Book: Ключи от времени



Ключи от времени

Секретные дневники Улисса Мура

Книга первая


Ключи от времени

Перевод с итальянского И.Г. Константиновой

Улисс Мур

КЛЮЧИ ОТ ВРЕМЕНИ


Ключи от времени

Всё, что известно об Улиссе Муре, читай на сайте www.ulyssesmoore.ru

Вниманию читателя

История, рассказанная в этой книге, поистине невероятна, и мы сами очень хотим узнать, чем же она закончится.

Всё началось с вот этого электронного письма, которое наш сотрудник прислал из графства Корнуэлл. Ну, а дальше судите сами…

Редакция «РИПОЛ классик»

Рукопись из графства Коркуэлл


Ключи от времени

Привет всем!

Пишу вам из «Замка на скале» (отель в графстве Корнуэлл), и мне не терпится поставить вас в известность о некоторых необычных событиях, какие произошли тут со мной.

После того как вы рассказали мне про рукопись, которая вас заинтересовала, я немедленно отправился в Англию. Единственное, что мне было известно, это имя автора и местечко, где он живёт, — Килморская бухта в Корнуэлле. Прибыв в Лондон, я взял напрокат машину, но моё путешествие завершилось очень быстро — в Зенноре, где я и нахожусь сейчас, потому что никакой Килморской бухты на карте я не нашёл.

Я позвонил по номеру, что вы оставили. Мне ответил очень приятный женский голос; моя собеседница поинтересовалась, в какой гостинице я остановился, и предложила встретиться на следующее утро у стойки регистрации.

Однако на другой день вместо любезной англичанки меня ожидали баул (да, да, я правильно выразился: старинный баул — небольшой дорожный деревянный сундук с выпуклой крышкой) и короткое сопроводительное письмо, которое специально переписываю для вас:


Любезный господин!

Вот материл, который Улисс Мур просил передать Вам.

Если понравится и захотите опубликовать его, просим Вас только об одном: чтобы имя Улисса Мура напечатали на обложке крупными буквами и чтобы порядок рукописей не изменялся.

С наилучшими пожеланиями!

«Остров Калипсо.

Хорошие Книги, Спасённые от Моря».


В бауле оказалась груда фотографий, рисунков, открыток и тетрадей с чёрными потрёпанными обложками, пронумерованных и исписанных мелким ровным почерком… Но на совершенно непонятном языке!


Поначалу я решил, что это какая-то шутка. Потом стал рассматривать рисунки, географические карты, фотокарточки и понял, что всё это — часть какой-то необыкновенной истории. Истории, которую автор по каким-то пока ещё непонятным мне причинам решил защитить особым кодом.

Нетрудно представить, что любопытство моё разгорелось, и поскольку у меня уже были заказаны «постель & завтрак» на всю неделю, я принялся ломать голову, как перевести содержание этих тетрадей.

Как увидите дальше, полагаю, мне удалось расшифровать первую тетрадь.

Сергей

P. S. посылаю во вложении фотографию «Замка на скале», баула, а также карту… Только так вы поймёте, что найти Килморскую бухту — задача невыполнимая: её нигде нет!


Ключи от времени

Тетрадь первая


Ключи от времени

Глава 1

Поцарапанная дверь


Ключи от времени

Дом на утёсе возник неожиданно, сразу за поворотом. Его каменная башенка высоко возносилась над зеленью деревьев и синевой моря.

— Боже мой! — воскликнула госпожа Кавенант.

Её муж, сидевший за рулём, только улыбнулся. Они проехали в ворота железной ограды и остановились во дворе.

Молодая женщина вышла из машины, под её каблуками скрипнула галька. Дом, казалось, парил в безбрежном просторе. Слышались удары волн о скалы, пахло водорослями. Белоснежные виллы на побережье Килморской бухты выглядели отсюда игрушечными.

Госпожа Кавенант так и стояла, открыв от изумления рот, когда к ней подошёл пожилой человек с аккуратнейшей белой бородкой; его загорелое лицо было испещрено морщинами. Он взглянул на неё живыми, глубокими глазами и представился:

— Меня зовут Нестор. Я садовник на вилле «Арго».

Значит, вот как она называется, подумала госпожа Кавенант, — вилла «Арго»…

Вслед за садовником, который едва заметно прихрамывал, супружеская чета прошла к дому.

— А мы точно не ошиблись? — спросила госпожа Кавенант, проводя рукой по каменной стене, словно желая убедиться, что вилла «Арго» действительно существует.

Муж взял её за руку и шепнул:

— Держись крепче, сейчас…

Внутри вилла «Арго» восхищала ещё больше, чем снаружи: лабиринт небольших комнат, обставленных с большим вкусом, хотя разные предметы были собраны со всех уголков света. Тут всё было прекрасно, всё находилось на своём месте. Впервые в жизни госпоже Кавенант не захотелось хоть что-нибудь да переставить.

— Скажи, что это мне не снится… — шепнула она мужу.

Он лишь пожал ей руку.

Так значит, это правда: они действительно купили этот дом.

Госпожа Кавенант позволила провести себя в небольшую гостиную, где на стенах и потолке сохранилась очень красивая каменная кладка. В гостиную вела арка, но имелся и другой выход — тёмная деревянная дверь на восточной стене.

— Это одна из самых старых комнат, — охотно пояснил садовник. — В таком виде она сохраняется уже более тысячи лет. Когда-то здесь высилась средневековая башня. Господин Мур, прежний хозяин, лишь сделал оконные проёмы и провёл сюда электричество. — Он указал на низкую люстру в центре потолка.


Ключи от времени

— Джейсон будет в восторге… — заметил господин Кавенант.

Его жена промолчала.

— У вас двое детей? — поинтересовался садовник.

— Да, мальчик и девочка одиннадцати лет, — ответила молодая женщина. — Близнецы.

— И думаю, умные, весёлые, жизнерадостные… наверняка им понравится жить в таком месте… отрезанном от мира и скоростного Интернета…

Госпожа Кавенант с удивлением посмотрела на него.

— Ну, наверное… — ответила она неуверенно. — Может, мне не совсем удобно говорить об этом, но… они и в самом деле умные… — Представив на минутку Джейсона, приклеившегося к компьютеру, она покачала головой. — Надеюсь, что и без скоростного Интернета они… будут рады жить в таком доме.

— Прекрасно, просто прекрасно, — согласился садовник.

— Ну, если госпоже так нравится этот дом, то можно считать, сделка завершена.

Господин Кавенант пояснил жене, что прежний хозяин дома, Улисс Мур, выразил пожелание, чтобы виллу продали молодой семье, имеющей не меньше двоих детей.

— Он хотел, чтобы дом всегда был полон жизни, — добавил садовник. — И знаете, он утверждал, что дом без детей — мёртвый дом.

— Да, он был прав, — согласилась госпожа Кавенант и подошла к деревянной двери. Она показалась ей едва ли не обгоревшей, а уж что касается глубоких царапин, то они сразу бросались в глаза.

— Хм, а что же случилось с этой дверью? — удивилась молодая женщина.

Садовник взглянул на дверь и покачал головой.

— Ах, извините, — проговорил он. — Можете считать, что её не существует. С ней много чего пытались сделать с тех пор, как потерялись ключи. Видите вот эти четыре отверстия? Господин Мур полагал, что это замочные скважины. Пробовал открыть и так и сяк, но… безуспешно.

— А куда она ведёт?

Садовник пожал плечами:

— Кто знает? Когда-то вела, должно быть, к старой цистерне с водой, но сегодня… Нет, не могу сказать…

Госпожа Кавенант провела рукой по почерневшему исцарапанному дереву и вдруг забеспокоилась:

— Может, заставить её чем-нибудь, чтобы ребятам не пришло в голову открыть? — обратилась она к мужу.

— Разумная мысль, — ответил вместо мужа садовник и, хромая, пошел к выходу. — Это обязательно нужно сделать: ваши дети и думать не должны о том, чтобы открыть её…

Глава 2

Сквозняк


Ключи от времени

Остановившись у лестницы, Джейсон прислушался. Дуновение ветерка донесло до него странные звуки — поскрипывание мебели, завывание ветра, чьи-то шаги…

Ещё на прошлой неделе ему не раз казалось, будто мебель на вилле «Арго» живёт своей собственной жизнью: как только все уходили из комнаты, она перемещалась на миллиметр… Всего на один миллиметр, не больше, чтобы никто не заметил.

На сейчас всё было иначе. Это не мебель двигалась, и не чайки шумели над крышей, и не зелёные ящерицы ползали в зарослях плюща, и не мыши шебуршали на чердаке… Нет, ничего подобного!

На этот раз он совершенно отчётливо слышал: этажом выше кто-то ходил!

Джейсон остановился, превратившись в слух, — шаги повторились. Мальчик озабоченно поджал губы.

— Значит, ты там, наверху, — шёпотом обратился он к своему неизвестному противнику, словно бросая ему вызов.

Возможно ли, чтобы никто из семьи не заметил его существования? Возможно ли, чтобы ни отец, ни мать, ни сестра не догадывались, что в этом огромном доме живёт ещё кто-то?

Джейсон понял это сразу, с первой же минуты, как только выгрузили чемоданы во дворе.

Вилла «Арго» слишком большая, чтобы удалось осмотреть её всю за то время, что они провели здесь. Дом, полный секретов, необыкновенных, загадочных вещей…

Когда он впервые увидел виллу, ему показалось, будто она шепнула ему: «Не всё на самом деле такое, каким кажется: узнай мою тайну, Джейсон!»

И он согласился.


Стоя на сквозняке, Джейсон посмотрел на портреты, висевшие вдоль лестницы, ведущей на второй этаж и выше — к башенке, где находилась комната с зеркальной дверью. Отец объяснил ему, что строгие лица в рамах — портреты прежних хозяев дома и что вскоре рядом повесят их собственные изображения.

— Ах нет, я не стану позировать! — сразу же заявила Джулия, которая и слышать не хотела о том, чтобы посидеть на месте больше пятнадцати минут.

А Джейсону эта мысль понравилась. Портрет? Почему бы и нет? Он любил поважничать, представить себя каким-нибудь исследователем. Или охотником за привидениями.

— Ладно… кто бы ты ни был, — прошептал он, размышляя, могут ли шаги, которые он только что слышал, принадлежать призраку.

Мальчик достал из кармана «Учебник Страшных существ», составленный загадочным Доктором Месмером, главным персонажем комиксов, нашёл нужную страницу и прочитал: «Не думайте, будто призраки безмолвны. Они могут давать о себе знать самыми разными способами (шаги, бренчащие цепи, колокола), а порой и разговаривают. Кроме того, они не всегда бестелесны…»

Джейсон обрадовался. Эти слова подтвердили, что он верно определил своего невидимого противника. Правда, оставался невыясненным вопрос, давно уже занимавший его. Он всегда удивлялся, почему это в фильмах призраки проходят сквозь стены и никогда — через пол.

Воодушевлённый, он стал читать дальше: «Обычно призраки появляются в тех домах, где имеется что-то незавершённое…»

Что-то незавершённое. Конечно!

Выходит, какой-то призрак бродит по верхнему этажу, чтобы… что-то завершить.

Джейсон быстро просмотрел советы Доктора Месмера о том, как изловить призрака, и сунул книгу в карман.

— Вот сейчас-то я и поймаю тебя, — прошептал он.

Но едва он ступил на первую ступеньку лестницы, кто-то коснулся его плеча.

— Джейсон! — позвала сестра, потянув мальчика за рукав. — Пора!

Поглощённый предстоящей охотой за привидением, он не сразу сообразил, зачем она пришла.

— Пора? Идти?

Он не мог так сразу вспомнить, куда идти, но хорошо понимал, что сестра ни за что не поверит, будто на втором этаже обитает привидение, поэтому ему ничего не оставалось, как безропотно отправиться за ней.

Ах да… Их родители сейчас уедут в Лондон. Им нужно подготовить переезд, проследить за упаковкой ценных вещей, папиных бумаг, маминых картин… ну и так далее. На виллу они вернутся в воскресенье утром, а следом за ними приедет грузовик. Решено было, что Джулия и Джейсон останутся в доме одни — при условии, что будут беспрекословно слушаться господина Нестора. А чтобы дети не слишком скучали, родители разрешили им пригласить Рика Баннера, местного мальчишку, с которым они познакомились в школе.

Брат и сестра вышли на порог.

День стоял яркий, солнечный, по голубому небу плыли красивые облака. Море у горизонта отделялось от неба тонкой белой полоской.

— Ты когда-нибудь задумывалась, почему небо светлеет, когда соединяется с морем? — спросил Джейсон.

— Нет, — ответила Джулия.

Она перепрыгнула через четыре ступеньки и выбежала на лужайку. Джейсон последовал за ней, потом обернулся и посмотрел на окна второго этажа. Он надеялся увидеть там призрака. Но никого не заметил.


Ключи от времени

Нестор терпеливо выслушивал указания госпожи Кавенант, но, когда она, загибая на руках пальцы, дошла до восьмого пункта, он решительно прервал её:

— Госпожа, послушайте, я не гувернантка. А кроме того, не думаю, что у ваших детей хватит времени натворить всё, что вы перечислили, ведь вы будете отсутствовать только один день.

— И один вечер, — уточнила она. — Как я вам уже говорила, господин Нестор…

Господин Кавенант, сидевший в машине, нетерпеливо посигналил, отчего его жена вскипела гневом.

— Сейчас! — сердито крикнула она.

Нестор воспользовался моментом.

— Будьте спокойны, мэм, — сказал он. — Наверняка ваши дети вместе с приятелем тотчас же примутся обследовать дом и к вечеру так устанут, что проспят потом двенадцать часов кряду.

— Да, но послушайте…

— Близится лето, мэм, — продолжил садовник, — и в парке нужно навести порядок. Я объясню вашим детям, что можно делать и что нельзя. Кроме того, попрошу их помочь мне пересадить растения в оранжерее. Вряд ли я могу повлиять на них: они уже взрослые. А кроме того, тут у нас совершенно безопасно.

Все это время госпожа Кавенант бурно жестикулировала, порываясь прервать его, но Нестор не умолкал:

— Даже скалистый берег не страшен. Ни одному ребёнку не придёт в голову прыгать на камни. Может, дети и не сознательны, но не настолько же.

— Вы не знаете Джейсона… — проговорила госпожа Кавенант и вынуждена была замолчать, потому что брат и сестра подошли попрощаться. Джейсон шёл следом за Джулией, и, похоже, его больше интересовал дом, чем предстоящий отъезд родителей; неудивительно, что он споткнулся о шланг для полива и теперь балансировал, чтобы не упасть.

— Вы понимаете, что я имею в виду? — вздохнула его мать.

Нестор, почесав свою бородку, уточнил:

— Очевидно, что он спортсмен и у него отличная реакция?

Джулия обняла маму за шею, а потом поднялась на подножку машины и поцеловала отца. Джейсон ограничился рассеянным жестом.

— Так я прошу вас, дети… — воскликнула госпожа Кавенант, садясь в машину. — Слушайтесь господина Нестора и будьте осторожны!

Близнецы улыбнулись и закивали в ответ, старый садовник усмехнулся. Брызнув напоследок галькой, машина супругов Кавенантов умчалась.



Глава 3

Дорога в гору


Ключи от времени

Рик Баннер изо всех сил крутил педали, поднимаясь по дороге вверх, к утёсу. Крупные капли пота падали с его наморщенного лба на майку. Но он ни за что не хотел переключать скорость. Малая скорость — это для девчонок. Лучше уж пешком идти.

Икры болели от напряжения, но он знал, что это целебная боль, от неё мышцы только крепче становятся. «Мускулы и лёгкие — вот всё, что тебе нужно в жизни», — любил повторять его отец. А он, между прочим, проехал на велосипеде через всю Англию, от Килморской бухты до острова Скай в Шотландии и обратно. И у него не было, конечно, таких переключателей скоростей, как на современных горных велосипедах. Отец крутил себе педали, и всё.

Поэтому, стиснув зубы, Рик вовсю работал ногами, с нетерпением ожидая, когда же наконец увидит впереди высокую башенку виллы «Арго».

При одной только мысли об этом силы его удваивались, ведь он многие годы мечтал побывать там и нередко целыми днями рассматривал дом в отцовский бинокль из своего окна. Или с берега, когда отлив обнажал дно, покрытое водорослями, и можно было отойти подальше, чтобы посмотреть с другой точки.

Ах, вилла «Арго»! Старая Дама, восседающая на вершине белого утёса в Килморской бухте, на скале, покрытой морской солью; моряки так и прозвали её — Солёный утёс. Сколько историй он слышал про этот дом, про утёс и странного хозяина, который жил там сорок лет, — про самого Улисса Мура! И осталось проехать всего ничего, чтобы оказаться там!


Ключи от времени

Рик приподнялся и дальше поехал, выжимая педали стоя.

Его считали тихим, спокойным мальчиком, и у него не было кое-каких вещей, которые, как полагали товарищи по классу, просто необходимы. Ну вот, к примеру, у него не было компьютера. Да и друзей у него было маловато, и когда несколько дней назад мисс Стелла привела в единственный школьный класс, объединявший детей Килморской бухты, Джулию и Джейсона, он безумно обрадовался.

Как повезло! — думал он. Ребята всего на год младше него, ничего не знают о здешних порядках и только что приехали жить на виллу, увидеть которую он так мечтал.

Смерть старого Улисса и знакомство с близнецами открыли ему невероятную возможность — побывать внутри!

Нажимая на педали, Рик вдруг почувствовал опасность. Сзади его быстро догоняла какая-то машина. Он ехал по самой середине дороги, и у него не оставалось времени свернуть в сторону. Тут его оглушил резкий звук клаксона, Рик крутанул руль вправо. Краем глаза он успел увидеть автомобиль, пронёсшийся в нескольких дюймах от заднего колеса велосипеда, и кубарем полетел в траву.

Разозлённый, он выбрался из-под рамы и, выйдя на дорогу, погрозил вслед машине.

— Смотреть надо, куда едешь, чёрт возьми! — прокричал он.

Автомобиль вдруг свернул на обочину и остановился, скрипнув тормозами. Такие огромные машины с затемненными стёклами обычно бывают в фильмах про гангстеров.

Рик принялся осматривать велосипед — не сломан ли? Нет, похоже, ничего серьёзного не случилось.

— Мне очень жаль! — долетел до него женский голос из машины. — Ты ударился?

Из заднего окошка, подзывая его, появилась рука в красивой оранжевой перчатке и блестящих браслетах.

— Малыш, мне очень жаль, — продолжал женский голос. — Всё в порядке?

Рик пропустил мимо ушей это обидное обращение — малыш — и подошёл ближе. Прежде всего он увидел длинные женские ноги, затем — копну рыжих волос и, наконец, колье из бриллиантов и изумрудов, украшающее точеную шейку. Из открытого окна на него повеяло ароматом нежнейших духов.

— Прости меня, — шепнула женщина, чьи ресницы были длинными-длинными, бесконечными. — Но Манфред иногда думает, что он всё ещё участвует в гонках. Не так ли, Манфред? Наверное, тебе тоже стоит извиниться перед нашим молодым другом, ты так не считаешь?

Передняя дверца открылась, и из машины вышел Манфред, коренастый молодой человек бандитской внешности; он был в нарядном костюме в чёрно-серую полоску. Водитель слегка нагнул голову и произнёс что-то неразборчивое. Рик расшифровал его слова примерно так: «Вот только попадись мне один на один, живым не уйдёшь!»


Ключи от времени

— Молодец, Манфред, — похвалила его с заднего сиденья Мисс Нежнейший Аромат. — Садись за руль. Ещё раз тысячу извинений, прелесть моя…

Рука в оранжевой перчатке помахала Рику, словно приласкав. Окно закрылось, мгновение — и машина скрылась за поворотом.

— Чёрт возьми, — разозлился Рик, садясь на велосипед, — ещё и «прелесть моя»!


Когда дорога стала ровнее, мальчик поднажал на педали и вскоре въехал в ворота виллы. В парке росли высокие деревья, отбрасывающие густую тень, около цветника лежали садовые инструменты, которые, видимо, оставил Нестор, по каким-то причинам прервавший работу. Возле самого дома Рик увидел чёрный автомобиль, который только что едва не задавил его.

У него вдруг пересохло во рту. Мисс Оранжевые Перчатки стояла перед садовником и, бурно жестикулируя, что-то выговаривала ему. Слушая её, Нестор покачивал головой, как бы извиняясь за что-то, от него не зависящее.

Рик опустил ногу на землю и издали смотрел на них. Наконец рыжеволосая женщина ткнула пальцем в грудь садовника и громко воскликнула:

— Ну, это мы ещё увидим!

Потом она села в машину и раздражённо хлопнула дверцей. Манфред включил мотор, машина развернулась и, разбрызгивая гальку, поехала к воротам.

— Скоро получишь от меня новости! — прокричала Мисс Рыжая Фурия в открытое окно.

Рик посмотрел вслед быстро удаляющейся машине и, покрутив ещё немного педали, подъехал к дому.

Нестор сердито сметал гальку с тротуара.

— Решительная особа, не так ли? — рискнул заметить Рик, подходя к нему.

Садовник метнул на него испепеляющий взгляд.

— Обливия Ньютон? Не обращай внимания, мальчик, так будет лучше, — произнес он с натянутой улыбкой. Потом глубоко вздохнул и окончательно успокоился. — А ты ведь Рик Баннер, верно? Ребята ждут тебя. Они, я думаю, в доме, где-то там…

Рик нерешительно взглянул на дверь.

— Может, слезешь наконец с седла? — усмехнулся Нестор, видя, что Рик медлит. — Хочешь видеть близнецов, так войди в дом и позови их.

Садовник отошёл, с огорчением осматривая борозды, оставленные машиной на главной аллее; хромал он больше обычного.

— Ладно, спасибо, — крикнул ему в спину Рик.

Он слез с велосипеда и поднялся по ступеням, ведущим ко входу. Но едва он взялся за дверную ручку, как услышал грохот — велосипед, опиравшийся на специальный штырь-подставку, упал. Пришлось вернуться. Только сейчас Рик заметил, что при падении штырь покривился. Он прислонил велосипед к стене.

Ему хотелось сказать садовнику, что у него теперь тоже есть все основания сердиться на Обливию Ньютон, но его уже и след простыл.

«Ты гляди-ка, хромой, но быстрый», — подумал мальчик и вошёл в дом.

Глава 4

В доме


Ключи от времени

Первая комната, куда попал Рик, походила одновременно и на галерею, и на библиотеку, и на гостиную. Три огромных окна, смотревших на море, заполняли её светом. На стенах располагались полки со множеством книг и журналов, на стеклянном столике лежали газеты, а посередине комнаты находилась бронзовая, в натуральную величину, скульптура сидящей женщины, чинившей рыболовецкую сеть, которая окутывала её колени. Рыбачка с мечтательным выражением смотрела вдаль.

— Красивая, правда? — спросил Джейсон, появляясь у него за спиной.

— Привет…

— Привет…

Похлопав друг друга по плечу, они встретились, словно закадычные приятели. И обошли статую.

— Мама говорит, что её нельзя уносить отсюда.

— Почему?

— Потому что так велел прежний хозяин… — Джейсон провёл рукой по бронзовой сети и взглянул на Рика: — Говорят, Улисс Мур был немного странный.

— Говорят.

— Но теперь, когда он умер… если умер…

Рик нахмурился:

— Как это — если умер?

— А так, что у моего брата слишком богатое воображение, — прервала их разговор Джулия. — Привет, Рик! Добро пожаловать!

Приветствие оказалось короче — они лишь издали обменялись жестами и смущёнными улыбками.

Кроме того обстоятельства, что Джейсон и Джулия были разного пола, во всём остальном они выглядели совершенно одинаково: те же светлые волосы, такие же глаза и весёлые ямочки на щеках.

Но Джулия была немного выше и крепче Джейсона, словно торопилась подрасти.

Она уселась в одно из кресел, окружавших статую рыбачки, и продолжила:

— Если станешь слушать Джейсона, то наш старый садовник запросто окажется серийным убийцей, который укрылся на вилле, потому что никому и в голову не придёт искать его именно здесь.

Джейсон недовольно поморщился и предпринял попытку перевести разговор на другое, но попытка не удалась.

— Мой брат любит придумывать невероятные истории, — щебетала Джулия.

— Здесь, в Килморской бухте, это может быть только кстати, — задумчиво сказал Рик.

Джулия насторожилась: не означает ли это, что жизнь тут ужасно скучна?

— Так или иначе, — продолжал Рик, — это отличное укрытие. А интересно, как по-вашему, сколько комнат в этом доме? Сто?

Джейсон оживился:

— Хочешь, открою секрет? По-моему, в этом доме…

— Не начинай! — прервала его Джулия.

Но крючок уже был заброшен.

— В этом доме… что? — спросил Рик.

— По-моему, тут есть призрак, — едва ли не радостно сообщил Джейсон.

— Ты веришь в призраков? — спросила Джулия, забираясь с ногами в кресло.

Рик понял, что оказался между двух огней в споре брата и сестры, и подумал, что нужно ответить так, чтобы не огорчить Джейсона и в то же время не выглядеть глупо в глазах Джулии.

— А что это значит — есть призрак? — спросил он.

— Я слышал, — охотно ответил Джейсон, — его шаги на втором этаже. Когда никого в доме не было. Слышал шаги, понимаешь?

Джулия усмехнулась:

— Ну да, а сегодня вечером там будут греметь цепи, будут кричать и хохотать…

— Ну зачем ты так, Джулия! Я действительно слышал шаги на втором этаже. А я в это время находился на первом. И ты тоже оставалась на первом. И больше никого дома не было! И…

— Знаешь, Рик, тебе следует знать, — предупредила Джулия, — что Джейсон читает уйму всяких глупостей. У тебя есть комиксы этого лондонского типа, ну… который охотится за чудовищами?

Рик покачал головой. Он никогда не любил комиксы.

— Перестань, — попросил Джейсон, огорчившись, что Джулия назвала легендарного Доктора Месмера «лондонским типом», и пояснил Рику, кто это такой. Но мальчик из Килморской бухты, похоже, и в самом деле никогда не слыхал о нём. Возможно ли, чтобы английский подросток никогда не слышал о Докторе Месмере?

— Вот почему, — вмешалась Джулия, — у него голова полна всякими вампирами, ликантропами и призраками. Джейсон думает, что здесь, на вилле «Арго», тоже есть свой. И уверен, что знает его.

— Серьёзно?

Джейсон кивнул:

— Это призрак старого Улисса.

Рик вздрогнул:

— А… а почему именно этот призрак?

— Потому что Улисс оставил здесь что-то незавершённое, — объяснил Джейсон.

Рик посмотрел на Джулию, и она жестом показала ему: мол, поинтересуйся ещё.

— Понятно, — кивнул Рик. — Что-то незавершённое. Но что?

— Пока ещё не знаю. У меня слишком мало сведений. Я тут меньше недели и ещё не изучил этот дом.

— Неудивительно, — согласился Рик, — такой огромный.

— Нам стоило бы осмотреть его весь, комнату за комнатой, — заметил Джейсон. — И сделать подробный план.

— Послушай, Джейсон! — остановила его Джулия. — Бедный Рик пришёл сюда, уж конечно, не для того, чтобы обследовать наш дом!

— Нет, нет! Это было бы замечательно! — поддержал друга Рик. — Если честно, то я практически каждый день изучал этот дом снаружи, правда. И мне было бы очень интересно… Чёрт возьми, даже только побывать у вас тут… Эта статуя, эти книги… — Он бросил долгий взгляд на дверь, ведущую в другие помещения. — Если согласны, то я голосую за обследование.

— Прежде всего нам нужны ручка и бумага! — воскликнул Джейсон. — Подождите меня.

Он оставил Джулию и Рика в гостиной и побежал наверх.

Джулия посмотрела на море, покрытое барашками.

— Ты не сказал, веришь ли в призраков… — заметила она, не отводя взгляда от моря.

Рик потрогал статую рыбачки и почувствовал, какая она холодная.

— Мой отец говорил, что призраки существуют, — ответил мальчик. — И что у каждого он свой…

Джулия обернулась к нему:

— А у тебя тоже есть свой призрак? Кто он?

— Мой отец, — объяснил Рик, и взгляд его сделался твёрдым. — Он погиб в море… два года назад.

Они молчали, пока не вернулся Джейсон.

Глава 5

План дома


Ключи от времени

Они начали обследование со второго этажа, а потом спустились на первый. В каменной комнате, самой старой в доме, был устроен штаб — там они и начали рисовать план виллы.

— Значит так, тут у нас три камина… из которых один на кухне, второй здесь и третий снаружи. Три ванные комнаты. Две столовых. Четыре гостиных. Пять спален. Библиотека и читальный зал. И один… что ты тут написала, Джулия?

— Рабочий кабинет… Это комната рядом с библиотекой, там еще стоит деревянный письменный стол и потолок расписной.

— Плюс еще один рабочий кабинет, как его называет Джулия, — заключил Джейсон.

— А вот эта лестница — это та, что с портретами? — спросил Рик, указывая на план.

— Нет, эта ведёт в подвал.

Рик кивнул. В подвале они тоже побывали: огромное помещение, забитое старой мебелью и всякими ненужными вещами, громоздившимися друг на друге, так что между ними оставался лишь узкий проход.

Признаться, подвал они осмотрели за минуту, не больше, — уж слишком мрачным было это местечко. Джулия заявила, что если бы и существовал призрак, то ему бы и в голову не пришло прятаться там. Мальчики согласились с ней и поспешили подняться наверх.

Джейсон положил перед собой план и по привычке сунул ручку в рот.

— Ну что ж… Недостаёт только комнаты в башенке на самом верху лестницы. И тогда всё.

— А… комната-маяк… — заметил Рик.

— Почему ты так называешь её?

— Потому что по ночам старый Улисс Мур всегда сидел там. Свет в этой комнате горел допоздна и, казалось, оспаривал первенство с настоящим маяком, что на другом конце бухты.

Все помолчали, представляя во мраке ночи яркий свет, льющийся из окон башни.

— А что за человек был этот старый хозяин? — спросила Джулия.

Рик пожал плечами.

— По правде говоря, не знаю, — ответил он. — И не думаю, что кто-нибудь в Килморской бухте знает.

Брат и сестра удивленно переглянулись.

— Он был… очень странный… — продолжил Рик. — И очень скрытный. Представляете, он никогда не спускался в поселок.

— Никогда… за все сорок лет?

— Да, за все сорок.

— Но разве такое возможно?

— Не спрашивайте меня. Он был женат. Моя мама знала его жену, она иногда приходила за покупками. Покупала рыбу, получала почту, ну, в общем, делала обычные вещи, какие делают у нас в селении все. А мистера Мура никто никогда не видел. А потом, когда умерла его жена…

— А как она умерла?

Рик покачал головой:

— Не знаю, правда, не знаю. После её смерти он стал присылать к нам садовника.

— Нестора?

— Да, его. Насколько мне известно, Нестор служил на вилле ещё при жизни госпожи Мур, а потом заменил её. Он спускался в посёлок на мотороллере, потому что из-за больной ноги не мог водить машину, и выполнял все поручения старого мистера Мура.

— А он… неужели он никогда не выходил отсюда?

При одной только мысли об этом у Джулии мурашки побежали по коже.

— Нет. Но говорят, у него имелась лодка, большая лодка; она стояла на якоре в бухточке у самого утёса.

— Это верно! Я видела, что туда ведут деревянные ступени. Интересно, сохранилась ли лодка…

Рик пожал плечами:

— Если бы она там была, я непременно видел бы её из окон моего дома.

— Но почему всё-таки мистер Мур никогда не спускался в селение? — спросила Джулия. — И почему никто никогда не видел его?

— Говорят, его лицо было изуродовано ужасным шрамом и он стыдился его. Вот и всё, что я знаю.

И тут Джулии пришла интересная мысль.

— Вдоль лестницы висят портреты! — воскликнула она, хватая Джейсона за руку. От неожиданности мальчик едва не проглотил колпачок; ручка упала и укатилась под большой шкаф.

— Подожди! — попросил он.

Но Джулия уже загорелась:

— Вдоль лестницы висят портреты всех, кто тут жил. Пойдёмте посмотрим на старого Улисса!

Конечно, всем захотелось тотчас увидеть этот портрет. Рик и Джулия выбежали из каменной комнаты, а Джейсон наклонился и заглянул под шкаф, надеясь достать свою ручку.

— Вот это да! — долетел до него голос Джулии. — Джейсон, иди скорей сюда!

Джейсон тут же забыл про ручку и поспешил к лестнице.

— Вот это да! — повторил он вслед за сестрой.

На самом верху лестницы недоставало одного портрета. Там, где он висел, на стене белело пятно.

— Не хватает как раз его портрета!

— Его украли…

— Его сняли…

— Почему? Кто?

— Ой… Слышали?



— Нет, а что?

— Я слышал. А ты?

— Не знаю, вроде…

— Откуда?

— Мальчики! — воскликнула Джулия. — Я ничего не слышала!

Однако потом услышала и она: мягкие, приглушенные звуки, похожие на шаги.

Все посмотрели на зеркальную дверь на самом верху лестницы.

Она вела в башенку, служившую маяком.

Шум донёсся оттуда.

Дети стояли и ждали, не раздастся ли шум снова. Им казалось, они ждут целую вечность, но шум не повторился. Тогда, стараясь держаться ближе друг к другу, они направились к двери; зеркало отразило три растерянные физиономии.

Джейсон тронул дверную ручку, она щёлкнула, зеркальная дверь приоткрылась, и он заглянул внутрь.

— Ну что? Что там? — в один голос спросили Джулия и Рик.

Джейсон увидел чисто прибранную комнату; между окнами, выходившими на море, стоял большой стол. На полках было множество моделей судов, на полу — стопка журналов. Из окон открывалась потрясающей красоты панорама — Килморская бухта, побережье и парк, окружающий виллу, — дух захватывало!

— Ничего… — прошептал Джейсон и открыл дверь пошире, чтобы все вошли. — Совершенно ничего.

— Но как же так? — удивилась Джулия.

И в этот самый момент шум повторился.

Тук-тук, тук-тук.

Но это оказалось не то, что они думали. Приоткрытая створка одного из окон время от времени ударялась о косяк, производя ритмичный стук, который легко можно было принять за чьи-то шаги.

— Ну вот и раскрыт секрет призрака… — с некоторым разочарованием признал Джейсон.

— Призрак открытого окна, — улыбнулась Джулия, зачарованная великолепным видом, открывавшимся отсюда.

Джейсон отыскал глазами ограду виллы, аллею, покрытую галькой, и деревянный домик садовника.

А Рик сел за стол и представил себя хозяином этого дома. Далеко внизу о Солёный утёс разбивались волны, а над ним клубились в небе густые белые облака… Протянув руку, Рик потрогал одну из моделей парусника, стоявшую на полке. Модели были сделаны искусными руками, не отличишь от настоящих кораблей.

— Ещё как понимаю старого Улисса, — сказал он. — Это же такое удовольствие — проводить тут целые часы, имея в запасе клей, древесину и верёвочки…

— Идёмте купаться! — неожиданно предложила Джулия.

Не дожидаясь ответа, она отправилась в свою комнату за купальником.

Глава 6

Лестница к морю


Ключи от времени

Выйдя из дома, они встретили Нестора. Старый садовник строго посмотрел на них и спросил:

— Куда собрались?

Вообще-то вопрос казался излишним. Ребята выбежали в купальниках и с махровыми полотенцами в руках, только у Рика не было плавок, и он оставался в своих спортивных штанах.

Не дожидаясь ответа, Нестор положил на землю мотыгу, которой работал, и приказал:

— Ни с места! Ни шагу!

— Но как же так!.. — хором воскликнули близнецы.

— Ни шагу! Ни в каком направлении! — прикрикнул старик и, хромая, поспешил к своему домику. Вскоре он вернулся и кинул Рику плавки:

— Надень-ка это, мой тебе совет.

Потом он отвернулся и снова взялся за мотыгу.

— А… больше вы ничего не хотите сказать? — удивилась Джулия.

Рик у неё за спиной поспешно переодевался.

— А что я должен вам сказать? — Едва взглянув на неё, Нестор поднял небольшой кустик бегонии и осторожно повертел в руках, словно это был драгоценный камень. — Что-нибудь вроде: «Очень советую: будьте осторожны на лестнице»? Или же: «Купаться можно только через три часа после еды»?

— Я думала… что… ну да, — смущенно пробормотала девочка.

— Ладно, — кивнул садовник. — Так и быть. Будьте осторожны на лестнице, а то упасть с нее — пара пустяков, и не купайтесь, если не прошло три часа после еды. А теперь, будьте добры, исчезните! — Он указал на бегонию и добавил: — Хорошо бы пересадить цветы прежде, чем начнётся дождь.

— Но на небе такое солнце! — удивился Джейсон.

— Вот и третий мой совет: если начнётся гроза, немедленно выходите из воды! А теперь марш отсюда, быстро! Лестница вон там!

Ребята не заставили повторять дважды.


— Никогда не видела такого взрослого… — проворчала Джулия, медленно спускаясь вниз.

Действительно, на лестнице надо было соблюдать осторожность, так как ступени были высечены прямо в скале, а кое-где приходилось идти по железным мосткам, под которыми далеко внизу бурлила и пенилась вода. В таких местах вполне могла закружиться голова, потому что казалось, будто идёшь под куполом цирка. Дети шли, держась обеими руками за верёвочный поручень, а ветер при этом ворошил волосы, донося запах водорослей и мокрого песка. Чем ниже они спускались, тем меньше пугала высота, зато ступени становились мокрыми и скользкими.

— А по-моему, Нестор замечательный человек… — заметил Джейсон.

— Но он ведь должен как-то следить за нами, ты не считаешь? — возразила Джулия. — Мы же всё-таки дети, а дети могут делать глупости…

— Ты, может быть…

Близнецы подшучивали друг над другом всё время, пока спускались. Рик шёл за ними и время от времени посматривал назад. У него создалось ощущение, будто за ними наблюдают… А в какой-то момент даже показалось, будто наверху что-то блеснуло. Этого хватило, чтобы представить, как садовник и в самом деле наблюдает за ними в бинокль.

Почему-то эта мысль его успокоила, и он, уже не оглядываясь, поспешил за друзьями.


Наконец ребята добрались до уединённой бухточки, где оказался чудесный песчаный пляж, защищённый скалами от ветра и любопытных глаз. Наверху, ярко освещённая солнцем, виднелась вилла «Арго»; над утёсом носились чайки, издавая гортанные крики.

Джулия первая бросила полотенце на песок и вошла в воду. Вода оказалась прохладная.

Девочка храбро нырнула и вынырнула метрах в десяти от берега.

— Идите сюда! — позвала она, откидывая волосы с лица. — Фантастика!

И она была права: дно бухточки оказалось песчаным, вода едва рябила. Шум волн, долетавший издалека, казался почти волшебным.

Рик тоже вошёл в воду и поплыл сильными гребками; ему хотелось побыстрее согреться и избавиться от гусиной кожи.

Джейсон в задумчивости стоял по колено в воде, скрестив руки на груди.

— Давай же сюда, трус! — крикнула ему Джулия и подплыла к Рику. — Он всегда такой, — объяснила она. — Ему нужно, чтобы вода была, как в ванне, — сорок градусов.

Рик улыбнулся. Капельки в волосах Джулии походили на жемчужины.

— В таком случае остаётся только одно, — шепнул он.

Джейсон словно почувствовал, что его ожидает, и поспешно отступил к берегу, но выбраться не успел. Брызги холодной воды заставили его отчаянно завопить.


Нестор наверху улыбнулся, услышав крики Джейсона и смех Джулии и Рика. Значит, до бухты дети добрались целыми и невредимыми.

Как чудесно — вновь слышать детский смех в доме. Правда, это создавало и дополнительные хлопоты. Высаживая цветы, он думал о том, что кто-нибудь наверняка сломает их неловким ударом мяча. Но в сущности, это такая мелочь. Вопросы, которые они будут задавать, их любопытство — не это ли главное? И если дети действительно оправдают его ожидания, то… кто знает!

Но пока что снизу доносился только громкий смех… А для виллы «Арго» это уже очень много!

— Ничего лучше и быть не может… — пробормотал старый садовник. — Ничего лучше и быть не может.

Он продолжал спокойно погружать руки в сырую мягкую землю, стараясь получше укоренить бегонию.


Джейсон, Джулия и Рик улеглись на полотенца и стали перебирать найденные сокровища: два ярко-голубых камешка, пять круглых белых камешков, уйму битых раковин и кусок дерева с проржавевшим засовом. Увлеченные поисками, они заплыли за границы бухты, где было глубже и ощущалось течение. Рик посчитал, что было бы разумнее не поступать так впредь, и близнецы согласились с ним. Ведь для игр у них и так имелось сколько угодно места на спокойной воде. Джейсон пообещал, что в следующий раз непременно возьмёт с собой мяч.

Джулия осталась позагорать, а мальчики отправились обследовать окрестности. Очень скоро они обнаружили ещё один небольшой пляж и на нём — остатки деревянного причала, с которого свисали обрывки швартовочного каната. Доски почти сгнили, но причал так или иначе подтверждал, что когда-то старый Улисс держал здесь какое-то судно.

Мальчики вернулись и рассказали об увиденном Джулии, которой к тому времени решительно надоело загорать в одиночестве.

Джейсон стал фантазировать. И в тот момент, когда он в красках рассказывал о сражении с огромным спрутом, Рик почувствовал, как что-то капнуло ему на лицо.

Взглянув на небо, он увидел тяжёлую чёрную тучу, нависшую над ними.

— Господин Нестор не ошибся, как я вижу, — заметил мальчик. — Сейчас пойдёт дождь.

— Да, на меня тоже капнуло! — вскрикнула Джулия.

Джейсон замолчал и взглянул на длинную лестницу, ведущую к дому.

— Вернёмся? — спросил он.

— Наверное, так будет лучше, — кивнул Рик.

Джейсон встал и неохотно обернул мокрое полотенце вокруг пояса.


Ливень, причём ледяной, застиг их, когда они поднялись всего на несколько ступеней. Лестница сразу же сделалась скользкой. Джейсону надоело это бесконечное восхождение под дождём, и он пустился бегом.

— Увидимся наверху! — крикнул он.

Джулия обернулась, желая узнать, что об этом думает Рик. Рыжие пряди мальчика, налипнув на лицо, походили на множество вопросительных знаков. Рик пожал плечами, как бы говоря: «Пусть бежит». В ту же минуту он замер от неожиданности, потому что увидел, как Джейсон пошатнулся, потеряв равновесие. В небе сверкнула чудовищная молния; казалось, будто кто-то ударил огромным белым кулаком по потемневшему морю.

— НЕТ!!! — закричала Джулия! — ДЖЕЙСОН!!!

Глава 7

Расщелина


Ключи от времени

Скользя по камням, Джейсон тоже увидел вспышку молнии, осветившую весь Солёный утёс. Мальчик падал вниз, и камни, словно тёрка, царапали его тело. Он отчаянно пытался ухватиться за что-нибудь, и в конце концов ему это удалось: пальцы вцепились в края расщелины, теперь он висел на руках высоко над водой.

Джулия и Рик подбежали к тому месту, откуда он сорвался.

— Джейсон, ты как? — заплакала Джулия.

В ответ донеслось невнятное бормотание.

— Давай вытащим! Вытащим его! — закричала девочка, откидывая с лица мокрые волосы.

— Именно это я и собираюсь сделать, — ответил Рик. — Дай мне вон то полотенце!

Только тут Джулия заметила, что полотенце Джейсона осталось лежать на ступени. Она протянула его Рику, и тот умело связал его с двумя другими; прочные морские узлы научил его вязать отец.

— Сейчас, Джейсон! Сейчас! Держись! — повторяла Джулия, глядя на брата, висевшего внизу.

Джейсон что-то ответил, но из-за шума дождя она ничего не расслышала.

— Что ты сказал? Держись! Сейчас вытащим тебя!

— …ая-то… ная! — прокричал Джейсон.

Рик подошёл к краю и бросил вниз связанные полотенца, затем упёрся ногами и приказал:

— Хватай!

Джулия не рискнула спросить, выдержат ли узлы вес её брата.


Находясь в двадцати метрах от воды, под сильным дождём, Джейсон чувствовал себя удивительно спокойно. До нелепости спокойно. И он отлично сознавал, что нужно делать.

Сначала он нащупал ногой два углубления и встал в них — теперь ему удавалось удерживать равновесие даже без помощи рук. Отдохнув немного, он посмотрел наверх.

Джулия что-то кричала и, кажется, плакала. Ну и напрасно. Он нисколько не сомневался в том, что выберется отсюда на мостки. Сам. Нужно только не терять спокойствия и найти верную опору вроде расщелины, которая спасла ему жизнь.

Да, расщелина… Осмотрев её повнимательнее, мальчик заметил, что это не обычная расщелина, а скорее отверстие, небольшое, но правильных очертаний, как если бы его сделал человек. И глубокое, как ниша. И узкое, как бойница.

Но не ниша. И не бойница.

— Тут какая-то странная вещь! — крикнул он ребятам.

Держась одной рукой, другую он сунул внутрь.

И нащупал камень, а потом коснулся чего-то мягкого, что тут же рассыпалось у него в руке, однако пальцы удержали что-то тяжёлое.

Джейсон заглянул в отверстие, и ему показалось, что по ту сторону… пустота.

Открытое пространство.

Вытащив руку, Джейсон обнаружил, что достал что-то похожее на небольшой кирпич, завёрнутый в мягкую ткань.

Тут его лица коснулось полотенце. Мальчик вздрогнул от неожиданности и едва не выронил свою находку.

— Держи! — крикнул ему Рик, стоявший несколькими метрами выше.

Джейсон перехватил странный предмет в другую руку, схватил конец, брошенный Риком, и начал подниматься наверх.


Подъём занял несколько секунд, но Джулии показалось, будто долгие часы.

Когда Рик отвёл Джейсона, держа его за руку, на безопасное место, она едва не потеряла сознание от счастья.

— Ты в порядке? — еле слышно спросила девочка.

Грудь Джейсона вся была в царапинах.

— Да, конечно, — беспечно ответил он. — Смотрите, что я нашёл.

Он показал странный предмет, обнаруженный в расщелине.

На горизонте сверкнула молния.

— Что это? — Рик постарался перекричать шум дождя.

— Не знаю! — ответил Джейсон. — Странная штука, правда?

Джулия вдруг рассердилась. Её брат мог упасть со скалы и разбиться насмерть, она едва не умерла от страха, а его сейчас больше всего интересует что-то совсем другое!

— Ты уж извини, — набросилась она на него, — извини, что позаботились о тебе. Мы не знали, что тебе всего лишь понадобилось слазить за этой штукой!

Разозлённая, она стала подниматься к вилле.

— Да что это с ней? — удивился Джейсон.

Рик похлопал его по плечу:

— Просто рада, что с тобой ничего не случилось… если не считать… если не считать, конечно, всех этих царапин.

— Царапин? Каких? — Джейсон потрясённо взглянул на свою грудь. — Чёрт возьми! — воскликнул он и внезапно почувствовал, что ноги сделались ватным. — Откуда они взялись?

Рик сказал, что самое главное сейчас — вернуться домой, а о царапинах можно и потом подумать.

Соблюдая осторожность, они поднялись по лестнице, и уже наверху Рик посоветовал Джейсону прикрыть царапины полотенцами.

— Если Нестор заметит, что случилось, — шепнул он, — больше не пустит нас купаться.

Джейсон согласился. Его друг был совершенно прав.

Глава 8

Надпись на пергаменте


Ключи от времени

В кухне Джейсон заорал: — Аааа! Щиплет!

— Тише! Ну-ка помолчи! — приказала Джулия. — Или ты хочешь, чтобы я позвала Нестора?

— Не могу! Аааааааа!

Рик усмехался, наблюдая за этой сценой.

Джейсон сидел на столе, Джулия стояла перед ним и протирала ему грудь перекисью водорода. Несмотря на пугающий вид, ссадины оказались неглубокие, но как раз такие перекись водорода жжёт особенно сильно.

Джейсон стиснул зубы, чтобы не кричать, потом, переведя дух, спросил:

— Ты понял, Рик, что это такое?

На столе между ними лежал загадочный предмет, найденный в расщелине.

— Всё! — довольно воскликнула Джулия, обработав все царапины. — Эй, подожди немного. Пусть высохнет, прежде чем…

Она не закончила фразу. Джейсон соскочил со стола и натянул на себя чистую майку. Она тут же прилипла к мокрой груди, и Джулия содрогнулась при мысли, что-то будет, когда майку придётся снимать.

— Это бинты! — воскликнул Рик, потянув за истлевшую ткань, которая начала расползаться.

Джулия отложила флакончик с перекисью и подошла ближе.

— По-моему, это какая-то коробка, — заметил Джейсон, когда находка была освобождена от ткани.

И в самом деле, это была прямоугольная коробка из тёмного дерева, длиной примерно в пятнадцать сантиметров, шириной семь и толщиной не более трёх сантиметров.

— Открывается… — сказал Рик и поднял крышку.

— Что там?

Увидев, что там, все трое озадачились.

В коробке лежали примерно сотня глиняных шариков и крохотный, свёрнутый в трубочку пергамент, перевязанный верёвочкой. Рик дотронулся до неё, и верёвка рассыпалась в его руках.

— Осторожнее… — прошептал Джейсон. — Кто знает, что это такое?

— Может, ты обнаружил средневековый эквивалент шоколадных конфет, Джейсон… — съехидничала Джулия.

Очень медленно и осторожно Рик расстелил пергамент на столе.

На нём различались какие-то странные рисунки и символы.

Гроза, разразившаяся так внезапно, так же внезапно и закончилась. Из-за облаков робко выглянуло солнце.


Ключи от времени

Нестор выбирал в оранжерее растения для пересадки в разрыхлённую землю. Он укрылся здесь при первых же каплях дождя. С удовольствием слушая, как дождь барабанит по стёклам, он не беспокоился о ребятах. «Намокнуть в море, намокнуть под дождём — не велика разница, — думал он. — Самое большее, что им грозит, — заработать легкий насморк… А… вот и они…»

Увидев, что ребята нерешительно толкутся возле оранжереи, Нестор подождал некоторое время, потом отёр руки о белый передник и вышел к ним.

— Что вам нужно? — спросил он. — Сломали что-нибудь?

Близнецы не привыкли к такой прямоте. Джулия толкнула брата локтем, как бы предлагая ему начать разговор.

— Да нет… — заговорил Джейсон. — Ничего мы не сломали… Дело в том… Мы всё думаем, почему… Короче, ведь уже столько лет, как вы… так вот… Джулия сказала…

Мальчик так смущался, что Нестору стоило труда не рассмеяться.

— Интересно, к вечеру закончишь? — спросил он. — Или, может, успокоишься и объяснишь всё толком?

Кому-то тон Нестора мог показаться грубоватым, но садовник вовсе не был злым человеком, просто он привык разговаривать с людьми именно так.

Решившись, Джейсон протянул ему свёрнутый пергамент.

— Мы нашли вот это… — объяснил он. — И не знаем, что это такое. Хотим спросить вас.

Нестор слегка развернул свиток и увидел, что на нём написано.

— Где вы нашли это? — тут же спросил он, сделавшись очень серьёзным.

Они подошли к лестнице, и Джейсон указал примерно место, где нашёл коробку, но упустил некоторые детали — своё падение и ссадины, полученные при этом.

Нестор молча слушал его. Когда мальчик умолк, он ещё долго оставался в задумчивости, как будто прислушивался к шуму волн и далёким крикам чаек.

Наконец садовник заговорил, возвращая пергамент Джейсону:

— Нет… Не знаю, ничего не могу сказать. Понятия не имею, что это такое.

— Но это ведь какое-то… письмо? — спросил Джейсон. — Похоже на иероглифы?

— Нет, это не иероглифы… — сказала Джулия. — Иероглифы я видела. Они красочные, и рисунки там совсем другие.

— И потом это пергамент. А древние египтяне писали на папирусах… — добавил Рик. — В любом случае, ни один египтянин никогда не мог бы добраться до Корнуэлла…

— Почему? — удивился Джейсон.

— Может, они и были хорошими мореплавателями, но делали лодки из плетёного тростника. На таких лодках хорошо плавать по Нилу, а вот по морю… Нет, не уверен… И вроде египтяне не знали руля.

— Значит, это просто шутка… — решила Джулия. — Я же тебе говорила — коробка испорченных шоколадных конфет…

Джейсон рассердился:

— Но кому может прийти в голову такая шутка — прятать полную коробку глиняных шариков в расщелине? И потом, уж извини… а это что такое? Тоже шутка? — Он указал на пергамент.

— Это визитная карточка с благодарностью, — невозмутимо продолжила Джулия и сделала вид, будто читает иероглифы: — Мы в самом деле получили большое удовольствие от вечера, проведённого у вас… бла-бла-бла… Мама отправляет такие визитки всякий раз, когда побывает в гостях у своих друзей.

— А я считаю, это похоже на карту, — возразил Джейсон. Может, какой-нибудь старый пират обосновался в Килморской бухте и… спрятал где-то здесь свои сокровища.

— Приехали! — воскликнула Джулия… — Сначала… Теперь пираты!

В присутствии Нестора она не произнесла слово «призрак», но мальчики хорошо поняли её.

— Прежний хозяин… — начал было садовник, но потом опустил голову, резко повернулся и зашагал в сторону оранжереи, на ходу с раздражением развязывая передник.

— Прежний хозяин… Что? — спросил Джейсон и, догнав его, преградил дорогу.

— Оставь, мальчик. Это неинтересно. — Нестор легко отстранил его рукой.

При этом он коснулся груди Джейсона, и тот невольно вскрикнул:

— Ай!

— Что с тобой?

— Ничего, — ответил мальчик. В его глазах легко читалось: «Так скажи всё, что хотел сказать!»

Сдаваясь, Нестор вздохнул:

— Не думаю, что это может интересовать вас, но так или иначе… Прежний хозяин слыл большим знатоком старинных языков. У него имелось множество книг об утраченных языках, о кодах, зашифрованных или расшифрованных надписях… Может быть, с помощью одной из этих книг вам удастся прочитать послание на пергаменте…

— Спасибо, — поблагодарил Джейсон.

— А теперь скажи, что с тобой произошло. У тебя что-то болит?

— Мне больно, когда ко мне прикасаются вот так. — Мальчик указал на грудь.

— Но почему?

Джейсон улыбнулся:

— Потому что тут всё в ссадинах. Я заработал их, когда падал со скалы.

Нестор недоверчиво улыбнулся:

— Ты смеёшься надо мной, что ли?

Знал бы он, что Джейсон сказал ему чистую правду!

Глава 9

В библиотеке


Ключи от времени

Библиотека находилась слева от лестницы, ведущей на второй этаж, — расписной потолок, синие и красные медальоны по обе стороны огромных окон, одно из которых выходило во двор, к главной аллее, покрытой галькой, а другое в сад; все стены заставлены шкафами, полными книг. Были тут и диван, обитый кожей бизона, и рояль, на котором громоздились стопки старых журналов, и два неудобных вертящихся кресла. На каждом шкафу имелась медная табличка, сообщавшая, какие книги в нём находятся: история, медицина, география…

Дети принялись искать книги, которые могли бы приблизить их к разгадке.

— Вот в этом шкафу, я думаю, — сказала Джулия, обойдя всю комнату.

— А что тут написано?

— Палеография.

— И что бы это такое значило — палеография?

— По-гречески палео означает старинный, как, например, люди палеолита. А графия означает письмо, если не ошибаюсь.

Джейсон и Рик с восхищением посмотрели на девочку.

Потом Рик, поднявшись на цыпочки, дотянулся до толстенной книги, которая называлась «Словарь забытых языков». В ней оказалось множество картинок и символов, все они воспроизводили различные формы древнего письма. Здесь были финикийский алфавит, древнеиндийский, египетские иероглифы, загадочные образцы письменности этрусков, которые так и не удалось расшифровать, греческий алфавит, письмо ронго-ронго с острова Пасхи… и ещё многое другое.

Каждая страница словаря пестрела символами давно утраченных языков.

Когда Рик дошёл до страницы 197, Джейсон воскликнул:

— Стой! Вот что нам нужно!

На развороте книги они увидели рисунок.


Ключи от времени

— Похоже, и в самом деле такой же, как на пергаменте…

— А что тут написано внизу?

Рик прочитал:

— Речь идёт о сорока пяти загадочных языках, воспроизведённых на так называемом Диске Фесто. Этот предмет — глиняный диск неровной окружности — нашли на острове Фесто в начале двадцатого века археологи Харбнер и Пернье, и ещё никто не смог расшифровать эту надпись…

— Неплохое начало… — вставила Джулия.

— …на обеих сторонах диска имеется надпись, закрученная в виде спирали или змеи. Буквы, сопровождающие отдельные пиктограммы, — это попытка сделать фонетический перевод, которую предпринял палеограф Элтон Картер в марте 2003 года…

И действительно, рядом с отдельными фигурами стояли буквы английского алфавита.

— Идущий человечек — это номер 1. Кружок с точечками, номер 2, — это наша буква «А», — проговорил Джейсон.

— А давайте попробуем перевести пергамент! — предложила Джулия.

Рик покачал головой:

— Это невозможно. Чтоб расшифровать старинное послание, недостаточно знать значение букв. Нужно знать и язык, на котором оно написано.

— А с чего ты взял, что это старинное послание? — вдруг вскипел Джейсон.

— Но это же видно! Буквы на Диске Фесто, — продолжил читать Рик, — использовались за несколько тысячелетий до Рождества Христова.

Близнецы, однако, оказались другого мнения. Они взяли бумагу и ручку и, поглядывая в пергамент, начали записывать фонетическое значение иероглифов.

— Во… — прочитал Джейсон, переведя первые буквы.

Рик продолжал качать головой.

— Это ещё ничего не значит… — возразил он.

— Мраке… — воскликнула Джулия.

— Во мраке! — обрадовались брат и сестра.

Это уже кое-что значило. Рик удивился. Возможно ли, чтобы пергамент содержал осмысленное послание на… английском языке?

Между тем фраза постепенно складывалась.

— Во мраке пещеры воспольз…

И тут ручка перестала писать.

— Чёрт возьми! — рассердился Джейсон, вертя её в руках. — Пойди принести другую, — велел он Джулии.

— Сам иди.

— Я не знаю, где они лежат.

— А куда делась та, которой ты рисовал план дома?

Джейсон вспомнил, что ручка закатилась под шкаф.

— Сейчас принесу! — недовольно буркнул он.


Рик и Джулия продолжали вслух переводить буквы, а Джейсон, перепрыгивая через две ступени, бросился вниз по лестнице. Вбежав в каменную комнату, он остановился. Ему показалась, что в ней кто-то есть. Во всяком случае, он ясно видел чью-то тень. От неожиданности у него перехватило дыхание.

С верхнего этажа доносились приглушённые голоса Рика и сестры, повторявших: «Во мраке грота восполь… зу… восполь… зу… восполь… зу…»

Постепенно Джейсон оправился от испуга и осмотрел комнату, но не увидел ничего подозрительного. Наверное, тень отбрасывала какая-то мебель.

Уже смелее он шагнул дальше. На полу валялся план дома, который они бросили, когда пошли смотреть портрет старого Улисса. Джейсон подошёл к шкафу, под который закатилась ручка, встал на четвереньки и пошарил под ним.

Очевидно, ручка укатилась далеко, в самый дальний угол, и мальчику пришлось лечь, чтобы дотянуться до неё. Шаря по полу, он коснулся стены и заметил, что она не каменная, а… деревянная. Он потрогал ещё и пришёл к выводу, что за шкафом находится дверь.


Наконец ручка была найдена. Джейсон вернулся в библиотеку, отдал её ребятам и, пока они, буква за буквой, переводили текст, стоял молча, размышляя о только что сделанном открытии.

Джулия записала перевод в четыре строки, как стихотворение, и прочитала торжествующим тоном:

— Во мраке грота воспользуйся землёю-светом, она озарит флотилию, которая доставит тебя, куда повелишь!

— Чёрт возьми, — проговорил Рик. — Всё равно ничего непонятно.

— А тут есть поблизости какие-нибудь гроты? — спросила Джулия.

Рик пожал плечами:

— Ну да… Гроты здесь повсюду. — И добавил: — Килморская бухта — тому подтверждение, я думаю. К тому же бухтой у нас называют и излучину, и небольшой залив, а иногда пещеру и грот. Местная легенда рассказывает, что когда-то в Килморской бухте собирались друиды — жрецы. Происходило это в день весеннего равноденствия, в каком-то гроте у моря… Но вроде бы грот разрушили ещё во времена римского нашествия.

— Ты слышал, Джейсон, — друиды! — воскликнула Джулия.

— Да, но когда это было — тысячи и тысячи лет назад… — возразил Рик.

— Так это же ещё интереснее! — Джулия пришла в восторг от того, что соприкоснулась с чем-то таинственным.

Рик между тем припоминал все легенды, в которых говорилось о гротах или флотилиях, и тщетно пытался понять смысл выражения «земля-свет». А Джейсон по-прежнему молчал, задумчиво облокотившись о рояль.

— Джейсон, — обратилась к нему сестра, — ты в порядке? Ссадины болят?

Мальчик не ответил, словно и не слышал её.

— Джейсон! Тебя что, околдовали? Что с тобой? — Джулия встряхнула его за плечо.

— А? Что? — очнулся мальчик.

— Да он спит на ходу, — насмешливо сказала Джулия, обращаясь к Рику. — Сейчас, когда нам предстоит разгадать настоящую загадку, мой брат решил немножко поспать. Эй, Джейсон, проснись! — Она слегка потянула за край майки.

Мальчик вздрогнул от боли.

— Ну, вернулся на землю? — спросила Джулия. — Ты слышал, что мы говорили о друидах?

— Да… Да… — пробормотал мальчик. — Но дело в том, что друиды…

— Рик говорил, что когда-то в Килморской бухте имелся грот, в котором собирались друиды, и что его разрушили во времена римского нашествия.

Джейсон покачал головой:

— Нет, это не верно. Не разрушили.

— Откуда ты знаешь?

— Потому что я… сегодня, — сказал он, — когда смотрел в то отверстие в скале… видел его!

Глава 10

Дверь за шкафом


Ключи от времени

Джейсон повёл ребят в каменную комнату; с собой они захватили словарь, коробочку с глиняными шариками, пергамент, перевод и единственную ручку, которая нашлась в этом доме.

— Я видел там внутри пустоту, понимаете? — объяснил мальчик. — Протянул руку, а там полое пространство…

— Ты хочешь сказать, что… в скале есть грот?

Джейсон кивнул.

— Тогда понятно, почему ты нашёл эту коробку… — сказал Рик. — Сунул руку в отверстие и… взял там то, что взял.

Джулия громко перечитала послание:

— Во мраке грота… осветит флотилию… Смотрите! Всё сходится — в послании говорится о флотилии. А флотилия может находиться только вблизи моря. Тот, кто писал это…

— Прежний хозяин, — прервал её Джейсон.

— Как это понимать?

— Это написал прежний хозяин виллы. А кто же ещё? Сами посудите, послание написано на нашем языке, только… Улисс Мур зашифровал его с помощью алфавита Диска Фесто, чтобы сделать…

— Чтобы сделать его непонятным, так? Но… зачем?

— Если… — заговорила Джулия, — если в скале есть грот, то в нём могут быть спрятаны сокровища. И в таком случае Улисс Мур мог… не знаю, как сказать… организовать охоту за ним. Ведь примерно так поступали и пираты, разве нет? Выбирали какое-нибудь укромное место, где прятали всё, что им удавалось найти, а потом оставляли непонятную карту-ориентир, с помощью которой другие люди вели охоту за сокровищами.

— Пираты не находили сокровищ, пираты грабили, — поправил её Рик.

— Неважно, — заметила Джулия. — Так или иначе, здесь говорится о флотилии. А флотилию может иметь или богатый рыбозаводчик, или предводитель пиратов. А значит, без сокровищ тут не обошлось!

Рик поморщился, его нисколько не убедили рассуждения Джулии, но он решил не спорить.

Джулия обратилась к брату:

— Значит… Ты считаешь, что послание написал старый хозяин? Может, и так. И я утверждаю, что он сделал это, чтобы привести нас к сокровищам… Ладно, пусть так и будет — прежний хозяин виллы и сокровища, мне нравится эта мысль. Допустим, что в скале имеется грот… Нам остаётся выяснить, что же такое «земля-свет»… И… как попасть в этот грот.

— О, это просто, — улыбнулся Джейсон. — Если послание написал старый Улисс и оставил его в расщелине, значит, он мог спокойно заходить в грот.

— Что-то я не понял, — сказал Рик.

— Он заходил туда из своего дома… из виллы «Арго». И я думаю, что знаю, как это ему удавалось.

— Тогда чего же ты молчишь? — в один голос вскричали Рик и Джулия.

Джейсон указал на шкаф:

— За этим шкафом есть дверь. Поможете сдвинуть, тогда сами увидите.


Дверь пугала. Размером она была меньше других дверей в доме и определенно выглядела более старой. Дверное полотно было сильно повреждено, исцарапано и изрезано, словно его пытались сломать, а иногда и поджигали.

Ребята сидели на полу. Чтобы подвинуть огромный шкаф, им пришлось потрудиться. Шкаф специально поставили сюда, чтобы заслонить дверь, — в этом не было сомнений. Но для чего это было сделано? И главное — что же скрывалось за этой дверью?

— Так ты думаешь, что он отсюда спускался в грот? — спросила Джулия.

Джейсон взял план дома, который они нарисовали днём, и отметил крестиком каменную комнату.

— Думаю, да, — сказал он. — Более того, я уверен, что это одна из тайных дверей, через которые ходит Улисс Мур.

— Перестань, Джейсон! — рассердилась Джулия. — Улисс Мур МЁРТВ! Его нет, понимаешь?

— А кто тебе это сказал? Дом такой большой, что мы можем и не заметить его присутствия! И потом… я видел его!

Рик и Джулия переглянулись:

— Как это понимать?

— Ну, когда я спустился за ручкой… Это длилось всего мгновение… какая-то тень мелькнула передо мной… и исчезла! Я даже моргнуть не успел.

Джейсон посмотрел на Рика, потом перевёл взгляд на сестру; в их лицах читалось сомнение.

— Не верите, конечно? — спросил он.

— Может, и грот ты тоже так видел… как тень? Мелькнула и исчезла? — съехидничала Джулия.

— При чём тут это?

Девочка поднялась.

— Какая же я наивная… — вздохнула она. — Поверила тебе: расщелина, грот, проход за этой дверью… Просто забыла, что ты за человек! Всё это очередная фантазия, не так ли? А на самом деле никакого грота ты не видел! Ты вообразил его!

— Нет! Видел!

— Джейсон, поклянись! Поклянись, что видел там, в скале, грот!

Джейсон вскипел. Ещё бы, он отлично помнил, что видел в той расщелине…

А что он, собственно, видел?

Пустоту.

Нет.

Он заметил что-то вроде пространства.

Нет…

Ему показалось, будто там какая-то пустота…

На самом деле никакого грота он не видел. Во всяком случае, настоящего грота, со сталактитами и сталагмитами и всем прочим, что обычно бывает там. Точно так же, как не видел и тени на втором этаже. Но…

— Джейсон?!

Мальчик растерялся:

— Я… нет, я не могу поклясться, но… Рик, скажи ты ей, что…

Рик кивнул.

— Вообще-то не так и важно, что видел твой брат… — сказал он. — Если разобраться, коробка-то ведь существует в реальности, и мы держим её в руках. И послание не выдумка, что бы оно ни означало. И чёрт возьми… есть ещё эта дверь!

— Тогда надо открыть её! — снова загорелась Джулия.

Сунув палец в замочную скважину, она попробовала потянуть дверь на себя. Но та не шелохнулась.

— О боже, она заперта! — простонала девочка. — И наверное, никуда не ведёт…

Рик встал и провёл рукой по дереву. Потом поковырял скважину, в которую Джулия совала палец.

— Заперта, это верно… — сказал он. — Но вот что бы она никуда не вела… У нормальной двери одна замочная скважина, а здесь целых четыре, причём все разные… Почему?

Джулия посмотрела внимательнее.

Одна, две, три… И в самом деле четыре, и расположены как-то странно: не одна под другой, а по вершинам воображаемого ромба…


Обсуждая всё это, дети строили самые разные предположения. Зашифрованное послание, грот, дверь, которую невозможно открыть… Детали головоломки никак не состыковывались. Конечно, он могли бы обратиться к Нестору или же тщательно обследовать весь дом в поисках ключей, но…

До них долетел лёгкий сквознячок, а потом они услышали стук на верхнем этаже.

— Это он! — вскочил Джейсон.

Ребята бросились к лестнице.

Увы… объяснение стука оказалось весьма прозаическим: окно в башенке снова открылось, только и всего.

Рик попытался раз и навсегда решить эту проблему.

— О, да здесь ослабел затвор, — сказал он, внимательно осмотрев задвижку. — Думаю, починить его может только мастер.

— А я вижу, окно открылось не случайно… — заметил Джейсон, оглядывая комнату. Он показал друзьям на модели парусников. — Вот этот разве так стоял?

— И что же тебя смущает? — удивилась Джулия и присмотрелась.

Один из парусников — очень изящный, собранный из множества тонюсеньких тростинок, — стоял, как на подставке, на небольшой книжке с тёмной обложкой.

Девочка растерянно покачала головой — она не заметила книжку, когда была здесь в первый раз. Не видел её и Рик. Но вообще-то они не могли утверждать, что её тут не было.

Джейсон осторожно взял крохотное судно и протянул Рику.

Медная дощечка на основании сообщала название: «Глаз Нефертити».

— Наверное, это модель какого-то египетского судна… — заметил Рик, рассматривая парусник. — Целиком из папирусного тростника…

— Из папируса делали только бумагу для письма! — возразила Джулия.

Рик пожал плечами:

— Насколько мне известно, египтяне делали из него что угодно.

Джейсон вытащил из-под парусника книжку и открыл её. Это оказался дневник. Мелким неразборчивым почерком кто-то делал в нём заметки — пояснения к рисункам, газетным вырезкам и фотографиям, наклеенным на страницы.

— Египет… — разочарованно протянул мальчик. — Что-то вроде дневника, который вели во время путешествия по Египту. Я бы даже сказал…

Он быстро пролистал страницы. В глаза бросились изображение посмертной маски Тутанхамона и скульптурный портрет его матери, царицы Нефертити. Также здесь была карта Долины царей, где обнаружили гробницу юного фараона.

— Похоже, — продолжал он, — тут всё в основном о Тутанхамоне. Много вырезок, каких-то подчёркиваний, заметок на полях, что-то обведено красным… — Он долистал до середины. — Видимо, старый Улисс собрал в этом дневнике всё, что связано с Египтом…

— Как раз такая книга и нужна, чтобы сделать эту модель, — заметил Рик, рассматривая судно, которое всё ещё держал в руках.

— Да, судя по тому, как сделаны модели, этот человек умел работать.

Рик согласился.

— А что, если это та самая флотилия, — прошептала Джулия, — о которой говорится в послании? Флотилия, которая… доставит тебя, куда повелишь. Или это просто образное выражение… Возможно, Мур представлял, как путешествует на этих судах и… — Девочка замялась, подыскивая слова.

— Возможно… А что такое «земля-свет»? — спросил Рик.

— Не знаю, но если положить по глиняному шарику в каждое из этих судёнышек…

Из дневника выскользнул небольшой листок бумаги и спланировал на пол. Джейсон поднял его.

— Смотрите! — обрадовался он.

— Что это?

— По-моему, почтовое извещение. Здесь штамп: почтовое отделение в Килморской бухте. — Он перевернул бумагу и прочитал на обороте:

— Этого тебе недостаточно, чтобы понять — старый Улисс мёртв? — обратилась Джулия к брату. — Он даже не сходил за посылкой!


Ключи от времени

Но упрямый Джейсон не сдавался:

— А может, он специально оставил это для нас? Окно, которое само собой открывается, дневник, почтовое извещение в нём… Может, это не простые совпадения?

— Но ведь дневник… Может, он всегда лежал под этим парусником?

— А я считаю, что нужно отправиться на почту и получить посылку! — заявил Джейсон.

— В таком случае твой призрак не только невидимый, но ещё и не слишком-то сообразительный, — возразила Джулия. — Сегодня суббота, и почта закрывается после обеда!

Рик поморщился.

— Это верно… — сказал он. — Но жители Килморской бухты знают, что… в случае особой необходимости всегда можно обратиться к госпоже Калипсо из библиотеки. Она и почтой ведает.

— Ты знаком с ней? — спросил Джейсон.

— Конечно. Мы все тут друг друга знаем.

— И ты считаешь, она может открыть почту?

— А мы попросим её об этом.

Джулия упёрла руки в бока:

— Эй, ребята, вы отвлеклись! Ведь за минуту до того, как стукнуло окно, мы собирались заняться совсем другим. Нам нужно найти вход в грот, у нас есть запертая дверь, но нет четырёх ключей, чтобы открыть её, и ещё эти загадочные слова, которые нужно понять. Не думаю, что это хорошая мысль — бросить всё и бежать на почту…

Но мальчики уже спускались по лестнице.

Глава 11

В Килморской бухте


Ключи от времени

Джулия предположила, что на вилле должны быть велосипеды. Время близилось к шести, когда ребята попросили Нестора открыть старый гараж. Железная штора со скрипом поднялась, обнаружив большое пыльное помещение, освещённое одинокой лампочкой под потолком. Посередине стоял автомобиль, накрытый белой простынёй, — какая-то марка пятидесятых годов прошлого века.

— На ходу? — спросил Рик, с любопытством заглядывая под простыню.

— Не думаю, прошло так много лет с тех пор, как мы заводили его в последний раз, — ответил Нестор, проходя в гараж. — Вот здесь… — сказал он и поднял другую простыню, под которой обнаружились два старых велосипеда. — Помню, что стояли тут, — и не ошибся. Давайте-ка, ребята, забирайте их.

Мальчики вывезли велосипеды наружу.

— Ну и ну! — воскликнул Рик, увидев их на свету.

— Да… — присвистнул Джейсон.

Велосипеды были без передач, с массивными чугунными рамами.

— Шины, однако, целы… — заметил Нестор, протягивая насос. — Поработайте немного мускулами, и всё будет в порядке.

Потом он принёс из гаража маслёнку с носиком и тряпку, пропитанную обезжиривающей жидкостью.

— Обработайте тормоза и цепь вот этим. Сначала сотрите пыль, смажьте и снова протрите тряпкой. Действуйте так, пока не убедитесь, что всё хорошо прокручивается. И не жалейте масла: плохо смазанная цепь быстро рвётся.

— Как вы думаете, на них вообще можно ездить? — спросил Джейсон, опасливо дотрагиваясь до рамы. — Весят, наверное, не меньше центнера!

— Можно, конечно, можно… — кивнул садовник. — Старые, но надёжные. Вниз точно спуститесь, а вот обратно… Тут уж всё зависит от ваших лёгких. И ваших ног. Так или иначе, Улисс Мур и его жена спокойно преодолевали подъём…

Рик поставил один из велосипедов вверх колёсами и принялся накачивать шины. Нестор с одобрением взглянул на мальчика — ему нравились деловые люди.

— Можно узнать, зачем вам понадобилось ехать в Килморскую бухту в такое время? — спросил он.

Лицо Джейсона на секунду застыло, как бывает, когда человек собирается солгать, а потом он сообщил, что им хотелось бы купить мороженое.

— Ладно, только постарайтесь обойтись без неприятностей, — кивнул Нестор. — И возвращайтесь к ужину, договорились? Ваши родители просили приготовить вам что-нибудь, и мне не хотелось бы возиться на кухне напрасно.


Через полчаса железные монстры были готовы. Свой велосипед Рик, отрегулировав высоту сиденья, уступил Джулии.

Помахав садовнику, дети выехали на центральную дорожку парка, а затем на дорогу, ведущую вниз, в Килморскую бухту.

Джулия умчалась вперёд и с радостным криком скрылась за поворотом. Джейсон поспешил за ней, а Рик обернулся и ещё раз махнул Нестору.

Старый садовник, прищурившись, смотрел, как они удаляются.

— Кто знает! — проговорил он вполголоса. — Вдруг ребята сумеют…


Спуститься вниз не составило труда: колёса крутились как сумасшедшие, селение приближалось с каждым поворотом. Оно представляло собой небольшое скопление домиков, окрашенных в разные цвета. К дороге, проходившей вдоль берега, спускались узкие улочки.

Как всегда по субботам, водители, подыскивая место для парковки, сигналили пешеходам, на набережной прогуливалась оживленная публика.

Джулия — она приехала первой — остановилась возле дорожного указателя, который предупреждал, что оставлять машину на берегу рискованно, потому что её может унести прилив.

— Эй, отстающие, где вы там? — крикнула она мальчикам.

— У этого велосипеда, — оправдываясь, сказал Джейсон, — всего две передачи. Он либо стоит, либо летит со скоростью света. Нажмёшь на тормоза — останавливается. Отпустишь — мчит, как ракета.

— Просто он плохо отрегулирован и тяжёлый, — пояснил Рик.

Теперь он чувствовал себя не гостем, а хозяином. Свой посёлок мальчик знал до последнего камешка: лавки вдоль набережной, пляж, где бегали дети и собаки, уютные балкончики со множеством ярких цветов, смотревшие на море…

— Где же эта Калипсо? — нетерпеливо спросила Джулия.

Рик повёл друзей вверх по улочке, и вскоре они вышли на небольшую круглую площадь с фонтанчиком посередине.

— Это здесь, — объяснил мальчик, указывая на деревянную вывеску с надписью «Остров Калипсо. Хорошие Книги, Спасённые от Моря».

Рик толкнул дверь, колокольчик над входом громко звякнул.

Внутри «Остров Калипсо» оказался чрезвычайно привлекательным — книги лежали повсюду: на полках вдоль стен и даже высокими стопками на полу, так что между ними приходилось пробираться с большой осторожностью.

— Иду, иду! — раздался звонкий голос.

Калипсо оказалась худенькой женщиной с томными глазами и приветливой улыбкой. Её наряд составляли голубое платьице до колен и цветастый платок на голове, на ногах — светлые туфли без каблуков.

Увидев ребят, она воскликнула:

— О, Рик Баннер, какая честь! — И добавила: — Привёл друзей, да? Молодец! Нет, нет… Я сама угадаю. Спорю, что вы… из Лондона!

— Джулия.

— Джейсон.

Калипсо пожала им руки: крепко, но не больно, мягко, но не слишком.

— Очень приятно видеть вас в библиотеке вскоре после приезда. Сколько дней вы уже здесь? Нет, нет… Я сама…

— Уже неделю, госпожа Калипсо, — ответил Джейсон.

— Да, — согласилась она, — неделю. И что скажете о Килморской бухте? Маленькая? Затерянная? Забытая миром?

— Нет! — воскликнула Джулия. — На самом деле мы думаем, что…

— Не нужно… — невозмутимо продолжала Калипсо. — Не нужно. Представляю, как вы поразились, попав сюда с площади Пикадилли! Вместо Тауэра — солёные скалы, вместо Биг Бена — морской маяк! Не говоря уже о том, что живёте на вилле «Арго». Жить там, чёрт возьми… всё равно что в раю, верно? Кому захочется покидать рай? Море, небо, деревья… Интересно, чего вам недостаёт?

— На самом деле… вообще-то… — заговорил Рик, пытаясь прервать поток её красноречия.

— Ну конечно! Не нужно быть гением, чтобы понять… — воскликнула Калипсо. — Вы ведь все же приехали сюда. Зачем? Догадаться нетрудно. Вам нужны… всего лишь хорошие книги, да? Молодец, Рик Баннер! Очевидно, общество двух образованных горожан заставляет тебя кое о чём задуматься? А вы, — Калипсо обратилась к близнецам, — вы ведь наверняка не знаете, что у юного Баннера столь же мало желания посещать в школу, как у моего осла?

Заметив, что Рик покраснел, Джулия и Джейсон улыбнулись.

Библиотекарша наконец-то перестала щебетать и внимательно посмотрела на ребят:

— Итак, какая книга вам нужна?

Дети переглянулись, словно решая, кому отвечать. Джулия поняла, что это придётся сделать ей.

— Вообще-то мы пришли сюда не за книгой, госпожа Калипсо, — начала она.

— Нет? — Библиотекарша выпрямилась, словно щёлкнула какая-то пружина. — Тогда что же привело вас сюда?

В её голосе появились резкие нотки, которые Джейсон тут же постарался смягчить:

— Моя сестра хотела сказать, что мы пришли не только за книгой. Книга — главная причина, но… у нас есть и другая.

Он протянул ей извещение, найденное в дневнике.

Калипсо взяла бланк в руки и спросила:

— Кто это тебе дал?

— Нестор, — солгал Джейсон. — И он велел обратиться к вам.

Калипсо помолчала, что-то обдумывая, потом сказала:

— Но сегодня суббота. Почтовое отделение закрыто.

— Да… но… — снова заговорил Джейсон. — Если бы вы открыли его на минуту только для того, чтобы выдать нам посылку…

— А откуда ты знаешь, что это посылка?

Джейсон смутился:

— Я не знаю… но… я просто подумал…

— Так или иначе, — продолжала Калипсо, — даже если почта была бы открыта, ещё неизвестно, могу ли я выдать вам то, что вы просите. На извещении написано, что посылку или что бы то ни было следует вручить хозяину виллы. Так? А передо мной трое ребят, которые оставили свои велосипеды перед моей витриной.

Джейсон и Джулия принялись объяснять, что их родители и есть хозяева виллы, а значит, извещение адресовано им.

— Сейчас они заняты переездом и не могут спуститься сюда и получить сами…

— Нестор сказал, что вы поймёте нас…

Калипсо сделала неопределённый жест:

— О да, конечно! Это так похоже на хозяев виллы «Арго»! Они всегда посылают сюда кого-нибудь выполнять их поручения.

— Так вы можете открыть почту?

— Нет, ребята… сегодня же суббота! А в субботу после обеда почта закрыта.

— Три книги! — решительно заявил Джейсон.

— Что ты сказал? — удивилась библиотекарша.

— Я сказал — три книги! Если откроете почту и отдадите нам пакет… мы возьмём три книги. На ваш выбор. И обещаем прочитать их за неделю.

В дверях звякнул колокольчик. В библиотеку заглянул какой-то турист и тут же вышел. Он, видимо, думал, что «Остров Калипсо» — это какой-нибудь романтический ресторанчик.

В комнате повисла тишина. Однако вскоре на задумчивом лице хозяйки заиграла улыбка.

— Ммм… три книги, говоришь? И за неделю прочтёте? И я смогу потом расспросить вас и убедиться, что вы действительно прочитали?

— Конечно! — уверенно ответил Джейсон.

— Договорились! — сказала Калипсо и протянула руку, желая закрепить соглашение. — Три книги за посылку!

— Ой, а вы откуда знаете, что это посылка? — удивлённо спросила Джулия, прежде чем брат успел толкнуть её локтем.

Калипсо взяла связку ключей и заперла библиотеку. Все вчетвером вышли на улицу.

Почтовое отделение находилось напротив, так что далеко идти не пришлось.


Четверть часа спустя друзья сидели на берегу моря. Они уехали подальше от пляжа, где, несмотря на вечерний час, было много народу. Слева поднимался высокий скалистый берег, справа тянулась бухта со множеством лодок-плоскодонок.

Им хотелось спокойно рассмотреть то, что лежало в коробке, обмотанной бумагой и несколькими слоями коричневого скотча. Но сейчас они говорили о книгах в потрёпанных обложках.

— А всё твои прекрасные идеи, — проворчала Джулия. — Этот кирпич будешь читать сам!

Калипсо дала ей «Грозовой перевал» Эмилии Бронте, Рику — «Таинственный остров» Жюля Верна, а у Джейсона в запасе была всего неделя, чтобы осилить огромный том Кристиана Жака «Рамзес».

Срывая с посылки скотч, Джейсон пропустил замечание сестры мимо ушей. Рик помогал ему.

Вскоре в их руках оказалась помятая коробка из-под шоколадных конфет.

— Будем надеяться, что хотя бы эти окажутся съедобными… — ехидно заметила Джулия.

Коробка была открыта.

— Смотрите! — обрадовался Джейсон.

Внутри, среди скомканных газет, лежали четыре ключа.


Ключи от времени

Старые ржавые ключи с фигурными, словно кружевными, головками… Джейсон взял один из них и взглянул на просвет.

— Похоже… похоже… тут какое-то животное… — проговорил он.

Джулия тоже посмотрела:

— И верно… Это, я думаю, собака. Или волк?

И в самом деле, на головке ключа просматривался силуэт волка.

Рик взял другой ключ:

— А это, по-моему, олень…

Он показал ключ ребятам, и те согласились.

Когда Джулия держала в руках ключ с головкой в виде ящерицы, Джейсон тут же отметил, что рептилия похожа на его сестру.

— Лучше уж походить на ящерицу, чем на волка! — обиделась девочка.

Головка последнего ключа была выполнена в форме птицы с длинным клювом, какой бывает только у дятла.

— Волк, олень, ящерица, дятел, — проговорил Рик, рассматривая ключи. — Что общего у этих животных?

— Волк — хищник, олень — это, кажется, парнокопытное, в отличие от волка он питается подножным кормом, мхами, травой… Ящерица, если это, конечно, ящерица, — пресмыкающееся… А птица… птица летает, — попробовала разобраться Джулия.

— А общее вполне очевидно, — заключил Джейсон. — На вилле «Арго» есть дверь с четырьмя замочными скважинами. И у нас четыре ключа. Проще простого…

— А больше тут ничего нет?

— Нет… — Джейсон потряс коробкой, желая показать, что ничего стоящего там нет.

Посыпались скомканные газеты, а вслед за ними вылетел свёрнутый в трубочку пергамент; Рик едва успел подхватить его на лету.

— Ой, чуть не потеряли! — испугался он.

Пергамент был исписан теми же иероглифами, что и послание, найденное в расщелине.

— Ну, верите мне теперь? — воскликнул Джейсон, глядя на знакомые символы. — Прежний хозяин виллы знал какие-то тайны. И теперь мы можем раскрыть их!

Между тем небо над морем потемнело. Похоже, опять собиралась гроза.

Глава 12

При свете молний


Ключи от времени

Они изо всех сил крутили педали. На первом же повороте Рик и Джулия обогнали Джейсона метров на сто. На велосипеде Рика девочка почти без труда поднималась в гору. Рику пришлось попотеть, но и он справлялся с подъёмом, а у Джейсона не хватило сил тянуть наверх старый тяжелый велосипед.

— Поезжайте вперёд! — крикнул он, слез с велосипеда и пошёл пешком.

— Жми, размазня, жми! — обернувшись, крикнула ему Джулия.

Рик ехал, встав на педали.

— Что, так трудно? — спросила девочка.

Весь красный от напряжения, он, тем не менее, ответил:

— Да нет… не очень!

— Вот теперь из-за моего брата снова промокнем!

— Знаешь что, ты поезжай домой… — предложил Рик. — А я подожду его.

Джулия кивнула, взяла ключи, пергаментный свиток, прибавила ходу и через несколько минут скрылась из виду.

Как только она уехала, Рик в изнеможении опустился на землю. Крутить педали на этом чудовище — всё равно что тащить за собой упирающегося слона… Он подождал Джейсона, и они пошли рядом, ведя машины за руль.

— Умереть можно… — тяжело дыша, проговорил Джейсон.

Рик почувствовал, что задето его самолюбие.

— Мой отец однажды… — заговорил он, но Джейсон жестом велел ему замолчать.

— Ни слова больше, а то и в самом деле умрём.

Рик подумал, что сегодня они оба были весьма близки к этому: утром его чуть не сбила загадочная машина, а Джейсон чуть не упал со скалы…

Они молча поднимались в гору.

— Больше половины пути уже прошли… — сказал Джейсон спустя какое-то время. И как только он произнёс эти слова, начался ливень. — Эй, послушай, здесь, в Корнуэлле, всегда такая погода по субботам? — поёжился мальчик.

Рик вместо ответа рассмеялся.

— Чего же тут смешного? — удивился Джейсон, но и ему тоже почему-то стало смешно.

Так они и смеялись всю дорогу, пока шли к вилле «Арго».


Нестор ожидал их в дверях дома, откуда слышалось потрескивание дров в очаге.

Солнце опустилось за тучи.

Ребята переоделись. Рику достались свитер господина Кавенанта и джинсы не по росту.

Нестор хозяйничал на кухне, готовя овощной суп с гренками. Запах стоял бесподобный.

Дождь стучал в окна; ребята не могли отвести взгляда от огня, полыхавшего в камине: живое, трепещущее пламя, искры, взлетающие время от времени… «Такого не увидишь в Лондоне», — подумал Джейсон.

— Телефон, — вдруг произнёс Нестор.

И действительно, в ту же секунду раздался звонок.

Родители близнецов хотели убедиться, что на вилле всё в порядке.

— Да, да… всё в порядке… — сказал Джейсон. — Нет… А что?

Мама попросила его передать трубку Нестору.

— Три ангелочка… — Старый садовник явно лукавил. — Нет, я даже не заметил их присутствия. Конечно. Да… Да, да… Они ни разу не выходили из сада… Ну что вы! Никаких проблем… Овощной суп… Хорошо… Хорошо, я скажу ей.

— Наверное, Рик, тебе стоит позвонить домой, — сказал он, возвращаясь к плите. — Предупреди родных, что останешься тут поесть. А ещё лучше оставайся ночевать. В такую грозу вряд ли стоить садиться на велосипед и ехать домой.

— Серьёзно? — воскликнул Рик.

Какой день! Фантастика! Он столько времени пробыл тут, на вилле, и ему предлагают остаться на ночь!

Джейсон вызвался провести друга к телефону, стоящему в гостиной, чтобы ему никто не мешал разговаривать.

Раздался сильный удар грома, свет погас. Нестор рассеянно посмотрел на лампочки, но они, поморгав, снова зажглись.

— Я не люблю овощи… — сказала Джулия. Она тянула шею, заглядывая в кастрюлю.

— Знаю. Мне сказала твоя мама.

— И что вы ей ответили?

— Что сегодня вечером останешься без ужина.

Нестор ещё раз проверил, готов ли суп, положил в духовку гренки, чтобы немного подогреть, снял передник и направился к выходу.

— Куда же вы? — забеспокоилась Джулия.

Нестор повернул дверную ручку:

— Домой, приготовлю что-нибудь и для себя. Вон там овощной суп, а в духовке гренки. Ещё час будут тёплые. Поешьте, когда захотите. Тарелки в стенном шкафу, стаканы возле мойки. Приборы… поищите в ящиках. Можете ужинать здесь, в кухне, или в столовой. Когда поедите, сложите всё в посудомоечную машину. Или оставьте, но утром посуду надо помыть. Вон там руководство, как пользоваться. Моющее средство внизу.

— Но… вы ведь не можете…

— Что не могу? — В приоткрытую дверь влетали капли дождя, врывался холодный ветер.

— Вы не можете оставить нас. Мы ведь только… дети!

Нестор прикрыл дверь:

— Послушай, Джулия. Вы только дети, это верно. Но и я не нянька. Я старый чудаковатый садовник. Я приготовил вам кое-что поесть, потому что обещал вашим родителям. И потому ещё, что мы впервые с вами остались тут одни. Устраивает тебя — хорошо. А нет… — Он снова распахнул дверь, впустив ветер. — Я в ста метрах отсюда. Позовёшь, если понадобится. — И вышел под дождь.

Глава 13

Судьба или удача?


Ключи от времени

Джулия возвела глаза к небу.

— Нет, вы только посмотрите, что творится! — воскликнула она, когда они остались в кухне одни.

Этот человек оказался именно таким, как она и представляла: грубиян, невежа, ни на что не способный. Не случайно ведь жил один: кто бы смог терпеть такого?

Девочка встала из-за стола и прошла к плите. Приподняв крышку кастрюли, она всё же не могла не признать, что запах чрезвычайно аппетитный, и желудок её тотчас потребовал еды.

Было только восемь часов вечера, но после обследования дома, купания в море и всего остального — поездки на велосипеде в посёлок и обратно — хрустящие гренки, которые можно насыпать в суп, представлялись мало сказать заманчивыми — поистине желанными.

— Нет, вы только посмотрите! — снова воскликнула девочка, но уже с другой интонацией.

— На что нужно посмотреть? — поинтересовался Джейсон, возвращаясь в кухню с объёмистым «Словарём забытых языков» и пергаментом, который лежал в посылке вместе с четырьмя ключами. Положив всё это на стол, он сказал: — Ух! Какие запахи! И чего мы ждём? Надо немедленно расправиться со всем этим!

Рик тоже вернулся в кухню, сообщив маме, что останется ночевать на вилле «Арго». Джулия улыбнулась: она порадовалась за него.

Джейсон передал ей словарь.

— Давай расшифруем сначала вот это, а потом поедим, — предложил он.


Нестор смотрел из своего дома на освещённое окно кухни. Его одолевало множество противоречивых мыслей и чувств.

Всё время, пока он занимался стряпнёй, ребята смеялись, о чём-то спорили… Теперь в старом доме то тут, то там зажигался и гаснул свет…

Садовник улыбнулся: вилла «Арго», кажется, возрождалась к жизни.

— Как в добрые старые времена, — проговорил он. Оттого что он долго жил один, у него появилась привычка говорить вслух.

Нестор надеялся, что с приездом ребят ему будет даже лучше, чем прежде. Он вспомнил о разговоре, который состоялся днём с Обливией Ньютон, и ему очень захотелось немедленно расколошматить что-нибудь.

— Нет, ты никогда не получишь этот дом, Обливия, — проговорил он сквозь зубы.

Эта молодая и богатая женщина руководила крупным агентством недвижимости. Нестор понятия не имел, в чём именно заключается её работа. Знал только, что она покупала и продавала дома… и зарабатывала больше денег, чем архитектор, создавший проект дома, или каменщики, возводившие его.

Загадки современного мира, подумал Нестор.

Обливия Ньютон всё оценивала только на деньги. Нестор — нет. Эта разница более всего и поражала её. Она пыталась осыпать Нестора фунтами стерлингов, предлагала ему самые роскошные дома в любом уголке планеты. Она готова была дать ему всё, лишь бы завладеть виллой «Арго».

— Проси что угодно! — предложила она и на этот раз. — Я постараюсь выполнить любое твоё пожелание.

— Хорошо, я хочу, чтобы ты исчезла, — ответил ей Нестор, отчего Обливия пришла в бешенство.

Дождь лил всё сильнее.

Нестор не притронулся к своему остывшему ужину, снял с вешалки чёрный клеёнчатый плащ и надел его.

— Уверен, ребята поймут, почему этот дом такой ценный… — пробурчал он, направляясь к дверям.


Под всё более сильным натиском грозы вилла «Арго» начала стонать и скрипеть. Съев весь, до последней ложки, суп, ребята сгрудились за столом, обсуждая только что сделанный перевод. Если первое послание они нашли загадочным, то новое оказалось и вовсе непонятным:


Если четвёркой случайно откроешь,

Тройка укажет слово,

Двойка поведёт к смерти,

Единица отправит вниз.


Джейсон попробовал было высказать некоторые предположения, перечитав оба послания, но любое его толкование тотчас сводило на нет по меньшей мере два логичных довода Рика.

— Дело в том, — мрачно заметил Рик, — что ещё неизвестно, действительно ли первое послание, которое мы нашли, — первое. Я хочу сказать… что ведь гораздо проще было найти именно это второе послание, чем то, которое ты обнаружил в расщелине. И даже если правильно наше предположение, будто речь идёт об охоте… за сокровищами… то ведь неизвестно, с самого ли начала мы вступаем в игру.

— Так или иначе, у нас есть четыре ключа, — сказала Джулия, подводя итог. — И тут написано, что один из них случайно откроет… Не знаю, что он откроет, но, по-моему, первый ключ — вот этот.

— Это может быть любой ключ, — возразил Рик. — А случайность означает совпадение. Или удачу.

— А может, нам суждено угадать? — спросил Джейсон. — Случай ведь может означать и судьбу.

Он не мог поверить, что висел на скале только из-за какого-то простого совпадения. Или удачи. Определённо, судьбе было угодно, чтобы произошли все дальнейшие события.

Не зажигая света, Джейсон решительно направился в каменную комнату, Рик и Джулия двинулись за ним. Друзья прошли через две гостиные — в полной темноте комнаты выглядели совсем уж мрачными, и дети старались держаться поближе друг к другу.

Тем временем дождь и ветер настолько усилились, что казалось, дом вот-вот сорвётся с утёса. Башенка на самом верху постанывала под ударами бури, по лестнице гулял ветер.

Джейсон чувствовал, как ключи оттягивают карманы брюк, и невольно придерживал их. Возле каменной комнаты он попытался найти выключатель. Темень стояла хоть глаз выколи, но вдруг вспыхнула молния, осветив всё вокруг. Джейсон невольно взглянул в окно. И увидел, что кто-то смотрит на него оттуда.

Он закричал от испуга.

Глава 14

У двери


Ключи от времени

Услышав крик Джейсона, Джулия и Рик бросились в каменную комнату и включили свет. Мальчик лежал на полу, свернувшись калачиком, будто его только что побили. Ключи валялись рядом.

— Он там! Там! — воскликнул Джейсон, указывая на окно и с трудом сдерживая слёзы.

— Кто? Кто здесь? Где? — спросила Джулия, пытаясь успокоить его.

Но и она заволновалась. В такую грозу почему-то всё вокруг пугало.

— Что ты видел, Джейсон? — спросил Рик.

Электрический свет начал меркнуть.

— Молния… Молния… — пролепетал Джейсон, казавшийся в эту минуту младше своих одиннадцати лет. — Там стоял какой-то человек, за окном! Я видел его! Он в плаще… в длинном чёрном плаще… и… Он смотрел на меня!

В глазах Джейсона был такой ужас, что Джулии пришлось поверить ему.

— Какой-то человек, Джейсон?

— Да… — прошептал он. — Какой-то человек.

— А двери у нас все закрыты? — спросил Рик с завидной практичностью.

Джулия храбро спустилась на первый этаж и, зажигая повсюду свет, осмотрела входные двери.

К счастью, они оказались заперты изнутри.

Девочка вернулась в каменную комнату. Джейсон вроде бы немного успокоился.

— Это призрак старого хозяина… — проговорил он. — Поверь мне, Рик. Он такой страшный, с огромным шрамом по всему лицу…

— Всё заперто, — сказала Джулия. — Никто не может войти. А если кто-то находится снаружи, то его должен увидеть Нестор.

Она наклонилась и собрала ключи. Волк, олень, ящерица, птица…

— А наверху? — шёпотом спросил Джейсон.

— Что наверху?

Опять ярко сверкнула молния, и через несколько мгновений свет погас.

— Ох, нет… — прошептала Джулия.

— Ничего, сейчас загорится, — заверил Рик.

— Слышите? Слышите? — прошептал Джейсон.

Джулия неожиданно почувствовала, как повеяло холодом, и потянулась к ребятам, пытаясь найти их руки.

— Что слышно… Джейсон? — спросила она.

Все замолчали.

Теперь и Джулия слышала, как

завывает ветер…

шумит дождь…

гремит гром…

ритмично постукивает оконная створка в башенке…

И раздаются чьи-то шаги.

Девочка закусила губу. Она так испугалась, что была бы рада, если бы рядом сейчас оказались папа и мама.

Вдруг она увидела лицо Рика, подсвеченное огнём.

— Зажигалка, — объяснил он. — Мой отец говорил, что всегда стоит иметь её при себе. — Он осторожно высвободил руку, которую держала Джулия, и добавил: — Пойду закрою окно в башенке.

— НЕТ! — взмолилась Джулия.

— Почему?

— Останься… Не уходи! — попросила она. — Будем здесь все вместе, пока не зажжётся свет…

— А вы не знаете, есть ли в доме свечи или фонарь? — спросил Рик и погасил зажигалку.

— Что случилось? — встревожился Джейсон.

— Пальцы обжёг, — объяснил Рик и вскоре снова щёлкнул колёсиком.

— Мне кажется, на кухне есть свечи. Я где-то видела их, — проговорила Джулия.

— Хорошо, сейчас схожу…

— НЕТ! — снова закричала Джулия, хватая его за руку.

Было решено, что добывать свечи они отправятся все вместе. Рик шёл впереди, время от времени освещая дорогу зажигалкой.

Едва они добрались до кухни, как свет включился. Лампочки мигали, а значит, могли погаснуть в любую минуту.

Ребята нашли три свечи, поднялись в башенку и уже в третий раз за этот день закрыли непослушную створку.

Спускаясь по лестнице, Рик задумчиво проговорил:

— А вы заметили, сколько окон в башенке?

— Ну да, четыре…

— Вот-вот. На каждой стене по окну. А помните: если четвёркой случайно откроешь… Это ведь может относиться и к окнам.

Джейсон подумал немного и решительно возразил:

— Нет, вряд ли. Четыре — это о ключах… Но ведь случайно… случайно.

— Случайного ничего не бывает. Значит, это судьба, — закончила его мысль Джулия.

Они включили свет в каменной комнате. Джейсон всё посматривал в окно.

Усевшись на полу возле двери, ребята стали внимательно рассматривать замочные скважины — четыре совершенно одинаковых отверстия, расположенных вот таким образом:


Ключи от времени

Нет, ничто не подсказывало, куда вставлять имевшиеся у них ключи.

— Думаю, нужно действовать наугад, — предложила наконец Джулия.

Рик покачал головой:

— Нельзя полагаться на случай. Тут определённо должен быть какой-то порядок. Какой-то подход. Волк, олень, ящерица, птица, я думаю — дятел. Какая же всё-таки связь между этими животными?

— Никакой. В послании говорится о случайном выборе… — напомнил ему Джейсон.

— Да помню я, что говорится в послании, — ответил Рик, — и всё же должно быть что-то!

— Давайте попробуем наугад, — настаивала Джулия. — Будут поворачиваться — значит подходят. Нет — значит не годятся.

— А если мы испортим какой-нибудь механизм? — возразил Рик. — Пожалуй, есть только одна возможность добраться до… сокровищ. Попробуем вставить ключ с волком в верхнюю скважину.

— Почему? — удивился Джейсон.

— Потому что волк на букву «В». Первое, что приходит на ум, — выстроить ключи в алфавитном порядке.

— Хорошо, допустим, мы решили, что птица — это дятел, то тогда куда вставлять этот ключ? В правую скважину или в левую?

— А это точно дятел? — на всякий случай спросила Джулия. — Может, какая-нибудь другая птица?

— Дятел, дятел, не сомневайся, — заверил её Джейсон и протянул Рику следующий ключ — с ящерицей.

— Я тут подумал… — сказал Рик. — По-моему, это не ящерица, а хамелеон…

— Но ведь хамелеон — это тоже ящерица, какая разница? — удивилась Джулия.

— Вообще-то да, но… — Рик повертел ключ в руках. — У обычных ящериц глаза не такие. Это точно хамелеон. Я где-то читал, что они не только цвет меняют, но и имеют очень необычные глаза. Один глаз может смотреть вправо, а другой — влево, это помогает им охотиться, и веки почти сросшиеся…

— Не знала, что ты так хорошо разбираешься в животных… — восхитилась Джулия.

Оставался ключ с оленем. Тут было проще. Олень, он и есть олень, быком его не назовёшь. И всё же алфавитный порядок не подходил.

— Волк не станет есть ящерицу… — стала соображать Джулия.

— Олень не может съесть дятла… — продолжил Рик.

— Зато волк может задрать оленя… — заключил Джейсон.

Выстроить животных в пищевую цепочку не получалось. Тогда ребята принялись изучать зоны их обитания, посчитав верхнюю скважину северной, а нижнюю — южной.

— Хамелеоны водятся главным образом в Африке. Значит, этот ключ мы вставим вниз.

— А волки повсюду! — огорчилась Джулия.

Потеряв терпение, она взяла ключ с волком и решительно вставила его в верхнюю скважину.

Щёлк!

— Он повернулся! — обрадовалась девочка.

Мальчики удивились:

— Как это у тебя получилось?

— Очень просто — взяла, вставила и повернула. Давайте следующий!

— Но их три!

— Давайте оленя, — решила Джулия. — Вставлю его подальше от волка, вниз.

Щёлк!

— А теперь попробуем хамелеона! Пусть он будет справа.

Щёлк!

— И наконец… последний ключ — дятел. Ну-ка залетай в левую скважину!

Щёлк!

— Готово, — сказала Джулия, победно глядя на друзей.

— Что готово? — спросил Джейсон.

— Я открыла все четыре замка!

Рик слегка толкнул дверь. Она не поддалась. Тогда он взялся за головку одного из ключей и слегка потянул на себя — никакого эффекта.

— По-моему, дверь как была заперта, так и осталась.

Джулия ужасно расстроилась. Она ещё и ещё раз повернула все ключи.

Щёлк, щёлк, щёлк, щёлк!

Впустую. Дверь не открылась.

Рик улыбнулся:

— Ну что я говорил? Наугад не получается. Чтобы открыть дверь, нужно найти какое-то правило.

— Откройся! Откройся! — потребовал Джейсон, постучав кулаком по двери. Удары отозвались пугающим гулом.

— Слышали? — Мальчик приставил ухо к двери. — Там, за дверью, пустота…

Пока близнецы переставляли ключи из скважины в скважину, пытаясь подобрать нужную комбинацию, Рик взял перевод и начал изучать его строка за строкой.

Тройка укажет слово… Какое слово? Двойка поведёт к смерти… Что под этим понимать? Единица отправит вниз… Вниз? Куда?

Джейсон и Джулия уселись рядом с Риком.

Теперь девочка уже не сомневалась, что кроме ключей должно быть ещё что-то.

— Может, тут требуется какое-то волшебное слово? Вроде «Сезам, откройся!»? — сказала она.

— Или вроде «Скажите «Друзья» и войдите!» — добавил Джейсон, вспомнив Гэндальфа, одного из главных персонажей книги Джона Толкиена «Властелин колец».

— Что, что? — встрепенулся Рик.

— Скажите «Друзья» и войдите! — повторил Джейсон. — Эльфийские слова, которые Гэндальф читает у входа в Морию…

— Нет, не то… Джулия… а ты…

— А я сказала «Сезам, откройся!».

— Сезам, откройся!.. — Рик перечитал первую строку перевода и вдруг воскликнул: — Возможно ли это?

— Что возможно?

Разволновавшись, как никогда, Рик разложил перед собой ключи.

— Возможно, волшебное слово, которое поможет нам открыть дверь, складывается из первых букв… Ну-ка попробуем! Что мы имеем?.. Волк — В… Дятел — Д… Олень — О… Хамелеон — Х… Получается… ВДОХ? Нет, здесь что-то не так… Ой, погодите…

Рик вскочил, схватил ключ с волком и вставил его в верхнюю скважину.

Тик!

Так обычно тикают часы, когда стрелка перескакивает на следующее деление.

— Конечно… нужно вставлять по часовой стрелке… — проговорил мальчик.

Потом вставил в правую скважину ключ с хамелеоном, а в левую — с дятлом.

Тик! Тик!

— Не ВДОХ ребята! В послании написано: если четвёртый случайно откроет… ВХОД!

Он вставил ключ с оленем в нижнюю скважину и посмотрел, что получилось.


Ключи от времени

Осторожно повернул последний ключ.

Раздалось тихое Тик! — и дверь приоткрылась.

Глава 15

Где всё начинается и завершается


Ключи от времени

Рик отступил немного и опустился на пол, потому что ноги у него задрожали.

— Ты открыл её! Открыл! Открыл дверь! — в восторге закричали близнецы и бросились к ней.

Дверь оказалась тяжёлой, петли были привинчены к раме огромными болтами.

За дверью при слабом свете, проникавшем снаружи, просматривалось какое-то помещение.

— Ну что будем делать? — спросила Джулия, заглядывая внутрь, как зачарованная.

За окном бушевала буря.

— Идём, — решительно сказал Джейсон.

Рик, всё ещё сидя на полу, не верил, что сумел справиться с дверью. Увидев, что Джейсон готов шагнуть за порог, он остановил его.

— Нельзя идти просто так… — сказал он. — Надо непременно взять с собой всё, что может пригодиться. Свечи… Оба пергамента… Словарь…

— А словарь-то зачем? — удивилась Джулия.

— Может понадобиться, если найдём другие послания. А ещё надо взять коробку с глиняными шариками и египетский дневник…

Рик проверил, работает ли его зажигалка, сбегал на кухню за ножом и, вернувшись, сказал:

— Надо бы ещё взять веревку. Не знаете, где её найти?

— Уф, сколько приготовлений! — рассердилась Джулия. — Можно подумать, в джунгли Амазонии собрались. Взглянем только… Обойдёмся и без верёвки! — С этими словами она переступила порог.

Джейсон последовал за ней. Близнецы исчезли во мраке комнаты.

— Рик! Давай сюда твою зажигалку! — вскоре позвала Джулия. — Тут ничего не видно!

— Иду! А вы будьте осторожны — там может оказаться колодец или ещё что-нибудь.

Осознав такую опасность, близнецы остановились как вкопанные.

— Р-ри-ик… — дрожащим голосом протянула Джулия… — Неси скорее свою зажигалку…

Рик перестал думать о верёвке, вытащил ключи из замочных скважин, положил их в карман и зажёг свечу.

Комната оказались круглой, небольшой, стены и пол были выложены неровными каменными блоками, совсем как в средневековой башне.

Огнём от своей свечи Рик зажёг свечи друзей. Потом они начали обследование.

— Ого, смотрите, — сказал Рик, указывая на тёмные проёмы в виде перевёрнутой латинской буквы U. — Можно считать, что здесь четыре входа. Один привёл нас в эту комнату… А эти куда ведут? Мне кажется, мы и половины головоломок не разгадали. Что там написано в послании?

— Двойка поведёт к смерти… — дрожащим голосом произнёс Джейсон.

— Тройка укажет слово… — продолжила его сестра.

— Ай! — вскрикнул Джейсон, обжёгшись горячим воском.

Камни над проёмами — они называются архитравы — покрывали резные стилизованные фигуры.

— О, нет… — простонала Джулия, увидев их. — Опять животные!

Девочка указала на стадо бегущих быков:

— Это бизоны или быки, не знаю… Ну вроде тех, каких рисовали первобытные люди.

— А тут рыбы… Стайка рыбок, — сказал Джейсон.

— Бабочка… — сообщил Рик, осматривая третий проём. — Вернее, бражник, мёртвая голова.

— Мёртвая голова?

— Ну да, они просыпаются на закате. Их ещё называют ночными бабочками… Такие чёрные, мохнатые…

Джулия недовольно поморщилась и подошла посмотреть, что изображено над дверью, в которую они вошли. Здесь было светлее, так как в проём проникал свет из гостиной.

— Птицы… — сказала она, подняв свечу повыше.

— Птицы? Какие? — Рик рассмотрел изображение на архитраве. — А… это альбатросы. Альбатросы-крикуны. — Заметив, что близнецы смотрят на него с удивлением, он добавил: — Альбатросы — птицы моряков. Перелётные птицы. И ещё они громко кричат, их крики похожи на детский плач.

— Очень весело…

Снаружи донёсся приглушённый раскат грома. Свет на вилле «Арго» стал меркнуть и вскоре погас.

— Ой, лучше не придумаешь!

— Мы снова в темноте.

Ребята невольно сблизились. Из открытой двери сильно сквозило, отчего пламя свечей тревожно колыхалось.

— Смотрите, буквы! — вдруг воскликнул Джейсон.

Действительно, на полу, по всему периметру комнаты, в камне были вырезаны какие-то буквы.

Джейсон присел на корточки и посветил свечой. Буквы находились на равном расстоянии друга от друга и составляли одну-единственную бесконечно длинную фразу.

— O… M… E… M… O… T… — начал читать мальчик, радуясь тому, что это были нормальные буквы, а не иероглифы. — Тут не нужен никакой словарь, — заметил он.

И ошибся. Прочитав все буквы, он ничего не понял.

— Абракадабра какая-то!

Попытки Джулии прочесть слово — или слова? — также ни к чему не привели.

Рик, однако, улыбнулся.

— Слово — это ещё одно испытание… — сказал он. — Ещё одно послание, которое нужно расшифровать. Как с иероглифами. Как с ключами…

— АБИУСРОМЕМОТ! — сердито воскликнул Джейсон, продолжая читать.

Посмотрев на брата, Джулия засмеялась:

— Как в романе! Сидим в темноте, в какой-то тайной комнате, в доме, стоящем на вершине утёса, бушует гроза, и мы должны расшифровать некое загадочное послание!

— А кто тут опасался, что в Килморе будет скучно? — поинтересовался её брат.

Рик уселся посреди комнаты, накапал на пол немного горячего воска и укрепил свечу. Потом взял бумагу с переводом двух посланий, единственную ручку, которая писала, и попросил Джейсона продиктовать ему буквы, вырезанные на полу.

— Джулия, а ты отметь место, откуда он начнёт. Когда Джейсон сделает круг…

— Я не хочу умирать… — неожиданно сказала Джулия.

— И не умрёшь, — ответил Рик. — Дверь, в которую мы вошли, никуда не делась. Она открыта, и нас никто не заставляет идти дальше.

— Ты… ты уверен?

— Конечно. Мы в любую минуту можем вернуться.

— M… O… Р… С… У… — начал диктовать Джейсон.

Рик заставил Джейсона дважды обойти комнату, желая убедиться, что всё записал правильно.

В результате послание выглядело так:


МОРСУИБААБИУСРОМЕМОТЕПСЕЕСПЕТОМЕ


— Хорошо… — прошептал мальчик. — Только ничего не понятно!

— Покажи! — Джейсон сел рядом, прочитал всё и вдруг заметил, что в двух местах буквы повторяются — «А» и «Е» стоят рядом. — Давай попробуй разделить их, — предложил он.

Рик послушался, поставив черту между сдвоенными гласными.

Получилось:


МОРСУИБА / АБИУСРОМЕМОТЕПСЕ / ЕСПЕТОМЕ


— МОРСУИБА… — проговорил он. — Это что-то мне напоминает…

— Ты шутишь, конечно?

— Нет, Джейсон… Это слово… МОРСУИБА… Я встречал в нескольких местах в твоём словаре.

Джейсон заволновался:

— В самом деле?

— Мне кажется. Давай посмотрим!

Рик опустился на колени и принялся листать словарь, те страницы, где речь шла о самых древних языках. Брат и сестра с нетерпением ожидали, что же он найдёт.

— Есть! — воскликнул Рик, указывая на заголовок «Язык жителей Луны». — Смотрите! «Суиба» означает «быстро». Попробуем перевести остальное…

— Но как? — спросил Джейсон. — Ведь читать можно в любую сторону. Смотрите, а здесь слова одинаковые!

Начиная от буквы «А», и вправо и влево читалось слово «АБИУСРОМЕ». А от буквы «Е» — слово «ЕМОТЕПСЕ».

Бесконечно повторяясь, фраза закольцовывалась и читалась в обоих направлениях с любого места.

Поистине волшебная фраза — но всё же она оставалась сплошной загадкой!

Ребята с увлечением занялись её переводом с языка жителей Луны. До этого они ни разу не слышали, что такой язык существует, но им повезло — похоже, «Словарь забытых языков» для того и был создан, чтобы они могли расшифровать непонятную надпись.

В конце концов, используя сведения из словаря, они различили слова, которые выстроились вот таким образом:


ЭС ПЕТ ОМЕМОР СУИБА АБИУС РОМЕМОТ ЭПСЕ


И тут «Словарь забытых языков» сотворил ещё одно чудо: менее чем за четверть часа ребята перевели всё на свой собственный язык.

Фраза означала:


НОЧЬЮ ДВИЖЕМСЯ БЫСТРО, ОПАСАЯСЬ ОТКРЫТОГО ПЛАМЕНИ.


Рик закрыл словарь. Все помолчали, обдумывая смысл фразы, потом Джулия сказала:

— Ну и что?

Девочка почувствовала, что у неё начинает болеть голова. Эта бесконечная канитель со всякими загадками утомила её. Ведь она предпочитала действовать, а не рассуждать… В то же время Джулия восхищалась сообразительностью Рика и гордилась удивительной интуицией брата.

Джейсон ничего не ответил, а Рик вдруг сказал:

— Я понял, какой проход ведёт вниз.

Он поднялся и подошёл к двери, в которую они вошли. На архитраве были вырезаны альбатросы.

— Как я уже говорил, это перелётные птицы. Ночью они отдыхают на волнах, или на скалах, или на мачтах кораблей. То есть никак не могут «двигаться быстро».

Потом он указал на изображение рыб.

— Рыбы плавают в воде. Трудно представить, чтобы они опасались огня…

Возле проёма, над которым было высечено стадо бизонов, он сказал:

— Эти животные могут передвигаться ночью и могут опасаться открытого пламени. В древности люди охотились на них именно с помощью огня, а потом зажаривали на костре… Но не думаю, чтобы прочитанные нами слова относились к бизонам. Вряд ли ночью бизоны совершают быстрые перебежки.

Потом Рик подошёл к последнему проёму. Он поднял свечу повыше и осветил ночных бабочек, искусно вырезанных на архитраве.

— Фраза указывает на ночных бабочек! Они движутся быстро и только ночью и боятся открытого огня, потому что пламя привлекает их и они гибнут.

На крыльях одной из бабочек Джулия рассмотрела череп.

— Ой, — вскрикнула она.

Узнав, почему она кричала, Рик покачал головой:

— Нет, это не череп, а пятно… похожее на него, просто обман зрения.

— Обман, не обман… Но… если нам нужна именно эта дверь… — испуганно произнесла девочка, — а тут на бабочке нарисован череп… Череп ведь символ смерти…

— В любом случае, Рик прав… — заключил Джейсон, заглядывая в проём. — В послании говорится, что цифра 3 указывает на слово, а бабочек тут как раз три. Нужно идти туда.

— А кто сказал, что мы должны отправляться туда немедленно? — спросил Рик.

— Конечно, никто не говорил, — возразил Джейсон. — Но мы-то ведь здесь не случайно, а для того, чтобы спуститься… вниз.

Глава 16

Лестница в подземелье


Ключи от времени

За невысоким порогом оказалась лестница.

Джейсон опустил свечу пониже, чтобы лучше видеть крутые ступени, уходившие далеко вниз.

— Да, это именно здесь! — воскликнул он. — Мы идём вниз, как и написано в послании! Ну что стоите?

Рик и Джулия не очень уверенно последовали за ним.

Казалось, ступени высечены прямо в скале, как и стены, которые их окружали. Чем ниже спускались ребята, тем сильнее ощущался терпкий запах моря. Морская соль покрывала стены влажной, блестящей патиной.

Джейсон шёл первым, ступенек на пять впереди. Его свеча отбрасывала на стены желтоватые блики. Мрак, однако, сгущался.

— Джейсон… — захныкала Джулия, когда заметила, что лестнице нет конца, а поток холодного воздуха усиливается. — Давай вернёмся?

Но брат будто не слышал её, наоборот, поторапливал друзей:

— Идёмте! Идёмте, сейчас всё увидим!

— Рик, дай мне руку! — попросила девочка и дальше спускалась, держась за него.

Лестница вдруг закончилась, потолок, и так невысокий, теперь нависал над самой головой.

Через несколько метров Джейсону пришлось наклониться и сдвинуть с дороги пару крупных камней, которые удерживали сквозняк, тянувшийся откуда-то снизу.

— Джейсон… — едва не плача, позвала Джулия.

Он жестом попросил её помолчать, приглашая прислушаться.

Теперь они явственно различали хорошо знакомый шум моря.

— Грот… — прошептал Джейсон. — Он где-то здесь, совсем рядом… Похоже, за поворотом…

— А если мы всё же выбрали неправильный путь? — заговорила Джулия.

От одной только мысли, что придётся ещё куда-то идти по этому мрачному подземелью, у неё мурашки побежали по телу.

Но Джейсон не ответил. Стоя на коленях он посветил в проход, который только что освободил от камней, и недолго думая полез в него.

Рик и Джулия слышали, как он тяжело дышит, потом донёсся радостный голос:

— Уф, всё в порядке! Здесь снова можно встать в полный рост. Идите сюда!

— А что там видно? — спросил Рик, жестом предлагая Джулии пройти вперёд.

— Туннель здесь выше и тянется далеко! А потом, мне кажется, он сворачивает налево… — ответил Джейсон.

Джулия опустилась на четвереньки. Камни оказались мокрые. Она зажмурилась и кое-как протиснулась в отверстие, в котором незадолго до этого исчез её брат. Правда, на этот раз Джейсон оказался человеком слова — через несколько метров можно было встать во весь рост. Девочка, поёживаясь, взглянула на отверстие, из которого только что выбралась. И зачем его сделали таким узким? Взрослому человеку точно не пробраться…

Вскоре из прохода выбрался Рик. Он толкал впереди себя «Словарь забытых языков», с которым не захотел расставаться.

Двигаться дальше стало легче — во всяком случае, Джулия не чувствовала больше удушья. Между тем заметно похолодало. Сильный поток воздуха, поднимавшийся откуда-то снизу, грозил задуть свечи.

— Нам следовало бы запастись электрическими фонарями… — заметил Рик, защищая пламя свечи ладонью.

Как и сказал Джейсон, через несколько метров их ждал поворот.

— Джейсон, ты не мог бы идти чуть помедленнее? — попросила Джулия брата. — Я… — Она не договорила. Сильнейший порыв ветра загасил свечи, и друзья остались в полной темноте. Девочка закричала от ужаса.

Холодный воздух со свистом улетел в узкий проход. Наверху что-то сильно стукнуло.

— О нет, только не это! — воскликнул Рик, оборачиваясь.

— А… а что это было, Рик? — спросила Джулия. — Джейсон! Джейсон… Ты где?

— Я тут! — ответил Джейсон, стоя рядом ней.

— Что случилось, Рик?

— Думаю, что от сквозняка… захлопнулась дверь! — ответил мальчик.

— Какая дверь? — испугалась Джулия.

— Единственная, которая могла захлопнуться. Та, в которую мы вошли. Разве ты не слышала удара?

Что-то влажное коснулось руки Джулии, и она вскрикнула от испуга.

— Это я! — сказал Джейсон. — Успокойся, ладно? Ничего не случилось. Рик, давай зажжём свечи.

Рик вынул зажигалку и попробовал зажечь её, но сильный ветер тут же гасил пламя.

— На таком сквозняке ничего не получится! — огорчённо заключил мальчик после нескольких попыток.

Ребята попробовали заслонить огонёк, но зажигалка давала лишь слабые искры.

— Давайте вернёмся! — предложила Джулия. Она уже не сомневалась, что следовать дальше по этому бездонному колодцу — чистое безумие.

— А куда вернёмся? — спросил Джейсон. — Ты же слышала, что сказал Рик. Дверь захлопнулась!

— Так откроем её! У нас ведь есть ключи. Они у Рика.

— А с внутренней стороны двери есть замочные скважины?

— Конечно есть… — ответила Джулия. И задумалась. Нет, она не уверена, что есть. — А кто-нибудь из вас обратил на это внимание?

Наступило молчание. Слышался только свист ветра и глухой шум моря.

— Я — нет, — сказал Джейсон.

— А ты, Рик?

Но даже пунктуальный и внимательный Рик на этот раз не мог точно ответить.

— Подождите здесь. Схожу посмотрю.

— НЕТ! — завопила Джулия. — Мы должны оставаться тут все вместе.

— А тут — это где? Туннель куда-то ведёт…

С помощью зажигалки ребята стали осторожно осматривать место, где оказались.

— Как только мы завернули за угол, подуло ещё сильнее… Похоже, убрав камни, мы дали разгуляться сквозняку. Он и захлопнул дверь, — сказал Рик.

— Да, но сквозняк — сильный сквозняк — возник только, когда мы свернули сюда. Ветер дует откуда-то с улицы. И это совсем рядом… Но где? — заметила девочка. — Джейсон, ты опять ушёл вперед! — окликнула она брата.

— Ой, ребята! — донёсся до них голос Джейсона. — Теперь и вперёд дороги нет!

— Как это понимать — дороги нет? — удивилась Джулия, подходя.

— А так — впереди пропасть! — объяснил Джейсон. — Ну что-то вроде колодца, оттуда и тянет холодный воздух.

И действительно, в нескольких шагах от ребят подземный ход обрывался — впереди зияла чёрная пропасть.

— Может, это какая-то западня? — спросила Джулия.

— В каком смысле?

— Смотрите, сквозняк погасил наши свечи и захлопнул дверь. Мы оказались взаперти. Идём вперёд и… в темноте падаем в пропасть. Из четырёх двое должны умереть…

— Это мы с тобой, Джулия… — сказал Джейсон. — Если бы ты не окликнула меня, я и в самом деле упал бы туда… Ещё шаг — и…

Рик покачал головой:

— Этому должно быть какое-то объяснение. Логическое объяснение… Воздух не просто поднимался снизу. Его… втянуло… Сверху.

— Окно! — воскликнул Джейсон. — Наверное, снова открылось окно в башенке…

Рик согласно кивнул:

— Да, так и получилось. Когда ты сдвинул камни, возник сквозняк… И вот теперь мы стоим у этой пропасти!

— Нужно было покрепче запереть окно! — сказала Джулия. — Или по крайней мере обзавестись электрическими фонариками!

Джейсон о чём-то задумался, а когда заговорил, то голос у него не отличался уверенностью.

— Как по-вашему… если бы удалось преодолеть эту пропасть… мы смогли бы снова зажечь свечи?

— А как её преодолеть? — удивилась Джулия. — Мы ведь не знаем, какой она глубины, какой ширины… И даже поджечь ничего не можем, чтобы бросить туда и посмотреть. Разве что этот словарь забытых глупостей!

— Я ведь говорил, что нужно взять верёвку, — заметил Рик.

— Единственное, что мы можем сделать, — вернуться, — настаивала Джулия. — А там, наверху, посмотрим, откроется ли дверь. Если нет, позовём Нестора…

— А если он не услышит?

— Тогда проверим, куда ведут другие ходы.

— В послании написано, что они ведут к смерти…

Во мраке подземелья смех Джулии прозвучал, словно скрежет мела по школьной доске.

— А то, что нас ожидает здесь, как, по-твоему, называется, Рик? Мы в одном шаге от пропасти, в полнейшей темноте, на ощупь ищем друг друга, чтобы убедиться, все ли живы…

Джулия подняла руку, намереваясь тронуть Джейсона за плечо, как бы в подтверждение своих слов, но… брата рядом не оказалось.

— Джейсон! Где ты? — вскрикнула она.

Джейсон исчез.

Глава 17

Глиняные шарики


Ключи от времени

На самом деле Джейсон стоял в нескольких шагах от неё. Но всё равно что находился в тысяче световых лет. Он слышал разговор сестры с Риком и уж никак не мог согласиться с ней. Вернуться? Позвать Нестора? Ни за что! Он не сомневался, что идёт верной дорогой. Он вообще с самого начала не сомневался: и когда спускался по лестнице, и когда полез в узкий проход, и даже теперь, когда впереди оказалась пропасть.

Ощупывая пол ногами, Джейсон подошёл к самому краю. Кончик его ботинка уже завис над бездной, и от этого ощущения у него слегка закружилась голова.

Пропасть… Какое страшное слово, подумал мальчик. Оно означает какое-то бесконечное, пустое тёмное пространство-бездну…

Но на самом деле он почему-то не верил, что там пропасть. Свечи погасли, прежде чем они заметили её… Там могло быть что угодно. Но разве у них нет другого источника света? Наверное, есть.

Джейсон нащупал деревянную коробку, лежавшую в кармане, — коробку, в которой лежали глиняные шарики. Как там говорится в послании? «Во мраке грота воспользуйся землёю-светом; она озарит флотилию, которая доставит тебя, куда повелишь!»

Он осторожно достал коробку и открыл её. Несколько шариков высыпались на ладонь и скатились в пропасть…

Один, другой, третий…

Он услышал, как они подскочили, ударившись обо что-то, и полетели дальше.

В бездну?

Джейсон слышал голоса друзей, но ещё внимательнее прислушивался к тому, что происходит с шариками.

Они обо что-то стукались и подскакивали.

Джейсон бросил ещё один шарик прямо перед собой.

Снова раздалось тук, тук, тук, и наступила тишина.

Судя по звуку, шарик полетел не в пропасть. Он определённо отскочил от чего-то, что находилось совсем рядом, — должно быть, от противоположной стены, в паре шагов от того места, где он стоит.

Джейсон бросил шарик подальше.

Тук.

Шарик упал — и остался лежать на противоположной стороне.

Значит, это не пропасть, а какая-то яма. Яма, разделяющая коридор на две части. И она, судя по всему, не шире… Не шире метра?

Может, и меньше.

Мальчику показалось, будто там, куда он только что бросил глиняный шарик, мелькнул огонёк, совсем крохотный, — зажёгся на мгновение и тут же погас.

Возможно ли это? — удивился он.

— Джейсон! Джейсон! — звала его сестра.

Световые годы остались позади.

Джейсон набрал в лёгкие побольше воздуха…

Бросил в пустоту коробку с глиняными шариками.

И прыгнул.

Прыгнул в пустоту, в ничто, в тайну…

В тот самый момент, когда сотни глиняных шариков «земля-свет» устремились вниз, поглощаемые мраком…

Он понимал — именно это нужно сделать сейчас, потому что только так можно достичь цели.

Он просто сказал себе: «Нужно набраться мужества и сделать это», — вот и всё. Главное — быть уверенным, что поступаешь правильно.

Джейсон был смелым, решительным и чуть-чуть сумасбродным мальчиком. У него не было много времени на раздумья. Нельзя долго раскачиваться. Или ты герой, или нет, только так.


Смелый прыжок Джейсона завершился самым неожиданным образом.

Он приземлился на твёрдую почву.

И облегчённо вздохнул.

Рик и Джулия слышали лёгкий стук глиняных шариков, падавших в пропасть, но не могли понять, что происходит. Потом, к своему удивлению, они услышали смех Джейсона.

— Ребята! Она… маленькая! — воскликнул Джейсон. — Самая маленькая пропасть, какая только существует на свете!

— Джейсон?

— Я перепрыгнул через неё… И это… сущие пустяки! Не больше метра! Подойдите к краю… Нащупайте ногой… Рик? Джулия? Слышите меня?

— Как это понимать — перепрыгнул? — не поняла Джулия.

— Прежде чем сделать это, я вспомнил о глиняных шариках из коробки. Я бросил их в колодец, чтобы послушать, как они летят, и… услышал, как они ударяются о стены колодца. Я рассудил, что в таком случае его диаметр должен быть небольшим… Поэтому…

— Джейсон, ты сделал глупость! И зачем ты выбросил шарики?

Мальчик не ответил. Нелегко объяснить то ощущение, какое он испытал, когда собирался прыгнуть. Так же трудно ему было объяснить, почему он бросил в колодец коробку с шариками.

— Так получилось… Извините меня.

— Извинить тебя? Я… я… Как только вернётся мама, я…

Рик постарался успокоить Джулию, потом подошёл к краю пропасти и спросил Джейсона, есть ли на той стороне, где он стоит, сквозняк.

— Нет, мне кажется, нет, — ответил Джейсон.

— Отлично.

Рик прыгнул и оказался рядом с Джейсоном. После двух-трёх попыток им удалось зажечь свечи.

— Смотри! — воскликнул Джейсон, указывая вниз.

В неярком свете они увидели, что «пропасть» шириной не более обычного водосточного люка. На камнях виднелись остатки старых ржавых петель.

— Когда-то здесь лежала крышка… или решётка… — заметил Рик.

Джейсон протянул руку Джулии. Она пренебрегла его помощью и легко перепрыгнула отверстие, даже не посмотрев вниз.

— Ну что ж, пошли! — Девочка зажгла свою свечу и решительно двинулась вперёд, оставив друзей позади.

Ребята шли молча минуты две, как вдруг туннель закончился.

— Опять остановка! — рассердилась Джулия.

Они оказались в пустой комнате, высеченной в скале и определённо не имеющей выхода. Пол покрывали неровные камни, но гораздо мельче, чем в комнате наверху. На сводчатом потолке виднелось какое-то ребро вроде тех, какие бывают в готических соборах.

— Подозреваю, тут-то всё и заканчивается… — разочарованно сказала Джулия.

Все трое принялись изучать стены, пол и потолок, освещая их свечами. Они старались не упустить ни одной детали, ведь здесь их наверняка ждёт ещё одно испытание.

— Ну нет! — взорвалась Джулия после бесполезного осмотра. — Теперь уже обратно не вернусь!

Она уселась посреди комнаты и ещё раз посмотрела по сторонам.

— Отсюда нет выхода… — проговорил Рик, ощупывая слегка изогнутые стены.

Глядя на потолочную балку, он подумал о том, что комната чем-то напоминает ему лодку… перевёрнутую лодку. Он вспомнил, как, бывало, прятался на пляже под лодками, вытащенными на берег для просушки.

— Такое впечатление, будто мы сидим внутри лодки, — сказал он, обращая внимание друзей на веретенообразную форму комнаты. — А эта балка наверху… Она похожа на киль.

— И как же выбираются из-под лодки? — поинтересовался Джейсон.

— Двумя способами… — улыбнулся Рик, — или бегом, когда хозяин обнаруживает тебя и раздумывать некогда, или же… приподнимаешь борт и потихонечку вылезаешь…

Мальчики принялись осматривать стену на стыке с полом в поисках хоть какой-нибудь щёлочки.

— Камень… камень… камень…

Джулия стояла в центре комнаты и считала, подняв свою свечу:

— Раз… два… три… четыре…

— Тут всюду камни, одни только крепкие камни, — огорчённо сказал Джейсон.

Тррак! — вдруг услышали мальчики.

Они обернулись к Джулии.

Тррак!

Тррак! Тррак! Тррак!

— Думаю, я кое-что отыскала… — радостно сообщила она.

Глава 18

Наверху


Ключи от времени

Нестор в башенке подошёл к окну и резким движением закрыл его.

— Рано или поздно придётся починить тебя, — проговорил он, осматриваясь.

Как только он закрыл окно, сквозняк, тянувший с лестницы, прекратился.

Нестор внимательно посмотрел на флотилию и с удовольствием отметил, что дневник, лежавший под «Глазом Нефертити», пропал.

Улыбаясь, он вышел из комнаты и повернулся, чтобы запереть зеркальную дверь.

В зеркале он увидел неясный силуэт человека, лицо которого оставалось в тени. В доме было тихо, хотя за окном бушевала гроза.

— Ребята спустились… — прошептал Нестор.

— Я на это и надеялся.

Надеялся? Да, надеялся. Но не мог не знать, что существует огромная разница между надеяться и сделать что-то.

— Дверь захлопнулась, — сказал Нестор.

— Всё прошло хорошо?

Садовник ощутил смутную тревогу. Удержавшись от желания броситься вниз по лестнице, он сказал:

— Они молодцы. Молодцы и везучие. Наверное, прежде всего молодцы. Заслужили такое испытание.

— Молодцы? Скорее везучие. Это ведь могло плохо кончиться для них. Они могли вообще ничего не сделать. Не успеть спуститься. И… они могут дойти до двери. И тогда?

— Тогда… не знаю.

— Они откроют её. И это будет беда.

— Может быть, нет. Эти ребята молодцы. Я… — Нестор замялся. — Я послал Джейсону внушение, как нужно действовать.

Тишина была давящей.

— Возможно ли, чтобы одиннадцатилетний мальчик следовал простому внушению?

— Наверное, да. Я тщательно выбирал ребят.

— На самом деле они выбраны случайно…

Нестор не ответил. Он быстро спустился по лестнице, вошёл в каменную комнату и посмотрел на сдвинутый шкаф. Дверь рядом с ним закрыта.

Ребята унесли с собой ключи, оставив на полу только смятые бумаги.

Нестор недовольно поморщился, потом прошёл в гостиную, ласково провёл рукой по основанию статуи рыбачки и подобрал с пола клеёнчатый плащ.

Потом распахнул дверь навстречу дождю.

Он и сам знал, что ребята вовлечены во всю эту историю случайно. Но другого выхода не было. Или они, или госпожа Ньютон.

— Случайность порой лучшее лечение, — пробормотал старый садовник, выходя из дома.

Глава 19

Внизу


Ключи от времени

В центре пола лежали четыре крупных камня.

Джулия обнаружила, что стоит слегка нажать на них, как они поворачиваются на девяносто градусов и при этом раздаётся характерный щёлкающий звук. Так бывает, когда работает какой-то механизм.

— Я уверена, что разгадка в этих камнях, — улыбнулась Джулия. — Слышите, что получается?

Тррак! Тррак! Тррак!

— Думаю, насчёт разгадки ты права, — сказал Рик. — Но как их поворачивать? В какой последовательности? И для чего?

— С ума сойти… Тут ведь может быть множество вариантов, — уныло произнёс Джейсон.

Джулия стала решительно нажимать на камни.

— Ты хоть знаешь, что делаешь, Джулия? — спросил брат.

— Понятия не имею, — ответила она. — Но я вовсе не намерена сидеть тут и ломать голову до скончания веков, что делать дальше.

Вдруг раздался глухой подземный рокот.

— Джулия! Осторожно! — воскликнул Джейсон.

Девочка подождала, пока рокот утих, и снова принялась нажимать на камни.

— Один из четырёх ведёт вниз, не так ли? — громко спросила она. — Ну так давайте, милые, поворачивайтесь!

Джейсон растерянно смотрел на сестру:

— Так ты полагаешь, что один из них откроет нам дорогу?

Тррак! Тррак! Тррак!

— Конечно… — ответила девочка.

В эту минуту пол задрожал, раздался металлический скрежет, словно где-то рядом провернулось зубчатое колесо.

— Вот так-то! — сказала Джулия.

С резким стуком один из камней внезапно отлетел в сторону.

— Ну конечно! Люк… — пробормотал Джейсон, глядя на сестру с искренним восхищением.

— Но как тебе это удалось, чёрт возьми? — спросил Рик. В отличие от Джейсона он ужаснулся, но тоже искренне.

Свечи заметно укоротились. Встревожившись, что они могут снова остаться в полной темноте, ребята погасили две из них, а оставшейся посветили в люк.

— Что там? Лестница?

Рик наклонился и стал ощупывать стенки.

— Ну… Там что-то очень гладкое… Похоже… Мне кажется… тут какой-то жёлоб… — с некоторой тревогой сказал он.

Ребята сидели вокруг люка, не зная, что делать. Свеча горела всё слабее, в странной комнате сгущалась темнота, и надо было принимать какое-то решение. Люк оказался достаточно широким, они могли влезть в него и узнать, куда он ведёт. Но… никто из них не собирался рисковать…

— Будь у нас с собой верёвка, — в очередной раз пожалел Рик.

— Джейсон, у меня идея! — воскликнула Джулия и на ощупь отыскала словарь. Прикинув на глазок, сколько он весит, она сказала: — Слушайте! — И столкнула книгу вниз.

Словарь тотчас исчез во мраке.

Рик с ужасом смотрел на Джулию.

Девочка прислушалась. Книга скользила, скользила, скользила по наклонному жёлобу… и всё, больше никаких звуков.

— Можно узнать, зачем ты это сделала? — наконец сказал Рик. — Ведь мы навсегда потеряли полезную вещь!

Джулия помолчала, а потом ответила:

— Не знаю… Думала услышать что-нибудь. Например, не соскользнёт ли он в воду?

— В ВОДУ? — Голос Рика задрожал от волнения.

— Ну да… Мы могли бы узнать, что жёлоб ведёт в воду. Как в аквапарке…

— И наш словарь был бы испорчен… И мы… — Рик сердито пожал плечами.

— Ладно, чего теперь жалеть, всё равно книга уже там, — сказал Джейсон.

— Вот именно — там! — рассердился Рик. — И откуда вы только взялись, такие ненормальные?

Один прыгает в полной темноте через непонятную дыру в полу, а другая, обнаружив проход, тут же бросает вниз словарь, желая посмотреть, что получится… Мой отец всегда говорил: держись подальше от городских, не доверяй им, но… чёрт возьми! Вечно действуют не задумываясь, попробуй вас останови!

Желая показать, что он не желает иметь дела с такими сумасшедшими, Рик отошёл в сторону.

Брат и сестра обменялись понимающими взглядами.

— Похоже, ты его здорово рассердила, — шепнул Джейсон сестре.

— Ну и что?.. — произнесла она с деланной улыбкой.

На самом деле, хоть и признавать это было неприятно, она понимала, что Рик прав. Недавно она корила брата за то, что он делал, а теперь, похоже, сама совершила глупость.

— Я поговорю с ним, — сказал Джейсон и подошёл к другу, стоявшему в стороне.

Тени ребят на стене выглядели огромными.

Джулия посмотрела на люк, потом на Рика, решительно сбросившего с плеча руку Джейсона, села на край люка, спустила ноги вниз, и они коснулись холодного гладкого камня.

— Словарь пролетел… — шепнула она, набираясь мужества. — Пролечу и я. — Потом, наполовину спустившись в люк и держась на руках, позвала: — Ребята! Идите сюда, послушайте!

Мальчики обернулись.

— Джулия, не смей! — закричал Джейсон.

Рик от страха не мог произнести ни слова.

Джулия улыбнулась ему — именно ему, — как бы говоря: «Извини, Рик, я ошиблась, но теперь исправлю ошибку». И полетела вниз.

Мальчики в полной растерянности бросились к люку.

— OOOOOOX-УУУУХ! — прокричала Джулия откуда снизу. А потом: — ИИИИ-AAAX! — И спустя мгновение: — AAAAAAX-OOOOO-ОХ-УУУУУУУААААААХ!

А потом — полная тишина.

— Джулия! — отчаянно завопил Джейсон, когда сестра замолчала. — ДЖУЛИЯ! ДЖУЛИЯ!

Было что-то неестественное в том, что он звал сестру в это тёмное отверстие в полу.

Рик отодвинул его от люка, заметив, что, если он не помолчит хоть минуту, они вряд ли услышат ответ.

И действительно, как только Джейсон замолчал, откуда-то очень и очень издалека донёсся голос девочки:

— Это невероятно! Это фантастика! Ребята! Невероятно! Этого не может быть! Это не.

— Думаю, с ней всё в порядке… — облегчённо вздохнул Рик.

— И жёлоб ведёт не в воду, — обрадовался Джейсон.

Не теряя времени, ребята тоже полезли в люк.


Лёжа на спине, они скользили по жёлобу в полной темноте. Иногда Джейсону казалось, что они проносятся по бескрайнему открытому пространству, а иногда — по узенькому колодцу. Неслись они с сумасшедшей скоростью, время от времени ребят подбрасывало, но скользили легко, без трения, потому что жёлоб оказался влажный и… какой-то липкий.

После испуга, который быстро прошёл, Джейсон ощутил восхитительное, опьяняющее чувство полёта и точно так же, как Джулия, закричал:

— ИИИИ-AAAX!

А затем:

— УУУУУУУAAAAAАХ!

Где-то над собой он слышал восторженный голос Рика.

Чем дальше они спускались, тем более пологим становился спуск, хотя скорость по-прежнему оставалась головокружительной. В конце концов Джейсона выбросило на песок, куда он приземлился более или менее мягко.

Мальчик перекувыркнулся и открыл глаза, только теперь заметив, что всё это время летел крепко зажмурившись.

Первое, что он обнаружил возле себя, — «Словарь забытых языков».

Потом он увидел грот и сестру.

Джулия стояла в двух шагах от него и осматривалась в полном восторге.

Морские волны легко набегали на песчаный берег, узкой полоской лежащий у каменной стены. В воздухе витали сотни и сотни крохотных светлячков. Другие такие же светлячки мерцали на отвесном склоне.

Джейсон поднялся.

— Земля-свет… — неуверенно проговорил он, глядя на пляшущие точки.

— Нет… — сказала Джулия. Она подняла с песка глиняный шарик и легко раздавила его. Внутри оказалось трепещущее тельце какого-то насекомого. — Это обыкновенные светлячки, Джейсон.

— Светлячки… — повторил мальчик.

— Ооооооох! — послышалось у них за спиной.

Джейсона сбила с ног ракета, летевшая с сумасшедшей скоростью, и он упал лицом в песок.

Это прибыл Рик.

Глава 20

Грот


Ключи от времени

Ребята остановились на берегу, у самой кромки воды, оглядывая грот. Вокруг танцевали светлячки, освещавшие всё вокруг приятным мягким светом — такой обычно бывает в летние дни перед рассветом, — однако высокий свод грота оставался во мраке. Морская вода походила на жидкое зеркало, поверхность которого слегка колыхалась. Снаружи доносился грозный шум моря, где бушевала буря и волны бились о скалы.

На песчаном берегу, где оказались ребята, вполне могли уместиться ещё человек десять. Немного поодаль виднелись небольшой деревянный причал и пришвартованное к нему судно.

Немного испуганные, дети с восхищением смотрели на него.

Судно было весьма внушительных размеров. Гордо поднятый нос, высокая корма, по обе стороны — длинные вёсла, поднятые вертикально: казалось, они отдают ребятам честь… Корабль мерно покачивался. Тонко звенела цепь, уходившая с кормы в воду.

— Никогда не видел ничего подобного… — с восхищением глядя на судно, проговорил Рик.

— Это, наверное, судно Улисса Мура? — предположила Джулия.

— Можешь поспорить, сестрёнка… Но я на твоей стороне.

— А мне кажется, это судно викингов, — возразил Рик.

— А где же выход отсюда? — спросил Джейсон, оглядываясь.

И в самом деле, выхода тут не оказалось. Грот походил на гигантский крытый бассейн, в котором на широкой водной глади между высокими каменными стенами стояло это удивительное судно. Иногда с потолка грота вниз падали капли, и на воде появлялись крохотные круги.

— Интересно, как сюда могло попасть судно викингов… И где мы находимся, как вы считаете? В гроте древних друидов? — подала голос Джулия.

Никто не ответил.

Потом Рик сказал:

— Думаю, судно построили прямо тут, в гроте… Возможно, те же люди, которые сооружали проход. Ну, туннель, по которому мы летели, и всё остальное.

Суждение Рика, как всегда, казалось разумным.

— И каких же оно размеров? — поинтересовался Джейсон.

— По меньшей мере метров двадцать, — сразу же ответил Рик.

— А грот?

Мальчик из Килморской бухты пожал плечами. Грот огромный, вероятно, он занимал всё пространство под Солёным утёсом.

Ребята помолчали.

— И всё же я никак не могу понять, где мы оказались… — прошептала Джулия.

— Могу сказать только, что… мы находимся в бассейне виллы «Арго»! — ответил её брат. — Это первое, что приходит на ум.

— Бассейн, конечно, хорош… Но добираться сюда трудновато. Хотя… весьма изысканно: природная иллюминация — вон сколько светлячков, прогулочное судно викингов, частный пляж… Света, правда, маловато, но… — Джулия покачала головой. — Похоже, здесь давно никто не бывал…

— Почему ты так думаешь?

— Ты же видел, в каком состоянии проход. Камни на дороге, которые приходится убирать, иначе не пройдёшь, открытый люк без решётки… И посмотри на этих светлячков.

— Ну и что?

— По-твоему, это возможно, чтобы в Килморской бухте никто не замечал свет, льющийся из щели, не видел по ночам огни на берегу?

— А знаешь, замечали… иногда, — ответил на её вопрос Рик. — Только никто, конечно, и представить не мог ничего подобного.

— И что же говорили по этому поводу?

— Ну, к примеру, что это белые скалы отражают огни маяка. Старики любят рассказывать внукам об огнях Солёного утёса… У каждого своя легенда. Отблески, тени, которые появляются и исчезают… Да это не только у нас. В каждом приморском посёлке существует множество таких историй.

— Спорю, что твой отец…

Рик резко прервал Джейсона:

— Мой отец никогда не рассказывал о таком судне, как это. И я думаю, что оно никогда не выходило отсюда. Иначе его кто-нибудь да видел бы. И о нём наверняка пошёл бы слух. Откуда взялось это судно — вот настоящая загадка… а не какие-то огни.

Ребята поднялись на причал. Старые доски опасно поскрипывали под ногами. Джейсон поглядывал на пустые уключины, прикидывая, как в них вставляют вёсла. Джулия не могла оторвать взгляд от главной мачты, высотой в четыре весла, крепкой, как ствол могучего дерева. Мачта походила на гигантский указательный палец, устремлённый вверх.

Рик прошёл к носу судна, похожему на величественную запятую.

— Здорово сделано, да? — спросил он, поглаживая тёплое дерево. Не дожидаясь ответа, мальчик продолжил: — Вот если бы я захотел нарисовать идеальное судно, то изобразил бы его именно таким. Точно такой формы и с такой же главной мачтой…

— Интересно, а название у него есть? — сказал Джейсон.

— А ты разве не видишь?

Рик показал на надпись, идущую по борту:


Ключи от времени

— «Метие», — прочитал Рик.

— Как?

— «Метие». Судно называется «Метие».

— Но это какое-то некрасивое название, — заметил Джейсон.

— Последняя буква на самом деле не похожа на «Е», — сказал Рик. — Наверное, это написано на каком-то другом языке…

— Надо полагать! Ты когда-нибудь встречал такое слово — «метие»?

— Можно опять заглянуть в наш словарь и посмотреть, — предложила Джулия. — Он в отличном состоянии, хотя и прокатился впереди меня по жёлобу. — Говоря так, она скорчила Рику гримасу.

— Поднимемся на борт? — предложил Джейсон.

На причале лежала доска, которая вполне могла послужить сходней.

С помощью близнецов Рик приставил доску к борту, а затем с комичным поклоном предложил Джейсону подняться первым:

— Капитан Джейсон, мы после вас…

Джейсон похлопал его по плечу и произнёс с пафосом:

— Спасибо, капитан Рик… — Затем обернулся к сестре, которая тем временем принесла словарь, и добавил: — Капитан Джулия, рад видеть вас на борту нашего судна!

Он пробежался по сходне и спрыгнул на борт.

Корабль целиком был построен из дерева. Всего одна палуба и под ней трюм. По обе стороны палубы размещались деревянные скамьи, десять рядов, а рядом с ними — поднятые вверх вёсла. Как оказалось, все они крепились к уключинам прочной цепью.

— Таким образом, нет риска, что весло уплывёт в море… — пояснил Рик.

— Отличное объяснение, капитан Рик! — кивнул Джейсон.

— «Метис»! — воскликнула Джулия, листавшая словарь. — Это судно называется «Метис». Это греческое название.

— А, вот оно что… — с умным видом произнёс её брат. — Ну, «Метис» намного лучше, чем «Метие».

— А что это означает? — спросил Рик.

— Ммм… да. «Метис» означат «мудрость». Так звали одну из жён Зевса, дочь Океана и Тефиды. Умная женщина, даровитая… как, впрочем, все женщины!

Джулия закрыла словарь, потом заглянула в трюм:

— Пустой! Тут ничего нет…

Вообще-то её не покидала надежда найти сокровища, спрятанные где-то в тайнике среди скал. Но судно оказалось пустой скорлупой.

На мачте, высившейся посередине палубы, не было паруса. Лишь толстые, покрытые морской солью канаты тянулись от её верхушки к носу и корме.

— Хм, нет парусов… — проговорил Рик. — Боюсь, это судно никогда не выходило в море… Или же очень давно не выходило. Однако, мне кажется, оно в хорошем состоянии. Я нигде не заметил тередо или…

— Тере… что?

— Тередо. Жуки-древоточцы, они питаются деревом. Делают себе в обшивке гнездо и потом постепенно разрушают судно.

Джейсон выпятил нижнюю губу, как бы говоря «Ну и дела!».

Маленькие капитаны прошли на корму. Тут они увидели два более широких и плоских весла, уключины которых находились чуть выше уровня борта.

— Это гребные рули, — пояснил Рик. — С их помощью меняют направление движения судна.

Каждый руль имел неширокую поперечную планку, что придавало им сходство с латинской буквой L.

— А это что такое? — спросил Джейсон, указывая на небольшой деревянный домик на корме.

— Это? Это, я полагаю, каюта капитана… — тихо произнёс Рик, подходя ближе.

В дверном проёме висела старая джутовая занавеска, попорченная сыростью и временем. Рик осторожно отодвинул её и заглянул внутрь. Пришлось зажечь зажигалку, чтобы осветить тесное помещение.

Каюта была пуста. С одной стороны стояла простая кровать, втиснутая между двумя сундуками, а с другой к обшивке крепилась болтами доска, служившая столом. На ней стоял канделябр с тремя огарками свечей.

И рядом лежала книга.

Рик прошёл к столу, зажёг свечи и дрожащей рукой прикоснулся к книге.

— Это, наверное, бортовой журнал последнего капитана… — прошептала Джулия.

Рик вытер пыль с чёрной кожаной обложки и открыл книгу.

За пределами грота, в открытом море, гигантская молния ослепила горизонт.

Глава 21

Последняя запись


Ключи от времени

На первой странице красивым почерком было написано:


«17 сентября нынешнего года

Это будет, наверное, последнее путешествие красавицы «Метис»… Она исполнила все наши желания, и ей больше незачем отчаливать. Руки, которые управляли ею, теперь не в силах делать это. Мои стали слишком слабыми, я постарел. А того человека, который сопровождал меня всюду, больше нет. Время в конце концов прервало наши приключения. Теперь, когда якорь лежит недвижно на дне этого уголка моря, скрытого от всех, мне остаются только воспоминания о том, что мы видели и пережили, где побывали и что узнали. И всё равно остаются мечты о далёких портах, что я так и не посетил. Мечты и воспоминания — это почти одно и то же, их следует готовить на медленном огне, чтобы испечь ароматный хлеб, способный утолить голод старика…

Да, я стар. Постарело и наше судно, но оно ещё способно преодолеть любые преграды, следуя желаниям своих капитанов…

А теперь, моё дорогое судно, остановись!

Ты вырезано из дерева священного дуба, и прошу тебя, дай отдых своим вёслам!

У тебя нет больше капитанов. И ты не встретишься больше с Повелительницей пиратов, из-за которой приходилось лавировать в бурном море.

Пусть ночь будет для тебя лёгкой, дорогая «Метис», потому что именно ей я вверяю тебя».


Рик перевернул страницу — больше записей не было.

— Что скажете? — спросил он.

— Я узнал почерк, — сказал Джейсон.

Вытащив из кармана дневник, который они нашли в башенке, он раскрыл его и положил рядом с судовым журналом. Несомненно, писала та же рука.

— Это последняя запись старого Улисса… Его прощальное письмо.

— Он пишет о приключениях, о далёких портах, — сказала Джулия. — Должно быть, немало поплавал на этом судне…

— Или хотя бы воображал, что плавает… — поправил её Рик. — Не думаю, чтобы он когда-нибудь выходил отсюда в открытое море.

Джейсон, листая дневник, проговорил:

— И всё же он пишет о Египте так, словно побывал там…

— Но не на вёсельном судне! — воскликнул Рик. — Здесь нет двигателя, нет парового котла, нет даже парусов!

— Однако есть вёсла!

— А ты думаешь, можно найти моряков, которые согласились бы отправиться на вёслах из Англии в Египет? Что-то я сомневаюсь. Если б такие нашлись, про них трубили бы по всем телеканалам мира!

У Рика наворачивались слезы на глаза. Читая судовой журнал, он не мог не вспомнить своего отца, который не успел даже состариться. Море забрало его однажды вместе с лодкой и… решило не возвращать. Какие уж тут мечты о далёких портах…

Но сказать всё это мальчику было трудно, поэтому он в волнении стал ходить по каюте.

— Но что же мы будем делать? — спросила Джулия.

— Двигаться дальше! — ответил Джейсон.

Рик вышел на палубу, и зрелище, открывшееся перед ним — своды гигантского грота и тысячи роившихся светлячков, — немного успокоило его.

— Рик!

Близнецы смотрели на него, стоя на пороге каюты.

Рик улыбнулся и сказал:

— Ты говоришь, двигаться дальше… А куда двигаться? Как, по-вашему, можно выбраться отсюда?

С палубы грот удалось рассмотреть получше. На берегу, рядом с причалом, если не считать жёлоба, никаких проходов не было видно. Всё обширное пространство грота занимала морская вода. Но тут ребята заметили, что на другой стороне виднеется узкая полоска суши, точно такая же, как та, где они находились сейчас. И там тоже был причал, а возле него — ступеньки, ведущие к двери, увенчанной массивным архитравом.

— Что-то подсказывает мне, нам нужно добраться до той лестницы и войти в эту дверь, — сказала Джулия.

— Но как это сделать?

Сколько они ни ломали голову, получалось, что до другого берега можно добраться только по воде.

Рик посмотрел с палубы на воду — она выглядела тёмной и густой, как нефть. Прикинув расстояние, он покачал головой:

— Вообще-то плыть прилично… И ещё неизвестно, есть ли тут водовороты…

— Ты что, предлагаешь добираться вплавь? — ужаснулся Джейсон.

— А у тебя есть какая-нибудь идея получше?

— Можно поискать тропинку вдоль стен грота… Она должна быть!

Джулия в задумчивости бродила по палубе.

— Можно добраться туда на судне, — сказала она спустя некоторое время. — Думаете, трудно?

— Что? — возмутился Рик. — Трудно — это само собой. Ты даже не представляешь, чего стоит сдвинуть с места эту махину! И кто сядет на вёсла? Кто справится с рулями?

— Наверное, достаточно поднять якорь, и…

Рик даже покраснел от волнения:

— Ну вот, опять эти городские начинают фантазировать! Судно — это вам не игрушка. Тут нужны знания, сноровка, сила… и везение, чтобы управлять им. А у нас нет ни того, ни другого, ни третьего.

— Ты ошибаешься, Рик, — возразил Джейсон. — У нас есть всё, о чём ты сказал. Ты знаешь море и многое другое. Сколько времени мы шли в полной темноте только потому, что хотели узнать, а что там дальше. Мы захотели добраться сюда, и добрались. Мы ломали голову, расшифровывая немыслимые письмена и загадочные фразы, мы открывали хитрые замки… Понимаешь, мы справились со всем этим. Ах да, конечно… Ты говоришь, ещё нужна сила. Хорошо, каждый из нас в отдельности не силён, мы ещё дети. Но все вместе, втроём, мы многое можем сделать. И потом… лично я везучий: жив, как видишь, хотя дважды рисковал жизнью сегодня! И Джулия везучая, во всяком случае, не меньше, чем я.

Джулия с любопытством посмотрела на брата. А Джейсон продолжал:

— И я считаю, что нам с ней здорово повезло. Ещё неделю назад мы сидели в нашей городской квартире и играли в компьютерные игры, как миллионы других ребят в Лондоне… А сейчас мы в необыкновенном гроте, на судне, которое кажется волшебным, и с нами друг… тоже необыкновенный, как всё, что нас окружает. Ну разве это не везение? Это удача, которой никак нельзя пренебрегать!

— Хорошо сказано! — воскликнула Джулия, и это был редкий случай, когда она полностью разделяла мнение брата.

— Посмотри на тот берег, Рик, — сказал Джейсон и взял друга за руку. — Он не так уж далеко… Я предпочёл бы отправиться туда на куске дерева, чем плыть в тёмной воде. Вот если окажусь в воде, тогда поплыву. А пока я думаю… Я думаю…

— …что мы не случайно добрались сюда, — завершила Джулия его мысль.

— Да, мы не случайно оказались здесь. Прислушайтесь, чей-то голос словно говорит нам: «Вы нашли! Оно ваше! Снимайтесь с якоря! Становитесь капитанами этого судна!» Смелее, Рик! Ведь мы можем переместить это судно отсюда… туда?

Джейсон в волнении указал на противоположный берег. Взглянув на Рика, он увидел, как заблестели его глаза.

— Так что… Что скажешь, капитан Рик? — Теперь Джейсон старался говорить низким, как у героев кино, голосом. — Сдвинем с места эту повозку?

Рик сжал кулаки. Поборов себя, он кивнул:

— Хорошо, сдвинем, капитан Джейсон! Попробуем…

Джулия положила ему руку на плечо.

— Капитан Джулия, — сказал Рик, не оборачиваясь, — заверяю вас, что мы не вернёмся домой, пока не откроем все секреты этого грота!..

Потом он подпрыгнул на месте и закричал:

— Здорово, ребята! Вперёд!

Ребята тотчас взялись за дело. Рик отдал свой первый приказ: отнести в капитанскую кабину всё, что может пригодиться.

Джейсон приставил руку ко лбу и встал на вытяжку:

— Слушаюсь, капитан Рик!

Глава 22

К дверям, ведущим в мечту


Ключи от времени

Рик попробовал забраться на главную мачту.

Он хотел снять с неё хотя бы один из четырёх канатов, подразумевая, что тот может пригодиться.

Сунув в карман нож, мальчик медленно взбирался наверх. Когда он, рискуя сорваться на палубу, добрался до середины, Джулия вышла из капитанской каюты и радостно сообщила:

— Смотрите! В сундуке полно верёвок!

Рик вздрогнул — мог бы и сам догадаться заглянуть в сундуки! — и стал осторожно спускаться.

— А зачем нам эти верёвки? — спросили близнецы, когда Рик разложил их на палубе.

В основном это были ходовые концы, многие сгнили, но кое-какие оставались ещё в хорошем состоянии.

Рик подвёл брата с сестрой к лебёдке, служившей для подъёма якоря. Она представляла собой деревянный барабан с изогнутой ручкой. Вращая барабан, можно было вытащить цепь из воды.

Барабан, однако, не хотел поворачиваться. Возможно, что-то в нём испортилось со временем. Ребята взялись за ручку втроём и поднажали все сразу.

— Раз, два, взяли!

— Раз, два, взяли!

— Раз, два, взяли!

Когда они уже хотели отказаться от этой затеи, барабан вдруг скрипнул и сдвинулся с места, цепь поползла из воды.

С большим трудом, охая и ахая, друзья всё-таки подняли со дна якорь, который весил по меньшей мере столько, сколько они все трое вместе.

— Ура! — закричала Джулия. — Мы справились, справились!

И тут судно медленно сдвинулось с места.

Рик отошёл от лебёдки и громко приказал:

— Джейсон, к рулю! Джулия, помоги спустить вёсла. Одно на штирборт, другое на бакборд!

Джулия застыла в недоумении, не понимая, что от неё требуется.

— Опусти вёсла в воду. Одно справа от борта, другое — слева, — повторил Рик.

Джейсон справился быстрее Джулии. Плоское весло, коснувшись воды, едва не увлекло его за собой.

— Не так! Не так! Держи весло у самого борта! Держи крепче! Крепче!

Джейсон сердито возразил:

— Тебе легко говорить… Его не удержать!

— Ой, мы движемся! — воскликнула Джулия. — Хотя нет… Крутимся на месте!

И в самом деле, судно, проплыв несколько метров от берега, стало поворачиваться, словно какие-то силы толкали его назад.

— Джейсон, придётся тебе тут одному управляться, — нахмурился Рик, — а мы с Джулией сядем на вёсла. Ты справишься. Если надо повернуть вправо, работай левым рулём, если влево — правым. Следи, чтобы нос смотрел прямо на дверь на том берегу.

— Рик…

— Это как в лодке, ничего сложного.

— Хорошо, я попробую, — кивнул Джейсон.

Рик велел Джулии сесть на вёсла с одной стороны, а сам сел с другой.

— Умеешь грести, Джулия?

— Нет! — честно призналась она.

— О чёрт! — Рик понял, если они сейчас же не налягут на вёсла, не исключено, что «Метис» врежется в берег. — Меняйтесь местами, быстро! — приказал он. — Ты, Джулия, иди на корму, а Джейсон будет грести!

— Джейсон, иди сюда! — крикнула Джулия брату.

Джейсон взялся за весло.

— Ты-то хоть умеешь грести? — спросил его Рик.

— Конечно! — солгал мальчик.

— Что ж, отлично! На счёт «три» кладём вёсла на воду, делаем гребок, сушим! Весло на воду, гребок, сушим! Всё понял?

— Да, — ответил Джейсон, хотя не понял ровным счётом ничего.

— Раз, два… три! — произнёс Рик, опустил весло в воду, налёг на него всей тяжестью своего тела и сделал гребок.

Джейсон старательно повторял его движения.

— Снова! Ещё раз! Ещё! Раз, два… три! Раз, два… три!

Судно, однако, не двигалось с места.

— Что-то явно держит его, — крикнула Джулия. — Стоим!

— Этого не может быть! — вскипел Рик.

И всё же пришлось признать: Джулия права. Судно не двигалось, даже поворачиваться перестало.

— Стоим как на приколе!

— Ну конечно, — догадался Рик. — Тут наверняка есть ещё один якорь!

И в самом деле, казалось, будто корабль держит якорь.

— Нужно искать второй якорь! Быстро! — скомандовал Рик.


Осматривая палубу, Джейсон вдруг догадался, в чём дело. Может, дело вовсе не в якоре, а в том, что судну нужна… цель. Цель, чтобы двигаться! Может, тут есть какой-то инструмент, позволяющий задавать маршрут, ну… вроде радара на самолёте? Именно это и нужно искать!

Мальчик заглянул в трюм, но трюм был совершенно пуст…

А что… что, если судно просто ожидает приказа, куда следовать. Что, если оно… волшебное? Ведь они прочли сегодня, что его корпус сделан из священного дуба. Священного… Разве в обычном мире такие бывают?

Погрузившись в свои фантазии, Джейсон вернулся к рулю и машинально взялся за него.

— Что ты делаешь, Джейсон? — удивилась Джулия.

Он искоса посмотрел на неё:

— Пробую управлять судном!

Но судно не реагировало, словно кто-то продолжал удерживать его.

— Да сдвинешься ты или нет?! — в сердцах воскликнул Джейсон. Но его злость быстро прошла, и он принялся фантазировать… Мальчик представил себя отважным капитаном, который ведёт судно сквозь бурю к неведомой земле. Стены грота раздвигаются, открывая выход в открытое море. Паруса на мачте разворачиваются сами собой…

— Может, попробуем грести посильнее? — вернул его в реальность голос Рика.

— Нет! Дело не в вёслах… — Капитан Джейсон только что собирался обойти айсберг который существовал только в его воображении. — Уверен, этим судном движут не вёсла…

— А что? Что тогда? Парус? Двигатель? — спросила Джулия. — Всё это существует в твоих фантазиях!

Джейсон зажмурился.

Возможно, сказал он самому себе, возможно, судно движется потому…

Он вспомнил дневник капитана. Разве там не говорится, что судно следует желаниям своих капитанов?

Египет…

Мальчик не сомневался, что старый Улисс побывал там. И на борту именно этого судна. Для большей уверенности он опустил руку в карман и вытащил дневник, который служил подставкой для «Глаза Нефертити».

— Египет… — прошептал он.

Едва он произнёс это слово, как руль завибрировал у него под рукой, а ветер закрутил светлячков спиралями.

— Что происходит? Откуда взялся этот ветер? — крикнул Рик с палубы.

— Египет… — громче сказал Джейсон.

Штурвал опять завибрировал, а налетевший порыв ветра окончательно разметал светлячков.

— Джейсон! Темнеет! — вскричала Джулия. — Сейчас что-то случится!

Джейсон кивнул. Он нисколько не испугался: судно ответило ему. Мальчик положил дневник в карман и обеими руками схватился за руль.

— Держитесь крепче теперь! — сказал он и отчётливо произнёс: — Отвези меня в Египет!

— Джейсон! Что ты несёшь? — удивилась Джулия.

И тут налетел новый порыв ветра, да такой сильный, что Джейсон упал.

— Я же сказал — держитесь! — крикнул он, поднимаясь на ноги. — В Египет! В Египет! Отвези меня к Нефертити, в сокровищницу Тутанхамона!

В ту же минуту поднялся чудовищный ураган.

Вода прибывала.

Светлячки исчезли.

Грот погрузился в полнейший мрак.

Глава 23

На другой стороне


Ключи от времени

Обливия Ньютон быстро шла по мраморному полу своего палаццо, как вдруг из боковой двери выбежал водитель с наружностью бандита, сопровождавший её на виллу «Арго».

— Манфред? — воскликнула она, испугавшись его неожиданного появления.

Он был явно доволен произведённым эффектом.

— Мисс Ньютон… Мне нужно сказать вам кое-что, — проговорил он низким, грубым голосом.

Обливия проследовала мимо водителя не останавливаясь. Она шла к ярко-синей двери в конце коридора. Манфред бросился следом:

— Я следил за ребятами, как вы приказали. Они спустились с утёса раньше, чем пошёл дождь, и купались…

Каблуки Обливии быстрее застучали по мрамору.

— Потом, на обратном пути, один из них упал со скалы.

— Не может быть. Выжил?

— К сожалению, да… Вероятно, ухватился за какой-то выступ. Двое других вытащили его и отвели домой.

— Жаль. Ну значит, в следующий раз…

— Это ещё не всё. Через полчаса они сели на велосипеды и спустились в Килморскую бухту, а домой вернулись с какими-то книгами.

— Пусть читают! Пусть читают! Все жалуются, что дети перестали читать. Так, по крайней мере, не натворят никаких бед.

— Но дело как раз в этом.

Обливия внезапно остановилась:

— Что-то я не пойму?

— Простите, мисс, но этой ночью, прежде чем вернуться сюда, я видел какое-то свечение в гроте.

Красивое лицо Обливии перекосилось от гнева.

— Свечение? Но разве это возможно?

— Не знаю, мисс Ньютон, тот факт, что…

— Да как им удалось проникнуть туда? И что ещё задумал этот старик? Ну уж нет, Нестор не остановит меня! Теперь уже точно не остановит!

Обливия так крепко схватила Манфреда за руку, что даже оцарапала его своими острыми ногтями. Манфред стиснул зубы от боли.

— Ну ладно… Мы так или иначе опережаем их… — прошипела красотка. — Идём дальше, как будто ничего не произошло. Ясно? Положись на меня, Манфред!

— Хорошо… мисс… Ньютон… — кивнул её помощник.

Обливия отпустила его руку, повернулась и пошла к двери, распространяя вокруг аромат духов.

— «Положись на меня…» — зло прошипел Манфред, когда она скрылась из виду. — Подумаешь, Повелительница пиратов!

В гроте между тем разразился настоящий шторм. Можно было подумать, что судно внезапно оказалось в барабане какой-то огромной стиральной машины с солёной водой. Волны подбрасывали корабль вверх, валили на бок, окатывали водой… Ветер дул не переставая.

Вцепившись в скамейку для гребцов, Рик и Джулия отчаянно пытались удержаться.

Джейсон, напротив, оставался у руля.

— Мы сделаем это! — кричал он. — Держитесь! Держитесь!

Внезапно буря утихла. Ничто не напоминало о том, что ещё секунду назад здесь было светопреставление.

Судно медленно подошло к причалу.

Джейсон расслабился. Джулия, насквозь промокшая, выбралась из-под скамьи, за которую держалась из последних сил. Рик растирал затёкшие руки.

Говорить не было сил. Всё, что произошло, казалось какой-то нелепостью. Шторм длился не более трёх минут, но это оказались самые долгие минуты в их жизни, невероятные, страшные минуты…

— Джейсон… ты в порядке? — спросила Джулия и, шатаясь, прошла по палубе.

О недавнем шторме напоминал трюм, залитый водой.

— Что… что произошло? — спросил Джейсон, с трудом державшийся на ногах.

Рик и Джулия покачали головой:

— Если бы знать… Произошло, и всё.

— Мы на другой стороне, Джейсон, — сказал Рик.

И в самом деле, судно спокойно покачивалось у причала на противоположной стороне грота.

— Это… Этого не может быть, — не поверил мальчик.

— Да посмотри же, мы и вправду на другой стороне! — Джулия указала брату на лестницу, ведущую к двери, которую они видели с противоположного берега.

Рик начал снимать с себя мокрую одежду.

— Потом разберёмся, что случилось, — сказал он, ёжась от холода. — А пока мы насквозь мокрые. Апчхи! Нужно поскорее обсушиться.

— Там в сундуке, в каюте капитана, я видела какие-то одежды, — вспомнила Джулия.

— Пойдёмте посмотрим, — предложил Джейсон.

Вещи, лежавшие в сундуке, были по меньшей мере трехвековой давности, судя по тому, сколько на них скопилось пыли. К счастью, одежда была сухой. Дети переоделись, натянув на себя какие-то смешные брюки и бесформенные рубашки, на ноги они надели грубые деревянные сандалии.

Потом они взяли словарь и другие свои вещи и сошли на берег.

Понурые, всё ещё не в силах обсудить произошедшее, они поднялись по истёртым ступеням.

— Желаю только одного, чтобы там нас не подстерегала ещё какая-нибудь неожиданность… — проговорила Джулия, когда они остановились у двери. — Я не уверена, что переживу ещё что-либо подобное.

На каменном архитраве над дверью дети увидели изображение черепахи. Посмотрев на неё, Рик улыбнулся:

— Тише едешь — дальше будешь…

Дверь была закрыта, но Джейсон легко надавил на неё ладонью, и она поддалась.

— Идём?

Рик и Джулия согласно кивнули.

Они открыли дверь.


Ключи от времени

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ, А ПОКА МОЖНО ЗАГЛЯНУТЬ В КАБИНЕТ УЛИССА МУРА.

Он на сайте:

www.ulyssesmoore.ru

Дополнительный материал


Ключи от времени

Ключи от времени

Ключи от времени

home | my bookshelf | | Ключи от времени |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 4
Средний рейтинг 5.0 из 5



Оцените эту книгу