирт, зато много.

Зашли девки. Наглые, ярко накрашенные. Сегодня их было трое. С ними четвертой пришла Саша. Первый раз ее видел здесь. Она равнодушно рассматривала наше сборище, но я был уверен, ей хочется сбежать как можно быстрее и дальше.

Причину ее присутствия вычислил быстро - довольно бессмысленная попытка подружиться с Дашей, самой тихой девчонкой в нашей компании. Только вот тихой она была, пока не выпьет. А пить она любила. Я это знал. А Саша нет.

А так же знал, зачем ее сюда привели. Парней было четверо. А девок трое. Они недавно лишились подружки: та залетела и под строгим надзором бабули сидела дома, вязала пинетки.

Дашка с порога схватила стакан и налила себе из початой бутылки. Выпила залпом, гася мучившую жажду. Наполнила еще раз. И уже спокойнее потягивая пивко села на диван между парнями. Борька сразу положил руку ей на бедро. Таня уселась на колени Тохе. А Вика примостилась возле меня на подлокотнике.  Выходит, Сашу привели Семену.

Все это время она стояла на пороге, не решаясь войти. И я подозреваю, очень сожалея о своем приходе сюда.

- Да ты заходи, садись куда-нибудь, - Дашка щелкнула зажигалкой, прикуривая сигарету. Глубоко затянулась. - Не будь трусихой.

Саша прошла, села на табуретку возле стола.

- На, - протянул Борька налитую до верху кружку пойла. - Давайте, дернем за знакомство что ли, - и поднял свой стакан. Остальные, глумливо улыбаясь, повторили жест.

Одноклассница сделала вид, что отпила.

- Закуришь? - Сема подобрался к ней сзади, положил руки на плечи. Девчонка сжалась. А у меня возникло непреодолимое желание съездить ему по роже.

- Не курю. - Саша мотнула головой и повела плечами, стараясь сбросить чужие руки. Но попытка не зашла.

- Это правильно, - одобрительно кивнул Борька, туша бычок в пепельнице на столе. - Здоровье надо беречь. Я вот не могу бросить, сколько не пытался. - Он откинулся назад, притянув захмелевшую Дашку.

Тоха с Таней не участвовали в вялой беседе. Они сосались, активно гладя друг друга, никого при этом не смущаясь.

Вика тоже соскользнула ко мне на колени и предприняла попытку залезть языком ко мне в рот. Я нетерпеливо отмахнулся. Сейчас не до нее.

Глядя на намечающуюся оргию, Саша наконец-то сообразила, что ей тут не место.

- Я, наверное, пойду... - она решительно встала, наконец-то избавившись от назойливых конечностей.

- Провожу, - охотно поддержал Семен, и вышел за ней из комнаты.

Что-то мне не понравилось его быстрое согласие. Да и провожать в этом месте не принято. Выждал минуту. Этого времени было достаточно, что бы дважды спровадить даже не желающего уйти гостя.

Вышел вслед за ними. И увидел картину, которая до сих пор иногда снится в кошмарах. Семен, будучи комплекцией с молодого бычка, легко прижал маленькую Сашу к облезлым дверям туалета. Одной рукой запрокинул ей голову за волосы и жадно впился в рот девчонке. Второй уже расстегивал ширинку.

Меня ослепило бешенство. Тогда я, наверное, мог бы убить. Но мне не представилась возможность проверить свои намерения. Сема вдруг отлетел к стене, яростно шипя и матерясь. Саша держала электрошокер в руках. Она была абсолютно спокойна. Хладнокровна. Хотя после подобного нападения должна биться в истерике.

Вот тогда я понял. Понял что это не в первый раз. Не в первый раз она защищает себя от таких подонков как Семен. Как я. Что Саша не такая как мы, и никогда не будет своей в таком гадюшнике как этот. Что у нее какая-то другая жизнь. Чище. Лучше. И вдруг осознал, что хочу стать частью этой жизни.

Отключил Семена прямым ударом в челюсть - он пытался догнать ускользающую добычу.  Так и оставил бесчувственным на полу в коридоре возле туалета. Выходя из квартиры, мельком увидел ключи на тумбочке. Взял их. И закрыл своих бывших друзей в этом притоне. Больше туда не возвращался.

12



Не успела дойти до дома, как пришли уведомления о запросе в друзья от Ярослава Бойко. Зазвонил телефон, высветился незнакомый номер. Но я почему-то абсолютно не сомневалась кто это.

- Алло?

- Привет, Вишенка! - раздался в ответ бодрый голос Настиного друга.

- И тебе не хворать... Эй, а почему «вишенка»? Что за вольности?! - с запозданием возмутилась странному обращению.

- Ты же красная как ягодка. Хочешь, могу Ягодкой называть? Или Красновлаской. Или самой прекрасной девушкой на планете. Или самой красивой девушкой Вселенной. Или...

- Стоп, подожди. -  Я стала краснеть и походить на пресловутый помидор, а не на те романтические прозвища, которые он самозабвенно перечислял. - Что за поток нежностей? Мы с тобой вчера только познакомились!

Хотелось поставить парня на место. В конце концов, в него влюблена Настя! А он мне тут комплименты сыплет... Ситуация более чем неловкая. Но тот не унимался:

- А я чувствую, как будто мы знакомы всю жизнь. - Переборщил с патетикой в голосе Ярослав.

Но тут же спохватившись, добавил обычным тоном:

- Ну а если совсем быть откровенным, ты мне понравилась, давай куда-нибудь сходим?

Вот на тебе стразу... С места в карьер. А он не любит прелюдий. Такой напор и такая честность подкупала и обезоруживала. Может, он не так уж плох? Если бы не новая подруга, я возможно бы и согласилась. Но и обидеть отказом Ярослава все же не решилась:

- Давай встречи отложим до более подходящего момента. Сейчас мы все здесь как на пороховой бочке в ожидании Черепа. Разберемся с ним, потом посмотрим.

- Ловлю на слове, Вишенка. Но писать и звонить ты мне не запретишь! Целую, красавица! - произнес новоиспеченный поклонник и быстро отключился. Видно, что бы я не успела ответить что-нибудь охлаждающие пыл парня. Тут же пришло сообщение - смайл в виде сердечка. Какой он энергичный. А ведь чертовски приятно! Но надо помнить, что он не для меня, а для подруги.

Я сама не заметила, как с улыбкой до ушей открыла двери квартиры.

- Ты чего такая довольная? Пятерку получила по английскому? - выглянула мама из кухни.

Ну вот. Умеет же испортить настроение. С языками у меня было всегда плохо. Не поддавались мне ни в какую. Да и сегодня еле на четверку на скребла...

- Нет, мам. На бал ниже. Но и это за радость. - Я вызывающе посмотрела на нее.

Но сейчас мой родитель не был настроен читать лекции на тему необходимости знания иностранных языков в современном мире.

- Тогда ладно. Раздевайся, иди есть, я сегодня борщ вкуснящий сварила!

Меня не надо было звать дважды. Я быстро скинула одежду и помчалась за стол. Что-что, а готовить мама умела. Как я не растолстела на ее стряпне?.. Правду говорят, не в коня корм.

Усердно работая ложкой, параллельно смотрела ленту новостей в сетях. Мелькнуло всплывающее окно - пришло сообщение от Ярослава. Давай, удиви меня...

Ярослав Бойко:

                                   Мне Вишенка вчера приснилась,

                                   И, думаю, это неспроста,

                                  Она на яву ко мне явилась,

                                  Жизнь без нее теперь пуста.

Я подавилась супом.

Чего?! Стихи мне еще никто не писал, это точно. Да еще такие нелепые!

Александра Егорова:

Шедеврально! Браво! Ты сам сочинил это гениальное творение? Неужели, в мою скромную честь?

Ярослав Бойко:

Может, получилось коряво, зато я старался. И вообще что за сарказм? Это же мой первый опыт! И все ради тебя.

Александра Егорова:

Оценила труд, хвалю и восхищаюсь.

Ярослав Бойко:

                              Благодарю, моя королева.

Вот дает! Опять сижу глупо улыбаюсь... Дурацкий стих, а все равно душу греет. Так. Не забывать, что в него влюблена Ромашка! Хотя после подобных слов, шансов свести их вместе заметно поубавилось. Не хотелось бы стоять между подругой и ее счастьем.

Уже собравшись в музыкальную школу, увидела пропущенный звонок от Насти. Набрала ее номер, смутно волнуясь, вдруг что-то случилось? Например, Ярослав как-нибудь прямо ей объявил, что на меня глаз положил? И она бьется в тихой... или не очень тихой истерике, проклиная новую подругу? Эй, так не пойдет. Чувствую себя нашкодившем щенком. Я ведь ничего плохого не сделала. А может быть, все-таки успела дать надежду Бойко? Надо быть с ним пожестче.

Настя, наконец, взяла трубку, прервав поток беспокойных мыслей:

- Да?

- Звонила мне, а я и не слышала. У тебя все хорошо? Дошли нормально?

- Ага, все прекрасно. Леша даже ветку рябины мне подарил в знак дружбы. Я его теперь почти не боюсь, вроде бы он даже какой-то милый...

Меня словно холодной водой окатили. В глазах потемнело, горло сжалось, не давая ответить. Значит дружбы. Разглядела красавица в чудовище человека. Он молодец, такой красивый жест. Расположил девчонку к себе... А там и встречаться начнут.

- Саш, ты здесь?

- Да. Слушай, я занята, давай потом поговорим.

С трудом дались слова. К горлу подкатывал плаксивый комок.

- А, ну хорошо, давай. Пока!

- Угу...

Жутко захотелось рыдать. Вдох-выдох. Все. Никаких мыслей о Леше. Вон из моей головы! Иду на музыкалку. К черту его! И вообще! Мне такой красавчик-парень письма в рифмах пишет... И плевать, что он смешной пижон, все равно показатель.

POV Леша

Проводив Настю, пошел до банкомата снять деньги. Сегодня надо было рассчитываться с Сушенным.

Мне, конечно, платили наличными, как и большинству работающим неофициально подросткам.  Но карточку завел, разумно полагая, что время держать деньги в матрасе безвозвратно прошло. А наличку дома оставлять все равно как на улице деньги положить.

Вообще, если тебе нет восемнадцати почти каждый работодатель пытается кинуть на бабки. Относятся как к недочеловеку. Дело сделано, а зачем платить? Куда пойдет жаловаться такой бесправный работник? Только к маме плакаться, но это глупо и смешно. И зарплату все равно не выбьешь. Мне повезло, что начальник попался хороший и людей он ценит.

Издалека увидел полицейские бобики, окружившие отделение банка. Ленты оцепления украшали вход в помещение, которое лишилось дверей. А самих банкоматов внутри  точно было меньше, чем я запомнил в последний раз. Немногочисленные прохожие с любопытством стояли поодаль, не рискуя зайти за огражденную территорию.

Уже подозревая, что тут денег мне не снять, подошел к мужику лет пятидесяти. Он что-то бормотал себе в седеющие усы, явно желая высказаться.

- А что здесь произошло? - как бы ни к кому не обращаясь, спросил я.

- Да вот, грабят уже и банкоматы! Пошел за зарплатой, ее того... вчера перечислили, а тут вот - разгром!

- И чего говорят? - с видимым любопытством я поддержал беседу, желая услышать подробности.

- А чего говорят? Бардак развели, так это все ожидаемо было. Ночью вот, взорвали банкомат, а один с собой того... уволокли. Сколько денег увели, никто не в курсе. Но люди шепнули, что много их было. И конечно, никого не нашли. Наверняка подростки, только они могут до такого допереть! Этим шалапаем надо уши поотрывать, и всех в спецлагеря засунуть! Совсем страх потеряли, шпана отмороженная.

Дальше слушать излияние возмущенного дядьки, сокрушающегося по поводу бесстыдства и безнаказанности современной молодежи, не стал. Согласно покивал, покачал головой и бочком-бочком ушел от него.

Картина произошедшего здесь была более менее понятна. Ограбление банкоматов - это довольно наглое и сложное дело. И зеленые юнцы не могли так сработать. Во-первых, нужно понять, как взорвать аппарат, при этом не сжечь купюры. Во-вторых, выбирать место без ночных заведений, без хорошего освещения улиц и без глазастых прохожих. А для этого нужно иметь связи в определенных кругах, что бы получить наводку. Или следить за местом несколько дней, возможно даже недель. Но скорей всего, тут без подсказки местных не обошлось.

Так или иначе, а пришлось ехать две остановки на автобусе до другого банка. Из-за этого потерял время, и когда позвонил в двери Сушеному, тот с порога заявил:

- Опаздываешь, братан. Думал, ты слился. Обманул наивного старого друга.

- Дружба с тобой мне слишком дорога, что бы ею рисковать. - с намеком на подтекст ответил я, внутренне усмехаясь: такого-то проныру и обмануть. Опасно.

- Приглашать не буду, жду гостей. - Парень ушел в темноту квартиры. - Готовь бабло.

Я вытащил деньги. Он принес пару распечатанных листов. Мы сделали обмен.

- Ну бывай, - пожали друг другу руки.

Надеюсь, больше мне сюда не придется возвращаться.

Прямо в подъезде у окна прочитал своеобразное досье на Черепа.

Черепанов Владимир Сергеевич, 18 лет,кличка Череп. Не судим.

Рост 178-182 см, глаза карие, волос русый. Черты лица славянские. Особые приметы: шрам на правой брови, татуировка на левой кисти в виде кота.

Отец: Черепанов Сергей Васильевич, осужден по ч.3 ст.158 Кража, отбывает срок.

Мать:  Федосеева Мария Александровна, умерла.

Прописан в квартире бабушки Федосеевой Екатерины Ивановны, проживает с ней же по адресу ул. Строителей д. 50 кв. 56.

Является учащимся общеобразовательной школы №121, временно отстранен от учебы за хулиганство.

С января этого года вошел в группировку Сивого,  занимается грабежами на юго-западном участке.

В настоящее время находится на даче Хрома, правой руки Сивого - адрес пос. Смирновка, д. 213, в 20 км к северу от города.

Далее шло перечисление «заслуг» Черепа в виде нескольких приводов в полицию. А так же возможного участия в разбоях, стычках и стрелках за последний год.

Хорошо, главное я узнал. Преступная деятельность меня не очень интересовала, не пойман - не вор. А вот то, что он теперь «официально» числится среди людей Сивого, возможно пригодится. И, конечно, адреса не лишние.

13



Следующие два дня Леша исправно встречал и провожал Настю из школы и после нее. О Черепе, как ни странно, ничего не было слышно. И это давало надежду, что он где-то сломал... ну скажем, ногу. Конечно, хотелось бы верить и в более тяжкие повреждения... Сама удивляюсь, какая я кровожадная. Или мы сделали из мухи слона и преувеличили угрозу. Что не исключало первого предположения.

К сожалению, совместные появления новенькой и мрачного парня дали один побочный эффект, который еще больше ухудшил положение Насти. Завистливые одноклассницы собирались в группки и, шепчась,  бросали хмурые взгляды на Браге. Одно дело, когда Леша игнорировал всех девушек, а другое, когда появилась какая-то выскочка и хапнула одного из лучших парней в школе.

Такая ситуация была на руку Светке. Она и так точила зуб на Настю за отказ от покровительства. А тут подвернулся такой повод настроить всех девчонок против новенькой. Накачиваясь злостью, Морозова подговаривала на провокации пока только своих подруг. Ее глаза день ото дня все ярче горели от предвкушения скорой мести. А наряды почему-то становились совсем уж откровенно-неприличными. Ожидался открытый конфликт.

Пока девушки строили коварные планы, и было относительное затишье, я знакомилась ближе с обретенной подругой. Настя была легким и добрым человеком. Наивным и чистым. Не знаю, в какой точке Вселенной она выросла, но точно ошиблась с местом посадки. Мне стало понятно, чем девушка покорила Лешу. Эта Ромашка брала не только симпатичным лицом и стройной фигурой, но и неуловимой нежностью и мягкостью. В общем, тем, чего во мне не было и подавно. Мы с ней были как черное и белое. Точнее как красное и белое. На ее фоне я ощущала себя грубой, неотесанной дикаркой. Хотелось брать с нее пример и быть такой же женственной и милой. Что бы нравиться парням... точнее одному - Леше.

Кто бы мог подумать еще несколько дней назад, что я смогу понять и разделить ревность одноклассниц?! А сейчас мое чувство наверняка в разы сильнее любой из них. Плохого Ромашке, конечно, не желала. Но такие эмоции неприятным осадком осели в душе и мешали быть полностью откровенной с ней.

Леша, кстати, делал вид, что меня не существует. То есть вел себя как обычно. И я уже сомневалась, а был ли тот вечер на самом деле? Не пошутила ли надо мной моя разбушевавшаяся фантазия? Тогда как объяснить тот поток чувств, который меня почти разрывал на куски? Может списать все на выпитый чай со сказочным названием... Точно, в него что-то подмешали хитрые китайцы! Даю себе слово: больше никаких эликсиров.

Как бы то ни было, сейчас со мной творилось неладное. На уроках наблюдала за одноклассником, пока он не видит. Искала взглядом рослую фигуру парня в коридорах школы. Его присутствие вдруг стало мне жизненно необходимым. Если Леши не было рядом, чувствовала какую-то потерянность и беспокойство. И вообще, постоянно, непрерывно думала о нем. Дома, в школе, в музыкалке. Я почти ненавидела его за то, что он влез в мою голову и прочно засел там. Мысли о нем не давали спокойно есть, учиться, играть, спать.

Вечера стали тоскливыми, и мне не была понятна причина этой странной печали. Нет, я знала, в чем было дело. Не буду врать себе, мне не хватало Леши рядом. Даже качнула его фотки из сетей! И подолгу рассматривала их в режиме автопросмотра.  Кошмар! Я была похожа на одну из толпы его поклонниц. Спасала только верная подружка - гитара, да переписка с неугомонным Ярославом.

Этот жутко общительный парень закидывал меня сообщениями во всех мессенджерах одновременно. И складывалось впечатление, что он только и сидит целыми сутками в телефоне и подбирает мне посты поинтересней. Я успевала отвечать через раз, и то, чаще отделывалась смайлами. Своей чрезмерной активностью он отвлекал меня от мучительных размышлений и поднимал настроение постоянными шутками.

Конечно, я вполне отдавала себе отчет, что Ярослав нравился моей подруге, может быть, она даже безумно в него влюблена. Да и встречаться за спиной было не в моих правилах. И пока пыл парня я охлаждала завуалированными отказами. Но как долго так может продолжаться? Моя идея свести их вместе теперь казалась глупой и невыполнимой. Надо бы поговорить с Настей на чистоту. Но подходящего момента мне все не представлялось.

14



Уже в субботу, ровно за неделю до праздника, меня поймала учительница музыки Вера Ивановна. Организация творческих номеров как всегда была на ней.

- Егорова, Александра? - она неуверенно придержала меня за руку в коридоре.

- Да, добрый день, - я остановилась, прижавшись к стене, пропуская напирающих сзади учеников.

- Добрый. Ты-то мне и нужна. Мне сказали, на празднике будешь играть на гитаре и петь? - я утвердительно замотала головой. - Пойдем со мной.

Мы спустились на второй этаж, зашли в кабинет музыки. В этом месте мне с класса шестого не приходилось бывать. Впрочем, ничего не изменилось: подиум и два ряда стульев на нем - для учеников, - старое пианино, магнитола на столе, стойка с дисками - для учителя.

Она жестом предложила сесть и сама вполоборота пристроилась на край стола рядом.

- Давай определимся с репертуаром. Что ты можешь и умеешь играть? Может быть, есть какие-то предложения?

- Честно признаться, Вера Ивановна, я здесь не по своей воле. Меня записали и даже не поинтересовались моим мнением. Поэтому тешусь надеждой, что мы договоримся, и не будем выпускать меня на сцену. Поскольку в моем певческом арсенале довольно специфический набор.

Учительница изучающе на меня посмотрела:

- Ты заинтриговала меня, Александра. Расскажи, что за музыка тебя интересует? Неужели испанские мотивы? Шансон? Русские народные? Рэп?

- Нет, все гораздо хуже. Я играю бардовские песни.

Вера Ивановна изумленно открыла рот.

Да-да, знаю, многих вгоняет в ступор, когда открываю свой секрет. В нашем районе меня поняли, если бы я играла что-нибудь из репертуара Шнура, русского шансона... на худой конец, из «пацанского рэпа». Но никак не авторскую музыку.

Это странно, но она мне полюбилась давно, еще с тех времен, когда дядя таскал меня в однодневные походы. Было так здорово! Блики костра на лице, тепло от огня, свет звезд, тихий звон струн и шелест деревьев... Волшебно. Мы всю ночь с ним пели под гитару.

Те дни уже канули в прошлое. И дядя давно умер. У него не было ничего, кроме его шестиструнной Самары да толстой тетради с собственными стихами. Они-то и достались мне в наследство, не давая забыть те чувства и впечатления.

Тексты песен - это часть души автора. Написанные для себя, а не для других, они выходят за рамки взглядов и интересов обычного человека. Это свободный полет мысли, ничем не ограниченная сила творчества. Они создают спокойную душевную атмосферу, живое исполнение  объединяет, зачастую, совершенно чужих людей. В этом и заключается их магия.

Конечно, в мои планы не входило раскрывать всей школе свои музыкальные пристрастия. Здесь такое точно не поймут и засмеют. Но учительница не хотела терять творческий номер, играй я хоть на треугольнике. И преодолев удивление, спросила:

- Неужели, барды не поют про любовь?

- Есть и про любовь. Только я не хочу быть закиданной стульями. Не думаю, что в школе найдутся ценители авторской песни.

- А это зависит от выбранной песни, - азартно прищурилась она. Неожиданно прытко встала и прошла к шкафу. Открыла скрипучие дверки и извлекла на свет... Господи, что это?! Гитара?! Инструмент был настолько стар, что впору отдавать в музейные экспонаты. Под стекло. Как кости динозавров. Но если серьезно, то эту гитару, похоже, забыли еще строители школы в далеких шестидесятых  годах. А скряга-завхоз, решил поживиться халявным инструментом, и вписал его в школьный инвентарь. Этот-то раритет Вера Ивановна мне и вручила со словами:

- Играй, мы с тобой сейчас выберем что-нибудь.

Целый час мы мучили несчастного ветерана музыкальных искусств, и остановились на весьма... интересной песне.

Когда учительница меня, наконец, отпустила, я проверила телефон и обнаружила кучу сообщений по типу «Этот абонент звонил вам». Восемь от Ярослава, два от Насти, одно от мамы и одно от незнакомого номера. А так же имелись: «Ты где?», «Куда пропала?» и т.д.

Видимо, изоляция от шума кабинета музыки влияет на прием сигнала.

Удивляясь, зачем я так всем резко понадобилась, позвонила сначала маме. Та не брала трубку.

Хотела уже набрать Настю, но телефон сам завибрировал, высветился тот самый незнакомый номер. Поколебавшись, нажала на прием.

- Алло?

- Где тебя носит?! - сходу наехал на меня знакомый голос в трубке.

- Леша? - неуверенно посмотрела на сотовый, словно ожидая увидеть там одноклассника.

- Ты где? - уже спокойней спросил он.

- Возле кабинета музыки... А что-то случилось? - я вдруг подумала о Насте. Неужели у нее неприятности?

- Стой на месте, я сейчас подойду. -  Сбросил вызов Леша, не дожидаясь ответа.

В тревоге за подругу набрала ее номер. Она ответила сразу, как будто только и ждала звонка.

- Слава богу! Мы все переволновались! Что случилось? Куда ты исчезла после уроков? И не берешь трубку? - затараторила она.

- Я на репетиции была, для праздника. А что за панику вы подняли? Мать, наверное, еще перепугали?

- Ярослав никак не мог до тебя дозвониться, набрал мне. А я как раз с Лешей до дома только дошла. Мы подумали, что Череп с тобой мог что-нибудь сделать... А маме твоей ничего не сказали, что бы напрасно не дергать. - Настя даже всхлипнула.

- Ой, только не надо слякоть разводить, со мной все нормально. Зря вы себя так накрутили. Что мне Череп сделает?.. Смешные, - успокаивала подругу.

- Ты тогда Ярославу напиши, что нашлась? Или мне ему сказать?

- Лучше ты. - Я увидела хмурого Лешу, быстро идущего по коридору ко мне. - Все, пока! Из дома еще позвоню.

Вид одноклассника не предвещал ничего хорошего и я, прибегнув к лучшей защите - нападению, первой начала:

- Знаю-знаю, Настя мне все рассказала. Ну вы и паникеры! - не выдержав пристального взгляда, я все-таки отступила на шаг назад и виновато опустила голову. Надо же! Няньки нашлись. И это, конечно, льстило. Все же такая толпа людей беспокоилась обо мне. Неделю назад был только один человек, которому моя судьба была небезразлична  - мама.

Леша не сбавляя скорости подошел вплотную, резко остановившись в нескольких сантиметрах от меня. Я вдохнула запах мандарина и шоколада и впала в странное оцепенение. Меня магнитом потянуло прижаться к этому сильному уверенному парню. К совсем чужому человеку. Или уже нет?..

- Сашка, что же ты творишь? - Леша устало и как-то грустно вздохнул.

- А чего я? - что бы посмотреть в лицо однокласснику мне пришлось поднять голову. - Шум подняли на пустом месте. Не обещала докладывать вам о каждом своем шаге.

- Теперь будешь. Лично мне. И никаких возражений.

Приказной тон парня привел меня в чувство.

- Да вот еще. С чего бы?

Мне это не нравится. Я никому ничего не должна. Что за деспотизм?! И вторжение в личную жизнь? И так хватает мыслей о нем, еще и отчитываться перед ним. Не много ли Леши?!

- С того, что я вам бесплатный телохранитель. И не могу следить за вами обеими.

- А за мной и не надо. Не я же Черепу нужна.

- Это ты так думаешь.

- Да что вы привязались ко мне?! Не будет он за мной... - Начала я отповедь, но неожиданно в голове возникла сцена на крыльце, когда мы с Ромашкой спускались, точнее, сбегали от бритоголового братка, и его слова, брошенные нам в спину: «И с тобой, борзая». А вот правда, а вдруг и мне отомстить захочет? Он злопамятный. Леша дело говорил. Стало стыдно за свой резкий тон и глупые возражения. В таких делах нужен трезвый расчет, а не бесполезные эмоции. - Не знаю, зачем ты занимаешься нашими проблемами, но раз ты рулишь... Тебе и командовать.

- Не ожидал такого быстрого смирения, - улыбнулся парень, сразу расслабившись. - И раз уж все равно здесь, давай провожу. На всякий случай.

Повод показался мне натянутым. Но от его компании отказываться не хотелось, и я решила порассуждать о причинах его поведения позже, когда в голове рассеется туман, вызванный его присутствием.

Пока мысли мои пытались хоть как-то перейти в здравое русло, руки своевольно потянулась к Леше, пытаясь захватить его ладонь, сплестись пальцами. Но я вовремя успела их отдернуть. Да что же это со мной?! Даже тело мне не подчиняется, живет само по себе. Засунула этих предателей в карманы куртки, пусть там теперь побудут, подумают о своем плохом поведении. А ноги перестанут быть ватными и пойдут к выходу. Я сказала, пойдут к выходу, а не поплетутся!..

На улице был ясный морозный день. Пришлось зажмуриться от яркого света и остановиться, давая глазам привыкнуть. Леша вышел следом и теперь был у меня за спиной. Совсем близко. Так близко, что опять взволновано застучало в груди. Глупое сердечко, зачем ему такая пацанка как я?.. Абсолютный антипод Насти, которая ему нравится. Он сейчас со мной только из-за ее великой способности попасть во все неприятности, которые можно было найти в нашей школе.

Прерывая наваждение, сбежала вниз по ступеням, и оглянулась. Одноклассник медленно, даже неохотно спускался, смотря себе под ноги. Значит правда, показалось. Напридумывала себе невозможного.

Дождавшись парня, пошла по надоевшей  за десять лет дорогой домой.

Снег тихо поскрипывал под ногами. Пар от дыхания оседал на волосах и шарфе, превращаясь в иней. Мы почти прошли через аллею с высокими голубыми елями. Когда вдруг на меня  упала куча снега. Я, ошарашено вжав голову, заозиралась по сторонам, ища причину произошедшего. И увидела как Леша проказливо улыбаясь, трясет заснеженную ветку дерева надо мной.

- Это тебе, Егорова, месть за сугроб, - рассмеялся он, довольно рассматривая своих рук дело. Я стояла в снежном колпаке, открывая рот от изумления. Ах, так!

Зачерпнула горсть и метнула его в нахальное лицо парня. Леша увернулся, но снег попал за шиворот:

- Эй, не честно! - в ответ сгреб снежок и пульнул в меня.

Я закрылась рукой и, хохоча, набрала новую порцию сверкающего орудия возмездия. Не дожидаясь моей атаки, Леша подбежал ко мне и как в рэгби, одной рукой перехватив за живот, повалил в сугроб.

- Нееет, - смеясь, я пыталась встать, но меня тут же услужливо укладывали обратно. Оценив мое упорство, парень решил пресечь попытки подняться, и навис надо мной, уперев руки в снег.

Мне сразу перестало быть смешно. Леша тоже смотрел на меня без улыбки. Он тяжело дышал, щеки у него раскраснелись... На долгую секунду мы замерли, лежа в сугробе, пока насмешливый голос проходящей мимо старушки не прервал неловкую сцену:

- Молодые люди, на морозе целоваться нельзя. Губы обветрите, - она весело подмигнула стушевавшимся нам, и, опираясь на трость, поковыляла в сторону школы.

Вот так второй раз подряд портят нам бесшабашное веселье. То ночные грабители, то разговорчивые бабульки. Тьфу!

- Странные вещи о нас думают прохожие. Еще и вслух говорят, - я раздосадовано смотрела ей вслед.

- Ага, глупости всякие. Мы и целоваться. Это же смешно. - Куда-то в сторону раздраженно произнес Леша.

Одноклассник уже встал и протягивал мне руку. С благодарностью приняла помощь. Наверняка сейчас похожа на снеговика. Даже нос и тот красный, ведь чувствую как замерз. Пока отряхивалась, парень прошел дальше по тропе. Пришлось опять догонять.

Между нами чувствовалось напряжение. Не знаю почему, но Лешка мне казался обиженным. Может, недоволен, что нас посчитали парой? Какую-то серую пигалицу ему в партнерши записали. Надо же... Тоже мне принц! Мог бы и не провожать, что бы не позориться со мной. С Настей-то лучше смотрелся, это бесспорно.

Схлынуло веселье и стало почему-то грустно. Мой обычно боевой нрав выкинул белый флаг перед серой хандрой.

Одноклассник молчал оставшийся путь и только возле дома бросил безразличное «Счастливо». А затем, и не оглядываясь, пошел обратной дорогой.

Нет, тот вечер был явно моей галлюцинацией.

Голос разума говорил: «Ой, Сашка, забудь о нем. Иначе, разобьешь свое сердце. Оно и так болит, когда смотришь на его уходящую спину...»

POV Леша

Такого сильно страха я не испытывал никогда. Даже на стрелке с людьми Феликса, когда нас было вдвое меньше противника. А те явно пришли не носы ломать, а калечить и убивать. Даже тогда не было такого всепоглощающего ужаса, лишавшего воли, как сейчас.

Сашка не брала трубку. Она, конечно, могла просто отключить  телефон, попасть в аномальную зону, улететь на луну или еще по какой-то причине быть недоступной для звонка. Но в голову лезли мысли одна другой хуже.

Панику поднял Ярослав. Не знал, что они уже настолько близки. Раз может о ней так волноваться. Факт был неожиданным и неприятным. Однако эти чувства перекрыло беспокойство за Сашу. Сейчас мы с ним были заодно.

Я позвонил ей сам, убеждаясь, что телефон не отвечает. Давно хранил ее контакт, вот и пригодился... Кажется, даже не прощаясь с Настей, развернулся и побежал обратно в школу.

Прошло всего от силы полчаса как закончились уроки. Если и случилось что-то, то это произошло недавно. Можно поспрашивать мальчишек. Они играли там в снежки. Или делали снеговика. Или дрались.. не важно. Главное, что бы были глазастыми и не ушли.

Почти летя преодолел последние двести метров. Малышня возились там, где я их видел.

- Эй, ребята, подойдите-ка сюда, - подозвал мальчишек со второго или третьего класса.

- Чего тебе? - вылез один из них самый бойкий. А вот и лидер определился, с ним-то и надо говорить.

Я вытащил мелкую купюру, повертел в руках:

- Ничего в округе странного не видел после шестого звонка?

- Урок закончился, все и повалили из школы. - Шмыгнул носом мелкий.

- Выходила девчонка в оранжевом пуховике?

- Может и выходила, народу-то много. - Начинал терять интерес мальчуган.

- Черепа знаешь?

- Знаю, кто его не знает. Хочу быть таким как он! - встал в боевую стойку паренек, изобразив удар.

Я поморщился. Нашел пример для подражания, тоже мне боец...

- Был здесь?

- Неа, не было. - Грустно вздохнул мой информатор.

- Обещай мне подумать над новым кумиром, хорошо? Брюс Ли совсем не плох. - Отдал заслуженную деньгу.

Пацан оживился, махнул своим друзьям, и их как ветром сдуло. Побежали тратить невеликий улов.

Вована не было, но успокаиваться рано.

Пришла смс, что абонент «Александра» доступен для звонка. Я сразу набрал телефон. Облегченно услышал после первого гудка осторожное «Алло?».

Все, теперь и ее под тотальный контроль! Нечего так пропадать! Иначе у меня сердце остановится, если еще раз такое придется пережить.

Увидел ее в коридоре возле кабинета музыки. Маленькую и ершистую. Так захотелось обнять, прижать к себе, сказать, что волновался. Но кто я ей? Еще не забылся ее страх передо мною. Сдержался. Но все равно подошел ближе, чем следовало. Почувствовал знакомый запах яблока. Мой маленький ежик.

Главное, с ней ничего не случилось.

15



- Давай ко мне в воскресение? Отметим счастливое завершение первой недели в новой школе. - Вечером субботы предложила Настя.

Мы говорили по телефону уже полчаса. Мне пришлось выслушать раза три историю про то, как Ярослав поднял всех на уши, и какой Леша молодец, что быстро нашел меня и даже проводил. При чем каждый раз рассказ обрастал все новыми подробностями, делаясь почти что детективным романом. У Ромашки талант, ей бы книги писать с такой фантазией.

- Не знаю, Насть... А родители? - Идти не хотелось. Надо было делать домашку, которой накопилась гора и еще одна горка. Да и нахлынувшая вязкая хандра услужливо шептала: сиди дома, укутайся в одеяло и смотри слезливый фильм. Не помогли даже радостные излияния Ярика и его новое потрясающее изречение:

Волненье ветром унесло, ведь ты нашлась, мое золото.

- О них не беспокойся, они уедут на какой-то важный банкет, квартира наша на весь вечер. И, скорей всего, даже на ночь.

Почувствовав, что я в поиске причины отказаться, она проявила так не свойственную настойчивость:

- Ну пожалуйста-а-а. Ты мой единственный друг!

- Ой, ладно, - не испытывая никакого желания перепираться, согласилась.

- Ура! Жду тебя завтра в три. Будет весело. Не грусти, подружка. - Напоследок сказала Настя и отключилась.

- Очень легко сказать, не грусти. - Продолжила говорить с темным экраном сотового. - Что же мне, плясать от радости, когда Лешка за тобой ходит?

Телефон, словно пытаясь утешить, высветил сообщение от Ярослава.

Ярослав Бойко:

Приветствую, моя королева. Чего делаешь?

Александра Егорова:

Здорово, мой прынц. Разговариваю с телефоном.

Ярослав Бойко:

И как? Отвечает?

Александра Егорова:

Теперь да.

Ярослав Бойко:

Какой общительный.

Александра Егорова:

И не говори... Мучаюсь, заболтал, сил нет.

Ярослав Бойко:

И на меня нет сил?

Александра Егорова:

Разве что последние на тебя потратить...

Ярослав Бойко:

Ценю твою жертву, Красновласка. Ты не передумала сходить со мной куда-нибудь? Вроде у вас все тихо. Я ужасно скучаю по тебе...:(

Александра Егорова:

Перестань вгонять меня в краску!

Ярослав Бойко:

Ну так как?

Александра Егорова:

Не передумала.

Ярослав Бойко:

Жаль... Саш, скажи, почему?  Не из-за этого же дебилоида из вашей школы?

Александра Егорова:

Не люблю парней с волосами, длиннее, чем у меня:)

Ярослав Бойко:

Понял.

Александра Егорова:

А можно личный вопрос?

Ярослав Бойко:

Давай

Александра Егорова:

Вы с Настей просто друзья? И большего у вас быть не может?

Ярослав Бойко:

А, ну ты бы и сказала, что дело в Насте. Не волнуйся, она мне как сестра.

Александра Егорова:

А вдруг ты проснешься однажды и посмотришь на нее другим взглядом. Она же красивая...

Ярослав Бойко:

Ты лучше:*

Александра Егорова:

Господи... Ладно, закрыли тему.

Ярослав Бойко:

Вишенка, не ерепенься:*

Александра Егорова:

Я спать. Спокойной ночи!

Ярослав Бойко:

Приятных снов, моя сладкая ягодка.

Потрясающе! Хотела сделать как лучше, а получилось как всегда и через одно место... Ярослав теперь думает, что я отказываюсь с  ним встречаться из-за подруги. Типа, какая может быть дружба между полами? Честно говоря, я в такую и правда не верю. Один в паре все равно испытывает большее, чем симпатия. И Ярик с Настей тому доказательство. Но сейчас дело не во мне... Все оказалось сложнее, чем представлялось. Я конечно не профессиональная сваха, но задачка стала в сто раз труднее. Как свети их вместе, когда он оказывает мне явные знаки внимания?

Были бы парни вещами, махнулась бы с Настюхой не глядя. А так получается какой-то любовный квадрат.

Удивительно, как же жизнь непредсказуема. Неделю назад ни подруг, ни парней, ни привязанностей. А сейчас что имеем? Подруга - есть, настойчивый ухажер - имеется, сердечная тоска - в комплекте. То густо, то пусто.

Живешь и думаешь, что вот так скучно и серо пройдет отпущенный тебе век. Скромно существуешь, и не надеешься на подарки судьбы. Вдруг Фатум выглядывает из-за угла, гаденько улыбается и... На тебе! Блюдо из свежей  дружбы с легким флиртом, приправленной острой неразделенной любовью. Жуйте, не подавитесь. Запивать девичьими слезами.

Стоп. Я сказала любовью? Нет, нет, этого не может быть. Это невозможно. Я же не имею в виду Лешу?! Не могу влюбиться в одноклассника! Тем более в такого! Он наверняка грабит старушек, отжимает сотовые у детей и просаживает эти деньги в кабаках со своими отвратительными приятелями. Нет, не нужен мне такой парень. Будущий постоялец СИЗО. Это просто какой-то сдвиг по фазе, и скоро все наладится.

Завтра пойду к Насте, развеюсь. Да, точно, так и сделаю. Может быть, легче станет. Меня давно никто кроме бабушки в гости не звал. Тем более, в такую роскошную квартиру. Когда мне выпадет шанс еще раз посмотреть, как богатые мира сего живут?

16



Как приятно в выходной день проснуться рано утром под звук работающего перфоратора. Ммм, волшебно. Эти прекрасные переливы вгрызающегося в камень сверла так и несут в себе заряд радости обновления, начала новой жизни,  более яркой и более счастливой. У того везунчика, в чьих руках работает этот знаменитый агрегат, в глазах отражается грядущее светлое будущее, а радужные перспективы нимбом обвивают голову. Именно этот довольный собой обыватель, с гордостью рассмотрев аккуратные дырочки в стене, начинает делать добро другим, помогает сирым и убогим. От этого мир становится лучше, города цветут, окружающие умиленно воркуют с котиками. Не это ли весомая причина порадоваться такому пробуждению? Нифига.

Сначала я просто прокляла соседей до седьмого колена. Потом мысленно казнила каждого из членов их семьи пятью разными способами. И напоследок, пожелала отсохнуть всем конечностям, включая самые маленькие, человеку, решившего разбудить дом таким банально неприятным способом.

- Совсем они обалдели там что ли? - Заглянула мама в мою комнату, запахивая полы халата. - Пойду схожу, разберусь.

Она сердито смотрела на стену, за которой и раздавался шум. Судя по усиливающемуся звуку, соседушка бурил сквозной тоннель через квартиры.

Мама ушла, оставив двери квартиры открытыми, и с подъезда потянуло холодом. Перфоратор стих, зато был слышен возмущенный гомон собравшегося народа. Я залезла с головой под одеяло, сверху для надежности прижав подушку к ушам. Но тщетно, сон больше не приходил. Зло скинув с себя  мягкие баррикады, обреченно спустила ноги с кровати.

Бррр, где же тапки? По ощущению, пол состоял из полированных кусков льда: того и гляди ступни примерзнут к нему!

Один нашелся под компьютерным столом, а второго и след простыл. Странно, точно помню, что оставляла их рядом с кроватью... Вот и не верь в барабашки после такого!

Немного поразмыслив над тем, идти ли мне босиком,  выглядя нормальным сонным подростком, и отморозить обе ноги, или побыть чуть придурковатой девчонкой в одном тапке, и избежать возможной ампутации замерзших конечностей, я все-таки выбрала второе и резво попрыгала в ванну.

В зеркале меня встретило угрюмое недовольное лицо, а в ответ на мою попытку улыбнуться, скорчило издевательскую ухмылку. Так великолепно начался мой день.

После утренних процедур, превращавших меня из свирепого лохматого чудовища в более-менее  мирное пугало, я сняла телефон с зарядки и, поколебавшись, нажала на иконку  вызова сообщений.

Набрала текст Леше: «С трех часов у Насти в гостях». Рановато для писем, но что делать? Раз договаривались докладываться - нате, получите, распишитесь. Надеюсь, он не спит. Я же вот не сплю, и весь наш дом уже тоже.

Нахмурившись, я плюхнулась на стул и резко крутанулась вокруг своей оси. Черт! Плохое настроение не спешило удаляться,  и меня тянуло сделать какую-нибудь гадость. Все, держитесь дорогие близкие. Одноклассник уже попал под раздачу. Кто следующий в очереди?..

И почему я чувствую себя навязчивой прилипалой, которая вешается на парня подруги? Угрызения совести не давали спокойно сидеть на месте и мне пришлось встать, пройтись по комнате.  Что за глупые ощущения? Абсолютно ничем не обоснованные! Во-первых, они пока не встречаются. Во-вторых, я же не любовные стихи ему шлю, а так... Факт личной жизни, о которых он и просил писать. Но странно, это сообщение как- будто связывало нас с Лешей... Делало ближе, роднее.

Да нет, быть не может! Это все мои фантазии, разыгравшееся воображение. Сама придумала, сама поверила.

Что бы убедится в верности доводов, прочла свое сообщение заново. Что и требовалось доказать: все нормально, ничего выходящего за рамки не наблюдается.

Пиликнул телефон в ответном сообщении: «Ок. Обратно едь на такси». Ну вот, так же сухо и ровно написано, никаких лишних эмоций... Никаких.

А о каком такси идет речь? Что за странные идеи? Идти от Насти минут десять, а ехать две. И то потому, что по дворам сильно не разгонишься. Таксист покрутит пальцем у виска, а потом будет рассказывать обо мне байки своим пассажирам вместо анекдота. Сама дойду, ножками. Авось не кисейная барышня на наемных каретах кататься.

Твердо решив действовать по своему собственному усмотрению, я решительно направилась на кухню выпить кофе. Или чаю. Может даже с конфеткой.

Там уже сидела мама, двумя руками держа дымящуюся кружку, она задумчиво глядела куда-то в окно.

- Ты все-таки встала, - она улыбнулась мне, возвращаясь из своих мыслей.

- Не смогла больше уснуть, - я расстроено скривила губы, выражая всю печаль не выспавшегося организма. Затем подошла к столу наливать кипяток из горячего чайника.

- Да, Михаил Петрович устроил нам бодрое утро...

- Угу, жаль, что не доброе, - буркнула в ответ, загребая из пакета побольше шоколадных конфет. Сейчас порадую организм приливом глюкозы.

- Чем сегодня займешься? - поинтересовалась мама.

- Да так... К трем в гости, а до этого времени не знаю. - Жуя, а от этого не совсем внятно, проговорила я, и для большей убедительности пожала плечами.

- В гости к Насте? - мать дождалась моего кивка  продолжила, - хорошая девочка, мне понравилась.

- Одобряешь значит?

- Одобряю, - она с улыбкой глянула на меня и вновь отвернулась к окну.

- Мам?.. - неуверенно начала я.

- Да?

- А было у тебя такое, что бы тебе нравился парень подруги?

- Нет... - она растерянно заморгала. И увидев мое плохо скрытое разочарование, добавила, - Но я тебе скажу избитую, но от этого не менее верную поговорку: на чужом несчастье счастье не построишь. Не надо лезть в их отношения.

- Я и не лезу, - тяжелый вздох вырвался из моей груди.

- Вот и умница, - мама подошла и весело чмокнула меня в лоб. - Ах, ты моя красная головушка, - потрепала мои только что уложенные волосы и ушла в гостиную.

Мне оставалось грустно доесть последнюю конфету, глядя на медленно падающий снег за окном.

Как бы долго я не маялась дурью, а времени до выхода в гости к подруге было завались. Устав от бесполезных гивок и мотиваторов в соцсетях, в конце-концов от скуки сделала всю заданную домашку на неделю вперед. Теперь она не будет отвлекать от уроков музыки. Не могла не похвалить себя за это еще одной конфетой.

Между прочим, учителя с каждой четвертью зверели и все сильнее напирали со своими знаниями как безумные.  Задавали все больше, больше и больше... Стремясь, видимо, воспитать из нас достойных членов общества. Такие наивные. Среди оставшихся преподавать у нас педагогов были только самые фанатичные, беззаветно верящие в лучшее люди. Может в этом все дело? Утописты. Мне иногда было их даже жалко, на кого они тратят свою жизнь? На таких как Черепанов? На Морозову? Я бы давно на них плюнула и ушла в более спокойное место. К более благодарным ученикам.

Размышляя о тщетности бытия, достала из чехла гитару, любовно провела по струнам. Эх, моя ты хорошая. И чего нам там задал Сергей Эдуардович?...

Мама меня не отвлекала от моих очень важных дел. Она была занята каким-то новым заказом и сейчас корпела над выйкройкой, параллельно слушая идущий по телевизору русский сериал.

Если бы не эти халтурки, на что бы мы жили? Еще мне не разрешает ей помочь, говорит, еще успею наработаться...

Уже после двенадцати мать бросила свой инструмент и  стала вдруг одеваться на улицу.

- Ма, а ты куда? - выглянула я из комнаты.

- Да, представляешь, соседку сегодня утром встретила. А она возьми и вспомни, что я у нее деньги занимала месяц назад. Придется сегодня отдать, чуть не забыла... Не видела мои ключи? - она запустила руку в свою сумочку по локоть, усилено пытаясь нащупать немаленькую связку. Я покачала головой. - Так вот, надо снять с карточки пока клиентка не пришла.

- До нее же еще часа два?.. Тут идти десять минут!

- А ты что, не знаешь?.. - мама с головой нырнула в объемистую сумку, подключив к поискам не только тактильные ощущения, но и зрение. - У нас же банкоматы по району вскрывают как консервные банки. А некоторые уволакивают в неизвестном направлении. Придется ехать в центр, надеюсь успеть до примерки.

Она, наконец, нашла ключи со множеством брелоков на соединяющем кольце, и торжественно побренчав ими, попрощалась:

- Пока, доченька. До вечера!

Надо ей огромного плюшевого зайца на них нацепить, тогда точно не потеряет. Хотя-а-а... Иногда мне кажется, что все мамины сумочки прокляты, и добавь к ключам хоть гирю, они все равно затеряются в их недрах. Своеобразная локальная зона аномальных явлений. Бермудский треугольник отдыхает.

После вкусного обеда еще час уделила игре на гитаре, прогнала несколько раз не получавшийся кусок песни. Времени оставалось даже отрепетировать свое грядущее выступление.

Наконец, скоротав таким образом слишком длинное утро, я в назначенное время звонила в домофон подруги.

- Да? - раздался мужской голос в динамике.

Неожиданно. Может, ее отец? Голос, правда, слишком молодой.

- Я пришла к Насте.

- Открываю. - Довольно ответил мужчина (или парень?).

Аппарат пропищал, сигнализируя, что дверь открыта.

Поднялась на десятый этаж. Знакомым путем прошлась по площадкам. И... Да. Кто бы сомневался. Там, сложив руки на груди и опираясь плечом на дверной косяк, стоял Ярослав во всей своей неписанной красе.

- Привет, Вишенка, - широко улыбнулся мне. - Рад встрече... - Почти промурлыкал парень.

И почему я решила, что будет девичник? А вот и нет, на праздник приглашены все друзья. Такое веселье предстоит... Настя даже не подозревает о своей изобретательности. Участие в любовном треугольнике в закрытом пространстве. Дайте-ка подумать... Нет, что-то не вдохновляет. Ярослав хороший парень, но настроения не то. Не хочу весь вечер отбиваться от постоянных посягательств на мое личное пространство, при этом не спалиться и не обидеть подругу.

Вот и сейчас Ярик странно смотрит на меня, заставляя неуверенно перетаптываться на пороге и опускать взгляд. Черт подери, что за игры?! Я с вызовом вздернула подбородок, усилием воли заставила глядеть ему в лицо, прямо в глаза. В бесстыжие, наглые, самоуверенные глаза довольного кота.

Почему у него вид «глянь на меня, да я красавчик»? Вон как позирует, хоть сейчас на обложку модного журнала. Он, конечно же, всегда сияет звездой, но сейчас явно кривляется ради меня.

Пригляделась к нему... Да он подстригся! Смело выбриты виски, при этом остались довольно длинными челка и волосы на затылке. Зачесанные назад, они все равно непокорными локонами падали на глаза, норовя свести с ума особо впечатлительных женских особей.

А быстро же он среагировал на мое заявление по поводу волосатости. Хорош! К стильной прическе добавим накаченное тело, которое подчеркивает трендовая одежда: темная обтягивающая майка с V-образным вырезом, узкие синие джинсы с отворотами и... Что это?! Пушистые тапочки с заячьими ушами? Все, образ «одомашненный мачо» в моей голове завершен.

Судя по его довольному виду, мне предназначалась роль девушки, обезумевшей от неотразимого Ярослава Бойко, которая рухнет к его ногам, трепеща от любовного экстаза. Но, к его огромному разочарованию, меня не тронула гламурная красота парня. Сердце ровно билось, ладошки были сухими... Никаких признаков душевного волнения. Глянцевые обложки не возбуждали во мне и тени чувств, похожих на симпатию. Красив, не спорю. Но это всего лишь картинка.

- Привет! Не узнала твой голос в динамике... А зайцев я что-то не припомню. В прошлый раз нам не выдавались. - Насмешливо рассматривала на его ногах атрибут домашнего уюта.

- Это еще что, - он загадочно прищурил глаза, - мы тебе оставили самые лучшие.

- Заинтриговал, - я протиснулась в квартиру мимо красующегося парня, стараясь быть максимально дальше от него. В общем, попыталась держать дистанцию не только в отношениях, но и чисто физически.

Но уже в прихожей мне не удалось сохранить неприкосновенность, поскольку как истинный джентльмен он галантно помог снять верхнюю одежду. Потом поддержал за локоть, когда я прыгая снимала сапоги. Затем подал руку, что бы провести к кушетке и усадить дожидаться своих тапочек. Столько внимания, обещающих взглядов... Как будто не к подруге пришла, а к нему домой, провести вечер при свечах и ночь без комплексов. Ярославу, конечно, очень идет роль покорителя девичьих сердец. Только он даже не подозревает, что к моему ключик не подобрать. Тут понадобится газовая горелка как минимум.

Парень открыл дверцы обувницы и с ехидным смешком протянул мне коричневые лохматые лапы с огромными когтями.

- Это мне? - удивленно вскинула брови. - Какая прелесть.

Я натянула эти чудовища на ноги. Похлопала ими по мраморному полу. Оригинально.

- Тебе идет, - оценил Ярослав.

- Благодарю, - царственно наклонила голову, принимая сомнительный комплимент. И пошла по уже знакомому коридору с картинами, стараясь не растянуться на скользком полу.

- А где хозяйка?

- Кнопка на кухне, делает шоколадные маффины, - Ярослав заговорщически понизил голос и попытался оттеснить меня к стене. Но я, словно не поняв его маневр, проворно ускорила шаг и шмыгнула на кухню. Видно, переборщила все-таки с перепиской. Наверное, надумал себе, что все препятствие между нами стерты. Вон аж подстригся по одному моему слову. А теперь считает, что можно по углам чужой квартиры пообжиматься? Самомнение у парня явно завышенное.

Аромат по комнате шел потрясающий, рот сразу наполнился слюной.

- Здорово, подруга, - поспешно села на единственный стул, находившийся возле колдующей у печного шкафа Насти. Скорей всего, это место было предназначено для готовящей хозяйки. Но я не хотела устраиваться за барной стойкой рядом с Яриком, который был похож на кота, обожравшегося сметаны. Интуиция подсказывала мне, что он обязательно бы нашел поводы меня «случайно» касаться.

Подруга щеголяла в тапках в виде розово-серых овечек с потешно сведенными глазками-бусинами.

- Откуда у тебя такое добро? - спросила я, показывая на забавную обувь.

- Ярослав подарил на новоселье. - Она качнула головой в сторону парня. - Надеюсь, ты голодная? Скоро доставят суши. Пока тебя не было, мы посовещались с Яриком и взяли огромный сэт. Ты ничего не имеешь против японской кухни?

Против я ничего не имела, разве что палочками есть не пробовала. Но ведь это не сложно, правда?..

- Написано было «на большую компанию», но, думаю, втроем будет самый раз, - Ярослав предвкушающе погладил себя по животу. Сразу стало ясно, кто употребит большую часть заказа. Какой он однако прожорливый.

- А пока заварю нам чай. Здесь где-то еще оставался «Эликсир любви»... - Подруга потянулась к жестяной банке в открытом кухонном шкафу.

- Нет, только не его, - я поспешно ее остановила. Хватит с меня напитков со сказочными названиями. Может быть, они не виноваты в сложившейся ситуации, но рисковать не стоит.

- Эм... Что, не понравился?

Я покачала головой. Настя задумчиво стала перебирать сорта на полке.

- Тогда можно попробовать «Священный плод» с кокосовым молоком, он очень красиво раскрывается. И безумно вкусный.

Название показалось мне вполне безобидным.

- Давай его, - разрешающе махнула рукой.

Ромашка вытащила из тонкой бумаги чайный комок в виде... сердца?! Да что это за набор для начинающих ведьм у них на хранении? Я хотела и от него отказаться, но подруга уже кинула его в прозрачный чайник с кипятком. В следующий раз попрошу кофе.

- Чем займемся? - вертя приготовленную пустую кружку спросила Настю.

- Ярослав сегодня ненадолго с нами...

- Ага, у меня сегодня тренировка в семь. Часа два с вами побуду. - Он многозначительно покосился на меня.

Если он думал увидеть мое разочарование, то сильно ошибся. Наоборот, его недолгий визит давал надежду отбиться от его приставаний без потерь. Вот и замечательно.

Друзья замолчали. Я посмотрела на Ярослава. Потом на Настю. На мой вопрос никто не собирался отвечать.

- И в итоге чего делать будем? Кроме как поедим?

- Можем сыграть в настольные игры. У меня их куча! - Настя с энтузиазмом выбежала из кухни, видимо, принести и продемонстрировать эту самую кучу.

Как только подруга скрылась в дверях, Ярослав перегнулся через стол и сделал попытку захватить мои руки. Я хоть и не ожидала такой прыти, успела спрятать  их в карманы.

- Эй, окстись! Что ты делаешь!? - одернула парня.

- Хотел до тебя дотронутся. А что тут такого? Это естественное желание прикоснуться к красивой девушке, - он проникновенно заглянул мне в глаза, тыльной стороной ладони погладив меня по плечу. От такого жеста у меня побежали мурашки по спине, заставив передернуться.

Похоже, в ход пошла тяжелая артиллерия, так как даже моя каменная стена стала давать трещину от неприкрытого интереса Ярика. И даже начинало быть стыдно за свою холодность... Отстраненность. Может, немного смягчиться к страданиям парня?...

Но-но-но, очнись, Сашка! Жалость - первый шаг к уступкам. А нам этого не надо, ни под каким соусом. Я же не могу встречаться с другом Насти?! Здесь придется выбирать, либо подруга, либо Ярик. И хотя их знаю примерно равное время, мой выбор - Настя. У парня девчонок было миллион, и все они наверняка одна краше другой. Чего он в меня вцепился, понять сложно... Но то, что я не последняя в его списке - это факт. А мне таковой быть не хочется. Можно считать меня старомодной, но я за долговременные отношения.

Как говорится, мужики приходят и уходят, а бабья дружба остается навсегда.

- Ярослав, я кажется поводов не давала для нежностей и прикосновений. Ты торопишься и портишь наши отношения, заставляя меня избегать тебя.

- Извини, не думал, что тебе неприятен. - Он сел на место, вмиг растеряв весь свой романтический настрой. Отвернулся от меня и раздраженно стал разглядывать вид из окна.

Этим он мне напомнил Лешу... Надо же, как все повторяется. Но если ситуацию с одноклассником я не могла  понять или объяснить, то сейчас с Яриком было все предельно ясно.

Я его обидела - это совершенно очевидно. Но он сам виноват, зачем так открыто меня домогаться? То, что ты мальчик-красавчик не делает тебя особенным в плане соблюдения правил приличия. По крайней мере в моих глазах.

Настя наконец вернулась к нам со стопкой коробок и коробочек с играми. В результате жаркого спора мы выбрали карточную игру под названием «Свинтус», правила которой очень походили на «Двадцать одно». Но, конечно, с существенными изменениями. Здесь «подложить свинью» было нормой и даже целью игрока.

Не успели мы перетасовать карты для первого расклада как раздался звонок в дверь - принесли еду. Ярослав объявил об аттракционе неслыханной щедрости и пошел сам расплачиваться с курьером.

Роллы были расфасованы в несколько коробочек, при этом парень сразу присвоил себе две. И не дожидаясь нас, начал  уплетать содержимое, быстро орудуя палочками. У него так ловко и аппетитно получалось есть, что глядя на него я тоже решилась взять в руки непривычный столовый прибор.

Но не тут то было. Хоть я и старалась держать палочки как указано на упаковке, у меня так и не получилось взять ни одной штучки из этого сэта.

- Нет, так не пойдет! Я останусь голодной! - расстроено отложила противные деревяшки. - Они мне не покоряются.

Мне захотелось побыть капризной. А чего они?.. В самом-то деле!

- Да ты не правильно берешь, вот так надо, - Настя безуспешно пыталась вложить мне их обратно в руку.

- Это безнадежно, - Ярослав, словно насмехаясь над моей неуклюжестью, подцепил рисенку палочками и отправил ее в рот. Ну как у них это получается?! - Может, тебя покормить? - он коварно улыбнулся.

- Нет, благодарю, - я демонстративно воткнула одну палочку в ролл. - Справлюсь. - Бросила его в чашку с соусом, где он благополучно развалился.

- Может, вилку? - Настя протянула мне прибор.

- Спасибо, - ну наконец-то здравая идея! Я не стала отказываться. Мне уже всего ничего осталось есть. Пока я мучилась, пытаясь подружиться с хаси, Ярослав уничтожил почти всю заказанную еду.

- Интересно, почему блюдо японское, а название американское? - мне на глаза попался оплаченный чек. - Вот всякие «икура», «унаги» - это понятно. Но откуда здесь «Калифорния» и «Филадельфия»?

- Понимаешь, Александра, - Ярослав сыто откинулся в кресле, - Здесь мы наблюдаем интересную, никем не опробованную стратегию покорения соседней страны. Сначала американцы завоевывают кухню, а через нее, а точнее, через желудок покоряют сердца ее граждан. Это своеобразный план мирной революции, придуманный спецслужбами Пентагона.

- Это как удалять гланды через задний проход. Проще было бы забросать японцев бургерами, победа стала бы ближе.

- Эээ, ничего ты не понимаешь во всемирных заговорах! Там менталитет другой, ее Макдаком не одолеешь.

- Ерунду говорите оба, - засмеялась Настя, - название такое, потому что американский японец адаптировал роллы под местные вкусы. А вы про революции и заговоры...

- Вот умеешь же ты испортить интересную беседу умным замечанием, - укоряюще посмотрел на нее парень. И ведь ясно было, что шутит, а подруга все равно расстроено сникла. Вот гад бесчувственный!

После того, как все насытились, включая меня, мы наконец приступили к игре. Ярослав оказался хитрым жуком и из четырех раз, которые мы успели сыграть, он выиграл три. Одну вытянула я, а Настя была слишком добра, что бы свинячить друзьям и постоянно проигрывала.

В общем, за два часа насмеялись от души, и когда пришло время прощаться с парнем, мне было даже грустно с ним расставаться - так хорошо сидели.

Мы вышли в холл его проводить, и он, одевшись, обнял сначала Настю, а потом меня. Коротко, ни на что не претендуя. Вот и хорошо, вот и замечательно! Можно вздохнуть спокойно.

Как только Ярик ушел, Настя нетерпеливо воскликнула:

- А теперь, давай секретничать! - и потащила меня за руку куда-то в другую сторону от гостиной.

- Ага, давай... - я не разделяла ее энтузиазма. Ведь придется рассказать ей о Ярославе... Наверное.

17



Подруга привела меня к себе в спальню, вид которой не разочаровал мое богатое воображение. И здесь интерьер поражал своей масштабностью и смелой задумкой: огромная кровать с палантином, ковровая дорожка с красивым узором, имитация греческих колон у стен, резной стол у окна с креслом из натуральной кожи, кадки на полу с живыми пальмами. Все в кремово-розовых тонах. Правда монументальность интерьера портила легкая припорошенность плюшевыми медведями. Они сидели повсюду: только на царском ложе разместилось штук десять, при чем один из них был больше человеческого роста. Кажется, теперь я знаю, что подарить Насте на день рождения...

Подруга с разбега плюхнулась на кровать и жестом предложила повторить ее маневр. Я не заставила себя ждать и звездой упала рядом. О-о, какой чудесный матрас...

- Как ты встаешь по утрам с такого чуда?.. Я бы спала и спала на таком, - погладила пружинистую поверхность.

- С трудом, - Настя перевернулась на живот и подтянула к себе ближайшего мишку. - Скажи же, он - прелесть. - Она мечтательно вздохнула.

- Не то слово, - я была готова остаться жить на этой кровати.

- Такой красивый.

- Угу. - Странно было говорить так о матрасе, но он в самом деле не был уродливым.

- Не мягкий и не жесткий, как ты и говорила.

- Угу.

- И с юмором у него все в порядке. Он подходит под описание твоего идеала! - закончила подруга восхвалять... что? Или кого?

- Это мы точно про матрас говорим?

- Саш, какой матрас?! Я о Ярославе! - она засмеялась и бросила в меня игрушку.

- Ааа... Я не уловила перехода тем, - с улыбкой посадила мишку себе на колени. - Ты выражайся точнее, а то договоримся, и назначим сей предмет, - я указала на постель, - самым клевым парнем на земле.

- Саш, а он тебе нравится?

- Кто из них?

- Не придуривайся! - в меня полетела еще одна игрушка.

- Не больше чем вчера. Нормальный парень, можно пообщаться, повеселиться.

- Фу, какая ты черствая. Он - лучше всех!

- Я не поняла, ты хочешь, что бы я разделила твои восторги по поводу Ярика?

- Эээ... Наверное.

- Ну не знаю, это как то странно. Ты в него влюблена, не я. Давай все-таки хвалебные песни останутся в рамках твоей компетенции?

- Ладно, уговорила. - Настя перевернулась на спину, - Когда-нибудь он обратит на меня свое внимание и будет мой и только мой... -  как будто только себе тихо сказала она, мечтательно глядя на потолок.

- А может, ну его? Когда это произойдет? Давай другого парня присмотрим тебе? - мне не нравилось, что Ромашка зациклилась на друге. Он вряд ли в ближайшее время разделит чувства к ней.

- Нет. Я его буду ждать. Пусть даже всю жизнь!

Всю жизнь, это слишком долго. Стоит ли он того?

- Ты это... не преувеличивай, - попыталась приземлить подругу. - Планируешь прожить старой девой, пока он девушек меняет каждый месяц?

- В твоих словах мой план выглядит как-то не очень... - Нахмурилась Настя.

- Поверь, в твоих словах он ни сколько не лучше. И я тебя предупреждаю, ждать у моря погоды - бессмысленно. Раз за столько времени он на тебя не запал, что должно случиться, чтобы он посмотрел на тебя не как на сестру?

- Ты права, Сашка... Не знаю. Я, наверно глупо выгляжу, да? Вешаюсь на него, а он принимает это как должное... - Подруга совсем загрустила и стала раскладывать мишек по размеру.

- Не глупо... - я попыталась найти слова утешения и не находила. К сожалению, с этим у меня всегда были проблемы. Обычно я успокаивала ударом в пах, но тут точно не тот случай. - Это нормально... наверное.

- Ага, умеешь ты приободрить, - Настя насмешливо покосилась на меня. - Вот ты не млеешь при нем, не строишь глазки, не пытаешься быть ближе, прикоснуться... В общем не флиртуешь. Ты считаешь себя ненормальной?

- Я-то? Конечно, что за вопрос, - рассмеялась в ответ на смелое предположение девушки, которая собрав мишек в нужной последовательности, теперь переплетала бант на одном из них. Бант, кстати, был и так идеальным, но, видимо, нет предела совершенству. - Кто назовет меня нормальной? Тот сам заведомо чокнутый.

- Возможно, пусть так. - Она склонила голову на бок, придирчиво рассматривая свою работу. - Ты - необычная... Вот Ярославу нравятся такие.

- Какие? - неуемное любопытство заставило меня задать этот вопрос: узнаю, чего это он ко мне неровно дышал?

- Такие... сложные. - Настин взгляд задумчиво блуждал по комнате. - Которых трудно чем-то удивить, которые не вешаются на шею, у которых свой взгляд на вещи. Плюс ты симпатичная, и с этим списком достоинств ты вполне подходишь для кандидатки в охотничьи трофеи Ярика.

- Аа, теперь все ясно. Он любит добиваться девушку?

- Вот! Ты правильно выразилась. И коротко, не то что я, - она расстроено хлопнула по голове игрушке, та вжалась в матрас, попутно сбив пару своих собратьев. Настя заново стала их собирать... Захотелось скинуть этих плюшевых чудовищ на пол. Но тут в процесс вмешался белый кот, кличку которого я так и не удосужилась спросить и который прятался где-то все это время. Видимо, был сыт. Сейчас же он прыгнул хозяйке на колени, и та начала его гладить, заняв свои беспокойные руки. Мишкам крайне повезло.

- То есть, он добивается и бросает? - решила я уточнить.

- Не всегда... иногда бросают его. Но редко.

- Какая перспектива... - теперь мне было о чем еще подумать. Не зря отшила парня. Мне подобного коллекционера в жизни и не хватало.

- Ну ладно, хватит о нем! - тряхнула Настя головой, прогоняя безрадостные мысли, - давай затащим кексики в кровать и все съедим, не смотря на их калорийность?

- Тащи, - улыбнулась я, довольная, что тема предпочтений Ярослава исчерпана. Шоколадные маффины более желанные гости в постели, чем ветряные парни.

POV Леша

В воскресенье позвонил Егорыч и попросил выйти сегодня. Заболел напарник. Это было хорошо... В смысле, не то, что он болеет. А то, что теперь я отдыхал в день святого Валентина. Думал, самому придется отпрашиваться. Но вот как свезло. Не знал, что Саша играет на гитаре, и очень хотелось ее послушать. Она так умело скрывала свое увлечение, что даже я, наблюдая за ней три года, не был в курсе. Интересно, какие еще тайны прячутся под иголками строптивого ежа?

Как обычно, вышел из подъезда ровно в половину четвертого. Полчаса как раз хватит добраться до места и переодеться. Ночью был снегопад, и у местного дворника Сурата прибавилось работы. Он расчищал пешеходные дорожки, сваливая снег под колеса автомобилей.  Водители благодарно мастерили трехэтажные пожелания старательному работнику за подобный вариант уборки. Мне тоже пришлось пойти по рукотворным сугробам, огибая эпицентр трудолюбия дворника.

Не успел я, утопая в снегу, пройти мимо него по проезжей части, как заметил несущуюся на меня полностью тонированную синюю пятерку. Очень странную, агрессивную пятерку без номеров. Едущую прямо на меня как таран. Твою ж...! Не было времени думать, что и почему. Я прыгнул вправо прямо на убирающегося дворника. Машина вильнула в противоположную сторону, немного забуксовав на рыхлой поверхности. Выровняв ход укатила дальше, а потом с заносом повернула за дом.

- Хорошо сидишь, Иванушка. Теперь в печь можно засовывать, - произнес с акцентом Сурат.

- Что? - не понял я узбека, слишком медленно отходя от неожиданного события.

- Так сказку знаешь, где Баба-Яга царевича съесть хотела? А потом учила, как на лопату садиться?

- Э-э... помню что-то такое. - Не понимая куда он клонит, с трудом вспоминал мотивы народных сказок. Голова сейчас  слабо соображала.

- Так вот. Хорошо сидишь, парень. - Насмешливо смотрел на меня узбек, как это умеют делать только восточные люди.

Вот тогда я сообразил, что вполне комфортно устроился на упоминаемом предмете труда. Как царь на троне восседал на лопате, не собираясь куда-либо уходить.

- А-а-а... Извини. - Почувствовав себя бесконечно глупо, я торопливо встал, отряхиваясь. Затем, по инерции сделал пару шагов. Обернулся.

- А вы откуда знаете? Про сказку?

- Внучка растет, сказки читаем. Должна же она знать культуру страны, в которой живет.

- Ммм, - неопределенно промычал я, наверное, впервые взглянув на этого сморщенного мужчину как на человека. А не как на одного из бесчисленных нелегальных эмигрантов, заполонивших страну. Оказывается, и такие есть. В задумчивости пошел прерванным путем. Эх, опоздаю минут на десять...

Черт! Не о том думаешь, Леха! Что это только что было? Что за наезд?! Намеренный или случайный? Привет из прошлого? Или наступил на ногу кому-то в настоящем?

Одни вопросы и нет ответов. Думай!

Пойдем путем логическим. Машина не проста, это факт. Хулиганить мальчишки так не будут. Выехали бы на трассу, там есть где развернуться молодому азарту и вере в собственное бессмертие. Если бы не снег, то не смотря на мой феноменальный прыжок с места, достали бы. И прощай здоровье, здравствуй больничная койка.

Значит, не случай. Нарочно поджидали.

За что? Долги прошлого раздал. Специально год все концы подбирал. Никому ничего не забыл. Мстить за дела давно минувших дней некому.

Следовательно, успел дорогу перейти кому-то недавно. А в списке только чокнутый Вован. Неужели предупреждает за девчонку? Даже готов переехать за мнимые ухаживания? Хренов псих! Но теперь ясно, просто так он не отстанет. И как выяснилось, даже я не помеха. Настя крепко влипла. Да и Сашка вместе с ней. Но ничего, придурок, посмотрим кто кого!

POV Саша

От Насти вышла в девять, когда уже давно стемнело. Холодный ветер тут же зло, словно за что-то мстя, кинул пригоршню колючего снега в лицо. Я зажмурила заслезившиеся глаза и поспешно спустилась с крыльца, уходя из зоны обстрела недовольного явления природы.

Пройдя пост охраны, я заметила заведенную синюю пятерку, стоящую возле обочины невдалеке от шлагбаума. Не знаю, что именно меня напрягло: погашенные фары, затонированное лобовое стекло или отсутствие номеров, а, может, и все сразу, но чувство опасности кричало «Беги немедленно! Руки в ноги и мчись как можно дальше!». И я рванула со всех ног, на сто процентов доверившись инстинктам, старательно петляя по дворам.

Да, возможно, это был поступок глупый, и даже нелепый. И сейчас какой-нибудь дядя Ваня, сидя за рулем своей древней Лады, удивленно поднял брови и добродушно посмеивался в усы, глядя на девушку возомнившей себя зайцем. А может быть, мой испуганный рывок с места спас мне если не жизнь, то здоровье. А это важнее чьего-то там мнения.

Через пять минут непрерывного бега по заснеженным дорогам, я выдохлась. Легкие горели, ножные икры протестующе дрожали, а изо рта вырывались огромные клубы пара. Странной пятерки было не видать. Значит, можно перевести дух.

Отдышалась и уже спокойнее пошла привычной прямой дорогой домой.

Уже почти завернув за угол в свой двор, я опять увидела ее. Машина втиснулась на парковку прямо напротив подъезда, в котором я живу. Не думая нырнула обратно за ненадежное укрытие. Черт! Недаром она мне показалась подозрительной! Что же делать? Звонить Леше? И что сказать? Меня преследует синее жигули, спаси-помоги? Как-то дико. И потом, он же сразу спросит, почему ослушалась и не поехала на такси. Нет, его беспокоить не буду, разберусь сама. Тем более, что у меня возникла идея.

Я скинула рюкзак и сняла куртку. Дрожа от пронизывающего холода, вывернула ее наизнанку: из оранжевой она превратилась в черную. Господи, благослови создателей двусторонней одежды. Никогда не понимала смысла этого фасона, но сейчас он очень пригодился.

В продолжение своего преображения я вытащила штанины из сапог и натянула их на голенище.  Убрала белую шапку с черным помпоном в сумку, накинула капюшон. А сам рюкзак повесила только на одно плечо, так чтобы его не было видно с дороги.

Все-таки удача была на моей стороне, потому что закончив маскироваться, я увидела тетю Надю с первого этажа, идущую в нужном мне направлении.

- Здравствуйте, - пристроилась с боку от нее.

- Добрый вечер, Сашенька, - ласково, словно родная тетушка, улыбнулась соседка.

- Нам с мамой очень понравилось ваше варенье, она просила дать рецепт. Если он не секретный, - я сумела даже коряво пошутить, хотя меня трясло от напряжения.

Подъезд был уже совсем близко. Как и тонированная пятерка. Словно по заказу, в голове зазвучала барабанная дробь. Внимание, смертельный номер!..

- Конечно не секретный! Передай маме, пусть заходит, я вам все напишу-распишу в подробностях, что и как делать, начиная с выбора ягод!.. - у женщины от похвалы радостно засияли глаза. Она была готова разболтать все секреты мира за такое внимание и стоять у подъезда хоть вечность. Соседка  слишком долго теребила в руках ключи, выбирая нужный. Но и тут мне повезло, лютый холод на улице заставил все-таки женщину замолчать, да еще мой нетерпеливый взгляд  ее немного нервировал.

Давайте же быстрее, открывайте! Меня начинала накрывать паника, я стала притаптывать на месте. А еще старалась не смотреть в сторону машины, что бы не привлечь лишнее внимание.

Тетя Надя наконец распахнула дверь, пропуская меня вперед. Главное, что бы и тут меня никто не поджидал. От этой мысли, я остановилась и настороженно вгляделась  в темноту.

- Да ты не бойся, девонька, мы сейчас фонарик включим. - Соседка щелкнула выключателем и полоса света скользнула по давно некрашеным стенам подъезда. Дверь за ней закрылась. Стало немного спокойнее.

- Может, тебя проводить? - Участливо спросила женщина.

- Да, пожалуйста, если не сложно. - Не стала ей отказывать.

Мы неторопливо поднялись до моей квартиры. На площадках и лестницах никого посторонних не оказалось. Что не могло не вызвать у меня вздоха облегчения.

- Спасибо вам огромное, - поблагодарив соседку, я зашла домой. Фуф, добралась в родные стены. В мою крепость.

И все же, кто это меня пас? Они явно знали, где я нахожусь и где живу. Или где живет моя подруга. Из-за круговой тонировки в машине никого нельзя было разглядеть, так что даже численность преследователей мне была не известна.

Скинув одежду, я осторожно выглянула в окно гостиной. Оно как раз выходило во двор на стоянку. Там возле этой злополучной Лады стоял парень, у его лица появлялся огонек зажженной сигареты. Фигура показалась мне смутно знакомой... Постойте-ка, неужели Череп собственной персоной?!

Он отбросил окурок и сел на пассажирское место спереди. Включились фары, машина сначала медленно выехала на прямую дорогу, а потом газанула и с заносом скрылась в соседнем дворе.

Вот Вован придурок! Так девушек пугать. Нет бы как нормальный пацан перетереть, поговорить по душам, разобраться сразу... А он все оттягивает, запугивает, делает втихую, исподтишка. Да по нему психушка плачет.

Сегодня я его перехитрила, но не скрываться же всю жизнь от этого отморозка?! Надо что-то придумывать. Что-то с ним делать! Он же может сотворить что-нибудь хуже, чем сделал с Олесей.

Рассказывать ли Леше о случившимся? С одной стороны да, безусловно, ведь это именно  то, из-за чего мы образовали наш странный альянс. С другой, я проигнорировала его прямое указание и за это наказана. Если узнает, будет брызгать слюной, ругая меня на чем свет стоит.  Так не хочется видеть его в праведном гневе... В общем, пока придержу эту информацию.

18



Говорят, утверждение «понедельник - день тяжелый» - плесневелый стереотип. Наверняка, это происки вездесущих оптимистов, которые пытаются оттянуть начало черной полосы хотя бы на вторник.  Но тщетно. Она как один из фундаментальных законов Вселенной срабатывает с весьма завидным постоянством. Да, как бы это было не банально, но проблемы начались именно  утром новой недели.

После первого урока мы пошли прогуляться с Настей по коридорам школы. А когда вернулись, на ее стуле лежало пять огромных мертвых тараканов. Шанса, что это случайность, не было. Вряд ли они такой толпой забрались на стул и умерли от агорафобии. Мою версию подтверждала красноречивая записка: «Сдохни, тварь».

Я оглянулась: шесть одноклассников скучающе сидели, не проявляя к нам никакого интереса. Значит, подбросили не в открытую, иначе бы здесь собралась арена из ребят, желающих посмотреть сцену выяснения отношений. Настя, справившись с брезгливостью, смахнула несчастных насекомых на листок и унесла в мусорное ведро.

- Интересное начало. Вот изобретательные гадины! - не удержалась я, когда она села рядом. - Это же у кого столько дома тараканов? Или в голове...

- Что это значит? Начало чего? - подруга озабочено нахмурила брови.

- Девчонки дозрели до активных действий. - Пояснила я. - Надо же, как быстро.

Такой прыти точно не ожидалось. Неужели, Лешка настолько кому-то нравится? Не из-за внимания же Черепа бесятся. Оперативно сработали.

- Но это пока цветочки. Предупреждение. Посмотрим, что дальше будет.

Ромашка смотреть не хотела. Впечатлившись сообщением, она сильно разволновалась: пальцы нервно теребили рукав кофты, а в глазах нарастало беспокойство. Подруга со страстью сумасшедшего перфекциониста начала перекладывать тетради, собирая в идеальную стопку. Разобравшись с ними, переключилась на разноцветные ручки. Теперь они лежали идеально ровно, параллельно друг другу. Поправила пинал... Все, мне надоело смотреть на нервозно-молчаливое поведение Браге.

- Не волнуйся. От этих завистливых девок мы сумеем отбиться. - Я успокаивающе погладила ее по руке.

- Точно? Я что-то не так уверена... - Настя разрушила наведенный порядок и начала заново раскладывать вещи.

- В первый раз что ли, - хлопнула по плечу подругу, - Не вешать нос! Нас двое, а значит мы сила.

- Если ты так считаешь, то тогда все нормально. - Она , к моему облегчению, оставила в покое школьные принадлежности. А затем с безграничной надеждой посмотрела на меня и попросила. - Только не бросай меня, ладно?

На это мне оставалось только насмешливо скривить губы, что бы спрятать за маской самоуверенности, как меня растрогал ее вопрос. Вот ведь смешная! Если уж дружить, то и в радости и в горе.

У меня появился близкий человек, и вдруг предавать его из-за каких- то ревнивых баб? Нелепо. Неужели она думает, что моя дружба настолько слаба? Нет, так просто я не сдамся. И ответила Насте:

- Даже не надейся.

Она заметно повеселела, и когда стали возвращаться одноклассницы, не доставила им удовольствия своим унылым видом. Морозова и Дашка только фыркнули проходя мимо, многозначительно посматривая на мусорное ведро.

Через пару уроков Насте пришли сообщения явно недружественного содержания. Прочитав, она с отвращением пододвинула мне телефон. Там было написано:

«Ты не поняла, овца? Убирайся из школы! Тебе здесь не место!»

И еще несколько таких же агрессивных заявлений.

Нда, схема стара как мир: запугать и унизить. Или унизить и запугать. Однако, она хорошо работает, когда толпа прессует одного. Но Настя не одна, поэтому не так все и страшно.

- Пусть идут длинною дорогою со своими предложениями, - я вернула Насте сотовый. - Можешь ответить им более крепкими выражениями, а то нормального языка они не поймут.

Подруга с расстроенным видом положила телефон на край парты. Зря, я бы обрисовала пару живописных мест, где этим девчонкам следовало бы находиться.

Настю можно понять,  ведь такое читать о себе неприятно, пусть это сто раз будет неправдой. Но здесь уже ничего не поделаешь. Надо просто это пережить. Потом обрастет толстым панцирем, который есть у остальных ребят нашей школы, и не будет обращать на такие мелочи внимания.

- День, хуже не куда, - пожаловалась подруга. - Еще и Ярослав не приедет сегодня.

- А должен был? - поморщившись, спросила Настю: видеть парня мне не хотелось.

- Он обещал встретить после школы, но сейчас написал, что не сможет. - Она расстроено вздохнула, грустно глядя на текст сообщения.

Вот уж нашла о чем переживать!

- Ничего, в следующий раз встретит, - не слишком правдоподобно утешила подругу. Сдался ей этот Ярослав!

POV Леша

После уроков в раздевалке застал плачущую Настю. Сашка стояла рядом, самозабвенно ругаясь на каких-то «мымр» из класса. Подошел поближе и понял причину такой реакции девчонок: пуховик новенькой был исполосован на лоскуты. Вот это да... Такого еще не было.

- Пойдем к директору! В раздевалке камеры, пусть посмотрят, кто это сделал! Должен же кто-то наказать этих злобных макак! - мой ежик ерепенился и возмущенно фыркал.

- Я не хочу... И что им сделают? Выговор? А сейчас в чем пойду? - Всхлипывая и заикаясь откликнулась Браге.

- Хотя бы выговор! Они совсем ведь обозрели! Испортили хорошую вещь!

-  Скажут, что настучали, еще хуже будет, - вмешался я в разговор.

Саша не могла не признать мою правоту. В местном обществе доносы были не в почете.

- Тьфу! Гребаные зоновские правила! - Саша гневно смотрела на одноклассниц, которые стояли слишком далеко, что бы слышать, но вполне могли наслаждаться видом расстроенных девушек.

Я снял свою куртку, отдал подопечной:

- На, одевай.

- А как же ты? - взяла одежду Настя, растеряно посмотрев на меня заплаканным глазами.

- До твоего дома придется идти очень быстро, - подмигнул ей.

- Но ты же в майке! Давай одна дойду, переоденусь и вернусь с твоей курткой.

- Не пойдет. Во-первых, без меня ты можешь нарваться на не желательные встречи, а во-вторых, мне надо быть на ра... - осекся. Черт, чуть не проговорился. - В одном месте через час.

- Я бы тебе отдала одежду, но меня тоже ждут в музыкалке, - откликнулась Саша. - Скажу честно, мне идея не нравится. Но другого выхода не вижу. Разве что, быстро сшить пуховик в технике пэчворк?

- Э-э, я не умею, - Настя всерьез задумалась над  предложением подруги. Саша снисходительно погладила ее по голове:

- Это шутка была. Ты как, Леш, точно выдержишь? Не замерзнешь? А то простудишься, нам потом в больницу к тебе ходить. - Озабочено нахмурилась она.

Может даже переживает за меня, что заболею... Мечты, мечты.

- Замерзну. Но если быстро, то не смертельно.

- Значит, надо бежать, - сделала Саша неутешительный вывод. - Все равно, мне за вас беспокойно...

- Все будет нормально. Что сидим? Рванули.

Настя, вытерев слезы, одела мой пуховик. Утонув в нем, она выглядела более чем смешно. Мы, правда, даже не улыбнулись, было не до смеха. Я натянул шапку и обвязался шарфом. Одноклассницы в коридоре оценили мой благородный поступок, и теперь от зависти кусали локти: им не удалось загнать новенькую на мороз раздетую актом вандализма.

Вышли на улицу. Ух, ну и холодрыга! Сегодня было не меньше двадцати пяти, да еще и ветер продувал насквозь. Неудачный день выбрали девчонки для такой изощренной мести.

Что бы не потерять драгоценное время скомандовал Браге:

- Побежали!

Она рванула с места на зависть любому спринтеру, мне пришлось еще ее и догонять. Так мы дружной командой понеслись к новостройкам.

- Удачи, - пожелала Саша, стоя на крыльце и смотря нам вслед.

Я стал мерзнуть минуте на третей, а на пятой уже била мелкая дрожь. Легкие не желали принимать в себя ледяной воздух, а горло начинало сильно саднить. Но хорошо, что как раз в этот момент мы достигли желанного подъезда и заскочили в спасительное тепло.

- Не отпущу, пока не напою тебя чаем! - Настя приготовилась давать отпор возможным возражениям, но я был только «за» горячие напитки. Тем более, время до работы пока было.

На лифте поднялись на десятый этаж. По лабиринту коридоров вышли на нужную площадку. И встали как вкопанные. На стене, возле Настиной двери, черной краской огромными буквами кто-то написал: «Я о тебе не забыл, детка. Скоро встретимся».

- Да что же ты за псих-то такой! - не смог сдержать я эмоции.

Этот придурок Вован заставлял усомниться в его здравом уме. Понятно, что он вырос в неблагополучной семье, с отцом из воровского мира, лицом не вышел, девчонок нечем привлекать... Но вот мозги набекрень носить это перебор. Нет бы по-старинке: стихи, цветы, кино, прогулка. Что может быть проще? Нет, надо запугать девушку до полусмерти, что бы та цепенела от одного его имени. А потом напасть из-за угла. Извращенец!

- Это ОН написал? - Настя, дрожа не меньше меня, пряталась за спиной, робко придерживая мою руку.

- Он. Но ты не дрейфь, надпись тебя не покусает.

Она опасливо косясь на стену, вышла из своего укрытия. Не с первого раза попав ключом в замок, Настя открыла дверь и мы зашли в квартиру.

Знали бы мои бывшие друзья, сколько добра здесь хранится! Что я могу заходить сюда как гость даже без приглашения. Удавились бы от зависти. А ведь они не упустили бы шанс вынести отсюда все, вплоть до дорогих обоев. Но на радость хозяев, я не собирался никому рассказывать об этих хоромах.

- Неужели, Череп теперь знает, где я живу? - уже на кухне спросила меня одноклассница.

- Скорей всего. Не силой мысли же он тебе послание намалевал.

Не смотря на мои жалкие попытки пошутить, девушка как сомнамбула ходила от стола к столу, переставляя предметы, явно забыв об обещанном чае. Пришлось напомнить.

- Да, Леш, конечно. Сейчас. Что-то это все выбило меня из колеи.

Она торопливо наполнила чайник водой, поставила кипятится. Вытаскивая из шкафа заварку, неловко смахнула какие-то банки и те, упав, открылись, рассыпав содержимое.

- Ой, какая я неуклюжая! От куда у меня руки растут!.. - Она закрыла руками лицо и, кажется, начинала по тихому плакать. - Папа расстроится!.. - уже приглушенно всхлипывая продолжила убиваться одноклассница.

Нет, этого мне не хватало! Я как любой нормальный мужчина, терпеть не мог девичьи слезы. В раздевалке видел их, это ладно, там была Саша утешительницей. А сейчас то что мне делать? Смотреть и ждать, когда успокоится? Это как-то... не ловко что ли.

Встал, обошел барную стойку, за которой сидел в надежде получить обещанную кружку горячего напитка. Подошел к Насте. Ближе. Да ближе надо, она же не хрустальная! Вот так сойдет.

- Не расстраивайся, сегодня просто не твой день... Скоро все наладится, - я обнял ее, несильно прижав к себе. Она благодарно уткнулась лбом мне в плечо, продолжая разводить слякоть. Наверняка, на майке останутся следы туши, мать будет допытываться откуда. Ох, уж эта ее подозрительность...

Погладил девчонку по голове. А что оставалось делать? Вошел в роль, будь добр соответствуй.

По росту Настя мне больше подходила, чем Саша. Та терялась где-то в обрасти груди. А эта была всего лишь на пол головы ниже. Интересно, долго мы так будем стоять?

Нет, слава богу, пары минут оказалось достаточно, что бы одноклассница взяла себя в руки и отстранилась.

- Спасибо, Леш, ты очень хороший друг, - она вытерла мокрые щеки салфеткой и отвернулась заваривать чай. Я так понял, что моя миссия выполнена успешно и теперь могу возвращаться обратно на место. Фух, вот и прекрасно.

- Придется подключить родаков, Ваван слишком навязчив. - Немного подумав, все-таки добавил, - вчера пытался меня переехать.

- Как переехать?! - Настя удивленно застыла.

- Как-как... Как обычно переезжают? На машине. Синяя жучка чуть ногу не отдавила.

- Ты в порядке? Он тебя не задел? - беспокойно рассматривала меня Браге, пытаясь разглядеть скрытый гипс.

- Он неудачник, и всегда им был. Ничего у него не вышло, конечно. - Я спокойно отпил из кружки горячий чай. - Но это о многом говорит. Надо присматривать за тобой не только мне, но и кому-то еще.

- Я скажу папе, что бы он меня до школы подвозил. И забирал по возможности.

- Это правильно. Возможно, когда-нибудь я не смогу тебя проводить, а этот псих будет тут как тут.

- Ты думаешь, он скоро дозреет для нападения?

- Я считаю, что он чем-то сейчас занят, что не дает ему шанса реализовать свои больные фантазии. Вован напомнил о себе, что бы мы не расслаблялись, но удар нанесет не раньше чем через дня три-четыре, когда мы опять успокоимся.

- Эх, Леша... Когда же это закончится? Неужели он так и будет преследовать девушек безнаказанно? - Настя устало села напротив.

- Пусть даже не надеется, что это все сойдет ему с рук. - прищурился и покачал головой, Настя улыбнулась в ответ. - Ладно, мне пора. Приятно было пробежаться по снежку в приятной компании, - я встал. - И спасибо за чай.

POV Саша

- Александра, вы сегодня крайне невнимательны. Соберитесь, -  Сергей Эдуардович опять сделал мне замечание. Уже четвертое за неполный час.

- Простите... - Я виновато склонила голову.

- Еще раз, самого начала. И имейте в виду, будем прогонять этот отрезок до тех пор, пока не получится идеально. - Он строго свел брови.

- Хорошо. - Я усилием воли заставила себя сосредоточится на гитаре и нотах. И с совсем малюсенькой помаркой отыграла эпизод.

- Не плохо, конечно. Хотя могло быть лучше. Но, боюсь сегодня вы не способны на большее.

Я пристыжено спрятала взгляд.

- Саша, послушайте меня, - он наклонился ко мне, сложив руки в замок, - вы очень талантливы. Но без усилия, без работы над собой никто не сможет добиться успеха.

- Я понимаю, Сергей Эдуардович...

- А раз понимаете, разберитесь уже со своими проблемами и возвращайтесь в музыку. Домашнее задание вам разобрать вот это, - преподаватель отдал лист с нотами, - и постарайтесь порадовать меня на следующем уроке.

- Спасибо. Всего доброго! До свидания! - я с плохо скрываемым облегчением быстро собрала вещи и вышла из класса.

Мысли мои и правда были не в игре, а с подругой и Лешей. Как они там? Добежали? Не придется ли мне искать их обмороженные тела? Чем занимаются?..

Я достала телефон и нажала на вызов. Ждать пришлось довольно долго, но вот Настя ответила:

- Да?

- Привет! Как вы добрались?

- Добрались мы хорошо. Только у дверей ждало послание для нас от Черепа...

Она кратко описала мне произошедшее.

- Отец сказал, что затребует видео с камер наблюдения. Как он выразился: «зря, что ли, мы такие деньги платим за охрану? Что бы наши стены любой прохожий мог замарать?». И обещал разобраться с хулиганом, наказать виновных...

- В общем, протянуть свою карающую длань и отвесить хорошего леща, - со смешком закончила я за подругу. Но тут же взяв себя в руки продолжила:

- В целом, это радует. Узнаем, как Череп проник в вашу неприступную башню. Да и...

Я не успела закончить мысль, как подруга выпалила, не стерпев, еще одну новость:

- Кстати, ты представляешь? На Лешу вчера на машине охотились!

- Как охотились? - переспросила я, не поверив услышанному.

- Задавить пытались... Кто-то на синих жигулях по-моему.

У меня по спине пробежал холодок. Это уже ни в какие ворота не лезет!

- Вот гады! - в сердцах выпалила я, сдерживаясь от словечек по крепче. - Обошлось?

- Да, ты же видела, как он сегодня ланью бежал, - подруга постаралась смягчить шуткой сказанное.

Но, естественно, мне было не до смеха. Быстро с ней попрощавшись, я села на подоконник, пытаясь привести мысли в порядок.

Значит, это козел отмороженный, чуть Лешку моего не покалечил? Сначала на него атаку устроил, потом за мной следил... Что-то дела у нас хуже не куда. Череп возомнил себя великим и ужасным авторитетом, который может творить что вздумается. Безнаказанно. Ублюдок во истину опасен.

Подождите-ка, я сказала «моего» Лешу?! Да что же это такое! Он совсем не мой! Не мой и не чей-либо еще! Все, забудь про это неуместное местоимение и звони ему... Будем сдаваться-признаваться.

19



На следующий день я немного проспала, сказались беспокойные мысли перед сном. Все-таки Череп совсем свихнулся. Его бы специалистам передать для изучения редких психических заболеваний.

Вчера, трясясь от страха, позвонила Леше и рассказала о своем неповиновении и решении идти одной по вечерним улицам района. Очень боялась бурной реакции по типу «я же тебе говорил...». Но он новость о моем преследовании воспринял спокойно. Я даже пожалела, что рассказала ему. Складывалось впечатление, что Леша принял к сведению, но важным происшествием не считал. Такое отношение меня задело, если не сказать обидело. На душе стало еще тяжелее от такого явного пренебрежения.

В школьных коридорах почти никого не было, все уже разбрелись по кабинетам. До звонка осталось меньше минуты.

Стремительно войдя в класс, я остановилась, почувствовав  нездоровый интерес к своей персоне в любопытствующих глазах одноклассников. Это можно было бы списать на коллективное осуждение припозднившегося, если бы не знакомые гаденькие взгляды. Они-то меня и насторожили, и я быстро нашла взглядом Настю для поддержки. Но та возилась с чем-то под столом.

С нехорошим предчувствием подошла ближе. Все содержимое ее сумки было разбросано на полу. Часть тетрадей было порвано, и они сиротливыми клочками лежали на нашей парте. Подруга со слезами на глазах пыталась собрать свои вещи.

Ах, вот в чем дело! Поглумились, значит, пока меня не было. Глянула на Лешино место.  Он, конечно же, отсутствовал. Стали бы эти гадины издеваться при нем... Мелькнул вопрос на грани сознания: а где это его носит?! Но совершенная одноклассниками несправедливость вытеснила другие мысли. Волна бешенства заставила меня сжать кулаки и скрипнуть зубами.

- Какая тварь это сделала? - я обвела взглядом класс. Под моим взором ребята прятали глаза и отворачивались. Молчали. Поджали хвосты, трусы!  - Что тишину устроили? Нагадили, а признаться кишка тонка?

- Почему тонка? Мы все тут поучаствовали в воспитании новенькой. - Откликнулась-таки нагло улыбающаяся Морозова. Группа поддержки в лице ее подружек одобрительно закивали.

- Ты ничего не попутала, жаба? - удержаться и не стереть эту мерзкую ухмылочку путем избиения лица, на котором та появилась, мне удалось с помощью трещащего по швам самоконтроля. Ох, еще немного, и дождется у меня. Ох, дождется! Ходит же на грани, и она об этом знает...

Ведь и так было понятно, чьих это все рук дело, кто натравливал одноклассников на новенькую. Поражало, сколько же злобы может быть в человеке! Толку, что красивая. Гнилая насквозь.

- Саш, не надо... - Тихо прошелестела Настя, собрав свое имущество. Поздно. Я уже завелась и на просьбу реагировать не собиралась. Сейчас мне хотелось одного - вырвать у Светки побольше волос и поставить хотя бы один фонарик ей под глаз, сделав ее во всех смыслах «светлостью».

- А чего мне путать? Пришла тут такая фифа, парней наших охмуряет. А мы терпеть должны?! - одноклассница в запале привстала, вцепившись в парту.

- Ваших парней?! Ты совсем умом тронулась?! Тебе что, не с кем обжиматься в подъездах стало?! Неужели уже ВСЯ школа перебывала у тебя под юбкой?

По классу пробежали сдержанные смешки.

- Ты кого биксой назвала, овца?! - на этой реплике зашла учительница в кабинет. Ученики встали, приветствуя.

- Ты еще и тупая, раз не поняла, - ехидно ответила Морозовой.

- Прошу всех успокоиться и начнем урок, - Евгения Сергеевна постучала ручкой по столу. Светка зло сверлила меня взглядом, но промолчала.

Через минуту пришло сообщение:

Светлана Морозова:

Стрелка тебе. Сегодня в 14.00 на обычном месте.

Я поморщилась. Надо было с ней сразу, прямо здесь разобраться. Но ответила:

Александра Егорова:

Принято.

Двинула телефон Насте. Она прочитала и в ужасе распахнула глаза:

- Тебе нельзя идти! - пригибаясь к парте, шепотом произнесла подруга.

- Мне нельзя не идти. Иначе нам придется поменять школу. - Так же тихо ответила ей.

- Ну и бог с ней! Не ходи!

Что значит не ходи?! Это ей раз плюнуть место сменить, а я куда пойду?! У меня нет богатых родителей со связями.

Я, наверное, как-то по-особенному посмотрела на нее, потому что Настя присмирела, как будто поняв, о чем думаю.  Секунду помедлив, сказала:

- С тобой пойду.

На это возражать не стала. На такие встречи в одного не ходят.

- Леша где? Он тебя не провожал? - Задала волнующий меня вопрос. Неужели Настя сегодня одна шла? Он же обещал защиту!

- Заболел... - подруга грустно вздохнула. - Это все из-за меня! Если бы вчера не бегал по холоду, все было бы нормально.

Это плохо. Я ведь никогда не задумывалась, что с ним может что-то случиться. Таким непоколебимым он казался, таким здоровым, сильным. А теперь Леша нуждался в заботе как любой обычный человек. Как он там? Даже не напишешь, не спросишь... Я для него просто одноклассница, до которой нет никакого дела. Если бы не Настя, вообще в мою сторону не смотрел. Мой интерес оказался бы странным. Неуместным и навязчивым.

- Как добралась? - продолжила допрос, не обращая внимания на покаяние Ромашки. Самобичевание уже бесполезно.

- Папа подбросил. Мы с ним договорились, что по утрам он будет привозить в школу. Рано получается, но так лучше, чем Лешу гонять.

- Обратно как пойдешь?

- Леша говорил, что три дня можем жить спокойно, поэтому сегодня одна пойду. Шокер у меня наготове.

Он замолчала, вздыхая и виновато косясь на меня.

- И теперь ты ввязалась в историю со Светой... - Продолжила убиваться Ромашка.

- Эй. Мы тут все добровольцы, не забывай. Наше решение - наша ответственность. А с Морозовой у нас давние счеты. Когда-нибудь это все равно бы случилось. Это просто была последняя капля. Не твоя вина. Не бери в голову.

- И что теперь нас ожидает?

- В смысле?

- Как будет происходить эта стрелка?

- А, ты про это... - я задумалась немного. Не могу похвастаться, что участвовала в таких встречах, несмотря на частоту их проведения по самым разным поводам. Это зрелище не для слабонервных, а я от сцен насилия никакого удовольствия не испытываю. Но зная процесс теоретически, все же примерно могла ей описать, как все будет. - Сначала мы все соберемся на том самом месте, которое я тебе показывала. Так как их больше, нас скорей всего окружат. Сначала будут грязно оскорблять, мы им на это интеллигентно отвечать. А потом девки разозлятся и будут нас бить. Как-то так.

У Насти отвисла челюсть. Она недоверчиво рассматривала меня:

- Это не смешно, Саш.

Я хмыкнула:

- А кто шутит?

- Что, правда? Без драки нельзя?

- Может и можно... Только если мы докажем свою правоту. Но это очень трудно, когда пол школы будет на ее стороне. Но ты не волнуйся. Может бить будут только меня одну. Ты только потом оттащи меня от этих стерв подальше, - «успокоила» подругу.

- Угу, тебя будут избивать, а я в сторонке постою? Вот уж нет. - Удивила она меня своим заявлением. Я то думала, Настя тихоня. А вон погляди, черти в глазах отплясывают джигу.

- Обороняться есть чем? - насмешливо покосилась на хорохорившуюся Браге.

- Дома есть бита.

- Бери. Для устрашения. Как раз у тебя будет полчаса сбегать туда и обратно.

Она рассеяно кивнула, сосредоточенно о чем-то думая. Я на это лишь покачала головой.

Вот мы даем! Пошла только вторая неделя нашей дружбы, а дела хуже некуда. Интересно, это наш тандем привлекает такие испытания, или это индивидуальная способность Насти? Как ни крути, а с ее появлением жизнь стала гораздо более интересной и насыщенной событиями.

20



Как я и предсказывала, в назначенный час в месте, где обычно курят школьники, собралась почти вся наша параллель. В основном это были девушки, но присутствовали  и любопытные парни. Они заранее включили телефоны на видеосъемку в надежде запостить трешовый батл. Зрители встали в круг, в котором сложа руки и притоптывая ногой уже ожидала меня Морозова. За ее спиной, как обычно, мелькали верные подружки - Юля, Даша и Маша.

Дойдя до собравшихся, мы с Настей прошли сквозь расступающуюся толпу, почувствовав себя чуточку Моисеями. Я встала напротив Светки, подруга осталась позади,  демонстрируя увесистую деревянную дубинку. Не знаю, зачем хранилась эта вещь в ее семье, но сейчас она казалась весомым аргументом в ссоре. Я перед выходом на поле брани подержала биту в руках, и эта штуковина оказалась очень тяжелой. Даже не верится, что в ней нет железного стержня, а все это только дерево. В любом случае, ею лучше не махать лишний раз - можно кого-нибудь изувечить и самим загреметь в места столь мной нелюбимые.

И вот картина маслом: мы стоим друг напротив друга с Морозовой как на дуэли века эдак девятнадцатого. Только пистолетов нет, зато секундантов завались. Правила поединка, опять же, уже не те...

У Светки пыл заметно поутих, и скорей всего, она сто раз пожалела о своей выходке. Я не сказала ей ничего нового, и, главное, все было чистой правдой. Но отступать было поздно, и что бы раззадорить себя и других, она сейчас начнет обвинительную речь. С оскорблений конечно.

- Ты! Мелкая сучка! - Светка обличающе указала на меня пальцем. Ага, как предсказуемо. Скукота.

- Возможно. Продолжай. - Я спокойно смотрела на соперницу. Она сначала опешила, но взяла себя в руки и продолжила:

- Ты! Назвала меня шлюхой!

- А что, это секрет? Извини, не знала.

Одноклассница покраснела от бешенства. Приглушенные смешки подлили масла в огонь. Пока она пыталась сформулировать новое обвинение или новую гадость в мой адрес, я решила перевести разговор в более конструктивное русло.

- Ты первая оскорбила мою подругу. Это вы испортили ей одежду и распотрошили сумку. Ты сказала, что она отбивает парней. За базар надо отвечать, как считаешь? - кинула ей ответный вызов. Теперь ее очередь обороняться.

- И я отвечу. Отвечу! - брызгая слюной, сверкнула глазами соперница. - Она - богатенькая стерва! Думает, что стоит ей появиться у нас и сразу замутить с нашим пацаном.

- Давайте-ка разберемся, - я двинулась по кругу,  оценивающе смотря на зрителей - кто из них вступит в драку, если до нее дойдет? - Настя виновата в том, что из обеспеченной семьи? Так это право по рождению. Мы все здесь не отказались бы от богатеньких родаков.

Одноклассники согласно закивали. С этой частью спорить сложно, с ней разобрались.

- А разве запрещают правила девушке мутить со свободным парнем при обоюдном согласии?

Послышались одобрительные «разрешают», «да», «можно». Реакция толпы меня удовлетворила, похоже, они перешли на нашу сторону. Светка стояла, возмущенно хватая воздух как рыба на берегу.

- Так в чем же претензия? Леша не твой парень и никогда им не был. Ты явно не права и должна извиниться. - Закончила я вполне логичным выводом. Тут же прокатился согласный шелест голосов.

- Должна извиниться за гнилой базар, - крикнул какой-то парень, выражая общее настроение.

Но Морозовой было плевать на разумные доводы. Она пришла отомстить. И это не зависело от сказанного.

- Разбежалась! Ты так просто отсюда не уйдешь, гермафродитена, - прошипела она, и бросилась на меня намереваясь снять шапку и схватить за волосы. Я быстро развернула корпус, шагнув чуть влево, и пропустила ее прыжок мимо себя. Она по инерции влетела в живое ограждение нашей арены. Ребята, смеясь, вытолкнули ее обратно.

- Бей ее! Давай! - возликовала толпа, дождавшись самого интересного. При чем собравшимся было наплевать, кто кого и за что, главное зрелищно. Пусть кричат, главное, что бы сами участвовать в действе не стремились.

Противница дикой кошкой пошла по кругу, примеряясь для нового выпада.

Пока бой был один на один. Но при неудаче Светки в драке, подружки могли вполне прийти на помощь. Вон как напряглись, готовые включиться в любой момент.

Я подошла к Насте поближе. Она с отчаянием в глазах красиво крутанула запястьем биту. Создавалось впечатление, что она держит этот спортивный снаряд не в первый раз. Надо же, с какой интересной стороны раскрывается тепличный цветок, домашнего воспитания... Удивительно, мне даже стало чуть спокойнее.

Но еще больше меня порадовал голос из толпы:

- Светка, хорош позориться. Устроили цирковое представление... - Леша, растолкал плотное кольцо школьников и вышел к нам в круг. Встал передо мной загородив от соперницы, как в прошлый раз, когда вечером нас пытались обобрать трое мужиков.

- Не вмешивайся, это наши разборки, - не унималась она.

- Ты не права, это уже выяснили. Оставь в их покое. Я девушек никогда не бил, но если нападешь первая, мне придется защищаться. - Он иронично поднял бровь, приглашая к действию.

Одноклассница бессильно сжимала кулаки. Наконец процедила:

- Ладно, расходимся. - Развернулась и с гордо поднятой головой ушла, забрав верную свиту.

Зрители разочаровано зароптали, но смельчаков продолжить драку не нашлось, и они потянулись по домам.

Всё! Закончилась моя первая стрелка. Надеюсь, она же и последняя. Вредить девчонки, я надеюсь, перестанут. А к ежедневным перепалкам с нашей царицей давно привыкла. Без них и день пройдет в пустую...

Леша надсадно закашлял, согнувшись пополам. Я только тогда обратила внимание, какой он бледный. Пока парень не сообразил что к чему, быстро потрогала лоб... Да он весь горел!

- Леха, ты с ума сошел! У тебя температура! Быстро домой! - Ответом мне был очередной приступ кашля. - Настюх, бери его под руку, пойдем, доведем.

Подруга послушно схватила его за правый локоть. Я зашла с левого боку.

- Не надо, я сам, - он попытался освободиться, но мы держали крепко.

- От помощи отказываться не разумно. - Покачала осуждающе головой. - Ты столько раз нас провожал, пришло время оказать ответную услугу.

- Тем более, с нами сегодня верный помощник, - Настя выставила руку с зажатой битой под нос парню, чуть не снеся ему челюсть. Он ловко уклонился от неожиданного удара, и обреченно посмотрел на ее, потом на меня. Вздохнул и вроде бы смирился, больше не пытаясь скинуть нас с рук.

Вот защитник! Еле на ногах, а все равно пришел нас выручать.

- Ты откуда узнал про нашу стычку? - спросила Лешу, справедливо предполагая, что он не случайно мимо проходил.

- Настя написала. - Хрипло ответил тот.

Я с осуждением посмотрела на подругу. Зачем надо было беспокоить больного человека? Ему сейчас в кровати под  одеялом с холодным компрессом на лбу лежать да чай с лимоном попивать. Сами бы вполне справились. А она призывы о помощи ему строчит...

- Я же не знала, что все настолько плохо. - Стала оправдываться Настя. - Да и потом, Леша должен быть в курсе что происходит, я ему обещала все рассказывать...

- Ты, кстати, тоже, - упрекнул меня парень.

- Ой, ничего бы не случилось. А ты бы еще на больничной койке сюда прикатил, спасатель.

- Не ворчи, - примиряюще просипел наш герой.

Леша жил в панельной девятиэтажке в пяти минутах ходьбы от школы. Мы быстро дошли до нужного подъезда, где одноклассник опять вознамерился избавиться от навязчивых попутчиц. Но он недооценил всю силу нашей благодарности. Мы вцепились в него как клещи, не собираясь отпускать его не убедившись, что дома есть все необходимое для выздоровления.

Одноклассник немного повозражал по типу «я гостей не ждал, у меня не убрано», а потом махнул на нас рукой. Так мы с подругой неожиданно для самих себя оказались у него в гостях.

Мы разулись в общем тамбуре и вошли в квартиру.

В длинном светлом коридоре пахло новым ремонтом. Еще необжитым  помещением, когда везде все чисто, аккуратно, свежо. Новый ламинат на полу, бежевые обои в тон, навесной потолок с рядом ярких ламп. Напротив нас стоял встроенный шкаф с зеркальными раздвижными дверцами. Туда мы и развешали свою верхнюю одежду.

Леша повел нас направо мимо квадратной гостиной в бело-голубых цветах, вход в которую обрамляли новые двери с еще неубранной защитной пленкой.

Тем контрастней была комната самого хозяина. Она удивляла своей мрачностью, старыми полосатыми обоями и разномастной мебелью. Как раз тут вдоль левой стены обнаружился склад «Все для строительства и ремонта»:  в беспорядке валялись неиспользованные рулоны, банки краски и клея, плинтуса разной длины, вскрытые коробки с напольным покрытием. Венчал эту гору материалов внушительный ящик с инструментами. Так что Леша не врал, здесь и правда не убрано. Интересно, кого ограбил одноклассник, что бы устроить такое обновление?..

На противоположной стороне от этой кучи примостились диван-тахта и компьютерный стол, над которым висели книжные полки. Справа во всю стену расположился древний высокий шкаф до потолка. У моей бабушки, кстати, стоял такой же. Когда они с мамой надумали выбросить этого монстра, то не смогли его ни сдвинуть, ни сломать. До сих пор красуется монументом в спальне...

Завершал обстановку старый вытертый зеленый ковер на деревянном полу.

- Я еще не закончил ремонт в квартире, - как бы извиняясь сообщил Леша. - Осталась моя комната.

- Сам все делаешь? - удивилась Настя, старательно переступая разложенные рулоны. Да и я была в шоке, только промолчала.

- В меру своих способностей, - парень опять надсадно закашлял. Его бил озноб, на лбу выступил пот.

- Раздевайся, быстро. - Скомандовала я.

- Ого, такой прыти от тебя не ожидал, - шмыгнул Леша носом, стягивая толстый свитер. В ответ услышал мое недовольное цоканье.

- Его лихорадка бьет, а он все об одном думает... Насть, расстилай пока постель. А я схожу поставлю чай. Аптечка где?

- В зале на подоконнике. Что вы как наседки, я вполне могу все сделать сам! - очередной раз попытался сопротивляться одноклассник.

Но подруга уже достала простыню из шкафа и застилала ее на диван, а я конец фразы дослушивала на кухне, включая чайник. Здесь было мало места, но зато очень уютно. Мне почему-то показалось, что это территория хозяйки дома. Помимо светло-зеленого гарнитура, тут стоял угловой бежевый диванчик и круглый деревянный стол. Горшки с цветущими фиалками аккуратно расставлены у окна, а стены украшали вышитые крестиками панно. А еще цеплял взгляд девственно чистый белый холодильник. Магнитами на нем в наше время никого не удивишь, но вот их отсутствием...

Ладно, поищем малину, мед или лимон. Что-нибудь должно быть! Чувствуя себя воришкой, забравшимся в чужой дом, стала открывать дверцы шкафчиков в поисках необходимого. Но кроме черного чая ничего не нашла. В этой семье явно не принято лечиться традиционной медициной. Разочаровано кинула пакетик с заваркой в большую стеклянную кружку. Здесь неудача, а что там с лекарствами?

Я прошла в гостиную, взяла объемную коробку с подоконника. С уверенностью профессионального фармацевта стала изучать содержимое. Месяц назад переболев гриппом, а по всем признакам Леша именно его и подхватил, я знала какие таблетки надо принимать. В этот раз улов меня порадовал: пакетик с порошком аскорбиновой кислоты, противовирусные таблетки и электронный градусник.

Со всей добычей вернулась в комнату Леши. Там застала вполне идеалистическую картину: одноклассник лежал на диване под теплым одеялом, а подруга, восседая на стуле, нежно массировала ему виски. И вроде бы ничего такого, я то помню, как раскалывалась голова первые два дня болезни. Но захлестнувшая волна раздражения заставила с грохотом поставить кружку с чаем на стол.

Что за интим в моем присутствии?! Могу уйти, и ласкайте друг друга до полусмерти!

С трудом приглушив крики  внутреннего голоса, я сказала:

- Когда наступили первые признаки болезни? Лечился чем-нибудь? - дала парню градусник.

- Сегодня с утра. Проснулся, а у меня кашель, насморк и температура. Полный набор. Ничего не принимал. - Он послушно спрятал термометр подмышкой.

- Это грипп? - Настя беспокойно заерзала на своем месте.

- Похоже на то. Так что, если не хочешь заразиться, держись от него подальше. - Последние слова получилось сказать как-то уж слишком угрожающе.

Что бы смягчить впечатление, спокойнее добавила:

- Иди, возьми марлевую маску в аптечке, там лежала упаковка.

- А тебе надо?

- Я уже отболела свое, мне не страшно, - ответила ей, размешивая аскорбинку в немного остывшем напитке. - На, пей.

Протянула кружку Леше. Тот привстал на своем ложе, забирая чай. При этом движении сползло одеяло и открылся голый торс парня...

Ммм, вот это рельеф! Такая накаченная грудь! Ее так и хочется погладить, ощутить тепло гладкой кожи. Затем посчитать кубики пресса,  почувствовать напряжение мышц. Вернуться к широким плечам и проверить величину бицепса...

Вопросительный Лешин «Кхм?» отвлек меня от созерцания его тела и вернул из непристойных грез. Оказывается, я так и не отдала кружку, застыв с ней в руках. Вдобавок нескромно таращилась на одноклассника, который безуспешно пытался высвободить сосуд из моих рук.

Поспешно отдала требуемое, чуть не разлив на него чай. Вот идиотка! Леше еще кипятка в кровати не хватало. Хотя-а-а... Тогда уж точно хорошо прогреется.

- Ты бы оделся потеплее, - я отвернулась, с мнимым интересом разглядывая рисунок на обоях.

- То разденься, то оденься... Вас, доктор, не поймешь. Но как прикажете. - Он шутливо отсалютовал, и встал с дивана, направившись к шкафу в одних трусах.

Да что же он творит?! Теперь мне выпал шанс разглядеть парня со всех сторон. Но уже не доверяя себе, я торопливо развернулась к окну, все же успев заметить, что татуировка с пауком имеет продолжение на спине.

Дожила, нахожусь с раздетым парнем в его квартире наедине. А вот кстати, где Настя? Почему только я лицезрю сие безобразие?

- Все, можешь поворачиваться. - Насмешливо разрешил Леша. - Не думал, что ты такая стесняшка.

Он уже лег обратно и осторожно попивал горячий чай.

- Сохраняю видимость приличий, - поморщилась я. Какой он наблюдательный.

Наконец явилась подруга в голубой повязке на пол-лица.

- Не сразу нашла в вашей огромной аптечке это, - она показала пальцем на маску. - Как дела у больного?

Настя села в ногах Леши.

- Если бы он не щеголял тут голышом, было бы лучше, - проворчала я. Жестом показала ему вернуть мне градусник. Он покорно протянул термометр. Тридцать девять. С такой температурой люди еле встают с постели, а он помчался девушку спасать! Вот сила чувства! Если раньше у меня были сомнения по поводу Леши, то теперь все стало на места. Ему правда нравится наша Ромашка. Надо же, как больно это осознавать...

- Что там? - Спросила подруга. Леша закашлялся, долго не давая мне ответить.

- Здесь у нас полное безрассудство и безответственность. - не смогла скрыть раздражения в голосе. - С такими цифрами пластом лежат и непрерывно пьют лекарства, а не носятся зимой на девичьи разборки.

- Не ругайся, - парень виновато смотрел на меня своими зелеными глазищами. Я не смогла не смягчиться.

- Ладно. Что сделано, то сделано.

В этот момент послышался звук открывающейся двери и шуршание пакетов.

- Мать пришла, - ответил на наши вопросительные взгляды Леша. - Теперь придется знакомиться.

- Как мы это переживем, Насть? - воскликнула я с притворным ужасом.

- Не съест же она нас, - отозвалась подруга. - Выживем.

Но наш оптимистичный настрой сошел на нет, когда вошедшая в комнату женщина, нахмурившись, воскликнула:

- Вы что тут делаете?! Совсем стыд потеряли?! Пошли вон, шалавы малолетние! - Она хотела запустить в нас попавшейся под руку банкой краски, и только голос Леши остановил наше избиение:

- Ма, это одноклассницы, они меня лечат, - он шмыгнул носом, показывая, что в самом деле нездоров.

Но она не успокоилась, лишь опустила руку, по-прежнему держа возможное оружие наготове. Подозрительно прищурилась:

- Все, полечили?

- Да, - я хлопнула ладошками по коленкам, вставая, - и думаю, нам пора, спасибо за гостеприимство, - съязвила напоследок. Эту женщину мне больше видеть не придется, поэтому искать ее расположения не собиралась.

Настя, не участвовавшая в нашей «беседе», поднялась с дивана вслед за мной:

- Выздоравливай, - участливо посмотрела на Лешу.

- Куда я денусь, - вымучено улыбнулся тот.

- Всего доброго, - попрощалась она и с мамашей.

- Надеюсь вас, девушки, в своем доме больше не увидеть, - с угрозой ответила женщина, на что Леша неодобрительно заметил:

- Не начинай. Это не то, что ты думаешь.

- Верно. Не то. Это еще хуже, так как у меня фантазии не хватит представить, что здесь было!

Мы с подругой вышли в коридор одеваться. Нас никто не провожал, только слышны были приглушенные голоса из спальни.

- А мы думали, не съест... Такая сожрет и не подавится. - Я глазами указала на двери, за которыми страсти, кажется, только разгорались. Уже четко можно было различить женский альт «как ты мог», «обещал», «заново» и «за что мне все это». Мужской баритон что-то неразборчиво отвечал. Похоже, мы подкинули парню проблем. И что так его маман разволновалась?! Как будто нас втроем голышом застала, а не больного сына с температурой и двоих далеко сидящих ОДЕТЫХ девушек. Странная она. - Бежим, пока нас волна ее негодования не достала.

Подруга не возражала, и мы ретировались на свежий воздух. Поскольку Настя была сегодня без провожатого, я решила пройтись вместе с ней до дома.

- Скажи мне, тебе Леша нравится? - без наводящих вопросов напрямую спросила Ромашку. Надо же мне понимать, взаимно это у них или нет. То есть, уже сейчас мне начинать страдать или можно на попозже отложить.

- Не знаю, - пожала плечами она. - Я как-то не думала об этом.

- А ты подумай.

Настя наморщила лоб, сосредоточено размышляя.

- Скорее нравится, чем нет. Он симпатичный, хорошо сложен. Но я его не знаю толком. Мы с ним идем пятнадцать минут из дома и столько же обратно. И в основном молча. Леша помогает нам и за это ему благодарна.

Говорит все не о том. Придется подтолкнуть мысль в нужное направление:

- А стала бы с ним встречаться?

- Ой, нет... Что за вопросы? - она с улыбкой глянула на меня.

- А почему?

- Он такой... чужой. Непонятный. Как из другого мира.

- Намекаешь, на социальную принадлежность? - мне не понравилось, куда начала клонить подруга.

- Да не-е-ет, - она поняла, что выразилась обидно, и попыталась исправиться. - Вот бывают люди, вроде бы положительные, хорошие, но на другой волне, понимаешь?

- Примерно, - удовлетворилась ее ответом.

- Да и потом, Леша мне никаких поводов не давал думать о нем в таком ключе, - Настя задумчиво опустила взгляд и нахмурилась.

- Вообще никаких? А как же ветка рябины? - я не доверчиво заглянула ей в лицо.

- Ой, ну ты вспомнила! Он, наверное, хотел, что бы я перестала его бояться. И у него это получилось. Так-то Леша способен и пошутить, и разговор поддержать. А вообще, что за странные предположения? От Ярослава больше знаков внимания, чем от Крамовца!

С последнем не могла не согласиться, гламурный парнишка постоянно рассыпался в комплиментах по поводу и без.

- Мне кажется, что Леха в тебя влюблен, - выдала наболевшее.

- Ага, как же. Я ничего подобного не заметила.

- А зачем он вообще нам помогает, ты думала?

- Не из-за меня точно. Мы с ним знакомы неделю, а ты такие догадки строишь... Он скорей из-за тебя в эту историю ввязался, - Настя игриво пихнула меня локтем в бок.

- Ну да, - рассмеялась я, - Будем считать, что у него какие-то счеты с Вованом.

Посчитав, что тема закрыта, я замолчала. Но подруга вдруг продолжила задумчиво глядя в даль:

- Знаешь, Саш, вот ты сказала, и я вспомнила... - произнесла она растягивая слова.

- Чего? - мне захотелось немного ее встряхнуть и поторопить с ответом, который наверняка причинит мне боль.

- Вчера он меня обнял.

Мне пришлось на секунду закрыть глаза, что бы Настя не поняла какой удар я испытала. Вдох-выдох.

- И что... что же было дальше? - как можно спокойнее спросила я, сглотнув комок в горле.

- Да ничего. Я так была расстроена из-за девчонок, куртки и надписи, что разрыдалась при нем. А Леша обнял утешая, погладил по голове. Постояли так с минуту, да и все. Я успокоилась и мы разошлись.

- Ммм... - только и смогла выдавить из себя.

- Не думаешь же ты, что это проявление какого-то внимания ко мне?..

- Скажи, а в какой Вселенной объятия не считаются жестом симпатии? - не скрывая сарказма посмотрела на подругу.

- Не знаю... в этом не было интима, только дружеское участие. - Она пожала плечами.

Я промолчала, не в силах продолжать разговор. Этого от меня, правда, и не требовалось, поскольку мы уже дошли до дома подруги. Помахав мне на прощание, она, как человек, настроенный весьма решительно на победу в ближнем бою, с битой в одной руке и с электрошокером в другой вошла в подъезд. Не шибанула бы случайно какого-нибудь соседа от усердия...

Разговор с Настей меня растревожил. Нет, не так. Взбаламутил все мое болото с чертями. Он обнимал ее, обнимал! Обнимал! Как меня неделю назад! Мне хотелось вернуть время вспять и вместо аскорбинки всыпать слабительное Леше в чай! Да, я предполагала, что она ему нравится. Но без явных признаков об этом думать было легче. В сто раз легче, чем теперь, зная о его объятьях с подругой. Боже, как это пережить?! Надо взять себя в руки. Сашка, ты сильная, давай успокаивайся. Вот так. Все. Я спокойна.

Да ни черта я не спокойна, нефиг притворяться! Он тебе не безразличен, прими этот факт!

Естественно, мнение Ромашки меня совсем не убедило в том, что Леша никак не претендует на нее. Успокаивало немного, но не более того. Возможно, для нее его ухаживания на фоне открытого флирта Ярослава были не так заметны? Скорей всего. Но тут все могло измениться в один день.

Радовало только то, что Настя не собирается встречаться с Лешей... пока.

Я терзала себя подобными мыслями до самого глубокого вечера, представляя картину обнимающихся Лешу и Настю. И от переживаний измоталась в конец. Уже ложась спать, услышала писк телефона на столе - пришло какое-то сообщение. Так не хотелось вставать, но любопытство победило. Я сбросила с себя одеяло и в темноте включила дисплей. Текст послания гласил:

Оксана Мирошниченко:

Отвали от моего парня, мразь! Иначе пожалеешь!

О, нет-нет-нет. Разборок-нервотрепок на сегодня достаточно. Это уже перебор. Побуду-ка я Скарлетт О'хара и подумаю об этом завтра.

Отключила сотовый и нырнула в нагретую постель.

21



Утром, конечно, пришлось включить телефон, что бы поднять себе настроение воодушевляющим сообщением:

Оксана Мирошниченко:

Что, ответить сыкотно?!

И следующим, не менее содержательным:

Оксана Мирошниченко:

Я тебя размажу, замухрышка!

Я могла бы только посочувствовать несчастной девушке, у которой, судя по всему, увели парня. Могла, но не стала. Меня скорее раздражала дуреха, в отчаянии писавшей сопернице, да еще и перепутав контакты. Отпираться, что мол не та, и ты, драная кошка, адресом ошиблась, не стала. Ибо собеседница определенно не была настроена на конструктивный диалог, а пообзываться я и со Светкой в школе могла. И это было намного интересней, чем писать неизвестной Оксане, переживающей душевный кризис. Мне своих проблем хватало.

Таким образом, решив для себя не вмешиваться в чужие отношения, и оставить пребывать девицу в неизвестности и пыхтеть от злобы, я пошла в ванную приводить свою персону в порядок. Боже мой, кто всю ночь сидел на моем лице и помял его?!...

Новый день в школе прошел как обычно: Светка игнорировала меня и Настю и только морщила свой царственный носик, когда в ее поле зрения попадали опальные мы; Фролов на большой перемене попытался влиться в нашу девичью беседу, но я быстро напомнила ему о Лехе и тот испарился; а Матвей попытался повторить свой трюк с подножкой, но подруга на этот раз вовремя заметила подлянку и с силой наступила на подставленный лакированный туфель.

Леши сегодня не ожидалось, он кинул Насте обнадеживающее смс следующего содержания:

Алексей Крамовец:

Почти здоров, завтра буду в школе.

В общем, мы с Ромашкой неплохо справились с небольшими испытаниями, подкинутыми одноклассниками. Даже без участия нашего телохранителя. Довольные жизнью мы вышли на улицу, собираясь разойтись по домам.

Но, как видно, я все-таки была на особом контроле небесного отдела по раздаче незабываемых впечатлений. Или это скорее можно было назвать «неприятные ситуации»?

Нет, не Череп стоял возле школы. И не его дружки. И даже не Санта Клаус в санях с оленями. У крыльца поджидал черный блестящий лимузин, ослепляющий своей роскошью.

Естественно, вышедшие ученики не собирались расходиться, не узнав чья эта машина, кто на ней приехал и за кем.

- Настен, это, случайно, не за тобой? - Я ткнула подругу в бок.

- Не-а, номер такой не припомню... - она с не меньшим интересом рассматривала сверкающий автомобиль, который  взяли в кольцо любопытные школьники. - Странно, что он подъехал прямо сюда, как VIP-персона. Ковровой дорожки только не хватает.

- Может ждут, пока вынесут? Что-то никто не торопится выходить... Типа, «фе, я по вашему грязному снегу в своих прекрасных итальянских туфлях идти не собираюсь».

- Или, «откройте мне двери, мои руки предназначены для ношения перстней с алмазами, а не для прикосновения к потертым ручкам лимузинов», - со смешком поддержала подруга.

- Но-но, полегче. Сейчас придет мой слуга и вынесет из салона на руках. Падайте ниц, недостойные лицезреть мое прекрасное лико! - Настя в ответ на это захохотала в голос, и на нас стали оборачиваться ученики. Я шутливо шикнула на подругу, но от этого стало еще смешнее.

Мы, наверное, довольно долгое время могли строить догадки, но открывшаяся дверь машины прекратила наши упражнения в остроумии. Выход пассажирки впечатлял, как сцена в кино с замедленной съемкой: сначала выглянула стройная ножка в  замшевых сапогах на шпильке, затем появилась вторая. После этого мелькнула голова с черными крашеными волосами, и наконец перед нами предстала во всей красе юная леди в белой шубке и с мизерной сумочкой подмышкой.

- Она, часом, не заблудилась? - рядом задал вопрос какой-то старшеклассник своему приятелю.

- Ага, приехала на светскую вечеринку, а тут мы, - заржал тот. - Но и у нас можно получить жаркий прием, - он показал неприличный жест, уточняя, что имелось в виду. Нда, а мысли ниже пояса не оставляют в покое...

Пока парни истекали слюнями, девушка уверенным шагом модели направилась в нашу сторону.

- Подожди. Да это же вроде... Оксана! - прищурилась Настя, смотря на подходящую диву.

Имя подняло во мне волну тревоги, ведь писала же мне какая-то Оксана с угрозой расправы.

- Не Мирошниченко, случайно? - надеясь ошибиться, спросила подругу.

- Возможно и Мирошниченко... Я не знаю. Столько всяких девушек было у Ярослава, что всех по именам не вспомню, а по фамилиям тем более.

- Это девушка Ярослава?! - я по-новому взглянула на идущую девицу. Та выглядела лет на двадцать пять. Хотя, если исходить из возраста парня, то скорей всего, она была его ровесницей или на год старше. То есть ей было семнадцать-восемнадцать. Фарфоровое личико с четко очерченными красной помадой губками. Темно-карие глаза, теряющиеся в густо наращенных ресницах до бровей. Кукла.

- Бывшая. Помнишь, я говорила, они расстались больше трех недель назад.

Угу, может Ярослав и расстался, а вот эта особа так не думает. При этом считает меня своей соперницей. С чего бы вдруг? Мне он не писал с того памятного вечера воскресения. Да и общались мы всего несколько дней и пару раз встречались в компании друзей. Да, с его стороны были намеки и даже прямые предложения, но я к большему не стремилась. О чем ему у Насти и объяснила.  Что этой холеной кукле надо от меня? Неужели, прилюдно припугнуть, что бы я руки свои загребущие убрала от драгоценного Ярика?..

Оксана остановилась напротив нас на расстоянии двух шагов. День сурка какой-то, ведь вчера тоже самое было. Разве что народу сегодня больше. И самое смешное, что все беды из-за парней, с которыми мы даже не встречаемся! Кому рассказать, засмеют.

Дистанция между нами было вроде бы большая, но, я почему-то пребывала в уверенности, что девушке ничего не стоило быстро сократить ее и уйти в партер. А по яростно сверкавшим глазам, именно за этим она и явилась.

Интересно, мы интеллигентно поговорим как люди с хорошим воспитанием или все начнется с оскор...

- Ты! Драная коза!

...блений.

А нет. Несмотря на приличный вид соперницы разборка началась чисто по нашему, уличному сценарию.

- Вот это интересное начало. Главное, такое изощренно-непредсказуемое. Продолжай, - спокойно отреагировала я. Вот чем-чем, а такими словами меня не обидишь. Слыхали мы и похуже.

- Да как ты смеешь уводить чужих парней, дешевая подстилка?! - с перекошенным от ненависти лицом,  она переложила клатч в руку, от чего тот стал похож на опасное оружие.

От такого заявления притихшая толпа удивленно зароптала, отчетливо был слышен Светкин возглас «ну нифига себе!», кто-то даже присвистнул. Собравшиеся парни и девушки недоверчиво меня разглядывали. Вот это эффект! Я в миг возвысилась в глазах одноклассников, пусть мифически, но отбив парня  у такой фифы. А не далее как вчера, мы выясняли отношения по этому же поводу среди своих... Да я роковая женщина! Точнее, мы с Настюхой.

- Ты вообще кто такая? - спросила я, что бы все-таки разобраться в ситуации. Так эта стерва долго будет стоять обзываться, бросая нелепые обвинения. А мне уже холодно без движения. Домой хочу, в тепло, там котлетки ждут мамины...

- Кто я?! Это ты кто, швабра недоделанная, что бы на Ярослава вешаться! - продолжала сверлить меня бешеными глазами девушка.

- Оксана, ты что-то напутала, Саша с Ярославом только знакомые, - встала на мою защиту Настя.

Я ей покачала головой. Спасибо, конечно, но не нужно вмешиваться.

- Я напутала?! - ой, что-то сценарий ответов у этой куклы один и тот же, - Это она попутала! Я читала их переписку!

Какая обличительная речь!.. Что бы она там вычитала такого?..

И что обидно, столько скрывать интерес Ярослава ко мне и все напрасно.  Не хотела расстраивать подругу, надеясь, что время пройдет и все забудется. А оно вот как все всплывает. В правду говорят, все тайное станет явным. Не думала, что так быстро и в таком контексте. Хуже не придумаешь. Очень жаль.

- Слушай, как тебя там... Оксана. Я понимаю, тебя оставил дорогой человек, ты в отчаянии... но надо быть полнейшей идиоткой, что бы прочесть чужую переписку и найти там повод для ревнивых истерик.

Терпеть оскорбления не в моем стиле. Но, простим ее, и дадим этой стервочке сохранить фэйс и удалиться. В конце концов, у меня с ней счетов нет.

Но, к сожалению, моя попытка мирного урегулирования была проигнорирована. Оксана стала приближаться с явным намерением физической расправы.

- Как ты смеешь еще мне врать в лицо, замухрышка, - отрывисто прошипела красотка, снимая перчатки и оголяя острые коготки.

- Это ты тут херню мелишь, полоумная. Тебе надо проветриться, а то ты бредишь. - Я начинала терять терпение.

- Ярик мой! Мой!

- Он тебя бросил, ты ему - никто.

От удара в лицо спасли только хорошо отработанные рефлексы. Я перехватила занесенную для удара руку девушки выше локтя и возле запястья, развернулась заводя ее за спину по широкой дуге. Оксана засеменила по кругу, пытаясь устоять на ногах. Но шпильки - эта не та обувь в которой удобно драться и тем более сохранять равновесие. Она все-таки упала на левое колено, и я ее повалила навзничь, утянув захваченное запястье в диагональ от точки опоры. Не единожды отработанный прием пригодился и на этот раз. Конечно, будь она чуть побрутальнее, мне бы так не повезло, но с щуплыми, хоть и бешеными, девчонками таким образом справится можно.

Удерживая кисть в болевом захвате, тихо спросила у нее:

- Успокоилась? Или еще полежишь на холодненьком? Остынешь?

- Все, отпусти! - прохрипела Оксана, сплевывая забравшиеся в рот волосы.

- Точно?

- Да!

Я предусмотрительно отскочила от нее на пару метров, но мои опасения были напрасными. Девчонка обратно в драку влезать не хотела и только зло смотрела на меня, стряхивая с себя налипший снег.

- Слыш, киса, - подал голос парень, который недавно фантазировал на тему жаркого приема. - Ну его, лошка подзаборного, который на эту тощую позарился. Давай с нами, с нормальными пацанами, пивка попьем...

- Поможем, как говорится, друг другу забыться, - сально ухмыляясь добавил его дружок.

И началось... Старшеклассников прорвало как засорившуюся канализацию:

- Не, с нами пошли, сейчас сауну организуем, посидим, попаримся...

- Проводим до дома, хоть и не одетую, но почти целую...

- Распахни шубку, покажи грудь, есть что?..

Осмелевшие, они подошли ближе и стали хватать девушку за руки и трогать одежду и сумочку. Та, не ожидавшая от посторонних людей поведения диких бабуинов, оторопело смотрела на наглых парней, не пробуя сопротивляться. Если и дальше так пойдет, ее точно уволокут в какой-нибудь укромный темный уголок. А нет, все нормально, очухалась.

Она взвизгнула, заставив немного отпрянуть окруживших ее молодцов, и совсем не грациозно припустила к своей машине. Ее побег сопровождал дружный хохот позабавившихся парней.

Наивно думать, что ребята таким образом вступились за меня. Тем более, что я справилась с ней в одиночку. Они просто решили добить опозорившуюся богатенькую мадаму. Им это прекрасно удалось.

А что она ожидала? Приехала, вся такая из себя хозяйка жизни, в наш захолустный район, и думала, что ей в ноги кланяться будут? Безнаказанно вершить свой суд на наших улицах? Если так, то у нее и в самом деле не все в порядке с головой.

Парни в хорошем расположении духа еще долго улюлюкали вслед уезжающей машине, а кто-то бросал снежки, целясь в тонированные окна. Девчонки стали расходиться еще тогда, когда те начали засыпать гламурную кису неприличными предложениями: им мало было дела до судьбы богатенькой зазнайки.

Мы с Настей пошли в сторону ее дома. Пока Леши нет, я ее единственный защитник. Плохой, конечно, но все ей идти не одной.

- Саш, это правда? Он тебе что-то такое писал? - Настя с отчаянием в глазах смотрела на меня. В них бегущей строкой читалось: «Хоть бы это не было правдой, пожалуйста, только не ты! А даже если так, соври!». Как в такой ситуации найти в себе силы ответить по-другому?..

- Ничего он мне не писал. Оксана - дура. По ней же видно, что извилины она выпрямила утюжком, ибо так красивее. - Я постаралась как можно непринужденнее улыбнуться подруге.

- Это да, Ярослав примерно тоже самое говорил...

- Ну вот и все, что с нее взять? Мало того, что она личную переписку своего бывшего парня читает, так еще переврала ее безбожно.

- Ты права... И это же надо, заявиться в школу для выяснения отношений! - Настя, переключившись с меня на виновницу сегодняшнего конфликта, возмущенно свела брови.

- Она мне писала, но ответа не дождалась.

- А почему ты мне не рассказала? - возмутилась Ромашка, готовая обидеться.

- Забыла... подумала, ошибся человек, бывает. Я же никого не отбивала, так же как и ты, - намекнула Насте на вчерашние события.

- Глупо как-то все. За что на нас такие нападки?

- Наверное, потому, что мы самые умные и самые красивые, - подмигнула ей.

- По-любому, - рассмеялась подруга, наконец расслабившись.

Доведя ее до шлагбаума с охранниками, и я заторопилась обратно домой, где уже заждались меня вкусные котлетки.

POV Леша

- Представляешь, вчера мы из-за тебя чуть не подрались, а сегодня из-за Ярослава! - Возбужденно сообщила мне Настя по телефону.

Она теперь должна была мне отзваниваться как приходит из школы. Я подвел девчонку своей болезнью, и не мог ее сопровождать какое-то время. Но даже лежа в постели, обмотанный шарфом и разрисованный йодными решетками, которые нещадно чесались, чувствовал ответственность за ее безопасность и попросил держать меня в курсе. От Саши такого послушания не дождешься, все мои попытки установить контроль за ее действиями проваливались из-за ее своенравности и свободолюбия. А навязчивым быть не хотелось.

И вот сейчас Браге ошарашила меня таким заявлением.

- В каком смысле, подрались?

- В прямом! Саша одной левой уложила бывшую Ярика прямо возле школы!

- Я ничего не понял, давай сначала.

Настя, поубавив восторженных нот в голосе, рассказала о стычке с гламурной девицей.

Вот и дожил до того момента, когда мой ежик дерется за чужих парней. Черт! Черт! ЧЕРТ! Вчера частично я был причиной конфликта, что весьма мне польстило. А сегодня она чисто из-за этого волосатика в драку ввязалась. Что самое интересное, еще полторы недели назад о Сашке никто не знал, она никуда не лезла, была как Швейцария - в нейтралитете. Теперь Александра Егорова - школьная знаменитость, у всех на слуху. Ведь второй день подряд ей девки стрелку назначали  из-за парней. Из-за разных парней. И везде она победительница. Скоро станет легендой и кумиром малышни.

- Нет, Саша, конечно, не причем. Это все Оксана напутала. Придумала себе небылиц и сама поверила. Самое ужасное, что она с этими фантазиями к нам приехала! Даже жалко ее... Она как будто была не в себе... Переживает, наверное, очень. - Закончила Настя свой удивительный рассказ.

- В общем, у вас все в порядке? Все целы и ничего себе не сломали? - мне захотелось быстрее завершить разговор, что бы спокойно обо всем подумать.

- Да, все нормально. Завтра придешь на уроки?

- Конечно, я же обещал.

- Но ты точно чувствуешь себя хорошо? Еще вчера на тебя было больно смотреть.

- Вот спасибо, а я думал, что держался молодцом, - усмехнулся в трубку.

- Да, молодцом. Таким, который помирать собрался, - ответила девчонка с улыбкой в голосе.

- У меня сильный здоровый организм, его каким-то вирусом не напугать. Завтра ждите. - Заверил Настю и быстро попрощался.

Что за херня там без меня происходит?! Браге сколько угодно может заверять меня в том, что Оксана оговорила ее подругу. А потом беспричинно приехала из другого города для выяснения отношений. Но я то знал, такого быть просто не могло. А это означает, между этим пижоном и Сашкой что-то есть.

Что?! Что, черт подери, между ними?! Если Настя не знает, то мне и подавно не удастся выяснить подробности! Переписка? Встречи? Поцелуи?!

Жутко захотелось позвонить Сашке и наорать на нее за легкомысленность! Как можно было повестись на этого самовлюбленного павлина?! Да еще и тайно с ним встречаться! Это на нее совсем не похоже... Неужели, и правда влюбилась? В него?! Боже мой, только не это... Только не так!

Ревность, бешенство и отчаяние перемешались в груди, стало трудно дышать. Я оттянул шарф, немного убрав его с горла. Нет, все равно мешает! Размотал его и с силой швырнул в шкаф.

- Сынок, ты как? - мать зашла в комнату, беспокойно разглядывая меня.

- Уже здоров, - зло ответил я. Вот не до нее сейчас! И начал одеваться.

- Ты куда собрался, Алексей?! Ты же болен! У тебя температура! - она преградила мне путь к выходу.

- Куда надо.

- Не пущу! - мама упрямо смотрела на меня снизу.

- Отойди, ты же знаешь, что все равно уйду. - Взяв себя в руки, уже спокойнее произнес, - Я скоро вернусь, ничего не случится.

Она неохотно посторонилась.

Прочь! Прочь из дома! Выйти из давящих стен, вздохнуть свежий морозный воздух.

На улице еще было светло, но затянувшие небо облака, сделают и так короткий день еще короче. Двор пустовал. Только Сурат расчищал снег возле детской площадки той самой злополучной лопатой. Проходя мимо я поздоровался. Он, вскинув голову, широко улыбнулся и приветливо помахал рукой. Прямо как старые друзья...

Физическая нагрузка - вот что мне нужно. Просто пройтись по хрустящей тропе, посмотреть по сторонам, отвлечься от тяжелых мыслей. Через полчаса такой ходьбы сжавшие грудь тиски ослабли, чувства притихли, но зато разболелась голова и нахлынула сильнейшая усталость. Меня почему-то потянуло не к себе домой, а к Саше... Было бы хорошо, если бы она меня обняла, погладила по голове, и я бы успокоившись уснул у нее на коленях. Несбыточные мечты.

Повинуясь непреодолимому желанию сделал крюк и прошелся вдоль ее пятиэтажки, хотя знал - она сейчас в своей музыкальной школе. Расписание Сашиных занятий разведал еще неделю назад.

Постоять немного у ее подъезда - это все что я мог себе позволить. Хотя бы так побыть к ней поближе... Долго не стал там светиться: женщина с первого этажа уже два раза с подозрением выглядывала в окно. Еще пара секунд и, поежившись, пошел обратной дорогой.

Дома обеспокоено встретила мать, я только отмахнулся от ее причитаний. Не мог, даже больной, оставаться здесь. Я бы сошел с ума. А так устал на столько, что голова отказывалась думать. И это было замечательно.

Зайдя в свою комнату, поднял брошенный шарф, намотал на шею и лег спать. Завтра надо быть в норме, а то мало ли чего еще может случиться, пока я тут градусник обнимаю.

POV Саша

Сергей Эдуардович опять был мною не доволен. Он раздраженно сослал меня пораньше с урока не в силах слушать «сырую игру». Конечно, я не стала оправдываться, что была занята «стрелками» с ревнивыми девчонками из-за парней, да и после Настиных признаний вчера все падало из рук, в том числе любимая гитара. Причины были явно не уважительными, и теперь к общим переживаниям присоединилось чувство вины перед учителем.

Я уныло брела дорогой домой, когда раздался звонок телефона. Взглянула на дисплей - Ярослав. Давненько не слыхала.

- Алле? - как можно прохладней ответила в трубку.

- Привет, Вишенка! А ты, оказывается, еще и грозный боец! - бодрым голосом отозвался парень.

- Уже знаешь, - недовольно нахмурилась. Неужели Настя проболталась? Что за сплетница у меня подружка.

- Знаю. Оксанка сцены мне закатывает с самого обеда. Из ее истерик я понял только, что ты ее в снег уложила да еще какие-то парни к ней приставали, но это она врет наверное, что бы я ревновал.

- Не врет, ей человек двадцать предлагало в баньку сходить. Если бы она не испустила ультразвуковой писк и не сиганула в свой лимузин, ее бы утащили силой. Так что смело можешь ревновать.

- Я не могу ее ревновать. Между нами уже ничего нет, - чеканя каждое слово произнес Ярослав, как будто пытаясь доказать мне что-то.

- Так ты ей это доходчивее объясни, что бы к посторонним девушкам не ездила глаза выцарапывать. - Я была немного зла на него из-за самой драки и из-за того, что приходиться обманывать подругу. Приятного было мало в такой ситуации.

- Я уже несколько недель пытаюсь донести до Оксаны эту новость, но она упорно меня не слышит, - пожаловался парень.

- Угу, сочувствую тебе, но это не мои проблемы. Почему мне пришлось ее унижать на глазах всей школы? И с какого перепугу она читает твою переписку?

- Извини, Саш, - впервые Ярослав назвал меня по имени. Так нежно и виновато прозвучали эти слова, что я сразу его простила. Вот сила обаяния! Но несмотря на смягчившееся сердце, спуску ему давать не собиралась.

- Ага, ты думаешь извинился и все тебе с рук сойдет?

- Готов искупить свою вину в любое время, - привычным тоном профессионального ловеласа произнес парень. Ой хитрюга, понял, что буря прошла.

- Я подумаю, чем призвать тебя к ответу, - стараясь не улыбаться, пообещала ему.

- Буду ждать ваших указаний, - подыграл Ярик.

- Все, свободен.

- Есть! - все-таки не сдержал парень улыбки и отключился.

Бывают же люди, на которых невозможно обижаться! Усложнил он мне жизнь сегодня. Хотя после появления Насти у меня что не день, то приключение.

Уже подходя к дому, мне показалось, что возле моего подъезда стоит Леша. Но этого не могло быть, он должен сейчас лежать в кровате и лечиться. Я замедлила шаг, пытаясь разглядеть парня в сгустившихся сумерках, но тот повернулся ко мне спиной и зашагал в противоположную сторону. Через несколько секунд он скрылся за поворотом.

Все! Приехали, мне начал мерещиться одноклассник. Это стопроцентная клиника. Я и так не знаю что делать, как перестать думать о нем... А теперь помимо навязчивых мыслей появились и галлюцинации. И ведь не прикажешь глупому сердцу: «Хватит! Он из местной братвы, не о таком парне ты мечтала». Оно все ноет и ноет, подбивая написать ему сообщение... И мне все труднее и труднее находить аргументы, что бы не делать этого.

Хорошо, что завтра он выйдет с больничного. Никогда не думала сравнивать себя с Татьяной Лариной, но ее признание как нельзя лучше описывали мое состояние: «Хоть редко, хоть в неделю раз, В деревне нашей видеть вас...». Жду встречи с ним как спасения.

22



Боже, наконец настал четверг. И он сейчас придет. Сейчас придет... Вот! Нет, не он... Где его носит?! Давай же, приди, приди, приди!

- Привет! - улыбающаяся подруга села рядом. - Читаешь какую-то мантру?

Я не заметила, что стала говорить вслух. Блин, где моя выдержка?!

- Ты без Леши? - сходу спросила Настю.

- Без, - она кивнула. - Папа меня подвез. Представляешь, мы сегодня все дружно проспали, поэтому я так поздно.

- Угу, - рассеяно ответила Ромашке, неотрывно глядя на дверь.

До звонка осталось минуты две, а его все нет и нет...

- Саш?

- А?

- Ты где витаешь? Я спрашиваю, тест у нас вторым уроком?

- Да, вроде...

Никогда не думала, что ждать это так тяжело. Невыносимо. Изматывающе. Может написать?

- А он точно придет? - я ерзала на стуле, не в силах сидеть спокойно.

- Кто? - не поняла подруга ход моих мыслей.

На это у меня раздраженно вырвалось:

- Кто-кто... слон в манто! Я про Леху.

-  А! Он обещал вчера, значит будет. Чего ты так за него переживаешь?

- Не за него, а за нас. Череп скоро объявится, чувствую пятой точкой. Мы слишком расслабились.

- Ммм... Угу. -  Она отвернулась, не желая продолжать разговор. Ну вот, сумела и ей испортить настроение своим пессимистичным предсказанием. Вот какая из меня подруга...

- Ты не слушай меня, что попало говорю. Я сегодня какая-то нервная. Наверное, это из-за контрольной по геометрии.

- У нас еще и контрольная по геометрии?! - сразу забыла про обиду Настя. - А я вообще не готовилась! Надо же хоть посмотреть, чего вы проходите...

Она торопливо вытащила учебник и начала быстро листать страницы. Все польза, отвлекла девчонку от плохих мыслей.

Леша явился сразу вслед за учителем, прекратив мои адские мучения. Одноклассник выглядел устало, как будто ночь не спал. Но без прежней бледности лица и лихорадочного блеска глаз. Он неторопливо прошел на свое место, даже не посмотрев в нашу сторону.

В моей душе воцарило умиротворение и я, облегченно вздохнув, уже с неподдельным вниманием стала разбирать пример на доске.

Мне безумно не нравилось, что мое настроение так менялось от одного только присутствия этого парня. Тем более, что я ему была безразлична, как и остальные одноклассники за исключением разве что Браге. Но ничего не могла с этим поделать. С каждым днем мне все больше и больше хотелось быть с ним рядом. Видеть его, слышать, чувствовать.

Я и не подозревала, что можно попасть в такую абсолютную зависимость от человека. Да еще которого знаешь много лет! Да что там лет! Всю сознательную жизнь!

Вчера вечером, придя домой, достала школьные альбомы с первого класса. Рассматривала, конечно, только Лешу. Каким же он был худеньким мальчуганом! С настороженным злым взглядом - это в начальных классах. А потом хмурым подростком, с незаживающими синяками - в средних... Теперь - возмужавшим юношей с абсолютно непроницаемым выражением лица. В последнем варианте он нравился мне больше всего.

Именно вчера, поглаживая изображения парня на фотографиях, я поняла, что влюбилась... Невозможно, невероятно, но это так. Неужели, для появления подобного чувства мне хватило каких-то одних Лешиных объятий? Всего один жест, одна минута, и все мое мировосприятие перевернулось с ног на голову. Я оказалась в полной власти этого человека. Так не бывает... Или именно все так и происходит?

Я украдкой посмотрела на одноклассника. Тот, вытянув ноги и крутя ручку в пальцах, смотрел в никуда, пребывая мыслями где-то очень далеко. О чем он думает?..

Никогда даже не предполагала, что меня зацепит подобный тип парней. В нем было все то, что я ненавидела. Пацан с района. В друзьях - братки. В будущем - череда преступлений и отсидка на зонах. Да, нам помогает - за это ему плюс в карму. Но не из-за альтруистических побуждений, а ради каких-то своих интересов. И это - в минус. Как ни крути, а Леша - парень из плохой компании. Я не могла его полюбить. Не могла. Но вопреки всему, сейчас сижу и страдаю от безответного чувства. Может, оно и к лучшему?..

Хорошо, что в следующие несколько часов мысли о Крамовце вытеснили насыщенные умственной работой уроки. Иначе бы я опять себя извела осточертевшим самокопанием. Учителя нас сегодня не жалели и нагрузили по полной: то «коротенький» тест на тридцать минут, то «легонькая» контрольная, то «простенький» срез, а напоследок - итоговая лабораторная по химии. В общем, после шестого урока у меня гудела голова так, как будто весь день просидела в колоколе, в который играл звонарь-фанатик. Поэтому, выходя из ненавистных стен школы, я надеялась на спокойный вечер без каких-либо лишних стрессов.

Но не случилось. Фраза, брошенная Насте утром для отвлечения внимания, оказалась пророческой.

POV Леша

Возле крыльца стояла синяя тонированная пятерка. Та самая. Я остановился у дверей школы, прикидывая варианты развития событий.

Вариант первый. Вован подстерегает Браге, что бы куда-то увезти. Тогда я ему - помеха, а значит, будет драка. Сколько там человек уместилось в машине? От двух до шести. С тремя управиться возможно, но вот если их больше...

Ладно. Вариант второй. Вован ждет именно меня, что бы показать кто тут самый сильный и главный, заодно отвадить от девчонки. Тогда, опять же, все сведется к мордобою.

Вариант третий, самый неправдоподобный. Он здесь вообще не по наши души, и мы спокойно пройдем мимо. Но в это слабо верится.

Что интересно, выходящие школьники стремились растечься по домам, а не толпиться праздной толпой в ожидании зрелища. При этом оригинально припаркованную жигу обходили за несколько метров, образуя своего рода чумной круг.

- Это машина Черепа? - Настя осторожно выглянула из-за спины.

- Возможно. Скоро узнаем. Стойте здесь. - Я стал спускаться по ступеням, когда услышал:

- Леш, ты только будь осторожнее, - тихо пожелала Саша.  Надо же, беспокоится. Как приятно! Это неожиданное напутствие прибавило сил. Мне есть за что бороться.

Я почти сошел с крыльца, когда открылись пассажирские двери пятерки и вылезли трое молодцов. Одним из них был Черепов. Он очень изменился, несмотря на небольшой промежуток времени, который не посещал нашу шарагу: вызывающе вскинутый подбородок, нагло прищуренные глаза, презрительно скривленные губы. Обычно угловатый и дерганый, сейчас он неторопливо и уверено шел ко мне. Только любимый нож-бабочка, как и прежде, крутился в правой руке, готовый в любой момент защитить своего хозяина.

Вторым был Чуня. Этот бычок зло смотрел исподлобья, наверняка намереваясь отомстить за недавнее унижение.

А третьим, неприятно удивив, оказался Федька Фролов. Такая крупная крыса в классе, кто бы мог подумать...

Итого, трое против одного. Четвертый - водитель, он запасной. И если не отмороженный - вмешиваться не будет. Значит, расклад такой: по крайней мере у одного - холодное оружие, которым умели обращаться; у остальных - неизвестно, но тоже могут быть сюрпризы. Не самая выгодная у меня позиция.

Я обернулся, как можно спокойнее посоветовал одноклассницам, замершим наверху:

- Девчонки, идите обратно в школу. Настя, звони отцу.

Они послушно шмыгнули в двери, проявив несвойственную покорность. Могут же иногда...

- Ну здорово, Крам. - Череп подошел ко мне почти вплотную, не переставая поигрывать «бабочкой». Остальные парни встали поодаль.

- Здорово. - Ответил на формальное приветствие: руку он мне не подавал.

- Ты скажи, че, крутого из себя строишь? К девке моей рискнул прибиться? - Начал Вован.

Значит, вариант второй. Предупреждение, избиение, унижение - и вуаля, нет никакого препятствия в моем лице. Ну-ну, только этот сценарий меня не устраивал.

- Зачем мне строить, это и так понятно. А девка не твоя.

- А если я тебя обоссу, будешь так же крут как заявляешь?

- Ты рискни, обсос, чего зря воняешь.

- Ах ты падла!.. - с этими словами он попробовал достать меня своей игрушкой, метя в глаза.

Вот, скотина! Не думал, что этот кретин рискнет применять холодное оружие так открыто, днем и со свидетелями. Чудом отклонившись назад, я поскользнулся и спиной упал на ступени, попутно сбив подбежавшего Фролова с ног. Но некогда было разлеживаться - Чуня уже подобрался ко мне справа, а брыжащий слюной Череп, готовился к новому удару.

Я перекатился через одноклассника, увеличивая дистанцию, и вскочил на ноги. Федька, похоже, выбыл - он стонал возле крыльца, держась за голову.

Чуня решил зайти сзади, и начал обходить меня сбоку. Череп перешагнул через Фролова и пер на меня спереди. Но я не собирался ждать одновременной атаки парней. Метнувшись сначала к безоружному парню ударил своей любимой молниеносной «троечкой»: прямой слева в голову - отвлекающий (Чуня закрылся рукой), прямой справа в голову - сильный, но не нокаутирующий (парень поднял руки, уйдя в глухую защиту), и наконец, удар левой в корпус по печени. Все, готов, родной, отдыхай. Так, теперь очередь главного.

Череп, не успев помочь своему подельнику, с оскалом гиены начал кружить, медленно сокращая расстояние между нами. Ножик, хоть и не большой, представлял серьезную угрозу. Особенно в его умелых руках. Зимняя одежда немного ограничивала варианты нападения, но не стоило сильно на нее рассчитывать, все-таки не доспехи.

Что точно я знал про оборону от ножа - это дело довольно бессмысленное. Лучшая стратегия такого боя - зигзагообразный побег со всех ног, а то еще и в спину может железяка прилететь. Но я не мог оставить девчонок. Вован - псих, его действия трудно предугадать. То ли он уйдет, захватив своих дружков, то ли с ножом вломиться в школу и будет рыскать там ища Настю и Сашу.

С другой стороны и достать ему себя не мог позволить. Мое здоровье мне было дорого и так рано умирать я не собирался. Единственный выход который я видел...

- Сучек, подумай с кем связался. Не лезь в дела братвы. - Череп, видно, впечатлился видом лежащего без сознания Чуни, раз решил еще и словесно меня припугнуть.

- Ты уверен, что твои дела и дела Сивого совпадают? - ответил ему, надеясь потянуть время. Может быть, что-нибудь случится?...

- А ты и про него в курсе. - Продолжая приближаться, он  недовольно поморщился.

- В курсе.  - Стараясь не упустить его из виду, перенес вес на левую ногу. - И не думал я, что он баб решил красть. Ты же понимаешь, за такое ни он, ни папашка тебя не похвалит.

Вован рыча кинулся вперед, но я отшвырнул его ударом ноги в пах. Он согнулся пополам и упал на колени, жутко завывая. Приемы ногами - это не самая сильная сторона боксера, и их нечасто от него ожидают. Но тут сама жизнь научит драться любыми частями тела, тем более такой, которая защитит от вооруженного человека. Ноги длиннее рук будут... Да и сильнее, пожалуй.

- Ты, гад, пожалеешь... Я твоих девок иметь буду сколько захочу, а ты еще смотреть на это будешь... Ууу. - Процедил Череп сквозь зубы.

Кровавая пелена затмила глаза и я, уже не контролируя силу удара, влепил ему боковой. Тот рухнул, отключившись.

- Леша... Леша! Прекрати! - кричали девчонки с отчаянием в голосе, почему-то повиснув на моих руках.

Ослепленный бешенством, я сам не понял когда стал просто забивать отморозка. Его лицо уже превратилось в скользкую красную маску.

- Всё. Всё! Отпускайте. - Вот что мне не улыбалось, так это судимость из-за этого придурка. И придя в себя, я встал и пошел от парня обратно к крыльцу. Там сел на ступени, где как зритель полулежа наблюдал за дракой Федька. Его белая шапка пропиталась кровью, но вроде выглядел он довольно бодро.

Черт, как же болят руки! И спина... Видимо, хорошо приложился о ступени.

Настя и Саша пристроились по бокам. Лицо Браге было все мокрое от слез, а мой ежик со страхом рассматривала раны на моих костяшках. Вот я молодец сегодня, показал себя во всей красе! Не надо было им видеть такое... Меня таким. Навсегда останусь для них чудовищем. Для нее... Она и так обо мне не высокого мнения.

- Лешенька, ты как? - погладила меня Настя по плечу, с тревогой заглядывая в глаза.

- Нормально. Не переживай.

А вот и четвертый вышел из машины. Старше пацанов лет на двадцать, он отработанным движением подхватил Черепа и затащил в салон. Фролов помог добраться до жиги мычащему Чуне. Мужик, дождавшись побитых парней, невозмутимо сел за руль и спокойно поехал к съезду на дорогу.

POV Саша

Прилипнув к окну, я смотрела на выродка, умело вертящего «бабочку» возле спокойно стоящего Леши. Он был всего на пол головы ниже одноклассника, но шире в плечах. Оружие в руках не оставляло надежды на мирное урегулирование вопроса, а безумный взгляд не обещал ничего хорошего.  Нам не было слышно о чем они говорили, да и все равно, словесный обмен продлился недолго. Череп вдруг неуловимо чиркнул нашего защитника ножом в горло и он упал...

Ужас. Ужас, который парализовал. Пронизал тело, остановил сердце.

- Лешка... - не веря произошедшему, я кинулась к дверям. - Леша!

- Стой, Сашка! С ним все нормально! - схватила меня за руку подруга и вернула обратно.

Не обманула. Сердце, словно наверстывая упущенное, застучало с запредельной частотой. Фролов лежал на ступенях, а вот Леша был на ногах, наблюдая за приближающимися парнями. Один попытался обойти его с боку, но одноклассник не стал дожидаться его атаки и первым прыгнул к бугаю, который был  больше похож на свирепого медведя, чем на человека. Доли секунды и тот свалился на вытоптанный снег, прижимая руки к правому боку. Теперь Лешка остался с Черепом один на один.

Они начали кружить... и о чем-то говорить? Я не могла понять, что там происходит, поскольку они зашли за крыльцо и частично скрылись из зоны видимости. Теперь, уже не сговариваясь, мы с Настей выбежали на улицу и застали  страшную картину: Лешка сидел на Воване и превращал его лицо в фарш.

- Леша! Леша не надо! Оставь его! - закричала Настя, и бросилась к нему, попытавшись остановить занесенную руку. Но кулак с противным звуком достиг цели, разбрызгав кровь по снегу.

- Ааа! Саша, помоги! - завопила подруга, с отчаянием на меня посмотрев.

Я подбежала к Леше, но даже не представляла, как можно заставить этого яростного незнакомца прекратить убивать. Одноклассник был сам не свой.

- Леша! Прекрати! - как можно спокойнее сказала ему на ухо, повиснув на плече. На удивление, он, словно очнувшись, обмяк и отпустил Вована.

- Всё. Всё! Отпускайте. - Хрипло произнес одноклассник и, дождавшись освобождения от наших захватов, встал и пошел к крыльцу. Настя, всхлипывая и все еще держась за руку парня, последовала за ним.

Побоявшись смотреть на жуткое месиво, в которое превратилась голова Черепа, я на негнущихся ногах присоединилась к ним. Надеюсь, Черепанов жив... Мы сели на ступеньки, переваривая случившиеся.

Возле школы было пусто. Куда ни глянь - снежная пустыня. Складывалось впечатление, что наша троица - единственные люди на этом клочке земли. За исключением пацанов, которые в разной степени побоях грузились в машину.

Лешка был таким сильным... Яростным, злым в бою. Мне стало понятно, почему его так опасались на улице. Стальные мышцы, мгновенная реакция, безжалостность. Было чего бояться. Но сейчас, сидя с ним плечо к плечу, мне хотелось лишь обнять сильно-сильно, и сказать как он мне дорог. Но ему нужна была не моя забота, а другой девушки. И она ее проявила:

- Лешенька, ты как? - погладила Настя его по плечу.

- Нормально. Не переживай. - Успокаивающе ответил он подруге, рассматривая свои руки.

Мы проводили взглядом затонированную пятерку, которая медленно уехала, забрав всех избитых парней.

- И что дальше будет? - спросила Ромашка, никому конкретно не адресовывая вопрос.

- Череп вас больше не побеспокоит. - Откликнулся Леша и весело усмехнулся. - Я ему сильно помял то, чем парни дорожат больше всего.

- Ты наш герой, - Настя обняла его сзади за плечи. Я, скрипя зубами, отвернулась. Очень хотелось сделать так же. Но не быть же третей лишней.

Идеалистичную картину нарушил звонок с урока. Школа зашумела, готовясь выпустить новую порцию учеников, не догадывающихся о том, что здесь произошло всего несколько минут назад.

У Насти завибрировал телефон и она убрала руки от одноклассника. Мне стало легче дышать.

- Да, пап, жду. Иду, - кивала она в трубку. - Мне пора, отец приехал. - Извиняющиеся посмотрела на нас.

- Иди уже давай, - дала я ей «добро» и как смогла улыбнулась. Подруга, чмокнув Лешу на прощание, быстрым шагом устремилась на парковку.

Неужели все закончилось? Даже не верится.

С одной стороны, это было хорошо, даже прекрасно.  Кому нравится жить в страхе? С другой - огорчало. Теперь Лешка не будет с нами возиться, провожать после школы, заботиться, командовать...

- Давай, я тебя до дома доведу? - вырвалось у меня прежде, чем сумела подумать. И тут же сморщилась: черт! Что за назойливость с моей стороны?!

- Пошли, - неожиданно согласился парень.

Он встал, отряхнулся от снега и не оборачиваясь неспешно пошел в сторону девятиэтажек. Я спрыгнула со ступеней и последовала за ним. Идиотка! Стукнула себя по лбу. Зачем навязалась? Ведь понятно, моя компания ему не нужна...

Мы шли по узкой тропинке: Леша впереди, а я, стараясь не отставать, след в след - сзади. Позиция для разговора была крайне неудобная, и так не сказав друг другу ни слова дошли до его подъезда. Тут мне бы и откланяться, но мой язык опять вышел из повиновения и брякнул:

- Может, тебе помощь нужна? Перевязать? Вон сколько кровищи...

- Это большей частью не моя, - одноклассник нахмурившись  посмотрел на кисти рук. - Но от твоих услуг не откажусь, - он с прищуром покосился в мою сторону.

- Надеюсь, ты имеешь в виду «услуг медсестры»? - подозревая двусмысленность фразы, на всякий случай уточнила я.

- Пусть сегодня будет медсестра, - уже не скрывая насмешки, широко улыбнулся парень.

- Ах, ты пошляк! - я шутливо ткнула его кулаком в плечо. - И не надейся. Идем уже, замерзнуть с тобой можно.

Леша направился к дверям, все еще довольно ухмыляясь. За что и получил дополнительный толчок в спину. Нечего тут лыбиться.

23



Мы оставили обувь в общем тамбуре и прошли в квартиру. Леша, не раздеваясь, направился в свою комнату.  Я, следуя его примеру, осталась в куртке и как привязанная прошла за ним.

За два дня здесь ничего не изменилось. Разве что аптечка переменила место жительства и нагло заняла половину стола, да и разбросанных вещей прибавилось. Расправленная кровать намекала на неуместно вторжение в личное пространство, что заставило меня неуверенно замяться в проеме дверей.

- Знаю, тебя шокирует мой бардак, но не надо проявлять свои чувства так явно. - Одноклассник снял шапку и бросил на ящик с инструментами. - Проходи, раздевайся.

- Все снимать или что-то можно ставить? - пошутила я, как оказалось, неудачно.

- Все. - Леша деловито кивнул. - Но прежде чем устроить мне стриптиз, поможешь мне снять куртку? Что бы несильно испачкать?

Он расстегнул замок и протянул мне руку. Немного поколебавшись, я осторожно стащила рукав, стараясь не задеть поврежденные участки кожи. Вторую руку он освободил сам.

- Я промою раны, а ты поищи чем можно обработать и перевязать. - Дал указание парень и ушел в ванну.

Быстро скинув верхнюю одежду прямо на гору неиспользованных листов ламината, направилась к коробке с лекарствами. Скоро она мне станет как родная. Я дома так часто не заглядываю в аптечку как здесь. Немного пошуршав упаковками, нашла там мазь для ран и стерильны бинт. Пойдет.

Одноклассник вернулся в комнату и сел на диван, протянув мне сразу обе руки. Они выглядели не столь ужасно, как можно было предполагать.

- По одной, пожалуйста. - Я подсела с правого бока от него.

Он был очень близко. Слишком близко. Мои пальцы начали мелко подрагивать. И что бы скрыть волнение, стиснула бинт из-за всех сил и проворчала:

- Обе конечности будешь своим подружкам предлагать завязывать.

- Как скажете, доктор. - парень покорно положил руки на колени. Левую - на свое, правую - на мое. От ладони парня шло тепло, которое проникнув под одежду, волной накрыло меня, заставив алеть кончики ушей. Сглотнув, я нахмурившись посмотрела на Лешу.

- А что? Не на весу же ссадины мазать? - невинно захлопал глазами одноклассник.

Хм... О прав конечно, так гораздо удобнее. И, стараясь не думать о возможных причинах его вольного поведения, аккуратно начала наносить мазь на ранки.

Звенящая тишина квартиры меня напрягала. Казалось, в ней отчетливо был слышен гулкий стук моего сердца. И что бы как-то нарушить молчание, спросила:

- А круто ты их там, возле школы раскатал.

- Повезло, - пожал плечами Леша.

- Ага, рассказывай... Ты же боксом занимаешься?

- Раньше занимался, - совсем рядом раздался его голос. Я повернула голову и чуть не уткнулась ему носом в щеку: он наклонился к моему плечу и критически рассматривал бинтуемую кисть. Контролер нашелся...

- А что теперь? - вернулась к своему делу.

- Не занимаюсь.

- Спасибо за весьма подробный рассказ и интересную беседу, - вскинула брови и покачала головой. Не хочет, пусть не говорит.

Я пересела к левому боку, в этот раз развернувшись корпусом к парню и поджав ногу. Сама положила его кисть себе на бедро. Рука парня вдруг напряглась, а пальцы сжались.

- Эй, расслабь мышцы, мне трудно так лечить тебя, - я потрясла конечность, взявшись за его запястье. Но это было все равно, что железным прутом помахать.

- Леш? - вопросительно взглянула на парня. Он с трудом оторвав взгляд от своей руки, перевел его на меня.

- Ммм?

- Расслабь руку, ты мешаешь. - Повторила свое требование.

- Хорошо, - хрипло ответил одноклассник и обмяк.

- Так-то лучше.

Он несколько минут наблюдал за моими действиями и вдруг сказал:

- Я боксом занимался с десяти лет...

- Угу, - осторожно, что бы не спугнуть, ответила я.

- У меня тренер был не просто мастером, но и хорошим человеком. Он прочил мне большое будущее, даже грозился олимпийской медалью.

Одноклассник замолчал, собираясь с мыслями. Я его не торопила.

- Но я тогда был далек от честного спорта, мне бы на стрелках оплеух раздать да перед девчонками покрасоваться. - Он посмотрел на меня, ожидая осуждения. Но я лишь с улыбкой продолжала молча слушать. И тогда парень продолжил. - Год назад, на одной из разборок, я неудачно ударил одного парнишку и тот мало того, что получил от меня по голове, так еще и упал виском на угол бетонной плиты. Он, конечно, загремел в больницу с серьезной травмой черепа. Врачи сомневались, что он будет... психически здоровым.

Я не заметила, как стала поглаживать забинтованную руку парня, успокаивая.

- Потом менты, протокол, заява за тяжкие телесные, все по накатанной... Тренер узнал об этом и выгнал из секции. Он надеялся, что после тренировок, мне не захочется махать кулаками вне ринга. Последними его словами были: «я не буду воспитывать спортсмена из человека, у которого нет головы на плечах». - Леша тяжело вдохнул, по-видимому, заново переживая тот момент. - На мое счастье, парнишка поправился, и даже остался тем же придурком, что и прежде, - он криво усмехнулся. - Поэтому мать и смогла уговорить его родителей забрать заявление за существенную компенсацию.

- Ты жалеешь, что больше не занимаешься спортом?

- Жалею. Тогда я очень переживал из-за того, что мог покалечить человека. И даже убить. Этого чувства не забыть. И не хочу испытать такое снова. Я пытался вернуться, но тренер не принял меня. К другому идти не хочу.

Я понимающе покачала головой, оканчивая перевязку. Последний штрих - красивый бант, и готово!

- Спасибо, - Леша удовлетворенно потер повязки на кистях.

- Рада помочь, - улыбнулась ему. Он улыбнулся в ответ.

Между нами установилась странная связь. Нас опутали невидимые ниточки доверия и понимания. Мне стало так легко, свободно с ним. Сейчас у меня не было человека ближе и роднее, чем он. Но, увы, это идеалистический момент продлился недолго. Всего несколько секунд. Его прервал противный щелчок открываемого замка входной двери.

- Черт! - вскочил Леша на ноги. - Прячься!

- Это твоя мама? - почему-то шепотом спросила я.

- Да! Если она тебя увидит... - он провел пальцем по шее. - Мне конец! Изведет истериками!

- А мне-то что с того? - уперла руки в бока, не понимая, чего это парень так всполошился.

- А тебя она просто убьет. - Уверено ответил Леша, смотря мне в глаза. - Ты ее видела, она может.

Этот аргумент меня вполне убедил.

- Ладно, куда прятаться?

- В шкаф! - с этими словами он открыл дверцы гордости советской легкой промышленности. На него тут же сверху свалился ворох одежды. Тихо ругаясь, Леша принялся запихивать все обратно, стараясь попутно и мне освободить место. Но тщетно. Несмотря на вместительность шкафа, он был забит под завязку. И даже такая небольшая девушка как я не смогла примоститься среди старых чемоданов и стопок белья.

- Леша, ты дома? - раздался женский голос, приближаясь.

Мы панически переглянулись.

- Я туда не влезу! - громким шепотом констатировала очевидное.

- Блин! - Одноклассник судорожно оглядывал комнату. - На диван, быстро!

- Чего?! - от удивления у меня отвисла челюсть.

- Не спорь! - он скомкал мою куртку и забросил под стол.

- Сынок? - постучалась женщина в дверь спальни, чем разрешила все мои сомнения.

Я подбитым боингом упала на постель, Леша лег рядом, накрыв нас одеялом. Меня с головой.

- Прижмись ко мне теснее, тебя здесь нет, - еле слышно сказал парень.

Я обвила ноги одноклассника своими, обняла за талию и пригнула голову, упершись лбом ему в бок. Господи, как же вкусно он пахнет! Не парень, а новогодний подарок... Сашка, держи себя в руках, сейчас никакой романтики нет! Нда, отвлеклась немного...

Откинув лишние мысли, вжалась в парня со всей силой, на которую была способна в таком положении. В общем, попыталась слиться с ним в единое целое. Замерла, стараясь не дышать.

Как странно, в женских романах под таким «слиянием» нечто другое подразумевалось... Все у меня не как у людей!

Подождав, пока я пристроюсь, парень громко ответил матери:

- Да, мам?

Теперь о происходящем мне можно было ориентироваться только по звуку. И судя по нему, женщина открыла двери и зашла в комнату.

- Ты чего не отвечаешь? И почему ты лежишь в кровати? Тебе плохо? Я так и знала, не надо было идти сегодня в школу! - запричитала она, с каждой секундой приближаясь.

Вот просел диван под ее весом... Господи, его мать сидит в нескольких сантиметрах от меня!

Последнее время я влипаю во всякие странные ситуации! Сейчас комичней не придумаешь. Лежу под одеялом, обвивая Лешу как лоза. Мне трудно дышать - здесь не так много воздуха. Если он быстро ее не спровадит, я вынырну из укрытия как тонущий из воды - так же шумно вбирая в себя воздух. Что не поспособствует выполнению плана по спасению меня и нервов одноклассника.

- Я спал, ма... - Леша звучно зевнул. - Устал. Сегодня у нас была и контрольная, и тест, и срез...

- Ох, ты мой маленький! - перегнулась женщина через него, то ли погладить по голове, то ли пощупать лоб. Как мило... двухметровый малыш.

- Хочешь, я твои любимые блинчики испеку? - ее голос был  пропитан сахарной нежностью.

- Хочу, - радостно закивал «сынок».

- Хорошо. - Последовала секундная пауза. - А как вообще дела в школе? Все успеваешь?

Да боже ты мой! Я закатила глаза. Она выбрана не самое удачное время поговорить по душам - я уже начала задыхаться. Пришлось поскребсти Лешу по ребрам поторапливая. Тот дернулся, чуть не открыв мою красную макушку.

- Что с тобой? - немедленно среагировала заботливая маман.

- Ничего, - ущипнул меня в ответ парень, - ногу свело. Уже все прошло. Хочу блинов!

- Ладно-ладно, уже ухожу на кухню, - переливчато засмеялась женщина.

Диван заскрипел, прощаясь с ее немалым весом.

- Ты долго не филонь, тебе еще уроки делать, - закрывая дверь посоветовала она.

Дождавшись заветного хлопка, я облегченно села, убрав с лица толстое одеяло.

- Ух... Чуть не померла там! - с упреком посмотрела на парня, что бы он по моим глазам прочел всю гамму испытываемых чувств.

- Не жалуйся. Ты мне все вены передавила, что аж нога занемела. - Одноклассник растирал  икру. - С такой силой в меня вжалась, что еще чуть-чуть и мы бы срослись как сиамские близнецы!

- Ой, какие мы нежные, - показала ему язык. - И потом, ты же сам велел «теснее»!

- Кто же мог подумать, что в таком тщедушном тельце силы на десять мужиков? - Леша с возмущением воззрился на меня.

- Сочту за комплимент, - шутливо поклонилась ему. - Ты лучше скажи, чего дальше делать будем? Не могу же я здесь ночевать?

- Боишься? - хмыкнул парень.

- Тебя-то? - я вернула ему насмешливый взгляд. - Нет. Но в таком инкогнито есть множество минусов. Например, как мне ходить в туалет? Кстати, уже очень хочется! Да и есть тоже. - Жалобно оттопырила губу.

- Не паникуй. Надо прикинуть варианты. - Парень задумчиво нахмурился.

Я сидела рядом, ожидая изречения гениальных идей. Они не заставили долго ждать.

- Давай так. Я отвлеку внимание матери, а ты выйдешь из квартиры.

- Отлично! И как ты будешь отвлекать внимание? - с готовностью слушать устроилась поудобнее на одеяле.

- Над этим пунктом плана надо еще поработать, - потер подбородок парень и вновь принял глубокомысленный вид.

Тьфу! Я разочарованно вздохнула.

- Да шучу! - рассмеялся парень, за что получил подушкой по голове.

Он вытащил скомканную куртку из-под стола и кинул мне.

- Одевайся.

- А помочь даме? - я вскинула бровь.

- Обойдешься. - с иронией улыбнулся Леша, уже накинув верхнюю одежду на себя. Как благородно.

Он, прижимая палец к губам, осторожно открыл двери на малюсенькую щелочку. То, что он там разглядел, по-видимому, его удовлетворило. И сделав знак рукой следовать за ним, Леша крадучись пошел по коридору. Миновав входную дверь, прошел дальше до кухни, и остановился, заслонив собой весь проем. Судя по шипению сковороды, мать готовила обещанный десерт.

- Ма, я сгоняю в магазин, куплю хлеба. Совсем забыл про него, - пряча руки в карманы, сказал парень.

- Да и бог с ним! Завтра сходишь. - Удивленно ответила женщина.

- Я уже оделся, пойду. - Заупрямился Леша.

- Хорошо, иди. - Растеряно согласилась она, смотря в спину сына. Наверное, не часто у него подобное рвение наблюдала.

Одноклассник в одно движение открыл замки и подталкивая выпихнул меня в тамбур. Но я не обиделась. Сама не желала продлевать свое присутствие в этом доме и, шустро надев ботинки, вышла в подъезд. И уже там дождалась где-то потерявшегося Лешу.

- Ты там брови завивал? Чего так долго? - раздраженно накинулась на парня.

- Шнурки завязывал. Ну ты и нетерпеливая, - ухмыльнулся он.

На это мне лишь оставалось гордо вздернув подбородок развернуться к нему спиной и прошествовать к лифту.

- Дальше наши действия следующие, - заговорил парень, когда мы спустились на первый этаж. - Мать будет смотреть из окна. Поэтому, сначала выхожу я, потом ты. Ждешь пару минут и можешь идти домой. Понятно?

- Как все запущено... - недовольно проворчала я. - Шпионские игры какие-то.

- Саш, ты все поняла? - повторил вопрос парень, игнорируя мой комментарий.

- Да, все предельно ясно. - Пришлось устало отозваться.

- Тогда я пошел. - Леша, поколебавшись, открыл дверь подъезда и скрылся на улице, оставив меня одну.

Это можно уже назвать своеобразной традицией - с тоской смотреть на уходящего парня...

Я сегодня к нему была как нельзя ближе. Прижималась к нему. Вдыхала его запах. В его кровати. Прячась от его матери. Кому расскажешь, не поверят. Насте о таком точно говорить не стоит, а то мало ли, может они встречаться начнут. Ох, как не хочется думать о таком! Но все возможно.

Вот бы мне капельку ее женственности! Чуть-чуть ее грации. И сантиметров двадцать роста. Тогда бы я стала достойной парой для такого парня как Леша. А так, на его фоне выгляжу младшим братишкой. Какая я жалкая, самой противно.

Накинув капюшон, вышла из подъезда. Визит к Леше можно считать оконченным.

Уже глубоким вечером позвонил Ярослав. Но трубку брать не хотелось. Чего он звонит?.. Проигнорировав вызов, я через пару минут получила от него сообщение:

Ярослав Бойко:

Привет, Вишенка. Не смог до тебя дозвониться. У тебя все хорошо? Наслышан о сегодняшней драке... Теперь конфликт с маньяком исчерпан?

Не отвечать парню было не удобно. И пришлось написать.

Александра Егорова:

Привет. Не слышала звонка. Да, теперь можно спать спокойно, за нами с Настей никто охотиться не будет. Спасибо Леше, вступился за нас.

Ярослав Бойко:

Он молодец, справиться с троими не каждый может. Кстати, ты мне еще не выбрала меру наказания?

Александра Егорова:

Какой ты шустрый! Нет, пока не думала об этом.

Ярослав Бойко:

Тогда до завтра, Красновласка. Сладких, безмятежных снов:*

Александра Егорова:

До завтра? Мы же с тобой не договаривались встретиться... Ведь так?

Ярослав Бойко:

Не договаривались. Я позвоню.

Александра Егорова:

А, ну ладно тогда. Спокойной ночи!

Ох, уж этот Ярослав. Все не успокоиться. И когда я опять дала ему надежду?!

24



Утро пятницы тринадцатого началось с бодрого визита классной руководительницы. После первого урока она широким шагом зашла в класс, заставив нас остаться в кабинете. Какое огорчение, ведь мы только попу размять решили!

- Внимание, класс! У меня объявление.

Одноклассники, как обычно, недовольно зароптали. Некоторые остались непочтительно стоять, кто-то сел на парту. Вольности учительницу не смутили и она продолжила:

- На праздник Всех влюбленных мы ожидаем высокое руководство. Не хочу вам напоминать, но наша школа давно обращает на себя внимание Министерства образования. Поэтому, мы должны постараться устроить показательный концерт и не ударить в грязь лицом. Завтра приходим все. Все! Алексей, тебя это касается особо. Под страхом исключения из школы. Нарядные, как на свадьбу. Но без излишеств, это я, Светлана, к тебе обращаюсь. Репетиция для нашего класса сегодня. Александра, ты идешь после пятого урока, Светлана и вы девочки идете после шестого.

- А почему Сашке историю прогуливать можно, а нам нет? Пусть идет на репетицию после шестого! - вдруг подала голос Юля, подружка Светки. Ее каждый урок истории вызывали отвечать, а она с завидным постоянством не готовилась, надеясь, что уж сегодня-то точно пронесет.

- Потому, Юля, что у некоторых учеников с успеваемостью все хорошо, а ваша желает лучшего. Виктория Сергеевна уже предупреждена. Еще один момент. Раз торжество у нас носит показательный и открытый характер, ученикам разрешено привести гостей. Это могут быть родители, братья, сестры и другие родственники. Но не переусердствуйте, мест в зале ограничено. Все, класс, спасибо за внимание! Помним, завтра красивые и в полном составе!

- О, здорово, позову Ярика! - загорелись у Насти глаза.

- Ты его в качестве брата представишь или юного папочки? - подшутила над подругой. Присутствие Ярослава сделает вечер более стрессовым, чего бы мне точно не хотелось.

- Пусть будет двоюродным братишкой. - Не переставая улыбаться, она взяла меня под руку и повела пройтись по коридору. - Он на тебя посмотрит, а потом и на дискотеку останется... А там должны быть медляки! Их не может не быть в такой день! - Настя даже глазами сверкнула в негодовании.

- Ладно-ладно, наверняка будут. Ты смотри-ка завелась, - я примиряющее подняла руки, показывая, что не против такой идеи. - Но сначала надо у него спросить, придет он вообще или нет, а потом планы по завоеванию строить.

- О! Ты как всегда права, сейчас напишу Ярику.

Настя обеспокоено вынула телефон, быстро набрала смс другу. Может Ярослав откажется... Надежда есть, но совсем малюсенькая.

- Интересно посмотреть на тебя в платье, - подруга в ожидании ответа начала задумчиво рассматривать на мне  рубашку и джинсы.

- Может быть и интересно, но в платье я не могу прийти.

- Почему?

- Во-первых, таковых у меня нет, во-вторых, выступать в нем с гитарой неудобно.

- Печаль...  - приуныла Настя.

- Зато у тебя таких ограничений нет, нарядишься - будешь королевой! Ярик будет поражен в самое сердце. - Подмигнула я ей. Кому как не ей быть звездой вечера? Не Светке же, с ее вульгарными нарядами и еще худшим поведением. Эх, куда Ярослав смотрит? Неужели на мою мальчишечью фигуру? Вот уж на вкус и цвет...

Завибрировал телефон подруги и она, прочитав сообщение, с радостным визгом кинулась мне на шею:

- Пойдет! Он пойдет! Ура! - пританцовывая она опять погрузилась в переписку, не заметив гримасу разочарования на моем лице. Нда, тяжелый завтра будет день...

После пятого пошла репетировать. Опять, без своей гитары, ведь заранее нас оповестить никто не удосужился. Организация праздника хромает. Если не сказать «еле ковыляет»?

В актовом зале не было никого кроме Веры Ивановны. Мы прогнали номер на два раза, определили, куда надо ставить стул и микрофоны. В принципе, ничего сложного. Смущало только то, что я никогда не выступала на сцене. Тем более для большой аудитории. А слушателей в почти триста человек, можно считать именно таковой. Но я должна справиться, ведь искусство требует народного признания. Не всю жизнь мне играть только для себя. Надо с чего-то начинать.

Когда я сошла со сцены, учительница решила мне подпортить хорошее настроение. Не специально конечно.

- Сашенька, - мило улыбаясь, начала она, - ты же  знаешь, что на праздник к нам приедет заместитель министра образования?

Убирая древнюю гитару обратно в пыльный шкаф, я согласно кивнула: классная этим обрадовала каких-то четыре часа назад.

- Так вот. Я бы хотела тебя попросить, одеться торжественнее, наряднее что ли.

- Это вы, Вера Ивановна, на платье намекаете? - с подозрением покосилась на нее.

- В общем, да. - Облегченно улыбнулась она, как будто  своей догадливостью сняла тяжелый груз с ее плеч.

Я возмущенно уставилась на учительницу.

- А вы представляете, как в платье и на гитаре играть буду? - мигом перед глазами встала непристойная картина. Ведь я инструмент клала на правую ногу, из-за чего приходилось широко разводить колени в стороны.

- А ты платье подбери длиннее. Или, давай, немного поменяем посадку... Хотя мы уже все отрепетировали... Но ты пойми, это очень важный вечер! Все должно быть идеально!

На такое заявление у меня чуть не сорвался язвительный ответ, но мое праведное негодование не дал выразить шумный приход Светки с подружками. Лишившись  возможности высказаться и отстоять ношение штанов, мне оставалось только возмущенно сверкать глазами. Что за сексизм в наше время!

Из зала вышла мрачнее тучи. Вот где я до завтра платье найду?! Да еще длинное. И торжественное. Очень вовремя! Как будто у меня полный шкаф вечерних туалетов!

Настя стояла возле раздевалки, видимо, дожидаясь меня. Лешка, одеваясь, стоял поодаль.

- Неужели, все так плохо? - подруга не могла не заметить мое плохое настроение.

- Отвратительно, - откликнулась я, наглядно выражая свое настроение строя гневное лицо. - Мне нужно платье на завтра. А его у меня нет!

Опомнившись с опаской посмотрела на парня, что он обо мне подумает? Скажет, «фу, что за девчонка, у которой в гардеробе отсутствуют элементарные женские вещи?».

- Зато у меня их полно! Давай ко мне, подберем тебе что-нибудь? - Настя с надеждой смотрела на меня.

- Ты слишком худая и высокая. Как может мне подойти твоя одежда? - я представила себя в ее нарядах: еле дышащую, запутавшуюся в длинной юбке.

- А на что тебе мама? - она схватила меня за руку и потащила к выходу. Леша пошел следом.  - Перешьет! На совсем же отдам!

Выражение лица у нее стало таким фанатичным, что я даже стала побаиваться новую Настю. Такая засунет меня в рюшки и банты, а потом будет с восхищением петь дифирамбы, пытаясь уговорить показаться в таком виде на людях. А там, глядишь, и пирсинг снимет с меня, и перекраситься заставит. Она опасная штучка...

Добрались до дома подруги очень быстро. Она летела, задавая мне сумасшедший темп.

В прихожей как всегда терся белый кот в надежде выпросить у пришедших людей еду. Но сегодня был не его день: хозяйка быстро скинув шубу и сапоги, схватила меня за руку и потащила в свою комнату.

То, что шкафов здесь не было, я заметила в прошлый раз. Но мне почему-то и в голову не приходило, что для одежды здесь есть целая отдельная комната. Она была спрятана за фальшстеной, а вход в нее вел через дверь, сливающуюся с общим декором.

Гардеробная, как и каждая комната в этой квартире, поражала дизайнерскими решениями и красотой их выполнения. Слева и справа тянулись белые стеллажи со всевозможными полками, вешалками и ящиками. В конце комнаты располагалось узкое окно. На подоконнике блестели пузатые разноцветные бутылки-вазы с гербарием из желтых цветов. Под окном стояла длинная подставка под обувь. По середине разместился длинный серый пуф, а над ним сверкала круглая люстра, с которой свисали крупные стеклянные бусы, имитирующие мыльные пузыри. Чем-то она напоминала мне медузу.

А одежды было тьма! Так же как и обуви... Зачем одному человеку столько шмоток? Только справа, занимая половину стеллажа, висели платья на любой вкус и цвет.

- Ничего себе, - я потрясенно осматривала необычную комнату для жителя хрущевки. - Теперь я понимаю чувства моли в огромном шкафу. Чувствую себя такой же маленькой.

- Это и есть огромный шкаф, - рассмеялась Настя. - Давай не будем терять время и приступим к отбору подходящего наряда!

Она энергично начала «листать» платья, задумчиво хмурясь.

- Так, что нам надо... Длинное, но не узкое. Без откровенных вырезов и разрезов. Не прозрачное... Без искусственных цветов... - бормотала под нос подруга.

- Без воланов и рюш, - вставила я свои пять копеек.

Она придирчиво рассматривала каждое платье, снимала его и, если то соответствовало озвученным критериям, бросала на пуф. Пока Настя сортировала одежду, я села на край подоконника, рассматривая аккуратно сложенные и отглаженные вещи на полках. Что говорить, мой шкаф такого порядка никогда не видел.

Наконец, подруга сгребла выбранные платья и, скомандовав:

- Пошли к зеркалу! - уволокла вещи в спальню. Я последовала за ней.

Что тут у нас?.. Семь платьев. Неплохо. Ну-с, начнем!

Первое стала мерить бордовое с длинными кружевными рукавами. Оказалось, что бицепсы у меня значительно более накаченные чем у тонкокостной подруги, и руки влезли в платье только до локтя. Настя хохотала от души, вынимая меня из узких трубочек тонкой ткани. Таким образом, этот вариант отпал.  Подруга, посмеиваясь, вытащила из сваленной кучи еще одно похожего фасона и унесла обратно на вешалки.

Следующее было белого цвета с избытком расшитое крупным стеклярусом. Я всмотрелась в бусины, и клянусь, увидела там множащиеся  отражения меня. Нет, спасибо. В нем  ощущаю себя ходячим зеркалом. Радовало только то, что я смогла таки втиснутся в Настино платье, не испытывая при этом сильного дискомфорта.

Третье имело пышную юбку со множеством подъюбников и  проволочным корсетом. Эм... не пойдет, я же не на аудиенцию в королевский дворец собралась идти. Да и гитара потеряется в таких метражах ткани.

Четвертое и пятое открывали плечи так, что я могла поспорить с кем угодно: они спадут с меня при первой же возможности - из-за отсутствия груди, им было не за что цепляться.

Самым оптимальным из этого всего оказалось шестое платье из темно-синего атласа. Оно было наглухо закрыто спереди, зато в противовес этой чопорности сзади на спине имелся вырез почти до поясницы. И длина расклешенной юбки была какой-то странной  - не хватало пяти сантиметров до пола. Как будто внезапно вытянувшийся подросток примеряет прошлогоднюю одежду. А еще на талии немного болталось, так и хотелось подвязаться ремешком.

- Это вроде смотрится неплохо, - Настя отошла в центр комнаты, оценивающе меня рассматривая. - Талию ушить, длину укоротить и будет красота!

- Тебе не жалко? Я твою вещь перешью на себя... Оно поди еще и дорогое?

- Саша, прекращай. Ты видела сколько у меня всего? Для тебя мне совершенно не жалко! Это Свете бы я ничего не дала. И вообще, я рада, что чем-то тебе пригодилась. Ты обо мне вон как печешься! Вы с Лешей так много для меня сделали... Я хоть так могу помочь.

- Спасибо, Настюш, - расчувствовавшись, обняла подругу.

- Да ну ты брось... Пустяки. Я правда очень-очень рада, что не совсем для тебя бесполезна. - Ответила она, растрогавшись не меньше меня.

Я забрала платье, упакованное в защитный чехол, и заторопилась домой. Мне еще маму надо обрадовать внеплановой бесплатной работой.

25



Если в пятницу тринадцатого вас настигла одна неудача, то не обольщайтесь, в тот день она не последняя.

Дома, вручив маме обновку, мне пришлось полчаса выслушивать ее восторженную болтовню, суть которой сводилась к следующему: она будет безумно счастлива увидеть меня в платье, и какая я буду сногсшибательно красивая. Что ж, хоть кто-то испытывает радость от моего будущего перевоплощения.  Когда буря эмоций у маман наконец стихла, она с энтузиазмом принялась перекраивать мой наряд, напевая веселую мелодию.

Пока мой оптимистичный родитель трудился ножницами и швейной машинкой, я решила еще раз отработать свой завтрашний номер. Вот тут-то и ждало меня второе испытание. Впервые в жизни в моих руках порвалась струна! Самая тонкая, она с высоким звуком «беууу» повисла безжизненной ниткой приказав долго жить. Конечно, по всем канонам несправедливости, лопнула ровно посередине, не давая возможности хоть как-то натянуть ее обратно на гриф. И само собой, запасной у меня не было.

Итак, что мы имеем. Завтра мне выступать, играть на гитаре, а она у меня не в форме. Был вариант использовать тот самый древний экземпляр возраста процветания мамонтов, на котором я репетировала. Но еще раз брать его в руки мне не хотелось, тем более для демонстрации всей школе.

Пришлось разбить свою копилку и попрощаться с новым телефоном. Там было немного, но все равно жалко. Сгребла мелочь в сумку и поехала в торговый центр, где еще  работал магазин музыкальных инструментов. По крайней мере, так утверждал справочник. Вот и проверим.

Вечерний город блестел от снега, в котором отражался свет фонарей. В это время большинство людей возвращалось с работы, и улицу заполнили прохожие. Поэтому, не смотря на темноту, даже в нашем районе было относительно безопасно. Я с удовольствием не спеша прошлась до остановки, где в ожидании транспорта замерло не так уж и много народа: жмущаяся парочка да мужчина средних лет.

Подъехал переполненный автобус, открыл двери, и из него выпала пара человек. Затем, прорываясь сквозь плотный заслон тел, вышел еще один. Пассажиры облегченно вздохнули, но уже через полминуты заново вжались в друг друга, поскольку парень с остановки не прекращал попыток впихнуть свою девушку под зад в салон. А после успешно выполненной задачи, он, цепляясь за перила, вмял упирающихся людей, освобождая и себе место на ступенях. Да так хорошо у него это получилось, что рядом мог встать еще один человек. Я посмотрела на мужчину в пальто, но тот покачал головой, уступая очередь мне. Какой он великодушный. Поблагодарила улыбкой и встала на подножку. Дверь-гармошка с трудом распрямилась сзади меня, и автобус тяжело тронулся вперед.

Потом мы пережили еще одну остановку, где повторился тот же сценарий. Хорошо, что на следующей выходить, а то бюст с выдающимися  параметрами дамы грозился выдавить меня в окно.

Магазин находился на первом этаже большого торгового центра среди мелких помещений с мылом ручной работы, сувениров и прочей продукцией на любителя. Продавец оказался профессионалом своего дела, подсказал нужные струны и даже бровью не повел, когда я высыпала кучу монет на прилавок расплачиваясь. Повезло, не пришлось краснеть. Уложив плоские коробочки в рюкзак, направилась обратно к выходу.

Обычно я не рассматриваю всякие мелочи в киосках. Они бывают красивыми, интересными, но абсолютно бесполезными и не нужными. Напрасная трата денег. И, что бы не искушать себя, даже близко к ним не подхожу. Но в этот раз меня словно магнитом притянуло. Клетушка в конце ряда  торговала всякой бижутерией. Неплохой и довольно дорогой. На черных бархатных подушках лежали блестящие колье с крупными вставками разноцветных камней, длинные витые серьги, кольца разных форм и размеров и... они. Мои крылья. В смысле, двойной кулон в виде крыльев. Левое крыло было лаконичное, обтекаемое, без деталей, напоминающее скорее перепончатое крыло дракона. Это подвеска «для него». А второе - с прорисовкой перьев, украшенное мелкими прозрачными камушками.  Меньшее по размеру и изящнее - «для нее». Я так долго стояла над ними, что скучающая продавщица не выдержала и спросила:

- Девушка, вам что-нибудь подсказать?

- Да, пожалуйста, - я вынырнула из своих мыслей, - можно мне посмотреть вот это? - указала на понравившееся  украшение.

- Да, конечно, - она открыла витрину и дала мне его в руки. Сильный ход. Как известно, если вещь понравилась визуально, а потом ты еще ее и подержишь, то с ней трудно будет расставаться. Я посмотрела на цену. На эти деньги можно обновить все шесть струн. Дорого. Уже хотела положить кулон обратно, когда продавщица сказала, хитро улыбаясь:

- Это ювелирная сталь, они не потеряют первоначальный вид и не потускнеют. Ваш молодой человек оценит подарок. Могу сделать скидку в десять процентов на первую покупку.

Это решило мои сомнения, и я вытащила свою мелочь. Женщина удивилась немного, но деньги есть деньги, и, потратив какое-то время на пересчет монет, завернула кулон в красивый текстильный мешочек. Все, теперь осталось найти человека, с которым можно разделить этот символ родственных душ. Дело за малым.

Обратный путь был гораздо лучше. Основной час пик прошел, и в автобусах можно было даже сесть. Мне вдвойне повезло, я села у окна. Соскребя иней со стекла стала рассматривать довольно унылый пейзаж. Мы ехали мимо всяких складов и станций техобслуживания.

И вдруг, уже подъезжая к своей остановке, я увидела Лешу. Но в каком виде и где! В рабочем синем комбинезоне на СТО. Он сел за руль черной тайоты и загнал ее в бокс. Глазам своим не верила! Леша работает?! Нет не так. Леша честно зарабатывает деньги?! А я-то думала он уроки прогуливает из-за поздних пьянок. Или разборок. Или чем там уличная братва занимается... А он, оказывается, добропорядочно трудится, ремонтируя машины. Чудеса!

Теперь, когда Лешка оказался работящим парнем, а не отморозком с района, не любить его стало гораздо труднее. Все возводимые преграды смелО в одно мгновение, и я поняла, что пропала.

26



В долгожданный день Всех Влюбленных школу украшали сотни бумажных сердец и даже несколько больших плакатов с пухлыми Амурами над зеркалом в холле. Не учебное заведение, а место встреч и романтичных свиданий. Настроение учеников тоже было далеко от рабочего. Девочки всех возрастов уже столпились возле самодельных почтовых ящиков, опуская в них валентинки и глупо хихикая.

Я сразу прошла в кабинет музыки, что бы оставить там гитару с платьем.  Еще не совсем угасли страсти после открытой стычки с Морозовой, поэтому оставались опасения о возможной мести одноклассниц - с них станется испортить мое имущество. Пришлось подождать, пока заполошенная Вера Ивановна нашла ключи от класса. А затем, уже опаздывая, заторопилась на урок, быстро перепрыгивая через две ступени на четвертый этаж, что бы влететь в кабинет со звонком.

Класс был полон. Это было странно. Непривычно. Фантастично. Не припомню, что бы за последние пять лет мы собрались в полном составе. Оказывается, нас огромная толпа. Сегодня, проявив непривычное послушание, пришли все до одного ученики 10 «А».

Все, кроме  Леши! Его где нелегкая носит?! Вон, даже Коля Быков был здесь, а я думала, его уже исключили из школы за прогулы... Странно, почему его нет? Неужели, решил пропустить праздник, несмотря на строгие предписания Натальи Владимировны?

От таких мыслей вся праздничная суета стали какими-то бессмысленными и пустыми. Если не будет Леши... Зачем это все мне?

Быстро прошла к своей парте, ориентируясь на лучезарную улыбку Насти. Чего это она улыбается во все тридцать два? У нее опять хорошее настроение, а у меня ниже плинтуса!

Кинула рюкзак на стол и только тогда заметила странное яблоко на своем месте. Его желтая кожура кокетливо демонстрировала красную вставку в виде сердечка. Какая прелесть, надо же, озаботилась... Стало немного светлее на душе от такого внимания. Блин, а я ничего ей не приготовила!

- Ого, спасибо, Настюх! Очень оригинальное поздравление, - улыбнулась подруге, вертя подарок в руках.

- А это не я, - ошарашила она меня, еще шире улыбнувшись и дав возможность разглядеть ее прекрасные зубы мудрости.

- Как не ты? А кто?!

- Не знаю. Когда пришла, оно уже здесь лежало.

- Думаешь, отравлено? - Подозрительно покосилась на фрукт и осторожно положила обратно на парту.

- Да ну ты брось, что за фантазии! - Подруга шутливо толкнула меня плечом. - Кто-то так мило оказывает тебе знаки внимания. - Она заговорщически понизила голос, со значением поглядывая на парней в классе. Я смогла только фыркнуть в ответ, не собираясь даже комментировать подобное предположение.

Припозднившаяся учительница стремительно зашла в класс, на ходу здороваясь и, со словами:

- Садитесь! Садитесь. У нас сегодня очень интересная тема, -  и начала выводить на доске «Анатомия сердца».

- Это тайный поклонник. - После минуты молчания выдала шепотом Настя.

- Угу. И судя по почерку, кличка у него Змей искуситель, - важно кивнув, так же тихо ответила я. Подруга не удержалась и тихо засмеялась.

- Браге, - тут же услышали голос учителя, - поделитесь, что вас так рассмешило.

- Ничего, Евгения Сергеевна, извините. - Выпрямилась нарушительница дисциплины, с трудом сохраняя серьезный вид.

- Это первое замечание, Анастасия. После второго - выйдете с урока. - Пригрозила преподавательница. И нахмурившись, продолжила рисовать мелом совсем не романтичные очертания поэтизированной мышцы человеческого организма.

Мы с Настей, похрюкивая от сдерживаемого смеха, переглянулись и решили разговоры оставить до перемены. Это давало мне немного времени поразмышлять о неожиданном подарке.

Я никогда не получала валентинки. Никогда. Это было странно. Волнующе. Интригующе, в конце концов! Кто это мог быть? Единственный поклонник, который приходил в голову - Ярослав. Сам он принести сюда не мог. Передать через подругу тоже, раз она не в курсе и сияет как медный таз. Да и подарок не во вкусе опытного мачо. Он скорей подарит букет из мишек или конфет, сделанный на заказ. Обязательно прилюдно, что бы не оставалось сомнения кто и что подарил. С яблоком возиться - слишком кропотливо, да и не барское это дело. И анонимность не его конек. Тогда кто?

Обвела взглядом класс. Нет, ерунда какая-то. Из параллельных? Хм... Ничего не понимаю.

Чем больше думала, тем больше склонялась к мысли, что это чья-то несмешная шутка. Подарок мне стал нравиться меньше. Разглядела его еще внимательней. Обычный, чистый плод. В кожуре аккуратно вырезано сердечко, в него точно вставлено такое же из красного яблока. Пахнет хорошо, напомнил  мой любимый шампунь. Но есть его не буду. Вдруг с ним все же что-то не так. И жалко. Может быть, таинственный почитатель и правда приятно хотел сделать? А я причмокивая сожру его старания. Как-то некрасиво получится. С другой стороны, сушить мне что ли его на память?!

Эх! Хоть бы какой-нибудь намек на дарителя! Записка, инициалы, оттиск зубов... Живи теперь и мучайся, кто такой романтичный.

А Леша на первый урок не пришел...

POV Леша

Мне безумно захотелось сделать Саше приятно в день святого Валентина. Никогда не решался, а сейчас чувствую, не могу не подарить ей подарок. Проблемы было всего три: отсутствие денег, ограниченная фантазия и лимит по времени - час перед работой. Совмещение этих факторов делало шанс найти подходящий презент совсем мизерным.

Цветы как-то банально. Плюшевый медведь Тедди? Фу, розовые сопли. Открытка своими руками? Глянул на свои большие ладони... Вот уж точно мои конечности на это не наточены. Трубу поменять, кран починить, ламинат положить, колесо поменять - это да, это - пожалуйста. Но поделки из бумаги, лент и бусин - не про меня.

Так, зайдем с другой стороны. Посмотрим в Интернете. Все-таки столько парней сейчас грызут ногти, мучаясь такой же проблемой как у меня. Там должны быть какие-нибудь стоящие идеи.

Статья «Недорого, но с любовью». Читаем. Что тут у нас... Подарить косметику?! Э-э-э, я еще тушь не выбирал... Представляю себе, подхожу, значит, к консультанту в магазине, говорю «Мне пожалуйста пудру, тени и губную помаду». А он мне «Пройдемте, давайте подберем на вашу кожу»... Нет, не подходит. Гели, шампуни тоже. Такие подарки ассоциируются с не тонким намеком на полезность принятия душа одаряемого.

Мыло в виде сердечек, игрушки в виде сердечек... Брелки, торты, конфеты и все в сердечках. Представил Сашу с таким подарком. Глупо, плоско, банально! Не подходит. Читаем дальше.

Госссподи, да что же нормального то ничего посоветовать не могут?!

Пришла маман, помог ей разобрать сумки с продуктами. Достал огромный мешок с яблоками всех мастей, в магазине была акция, а я их обожаю... Иии вот оно!

Пусть подарок будет съедобным, почему нет?

Испортил семь яблок, но результата достиг. Маман ничего не говорила, только недоуменно смотрела. Вот и хорошо, а то пришлось бы ночью кожуру вырезать, что бы избежать ее причитаний и упреков.

В школу пришел пораньше. В смысле вообще самый первый. Охраннику пришлось даже мне двери открывать. Он обалдело рассматривал меня, впечатлившись  моим огромным желанием получать знания.

Положил подарок ей на парту, а сам вышел из класса. Подожду в коридоре, пока ученики наполнят здание.

27



- Ну что? Есть догадки? Кто это? - на перемене начала сыпать вопросами Настя.

- Весь урок думала, не знаю! - Честно ответила подруге. - Ни одного реального претендента.

Мы перешли в кабинет русского языка, где со всех сторон на нас с умным видом смотрели с портретов Ломоносов, Пушкин, Гоголь, Лермонтов и вот тот странный бородатый дядька, фамилию которого я все время забываю. Последний, к слову, всегда глядел на учеников с осуждением. Похоже, он уже тогда, в славном девятнадцатом веке, догадывался, что его потомки не порадуют хорошей памятью.

- Но кто-то же положил тебе этот миленький подарочек на стол! Может, Вадик? - Настя стрельнула взглядом на одноклассника за второй партой. Тот как раз расковырял прыщ у себя на лбу.

- Не-е-ет, - протянула я, с отвращением поморщившись.

- Сеня? - указала подруга на худощавого парня с пшеничными волосами. Сегодня он был даже по-праздничному умыт. Одноклассник улыбнулся нам корявой улыбкой, обнажив желтые, давно не чищенные зубы.

- Фу, надеюсь, что не он. - Меня передернуло.

- Миша? - Настя с готовностью предложила следующего кандидата: потного парня с редкими волосинками на голове.

- Да прекращай ты предлагать мне каких-то уродов! - не сдержалась я, на что Настя весело рассмеялась. - Вот специально, да? - покачала головой, осуждая подколы подруги. - Нет бы поддержать, а тебе лишь бы поиздеваться!

- Не обижайся, я же так... Шучу. - Она примирительно похлопала меня по руке. - Но как же выяснить, если не перебором?

- Не знаю! Но хотелось бы верить, что это не одноклассник. А если вдруг кто-нибудь из них, - я поочередно указала на названных парней, - то спаси их Бог от моей карающей руки. - Провела пальцем по шее, смотря на все еще таращившегося на нас Сеню. Тот сразу потерял все свое сияние и быстро отвернулся к своему соседу. Я, довольная эффектом, продолжила. - Потому что это значит, что они просто решили посмеяться надо мной.

- Угу, - задумчиво промычала подруга. По ее глазам, я поняла, что она пропустила последние слова мимо ушей. Вдруг ее опять осенило:

- Точно! - воскликнула Ромашка, хлопнув рукой по парте. Хитро прищурилась и повернулась ко мне всем корпусом. Я навострила ушки. - Мы имеем дело с Великим Мастером маскировки!

Тьфу! Я-то уж думала, Браге чего стоящее придумала.  Она тем временем продолжала описывать свою увлекательную фантазию:

- Он, влюбленный и стеснительный, не желая себя выдавать, тайно проникает в класс через окно, оставляет послание покорительнице сердца и испаряется во тьме зимнего утра. Пффф... - она сделала жест пальцами в воздухе, изображая исчезновение этого самого тайного поклонника. - Загадка.

- А ты все не успокоишься? - бросила гневный взгляд на Настю, та снова весело захихикала. Ну что за подругу мне подбросила судьба?! Мне оставалось только стоически терпеть ее «озарения».

- Опытный тайный поклонник - не оставил никаких зацепок... - я потерла желтый бок яблока.

- Эх, жалко конечно. Но может быть он пришлет еще и бумажную валентинку? С почтой Амура? - уже без издевки произнесла подруга с сомнением в голосе.

- Надежда умирает последней. Но будем ждать. - Не стала ее огорчать. Вдруг что-нибудь укажет на моего робкого почитателя.

Кстати о почте, вот она родимая. Девушка из параллельного класса с пушистыми крыльями за спиной принесла стопку любовных посланий.

Одноклассницы возбужденно загалдели.

Купидон в девичьем обличье выкрикивал имя, указанное на письме, и у него сразу выхватывали его счастливые получательницы. Предсказуемо, рекордсменкой была Светка. У нее на столе мигом образовалась кучка разнообразных сердец, даже коробка конфет затесалась. Конечно, подавляющее большинство валентинок девчонки писали друг другу. Но внимание есть внимание, все равно приятно.

Нам тоже достались открытки. Мне пришло от классной руководительницы и нашей старосты. У Насти был такой же набор плюс еще одна от парня с 10 «В».

- Ммм, так открыто заявить свой интерес, - нескромно заглянув подруге за плечо, я не смогла скрыть сарказма. - Да он просто монстр пикапа.

- Не всех так боятся, что бы им только анонимно в любви признаваться, - парировала Ромашка и углубилась в разбор мелкого почерка смельчака.

-  Это ты, Настюха, преувеличиваешь...

Украдкой посмотрела на парту Леши. Его все еще не было, но на его столе уже была не малая горка красных сердец. Она могла поспорить даже со Светкиной. Сразу видно, кто здесь красив и популярен.

Наверное, среди этих бумажек и Настина открытка есть. Возникнув, эта мысль засела у меня в голове. Помучившись немного, все-таки спросила у нее:

- Ты Леше послала валентинку?

- Да, но только ему. Я и тебе хотела, но мне кажется, ты бы меня засмеяла. - Она стала краснеть, засмущавшись.

Ну вот... мне уже и открытку подруга стеснятся дарить. Видно, меня вообще с нежностью и романтикой держат за антиподы. Да и ладно, мне вся эта розовая бутафория только смешила. Праздник ведь для влюбленных. Уточним: для влюбленных открыто и взаимно. А девчонкам сердца бумажные дарить с пожеланием любви... это как-то странно.

- Насть, ты все правильно сделала. Я ведь тоже об открытке тебе не подумала... Не обижаешься?

- Нет, конечно. Если бы ты мне подарила мимишное сердечко, я бы подумала, что тебя подменили! И все, прощай подруга, - она притворно прослезилась. - Но у меня все равно кое-что есть. Эй, только не закатывай глаза!

Браге, смеясь, достала из сумки маленькие брелки в виде заек. На ухе одного было написано «Best», на  ухе другого - «friends». Непроизвольно рука сама поднялась и через кофту погладила новый кулон. Я не смогла расстаться с ним, и теперь два крыла висели на тоненькой цепочке, дожидаясь того времени, когда  смогу разделить его с подходящим человеком. Сейчас было все еще не с кем...

- Вот, держи, - она отдала одну фигурку мне, а свою спрятала обратно.

- Клевый подарок, спасибо, - я умилилась почти до слез. Самый лучший день влюбленных в моей жизни. Зацепила брелок на кольцо с ключами.

Плохо, что я все-таки не подумала о валентинке Ромашке, ей было бы приятно... Исправлюсь в следующем году!

И все-таки, кто этот человек, который яблочко принес? Вопрос не давал мне покоя, норовя перейти в разряд навязчивых идей.

- Саш, смотри! - отвлекла меня Настя от размышлений, уставившись на двери.

Там стоял... Красавец парень. Мечта любой девушки. В отглаженной светло-голубой рубашке в стиле Slim-Fit, заправленной в зауженные синие брюки. Высокий, стройный, солидный... Он приковал взгляды всего класса.

Я, с трудом узнав в вошедшем парне Лешу, рукой закрыла неделикатно отвисшую челюсть.

- Вот это преображение! - возбужденно дергая меня за рукав, неотрывно пялилась на одноклассника Браге. К ее восторгу присоединились все присутствующие девчонки. В кабинете даже стало светлее от загоревшихся в восхищении девичьих глаз.

И было от чего ускориться сердцам слабого пола. Классическая одежда еще больше подчеркивала красивый рельеф его накаченных мышц, а выглядывающая тату из-под воротника предавало ему вид «плохого парня», перешедшего на сторону добра. От таких девчонки тащаться и падают в обморок от испытанного эстетического экстаза. Боже мой, лишь бы и мне слюни по столу не размазать. С усилием воли отвела взгляд.

Одноклассницы, уже пережив первый шок от нового стиля завидного жениха, наперегонки кинулись к нему, наперебой выражая свое приятное удивление. Некоторые просто нечленораздельно и невразумительно пища.

Леша, к его чести, очень спокойно воспринял общее безумство и, сдержанно улыбнувшись, широким шагом прошел к своей парте. Опять даже не взглянув на нас.

- Странный он все-таки, - шепнула мне Настя на ухо, озвучивая мои мысли, - столько пережили вместе, хоть бы «привет» сказал...

Я пожала плечами, усердно расслабляя мышцы лица, придавая ему безразличное выражение. Не могу себя выдать! Не могу!

- Наши общие дела закончились, теперь мы его не волнуем, - как можно нейтральнее ответила я, украдкой вытирая вспотевшие ладони о джинсы.

- Обидно, - оттопырила нижнюю губу подруга и, утратив интерес, отвернулась к окну. Вот и хорошо. Вряд ли я сейчас была бы приятной собеседницей.

Леша здесь... такой шикарный, сидит на расстоянии протянутой руки! А мне страшно даже голову повернуть в его сторону. Боюсь, поймет по глазам. Все поймет. Что сохну по нему. И посмеется надо мной. Нет, хуже. Будет смотреть сквозь меня, как на остальных моих одноклассниц.

Спокойно, Сашка, он не узнает. Главное сохранять покер фэйс. Это не просто, но мне все по плечу.

Не удержавшись, я стрельнула глазами в сторону Крамовца. Он лениво перебирал разнокалиберные открытки на столе.

Спорю на что угодно, после этого урока, его засыпят валентинками по самую макушку. А вот это чувство, очень похоже на ревность... До чего же неприятное! Кыш-кыш, противные мысли!

Сжечь бы эти все сердечки. Вместе с их отправительницами.

POV Леша

Я струсил. Так и не смог зайти в класс на первый урок. Хотел и одновременно не хотел посмотреть ее реакцию на мой подарок. Теперь, когда дело было сделано, мне он казался не таким уж и оригинальным и подходящим для девушки. Дурак! Надо было купить плюшевого медведя!

Но уже было поздно что-то менять, кабинет был набит одноклассниками, среди них уже сидела за партой Браге.

Глупо, как глупо! Понадеяться на свою фантазию! Ну не идиот ли?! Если ничего не смыслишь в презентах девчонкам, так слушай умных людей, дари конфеты, игрушки, косметику на День Валентина, а не режь яблоки и тайно их подсовывай!

Еще Сашка опаздывает... Я не был готов сидеть в классе, ожидая ее прихода, мучимый желанием выбросить дурацкий фрукт в окно.

Пришлось уйти к кабинету русского языка, где у нас был следующий урок. Проболтался там в одиночестве и тишине, ругая себя уже не только за неудачное поздравление, но и за свое малодушие.

В общем, зашел на второй урок в середине перемены. Пусть думают, что я так и планировал прийти. Неожиданно меня вдруг окружили одноклассницы, на перебой что-то щебеча по поводу моего прикида. Вот это эффект! Мать правду говорила, что в брюках и рубашке я выгляжу солиднее. Смеялся над этим... А смотри-ка, девки гирляндой на мне повиснуть готовы! Нет-нет, дорогие, мне не нужен фанклуб! Разойдииись!

Я, стараясь никого ненароком не толкнуть и, не дай бог, не наступить на хрупкие девичьи ступни, выскользнул из окружения и прошел на свое место. Так и не найдя в себе силы посмотреть на Сашу. Слабак!

На столе лежало с десяток розово-красных открыток. Неужели, это по мою душу?! Вот чудачки. Да, было, что девки что-то писали в соцсетях, иногда звонили... Игнорировал их подкаты, они мне были не интересны. Странно, что после такого отношения, девчонки все еще присылают признания в любви. Воистину, чем меньше женщину мы любим... Итак, что тут у нас?

«Лешенька! Ты самый крутой парень на земле! Я тебя обожаю! С любовью, В.Н.»

Какая загадочность. Кто ты, детка?.. Остается надеяться, что послание не от нашего трудовика Виктора Николаевича...

«Самому прекрасному парню. Мир померкнет без тебя, свернется кровь. Ты - путеводная звезда, ты - моя любовь.»

«Моя морковь» в конце звучало бы эффектней. А еще более экстравагантно было бы «моя бровь». Или вместо всего этого просто разрешение: «Сквернословь!». Вот тогда я бы с радостью исполнил просьбу. Дальше.

«Позвони мне...», «Давай как-нибудь сходим...», «Может встретимся?..», «Мой телефон 8-9...», «Не могу больше без тебя...», «Люблю».

А вот от Насти. Интересно.

«Леша! Поздравляю тебя с Днем св. Валентина! В этот день от всей души желаю тебе найти свою вторую половинку! Ты отличный парень и замечательный человек!  Целую в щечку, Настя Б.»

Спасибо, «подружка». Уже нашел. Только она об этом не знает. От нее, кстати, открытки не было. И на что я надеялся?..

28



Кое-как пережив положенные шесть уроков, и не получив больше ни одной валентинки или другого намека на моего загадочного дарителя, мы пошли в музкласс, готовиться к концерту.

- А когда Ярослав придет? - как бы невзначай спросила я.

- Он написал, что задержится. Но обещал успеть на твое выступление.

- Круто. А то я переживать стала...

Девчонки, которые выступали, уже вовсю суетились в кабинете: кто переодеваясь, кто красясь, кто делая прически. Мы тоже решили не отставать и начать преображение. Осталось всего ничего - час.

- Ты такая красивая! - Восхищенно воскликнула Настя, когда увидела меня в ее платье. - Я знала, тебе оно подойдет! Твоя мама волшебница!

Не ожидая такой реакции, я немного смутилась. Неуверенности прибавлял непривычный облегающий фасон одежды, открывающий слишком много голого тела. Кто бы мог подумать еще две недели назад, что я добровольно облачусь в синее атласное платье, подчеркивающее узкую талию с юбкой чуть ниже колен? Чувствовала себя как космонавт в балетной пачке.

- Жаль, что ты отказалась от шпилек... - опять посокрушалась подруга.

- Нет-нет, в них я точно выступать не буду! - Не в первый раз я отрицательно помотала головой на ее предложение. Настя так и норовила побыть доброй тетушкой феей, и напялить на меня хрустальные туфельки. - И потом, можно же мне оставить что-то из своего гардероба?

- Можно... - обреченно признала она, с сожалением разглядывая мои любимые серебристые кеды.

- Вот и не надо больше об этом, - довольная победой, я начала шнуровать обувь. Но Ромашка не собиралась останавливаться на достигнутом и, переключив свое внимание с моих ног на лицо, предложила:

- Давай тебя еще ярче накрасим? Будешь неотразима, - как пчела над цветком закружила она рядом.

- Думаешь, надо? - я задумчиво свела брови, оставив кеды  в покое. Что говорить, тема красоты для меня была сферой неисследованной, полной загадок и парадоксов. В ней я была полный профан. Обувь отстояла чисто из вредности, но в остальном...  Настя явно была опытнее меня в подборе одежды, майкапа и прочего. Сама она была одета в длинное струящееся нежно-розовое платье до пола. Высокий каблук лакированных бежевых туфель делал ее еще выше, теперь я едва доставала макушкой ей до плеча. Светлые волосы были завиты в легкие локоны и шикарной волной ниспадали на спину. Очень естественный и незаметный макияж подчеркивал синеву глаз и пухлые губы. Сегодня Ромашка волшебным образом превратилась в Розу.

- Надо, Саша, надо. - Уже роясь в косметичке, уверенно заявила подруга.

Пожалуй, стоило ей довериться и в этом. Сегодня хотелось быть красивой.  Для Леши. Хотя шансов, что он заметит мое преображение, было до смешного мало. Сегодня все девчонки блистали. Взять хотя бы Морозову: от ее откровенного красного платья глаз не отвести.

- Тогда приступай, - согласилась я, решительно разворачиваясь к зеркалу. Зажмурилась. Тут же с готовностью зашуршали кисточки, защелкали открываемые коробочки теней и тюбики с тушью.

Не прошло и получаса, как прозвучало заветное:

- Закончила!

Я с опаской открыла глаза, готовая увидеть любое свое отражение.

На меня смотрела незнакомка. Вгляделась внимательнее. Нет, мы точно не встречались. Разве могут у меня быть такие выразительные глаза в обрамлении черных длинных ресниц? Заманчиво блестящие из под аккуратно уложенной челки? Ровный цвет лица, аккуратные удивленно изогнутые брови? А губы! Такие хочется целовать-перецеловать! Настя гордо рассматривала результат  своей работы.

Боже мой, нет, так не пойду! Не умею быть красивой, женственной, милой! Мало того, что петь буду бардовскую песню, так еще выгляжу как принцесса! Меня засмеют, будут показывать пальцем, сдадут в цирк...

- Девочки, идем, все уже в зале, - оторвала от панических мыслей Вера Ивановна.

Я на ватных ногах забрала гитару и прижала ее к себе, прикрываясь. Теперь только она разделяет меня от оценивающих взглядов кучи незнакомого и знакомого народа. Настя уверенно взяла меня под руку, лишив призрачной надежды на трусливый побег.

Мы дружной толпой перешли порог кабинета, и направились к дверям актового зала. Все, поздно отступать.

Но войдя в актовый зал, к моему величайшему облегчению, стало понятно, что как бы я не выглядела, сейчас всем на меня наплевать. Огромное помещение было переполнено. Разодетые ученики и их родственники толпились у стен, по углам и в проходах между рядами. Организаторы спешно таскали дополнительные стулья, размещая их чуть ли не на ногах стоящих людей. Но и так было понятно, что всем места не хватит.

Все это действо происходило на фоне стен, с избытком украшенных бумажными сердцами, ангелочками и стрелами. Под потолком висели несколько десятков воздушных шаров с тематикой праздника. С них густым блестящим занавесом вились длинные ленточки, закрывая обзор.

Мы с Настей прошли вдоль зала к выходу на сцену, лелея надежду, что стены выдержат огромный вес налепленных атрибутов и не рухнут, придавив символами любви разряженных гостей и нас заодно. Стульев нам точно не дождаться, будем хоть вблизи смотреть все представление. Но и туда пришлось пробиваться с помощью рисковых взмахов гитарой, тем самым разгоняя толпу и расчищая путь к заветному месту.

Забившись, наконец, в угол, мы с интересом начали разглядывать собравшихся.

В центре на мягких креслах расположилось то самое ожидаемое высокое начальство, неизвестно по какой причине проводившее свой выходной в нашей дыре. Их было всего двое. Совсем молодой мужчина в деловом костюме со значком на отвороте пиджака и стильных очках. И женщина явно за тридцать в белой блузе с бантом на вороте и просторной длинной черной юбке. Возле них сидел директор, по бокам окружили завучи.

Взглядом нашла Лешу. Тот стоял облокотившись на выступ возле окна на противоположной стороне. Со скучающим видом смотрел себе под ноги, не разделяя всеобщего праздничного настроения.

Заметит ли он мое платье?.. Понравлюсь ли?

Ой, да перестань себя накручивать! На фоне Насти тебя он даже не заметит!

29



И вот, в точно назначенное время, по команде Веры Ивановны и под аплодисменты на сцену вышли ведущие.

Симпатичный парень из 11 «А», нежно держа микрофон у груди, начал бодрым голосом:

- Добрый день, друзья, гости, уважаемые учителя!

Его одноклассница - девушка с белозубой улыбкой - продолжила, обращаясь к притихшему залу:

- Добрый день, дорогие влюбленные!

- Подожди. Ты думаешь, в этом зале все влюбленные? Я что-то сомневаюсь. - Парень недоверчиво покачал головой.

- А давай проверим? - Хитро улыбнулась соведущая.

- Давай!

- Кто любит вкусно покушать - поднимите правую руку, кто любит сладко поспать - левую руку, кто любит шоколад и пирожные - топайте!

Оглушающий ответный шум означал,  что равнодушных к еде и сну в зале нет.

- Ладно, ты убедила. - Парень засмеялся и поднял руки, успокаивая зрителей. - А если серьезно, то наверняка в зале присутствуют влюбленные пары, праздник которых мы сегодня отмечаем.

- Кто знает, как он называется?

Зал загудел, отвечая.

- Правильно! - Восхитился ведущий догадливостью присутствующих. - День Святого Валентина. В этот день девушки и юноши не таясь могут поведать о своих чувствах второй половинке.

- Такие признания оформляются открыткой в виде сердца, и называются валентинками.

- А можно сделать ее и не бумажной! - заинтриговал ведущий.

- Какой же еще? Картонной? Стеклянной? - Подыграла ему девушка.

- Музыкальной! - и в подтверждении своих слов объявил, - Для вас споет Елена Крыльцова, песня Vlada Crystal - Валентинка.

Заиграла музыка, вышла девушка в красном коротком платье, и мы целых четыре минуты наслаждались слащавой песней про две половинки. В конце концов, наше удовольствие прервалось поклоном исполнительницы, зал благодарно захлопал.

- Теперь заглянем вглубь веков и узнаем, с чего же все начиналось? - ведущая вопросительно посмотрела на напарника. Тот в тон ей ответил:

- На этот счет существует множество легенд. Но основная гласит, что в Древнем Риме в воинстве жил пастырь Валентин, который тайно венчал молодых людей, желающих узаконить союз двух сердец.

- К чему такая секретность, почему не пожениться открыто?

- По законам того времени войну нельзя было иметь жену, пока тот находился на службе. А это целых 25 лет!

- Ого! Не удивительно.

- За нарушение закона Валентин был казнен 14 февраля. После, эту дату и стали отмечать как день всех влюбленных.

- Как грустно... - Притворно вздохнула ведущая.

- Да, такая вот история. Однако в этот праздник не принято унывать и печалиться! Будем веселиться!

- Сегодня по традиции мы выберем лучшую пару влюбленных - Валентину и Валентина. Для этого прошу выйти шесть смелых девушек и шесть не менее смелых юношей.

Зал в волнении зашелестел. На сцену задорно блестя глазами вспорхнули три девушки с одиннадцатых классов, затем еще две с десятых. Парни были более стеснительны, с их стороны было всего один экземпляр. И то, какой-то завалявший.

- Парни, смелее! - подбадривал ведущий, а директор уже встал и самолично выбирал добровольцев на конкурс. Среди них оказались и Матвей Епифанов с Лешей. Все отобранные парни выглядели не романтичными влюбленными, а угрюмыми бычками на заклание. Но надо отдать должное  вкусу Юрия Николаевича, все они были одеты как женихи на выданье.

- Девушка, в синем прекрасном платье! Раз вы уже у сцены, так поднимайтесь на нее скорее! Нам не хватает еще одной претендентки на роль Валентины. - Настойчиво прозвучал голос ведущего совсем рядом.

У меня почему-то стали отбирать гитару и толкать в спину. Эй, да вы чего?! Меня туда?! Да вы спятили! Нет, не пойду! Полегче, ай!

Мои панические возражения были нагло проигнорированы, и тогда я уперлась пятками, цепляясь за ступеньку, но кого там... Меня беспардонно подхватили под мышки и поставили рядом с девушками на сцену. Оставалось только возмущенно выпускать пар из ноздрей. Мысленно, конечно.

Как тут неуютно под сотнями любопытных глаз...

- Вот и прекрасно. - Довольно пропела в микрофон соведущая. - Теперь, дабы не смущать выбором наших конкурсантов, мы раздадим сердечки с номерами. Пары образуются путем совпадение оных.

Ведущие обошли нас по кругу, вручая обещанные бумажки. Мне досталась цифра пять.

Что делать, если ко мне достанется в партнеры Леша? Я умру от прилива крови к голове. Или сердце не выдержит адреналина. Боже, только не он. Только не он. Только не он. А если будет не со мной? Тогда я сдохну от ревности! Только посмей вытянуть другой номер!

- Девушки открываем полученные номера, парни подходим к девушкам в соответствии со своим.

Фух! Ничьи девичьи волосы не пострадают от моей неразделенной любви. Ко мне подошел Леша. Черт! Десять тысяч раз черт! Меня распирало от противоречивых эмоций. Не взорваться бы. Вымучено выдавила  из себя улыбку. Парень невозмутимо встал рядом, привычно окутав запахом мандаринки и шоколада.

- Итак, все готовы? Приступим к первому конкурсу! - объявил ведущий.

- Ребята, вам за три минуты необходимо написать как можно больше литературных произведений, в которых любовь победила коварное зло. По команде убегаем к стене сцены, где вас уже поджидает все необходимое. Две пары, написавшие наименьшее количество таких примеров, выбывает из конкурса.

- Пока наши влюбленные будут корпеть над заданием, что бы вы не скучали,  дорогие зрители, для вас покажут вальс Дарья Семенова и Антон Копейкин.

Нарядная пара выпорхнула из кулис, а мы пошли к приготовленным альбомным листам и ручкам. Какой оптимизм, нам бы хватило клочка от блокнота...

- Есть идеи? - я приготовилась писать.

- Хм... - Леша задумчиво наморщил лоб.

Не смотря не одолевавшие романтические чувства, я не обольщалась на счет парня и сомневалась, что он вообще хоть одну книгу прочел. А уж про любовь и подавно в руки не брал.

- Так и запишем. Хорошее начало.

- Сама придумай, потом критикуй. - Парень раздраженно посмотрел на меня. Оглянулся на остальных участников, те пребывали в таком же ступоре. Мы все стоили друг друга...

-Так хочешь победить? - Тихо бросил парень через плечо.

Что за глупый вопрос? Побыть парой, хотя бы вынуждено? Да конечно!

- Естественно,  - скрывая ликование, я энергично закивала.

Проникнувшись моей реакцией, Леша склонился над нашим листком. Немного подумав, скомандовал:

- Рисуй: Достоевский «Преступление и наказание», Пушкин «Руслан и Людмила».

- О! Ты молодец! - Я, высунув язык, начала записывать. В ответ предложив:

- Можно пройтись еще по сказкам. Например, «Белоснежка и семь гномов», «Спящая красавица», «Аленький цветочек»...

- «Золушка», «Царевна лягушка», - под руку стал диктовать мой партнер.

- «Русалочка»... это спорное произведение, есть разные трактовки, но сойдет. Что еще? Давай что-нибудь посолидней?

- Маркес «Любовь во время чумы», Дюма «Граф Монте-Кристо».

Да он не так прост, как кажется... Не зря, не зря меня зацепил!

- Маккалоу «Поющие в терновнике». А ты читал любовные романы? - насмешливо бросила взгляд на Лешу. А тот неожиданно ответил:

- Эмили Бронте «Грозовой перевал», - ух ты, вот это новость. Я быстро закивала, усердно работая ручкой, времени осталось совсем мало: вальс закончился, а танцоры раскланивались. От себя написала Джейн Остин «Гордость и предубеждение», там тоже есть злодей, которого побеждает влюбленный герой, надеюсь, засчитают. Итого тринадцать.

- Стоп! - крикнул ведущий, собирая не сильно исписанные листки. - Отдаем жюри на обсуждение. А пока давайте проведем конкурс среди гостей. За правильный ответ на вопрос - приятный сюрприз. Поехали!

Он начал спрашивать разные факты про день Святого Валентина, раздавая конфеты активным участникам обсуждения.

Я слушала в пол-уха,  наблюдая за учителями, которые как раз читали наши слабые потуги вспомнить подходящий роман. Захотелось взять за руку Лешу, от волнения вспотели ладошки. Казалось бы, никчемная игра, а сколько переживаний. Мой напарник стоял рядом с невозмутимым лицом, равнодушно смотря в сторону окна. Вот самообладание у человека! Мне бы такое.

Наконец, завуч отдала какую-то записку ведущей и та огласила:

- По результатам конкурса выбывают пары 2 и 3. Ребята, вот вам утешительные призы! Спасибо за игру!

Она вытащила маленькие шоколадки из шелкового синего мешочка и раздала приунывшим ученикам.

А мы прошли, ура! Я подпрыгивала от радости. Леша снисходительно глядел на меня. Конечно, для него это пустяки. А мне приятно.

- Похлопаем нашим смельчакам. - Продолжила ведущая. - Да, Юрий Николаевич? Слово? Хорошо.

Она уступила директору место.

- Не скрою, нам доставило безумное удовольствие читать варианты, придуманные нашими воспитанниками. Однако, хотелось бы заметить, что в «Собачьем сердце» вряд ли найдется тема любви к кошкам. А роман «Анна Коретина» жюри просто покорил! - он с улыбкой вернул микрофон.

В зале послышались смешки, частью не уверенные. К сожалению, присутствующие не настолько были образованы, что бы оценить шутку директора.

- Продолжим наше веселье! - вновь взял слово ведущий. - Теперь парам предстоит новое испытание! И тоже весьма интеллектуальное. По очереди вы должны сказать афоризмы про любовь. Думаете более десяти секунд - выбываете. Играем, пока не останется две пары финалистов!

Да что б вас... Что за интерактивная вечеринка?! Сейчас бы пригодилась игра, в которой думать не надо, ибо голова моя была абсолютно пуста. Без единой мысли. Когда придет пора пошлых конкурсов типа «Битва яйцами»? Или «Трубочка и бутылочка», «Огурец», «Танец на газете» в конце концов?..

Где же ты, хоть одна избитая цитатка? Мозг, включайся!

Ведущая уже подошла к паре под номером один, в которой был Епифанов:

- От ненависти до любви один шаг, - произнесла его партнерша.

Гениально! Что там еще есть такое же заезженное? Думай! Уж кто-кто, а Леша наверняка такого не знает. Одна надежда на меня, и я ее сейчас не оправдаю...

Пара под номером четыре молча стояла, глядя на микрофон, видимо, испытывая те же трудности, что и я.

- Раз, два... - отсчитывал зал. - Десять! - так ничего и не придумав, они расстроено ушли со сцены. Жидкие аплодисменты и сладкий приз должны были послужить им утешением.

Вот и наша очередь. Ведущая стояла возле нас, ожидая ответа. И меня осенило!

- Любовь зла, полюбишь и козла, - выпалила я. Раздались смешки в зале.

- И это высказывание имеет право на жизнь! Пойдет. Дальше. - Ведущая перешла к шестой паре.

- Любовь одна, но подделок под нее - тысячи, - смущенно ответила девушка.

- Отлично. Так, первый круг завершен, начнем второй.

- Чем меньше женщину мы любим, тем больше нравимся мы ей. - Выдал Матвей. Вот мерзкий всепомнящий гад!

Теперь мы... Конец, сейчас вылетим.

И опять спас Леша, все-таки поразив меня своей эрудицией:

- Женщина создана для того, чтобы ее любить, а не для того, чтобы ее понимать.

- Как тонко замечено! Засчитано! Так, что скажет пара под номером шесть?

- Эээ, - замялись те. И зрители, смакуя предстоящий провал участников, незамедлительно начали отсчет.

Хоть бы ничего не вспомнили! Я вот убей ни одной фразы больше не знаю.

- Десять! Все, ребят, вы выбываете.

Ура! Мы молодцы!

Я сжала руку Леши от радости. И когда успела ее взять?.. В смущении хотела исправить оплошность, но он не отпустил. Украдкой посмотрела на его лицо. Никаких эмоций, не поймешь, о чем он думает? Я с каким-то внутренним трепетом оставила все как есть. Все-таки с ним хорошо.

- А теперь музыкальная пауза. Участники, прошу спрятаться за кулисы и морально готовиться к последнему испытанию. Девочки из 10 «А» приготовили нам танец, смотрим!

Мы освободили место для выступления, скрывшись за занавесом. Там нашлось пара стульев. Леша проводил меня как джентльмен до одного из них и я, облегченно вздохнув, наконец-то села.

Господи, а мне еще и выступать, совсем вылетело из головы! С этими амурными конкурсами, забыла про гитару. Нашла взглядом Настю. Она стояла слева у стены с довольной улыбкой, обнимая мой музыкальный инструмент как  родной. Ну и хорошо... Драгоценность в сохранности. Подруга помахала мне рукой. Я ответила ей тем же.

О! О, божечки, а это что?! Я уставилась на действо, которое происходило на сцене.

Света и ее две подружки в топах и очень условных юбках вытворяли такое... Под быструю ритмичную музыку девчонки сначала делали весьма откровенные движения, говорящие «смотри какое у меня шикарное тело и обалденная растяжка», а потом начался откровенный тверк. Они так зажигательно трясли ягодицами, что возбудили весь зал! Парни застыли с широко открытыми глазами, боясь что-нибудь пропустить. Кто-то особо предприимчивый снимал видео на телефон. Девушки, тыча друг друга локтями, потрясенно переглядывались. Родители старались закрыть обзор детям в зоне досягаемости. Веру Ивановну уводила медсестра, по сей видимости намереваясь отпаивать валидолом. Предполагаю, мои одноклассницы на репетициях демонстрировали совсем другие движения.

Что у ж говорить о высоких гостях. Те находились в шоке. И если женщина просто смотрела перед собой, нервно теребя бант на блузе, то бедный мужчина сначала не знал, куда приткнуть взгляд, а потом отчаялся и зажмурился. Ведь потом скажут, что такой-то замминистра смотрел провокационные танцы несовершеннолетних школьниц. Вот это скандал!

Директор активно жестикулировал, что бы остановили музыку, или опустили занавес, или, на худой конец, прикрыли непотребство танцовщиц. Но пока разобрались что да как, Света с подружками закончили тверк эффектной тряской в положении лежа, сорвав бурю аплодисментов и свиста.

Если не обращать внимания на неуместность боди-дэнса в школьных стенах, то девчонки отработали почти профессионально. Да и трясти им было чем. Круто! Я им тоже поулюлюкала от восторга. Леша эмоций не проявлял, что весьма порадовало.

- Нда... - растеряно начал ведущий. - Спасибо девчонки за зажигательный танец. Мы его не скоро сможем забыть.

- Приступим к финальному конкурсу наших пар! - ведущая постаралась вернуть атмосферу романтичности и невинности праздника. Зрители постепенно возвращались в реальность, мечтательные и потрясенные лица приобретали осмысленное выражение.

- В последнем конкурсе нашим участникам необходимо будет проявить не малую изобретательность и фантазию.

Ага, как будто в предыдущих мы ничего такого не делали.

- Вам надо будет написать признание любимому человеку в стиле «буриме», то есть вам будет предложено четверостишье, в котором есть последнее слово в строке, а остальное необходимо придумать самим. Три минуты на задание. У какой пары будет лучше признание, та и побеждает. А пока наши финалисты трудятся, нам споет Александра Егорова.

- Эй, так она или поет или пишет стихи! - раздались возмущенные крики от моего класса. Надо же, заступники.

Ведущие в замешательстве переглянулись.

- Прошу прощения, у нас получилась накладка. Тогда ждем признания от Александры, а потом слушаем ее песню. Начали!

Нам выдали ручки и бумажки с обещанной рифмой. У меня она выглядела так:

......................любовь

......................готовы

......................вновь

......................оковы

Как ни странно, слова сами пришли, я даже не задумалась. Со стихосложением у меня всегда были проблемы, не то, что у дяди. Тот слова слон, гвоздь и тарелка мог зарифмовать в две строки.

Вот, кошмар. Пишу признание в любви Леше! Еще чуть-чуть и буду не скрываясь вешаться ему на шею. Рисовать сердца на стенах его подъезда и подстерегать у школы. Дожила!

- Стоп! Время вышло. - Неожиданно громко объявил ведущий, что я аж вздрогнула. Зачем так людей то пугать? - Пара номер пять, начинаем с вас. Девушки вперед, - он галантно улыбнулся. Ну-ну, с такой вежливостью вперед пропускают прыгать с парашюта, сделать непристойное тату на лице или выпить яду. Вот парни пошли... Пришлось первой зачитать свое гениальное произведение. Плохо, что голос дрожал:

Когда в сердцах живет любовь,

Мы мир перевернуть готовы,

Что б только чувства вновь

Признать извечные оковы.

Мне бодро похлопали, раздались одобрительные возгласы. Вроде не плохо придумано за такой короткий промежуток времени. Интересно, что там у парней. Пихнула Лешу в бок:

- Покажи, что у вас за рифма? - Он протянул мне листок. Хм, у них оказалось задание сложнее:

......................Валентин

......................один

......................признанье

......................очарованье

- Теперь пара номер один. Прошу.

Девушка взяла микрофон и уверенно продекламировала:

Ты - моя прекрасная любовь!

Мы вместе быть всегда готовы,

Что б страстно вновь и вновь

Срывать приличия оковы.

Зал дружно захохотал. Да, романтикой не пахнет, зато очень жизненно.

- Весьма впечатляюще! Девушки справились на отлично. Теперь парни. - Ведущая подошла к Леше.

Он с каменным лицом монотонно прочитал:

Давно жил пастор Валентин.

Он вне закона был один,

Что бы сегодня мог сказать признанье:

Ты - моих очей очарованье.

Пойдет. Не идеально, но могло бы быть хуже. Зрители добродушно зааплодировали.

- Ответ пары номер один.

Епифанов вышел вперед, картинно поклонился, вскинул руку вверх а-ля Ленин, и театрально заголосил:

Когда-то был хороший Валентин.

В его честь назван праздник один.

Поэтому в него даю признанье,

Твои глаза просто очарование!

Зал насмешливо засвистел. Матвей оказался еще тем стихоплетом. Но с чувством прочитал, как настоящий поэт.

- Парни тоже молодцы! - Похвалил ведущий, и развернувшись к залу, обратился к собравшимся:

- И вот он долгожданный момент! Кто же станет победителем и названными Валентинами? - Пара номер один! Хлопаем, топаем, поддерживаем!

Зрители громко зашумели.

Ведущий вскинул руки:

- Достаточно! Пара номер пять!

Зал взорвался звуками, да так, что меня даже немного контузило. Зрители усердно топали, и я всерьез стала опасаться, как бы наш праздник не переместился со второго на первый этаж.

- Единогласно! Выигрывает пара номер пять!

Пока мы осознавали произошедшее, на нас ловко нацепили ленты с надписью «Валентин» - Леше - и «Валентина» - мне. Еще бы короны выдали... А, вот и они. Что-то я плохо думала об организаторах. На головы нам водрузили картонные желтые кружки, больше похожие на нимбы. Не знаю как у меня, но вид у Лешки был наиглупейший. Он был настолько смешной, что я не сдержалась и приглушенно захихикала. Парень, до этого стоически терпев украшение своей персоны, исподлобья хмуро посмотрел в мою сторону. Я в отчаянной попытке скрыть свое веселье зажала рот рукой, но на глазах все равно выступили слезы. Он, сохраняя невозмутимый вид, взял меня за руку и величаво помахал ученикам и гостям школы. Сдерживая смех, я повторила его жест. Под одобрительный шум зала, мы сошли со сцены.

Ко мне сразу же подбежала Настя:

- Да вы просто потрясающи! Такие молодцы! И... - ее восхищенные излияния  прервал голос ведущей, вызывающей меня обратно выступать.

Я поспешно отобрала гитару у подруги и вернулась на сцену, где уже стоял стул и незнакомые парни устанавливали микрофоны на штативах. Волнения давно не было, я и так на виду весь концерт торчу.

- Добрый день еще раз! - поприветствовала подуставший зал. - Я спою вам песню о превратностях любви, и о том, как много значат мелочи в отношениях. Жерновам семейной жизни посвящается! Слова и музыка Виктора Третьякова. «Тюбик».

Провела пальцем по струнам, убеждаясь в хорошем звучании. Придвинула микрофон ближе и, немного прокашлявшись, начала:

Я повстречала его весною.

Он был художник почти известный.

Мы целовались с ним под сосною,

Ну и он женился, - поскольку честный.

Он пил немного, он был не грубым

Такое счастье, девки, лишь раз бывает.

Одно смущало: почистит зубы

И вечно тюбик не закрывает.

Ну, я внимания, сперва, не обращала.

Такой мужчина мне небом даден

И все по-бабьи ему прощала

Все, даже тюбик, будь он неладен.

А он, рисуя, впадал в нирвану:

То вдруг обнимет - люблю, говорит, и баста!

То вдруг проказник затащит в ванну,

А там: там открыта зубная паста.

А я, как дура, носки стирала.

В супы ложила бульонный кубик

И все просила, все умоляла:

"Почистил зубы - закрой, блин, тюбик!"

А он, скотина, ну как нарочно:

"Все это Глаша, - говорит, - второстепенно".

Скажите, девки, ну разве можно

Любить и гадить одновременно?

И я с досады ушла к соседу

Ведь у соседа вставная челюсть,

На полке тюбик от "Блендамеду"

Лежит, закрытый. Какая прелесть!

Все, отмучилась! Поклонилась улыбающимся зрителям и сошла в зал. Внизу меня встретил Ярослав в обнимку со счастливой Настей. Леши нигде не было видно. Неужели, ушел?.. Я растеряно начала искать взглядом рослую фигуру парня. Эйфория последнего часа мигом улетучилась, уступив место легкой грусти.

- Привет, Вишенка! - Ярослав нежно прижал меня к груди, загородив обзор и обратив все внимание на себя. Он был великолепен. Весь такой ухоженный, в черной рубашке и синим блейзере, в модных потертых джинсах. Он сразу привлек взгляды девушек всех возрастов.

Апчи! Сменил бы он одеколон что ли... Или что там такое чихательное на себя выливает.

- Успел увидеть твое выступление. Опаздывал, думал, придется просить тебя спеть лично мне. - И добавил, склонившись к моему уху, - Наедине.

- Как хорошо, что ты здесь и мне не придется повторять свой номер, - и так же тихо шепнула, - наедине.

- Ты круто поешь! А как у тебя хорошо на гитаре получается играть! - Настя не заметила наших двусмысленных фраз и с восторгом жестикулировала, показывая свое восхищение.

Ярослав, попытался прижать меня с другого боку как  Ромашку.

- Ага, спасибо, - я вывернулась из-под руки парня и встала к ним спиной, намереваясь посмотреть окончание концерта. Мое выступление было предпоследним.

На ступеньках сцены уже собрался в хор 11 «В». Вера Ивановна,  порозовевшая, вероятно, от принятых лекарств, стояла наготове с палочкой дирижера.

- Музыка Лебедева В., слова Ряшенцева Ю., «Песня о любви», - объявил ведущий.

Секундное молчание и зазвучала очень нежная, романтичная музыка. Ребята так проникновенно пели, что зрители покачивались в такт, а некоторые, особо впечатлительные подняли руки с зажигалками. Даже высокие гости сидели блаженно улыбаясь.

В общем, хорошую точку вечеру поставила эта песня двух любящих людей.

На другом конце зала неожиданно увидела Лешу. Парень смотрел на меня. Надо было отвести взгляд, отвернуться, но он меня как будто приворожил. Мир остановился. Были только мы в разноцветном море красок. Так и стояли, пока ученики с гостями, аплодируя, не начали вставать, скрыв его живой стеной. Я растерянно заморгала, утратив связывающую нас нить.

- Дорогие, друзья, - вновь взял слово ведущий. - Вот и наш концерт подошел к концу. Любовь - это прекрасное чувство, объединяющее людей. Так пусть же ваши сердца наполняются искренними и добрыми чувствами, делая вас счастливыми.

На сцену вышел директор.

- Спасибо, ребята, за ваши творческие номера, некоторые весьма запоминающиеся, за отличные конкурсы и красивое оформление школы и зала в частности. Торжественная часть закончилась, как справедливо сказал Антон, однако наш праздничный вечер продолжается. Дискотека для старших классов начнется через полчаса. Провести ее для нас согласился наш выпускник - Захар Григорьев, вы его знаете под псевдонимом «Dj Zi» - За аппаратурой встал невысокий крепкий парень, помахал нам рукой. Девчонки оживленно его поприветствовали. - А сейчас, просьба освободить помещение для подготовки. Спасибо за внимание!

30



- Ну что, красотки, пойдемте, и я вас поздравлю, - все-таки изловчился обнять меня Ярослав и потянуть нас с Настей в сторону выхода.

Там образовалась небольшая пробка из неторопливо уходящих гостей и учеников. Мы встали в хвост очереди, мелкими шажками постепенно приближаясь к дверям. В опустевшем зале уже начал суетиться дежурный класс, убирая лишние стулья и мусор с пола.

- И где ты спрятал наши валентинки? - игриво метнула взгляд Ромашка.

- Нигде, - улыбнулся ей парень. - Они ждут в холле вместе с курьером.

Ох, какой позер! Любит же он красивые жесты. Яблочко точно не от него. Так и не объявился мой даритель...

Спустившись в холл, мы обнаружили прибалдевшего парня в фирменной красной форме, окруженного симпатичными старшеклассницами. Они наперебой строили ему глазки, напрасно надеясь заполучить один из двух букетов, составленный из плюшевых медведей и конфет. Смущенный курьер только мило улыбался и убирал подальше вверенные ему подарки от цепких женских рук.

Знаком показав подойти, Ярослав с достоинством аристократа взял один букет в сиренево-розовых тонах из рук парня. По меньшей мере два десятка любопытных девичьих глаз не отрываясь следили за его действиями. А он со словами:

- Кнопка, это тебе от всей души с пожеланием любви и счастья. - Под завистливые вздохи отдал его Насте. Та радостно засияла, прижав мишек к груди.

- А это тебе, Ягодка, - он забрал второй букет из красных конфет-сердечек в хороводе медвежат с белыми бантами, и протянул мне. Я приняла подарок, заливаясь румянцем.

- Такой девушке не помешает добавить мягкости. - Нагло заявил он в полголоса, самодовольно улыбаясь.

Только что прилившая кровь к щекам мигом поменяла направление и ударила в голову. Ах, ты прЫнц недоделаный! Я ведь тебе покажу куда палочки от конфет могут влезть на всю длину! Только останемся при меньших свидетелях, оторвусь по полной! Хам!

Догадавшись по моему недоброму прищуру о готовящейся ему казне, Ярослав поспешил спрятаться за млеющую подругу и сделал вид, что не оскорбил меня своим возмутительным заявлением. Что за сарказм?! Что за намеки?! Не проявлять же мне мягкость ко всем желающим?! Что за вздор!

- Ярик, ты волшебник! - Настя, глупо улыбаясь и ничего не замечая вокруг, повисла у него на локте. - Это так мило! Ты знал, что подарить!

- А то! Ты же моя лучшая подружка, - насмешливо как маленького ребенка щелкнул ее по носу.

- Ярослав! Я же просила так не делать, - деланно возмутилась Ромашка и прижалась к нему еще теснее.

Воистину, любовь слепа. Неужели она пропустила мимо ушей все, что он говорил и делал? Ей не пришла в голову мысль, а зачем дарить столь оригинальный букет и подруге? К слову сказать, мой был лучше. И это бы меня тем более насторожило, будь я на месте Насти. Но она как будто перенеслась в свой выдуманный розовый мир, где есть только он, она и их вечное прекрасное чувство. Ну и плюшевые медведи, куда без них.

- Пойдемте обратно в актовый зал что ли, - проворчала я, устав наблюдать идиотское выражение лица Ромашки.

- Пошли, - закивала парочка.

Дискотека развивалась по обычному сценарию. Сначала танцпол был пуст. По стенам растеклась стеснительная масса учеников, неуверенно косясь друг на друга. Те, кто был посмелее, пока стояли плотным кольцом, повышая градус веселья путем различных стимуляторов, запрещенных к употреблению в школе. Учителя как обычно хлопали ушами, не ожидая открытого распития горячительных напитков. Опытные ученики знали, что слона-то как раз и не заметят. Особенно такого наглого и беспринципного.

Но вот, оторвавшись от кружка подруг, в центр зала  устремилась черноволосая девушка в облегающем белом платье. Никого не смущаясь, она смело пустилась в пляс. К ней присоединились подружки, а потом и мы, как по команде, отринув скромность, потянулись зажигать.

Плейлист был то, что надо. Диджей чувствовал общее настроение и включал хиты за хитами, превращая разношерстную толпу в единый танцующий организм.

Ярослав крутился возле нас с Настей, посмеиваясь над нашей «деревенской дискотекой». Непрозрачно намекая на посещение закрытых элитных клубов, он с иронией наблюдал за всеобщим весельем... Смотря на него, я удивлялась, столько высокомерия может вместить в себя человек? Если не  нравится - уходи. А нравится, чего же насмехаться над окружением? Болван.

В который раз обвела взглядом зал. Леши нигде не было видно. Я потеряла его из поля зрения сразу после окончания концерта. Но надежда на то, что он еще не ушел, оставалась. В зале почти сразу пустили «туман» и Крамовец вполне мог стоять где-нибудь у входа никем незамеченный.

Через час крутых миксов музыка вдруг стихла. Диджей в свете прожектора взял микрофон:

- Эй, ребята! Не устали? - задорно сверкая глазами, спросил парень.

- Нееет! - дружной толпой громко отозвались те.

- Молодцы! Но только какой же праздник любви может обойтись без обнимашек?

Ответом ему был одобрительный свист и аплодисменты.

- По многочисленным просьбам, и настойчивым рекомендациям, - парень покосился на учителей, - для вас прозвучит медленный танец!

Он, все еще стоя за диджейским столом, включил до боли романтичную композицию Ne-Yo «Mad». Под нее захотелось найти свою любовь хотя бы на три-четыре минуты песни, что бы вдвоем потоптаться на месте, как это делало сейчас всего несколько пар. Их до противного нежные объятья вызывали белую (ну разве что, с совсем маленькой примесью черноты) зависть, наглядно демонстрируя, чей праздник мы сегодня отмечаем, а кто просто примазался к веселью.

Я и Настя как и большинство распаленного народа прибились к стене, не ожидая приглашения. Хотя, нет, подруга-то как раз ждала внимание одного парня, но получила его совсем не от него.

Диджей спрыгнул со сцены, оставив за оборудованием помощника, и направился в нашу сторону. Заметив странную траекторию движения парня, я настороженно уставилась на его коренастую фигуру. Подруга вдруг вцепилась мне ледяными руками за локоть.

Захар приблизился к нам на расстояние, приемлемое для разговора, и растянул губы в широкой улыбке, продемонстрировав ровные белые зубы.

- Привет, девчонки!

Я так удивилась его вниманию, что на приветствие сумела только кивнуть. А Настя, притворившись глухонемой, попыталась скрыться у меня за спиной.

- Классно играешь. И поешь. Вообще, зачет! - он поднял вверх большие пальцы обеих рук, показывая свое одобрение.

- Ага, спасибо. - Поблагодарила его за похвалу. Особенно приятно было слышать ее от человека, связанного с музыкой. Но не дифирамбы же он подошел мне петь?..

Но все прояснилось, когда парень попробовал подойти к Насте, сделав его намерение очевидным: он просто хотел пригласить красивую девушку на танец. Но та ловко забилась в угол сделав меня непроходимым препятствием.

- А твоя подруга танцует? - прекратив бессмысленные попытки добраться до Ромашки спросил Захар у меня.

- Танцует. - Я отошла в сторону и бесцеремонно вытолкнула ее к диджею. Тот взял смущенную подругу за руку и увел в зал. Вот уж от танца с хорошим парнем глупо отказываться. Он же не замуж зовет, чего как страус, голову в песок засовывать? Точнее за мое хрупкое плечо прятать. Ярослав если и пригласит кого-нибудь, то выбор Настю не порадует...

Кстати о нем. Он последние двадцать минут где-то пропадал и я даже успела забыть о грозе девичьих сердец. А сейчас, вспомнив, немного забеспокоилась. Не взяли бы его в оборот местные пацаны. Или девчонки... А что, он парень видный, ему любая готова с радостью повиснуть на шее. Ну, почти любая.

- Потанцуем? - внезапно раздалось над самым ухом. Я дернулась от неожиданности, чуть не влепив подошедшему пощечину. Вот, черт полосатый, подкрался незаметно!

- Эй, да ты опасная девушка, - Ярослав удивленно-восхищенно рассматривал меня.

- Еще раз так сделаешь, и твоя физиономия фатально пострадает. - Шипя пригрозила ему.

Тот лишь улыбнулся и, не дожидаясь моего согласия, взял под руку и повел к обнимающимся парочкам. Вырываться было глупо, смириться - трусливо. И не придя ни к какому решению, я положилась на случай, и позволила ввести себя в круг танцующих. Запоздало подумалось, что Насте будет неприятно видеть нас вместе. Но тут же встрепенулось тщеславие, напоминающее, что шанса провести медленный танец не у стены, а с красивым молодым человеком, мне может быть уже никогда не представится. Пусть это будет всего лишь Ярослав... Леша же меня все равно не пригласит.

Я поискала взглядом одноклассника, но в темноте дискотеки, вновь не смогла его найти. Вполне возможно, его вообще уже в школе нет. Ушел, наверное... Торжественная часть праздника закончилась, а на неофициальной быть необязательно.

Ярослав развернулся и притянул меня за талию, выбрав позицию, при которой тела танцующих максимально прикасаются друг другу. Его руки начали самодовольно разгуливать по моей спине, сильнее прижимая меня к твердой широкой мужской груди.

- Все-таки нашел повод полапать, - с упреком заглянула парню в глаза.

- Я всегда добиваюсь желаемого. - Он дерзко улыбнулся, заставив меня расхохотаться в ответ на его самонадеянность. Какое раздутое эго! Ярослав был бы идеальным пациентом для  Фрэйда.

POV Леша

Я смотрел на них. Смотрел и ненавидел. Как он прижимает ее. Как руки парня гладят обнаженную девичью спину. Как она обняла его за шею. Вот Ярослав что-то сказал на ухо. Саша рассмеялась, глядя ему в глаза. Они были такой гармоничной парой, что я готов был завыть от бессилия, от бешенства, от зависти. Я! Я должен быть на его месте!

Не слышал музыки. Весь мир сжался до танцующей пары в центре зала.

Вдруг ощутил на себе чьи-то руки. Светка прижалась к правому боку. Вцепилась в руку, запустила коготки под рубашку. Стало противно. Мерзко. Хотел отпихнуть от себя. Но увидел брошенный на меня взгляд. ЕЕ взгляд.

Схватил Светку за руку, повел танцевать. Взял за талию, с силой притянул к себе. От нее пахло ванилью, вишневыми сигаретами и алкоголем. От тошно-приторного запаха встал комок в горле. Спустил руки ниже, на упругий зад. Она была не против. Приняла этот жест как зеленый знак. Стала тереться об меня бедром, руками гладила затылок и шею.

Я посмотрел в лицо однокласснице. В голубых глазах светилось неприкрытое обещание. Она призывно облизала сильно накрашенные губы, видимо, ожидая поцелуя. С сомнением покосился на партнершу, раздумывая. Нет уж, тогда точно стошнит. Отвернулся. Когда уже закончится музыка?..

Светка дотянулась до моего уха и зашептала:

- Лешенька... Сегодня я делаю тебе все, что захочешь. - И многозначительно проворковала, - У меня есть ключ от лаборатории биологии.

Я вспомнил помещение, где хранились разные учебные материалы для уроков, от срезов дерева до заспиртованных лягушек. Там же «жил» Андрюша - так ласково называли скрепленный скобами скелет, которого нещадно эксплуатировали в устрашающих целях. У окна стояла старая тахта с просевшими пружинами.

Светка, не дожидаясь ответа, начала посасывать мою мочку. Меня передернуло от отвращения. Еле сдержался, что бы не сбросить с себя навязчивую девчонку. А она, решив, что завела меня с полоборота, засунула мне язык в ухо. Фу, блин! Я дернулся, отталкивая одноклассницу. Но та пиявкой вцепилась мне в плечи.

Не испытывая ни капли раскаяния, я обнял ее снова и сказал ей на ухо:

- Извини, детка. Не сегодня.

Она обижено скривила губы. Но промолчала, продолжая меня обнимать.

Я оглянулся, ища глазами Ярослава и Сашу. Но их уже не было на танцполе. Черт! Куда они ушли?!

Очень вовремя закончился медляк, и диджей, обещая нереальный вечер, включил ритмичную музыку Пола Окенфолда «Faster Kill Pussycat». Девчонки, визжа от восторга, бросились в центр зала, за секунду окружив толпой дергающегося народа.

Я оставил Светку, под разочарованное «Э-эй, ты куда?».

Вот именно, куда?! Где они могут быть?

Быстро обошел зал по кругу. Их точно не было здесь. Настя сидела рядом с диджеем и вряд ли имела представление о местонахождении подруги.

Вышел в коридор.

Набрал телефон Саши. Абонент недоступен.

Набрал Ярослава. Абонент недоступен. Черт!

Может быть, они совсем ушли?

Спустился в раздевалку. Ее оранжевая куртка висела ярким пятном в ряду темной одежды.

Думай, думай! Что за место в школе, где нет связи?

Судорожно представил себе план здания, и мне вспомнилась только... Женская раздевалка, каморка для развлечения парочек.

Кровь отхлынула от лица. Неужели там?!

Не помню, как оказался возле спортзала. Фантазия мне подсовывала образы слившихся в поцелуе Саши и Ярослава. Или еще что похуже. В голове стучала только одна кровожадная мысль: задушу. Задушу! Обоих.

Дошел до дверей раздевалки. Там слышался шелест одежды и чей-то приглушенный стон. Я в отчаянии закрыл глаза. Боже, дай мне сил.

Нет, я должен знать. Что бы там не увидел.

Рывком дернул за ручку. На меня удивленно воззрились одиннадцатиклассники.

- Занято, не видишь?! Дверь закрой, придурок! - одновременно зло закричала на меня парочка. Парень потянул двери на себя, захлопнул у меня перед носом.

Они правы. Я придурок. Ревнивый жалкий идиот! Какое право имел на нее? Разыграл тут роль Отелло...

Терзаемый неприятными мыслями, пошел обратно на дискотеку. Подходя к залу, увидел выходящих из кабинета музыки Сашу и Ярослава. Она была какой-то слишком бледной, а он, участливо держа ее за руку, с беспокойством заглядывал девушке в глаза.

Сразу захотелось сломать ему пальцы все до одного. Что бы нечем было вот так ласково поглаживать ее ладонь. Одним ударом, впечатать его в стену и, убрав назойливого конкурента, и самому спросить у нее, что случилось?..

POV Саша

Случилось ужасное. Страшное. Сбывался мой самый жуткий кошмар. Морозова и Леша не скрываясь тискались, прилюдно выражая обоюдное влечение.

Я не могла дышать. Я задыхалась. Я умирала... С каждым его прикосновением к пышным формам одноклассницы. С каждой ее ответной лаской. С каждой секундой их страстных объятий.

- Тебе плохо? - Ярослав с тревогой посмотрел не меня.

- Да... - Еле прошептала я, кивнув. - Мне душно.

- Тогда надо проветриться, - парень, очень кстати проявив заботу, повел меня к выходу.

Ноги не слушались, Ярославу пришлось почти тащить на себе мою безвольную тушку.

Выйдя в светлый коридор школы, мне стало чуть легче. Но перед глазами все равно стояла картинка, как Светка с пошленькой улыбкой что-то нашептывает Леше на ухо. От этого сжималось сердце, и невольные слезы застилали глаза.

- Есть здесь место, где можно спокойно посидеть? - мой кавалер стал озираться в поисках подходящего угла для отдыха.

- Да, давай пойдем в кабинет музыки. У нас там что-то вроде гримерной сегодня, - я указала на дверь справа, и мы, никем не замеченные, нырнули в тишину музкласса.

Здесь в беспорядке лежали сумки, одежда, косметика. Моя гитара скромно прислонилась к противоположной стене. Эх, подружка, если бы ты знала, как мне сейчас плохо. Боюсь, даже ты не в силах мне помочь...

Ярослав быстро расчистил ближайший стул от наваленных вещей и, посадив меня на него, с беспокойством спросил:

- Саша, как ты?

- Лучше, - я благодарно улыбнулась, желая только одного: остаться одной.

- Это все тесное платье, тебе надо его снять, - он хитро сощурился.

- Надеешься, что я попадусь и устрою приватный стриптиз?

- Не скрою, была такая надежда, - хохотнул парень.

- Размечтался, - удалось мне усмехнуться в ответ, -  у тебя ход мыслей как у орангутанга. Такой же примитивный.

- Вот, узнаю прежнюю Вишенку, - нагло улыбнулся Ярик. - А то была похожа на потерянное приведение.

Он ободряюще потряс меня за плечо и довольно чмокнул в висок. У меня не было сил пресечь эту маленькую вольность, поступок Леши смял все мои защитные барьеры. И если на явную наглость Настиного друга я еще как-то могла ответить, то на менее серьезную угрозу с его стороны - просто махнула рукой. Ну его... он все равно безобидный малый.

Почувствовав мою слабость, Ярослав уже уверенней притянул меня к себе, и я покорно положила голову ему на плечо.

- Ты такая маленькая... хрупкая, - провибрировал голос Ярослава над ухом, пропитанный сахарной нежностью.

Напрягшись, я повернулась к нему, что бы ответить что-нибудь смешное... Или не очень. Как получится, лишь бы развеять гнетущее ощущение интимности обстановки. Но получилось создать еще более неловкое положение, когда лица говорящих оказываются максимально близко для поцелуя, а один из участников действа (не трудно догадаться кто именно), не желал подобной развязки.

Я чувствовала участившееся дыхание парня и его сжимающиеся пальцы на моем плече и в панике замерла.

В голове судорожно заметалась единственная мысль: что же, что же делать?! Захотелось немедленно кинуться к Леше в зал вереща «Спасите!», спрятаться за его спину и скрываться там до тех пор, пока даже воспоминаний об этом ужасном моменте не останется.

Я неуклюже дернулась в сторону, делая вид, что не поняла намерений парня:

- Все, мне лучше, можем идти, - нервно встала и потянула ошалевшего Ярослава за собой к выходу.

Это надо же так влипнуть! Только поцелуев с Бойко мне не хватало! Раскисла, голову на плечо положила! Ой, дурочка...

31



Взгляд зеленых глаз пригвоздил к месту. В них было все: бешенство, удивление, облегчение, боль, разочарование.

Леша как раз шел по коридору за группой ребят из 11 «А», когда мы с Ярославом покидали кабинет музыки. Мой сопровождающий не хотел отпускать мою руку, аргументируя это высокой вероятностью повторного приступа дурноты.  В какой-то мере он был прав, приступ мне был обеспечен, увидь я эту парочку вместе еще раз. Только на этот раз - приступ ярости. И будет очень кстати, что бы кто-то держал меня в руках! Ой, держись, Морозова!.. Прорежу тебе прическу от души.

Но что скрывать, я бы предпочла менее контактную форму участия с стороны Ярослава. А удерживающие руки путь принадлежат Насте, они приятней будут. И слабее...

Так или иначе, а Леша увидел нас с Яриком вместе как спевшихся голубков, согласно всем законам подлости. Он как вкопанный остановился посреди коридора, создавая препятствие для шумных старшеклассников, снующих от дверей актового зала до туалета. Они, недовольно косясь, огибали его, обтекая как вода большой камень в реке. Долгую секунду мы смотрели друг другу в глаза, а потом одноклассник резко развернулся на пятках и пошел в обратном направлении. И прежде, чем я что-либо могла сделать, скрылся за поворотом.

Который раз за последние две недели я с отчаянием смотрела вслед парню. Его напряженная спина меня упрекала. Даже укоряла. Нет, обвиняла!

В чем же мне считать себя виновной, черт подери?! Кто лапал Светку всего десять минут назад?!

- Пойдем? - потянул меня к дверям Ярослав, за которыми слышались ритмичные биты популярных треков. Он словно не заметил молчаливую сцену, которая разыгралась только что на его глазах.

Внезапно присутствие парня стало меня раздражать. От его прикосновений передергивало, настойчивое внимание напрягало, а искреннее участие в моих проблемах почему-то сейчас показалось наигранным.

Зачем он со мной возится? Он друг Насти, не мой. Неужели, нашел очередную игрушку?

- Ой... Нет. Я хочу домой. - Сняла его руки, поглаживающие мне спину.

- Я провожу, - с готовностью предложил Ярослав.

- Спасибо, но сегодня ты в ответе за Настю, - нашла предлог отказаться от «приятной» компании.

- Да... обещал ее отцу довести дочурку до дома в целости и сохранности, - задумчиво глядя в сторону протянул парень, думая явно не о подруге. И вдруг повернулся и с напором спросил, - Это из-за него, да?

- Что? Из-за кого? - я непонимающе вскинула брови. Недобрый блеск в глазах парня насторожил. До сегодняшнего момента, я и не представляла, что он может быть таким... Угрожающим.

- Из-за Лехи? Вся эта сцена с медляком... Разыграла для него, так? - и не дожидаясь моего ответа продолжил, - Конечно! А я как дурак повелся!

Ярослав бросил на меня злой взгляд и, гордо глядя перед собой, с силой толкнул двери актового зала. Они с грохотом открылись, выпустив громкую музыку с парочкой девчонок, и тут же захлопнулись, скрывая фигуру возмущенного парня.

Приехали. Парни сегодня шарахаются от меня как от прокаженной. Кто бы мог подумать, что у меня когда-нибудь будет настолько увлекательный День святого Валентина?

РОV Леша

Я ушел с дискотеки.

Что я мог еще сделать? Руки так и чесались подкорректировать черты лица этому пижону. Ох, я бы ему...Но чего бы я этим добился? Безусловно, мне доставило бы не малое удовольствие начистить рожу зазнайке. Однако, это отношения Саши к нему или ко мне не изменило бы. Напротив, он был бы тогда несчастной жертвой, а я припадочным психом.

Увидев их вдвоем там, возле кабинета музыки, меня вдруг озарило. Как же я был наивен в своих мыслях, когда представлял нас Сашей вдвоем. Как мог я сравнивать себя и этого богатенького хлыща? Судя по их сплетенным рукам они если не начали встречаться, то на грани этого.

И я был лишним.

От этой мысли мир потускнел, стал серым. Впервые за многие годы подступил слезливый комок в горле. Что бы не разрыдаться как плаксивая девчонка, ударил кулаком по стене. Физическая боль заглушила боль душевную. Стало легче и позорные слезы так и не покатились из глаз.

Черт! Кажется, повредил кисть.

Лишний.

Лишний везде и всем! Ребята с прежних тусовок от меня отворачивались, приняв мой выход из их системы за предательство. Сначала меня это задевало, а потом подумал, и пришел к выводу, что так проще будет покончить с уличным прошлым.

Пацаны с бокса тоже начали игнорировать меня, как только я был отлучен от ринга.

Обидно было, что «обычные» парни так же не принимали меня в свой круг. Они меня боялись до дрожи в коленях. После нескольких попыток сойтись с «ботанами», я и на них тоже плюнул.

Исключением был Захар. Он жил этажом выше, и будучи на два года старше, увидел во мне младшего брата, с которым можно и побеситься, и поболтать, и поучить уму-разуму. У него всегда было что рассказать, не даром его отец был следаком. Нравоучительные примеры из реальной жизни были всегда наготове, когда мне грозило влипнуть в совсем уж неприятное дело. Он частенько отговаривал меня от опрометчивых поступков и радовался моим успехам. Именно благодаря поддержке Захара я смог пережить ту ситуацию с травмой. От матери тогда, как в прочим и всегда, не было никакого толку. Она лишь скандалила и закатывала истерики. Но и его компании я был лишен год назад, когда тот поступил в университет и уехал жить в общагу. Сегодня в первый раз увидел его за много месяцев.

Блин. Я даже девушку не мог завести, потому что в голове была только Сашка. Намертво присушив меня, она преследовала даже во снах. На других девчонок не хотелось и смотреть. Сейчас я ненавидел эту зависимость. Она душила, давила, грозясь сломать меня окончательно.

Не в силах идти домой и терпеть допрос въедливой маман, я спустился вниз по главной дороге, где заканчивались постройки и начиналась земля какого-то частного карьера. Здесь открывался красивый вид на реку, мост и дома на том берегу. В темноте было не видно перекопанной почвы, заваленной горой мусора, да построек обосновавшихся здесь  бомжей. На пятаке, на который я приходил, жил какой-то лохматый одноглазый дед. Про себя называл его Косой. Он давал мне спокойно провести здесь пару часов, уходя с обжитого места и приговаривая себе под  нос, что «иногда даже таким узколобым истуканам нужно где-то остановиться и все переосмыслить, но почему именно здесь?..». Такое беззлобное ворчание смешило и оставляло надежду, что этот нечесаный старикан не нападет подло со спины на начинающего философа в моем лице.

Облокотившись на корявый ствол старой березы, я смотрел на далекие огни проезжающих машин и чужих квартир. Мир сверху казался огромным муравейником, в котором его обитатели заняты бесконечной стройкой общего дома и запасанием корма. Другой, благополучный мир.

Я закрыл глаза и глубоко вдохнул морозный воздух. Он обжег горло и колкими ледышками ворвался в легкие, заставив закашляться.

Обычное облегчение, которое приносили такие прогулки, не наступало. Наоборот, стало только хуже. Мало того, что настроение ниже некуда, так еще и продрог насквозь.

Нет, жалеть себя уже нет сил. Надо что-то делать!

Я развернулся и быстро зашагал домой.

Стоило мне только погреметь ключами возле дверей квартиры, как мать сама открыла замки и, с угрозой похлопывая поварешкой в руке, завелась:

- Ты чего так долго?

- Я был на дискотеке, ма. И об этом сто раз тебе говорил. - Раздраженно ответил ей, проходя внутрь теплого помещения, попутно стягивая с себя куртку.

- Ты говорил, что у вас сегодня концерт! - Маман следовала за мной репейником.

- После которого будет дискотека, - быстро вставил я, стараясь предупредить лишний поток слов.

- Но... - мать была не тем человеком, что бы просто так сдаться. - Мог бы хотя бы трубку взять! Я уже думала больницы и морги обзванивать!

Вытащил телефон, глянул на экран. Сдох.

- Сел. - Я помахал сотовым и с досадой кинул его на диван в гостиной.

- А...

- Ма, я устал, давай потом? - с нажимом произнес я, заглядывая в глаза разъяренной маман, стараясь вложить в эти слова максимум просьбы. Не хотелось завершать и так непростой день ее истерикой.

- А чем ты там занимался, раз так устал? - пропустив мимо ушей мои слова, она требовательно уставилась на меня, многозначительно перехватив поварешку правой рукой.

- Танцевал, - я поспешил ретироваться в свою комнату, и непочтительно захлопнул дверь перед ее носом.

- Да как ты с матерью разговариваешь?! Я тебя родила, воспитала, и вот она благодарность?! - мать закрутила свою любимую песню. Что бы не слышать ее вопли у меня уже давно было готово решение:  музыка, да погромче.

Мало мне сегодняшних переживаний, так еще перед матерью отчитываться... Не хочу.

Дождался пока она уйдет на кухню и сделал потише.

Лег на диван. В голову настойчиво лезли воспоминания того дня, когда Сашка пряталась тут, под одеялом. Я чуть с ума не сошел, когда она сама положила мою руку к себе на бедро. Понимал, что это только для перевязки, но меня словно током прошибло. И только Богу известно, чего мне стоило не повалить ее на постель, подмять под себя и поцеловать. Зацеловать до смерти! Мне еще тогда показалось, что она перестала быть совсем чужой, пригладила иголки... Не знаю, чем бы это все закончилось, если б не маман. Ее приход превратил наше уединение в фарс, лишив даже намека на проявление искренних чувств.

Сам того не замечая, я погрузился в беспокойную полудрему, в которой было множество зеркал и во всех отражалось мое растерянное лицо.

Я зачаровано приблизился к одному из них и дотронулся до поверхности, она пошла рябью как вода. Вдруг отражение справа, игнорируя все законы физики, повернуло ко мне голову и требовательно сказало:

- Он лучше, отступись.

Странно, но я знал о ком идет речь, и твердо ответил:

- Нет.

- Ты - парень из притона. Шпана. Ты ей не пара. - Обвиняюще тыча в меня пальцем крикнуло отражение слева.

- Не правда, я изменился, стал лучше! - возмущенно воскликнул я, поворачивая к нему голову.

- От той грязи не отмоешься. - Шепнуло отражение у меня за спиной.

Оглянулся через плечо. С этим спорить я не мог и осторожно ответил:

- Возможно.

Удовлетворенно кивнув, оно продолжило:

- Она достойна лучшего.

- Достойна. - И с этим согласился, виновато склонив голову.

Но отражение не успокаивалось:

- У него есть все: внешность, деньги, будущее. У тебя нет ничего. Отпусти. - Вкрадчиво ворковало оно.

- Отпусти, отпусти, отпусти... - Вторили ему с окруживших зеркал.

- Не могу. Не хочу! - Разозлился я их призывам.

- Ты держишь ее из-за своей гордости, - с укором посмотрело на меня ближайшее отражение.

- Тщеславия...

- Малодушия. - По зеркалам прокатилась волна осуждающих голосов.

Слова тяжким грузом надавили на плечи, заставив упасть на колени. Жутко заломило виски, и из последних сил я закричал:

- Нет! Она нужна мне. Я люблю ее!

- Ей нужен такой как он. Уйди. - Настаивали голоса.

- Но я умру без нее... - больше себе, чем кому-то простонал я.

- Ты не достоин, ты знаешь. - Уверенно произнес голос.

Ему вторили другие:

- Не достоин!

- Уйди!

- Отступись!

Эхом отражаясь и множась, они оглушили меня. В отчаянии я закрыл уши руками, пригнулся к земле... И с криком проснулся у себя в комнате.

Голова болела от неудобной позы, лоб был мокрым от пота... Вот же присниться такая жуть!

В дверь постучали, послышался недовольный голос матери:

- К тебе сосед пришел, выйди!

Еще не отойдя от кошмара, я на автопилоте дошел до входной двери, где ждал Захар лучезарно улыбаясь:

- Привет, Леха! У тебя телефон отключен. - Он крепко сжал мою ладонь и хлопнул по плечу. - Ты чего так рано ушел? Я даже подойти к тебе не успел!

- Да это... - Замялся я, не зная что сказать. Уши маман виднелись из кухни, мешая сформулировать ответ.

Заметив мой осторожный взгляд в сторону затаившегося родителя, Захар понимающе усмехнулся и, озорно блестя глазами, громко сказал:

- Давай выйдем, покурим, - и с заговорческим подмигиванием первым выскочил на лестничную площадку.

Обув шлепанцы я вышел следом, прикрыв железную дверь за собой.

- Рассказывай! - друг сел на корточки, ожидая услышать мою исповедь.

- Ты шустрый, братан. - Я с усмешкой сел рядом. - От тебя год ни слуху ни духу, и здрасти, расскажи ему все.

- Ну извиняйте, - он развел руками, - студенческая жизнь она такая... Полна событиями.

Не дождавшись моей реакции, Захар внезапно обхватил рукой меня за шею, намереваясь провести удушающий прием. Я вывернулся, не дав ему как следует себя зафиксировать.

- Ух, сильный же ты стал! - он с улыбкой отскочил на пару шагов, справедливо опасаясь ответной атаки.

- А у тебя все те же странные шуточки, - покачав головой, я вернулся на свое место, показывая, что продолжения боя не последует.

- Учу тебя всегда быть готовым к неожиданностям, - парень спокойно примостился рядом. - Ну так чего случилось?

Я тяжело вздохнул.

- Девчонка, да? - Как всегда в десятку попал друг.

Мне оставалось только расстроено кивнуть.

- Как я тебя понимаю, дружище! - он похлопал меня по спине, утешая. - Меня сегодня так зацепило... Прям никогда со мной такого не было! - Он схватился сначала за голову, потом за сердце, рассмешив меня своей активной пантомимой.

- Чего ты ржешь? - Захар возмущенно пихнул меня в бок, чуть не свалив на бетонный пол.

- Первый раз тебя вижу таким... идиотом, - еще громче засмеялся я в ответ на бурную реакцию друга.

- Сам ты идиот... - по-детски надулся парень. Но тут же сбросив маску обиды, снова засиял как Полярная звезда. - Она такая... Таких нет, понимаешь?

- Понимаю, - откликнулся я, растеряв всю свою веселость и опять тяжело вздохнул. - Сегодня на дискаче тебя так стукнуло?

- Угу...

Он нашел где-то маленький камушек и теперь рисовал им полоски на стене.

- Кто?

- Высокая блондинка. Настей зовут. У нее еще подружка такая мелкая, смешная, поет хорошо.

- Ты про мелкую и смешную аккуратней выражайся, - пригрозил другу. - Это Саша.

- А, так это твоя? - проявил похвальную догадливость парень.

- В том-то и дело, что не моя, - я отвернулся, скрывая досаду.

- И у меня не моя, - друг так же расстроено опустил голову.

- А чего так? Она же вроде без парня, - в искреннем удивлении взглянул на друга.

- Я тоже так думал. А за этим пижоном побежала как собачонка! - он со злостью кинул камушек на лестницу, и тот с еле слышным звуком запрыгал вниз.

Мне не надо было быть ясновидцем, что бы понять о ком шла речь.

- Значит, и тебе он перешел дорогу. - Посочувствовал ему.

- А что, и твоя?..

- Ну.

- На двух стульях сидит пацан, - присвистнул Захар.

- Не сидит, а не смущаясь загребает под себя, - хмыкнул в ответ.

- Так может, мы его того... - он  с надежной на меня покосился, - проучим?

- И это я слышу от сына мента, - насмешливо покачал головой в ответ.

- Так мы потихоньку... Батя прикроет. - Продолжал уговаривать друг, не желая упускать возможность насолить более удачливому сопернику.

- Видно, тебя совсем приперло, - я вновь рассмеялся проснувшейся кровожадности приятеля. - Ты раньше такие мероприятия пресекал, а не устраивал.

- Времена меняются, - широко улыбнулся парень, поняв, что меня не склонить на мордобой.

- Кстати о драках, - решил сменить тему Захар. - Я смотрю, что ты с этим до сих пор не завязал? - Он указал на еще не зажившие костяшки.

- Почему? Завязал. А это... Девчонок защищал. Не мог же я их бросить, - невольно провел пальцами по ранкам: болят еще.

- О как. - Удивился парень. - И от кого же?

- Да... - я махнул рукой. - Ты его не знаешь.

- И все же? - настаивал на своем Захар.

- Черепанова, на класс старше. - Поколебавшись, все-таки назвал имя.

- Ну-ка, ну-ка... - он задумался на мгновение и выдал:

- Черепанов Владимир Сергеевич, не судим, под следствием, дело о нападении и попытке изнасилования?

Теперь пришла очередь мне удивляться:

- Откуда такая осведомленность?

- Так это ты его так уделал? - Захар восхищенно цокнул языком.

- Я не понял, а ты откуда про него знаешь?

- Откуда... От отца, конечно.

Друг довольно усмехнулся, и с заговорщическим видом много знающего человека спросил:

- Про банкоматы слышал?

- Не только слышал, но и видел, - я покивал в ответ.

- Так вот, в последнем рейде светанулся твой Черепанов.

- В смысле?

- В смысле как наводчик. Накрыли его дома, а он там весь в бинтах да в гипсе. Челюсть сломана, руки сломаны, ни сказать, ни написать кто его подельники не может. Просто анекдот, - он по-дурацки захихикал, одобряюще похлопывая меня по спине.

- Я его, конечно, хорошо поотбивал. Только большей частью ему досталось по детородному органу, - вспоминая подробности драки, с сомнением ответил другу.

В каком бы аффекте я тогда не был, но точно мог сказать, что руки Вовану не трогал. Челюсть - да, наверняка последствия нашего «общения», но все остальное... Парнишку, похоже, настигла черная полоса, и ему еще где-то наваляли.

- Не ты, так не ты... - Захар хитро отводя глаза, пожал плечами. Он мне не верил. - Проехали. Тут дело в другом. Одного взяли, но он-то не главный. Это зеленый еще пацан, мясо. На него много не повесишь. Еще и отмажется. А кто за ним стоял? Кто грабил? Найти бы, они бы все по полной получили бы.

Захар даже не подозревал, что обращался к знающему человеку. После того, что сделаю, дорога к Сушеному мне будет закрыта. Но я же хотел навсегда завязать со своим прошлым, вот и будет красивая жирная точка.

- Погоди, сейчас приду. - Я нырнул обратно в квартиру, нашел небрежно скинутую куртку и вытащил из внутреннего кармана вчетверо сложенный листок.

Вернулся к другу и протянул ему бумажку:

- Вот, держи. Череп достал конкретно. Между прочим, на твою Настю охотился.

Захар встал, отбросив прежнюю веселость, внимательно прочитал «досье» и, хмуро сведя брови, протянул руку для пожатия:

- В долгу, братишка.

Я сильно сжал ладонь друга:

- Сочтемся.

Он встал и через две ступени побежал наверх.

Я постоял еще немного в тишине подъезда, а потом неохотно вернулся в свою комнату. Лег на не расправленную кровать и провалился в сон уже без сновидений.

32



POV Леша

Открыл глаза с четкой мыслью: «пойду и признаюсь». Что мне, собственно, терять? Самоуважение? Гордость? Да и черт с ними. А больше, вроде бы, и нечего. Не могу, просто не могу делать вид, что мне все равно. Мне невыносима сама мысль, что Сашка будет встречаться с кем-то кроме меня! У меня скулы сводит от злости... нет, скорее ревности, когда представляю их вдвоем. И я, который мог как-то повлиять на исход дела, ничего не предпринял! Не бывать такому!

- Алексей, ты проснулся? - мама открыла двери и заглянула в комнату. По ее холодному взгляду, было понятно, что она все еще злилась на меня за вчерашнее.

- Угу, - натягивая футболку откликнулся я.

- Завтрак на столе, я поехала в деревню. Там бабушка попросила помочь с хозяйством, - мать развернулась и ушла в коридор, продолжая разговор. - Совсем старенькая стала... Не справляется.

Она рассеянно пригладила волосы, на секунду замерев возле гардероба.

- Ты бы тоже, почаще навещал ее, - очнувшись от тягостных мыслей, маман с упреком стрельнула глазами в мою сторону.

Совесть тут же воспрянула и всадила в сердце огромную иголку вины за невнимание к девяностолетней старушке, которая до сих пор содержала свой двор, полный живности.

- На следующих выходных приеду. Так и передай ей, - пообещал в ответ на вполне заслуженное замечание.

- Вот и передам. - Мама довольно кивнув, нагнулась застегивать сапоги. - Ты же знаешь, как она тебе рада.

Совесть, довольно урча, всадила вторую иглу. Я поморщился:

- Да знаю, ма. Приеду.

- Ладно, не скучай, - она, смягчившись, улыбнулась и потрепала меня по щеке. Щелкнул замок закрываемой двери.

Вот что-что, а скучно сегодня не будет.

Так, решено. Сначала душ, потом завтрак. Затем идти к Саше признаваться.

POV Саша

Итак, что мы имеем?

Букет из плюшевых мишек и одно яблоко с сердечком. Обиженного Ярослава и обозленного одноклассника. Щемящее одиночество и чувство вины. Шикарный набор, всем на зависть.

Задумчиво вытаскивая фантики из лап милых игрушек, я как хомяк складывала конфеты себе за щеку. Не смотря на мое предубеждение к подобным подаркам и их дарителям, они оказались безумно вкусными. Было раннее утро и все действо проходило в полной тишине в коконе из одеяла. Надеюсь, что я уподоблюсь толстой гусенице, которая благодаря волшебной метаморфозе превратиться в прекрасную бабочку... После этого шоколадного сердца с орешком. Или после этого. И улетит от своих проблем ко всем чертям.

Был какой-то бунтарский дух в моем поедании сладкого прямо после сна. Начала я, правда, вчера вечером, после моего абсолютно не триумфального возвращения домой. Всеми брошенная, мне необходимо было как-то поддержать себя. Почему бы не так?

Но и сегодня настроение было наипаршивейшее, вылезать из теплой постели не хотелось. Ярослав думает обо мне невесть что. Леша, наверное, тоже... Считает, что тискаюсь с другом Насти у нее за спиной. Она, поди, все поняла и ненавидит меня.

Вчера во мне так и не нашлось сил вернуться в зал и попрощаться с ней. Намечался один из худших дней моей жизни. Но этот удар я приму во всеоружии! Одна, в броне из синтепона с запасом еды на пару часов. Чем не стратегия?

Я бы так и просидела все утро жалея себя в своем уютном гнезде обмазанная шоколадом, если бы не противный телефон.

Он надоедливо начал бренчать еще полчаса назад, но мне было бесконечно лень вставать за сумкой, в которой он настойчиво вибрировал. Бз-ззз. Бз-ззз. Бз-ззз.

Недовольно покосилась на беспокойный угол, прекратив на миг жевать.

Бз-з...

Все. Я удовлетворенно продолжила обжорство.

Бз-ззз. Бз-ззз. Да что б тебя!

Я скинула одеяло и быстро вытащила сотовый, обещая кару небесную тому, кто так назойливо пытался со мной связаться. Не дай бог, домашку спросить!

Звонила Настя, и пять предыдущих вызовов были тоже от нее.

- Алло?

- Саш.. п-ш-ш. Ууу, - невразумительно раздались всхлипы подруги и какие-то шуршания в трубке.

- Что случилось? - с меня вмиг схлынула сонливость.

- Это... это он... хм. Ууу, - в ответ вновь услышала что-то не разборчивое.

- Кто он? Что он? - я напрягла слух, пытаясь уловить каплю разумной речи в бесконечных завываниях разной тональности.

- Уу! Ууу... Аа... - только и могла произнести подруга.

Отчаявшись получить адекватный ответ, я спросила Настю:

- Мне прийти?

- Да! - на удивление четко отозвалась она.

- Держись, я скоро буду! - на ходу одевая штаны, крикнула ей в динамик и отключила телефон.

POV Леша

Душ я принял быстро, а вот с остальными пунктами плана вышла накладка.

Во-первых, яичница с колбасой никак не возбуждала во мне аппетит, а наоборот, один ее вид заставлял желудок судорожно сжиматься, вызывая тошноту. Вероятно, причина кроилась в пункте номер три - предстоящем откровении перед девушкой, к которой давно питал совсем не дружеские чувства.

Во-вторых, решить объясниться с Сашей было гораздо проще, чем выполнить намерение. Оказывается для этого как минимум нужно подобрать слова, место и время. Но моя тающая решимость быстро подсказала ответы на нелегкие вопросы. Что говорить? Прямо, как есть (если случится приступ внезапной немоты - объяснить на пальцах). Где? Там, где застигну (надеюсь, не врасплох). Когда? Чем скорее, тем лучше. Иначе меня накроет приступ паники и прощай последний шанс.

Поймав себя за судорожным метанием по квартире, я остановился. Посмотрел в зеркало. Глаза безумные. Губы крепко сжаты. Бледный. С отросшей щетиной. Причем, по всей голове. Вид, будто я все еще болен, и на поправку идти не собираюсь. Плевать!

Отбросив лишние сомнения, я быстро накинул куртку, на ходу повязал шарф и надел шапку. Немного повозился со шнурками на ботинках, которые дрожащие пальцы не могли завязать с первого раза. Захлопнул двери.

Все, пошел.

33



Судорожно закрывая двери, я краем глаза заметила резкое движение слева на лестнице и, повинуясь выработанным рефлексам, развернулась, быстро доставая электрошокер. Уж что-что, а врасплох меня трудно застать.

- Какой радужный прием, - Леша удивленно остановился на ступенях, подняв ногу для шага, но так и не сделав его.

- А нечего тут... так неожиданно появляться! - Нашлась я, убирая оружие самообороны, и возвращаясь к открытым замкам. - Ты ко мне?

- К тебе, - с какой-то странной нотой в голосе подтвердил одноклассник.

В голове сразу пронесся хоровод разумных причин его визита, а сердце сжалось в надежде на невозможное. Стараясь скрыть нахлынувшее волнение, я с вымученным равнодушием ответила:

- Что-то важное? Мне надо срочно уходить.

- Не настолько, что бы тебя задерживать, - после секундной паузы холодно произнес Леша.

От его ледяного тона мое сердце бухнуло куда-то вниз, а непрошеные слезы навернулись на глаза.

- Тогда, до скорого? - неуверенно бросила взгляд на парня.

- Угу. Пока. - Кивнул тот и первым начал спускаться. Сначала медленно, но потом вдруг ускорился и в два прыжка преодолел лестничные пролеты. Мгновение и вот уже громко хлопнула стальная дверь подъезда.

Я как сомнамбула последовала за ним. Неужели он пришел лекции читать о вреде дружбы с холеными пижонами? О том, как нехорошо предавать друзей, пусть и недавно обретенных?

Странно... В какой-то мере, я ему помогаю. Ведь у него не будет препятствия в виде старого друга, теперь-то он может подобраться к Насте гораздо ближе.

Яркий свет солнечного утра ослепил, стоило только мне выйти наружу. Игривый ветер кинул из-за угла пригоршню снега, заставив сильнее зажмуриться. И каково же было мое удивление, когда открыв глаза я увидела перед собой Лешу.

- С тобой можно? - полуутвердительно спросил он.

- Э-э... Можно, - ошарашено согласилась я.

И все еще неуверенно косясь на неожиданного спутника,  повернула в сторону красочной новостройки, которая возвышалась над окружившими ее пятиэтажками Эйфелевой башней. Жаль, что до «Парижу» нам далеко.

- Куда идем? - подстраиваясь под мой мелкий шаг, деловито поинтересовался парень.

- К Насте. - Я невольно нахмурилась, вспомнив странный телефонный разговор, в котором, по сути, участвовал только один вменяемый человек.

- И это твое срочное дело? - обидно усмехнулся одноклассник.

- У нее случилась какая-то беда, - невольно мне пришлось оправдываться. - Она нечленораздельно мычала и завывала в трубку... Все, что я поняла, так это то, что нужна ей.

- Как благородно, - с сарказмом произнес Леша, зло пнув попавшийся кусок льда на дороге.

Его едкое замечание не сулило ничего хорошего, и я с вызовом уточнила у него:

- Что ты имеешь в виду?

- Что бы подруги не ревели в телефон, может не стоит обжиматься с ее... хм, другом? - Он надменно вскинул бровь и впился в меня глазами, ожидая моей реакции. И она не заставила долго ждать.

- Да ты... Ты не обалдел ли?! - В бешенстве сузив глаза, я как вкопанная встала прямо посреди улицы.

- А что не так? - Леша также остановился, продолжая насмешливо смотреть с высоты своего роста.

Ах, вот для чего он явился: вершить суд и справедливость!

В его словах была доля истины, которая ядом проникла под кожу, заставляя ощущать себя предательницей. Чувство вины и так червяком точившее мою совесть, получив упрек человека стороннего, удовлетворенно потерло руки и с удвоенным рвением принялось за свою работу. Он был прав... Прав, но не во всем же!

- Это тебя не касается. Не лезь со своими советами! - Шипя ответила однокласснику, обходя его с боку и намереваясь продолжить путь в одиночестве.

- Ты ошибаешься, еще как касается! - Он обогнал меня и встал, преграждая путь.

- Да каким же это местом?! - возмущение прямо-таки распирало меня, почти лишив связно выражаться.

Но вместо того, что бы ответить на прямой вопрос, он сквозь зубы произнес:

- Он же просто пижон! Пустышка! Как ты могла на него повестись?! - Леша так гневно сверкал глазами, что любой испугался бы на моем месте. Тем более, совсем недавно воочию наблюдая его боксерские навыки в деле. Но я, похоже,  уже перешла рубеж «разумная осторожность - да пусть оно все катится к чертям», и воскликнула:

- А на кого мне, по-твоему, вестись?! Больше претендентов то нет! - я развела руками, наглядно показывая отсутствие очереди ко мне ненаглядной.

- Ты смотри внимательней, может и найдется, - как-то сразу остыв ответил парень, и отвел взгляд в сторону.

Догадка мешком упала мне на голову.  Меня осенило:

- Погоди-ка... Так это ты мне то яблоко подарил?!

Леша с нехарактерным смущением отвернулся и хрипло произнес:

- Да.

Ну, точно. Я раньше об этом не подумала? Все считала, что Настя его идеал... А оказывается... Теперь все сходилось! И то как он помочь вызвался нам, и постоянно рядом был... Обнял меня и почти поцеловал! То, как он волновался... И все из-за меня! Я! Я была причиной его странного поведения. Даже выходка с Морозовой была не так отвратительна. Нет, она продолжала меня бесить, но сейчас мне была понятная ее причина - банальная ревность. Он меня ревновал!

От охватившего ликования меня чуть не разорвало на мелкие счастливые кусочки! Еле сдерживая порыв кинуться ему на шею с восторженным визгом, я дрогнувшим голосом уточнила:

- И это потому, что..?

Леша стремительно повернулся, пленив меня своими невозможно зелеными глазами, и уже почти ответил... Как раздался громкий стук по стеклу. Мы одновременно повернули головы к источнику шума и увидели сердитого дедка в окне первого этажа. Он изображал занятую пантомиму, повествующую о том, как его достали подростки, ошивающиеся возле его подъезда.

Леша нетерпеливо отмахнулся от возмущающегося дедули, и решительно приблизился ко мне вплотную. У меня перехватило дыхание и моментально пересохло во рту. Вот сейчас... Сейчас это случится...

- Тук-тук-тук! - гневно прогремело стекло.

Леша демонстративно проигнорировав его, все же начал говорить:

- Я...

- ТУК! - Но тут терпение старика лопнуло и он, превозмогая все нажитые болячки, самоотверженно полез на подоконник, открывать форточку. Сверкая дырками на коленях в заношенных трениках, он представлял зрелище не особо располагающее к откровенным признаниям. Одноклассник, раздраженно рассматривая дедулю, отошел на шаг от меня. Момент был испорчен, как и многие другие.

У меня вновь зазвонил телефон, лишая последних крох романтики. Я посмотрела на номер - вызов от Насти. Как все не вовремя. Нет бы на пять минут позже... Но что делать? Придется брать ситуацию в свои руки.

Я положила сотовый обратно в карман, и быстро предложила Леше, пока дедуля не смог завершить свой трюк на подоконнике:

- Это важный разговор, давай перенесем его в более подходящее место?

Он нахмурился.

- Хорошо. Где и когда?

- У меня подруга затапливает слезами первый этаж и пугает соседских собак своими завываниями. Я сейчас к ней схожу, узнаю в чем дело, успокою, а потом, если не возражаешь, приду к тебе в гости.

- Не возражаю. Буду ждать. - Леша, кинув последний взгляд на ретивого старичка,  не прощаясь развернулся и зашагал к своему дому.

Мне же оставалось пару секунд сопровождать его рослую фигуру влюбленным взглядом, а затем, подстегиваемая скрипучим голосом долгожителя из окна: «пшли вон от сюдова!», на крыльях долететь до подъезда страдающей Браге.

34



Такую Настю я еще не видела. С красным носом и опухшими глазами она представляла удручающее зрелище. В пижаме с розовыми кроликами и в мохнатых тапочках, она напоминала расстроенную маленькую девочку, у которой забрали любимого плюшевого медведя. Возможно, именно так выглядела Таня, которая уронила в речку свой пресловутый мячик.

- Прогоди, - прогнусавила подруга с порога, и шаркающей походкой направилась в свою комнату.

Поспешно разувшись и скинув верхнюю одежду,  последовала за ней по знакомым коридорам огромной квартиры.

- Насть, что случилось? - не выдержав спросила я, как только за мной закрылись двери спальни.

Она молча указала на ноутбук, который расположился на ее царской постели (по случаю освобожденной от засилья мягкими игрушками). На экране замерло изображение с какой-то камеры наблюдения.

Я села на кровать и включила видео сначала. С минуту  лицезрела пустую площадку этажа, на стене которой красовалась цифра «10». Не трудно было догадаться, что это-то самое место перед лифтами, которое я прошла несколько минут назад. Не знала, что там камеры... Ловко они спрятаны. Наконец, двери одного из лифтов открылась, и из него вышли Черепанов и... Ярослав?!

Не веря своим глазам, я смотрела на то, как мой настойчивый ухажер указывает на дверь подруги, а Череп, благодарно хлопнув по его спине, начинает распылять черную краску на стене рядом, рисуя те самые слова, напугавшие Настю до истерики. При этом Бойко бездействуя стоит рядом с вандалом и только сверлит его злым взглядом.

Вот дело сделано, Череп отошел на несколько шагов назад полюбоваться своим творением. Довольно скалясь он повернулся к Ярику и вдруг повинуясь нездоровому наитию этим же баллончиком быстро нарисовал примитивную, но вполне узнаваемую картинку мужских гениталий прямо у парня на светло-серой куртке. Отвратительно смеясь (звука, конечно не было, но представить было не трудно), Череп за шиворот толкнул своего провожатого обратно к лифтам... И на этом, собственно, запись обрывалась.

- О-бал-деть, - только и смогла выговорить я.

- Угу... - всхлипнула подруга, примостившаяся рядом на пушистом ковре.

- А чего ты ревешь? Козлом оказался твой Ярик. Подумаешь, друг детства... Трус он и обманщик. А еще предатель и самовлюбленный эгоист. - Уверено прокомментировала увиденное, а про себя еще подумала, что  Леша правильно сказал про Бойко - «пустышка».

- Мы.. мы.. - икая выговорила подруга, - В-вчера... Целовалииись! - вновь перешла на завывания Настя.

- Вы вчера ЧТО?! - я пораженно сползла с кровати, присоединяясь к ней на полу. С надеждой, что ослышалась,  заглянула ей в заплаканные глаза.

- Целовались, - уже спокойней ответила Ромашка.

Нет, не показалось. И снова: о-бал-деть! День полон сюрпризов.

- Подожди, не реви! Ты мне лучше все расскажи, по порядку, - строго велела ей, теряясь в догадках, как вчерашний вечер мог закончиться их поцелуем? Это же какой поворот событий я пропустила?!

Настя, повинуясь моему приказному тону, начала:

- Захар после того танца позвал меня к диджей-микшеру, показать как он работает... Я посидела с ним немного, и тут подходит ко мне Ярослав, - подруга смачно высморкалась в давно истрепанную бумажную салфетку. - Говорит, пошли домой, поздно. Он был какой-то взвинченный, ну я и не решилась возражать. За ним пришлось бежать, он так быстро вышел из зала...

Настя судорожно вздохнула и замолчала. Я не торопила ее,  ожидая когда она соберется с мыслями. Но вот Браге взяла себя в руки и продолжила:

- Всю дорогу молчал, ни слова не сказал... До дверей квартиры довел, а потом... Вдруг возьми и поцелуй! Я то, дура, подумала - вот мой звездный час! Куда там... А он...

Подруга опять начала уходить в истерику, несвязно забормотав:

- Он мне... больно... - Она показала руку, на которой красовался синяк. - А я... ничего...

И внезапно воспрянув, четко и громко произнесла:

- А что я могла сделать? Он же мой идеал, понимаешь? - Ромашка умоляюще посмотрела на меня, ища поддержки. Я ничего не понимала, но все равно согласно закивала. Удовлетворившись моей реакцией, она притихла, обмякла. Замерла, смотря в пространство перед собой.

Из услышанного, мне было ясно одно: столь желанная близость с Ярославом не была для Насти приятной. Сейчас, переживая крушения всех своих розовых надежд и воздушных замков, она не нуждалась в осуждении, упреках и в каких-то бы ни было словах, особенно типа «тебе же говорили». И я сделала то, для чего собственно и нужны друзья: обняла и прижала голову непутевой подруги к груди.

- Не стоит он тебя. Не переживай, ты встретишь боле достойного парня, такого, как ты заслуживаешь... А не это... в красивой обертке. - Сбивчиво бормотала я в светлые волосы Насти, пахнувшие клубникой.

Так мы просидели довольно долгое время, пока та, немного успокоившись, не освободилась от моих рук и не сказала:

- Я плохая хозяйка. Ты пришла в гости, и с порога принялась меня утешать. - Она слабо улыбнулась, что показалось мне хорошим знаком. - Пошли хоть чай попьем.

Подруга поднялась с пола, на ходу вытирая лицо все той же замусоленной салфеткой. Я пошла за ней.

- А откуда запись? - заставило спросить меня мое неугомонное любопытство.

- Отец сегодня прислал. Он же запрос делал в охрану. Утром на него ответ пришел.

- И как отреагировали твои родители?

- Папа орал так, что стены тряслись. А мама спокойно. Она, если честно, недолюбливала Ярика. - Настя пожала плечами и принялась суетиться на кухне.

Простые действия возвращали подруге утраченное было душевное равновесие, и она становилась спокойнее прямо на глазах. Знала бы, сразу потащила бы ее сюда.

- Никаких изысков, - она поставила ароматный напиток передо мной. - Обычный пакетированный чай со смородиной.

- И хорошо, - я довольно взяла в руки горячую кружку. Никаких чудесных названий, никаких магических действий. Просто чай. Это здорово.

Давно скрываемая правда о Ярославе как никогда жгла язык. Более подходящего и одновременно менее подходящего момента мне было не найти. С одной стороны, сейчас было самое время добавить еще один пункт список грехов Бойко, и наедятся, что в общей куче он затеряется и принесет меньше боли подруги. А не сказав в такой удобный момент сегодня, мне придется молчать об этом всегда, так как тема друга детства после всего произошедшего будет закрыта. С другой стороны, глупо думать, что Насте приятно будет такое услышать от меня. Взвешав все за и против, я решила, что она вправе знать всю правду о своем ненаглядном идеале.

- Насть, мне давно надо было тебе сказать... -

- Что? - подруга села напротив, превратившись в слух.

- Ярик... Ну то есть Ярослав... В общем, он подбивал ко мне клинья! - с трудом подбирая слова, я выдавила из себя признание и виновато скосила на Ромашку глаза.

В ответ мне было молчание. Ромашка застыла, с силой сжав свою чашку.

- Я знаю, - тихо ответила она. - Видела все, я же не слепая.

Вернув брови с затылка на привычное место, я воскликнула:

- Видела, знала и ничего мне не сказала?!

- Я влюблена, но я же не дура, - покачала она головой.

- А я-то мучилась, как тебе все рассказать, а ты все и так... - не найдя что сказать, я лишь тяжело вздохнула. - Ой, подружка. И как тебя так угораздило, в  такого придурка влюбиться?

- Банально, но сердцу не прикажешь. Но может быть сейчас отпустит? Не может же эта треклятая любовь выжить после такого? - Настя с досадой хлопнула по столу рукой.

- Не знаю... Может и может. А я смотрю, тебе легче стало?

- Стало, - губы Браге растянулись в робкой улыбке, и атмосфера комнаты сразу поменялась на более непринужденную. Ушло ощущение надвигающейся катастрофы и это навивало веру в светлое будущее, где нет даже воспоминаний о Бойко.

- Вот и хорошо, - порадовалась я за подругу, - а то думала, придется весь вечер ведрами таскать твои слезы, что бы не залить соседнюю квартиру.

- Не придется, - рассмеялась Настя, окончательно стряхнув с себя роль страдальца. - Разве что, пару кружек...

- Давай остановимся на одной чашке. Одной вполне хватит.

- Договорились. - Подруга и жестом показала, как она складывает слезы в свою кружку.

- Ты прекращай чай солить, в пустую посуду собирай, - я шутливо подтолкнула к ней вазу для фруктов, из которой предусмотрительно вытащила лежавшие там яблоки.

36



Оставив подругу в состоянии, которое можно характеризовать, как близкое к норме, я покинула ее хоромы и быстро зашагала в сторону виднеющихся девятиэтажек. Мысли опять всецело занял Леша, а ноги сами повели меня к его дому.

Но чем ближе я подходила к нему, тем медленнее становился шаг, и тем больше охватывали сомнения.

Что я делаю? Иду в квартиру к парню, от которого жду самого откровенного признания в своей жизни! Так ли это должно происходить? Где торжественные звуки труб и барабанная дробь? Где цветы, кольца, огромные плюшевые звери? Толпа завистливых зевак или, на худой конец, пара сварливых сплетниц преклонного возраста? Как-то не так я себе это все представляла... С другой стороны, зачем мне вся эта романтическая мишура и свидетели, если мне выпадает шанс услышать что любима?

На этой вдохновляющей мысли я как раз подошла к Лешиному подъезду. Боясь передумать и сбежать как трусливый заяц, решительно позвонила в домофон. Раздалось мелодичное тренькание. И, как будто чувствуя мои душевные терзания, ни секунды не промедлив, дверь открылась, впуская в полумрак лестничных пролетов.

Осталось преодолеть несколько этажей и все, отступать будет поздно.

От нахлынувшего волнения кровь застучала в ушах, а ноги стали ватными. Подозреваю, именно это и называют панической атакой... Не в силах сдвинуться с места ни на миллиметр я глупой статуей замерла на ступенях.

Не знаю, сколько времени продолжался мой ступор, в чувство меня привел шум открывающихся дверей лифта. Из него вышел Леша, который нахмурившись начал озираться по сторонам, видимо в поисках потерявшейся гостьи. Наткнувшись взглядом на нелепую меня, он удивленно приподняв бровь произнес:

- Вот ты где! А я-то боялся, что тебя алкаши местные утащили. Уж думал идти вызволять из их сплоченной компании. А ты на лестнице стоишь... Чего не поднимаешься?

- А я... я... - Врать-то не умею! - Этаж забыла! - нашлась, что ответить.

- Ммм,- с сомнением прищурился одноклассник. - Хорошо, что я спустился. Телефоны - редкость в наше время, не позвонить, не спросить.

Я поморщилась, кляня себя за трусость и неумелое вранье, медленно поднялась к парню на площадку. Он отвернулся, вызывая лифт обратно, и сейчас стоял ко мне спиной, не видя мою кающуюся физиономию. Кстати о спине... Леша был одет в свободную домашнюю одежду, но черная трикотажная майка все равно не смогла скрыть рельеф мышц плеч, а серые джоггеры только подчеркивали упругий... О, божечки мои! О чем я думаю! Да еще так пялюсь!

Мы зашли в лифт, оказавшись совсем близко друг с другом.  Что бы скрыть свои не совсем приличные мысли, я с видимым интересом начала разглядывать занимательные высказывания вездесущей шпаны о местных жителях. Например, Наташке К. кто-то передавал жаркий привет и советовал всем воспользоваться ее услугами. ООО «Мастер» предлагал вскрыть замки по самой низкой цене. А вот интригующая надпись: Хрюндий плюс М.А. равно «Х». Но долго размышлять о тайне зашифрованного послания мне не удалось, так как лифт остановился и с грохотом открыл свои двери.

Леша вышел первым, жестом пригласив последовать за ним. В этот раз я не заставила себя долго ждать и зашла в тамбур уже знакомой квартиры.

А попа у него фантастическая.

POV Леша

Она была напугана. Видя ее такой  неуверенной, готовой сбежать в любой момент, при случае даже через окно, я боялся сделать лишнее движение или сказать что-нибудь не то. И поэтому старался молчать и держать руки по швам.

А ведь сегодня утром я почти признался ей! Возможно, было не совсем подходящее время и место. Наверное, вообще не подходящее ни время, ни место. Но я уже не мог молчать! Слова горели огнем, прожигая душу, не давая думать больше ни о чем... Если бы не этот противный дедок со своей принципиальностью!

Сказать, что я удивился ее намерением прийти ко мне, это ничего не сказать. Она своим практичным предложением окончательно выбила меня из колеи, и теперь я терялся в догадках о причинах такого решения. Несколько часов к ряду мучительных размышлений не только не приблизили меня к разгадке, но привели к сильнейшей головной боли и порядку в моей комнате.

Последнее, к слову, было совсем не лишним. Хотя бы в третий раз хотелось бы не шокировать девушку хаосом  обстановки и не вынуждать заботиться о себе как о малом ребенке.

37



В его спальне было гораздо чище и даже уютней, чем я помнила в прошлый раз. Обосновано ли это было желанием произвести хорошее впечатление или проснувшимся в душе педантизмом, мне оставалось лишь теряться в догадках. Не зная с чего начать и чем заполнить затянувшееся неловкое молчание, я решила отметить преобразившуюся комнату:

- Не думала, что здесь может воцариться порядок. Так гораздо лучше.

- Я старался. Все утро, - то ли серьезно, то ли шутя ответил Леша.

- Похвально, - натянуто отреагировала я, садясь на собранный диван.

Одноклассник внимательно наблюдал за мной, стоя у двери. И так чувствуя себя неудобно, под его пристальным взглядом я и вовсе занервничала.

- Как там Настя? - поинтересовался парень, подходя ближе и усаживаясь рядом.

Стыдно признаться, но проблемы подруги совсем вылетели из головы. И вероятно это произошло сразу, как только я перешагнула за порог ее апартаментов. Ужасно... но вины почему-то за собой не чувствовалось. Да я просто моральное чудовище!

-  Она в порядке. Оказалось, что Ярослав не такой идеальный парень как представлялось.

- Да ладно? - усмехнулся парень.

- Да точно. - Немного расслабившись, я откинулась на спинку дивана, сложив руки ан груди. - Это он навел на Настину квартиру.

-  Вот чертов шаман! - презрительно поморщившись, среагировал одноклассник.

- В каком смысле? - не поняла я.

- Недаром руки чесались дать ему в бубен, - пояснил Леша и, вдруг повернувшись и заглянув мне в глаза, спросил:

- А ты сама? Сильно расстроилась по этому поводу?

- Я?! - поразилась странному вопросу одноклассника. - Никогда не обольщалась на его счет. Для меня он всегда был безобидным богатеньким парнишкой... А на деле, оказался гораздо хуже. Вот это неприятно удивило, но не расстроило.

Мне показалось, что на Лешином лице мелькнула довольная улыбка, но разобраться в эмоциях парня я не успела, поскольку тот порывисто встал и нервно заходил по комнате.

Почувствовав важность момента, сердце нервно забилось, а я не отрываясь смотрела на него, страшась и надеясь услышать заветные слова.

POV Леша

Не любила, не любила она его! Ее ответ праздничным салютом взрывался в моей голове, а мысли в радостном возбуждении заметались в черепной коробке. Теперь главное.

Я встал, надеясь сосредоточиться и сформулировать хоть сколько-нибудь внятное предложение. Чего скрывать, романтические признания никогда не были моим коньком, как и любые другие словесные формулировки чувств. Однако сейчас самое время засунуть куда подальше все свои комплексы, подавить неуверенность и пересилить подступающие панические атаки. Вобрав в себя воздух, начал:

- Саша, - я остановился возле окна, для надежности схватившись за подоконник. - Ты должна была заметить мое странное поведение в последнее время...

Она молчала, внимательно наблюдала за мной. Это ни в коем разе меня не подбодрило, но все же я продолжил:

- То, как я напросился к вам в провожатые, и то, как я невзлюбил волоса... Ярослава. Обнимал тебя, и отталкивал. Подарил это дурацкое яблоко. Я злился, издевался над собой и тобой, потому что давно...

Дыхание сбилось, ритм сердца превратился в единый непрерывный стук. Боясь не справиться с собой, я выпалил:

- Потому, что давно люблю тебя! - Сказал и замер, не смея смотреть на нее. Боялся увидеть отвращение, а еще хуже безразличие в ее глазах. Я был таким трусом перед ней, таким зависимым от нее! Карты раскрыты, теперь ее ход.

POV Саша

На мгновение я застыла, услышав это логичное, но не ставшее менее неожиданным признание парня. От нахлынувшего облегчения и счастья захотелось по-детски запрыгать и станцевать лезгинку, радостно завизжать, пугая соседей. Все это время я и не подозревала, в каком напряжении находилась, как тяжело мне давался самоконтроль. Не зная как выразить всю гамму охвативших чувств, так и осталась сидеть, глупо улыбаясь.

- Тебе смешно, да? - со смесью обиды и горечи посмотрел на меня Леша.

- Нет, совсем не смешно, - помотала я головой, не сумев при этом принять серьезный вид.

- Угу, я вижу, - с сарказмом произнес парень, неловко переступив с ноги на ногу. - Я так понимаю, тебе больше нечего мне сказать?

POV Леша

Я был готов к любой ее реакции, но только не к молчаливой улыбке Джоконды. Саша медлила с ответом. Молчание стало невыносимым. Я не выдержал:

- Господи, скажи же что-нибудь! Приму любой ответ, только не эта мучительная неопределенность!

Я отчаянно посмотрел на нее, намереваясь добиться приговора. Но она вдруг начала поспешно вытаскивать из-под кофты тонкую цепочку, поставив меня своими действиями в тупик.

- На вот, это тебе, - Саша протянула мне один из своих кулонов.

- Подарок на память? Это и есть твой ответ? - Мое сердце остановилось. Да, мне изначально не на что было рассчитывать, но глупая надежда давала мне сил жить со своим чувством. А теперь, я знаю, оно точно никому не нужно. Отвергнуто. Отвергнут.

- В общем, да, ответ. - Она утвердительно кивнула. - Это парный кулон. У меня одно крыло ангела, а у тебя будет второе. Для нас покупала, теперь я точно это знаю.

- Польщен, спасибо. - Я сел на диван, рассматривая подарок. Это перепончатое крыло  принадлежало скорее демону.

- Пожалуйста. Леш, - она тронула меня за подбородок, заставляя посмотреть ей в лицо.

POV Саша

Леша был разочарован, и не мог скрыть эмоций. Сейчас, сбросив маски, он был похож на открытую книгу. Я видела, как трудно давались ему слова признания, как тяжело он переживал мое молчание. Тем дороже он становился мне с каждой секундой. Тем сильнее мне хотелось показать всю глубину моего ответного чувства.

Я провела ладонью по его лицу, заставив посмотреть мне в глаза. По моему взгляду он все-таки что-то понял и отчаянно зашептал:

- Саш, не мучай меня. Скажи, что любишь! Скажи! Прошу тебя...

- Я люблю тебя, Леш.

Он наконец улыбнулся, весь засветившись изнутри. А потом нежно привлек меня ближе и осторожно коснулся губами моих губ, как будто боясь спугнуть. Отстранился, не смея продолжить. Мир поплыл, превратившись в размытый фон, оставив недвижимыми только эти ласковые зеленые глаза. Не желая расставаться с близостью парня, я обняла его за шею и притянула обратно, вложив этот жест всю силу любви, переполнявшую меня до краев. Рушились последние барьеры недопонимания и отстраненности. Леша, больше не сдерживаясь, стиснул меня в сильных объятьях, жадно отвечая на поцелуй.

...

- Сашка, что же ты делаешь со мной?.. - тихо произнес Леша мне в макушку.

Я подняла голову, что бы увидеть его лицо.

- Надеюсь, делаю безмерно счастливым?

Он рассмеялся и чмокнул меня в нос:

- Это само собой.

P.S. А татуировка у него на спине оказалась довольно специфичной. Паук, сползавший с шеи, держал в своих лапках паутину, в которой как в невод было поймано яблоко. На мой вопрос, что означает подобное изображение, Леша, загадочно улыбаясь, ответил, что всякому знанию свое время и наотрез отказался комментировать мои претензии узнать все немедленно. Что ж, придется подождать. Рано или поздно я узнаю и эту его тайну.

ЭПИЛОГ

- Сашка, бросай музыку, пошли гулять! - Парень попытался стянуть девушку с кровати, усыпанной тетрадями.

- Ага, пять минут, - согласилась она, старательно выводя закорючки на нотном стане.

- Ты это уже говорила полчаса назад! - Вознегодовал молодой человек, вновь потянув собеседницу за ногу. Но девушка, проявив чудеса гибкости, вывернулась и заползла обратно на свое бумажное ложе.

- Лешка, не мешай! - Шутливо отмахнулась она от парня, не оставляющего попытки схватить ее непокорные конечности.

- Ты в своей консерватории совсем разучишься отдыхать! - сдавшись, привел аргумент Леша.

- Я просто учусь как нормальный студент. Не всем везет со старшекурсниками, готовых отдавать тебе свои лекции. - обличающе направила Саша ручку в сторону парня.

- Что есть то есть. - Согласился Леша, присаживаясь рядом с девушкой. - Но я же не виноват, что Захар - мой лучший друг? И он переживает за мою успеваемость.

- Ох, не смеши меня. Он так расплачивается за организованные тобой свидания с Настей. Никогда бы не подумала, что в тебе скрыт талант свахи. - Она задумчиво простучала ручкой ритм по тетради, и дописала диез к последнему знаку. - Ты теперь бьешь баклуши на своем юридическом, когда как я вкалываю по-черному.

- Кстати о Захаре с Настей. Они нас уже наверняка ждут, - прибегнул к другому аргументу Леша.

- Угу... Они сидят вдвоем и думают, как бы мы не пришли. - Поняв, что парень не даст ей сосредоточиться, она отложила работу и повернулась на бок, лицом к собеседнику. - У них начался цветочно-конфетный период, и с ними стало тяжело находиться рядом: они видят только друг на друга, слышат только друг друга, чувствуешь себя третьим лишним.

- А когда у нас закончился цветочно-конфетный период? - нахмурился Леша.

- Полгода назад, когда мы стали жить вместе, - она нежно провела пальцами по лбу парня, разглаживая недовольные складки.

- Я тебе цветы каждую неделю приношу, - притворно обиделся Леша.

- И я это очень ценю, - Саша ласково взъерошила ему волосы, поставив их симпатичным «домиком». - Ты бы еще вазы притаскивал, а то некуда их ставить.

- Ах, ты еще и недовольна? - Шутливо рассердился молодой человек. - Тогда иди сюда, я срочно буду тебя целовать!

Он поймал за талию хохочущую девушку, подмял под себя и, грозно нависая, над ней спросил:

- Еще претензии есть?

- Нет, - придавлено пискнула Саша, еле сдерживая смех.

- То-то же, - удовлетворенно ответил парень, заботливо убирая русую прядь с ее лица, выбившуюся из замысловатой прически. Девушка с готовностью потянулась к нему в ответной ласке, обвив  ногами его талию.

- Ты такая крошечная, - прошептал Леша, глядя в невыносимо прекрасные серые глаза. - Тебя так и хочется спрятать в карман и носить всегда с собой.

- Я и так всегда с тобой, - она коснулась кулона в виде перепончатого крыла, висящего на шее парня вместе с массивным серебряным крестом. - Никогда тебя не отпущу, даже не надейся.

- Не отпускай, - довольно улыбнулся парень, покрывая шею девушки легкими нежными поцелуями.


home | my bookshelf | | Парень с района |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу