Book: Потомственная ведьма



Потомственная ведьма

Лаура Дж. Бренз

Потомственная ведьма

Зачарованные — 23

ПРОЛОГ

Ведьма взяла сухие рябиновые листья и стала сыпать их на деревянный пол так, чтобы получился ровный магический круг Заклинание должно быть исполнено в точности! Вся надежда была только на него.

Девочка смотрела словно зачарованная.

Наконец круг был готов. Ведьма глубоко вздохнула. Много лет назад она решила навсегда отказаться от общения с остальными ведьмами, но сейчас у нее не было другого выхода. Слишком велика была опасность. Ведьма опустилась на колени в центр круга, закрыла глаза и постаралась очистить свое сознание.

Девочке стало страшно. Мать с детства учила ее не доверять никому на свете. Она строго–настрого запретила ей раскрывать свою тайну всякому, кто верит в реальность магии. Только несведущие смертные могли знать о существовании матери с дочерью. Лишь среди простых людей они могли чувствовать себя в безопасности.

Ведьма заговорила, взывая о помощи к богине:

— О Мать Земля, укрой и защити меня! В горький час я обращаюсь к тебе за утешением. Помоги мне в беде!

Она широко распахнула глаза и почувствовала, как магия хлынула в круг. В воздухе над ее головой проплыла картинка — зыбкая, словно мираж, — дом. Высокий и красивый дом в викторианском стиле. Ведьма пристально уставилась на него, стараясь запечатлеть в своей памяти. Магический голос зазвучал в ее ушах. Он шептал о других ведьмах — сильных и могущественных сестрах. Они связаны с этим домом и помогут ей. Но стоит ли доверять им?

Девочка тоже смотрела на призрачный дом, зачарованная его красотой. Больше всего на свете ей хотелось взбежать по ступенькам и поселиться в нем. Она знала, что в доме живут ведьмы, — просто знала, и все. Но смогут ли они с мамой чувствовать себя в безопасности в этом доме?

И смогут ли они вообще где–нибудь чувствовать себя в безопасности?

ГЛАВА 1

— Пейдж, окрой дверь! — заорала Пайпер Холлиуэл, торопливо хватая первую попавшуюся под руку одежду. Дверной колокольчик прозвонил уже дважды. — Пейдж, ты слышишь?!

Из комнаты сводной сестры не донеслось ни звука. Пайпер лихорадочно схватила свитер и только начала натягивать его через голову, раздраженно путаясь в мокрых после душа волосах, как колокольчик прозвонил в третий раз.

— Иду! — заорала она, хотя прекрасно понимала, что ее никто не услышит. Особняк Холлиуэлов был слишком огромен, чтобы стоящий снаружи мог услышать ее вопли со второго этажа. — Куда все запропастились? — прошипела Пайпер, распахивая дверь своей спальни. Обычно утром понедельника никого из пушки не добудишься, а тут даже ее драгоценный муж, Хранитель Лео, куда–то смылся еще до того, как она проснулась. Пайпер в спешке выскочила на лестницу, и тут из двери своей спальни показалась заспанная и всклокоченная Пейдж.

— Что стряслось? — сонно спросила она.

— Кто–то трезвонит у дверей и не собирается уходить! — пожаловалась Пайпер.

— А времени–то сколько?

Пайпер скосила глаза на стенные часы:

— Половина восьмого!

В самом деле, для посетителей немного рановато! Пейдж широко зевнула и скрылась за своей дверью. Пайпер со вздохом проводила ее взглядом и начала спускаться по лестнице. Что делать, Пейдж никогда не была жаворонком! Зато их третья сестра, Фиби, стала в последнее время настоящей ранней пташкой. «Даже слишком ранней!» — недовольно подумала Пайпер. Каждое утро перед работой Фиби теперь отправлялась на пробежку, а поскольку трудилась она колумнисткой в газете «Зеркало залива», то выходить из дому ей приходилось в половине седьмого утра. Так что в последнее время сестры встречались только по вечерам, и Пайпер успела немного соскучиться по общим семейным завтракам.

Когда она добралась до нижней площадки лестницы, звон колокольчика оборвался. Пайпер распахнула тяжелую деревянную дверь и зажмурилась от яркого утреннего солнца. Две фигурки удалялись по дорожке от дома — незнакомая темноволосая женщина и светленькая девочка.

— Привет! — окликнула их Пайпер. — Я могу вам чем–то помочь?

Женщина обернулась, и ее миловидное лицо просветлело от облегчения. Она притянула к себе девочку — теперь Пайпер видела, что маленькой просительнице лет двенадцать–тринадцать. Они опрометью кинулись обратно к крыльцу.

— Вы одна из Зачарованных? — громко спросила женщина. — Пожалуйста, скажите, что я не ошиблась!

Пайпер оцепенела. Она не ожидала такого вопроса, тем более от совершенно незнакомой женщины!

— Смотря для кого! — уклончиво ответила она, делая осторожный шажок в сторону приоткрытой двери.

— Мне нужна ваша помощь! — взволнованно сообщила женщина. — С моей дочерью случилось ужасное несчастье!

Теперь, когда посетительницы подошли ближе, Пайпер разглядела, что девочка горько плачет. Все лицо ее было покрыто красными пятнами, глаза опухли от слез. Однако плачущий ребенок тоже мог оказаться демоном! Силы зла постоянно преследовали Пайпер и ее сестер, поэтому она привыкла осторожно относиться ко всем посетителям, как бы безобидно они ни выглядели.

— Почему вы решили, что я могу вам помочь? — В ее голосе прозвучала суровость.

— Но вы ведь одна из Зачарованных? — растерянно пролепетала женщина. — Вы с сестрами самые могущественные ведьмы…

Пайпер постаралась сделать каменное лицо.

— Ведьмы? — медленно повторила она. — Кто сказал, что мы ведьмы?

— Я сотворила заклинание! — пояснила женщина. — И попросила помощи! Вот меня и послали к вам.

Пайпер изумленно приподняла брови:

— Заклинание? Так вы ведьма?

Женщина поспешно кивнула.

— Меня зовут Джулиана О'Фарелл, а это моя дочь, Лили, — представилась она. — Мы с ней обе ведьмы!

— Докажите! — прищурилась Пайпер.

Сдвинув брови, Джулиана подозрительно уставилась на Пайпер:

— Вы хотите, чтобы я применила магию прямо здесь, на улице?

— По–вашему, я могу запросто пускать в дом незнакомых? — вопросом на вопрос ответила Пайпер. Она держалась по–прежнему сурово, но в глубине души уже начала подозревать — женщина говорит правду. Демоны порой могут принимать человеческое обличье, но обычно в их присутствии у Пайпер словно иголочки пробегали по телу. Нынешние же посетительницы не вызывали у нее ничего, кроме сочувствия.

Джулиана закусила губу, подозрительно косясь на Пайпер. И тут Лили тихонько всхлипнула. Видя, что дочь вот–вот снова расплачется, Джулиана решилась. Она быстро огляделась и отломила ветку от густого кустарника, растущего перед домом. Потом повернулась спиной к улице, загораживаясь от взглядов случайных прохожих, пристально поглядела на ветку — и тонкий прутик мгновенно вспыхнул в ее руке. Женщина торопливо задула пламя и подняла глаза на Пайпер.

— Я воспламенительница, — пояснила она. — В этом моя главная сила.

— Этого довольно! — ответила Пайпер, широко распахивая дверь. — Входите.

Она провела Джулиану и Лили в гостиную. Все это время девочка не проронила ни слова и ни разу не подняла глаз. Пайпер почувствовала внезапную жалость к малышке.

— Теперь рассказывайте, что за беда с вами приключилась, — предложила она, когда гости расселись.

— Беда не со мной, а с моей дочерью, — вздохнула Джулиана, встревожено косясь на Лили. — У нее пропала сила.

— Что значит «пропала»? — переспросила Пайпер, перебирая в уме все возможные варианты. Может, силу Лили украл демон? Или рядом с ними завелся какой–нибудь паразит, питающийся чужой энергией?

— В нашей семье каждая девочка получает магическую силу в день своего тринадцатилетия, — объяснила Джулиана. — Так было всегда, из поколения в поколение. Вчера Лили исполнилось тринадцать.

— И ничего не произошло? — догадалась Пайпер.

Лили снова начала всхлипывать. Джулиана вытащила из сумочки носовой платок и протянула его дочери.

— Да, ничего! Я не знаю, что и подумать.

— Я всю жизнь готовилась к этому дню! — разревелась Лили.

— Успокойся, солнышко, мы все выясним, — заверила ее Джулиана, но Пайпер прекрасно видела — бедная женщина напугана ничуть не меньше дочери.

— Эй! Что тут происходит? — спросила заспанная Пейдж, входя в гостиную.

Пайпер представила сводную сестру семейству О'Фарелл.

— У Джулианы и Лили неприятности, — пояснила она. — Вчера Лили должна была обрести магическую силу, но этого почему–то не произошло.

— Вот это удар! — посочувствовала Пейдж, плюхаясь на кушетку рядом с девочкой.

— Может, моя сила просто запаздывает? — с надеждой спросила Лили.

— Может, — хмыкнула Пайпер. — Весь вопрос в том, почему она так поступает.

— У вас есть враги? — спросила Пейдж, поворачиваясь к Джулиане.

— Есть один, — кивнула женщина. — Демон по имени Гортаг.

— Это враг нашей семьи! — вставила Лили. — Он преследует нас уже шесть поколений.

Девочка была так горда тем, что сообщает Зачарованным нужные сведения, что Пайпер невольно улыбнулась. Судя по всему, малышка всерьез готовилась к получению колдовской мантии!

— Почему он вас преследует? — полюбопытствовала Пейдж. — Я хочу сказать, у него есть какие–то особые причины?

— Конечно, есть! — выпалила Лили, так и подпрыгивая от нетерпения. — Когда–то давно один наш предок заточил Гортага в пещеру на целых пятьдесят лет. Когда демон выбрался оттуда, он отыскал варлока, и тот наложил на нашу семью заклятие!

Пайпер и Пейдж встревоженно переглянулись.

— Какое заклятие? — осторожно спросила Пайпер.

— Дело в том, что существует древнее пророчество о том, что демон Гортаг будет уничтожен лишь тогда, когда мать и дочь из рода О'Фарелл объединят против него свои магические силы, — объяснила Джулиана. — Гортаг узнал о пророчестве, поэтому он заставил варлока наложить особое заклятие на нашу семью… По нему женщины нашего рода обречены никогда не иметь дочерей.

Пейдж широко зевнула.

— Ой, простите, я просто никак не проснусь, — смущенно пробормотала она. — Но я что–то не пойму, как ваш род может продолжаться без дочерей?

— По мужской линии, — ответила Джулиана. — Ведьмы рождают на свет сыновей, а жены сыновей дают жизнь дочерям.

— Заклятие нарушается, если девочка рождена ведьмой не из рода О'Фареллов, — снова вставила Л или. — Мать с дочерью не могут объединить свои силы, если только одна из них является чистокровной О'Фарелл.

— А почему сыновья не могут брать в жены ведьм? — спросила Пейдж. — Тогда у них могут родиться дочери, причем мать с дочкой будут чистокровными ведьмами!

Джулиана грустно покачала головой:

— Один из моих предков женился на ведьме, и у них родилась дочь, но Гортаг без труда убил их обеих.

— Выходит, пророчество может исполнить только чистокровная ведьма из рода О’Фареллов, — подытожила Пейдж. — Никакая другая ведьма, даже если она родит дочь от О’Фарелла, не сумеет справиться с Гортагом. Ничего не скажешь, сильное заклятие.

Пайпер озадаченно поглядела на мать с дочерью.

— Но… простите мою откровенность, похоже, вы обе сумели каким–то образом нарушить это правило?

Впервые за весь день она увидела улыбку на лице Лили. Девочка с гордостью посмотрела на мать и ответила:

— Мама нашла способ преодолеть заклятие!

— Мне казалось, я нашла, — вздохнула Джулиана. — Я еще до всякой беременности придумала противозаклятие и повторяла его каждую ночь до тех пор, пока не родилась Лили. На это ушло почти два года! Я думала, что мое заклятие должно подействовать…

— А теперь? — спросила Пейдж.

Джулиана беспомощно пожала плечами:

— Боюсь, я где–то ошиблась. Мое заклятие оказалось слабее, чем я думала… Возможно, его хватило лишь на то, чтобы подарить мне дочь, но не на то, чтобы эта дочь родилась ведьмой.

При этих словах Л или снова начала плакать. Пайпер перегнулась через стол и протянула всхлипывающей девочке коробку бумажных салфеток.

— Такое уже когда–нибудь случалось? — спросила она. — Были другие случаи, когда девочка из рода О'Фарелл не наследовала магической силы?

— Никогда! — уверенно покачала головой Джулиана. — У нас каждая девочка рождается ведьмой, и даже мальчишки через раз. Некоторые из нас — как я, например, наделены большой силой, у других — лишь небольшие способности. Но не было такого случая, чтобы девочка О'Фарелл была бы вовсе… бессильной.

— А этот Гортаг? Он ведь уже давно на свободе, неужели он ни разу не пытался навредить вашей семье? — удивилась Пейдж.

— Еще как пытался! — с грустью сообщила Джулиана. — Мы, О'Фареллы, всегда были большой семьей. У меня было семеро братьев и сестер… А теперь на свете остались только мы с Лили. Гортаг уничтожил всех! Когда родилась Лили, мой последний оставшийся в живых брат укрыл нас от Гортага, чтобы тот не узнал о рождении дочери О'Фарелл. И Гортаг убил брата…

Пайпер в ужасе вытаращила глаза. Выходит, Джулиана и Лили — последние представители некогда огромного семейства?

— Это ужасно, — прошептала она. — Я так вам сочувствую!

Лицо Джулианы смягчилось, но в следующее мгновение она снова посуровела:

— Да, это ужасно. На протяжении многих лет О'Фареллы не раз взывали о помощи, но никто не поддержал нас. И вот в конце концов мы уничтожены. Со дня смерти моего брата мы с Лили скрываемся. В то время случился большой пожар, и я сделала так, чтобы нас считали погибшими в огне. Я не могла позволить, чтобы Гортаг узнал обо мне, а тем более о Лили! Лишь крайняя необходимость заставила меня открыться вам. Как только наша проблема будет решена, мы с дочерью снова исчезнем и будем скрываться до тех пор, пока Лили не подрастет и не сможет вместе со мной вступить в бой с Гортагом.

Пайпер растерянно молчала. Бедная женщина столько выстрадала, она пришла просить о помощи… Однако Пайпер кожей чувствовала: Джулиана им не доверяет. Судя по ее последним словам, Джулиана даже полагает, что Зачарованные могут каким–то образом поставить под угрозу тайну ее существования!

Пайпер решила пока не думать об этом и сосредоточиться на главной проблеме.

— Насколько я поняла, Гортаг ничего не знает о вашем существовании? — уточнила она. — Но в таком случае какое отношение он может иметь к исчезнувшей силе Лили?

— Сама не знаю! — со вздохом призналась Джулиана. — С тех пор как мы распрощалась с прежней жизнью, я ни разу даже не ощущала его присутствия! Но он очень сильный демон. Может быть, он навел какие–то чары на Лили? Я просто не знаю, что и думать!

— Что ж, похоже, ваш демон и впрямь редкостный пакостник, — подала голос Пейдж. — Но мы с ним справимся! — уверенно закончила она.

— В самом деле? — удивилась сестра.

— Легко! — фыркнула Пейдж. — Этот Гортаг очень боится команды дочки–матери, так? Так почему бы ему не рассыпаться от удара команды трех сестер, тем более если эти сестры наделены Силой Трех?

— Можно попробовать, — кивнула Пайпер. — Но сначала, думаю, мы должны выяснить, куда подевалась сила Лили.

Тихонько мурлыча себе под нос, Пейдж листала «Книгу Теней». Помогать невинным всегда приятно, но вдвойне приятней, если эти невинные оказываются ведьмами. Пейдж покосилась на Лили, которая понуро сидела на старой кушетке в самом углу чердака. Джулиана осталась в гостиной вместе с Пайпер, чтобы погадать на Гортага.

— Детка, не хочешь ли мне помочь? — спросила Пейдж.

Лили отрицательно помотала головой.

— Иди сюда, это интересно! — настойчиво повторила Пейдж. — Вообще–то мы никому не разрешаем заглядывать в «Книгу Теней», но для тебя я сделаю исключение.

Лили равнодушно пожала плечами, не удостоив Пейдж даже взглядом.

Пейдж нисколько не растерялась. За время работы в отделе Социальной Службы ей приходилось видеть немало упрямых тинейджеров. Кроме того, Пейдж не так давно сама была подростком и прекрасно помнила, какой букой может быть тринадцатилетняя девочка, не нашедшая своего места в жизни.

— А как прошел твой день рождения? — спросила она, чтобы отвлечь Лили. — Здорово погуляли?

— Нет, я сидела дома, — буркнула Лили. — Мы решили не выходить до тех пор, пока я не научусь контролировать свои новые силы.

— Вот как? Неплохо придумано! — выдавила Пейдж. Тьфу! Как у нее только хватило ума задать такой неосторожный вопрос?! Пейдж покосилась на Лили и постаралась загладить свою бестактность: — Ну, я уверена: как только мы покончим с этой ерундой, ты закатишь грандиозную вечеринку!

Лили с сомнением посмотрела на нее.

— Значит, вы отмечали вдвоем с мамой? — продолжала Пейдж.

— И с Дрю. Это моя лучшая подруга.

Пейдж удивилась: неужели осторожная Джулиана позволила постороннему человеку присутствовать в доме в то время, когда у Лили должен был открыться магический дар?!

Лили между тем продолжала:

— Дрю всегда со мной. Можно сказать, она живет у нас дома!

Пейдж почувствовала, как зашевелились ее волосы. Уж не связана ли эта Дрю с таинственным исчезновением Лилиной силы?



— А ты тоже постоянно торчишь дома у Дрю? — осторожно спросила она.

— Иногда, но редко, — сморщила носик Лили. — Просто у нее родители — настоящие психи!

— Как это?

— Ну… Они ведут себя так, будто у Дрю вообще нет никаких друзей. Им кажется, что она должна целыми днями сидеть дома вместе с ними!

Пейдж понимающе кивнула:

— Когда мне было столько же лет, сколько тебе сейчас, у меня тоже были подруги, похожие на Дрю. Мне всегда было их так жалко! Некоторые родители просто не понимают, что детки уже выросли и теперь друзья для них важнее всего на свете.

— Угу, — рассеянно буркнула Лили. Судя по всему, ей и в голову не приходило задумываться над такой ерундой. — В общем, моя мама разрешает Дрю допоздна оставаться у нас после школы.

Видимо, Лили рассказала ей далеко не все об этой Дрю. Более того, у Пейдж создалось впечатление, что девочка даже собственной матери не рассказывает всей правды о своей лучшей подруге.

— Твоя мама любит Дрю?

— Она говорит, что мы трое — как горошинки из одного стручка, — хмыкнула Лили. — Она даже называет Дрю своей второй дочкой. Честное слово, у нас даже глаза одинаковые! — похвасталась Дрю, вытаращив свои зеленые глазищи.

Эта информация еще больше встревожила Пейдж. Странно: женщина, которой приходится скрывать от людей не только собственную колдовскую природу, но и дочкины наследственные способности, так близко подпускает постороннюю девочку. «Наверное, она очень тоскует по своим родным, — подумала Пейдж. — Джулиана выросла в большой семье, в окружении кучи братьев и сестер. Возможно, она хочет того же и для своей дочери? Но нельзя забывать и о том, что демоны часто прикидываются людьми. Вдруг кто–то из них принял облик девочки–подростка и украл силы Лили?»

— Слушай… А Дрю знает о тебе и о твоей маме? — осторожно спросила Пейдж. — О том, что вы ведьмы?

— Нет! — Лили словно ветром сдуло с кушетки, щеки ее предательски запылали. — Можно я взгляну на вашу волшебную книгу? — быстро спросила она и, подбежав к столу, углубилась в «Книгу Теней».

«Неспроста она так всполошилась! — отметила про себя Пейдж. — Интересно, солгала Лили или просто отчего–то смутилась? Нет, с девочкой явно что–то неладно!» Как только они подыщут нужное заклинание, нужно будет непременно посоветоваться с Пайпер, решила Пейдж.

— Нам нужно поисковое заклинание или заклинание–локатор, — пояснила она Лили. — Только не простое, а метафизическое.

— Это еще что за штука?

— Ну, как бы тебе объяснить… Некоторые заклинания–локаторы ищут людей или какие–либо объекты, — начала Пейдж. — А нам с тобой нужно заклинание, которое отыщет твои силы.

Лили кивнула, не отрывая глаз от книги.

— Классно! — прошептала она. — У нас в семье нет ничего похожего!

— А мне показалось, что ты прекрасно знакома с историей своей семьи, — заметила Пейдж.

— Сколько себя помню, мама все время рассказывала мне о роде О’Фареллов, — ответила Лили. — Она хотела, чтобы я с детства поняла важность нашего ремесла и была готова к обретению силы.

Пейдж снова почувствовала жалость к бедной девочке. Она прекрасно помнила, каким ударом стало для нее самой неожиданное получение магической силы. В то время она не только ничего не знала о волшебстве, но даже не подозревала, что ее родителями были ведьма и Хранитель. Что и говорить, ей потребовалось немало сил и времени, чтобы привыкнуть к своему новому положению. Но Лили была всего–навсего ребенком, кроме того, она всю жизнь с нетерпением ждала того часа, когда наконец станет настоящей ведьмой. Страшно подумать, каким ударом стал для нее вчерашний день рождения!

— Знаешь, после того как мы покончим с этим делом и отыщем твои силы, я охотно потренирую тебя в заклинаниях. Приходи, когда захочешь! — предложила Пейдж.

Унылое личико Лили просветлело:

— Правда?

— Честное слово! Мне тоже не помешает немного попрактиковаться, — заверила ее Пейдж. — Я сама, можно сказать, пока новичок в этом деле. — Она снова уткнулась в «Книгу Теней» и вскоре нашла нужное заклинание. Быстро заучив его на память, Пейдж обернулась к Лили: — Сходи–ка позови свою маму и Пайпер. У меня все готово для того, чтобы начать искать твою магию.

— Лили, становись в центр, — велела Пайпер и попыталась ободряюще улыбнуться, скрывая тревогу. Несмотря на то что они с Джулианой так и не разыскали Гортага при помощи гадания, Пайпер почти не сомневалась — демон имеет самое прямое отношение к исчезновению магических сил Лили. Судя по всему, он очень сильный демон. Тот, кто уничтожил весь род потомственных волшебников, должен обладать поистине ужасающими возможностями!

Лили послушно встала посреди чердака. Пайпер, Пейдж и Джулиана взялись за руки, образовав магическое кольцо вокруг девочки.

— Все готовы? — спросила Пайпер.

Все четверо начали хором читать заклинание:

Богиня! В беде твоя юная дочь –

Сила ее исчезла!

Лишь Ты одна ей можешь помочь

И силу вернуть на место.

Луч белого света вспыхнул на полу у ног Пайпер. Ведьмы повторили заклинание, и свет начал двигаться по кругу, постепенно убыстряя свое движение, пока не превратился в расплывчатое пятно. Затем ослепительный луч ворвался в центр круга и вскарабкался вверх по телу Лили, так что девочка вся озарилась.

Заклинание действовало! Пайпер пристально смотрела в центр круга, ожидая, куда дальше двинется луч. Она не сомневалась, что он прямиком приведет их туда, где скрыта сила Лили. Пайпер была уверена — это место окажется логовом демона, поэтому решила быть начеку.

Пятно белого света поднялось до самой головы Лили. И начало гаснуть.

— В чем дело? — шепотом спросила Пейдж.

Светящееся пятнышко медленно опустилось на землю и исчезло, просочившись сквозь половицы. Пайпер в недоумении уставилась на то место, где еще недавно был свет. Что происходит? Может быть, они должны спуститься вниз? Она подняла глаза на Пейдж.

— Так и должно быть? — спросила она.

— Сомневаюсь! — нахмурилась Пейдж.

— Такое впечатление, что это заклинание умерло на полпути, — пробормотала она. Пейдж согласно кивнула.

— Почему это произошло? — всполошилась Джулиана. — Возможно, потому, что здесь не было вашей третьей сестры?

Пайпер задумалась. Может быть, тут в самом деле нужна Сила Трех?

— Давайте попробуем еще раз, когда Фиби вернется, — неуверенно пробормотала она. — Но, честно сказать, я сомневаюсь, что дело в ней.

— Но в чем же тогда? — фыркнула Пейдж. — Мне вовсе не нравятся эти фокусы с угасающим заклинанием!

Пайпер посмотрела на Лили, которая жалобно съежилась посреди чердака, обхватив себя руками. Похоже, бедняжка вот–вот снова расплачется! Пайпер вовсе не хотелось еще больше расстраивать девочку, но молчать она тоже не могла.

— Я думаю, заклинание не сработало потому, что мы попросили его отыскать силы Лили. А у нее нет никакой силы. Вот почему свет угас, едва вспыхнув.

— Но мы же знаем, моя сила пропала! — нервно воскликнула девочка.

— Мы предполагали, что она пропала, — поправила ее Пайпер. — Мы думали, ее кто–то украл, спрятал или сотворил еще что–нибудь в этом роде. В этом случае твоя магия все равно должна где–то находиться. Но похоже на то, что твоя сила… ее просто нет!

ГЛАВА 2

Фиби пробежала последние несколько шагов, отделявшие ее от входной двери в особняк Холлиуэлов, и остановилась, тяжело переводя дыхание. Честно признаться, ежедневные пробежки доставляли ей гораздо меньше удовольствия, чем регулярная отработка фирменных боевых приемов по системе Зачарованных. Однако бег трусцой отлично прочищал мозги, не говоря уже о том, что позволял поддерживать фигуру в идеальном состоянии. Кроме того, пробежка давала Фиби хороший заряд бодрости. Вот и сейчас — она резко распахнула дверь, готовая достойно встретить все, что приготовил ей сегодняшний день.

— Фиби! Наконец–то ты вернулась! — закричала Пайпер, едва сестра переступила порог. — Мы ждем тебя, чтобы произнести заклинание! — С этими словами она сунула Фиби в руку клочок бумаги и втащила ее в гостиную.

— Ничего себе! — пробурчала Фиби. — Это вместо «Доброе утро, сестренка, давай я сварю тебе кофейку»? Входишь в дом — и на тебе: «Произнеси заклинание!»

— Доброе утро, сестренка, и… не будет тебе никакого кофейку! — воскликнула Пайпер, втаскивая Фиби в круг, который они с Пейдж и какой–то незнакомой женщиной образовали вокруг девочки–подростка. — Повторяй вместе с нами заклинание, ладно? Потом я все тебе объясню. Нам кажется, здесь нужна Сила Трех.

— Ладно, — кивнула Фиби. Она взяла сестер за руки и вместе с ними прочитала вслух слова, написанные на бумажке:

Богиня! В беде твоя юная дочь –

Сила ее исчезла!

Лишь Ты одна ей можешь помочь

И силу вернуть на место.

Вспышка белого света появилась под ногами ведьм — и тут же угасла. Все четверо удрученно замолчали.

Фиби обвела глазами мрачные лица собравшихся. Пейдж и Пайпер выглядели сконфуженными, незнакомая женщина была не на шутку испугана, а девочка, похоже, готова была удариться в слезы.

— Да уж, не похоже на обычное проявление Силы Трех, — осторожно казала Фиби. — Может быть, это из–за того, что нас тут четверо?

— А может, ваша хваленая магия гораздо слабее, чем вы полагаете?! — фыркнула незнакомка, метнув грозный взгляд на Фиби.

Фиби недовольно поморщилась. Кто такая эта выскочка, чтобы сомневаться в Силе Трех?!

— Кто эти люди и что они тут делают в такую рань? — неприязненно поинтересовалась она, привычно настораживаясь.

— Это Джулиана О'Фарелл и ее дочь Лили, — пояснила Пайпер. — Они обе ведьмы.

— Вышли прогуляться спозаранку? А потом просто решили заглянуть к нам на огонек? — Фиби вовсе не хотелось обижать гостей излишней подозрительностью, но Сила Трех нечасто выходила из строя без вмешательства какого–нибудь могущественного демона.

— Я вовсе не выходила прогуляться! — сквозь слезы выдавила Лили. — И я никакая не ведьма!

— Что ты такое говоришь, солнышко! — всполошилась мать. — Разумеется, ты ведьма! — Фиби про себя заметила: разговаривая с дочерью, Джулиана расслабляется и ведет себя почти естественно. — Считай это просто неудачным стартом, — сказала она дочери.

— Выше нос, Лили! — обратилась к девочке Пейдж. — Рано или поздно мы отыщем твою магию! Просто сначала нам нужно выяснить, в чем тут дело.

— Насколько я поняла из заклинания, у Лили без вести пропала магическая сила? — вмешалась Фиби. — А обычных подозреваемых уже проверили?

— С этого начали, — кивнула Пейдж. — Главный подозреваемый — демон Гортаг, давний враг семьи О'Фарелл. — Но он пока не показывался.

— Кроме того, до сих пор Гортаг никогда не крал чужой магии! — добавила Джулиана.

— Это еще ничего не доказывает! Может быть, он недавно освоил новое ремесло, — возразила Фиби.

— Мы немного погадали и выяснили, что сегодня утром никакие силы зла поблизости не появлялись, — вздохнула Пайпер. — Кроме того, наш поиск нигде не обнаружил и следа пропавшей Лилиной силы. Если бы этот Гортаг украл ее магию вчера, то сегодня он торчал бы где–то поблизости, готовясь нанести удар.

Фиби решила, что пришло время поговорить с сестрами с глазу на глаз.

— Простите, вы позволите нам потолковать? — повернулась она к Джулиане и Лили. — Это не займет много времени.

— У вас есть ванная, где Лили могла бы умыться и привести себя в порядок? — холодно поинтересовалась Джулиана.

— Разумеется! — буркнула Фиби и вышла из кухни, чтобы показать гостьям дорогу.

Когда она уходила, то услышала за спиной громкий шепот Джулианы:

— Довольно хныкать, дочка! Мы ведь даже не знаем этих людей. Они могут оказаться опасны! Нельзя показывать свою слабость перед незнакомыми! Немедленно умойся и приведи себя в порядок!

«Ничего себе! — присвистнула про себя Фиби. — Для матери она, пожалуй, немного резковата! И как она смеет считать нас опасными?!»

На кухне Фиби распахнула дверцу холодильника и вытащила бутылку минеральной воды.

— Что все это значит? — негромко обратилась она к сестрам. — С чего вы взяли, что у девочки вообще должна быть какая–то сила?! Когда мы читали заклинание, я не почувствовала даже намека на какой–то отклик с ее стороны. Кроме того, эта Джулиана сильно действует мне на нервы.

Пайпер задумчиво пожевала нижнюю губу:

— Пожалуй, согласна.

— Почему вы все–таки решили, что эта девочка ведьма? — не унималась Фиби. — Может быть, ее мамаша просто морочит нам голову или еще что–нибудь в этом роде?

— Они обе потомственные ведьмы из древнего рода, — подала голос Пейдж. — Маловероятно, что магическая наследственность вдруг оборвалась именно на Лили!

— А что думает по этому поводу Лео? — спросила Фиби.

— Я с ним еще не советовалась, — отозвалась Пайпер. — Понимаешь, поначалу все выглядело как самый заурядный случай заблудившейся магии. Но теперь я боюсь, что дело гораздо серьезнее.

— Сдается мне, эта Джулиана не была с нами вполне откровенна! — пробурчала Фиби и позвала: — Лео!

В тот же миг муж ее сестры очутился посреди кухни. Он с улыбкой посмотрел на трех Зачарованных:

— Доброе утро, сестрички! Что стряслось?

Фиби поймала полный отвращения взгляд

Джулианы, вернувшейся в гостиную.

— Гм–мм… Доброе утро! — увидев гостей, поздоровался с ними Лео. — Меня зовут Лео. Я муж Пайпер.

— Хранитель? — прошипела Джулиана.

Все четверо изумленно уставились на нее.

— Да, — подтвердил Лео и спросил: — Вас это беспокоит?

Джулиана на мгновение смутилась, потом покачала головой.

— Пойду взгляну, как там Лили, — пробурчала она и решительно двинулась в сторону ванной.

— Если я правильно понял, вы хотите, чтобы я разузнал что–нибудь об этой даме? — спросил Лео. — Например, почему она ненавидит Хранителей?

— Она не доверяет нам и, следовательно, не верит тебе, — наморщила лоб Пайпер. Потом, улыбнувшись, она ласково похлопала мужа по руке: — Видимо, ей очень нужна помощь, иначе она никогда в жизни не пришла бы к нам, верно?

— Точно, — кивнула Пейдж. — А бедная Лили ужасно убивается из–за пропавшей силы.

Об этом Фиби не подумала. В самом деле, только очень веская причина могла заставить Джулиану просить о помощи людей, которые ей явно неприятны.

Пайпер быстро посвятила Лео в суть проблемы.

— Я все понял, — кивнул Хранитель, приготовившись к перемещению. — Сейчас узнаю, что об этом думают Старейшины.

— Заодно разузнай все об этом Гортаге, — напомнила Фиби.

— Слушаюсь! — воскликнул Лео, превращаясь в столб белого света.

Фиби со вздохом повернулась к выходу:

— Пойду позвоню в офис, скажу, что сегодня утром буду работать дома.

— А я скажу, что подцепила простуду, — кисло улыбнулась Пейдж. — Не могу же я заражать окружающих! Это было бы негуманно.

— Итак, какой у нас план? — деловито спросила Фиби.

— Я считаю, мы должны найти Гортага, — заявила Пайпер. — Во время гадания он не появился, но, думаю, его можно вызвать заклинанием. Прибежит как миленький — особенно если узнает, что Джулиана тоже здесь!

— Значит, вызываем и уничтожаем! — бодро подытожила Пейдж.

— Нет, нельзя его сразу уничтожать! — возразила Пайпер. — Сначала надо узнать, имеет ли он какое–то отношение к исчезновению Лилиной силы.

Фиби нахмурилась. Честно признаться, ей вовсе не хотелось возиться с ловушками для демонов!

— А как же быть с Лили? — спросила она. — Мы с вами вполне можем себя защитить. Надеюсь, эта Джулиана тоже кое–как справится. Но Лили–то совсем беспомощна без своей магии. И вообще — она еще маленькая!

— Придется держать ее подальше от Гортага. В нашем доме она в безопасности. Вот что, девочки, зовите Джулиану и вызывайте демона, — поторопила Пайпер.

— Вот как? А ты разве не хочешь к нам присоединиться? — прищурилась Фиби.

— Я буду приглядывать за Лили, — заявила Пайпер.

— Вот тоска! — захныкала Лили. — Почему мы с мамой не можем уйти к себе домой?!

— Если кто–то вчера украл твои силы, значит, он прекрасно знает, где тебя искать, — терпеливо объяснила Пайпер.

— Ну и что с того?

— То, что до тех пор, пока мы не найдем похитителя, дома тебе находиться опасно.

Лили пренебрежительно дернула плечом и выразительно закатила глаза.

— Но я же буду с мамой! — снисходительно сообщила она Пайпер.

Пайпер сделал глубокий вдох и в который раз напомнила себе: нужно быть терпеливой, имея дело с ребенком. Кроме того, девочка, наверное, не на шутку напугана.

— У твоей мамы может не хватить сил, чтобы защитить тебя, — объяснила она. — Вот почему вы обе не должны выходить из этого дома. Во всяком случае, поодиночке, пока мы не поймаем похитителя.

— Вот радость–то какая! — гримасничая, закатила глаза Лили. Повернувшись спиной к Пайпер, она угрюмо уставилась во двор через застекленную дверь кухни.

«Надо понимать, разговор окончен?» — предположила про себя Пайпер.



Когда она вызвалась приглядывать за Лили, ей представлялось это интересным. До сих пор Пайпер почти не общалась с детьми, но поскольку они с Лео собирались обзавестись настоящей семьей, она надеялась, что опыт пойдет ей на пользу. К сожалению, Пайпер упустила из виду одно маленькое обстоятельство — тринадцатилетняя девочка уже не вполне может считаться ребенком. По любому вопросу у Лили было собственное мнение, причем чаще всего весьма неблагосклонное. Она не хотела смотреть телевизор — потому что все дневные передачи были отстоем. Она не желала составлять уничтожающие снадобья — поскольку травы страшно воняли. Она отказывалась садиться за уроки — потому что школы существуют для ботаников. Пайпер подозревала, что в глубине души Лили вовсе не думает всего этого. И наверняка не позволяет себе такие выходки с матерью. Девочка попросту устраивала спектакль перед посторонней женщиной. Пайпер все понимала, но от этого ей было ничуть не легче.

— Ты точно не хочешь помочь? — без всякой надежды спросила Пайпер, снова склоняясь над уничтожающим зельем. — Я понимаю, как ты расстраиваешься из–за этой истории с исчезнувшей силой. Но зелье можно прекрасно готовить и без всякой магии!

Лили, не оборачиваясь, дернула плечом, но промолчала.

— Мама учила тебя использованию магических трав? — продолжала Пайпер, решив во что бы то ни стало вовлечь девочку в разговор.

— Угу, — донеслось от двери.

— Я вижу, твоя мама отлично подготовила тебя к тому, чтобы ты стала настоящей ведьмой, — одобрительно заметила Пайпер. — Даже немного завидно, честное слово! Представляешь, наша мама до самого последнего момента не говорила нам с сестрами, что мы потомственные ведьмы!

Похоже, это заинтересовало Лили, — по крайней мере, она слегка повернула голову к Пайпер.

— Почему это? — пробурчала девочка.

— Наверное, не хотела, чтобы мы чувствовали себя обреченными на что–то, — попыталась объяснить Пайпер. — Она хотела, чтобы мы могли стать тем, кем захотим. А это трудно, если с самого начала знаешь, что родилась ведьмой. А самое главное — мама не хотела подвергать нас опасности.

Лили задумчиво постучала по полу носком кроссовки.

— А моей маме и дела нет до моей безопасности, — проворчала она. — Она думает только о том, как ее дочь поможет ей покончить с Гортагом!

Пайпер чуть не поперхнулась от неожиданности. Неужели девочка говорит правду? Пайпер видела: Джулиана не доверяет Зачарованным. Но она и помыслить не могла, что эта женщина может быть такой расчетливой эгоисткой!

— Может быть, все как раз наоборот? Мне кажется, твоя мама учила тебя для того, чтобы ты могла в трудный момент постоять за себя! Она дала тебе силы не только против Гортага, но против всякого, кто встанет на твоем пути!

— Ну уж нет! — пренебрежительно фыркнула Лили. — Как ты думаешь, зачем мама притащила меня сюда, к вам? Да она ведь всю жизнь ждала того дня, когда я обрету силы и мы вместе отомстим Гортагу за смерть моего дяди. Мама вбила себе в голову, что обязана рассчитаться с демоном за всех членов нашей семьи, которых он убил.

Пайпер задумалась, представляя, каково чувствовать себя последним членом некогда большой семьи. Ужасно! Она вспомнила, какую страшную боль испытала сама, когда потеряла старшую сестру. Пайпер и подумать не могла, что когда–нибудь встретит человека, пережившего такую же жуткую утрату…

«Интересно, а почему Джулиана ни разу не упомянула о своем муже или об отце Лили?» — вдруг пришло ей в голову.

— Слушай, а где твой отец? — осторожно спросила она девочку.

— Откуда я знаю? — равнодушно отозвалась Лили. — Он исчез из маминой жизни, когда я была совсем маленькой. Мама говорит, он был слишком молод для такой ответственности. Но я думаю, бедняга просто обиделся. Понимаешь, как только я появилась на свет, мы с мамой стали единым целым. Ей больше никто не был нужен, вот он и обиделся.

— Вот как? — промямлила Пайпер. — Тебе не кажется, что ты слишком сурова в оценках?

Говорят, подростки склонны строго судить своих родителей, но девочка явно хватила через край!

Лили пристыженно потупилась.

— Наверное… — пробормотала она. — Просто… просто мне все время кажется, что мама ждет от меня слишком многого. Сколько я себя помню, она вечно пичкала меня всякой магией!

Наконец–то она раскрылась! Пайпер попыталась сохранить хладнокровие, опасаясь, как бы девочка снова не отгородилась от нее, если почувствует излишнее давление.

— Ну и что с того, что «пичкала магией», как ты говоришь?

— А ничего! — еле слышно прошептала Лили.

— Что ты имеешь в виду? — не отставала Пайпер.

— Ну как же? Я должна стать ведьмой, так? — с внезапной яростью выпалила Лили. — Я должна унаследовать какие–то магические способности. Но я вовсе не чувствую себя ведьмой! Никакая я не ведьма, вот и все!

— А как, по–твоему, должна чувствовать себя настоящая ведьма? — улыбнулась Пайпер. — Знаешь, мы чувствуем себя точно так же, как все остальные люди. Ничего особенного, честное слово!

— Но у вас–то с силами все в порядке! — живо возразила Лили. — Смотри, моя мама умеет воспламенять предметы силой своей мысли. Думаю, это большая сила. Но ты и твои сестры во много раз могущественнее, чем она. Вы, если я не ошибаюсь, сотни раз спасали мир!

— Думаю, это преувеличение, — быстро ответила Пайпер. — Но кое в чем ты права — мы с сестрами очень сильны, когда объединяем свои силы. Но так будет и у вас с мамой.

— А если нет? — прошептала Лили. — Если я никогда не получу свою силу? Или получу, но она окажется какой–нибудь ерундой… например… например…

Пайпер не выдержала и расхохоталась:

— Вот видишь? Ты даже не можешь привести примера! Знаешь, почему? Потому, что любые магические силы бывают только классными, ясно?

— Легко тебе говорить! А что, если мне достанется умение портить воздух или делать еще какую–нибудь чепуху? Хороша же я буду с такой магией во время схватки с Гортагом!

Ее слова заставили Пайпер задуматься. Возможно, мать в самом деле перестаралась? Девочка слишком мала для такого груза ответственности!

— Какой бы ни была твоя личная сила, соединившись с материнской, она неизбежно усилится. — Пайпер постаралась, чтобы ее голос прозвучал как можно увереннее. — Пророчество ясно говорит, что вместе с матерью вы победите Гортага.

— А если в этом пророчестве нет ни слова правды? — испуганно пролепетала Лили. — Если это всего–навсего сказка? Тогда моя вонючая сила — или чем там меня наградят — ничем не поможет при встрече с Гортагом!

— Вот именно! Для того чтобы этого не произошло, на свете существуют уничтожающие снадобья, — заметила Пайпер. — Надеюсь, одно из них поможет нам справиться с Гортагом.

— Ну и пускай! — буркнула Лили, снова отворачиваясь к двери.

Пайпер вздохнула. Как же тяжело разговаривать с подростками! Только что они говорят с тобой, а в следующий миг уже витают мыслями где–то далеко–далеко отсюда. Бедняжка Джулиана, как она выдерживает такое каждый день?! Вернувшись мыслями к снадобью, Пайпер принялась перебирать в уме возможные ингредиенты. В борьбе с демонами каждый раз требовалось новое средство — если оно убивало одного, то могло многократно усилить возможности другого. Хуже всего было то, что им так и не удалось ничего выяснить об этом проклятом Гортаге. Обычно Пайпер предпочитала готовить снадобье уже после того, как Зачарованные встретятся с демоном и примерно оценят его силы.

— Корень лопуха! — пробормотала она, переставляя содержимое своего шкафа. Куда мог запропаститься этот дурацкий корень? — Эй, Лили, сделай доброе дело! — попросила она, заглядывая за тяжелую миску с лавровым листом. — Кажется, я видела где–то на чердаке сушеный корень лопуха. Сбегай принеси мне связку, пожалуйста.

Ответа не последовало.

Пайпер раздраженно обернулась, но девочки в кухне не было.

Пайпер растерянно обвела глазами пустую кухню. Она даже не слышала, как Лили ушла! Тем не менее приоткрытая кухонная дверь яснее всяких слов говорила о том, куда она подевалась. Пайпер подскочила к двери и рывком распахнула ее. Лужайка перед домом была пуста. Лили нигде не было видно. Пайпер набрала в легкие побольше воздуха и заорала:

— Лео!!

В тот же миг в вихре белого света на кухне появился Хранитель. При виде мужа у Пайпер невольно мурашки пробежали по коже. Она была влюблена в Лео с того самого дня, когда впервые увидела его. Порой ей с трудом верилось в то, что они сумели преодолеть все препятствия и все–таки поженились. Поймав любящий взгляд жены, Лео понимающие улыбнулся:

— Скучала?

— Еще как! — призналась Пайпер, быстро целуя его. — Но сейчас, кроме тебя, мне не хватает еще кое–кого.

— Кого это? — не понял Лео.

— Лили — она исчезла!

— Ты думаешь, ее похитили? — нахмурился Лео.

— Нет, — покачала головой Пайпер. Она вообще не чувствовала в кухне ничьего присутствия — ни злого, ни доброго, значит, не похитили. — Я думаю, она сбежала.

— Зачем? С какой стати?! — растерялся Лео.

— Девочка чувствовала себя не в своей тарелке, — ответила Пайпер. — Я приняла ее жалобы за обычное подростковое занудство. Ну, ты знаешь, тинейджеры ее возраста вечно ненавидят весь мир!

— А оказалось? — прервал ее рассуждения Лео.

— А оказалось, что я была черствой и невнимательной, — призналась Пайпер. — Лили жаловалась, будто мать слишком на нее давит. Я, конечно, посочувствовала ей, но мне и в голову не могло прийти, что она надумает сбежать!

— Если девочка почувствовала себя загнанной в угол, то вполне могла сбежать, — согласился с женой Лео. — Может быть, она отправилась домой?

— Вряд ли! Она как раз жаловалась на давление со стороны матери, — возразила Пайпер. — Кстати, ты выяснил об этой семье что–нибудь?

— Немного, — признал Лео. — Они пересказали мне то же пророчество — Гортаг будет уничтожен, когда сила матери и дочери сольются воедино. Когда–то семья О'Фарелл пыталась искать у Старейшин помощи в борьбе с Гортагом, но даже они не смогли снять заклятие, наложенное на этот род. Я узнал, что Гортаг очень силен и имеет огромный запас жизненной силы.

— Огромный запас? — повторила Пайпер. — А что это значит?

— Фиби задала мне точно такой же вопрос, когда я появился на кухне, — невесело усмехнулся Лео.

— Джулиана сказала, что однажды уже обращалась за помощью и не получила ее, — вспомнила Пайпер. — Я думаю, она до сих пор не простила Старейшинам того, что они не попытались спасти членов ее семейства. Теперь я понимаю, почему она так недоверчива. У нее есть все основания считать, будто они с Лили одни–одинешеньки на всем белом свете. Но я хочу помочь им! Хотелось бы вернуть им веру в настоящую дружбу!

— Разумеется, мы им поможем! — твердо ответил Лео. — Лично я сделаю все, чтобы Джулиана мне поверила!

Пайпер невольно улыбнулась. Из всех проблем, стоявших перед ними, последняя представлялась ей наиболее легко разрешимой. Разве может кто–то не поверить в доброту ее Лео…

— Ты будешь помогать им даже вопреки воле Старейшин? — уточнила она.

— Так точно! — отсалютовал Лео. — Возможно, мне удастся убедить Джулиану наладить отношения с Советом.

— Значит, договорились, — заключила Пайпер. — Ты можешь найти, где сейчас находится Лили?

— Попробую. — Лео ненадолго сосредоточился и недовольно нахмурил брови. — Ничего не получается. Ты уверена, что она — именно та невинная, которую мы должны спасать?

— Скорее всего, это именно так. Или она, или ее мать.

Пайпер встревожено поглядела на Лео. Почему он не видит, где сейчас девочка? Неужели это тоже имеет какое–то отношение к ее исчезнувшей силе? Может, какой–то демон похитил ее и окружил магическим щитом?

— Стоп! Попалась! — внезапно крикнул Лео. — Выходит из трамвая где–то в центре.

— Она в порядке? — всполошилась Пайпер.

— В полном. «Выглядит отлично, — кивнул Лео. — Только что встретила какую–то другую девочку, свою ровесницу.

— Сейчас мы устроим им обеим хороший сюрприз! — проворчала Пайпер. — Пошли скорее! — Она схватила Лео за руку, и оба в мгновение ока очутились в центре.

Лили заметила их почти сразу — Пайпер поняла это по ее вытаращенным зеленым глазам.

В следующую секунду Лили схватила за руку темноволосую девочку, стоявшую рядом с ней, и бросилась бежать. Но Пайпер не собиралась упускать ее во второй раз! Одним прыжком она преодолела десяток шагов, отделявших ее от девочек, и загородила им дорогу.

— Далеко собралась? — сухо поинтересовалась она.

— Не твое дело! — огрызнулась Лили. — Мне опостылел ваш дом, ясно?

Она пыталась вести себя вызывающе, но Пайпер прекрасно видела — Лили стыдно за свой побег. Бледные щеки девочки так и полыхали от смущения.

— Пошли же! — подала голос подружка и потянула Лили за руку. Пайпер взглянула на нее и с изумлением обнаружила, что волосы девочки выкрашены в ярко–синий цвет. Зато глаза у нее были такие же большие и зеленые, как у Лили.

— Не стоит так торопиться, — мягко заметил Лео, вырастая за спинами подружек. Девчонки, разинув рты, уставились на него.

— Это еще кто? — фыркнула Лили.

— Меня зовут Лео, я муж Пайпер, — дружелюбно пояснил Лео. — А ты, должно быть, Лили, — добавил он, протягивая руку. Лили покраснела до самых корней волос и неуверенно ответила на рукопожатие. Пайпер невольно улыбнулась. Ее Лео был таким классным, что даже тринадцатилетние девочки признавали это!

— Ты не представишь меня своей подруге? — спросил Лео.

Пайпер заметила, как девочки испуганно переглянулись.

— Это Дрю, — прошептала Лили. — Моя лучшая подруга.

— Теперь мы можем идти? — резко спросила Дрю.

— Нет, моя дорогая! Лили сегодня никуда не пойдет, — твердо сказала Пайпер. — Пока она должна быть у меня на глазах.

— Но мы всего на минуточку! — взмолилась Лили.

— Что же можно сделать за минуточку? — поинтересовалась Пайпер.

— Мне нужно сходить в банкомат, — пояснила Лили. — Я должна Дрю деньги!

— Ты приехала в центр города, чтобы посетить банкомат? — недоверчиво приподнял бровь Лео. — Не проще ли было передать эти деньги завтра в школе?

Девочки снова переглянулись — было очевидно, что они не говорят всей правды. Пайпер не могла представить, какая причина этой скрытности и почему Лили выскользнула из–под защиты Зачарованных. Неужели девочка не понимает — вокруг может быть полно демонов и они могут охотиться именно за ней?

— Я… Мне… Просто… Я сегодня уезжаю, и мне срочно нужны деньги! — выдавила наконец Дрю.

Пайпер внимательно посмотрела на девочку, и та мгновенно принялась разглядывать носки своих кроссовок. Длинные, до плеч, синие волосы упали на лицо, скрыв ее глаза.

— Почему ты не в школе, Дрю? — сухо спросила Пайпер.

— Лили тоже не в школе! — огрызнулась Дрю.

— У Лили есть уважительная причина. Кроме того, мама разрешила ей остаться дома, — холодно возразила Пайпер. — Между прочим, я спрашиваю про тебя, а не про Лили!

Дрю ничего не ответила. Лили с ужасом посмотрела на подругу.

— Выходит, прогуливаешь? — со вздохом заключила Пайпер.

Дрю молча кивнула.

— Ты собралась сбежать из дому? — догадался Лео.

Последовала тяжелая пауза. Затем Дрю молча кивнула головой. Ее большие зеленые глаза наполнились слезами.

— Не выдавайте ее! — закричала Лили, обнимая подругу за плечи. — Не говорите ничего ее родителям! Если бы вы знали, какие у нее неприятности!

— Я обязана предупредить ее родителей, — строго сказала Пайпер. — Вы хоть понимаете, что такое — побег из дому?! Дрю сама не знает, в какую беду может попасть!

— Ничего плохого с ней не случиться, мы все продумали! — уверенно заявила Лили. — Я должна дать ей денег на автобусный билет до Сакраменто. Там живет ее бабушка!

— Вы можете просто отпустить меня? — жалобно попросила Дрю. — Со мной все будет хорошо, честное слово!

Пайпер посмотрела на Лео и поняла, что тот не на шутку встревожен.

— Нет, ты не можешь одна путешествовать до Сакраменто! — отрезал он. — Мы отведем тебя домой и поговорим с твоими родителями.

— Но они убьют меня! — в отчаянии крикнула Дрю.

— Пожалуйста, не говорите им ничего! — снова заныла Лили.

Судя по всему, обе девочки — находились на грани истерики, и Пайпер совсем растерялась. Что теперь делать?

— Почему ты так боишься своих родителей? — осторожно спросила она у Дрю.

— Это все из–за моих волос! — закричала та. — Они убьют меня, убьют, вот увидите!

Пайпер ушам своим не верила. Неужели девочки затеяли весь этот переполох из–за каких — то крашеных волос?!

— Пойдем домой, Дрю. Поверь мне, все не так ужасно, как тебе кажется, — успокаивающе заговорила она. — Может быть, родители слегка распсиховались при виде этих синих локонов, но дело легко поправить при помощи краски для волос. Вот увидишь: все будет нормально!

Дрю и Лили обменялись специфическим подростковым взглядом, означающим «ничего–то вы не понимаете». Пайпер готова была признать, что на этот раз девочки в чем–то правы — она действительно ничего не понимала. Почему подруги так боятся родителей Дрю? Подумаешь, преступление — синие волосы! Может быть, родители Дрю излишне строги с девочкой?

— Я прекрасно понимаю, что родители не пришли в восторг от твоей прически, — осторожно повторила Пайпер. — Возможно, тебя ждут неприятности. Но это все равно лучше, чем бежать из дому.

— Да уж, вам легко говорить! — процедила Дрю. Пайпер покосилась на Лео, но тот лишь беспомощно пожал плечами. Что делать? Она обязана защищать Лили, а значит, вынуждена вести себя в этой ситуации как можно разумнее.

— Сейчас мы все вместе отвезем Дрю домой, а потом мы с Лили отправимся к себе! — Пайпер постаралась, чтобы голос ее прозвучал уверенно, хотя в глубине души она с трудом представляла себе, как будет разговаривать с родителями девочки. Ведь надо объяснить им, кто они такие и откуда взялись. Ну что ж, придется импровизировать на ходу!

Пайпер резко развернулась — и тут же остановилась. Похоже, она совсем потеряла голову!

Они с Лео с помощью магии перенеслись сюда, а значит, оказались без машины. Разумеется, Лили будет полезно узнать о возможности перемещения, но вовсе не Дрю. Не стоит посвящать постороннюю девочку в существование мира Зачарованных и Хранителей! Как же они смогут отвезти ее домой?

— Вот что… Сейчас я вызову такси, — пробормотала она, с улыбкой оборачиваясь к девочкам, и вытащила из кармана сотовый телефон.

— Я живу в двух кварталах отсюда, — мрачно сообщила Дрю. — Я пешком дойду.

— Ну уж нет, мы тебя проводим! — покачал головой Лео.

Дрю открыла было рот, чтобы возразить, но тут же смолкла, увидев выражение лица Лео.

Не говоря ни слова, Дрю привела их к унылому многоквартирному дому и поднялась на четвертый этаж. Вытащив ключ, девочка открыла дверь квартиры и шагнула внутрь. Пайпер вошла вслед за ней и быстро огляделась. Здание представляло собой обычный городской дом с несколькими чахлыми кустами перед подъездом. Опрятный холл, покрытый дешевым офисным ковролином, маленькая полупустая гостиная с чистыми окнами, пропускавшими яркий солнечный свет. Комната сразу пришлась по душе Пайпер.

— Мама? — нервно позвала Дрю. — Ты дома?

Судя по тому, как девочки отзывались о родителях Дрю, Пайпер ожидала увидеть жуткую надсмотрщицу в юбке, поэтому не на шутку растерялась, когда в гостиную с ласковой улыбкой вышла миловидная женщина средних лет.

— Привет всем! — поздоровалась она, обводя глазами пришедших. — Чем обязана?

Дрю молча уставилась в пол, Лили тут же последовала ее примеру. «Похоже, расхлебывать все это придется мне одной!» — поняла Пайпер.

— Э‑эээ… Добрый день, миссис… — пробормотала она и смущенно замолчала, поняв, что не знает даже имени хозяйки.

— Элсон, — невозмутимо представилась женщина. — Вы из школы?

— Нет, — покачала головой Пайпер. — Меня зовут Пайпер Холлиуэл. Это мой муж Лео, — быстро представила Пайпер. — Мы близкие знакомые матери Лили.

— Очень приятно, — озадаченно произнесла миссис Элсон. — Что–то случилось? — спросила она, поглядев на дочь. Дрю стояла, не поднимая глаз.

— Лили сегодня гостит у меня, но она сбежала из дому, чтобы встретиться с вашей девочкой, — начала Пайпер.

— Дрю! Ты оказываешь дурное влияние на Лили! — с внезапным гневом крикнула хозяйка. — Марш в свою комнату!

Дрю мгновенно скрылась за дверью. Пайпер удивленно посмотрела вслед девочке. Интересно, чем вызвана такая перемена в настроении ее матери?

— Я вовсе не хотела ни в чем обвинять вашу дочь! — быстро воскликнула она. — Насколько я поняла, Дрю очень боится, что вы сердитесь на нее из–за прически. Она так расстроилась, что решила убежать из дому…

— Спасибо, что привели ее обратно, — перебила ее миссис Элсон, возвращая на место прежнюю вежливую улыбку. Подойдя к двери, женщина широко распахнула ее: — Прошу прощения за то, что моя дочь доставила вам столько хлопот.

Пайпер и Лео смущенно переглянулись. Судя по всему, хозяйка дома не оставила им выбора.

— Что вы, какие уж тут хлопоты! — пробормотала Пайпер, направляясь к выходу. В холле она остановилась и повернулась к миссис Элсон: — Если вам когда–нибудь понадобится наша помощь…

Но миссис Элсон просто захлопнула перед ней дверь.

— По–моему, это уже грубость! — пробормотала она в недоумении.

— Я же вам говорила, что ее мать ненормальная! — напомнила Лили.

— Теперь я в этом убедилась! — ответила Пайпер и, сощурившись, поглядела на девочку. — Однако это меня не касается. Меня касается только то, что Дрю надумала бежать, а ты вызвалась помочь ей. Неужели ты не понимаешь, насколько это опасно?!

— Она может сама о себе позаботиться! — взвилась Лили.

— Пайпер говорит об опасности, которая угрожала тебе, — мягко заметил Лео. — До тех пор, пока ты не получишь свои силы, ты беззащитна. Если кто–то отнял твою магию, значит, он хотел сделать тебя легкой добычей.

— Это очень хорошо, что ты хотела помочь подруге, Лили, — подхватила Пайпер. — Однако даже ради Дрю ты не должна убегать, это может для тебя плохо кончиться. Пообещай мне, что больше не будешь так поступать. Ты слышишь?

— Ладно, — буркнула Лили.

— Вот и отлично. А теперь пошли домой!

Пайпер взяла за руку Лео, а тот, галантно подхватив Лили под локоток, в мгновение ока перенес их в холл особняка Холлиуэлов.

ГЛАВА 3

Пейдж следом за Фиби и Джулианой вошла в дом О'Фареллов и тщательно заперла за собой дверь. Осторожность не бывает лишней, когда собираешься заняться магией. Тем временем Джулиана уже вбежала в гостиную и деловито отодвинула в сторону кофейный столик, освобождая место. Они собирались вызвать демона, а им требуется немало места.

— Послушайте, я так и не поняла, что за демон этот Гортаг? — спросила Пейдж. Когда они ехали сюда, Лео переместился к ним прямо в машину, но ничего определенного не сообщил. Пейдж невольно поежилась, вспомнив, как взбеленилась Джулиана при появлении Хранителя.

— Насколько я знаю, никто из тех, кто встречался с Гортагом, так и не успел оставить его описания! — раздраженно пожала плечами Джулиана. — До нас дошло только одно предупреждение: когда Гортаг нападает — беги, или будешь убит!

— Выходит, он быстрый демон? — наморщила лоб Фиби. — Честно сказать, я ничего не поняла, — вздохнула она, оборачиваясь к Джулиане. — Судя по всему, ты неслабая ведьма и все члены твоей семьи обладали разными магическими способностями. Почему же никому не удалось уничтожить этого мерзавца?

— Я и сама не понимаю, — призналась Джулиана. — Похоже, он как–то воздействует на ведьм, когда оказывается рядом с ними. Получается, что при виде Гортага они перестают сражаться и умирают.

Последнее предположение вовсе не пришлось Пейдж по вкусу.

— Ты думаешь, он их гипнотизирует или что–то в этом роде?

— Трудно сказать. Все, что мы знаем о Гортаге, — это рассказы далеких предков, которым повезло издали наблюдать за бесчинствами этого демона. Никто из тех, кому довелось встретиться с ним лицом к лицу, не пережил этой встречи и не рассказал о том, почему прекратил сопротивление.

Пейдж быстро переглянулась с Фиби.

— Мне кажется, нам понадобится клетка — и чем крепче, тем лучше, — предположила она. — Надо постараться поймать и запереть этого типа.

— Точно! — подхватила Фиби. — Джулиана, у тебя есть кристаллы?

— А как же! Вот они, все здесь. — Она указала на великолепный резной сундук, стоящий в углу комнаты. — Мы с Лили зовем его волшебным сундучком. Вот уже более сотни лет он хранится в нашей семье и передается из поколения в поколение.

«Похоже, она начала немного расслабляться в нашем присутствии! — отметила про себя Пейдж, искоса поглядывая на Джулиану. — Разумеется, ей нужно время, чтобы оттаять! После стольких лет уединенной скрытной жизни не так–то просто сразу открыть свое сердце и двери дома трем совершенно незнакомым ведьмам!»

Фиби решительно пересекла комнату и открыла сундук.

— А почему у вас в семье нет «Книги Теней»? — спросила Пейдж у Джулианы. — Мне показалось, что у вас полно разных традиций, легенд и преданий. Неужели никто никогда не попытался записать их?

— Одна из наших семейных традиций как раз и состоит в том, чтобы никогда ничего не записывать, — рассмеялась Джулиана. — У нас в роду издавна верили: заклинание, перенесенное на бумагу, может обернуться против того, кто его записал. Кроме того, трое из наших предков были сожжены на костре во время охоты на ведьм в средневековой Ирландии. После этого предки наложили запрет на всякие магические записи.

— Знаешь, и в нашей семье тоже были такие печальные случаи, — подтвердила Пейдж. — Вот странно, правда? Ты, как и мы, происходишь из старинного рода ведьм, мы живем в одном городе… Так почему же мы никогда не слышали об О'Фареллах?

— Я же говорила — мы были вынуждены скрываться, — снова ощетинилась оттаявшая было Джулиана.

— Даже от тех, кто может вам помочь? — неуверенно переспросила Пейдж. Вот этого она никак не могла понять!

— Возможно, когда Лили станет старше и сможет защитить себя от злых сил, я выйду из укрытия, — предположила Джулиана. — Но с тех пор как она появилась на свет, моей главной целью было обеспечить ее безопасность. А для этого нужно хранить в тайне нашу магическую природу.

— А ты уверена, что Лили никому не рассказала о своем происхождении? — напрямую спросила Пейдж. Она никак не могла выбросить из головы Дрю, лучшую подругу Лили.

— Разумеется, моя девочка никому ничего не говорила! — оскорбленно воскликнула Джулиана. Судя по всему, такая мысль просто не приходила ей в голову. — Я обучила Лили всему, что должна знать хорошая ведьма. Она понимает, что простые смертные нас боятся, а демоны хотят убить. Мир полон опасностей, на каждом шагу подстерегает гибель.

— Но ведь дети уверены — с ними ничего дурного случиться не может, — заметила Пейдж.

— Возможно. Но моя Лили умнее! — отрубила Джулиана.

Пейдж поняла: дальше разговаривать бессмысленно. Она видела, что в отсутствие матери Лили совершенно преображается и из пай–девочки превращается в довольно заносчивого подростка. Но Джулиана, судя по всему, продолжала считать свою дочь славной маленькой девочкой и отказывалась видеть в ней запуганного, но агрессивного тинейджера. Что ж, Пейдж не имела никакого права разуверять ее! В конце концов, они приехали сюда выманивать Гортага, а не воспитывать Джулиану или ее дочь.

— Как продвигается сооружение клетки? — окликнула она Фиби.

— Думаю, вот эти отлично подойдут! — задумчиво отозвалась Фиби, вытаскивая из сундука четыре больших кварцевых кристалла молочно–белого цвета. Она расставила кристаллы посреди комнаты так, чтобы они образовали правильный квадрат. — Теперь нам осталось только заставить Гортага вступить в этот квадрат. После этого мы активируем клетку — и все!

Пейдж вздохнула: план выглядел безупречным, но не слишком осуществимым. Ведь не так–то просто загнать в клетку могущественного демона!

— Ладно, давайте вызывать наше чудовище! — сказала она, стараясь взбодриться. — Заклинание с тобой, Фиби?

— Угу, — кивнула сестра. — Отличное заклинание для выманивания злого Гортага! — заявила она, вытаскивая из кармана джинсов сложенный в несколько раз листок бумаги.

— Вы уверены, что это хорошая мысль? — нервно спросила Джулиана. Пейдж прекрасно понимала ее чувства. Несчастная ведьма всю свою жизнь скрывалась от этого чудовища, а сейчас они собираются вызвать его прямо к ней в гостиную!

— Все будет хорошо, — заверила ее Пейдж. — Теперь ты не одна, мы здесь для того, чтобы защитить тебя. Знаешь, мы с сестрами уничтожили столько демонов, что я даже со счету сбилась!

— Вы, девчонки, такие храбрые! — грустно сказала она, робко улыбаясь сестрам. — Боюсь, я вела себя слишком резко… Простите, я не хотела вас обидеть. Просто я слишком долго не общалась с другими ведьмами. Я… в моей семье было принято не доверять никому, кроме О'Фареллов. Мы всегда держались друг за дружку и были очень близки. Вот и привыкли не допускать к себе чужих.

— Я понимаю. Но мы хотим тебе помочь, — просто ответила Фиби. — Это значит, тебе придется нам доверять.

— Я постараюсь, — кивнула Джулиана. — И постараюсь научиться у вас храбрости.

— Что касается меня, то я только притворяюсь храброй, — призналась Пейдж, улыбаясь.

— В этом и заключается настоящая храбрость, — добавила Фиби. — Делай то, что должна, как бы страшно тебе ни было.

— Тогда давайте попробуем! — воодушевилась Джулиана.

Пейдж взяла ее за руку, а другой рукой ухватилась за Фиби, которая уже приготовила листок с заклинанием. Все трое принялись громко декламировать:

Огонь и Земля, заклинаем мы

Вызвать демона из царства тьмы!

Гортаг, явись!

Сначала Фиби почувствовала жуткую вонь, как будто сотню тухлых яиц смешали с доброй порцией конского навоза. Как только прозвучали последние слова заклинания, невыносимый смрад заполнил комнату, и Фиби судорожно закашлялась.

— Что это такое? — прохрипела она.

— Это Гортаг! — побелев как полотно, выдавила Джулиана.

— Ему больше подошло бы имя Вонючка! — пробормотала Пейдж. — Ладно, запах есть, но где сам Гортаг?

— Я здесь! — пророкотал низкий голос. Воздух перед лицом Пейдж задрожал, словно кто — то пытался выдуть гигантский мыльный пузырь, а она смотрела сквозь натягивающуюся пленку. Вот пузырь стал больше… еще больше — и вдруг лопнул. На его месте очутился тощий, краснокожий демон ростом не больше пяти футов, с заостренным хвостом и крошечными изогнутыми рожками. Пейдж даже рот разинула от изумления.

— Смеешься, что ли?! — возмущенно воскликнула Фиби, будто прочитав мысли сестры, — Ты похож на школьника, который вырядился чертом на Хэллоуин!

Гортаг невозмутимо повернулся к Фиби и пристально поглядел на нее своими желтыми глазами.

— Ты не должна меня дразнить! — тихо сказал он.

— Ты прав. Хорошо. Я не буду тебя дразнить, — кивнула Фиби.

— Зато я буду! — фыркнула Пейдж. — С виду ты не очень–то страшный! — Она повернулась к Джулиане: — Это в самом деле Гортаг?

— Я никогда не видела его! — беспомощно пожала плечами Джулиана. — Я видела только опустошение, которое он оставлял после себя.

Пейдж не знала, что и подумать. Ситуация напоминала плохую шутку. Демон был ужасно мелкий, она легко могла справиться с ним голыми руками, хотя, в отличие от Фиби, никогда не обучалась боевым искусствам. Неужели эта мелочь могла наводить ужас на целое поколение сильных волшебников?!

— Ладно, давайте на всякий случай загоним его в клетку, — решила она.

Гортаг посмотрел на Фиби.

— Защити меня! — приказал он.

— Ишь, разбежался! — фыркнула Пейдж, делая шаг навстречу демону. В ту же секунду Фиби прыгнула вперед, вскинула ногу и сшибла сестру на пол.

— Очумела, что ли?! — взвыла Пейдж. — Больно же!

Фиби в ужасе вытаращила глаза.

— О Пейдж! Прости меня! — выдавила она и тут же, резко обернувшись, ударила Джулиану, которая бросилась к Гортагу. Джулиана тяжело рухнула на колени.

— Фиби! — завопила Пейдж. — Что ты делаешь?!

— Не знаю! — испуганно пролепетала Фиби. — Просто я должна защищать его, вот и все.

«Похоже, сестра сошла с ума!» — подумала Пейдж.

Гортаг внимательно смотрел на Джулиану, поднимавшуюся с колен.

— А вот и ведьма из рода О'Фареллов, — развязно заметил он. — Не зря мне показалось, что я почувствовал дух вашей мерзкой семейки, когда попал сюда!

Джулиана прищурилась — и хвост Гортага вспыхнул огнем. В тот же миг Фиби бросилась к уродцу и загасила огонь своим жакетом. Гортаг, казалось, даже не обратил внимания на это маленькое происшествие. Не сводя глаз с Джулианы, он сделал шаг ей навстречу. Пейдж внимательно следила за ним. Сейчас демон был вблизи кристаллов, образовывавших магический квадрат на полу. Она сделала крошечный шажок вперед, готовясь пихнуть Гортага в центр клетки.

Фиби тут же прыгнула к демону, преграждая сестре дорогу.

— Фиби, отойди, — попросила Пейдж.

— Я не могу. Я должна охранять Гортага, — отозвалась Фиби. Судя по ее виду, она была раздражена ничуть не меньше сестры.

— Почему? — резко спросила Пейдж.

— Потому что он приказал мне, — просто ответила Фиби. — Я ничего не могу сделать. Я обязана повиноваться.

Гортаг не обращал никакого внимания на перепалку сестер. Глаза его были прикованы к Джулиане.

— Я полагал, что уничтожил последнего представителя вашей семейки, — процедил он. — Какая нечаянная радость!

— Держись от меня подальше, придурок! — прошипела Джулиана и воспламенила руку демона. Гортаг хрипло захихикал, поднял горящую руку и сжал пальцы в кулак. Языки пламени сомкнулись вокруг его скрюченных пальцев, образовав огненный шар. В следующий миг демон швырнул этот шар в Джулиану. Та закричала и отшатнулась.

Пейдж, поймав сгусток огня, швырнула его в камин. Фиби автоматически повернулась, чтобы проследить за его полетом. «Вот мой шанс!» — решила Пейдж. Собрав все силы, она кинулась на сестру и опрокинула ее на диван. Плюхнувшись сверху на брыкающуюся Фиби, Пейдж ухватила ее за руки, пытаясь удержать.

— Джулиана! — заорала она. — Толкай его в квадрат!

Воспользовавшись отсутствием Фиби, Джулиана ухватила каминные щипцы и прицельно метнула их в Гортага. Демон испуганно сделал шаг назад — прямо в магический квадрат.

В тот же миг лучи ослепительно белого света вырвались из каждого кристалла, образовав магическую клетку вокруг Гортага. Демон взревел от ярости, но теперь, когда он был надежно заточен в колдовскую темницу, вопли его никого не испугали. Пейдж поглядела на Фиби, которая продолжала отчаянно вырываться из ее рук.

— Что с тобой? — резко спросила она.

— Мне кажется, он ее заколдовал, — сообщила Джулиана, бросаясь на помощь Пейдж.

Пейдж внимательно поглядела сестре в лицо. Она не слышала, чтобы Гортаг произносил заклинания, но Фиби явно была не в себе.

— Богиня, услышь мой зов. Освободи сестру! — скороговоркой произнесла она.

В тот же миг Фиби прекратила брыкаться.

— Довольно! — крикнула она. — Все прошло!

— Что это было с тобой? — спросила Пейдж. — Как он ухитрился заколдовать тебя, если мы были рядом и ничего не слышали?

— Он просто посмотрел мне в глаза, — ответила Фиби, стараясь не глядеть на Гортага, который злобно метался в своей клетке. — Я должна была делать все, что он прикажет, вот и все. Это звучало прямо в моей голове.

— Так вот, оказывается, как он это делал! — воскликнула Джулиана. — Теперь я понимаю, как он заставлял моих предков прекратить сопротивление!

— Ты думаешь, он экстрасенс? — недоверчиво приподняла бровь Пейдж. — Это и есть его главная сила?

— Я никогда не испытывала ничего подобного! — прошептала Фиби. — Он не шулер и даже не обычный экстрасенс–недоучка. Мне казалось, будто он поместил в мое сознание частичку себя самого. Я совершенно не хотела сражаться с вами, но почему–то просто должна была делать это! Он меня заставлял.

Пейдж искоса поглядела на тощего краснокожего демона, старательно избегая его взгляда.

— Даже не верится, что эта козявка наделена такой силой! — хмыкнула она. — Вот нам и наука — никогда не суди о демоне по его внешнему виду.

— Но что нам теперь с ним делать? — спросила Джулиана.

— Ты уверена, что больше не будешь выступать в роли защитницы демонов? — подозрительно спросила Пейдж, все еще держа Фиби за руки.

— Обещаю! — горячо закивала Фиби.

— Вот и отлично, — улыбнулась Пейдж, выпуская сестру. — Больше не смотри на него, ладно?

— Не беспокойся, с меня хватит! — Она уселась на диван и начала растирать руки после крепких «объятий» Пейдж и Джулианы.

— Думаю, его надо допросить, — решила Пейдж. — Иначе зачем мы возились с этой клеткой?

— Помните, ему нельзя смотреть в глаза! — предупредила Фиби.

Все трое дружно обернулись к кристаллической клетке, в которой стоял разъяренный демон.

— Освободи меня! — тут же потребовал он, глядя на Фиби.

— Прости, коротышка, — скривилась Фиби. — К сожалению, я уже освободилась от твоей власти.

Гортаг затих, но продолжал сверлить их глазами, надеясь, что кто–нибудь все–таки посмотрит на него. Чувствовать на себе чужой взгляд оказалось довольно мучительно — Пейдж так и подмывало взглянуть в ответ. Чтобы удержаться, она уставилась на коленки демона. Они оказались такие же красные и шишковатые, как все тело Гортага. У Пейдж просто в голове не укладывалось, как такой тощий заморыш мог обладать столь опасной, разрушительной силой.

— Посмотри на меня! — с нарастающим отчаянием крикнул Гортаг. Никто из ведьм даже не шелохнулся, и тогда демон с силой бросился на стену своей темницы. Магические кристаллы создавали вокруг него силовое поле, поэтому со стороны казалось, что демон колотится о воздух. После нескольких попыток Гортаг вдруг рухнул на пол. Пейдж не успела опомниться, как увидела прямо перед собой красное лицо демона.

— Ой! — вскрикнула она и, зажмурившись, поспешно отвернулась в сторону, на случай, если Гортаг продолжает смотреть на нее.

— Это оказалось тяжелее, чем я думала, — раздался у нее над ухом встревоженный голос Джулианы.

— Точно! — отозвалась Пейдж. — Давай поскорее спросим его о силах Лили, и дело с концом!

— Скажи нам, что ты сделал с Лили, — грозно крикнула Фиби.

— С какой это стати я буду вам рассказывать? — сварливо поинтересовался демон.

— С такой! Потому что если ты не расскажешь, мы тебя уничтожим! — пригрозила Пейдж.

— Вы и так меня уничтожите, — хмыкнул демон.

— Вообще–то он прав, — признала Пейдж, глядя на сестру.

— Давайте договоримся, — предложил Гортаг. — Я расскажу вам все, а потом вы меня отпустите.

— Наверное, я могла бы перенести его куда–нибудь подальше, — задумчиво протянула Пейдж, незаметно подмигивая Фиби. Она вовсе не собиралась отпускать Гортага, но, возможно, им удастся обмануть его?

— Мне надоел этот балаган! — внезапно крикнула Джулиана. Подбежав к фамильному сундуку, она резко откинула крышку и вытащила украшенный драгоценными камнями старинный нож. — Узнаешь его? — крикнула она, снова бросаясь к клетке. Не глядя на Гортага, Джулиана приставила нож к груди демона. — Этим самым ножом мой предок пролил твою кровь и использовал ее для сотворения заклятия, которое на полстолетия заточило тебя в пещере. Сейчас я сделаю то же самое и отошлю тебя туда, где ты томился!

Голос ее был тверд, а слова звучали вполне угрожающе. Однако Гортаг только визгливо расхохотался:

— Ну и глупая же ты, ведьма! Твоя семья до сих пор не сумела повторить этот подвиг, правда? А пещеру я разрушил в тот самый миг, когда освободился, да и вообще ты даже не знаешь заклятия, которым мне угрожаешь!

Пейдж вопросительно поглядела на Джулиану. Та уныло покачала головой. Гортаг был прав — Джулиана не знала, как заточить его в темницу. «Что ж, блефовать тоже бывает полезно!» — подумала Пейдж. Внезапно в голову ей пришла одна идея. Джулиана уже сыграла роль «злого копа», значит, Пейдж должна попытаться сыграть «доброго».

— Слушай, Гортаг, — начала она. — Давай поговорим по–хорошему. Ты сотни лет преследовал О'Фареллов, поэтому мы просто обязаны тебя уничтожить. Но мы тебя отпустим, если ты расскажешь нам кое–что. Скажи, что ты сделал с Лили?

— А что с ней такое? И при чем тут я? — вопросом на вопрос ответил Гортаг.

— Ее магические силы не проявились в должный срок, — пояснила Пейдж. — Ты — единственный, кому это выгодно.

— Понятия не имею, о чем ты говоришь! — упрямо повторил Гортаг.

— Признавайся, что ты сотворил с моей дочерью! — заорала Джулиана.

— Дочерью?! — взвился Гортаг. — Значит, у тебя есть дочь?!

Пейдж готова была поклясться — это известие потрясло Гортага. Но если демон даже не подозревал о существовании девочки, значит, он никак не мог похитить ее силы!

Джулиана в ужасе закрыла лицо руками. Всю жизнь она пыталась скрыть Лили от Гортага, а теперь сама сообщила ему о существовании девочки.

— Успокойся, — ласково сказала Пейдж. — Тебе больше нечего бояться этого урода. Он не выйдет из клетки до тех пор, пока мы все не выясним. А потом мы его уничтожим.

— Вот оно как! Значит, после стольких лет я вновь имею дело с матерью и дочерью О’Фарелл! — возбужденно бормотал Гортаг. — Я всегда знал, что заклятия варлока не хватит навечно.

— Его хватило на шесть поколений, — заметила Фиби. — Это гораздо дольше, чем тебе осталось.

— Говоришь, у твоей малютки пропала магическая сила? — осведомился Гортаг, пожирая глазами Джулиану. — Может, ей просто не дано никакой силы?

— Все ей дано! — отрезала Джулиана. — Это продолжается из поколения в поколение. Как только мы разыщем ее силу, мы с Лили уничтожим тебя, понял?

Пейдж по–прежнему не сводила глаз с ног Гортага, поэтому сразу заметила, как кончик его хвоста начал возбуждено подрагивать, словно у кошки, готовой кинуться на добычу.

«Это не к добру! — подумала она. — Что–то он задумал…»

— Мне кажется, пора уничтожить его, — громко сказала Пейдж. — Мы выяснили, что он не имеет никакого отношения к исчезновению силы Лили. Раз так, незачем держать его тут.

— Верно, — кивнула Фиби. — Пошли на кухню, приготовим снадобье.

И тут Гортаг расхохотался. Низкий, похожий на рычание смех заполнил крошечную гостиную.

— Дуры! Вы не можете меня уничтожить! — выдавил он сквозь смех. — Вы ведь даже не знаете, где я!

— Как где? Стоишь прямо перед нами! — ответила Джулиана.

— У Гортага много тел! — торжествующе пророкотал демон. — Вы можете уничтожить одно из них. И на здоровье! Но вы никогда не сможете навсегда убить меня!

— Что за бред? — спросила Пейдж, оборачиваясь к Джулиане.

— Понятия не имею, — растерянно призналась та.

— Что значит «много тел»? — грозно крикнула Пейдж. — Где же тогда остальные твои тела?

— Далеко отсюда! — злобно произнес Гортаг. — И все они связаны воедино силой моего сознания! И все они теперь знают: у ведьмы О'Фарелл есть дочь, и эта дочь бессильна!

— Сознание?! — воскликнула Фиби. — Я поняла, он демон–телепат! Я чувствовала силу его сознания!

— Ты почувствовала лишь ничтожную часть моей силы! — надменно процедил Гортаг. — Мои тела сейчас далеко отсюда, но все они управляются одной могучей волей. И отныне у нас только одна цель! — Он кровожадно улыбнулся Джулиане. — Надеюсь, знаешь, какая? Отыскать твою дочь, пока она не получила силу! Отыскать — и убить!

ГЛАВА 4

— А мы искали его в «Книге Теней»? — спросила Фиби, не отрываясь от дороги. Она на огромной скорости вела машину к особняку Холлиуэлов.

— Угу, — отозвалась Пейдж. — Я ничего не нашла. Если у него куча тел, может, у него и имен не меньше?

— Но что все это значит? — подала с заднего сиденья голос Джулиана. — Неужели у него в самом деле множество тел?

— Может, он просто блефовал? — с надеждой в голосе предположила Пейдж. — Хотел убедить нас, что уничтожать его не имеет смысла?

— Не думаю, — помотала головой Фиби. — Я на себе испытала силу его сознания. Можешь мне поверить, тут он не блефовал!

Она невольно вздрогнула, вспомнив свои ощущения. Голос Гортага не просто звучал у нее в голове. Ей казалось, будто он вселился в ее тело, заставляя делать то, чего Фиби при других обстоятельствах никогда в жизни не стала бы делать.

— Вдруг он забирает тела других демонов или смертных и использует их по своему усмотрению? — предположила Пейдж.

— Просто невероятно, что Лео не смог ничего разузнать об этом Гортаге у Старейшин! — вспомнила Фиби, удивляясь.

— И все же кое в чем Старейшины оказались правы, — сказала Пейдж. — Этот вонючка в самом деле наделен огромным запасом жизненной силы, тем более если у него куча разных тел!

— Ваш Хранитель нам не может помочь! — презрительно усмехнулась Джулиана. — Ни Старейшины, ни их Хранители — никто!..

Фиби поймала в зеркальце заднего вида сердитый взгляд Джулианы и заметила:

— Знаешь, я не в курсе того, что произошло между тобой и твоим Хранителем. Но Лео член нашей семьи. Если уж ты решила обратиться к нам за помощью, тебе придется принять ее и от Лео.

Джулиана смущенно поерзала на сиденье.

— Мой Хранитель даже не попытался спасти моего брата от Гортага, — тихо проговорила она. — Он решил помогать только мне, поскольку я нахожусь под его зашитой, а мой брат — нет.

«Вот это да!» — пораженная, ахнула про себя Пейдж.

— Мне очень жаль, — стараясь сдержаться, вслух сказала она. — Но наш Лео совсем не такой! Честно сказать, большинство Хранителей, к счастью, не похожи на твоего. Мне кажется, вам просто ужасно не повезло. Мы постараемся доказать тебе, что большая часть магов вполне заслуживают доверия и уважения.

Джулиана недоверчиво покачала головой:

— Я понимаю, Лео вам близок и дорог. Но вряд ли он сможет нам помочь. Вы же сами слышали, как мало он сумел разузнать о Гортаге.

— Любое расследование требует времени, — рассудительно сказала Пейдж. — До сих пор Старейшины нас, например, ни разу не подводили. Я верю: вместе мы докопаемся до истины.

Сквозь пелену белого света Пайпер разглядела гостиную и поняла, что Лео уже перенес их с Лили в особняк. Как только свет рассеялся, она увидела демона — маленького красного уродца с изогнутыми рожками и остроконечным хвостом.

В следующую секунду демон с ревом кинулся на Лили.

Девочка и вскрикнуть не успела, как Лео подхватил ее и перенес подальше от опасности.

Оставшись в одиночестве, Пайпер повернулась к демону и подняла руку, чтобы взорвать его. Едва заглянув в злые желтые глазки злодея, она послала в него мощный заряд энергии. Но прежде чем заряд достиг цели, у Пайпер возникло странное ощущение, будто демон что–то беззвучно сказал ей. Потом демон взорвался.

В следующую секунду в кухне появился Лео с все еще вопящей Лили под мышкой.

— Все хорошо! Все хорошо! — воскликнула Пайпер, бросаясь утешать Лили. В отсутствие матери девочка вела себя так вызывающе, что Пайпер едва не забыла, что Лили всего–навсего ребенок. То, что девочка с рождения знала о существовании демонов, вовсе не означало, что она готова встретиться хотя бы с одним из них наяву!

— Я его уничтожила! — заверила Пайпер.

Лили, вытаращив глаза, недоверчиво уставилась на нее:

— Где он?

— Я его взорвала, — пояснила Пайпер. — У меня есть такая сила.

Теперь Лили со страхом смотрела уже на нее.

— Ты умеешь взрывать людей? — прошептала она.

Пайпер кивнула:

— Сначала я могла только замораживать их — ну, просто останавливать. А со временем я развила эту способность и научилась не только морозить, но и взрывать.

Но Лили продолжала испуганно коситься на нее.

— Она делает это только со злодеями, — объяснил тогда Лео.

Девочка обвела глазами комнату, словно боялась, что злодей может выскочить из–за дивана и снова наброситься на нее.

— Это был демон? — дрожащим голоском спросила Лили.

— Угу, — кивнула Пайпер.

— Какой демон? Кто это был?

— Не знаю! — пожала плечами Пайпер. — Я не стала тратить время на знакомство и просто взорвала его.

— Он был похож… на дьявола! — прошептала Лили.

— В общем–то, это он и был, — согласилась Пайпер. — Скоро ты к ним привыкнешь. Демоны бывают самых разных видов и размеров.

— А наша Фиби даже вышла замуж за одного из них, — засмеялся Лео.

— Лео! — возмущенно одернула его Пайпер. Нашел время сплетничать о личной жизни ее сестры! Однако что–то в выражении лица Лили подсказало ей, что Лео, возможно, сделал правильный ход. От любопытства девочка даже позабыла о своих страхах.

— Не может быть! — воскликнула она. — Твоя сестра замужем за демоном?! И он похож на этого… красного?!

— Что ты! — с улыбкой ответила Пайпер. — Во–первых, он только наполовину демон, а во–вторых, он просто красавчик. Вернее сказать, в своем демоническом обличии он ужасен, но в остальное время выглядит как обычный парень.

— Вот почему никогда нельзя знать наверняка, кто демон, а кто нет, — наставительно сказал Лео. — Ты всегда должна быть начеку.

— Моя мама мне все время об этом говорила, — серьезно кивнула Лили. — Но я только сейчас поняла, что она имела в виду.

— Когда ты станешь настоящей ведьмой, у тебя начнет развиваться особое чутье, — пояснила Пайпер. — Ты сможешь сразу сказать, кто на твоей стороне, а кто против. Не всегда, конечно, но довольно часто, — признала она, направляясь в сторону кухни. — Вы проголодались?

— Честно сказать, я должен идти, — признался Лео. — Один из моих подопечных вот уже несколько минут срочно вызывает меня к себе.

— Ладно. Спасибо тебе. — Пайпер торопливо поцеловала мужа, и он растаял.

— А почему у нас с мамой нет своего Хранителя? — спросила Лили.

— Не знаю, — как можно безмятежнее ответила Пайпер. Судя по всему, Джулиана ничего не рассказывала дочери о своем решении порвать отношения со Старейшинами, поэтому Пайпер тоже решила помалкивать. Она деловито подошла к холодильнику и принялась выбирать овощи для салата. — Возможно, твоя мама прекратила всякие контакты со Старейшинами ради твоей безопасности. Она ведь хотела скрыть твое существование от всего мира.

В конце концов, это было очень близко к истине.

— Жаль, что я так поздно узнала о вас, — вздохнула Лили. — Вы гордитесь тем, что родились ведьмами, и ничего не боитесь. А мама всегда говорила об этом шепотом, как будто это какой–то гадкий секрет!

— Я уверена, она хотела защитить тебя, — повторила Пайпер. Ей было ужасно жаль бедную Джулиану, которой пришлось столько лет скрывать от всех свою природу. Но еще больше она жалела Лили, потому что девочка росла в постоянном страхе и ни разу в жизни не встретила ни одной сильной, отважной ведьмы, с которой могла бы брать пример.

— Но почему этот демон очутился здесь? — спросила Лили. — Чего ему было надо?

— Даже не знаю, — растерялась Пайпер. За всеми хлопотами вокруг перепуганной Лили она даже не успела как следует обдумать появление демона. — Я его раньше никогда не видела. Вообще–то за нами охотится множество демонов, всем не терпится померяться силами с Зачарованными!

— Может быть, поищем его в «Книге Теней»? — предложила Лили. — Отличная мысль, — улыбнулась Пайпер.

— Можно я прямо сейчас схожу и посмотрю «Книгу»? — возбужденно подпрыгнула Лили.

— Будь как дома, — широко улыбнулась Пайпер. — Я пока доделаю салат, а потом поднимусь к тебе.

— Ладно!

Девочка опрометью бросилась вверх по лестнице, а Пайпер принялась аккуратно шинковать морковку и чистить горошек для салата. Неожиданный телефонный звонок заставил ее подскочить на месте. Схватив трубку, Пайпер зажала ее между плечом и ухом, чтобы не занимать руки.

— Слушаю!

— Пайпер, это я! — раздался в трубке взволнованный голос Фиби. — С Лили все в порядке.

— Да, а в чем дело? — спросила Пайпер, но в трубке послышался какой–то треск, а затем короткие губки. Очевидно, у Фиби опять разрядился телефон. Пайпер посмотрела на незаконченный салат и вздохнула. Надо все–таки подняться и посмотреть, как там Лили. Пайпер быстро вытерла руки, бросилась к лестнице и принялась подниматься по широким ступенькам. Добравшись до площадки она услышала странный удар, донесшийся откуда–то сверху. Вне себя от тревоги, Пайпер в несколько прыжков преодолела пролет, отделявший от чердака.

— Лили? — окликнула она, распахивая дверь. Но девочки нигде не было видно. — Лили! — заорала Пайпер, лихорадочно обводя глазами захламленный чердак. Как она могла быть такой дурой?! Незнакомый демон только что напал на них в ее собственной гостиной, а она преспокойно выпустила Лили из поля зрения!

И тут Пайпер заметила раскрытое окно. Подбежав к нему, она высунулась наружу. Лили уже перелезала через решетку у подъезда. Выходит, она спустилась по водосточной трубе с самого чердака? Пайпер просто глазам своим не верила. Лили снова убегала из дому!

— Лили! Немедленно остановись! — завопила она.

Вздрогнув, девочка замерла. Теперь она стояла на земле под большим раскидистым кленом. Когда Лили подняла голову, Пайпер заметила в руках у девочки «Книгу Теней». Пайпер даже поперхнулась от страха. Лили пыталась бежать, но «Книга Теней» тащила ее обратно. Пайпер видела, как девочка отчаянно борется с толстенным фолиантом. Она нисколько не тревожилась за «Книгу» — волшебный том не мог покинуть особняк. Книга была заколдована и прекрасно умела за себя постоять. Но то, что попыталась сделать Лили, не поддавалось уже никакому объяснению!

— Довольно! — процедила Пайпер, поднимая руки, чтобы заморозить девочку. Но Лили оказалась слишком проворна. Едва увидев, что Пайпер готова применить свои чары, девочка бросила «Книгу Теней» и пустилась наутек. Заряд прошел мимо, и кленовые листья, взлетевшие от дуновения ветерка, так и замерли над своими ветками.

Пайпер раздраженно фыркнула. Свет не видывал худшей няньки, чем она! Дважды за день Лили ухитрялась сбегать из–под ее присмотра! Дождавшись, пока «Книга Теней» вплывет обратно на чердак и уляжется на свое место, Пайпер бросилась догонять Лили.

Сбегая по лестнице, Пайпер думала, стоит ли обращаться за помощью к сестрам. То, что Лили пыталась украсть «Книгу Теней», было очень и очень плохо. Но просить помощи у Лео или сестер означало бы открыто признать свое поражение перед тринадцатилетней девчонкой. Кроме того, Пайпер уже догадывалась, куда могла помчаться Лили.

Очутившись в прихожей, Пайпер схватила со столика ключи от машины и выскочила за дверь. Если повезет, она окажется перед домом Дрю раньше Лили.

— Не соединяет! — пожаловалась Фиби, сидя за рулем автомобиля. Она так усердно жала на кнопки своего сотового, что Пейдж начала опасаться, как бы они не вылетели с шоссе на обочину.

— Успокойся, — сказала она. Заметив загоревшийся желтый свет, Пейдж ткнула сестру в бок, указывая на светофор. Фиби резко нажала на тормоз.

— Прости, я зазевалась, — буркнула она.

Пейдж покосилась на Джулиану, съежившуюся на заднем сиденье. Она вовсе не хотела пугать бедную женщину, но сестра с ее сумасшедшей манерой езды могла кого угодно довести до инфаркта.

— Фиби, ты в порядке? — спросила Пейдж. — Хочешь, я сяду за руль?

— Я чувствую себя немного странно после вмешательства Гортага в мои мозги, — покачала головой сестра. — Это похоже на похмелье.

— Тебя это до сих пор беспокоит? — удивилась Пейдж, вспомнив реакцию Фиби на другие потрясения, выпавшие на ее долю. Вот почему Пейдж ни за что бы не подумала, что Фиби может выбить из колеи телепатическое воздействие демона–коротышки.

— Было что–то жуткое, — вздохнула Фиби. — Наверное, я принимаю все слишком близко к сердцу, но… Такое ощущение, будто эта мразь оглушила мой мозг, и я никак не могу прийти в себя от шока.

Пейдж посмотрела на Фиби и вдруг заметила краем глаза какое–то красное пятно. Кто–то только что пробежал прямо перед носом машины!

— Смотри! — взвизгнула Пейдж. Фиби едва успела нажать на тормоза и свернуть на обочину дороги, как маленький красный демон вскочил на капот их автомобиля.

— Это Гортаг! — закричала Джулиана.

Фиби остановила машину и принялась лихорадочно отстегивать ремень безопасности.

— Подожги его! — приказала она Джулиане.

Джулиана сощурилась — и кривые рожки

Гортага вспыхнули пламенем. Демон затряс головой, и огненные языки, словно брызги, разлетелись во все стороны.

— Продолжай! — велела Пейдж, вылезая из машины вслед за Фиби. Она чувствовала, что сестра полна решимости поквитаться с демоном, поэтому решила ни на шаг не отходить от нее, чтобы успеть вовремя прийти на помощь. Проще всего сделать это, когда Гортаг будет занят тушением огня.

Глаза Джулианы наполнились слезами.

— Он слишком силен! — в панике простонала она.

Но сейчас у Пейдж не было времени на жалость.

— Нет, он не силен! — рявкнула она. — Нас трое, Джулиана. Постарайся быть храброй.

Женщина бросила на нее полный ужаса взгляд. За это время Фиби успела подобраться к Гортагу и нанесла первый удар. Демон пошевелил рукой — и Фиби, словно пушинка, отлетела обратно к машине. Пейдж болезненно сморщилась. Не так–то просто сражаться с демоном, не глядя ему в лицо!

— Джулиана, давай огонь! — заорала Пейдж, когда Фиби ловко уклонилась от очередного удара.

Джулиана собралась — и хвост Гортага запылал, объятый пламенем. Демон изумленно обернулся, и тогда Фиби со всей силы ударила его ногой в грудь. Гортаг пошатнулся, потерял равновесие и плюхнулся на свой горящий хвост. Взметнувшиеся языки пламени жадно лизнули его спину, и вскоре все тело Гортага загорелось.

Пейдж хотела отвернуться, не в силах вынести этого зрелища. Она ненавидела демонов, но жестокость никогда не была ей по вкусу. И вдруг Гортаг захохотал. Прежде чем Пейдж успела отвести глаза, демон начал изменяться. Сначала погасли его злые желтые глазищи. Затем красное тело задергалось и обмякло, словно тряпичная кукла. Но ужасный смех не смолкал.

Языки пламени продолжали пожирать неподвижное красное тело, но Гортага уже в нем не было.

Пейдж обеспокоенно поглядела на Фиби:

— Надеюсь, он все–таки не пользуется телами других людей?

— Похоже, он и впрямь располагает огромным запасом оболочек, которые может менять, как ему заблагорассудится! — пропыхтела запыхавшаяся после схватки Фиби.

Джулиана выбралась из машины и присоединилась к сестрам.

— Что это значит? — испуганно спросила она. — Я слышала, как он смеялся уже после того, как умер!

— Он не умер, — мрачно ответила Фиби. — Он просто бросил это тело.

— Ты хочешь сказать, что он дух, а не демон из плоти и крови? — уточнила Пейдж.

— Нужно как можно скорее собрать как можно больше информации о нем, — устало ответила Фиби.

Все трое молча уселись в машину. Фиби была не на шутку встревожена. Она могла сразиться с любым демоном из плоти и крови. Но как бороться с врагом, который с легкостью перепрыгивает из одного тела в другое? Как поразить бесплотный дух? Только теперь Фиби начала по–настоящему понимать, почему поколения О'Фареллов испытывали такой ужас перед этим Гортагом.

Пайпер влетела в холл перед квартирой, где жила семья Дрю, и что было силы заколотила в дверь. Ну берегись, Лили! Как только она поймает девчонку, той предстоит выслушать весьма нелицеприятное мнение о своем поведении. Неужели Лили совсем не понимает, какой смертельной опасности подвергает себя?!

Дверь распахнулась, и на пороге появилась мать Дрю. При виде Пайпер лицо ее приняло самое кислое выражение.

— Миссис Элсон, я ищу Лили, — без обиняков выпалила Пайпер.

— Ее здесь нет, — неприязненно ответила женщина, сделав попытку захлопнуть дверь.

— А я думаю, что она именно здесь, просто вы можете об этом не знать! — заявила Пайпер и, широко распахнув дверь, вошла в квартиру. Пайпер терпеть не могла вести себя так грубо, но сейчас важнее всего было не допустить несчастья с Лили. — Лили опять сбежала из дому, а поскольку в прошлый раз она была с Дрю, я должна убедиться, что их здесь нет, — пояснила она хозяйке.

— Моей дочери сейчас тоже нет дома, — повторила женщина.

— Но я всего час назад привела ее сюда! — резко заметила Пайпер.

Вместо ответа женщина пожала плечами.

— Я сообщила вам, что утром Дрю собиралась сбежать из дому! — возмущенно продолжала Пайпер. — Как вы могли отпустить ее?!

— Она всегда была мерзкой, испорченной девчонкой! — ответила миссис Элсон. — С детства никого не слушает, поступает, как хочет.

Пайпер показалось, будто в голосе женщины прозвучало странное удовлетворение.

— Вы хотите сказать, что позволили ей сбежать? — уточнила Пайпер. — И Лили убежала вместе с ней?

— Я не видела Дрю с тех пор, как вы привели ее сюда, — отрезала миссис Элсон. — Когда я зашла к ней в комнату, ее уже и след простыл.

— Где ее комната? — требовательно спросила Пайпер.

— А кто вы такая, чтобы совать туда свой нос? — парировала миссис Элсон, подозрительно глядя на гостью.

На миг Пайпер растерялась, не зная, что сказать.

— Я должна проверить комнату Дрю, — повторила она и решительно двинулась из гостиной в коридор, в котором в последний раз видела Дрю.

— Я сейчас же позову мужа, — ударил ей в спину сердитый голос миссис Элсон.

«Похоже, мне надо поторопиться!» — подумала Пайпер. Ей и самой было неловко за свою бесцеремонность. И все же она никак не могла отделаться от мысль, что Дрю ужасно не повезло с родителями. Она, например, познакомилась с Лили всего несколько часов назад, но беспокоится о ней уже гораздо больше, чем эти люди о своей родной дочери!

Пайпер распахнула первую дверь. За ней оказалась пустая ванная комната. Пайпер подошла к следующей, повернула ручку, но комната оказалась запертой.

— Лили? — громко окликнула она. — Дрю?

Никто не отозвался. В коридоре осталась последняя дверь — третья. Пайпер дернула за ручку. Ура! За дверью оказалась комната Дрю — Пайпер узнала ее по узкой постели, розовому комоду и развешанным по стенам многочисленным фотографиям поп–исполнителей.

Пайпер шагнула в комнату и быстро огляделась. Никаких следов Дрю или Лили. За распахнутой дверью гардеробной виднелись несколько футболок и джинсов, неряшливо свисающих с вешалок. «Не слишком–то богато для такой большой девочки», — отметила про себя Пайпер.

Холодный ветерок вдруг коснулся ее щеки, и Пайпер повернула голову к окну. Оно было распахнуто ровно насколько, чтобы можно было протиснуться наружу. Пайпер выглянула. К ее удивлению, никакой пожарной лестницы под ним не оказалось. Целых четыре этажа отделяли квартиру Элсонов от асфальта. Значит, этим путем Дрю никак не могла выйти из дому. Но куда же она тогда подевалась? И, самое главное, где сейчас Лили?!

— Вы разыскиваете мою дочь? — грубый голос, раздавшийся за спиной, прервал размышления Пайпер. Обернувшись, она увидела в дверях высокого, кряжистого мужчину. Судя по его лицу, появление незваной гостьи не доставило ему особой радости.

— Вы, должно быть, мистер Элсон, — приветливо ответила Пайпер. Убедившись, что мужчина проигнорировал ее вопрос, она продолжала: — Если быть точной, я ищу подругу вашей дочери. Ее зовут Лили.

— У нашей Дрю нет никаких подруг! — отрезал хозяин.

Пайпер не нашлась что ответить. Она чувствовала себя ужасно неуютно в присутствии этого огромного мужчины и его странноватой жены. В конце концов, она не имела никакого права против их желания находиться в их квартире. Про себя Пайпер решила, что, как только вернется домой, непременно попросит Пейдж послать к этим Элсонам работника из социальной службы.

— Сегодня утром Лили убежала из дому на встречу с Дрю, — пояснила Пайпер, протискиваясь мимо мужчины в холл. — Вот я и решила, что она могла снова прибежать сюда.

— Наша Дрю настоящая малолетняя преступница! — прорычал мистер Элсон. — С самого ее рождения у нас от нее одни неприятности. Плохо дело, если ваша Лили связалась с нашей дрянью, вот что я вам скажу! Я ничуть не удивлюсь, если они обе удрали из дому.

Пайпер прикрыла за собой дверь в комнату Дрю, выскочила в холл и проследовала в гостиную. Мистер и миссис Элсон шли за ней по пятам, отрезая возможность повернуть назад.

— Мне очень неловко, что пришлось дважды побеспокоить вас, — сказала Пайпер, распахивая входную дверь и переступая порог.

— Если я найду Дрю, то немедленно позвоню вам, — добавила она. Но миссис Элсон только презрительно усмехнулась и захлопнула дверь.

Пайпер только головой покачала. Как могут эти люди столь равнодушно относиться к собственной дочери? Вытащив из кармана сотовый телефон, Пайпер набрала номер Фиби. Сестра ответила с первого же звонка.

— Ты где? — спросила Фиби вместо приветствия.

— Ищу Лили, — нехотя призналась Пайпер. — Она постоянно убегает. Я решила, что смогу разыскать ее, но там, где я думала, ее не оказалось. Думаю, придется вызвать Лео.

— Пайпер! — в ужасе вскричала Фиби. — Как ты могла упустить Лили?! Гортаг охотится за ней!

— Что?! — оторопела Пайпер. Она давно уже не слышала такого страха в голосе сестры. — Но я полагала, что вы заточили его в ловушку!

— Мы так и сделали, — устало ответила Фиби. — Но у этого демона куча разных тел, и он перемещается в них с помощью телепатии. Так что мы имеем дело не с одним, а с сотней Гортагов! И все они сейчас разыскивают Лили!

ГЛАВА 5

— Но там было хоть что–нибудь про синие волосы? — в отчаянии прошептала Дрю. Она вовсе не хотела привлекать внимание к себе и к Лили. Заведующая и так странно посмотрела на девочек, которые явились в публичную библиотеку посреди учебного дня.

— Да не видела я ничего про синие волосы! — нахмурилась Лили. — Думаешь, так просто запомнить? Книга–то огромная!

Дрю разочарованно замолкла. Она уже битый час листала самые разные книги о колдовстве, но все без толку. Вся надежда была на то, что Лили принесет ей «Книгу Теней» из дома Холлиуэлов.

— Как ты могла бросить книгу?! — сердито прошипела она. — Подруга, называется!

— А что я могла сделать? — разозлилась Лили. — Она сама вырвалась из рук, и все тут! Наверное, заколдованная.

Дрю раздраженно отпихнула в сторону очередную книгу о тайнах магии.

— Сплошная ерунда! Сами не знают, о чем пишут! — с отвращением процедила она. — Ну и что мне теперь делать?

Она начала нервно накручивать на палец ярко–синюю прядку своих длинных волос. Вообще–то цвет был классный, вот только мать чуть удар не хватил. Стоило Дрю высунуться из комнаты, где они сидели с Лили, как мать тут же начала визжать как резаная. Можно подумать, Дрю поменяла не цвет волос, а тело! Кончилось все тем, что мать выгнала из дому Лили и заперла дочь в комнате.

Лили принялась осторожно листать отброшенную подругой книгу.

— Знаешь, я думаю, нам надо обратиться к Пайпер и ее сестрам. Они самые сильные в мире ведьмы, — осторожно начала она. — Я уверена, они смогут как–нибудь перекрасить твои волосы.

Дрю так и застыла с разинутым ртом. Как это она раньше не додумалась?!

— Пошли в аптеку, купим какую–нибудь коричневую краску для волос! — воскликнула она. — У тебя есть деньги?

— Совсем чуть–чуть, — помрачнела Лили. — Но где мы будем красить твою голову? Мы же не можем пойти ни к тебе, ни ко мне — там нас сразу засекут.

— Значит, будем красить в туалете в супермаркете, — решила Дрю.

— Послушай… Может быть, все–таки пойдем к Холлиуэлам? — робко повторила Лили.

Дрю сердито отодвинулась от подруги вместе со стулом.

— Ни за что! — прошипела она. — Ты что, забыла, как Пайпер разговаривала со мной? Как будто я полная дура или уродина какая–нибудь!

— Но они помогают людям, — возразила Лили.

— Они помогают тебе. — жестко ответила Дрю. — Тебе, а вовсе не мне. — Она отодвинула стул и встала из–за стола. — Ты как хочешь, а я иду в аптеку.

— Как ты пойдешь без меня? Собираешься украсть краску? — спросила Лили.

— И украду, если надо будет! — заносчиво ответила Дрю. — Ты идешь или нет?

— Мне даже здесь нельзя быть, — испуганно прошептала Лили. — Мне вообще не разрешили покидать особняк!

— Ах, вот как? Отлично! Иди прячься, — презрительно процедила Дрю. — Ты мне больше не нужна!

Она повернулась и решительно зашагала к выходу, стараясь ничем не выдать своего страха. Она всегда старалась держаться резко и независимо, словно ей никто на свете не нужен. Но в глубине души она просто не знала, что будет делать без Лили.

Кусая, ноготь, Пейдж наблюдала за расхаживающей взад–вперед Джулианой. Несчастная, совсем потеряла голову, и Пейдж отлично ее понимала. Джулиана ждала от них помощи, а вместо этого они вызвали могущественного демона, который поклялся убить и мать, и дочь. Мало того, они сами сообщили этому демону, что девочка бессильна, а значит, беззащитна. И теперь в довершении всего они потеряли Лили!

— Мы найдем ее, обещаю! — робко сказала Фиби.

Джулиана в отчаянии покачала головой.

— Я не должна была ни на миг оставлять ее одну!

В этот момент сноп белого света возвестил о появлении Лео. Оглядев несчастные лица собравшихся, он быстро спросил:

— Где Пайпер?

Пейдж послала ему выразительный взгляд, но было уже слишком поздно. Одного упоминания имени Пайпер оказалось достаточно, чтобы Джулиана затряслась от бешенства.

— Пайпер изволила сообщить, что находится там, где моей дочери нет и в помине! — зашипела она. — Она не уследила за моей девочкой, а теперь не может ее найти!

— Погоди–ка, — растерялся Лео. — Ты хочешь сказать, что Лили снова сбежала?

Джулиана застыла на полуслове:

— Снова? Что ты хочешь этим сказать?

— Только то, что она уже убегала сегодня утром, — ответил Лео. — Никому ничего не сказав, отправилась встречаться со своей подружкой Дрю.

— До сих пор Лили никогда не убегала без спросу! — бросилась она на защиту дочери. — Может быть, она просто не поняла, что должна оставаться в доме?

Пейдж тут же вспомнила о разговоре, который состоялся у них с Лили на чердаке. У нее уже тогда создалось впечатление: девочка гораздо более скрытная и своевольная, чем кажется любящей матери.

— Нет, она прекрасно знала, что поступает плохо, — твердо сказал Лео Джулиане. — Ее подруга собралась бежать из дому — куда–то на север, если я не ошибаюсь. А Лили встретилась с ней, чтобы одолжить денег на дорогу.

— Я не верю ни единому твоему слову! — упрямо отрезала Джулиана. — Моя Лили очень послушная девочка.

— Возможно, вся проблема именно в том, что ты знаешь о дочери далеко не все, — очень осторожно сказала Пейдж.

— Эта Дрю очень трудная девочка, — прошептала Джулиана. — Ее родители совершенно ею не интересуются. Но никогда раньше Лили не брала пример с Дрю!

— Значит, начала с сегодняшнего дня, — заметил Лео, — Тем более она убежала уже во второй раз, И это после того, как мы вернули ее домой и еще раз серьезно предупредили о грозящей ей опасности,

— Пайпер хотела разыскать Лили, — вмешалась в разговор Фиби. — Думаю, она рассчитывала найти девочку в доме у Дрю, но ее там не оказалось.

— Ты можешь обнаружить ее, Лео? — с надеждой спросила Пейдж.

Лео сосредоточился и замер,

— Нет! — встревоженно ответил он через секунду. — Все это очень странно. Сегодня утром я быстро отыскал Лили, и мы с Пайпер тут же перенеслись вслед за ней. А теперь — нет…

— Что же изменилось? — не поняла Пейдж. — Если Лили и есть та невинная, которую мы должны охранять, ты можешь увидеть ее в любом месте!

Лео беспомощно пожал плечами.

В следующий миг входная дверь широко распахнулась. Пайпер вихрем влетела в гостиную и нервно обвела глазами комнату.

— Ее здесь нет, — коротко сказала Джулиана.

У Пайпер вытянулось лицо.

— Джулиана, прости меня! — воскликнула она. — Я даже представить себе не могла, что Лили задумает снова убежать из дому! Если бы знала, ни за что не пустила бы ее одну на чердак! Да мне и в голову не пришло, как можно спуститься на землю по старой водосточной трубе!

— Лили маленькая и легкая, — вздохнула Фиби.

— Она… Она вылезла наружу по водосточной трубе?! — не веря своим ушам, пролепетала Джулиана.

Пейдж невольно посочувствовала ей — по всей видимости, сегодня матери предстояло узнать немало нового о своей драгоценной дочурке. На работе Пейдж нередко сталкивалась с такими ситуациями, когда самые доброжелательные и заботливые родители просто не замечают, как их дети становятся взрослыми.

— Она не только спустилась по трубе с чердака, но и попыталась унести с собой нашу «Книгу Теней»! — ответила Пайпер.

— Что?! — в один голос воскликнули Лео и Фиби.

— Она попыталась украсть?! — с ужасом воскликнула Джулиана, побелев как полотно.

— Не волнуйся, Джулиана, — успокоила ее Пайпер. — Лили не смогла вынести «Книгу» из дому — эта «Книга» заколдована.

— Сегодня утром Лили очень заинтересовалась «Книгой Теней», — осторожно сообщила Пейдж. — Возможно, она хотела попробовать в одиночку сделать какое–нибудь заклятие?

— Чтобы отыскать и вернуть свои силы? — подхватила Джулиана, несколько успокаиваясь.

— Стоп, я ее нашел! — громко крикнул Лео. — Она в публичной библиотеке… вместе с Дрю! Хотите, я перенесусь туда и верну ее?

— Перенесемся вместе! — твердо заявила Джулиана. — Отныне моя дочь все время будет у меня под присмотром!

— Тогда — вперед! — скомандовал Лео, протягивая руку Джулиане. Женщина заколебалась, недоверчиво глядя на Хранителя. — Ну же, Джулиана, — мягко сказал Лео. — Это самый быстрый способ добраться до Лили. Поверь, я хочу помочь тебе.

И Джулиана решилась. Она подала руку Лео, и оба тотчас исчезли в облаке белого света.

— Ну что, отправимся за ними? — предложила Пейдж.

— Сначала расскажите мне, что происходит, — попросила Пайпер. — До сих пор я полагала, что мы имеем дело с ведьмой, потерявшей свою магическую силу. Какое отношение имеет к этому история о клонировании демонов?

— Об этом–то я и хотела тебя предупредить, когда у меня телефон разрядился! — воскликнула Фиби.

— Современная технология отстает от требований магии, — пошутила Пайпер. — Ну, рассказывай, я ведь даже не знаю, против кого мы сражаемся.

— Во–первых, против Гортага, — начала Пейдж. — Он оказался демоном с множеством тел. Похоже, он может мысленно контролировать их все.

— Он экстрасенс, — тихо добавила Фиби. — У его сознания невероятная мощь. Когда ему потребовалась защита, он заставил меня сражаться против Пейдж и Джулианы.

— Так вы его уничтожили? — спросила Пайпер.

Пейдж отрицательно покачала головой:

— Нет, мы оставили его в кристаллической клетке в доме у Джулианы. Мы подумали, что лучший способ расправиться с ним — это разыскать силу Лили и соединить ее с магией Джулианы. Тогда Гортаг будет уничтожен.

— Мне показалось, его вообще нельзя уничтожить обычными методами, — вставила Фиби. — Кстати, вы знаете — уже после этого Гортаг снова напал на нас, когда мы ехали в машине. Мы его уничтожили, но, кажется, его сила просто перетекла куда–то в другое тело. Гортаг бросил ненужное тело, как немодный костюм или что–то в этом роде.

— Погодите–погодите, — подняла ладонь Пайпер. — Этот Гортаг случайно не похож на карликового краснокожего дьявола с рожками?

— Вылитый, — кивнула Пейдж. — А ты откуда знаешь?

— Он напал и на меня тоже, — мрачно ответила Пайпер. — Я взорвала его прямо здесь, в гостиной. Честно сказать, мне он не показался особо сильным.

— А ты в глаза ему смотрела? — поинтересовалась Фиби.

— Всего секунду, как раз перед тем, как он взорвался, — призналась Пайпер. — Теперь, когда вы мне все рассказали, я припоминаю, что почувствовала нечто странное. Вроде шума в ушах.

— Это была его телепатия, — объяснила Фиби. — Тебе повезло — Гортаг просто не успел подчинить твое сознание. Если бы это произошло, ты бы повернулась и напала на Лили!

— Но как он мог узнать, что девочка здесь, у нас? — спросила Пайпер. — Я думала, он пришел за мной или за нами… Короче, за Силой Трех.

Фиби задумчиво сдвинула брови.

— Он ведь сумел забраться в мое сознание, — медленно проговорила она. — Думаю, именно таким способом он узнал, где я живу и что мы защищаем Лили. Легко было предположить, что девочка находится у нас в доме.

— Логично. — Пайпер обвела глазами кухню, где ингредиенты полуприготовленного уничтожающего зелья мирно соседствовали с овощами для полуприготовленного салата. — Я не закончила зелье, — сказала она. — Но сейчас я могу думать только о Лео с Джулианой. Боюсь, как бы этот Гортаг не осмелился вновь высунуть свою мерзкую красную морду! Давайте–ка перенесемся к ним, ладно?

— Я попрошу освободить меня от участия в операции, — негромко попросила Фиби. — Гортаг уже побывал в моем сознании, и я боюсь, как бы он не попытался вновь воздействовать на мою память. Или выкинуть еще что–нибудь подобное, чтобы заставить меня выступить против вас или О'Фареллов. Я не хотела бы давать ему такой шанс.

— Разумно. Тогда, может быть, ты пока напишешь уничтожающее заклятие? — предложила Пайпер. — Думаю, одно четверостишие должно уничтожать его тело, а второе — мозг.

— Отличная мысль! — оценила Пейдж. — А мы скоро вернемся.

Ухватив Пайпер за руку, она представила себе публичную библиотеку и в тот же миг почувствовала, как растворяется в потоке ослепительного света. Этот свет подхватил обеих ведьм и понес их прямо в нужное место.

Лили стояла на ступеньках библиотеки, вглядываясь в толпу людей, движущихся по тротуару. Она знала: рано или поздно в этом потоке покажется Дрю. Тогда Лили бросится ей навстречу, а Дрю сделает вид, что совершенно случайно оказалась тут, возвращаясь из аптеки. Однако Лили была уверена — ни в какую аптеку Дрю не ходила. Во–первых, у нее нет денег. Честно сказать, Дрю иногда подворовывала в магазинах, но каждый раз это были какие–нибудь мелочи, вроде блеска для губ или жвачки. А во–вторых, Дрю никогда не пошла бы на такое дело без Лили. Они были лучшими подругами, и этим все сказано.

Лили уселась на ступеньку, подтянув колени к подбородку. Ей было ужасно стыдно, ведь она пыталась украсть «Книгу Теней». Сердитое лицо Пайпер снова и снова возникало у нее перед глазами. Но ведь Дрю велела ей найти заклятие, вот она и старалась! Оказалось, эта дурацкая книга не хочет уходить из дома. Вообще–то книга, конечно, не дурацкая, а классная! Еще утром, на чердаке, Лили заметила там заклинания, с помощью которых можно заставить двух людей по уши влюбиться друг в друга. А еще заклятия для вызова предков и других ведьм. И кучу всяких средств против демонов…

Лили невольно вздрогнула, вспомнив демона, который бросился на нее утром. Неужели Пайпер и правда взорвала его? Может быть, надо поскорее вернуться, а то вдруг Пайпер разозлится и взорвет ее сгоряча?

Девочка посмотрела на белочку, сновавшую на лужайке перед библиотекой, и прищурилась, пытаясь заставить зверька подняться в воздух. Если верить матери, то бабушка Лили умела взглядом поднимать предметы. Лили с детства гадала о том, какие силы достанутся ей в день тринадцатилетия. Ей хотелось и поджигать предметы, как мама, и уметь хоть немного читать чужие мысли, как старая тетя Роми. Однако встреча с Зачарованными сестрами разом перевернула все ее представления о ведьмах. Оказывается, магические силы могут быть просто страшными. Такими, например, как у Лео. Он умеет перемешаться куда угодно и переносить с собой кого захочет. И Пейдж тоже так умеет. А Пайпер может замораживать время и взрывать предметы. «Это слишком серьезно!» — подумала Лили. Она вовсе не хотела обладать такими способностями, ведь можно не суметь их контролировать, и что будет тогда?..

Она посмотрела на дерево. Белочка куда–то убежала.

— Салют! — раздался знакомый голос за спиной Лили. Обернувшись, она увидела Дрю, сидевшую двумя ступеньками выше.

— Как ты здесь очутилась? — удивилась Лили. — Я не заметила, как ты подошла.

Дрю пренебрежительно пожала плечами. Лицо ее показалось Лили странно бледным, на нем не было и следа обычной снисходительной усмешки. В душу Лили закрались сомнения.

— Дрю, объясни, как ты могла незаметно пробраться сюда?

Внезапно из–за дерева вырвался сноп ослепительного света. Лили вскочила со ступенек. Это похоже на перемещение! В следующий миг она убедилась в правоте своего предположения — из–за дерева вышел Лео, держа за руку Джулиану.

— Влипли! — выдавила Дрю.

— Точно! — прошептала Лили. Она не сомневалась, что мама сейчас убьет их обеих. Но бежать было уже поздно — Лео подходил к лестнице.

— Это и есть перемещение, о котором ты рассказывала? — спросила Дрю, вовсе не пугаясь.

— Замолчи! — в отчаянии зашипела Лили. — Они думают, ты ничего об этом не знаешь!

— О чем не знаю? — хмыкнула Дрю. — О том, что вы с мамочкой ведьмы?

— Дрю! — взмолилась Лили. — Ты ведь обещала молчать!

Джулиана была уже в нескольких шагах от девочек. Лили не хотелось даже думать о том, как поступит с ней мать, когда узнает, что дочка нарушила все клятвы и разболтала Дрю семейную тайну.

— Подумаешь! — фыркнула Дрю, поднимаясь, чтобы уйти.

— Стой! — сурово сказал Лео, одним прыжком преодолевая разделявшие их ступеньки. — Я собираюсь поговорить с вами обеими.

— Какая жалость! — ехидно проговорила Дрю. — А я совершенно не в настроении с вами разговаривать!

С этими словами она повернулась и пошла прочь, но мать Лили загородила ей дорогу.

— Немедленно вернись! — приказала она.

Пришлось послушаться и вернуться. Лили украдкой улыбнулась — Дрю могла строить из себя кого угодно, но еще не было случая, чтобы она не подчинилась Джулиане. Лили даже подозревала, что Дрю втайне мечтает, чтобы Джулиана была ее матерью.

— Лили, ты пыталась украсть «Книгу Теней»? — строго спросил Лео. — Думаю, ты даже не представляешь, насколько она ценна.

— Немедленно извинись, Лили! — сурово потребовала Джулиана.

— Простите, — выдавила Лили. Но она не успела понять, услышал ли ее Лео — в этот самый момент на них набросился злобный красный демон.

Пайпер обвела глазами полупустой читальный зал. Они с Пейдж переместились точно между двух библиотечных шкафов, чтобы никто не мог их заметить, но предосторожность оказалась излишней. В этот теплый и солнечный вечер библиотека была пуста.

— Лили не видно! — сообщила Пейдж.

— И Дрю тоже, — кивнула Пайпер. — А я была уверена, что Лили снова сбежала из–за нее.

Пейдж пошла через читальный зал, заглядывая под каждый деревянный стол, но беглянки нигде не было.

Пайпер со вздохом последовала за сестрой. Пейдж была совершенно права — дважды за сегодняшний день Лили обвела ее вокруг пальца. При матери Лили выглядела кроткой пай–девочкой, держала себя очень скромно. Кто бы мог подумать, что девчонка себе на уме и привыкла поступать так, как ей вздумается!

— Я одного не пойму: зачем ей понадобилось воровать «Книгу Теней», — вслух сказала Пайпер. — В первый раз она сбежала только для того, чтобы помочь Дрю.

Пейдж резко остановилась:

— Помочь в чем?

— Отвязаться от сумасшедших родителей, — ответила Пайпер, припомнив странное поведение четы Элсонов. — Слушай, тебе нужно как следует проверить эту семейку, Пейдж. Причем официально.

Брови Пейдж изумленно поползли кверху:

— С какой стати? На каком основании?

Пайпер задумалась. Если честно, ей было не в чем обвинить супругов Элсонов. Тем не менее что–то в их облике и поведении очень беспокоило ее.

— Я пока сама не знаю, — призналась она. — Они очень странные. Считают, что их родная дочь — малолетняя преступница. И у нее якобы совсем нет друзей.

— Возможно, в первой части обвинения они совершенно правы! — фыркнула Пейдж. — Боюсь, именно преступная Дрю сбивает с пути истинного нашу подопечную.

— Мне кажется, Лили просто хочет помочь подруге, — возразила Пайпер.

— Не знаю, не знаю, — покачала головой Пейдж. — Не нравится мне все это! Кстати, Лили рассказала мне утром, что Дрю присутствовала в доме О'Фареллов в тот день, когда Лили должна была получить свою силу. Потом Лили ни с того ни с сего начинает убегать из дому… А Джулиана клянется, будто раньше она никогда этого не делала. Теперь она еще пыталась стащить нашу «Книгу Теней»… Как–то все это не случайно…

— Что ты хочешь этим сказать? — не врубилась Пайпер. — Думаешь, Дрю как–то связана с исчезновением силы Лили?

Вряд ли такая маленькая девочка может быть представителем тьмы, но, с другой стороны, под обличием Дрю вполне мог скрываться какой–нибудь демон.

— Не знаю пока, — отозвалась Пейдж. — Я знаю одно: Лили что–то скрывает. И это как — то связано с Дрю.

Пайпер кончила заглядывать под столы и сообщила:

— Здесь их нет. Пошли отсюда. Может быть, они уже вышли.

— Пошли, — согласилась Пейдж и следом за сестрой подошла к вертящейся двери, ведущей на улицу. — Хорошо бы Лео перестал терять ее след!

— Лучше бы она перестала убегать! — проворчала Пайпер.

Толкнув вращающуюся дверь, она изумленно замерла на пороге. На ступеньках лестницы стояли Лео и Джулиана, а прямо перед ними прыгал Гортаг!

Пейдж вылетела из дверей вслед за сестрой.

— Помни, ни в коем случае нельзя смотреть ему в глаза! — крикнула она, бросаясь вниз по ступенькам. Опомнившись, Пайпер тоже побежала помогать сражаться с демоном. Лео загораживал собой Лили и Дрю, а Джулиана пыталась поджечь Гортага. Пайпер вскинула руки и тут же взорвала демона.

Но не успела она дух перевести, как еще один Гортаг выскочил из высокого куста перед библиотекой и с ревом бросился на них. Пайпер быстро взорвала и его.

— Лео, уводи девочек! — завопила она, завидев нового Гортага, бегущего ей навстречу.

— А где же Дрю? — отчаянно крикнул Лео.

— Но она только что стояла здесь! — растерялась Пайпер, оборачиваясь.

— Смотри, сзади, Пайпер! — предостерег Лео.

И вовремя: Пайпер успела пригнуться, и Гортаг перелетел через ее голову. Она уперлась руками ему в спину и изо всех сил пихнула. Демон кубарем покатился по ступенькам, а Джулиана ловко подожгла его. Однако новый Гортаг не заставил себя долго ждать — он возник прямо за Джулианой и Лили.

— Нужно действовать как можно осторожнее — предупредила Пейдж.

Как только Гортаг прыгнул на Джулиану, Пейдж подхватила ее и перенесла в безопасное место.

— А как же ты? — испуганно крикнул Лео.

— Я справлюсь, — весело ответила Пайпер. — Только возвращайся поскорее!

Лео сгреб в охапку Лили и, прежде чем Гортаг успел наброситься на них, растаял в воздухе. Пайпер пригнулась, избегая удара демона. Это становилось довольно утомительным — приходилось, кроме всего прочего, избегать взгляда демона. У Гортага, таким образом, было дополнительное преимущество в схватке.

— Тебе меня ни за что не победить, ведьма! — самодовольно прогудел демон. — В моем распоряжении бесконечный запас тел, ясно? Ты устанешь, и тогда я тебя убью!

— Вряд ли, — ответила Пайпер. — Думаю, скоро здесь появится полиция.

Краем глаза она видела, что вокруг них уже начали собираться люди. К сожалению, Гортаг был слишком похож на ряженого, поэтому зеваки принимали все происходящее за костюмированное представление.

— Плевал я на эту ерунду! — захохотал Гортаг. — Жалкие людишки никогда не смогут убить великого Гортага! Пусть только попробуют!

Пайпер посмотрела на изумленные лица собравшихся. Демону, возможно, было плевать на всеобщее внимание, зато Пайпер вовсе не улыбалось быть замешанной в скандал. Взрыв в общественном месте будет не так–то легко скрыть, даже если к делу подключится инспектор Дэрил, давний друг Зачарованных. Пайпер решила дать себе передышку и кинулась к деревьям, растущим на лужайке.

На бегу она заметила, как прямо на лужайку переместились Пейдж с Фиби.

— Как раз вовремя, — задыхаясь, сказала Пайпер. Гортаг уже почти нагнал ее.

— Пригнись, Пайпер! — крикнула Пейдж.

Пайпер плюхнулась на траву, предоставив Фиби возможность сделать прекрасный удар головой. Гортаг тяжело рухнул навзничь. Пайпер перекатилась на бок, быстро взорвала его и приготовилась к появлению очередного демона. Но больше никто не появился.

— Что, они кончились? — хмыкнула Пейдж.

Пайпер поднялась с травы и окинула взглядом лужайку:

— Да, больше никого не видно. Может, Гортаг бросился преследовать О'Фареллов?

— Давайте поскорее вернемся домой, — предложила Фиби.

Несколько зевак уже направились через лужайку к сестрам.

— Да, и как можно быстрее! — скомандовала Пайпер. — Хотелось бы успеть до того, как нас одолеют расспросами.

Все трое поднырнули под ограду, и Пейдж перенесла их прямо домой.

ГЛАВА 6

Колдовская сила,

Просим тебя — приди!

Явись, помоги,

Наш дом огради!

Едва сестры произнесли первые слова защитного заклинания, как Фиби тут же почувствовала знакомое покалывание в кончиках пальцев. Магия начала разливаться по дому. Когда сестры трижды повторили заклинание, особняк оказался защищенным от вторжения демонов. Хотя и ненадолго.

— К тому времени, как Гортаг придумает свое заклятие, мы найдем способ его уничтожить! — понадеялась Фиби. Все трое еще не успели отдышаться после схватки с демоном.

— Нужно вернуться и спасти Дрю! — воскликнула Лили, ударив кулаком по кухонному столу.

Фиби вздохнула. Девочка повторяла это уже не раз. Похоже, она снова была на грани истерики.

— Лили, мы не можем спасти Дрю, если не знаем, где она, — еще раз терпеливо объяснила Фиби.

— Вы должны ее найти! — взвизгнула Лили. — Ведьмы вы или кто?! Используйте какие–нибудь заклинания или что–нибудь еще!

— Детка, Дрю ничего не угрожает, — ласково проворковала Джулиана. — Она вне опасности. Гортаг охотится за тобой, а не за Дрю.

— Но она исчезла, когда вы сражались с Гортагом! — в отчаянии закричала Лили. — Может быть, какое–нибудь его тело схватило Дрю, а она и опомниться не успела!

Вообще–то Дрю не была их подопечной, подумала Фиби. Но это вовсе не значит, что демоны могут безнаказанно похищать невинных детей.

— Думаете, Гортаг мог утащить Дрю? — повернулась она к сестрам.

— Глупости! — нахмурилась Пайпер. — Насколько я могла убедиться, его новое обличие появляется только после того, как погибает предыдущее. Я ни разу не видела двух Гортагов одновременно.

— Верно, — согласилась Пейдж. — Я тоже видела только одного за раз!

Фиби почувствовала слабую надежду. Возможно, эта информация поможет ей написать правильное уничтожающее заклятие.

— Выходит, он вовсе не такой всемогущий, каким хочет казаться… — протянула она. — Пусть у него бесконечный запас тел, зато он не может использовать их одновременно!

— В противном случае он давно собрал бы целую армию Гортагов и покорил бы весь мир! — вставил Лео.

— Значит, наш коротышка просто перескакивает из одного тела в другое, — задумчиво сказала Пейдж. — Хотела бы я знать, где он хранит запасные тела.

— Может, таскает за собой чемодан с костюмчиками дьявола, — фыркнула Пайпер.

— Возможно, ты гораздо ближе к истине, чем думаешь, — предположил Лео. — Готов биться об заклад, что, покидая очередное тело, он отправляется прямиком в то измерение, откуда приходит.

— В демоническое? — уточнила Пайпер. — Думаешь, он там и хранит свои тела?

— Нет, я так не думаю! — решительно покачала головой Фиби. — Если бы он хранил все свои тела в одном месте, он мог бы брать их столько, сколько пожелает. Почему же он использует только одно тело одновременно?

— Наверное, у него не хватает сил контролировать одновременно больше одного тела, — вслух подумала Джулиана.

Фиби тут же вспомнила о том, как Гортаг внедрился в ее разум и заставил сражаться против Пейдж и Джулианы.

— Ему вполне по силам управление двумя, — возразила Фиби. — Я отлично помню, с какой легкостью он контролировал мое тело и свое одновременно!

— Тогда, может быть, Гортаг в случае необходимости просто создает новые тела? — спросила Пейдж.

— Это мысль! — кивнула Фиби. — Почему бы и нет? Если Гортаг обладает способностью перемещаться в другое измерение, то почему он не может создать новое тело и снова появиться здесь? Тем более в других измерениях время течет по иным законам…

— Да плевала я на это! — завизжала Лили, вскакивая из–за стола. — Хватит вам болтать! Я хочу знать, что случилось с Дрю, ясно вам или нет?!

— Лили! Немедленно перестань грубить! — одернула ее Джулиана. — Разве ты не видишь, что Холлиуэлы пытаются помочь нам?! И прежде всего тебе!

«Какая ирония судьбы!» — подумала Фиби. Джулиане потребовалось немало времени, чтобы поверить Зачарованным, зато теперь она защищает их от нападок собственной дочери!

— Но я хочу помочь Дрю! — Девочка возмущенно обернулась к матери. — Она в беде!

— В какой же она беде? — подозрительно сощурилась Пейдж.

Лили уставилась на носки своих кроссовок и ничего не ответила. Пейдж раздраженно пожала плечами. Фиби прекрасно понимала, о чем думает сестра. Лили грозит смертельная опасность, а она весь день только и делает, что беспокоится о своей подруге. В другое время Фиби решила бы, как это благородно. Но сейчас от такого благородства происходили одни неприятности. Четверо взрослых людей никак не могли объяснить упрямой тринадцатилетней девчонке, какой опасности она себя подвергает!

Фиби пододвинула стул поближе к Лили. Девочка неохотно уселась и исподлобья посмотрела на нее.

— Лили, — осторожно начала Фиби. — Если Дрю действительно попала в беду — в настоящую беду, — ты обязана рассказать об этом все, что знаешь. Иначе ведь мы не сможем ей помочь. Понимаешь?

Лили заерзала на стуле и выдавила из себя:

— Я сама не знаю, так ли это опасно…

— Что «это»? — быстро спросила Фиби.

— Я не могу вам рассказать! — отрезала девочка.

— Отлично. Тогда, может быть, ты поможешь нам придумать, как уничтожить Гортага? — устало предложила она. — А потом мы попробуем вернуть твою силу. А после этого мы все вместе пойдем искать Дрю и попробуем ей помочь.

— А если она пострадала во время схватки с Гортагом?! — взвыла Лили. — Вы говорили, что помогаете невинным, так почему же вы палец о палец не ударите ради Дрю?! Она всего–навсего обычная девочка — поэтому, да?!

Фиби с трудом заставила себя проглотить резкий ответ, уже готовый сорваться с ее языка. Честно говоря, девчонка уже всерьез действовала ей на нервы. Сначала она всячески мешает им защищать ее, а потом встает в позу и пытается заставить охранять подружку!

Но оказалось, расчет Лили был верен — Пайпер решительно поднялась со своего места и сообщила:

— Я немедленно отправляюсь домой к Дрю — погляжу, все ли с ней в порядке. А если дома ее нет, я попытаюсь уговорить ее родителей начать поиски вместе. Мы с ними теперь добрые друзья.

Глаза Лили радостно вспыхнули.

— Но у меня есть одно условие, — мрачно добавила Пайпер, пристально глядя на Лили. — Никаких побегов, ясно? Пообещай, что останешься здесь, чтобы мои сестры могли защитить тебя в случае опасности.

— Идет, — кивнула Лили. — А ты точно позаботишься о Дрю?

— Абсолютно точно, — кивнула Пайпер, направляясь к двери. — А вы пока постарайтесь придумать, как уничтожить Гортага, ладно? — добавила она, подмигивая Фиби.

«Разумеется, что может быть проще! — раздраженно подумала Фиби. — Всего–навсего демон с неограниченным запасом тел! Просто, как апельсин!»

— Как же быть с исчезнувшей силой Лили? — встревоженно спросила Джулиана. — Нам, конечно, надо поскорее избавиться от Гортага, но ведь магию–то украл вовсе не он. Нужно узнать, что произошло!

— Действительно, Гортаг отрицает свою причастность к исчезновению силы Лили. Но никто не заставляет нас ему верить, — возразила Пейдж.

— Но он очень удивился, узнав о существовании Лили, — напомнила Фиби. — Я сама не склонна доверять демонам, но тут, мне кажется, Гортаг не притворялся.

— Мне тоже так показалось, — подхватила Джулиана. — Значит, надо искать другое объяснение!

— Я думаю, сначала нужно разобраться с Гортагом, — настойчиво повторила Фиби.

— Давайте сделаем так, — предложила Пейдж. — Я займусь пропавшей силой, а ты, Фиби, вместе с Лео и Джулианой решайте, как извести Гортага.

— Неплохая идея, — кивнула Фиби.

— Вот и отлично. Тогда мы с Лили пошли на чердак.

Пейдж подхватила со стола «Книгу Теней» и направилась к лестнице. Лили нехотя поплелась за ней.

— Значит, так… — протянула Фиби. — Даже не знаю, с чего и начать! То ли составить заклинание, которое уничтожает тела, то ли придумать что–нибудь, разрушающее разум Торта га?

— Попробуй придумать такое заклятие, которое связало бы его разум с одним–единственным телом, — предложил Лео. — Тогда, уничтожив это тело, мы уничтожим и самого Гортага!

— Пожалуй, это мысль! — просияла Фиби и, схватив тетрадь с ручкой, погрузилась в работу.

Пайпер постучалась в квартиру семейства Элсон и стала ждать, заранее готовясь к самому холодному приему. Родители Дрю вряд ли обрадуются при виде ее. Честно сказать, Пайпер не могла осуждать их за это — ведь она целый день досаждает им! Казалось бы, их дела ее абсолютно не касаются, но Пайпер дала слово Лили… Кроме того, она начала всерьез тревожиться о судьбе девочки.

Дверь распахнулась. На пороге стояли мистер и миссис Элсон. Несколько секунд они молча смотрели на Пайпер.

— Добрый день! — улыбнулась Пайпер, изо всех сил стараясь выглядеть приветливой. — Это опять я.

— Что вам понадобилось на этот раз? — прямо спросил мистер Элсон.

— Я просто хотела узнать, вернулась ли Дрю, — объяснила Пайпер. — Дело в том, что мы все–таки отыскали их с Лили, но она… она снова сбежала от нас.

Родители Дрю продолжали недоверчиво разглядывать ее. Пайпер почувствовала, как щеки ее заливает краска гнева. Неужели эти люди совершенно не интересуются своей дочерью?!

— Я только хочу убедиться, что с Дрю все в порядке, — резко сказала Пайпер. — Она дома?

Супруги настороженно переглянулись. Затем миссис Элсон неожиданно широко распахнула дверь и проворковала, сладко улыбаясь:

— Она в своей комнате. Хотите убедиться?

Смущенная неожиданной переменой в настроении хозяйки, Пайпер нерешительно шагнула через порог.

— Я только взгляну, — виновато пояснила она. — Честное словно, мне не хотелось бы вас беспокоить, но Лили очень просила меня убедиться, что с Дрю все в порядке.

— Разумеется, — закивала миссис Элсон, ведя гостью в комнату Дрю. — Эти две девочки просто не разлей вода! Я иной раз так и говорю им: вам надо было родиться близняшками!

Пайпер просто ушам своим не верила. Совсем недавно родители Дрю уверенно заявляли, что у их дочери вообще нет друзей!

Миссис Элсон распахнула дверь и жестом пригласила Пайпер:

— Входите, не стесняйтесь!

Пайпер вошла — и сразу поняла: Дрю в ком–нате нет! Она резко обернулась, но мистер Элсон с грохотом захлопнул дверь. Пайпер вскинула руки, чтобы заморозить его, но было уже слишком поздно. Дверь оказалась не только за–крыта, но и мгновенно заперта.

Она очутилась в западне!

ГЛАВА 7

— Давай начнем с самого начала, — сказала Пейдж, когда они с Лили очутились на чердаке. — Расскажи мне обо всем, что случилось в твой день рождения.

Она отложила «Книгу Теней» и повернулась к Лили. Не хватало только снова упустить девочку! Ведь она уже несколько раз наглядно продемонстрировала свои способности удирать.

— Я не пошла в школу, — начала Лили. — Мама хотела, чтобы я посидела дома, так как не знала, когда именно я обрету силу.

— Когда ты родилась? — спросила Пейдж.

— За десять минут до полудня, — сообщила Лили. — Вот мама и подумала, что я получу силу примерно в это время.

Пейдж кивнула — вполне логичное предположение. На собственный опыт полагаться не приходилось — у Пейдж вообще не было никакой силы до того, как она очутилась в особняке Холлиуэлов после гибели Прю. Она хорошо помнила одну особенность: в течение сорока восьми часов после обретения собственной силы новопосвященная ведьма является особенно уязвимой для сил зла. Древний договор, заключенный между Светом и Тьмой, оставлял юной ведьме двое суток для того, чтобы сделать свой выбор. Пейдж прекрасно помнила, как сразу после ее посвящения в ведьмы силы зла попытались обманом переманить ее на свою сторону.

Может быть, нечто подобное произошло и с Лили? Может быть, какой–нибудь представитель мрака просто морочит им голову? А сам тем временем пытается склонить девочку на сторону зла? «Нужно сотворить особое заклятие и выяснить, была ли применена к девочке какая–либо магия! — решила про себя Пейдж. — Но сначала нужно до конца выяснить все обстоятельства исчезновения магической силы».

— Вы с мамой совершали какой–то обряд? — поинтересовалась Пейдж.

— Типа того, — хмыкнула Лили. — Мама заставила меня напялить старую ночную рубашку и прочитать заклинание.

— А при чем тут старая ночнушка?

— Вообще–то раньше это было платье. Оно вот уже несколько поколений хранится в нашей семье. Это почти единственная наша реликвия. Думаю, поколения ведьм надевали его в тот день, когда обретали магическую силу.

— А что за заклинание? Мама написала его специально для тебя?

— Смеешься, что ли?! — возмутилась Лили. — Нам же нельзя ничего писать! Да я с пяти лет учила наизусть это заклинание! Мама хотела, чтобы я стала ведьмой даже в том случае, если с ней что–то случится!

Пейдж понимающе кивнула. Да, Джулиана сделала все, чтобы подготовить дочь к ее будущей судьбе.

— Ты не могла бы прочитать это заклинание? — попросила она.

Лили кивнула и затараторила:

Четыре элемента, к вам взываю я!

Откройте свои тайны, что скрыты от меня!

Новая ведьма сегодня родилась.

Даруйте ей силы и магии власть!

Пейдж даже зажмурилась, ожидая дуновения магического ветра, который принесет с собой пропавшую силу Лили. Однако ничего не произошло. Лили грустно вздохнула.

— Твоя мама в свое время использовала это же заклинание, чтобы получить свою силу? — уточнила Пейдж. Лили уныло кивнула. — В таком случае в правильности слов можно не сомневаться.

Лили с размаху уселась на пол и капризно скорчила рожицу:

— Ну можно я позвоню Дрю?

— Нет! — отрезала Пейдж. — Ты не забыла, что Пайпер отправилась к ней?

Она пристально посмотрела на девочку. Почему она все время тревожится о Дрю? Пейдж невольно вспомнила то время, когда она только–только стала Зачарованной. В те сорок восемь часов, в течение которых ведьма может выбирать между Добром и Злом, Темный Хозяин принял облик ее бывшего бойфренда и попытался использовать ее любовь и доверие, чтобы склонить ее на путь зла. А если сейчас кто–то точно так же пытается использовать дружбу девочек?

— Ты, кажется, говорила, что Дрю была у вас дома в твой день рождения? — осторожно спросила Пейдж.

— Она сидела у меня в комнате, — кивнула Лили. — А мы с мамой были в гостиной.

— А почему Дрю не пошла в школу?

— Откуда я знаю! — отмахнулась Лили. — Она вообще не очень–то любит туда ходить, — пробормотала она, отводя глаза.

— Ты хочешь сказать, что она прогульщица? — уточнила Пейдж. — И твоя мама смотрит на это сквозь пальцы?

На этот раз Лили ничего не ответила. Пейдж, прищурившись, внимательно смотрела на нее. Она все больше и больше убеждалась в лживости девочки. Тем более когда разговор касался Дрю. Но, похоже, теперь ей придется сказать правду.

— Лили, — негромко начала Пейдж. — Твоя мама не знала о том, что Дрю была у вас дома в твой день рождения, верно?

— Да, — нехотя выдавила Лили. — Но какое это имеет значение? Дрю и так каждый день торчит у нас дома!

— Я думаю, для твоей мамы это имело значение, и очень большое. Вряд ли она обрадовалась бы, узнав, что Дрю прогуляла школу и спряталась у тебя в комнате во время совершения магического ритуала. Я почти уверена — ей это бы не понравилось.

— Наверное, — промямлила Лили.

— Твоя мама абсолютно уверена, что ты никому не раскрывала вашей тайны, — продолжала атаку Пейдж. — Однако, мне кажется, Дрю давным–давно знает об этом. Я права?

Лили кивнула, не поднимая головы.

Пейдж опустилась на пол рядом с девочкой. Пришло время поговорить с ней по душам. У Пейдж был большой опыт работы в социальной службе. Она знала: подростки очень не любят, когда взрослые разговаривают с ними, как с детьми. Им хочется общения на равных — и это как раз входило в намерения Пейдж.

— Вот что я тебе скажу. — Пейдж посмотрела прямо в глаза Лили. — Мне кажется, я начала догадываться, почему исчезла твоя сила. Пока я не до конца уверена, поэтому мне понадобится твоя помощь. Договорились?

Лили угрюмо кивнула.

— Как давно вы дружите с Дрю?

— С шести лет, с первого класса, — ответила Лили.

«Шестилетний демон — это уже слишком! — с сомнением подумала про себя Пейдж. — Но, может быть, зло овладело Дрю позднее — тогда, когда Лили пришло время стать ведьмой?»

— До этого Дрю когда–нибудь вела себя странно? — задала она новый вопрос. — Я имею в виду в последние день–два?

Лили испуганно вытаращила свои круглые, как крыжовник, зеленые глаза.

«Я попала в точку!» — мысленно поздравила себя Пейдж.

— Лили, ты обещала быть со мной честной, — напомнила она.

— Но я еще раньше обещала Дрю, что никому не расскажу! — взмолилась Лили.

— Это очень важно, — серьезно сказала Пейдж. — Никто не собирается ругать или обижать твою Дрю. Пойми, мы хотим обезопасить тебя, но пока ты не получишь свою силу, тебе все время будет грозить беда. Пожалуйста, объясни мне, что же творится с Дрю в последнее время?

— Ее как будто подменили или заколдовали! — прошептала Лили. — С ней постоянно происходит что–то странное!

— Что значит — странное? — напряглась Пейдж.

— Ну, например, у нее вдруг посинели волосы, — выпалила Лили. — Вчера мы просто сидели у нее в комнате, а они вдруг раз — и посинели! Вот тогда ее мамаша и взбесилась!

Пейдж в недоумении наморщила лоб:

— Погоди–ка!.. Я думала, вчера Дрю была у тебя дома.

— Ну да! Мы ждали–ждали, а силы никакие так и не проявились… Ну тогда мама и сказала, чтобы я посидела в комнате и немного отвлеклась, чтобы повысить восприимчивость!

Пейдж невольно усмехнулась саркастическому тону, с которым это было произнесено.

— То есть мама хотела, чтобы ты помедитировала или что–то в этом роде?

— Угу, — кивнула Лили. — В общем, ерунда какая–то! Тогда Дрю и предложила потихоньку сбежать к ней домой.

Пейдж удивленно приподняла брови:

— И часто вы так потихоньку сбегаете?

— Приходится! — подтвердила Лили. — А что делать? Честно сказать, моя мама слишком меня опекает.

— Значит, вы пошли к Дрю, — уточнила Пейдж. — Почему же ее волосы посинели?

— Да просто так! — горячо воскликнула Лили. — Мы сидели, и Дрю вдруг сказала, что ей очень нравится мой свитер. Классный, говорит, такой голубой… И вдруг ее волосы раз — и стали синие!

— Скажи, в тот момент, когда они посинели, ты ничего не почувствовала? — быстро спросила Пейдж. — Вспомни, может быть, ты что–нибудь подумала о волосах Дрю или захотела, чтобы они как–нибудь изменились?

— Ты думаешь, это я сделала?! — вытаращила глаза Лили. — Да ничего я не делала, ясно? Начнем с того, что у меня нет для этого силы!

Пейдж задумчиво посмотрела на девочку. Из рассказа Лили ей многое стало понятно. Либо Дрю обладает собственной магической силой, либо каким–то образом сумела использовать силу Лили.

— Вы с Дрю сегодня целый день бегаете ото всех, — медленно проговорила она. — Вы часто такое проделываете?

— Да нет же! — возмущенно воскликнула Лили. — Я просто хотела помочь Дрю!

— Родители Дрю назвали свою дочь малолетней преступницей, — продолжала Пейдж. — Я так понимаю, с ней часто случаются неприятности?

Лили опустила голову и принялась внимательно разглядывать свои ладони.

— Не так чтобы очень, — промямлила она. — Просто в этом году она часто убегала из дому… и иногда воровала в магазинах. А однажды я видела, как она курит, но мне кажется, ей и самой это не очень–то нравится. — Лили нахохлилась, сердито посмотрела на Пейдж и пошла в наступление: — Ее родители сами во всем виноваты! Они обращаются с ней так, как будто Дрю гораздо хуже, чем она есть! Они психи, вот и все!

Подумав, Пейдж вынуждена была признать: в словах Лили есть доля истины. Ясно: родители Дрю во многом сами провоцировали дочь на глупые выходки. Но, к сожалению, сама она подозревала Дрю в вещах, гораздо более серьезных, чем мелкие магазинные кражи.

— Лили, тебе случайно не показалось, что поведение Дрю заметно ухудшилось с того момента, как ты прочитала заклинание? — прямо спросила Пейдж. — Она стала вести себя хуже, верно?

— Кажется, да… — смущенно пробормотала Лили. — С ней начали твориться странности. Синие волосы, например…

— Именно после этого Дрю вдруг стала уговаривать тебя совершать те же поступки, которые раньше совершала сама? Например, убегать из дому без спросу, да?

Лили беспомощно кивнула.

— Этого–то я и боялась, — вздохнула Пейдж.

«Очень плохо, когда демоны вовлекают обычных людей в свои мерзкие планы, — продумала она. — Но использовать маленькую девочку, чтобы добраться до другого ребенка, — это уж настоящая подлость!»

— А что все это значит? — спросила Лили.

— Силы зла используют Дрю, чтобы заставить тебя совершать дурные поступки, — объяснила Пейдж. — Если ты натворишь много плохого, ты попадешь под власть Тьмы и станешь злой ведьмой.

— Но я пока вообще никакая не ведьма! — возразила Лили.

— Мне кажется, это не так, — покачала головой Пейдж. — Именно зло постоянно внушает тебе, что у тебя нет никакой магии.

— Какое такое зло? Гортаг, что ли?

— Нет, — ответила Пейдж задумчиво. — Я говорю о Дрю.

Лежа под кроватью, Дрю смотрела, как Пайпер нервно меряет шагами ее комнату.

— Лео! — отчаянно закричала ведьма. — Лео! Ты мне нужен!

Дрю ждала, что сейчас, как в предыдущий раз, в комнате в вихре белого света появиться Лео. Но ничего не произошло.

«У этих людей невероятные и страшные силы», — решила про себя Дрю.

Пайпер с размаху плюхнулась на кровать и огорченно вздохнула. Дрю отлично ее понимала. Не очень–то приятно, когда тебя ни с того ни с сего запирают в комнате! Ее саму частенько запирали, когда родителей раздражало ее поведение… Девочка подползла поближе и выглянула из–за края простыни, как всегда, неряшливо свисающей с кровати. Честно признаться, Дрю никогда не убирала свою постель.

Отсюда ей видны были только ноги Пайпер. Дрю сморщила носик, внимательно изучая красивые, шоколадного цвета ботинки ведьмы. Она пока не решила, стоит ли обнаруживать свое присутствие. Эти Холлиуэлы, кажется, обязаны защищать Лили. Так зачем тогда одна из них притащилась сюда? Неужели она догадалась, что происходит?

Дрю подкралась еще ближе и случайно задела ногой тетрадку, которую сама же зашвырнула под кровать. Она в страхе отпрыгнула прочь и замерла, надеясь, что Пайпер ничего не услышала.

Но удача отвернулась от нее. Пайпер вскочила с постели и опустилась на колени в каких–нибудь двух дюймах от Дрю. Резко отбросив простыню, ведьма заглянула в темноту и удивленно охнула.

Пайпер, не отрываясь, смотрела на мышь, притаившуюся под кроватью Дрю. Мышка, не двигаясь, смотрела прямо на нее.

— Ух ты! — прошептала Пайпер. — Тут даже мыши водятся! Они что, вообще не убирают?

Комната Дрю выглядела ужасно — грязная одежда разбросана по полу, простыня до половины свесилась с постели. На письменном столе лежал такой слой пыли, что, когда Пайпер попыталась написать на нем свое имя, ей показалось, будто она чертит пальцем по песку…

Пайпер встала. Нужно во что бы то ни стало выбраться отсюда. Пробовать открыть дверь было бесполезно — она уже обломала ноготь, пытаясь повернуть собачку замка. Запор оказался на удивление прочным. «Если здесь живет девочка, склонная к побегам из дому, родителям приходится ставить крепкие замки!» — мрачно подумала Пайпер. — Нет, этим Элсонам определенно пойдет на пользу курс родительского воспитания и несколько лекций о правильном подходе к трудным подросткам». Пайпер еще раз обвела глазами пыльную комнату. Как же ей все–таки связаться с сестрами?

— Лео! — снова крикнула она.

Муж не отзывался.

Обычно он появлялся по первому же зову, как и подобает Хранителю, чья подопечная попала в беду. Но сейчас она вызывала его уже десять минут, с той самой секунды, как оказалась запертой в этой комнате. Она попыталась взять себя в руки и собрать разбегающиеся мысли. Лео ни за что не бросил бы ее в беде. Выходит, он сам попал в трудное положение?

Пайпер подошла к окну, перегнулась через подоконник и окинула взглядом дорогу.

— Вот бы я умела перемещаться! — пробормотала она себе под нос. Сдавленный писк, раздавшийся за ее спиной, заставил Пайпер подскочить на месте. Резко обернувшись, она вскинула руки, готовясь заморозить или взорвать врага.

— Не надо! — взвизгнула Дрю, закрывая лицо руками. Пайпер уронила руки и застыла на месте — Дрю лежала на полу, наполовину высунувшись из–под кровати.

— Откуда ты взялась? — удивилась Пайпер.

— Я… я пряталась, — невразумительно ответила Дрю.

Пайпер подошла ближе, вытащила девочку из–под кровати и поставила на ноги.

— Ты пряталась под кроватью? — строго спросила она.

Дрю кивнула, отводя глаза.

— Очень интересно, — приподняла брови Пайпер. — Я ведь только что заглядывала под кровать — тебя там не было!

— Была, — тупо повторила Дрю. — Ты меня просто не заметила.

— Я тебя умоляю! — поморщилась Пайпер. — Кровать довольно узкая, так что я непременно увидела бы тебя, если ты была под ней. Но там была только мышь. — Слова сорвались с ее языка раньше, чем до нее дошел их смысл. Эти непонятные исчезновения Дрю… мышь под кроватью… странный писк, только что раздавшийся за ее спиной…

Дрю бросилась к постели и зарылась под кучу белья. Пайпер рывком сбросила его и внимательно уставилась на девочку.

— Это ты была мышью! — воскликнула она. — Ты превращаешься в мышь и обратно?

— Ни в кого я не превращаюсь! — затрясла головой Дрю.

— Так вот как ты ухитрилась исчезнуть во время битвы перед библиотекой, — продолжала вслух размышлять Пайпер. — Ты превратилась в мышь, поэтому никто и не увидел, как ты сбежала!

— Нет, в белку, — жалобно пискнула Дрю. — Я тогда превратилась в белку! А когда время превращения закончилось, вы уже переместились. Я не знала, куда вы делись, вот и пошла домой.

— Но твои родители не знают, что ты здесь!

— А я превратилась в мышку, прежде чем юркнуть сюда. Они меня не заметили.

— Как ты все это делаешь? — грозно спросила Пайпер.

— Сама не знаю…

— А почему ты сейчас опять превратилась в девочку?

— Не знаю! Это просто случилось — и все!

Дрю притворно зевнула, давая понять, что разговор ей наскучил, но Пайпер ясно видела — девочка пытается скрыть свои настоящие чувства. Она явно была не на шутку напугана.

Пайпер села рядом с ней на кровать.

— Ты удивишься, но я скажу тебе: мне и раньше приходилось встречаться с людьми, которые умели превращаться в животных, — мягко сказала она. — Моя родная сестра, например, однажды превратилась в собаку.

Дрю вытаращила глаза и жадно уставилась на Пайпер.

— Честное слово! Тебя это хоть немножко утешает?

Дрю повернула к ней красное от злости лицо и прошипела:

— Вовсе нет! Я думаю, что ты просто спятила! — злобно выпалила она.

Пайпер молча посмотрела на Дрю, потом тихо спросила:

— Дрю, как давно это с тобой происходит?

— Со вчерашнего дня! — выдавила Дрю.

Со вчерашнего дня? Со дня рождения Лили? Странное совпадение…

— Ты не могла бы рассказать, как именно это произошло?

— Сначала у меня посинели волосы, — буркнула Дрю. — А сегодня утром я превратилась в белку.

— Только и всего? — улыбнулась Пайпер.

— Угу, — проворчала Дрю и, заглянув в лицо Пайпер, робко улыбнулась: — Я выгляжу как последняя дура, да?

— Нет, — ответила Пайпер. — Ты выглядишь как ведьма.

Дрю поперхнулась и отшатнулась от нее, но за сегодняшний день Пайпер настолько поднаторела в общении с подростками, что без труда догадалась: изумление было наигранным.

— Твоя лучшая подруга Лили — потомственная ведьма, — невозмутимо продолжала Пайпер. — Ты ведь прекрасно об этом знаешь, верно?

— Нет! — отвернулась Дрю.

— Вы с Лили лучшие подруги, — не отставала Пайпер. — Неужели она ничего не рассказала тебе о своей семье? Ведь все женщины рода О'Фареллов получают магический дар в день, когда им исполняется тринадцать лет. Ты знаешь об этом?

Девочка промолчала.

— Брось, Дрю, мне все известно, — приврала Пайпер. — Лили убегает из дому из–за того, что с тобой творятся чудеса. Она хочет помочь тебе во всем разобраться.

— Мать Лили много лет учила ее быть ведьмой, — прошептала Дрю. — Она же должна знать, как поступать со всей этой ерундой!

— Когда Лили рассказала тебе о том, что она ведьма?

— Когда нам было лет по восемь. Она хотела напугать меня.

Пайпер просто ушам своим не верила. Все эти годы Джулиана была уверена — дочь свято хранит ее тайну. Но, судя по всему, восьмилетней девочке оказалось трудно понять необходимость держать язык за зубами, и при первой же возможности она поделилась тайной с лучшей подругой. Кто знает, сколько еще человек узнали секрет семьи О'Фареллов?! «Забудь пока о Гортаге, — приказала себе Пайпер. — Страшно подумать, сколько всякой нечисти могло знать о дне рождения Лили и готовиться к большой охоте на новую ведьму. В день инициации ведьмы существует момент, когда магическая сила беззащитно парит в пространстве, прежде чем обрести свою будущую хозяйку. Это может длиться мельчайшую долю секунды, но если силы Тьмы обо всем узнали заранее, они могут похитить магическую силу или убить новую ведьму. А могут сделать и то, и другое одновременно».

Все оказалось гораздо хуже, чем они полагали.

— Дрю, сколько было времени, когда у тебя посинели волосы? — спросила Пайпер.

— После обеда, — ответила девочка.

— А что случилось перед этим?

— Мы с Лили сидели в моей комнате, а я посмотрела на ее свитер и подумала — какой у него красивый цвет! И вдруг у меня волосы посинели.

— Ты к ним прикасалась?

— Может быть… — растерялась Дрю. — Я точно не помню.

— Значит, вы с Лили были здесь, — уточнила Пайпер, обводя взглядом комнату.

— Угу, — подтвердила Дрю. — Мы пришли сюда сразу после того, как ее инициация не сработала.

— Что–что?

— Ну, такая ерунда, которую используют для вызова магической силы. Стишки какие — то… Они не подействовали. Ну, мы с Лили сначала посидели у нее, ждали–ждали, вдруг это случится. Но ничего так и не произошло. Лили ужасно расстроилась. Тогда я и предложила пойти ко мне. Я просто хотела отвлечь ее.

— Значит, ты присутствовала при инициации, — уточнила Пайпер.

— Ну да, я спряталась у нее в комнате, — кивнула Дрю. — Ее мама даже не знает, а ведь мне все про них известно. Поэтому приходится притворяться, будто я ни о чем не догадываюсь.

— Но зачем же ты присутствовала при инициации, если тебе не положено даже знать об этом?

— Смеешься, что ли?! — вытаращила глаза Дрю. — Лили должна была получить магическую силу! Да ведь это же так прикольно! А получилось глупо! — Она смущенно сдула упавшую на глаза синюю прядь волос.

Пайпер глубоко задумалась. Выходит, Дрю присутствовала в доме в тот момент, когда Лили воззвала к своей магии. Могло ли так случиться, что магические силы ошиблись адресом и достались другой девочке? Если так, то становится понятным, почему ни Лео, ни Зачарованные ни разу не почувствовали никакой силы, исходящей от Лили. Вот и объяснение, почему Лео обнаруживал Лили только тогда, когда она была рядом с Дрю.

— Мы должны немедленно отправиться к нам домой, — решила Пайпер.

— Зачем это? — нахмурилась Дрю.

— Затем. Видимо, ты каким–то обратом связана с пропавшей магией Лили. Если ты не урожденная ведьма, тебе будет нс по силам справиться с магической силой. Кроме того, враги Лили уже узнали о ее существовании, а без магии она совершенно беззащитна.

— Они теперь так и будут за ней охотиться? — не поверила Дрю.

— Да, — подтвердила Пайпер. — И она не сможет себя защитить.

— Потому что ее сила досталась мне? — Слезы медленно покатилась по щекам Дрю. — Честное слово, я не хотела ничего отбирать у нее!

Пайпер пытливо взглянула в лицо девочки. Целый день она же вела себя по–хамски, стоит ли сейчас ей поверить?

— Наверное, ты не хотела… Но теперь придется все исправлять, — сказала Пайпер и поглядела на запертую дверь. — К сожалению, я не знаю, как выйти отсюда, ничего не разрушив. Похоже, твоим родителям придется смириться с потерями.

Она взмахнула руками, чтобы взорвать дверь. Крошечные язычки пламени заплясали по облупленной краске, но сама дверь осталась нетронутой. Пайпер удивленно вытаращила глаза, а Дрю вскочив с кровати, принялась затаптывать горящие хлопья краски.

— Это еще что такое? — возмущенно заорала она.

Пайпер не сразу нашлась с ответом. Похоже, эта комната была каким–то образом защищена от магического воздействия — вот почему она не могла ни взорвать дверь, ни связаться отсюда с Лео. Кстати, Дрю проскользнула сюда, превратившись в мышку, но и ее магические чары здесь прекратили свое действие. Похоже, кто–то заботится о том, чтобы магия девочки не вышла за пределы этой комнаты. Значит, кто–то прознал о том, что сила Лили по ошибке досталась Дрю. Кто бы это мог быть?

Прежде всего Пайпер подумала о родителях Дрю — они же нарочно заперли ее здесь.

— Твои родители знают правду об О'Фареллах? — спросила она девочку.

— Да они сдали бы меня в психушку, попробуй я только заикнуться о ведьмах! — фыркнула Дрю. — Да и с какой стати я стала бы доставлять неприятности миссис О'Фарелл?! Ведь она всегда относилась ко мне гораздо лучше, чем родная мать!

— А они не могут о чем–нибудь догадаться? Ну, скажем, когда твои волосы вдруг посинели, родители не могли подумать о магии?

— Да никогда в жизни! — отмахнулась девочка. — Они с тех пор вообще со мной не разговаривают.

— Ты хочешь сказать, они не знают, как ты превращаешься в белку или в мышь?

— Ясное дело! — покачала головой Дрю. — С какой стати я стану им рассказывать?! Думаешь, я шучу? Они отправят меня в какой–нибудь специнтернат или еще куда похуже!

Пайпер нехотя согласилась с этим доводом. Насколько она могла судить, супруги Элсоны были с большим приветом, к тому же они явно не особенно любили собственную дочь. «Ей было бы куда лучше в школе–интернате!» — мрачно подумала Пайпер. Чем больше она общалась с Дрю, тем сильнее жалела несчастную девочку. Похоже, единственным светлым событием в ее жизни была дружба с Лили.

— Дрю, ты видела демона — там, в библиотеке? — спросила Пайпер.

— Красного, похожего на маскарадного дьявола? — уточнила Дрю.

— Точно. Его зовут Гортаг.

— Лилина мама столько говорила об этом Гортаге, что я представляла его огромным верзилой с клыками и когтями!

— Уверяю тебя, он и без клыков очень опасен, — вздохнула Пайпер. — Ты видела его когда–нибудь раньше?

— Откуда?! Я вообще до сегодняшнего дня не верила в демонов. Я думала, это все обычные страшилки для маленьких детей.

— Как–нибудь я расскажу тебе пару настоящих страшилок, — пообещала Пайпер. — Но сейчас нам надо выяснить, мог ли Гортаг каким–то образом заколдовать тебя.

— Ты думаешь, я получила силы Лили, когда Гортаг как–то подействовал на ее заклинание?

— Нет, мне кажется, что Гортаг впервые увидел вас двоих в библиотеке. Он почувствовал в тебе силу О'Фареллов, поэтому наложил какое–то связывающее заклятие или что–то в этом роде, чтобы запереть тебя в этой комнате.

Дрю вдруг покраснела до корней волос.

— В чем дело? — удивилась Пайпер.

— Но… вообще–то я не заперта, — призналась Дрю. — Это ты заперта, а не я!

— Хочешь сказать, что можешь превратиться в мышь и сбежать? — переспросила Пайпер.

— Нет, я не могу делать такое, когда сама захочу. Это происходит как–то само по себе, — пояснила девочка. — Просто я могу позвать родителей и попросить выпустить меня отсюда.

— Но они же не знают, что ты дома? — возразила Пайпер.

— Значит, прибегут еще быстрее, — резонно заметила Дрю. — Им будет любопытно узнать, где я пряталась все это время.

— Так это то, что нужно! — обрадовалась Пайпер. — Думаешь, они откроют дверь?

— Кто их разберет, — помрачнела Дрю. — Может, они явятся, чтобы просто поорать на меня. Вообще–то мне кажется, они тебя нисколечки не боятся.

— Если они откроют дверь, я постараюсь их заморозить, — предупредила девочку Пайпер. — Не бойся, это не причинит им никакого вреда — они просто замрут на какое–то время. А мы тогда успеем добежать до выхода. Давай так и сделаем!

— Они будут нас видеть, когда замрут? — осторожно уточнила Дрю.

— Нет, — заверила Пайпер.

— А потом мы пойдем к тебе домой и я верну Лили ее силу?

— Думаешь, это так просто? Сначала надо выяснить, как ее сила могла оказаться у тебя. Но мы постараемся сделать все как можно быстрее.

— Ладно! — Дрю подошла к двери и набрала в легкие побольше воздуха. — Мам! — заорала она. — Пап!

Пайпер быстро встала сбоку от двери, готовясь заморозить супругов Элсонов, как только они войдут. Вскоре в коридоре раздался громкий звук приближающихся шагов.

— Дрю? Что ты там делаешь? — удивился мистер Элсон.

— Я пряталась под кроватью! — проорала в ответ Дрю.

— А эта особа все еще там? — спросила из–за двери миссис Элсон. — Скажи ей, что мы уже вызвали полицию.

— С какой стати?! — невольно воскликнула Пайпер.

— Вы весь день досаждали нам, — прорычал мистер Элсон. — Дрю, тебе придется немного подождать.

Это вовсе не входило в планы Пайпер. Она в отчаянии поглядела на Дрю и прошептала:

— Скажи, что тебе надо в туалет!

— Я в туалет хочу! — прохныкала Дрю.

За дверью начали взволнованно перешептываться.

— Тем хуже для тебя! — раздался наконец голос мистера Элсона. Пайпер просто ушам своим не поверила. Как могут эти люди так издеваться над собственным ребенком?!

— Когда приедет полиция, я непременно расскажу им о том, как вы обращаетесь с Дрю! — крикнула Пайпер, надеясь, что ее голос прозвучал достаточно угрожающе.

За дверью снова зашептались, потом раздался осторожный звук поворачивающегося ключа. Дрю торжествующие улыбнулась, а Пайпер невольно поразилась тому, насколько преобразилось лицо девочки. Весь день Дрю ходила, презрительно скривившись, и Пайпер даже в голову не могло прийти, как она умеет улыбаться.

— Приготовься! — прошептала Пайпер.

Дрю кивнула. Стоило двери приоткрыться всего на дюйм, как Дрю всем телом бросилась на нее. Дверь широко распахнулась — и Пайпер в тот же миг заморозила обоих супругов.

— Пошли! — скомандовала она, торопясь вырваться из заточения. Не сомневаясь, что девочка следует за ней, Пайпер пробежала через холл в гостиную. Однако, обернувшись, она увидела: Дрю все еще стоит в дверях своей спальни, заворожено глядя на оцепеневших родителей.

Мистер Элсон замер с разинутым ртом, из которого уже готов был вырваться грозный крик. Его супруга окоченела, вскинув руки в попытке ударить или оттолкнуть любого, кто попытается выскочить из комнаты. Дрю изумленно созерцала обоих, и Пайпер решила дать ей время полюбоваться. Не так–то легко обычной девочке переварить обрушившийся на нее поток информации о ведьмах, демонах и магических силах. Любой удивится, впервые увидев, как люди превращаются в живые статуи!

— Пора идти! — наконец окликнула девочку Пайпер. — Заморозка скоро кончится.

— А ты не можешь их совсем заморозить? — вдруг спросила Дрю.

— Вообще–то могу, — ответила Пайпер. — Но это было бы неоправданной жестокостью. Они ведь не совсем плохие…

— Это ты так думаешь! — фыркнула Дрю. Резко повернувшись, она вышла в гостиную и следом за Пайпер покинула квартиру.

— Лео! — закричала Пайпер. На это раз ее муж отозвался мгновенно. Из столба яркого белого света появился встревоженный Лео.

— Пайпер! Что?..

— Все расспросы потом, — отмахнулась Пайпер, подталкивая Дрю к Лео. — Нам нужно бежать, пока ее родители не оттаяли!

Лео взял обеих за руки и мгновенно перенес их домой.

ГЛАВА 8

Фиби задумчиво пожевала кончик карандаша. Уютно свернувшись в уголке дивана в гостиной, она придумывала заклинание против Гортага. Джулиана сидела на другом конце дивана и с любопытством листала семейный альбом Холлиуэлов.

— Должно быть, очень приятно жить в доме, который принадлежал поколениям твоих предков, — заметила она, любуясь фотографией юной бабушки Холлиуэлов, стоящей перед особняком.

— Точно, — улыбнулась Фиби. — Жаль, я порой забываю ценить это.

— А ты не забывай! — наставительно ответила Джулиана. — Семейная история — не шутка!

Фиби знала, что в этот момент Джулиана с грустью вспоминает о своем брате и других О'Фареллах, убитых Гортагом на протяжении многих лет.

— Мне очень жаль, но мы ведь не нарочно открыли Гортагу ваше убежище, — мягко сказала Фиби. — Мы хотели как лучше, но невольно уничтожили единственное место, где вы с Лили могли чувствовать себя в безопасности.

Задумчиво посмотрев вдаль, Джулиана медленно проговорила:

— Честно сказать, я никогда не чувствовала там себя в безопасности. И вообще нигде и никогда не чувствовала себя в безопасности. Мой род всегда жил в скитаниях, мы — вечные странники.

— Как цыгане? — спросила Пайпер.

— Скорее, как ирландские странники. Мы скитались, чтобы спасись от Гортага, но он всегда и везде находил нас и убивал кого–нибудь, прежде чем остальные успевали скрыться.

— Это просто ужасно! — воскликнула Фиби. Им с сестрами не раз приходилось быть мишенью демонических атак. Но ни один демон никогда не уничтожал сразу нескольких членов семьи. Можно представить, как его ненавидит Джулиана!

— Я боюсь его, — в это время тихо призналась она. — Страх перед Гортагом в крови у поколений О'Фареллов. Думаю, никто из моей семьи не верил в то, что мы когда–нибудь сможем уничтожить его. Все молча смирились. Но я никогда не хотела такого будущего для Лили! Я хочу, чтобы она выросла сильной, чтобы не жила в вечном страхе!

— Мы сделаем все, чтобы так оно и было, — серьезно сказала Фиби. — Кстати, я почти закончила заклятие.

Джулиана обернулась, в глазах ее загорелась надежда.

— Оно сработает?

— Как тебе сказать… — Фиби опустила глаза на исписанную страничку блокнота. — Я уверена, что это заклятие намертво привяжет его дух к одному–единственному телу, но я не знаю, уничтожит ли оно его.

— Может быть, для этого потребуется отдельное заклинание? — предположила Джулиана. — Одно — чтобы связать дух с телом, а второе — чтобы уничтожить и то, и другое!

— Это мысль, — согласно кивнула Фиби. Она как раз начала составлять второе заклятие, когда в комнате возникли Лео, Пайпер и незнакомая синеволосая девочка. «Должно быть, это и есть Дрю», — подумала Фиби. Как только свет рассеялся, Дрю повернулась к Лео. Глаза ее горели от восторга.

— Круто! — воскликнула она. — Я прямо чувствовала, как все части моего тела летят по воздуху! Как вы это называете?

— Трансфигурация, — ответил Лео, улыбаясь.

— Да! Я чувствовала себя именно так, когда трансфигурировалась в мышь, — продолжала Дрю, не сводя глаз с Лео. — Такие иголочки по всему телу, как от газировки… Но потом, когда я уже становилась белкой или мышью, это прекращалось.

— Не слишком увлекайся магией, детка, — напомнила девочке Пайпер. — Не забывай, что твоя сила взята взаймы.

— Я знаю, — кивнула Дрю. — И еще: в те разы мне было немного страшно. Перемещаться так гораздо прикольнее!

Фиби непонимающе смотрела на них. Она никак не могла взять в толк, чему так радуется Дрю… Внезапно взгляд ее случайно упал налицо Джулианы. Женщина мертвенно побелела, пальцы ее судорожно впились в подлокотники дивана. И тут Фиби словно осенило — на месте Дрю должна быть Лили! Что же происходит?

— Эй, привет! — громко сказала она, помахав Пайпер и Лео. — О чем это вы говорите?

Все трое повернулись к ней.

— Ты — Фиби? — спросила Дрю. — С тобой мы еще не встречались.

Джулиана одним прыжком соскочила с дивана. Судя по ее лицу, она не была расположена вести светскую беседу.

— Что здесь происходит? — резко спросила она. — Я не ослышалась? Вы сказали, что Дрю трансфигурировалась?!

Пайпер спокойно кивнула и ответила:

— Так оно и есть. Мне кажется, мы нашли пропавшую магию Лили. Она досталась Дрю.

Джулиана так и застыла, вытаращив глаза. Потом шагнула к Дрю и медленно убрала ярко–синюю челку со лба девочки.

— Это правда? — тихо спросила она.

Дрю кивнула и жалобно проговорила:

— Я не знаю, как это произошло…

— Откуда же трансфигурация? — не унималась Джулиана.

— Я превратилась в белку, а потом еще в мышь, — ответила Дрю, снова начиная захлебываться от восторга. — Сначала было жутко страшно, я ведь не знала, что происходит! Зато потом, когда я все поняла, стало так классно! Я взбежала по стволу до самой верхушки дерева!

Джулиана понимающе улыбнулась.

— Представляю, как это здорово! — ласково сказала она, но глаза ее по–прежнему оставались встревоженными.

«Какая она добрая!» — с искренним восхищением подумала Фиби. Джулиана была до смерти напугана исчезновением магической силы Лили и преследованием Гортага, поклявшегося уничтожить и мать, и дочь. Тем не менее она нашла в себе силы разделить детскую радость Дрю! Сразу видно, что она искренне привязана к подруге дочери.

И все–таки Фиби никак не могла взять в толк, каким образом Дрю оказалась замешанной в эту историю.

— Может быть, кто–нибудь все–таки просветит меня? — недовольно спросила она.

— Я нашла Дрю под кроватью у нее в спальне, — отозвалась Пайпер. — Она выглядела как настоящая испуганная мышка. Потом она неожиданно снова стала сама собой. — Пайпер повернулась к Джулиане и добавила: — Эти странности творятся с ней со вчерашнего дня. Все началось у вас дома, когда Лили воззвала к своей магической силе.

— У нас дома? — непонимающе повторила Джулиана. — Но Дрю не было у нас дома!

Все взоры обратились на девочку. Она густо покраснела.

— Я была в комнате Лили, — выдавила Дрю.

Джулиана продолжала растерянно смотреть на нее.

— Ты слышала все, что мы делали?

Дрю кивнула.

— Она давным–давно знает о том, что вы ведьмы, — вздохнула Пайпер.

Джулиана так и застыла с открытым ртом.

— Но откуда?! — воскликнула она.

— Лили мне рассказала, — прошептала Дрю. — Она взяла с меня обещание никому об этом не рассказывать. Я никому не говорила, честное слово! Не сердитесь на нас, пожалуйста!

Джулиана обессиленно опустилась на диван.

— Я не сержусь, детка, — пробормотала она. — Я просто… очень удивлена. Никак не могу поверить в то, что Лили все это время обманывала меня.

Фиби придвинулась к ней ближе, припоминая уроки практической психологии, которые брала в колледже.

— Порой очень трудно поверить в то, что дети живут своей собственной жизнью и принимают самостоятельные решения, — мягко сказала она. — Ты старалась спрятать Лили от Гортага и передать ей магические навыки. Но забыла, ведь она всего–навсего ребенок. Девочки всегда делятся с лучшими подругами всеми своими тайнами.

— Я понимаю, — кивнула Джулиана, глядя на Дрю. — Ты поэтому и пришла к нам вчера? Ты знала, что Лили должна получить силу?

— Ну да! Я так за нее переживала! И хотела быть рядом и видеть, как это произойдет.

Фиби вздохнула и решила перейти к делу:

— Насколько я понимаю, весь вопрос в том, как Дрю могла заполучить силу Лили?

— Я думаю, она просто украла ее! — раздался громкий голос за ее спиной.

Фиби изумленно обернулась и увидела входящих Пейдж и Лили. Лицо Пейдж было мрачно, она не сводила пристального взгляда с Дрю. Фиби еще никогда не доводилось видеть младшую сестру в таком гневе.

— Полегче, Пейдж! — воскликнула она. — Что ты хочешь этим сказать?

Пейдж даже не посмотрела в ее сторону, продолжая сверлить глазами Дрю.

— Кто ты такая? — грозно спросила она. — Кто тебя послал?

— Опомнись, Пейдж! — Фиби вскочила с дивана и схватила сестру за руку.

— Ты помнишь день, когда я стала Зачарованной? — обратилась Пейдж к Фиби.

— Разумеется, — подтвердила Фиби. — Ты ни с того ни с сего начала перемещаться куда попало!

— И пришла от этого в дикий восторг, — сухо продолжила Пайпер.

— Я не об этом! — отмахнулась Пейдж. — Я имею в виду закон сорока восьми часов!

— Ты говоришь о древнем договоре между силами добра и зла? — вмешался в разговор Лео. — Согласно договору, в течение этого срока инициированный может решить, как будет использовать свои силы — на благо других или для себя одного. Короче говоря, он должен сделать выбор между добром и злом.

— Совершенно верно. В свое время вы постарались убедить меня в том, что быть ведьмой означает нести в мир добро. Но силы зла никогда не играют по–честному. Так было и в случае со мной, — напомнила Пейдж.

— Что ты имеешь в виду? — резко спросила Джулиана, крепче обнимая Дрю за плечи.

— Хозяин вселился в тело моего бойфренда, — начала Пейдж.

— Кто–кто? — не поняла Джулиана.

— Хозяин Тьмы, — пояснила Фиби. — Я могу много порассказать вам о нем!

— Короче! — перебила сестру Пейдж. — Хозяин использовал того, кому я безгранично доверяла, чтобы склонить меня на сторону зла. Он просил, чтобы я помогла ему спасти невинных. Но на самом деле помочь ему означало совершить убийство. Убить одних — чтобы спасти других. Если бы я согласилась, то стала бы убийцей, и Тьма поглотила бы меня.

— Ты думаешь, кто–то таким же способом пытается использовать Дрю? — недоверчиво переспросила Фиби.

— Именно так, — подтвердила Пейдж. И объяснила: — Кто–то использует Дрю, чтобы обманом привлечь Лили на путь зла. — Пейдж обернулась к Лили, которая все это время молча стояла за ее спиной. — Скажи, разве Дрю сегодня целый день не просит тебя о помощи?

— Просит, — прошептала Лили. — Она хотела, чтобы я выяснила, отчего у нее посинели волосы и как снова вернуть им нормальный цвет.

— Разве не она попросила тебя украсть «Книгу Теней»? — продолжала Пейдж,

— Ну да, — еще тише сказала Лили.

— Теперь понимаете, что я имею в виду?! — закричала Пейдж. — Она ведет себя точно так же, как вел себя Шейн, когда я впервые обрела силу!

Фиби растерянно смотрела на сестру. Как она могла забыть о законе сорока восьми часов и о том, каким кошмаром он чуть не обернулся для Пейдж?! И все же что–то мешало ей поверить в то, что с Лили происходит то же самое.

— Пейдж, у тебя была сила, вот почему Хозяин попытался обратить тебя ко злу, — напомнила она. — Но у Лили пока нет никакой магии.

— Кроме того, если бы Дрю была порождением зла и сумела украсть магию Лили, она бы ее давно убила, — вставила Пайпер. — Зачем она стала бы тратить время и силы, подбивая ее на мелкие пакости?

— А если она не крала ее силы? — возразила Пейдж. — Что, если она просто дурачит нас, заставляя поверить в то, что Лили бессильна?

— Но мы применяли поисковые чары, — напомнила Пайпер. — Дважды.

— Она могла навести морок или применить контрзаклятие! — не сдавалась Пейдж.

— Нет! — не выдержала Дрю. — Я вообще не понимаю, о чем вы тут говорите! Это Лили ведьма, а вовсе не я! И не крала я у нее никакую силу. Я просто хотела, чтобы она помогла мне кое от чего избавиться. Вот зачем мне понадобилась ваша книга. — Она умоляюще посмотрела на свою лучшую подругу. — Скажи им, Лили!

— Да, я сказала ей о книге со всякими заклинаниями, которая есть у вас, — подтвердила Лили. — Вот Дрю и решила, что там должно быть какое–нибудь заклятие. Оно поможет возвратить заколдованным волосам их прежний цвет.

— Это она тебе так сказала! — отмахнулась Пейдж. — Она запросто могла солгать, пытаясь заставить тебя совершать плохие поступки, — убегать из дому, красть чужие книги! — Пейдж поглядела на Джулиану, все еще прижимавшую к себе Дрю. — Кстати, Лили сегодня весь день жалуется на тебя, говорит, что мать слишком на нее давит…

— Что?! — не поверила Джулиана.

— Заткнись! — в ярости заорала Лили, оборачиваясь к Пейдж. — Я не просила тебя передавать мои слова матери, ясно?

— Лили, немедленно перестань грубить! — машинально одернула ее Джулиана.

— Не указывай, что мне делать! Без тебя разберусь! — рявкнула на нее дочь.

«Невероятно! — подумала Фиби. — Моя сестра ухитрилась заварить настоящий семейный скандал!»

— Пейдж, остановись! — велела она.

— Я просто хочу сказать, что Лили уже настроена крайне негативно, — примирительно пробормотала Пейдж. — Кроме того, сейчас она особенно чувствительна к воздействию Тьмы.

— Я никакая не Тьма! — дрожащим голосом выкрикнула Дрю. — Я не сделала ничего плохого!

— Ври, да не завирайся! Ты вечно поступаешь плохо, и отлично это знаешь! — огрызнулась Лили. — Твои родители и те говорят, что по тебе приют плачет!

— Мои родители придурки! — со слезами закричала Дрю. — Как ты можешь повторять их слова?!

— Ты же могла украсть мою силу! — холодно ответила Лили бывшей подруге.

— Ничего я не крала!

Фиби окончательно запуталась. Пайпер и Лео выглядели не менее растерянными, чем она. А бедная Джулиана с открытым ртом смотрела, как девочки, еще недавно неразлучные, до хрипоты орут друг на друга.

— Ты всегда мне завидовала! — подлила масла в огонь Лили.

— Врешь! — вопила Дрю.

— Завидовала, потому что у меня мама классная, а у тебя — придурочная! — с злостью выкрикнула Лили. — А еще ты завидовала тому, что я ведьма.

— Ври, да не завирайся! — побагровела от ярости Дрю. — Какая ты ведьма? Да я в сто раз сильнее тебя! Вот я — настоящая ведьма!

— Это потому, что ты украла мою силу! — взвизгнула Лили. — Воровка!

В тот же миг синяя макушка Дрю начала стремительно рыжеть. Не успела Фиби понять, что происходит, как волосы девочки по всей длине окрасились в цвет ржавчины. Короткая шерсть появилась на лице Дрю, покрыла шею и поползла по рукам, которые начали удлиняться, превращаясь в тяжелые лапы с острыми кинжалами когтей. Все тело Дрю вытянулось, зеленые глаза вспыхнули холодным огнем, а лицо превратилось в широкую плоскую морду. На этом превращение закончилось. Дрю распахнула огромную пасть и зарычала, демонстрируя два ряда длинных острых клыков.

— Она стала львицей! — пролепетала Джулиана.

— Причем разъярённой, — уточнила Фиби.

Дрю припала к полу и напрягла железные мышцы, готовясь броситься на Лили. В следующий миг она взлетела в воздух в прыжке.

Пайпер взмахнула руками, чтобы тут же заморозить ее.

Фиби была так заворожена свирепой красотой львицы, что не сразу пришла в себя. Лили попыталась уклониться от прыжка и, попав под воздействие Пайпер, упала на ковер, замороженная. Дрю перелетела через нее и зарычала. Заморозка не подействовала!

Взревев, львица повернулась, чтобы повторить прыжок.

— Она не замораживается! — в ужасе крикнула Пайпер и торопливо взмахнула рукой, чтобы вывести из оцепенения Лили.

Фиби вихрем вылетела на середину комнаты, схватила Лили за руку и потащила за собой.

Дрю снова развернулась и бросилась в погоню

— Спасите! — завизжала Лили.

Фиби толкнула девочку себе за спину и приняла боевую стойку. Она прекрасно понимала, что даже лучшие приемы боевых искусств всего мира не в состоянии остановить разъяренную львицу. Приходилось готовиться к самому худшему.

— А ну прекрати! — вдруг громко крикнула Джулиана, подходя к самому носу львицы. — Сию же секунду перестань!

Львица оскалила клыки, взметнула вверх когтистые лапы — и вдруг… в огненных звериных глазах промелькнул самый настоящий человеческий ужас. Львица убрала когти, сложила передние лапы и опустилась на пол к ногам Джулианы. Сейчас она была похожа на пристыженную домашнюю кошку, застигнутую за чем–то неблаговидным. И осталась лежать, виновато глядя на Джулиану.

Сердце Фиби продолжало бешено колотиться. За всю свою жизнь она не видела ничего ужаснее, чем откровенная жажда крови, только что горевшая в глазах львицы. Фиби просто поверить не могла, что у Джулианы хватило храбрости выступить против обезумевшего зверя.

— Вернись обратно, Дрю, — велела Джулиана, поглаживая пушистую голову огромной дикой кошки. — Успокойся и возвращайся.

Львица опустила голову. Волоски на ее ушах

начали стремительно темнеть, и вскоре вся шерсть на ее голове превратилась в темно–каштановые волосы. Звериная шкура снова стала кожей, передние лапы укоротились и превратились в руки, а хвост бесследно исчез. Вскоре у ног Джулианы снова сидела обыкновенная девочка.

Какое–то время все молчали, приходя в себя.

— Нет худа без добра, — первой нарушила молчание Фиби, пытаясь шуткой разрядить повисшее напряжение. — Теперь твои волосы снова стали нормального цвета.

Дрю вытянула перед носом прядку волос и задумчиво уставилась на нее. Внезапно глаза ее наполнились слезами, и она горько разрыдалась.

— Что это было со мной? — сквозь слезы закричала она. — Я не хотела этого делать! Я разозлилась, но никому не хотела причинять вреда! Я не нарочно!

— Я знаю, детка, — ласково ответила Джулиана, помогая ей подняться. — Я тебе верю.

Пейдж бросилась к ним и помогла усадить рыдающую девочку на диван.

— Я тоже тебе верю, — сказала она. — Прости меня, я зря назвала тебя силой зла.

Фиби услышала сзади какое–то тихое всхлипывание и, обернувшись, увидела плачущую Лили.

— Эй, Джулиана! — окликнула Фиби.

Джулиана увидела плачущую дочь, подбежала к ней и крепко прижала к себе:

— Бедное мое солнышка! Представляю, как ты перепугалась!

Лили молча кивнула.

— Прости, Ли, я не нарочно, — тихо сказала Дрю.

— Как же, не нарочно ты! — крикнула Лили. — Ты собиралась меня убить! Но не захотела причинять зла моей маме! Ты любишь только ее, а на меня тебе плевать!

— Я так на тебя разозлилась… — пробормотала Дрю, и Лили еще сильнее залилась слезами.

Фиби села на диван рядом с Дрю, предоставив Джулиане утешать рыдающую дочь.

— Дрю, ты помнишь, что произошло перед тем, как ты перевоплотилась? — осторожно спросила она. — Может быть, ты пожелала стать львицей?

— Нет, — пробормотала Дрю. — Я просто захотела стать сильной, чтобы вздуть Лили. Она говорила обо мне гадости, и я решила постоять за себя. Но я вовсе не собиралась превращаться в львицу и убивать ее!

Фиби выразительно посмотрела на Пайпер поверх головы Дрю.

— Я вижу тут только эмоциональный порыв, но никакого злого умысла, — заметила она.

— В первый раз Дрю трансфигурировала, когда захотела уйти из дому незаметно от своих родителей, — задумчиво проговорила Пайпер. — Мне кажется, магия откликается на ее сильные чувства. Она не собирается стать животным, тем более каким–то конкретным. Ее тело само принимает именно тот облик, который наиболее соответствует ее настроению.

— Я не знаю, как с этим справиться, — всхлипнула Дрю. — Лили всю жизнь училась, пусть она это и делает. С меня хватит! Ты ведь знаешь, как этим управлять, Ли?

Внезапно Лили перестала плакать, и Фиби увидела, что девочка не на шутку напугана.

— Ну уж нет! — прошептала она. — Мне не нужна такая сила! Это уж слишком. — Она посмотрела на мать. — Если в этом и есть моя сила, то я ее не хочу!

— Но Дрю совершенно права, Лили, — вме–шалась Фиби. — Ты всю свою жизнь готовилась стать ведьмой. Думаю, ты сможешь управлять трансфигурацией гораздо лучше, чем Дрю.

— Плевала я на вашу трансфигурацию! — взвизгнула Лили. — Мне она не нужна! Это слишком страшно.

У Фиби опустились руки. Если сила Лили по ошибке досталась Дрю, значит, девочка должна ее возвратить. Но как это сделать против ее желания?

ГЛАВА 9

— Ты уверена, что это подействует? — нервно спросила Джулиана.

Пайпер обвела глазами все, что они приготовили на чердаке, — два защитных круга из белого шелкового шнура и пустое пространство между кругами, которое Лео чисто вымел метелкой из шалфея. Пайпер глубоко вздохнула и покачала головой.

— Нет, — честно призналась она. — Не уверена.

Лицо Джулианы угасло. Пайпер вовсе не хотела огорчать ее, но она обязана сказать правду. В «Книге Теней» ясно говорилось, что заклинание по обмену магией сработает только в том случае, если две ведьмы равны друг другу и если обе они одинаково хотят поменяться силами. Но как могли быть равны Дрю и Лили, если Лили продолжала оставаться абсолютно бессильной? Кроме того, Пайпер сильно сомневалась в том, что Лили вообще хочет получить силу. Скорее всего, вся затея обречена на провал.

— «Книга Теней» дает нам нужные сведения только тогда, когда мы в них нуждаемся, — пояснила она Джулиане. — Когда я пришла сюда, «Книга» была открыта именно на этом заклинании. Значит, это лучший способ вернуть обратно то, что по праву принадлежит Лили.

— Лучший? — скептически переспросила Джулиана.

— Но не обязательно успешный, — вставил Лео.

— Нужно постараться как можно точнее соблюсти все условия этого заклинания, — напомнила им Пайпер. — Но не в наших силах сделать Лили и Дрю равными по силе ведьмами.

— Тогда какой прок в этом заклинании? — перебила Джулиана.

Пайпер приказала себе оставаться спокойной. Резкость Джулианы объяснялась ее страхом. Она привыкла всегда и во всем рассчитывать только на себя, поэтому ей все еще было нелегко довериться Зачарованным сестрам и Лео.

— Прок может быть, — терпеливо продолжала Пайпер. — Если Лили потомственная ведьма с врожденной способностью контролировать магическую силу, а Дрю в настоящий момент обладает этой силой, то в каком–то смысле их можно считать равными.

— Логично, — кивнул Лео, протягивая метелку Пайпер. — Я расчистил место для посредника.

Пайпер придирчиво оглядела чисто выметенную площадку в центре чердака. Если заклинание действует так, как ему положено, то Лили с Дрю должны встать каждая в свой круг, а между ними будет находиться посредник из семьи Лили. Скорее всего, это должна быть какая–нибудь ведьма из рода О'Фареллов. Именно она будет решать, может ли магическая сила перейти от Дрю к Лили.

— Прежде чем начать, нужно поставить между кругами миску с водой, — сказала Пайпер. — А так, думаю, все готово.

— Пока ты не начала, я хочу посовещаться со Старейшинами, — заявил Лео. — Хочу убедиться, что нет более простого способа вернуть магическую силу настоящей владелице.

— Они нам не помогут, — отрезала Джулиана.

— Тебе они действительно не помогут, — подтвердил Лео, — ведь ты сама от них отвернулась. Ты уверена, что не хочешь изменить своего решения?

Джулиана ответила ему долгим взглядом, потом покачала головой:

— Нет! Они должны были еще сто лет назад остановить резню, устроенную Гортагом. Но ничего не сделали!

— Мне очень жаль, — тихо ответил Лео. — Старейшины тоже не всемогущи. Мне жаль, что они не смогли спасти О'Фареллов. Но даже если Старейшины не помогут тебе, возможно, они захотят позаботиться о Лили?

— Хорошая мысль, — кивнула Пайпер. — Мы все равно пока не совсем готовы. Иди и спроси их.

Лео кивнул и исчез.

— Почему это мы не готовы? — с неудовольствием спросила Джулиана.

— Одним из условий действия заклинания является добровольное желание обеих ведьм обменяться своими силами, — пояснила Пайпер. — А я вовсе не уверена, что Лили этого хочет. Никакое заклинание не подействует, пока Лили сама не захочет забрать силу у Дрю.

— Какая могучая сила ей досталась! — посетовала Джулиана. — Я раньше думала, что способность воспламенять взглядом — это очень много. Когда я получила свою силу, из всех ведьм рода О'Фареллов в живых остались только моя тетка да дед. Тетка умела читать мысли — совсем чуть–чуть. Но она могла точно сказать, любит ли парень девушку или нет. Или подсказать, куда задевались ключи.

— Иногда мне хочется, чтобы дар предвидения, которым наделена наша Фиби, при носил бы такую же пользу, — улыбнулась Пайпер. — Порой это просто незаменимо.

— Так оно и есть. Моя тетка всю жизнь кормилась за счет своего дара, — хмыкнула Джулиана. — У нее была небольшая палаточка, которую она таскала за собой во всех наших странствиях. Тетка говорила людям, что читает по ладони, а на самом деле просто читала у них в головах.

— А дедушка? — спросила Пайпер. Ей очень нравились истории о родне Джулианы. Жизнь О'Фареллов была совершенно не похожа на жизнь ее семьи. Просто невероятно, насколько различной может быть судьба двух древних колдовских родов!

— Он владел телекинезом, — продолжала Джулиана. — Но его дар проявлялся только во время эмоциональных вспышек. Если дед злился или чего–нибудь боялся, он мог силой мысли приподнять в воздух какую–нибудь вещь или даже две. Его дар и в сравнение не мог идти с тем, что вытворяет ваша Пейдж!

— У нашей старшей сестры тоже был похожий дар, — призналась Пайпер. Разумеется, Прю не нуждалась ни в каких эмоциональных потрясениях, чтобы двигать предметы, — она была очень сильной ведьмой, отлично владеющей своим могуществом.

— Но когда я получила дар воспламенителя, тетка с дедом чуть с ума не сошли от гордости за меня, — рассказывала Джулиана. — Впервые за долгие годы в нашей семье появилась такая сильная ведьма. Я так загордилась! Вот и решила, что если уж я такая сильная, то смогу родить дочь, чтобы вместе расправиться с Гортагом и освободить свою семью. Да только ничего из этого не вышло, грустно закончила она.

— Джулиана, воспламенять предметы — это большая сила, — заверила ее Пайпер. — Не будь ты доброй ведьмой, ты была бы очень опасна.

— Мой дар не идет ни в какое сравнение с твоими возможностями или даром твоих сестер! — отмахнулась Джулиана. — И он гораздо слабее того, что только что устроила здесь Дрю. Вот если Лили достанется такая силища…

— Значит, вдвоем вы сможете справиться с Гортагом! — закончила за нее Пайпер. — Но разве это самое главное? Если Лили все–таки не хочет этой силы, неужели ты собираешься заставить ее принять дар трансфигурации только ради того, чтобы девочка помогла тебе добраться до Гортага?

— Я просто не понимаю, как она может не хотеть такого могущества! — всплеснула руками Джулиана. — Я, например, была в полном восторге от своего дара!

«Сейчас бы сюда Фиби с ее дипломом психолога!» — в отчаянии подумала Пайпер. Она не была уверена, что сумет найти правильные слова, чтобы не обидеть Джулиану.

— Ты вырастила Лили в страхе перед Гортагом, — осторожно начала Пайпер. — Сколько девочка себя помнит, вы все время прятались, убегали от него. Она всю жизнь ждала дня инициации, ведь после этого вы с ней могли бы уничтожить демона. Джулиана, эта ноша не по силам ребенку. Лили никогда в жизни не видела демона, но она знает, что ты хочешь видеть ее могущественной ведьмой. Она очень боится подвести тебя!

Джулиана внимательно выслушала Пайпер, но не согласилась:

— Как она может этого бояться? Ты же сама видела ее силу — то, что проделала Дрю, просто невероятно! Я пока не знаю, как мы должны объединиться против Гортага, но не сомневаюсь — дар моей дочери будет достаточно силен!

— Пусть ее дар силен, но сильна ли она сама? — усомнилась Пайпер. — Ты не думала, почему она отказывается от магии? Может быть, Лили опасается не справиться со своей силой? Или боится, что, превратившись в льва или мышь, не сможет вернуться обратно? А вдруг ей кажется, ты больше вообще не будешь любить ее после расправы с Гортагом?

— Что?! — ужаснулась Джулиана. — Как ей в голову может прийти подобная глупость?! Она ведь у меня единственная! Она для меня дороже всего на свете!

— Я знаю, — ласково сказала Пайпер. — Но я не уверена, что Лили это понимает. Я разговаривала с ней утром, и она мне показалась очень подавленной. Ей почему–то кажется, что она нужна тебе только для расправы с демоном.

Кровь отхлынула от лица Джулианы.

— Она именно так сказала?

Пайпер молча кивнула.

— Думаю, она слегка переигрывала, а на самом деле так не считает, — решила Пайпер несколько утешить огорченную Джулиану.

— Я хотела убить Гортага только для того, чтобы Лили могла спокойно жить, не зная страха, — пыталась оправдаться мать. — Только поэтому! Я просто хотела защитить свою дочь!

— Я знаю, Джулиана! — воскликнула Пайпер. — Но ты немного перегнула палку, готовя Лили к получению силы. Девочке теперь кажется, что тебя интересует только ее магия, а не она сама.

— Какая глупость! Да будь она хоть вовсе бессильной, разве я стану любить ее меньше?! — всплеснула руками Джулина.

— Я думаю, вам нужно спокойно поговорить обо всем, — предложила Пайпер. — Доверительный разговор поможет Лили преодолеть страх перед могущественным даром трансфигурации.

— Какая я ей советчица? — отмахнулась Джулиана. — Я привыкла гордиться силой своей магии, а все равно прожила всю жизнь в страхе!

— Сегодня утром ты преодолела себя и храбро сражалась с Гортагом, — напомнила Пайпер. — О каком страхе ты говоришь, когда выскочила с голыми руками против львицы!

— Тут совсем другое дело, — слабо улыбнулась Джулиана. — Это была всего лишь Дрю, пусть и в львином обличии. Я знала, что она никогда не причинит мне зла.

— Вы с ней очень близки?

— Девочки дружат почти с младенчества, — ответила Джулиана. — Дрю мне давно стала как вторая дочка.

— Думаю, это намного облегчает жизнь ее чокнутым родителям. Ты с ними встречалась?

Помрачнев, Джулиана сказала со вздохом:

— Всего раз или два… Они не слишком–то общительны. Я знаю, Дрю недолюбливает своих родителей, но я не могу сказать, будто они жестоко обращаются с дочерью или травят ее. Я бы этого так не оставила, можешь мне поверить! Нет, я ни в чем не могу их обвинить… Просто они мне очень неприятны.

— Мне тоже, — подтвердила Пайпер. — Я, кстати, своими ушами слышала, как они отвратительно разговаривали с Дрю. Мне кажется, всем хорошим девочка обязана вам с Лили.

— Надеюсь, подруги уже помирились.

Пайпер невольно вспомнила, сколько раз сама ругалась с сестрами за последние годы.

— Не принимай их ссору так близко к сердцу, — посоветовала она. — Девчоночья дружба крепкая.

— Будем надеяться, — сказала Джулиана, вставая. — Пойду потолкую с Лили. Может быть, мне удастся убедить ее в чем–то. И она перестанет бояться магии, а примет ее как должное.

— Не забудь сказать, что будешь любить ее и без всякой магии! — напомнила Пайпер.

— Разумеется! — нахмурилась Джулиана. — Но если она все–таки не захочет этой силы, то заклятие не сработает?

— Да, не сработает, — подтвердила Пайпер.

— И что же тогда будет с Дрю? — встревожилась Джулиана.

— Значит, будем думать.

— Но мы должны как–то помочь ей! — решительно заявила Джулиана.

— Поможем, — кивнула Пайпер. — Обещаю тебе.

— Как успехи? — поинтересовалась Пейдж, просовывая голову на кухню, где Фиби вот уже целый час корпела над составлением заклинания.

— Пока никак, — мрачно отозвалась Фиби, не отрываясь от тетрадки. Бросив взгляд на листок, Пейдж заметила множество перечеркнутых строчек. — Я слишком мало знаю об этом Гортаге! Я даже не представляю, как он создает свои новые тела, — пожаловалась Фиби.

Пейдж представила себе Гортага. Вот он покидает свое тело, вот появляются другие тела. Каждый раз они возникали уже полностью сформированные и одушевленные. Откуда же они берутся?

— Я тоже не знаю, — призналась Пейдж, покосившись через плечо на сидящих в гостиной Лили и Дрю. Что–то подсказывало ей, что с побегами покончено — девочки были слишком напуганы недавним случаем с львицей. Обе сидели, словно воды в рот набрали.

Пейдж подумала и решила рискнуть. Она уселась рядом с Фиби, но так, чтобы видеть все происходящее в гостиной.

— Итак, много ли мы знаем о демоне? — спросила она.

— Мы предполагаем, что, покидая одно тело, Гортаг тут же переносится в другое измерение, создает там новое тело и сразу возвращается обратно, — доложила Фиби.

— Тогда, может, попробуем помешать ему попасть в новое измерение? — предложила Пейдж. — Как ты думаешь может он находиться одновременно сразу в двух измерениях? Или настоящий Гортаг вообще не вылезает из своей берлоги, а все его тела — всего лишь марионетки, которыми он управляете помощью разума?

— Что–то вроде дистанционного управления? — уточнила Фиби с иронией.

— Не умничай! Разве это невозможно? — немного рассердилась Пейдж.

— Нет, отчего же, возможно, — согласилась Фиби. — В том–то и проблема — все возможно, понимаешь? Тогда и отталкиваться не от чего! Все наши познания основываются лишь на сегодняшней стычке возле библиотеки.

— Почему же все–таки в «Книге Теней» о нем нет ни слова? — вспомнила Пейдж.

Это было вполне резонное недоумение. Ведь обычно книга предлагала Зачарованным ответ на любой вопрос, стоило только заглянуть в нее. Оставалось подозревать, что в тех редких случаях, когда ответ не находился, книга нарочно отмалчивалась. Она хотела заставить сестер самостоятельно находить выход из затруднительного положения.

— Я думаю, разгадка в том, что Гортаг всю свою жизнь охотится только на О'Фареллов, а больше ни на кого, — прервала Фиби размышления сестры. — Потому–то, наверное, и Старейшины почти ничего о нем не знают — ведь Джулиана отказалась от их помощи. Очень плохо, но Джулиана знает только о могущественной телепатии Гортага, который может быть уничтожен ею вдвоем с дочерью.

Пейдж вспомнила свое первое знакомство с историей ведьм. Едва узнав о своей природе, она с головой ушла в изучение вопроса. Оказалось, большинство ведьм имели строгое предубеждение против ведения всяких записей, так что семья О’Фареллов не была тут исключением. Но зачастую именно по этой причине старинные колдовские семьи имели очень богатую устную историю — вся нужная информация передавалась из поколения в поколение в форме легенд и сказаний.

— А что, если Джулиана и Лили знают о Гортаге гораздо больше, чем говорят нам или сами думают?! — воскликнула Пейдж, соскакивая со своего места. — За мной!

Ничего не понимающая Фиби проследовала за сестрой в гостиную. Едва взглянув на подруг, она поняла, что девочки все еще не помирились. Они сидели в разных углах дивана, не глядя друг на друга. Дрю молча накручивала на палец прядку каштановых волос, а Лили старательно соскабливала с ногтя розовый лак.

— Все, девчонки! Заключайте перемирие! — объявила Пейдж. — Нам нужна ваша помощь.

Девочки заинтересованно подняли головы.

— Я думала, мы ждем, когда можно будет поменяться силами, — пролепетала Лили.

— Это само собой, — кивнула Пейдж. — Но пока твоя мама и Пайпер еще не закончили приготовления. Раз уж у нас есть время, давайте попробуем придумать, как нам справиться с Гортагом.

— Я думаю, мы с мамой должны объединить свои силы, — выпалила Лили. — Это все, что я знаю.

— Удачи вам! — фыркнула Дрю.

Пейдж не стала обращать внимания на ее колкость.

— Ты знаешь что–нибудь еще о Гортаге? — спросила она у Лили. — Не о том, как его уничтожить, а о нем самом? Может быть, слышала какие–нибудь старые истории?

— Да что угодно! — подхватила Фиби. — Понимаешь, мы стараемся узнать о нем побольше…

Лили жалобно подняла глаза.

— Я… я никогда не любила рассказов о Гортаге, — прошептала она. — Я надеялась, что он никогда не найдет нас, даже после того, как я получу силу.

— А я помню одну историю! — неожиданно заявила Дрю. — Мама Лили умеет воспламенять предметы, и у них есть история про одну ведьму из рода О'Фареллов, которая сумела спастись от Гортага — она подожгла его! Я думаю, она его не убила, а просто выиграла время, чтобы дать деру.

Фиби прищурилась, обдумывая слова девочки.

— Но Джулиана на моих глазах несколько раз поджигала Гортага, — напомнила сестре Пейдж. — По–моему, это его не очень–то огорчало.

— Но там говорилось о большом огне, — вмешалась Лили. — Теперь я тоже вспомнила — это был целый колдовской костер!

— Когда мы с Лили были маленькие, мы сваливали в кучу все красные и оранжевые полотенца, которые только могли найти, и скакали вокруг них. Так мы делали свой колдовской костер, — добавила Дрю и улыбнулась Лили.

— Ага, нам очень нравилась такая история, — подхватила Лили. — Она произошла в тысяча восьмисотом году, во время большого шабаша всех колдовских семей Ирландии.

— Они разожгли огромный костер и плясали вокруг него, — перебила подругу Дрю. — Это был праздник летнего солнцестояния.

— Гортаг решил на них напасть, и тогда одна ведьма использовала свою силу, чтобы бросить его в огонь, — с воодушевлением закричала Лили. — Ведьмы прочитали заклинание, которое не дало ему выбраться из костра, вот он там и остался. Он пытался сбежать, но не смог.

— А еще он протянул к ведьмам свою руку, а она вдруг исчезла, — вспомнила Дрю еще одну подробность. — Потом кто–то увидел его хвост, но хвост тоже быстро исчез.

— Когда он все–таки выбрался из костра, все ведьмы уже разбежались, — закончила Л или.

Пейдж не смогла сдержать улыбки — девчонки тараторили наперебой, дополняя друг друга, как настоящие подруги. Похоже, после этого разговора между ними снова все наладится.

— Наверное, Гортаг может какое–то время выдерживать жар, но длительное воздействие огня утомило его? — предположила Фиби.

Пейдж снова представила себе битву возле машины:

— Когда Джулиана подпалила его целиком, он сразу покинул свое тело, помнишь? Его дух — или что там у него есть — мигом выскочил из горящего тела и дал стрекача!

— И что из этого? — не поняла Фиби.

— А то! Ведь в тот раз Гортаг не вернулся! Зато когда он напал на нас перед библиотекой, новое тело возникало сразу же, как только Пайпер взрывала предыдущее, — напомнила Пейдж.

— Ты хочешь сказать, что если Гортаг сгорает, ему требуется больше времени, чтобы сделать себе новое тело?

— Это как замыкание в сети! — возбужденно крикнула Пейдж. Похоже, они вплотную подобрались к разгадке того, как уничтожить проклятого демона. — Если каждый раз после того, как его уничтожат, Гортаг уходит и создает себе новое тело, значит, ему приходится тратить на это какую–то энергию.

— Верно, — кивнула Фиби. — На создание тела всегда затрачивается энергия.

— Но если твоя система снабжена предохранителем, то в случае перегрузки он просто отключит сеть. И потребуется время, чтобы привести ее в прежнее состояние.

— Я не понимаю, — покачала головой Фиби.

Пейдж и сама не до конца понимала, но соображала на ходу:

— Существуют различные источники энергии. Ты можешь черпать ее из батарейки, из розетки, из воды, от солнца, ветра, огня…

— Из чего угодно, — кивнула Фиби.

— Точно. Представим на минутку, что для выработки энергии Гортагу нужна высокая температура. Для создания нового тела ему требуется строго определенное количество тепла. Но если он попадает в огонь, тепла оказывается слишком много! Происходит короткое замыкание, и ему нужно какое–то время, чтобы остыть.

— Короче говоря, наш клиент не переносит огня, — заключила Фиби.

— Нет, не совсем не переносит, — замотала головой Пейдж. — Просто огонь мешает ему создавать новое тело. По крайней мере, очень затрудняет процесс.

— Значит, мы должны взять побольше горючего, развести огонь — и дело в шляпе! — решила Фиби.

— Ничего не выйдет! — внезапно сказала Дрю. — В огне Гортаг просто ослабел, но не умер же!

«Справедливое замечание», — подумала Пейдж. И все же ничего другого ей просто не приходило в голову.

— Слушай, Фи, у нас ведь уже есть заклинание, которое привязывает его дух к одному телу, так?

Фиби утвердительно кивнула.

— Значит, если мы поместим это тело в огонь, Гортаг умрет, так? Ведь он не сможет сделать себе нового тела?

— Не знаю… — медленно проговорила Фиби.

— Все как–то связано с огнем, я просто кожей чувствую! Иначе с какой стати О'Фареллы веками передавали друг другу эту легенду?

— А мне в этой истории больше всего понравилось то место, где ведьмы плясали вокруг костра, — заметила Лили.

— Угу, это было здорово! — с энтузиазмом подхватила Дрю. — Но потом демон появился…

— На каждой вечеринке найдется идиот, который всем портит веселье, — согласилась Пейдж. — И все же чаще всего историю хранят и передают из уст в уста именно потому, что она чему–то учит.

— Мы упустили из виду простейшее соображение! — вдруг поняла Фиби. — Мы знаем, что матери с дочерью суждено погубить Гортага. Это раз. Согласно преданию, однажды Гортаг потерял свою силу в огне. Это два. Джулиана обладает воспламеняющим даром — это уже три! Мне кажется, все это не простое совпадение.

— Но Гортаг должен быть уничтожен объединенными усилиями матери и дочери, — напомнила Пейдж. — Какое отношение ко всему этому имеет дар трансфигурации?

— А может быть, когда мы с Лили поменяемся, сила как–то изменится? — предположила Дрю. — Например, она будет не превращаться в животных, а пулять лазерными лучами из глаз. Или что–нибудь еще?

Лили нервно поерзала на диване:

— Этого мне только не хватало!

Фиби повернулась в сторону кухни.

— В общем, надо сначала произнести связующее заклинание, а потом как можно дольше поджаривать его в огне, — решила она.

Пейдж вздохнула:

— Чем скорее девчонки обменяются силой, тем лучше. Может быть, тогда мы сможем придумать что–нибудь поумнее.

— Мы можем начинать! — раздался со стороны лестницы голос Джулианы, спускавшейся в гостиную. — Но сначала я хотела бы поговорить с Лили.

Лили и Дрю сидели на диване, тесно прижавшись друг к дружке, и о чем–то горячо шептались. Но стоило Лили услышать свое имя, как она тут же подняла голову.

— Давай выйдем в сад, — предложила дочери Джулиана. — Дрю, ты не возражаешь?

Глядя на девочек, трудно было понять, кто из них выглядит более подавленной — Лили, которой предстоял серьезный разговор с матерью, или Дрю, которую на него не пригласили.

ГЛАВА 10

Чердак Холлиуэлов потряс Дрю. Она в жизни не видела такого классного места! Во–первых, тут была «Книга Теней», и, перелистывая страницы, Дрю наконец–то смогла прочесть разные заклинания. Во–вторых, со стропил свисали пучки разных трав, развешанных для просушки, и каждая связка была снабжена специальным ярлычком. А еще тут повсюду лежали всякие свечи, кристаллы и другие магические предметы.

А главное — все здесь просто дышало магией! Она пульсировала в стенах и пробивалась через деревянные половицы. «Книга Теней» излучала магию. Даже старая мебель Холлиуэлов была наполнена таинственной силой. Дрю украдкой принюхалась, словно магия могла обладать каким–то особым запахом.

— Я знаю, тут пылища страшная, — смутилась Пайпер. — Сколько бы я ни держала окошко открытым, все равно нисколько не проветривается! Наверное, запах пыли присущ всем чердакам.

— А мне нравится! — заявила Дрю. — Здесь пахнет ведьмами!

— А я и не знала, что у нас есть свой запах, — фыркнула Пайпер, отходя к цветному витражному окошку. Дрю показалось, что смешок у нее получился нервный.

— Это трудное заклинание? — спросила она.

Пайпер ласково дотронулась до ее руки и улыбнулась:

— Нет. Все будет хорошо. Ты боишься?

Дрю растерялась. Она не привыкла к тому, чтобы посторонние люди интересовались ее чувствами. Кроме О'Фареллов, конечно, но ведь они не посторонние?

— Ну… вроде нет, — выдавила она. — Не боюсь, просто устала ждать.

— Представляю, как тебе, должно быть, надоела вся эта магическая ерунда, — посочувствовала Пайпер девочке. — Хочется поскорее вернуться к нормальной жизни?

Одна мысль о нормальной жизни повергла Дрю в уныние.

— Да нет, — пробормотала она. — Я просто подумала, что заклинание — это, наверное, прикольно… Мне нравится, когда происходит какое–нибудь волшебство. Перемещаться с вами было классно, и превращаться в зверей тоже здорово! Ну, то есть… пока я не набросилась на Лили. Вот тогда было по–настоящему страшно! Но вообще, мне нравится ощущение магии — все тело словно покалывает и в ушах гудит.

— Мне тоже нравится, — призналась Пайпер. — Это никогда не надоедает, можешь мне поверить!

— Смотреть на то, как Лили будет колдовать, это совсем не то, — печально вздохнула Дрю. — Вот было бы здорово, если бы у нас обеих была сила!

— Мне почему–то кажется, что ты всегда очень интересовалась тем, что должна унаследовать Лили, — предположила Пайпер, задумчиво посмотрев на девочку.

— Ага, — кивнула Дрю. — Это здорово — наследовать… А я даже не знаю, откуда родом мои предки. Они никогда со мной не разговаривают. Я всегда хотела, чтобы у меня была семья, как у Лили. Я вообще не понимаю, чего она разнюнилась из–за своей магической силы! Неужели ей не хочется быть ведьмой?

— Возможно, все дело в том, что у нее нет выбора, — предположила Пайпер. — Сила кажется ей не чудесным даром, а бременем.

Дрю изумленно вскинула брови:

— Нашла бремя! Да я в жизни не была так счастлива, как сегодня, когда использовала ее силу! А теперь придется ее вернуть… — упавшим голосом закончила Дрю. Она смертельно завидовала Лили, которая будет всю жизнь наслаждаться превращением в разных зверей.

— Дрю, ты должна знать вот что: чтобы заклинание подействовало, вы с Лили должны искренне захотеть поменяться силами, — посерьезнела Пайпер. — Насколько я вижу, ты совсем не хочешь меняться, правда?

Дрю почувствовала, как краска стыда заливает щеки. На миг ей показалось, что Пайпер тоже считает ее малолетней преступницей, как отец. Но она никакая не преступница! Дрю и сама не понимала, почему ей так важно произвести хорошее впечатление на Пайпер и ее семью. А теперь Пайпер будет думать, что она завидует подруге и хочет вероломно присвоить ее силу!

— Лили навсегда останется моей лучшей подругой, — сказала она. — Я не крала ее силу, я никогда бы ничего у нее не украла! Раз это ее магия — я верну!

Дрю говорила от чистого сердца, но на душе у нее вдруг стало холодно и пусто. Еще бы, ведь чудесный дар скоро навсегда покинет ее!..

— Я просто хотела бы, чтобы у меня тоже была магическая сила, — еле слышно прошептала Дрю.

Сидя на нижней ступеньке лестницы, Фиби нервно постукивала ногой по полу. Она начинала нервничать. Как только они закончат с передачей силы от Дрю к Лили, им снова придется столкнуться с Гортагом.

Пейдж пристально смотрела на входную дверь, словно с минуты на минуту ожидала появления демона. Волнение сестры невольно передалось Фиби. Что–то подсказывало ей, что защитное заклинание закончило свое действие. Значит, уже около часа дом не защищен от вторжения Гортага.

Вечные проблемы с этими заклинаниями! Никогда не знаешь, на сколько их хватит. Порой какое–то заклятие действует намертво, а иногда силы зла находят способ преодолеть даже самые сильные чары. А Гортаг был очень сильным демоном. Фиби с самого начала чувствовала, что он рано или поздно сумеет найти какую–нибудь лазейку в защите, установленной вокруг дома. «Это мы виноваты, что Гортаг узнал о существовании Джулианы и Лили», — горько думала Фиби.

Пейдж принялась взволнованно расхаживать взад–вперед по гостиной.

— Неужели они не могли поговорить после исполнения обряда? — раздраженно процедила она.

Фиби только плечами пожала. Вот уже десть минут, как мать и дочь ушли в сад. О чем бы они там ни говорили, наверняка разговор был серьезным. Недаром Пайпер строго–настрого запретила беспокоить их.

— Ты уверена, что они все еще в саду? — спросила Фиби сестру. Одно дело — мешать разговору, но совсем другое — обеспечивать безопасность О'Фареллов. Пейдж решительно вышла в прихожую и посмотрела через заднюю дверь в сад. Вернувшись, она доложила:

— Все еще шепчутся. Интересно бы узнать, о чем?

— Я думаю, Джулиана пытается уговорить Лили, чтобы она захотела стать ведьмой. Если девочка не согласится, заклинание не подействует.

В карих глазах Пейдж ясно читалась тревога.

— Честно сказать, я не уверена, что кто–то сможет ее убедить, — призналась она. — Девчонка явно не в восторге от своей наследственности.

— Можно подумать, ты была в восторге, — напомнила Фиби. Честно признаться, ни одна из сестер Холлиуэл не испытала особой радости, узнав, что родилась ведьмой. Фиби оказалась единственной, кому это сразу понравилось. Пайпер и Прю поначалу вообще отказывались верить в свое ведовство, а Пейдж так и вовсе приняла сестер за сумасшедших.

— Так–то оно так, но Лили боится именно дара трансфигурации, — заметила Пейдж. — Ты же видела, как она отреагировала на нападение львицы?

— Видела, — согласилась Фиби. — Причем мысль о превращении в львицу пугает ее ничуть не меньше, чем само нападение.

— А если заклинание вообще не сработает? — спросила Пейдж. — Сможет ли Дрю совладать с силой, которая не была ей предназначена?

Фиби задумалась. Насколько она могла судить, Дрю на удивление легко справлялась со своим неожиданным даром.

— Я думаю, со временем все пришло бы в норму, — решила она. — Но мы не может этого допустить. Лили придется смириться со своей судьбой.

Вдруг вспышка белого света озарила гостиную, и в слепящем вихре появился Лео. Он был мрачным.

— В чем дело? — вскочила Фиби.

— Я честно пытался переубедить Старейшин. Я думал, что они захотят хотя бы помочь Лили, раз уж Джулиана повернулась к ним спиной, — начал он.

— И что же? — нетерпеливо поторопила Пейдж.

— А ничего! Они наотрез отказались вмешиваться. Сказали: пусть это станет испытанием для семьи О'Фарелл! Старейшины не станут помогать дочери Джулианы до тех пор, пока она сама не попросит их об этом.

— Кто, Лили? — переспросила Фиби. — Ну конечно, пусть она попросит о помощи, как это мы сразу не догадались?! Девочка не имеет никакого отношения к тому, что ее мать когда–то поцапалась со Старейшинами!

— Ничего не получится, — вздохнул Лео. — Лили не может ни о чем просить, пока не станет ведьмой.

— То есть до тех пор, пока мы не совершим обряд передачи магии? — уточнила Пейдж.

Лео кивнул.

— Кроме того, Старейшины сообщили мне кое–какие сведения о Гортаге.

— И это тебе совсем не понравилось, верно? — предположила Фиби, вглядываясь в лицо Лео.

— Я спросил их о том, что именно должны делать мать с дочерью, чтобы уничтожить Гортага, — продолжал он рассказ.

— Хороший вопрос, — одобрила Фиби. — И что же?

— Они сказали: дело темное. Мать с дочерью должны соединить свои силы, но даже Старейшины не представляют деталей этого соединения.

— Значит, матери и дочери недостаточно просто вместе произнести уничтожающее заклятие?

Лео грустно покачал головой:

— Видимо, придется искать способ по ходу дела.

— По крайней мере, мы будем рядом и постараемся помочь, — добавила Фиби.

В этот момент кухонная дверь с шумом отворилась. Пейдж с Фиби одновременно вскочили на ноги. Фиби хотела было броситься навстречу Лили и Джулиане, но в последний момент заставила себя остаться на месте. Девочка и так испытывает слишком сильное давление со стороны матери, не хватало еще, чтобы Зачарованные принялись наседать на нее!

— Все в порядке? — спросила она.

— Думаю, да, — немного натянуто улыбнулась Джулиана.

— Где Дрю? — буркнула Лили.

— Они с Пайпер наверху, — ответила Пейдж. — Все готово, ждали только вас.

Лили глубоко вздохнула и пробормотала еле слышно:

— Ладно…

Фиби тихонько улыбнулась Пейдж и сделала шаг в сторону, освобождая девочке проход.

Но не успели мать с дочерью преодолеть и нескольких ступенек, как входная дверь с грохотом распахнулась, словно кто–то подорвал ее динамитом.

В дверях стоял Гортаг.

Несколько мгновений Фиби молча смотрела на демона. «Ну вот, я так и знала, что защитное заклинание кончилось!» — пронеслось у нее в голове.

Дальше все произошло мгновенно. Гортаг прыгнул вперед, не сводя желтых глаз с Лили. Пейдж взлетела вверх по лестнице, схватила девочку и унесла ее прочь. Фиби автоматически развернулась и нанесла Гортагу сильный удар ногой в грудь.

— Бегите! — заорала она, поворачиваясь к Лео и Джулиане. — Начинайте обряд передачи силы!

Лео протянул руку Джулиане. На этот раз она не раздумывала. Миг — и оба исчезли.

Фиби осталась один на один с демоном.

ГЛАВА 11

Лили судорожно вздохнула, очутившись на чердаке, куда перенесла ее Пейдж. Одного взгляда на Гортага оказалось достаточным, чтобы заставить ее забыть о решении, только что принятом в саду.

Мама долго убеждала Лили в том, что ей безразлично, захочет ли дочка принять свою магическую силу. Потому как счастье Лили для нее важнее всего на свете — важнее, чем уничтожение Гортага. Лили поверила, но решила попробовать уговорить Зачарованных найти какой–нибудь способ освободить Дрю от непрошеного дара. Но не передавать его ей, Лили.

Но, увидев Гортага, девочка словно прозрела. Демон никогда не прекратит охотиться за ними. Никогда! Даже если они с мамой снова попытаются скрыться, он рано или поздно разыщет их. Нельзя же вечно полагаться на помощь Зачарованных! Гортаг должен быть уничтожен. А раз так, то Лили обязана смириться со своей судьбой и стать ведьмой — хочет она этого или нет. Это ее долг. Впервые в жизни Лили поняла, почему поколения О'Фареллов мечтали о силе…

Пайпер и Дрю стояли, склонившись над «Книгой Теней». При появлении Пейдж с Лили Пайпер встревоженно подняла голову.

— В чем дело? — крикнула она.

— Гортаг явился, — ответила Пейдж. — Придется немедленно провести обряд по передаче силы.

С этими словами она пихнула Лили в один из кругов, обозначенных на полу. Дрю поспешно вбежала в другой.

Сердце Лили бешено заколотилось от страха. «Где мама? Все еще внизу, сражается с демоном? И что означают эти круги?»

— Это — защитные круги? — спросила она у Дрю.

— Угу, — пробормотала подруга. — Когда заклинание начнет действовать, мы не сможем из них выйти, иначе…

— Иначе чары будут разрушены, — закончила Лили. Как ни странно, от разговора с Дрю на душе у нее сразу стало спокойнее. Лили с детства обсуждала с лучшей подругой все, что касалось ее магической наследственности. Но она никогда не рассказывала Дрю о настоящих заклинаниях, которые иногда применяла мать. В роду О'Фареллов, строго–настрого запрещалось делиться с посторонними таинствами семейного ремесла. И она это прекрасно знала. Но сегодня Дрю видела столько магии, сколько никогда не выпадает на долю ни одной непосвященной. Даже Лили со всей своей многолетней подготовкой чувствовала себя не в своей тарелке. А вот Дрю, похоже, была в восторге от всего происходящего!

— Где твоя мама? — встревоженно спросила Дрю.

— Сражается с Гортагом, — ответила Лили.

— Тогда нужно как можно скорее поменяться силами! — крикнула Дрю. — Ты должна использовать магию, чтобы прикончить этого урода!

У Лили встал комок в горле. Она просто не могла поверить в то, что сейчас произойдет. Сможет ли она как надо использовать свою силу для уничтожения Гортага? Неужели сумеет одолеть чудовищного демона? Лили уже почти теряла сознание от страха…

В следующий миг на чердаке появились Лео с Джулианой. Глаза Хранителя были полны тревоги. Быстро поглядев на Дрю и Лили, сто–явших каждая в своем круге, Лео повернулся к Пайпер, склонившейся над «Книгой Теней».

— Начинай поскорее обряд! — крикнул он.

— Я постараюсь, — пообещала Пайпер, бережно ставя на чисто выметенный пол огромную чашу с водой. Согласно условиям заклинания, ни одна капля воды не должна попасть на половицы.

— Так, готово. Теперь приступим, — сказала Пайпер, подходя к Пейдж.

Сестры принялись хором читать заклинание:

Вода с Землею и Солнце с Луной,

С улыбкой взгляните на своих дочерей!

Что нужно одной, есть у другой.

Так совершите обмен поскорей!

В тот же миг круги, начерченные на полу, вспыхнули мерцающим сиянием. Лили показалось, будто мощный поток раскаленного света облил ее с головы до ног. Она повернула голову к Дрю. Лучшая подруга улыбалась во весь рог, глаза ее горели от восторга.

— Чувствуешь, как иголочки побежали по телу? — спросила Дрю.

Лили кивнула. Пальцы рук и ног действительно покалывало, как будто она отсидела их. Совсем не больно, но все–таки неприятно.

— Джулиана, твоя очередь, — объявила Пайпер.

Мать Лили стояла у входа на чердак, не сводя глаз с лестницы, чтобы не допустить внезапного появления Гортага. Быстро повернувшись, она подбежала к «Книге Теней» и громко прочла:

Предки–ведьмы, ваша дочь взывает к вам!

Пусть одна из вас судьею станет нам.

Пусть решится спор сейчас и навсегда –

И достойной все достанется сполна!

В тот же миг вода хлынула через край чаши, и на чистом полу между двумя кругами образовалась причудливой формы лужа. Прямо на глазах Лили лужа начала разрастаться, пока не превратилась в крошечное озерцо. Внезапно вода в озерце взметнулась в воздух. Меньше всего это напоминало фонтан. Лили подумала, что это скорее похоже на ледяную скульптуру, только сделанную из воды. Постепенно вода застыла, превратившись в подобие женской фигуры. Старая женщина с белыми волосами и древним морщинистым лицом смотрела на Лили знакомыми зелеными глазами.

— Кто звал меня? — проскрипела старуха.

— Я! — ответила Джулиана. — Сила моей дочери попала к другой девочке. Я хочу вернуть ее законной владелице.

И тут старуха засмеялась каким–то странным, хриплым смехом. Холод пробежал по спине Лили. Кто эта женщина? Одна из древних представительниц рода О'Фареллов? «Наверное, это моя прапрапрабабушка! — пронеслось в голове у Лили. — Или прапрапрапрабабушка…» Ей было трудно поверить в существование длинной вереницы потомственных ведьм О'Фарелл. И все они до сих пор находятся там, куда ушли после смерти. Лили чуть ли не с рождения знала, что они с мамой одни на свете, у них нет ни родных, ни близких. Оказывается, она вовсе не одинока! Эта мысль мгновенно придала ей сил.

Старая женщина повернулась к Лили и пытливо заглянула ей в глаза.

— Только сама ведьма может просить о передаче магической силы, — проскрежетала старуха, обращаясь к Джулиане. — Ты не можешь просить за нее.

Лили откашлялась, чтобы голос ее прозвучал так же уверенно и храбро, как голос ее матери. И убежденно сказала:

— Я прошу тебя, ведьма–прародительница! Моя сила досталась другой. Я хочу вернуть ее себе.

Какое–то время прародительница продолжала пристально смотреть на девочку, а потом вдруг резко обернулась к ее подруге. Странная усмешка исказила тонкие губы старухи.

— Ты обладаешь силой, детка, — проскрипела она. — Тебе и надо просить.

Дрю поглубже втянула в себя воздух. Никогда еще Лили не видела ее такой несчастной.

— Я… я… — начала Дрю, но голос ее сорвался. — Я не хочу отдавать силу! — выпалила она.

— Два Гортага готовы, а еще миллион на подходе, — пробормотала Фиби. Первого Гортага она вышибла из тела мастерским ударом в шею. Второй демон появился почти мгновенно и был утихомирен броском через голову. Фиби ждала появления следующего, но пока все было спокойно.

Затем она услышала шаги на лестнице у себя за спиной. «Гортаг!» — поняла Фиби. На этот раз демон создал себе новое тело поближе к чердаку. Фиби со всех ног бросилась вверх по ступенькам. Заклинание, которое должно было крепко–накрепко привязать демона к одному телу, лежало у нее в кармане джинсов, но для его активизации требовалась Сила Трех. Нужно было как можно скорее добраться до сестер. «Хоть бы они уже успели вернуть Лили ее силы!» — подумал Фиби.

Перескочив на следующий лестничный пролет, Фиби заметила мелькнувший впереди красный хвост Гортага. Собрав все свои силы, она одним махом перепрыгнула через несколько ступенек, ухватила демона за хвост и как следует дернула. Гортаг грохнулся на лестницу и попытался схватить Фиби за ногу, но она ловко увернулась.

— Тебе никогда не победить Гортага! — взвыл демон.

— Это мы еще посмотрим, — огрызнулась Фиби, перепрыгивая через последние ступеньки, ведущие на чердак. Влетев в распахнутую дверь, она так и застыла, пораженная. Какая–то странная старуха стояла между Дрю и Лили, замерших в своих кругах.

— Это еще кто? — шепотом спросила Фиби у Лео, который оказался ближе всех к двери.

— Ведьма из рода О'Фареллов, — шепотом ответил Лео. — Она выполняет роль посредницы при передаче магической силы.

— Уже закончили? — нетерпеливо спросила Фиби, нервно поглядывая через плечо. — Дело в том, что Гортаг уже здесь.

— Нет еще, — смущенно ответил Лео. — Тут заминка вышла.

— Почему? Какая?

— Слушай сама, — шепнул Лео, кивая в сторону девочек.

— Ты спятила? — говорила в это время Лили. — Ты должна вернуть мне силу, слышишь?

— Ты же не хотела никакой трансфигурации! — кричала в запальчивости Дрю. — И не хочешь! Скажи честно, ведь не хочешь?!

У Лили задрожал подбородок. Она испуганно посмотрела на мать, ища у нее поддержки.

— Я должна забрать у тебя свой дар, — продолжала девочка. — Я должна помочь победить Гортага!

Джулиана со сдавленным криком рванулась на помощь дочери, но Пейдж поймала ее за руку:

— Нельзя нарушать границ защитного круга!

— Лили, ты ничего не должна! — горячо крикнула Джулиана. — Если ты не хочешь владеть этой силой, не бери ее! Я все равно буду тебя любить, слышишь?!

— А как же Гортаг? — неуверенно спросила Лили.

— А Гортаг тебя убьет! — раздался торжествующий голос за спиной Фиби. Не успела она обернуться, как Пайпер взмахом ладоней взорвала демона.

— Сейчас вернется, — предупредила Фиби.

— Лили, я люблю тебя, а не твою силу, — повторяла Джулиана как заклинание. — Мы придумаем, как избавиться от Гортага, а если нет, снова будем прятаться. Ты должна сама принять решение, детка! Ты хочешь владеть силой?

Лили заколебалась. Даже со своего места Фиби слышала, как тяжело дышит девочка. Не так–то просто в тринадцать лет принять решение, от которого будет зависеть вся твоя дальнейшая судьба!

В следующий миг у окна, за спиной Пейдж и Пайпер, снова появился Гортаг.

— Он сзади! — крикнула Фиби сестрам.

Пайпер повернулась, чтобы взорвать демона, но тот оказался проворнее. Он схватил Джулиану за руку, резко развернул лицом к себе и, не успела Фиби крикнуть, как демон заглянул в глаза ведьме.

«Ну вот, сейчас он начнет манипулировать Джулианой!» — удрученно подумала Фиби. Только этого не хватало! Теперь им придется сражаться не только с демоном, но и с ведьмой–воспламенительницей!

— Мамочка! — испуганно завизжала Лили.

— Помоги мне убить Зачарованных, — медленно произнес Гортаг.

Джулиана послушно кивнула, как завороженная.

Она повернулась к Пейдж и схватила ее за запястье, но та мгновенно исчезла. Нахмурившись, Джулиана бросилась к Пайпер, но старшая Зачарованная одним взмахом руки заморозила и ведьму, и стоящего за ней демона.

— В чем дело? — закричала, ничего не понимая, Лили. — Почему мама сражается с вами?

— Гортаг загипнотизировал ее, — пояснила Фиби, подбегая к старшей сестре. В ту же секунду на чердаке вновь возникла Пейдж.

— Салют! — улыбнулась она. — Как это тебе удалось заморозить Джулиану? Она ведь сильная ведьма.

— Придется пока обойтись без нее, — пожала плечами Пайпер. — Она находится во власти Гортага. Как нам теперь разрушить его воздействие?

— Когда такое приключилось с Фиби, я просто прочитала освобождающее заклинание, — ответила Пейдж. — Но для этого пришлось смотреть ей в глаза.

И тут за спиной сестер раздалось вежливое покашливание. Обернувшись, они увидели старую ведьму О’Фарелл. Старуха укоризненно смотрела на них, как строгий учитель на бестолковых учеников.

— Вам придется немного подождать, — виновато сказала ей Фиби. — Надеюсь, это не займет много времени.

— Нет, давайте немедленно покончим с этим! — внезапно крикнула Лили, и Фиби невольно поразилась незнакомой силе, прозвучавшей в голосе девочки. — Этот демон загипнотизировал мою маму! Я убью его за это!

Тут Гортаг зашевелился, а Джулиана немедленно подожгла взглядом оконную занавеску.

— Пайпер! — взвизгнула Фиби.

— Извини, — пробормотала сестра, вновь замораживая своих пленников. Лео быстро сорвал с окна пылающую гардину и принялся затаптывать огонь.

Лили посмотрела на Дрю.

— Ты должна вернуть мне мою силу, — просто сказала она.

— Конечно, — медленно выдавила Дрю. — Ты и правда хочешь ее забрать?

— Хочу! И немедленно!

Дрю посмотрела в глаза старухе и пробормотала:

— Я владею чужой силой. И хочу вернуть ее обратно.

Фиби замерла, ожидая действия магии, но ничего не произошло. Старая женщина продолжала пристально смотреть на Дрю.

— Нет, — проскрипела она.

ГЛАВА 12

— Простите? — переспросила Пейдж, не веря своим ушам.

— Я не стану перемещать эту силу, — спокойно повторила старуха.

Пейдж растерянно поглядела на сестер. Пайпер не сводила глаз с Гортага и Джулианы, взмахивая руками каждый раз, как только заморозка начинала отходить. Фиби была взвинчена до предела, казалась, она готова послать в нокаут всякого, кто посмеет шевельнуться. Обе несколько отвлеклись от процесса передачи силы и не расслышали слов старой ведьмы.

— Но теперь я правда хочу получить ее! — чуть не плача, закричала Лили. — Я хочу, честное слово! — Она с ненавистью посмотрела на Дрю.

— А я хочу отдать, — торопливо сказала Дрю. — Тебе нужна сила, чтобы спасти маму. Я хочу, чтобы ты спасла ее, Ли! Честное слово!

«Бедная девочка боится, что ей снова не поверят!» — с жалостью подумала Пейдж. К своему удивлению, сама она на этот раз ничуть не сомневалась в искренности Дрю. Девочка не тронула Джулиану, когда была львицей, и теперь готова была расстаться с волшебным даром ради ее спасения.

— Мы очень просим вас поменять все местами! — настаивала Лили.

— Нет! — твердо повторила ведьма, и ее очертания начали расплываться. Когда фигура посредницы стала похожа на фруктовое желе, Пейдж поняла, что пришло время вмешаться.

— Стойте–ка! — решительно крикнула она. — Прежде чем вы совсем исчезнете, вам придется кое–что объяснить. Почему вы все–таки не хотите сделать то, о чем вас просят?

— Только рожденная ведьмой может владеть чудовищной силой, — проскрипела старуха. — Такой дар уничтожит непосвященную.

Пейдж быстро посмотрела на Дрю.

— Но потому–то мы и просим вас передать силу настоящей ведьме! — напомнила она. — Если вы не хотите допустить гибели Дрю, скорее отдайте Лили ее силу!

Старуха улыбнулась и заговорила. После каждого произнесенного слова уголки ее губ заметно таяли и расплывались.

— Неужели ты думаешь, я не узнаю свою кровинку? — Голос ее звучал глухо, словно из–под воды. Старуха обратила свой водянистый взор на Дрю: — Вот настоящая ведьма! — Что?! — поперхнулась Пейдж.

Но старая ведьма не успела ответить. Лицо стало совсем прозрачным. Поток воды, еще недавно бывший старухой, с плеском ушел обратно в чашу…

Пейдж тупо уставилась на воду, словно та все еще была ведьмой из рода О'Фарелл.

И тут Фиби громко вскрикнула. Пейдж обернулась и увидела, как загорелся рукав ее блузки.

Оторвав горящий рукав, Пейдж швырнула его в чашу с водой.

Фиби не успела даже поблагодарить сестру, потому что Гортаг бросился на нее, свирепо размахивая кулаками. Фиби начала отражать удары, стараясь не смотреть в лицо демону.

— Пайпер! — рассердилась Пейдж. — В чем дело, почему они разморозились?

— Я отвлеклась, слушая старую ведьму, — виновато ответила Пайпер. — Простите.

Тем временем Джулиане удалось поджечь «Книгу Теней».

Пейдж подхватила с полу чашу и плеснула на «Книгу», а Пайпер встала перед Джулианой, произнося скороговоркой:

— Богиня, услышь мой зов! Освободи ее!

Джулиана беспомощно рухнула на пол, как марионетка с перерезанными нитками.

— Мама! — закричала Лили, подбегая и обнимая ее. Джулиана с трудом протянула руки к дочери.

Пейдж быстро оценила сложившуюся ситуацию. Джулиана и Лили были пока вне опасности. Гортаг сражался с Фиби и подоспевшим ей на помощь Лео. Дрю по–прежнему стояла в своем круге, лицо ее было белым как полотно.

— Что мне делать? — спросила Пайпер у Пейдж. — Взорвать его?

— У нас есть заклинание, которое соединит его с одним–единственным телом, — прошептала Пейдж так, чтобы Гортаг не услышал.

— Значит, сначала прочитаем заклинание, а потом взорвем? — уточнила Пайпер.

— Ну да. Или попробуем дольше жарить его, — ответила Пейдж. — Мы ведь пока точно не знаем, что именно надо делать.

— Ты будешь меня защищать! — раздался голос Гортага.

«Вот те на! Кажется, Гортаг нашел себе новую жертву!» — догадалась Пейдж. Обернувшись, она увидела: демон смотрит в глаза Лео.

— Неужели эта козявка может проделать такое с Хранителем? — пробормотала она.

В следующий миг Лео развернулся и ударил Фиби кулаком в живот.

— Ой! — взвыла та, сгибаясь пополам.

— Значит, может, — буркнула Пайпер, поворачиваясь к сестре. — Лео!

Услышав свое имя, Хранитель машинально поднял голову.

— Богиня, услышь наш зов! Освободи Лео! — хором прокричали Пейдж и Пайпер.

Лео как будто споткнулся — и тут же широко улыбнулся сестрам:

— Спасибо! Это было ужасно, но вы меня спасли!

— Дрю! — взвизгнула Лили. — Отвернись! Не смотри ему в глаза!

Гортаг уже оставил Фиби и теперь несся прямиком к девочке, все еще стоявшей в центре магического круга.

— Заклинание закончило свое действие, значит, круг больше не защитит ее, — поняла Пейдж.

Пайпер быстро подняла руки и взорвала бегущего демона. Но новый Гортаг тут же возник на месте старого и продолжил свой путь.

В два прыжка Пейдж пересекла чердак, схватила Дрю за руку и перенесла ее в гостиную. Резкая встряска вывела девочку из шока.

— Что происходит? — закричала она, очнувшись.

— Сама пока не знаю, — призналась Пейдж. — Думаю, пока тебе лучше держаться подальше от Гортага.

— Но там же остались Лили и ее мама! — возмущенно ответила Дрю. — Я должна помочь им!

И, не дожидаясь ответа, девочка бросилась бежать обратно по лестнице.

— Ох уж эти мне тинейджеры! — вздохнула Пейдж, перемещаясь вслед за Дрю обратно на чердак. Как оказалось, она успела вовремя. Гортаг ловко увернулся от кулака Лео и прыгнул к Джулиане.

— Хорошо, что ты вернулась, — обрадовалась Фиби. — Скорее читать заклинание!

Вытащив из кармана джинсов скомканный клочок бумаги, она сунула его под нос сестрам. Все трое хором произнесли:

Демон с многими телами

И одной душой,

В этом виде оставайся!

Стой!

Гортаг запрокинул голову и громко взревел.

— Взрывай его скорее! — скомандовала Пейдж.

Пайпер подняла руки, раздался взрыв. В тот же миг на чердак влетела запыхавшаяся Дрю.

Пейдж, все еще задыхаясь от быстрого бега, устало опустилась на пол и подвела итог:

— Все хорошо, что хорошо кончается!

— Вы его уничтожили? — спросила Дрю.

Пейдж молча кивнула.

— Даже не верится! — раздался дрожащий голос Джулианы. Она все еще лежала на полу, прижимая к себе Лили. — Не могу поверить: неужели моя семья отмщена?

— А почему не подействовала передача силы? — пискнула Лили.

— Старушка сказала, что я и есть ведьма, — подала голос Дрю. — Но как это может быть? Ведь это Лили — ведьма!

— Может быть, это была не настоящая прародительница? — предположила Джулиана. — Или у нас было неправильное заклинание?

— Слушай, Джулиана, я думала, ты перестала говорить ерунду! — разозлилась Фиби. — Ты ведь доверяешь нам, верно? Мы свое дело знаем. Заклинание не могло быть неправильным.

— Тогда почему же оно не сработало и сила не перешла к Лили? — не отступала Джулиана.

— Какая разница? — раздался насмешливый голос Гортага. Пейдж даже подскочила от неожиданности, когда краснокожий демон снова показался в дверях чердака.

Лили отчаянно завизжала. Пейдж, словно оцепенев, смотрела на Гортага.

— Я думала, мы с ним покончили! — первой опомнилась Фиби.

— Этим своим дурацким стишком? — издевательски переспросил Гортаг. — Глупая ведьма! Думаешь, никто до вас не пытался использовать всякие заклинания? Но не тут–то было! Гортага не победишь вашей дурацкой магией! Гортаг слишком велик, чтобы вы могли постичь его тайну своими куриными мозгами!

— Если великий Гортаг не перестанет говорить о себе в третьем лице, глупая Пейдж надерет ему задницу! — пообещала Пейдж.

— И все же: почему заклинание против него не сработало? — спросила Фиби, поворачиваясь к Пайпер. — На этого урода вообще ничего не действует!

— Фиби, сейчас не самое подходящее время для вопросов, — бросила Пайпер, кивая в сторону демона, который уже несся к Джулиане. Взмахнув руками, Пайпер пришлось снова взорвать его.

Но Пейдж прекрасно понимала, что сейчас на чердаке появится новой демон. А потом еще один. И еще. Они не уничтожили Гортага! И что самое ужасное — они даже не представляли, как это сделать.

ГЛАВА 13

Следующий Гортаг не заставил себя ждать. На этот раз он кинулся прямо на Дрю. Оцепенев от страха, девочка смотрела на приближающегося демона.

— Дрю! — крикнула Лили и, прежде чем подруга успела опомниться, подскочила к демону и ударила его ногой по щиколотке. Гортаг вскинул тощую красную руку и отшвырнул Лили прочь.

Холодок пробежал по телу Дрю — холодок страха и магии. Не успела Пайпер взорвать очередного Гортага, как девочка начала преображаться. В тот самый миг, когда Гортаг взлетел на воздух, кожа Дрю сморщилась, руки, ноги, а затем и все тело покрылись твердой чешуей. Дрю почувствовала, что стремительно растет — и вскоре голова ее коснулась потолка. Зубы удлинились, превратившись в клыки, а когда девочка попробовала раскрыть рот, из пасти ее вылетел язычок пламени.

— Она… она теперь дракон! — пролепетала Лили, отшатываясь от Дрю.

Перемена облика нисколько не удивила Дрю. Она не знала, в кого обращается, но как только превращение было завершено, она сразу же почувствовала себя драконом. Дрю откуда–то уже знала все, что нужно настоящему дракону, — как летать, как ползать, как выдыхать пламя. Она знала даже, где находится единственное уязвимое место в ее чешуйчатой броне. Но при этом она не забыла ничего, что знала девочка. Это было похоже на одновременное пребывание в двух разных телах.

«Я должна превратиться обратно! — подумала Дрю. — Я пугаю Лили. Но как это сделать?» Дрю нахмурилась, пытаясь вспомнить, как стала драконом. Гортаг хотел напасть на нее. Она испугалась, но одновременно каким–то уголком сознания представила себя такой сильной, чтобы сразиться с демоном. «Вот оно!» — догадалась Дрю. Магия почувствовала ее едва уловимое желание и исполнила его, так что из испуганной девочки она превратилась в грозное чудовище, которое может принять вызов Гортага. Значит, если нужно снова стать девочкой, ей нужно просто захотеть!

Дрю сосредоточилась, представляя свое тело — гладкая кожа, никакого огня в легких, небольшой рост… Мгновение — и Дрю снова стала девочкой.

— Гортаг не единственный, кто может похвастаться множеством тел! — самодовольно усмехнулась она. — Кажется, я научилась управлять своей силой.

— Это просто чудо, Дрю! — восхитилась Пайпер.

— Пригнись! — взвизгнула Фиби.

Пайпер и Дрю одновременно присели. Фиби пролетела над их головами и ударом ноги сшибла на пол очередного Гортага, успевшего появиться за спиной Дрю.

— Нужно немедленно расправиться с ним! — воскликнула Джулиана, бросаясь вперед. Она решительно отодвинула в сторону Дрю. — Он будет без конца возникать, пока мы так устанем, что не сможем противостоять ему!

— Но я не знаю, как передать силу Лили! — вставила Дрю.

— Может быть, ее и не надо передавать, — ответила Пайпер. — В пророчестве говорится, что демон будет уничтожен силами матери и дочери. Возможно, тут нужна просто сила, и неважно, кто ею владеет. Раз сила Лили оказалась у тебя, так и применяй ее!

— Ты думаешь, это все равно будет считаться? — недоверчиво переспросила Дрю.

Пайпер посмотрела на Лео и пожала плечами.

— Думаю, да, — ответила она.

— Но мы все равно не знаем, как его уничтожить, — уныло отозвалась Джулиана. Фиби уже тяжело пыхтела от усталости. С каждой секундой ситуация становилась все более угрожающей.

И тут Дрю вспомнила, о чем они совсем недавно разговаривали в гостиной с Пейдж и Фиби.

— А как насчет огня? — спросила она. — Помните о костре?

Сестры молча переглянулись.

— Стоит попробовать, — решила Пейдж.

— О чем это вы? — повернулась к ним Джулиана.

— Помнишь старую сказку о том, как ведьмы поджарили демона на костре? — спросила Лили. — Ну, они еще не давали ему вылезти до тех пор, пока он совсем не ослабел?

Джулиана кивнула.

— Значит, если мы подольше подержим его в огне, это поможет. Хотя бы выиграем время! — предложила Джулиана.

— Нет у вас никакого времени! — заревел Гортаг, вырастая между Дрю и Джулианой.

— Поджигай! — закричала Дрю, когда демон схватил ее и постарался заглянуть ей в глаза.

«Он хочет подчинить меня! — поняла девочка. — Он хочет заставить меня сражаться против мамы Лили».

Девочка крепко зажмурилась, отвернувшись от демона. Тело ее вдруг начало съеживаться и стремительно покрываться перьями. Дрю почувствовала, как ноги ее удлиняются, а пальцы сгибаются, превращаясь в когти. «Я стала птицей!» — догадалась она. В тот же миг Дрю широко расправила крылья, вырвалась из рук Гортага и взлетела на книжный шкаф.

Она увидела, как Пайпер вытащила еще одну большую чашу — на этот раз каменную.

— Зажигай! — крикнула она Джулиане.

— У меня кончаются силы, — прохрипела та. — Гортаг измотал меня!

— Попытайся! — сурово приказала Пейдж.

— Нужно же долго поддерживать огонь! — простонала Джулиана. — Боюсь, я не справлюсь. Здесь же совсем нет топлива, придется работать на одной магии!

— Ты должна сделать это, мама! — сказала Лили, крепче обнимая мать. — Ты самая сильная ведьма на свете!

Джулиана ласково улыбнулась дочери.

— Мы все будем тебе помогать, — подхватила Пейдж. — Вместе мы намного сильнее, чем каждая из нас в отдельности. Мы будем с тобой, Джулиана. Сила Трех усилит твой дар и поможет поддержать огонь.

— Внимание! — сурово крикнула Фиби. Она ловко подставила демону подножку и пихнула его в каменную чашу. — Скорей! — крикнула она, хватая Джулиану за руку. В тот же миг сестры образовали магический круг, а Джулиана подожгла Гортага. Дрю еще ни разу не видела, как ведьма создает такой гигантский выброс пламени. Гортаг истошно завопил…

— Он снова сбежал от нас, — вздохнула Пейдж,

— Опять ничего не вышло, — устало прошептала Фиби. — Этот урод начинает всерьез действовать мне на нервы. Должен же быть какой–то способ избавиться от него!

Внезапно Лили повернула голову и посмотрела прямо в глаза Дрю. Даже находясь в птичьем обличии, Дрю прекрасно поняла, что лучшая подруга что–то задумала. Взмахнув крыльями, Дрю слетела со шкафа и опустилась на плечо Лили.

— Вы помните, как Дрю превратилась в дракона? — спросила Лили.

Пейдж и Фиби молча посмотрели на нее.

— Конечно помним, детка, — устало отозвалась Джулиана.

— Вы не понимаете! Я хочу сказать, раз она превратилась в существо, которого на самом деле не бывает…

— Ну да, в мифическое существо, — уточнила Пайпер.

— Ага! — возбужденно закивала Лили. — Но если она смогла превратиться в одно мифическое существо, значит, сможет превратиться и в другое…

Слова ее были прерваны появлением очередного Гортага. На этот раз демон возник прямо за спиной Лили. Подхватив девочку, он поднял ее в воздух и потащил к окну, прячась за ней. Испуганная Дрю слетела с плеча подруги.

— Мама, подожги его еще разок! — взвизгнула Лили, прежде чем демон успел зажать ей рот.

И тут Дрю начала перевоплощаться. Лили даже не успела договорить, но это было уже не важно. Дрю и так все поняла, ведь они были лучшими подругами! Она почувствовала, как крылья ее стали длиннее, а перья начали переливаться. Клюв вытянулся, все тело заметно увеличилось. Она все еще была птицей, но совершенно необычной птицей! Страх перед Гортагом покинул ее сердце. Теперь она была готова к схватке.

Дрю плавно взмахнула крыльями и опустилась на тощую руку демона. Ее острые загнутые когти глубоко вонзились в его красную кожу, а страшный клюв нацелился в лицо Гортагу.

Взвыв от боли, демон ослабил хватку, и Лили вырвалась из его пальцев.

— Огонь, мама! — крикнула она.

Джулиана снова подожгла демона. Пайпер, Фиби и Пейдж, взявшись за руки, выстроились рядом с ней, поддерживая ее магию Силой Трех. Яростное пламя загудело на дне каменной чаши. Теперь огонь не нуждался в топливе — это был колдовской костер.

Дрю кругами летала над горящим демоном, зорко глядя в пламя. Вот тело Гортага обмякло. Но в тот самый миг, когда безжизненная туша демона рухнула в костер, Дрю заметила слабую рябь, появившуюся в воздухе над головой Гортага. «Вот он, его дух! Вижу!» — обрадовалась она и, не раздумывая, бросилась в пламя.

— Не надо, Дрю, ты обожжешься! — закричала Пайпер и ослабила огонь.

— Нет, мама, продолжай жарить его! — решительно крикнула Лили. Джулиана нахмурилась и рванулась, пытаясь освободиться из рук Зачарованных.

— Слушай свою дочь! — рявкнула Пайпер. — Нужно поддерживать огонь!

Языки пламени снова взметнулись ввысь.

Своим зорким птичьим зрением Дрю без труда заметила темный дух, отделившийся от тела Гортага. Выпустив когти, она впилась ими в невидимую силу, чтобы не дать ей ускользнуть.

Жар опалил тело Дрю. Но она чувствовала, как рвется из ее когтей злобный дух демона. Он вертелся и бился, а она лишь крепче впивалась когтями. Гортаг попытался создать новое тело, но оно рассыпалось, словно ком глины. Он повторил попытку, однако на этот раз у него получился только хвост. Тогда демон начал кричать. Он кричал и кричал, но Дрю знала: никто, кроме нее, не слышит этих криков. Жар стал невыносимым. Дрю почувствовала, как горят ее перья. Продолжая удерживать в огне невидимого демона, Дрю испустила последний вздох.

Умирая, она поняла, что демон уничтожен.

ГЛАВА 14

Пайпер молча смотрела на горстку пепла, лежащую на дне каменной чаши.

Рядом с ней горько рыдала Джулиана. Пейдж ласково обнимала ее за плечи, а Пайпер лишь продолжала тупо смотреть на пепел, не в силах пошевелиться.

— Все кончено? — неожиданно спокойно спросила Лили. — Гортага больше нет?

— Думаю, да, — отозвалась Фиби. — Я видела, как он пытался создать новые тела, но не смог. Дрю удерживала его в огне до тех пор, пока он не растерял всю свою силу.

Пайпер не понимала, какое теперь это имеет значение. Она никак не могла поверить в гибель Дрю. Девочка пожертвовала собой, чтобы уничтожить Гортага.

— Гортаг погиб, — медленно проговорила она. — Его нельзя было убить никаким обычным способом. Лишь мать и дочь, объединив свои силы, могли сделать это. Так оно и произошло. Джулиана разожгла огонь, а Дрю, используя силы Лили, приняла ту единственную форму, в которой можно было удержать демона в пламени.

— Но при чем тут птица? — за всех спросила Фиби.

— Возможно, птицы имеют более высокую сопротивляемость огню и дыму? — предположила Пейдж. — Но с чего бы это?

— Я так не думаю, — покачал головой Лео. — Однако именно в этом обличии Дрю сумела разглядеть духовную сущность Гортага, его подлинное Я.

— Это была магия! — важно пояснила Лили. Пайпер внимательно посмотрела на девочку, невозмутимо сидящую на полу возле каменной чаши. Лили не сводила глаз с горстки пепла.

Девочка не плакала, не кричала и даже нисколько не выглядела потрясенной. «Она в шоке! — подумала Пайпер. — Как и все мы».

Лео подошел ближе и обнял жену. Она прижалась щекой к его груди и крепко зажмурилась, пытаясь хотя бы на миг не думать о гибели несчастной тринадцатилетней девочки.

— Что мы теперь скажем родителям Дрю? — прошептала она, словно очнувшись.

— Ничего, — пожала плечами Лили.

Джулиана подошла и присела рядом с дочерью.

— Нам придется что–то сказать им, детка, — мягко сказала она. — Дрю погибла. Ты ведь понимаешь это, правда?

— Ясное дело! — кивнула Лили, не сводя глаз с пепла.

Пайпер не знала, что и подумать. После такого потрясения от девочки можно было ожидать любой непредсказуемой реакции, вплоть до истерики. Но такого спокойствия?.. Возможно, Лили просто отказывается верить в произошедшее?

— Давай уберем это, — сказала Пейдж, протягивая руку к каменной чаше с пеплом.

— Нет! — взвизгнула Лили, хватая ее за руку. — Не трогай!

Пейдж замерла на месте.

— Ладно, ладно, — быстро проговорила она. — Мы оставим все, как есть. Как скажешь, так и будет.

Джулиана встревоженно посмотрела на Лили. И вдруг девочка начала улыбаться.

— Глядите! — прошептала она.

Пайпер перевела глаза на каменную чашу, на дне ее что–то шевелилось, пепел пошел крошечными волнами.

— Это Гортаг! — в ужасе воскликнула Фиби. — Он создает новое тело!

— Нет, это Дрю, — уверенно заявила Лили.

Пепельные волны поднимались все выше.

— О чем это ты? — переспросила Пайпер, невольно зачарованная движением пепла. Теперь волны концентрическими кругами расходились к краям чаши.

— Она возвращается, — ответила Лили с улыбкой.

— Что ты говоришь, Ли? — грустно вздохнула Джулиана. — Пойми…

— Что это?! — перебила ее Пейдж. Все склонились над чашей. Пепел забурлил, словно крошечный гейзер. С каждой секундой фонтанчик все выше и выше взлетал в воздух.

Внезапно пепел словно взорвался, густая серая струя ударила в потолок. Пайпер испуганно отпрыгнула назад.

— Что происходит? — с испугом обратилась она к Лео.

Звук, похожий на раскат грома, заглушил ответ Хранителя. Струя пепла вертелась все быстрее и быстрее, издавая ровный гул, похожий на рев приближающегося урагана. В следующий миг пепел взлетел в воздух и рассыпался. Огромная птица в сверкающем оперении вылетела из чаши и, расправив крылья, облетела чердак.

Пайпер онемела от изумления и едва успела пригнуться, когда птица пролетала над ее головой.

— Она же птица–феникс! — гордо воскликнула Лили. — Она возрождается из пепла!

Джулиана опустилась на корточки и, счастливо улыбаясь, смотрела на парящую Дрю.

— Ты знала, что это случится? — прошептала она, повернувшись к Лили.

— Ясное дело! — хвастливо кивнула девочка. — Как только Дрю превратилась в дракона, я сразу поняла, что она и в феникса сможет. Только феникс мог бы так долго удерживать Гортага в пламени!

— Но откуда ты узнала про птицу–феникс? — спросила Пейдж.

— Когда мы с Лили были маленькие, мы обожали читать всякие сказки и мифы, — сообщила Дрю, уже успевшая снова стать девочкой. Лили с радостным визгом бросилась подруге на шею. Следом за ней подбежала Джулиана и крепко прижала к себе обеих девочек.

Пайпер, не сводя глаз со счастливой троицы, обратилась к Лео:

— Но как же нам быть с Дрю? Мне все сильнее кажется, что именно она с самого начала была нашей настоящей подопечной!

— Не знаю, — признался Лео. — Я ведь расспрашивал Старейшин только про О’Фареллов.

— А почему наша прапрабабушка сказала, будто именно Дрю настоящая ведьма? — вдруг спросила Лили. В ее зеленых глазах Пайпер ясно увидела тревогу. — Она не узнала меня, да, мам?

— Может быть. Ведь ты до сих пор не стала ведьмой, вот она и ошиблась, — нахмурилась Джулиана.

— Но я честно старалась получить обратно свою силу! — возразила Лили.

На чердаке воцарилось довольно тягостное молчание.

Наконец Джулиана, повернувшись к Лео, неуверенно сказала:

— Наверное, Старейшины знают ответ?

— Надо попробовать спросить у них, — согласился Лео. — Если ты, Джулиана, готова доверять добрым ведьмам и Хранителям, надо об этом сказать. И тогда, я думаю, Старейшины тоже не станут упрямиться.

— В таком случае, я спрошу у них, — решилась Джулиана.

Лео пристально посмотрел в зеленые глаза ведьмы.

— Ты уверена, что хочешь этого, Джулиана? Однажды ты ведь уже отвернулась от них…

— Я была молода и очень рассержена, — объяснила Джулиана и грустно посмотрела сначала на Лили, а потом и на Дрю. — Я думала, что прекрасно обойдусь без них. Теперь–то мне понятно, насколько я ошибалась!

Пайпер смущенно опустила голову. В свое время она тоже была очень сердита на Старейшин. Сколько воды утекло с тех пор!

— До сих пор ты прекрасно справлялась сама! — напомнила она, желая утешить и похвалить Джулиану. — Ты в одиночку вырастила Лили и все эти годы успешно скрывала ее от Гортага.

— Вот именно — скрывала! — горько усмехнулась Джулиана. — Я добровольно лишила себя общения с другими ведьмами, оказалась без всякой помощи и поддержки. Я скрывала ото всех существование Лили, но никогда не знала Покоя! — Она улыбнулась Пайпер. — Поначалу мне было так нелегко довериться вам! Но теперь я вижу — это был самый важный и самый правильный шаг в моей жизни. Одной мне никогда бы не справиться с Гортагом!

— Но ты уничтожила его в одиночку! — поправила ее Пайпер. — То есть я хочу сказать, без нашей помощи.

— Вовсе нет! Пейдж придумала поджарить его в огне! — не согласилась Лили. — А вы целый день берегли и защищали нас — и меня, и маму, и Дрю! Вы помогли маме сделать колдовской костер!

— Так что настало время мне снова войти в сообщество ведьм, — торжественно объявила Джулиана. — Хватит нам с Лили обходиться без Хранителя! Что я должна теперь сделать? — спросила она, обращаясь к Лео.

— Я сейчас узнаю, — улыбнулся он и исчез.

Пайпер была счастлива, что Джулиана решила снова довериться Старейшинам. И они с сестрами сыграли решающую роль в примирении. Это было приятно.

И тем не менее что–то подсказывало Пайпер, что ответ Старейшин вряд ли придется по душе Джулиане.

ГЛАВА 15

— Это невозможно! — в пятый раз повторила Джулиана, сердито расхаживая по чердаку.

— Так сказали Старейшины, — беспомощно подтвердил Лео. — Твоя дочь — Дрю, а не Лили.

— Они ошиблись, — резко оборвала его Джулиана.

Дрю съежилась, стараясь скрыть, как больно ранили ее эти слова. Она знала, что Джулиана совершенно права. Дрю никак не могла быть ее дочерью! У Дрю были свои родители, а у Джулианы была Лили. Старейшины просто ошиблись. Но как же трудно забыть радостную дрожь, которая охватила ее, когда Лео вернулся обратно и сказал, что она — настоящая О'Фарелл! Какое это было бы счастье!

Джулиана была бы ее матерью, а Лили — сестрой…

«Этого не может быть!» — одернула себя Дрю. Если она — настоящая дочь Джулианы, то кто же тогда Лили? Не могут же они обе быть О'Фареллами! Это было бы слишком похоже на сказку!

— И все же в этом что–то есть, — мягко заметила Пайпер. — Дрю не использовала никаких заклинаний, чтобы завладеть силами Лили. Она просто обрела этот дар.

— Но если я, не будучи настоящей ведьмой, произнесла заклинание… — задумчиво сказала Лили. — Я попросила послать мне магическую силу, но это ведь не должно было подействовать. И вдруг эта сила все–таки появилась, пусть и не у меня! Если я не рождена ведьмой, то на мое заклинание вообще не должно быть никакого отклика!

— Это верно, — подтвердила Фиби озадаченно.

«Сказать им?» — испуганно подумала Дрю. Она очень боялась, что Лили разозлится на нее, но не смела и дальше скрывать правду.

— Я тоже произнесла это заклинание, — еле слышно выдавила она.

Все обернулись к Дрю! Шесть пар глаз уставились на нее, и девочка испуганно попятилась. Пайпер решительно подошла к ней. Не хватало только, чтобы бедняжка снова почувствовала себя загнанной в угол и попыталась бежать!

— Ты произнесла заклинание, пробуждающее магические силы? — осторожно спросил Лео.

Дрю чуть заметно кивнула.

— Я же не думала, что оно что–нибудь пробудит во мне! — пролепетала она. — Я подглядывала, как это делает Лили, и мне так понравилось! Вот я и повторила за ней… Я не хотела ничего плохого! Простите меня, я же не нарочно…

Кровь отхлынула от лица Джулианы, лицо ее так побелело, что Пайпер испугалась, как бы она не потеряла сознания.

— Дрю произнесла заклинание, и сила пришла к Дрю, — медленно проговорила Пайпер. — Это не могло быть ошибкой. Значит, Дрю — настоящая ведьма.

Гробовое молчание повисло на чердаке. Пайпер просто не знала, существует ли хоть какой–нибудь приемлемый выход из этой ситуации.

Лили начала тихонько всхлипывать.

— После рождения Лили ты когда–нибудь оставляла ее без присмотра? — спросила Пайпер у Джулианы.

— Нет! — покачала головой Джулиана. — То есть… если только когда спала… Но Лили все равно оставалась рядом со мной, в своей коляске!

— А я, сколько себя помню, всегда жила со своими родителями, — вставила Дрю.

— Просто не понимаю, как Дрю может быть моей дочкой? — Джулиана легонько дотронулась до руки девочки. — Ты же знаешь, детка, я всегда относилась к тебе как к сестре Лили. Но не представляю, как это может быть в действительности…

— Вероятно, их подменили в младенчестве, — предположила Пайпер. — Это единственное возможное объяснение.

— Но тогда… кто же я такая?! — крикнула Лили.

— Как можно подменить ребенка, чтобы никто об этом не узнал? — спросила Дрю.

— С помощью магии! — громко сказал кто — то позади них.

Пайпер так и подскочила от удивления. В холле стоял мистер Элсон. Из–за его плеча, сладко улыбаясь, выглядывала миссис Элсон.

— Мы пришли за своей дочкой, — заявил мистер Элсон. Он шагнул вперед и широко улыбнулся, демонстрируя два ряда острых зубов. — Пошли домой, Дрю.

Пайпер, решительно преградив им дорогу, закричала:

— Как же я сразу не догадалась! Вы — демоны!

— Демоны? — дрожащим голоском переспросила Дрю. — Меня воспитывали демоны?

— Ни слова больше, дочь! — рявкнул мистер Элсон. — Мы сейчас же идем домой!

— Никуда я с вами не пойду! — огрызнулась Дрю. — Вы не настоящие мои родители, ясно? И не имеете права указывать!

Мистер Элсон направился к девочке, и с каждым шагом его грузная фигура угрожающе увеличивалась в размерах. Вскоре он уже почти доставал головой до потолка.

— Как ты смеешь спорить со мной! — пророкотал он. — Неблагодарная маленькая дрянь!

— Довольно! — разозлилась Пайпер, поднимая руки. Миссис Элсон быстро открыла рот и плюнула. Липкая гадость, похожая на паутину, вылетела из ее рта прямо на руки Пайпер. В тот же миг паутина начала быстро разматываться, и вскоре руки Пайпер оказались крепко прикручены к телу.

— Фу, мерзость какая! — взвизгнула Пейдж, бросаясь на помощь сестре. Пайпер отчаянно билась в паутине, но прозрачные нити оказались прочнее стальных тросов.

— Пошли! — рявкнул мистер Элсон, приближаясь к Дрю.

И тут Джулиана отважно выступила вперед и преградила дорогу демону.

— Вам придется объясниться, — холодно заявила она. — Я хочу знать, каким образом вы похитили моего ребенка! И я хочу узнать, откуда взялась Лили!

Демон молча поглядел на нее, потом повернулся к жене:

— Я же говорил, что девчонке нельзя позволять водиться с этой смертной!

— А как еще мы могли присматривать за ведьмой? — огрызнулась миссис Элсон. — Нужно было убедиться, что она ни о чем не догадывается!

— И все оказалось напрасно! — усмехнулся демон. — Эта девка все равно сбежала и нашла свою настоящую мать!

— Ничего не напрасно! — ответила его жена. — Думаешь, я зря целых тринадцать лет терпела в доме эту писклю? Теперь–то я заставлю ее приносить пользу!

Пока она говорила, ее миловидное гладкое лицо начало менять форму и окраску, превращаясь в серо–бурую крапчатую массу. Тело миссис Элсон тоже раздалось, руки вытянулись до колен, а плечи стали стремительно расширяться.

— В своем демоническом обличии они очень похожи друг на друга, — отметила эти превращения Пейдж, все еще пытавшаяся высвободить сестру из паутины.

Джулиана прищурилась, пытаясь поджечь бывшую миссис Элсон, но в воздух вылетела лишь крошечная искра, погасшая перед самой ее мордой. Демоница плюнула, но Джулиана успела увернуться и ловко подожгла паутину.

Пейдж наконец–то удалось высвободить руки Пайпер из липкого кокона. Пайпер тут же разорвала остатки паутины, вскинула руки и взорвала отвратительную демоницу. Вернее сказать, попыталась взорвать, потому что из этой попытки ничего не вышло.

— Глупая ведьма! — прошипела миссис Эл–сон. — Мы с мужем защищены от ваших чар! Взяв на воспитание ведьмочку, мы сразу приняли меры — ведь эта дрянь могла случайно навредить нам!

Пайпер сразу вспомнила свое недавнее заточение в спальне Дрю. Она не смогла воспользоваться ни одной своей силой, даже Лео вызвать тогда не получилось! По всей видимости, демоны наложили какое–то противомагическое заклятие на комнату девочки. Сейчас они таким же образом защитили самих себя.

— Как же нам их уничтожить? — спросила Пейдж у Фиби.

— Может, есть какое–нибудь заклятие, действующее поверх ранее наложенного? — предположила Пайпер.

Фиби и Пейдж только грустно переглянулись.

— Мы уходим! — громко объявил мистер Элсон, протягивая гигантскую руку к Дрю. — Пошли!

— Никуда я с вами не пойду! — крикнула девочка. — Вы врали мне с самого моего рождения! Вы мне — никто!

Мистер Элсон угрожающе склонился над ней.

— Мягкое арахисовое масло! — прорычал он.

На миг все замерли, ничего не понимая.

И в следующее мгновение были ошарашены.

— Ладно, папа, — послушно отозвалась Дрю. Она взяла демона за руку, и все трое тут же исчезли.

Джулиана отчаянно закричала.

— Ух ты! — присвистнула Пейдж. — Что это было?!

— Почему она пошла с ними? — заплакала Лили. — Куда они ее потащили?!

— Не знаю. Вряд ли они отправились домой… Лео, что он ей сказал? Мягкое арахисовое масло?! — обратилась Пайпер к мужу.

Лео кивнул. Судя по его лицу, он тоже ничего не понимал.

— Что это может означать? — наморщила лоб Джулиана. — Я ничего не понимаю! Неужели он пообещал дать ей арахисового масла, если она пойдет с ними?

— Похоже на то, — пробормотала Пайпер. — Чушь какая–то!

Фиби решительно повернулась к выходу:

— Мы должны найти ее и вернуть! Нельзя оставлять Дрю в лапах демонов!

— Это я во всем виновата! — упрекнула себя Джулиана. — Почему я ни разу не вызвала социальных работников к ее родителям?! Ведь девочка постоянно жаловалась на них!

— Еще не поздно, — кивнула Пейдж. — Думаю, мне надо заглянуть в офис.

— Ты собираешься на работу? — не веря своим ушам, переспросила Пайпер. — И это в то время, когда невинная ведьма попала в лапы демонов?

— Именно так, — подтвердила Пейдж. — Эти демоны украли ребенка. Двух детей, если быть точной, — добавила она, покосившись на Лили. — Я хочу взглянуть, нет ли в нашей картотеке каких–нибудь следов этих Элсонов. Можно попробовать поднять полицейские архивы тринадцатилетней давности. Кроме того, надо проверить — вдруг за ними и раньше водились такие делишки.

— Здорово! Отличная мысль! — просияла Пайпер.

— А я пойду посоветуюсь со Старейшинами, — решил Лео. — Сдается мне, все эти годы Элсоны держали Дрю под прикрытием какого–то мощного магического поля. Вот почему Старейшины ничего о ней не знали. Но теперь, когда все открылось, думаю, они смогут нам помочь. — Он быстро чмокнул Пайпер в щеку и исчез.

Пайпер обвела глазами разгромленный чердак, стараясь не обращать внимания на беспорядок. Она видела, что Джулиана и Лили едва держатся на ногах от усталости. После всего случившегося Пайпер и сама с удовольствием проспала бы недельку! Борьба с Гортагом совершенно вымотала ее, а теперь еще нужно спасать Дрю!

— За работу, девочки! — скомандовала она.

Стоя у плиты, Фиби варила уничтожающее зелье. Меланхолично помешивая кипящие в котле листья боярышника, она искоса поглядывала на Пайпер, которая сновала по кухне, выискивая нужные ингредиенты. Джулиана обосновалась в гостиной и пыталась отыскать демонов с помощью гадания. Лили в оцепенении съежилась на высоком табурете возле кухонной стойки. Фиби невольно задержалась взглядом на девочке. Бедный ребенок! Каково–то ей сейчас?

«Тринадцатилетним девочкам и без всякой магии приходится несладко!» — подумала она. Когда ей было столько же лет, сколько Лили, она и знать не знала о своей магической природе. Возможно, их мама была права, скрывая от девочек правду. Не всякому ребенку может оказаться по силам такая ноша…

Бедная Лили, сколько всего свалилось на нее за один–единственный день! Не так–то легко внезапно обнаружить, что ты не ведьма, а самая обычная девочка! Еще тяжелее осознать, что ты вовсе не дочь своей матери. А если в довершении всего парочка взбесившихся демонов похищает твою лучшую подругу, тут уж просто с ума можно сойти!

— Как ты там, Лили? — ласково спросила Фиби.

— Я боюсь за Дрю, — еле слышно отозвалась девочка.

— Мы вернем ее, не сомневайся!

— Они… они теперь заберут меня от мамы? — сквозь слезы выдавила Лили. — Ведь это Дрю ее настоящая дочка, а я чужая!

Фиби чуть не разревелась от жалости к ней.

— Ты не забыла, что сказала тебе мама? — напомнила она. — Когда вы разговаривали в саду, помнишь?

— Она все равно будет меня любить, даже если я откажусь от своей магии, — так она сказала.

— Вот видишь, — улыбнулась Фиби. — Значит, ей все равно, ведьма ты или нет. Мама тебя любит и всегда будет любить!

— Но я же не ее дочка! — засомневалась Лили и зарыдала.

— Как это не моя? Чья же ты еще, глупышка? — вскричала Джулиана, бросаясь в кухню. Подбежав к Лили, она крепко обняла ее и прижала к себе. — Ты всегда будешь моей дочкой, и я всегда буду тебя любить!

— Ты не позволишь забрать меня?

— Нет, конечно! — засмеялась Джулиана.

— Видимо, все–таки следует навести справки о настоящих родителях Лили, — осторожно заметила Фиби.

— Конечно! — кивнула Джулиана. — Но сначала мы отыщем Дрю, вернем ее домой и заживем втроем, одной семьей.

— Я все равно не могу понять, почему она согласилась пойти с ними, — взволнованно заговорила Лили. — Она терпеть не может мягкое арахисовое масло!

И тут Фиби осенило. Разгадка поразила ее, словно гром среди ясного неба.

— Это магическое заклинание! — воскликнула она. — Они заколдовали ее! Стоит произнести эту фразу, и Дрю полностью оказывается в их власти!

— Это что–то вроде кодирования, — продолжала объяснять Фиби в ответ на вопросительный взгляд Пайпер. — Они что–то сделали с Дрю, чтобы добиться послушания. Нужно только произнести кодовую фразу, и она будет поступать в соответствии с ранее заложенной программой.

— Это вроде промывки мозгов? — спросила Лили.

— Очень похоже, — ответила Фиби. — Только мозги промыты с помощью магии.

— Ты близка к истине, — подтвердил Лео, появляясь посреди кухни. — Старейшинам хорошо известны эти демоны.

— Почему же они с самого начала не предупредили нас? — возмутилась Пайпер.

— Они не знали, что Элсоны вернулись, — пояснил Лео. — Вот уже несколько десятилетий от них не было ни слуху ни духу.

— Значит, они скрывались? — уточнила Джулиана.

— Скорее, бездействовали или впали в спячку, — поправил ее Лео. — Эти демоны похищают детей и питаются их энергией. Можно сказать, подзаряжаются от детей. Насытившись, они заваливаются в свою берлогу и засыпают лет на двадцать–тридцать.

— Детокрады! — вскричала Джулиана.

— Кто–кто? — переспросила озадаченная Фиби.

— Детокрады! — повторила Джулиана. — О них рассказывается во многих древних легендах. Новорожденного младенца вплоть до года нужно охранять от них защитными чарами. У нас их зовут духами, но я‑то думаю теперь, что они настоящие демоны! А раньше я считала все это глупыми бабушкиными сказками!

— Именно об этом и говорила Пейдж, — вспомнила Фиби. — Твоя семья накопила богатейшее устное наследие, так что каждая сказка, которую ты знаешь с раннего детства, хранит в себе отголосок реальных событий.

— Жаль, но до меня дошла только сказка, а не охранительное заклятие, — посетовала Джулиана. — Иначе я никогда бы такого не допустила!

— Это не твоя вина, — сказала Фиби. — Во всем виноваты демоны. Мерзкие типы!

— Они украли Дрю, так как с самого начала знали, что она ведьма, — продолжил Лео. — Они рассчитывали растить девочку до тех пор, пока она не получит свою силу, а потом обратить ее к Тьме. Используя магию Дрю во зло, они могли бы накопить для себя неслыханный запас темной энергии!

— Им хватило бы ее на долгую жизнь! — заметила Пайпер.

— Как же нам помешать им? — спросила Фиби.

— Можно погадать на них, — вызвалась Джулиана. — Думаю, они оставили после себя магическое поле.

— Подождите: я узнал, как разделаться с ними, — перебил ее Лео. — Вот рецепт самого простого зелья. — С этими словами он протянул Фиби клочок бумаги с рецептом. — Но сначала их нужно найти.

— Ты можешь почувствовать, где сейчас Дрю? — спросила Пайпер.

— Сейчас попробую. Оказывается, каждый раз, когда мы искали Лили, я, сам того не зная, реагировал на присутствие Дрю. — В следующий миг Лео отрешенно уставился в одну точку, настраиваясь на поиск девочки. — Кажется, нашел! — сказал он наконец. — Очень слабый сигнал, — наверное, детокрады выставили защиту.

— Где же она? — поторопила его Джулиана.

— В каком–то магазине или на складе… — медленно проговорил Лео, отрешенно глядя в пространство. — Я вижу какие–то ювелирные украшения… Странно, очень странно! Кажется, девочка снова приняла облик какого–то животного. Сейчас она в сейфе… или на складе… не пойму!

— Они хотят заставить ее ограбить магазин! — закричала Пайпер. — Наверное, она проникла туда в образе мухи или какого–нибудь мелкого существа! Фиби, как долго может работать кодирующее заклятие?

— Я точно не знаю. На лекциях по психологии нас этому не учили. Ты же понимаешь, никто не имеет права заниматься зомбированием людей, — объяснила Фиби.

— Ну хоть приблизительно! — взмолилась Пайпер. — Это очень важно! Если Дрю станет слепым орудием их преступных замыслов, последствия могут быть самые ужасные! Она будет виновата! Ты не забыла о законе сорока восьми часов?

— Ты права! Если в течение этого срока свежеиспеченная ведьма совершит злое деяние, — значит, она приняла сторону Тьмы. Ей придется остаться злой ведьмой, даже если она совсем этого не хотела! — напомнил Лео.

— Но ограбление магазина не может однозначно трактоваться как злое деяние! — возразила Джулиана.

— Во всяком случае, добрым его не назовешь, — усмехнулась Пайпер.

— Я понимаю, но ведь в данном случае Дрю никому не причиняет зла! — не унималась Джулиана.

— Может, ты забыла о владельце магазина? — спросил Лео. — Кроме того, главным пострадавшим в этом случае будет сама Дрю.

— Понимаешь, Элсоны стараются заставить ее совершить то, чего делать нельзя, — пояснила Пайпер. — Не имеет никакого значения, насколько серьезен данный проступок. Важно лишь то, что Дрю автоматически вступает на путь, предполагающий совершение преступлений или других злых дел…

— То есть вступает на дорогу, ведущую во Тьму. Я все поняла, — с грустью согласилась Джулиана.

— Эти демоны чуть ли не с рождения толкали ее на этот путь! — возмущенно закричала Лили. — Они всегда внушали Дрю, что она плохая! В конце концов она в самом деле стала делать всякие гадости — прогуливать, подворовывать, убегать из дому…

— Тем хуже для Дрю! Теперь всего один неверный шаг может стать последней каплей, — с дрожью в голосе сказала Джулиана. — Она и раньше считала себя малолетней преступницей! Как же нам помочь ей?

— Я думаю, они принуждают ее повиноваться, как только произносится магическая фраза, — начала рассуждать вслух Фиби. — Затем, видимо, приходится использовать какую — то другую фразу, чтобы вывести Дрю из транса. Это чем–то похоже на гипноз. Возможно, потом она даже не помнит, что с ней происходило.

— Значит, если ей прикажут ограбить банк, она послушается? — спросила Лили. — И даже убить может?!

— Не исключено, — подтвердила Фиби.

— Нужно скорее бежать на выручу! — заторопилась Джулиана. — Давайте туда переместимся!

Лео протянул руку, готовый выполнить просьбу.

Фиби торопливо схватила с полки пустой флакон и окунула его в стоящий на плите котел.

— Оба зелья готовы, — удовлетворенно сообщила она.

— Лили, думаю, тебе лучше остаться здесь, — сказала Джулиана.

— Ни за что! — возмущенно крикнула девочка. — Дрю моя лучшая подруга! Она моя сестра. Я должна быть с ней рядом.

— На твоем месте я бы ответила точно так же, — сказала Фиби, с улыбкой глядя на своих сестер.

— Тогда хватайтесь скорее! — скомандовал Лео.

Все обступили Хранителя, и он перенес всех прямо на склад.

Дрю сморщила нос. Какой странный запах! Небольшая комната была сплошь заставлена ящиками. На полках ровными рядами стояли коробочки со сверкающими камнями и ювелирными изделиями. Но маме нужен только один камень — огромный изумруд. Мама сказала, что этот камень когда–то принадлежал ее злейшему врагу. И она хочет завладеть им, потому что она жива, а ее враг уничтожен.

«Найти изумруд, прогрызть коробку, взять камень в рот и отнести маме с папой», — повторила про себя Дрю. Так велел папа. Но каким–то уголком человеческого разума она понимала, что план имеет серьезные изъяны. Во — первых, крысу в магазине могут обнаружить. Пришлось войти в магазин девочкой, зайти в туалет и там превратиться в крысу. Во–вторых, маленькими крысиными глазками не так — то просто читать надписи на коробках. Став крысой, она могла читать только по одной букве за раз. Дело продвигалось медленно. Кроме того, Дрю не знала, как давно мама видела этот изумруд в последний раз, но подозревала, что с тех пор очень многое изменилось. Драгоценности в магазинах больше не хранят в картонных коробках. Все сокровища были уложены в крепкие металлические ящики, похожие на сейфы. Такой металл никакой крысе не по зубам!

«Если я превращусь обратно в девочку, дело пойдет гораздо быстрее», — подумала Дрю. Магазин был пуст, однако в нем могли быть камеры видеонаблюдения. Не зная, как выйти из затруднительного положения, Дрю уселась на задние лапки и задумчиво пошевелила усами. Голова почему–то отказывалась соображать. Дрю казалось, будто мозги ее укутаны толстым слоем ваты. Возможно, в крысином облике трудно думать по–человечески? Но тогда почему она отлично соображала, когда была белкой или мышкой?

Какая–то тень промелькнула в сознании Дрю. Она почти не помнила, как родители привели ее в магазин. А до того были какие–то ведьмы… Лучшая подруга Лили… Мама Лили…

Громкий шум донесся из главного зала магазина. Дрю тенью юркнула под полку.

Она подождет, пока уляжется суматоха, потом превратится в девочку и украдет для мамы изумруд.

— Нам нужно какое–то прикрытие! — решила Пайпер. Они с Лео и Фиби стояли перед мистером Элсоном, а Лили с Джулианой зажали миссис Элсон между витриной и антикварным креслом–качалкой. Как ни были разгневаны демоны, они не решались прибегать к магии в общественном месте. К сожалению, ведьмы оказались точно в таком же положении. А время шло. В любой момент Дрю могла совершить кражу, и тогда все будет кончено.

— Джулиана, ты можешь что–нибудь сделать? — нервно спросила Пайпер.

Джулиана кивнула и торопливо окинула взором магазин, заставленный дорогой мебелью, антиквариатом и изделиями из драгоценных камней. В следующий миг она прищурилась и подожгла манекен, стоящий в оконной витрине. «Отличный выбор!» — одобрила Пайпер. В магазине готовились переоформлять витрину, поэтому окно было практически пустым, так что огонь вряд ли мог перекинуться оттуда на остальные помещения.

— Пожар! — раздался истошный вопль из глубины магазина. — Все к выходу!

Покупатели хлынули к дверям, а Пайпер резко обернулась к мистеру Элсону.

— Где Дрю? — спросила она.

— Крадет камешек для нас с супругой, — невозмутимо ответил демон. — И это только начало ее карьеры. Она будет делать все, что я прикажу.

— Лили, поищи Дрю в служебных помещениях! — отчаянно закричала Пайпер. — Скорее!

Лили со всех ног бросилась бежать по опустевшему магазину. Вдалеке послышался вой пожарных сирен, и Пайпер поняла, что медлить нельзя ни секунды. Размахнувшись, она плеснула зелье на ногу мистера Элсона. Тот беззаботно смахнул капли.

— Как раскодировать Дрю? — грозно спросила Пайпер. — Что нужно сказать?

— С какой стати я стану с тобой откровенничать? — зло засмеялся мистер Элсон.

Пайпер повернулась и взмахом ладоней взорвала миссис Элсон.

— Ты следующий! — пригрозила она. — Говори, а то взорву!

Демон яростно заревел.

— Ты прав, мое зелье уничтожает защитное поле, — учтиво сообщила Пайпер. — Говори, как освободить Дрю!

В следующий миг мистер Элсон вырос во весь свой демонический рост.

— Ты заплатишь мне за это, ведьма! — прорычал он, занося свой огромный кулак.

— Дрю! — позвала Лили. — Дрю, это я! Ты где?

Она помолчала, оглядывая крошечный склад. Эта комната была уже третьей по счету. Дрю нигде не было видно. Может быть, она превратилась в муху и сидит на стене?

— Дрю, ты только ничего не воруй, — крикнула Лили.

Внезапно она почувствовала, как что–то мягкое прикоснулось к ее щиколотке. Лили опустила глаза и увидела на полу большую белую крысу.

— Дрю! — обрадовалась девочка и наклонилась, чтобы заглянуть в красные глазки зверька. — Ты можешь превратиться обратно?

Крыса поспешно выбежала на середину комнаты и встала на задние лапки, задрав вверх носик. В следующий миг тело ее начало вытягиваться. Белая шерстка исчезала на глазах, и вскоре перед Лили уже стояла немного смущенная Дрю.

— Надо как можно скорее уходить отсюда! — затараторила Лили, хватая подругу за руку.

Но Дрю решительно вырвала свою руку.

— Сначала я должна найти изумруд, — сказала она, поворачиваясь к полкам, уставленным металлическими ящичками с ярлыками.

— Ничего ты не должна! — разозлилась Лили. — Это называется кража, ты понимаешь? Если ты украдешь, то встанешь на путь зла!

— Папа с мамой просили меня сделать это, — бесстрастно отозвалась Дрю.

— Никакие они тебе не папа и не мама! — сжала кулаки Лили. — Ты не должна их слушаться! Они тебя закодировали!

Дрю сняла с полки одну из коробок.

— Вот он! — сообщила она и принялась открывать крышку.

Пайпер успела заморозить мистера Элсона как раз в тот момент, когда его кулак очутился перед самым ее носом. Она торопливо отошла от демона и прислушалась. Пожарные сирены выли уже совсем близко, — значит, с минуту на минуту в магазине будет полно народу.

— Что будет, если мы уничтожим их, так и не узнав ключевой фразы? — спросила она у Фиби.

— Я точно не знаю. Наверное, рано или поздно воздействие закончится само собой и Дрю освободится.

— Так тому и быть! — решила Пайпер.

— Однако есть вероятность, что она останется под воздействием навечно или до тех пор, пока мы не подберем нужную фразу.

— Вот этого не надо! — покачала головой Пайпер. Но разве у них был выход?

— Дрю, не смей! — донесся со склада отчаянный крик Лили.

В тот же миг визг тормозов возвестил о прибытии пожарной команды. Время истекло!

Пайпер вытащила из кармана флакон с уничтожающим зельем и швырнула его в мистера Элсона. Демон растаял, оставив после себя облачко едкого дыма. В тот же миг в комнату вбежал первый пожарник.

— Эй! — крикнул он, подбегая к ним. В это время его напарник направил струю из огнетушителя на пылающий манекен. — Что вы тут делаете? Все покупатели должны были покинуть помещение!

— Мы ищем мою дочку! — бросилась к пожарным Джулиана. — Она пошла искать туалет! Как же мы можем уйти без нее, когда здесь все горит?!

Словно в подтверждение ее слов, из дверей склада вышла Лили, а следом за ней появилась и Дрю. Все напряженно уставились на девочку. Какую ведьму видят они перед собой — добрую или злую?

— Вам надо побыстрее уходить отсюда, — скомандовал пожарник. — Тут полно дыма, девочкам здесь совсем не место!

— Есть, сэр! — отчеканила Фиби, первой поворачиваясь к выходу.

Выйдя на улицу, все снова повернулись к Дрю. Пайпер пристально всматривалась в лицо девочки.

— Что произошло? — строго спросила она.

— Они велели мне украсть изумруд для мамочки, — ответила Дрю и широко улыбнулась Джулиане. — То есть для той, что выдавала себя за мою мамочку! Но Лили остановила меня.

— Как тебе это удалось? — изумилась Фиби.

— Я сказала, что ей придется выбирать между изумрудом и моей дружбой, — очень серьезно ответила Лили. — Вот Дрю и выбрала. И не нужно ей было никакой кодовой фразы! Ей нужна была я, вот и все!

— Для чего же еще на свете есть сестры? — засмеялась Дрю, вскидывая ладошку. Лили звонко хлопнула по ее растопыренной пятерне.

Прошел месяц. Фиби как раз заканчивала дописывать свою колонку, когда в дом вихрем ворвалась Пейдж.

— Отличные новости! — с порога заорала она.

Пайпер на секунду оторвалась от приготовления соуса для спагетти.

— Ну и какие?

— Я только что получила официальные бумаги, дающие Джулиане право удочерить Дрю, — похвасталась Пейдж. — Анализы крови и ДНК подтвердили: Джулиана является биологической матерью девочки, а это все, что нужно суду.

— Отлично! — просияла Фиби. — А как же расследование по факту подмены детей?

— Идет своим ходом, — ответила Пейдж. — Но, скорее всего, роддом обвинить не удастся, потому что Лили появилась на свет в совершенно другом месте. Я думаю, полиция будет еще долго искать похитителя детей, но так никого и не найдет.

— Жаль, нельзя подкинуть им версию о детокрадах! — посетовала Джулиана.

— Но есть и грустные новости. Я разыскала настоящую мать Лили. То есть нашла свидетельство о ее смерти, — сообщила Пейдж с грустью.

— Когда же она умерла?

— Шесть лет назад. От рака.

— Лили повезло, что ей досталась такая любящая мать, как Джулиана, — вздохнула Пайпер.

— Еще бы! Зато отец Лили жив, — продолжала Пейдж. — Джулиана уже связалась с ним. Демоны заколдовали его, так что он вообще забыл о рождении дочери. Но как только мы уничтожили Элсонов, к отцу Лили немедленно вернулась память. Он ждет не дождется, когда сможет увидеть дочку.

— Выходит, мы с вами создали новую и счастливую семью ведьм! — весело воскликнула Фиби. — Здорово, правда?

— После этой истории я еще больше зауважала наших предков, — заметила Пейдж. — Как хорошо, что они вели записи!

— Да уж! Кстати, этот случай лишний раз напомнил нам о важности семейной истории, — наставительно сказала Пайпер.

Фиби взяла чашку с кофе и подняла ее, как бокал с вином.

— За семьи ведьм во всем мире! — объявила она. — Но прежде всего за мою самую любимую семью, живущую под этой крышей!

Зачарованные сдвинули чашки, и каждой из них показалось, будто все ведьмы Холлиуэл, когда–то жившие в этом доме, молча присоединились к их тосту.



home | my bookshelf | | Потомственная ведьма |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 1.0 из 5



Оцените эту книгу