Book: Взаимоотношения с родственниками супругов



Взаимоотношения с родственниками супругов

Гэри Чепмен

Взаимоотношения с родственниками супругов

Об авторе

Доктор Гэри Чепмен — автор неувядаемого бестселлера «Пять языков любви» (продано более четырех миллионов экземпляров) и множества других книг о семье и браке. В настоящее время он в соавторстве с Кэтрин Палмер работает над новой художественной серией, которая будет основана на еще одном его бестселлере — «Четыре сезона брака». Первая книга из этой серии подписана к печати весной 2007 года. Доктор Чепмен является директором компании «Консультации по вопросам брака и семьи», всемирно известным оратором и ведущим радиопрограммы «Укрепляющийся брак», транслируемой более чем ста радиостанциями Северной Америки. Гэри Чепмен и его жена Кэролайн проживают в Северной Каролине, США.

Введение

Вот уже тридцать долгих лет я каждый день прихожу с утра в свой офис и до самого вечера выслушиваю бесконечные жалобы на родственников.

• «Моя золовка меня с ума сводит! Она учит меня воспитывать моих детей, а сама даже не замужем! Да что она вообще об этом знает?!»

• «Мои свекровь и золовки игнорируют меня. Каждую субботу они все вместе ходят в кафе, а меня ни разу не пригласили. Хотя прекрасно знают, что моя мама и сестры живут очень далеко отсюда. Я чувствую себя лишней».

• «Когда мой свекор приходит к нам на ужин, он только и говорит что о спорте, о своей работе и о вчерашних газетах. Он ни разу не спросил, как у нас дела. Кажется, что мы ему вообще безразличны».

• «Мой деверь постоянно контролирует моего мужа. Он на пять лет старше его, и, возможно, он делал это всегда, но мне это не нравится».

• «Наш зять украл у нас дочь. С тех пор как они поженились, он не пускает ее на наши семейные праздники».

• «Наши родственники всегда приглашают нас в гости вместе с другими своими детьми и их семьями. А почему бы им не пригласить только нас двоих?»

• «Родители жены постоянно дают ей деньги на покупку того, что мы сами не можем себе позволить. Я против этого, потому что у нас своя жизнь, а у них — своя».

• «Мама мужа говорит, что пора бы мне уже научиться готовить. Но ведь я же готовила себе, когда мы ещё не были женаты. Мне кажется, что я умею готовить. И я не нуждаюсь в ее помощи».

• «Ты знаешь, я чувствую себя очень неловко, когда мы приглашаем к себе родственников. Когда к нам в гости приходит брат жены или моя сестра, у меня возникает такое чувство, что мы кого-то забыли пригласить.

Дело в том, что моя теща разведена, и иногда мне кажется, что ее просто нельзя не пригласить».

• «Родители мужа то и дело заявляются к нам без приглашения. Иногда в эго время я бываю занята. И мне хотелось бы, чтобы они уважали наши планы».

Вероятно, каждый из вас может сказать нечто подобное. Чаще всего причиной проблем между родственниками становятся бесцеремонное вмешательство в личную жизнь, возникающий в результате этого дискомфорт, контроль со стороны близких, а также столкновение семейных ценностей и традиций. В этой книге я предлагаю вам практические советы о том, как наладить отношения с родственниками и сделать их безоблачными.

Дело в том, что, когда два любящих человека женятся, мужчина берет в жены не только красавицу жену и женщина выходит замуж не только за принца на белом коне. Каждый из них обязательно прихватывает с собой сестер, братьев, маму и папу и иже с ними. И все они такие разные. И у каждого из них свои семейные традиции и свои истории отношений друг с другом. И что бы мы там ни говорили о своих семьях, ясно одно: все они абсолютно непохожи одна на другую. А эти отличия, в свою очередь, ведут к возникновению определенных трудностей, которые нам с вами предстоит преодолеть.

Если мы научимся общаться с родственниками, наши взаимоотношения с ними станут куда более дружелюбными. Иначе вряд ли нам удастся избежать еще больших проблем. Отношения из серии «отцы и дети» (причем не важно, с его или с ее стороны) являются одним из самых распространенных источников конфликтов между родственниками.

Божье намерение заключалось в том, чтобы наши родные поддерживали нас, а не давали повод для ссор и разногласий. Свобода и гармония — вот библейский идеал взаимоотношений между родственниками. И для того чтобы воплотить его в жизнь, брак нужно строить, с одной стороны, на отделении от родителей, а с другой — на искреннем посвящении им.

Отделение от родителей

В Библии написано: «Потому оставит человек отца своего и мать свою и прилепится к жене своей; и будут двое одна плоть»[1]. Божья модель брака предполагает необходимость, во-первых, оставить родителей и, во-вторых, «прилепиться» друг к другу. Таким образом, если вы женились, значит, у вас появился человек, которому вы будете преданы до конца своих дней. И если до вступления в брак вы всецело принадлежали своим родителям, то теперь вы принадлежите супругу.

Мы часто называем этот процесс «обрезанием пуповины». К примеру, если между мамой и женой возникает конфликт, некое столкновение интересов, мужу следует встать на сторону жены. Это вовсе не значит, что теперь он не должен любить и ценить свою маму. Это означает только то, что она уже не является для него главной женщиной. Принцип отделения от родителей крайне важен. И мы еще вернемся к нему и попробуем применить его на практике. Нужно сказать, что ни одной семье не удастся достичь гармонии в браке без психологического разрыва с родителями.

Знаете, мне кажется, что очень важно научиться применять принцип отделения от родителей прежде всего в том, что касается наших решений. Обычно родители и родственники почему-то считают, что они лучше знают, что и как делать, и стараются дать совет. Я думаю, что к каждому такому совету следует прислушиваться, но не нужно забывать, что решение предстоит принять именно вам. И если ваши родители или родственники буквально навязывают вам свое мнение, с которым вы со своей половинкой не согласны, проигнорируйте его.

Посвящение родителям

Второй основополагающий принцип брака — почтение к родителям. Бог дал древнему Израилю десять заповедей, в том числе: «Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе»[2]. В Новом Завете апостол Павел подтверждает действенность этого принципа: «Почитай отца твоего и мать» — это первая заповедь с обетованием: «Да будет тебе благо, и будешь долголетен на земле»[3].

Заповедь о почтительном отношении к родителям остается актуальной и после того, как вы вступили в брак. Слово почитать буквально означает «выказывать уважение», то есть относиться с добротой и уважением. Как-то одна женщина сказала: «Но моих родителей вовсе не за что уважать. Вы бы посмотрели, как они живут. За что мне их уважать?» Да, не все наши родители живут как подобает. Но из-за того, что они созданы по образу Божьему и дали нам жизнь, нужно относиться к ним с уважением, даже если нам не нравится их образ жизни. И даже если вы уходите из родительского дома и женитесь или выходите замуж, это вовсе не освобождает вас от ответственности уважать их.

А как применить это на практике, в своей повседневной жизни? Для этого не нужно, уходя, «сжигать за собой все мосты» и «обрезать концы». Почему бы время от времени не сходить к ним в гости, или не позвонить, или не отправить им письмо. Таким образом вы выразите родителям свое почтение: «Я продолжаю вас любить и хочу, чтобы вы были частью моей жизни». Ваши родители не должны воспринимать ваш уход так, словно они навсегда потеряли самое ценное, что у них было. Почитание означает продолжение отношений. И если вы по той или иной причине вдруг забываете об этом, вы словно говорите: «Вы мне безразличны».

Еще один хороший способ выразить родителям свое уважение описан в Новом Завете: «Если же какая вдовица имеет детей или внучат, то они прежде пусть учатся почитать свою семью и воздавать должное родителям, ибо сие угодно Богу»[4]. Когда мы были детьми, наши родители старались обеспечить нас всем необходимым. Когда они состарятся, нам с вами, возможно, придется позаботиться об их физических потребностях. Не сделав этого, мы тем самым отречемся от веры во Христа. Апостол Павел пишет: «Если же кто о своих и особенно о домашних не печется, тот отрекся от веры и хуже неверного»[5]. Своим поведением и поступками в отношениях с родителями мы показываем свою веру во Христа.

Точка зрения родителей

Тем моим читателям, у кого есть дети, которые создали собственные семьи, я хотел бы напомнить об их основном предназначении. С тех самых пор, как родились наши дети, мы учили их быть самостоятельными (во всяком случае, должны были это делать). Мы учили их готовить, мыть посуду, убирать за собой постель, покупать себе одежду, экономить и принимать ответственные решения. Мы учили их уважать власть и понимать ценность личности. Короче говоря, мы хотели, чтобы они стали взрослыми.

Можно с полной уверенностью сказать, что, когда наши дети вступили в брак, наша цель, которая, собственно говоря, заключалась в том, чтобы помочь им стать самостоятельными, была достигнута. Мы помогли им перейти от полной зависимости от нас с вами, когда они были совсем еще маленькими, к тому моменту, когда они наконец-то обрели долгожданную свободу. И нам придется относиться к ним, как к взрослым, у которых есть своя жизнь, пусть хуже или лучше, чем наша, но своя. И не нужно продолжать их воспитывать. Нужно уважать их, как равных.

Это вовсе не значит, что мы не должны поддерживать наших повзрослевших детей, у многих из которых есть собственные семьи. Это значит, что теперь, прежде чем помочь им, следует спросить, нуждаются ли они в нашей помощи. Бесполезный подарок — это и не подарок вовсе, а бремя. Иногда родители материально помогают своим детям, тем самым прививая им стандарты такой жизни, которую те сами себе не могут позволить. Такого рода отношения не воспитывают самостоятельность. Кроме того, родители не должны использовать подарки, чтобы влиять на детей. «Мы купим тебе новую машину, если ты сделаешь то-то и то-то». Это не подарок, а скорее взятка, манипуляция.

Кроме того, иногда родителей так и подмывает дать детям какой-либо совет. Должен сказать, что нам с вами следует делать это только тогда, когда они сами об этом попросят. И это самое важное правило, которое всем нам нужно соблюдать. А как же быть, если они этого не сделают, а мы, взрослые, понимаем, что для них так будет лучше? Что ж, в таком случае можно спросить: «А знаешь, что я об этом думаю?» Если вы этого не сделаете, ваш даже самый лучший совет вряд ли сослужит вашим детям, равно как и вашим с ними отношениям, хорошую службу.

Все мы стремимся к свободе и гармонии. Новоиспеченные супруги отчаянно нуждаются в эмоциональной теплоте, которая исходит or вас, дорогие родители. И вы со своей стороны также отчаянно нуждаетесь в эмоциональной теплоте, которая исходит от них. Жизнь слишком коротка, чтобы портить отношения. Конечно, нам не всегда будет нравиться то, что делают дети, но все же стоит признать их право на собственное мнение и дать им свободу.

Так как же нам подружиться с теми, кого мы считаем своими близкими, — со своей семьей? На страницах этой книги я расскажу вам о принципах (их всего семь), способных кардинально изменить ваши отношения с родственниками.

Я намеренно написал такую маленькую книгу, потому что знаю, что вы человек занятой. И для того, чтобы ее прочесть, вам хватит и двух часов. Очень скоро вы поймете, что не зря потратили свое время. В конце каждой главы содержатся практические рекомендации, которые помогут вам применить то, о чем вы узнали, в своей семье.

И совершенно не важно, кто вы — сын или дочь, племянница или племянник, зять, свекор или сноха, приняв решение руководствоваться этими принципами, вы очень скоро увидите положительные перемены и в поведении ваших родных, и в их отношении к вам.



I. Учимся слушать

Свекровь Марши — сравнительно состоятельная женщина. Сама Марша выросла в небогатой семье, в которой самыми важными добродетелями всегда считались жертвенность и милосердие. Ее отец возглавлял миссионерский комитет в той церкви, которую они посещали, а мама вела женское служение. Марша с детства видела, как ее родители старательно экономили буквально на всем, чтобы в конце года, во время ежегодного сбора пожертвований, отдать эти деньги на миссионерские поездки. Да она и сама старалась не тратить все, что ей давали на карманные расходы, а откладывала часть денег, чтобы затем их пожертвовать.

Не прошло еще и двух лет с тех пор, как они с мужем поженились, но Марша уже успела окончательно разочароваться в своей свекрови. «Каждый месяц она приглашает меня к себе на обед. Я очень рада с ней видеться. Но после обеда она всегда настаивает на том, чтобы мы с ней поехали по магазинам, так как ей хочется купить мне что-нибудь новенькое. Сначала я была очень признательна ей за ее щедрость, но со временем мне начало казаться, что мы все меньше и меньше времени проводим у нее дома, где мы могли бы просто общаться, и все больше бегаем по магазинам. Кроме того, она никогда не покупает вещи на распродажах, а старается купить что-то очень дорогое».

Марша немного помолчала и продолжила: «И теперь мне кажется, что это просто лишняя трата денег и что таким образом она пытается купить мое расположение. А когда я говорю ей, что мне ничего не нужно, она отвечает: „Каждая женщина нуждается в обновках. Это поднимает ее дух“.

Знаете, мой дух от этого вовсе не поднимается. Напротив, это заставляет меня ее отталкивать. Почему бы ей не отдать эти деньги тем, кто действительно в них нуждается? У меня полно одежды. Я не хочу обидеть свою свекровь. Я просто не хочу, чтобы наши с ней отношения строились исключительно вокруг вещей. Мне очень хочется провести с ней время, тихонько посидеть, поговорить о том, о сем. Мне очень интересно, какое у нее было детство, с какими трудностями пришлось столкнуться им с мужем, каково ей было сидеть одной дома с детьми. А она только и говорит, что о гольфе да о картах. Иногда мне кажется, что она просто очень одинока и что вся ее страсть к обновкам — это не что иное, как попытка хоть ненадолго забыть о своем одиночестве. Я очень хочу, чтобы наши отношения были настоящими».

Все свои мысли и чувства Марша тщательно от всех скрывала. Она как-то попыталась поговорить об этом со своим мужем, Робом, но он ответил: «Да пусть покупает. Ты пойми, что так она выражает свою любовь к тебе». Может быть, так оно и есть на самом деле, но Марша вовсе не чувствует себя любимой. Напротив, это ее обижает.

«А вы пробовали поговорить об этом со свекровью?» — спросил я ее.

«Вообще-то, нет, — ответила Марша. — Рядом ней я чувствую себя абсолютно беспомощной. Она постоянно говорит и редко спрашивает меня о чем-то. А если и спрашивает, то, как мне кажется, не слушает, что я отвечаю, а думает о том, что сама скажет дальше».

Она замолчала, а я подумал, что у девушки явно есть проблемы со свекровью, которые никуда не денутся до тех пор, пока она сама их не разрешит.

«Но ведь я не могу просто так взять и сказать ей, что она меня обидела, — продолжала Марша. — И я не могу не принять ее приглашения прийти к ней на обед. Ведь это единственная возможность ее увидеть. И если я скажу ей, что мне не нужны ее подарки, боюсь, она обидится. Я не знаю, что делать. Вот почему я пришла к вам».

«Это очень хорошо, что вы пришли, — сказал я. — Я, конечно, не волшебник, но вот что я думаю. В следующий раз, когда она снова пригласит вас на обед, скажите: „Прежде чем мы поедем по магазинам, могу я задать вам один вопрос? Сколько удовольствия вы получаете, когда мы с вами ходим по магазинам, если измерять его в цифрах от одного до десяти“. Если она назовет цифру „восемь“, „девять“ или „десять“ (скорее всего, так оно и будет), спросите: „Почему вы получаете столько удовольствия от того, что делаете для меня?“

Внимательно выслушайте ее ответ. Уточните, всели вы правильно поняли и это ли она имела в виду, например так: „Вы хотите сказать, что вам нравится покупать мне одежду, потому что, когда вы вышли замуж, ваша свекровь ничего для вас не делала и вам это было очень неприятно? И вы не хотите, чтобы нечто подобное повторилось в наших с вами отношениях. Правильно?“ Продолжайте задавать ей наводящие вопросы, пока у вас не будет уверенности в том, что вы, наконец, поняли, что стоит за этим ее желанием.

Поблагодарите ее за все, что она для вас делает. Я думаю, что после того, как вы поймете, что ею движет, вам будет несложно это сделать. Скажите, что вы весьма признательны ей за ее заботу, что этот разговор с ней для вас очень важен и что это помогло вам узнать ее чуточку лучше. А затем отправляйтесь вместе по магазинам и позвольте ей купить вам все, что она захочет.

Через месяц, когда она снова пригласит вас к себе на обед, спросите ее о чем-нибудь ещё. Скажите, что вам очень понравился ваш предыдущий разговор и что вам хотелось бы расспросить ее о ее жизни. Сделайте эго, например, так: „Расскажите мне о своем детстве“, „А вам нравилось учиться?“, „Как вы познакомились с мужем?“, „Почему вы решили пожениться?“, „Вы помните, как вы тогда жили?“, „Вы помните, что вам с мужем нравилось делать больше всего?“ Наверное, в один день вы вряд ли успеете обо всем этом поговорить, но для начала можете выбрать хотя бы некоторые из этих вопросов.

Ваша цель — узнать свою свекровь чуточку лучше. А для этого вам придется ее расспрашивать и слушать ее ответы. Задавайте наводящие вопросы, чтобы убедиться, что вы правильно поняли, что именно она имеет в виду, например: „Насколько я понимаю, ваш отец причинил вам много боли. Правильно?“ Всякий раз, когда она что-то говорит, вам, в свою очередь, необходимо повторить сказанное в форме вопроса, чтобы тем самым дать ей возможность уточнить какие-то не совсем понятные моменты. Скажите ей, что вам было приятно провести с ней время, и поблагодарите за рассказ. А затем отправляйтесь за покупками.

В следующий раз, когда она снова пригласит вас к себе, скажите: „Мне так хочется снова увидеться. А помните, как здорово мы поговорили в прошлый раз? У меня есть идея. Я как раз собиралась съездить на выставку. Давайте поедем вместе? А в магазин — как-нибудь потом, в следующий раз“. Если она согласится, что ж, замечательно. Но если она скажет: „А почему бы нам не съездить и на выставку, и в магазин?“, ответьте: „Ну, что ж, давайте сделаем так, если у нас останется время. Мы могли бы сначала съездить на выставку, а затем решить, что делать дальше“. Мне кажется, она будет не против. Как бы там ни было, вам наверняка удастся изменить привычную модель „обед — магазин“.

Через месяц попытайтесь снова вызвать ее на разговор „со смыслом“ и предложите немного изменить ваши отношения. Например, почему бы вам во время следующей встречи не пройтись по магазинам, а еще через месяц — заняться чем-нибудь другим? Скажите: „Знаете, мой гардероб уже забит вещами. А я так хочу, чтобы мы с вами сделали то-то и то-то“. И если она согласится с вашим предложением, радуйтесь: у вас получилось!

В следующем месяце наберитесь смелости и предложите ей взять с собой в магазин соседскую девочку, которую соседи удочерили совсем недавно, и купить что-нибудь для нее. А еще через месяц предложите купить продукты или, например, учебники и тетради для детей из бедных семей. Вот так постепенно вы поможете своей свекрови направить ее дар в нужное русло, и в результате вы обе будете довольны. Кроме того, у вас появится возможность лучше узнать ее как человека, а не просто как женщину, с которой вы время от времени ходите по магазинам и обедаете».

Когда настал черед собираться домой, Марша чувствовала себя гораздо лучше, и настроение у нее было приподнятое. Она сказала: «Если хотя бы что-то из того, о чем мы с вами говорили, осуществится, я буду просто счастлива!»

Со временем Марша стала замечать, что все самые смелые ее мечты становятся явью. Они со свекровью стали лучшими подругами. Она научилась принимать подарки свекрови как выражение ее любви и, в свою очередь, преподала ей важный урок: в жизни гораздо больше смысла, чем кажется. Через какое-то время я встретил ее свекровь на одном мероприятии. Мы разговорились, и она сказала: «Вы знаете, Марша — это человек, о котором я могла только мечтать. У меня есть сын, и это здорово. Но теперь у меня есть еще и самая лучшая в мире дочь!» Я не знаю, что на это скажет ее сын, но одно очевидно: она без ума от своей невестки.

История Марши служит яркой иллюстрацией необыкновенной силы, которая заложена в умении слушать. Цель этого искусства — понять, что на самом деле происходит в жизни конкретного человека, о чем он думает и что чувствует. Ведь поняв, почему люди совершают какие-либо поступки, мы будем правильно на них реагировать. Например, Марша поняла, что мотив, который двигал ее свекровью и заставлял ее покупать обновки, корнями уходит в далекое прошлое. (Когда они с мужем только-только поженились, у них не было денег на одежду, и свекровь, каждый раз выходя на улицу, испытывала сильное смущение.) И поэтому отношение Марши к свекрови полностью изменилось. Умение понимать может изменить и наше восприятие вещей, и наше отношение к людям.

Одним из основополагающих принципов психологии является тот неопровержимый факт, что мы не способны читать мысли человека. Мы наблюдаем за его поведением, но не знаем, о чем он думает, пока он сам об этом не скажет и пока мы, в свою очередь, не выслушаем его. Большинство из нас этого не знает, и как следствие — часто мы просто не понимаем своих родственников.

Далее я предлагаю вашему вниманию несколько важных составляющих умения слушать.

Вы спрашивали — мы отвечаем

Наилучший способ понять, чем «дышит» близкий человек, — спросить его об этом. Многие люди ни за что не признаются в своих чувствах и не скажут, чем заняты их мысли и что движет ими в той или иной ситуации, пока их об этом не спросят. Что касается Марши, го, хотя для нее и было совершенно очевидно, что делает свекровь (покупает ей одежду и водит по магазинам), она никак не могла понять, почему она это делает. Марша и подумать не могла, что причина такого поведения свекрови кроется в далеком прошлом, когда они с мужем только-только поженились и постоянно испытывали финансовые трудности. А узнала Марша об этом только после того, как решилась расспросить свекровь о ее жизни.

В то же время нужно уметь правильно задать вопрос. Чем более точно и недвусмысленно вы его сформулируете, тем выше вероятность того, что в ответ вы услышите то, что нужно. Для начала можно задать пару наводящих вопросов, просто чтобы начать разговор, например: «Как вы думаете, кого на этот раз можно считать фаворитом?» Это поможет вам задать тон разговору. Затем спросите «Как давно вы увлекаетесь бейсболом? А с чего начиналось это ваше увлечение?» То, как человек ответит на ваши вопросы, поможет вам понять, почему он не пропускает ни одной игры.

Кроме того, ваш интерес должен быть искренним. Ведь вы вовсе не хотите, как ловкий адвокат, загнать родственника в угол и таким образом одержать верх в споре. Скорее, вы стремитесь узнать человека. Когда близкий вам человек поймет, что вам с ним действительно интересно и что это не праздное любопытство, он ответит на все ваши вопросы гораздо искреннее. В истории Марши свекрови не то чтобы совсем не хотелось говорить о своем прошлом и о том, как они с мужем начинали жить вместе. Просто Марша никогда об этом не спрашивала. И когда свекровь увидела ее неподдельный интерес, она тут же с радостью объяснила свое поведение.

А еще можно попросить человека оценить ту или иную сферу его жизни по десятибалльной шкале. Это, пожалуй, самый эффективный и простой способ понять его отношение к чему-либо. Джейсон использовал этот метод, когда ему нужно было поговорить со своим тестем. Джейсона всегда расстраивало его чрезмерное увлечение азартными играми. А когда он узнал, что его дорогой тесть додумался взять с собой в казино их десятилетнего сына Бобби, он был вне себя от ярости. Он сказал жене: «Я больше не позволю ему видеться с внуком!» Через две недели Джейсон успокоился и все же послушался моего совета расспросить тестя о том, почему он это делает, и внимательно выслушать ответ.

В разговоре с тестем он сказал: «Вы, я полагаю, получаете огромное удовольствие от игры в казино. А вы можете его оценить, например, от одного до десяти, так, для наглядности?» Услышав в ответ «Десять», он понял, что для тестя это что-то очень важное. Затем Джейсон спросил: «Почему игра доставляет вам столько удовольствия?»

Тесть ответил: «Для меня это отдых. Я играю, потому что у меня есть деньги и мне не нужно думать о том, как я их трачу. Когда я был ребенком, мы жили очень бедно. Нам постоянно не хватало денег. Бывало, что мы не знали, будем ли сегодня ужинать или папа скажет свое обычное: „Давайте мы сегодня ляжем спать пораньше, а завтра хорошенько позавтракаем“. А на завтрак снова была овсянка, и мы могли съесть ее столько, сколько хотели. А в школе я видел, как мои друзья сорят деньгами. Тогда я решил, что, когда вырасту, заработаю много денег, так много, чтобы никогда ни о чем никого не просить. Так я и сделал. И теперь я могу тратить их, как хочу. Ну, проиграю я эту тысячу долларов, ну и что? Я могу себе это позволить».

«То есть для вас, — предположил Джейсон. — это просто развлечение, а не дело принципа, когда обязательно нужно выиграть или проиграть, чтобы затем любой ценой отыграться. И это даже не вопрос азарта».

На это тесть сказал: «Нет, это не простое развлечение. Это свобода. Свобода делать с тем, что у меня есть, то, что мне хочется».

«Мне кажется, я понимаю, что вы хотите сказать, — произнес Джейсон. — Я думаю, что каждый из нас стремится к свободе, а для вас это один из способов ее выражения».

Да, сам он ни за что бы не догадался, что происходит в голове его тестя. И ведь подумать только: всего лишь пара вопросов и умение слушать помогли ему понять тестя. И хотя Джейсон все еще был против того, чтобы тесть брал Бобби с собой в казино, он смог выразить свое беспокойство. Он поделился своими опасениями насчет того, что многие из игроков не просто несвободны, а находятся в рабстве у игры, и именно в казино они лишились не только тех своих наличных, которые раньше тратили на развлечения, но и вообще всех своих денег. После этого он сказал, что ему не хотелось бы, чтобы Бобби с самого детства увлекался тем, что может привести к зависимости и отнять у него свободу. Джейсон попросил тестя больше не брать Бобби с собой в казино, а тесть, будучи человеком неглупым, все понял и согласился.

И хотя обе эти истории имеют счастливый конец, я вовсе не хочу сказать, что этот метод является своего рода панацеей от всех конфликтов с родственниками. Однако, если вы научитесь задавать вопросы и слушать сопереживая, ваши шансы найти решение значительно возрастут. И, дай Бог, таким образом вы сможете сохранить (а может быть, даже улучшить) свои отношения с близкими людьми.

Не перебивай меня, не перебивай

Разговаривая с человеком, вы можете услышать то, с чем вы не согласны, тут же его перебить и высказать свою точку зрения. При этом вы, я надеюсь, отдаете себе отчет в том, что это хороший повод поспорить. А что толку от ваших споров? Кто-то обязательно уступит, а кто-то одержит верх, но проблема-то останется.

Помните, как свекровь Марши сказала: «Я думаю, причина, по которой мне так нравится шопинг, причем не просто шопинг, а именно возможность купить что-то новенькое для тебя, кроется в том, что поначалу у нас с мужем не было денег и часто я стеснялась выходить на улицу просто потому, что мне нечего было надеть»? Давайте на минутку представим, что Марша, проявив несколько не свойственную ей невоспитанность и абсолютное отсутствие такта, оборвала свекровь и решительно заявила: «У нас достаточно денег. У Роба хорошая работа. Мне ничего не нужно». Все неминуемо закончилось бы спором, и ее отношениям со свекровью был бы причинен ещё больший вред. Представьте также, что Дженсон перебил своего тестя и заявил: «Это все отговорки. Я не верю ни одному вашему слову. Я думаю, что вы играете, потому что не можете не играть. Да вы просто игроман, вот и все!» Я думаю, что и этот разговор завершился бы перебранкой, что, конечно же, нарушило бы хрупкое равновесие в и без того непростых отношениях.

Нужно учиться слушать. И не забывайте, что наша с вами главная цель — понять человека, а не сделать какие-то поспешные выводы. Свои выводы оставьте «на потом». Прежде всего постарайтесь понять, что происходит у человека в душе, о чем он думает, что чувствует, чтобы правильно на это реагировать. А если вы постоянно только и делаете, что перебиваете, вы так ничего и не поймете. Среди моих читателей наверняка найдутся те, кому будет очень сложно научиться молча слушать. Эти люди по природе спорщики. Они слушают только для того, чтобы собраться с собственными мыслями, а затем перебивают собеседника и спешат тут же высказать несогласие с его мнением. Таким людям до тех пор не удастся исправить свои отношения с родными (да, собственно, и с другими людьми), пока они не перестанут спорить. Взаимоотношения строятся на стремлении понять другого человека, а постоянные споры и неумение слушать разрушают их.



Для тех, кому трудно дослушать человека до конца, особенно когда он говорит то, с чем они не согласны, у меня есть один очень эффективный совет. Если вы задали человеку вопрос и теперь вам предстоит внимательно его выслушать, представьте, что у вас вдруг взяли да и выросли больше, ну, например, как у слона, уши. Это послужит для вас напоминанием и своего рода установкой, говорящей: «Я умею слушать. Я внимательный слушатель. Я хочу понять этого человека. Я не буду перебивать. Совсем скоро мне представится возможность сказать, что я об этом думаю. А сейчас я хочу послушать, что он говорит. Я хочу понять, что он об этом думает. Я хочу не нажить себе врага, а улучшить наши отношения». Умение слушать, не перебивая, является основополагающим принципом умения слушать вообще.

Старайтесь правильно понимать

Но даже, казалось бы, внимательно слушая своего собеседника, мы часто все равно не понимаем, о чем он говорит. Дело в том, что человеку свойственно слышать то, что он хочет слышать. Кроме того, когда мы слушаем, то пропускаем услышанное через призму собственного понимания, что может привести к искажению (иногда даже к очень существенному искажению) истинного смысла сказанного. Однако всегда можно спросить собеседника, что именно он имел в виду. Джейсон использовал этот способ в разговоре со своим тестем. Помните, как он это сделал? «То есть для вас, — предположил Джейсон, — это просто развлечение, а не дело принципа, когда обязательно нужно выиграть или проиграть, чтобы затем любой ценой отыграться. И это даже не вопрос азарта». На это тесть ответил, что это не совсем так, и для него это скорее выражение его свободы. Благодаря этому разговору Джейсон сумел понять, что происходит в душе собеседника и что им движет.

Бытует мнение, что если слишком часто использовать такого рода наводящие вопросы, то спустя некоторое время они обязательно приобретут несколько механическое звучание. Как-то один человек сказал:

«Мне надоело постоянно повторять: „То есть ты хочешь сказать, что...“

Я уверен, что люди, к которым обращены эти слова, устали их выслушивать». Конечно, если постоянно отвечать человеку одно и то же, это может надоесть. Но ведь эти вопросы можно задавать по-разному.

• «То есть вы хотите сказать, что...?»

• «Вы имеете в виду, что...?»

• «Кажется, я все понял. Теперь послушай и скажи, так ли это».

• «Мне кажется, ты говорила, что...? Правильно?»

• «Подожди, я не уверен, что правильно тебя понимаю.

Ты говоришь, что...?»

Научитесь облекать наводящие вопросы в самые разные формы, и со временем они станут неотъемлемой частью вашей речи. И когда близкий вам человек скажет: «Да, ты все правильно понял», знайте, что теперь и он уверен в том, что вы правильно его поняли. А это значит, что теперь вы оба готовы сделать следующий шаг.

Будьте благодарны

После того как ваш родственник подтвердит, что вы его правильно поняли, скажите примерно следующее: «Я очень признателен тебе за то, что ты согласился поговорить со мной об этом. Мне кажется, что я тебя понимаю, а в том, что ты говоришь, есть смысл». Теперь вы уже не враги, и ваши отношения начинают меняться к лучшему.

Но заметьте, что ваше одобрение в адрес собеседника вовсе не означает вашего согласия с его мнением. Это означает лишь то, что вы уделили достаточно времени для того, чтобы взглянуть на мир его глазами и понять, что его поступки имеют здравый смысл. Выразив свою признательность, вы словно говорите, что он тоже человек и у него есть право думать и поступать не так, как другие.

Кто-то скажет: «Как я могу одобрить то, что говорит мой родственник, если я с ним не согласен?» А вот как. Дело в том, что вам вовсе необязательно соглашаться с тем, что он говорит, как бы подтверждая его правоту. Вы всего лишь сообщаете, что у него есть право на собственное мнение. Вы даете ему свободу ошибаться и принимать решения точно так же, как когда-то Бог поступил с вами. Тем самым вы как бы признаете, что он тоже человек.

Ваше одобрение совсем не означает, что вы согласны с точкой зрения собеседника и его поведением. Вы просто говорите, что понимаете его. А приняв во внимание особенности его личности и его взгляды, вам будет совсем несложно понять, как он пришел к тому или иному выводу.

Сложно переоценить важность умения быть благодарным, потому что именно благодарность позволяет достичь в отношениях такого уровня, при котором можно переходить к следующему этапу.

Выскажите свое мнение

Теперь, после того как вы расспросили своего родственника, что да как, внимательно, не перебивая, выслушали его, убедились, что вы все правильно поняли, и выразили ему свою признательность за откровенность, настал ваш черед высказать свое мнение. Во многом благодаря тому, что вы уделили своему собеседнику столько времени, выказав тем самым свое уважение к нему, как к личности, вероятность того, что теперь он выслушает вас, значительно возрастает.

Когда Джейсон объяснил своему тестю, почему он не хочет, чтобы сын ходил в казино, тот внимательно выслушал его и согласился с ним. А если бы Джейсон просто осудил его поведение и сказал, что не позволит Бобби ходить в казино, скорее всего, их отношениям пришел бы конец и вряд ли можно было бы что-то исправить. Именно умение слушать помогло этим людям сделать правильные выводы.

Когда Марша предложила своей свекрови некую альтернативу шопингу, та с радостью приняла ее предложение, потому что поняла, что Марша действительно хочет с ней общаться. А теперь представьте, что Марша не сочла нужным поблагодарить ее за рассказанные семейные истории. И теперь с ее стороны было бы весьма опрометчиво предлагать что-либо своей свекрови, потому что та ни за что бы на это не согласилась. Когда мы научимся говорить «спасибо» и по-настоящему пенить своих близких, они, в свою очередь, будут прислушиваться к нам, и, таким образом, мы сможем найти решение, которое устроит всех.

Не менее важна и ваша опенка ситуации. Ведь именно вы играете одну из главных ролей в отношениях с родными. То, что вы думаете и чувствуете, очень важно. После того как вы продемонстрировали своим близким уважительное к ним отношение, настал ваш черед действовать: «А теперь можно я скажу, что я об этом думаю? Вот что меня беспокоит. Вот чего я хочу. И самое важное, по-моему, вот что».

Скорее всего, они согласятся послушать, что вы скажете. Помня о том, что вы слушали их очень внимательно и не перебивали, они вероятно, позволят вам договорить до конца. И так же, как и вы, ваши близкие постараются понять, что вы хотите им сказать. Как вы были благодарны, так же будут благодарны и вам. Таким образом, объединив усилия и признав тот неопровержимый факт, что вы совершенно разные, вы сможете найти выход из любой конфликтной ситуации.

В этой главе мы с вами обсудили первый шаг на пути к установлению дружеских отношений с родственниками. Умение слушать помогло вам лучше понять друг друга, и теперь вам будет намного легче общаться. В следующей главе мы поговорим о силе уважения.

Практическое применение

Отвечая на эти вопросы, задумайтесь о своих отношениях с родственниками и о том, что в них вам хотелось бы исправить.

1. Как вы думаете, о чем вам обязательно нужно расспросить своего собеседника, чтобы лучше его понять?

2. Как часто вы перебиваете собеседника? Если часто, то как можно исправить ситуацию?

3. Во время вашего следующего разговора с близким человеком попробуйте использовать тактику наводящих вопросов, например: «То есть ты хочешь сказать, что...?»

4. Три раза прочтите вслух следующие слова: «Я очень признателен тебе за то, что ты согласился поговорить со мной об этом. Мне кажется, что теперь я понимаю тебя лучше, и в твоих словах действительно есть смысл».

При первой же возможности используйте их в разговоре с родственниками.

Когда вы научитесь задавать вопросы, уточнять смысл сказанного, говорить «спасибо» и не перебивать, можете сказать: «А сейчас можно я скажу, что я об этом думаю?» И теперь, после того как вы выслушали их, они, скорее всего, согласятся выслушать вас.

II. Учимся уважать

Уважение является одной из важнейших составляющих здоровых взаимоотношений с родственниками. Слово уважать означает «почитать достойным уважения»[6]. Это понятие тесно связано с нашим отношением к людям. Для меня уважать кого-то означает воспринимать его, как личность, созданную по подобию Божьему. И мое мнение не зависит от характера человека или от его отношения ко мне. Напротив, оно напрямую зависит от того, каким вижу его я.

Кроме того, мое отношение к человеку (в данном случае — мое уважение к нему) никак не связано с его образом жизни и его отношением к себе. Он может считать себя кем угодно. Кто-то думает, что он ничтожество, а кто-то мнит о себе, что он — Божий дар миру, все вертится вокруг него и он является центром мироздания. Иначе говоря, его самооценка может быть как заниженной, так и завышенной. Но что бы он о себе ни думал, я считаю, что каждый человек драгоценен, потому что носит на себе отпечаток Самого Творца.

Ваши поведение и поступки могут показаться мне неприемлемыми, но я все равно уважаю вас, как личность. Каждого из нас Бог наделил интеллектом, способностью выражать и переживать эмоции, и все мы имеем свободу, в том числе свободу выбора. Кроме того, вы сами отвечаете перед Богом за свою жизнь.

Если я принял решение уважать вас, это неизбежно отразится на моих поступках. Если я уважаю человека, я предоставлю ему полную свободу, точно так же, как когда-то Бог дал мне свободу быть самим собой, а не таким, как все. Поэтому я постараюсь не влиять на своих родных и не указывать им, что и как им делать. Напротив, если между нами вдруг возникнут какие-либо разногласия, я постараюсь найти такое решение, чтобы выразить свое уважение к их индивидуальности. Я не буду контролировать их и не позволю им контролировать меня. Я буду относиться к ним с уважением и надеюсь, что это будет взаимно.

Возможно, меня будет раздражать то, что они говорят или делают. Но чувство раздражения — это еще не грех. Однако я лично отвечаю за то, как я с ним поступлю. Если я позволяю себе грубость или критику в их адрес, это уже грех, потому что я не отношусь к ним с должным уважением. Нужно уважать людей, искренне стремиться понять их, после чего находить такие решения, которые устроят всех.

Для того чтобы применить все вышесказанное в повседневной жизни, давайте рассмотрим пять конкретных областей, в которых мы чаще всего имеем возможность продемонстрировать своим родственникам уважительное к ним отношение.

Уважаем традиционные праздники

В браке происходит единение двух семей, у каждой из которых есть своя история и свои праздники. Скорее всего, они отмечают праздники и относятся к ним по-разному.

Для большинства молодых семей самым большим испытанием становятся первое Рождество и первый Новый год, которые они отмечают вместе. Его родители настаивают на том, чтобы вы были у них, а ее родители зазывают вас к себе. Что ж, если они живут рядом друг с другом, возможно, как-то можно успеть и к тем, и к другим. Например, к одним можно сходить на обед, а у других поужинать. А вот если они живут далеко друг от друга, то это попросту невозможно. Предположим, родственники мужа настаивают на том, чтобы в Рождество вы были у них, и поэтому родственники жены, хотя и с явной неохотой, вынуждены уступить. Они обижены. А уж о том, чтобы отнестись к вашему решению с уважением, и речи быть не может, причем с обеих сторон. Родственники мужа, которые все-таки настояли на вашем приходе, ни во что не ставят точку зрения других родственников. Кроме того, они не уважают вашу свободу, забывая о том, что вы сами вправе решить, как лучше провести праздники.

Но можно предположить, что в данной непростой ситуации все Участники прений проявили друг к другу взаимное уважение. В таком случае родители молодых должны заранее сообщить им о своем желании провести Рождество вместе, чтобы позволить молодой паре все тщательно обдумать, взвесить и, возможно, предложить какой-то свой вариант. Они могут отклонить оба приглашения и провести Рождество наедине друг с другом. Если же все они живут в одном городе, они могут предложить провести Рождественский вечер с родственниками мужа, а на обед сходить к родным жены. В следующем году вечер можно провести с родителями жены, а на обед сходить к родным мужа. Чтобы определить, кто будет первым, можно бросить монетку. В случае, если кто-то из родителей серьезно болен, лучше провести Рождество с ним. Если позволяют время и деньги, можно навестить одних родственников в День благодарения, а к другим отправиться на следующие праздники.

Как вы заметили, существует несколько приемлемых разрешений подобных «праздничных конфликтов», однако каждый член новой семьи должен проявлять уважение к остальным. Ведь без уважения Рождество перестанет быть символом мира на земле. Я знаю молодых супругов, которые всегда проводят Рождество отдельно от родителей. Они с удовольствием пообщались бы со своими близкими, но им не нравятся попытки старших манипулировать ими.

Манипулирование — это действие, противоположное уважению. Уважение подразумевает следующее отношение: «У меня есть желание и есть причина желать этого. Однако я знаю, что ты вправе принять решение, которое считаешь наилучшим». Уважение всегда предполагает свободу выбора.

Некоторые молодые пары откровенно признаются в том, что предпочли бы всегда праздновать с одними родителями. Обычно это связано с тяжелой психологической обстановкой в другой семье, причиной которой может быть алкогольная зависимость, оскорбления или неразрешенные конфликты. Однако я всегда призываю молодых людей не идти на поводу у своих эмоций и не вычеркивать родных из жизни, какие бы чувства они к ним ни испытывали.

Писание учит нас почитать своего отца и свою мать[7]. Отвергая родителей, мы не выказываем им должного почтения. Мы можем признавать, что испытываем отрицательные эмоции и стресс, когда общаемся с ними. Однако не следует позволять этим негативным ощущениям управлять нами. Мы почитаем родителей не потому, что они достойны уважения, а потому, что они дали нам жизнь. Без них нас бы просто не было на свете. Мыв огромном долгу перед ними. И воспринимая просьбы обоих родителей с одинаковым вниманием, мы выражаем им свое почтение. Мы можем не одобрять образ жизни тех или других либо и тех и других. Мы можем считать их поведение недостойным. Однако их самих необходимо ценить, потому что они носят в себе образ Создателя.

Безусловно, если в родительских семьях имеют место наркотическая или алкогольная зависимость, словесные или физические оскорбления, это нужно учитывать, принимая решение, отмечать ли с ними праздники, особенно когда у вас появляются дети. Возможен следующий выход из положения: вы уважаете выбранный ими образ жизни, однако просите их воздерживаться от подобных вещей, пока вы и ваши дети находитесь с ними. Если они по отношению к вам проявят такое же уважение, то согласятся на ваши предложения, и вы сможете замечательно провести время вместе.

Уважаем религиозные взгляды

Наше общество крайне неоднородно. Семейная пара, живущая в соседнем доме, исповедует буддизм; в следующем доме предпочитают индуизм; ваш коллега — мусульманин; а большинство остальных окружающих считают себя христианами. Однако и в христианском мире есть множество «диалектов». Методисты, пресвитериане, баптисты... И каждая конфессия по-своему выражает и практикует веру во Христа. Все христиане имеют общее основание христианской веры, но в остальном они значительно отличаются.

Многие люди вырастают в религиозных семьях. Одни имеют глубокую личную веру, а другие относятся к религии родителей очень просто (более того, они даже могут отказаться от нее). Крайне редко в брак вступают люди, имеющие совершенно одинаковое религиозное воспитание и духовные убеждения, даже если они выросли в одной церкви. Различия во взглядах на духовные и религиозные вопросы зачастую становятся причиной споров между супругами. Они также могут препятствовать развитию взаимоотношений с новыми родственниками в целом. Я вспоминаю супругов-протестантов, которые рассказали вот что: «Наша дочь вышла замуж за католика. До свадьбы он ходил в нашу церковь и говорил нам, что католические обряды для него мало что значат. Но после появления детей зять настоял на том, чтобы они воспитывались в традициях его веры. У нас было такое чувство, что он обманул нашу дочь. Вполне понятно, почему теперь наши отношения оставляют желать лучшего».

Так как религия является важной частью жизни, я настоятельно Рекомендую людям, собирающимся заключить брачный союз, серьезно обсудить религиозное основание, на котором они будут строить свои взаимоотношения. Если расхождения в главных духовных убеждениях слишком велики, их нужно рассмотреть до вступления в брак. Иначе они могут серьезно помешать созданию единства в семье. Однако даже тогда, когда двое влюбленных приходят к единому мнению в вопросах религии, воззрения их новых родственников могут стать причиной сложных конфликтных ситуаций.

Один молодой мужчина поделился со мной своей историей: «Моя сестра вышла замуж за мусульманина. Он убедительно доказывал, что в основании всех религий лежат общие принципы. Однако вскоре сестра поняла, что на самом деле это не совсем так. Мне очень сложно общаться с ее мужем, потому что он протестует против всего, во что верю я. Даже если мы не касаемся вопросов веры напрямую, наши духовные взгляды проявляются в других сферах жизни, и мы все равно начинаем спорить».

Действительно, религиозная система, к которой принадлежит человек, оказывает огромное влияние на его восприятие жизни в целом. Именно поэтому апостол Павел призывал христиан не вступать в брак с неверующими в Христа[8]. Для того чтобы достичь духовного единства в браке, наши основополагающие духовные принципы должны быть достаточно близкими. Только так мы сможем понимать друг друга и вместе возрастать в вере.

Поскольку во время ухаживаний и свиданий религиозные убеждения раскрываются не полностью, пары осознают значительные различия в них только после свадьбы. Подобные несоответствия могут обнаруживаться между мужем и женой или между их родственниками. Как же справиться с возникшими разногласиями, и какую роль здесь играет умение проявлять уважение?

Для начала давайте признаем, что вряд ли мы сможем разрешить все наши религиозные конфликты. Попытки объединить различные религии никогда не были особо успешными. Попытавшись убедить родственников в том, что их взгляды ошибочны, мы не получим ничего, кроме бесполезных споров. Однако, приняв решение уважать их убеждения, мы создадим основание для диалога. В такой атмосфере обе стороны смогут лучше понять друг друга, сохранив при этом уважение к оппоненту и его выбору.

Уважение религиозных взглядов родственников вашей половинки является главным условием создания хороших взаимоотношений. Это вовсе не означает, что вы должны соглашаться с их верованиями. Вы просто даете им такую же свободу выбора, какую дал им Бог. Не все религиозные взгляды правильны, и многие учения противоречат одно другому. Обычно мы считаем, что именно наша вера является истинной. Однако помните, что ваши родные самой правильной считают свою веру. Уважение к праву человека иметь собственное мнение лежит в основе любого диалога. Если есть уважение, можно иметь добрые отношения, даже не соглашаясь в определенных религиозных вопросах.

Эрик и Джейн считали себя настоящими христианами. Он вырос в семье методистов, она воспитывалась в пресвитерианской семье. Однако глубокое посвящение Иисусу они почувствовали во время учебы в колледже. Будучи детьми, они традиционно верили в Христа, но их вера никогда особо не проявлялась. В колледже их религиозные убеждения стали поводом для нападок со стороны неверующих преподавателей, и это побудило их искать ответы на каверзные вопросы об истинности христианской веры. В ходе поисков они пришли к заключению о том, что Иисус Христос действительно был Сыном Божьим, вся Его жизнь служила доказательством Его сверхъестественной силы и Его воскресение из мертвых стало свидетельством истинности Его учения. Молодые люди начали посещать группу по изучению Библии и благовествовать неверующим студентам в университетском городке. Они знали, что их жизнь уже никогда не будет прежней.

Вскоре после завершения учебы Эрик и Джейн поженились. Им и в голову не приходило, что религия может стать причиной конфликта между ними и их родителями. Молодожены присоединились к одной из местных церквей. Отец Эрика спросил: «К какой деноминации относится ваша церковь?»

Эрик ответил: «Ни к какой. Это просто христианская церковь».

— Церковь не может быть христианской и при этом не принадлежать ни к одной деноминации!

— Все, что мне известно, — сказал Эрик, — в церкви учат тому, что написано в Библии, и люди стараются выполнять то, чему учил Иисус. Нам нравится эта церковь, и мы чувствуем, что должны быть в ней.

— Не понимаю, почему вы не пошли в методистскую или пресвитерианскую церковь. Зачем нужно было присоединяться к какой-то неизвестной церкви? Я думаю, здесь что-то не так. Ты уверен, что вы не попали в секту?

У Джейн произошел похожий разговор с ее родителями.

— Мы предполагали, что вы с Эриком будете посещать церковь пресвитерианцев или методистов, ведь вы были воспитаны в их традициях. Почему вы не посоветовались с нами, прежде чем принять окончательное решение? — спросила мама. — Это была идея Эрика или твоя?

— Мама, мы сделали свой выбор вместе. Мы убеждены, что Бог хочет видеть нас в этой церкви.

— Думаю, вам следует больше молиться об этом, — сухо ответила мама, выходя из комнаты.

Эрик и Джейн были шокированы реакцией родителей. Через некоторое время они поняли, что родители Джейн обвиняют Эрика в том, что он втянул их дочь в непонятную секту, а родители Эрика во всем винят Джейн. Вскоре религия стала для обеих семей запретной темой, и молодой паре пришлось жить с постоянным чувством вины из-за того, что родители не одобряют их выбор.

Когда молодые люди обратились ко мне за помощью, я очень хорошо понимал их разочарование. За тридцать лет своей практики я встречал бесчисленное количество супружеских пар, находившихся в конфликте со своими родителями из-за различий в религиозных взглядах.

— На самом деле у нас не так уж много различий, — сказал Эрик. — Основные учения, проповедуемые в нашей церкви, точно такие же, как и в церквах родителей. Конечно, наша церковь выбрала современный способ поклонения Богу, и ее члены активно участвуют в церковной жизни: изучают Библию, посещают молитвенные собрания, выходят за стены церкви, чтобы помочь нуждающимся. Но фундаментальные принципы веры у нас полностью совпадают. Не могу понять, почему это стало для них такой проблемой.

Я внимательно выслушал все, что рассказала Джейн о своей борьбе с собственными родителями и родителями мужа.

— Очень рад, что вы пришли, — сказал я. — Мне бы не хотелось, чтобы вы продолжали бороться следующие двадцать лет. Я полагаю, что в основе недовольства ваших родителей лежат страх и любовь. Они любят вас всем сердцем и хотят, чтобы вы были счастливы. На протяжении многих лет церковь была важной частью их жизни, и они желают того же для вас. Однако старшее поколение боится неизвестности. Они хорошо знают, что представляют собой методистская и пресвитерианская церкви, но им почти ничего неизвестно о других церквах. Они опасаются, что вы попали в одну из сект и ее учение неактивно повлияет на вашу жизнь.

Но ведь это неправда, — вступил в разговор Эрик.

— Я знаю, что это неправда, но они-то этого не знают. А все мы боимся того, чего не знаем.

— Но как же мы можем им помочь? — спросила Джейн.

— В основе всех отношений лежит уважение, — сказал я. — Вам нужно уважать выбор ваших родителей, а им — ваш.

— Мы то уважаем их выбор, — проговорила Джейн, — но они не уважают наш.

— Я думаю, что ситуацию можно изменить, — улыбнулся я.

Так проходили мои первые встречи с Эриком и Джейн. За шесть месяцев им удалось заслужить уважение и тех и других родителей. Все началось с откровенного разговора между молодой парой и родителями Эрика. Эрик объяснил своим родителям, что они с Джейн искренне хотят достичь согласия с ними в том, что касается выбранной ими церкви, и понимают их беспокойство, но, со своей стороны, просят прислушаться к их мнению.

Он предложил составить список основных доктрин, которые практикуются в методистской, пресвитерианской и местной церквах, а затем выяснить, есть ли между ними существенные различия. «Мы действительно хотим понять вас и хотим, чтобы вы поняли нас. Мы знаем, что вы любите нас и желаете нам только самого лучшего». Родители Эрика с готовностью приняли это предложение.

Молодые люди поговорили и с родителями Джейн. Инициатором встречи была Джейн. Родители девушки с радостью откликнулись на предложение обсудить ситуацию.

После сравнения основных учений трех разных церквей все стороны пришли к мнению, что фундаментальные принципы одинаковы.

Эрик также предложил своим родителям почитать историю возникновения методистской церкви, а Джейн попросила своих родителей ознакомиться с историей пресвитерианской церкви. Старшее поколение восприняло эту идею с удовольствием. «У местной церкви нет столь долгой истории, — сказал Эрик, — но мы можем узнать, как она зародилась, и рассказать об этом вам». В конце концов они выяснили, что причины основания местной церкви почти совпали с причинами, по которым Джон Уэсли основал методистскую церковь, а Джон Нокс — пресвитерианскую.

Кроме того, Эрик и Джейн посетили с родителями Эрика собрание методистов, а с родителями Джейн — собрание пресвитерианцев. Обе Родительские пары согласились присутствовать на собрании церкви, в которую ходили их дети. И чем больше родители узнавали о местной Церкви, тем меньшими становились их опасения.

Эрик и Джейн были благодарны родителям за то, что они признали их выбор, и вскоре конфликтующие стороны пришли к согласию. Сейчас, когда в церквах происходят какие-нибудь важные события, родители и дети с удовольствием приглашают на них друг друга. Родители проявили такое же уважение к выбору Эрика и Джейн, какое молодая пара проявила к решению старших.

К сожалению, не все проблемы, связанные с духовными вопросами, можно решить подобным образом. Но этот случай служит превосходным примером того, как следует себя вести при возникновении таких разногласий. Проявление уважения всегда приводит к улучшению ситуации.

Уважение к личной жизни

Однажды я зашел в супермаркет, чтобы купить хлопья и молоко. Свернув в ряд, где продаются хлопья, я столкнулся с Тимом и Мэри. Эта пара посещала мои занятия для родителей. После взаимных приветствий Тим сказал: «Я знаю, что это не самое подходящее место для консультаций, но у нас большие проблемы с родителями. Они просто сводят нас с ума! Мы не хотим их обижать, но больше так продолжаться не может».

— А что именно случилось? — спросил я.

В разговор вступила Мэри: «Родители всегда приходят к нам без предупреждения. Им и в голову не приходит позвонить нам и сказать, что они собираются в гости. Они просто обрушиваются на нас как снег на голову! Иногда это создает массу неудобств. Дети в это время делают домашние задания, я занимаюсь стиркой. В такие моменты у меня нет никакой возможности пообщаться с ними, и детям приходится отвлекаться. Но хуже всего то, из-за чего мы сегодня так расстроились...» Мэри взглянула на Тима, и он продолжил.

— На прошлой неделе мы уложили детей спать пораньше, чтобы у нас была возможность побыть наедине. Как раз в это время раздался звонок в дверь. Это нагрянули мои родители. Как вы понимаете, все наши романтические планы были расстроены.

— Это просто непорядочно, — сказала Мэри. — Я начинаю закипать от возмущения. Нам нужно вместе как-то планировать время их визитов.

— А вы говорили об этом с родителями? — поинтересовался я.

Тим сказал: «Я пытался пару лет назад. Мама сразу расстроилась и перестала звонить нам и навещать нас. Через три недели они появились у нашего дома, как обычно без предупреждения, как ни в чем не бывало. И так продолжается до сих пор. Больше мы к этой теме не возвращались».

— Как часто они к вам приходят? — спросил я.

— По меньшей мере раз в неделю, — ответила Мэри. — Но совершенно невозможно предугадать, когда именно они появятся. Это может случиться в любой день и в любую минуту.

— А вы сами их навещаете? — продолжал расспрашивать я.

— Конечно, — ответил Тим, — но мы всегда предварительно им звоним. Мы надеялись, что наши звонки намекнут им на то, что им также следует звонить нам. Однако наши надежды не оправдались. Вместо этого, мама сказала мне: «Вы можете приезжать к нам в любое время без предупреждения. Мы ведь одна семья». К сожалению, у нас другое представление о том, что значит быть одной семьей.

— Мне кажется, что эта проблема связана с недостатком уважения, — сказал я. — Ваши родители не уважают право вашей семьи на личную жизнь.

— Так оно и есть, — ответила Мэри. — Но что же нам делать?

— Ну что ж, вы не сможете заслужить уважение к себе, если сами будете вести себя неуважительно, — сказал я. — Чего вам абсолютно точно не стоит делать — так это выходить из себя и набрасываться на них, с раздражением высказывая им, что они совсем не считаются с вами и постоянно расстраивают ваши планы.

— Пока что мы до этого не дошли, — заметила Мэри, — но могу вам признаться, что я была на грани.

— Очень хорошо вас понимаю, но, думаю, вы и сами догадываетесь, что это лишь усугубит ситуацию.

— Мне кажется, что хуже быть не может, — в сердцах ответила Мэри.

— Давайте подумаем, как улучшить положение, — сказал я. — Вам обязательно следует поговорить со своими родителями. Не стоит надеяться, что ситуация разрешится сама собой. Полагаю, вы это осознаете.

И муж и жена кивнули в знак согласия.

— Думаю, что вести разговор лучше Тиму, так как это его родители. Но очень важно выбрать правильный подход. Например, вы можете начать так: «Мои дорогие родители, я вас бесконечно люблю. И я уверен, что вы об этом знаете. Мэри тоже относится к вам с большой теплотой. А наши дети думают, что вы — самые лучшие бабушка с дедушкой в мире. Мы хотим поддерживать с вами отношения и позволить детям радоваться общению с вами. Я знаю, что у вас исключительно добрые намерения и вы любите нас так же сильно, как и мы вас. Мне хочется, чтобы мы нашли вариант, который устраивал бы всех нас. Раньше вы говорили мне, что нет необходимости звонить вам, если я хочу вас навестить или что-нибудь забрать из вашего дома. Но я всегда считал, что проявляю уважение к вашей личной жизни, если заранее сообщаю вам о своем визите. Мне кажется, что предварительная договоренность по телефону удобна для всех. Иногда вы приезжаете к нам без предупреждения, и часто это бывает не в самое подходящее время. К примеру, на прошлой неделе вы приехали во вторник в восемь часов вечера. Мы специально уложили детей спать пораньше, чтобы устроить себе романтический вечер. Вы пришли в самое неудачное время, когда мы занимались любовью. Я надеюсь, вы и сами поняли, что это было не лучшее время для посещения».

Мэри вмешалась в разговор и спросила Тима: «Ты думаешь, что сможешь сказать эго своим родителям?»

— Думаю, что смогу, — отозвался Тим. — В конце концов, может быть, моя откровенность приведет их в чувство.

— Затем вы можете предложить им несколько вариантов решения проблемы, например звонить вам, чтобы узнать, готовы ли вы их принять. Если это время вас не устраивает, предложите другое. Есть еще один вариант — выделите время специально для них. Например, в четверг вечером — время веселых игр с дедушкой и бабушкой. Это позволит вам спланировать свои дела и насладиться общением друг с другом. Безусловно, периодически вы можете звонить им и приглашать их на ужин или просить поучаствовать в каком-нибудь своем деле. Если вы звоните первыми, у них появляется выбор, приходить или нет. Вы открываете свой дом и сообщаете, что рады их видеть. Постарайтесь передать родителям главное: вы и ваши дети хотите общаться с ними, но так, чтобы это было в удовольствие, а не в тягость. Я думаю, что, если действовать в подобном ключе, ваши родители будут открыты для разговора. Возможно, сейчас они не совсем вас понимают, но важно, чтобы они были готовы с вами сотрудничать. Полагаю, они не намерены вмешиваться в вашу жизнь, чтобы сделать ее невыносимой. Они просто хотят быть частью жизни своих детей и внуков. Только способ, который они выбрали, причиняет вам массу неудобств.

— А что, если они не согласятся ни с одним нашим предложением и по-прежнему будут приезжать, когда им заблагорассудится? — озабоченно спросила Мэри.

— Тогда вам придется проявить и любовь и настойчивость, — ответил я. — Если это произойдет, приходите ко мне на консультацию, и мы все обсудим. И все же я искренне надеюсь, что, когда вы предложите им первый вариант, подтверждая их важность для вас и выражая им свою признательность, они пойдут вам навстречу и сделают так, как вы просите.

— Спасибо, — сказал Тим. — Я так благодарен вам, что вы нашли время поговорить с нами.

— Не забудьте сообщить мне, как развивается ваша ситуация, — напомнил я напоследок.

— Обязательно, — кивнула головой Мэри. — И я очень надеюсь, что у нас не будет причины приходить к вам в офис.

Я улыбнулся и отправился за своими хлопьями.

Примерно через шесть недель раздался телефонный звонок. Звонил Тим. «Я подумал, что вам будет интересно узнать, как у нас дела, — сказал он. — Я поговорил со своими родителями сразу после встречи с вами. Отец отнесся ко всему, что я сказал, с пониманием, а мама была очень расстроена. Она сказала, что всегда думала, что члены семьи могут навещать друг друга, когда им захочется. Я ответил, что очень хорошо ее понимаю, но нам это неудобно. Думаю, что после моего визита отец поговорил с ней дополнительно, так как через неделю она с радостью приняла наши нововведения. Мы договорились, что по четвергам вечером они будут приезжать к нам. И пока все идет по плану. В прошлую субботу мы пригласили их на ужин, и все было замечательно. Чувствуется небольшая напряженность со стороны мамы, но я думаю, она с этим справится. Я очень признателен вам за помощь, потому что для нас это была чудовищная проблема».

— Я рад, что все так разрешилось. Когда родители и их женатые дети проявляют уважение к личной жизни друг друга, возникают по-настоящему хорошие взаимоотношения. Если когда-нибудь вам понадобится моя помощь, обращайтесь.

— Большое вам спасибо, — поблагодарил Тим.

Вторжение в личную жизнь является типичной причиной конфликтов между родственниками. Многие семейные пары надеются, что все уладится само собой, и терпят, пока «в один прекрасный день» нетерпение не лопается. В гневе они обрушиваются на свою родню с обвинениями, приводящими к разрыву отношении. Иногда этот разрыв длится многие годы. Но если молодая пара уважает желания родителей и открыто обсуждает с ними возникшие недоразумения, большинство проблем разрешается.

Если же родители продолжают настаивать на своем праве вторгаться к детям в любое время, приходится прибегать к политике «любви и настойчивости» и, открыв дверь, говорить нежданным гостям: «Мне очень жаль. Но сейчас не самое подходящее время для визитов. Я купаю детей, а затем буду укладывать их спать. Я бы с удовольствием уделила вам внимание, но сейчас я занята. Если хотите, я позвоню вам завтра, и мы выберем время, которое устроит всех нас».

Если ваши родные уйдут разгневанные, вы не будете в этом виноваты. Вы сделали то, что нужно для вашей семьи и в конечном счете пойдет на пользу вашим отношениям с родственниками. Если наследующий день вы позвоните им и предложите прийти тогда, когда удобно вам, у них будет две возможности. Они смогут либо принять ваше приглашение (в таком случае вы начнете ломать их привычку вторгаться в вашу жизнь), либо сказать: «Спасибо, но нас это время не устраивает». Тогда вы ответите: «Я вас понимаю. Позвоните мне, когда сможете прийти, и я постараюсь изменить свои планы». Если родители не позвонят вам в ближайшие две-три недели, не паникуйте. Они борются со своими чувствами и мыслями. Дайте им время. Если они не позвонят вам и в дальнейшем, сделайте повторный звонок через три недели и пригласите их к себе еще раз. Если они снова отклонят ваше приглашение, подождите, когда они позвонят вам сами.

Со своей стороны вы «оставляете дверь открытой» и выражаете готовность поддерживать с ними отношения. Если они упорно продолжают обвинять вас в том, что вы выгоняете их из своей жизни, не мучайте себя. Вы прекрасно знаете, что это не так. Вы просто пытаетесь построить взаимоотношения, основанные на уважении к личной жизни друг друга.

Уважение к идеям родственников

Как-то брат жены Джереми сказать ему, что сейчас самый подходящий момент продать их дом и купить более просторный, потому что Джереми и Пегги ожидали прибавления в семействе. «Процентные ставки низкие, как никогда раньше. Сейчас самое лучшее время для продажи вашего дома и покупки нового». Джереми такое и в голову не приходило, пока его шурин не высказал эту идею. Обсудив этот вопрос, Джереми и Пегги решили, что ее брат прав. Не раздумывая, они приступили к поиску нового дома, и выставили свое жилье на продажу. Это случилось пять лет на зад. Позднее Джереми часто говорил Пегги: «Я так благодарен твоему брату за то, что он посоветовал нам переехать. Наш новый дом намного лучше прежнего, а платим мы практически столько же».

О чем бы ни шла речь, у нас обычно возникают разные идеи. Поскольку никто не может знать все на свете, мы нередко обращаемся друг к другу за советами. Подобная открытость и способность воспринимать идеи других людей являются признаком мудрости. В Писании сказано, что, когда мы советуемся, у нас появляется больше шансов принять правильное решение[9]. Зрелый человек всегда стремится получить мудрый совет, даже если он исходит из уст свекрови или теши. Когда ваши родители или родители вашей супруги или супруга что-то вам советуют, прислушивайтесь к ним. В конце концов, они старше вас и, возможно, мудрее.

Хороший пример мудрого совета, полученного от тестя, приведен в главе 18 Книги Исход. Моисей с утра до вечера трудился, стараясь рассудить израильтян по справедливости. Вокруг него всегда теснились толпы людей, и у него не было времени даже на короткий перерыв. Тогда отец жены Моисея обратился к нему: «То, что ты делаешь, не совсем правильно. Ты и люди, приходящие сюда, только мучаете себя. Эта работа непосильна для тебя, ты не можешь справиться с ней в одиночку. Послушай моего совета»[10].

Тесть Моисея предложил разделить народ на тысячи, сотни, полсотни и десятки и выбрать самых достойных, которые будут справедливо судить закрепленных за ними людей. Тогда у Моисея появится больше времени для общения с Богом и для того, чтобы учить людей Божьему закону. Тогда он сможет стать более успешным в своем служении. Только самые сложные случаи Моисею надлежало рассматривать лично[11].

Моисей понял мудрость этого предложения и принял его. Своим поступком он продемонстрировал свою зрелость. Он не проигнорировал хорошую идею только потому, что ее высказал отец его жены. Он был настолько уверен в себе, что мог принять совет от любого человека.

Уважение к идеям родственников мужа или жены и серьезное отношение к их советам являются признаком зрелости, а не слабости характера. С другой стороны, если вы сами предлагаете идеи или даете советы родным, уважайте их свободу. Не навязывайте свое мнение. Вы можете давать советы в виде предложений, но не вправе требовать от других следовать им. Если ваши родные дают вам советы и вам кажется, что они пытаются манипулировать вами и заставить вас принять определенное решение, помните: вы сами отвечаете за себя. Внимательно выслушайте предложение, проанализируйте его и сделайте тот выбор, который, на ваш взгляд, лучше всего подходит для вас и вашей семьи.

Если ваши родственники расстраиваются из-за того, что вы не последовали их совету, успокойте их, уверив в своей искренней признательности за их желание вас поддержать. Объясните, что вы рассмотрели их предложение, однако приняли то решение, которое вам в настоящий момент кажется правильным. Уважение к мнению родных не означает обязательное следование их рекомендациям. В конце концов ответственность за принятое решение ложится на ваши плечи, а не на плечи ваших близких.

Уважение к особенностям родственников

Кто-то сказал: «Все мы очень разные. Но некоторые из нас отличаются от остальных особенно сильно». Когда вы ближе узнаете родственников своей половинки, что-то в их характере или поведении может показаться вам странным. Возможно, ваша жена (или муж) не замечает этих особенностей, так как она с детства к ним привыкла. Так, например, Пэм казалось очень странным, что ее свекор каждую субботу проводит в одиночестве вдали от семьи. Если эго был сезон охоты, он охотился, а в другое время рыбачил или уезжал играть в гольф. Он считал, что суббота — это его личное время для восстановления духовных и физических сил. «Я так отдыхаю после тяжелой рабочей недели», — говорил он.

Пэм казалось, что такое поведение свекра было несправедливым по отношению к жене и детям, хотя они сами воспринимали эту привычку вполне спокойно. Пэм как-то спросила у своего мужа: «Фил, отец когда-нибудь брал тебя с собой на рыбалку?»

— Брал, — ответил Фил. — Но в субботу — никогда.

— А на охоту?

— Да, несколько раз. Но всегда в другие дни.

— А поиграть в гольф? — не унималась Пэм.

— Нет. Он говорил, что гольф — это занятие для мужчин, а не для детей.

— И тебе ни разу не хотелось поехать с отцом на рыбалку или на охоту в субботу? — продолжала задавать вопросы Пэм.

— Хотелось, но мама объяснила мне, что для отца суббота — это время полного расслабления, поэтому я проводил время с братом и соседскими мальчишками.

— Как ты думаешь, мама злилась на него за то, что он каждую субботу оставлял семью?

— Может и злилась в самом начале, — сказал Фил, — но потом, я думаю, она приняла это. Я никогда не слышал, чтобы они из-за этого ссорились.

— Послушай, ты должен знать, что я ни за что не соглашусь на подобные отношения.

— Хорошо, — ответил Фил. — Тебе не о чем беспокоиться. Я с удовольствием буду проводить субботы с тобой и детьми. У меня нет желания уходить из семьи, чтобы восстановить силы.

— Замечательно, — сказала Пэм, — потому что, если бы ты вел себя, как отец, у нас с тобой была бы настоящая война.

Пэм так и хотелось сказать своему свекру: «Неужели вы не понимаете, как глупо вы себя вели все эти годы? Вы думали только о себе. Я считаю, что вы — плохой пример для подражания и как отец, и как муж». К счастью, у нее хватило мудрости понять, что если она набросится на свекра с обвинениями, то обретет в его лице врага. Кроме того, молодая женщина осознавала, что у нее нет права указывать отцу своего мужа, как ему распоряжаться своей жизнью. Она решила принять его чудачества, хотя и не разделяла его позицию. Если уж ее свекровь смирилась с таким странным видом отдыха, почему бы и ей не сделать то же самое (хотя она будет считать это очень странной привычкой).

Многие мелочи в характере и привычках ваших новых родственников могут стать для вас источником раздражения. Марси очень злило то, что ее зять никогда не открывает дверь машины для ее сестры, не говоря уже о его дурацкой привычке носить бейсбольную кепку всегда и везде, даже дома. Мама всегда учила их с сестрой, что спортивные кепки надевают для спортивных игр и что любой джентльмен должен снимать головной убор, когда входит в дом. Марси считала, что ее зять ведет себя по отношению к сестре грубо и неуважительно. Ей было жаль, что сестра вышла замуж за такого невнимательного и невоспитанного человека.

Когда она поделилась своими мыслями с сестрой, та сказала ей: «Конечно, я бы предпочла, чтобы мой муж открывал передо мной Дверь и снимал головной убор, входя в дом. Но в остальном он очень хороший и заботливый человек, поэтому я не вижу смысла делать из этого большую проблему. В сравнении со всеми его достоинствами Эти мелочи не имеют для меня особого значения». Выслушав мнение сестры, Марси решила не обращать внимания на эти особенности его характера. Она по-прежнему считает, что зять ведет себя неправильно, и, будь он ее мужем, она ни за что на свете не согласилась бы на подобные отношения. Но если сестру все это не беспокоит, она не станет устраивать баталии.

Существуют тысячи причин обижаться на свою новую родню. Но подходить к конфликтным ситуациям нужно с большой осторожностью. Одни вопросы вообще не стоят того, чтобы из-за них поднимать шум, а в другие просто не нужно вмешиваться. Учитесь уважать своих родственников, потому что это необходимо для создания гармоничных отношений с ними. На самом деле, если мы будем сражаться с родными из-за каждого пустяка, который нам кажется странным, наша жизнь превратится в одно большое поле битвы.

В лице своих новых родственников лучше обретать друзей, а не врагов. Проявите уважение к семейным традициям, к духовным убеждениям, к праву на личную жизнь и к странностям друг друга — и тогда вы станете настоящими друзьями.

Практическое применение

Есть ли у вас проблемы в какой-либо из перечисленных ниже областей?

1. Уважение к семейным традициям и праздникам.

2. Уважение к религиозным различиям.

3. Уважение к личной жизни.

4. Уважение к идеям и советам, которые предлагают родственники вашей половинки.

5. Уважение к особенностям характера и поведения.

Обсудите со своим супругом (или супругой), как вы можете улучшить взаимоотношения с его (ее) родными.

III. Говорите от своего имени

Негодование в адрес родственников нередко достигает такого накала, что мы начинаем их обвинять. Мы стараемся слушать, а не говорить, и проявлять к ним уважение, однако взаимоотношения становятся все хуже и хуже. В какой-то момент мы теряем самообладание и спускаем на них всех собак. Я помню историю Марго, которая поделилась со мной своей проблемой: «Поверить не могу, что я назвала свою невестку шлюхой. Я ведь только хотела сказать ей о ее непристойном поведении. Она одевается, как кокетка, поэтому я и обозвала ее. Даже не знаю, будет ли она когда-нибудь разговаривать со мной после таких оскорблений. Сын тоже обижается на меня».

Марго действовала по сценарию, который весьма типичен для отношений между родственниками. Каждый из нас знает, что именно другой человек делает неправильно. Мы позволяем своему раздражению накапливаться и возрастать, а затем набрасываемся на близкого человека с ужасными словами, о которых впоследствии сожалеем. Многие из этих слов звучат так, как будто мы говорим о ком-то другом. Мы делаем собственные заключения о нем и выносим ему приговор. Мы критикуем его поведение и говорим вместо него. «Ты — безответственный грубиян!»

Вот что сказала в сердцах Марго жене своего сына: «Ты — шлюха! Ты одеваешься, как проститутка! Я удивляюсь, как тебя до сих пор не изнасиловали. Ты делаешь все, чтобы разрушить свой брак. Ты не думаешь о своих детях!» Каждое обвинение, которое начиналось со слова «ты», напоминало разрыв гранаты, уничтожающей отношения. Если Марго не найдет искренних слон для извинения, ее невестка, возможно, никогда не захочет с ней разговаривать.

Когда мы начинаем предложение со слова «ты», это звучит так, как будто мы знаем ситуацию лучше всех. На самом же деле это всего лишь наше личное восприятие. Подобные утверждения звучат, как угроза, и чаше всего вызывают у наших родных защитную реакцию. Все заканчивается ужасной ссорой, и обе стороны уходят восвояси, негодуя друг на друга.

Существует простой способ, позволяющий сломать этот разрушающий отношения стереотип. Он называется «говори от своего имени». В первую очередь, необходимо научиться начинать предложения со слова «я», а не «ты». Например, «я чувствую себя обиженной» вместо «ты меня обидел». Говоря от своего лица, вы выражаете собственные чувства. Начиная со слова «ты», вы нападаете на человека. Такие фразы подобны бомбе, приносящей боль и разрушение, и часто вызывают контратаки. Говоря от себя, вы обнажаете проблему, не высказывая обвинений в адрес другого человека.

Невестка Марго не была аморальной женщиной. И хотя ее представления о приличной одежде сильно отличались от представлений свекрови, у нее не было намерения привлекать внимание мужчин. Если бы в попытке донести до невестки свою обеспокоенность Марго употребляла предложения, начинающиеся со слова «я», итог их разговора мог бы быть совершенно иным. Она могла бы сказать: «Я опасаюсь за ваш брак. Я думаю, что многие мужчины истолковывают твое поведение, как намек на близость. Но мне кажется, что ты не такая. Я не собираюсь тебя критиковать. Я просто беспокоюсь за вас с Джерри и желаю вам только хорошего». Возможно, эти слова и расстроили бы невестку, но она смогла бы справиться со своими эмоциями и понять свекровь. Говоря от себя, вы констатируете конкретные факты и открываете свои мысли, чувства, желания и восприятие ситуации. «Я думаю... Я чувствую... Я хочу...» Все эти утверждения обоснованы, так как показывают, что происходит внутри вас. Вы говорите о себе.

Начиная свою речь со слова «ты» или «вы», вы совершаете ошибку, потому что не можете знать, что творится в душе собеседника. Даже когда вы говорите что-то хорошее, вы говорите о том, чего не знаете. «Ты — самая красивая в мире!» Безусловно, это позитивное утверждение, но оно не является истинным, так как вы высказываете мнение всех людей мира. Понятно, что стоит за этой фразой, которую мы воспринимаем просто как комплимент. Однако правильнее было бы сказать так: «По-моему, ты самая красивая девушка, какую я только видел!» Это заявление меньше похоже на лесть и звучит намного искреннее.

Еще важнее говорить от себя, выражая негативное отношение. Мать Нила, Бетти, делала нелестные замечания в адрес его жены Джейн. Она обвиняла ее в лености. «Почему она не работает? — спрашивала мать Нила. — Она должна тебе помогать. Вдвоем вы могли бы заработать денег, чтобы купить свой дом, а не тратить их на аренду». Бетти закончила свою обвинительную речь словами: «Сынок, я хочу для вас самого лучшего. Я просто не могу смотреть, как Джейн тратит время».

Нилу хотелось крикнуть матери: «Ты не понимаешь! Ты не имеешь никакого права критиковать Джейн! Тебе следует замолчать и не вмешиваться в нашу жизнь!» К счастью, Нил знал, что нужно говорить от себя. Поэтому он сказал: «Я рад, что ты поделилась со мной своими мыслями. Я и не знал, что ты так думаешь. Я понимаю твое беспокойство и пеню твою заботу. Тем не менее должен тебе сказать, что мы с Джейн обсуждали этот вопрос и пришли к общему мнению, что сначала ей лучше закончить обучение в колледже. Она будет изучать некоторые предметы заочно и закончит учебу в мае следующего года. Нас обоих это устраивает. Но спасибо тебе зато, что ты за нас переживаешь».

Благодаря тому что Нил говорил от себя, он избежал ненужного спора с матерью. Когда ваши родственники начинают обвинять вас в чем-то, не переходите в контрнаступление. Вы поступите правильно, если будете говорить от своего имени, высказывая свою точку зрения позитивно.

Самым большим препятствием, мешающим говорить от себя, являются отрицательные эмоции. Обида, гнев, негодование, страх подталкивают нас к ответному удару. Желание дать сдачи приводит к ещё большему конфликту и разрушению взаимоотношений. Именно поэтому я советую вам во время нападок на вас со стороны родственников мужа или жены сделать глубокий вдох, помолчать и лишь затем начать говорить. Это позволит перевести разговор с позиции «вы» в позицию «я». «Говорить от себя» — это модель разговора, которую нам всем нужно научиться использовать. В детстве мы в основном получали сообщения типа «ты». «Ты разочаровываешь меня» или «Ты меня не слушаешься», — говорили наши родители нам. «Ты выводишь меня из себя», «Ты меня обманываешь», «Ты ведешь себя безответственно», — говорили они друг другу.

Как же избавиться от этого разрушающего стереотипа? Необходимо принять решение. Следует прежде всего осознать ценность привычки говорить от себя, а затем попробовать это сделать. Возможно, вам будет проще, если сначала вы встанете перед зеркалом и потренируетесь: «Я чувствую себя обиженной», «Я раздражен», «Я разочарован», «Мне кажется, что ты меня обманываешь» или «Мне кажется, что ты мне не доверяешь». После подобной практики вам будет проще общаться в такой манере в конкретной ситуации.

Очень сложно научиться говорить от себя в одночасье. Время от времени вы будете ловить себя на мысли, что опять начинаете свою речь со слова «ты» или «вы». Как только вы заметите это, остановитесь и исправьтесь: «Мне кажется, что ты...» Повторяя свою мысль с другой позиции, вы не только сами учитесь говорить от своего имени, но и демонстрируете другим, как правильно вести диалог.

Со временем вы освоите эту технику. Когда это произойдет, вы поймете, что приобрели ещё одно важное умение, которое поможет вам подружиться с родными своего мужа или жены.

Практическое применение

1. Прислушайтесь к своей речи. Как часто вы начинаете предложения со слова «ты» или «вы», особенно когда расстроены? Разговор в таком стиле всегда приводит к ссоре.

2. В следующий раз, когда вас охватят отрицательные эмоции, встаньте перед зеркалом и поупражняйтесь, говоря: «Я чувствую себя обиженной», «Я раздражен», «Я разочарован», «Мне кажется, что ты меня обманываешь». А затем используйте этот подход в разговоре с человеком, на которого вы сердитесь.

3. Начав предложение со слов «Ты обижаешь меня...», остановитесь и исправьтесь: «Нет, я хочу сказать иначе. Я чувствую обиду, когда ты так говоришь».

IV. Ищем компромисс

— Почему мы не можем поехать к бабушке? — спрашивает семилетняя девочка.

— Потому что сейчас бабушка не хочет, чтобы мы приезжали, — отвечает мама.

— Почему? — опять задает вопрос ребенок.

— Потому что, когда мы гостили у нее в прошлый раз, твой братик разрисовал бабушкины стены фломастерами. Она хочет подождать, пока вы с братиком подрастете.

— Я не буду рисовать на стенах.

— Я знаю, милая, но бабушка этого не знает. Ей пришлось потратить много денег на то, чтобы поменять обои на стенах, и теперь она очень расстроена.

— А когда она перестанет быть расстроенной?

— Не знаю. Сейчас мы делаем все, чтобы решить эту проблему.

«Мы делаем все, чтобы решить эту проблему». Вот цель переговоров. Обмениваться мнениями — значит обсуждать проблему, для того чтобы прийти к согласию. Обсуждение является действием, противоположным уходу в себя или обиде. Выбрав переговоры, мы принимаем решение верить, что выход из ситуации существует и с Божьей помощью его можно найти.

Почему переговоры так важны? Потому что без них разрушенные отношения могут оставаться такими многие голы. Представьте себе, что Та Же Девочка в двенадцать лет все ещё спрашивает свою маму: «А почему мы не можем поехать к бабушке?» Если мы не пытаемся достичь согласия, мы позволяем стене между нами и нашими родственниками расти и уничтожать всякую надежду на дружеские отношения.

Гнев — самый опасный враг переговоров. Возможно, читая диалог дочери и мамы, вы подумали: «Если бабушка так ужасно себя ведет и если стены для нее дороже внуков, нужно перестать с ней общаться. Я бы ни за что на свете больше не повела к такой бабушке своих детей». И хотя подобные мысли можно понять, если идти у них на поводу, путь переговоров станет недосягаемым и отношения останутся испорченными навсегда. Когда мы в гневе выбираем противостояние, а не компромисс, проигрывают все.

Для сохранения здоровых взаимоотношений нужно уметь и хотеть разговаривать друг с другом, потому что все мы — люди. Люди думают по-разному и чувствуют по-разному. Отказываясь от переговоров, мы превращаем свои различия в огромное препятствие между нами. Я испытываю глубочайшее сожаление, слушая на своих консультациях истории родственников, которые не разговаривают друг с другом десятилетиями, потому что кто-то из них когда-то отказался от переговоров во имя мира в семье. Ради своей второй половинки и своих детей оставьте упрямство и непреклонность и научитесь обмениваться мнениями.

Мы уже рассмотрели три основных навыка, необходимых для ведения переговоров. Во-первых, внимательно выслушивайте собеседника, прежде чем начать говорить. Задавайте вопросы, стараясь понять мысли и чувства ваших родных. Во-вторых, проявляйте уважение к их идеям. Вы не обязаны соглашаться с ними, но нужно дать им право быть людьми, точка зрения которых не совпадает с вашей. В третьих, говорите от своего имени. Начинайте свои утверждения со слова «я», а не со слова «ты» или «вы». Помните об этих трех моментах. А сейчас я расскажу вам об этапах процесса переговоров.

Сделайте предложение

Переговоры начинаются с того, что кто-то делает предложение. Должен быть человек, который нарушит молчание. Молчание указывает, что что-то идет не так. Кто-то сделал или сказал то, что обидело других. Возможно, вы обменялись резкими замечаниями, а затем замкнулись, и возникла гнетущая пауза. Или словесных баталий вообще не было, и вы сразу выбрали этот способ «решения» проблемы. Вслух вы не произнесли ни слоги, но сами себе сказали, что вы об этом думаете, и отгородились стеной из обиды и гнева. И хотя кратковременное молчание является правильной реакцией на гнев, оно не должно стать стереотипом поведения в конфликтных ситуациях. Остыньте и успокойтесь, а затем сделайте свое предложение. Молчание не должно продолжаться более двух дней, потому что чем дольше оно длится, тем сложнее из него выйти. И если мы хотим улучшить свои отношения с родственниками, мы должны нарушить молчание первыми.

Марта, мама того мальчика, который рисовал на стенах бабушкиного дома, позвонила своей свекрови и сказала: «Мне очень жаль, что Джейсон испортил вам обои. Если бы у меня были деньги, я бы обязательно оплатила ваш ремонт. К сожалению, у меня нет такой возможности, поэтому я чувствую себя еще более виноватой. Я очень хочу, чтобы мои дети имели возможность общаться с вами. Я звоню, чтобы узнать, не хотели бы вы пойти с нами в парк в два часа дня в четверг. Дети так скучают за вами. Сможете ли вы провести время с нами?» Делая такое предложение, Марта извинилась за поведение своего сына и выразила сожаление по этому поводу. Кроме того, она показала свое желание исправить ситуацию и предложила бабушке продолжить общение с внуками, не опасаясь за свой дом. Если бабушка ответит на предложение положительно, отношения будут восстановлены.

Предложения должны быть реалистичными и делаться с учетом причиненной обиды. Начинать нужно с извинения, признания своей ошибки и демонстрации готовности возместить ущерб, если это возможно. За извинениями следует предложение сохранить отношения. Может быть, у вас тяжело на душе и вы не можете до конца понять, что именно так задело ваших родственников. Но, несмотря на это, нужно выбрать путь мирных переговоров, а не замыкаться в себе и погружаться в свои обиды. Предложение, исходящее от вас, позволит двигаться в правильном направлении.

Хорошее предложение всегда конкретно. Марта не сказала своей свекрови: «Дети так скучают за вами, и я очень надеюсь, что мы сможем увидеться в ближайшее время». Она назначила конкретные день, время и место встречи. Неопределенные предложения слишком гуманны, поэтому от них маю толку. Если бы Марта сделала такое предложение, могло бы пройти несколько недель или даже месяцев, прежде чем ее свекровь что-либо ответила. Благодаря тому, что предложение Марты было конкретным, бабушке легче было сделать выбор, и процесс примирения начался намного раньше.

Джон и Ким обратились ко мне с жалобами на то, что отец Джона продолжает угощать их детей жвачками даже после того, как они просили его не делать этого. Они даже хотели запретить детям общаться с дедушкой и бабушкой, потому что перестали доверять отцу Джона.

Поскольку я сам являюсь дедушкой, слушая их, я про себя улыбнулся, но понял, что Джон и Ким воспринимают эту ситуацию очень серьезно. Для них проблема заключалась не только в жевательной резинке. Для них это был вопрос доверия. Молодые родители считали, что, если они не могут быть уверенными в том, что дедушка выполняет установленные ими правила, лучше будет держать детей подальше от него.

Я внимательно выслушал их рассказ, задал несколько уточняющих вопросов и сказал: «Кажется, я понимаю ваше беспокойство. Уверен, что, если бы я был на вашем месте, меня переполняли бы те же чувства. А теперь разрешите мне поделиться с вами своими мыслями». Ну как? Я был хорошим слушателем?

Я согласился с тем, что Джон и Ким имеют полное право запретить детям общаться с дедушкой. Однако, по моему мнению, обсуждение всегда предпочтительнее отвержения. Подобный подход не ведет к улучшению отношений, в то время как переговоры являются ключом к нему.

Я посоветовал молодым родителям сделать отцу Джона предложение. Им следовало сказать, как сильно они расстроены тем, что отец игнорирует их правила, и объяснить, почему они против жвачек (такую рекомендацию дал детям их стоматолог). Джон и Ким знали, что отец — любитель «Монополии». Поэтому лучше всего было бы сказать ему следующее: «Мы знаем, что дети любят тебя, а ты любишь их, и мы хотим, чтобы между вами сохранились теплые отношения. Поэтому на первый раз мы собираемся выдать тебе карточку „Выход на волю“ и простить твой поступок. Однако в следующий раз, если ты дашь детям жвачку, проигнорировав нашу просьбу, единственное, что ты получишь, — карточку „Отправляйтесь в тюрьму немедленно!“ Понимаешь, о чем мы говорим?»

Я посоветовал супругам делать отцу замечания и предложения с юмором. Они согласились с тем, что, если отец Джона прислушается к их мнению, они продолжат с ним общаться. Однако, если он рассердится и скажет, что они не смеют его учить, что ему делать с собственными внуками, и что он будет давать им жвачки, когда захочет, они должны будут ответить так: «Ты вправе принять такое решение, но мы будем вынуждены запретить детям встречаться с тобой. Если со временем ты изменишь свое мнение, мы позволим вам общаться».

Мы все знали, что, если придется поставить вопрос ребром, мама Джона будет обрабатывать мужа каждый день и через пару недель он примет правильное решение. И тогда молодежь сможет сделать ещё одно предложение или, возможно, отец выступите инициативой сам.

Если бы дедушка занял агрессивную позицию, это означало бы, что он не готов к переговорам. В гаком случае лучше подождать некоторое время, прежде чем делать новое предложение. А может быть, отец Джона скажет: «Давайте сделаем два исключения. Я буду дарить им жвачки на дни рождения и время от времени вместо жвачек буду покупать печенье». Подобная реакция свидетельствует об открытости и готовности к компромиссу, что, в свою очередь, позволит Джону и Ким сделать встречные предложения: «Мы готовы разрешить детям получать жвачки один раз в год на их дни рождения. А печенье можно давать, но только как десерт, а не вместо основной пищи».

Отец Джона наверняка согласится с их дополнениями или внесет свои коррективы, и в конце концов они найдут общее решение. Вот в чем смысл переговоров. И теперь мы подошли ко второму этапу этого процесса.

Будьте готовы к встречным предложениям

Внесение предложений — это первый этап переговоров. На втором этапе от вас потребуется умение внимательно слушать встречные предложения. Помните о том, что переговоры проводятся между людьми, стремящимися понять позицию друг друга и прийти к общему решению, которое устроит обе стороны. Поскольку мы все разные, наши идеи также различаются. Предложение открывает дверь для диалога. Я внимательно слушаю, что вы предлагаете, озвучиваю свои мысли и чувства и вношу значительные или незначительные коррективы в ваше решение. У вас же появляется возможность выслушать меня и, возможно, добавить что-то свое. Стремление выслушать, понять и прийти к согласию составляет суть переговоров.

Люди, умеющие вести переговоры, с уважением относятся к идеям других, даже если они не совпадают с их собственными идеями. Мы слушаем оппонента потому, что уважаем его, как личность, и хотим понять его мысли и чувства. Если вам не совсем понятно предложение, задавайте вопросы, которые помогут вам прояснить ситуацию.

К примеру, отец Джона мог бы спросить: «Вы не хотите давать детям жвачек потому, что считаете, что сахар вредит их здоровью?» В таком случае Джон и Ким ответили бы: «Мы переживаем за их зубы.

Наш стоматолог порекомендовал не давать детям жвачек, так как сейчас они находятся на очень важном этапе развития и жвачки будут действовать на детские зубы разрушающе». Если бы отец прислушался к таким разъяснениям, он бы понял причину запрета.

Делая предложение, следует быть готовыми к встречному предложению. Не нужно начинать переговоры с позиции: «Или все будет по-моему, или никак!» Ваше отношение должно быть следующим: «У меня есть кое-какие соображения по этому поводу. А что об этом думаете вы?» Если мы будем готовы выслушать мнение других и их видение ситуации, это позволит нам прийти к согласию.

Упорно отстаивая свою точку зрения и не желая рассматривать другие мнения, мы препятствуем переговорам. Помните, что предложения другой стороны основываются на конкретных доводах. Если они кажутся вам нелогичными, продолжайте задавать вопросы, чтобы ваши собеседники могли обосновать свою точку зрения и доказать правильность своего решения.

Переговоры — это совокупность предложений, с помощью которых обе стороны пытаются достичь согласия. Проявив готовность обмениваться мнениями, вы наверняка найдете решение проблемы.

Постарайтесь сделать так, чтобы побежденных не было

Третий этап переговоров — это принятие решения, устраивающего обе стороны. Возможно, это решение не будет совпадать с тем, чего вы добивались в начале переговоров, но оно поможет вам избавиться от беспокойства. В итоге вы и ваши «противники» разойдетесь с уверенностью в том, что сделали правильный шаг в развитии ваших отношений. Вот за что я ценю переговоры. В ходе переговоров мы двигаемся в правильном направлении, причем двигаемся вместе.

У Бетси и Билла были проблемы в отношениях с Джойс — матерью Бетси. Джойс сообщила детям, что во вторую неделю июня возьмет внуков с собой на море. Она сказала им об этом в январе, чтобы у них было время все спланировать. Однако еще раньше Бил и Бетси записали детей на это же время в детский лагерь, который организовывала их церковь.

Джойс была раздосадована тем, что они сделали это, не посоветовавшись с ней. «Я говорила вам, что хочу провести летний отпуск с детьми. Почему вы не обсудили свое решение со мной, когда записывали их в лагерь?» — недоумевала она.

Бетси ответила: «Мама, лагерь продолжается всего неделю, и дети либо поедут туда в это время, либо не поедут вообще. Мы очень хотим, чтобы в этом году они отдохнули в христианском лагере. Мы полагали, что на море ты можешь отвезти их в любое время».

— Да, могу, но я уже забронировала места в отеле! И теперь я не знаю, смогу ли вернуть свои деньги.

— Но почему же ты не поговорила с нами, прежде чем бронировать места? — спросила Бетси. — Похоже, мы совсем не умеем общаться друге другом.

Обе стороны имели добрые намерения. И те и другие хотели сделать детям приятное, но им помешало то, что они мало общались.

Подобные ситуации возникают между родственниками довольно часто и служат доказательством важности переговоров. Кто-то должен сделать предложение и начать обсуждение. В данном случае первой сделала предложение мама Бетси: «Нужно узнать в агентстве, могу ли я переоформить заказ на другое время».

— Какая замечательная идея! — откликнулась Бетси. — Нам очень хочется, чтобы дети провели с тобой неделю на пляже. Я уверена, что они будут в восторге.

Через три дня мама Бетси сообщила: «Агентство разрешило мне поменять дату заказа, но за это нужно заплатить семьдесят пять долларов. У них такой порядок. Терпеть не могу выбрасывать деньги на ветер! Вы узнавали в церкви, когда именно будет проходить лагерь? Надеюсь, они не собираются менять свое расписание?»

— Я все уточнила, — ответила Бетси. — Они арендуют одни и те же помещения в одно и то же время каждый год, поэтому никаких перемен не предвидится.

Затем Бетси предложила: «А что, если эти семьдесят пять долларов заплатим мы с Биллом? Таким образом, мы получим возможность внести свою небольшую лепту в то, чтобы дети могли провести с тобой на море целую неделю. Мыс удовольствием сделаем это. Я знаю, что ты потратила много денег, чтобы организовать эту поездку. Позволь и нам кое-что сделать».

Мама Бетси сказана: «Я так сержусь на вас за эту напрасную трату Денег».

— Я воспринимаю это не как напрасную трату, мам, а как цену, которую нам приходится платить за неумение обсуждать решения. Поэтому Давай считать это платой за нашу ошибку. Я думаю, мы обе теперь понимаем, как важно общаться, прежде чем делать какой-то шаг.

Джойс согласилась с дочерью, и проблема была решена. Обе женщины были довольны найденным компромиссом.

Если обе стороны чувствуют себя победителями, значит, переговоры прошли успешно. Если же у кого-либо возникает обида, это говорит о том, что переговоры не завершены. Наша конечная цель — прийти к соглашению, которое позволит всем сторонам чувствовать себя победителями.

Обратите внимание на то, что я назвал эту главу «Ищем компромисс». Я поступил бы нечестно, если бы не сказал, что не все родственники готовы к переговорам. Обычно такие люди очень упрямы. И как только вы не соглашаетесь с ними, у вас тут же возникает проблема.

И тем не менее я призываю вас устранять разногласия путем переговоров. Сделайте свое предложение родственникам. И кто знает, может быть, они его примут, и проблема разрешится. Хотя возможен вариант, что они останутся при своем мнении.

Если вам удастся примириться с ними, это хорошо. Если нет, вам придется сделать выбор: отойти в сторону и признать, что отношения разрушены, или принять то, с чем вы не согласны, во имя сохранения мира. Вам предстоит решить, насколько серьезен вопрос и стоит ли платить за него своими отношениями. Есть вещи, с которыми мы можем смириться, даже если они нам неприятны. А есть принципы, от которых мы не вправе отказываться. Не все испорченные отношения между родственниками можно восстановить, но мир в семье всегда стоит того, чтобы стремиться разрешать разногласия путем переговоров.

Практическое применение

1. Есть ли у вас родственник, к которому вам нужно обратиться с предложением? Если есть, почему бы вам не нарушить молчание и не сделать первый шаг? Станьте инициатором переговоров.

2. Сделал ли кто-либо из ваших близких предложение вам? Можете ли вы его принять, или вы хотите сделать встречное предложение?

3. Готовы ли вы выслушивать идеи своих родственников, или ваша позиция — «по-моему или никак»?

4. Переговоры — это обсуждение спорного вопроса для достижения согласия. Просите Бога научить вас этому искусству.

V. Просим, а не требуем

В последние годы мы все чаше и чаше слышим о «правах бабушек и дедушек». Я вспоминаю одну женщину, которая жаловалась мне: «Наша дочь не позволяет нам с мужем видеться с внуками. Мы хотим подать на нее в суд. Она не имеет права запрещать нам общаться с внуками!»

— А как она это объясняет? — поинтересовался я.

— Они с мужем объясняют это тем, что в нашем доме есть спиртные напитки. Мой муж, Джордж, страдает алкоголизмом, и они говорят, что не хотят, чтобы дети выросли алкоголиками. Но это абсурд! Джордж болен уже двадцать лет, а я вообще не употребляю спиртное, хотя и живу с ним под одной крышей. Если ты находишься рядом с алкоголиком, это не значит, что ты тоже алкоголик.

— И как давно дочь запретила вам встречаться с внуками? — спросил я.

— С прошлого Рождества, — ответила женщина. — Уже около девяти месяцев.

— А что случилось на Рождество? Что повлияло на решение дочери? — продолжал расспрашивать я.

— В тот вечер Джордж выпил слишком много. У него было хорошее настроение. На кухне он налил чуть-чуть пива в бокалы и сказал детям: «Давайте выпьем за здоровье Санта-Клауса!» Дети выпили пиво, и их вырвало. Дочка с зятем бросились на кухню, чтобы узнать, в чем дело. Когда они поняли, что сделал Джордж, они схватили детей и уехали, сказав, что больше никогда к нам не приедут. Пока они собирались, мой муж ругал их и кричал, что они дураки. Я знаю, что Джордж был не прав, но и родители перегнули палку. У дедушек с бабушками тоже есть права. Я уверяла их, что лично уберу все спиртное из дому и закрою в гараже, и пообещала следить за тем, чтобы муж не пил, когда дети будут у нас в гостях. Но дочери с зятем этого недостаточно. Я не знаю, что делать, и думаю, что единственный выход — суд.

— Конечно, это ваше право, — сказал я. — Но представьте себе, что вы выиграете дело и вашу дочь с зятем заставят разрешить вам видеться с внуками под присмотром. Как вы себя при этом будете чувствовать?

— Я понимаю, что вы имеете в виду, — ответила женщина. — Это совсем не то, чего я добиваюсь. Я просто хочу наладить хорошие отношения с дочерью, зятем и внуками, но не знаю, как это сделать.

— Насколько сильно пьет ваш муж? — спросил я.

— Он лечится от алкоголизма уже двадцать лет, — ответила она. — На какое-то время он вообще перестает пить, но стоит ему выпить хоть рюмку, как он уходит в запой на целый месяц. Из-за этой проблемы он не может найти работу. Безусловно, с ним сложно жить, но я люблю его и продолжаю надеяться, что все наладится. Я знаю, что он очень расстроен из-за того, что не может видеть любимых внуков. Мы с ним говорили об этом.

Я с сочувствием наблюдал, как глубокое страдание отразилось на лице женщины. Я заметил: «Иногда, когда алкоголики осознают, что теряют нечто очень важное, у них появляется хорошая мотивация перестать пить. Как вы думаете, Джордж захочет поговорить со мной о своей проблеме?»

— Скорее всего, захочет, если поверит, что это поможет исправить ситуацию, — ответила она.

— Передайте ему, что я хотел бы с ним увидеться и что у меня есть соображения, которые могут быть вам полезны.

В течение последующих нескольких недель мне удалось убедить Джорджа принять участие в христианской программе исцеления от алкоголизма. Я уверил его, что Бог даст ему силы победить свою зависимость и что это — главный шаг к восстановлению отношений с Дочерью и внуками. После того как он начал лечиться и активно служить в христианской группе поддержки, я заговорил с ним о необходимости извиниться перед дочерью и детьми за свое поведение на прошлое Рождество.

Я сказал ему, что извинения имеют значение только тогда, когда они отражают искреннее сожаление о своих поступках. «Принося извинения, мы берем на себя ответственность за свое поведение, признаем, что были не правы, и просим прошения. Мы не можем требовать простить нас. Мы можем только умолять о прошении. Возможно, дочь и зять пока не готовы вас простить, но ваша просьба должна стать первым шагом на пути к примирению».

Вместе с Джорджем мы написали текст извинения, которое отражало его чувства и желания. Я попросил у него разрешения позвонить его родным и пригласить их к себе в офис, где мы вместе могли бы обсудить перемены в его жизни. Он дал свое согласие, а дети приняли мое приглашение.

На этой встрече я рассказал молодым супругам о том, что убедил Джорджа присоединиться к христианской группе, чтобы избавиться от алкогольной зависимости. Я сказал, что знаю, что он много раз пытался бросить пить, но сейчас он искренне верит в помощь Бога и в свое исцеление. Затем я дат слово Джорджу.

Я слушал, как он извинялся перед родными. Он не просто произносил те слова, которые мы с ним записали, а искренне и слезно раскаивался в своих поступках. Он извинялся перед дочерью за те ошибки, которые совершал, когда она была маленькой. За то, что своим видом и поколением ставил ее в неловкое положение, когда она училась в школе. За то, что он не был для нее таким отцом, какого она заслуживала. Но особенно сильно он винил за себя за тот скверный поступок, который совершил на Рождество. Он сказал, что эта ужасная сцена никак не уходит из его памяти и как мерзко становится у него на душе, когда он вспоминает о содеянном.

— Я знаю, что не достоин прошения, — сказал он. — Но я прошу вас о милости. Я не прошу вас разрешить мне встречаться с внуками, хотя мне очень хотелось бы извиниться и перед ними. Я с трепетом жду свое первое трезвое Рождество. Я понимаю, что вы, наверное, не захотите к нам приходить, хотя и желаю этого всем своим сердцем. Я хотел бы теперь жить по-другому и стать отцом, которому ты могла бы доверять. Я люблю тебя и сожалею о том, что причинил тебе столько страданий.

Лицо дочери не выражало никаких эмоций. Я предположил, что в прошлом она уже не раз слышала от отца извинения, но никогда не видела исполнения обещанного. Я понял, что она пытается понять, было ли это раскаяние искренним и изменится ли ситуация в будущем.

Наконец, она сказала: «Отец, я хотела бы тебя простить, но мне нужно время. В моей душе слишком много боли. Я хочу верить, что он слова искренни. Думаю, что в будущем это подтвердится. Я надеюсь, ты понимаешь мои чувства. И как бы я ни хотела тебя простить, я не могу сделать этого прямо сейчас».

— Я понимаю тебя, — ответил отец. — Я благодарен вам, что вы согласились прийти сегодня, потому что мне очень нужно было извиниться перед тобой.

На этом разговор закончился. Я предложил молодой паре обращаться ко мне, если когда-нибудь им понадобится помощь, и договорился с Джорджем встретиться наследующей неделе.

С молодыми людьми я больше не виделся, но Джордж и его жена сообщили мне, что в том же месяце дочь позволила отцу извиниться перед детьми. И те с радостью простили дедушку. Посмотрев на детей, дочка последовала их примеру и простила отца. Приближалось Рождество, однако у дочери не было ни малейшего желания встречать его вместе с родителями. Но за неделю до праздника дети предложили маме поехать к бабушке с дедушкой на Рождество, и мама согласилась.

В первые минуты чувствовалось некоторое напряжение, ведь дети не были у дедушки с бабушкой целый год. Но вскоре весь дом наполнился весельем и смехом.

Когда дети собрались уходить, Джордж сказал: «Я хочу поблагодарить вас за то, что вы пришли. Это самое лучшее Рождество в моей жизни. Для всех нас это был трудный год, но в то же время для меня он был годом потрясающих перемен. Я хочу быть достойным отцом и дедушкой и надеюсь, что вы будете молиться за меня каждый день, как я молюсь за вас».

Когда Джордж и его жена рассказали мне об этом рождественском событии, я понял, что тот вечер стал началом совершенно новых отношений между родными. А затем я подумал, что праздник Рождества как раз и служит для исцеления отношений.

Я рассказал вам эту историю для того, чтобы продемонстрировать принцип, согласно которому хорошие отношения с родственниками строятся не на требованиях, а на просьбах. Если бы родители настояли на своих правах и через суд вынудили дочь с зятем разрешить им встречаться с внуками, скорее всего, эго привело бы к полному отчуждению и они на всю жизнь стали бы врагами для своих детей. Но так как они смогли смирить свою гордыню, признать свои ошибки, встать на путь настоящих перемен, честно посмотреть проблеме в Глаза и попросить прошения, они получили желаемое. Хорошие отношения нельзя построить, отстаивая свои права. В Писании говорится: «Любовь не требует своего»[12].

Этот принцип был главным в жизни Иисуса. В Писании рассказывается о том, что однажды Иисус учил учеников некоторым не совсем понятным им вещам: «После чего многие из учеников оставили Его. Тогда Иисус обратился к двенадцати и спросил: не хотите ли и вы оставить Меня? Симон Петр ответил: Господи, к кому нам еще идти? У Тебя ведь слова вечной жизни. Мы верим и знаем, что Ты — Святой Божий Сын»[13].

Мы ясно видим, что Иисус не заставлял двенадцать Своих учеников ходить за Ним. В самом начале Он пригласил их следовать за Ним, но теперь Он дал им возможность уйти. (Мы знаем, что один из них в конце концов действительно от Него отошел.) Тогда Петр выразил то, о чем думали остальные: «У Тебя ведь слова вечной жизни». Они шли за Иисусом, потому что твердо верили в то, что Он — «Святой Божий Сын».

В наших отношениях с родственниками действует тот же принцип. Мы не можем заставить их делать то, что мы считаем правильным. Однако мы можем и должны обращаться к ним с просьбами. Если у нас возникают желания, их следует озвучивать. Если вы хотите, чтобы ваши близкие чаше вас навещали, приглашайте их более настойчиво. Если вы хотите, чтобы они приходили не столь часто, попросите их наносить свои визиты только тогда, когда у вас есть время для общения с ними. Не рассчитывайте, что они научатся читать ваши мысли. Просьбы являются обязательной составляющей хороших взаимоотношений.

Иисус учил, что этот подход применим и в отношениях с Богом. Он сказал: «Просите и получите... Каждый, кто просит — получает». А после Он привел примеры из человеческой жизни. «Кто из вас даст сыну своему камень, когда тот просит хлеба? И кто даст своему сыну змею, когда тот просит рыбы? Если вы, какими бы злыми вы ни были, умеете давать доброе вашим детям, то насколько же больше Отец Небесный даст тем, кто у Него просит!»[14]

Означает ли это, что Бог всегда дает нам то, что мы просим? Конечно же, нет. Он слишком сильно нас любит, чтобы дать нам то, что нас погубит. Но, будучи нашим Небесным Отцом, Он в ответ на наши просьбы с радостью дает то, что будет нам во благо.

Будут ли ваши родственники всегда отвечать на ваши просьбы так, как хочется вам? Скорее всего, нет. И их ответы не всегда будут основываться на любви. Все мы прежде всего сосредоточены на своих интересах. Очень часто, отвечая на просьбы других, мы проявляем эгоизм. Но, несмотря на все это, для создания хороших отношений необходимо уметь обращаться к близким с просьбами.

Бен, начинающий рыболов, попросил тестя одолжить ему кое-какое снаряжение. Тесть ответил ему так: «То, что ты просишь, я тебе дать не могу, а вот это одолжу с удовольствием». Бен не видел различений между этими предметами, а его тесть знал разницу очень хорошо и не хотел рисковать дорогим снаряжением, одалживая его неопытному рыбаку.

Если бы Бен разозлился на отца жены за то, что тот не дал ему желаемое снаряжение, в их отношениях появилась бы трещина. Вместо этого, молодой человек с радостью принял предложение тестя и превосходно провел время на рыбалке. Люди имеют право решать, давать вам свои вещи или не давать. Поэтому вы поступите мудро, если не станете расстраиваться, если кто-то из родных отклонит вашу просьбу. Однако выразите признательность, если она была удовлетворена или вы получили встречное предложение.

Часто, обращаясь к родным с просьбами, мы становимся ближе друг к другу. Британи попросила свою свекровь, Марджи, научить ее вязать. Марджи была удивлена: «Неужели это возможно — девушка твоего поколения хочет научиться вязать? Но если ты действительно этого хочешь, я с удовольствием тебе помогу».

Британи заверила свекровь в искренности своих намерений. За несколько месяцев Британи не только научилась вязать, но и подружилась с матерью своего мужа, которая была счастлива, что ей удалось передать свое искусство молодому поколению. Когда в перерывах между уроками вязания они пили чай, пожилая женщина рассказывала невестке много интересных семейных историй, в том числе о том, что вязать Марджи научила ее свекровь. Даже не подозревая об этом, Британи продолжила хорошую семейную традицию.

Марджи по натуре была оптимисткой и всегда поддерживала Британи в трудные времена. Позже, когда у Марджи обнаружили рак груди, первым человеком, кому она об этом рассказала, была Британи. И именно Британи поддерживала свою свекровь все долгие месяцы лечения и восстановления. А ведь крепкая дружба двух женщин началась с простой просьбы: «Не могли бы вы научить меня вязать?»

В Писании сказано: «...блаженнее давать, нежели принимать»[15]. Обращаясь к родным с просьбой, вы позволяете им пережить положительные эмоции. Они же, отвечая на вашу просьбу, испытают больше Радости, чем вы, получив желаемое.

Просьбы и отклики на них являются частью взаимоотношений. Время от времени каждый из нас нуждается в том, что может дать другой человек. Если мы выражаем свои желания в виде просьб и кто-то вызывается нам помочь, наши связи становятся крепче и сохраняются на многие годы. И наоборот, когда мы предъявляем к родственникам требования, указывая им, что они должны делать, и заставляя их чувствовать себя виноватыми, если они не могут исполнить наши желания, мы разрушаем отношения с ними. Прочные отношения создаются с помощью просьб и взаимной поддержки, а не требований и обвинений.

Практическое применение

1. Чего от вас требовали ваши родные? Как вы на это реагировали?

2. Какие требования предъявляли к своим родным вы? Какой была их реакция?

3. С какими просьбами вы хотели бы обратиться к своим родственникам? Как бы вы это сделали, предварительно выразив им свое восхищение ими?

4. С какими просьбами ваши родные обращались к вам? Подумайте, как бы вы могли ответить на них с любовью.

VI. Дарим свободу выбора

Самый большой подарок, который родители могут сделать своим женатым детям, — это свобода выбора. В начале книги мы говорили о том, что Библия побуждает молодые пары оставить родительский дом и основать свой семейный союз. Одни родители легко отпускают своих детей, другие — с трудом. Одни родители предоставляют своим взрослым детям возможность самостоятельно принимать решения, а другие продолжают вмешиваться в их жизнь и не позволяют им стать независимыми.

Существуют два типа личностей, которым сложно отпустить детей на свободу. Первый тип — это люди, привыкшие контролировать все и вся. Они обладают ясным умом и способностью быстро принимать решения и уверены в том, что они всегда правы. В основе их действий лежат благие намерения, но они любят управлять всеми, кто позволяет им это делать. При этом они не понимают, что контролируют других. Они искренне верят в то, что стараются ради блага другого человека. Представителям этого типа крайне сложно отпустить своих повзрослевших детей, когда те вступают в брак. Обычно после свадьбы родители сохраняют свою привычку властвовать и пытаются манипулировать не только своими детьми, но и их супругами.

Еще одна категория родителей с трудом позволяет своим «птенцам» вылететь из родительского гнезда. Это люди, чья самооценка тесно связана с достижениями их детей. Они делали все возможное и невозможное, чтобы помочь своим чадам стать успешными. Они отдавали их в лучшие школы, предоставляли им финансовую помощь и всячески их поощряли. Каждое достижение в учебе или работе воспринимались отцом и матерью, как личная победа. Скорее всего, подобный стереотип сохранится и после замужества или женитьбы ребенка. Они по-прежнему будут делать все, чтобы молодая пара достигла успеха. Проблема лишь в том, что их «помощь» мешает молодым людям строить собственную жизнь по своему усмотрению. Из-за постоянного вмешательства родителей у молодоженов часто возникают споры.

Келли и Энди пришли ко мне на консультацию, чтобы поговорить о проблеме в отношениях с матерью Келли. Энди сказал: «Она полностью взяла в свои руки ремонт и дизайн нашей квартиры — выбирала цвета, ткань и все остальное. Иногда мне кажется, что я живу в чужом доме. Он, бесспорно, красивый, но не наш. Я вполне мог бы обойтись без новых окон и подождать, когда мы сможем себе их позволить. Но моя теща считает, что у нас должно быть все самое лучшее. Мне не нравится, что она контролирует нашу жизнь».

Я посмотрел на Келли и спросил: «А как к этому относишься ты?»

— Я считаю, что так мама выражает свою любовь к нам. Не думаю, что она хочет, чтобы между мной и Энди возникли проблемы. Мне нравится, как она украсила наше жилье. И я воспринимаю это просто как подарок, но Энди смотрит на вещи совершенно иначе. Поэтому мы и пришли к вам за советом. Мы по-разному воспринимаем эту ситуацию и поэтому отдаляемся друг от друга. Если бы моя мама знала, что мы ссоримся из-за того, что она сделала для нас, она бы очень расстроилась.

Я рассказал здесь эту историю, чтобы показать несколько характерных черт личностей, стремящихся к тотальному контролю. Во-первых, те, кто привыкли контролировать всех и все, редко себе в этом признаются. Они уверены, что просто совершают правильные и хорошие поступки. Им чрезвычайно трудно понять, что со стороны они выглядят диктаторами. Во-вторых, такие люди часто создают семью с человеком, имеющим противоположную натуру. Ведь если они вступят брак с «себе подобным», их семейная жизнь превратится в поле брани. Хотя покладистый супруг с готовностью принимает практически все, что делает «контролирующая» сторона, в конце концов он начнет раздражаться.

Я считаю, что Энди и сам относится к типу людей, стремящихся Контролировать других. Он хочет, чтобы квартира была обставлена так, как хочет он, и старается самостоятельно оплачивать все расходы. Молодой муж готов взять на себя ответственность и хочет иметь свободу выбора. Он воспринимает действия теши, как вмешательство в его семейную жизнь.

С другой стороны, Келли — человек мягкий. Она давно привыкла к контролю со стороны матери как к выражению ее любви, что, в общем-то, на самом деле так и было. Ей не нужно было самостоятельно принимать решения. Она чувствовала себя вполне счастливой, позволяя маме делать это вместо нее. Так было проще. И все было хорошо, пока в ее жизни был только один «контролер» — ее мать. Но, как оказалось, ее муж тоже относится к этому типу личности. А жить под руководством двух разных людей очень сложно.

Мамы и папы, читающие эту книгу! Я прошу вас научиться отходить в сторону. Ваши «оперившиеся птенцы» имеют право самостоятельно принимать решения. Я искренне верю, что все ваши попытки помочь им предпринимаются из благородных побуждений. Так вы выражаете свою любовь к детям и стремитесь дать им самое лучшее.

И тем не менее ваши благие намерения могут усложнить жизнь ваших дочерей и сыновей. Возможно, они сами, как и раньше, готовы принимать вашу помощь. Однако их половинкам не нравится ваше вмешательство. Они не имеют против вас ничего личного. Просто, как и у всех людей, у них есть свои особенности. Люди с похожими характерами редко образуют семью. И вероятность того, что ваш покладистый ребенок женится или выйдет замуж за такого же мягкого человека, очень мала.

Так как же вести себя родителям, которые от всего сердца хотят помочь детям? Вы можете высказывать свои идеи молодым и спрашивать, нужна ли им ваша помощь. (Выражайте свои желания в виде просьб, а не требований.) Дайте им понять, что, если им не подойдут ваши предложения, вы не обидитесь. Дайте им время для обдумывания и попросите их сообщить вам о сделанном выборе. Если молодые примут ваше предложение, можете воплощать свою идею в жизнь. Если нет, отойдите в сторону, предоставив им полную свободу.

Свобода выбора намного ценнее красиво обставленной квартиры. Не позволяя молодой семье принимать решения, вы сеете семена обиды в сердце вашего зятя или невестки и разжигаете между ними споры.

Далее я даю дополнительные рекомендации для тех мам и пап, которые искренне желают помочь своим взрослым детям.

Не заставляйте молодых супругов зависеть от вас

Брак — это шаг к независимости. Приблизительно двадцать лет ваши дети зависели от вас. В школе, колледже, университете вы помогали им получать образование. Однако с момента их вступления в брак ваши отношения должны измениться. Вашему повзрослевшему ребенку пора перестать зависеть от вас. Молодой паре нужно найти свое место в этом мире и научиться работать, как одна команда, удовлетворяя потребности друг друга. И вам, родителям, следует поощрять их стремление к независимости, а не подавлять его.

Давайте рассмотрим два примера: один — положительный, другой — отрицательный. Билл и Эллис сделали все, чтобы их сын Кевин получил образование в колледже. Когда вскоре после окончания учебы Кен женился, родители поняли, что зарплата сына не позволит ему купить дом в ближайшее время. Они были категорически против того, чтобы Кен снимал жилье, так как считали это пустой тратой денег. Поэтому Билл и Эллис предложили купить дом в рассрочку и давать Кену и его жене по 500 долларов ежемесячно, чтобы те могли делать взносы за дом. Финансовые возможности родителей позволяли сделать этот подарок детям без особых усилий, а Кен с Эйприл были рады такому шансу. Они с восторгом восприняли идею иметь свой дом, в то время как большинство их друзей могли позволить себе только съемную квартиру.

К сожалению, через пять лет Билл скоропостижно скончался от обширного инфаркта. Его смерть стала настоящим шоком для обеих семей. Вскоре после этого выяснилось, что дохода Эллис с трудом хватает на ее собственные нужды, не говоря уже о тех средствах, которые уходили на выплаты задом для Кена и Эйприл.

Через два месяца молодая семья оказалась в состоянии финансового кризиса. Зарплата Кена не покрывала их ежемесячных расходов. К тому времени у них уже родилось двое детей. Перед ними встал выбор: переехать в более скромное жилище или найти Работу для Эйприл. Эйприл устроилась на работу, но в ней росло Раздражение на Кена из-за того, что она вынуждена оставлять детей с няней.

Оглядываясь назад, каждый из них понимал, что Билл и Эллис, стремясь помочь, на самом деле создали большую проблему. Кен и Эйприл поделились со мной своими мыслями: «Лучше бы мы, как наши друзья, начали совместную жизнь в скромной квартире и научились жить по средствам. Я думаю, мы оба были бы счастливее и не оказались бы в такой ужасной ситуации, как сейчас».

А вот положительный пример. Сэм и Одри смогли помочь детям, не ставя их в зависимость от своих подарков. Их дочь Джулия вышла замуж за Майка еще в колледже. Майк тоже был студентом. Родители Джулии решили оплатить последний год ее обучения, а родители Майка оплатили его учебу. После колледжа Майк начал свой бизнес, а Джулия устроилась на работу в местный банк на должность с невысоким окладом.

Майк понимал, что в первые годы не стоит даже мечтать о больших доходах. Но и он, и его жена были готовы перенести временные трудности ради лучшего будущего. Молодые люди сняли крохотную квартирку в не самом благополучном районе города и обставили ее недорогой мебелью. Майк и Джулия продолжали ездить на стареньких автомобилях, которые родители подарили им при поступлении в колледж, и старались экономить на всем.

После каждого визита к детям Сэм и Одри возвращались домой расстроенные и постоянно говорили о своем желании перевезти Майка и Джулию в более респектабельное место. Они знали, что материальное положение позволяет им сделать детям этот подарок. Как только представился подходящий случай, родители поделились своей идеей с молодыми и выяснили, что дочь и зять против такой помощи. Джулия сказала: «Мама, мы хотим построить такую жизнь, о которой могли бы с гордостью рассказывать своим детям. Вспомните, где вы жили после того, как поженились. Я всегда восхищалась тем, как вы мужественно переносили трудности, когда отец был на военной службе и позднее, когда он вернулся домой и занялся своим бизнесом. Мы знаем, что вы нас любите и стремитесь нам помочь, но мы хотим пройти этот путь самостоятельно».

Одри и Сэм отнеслись к словам Джулии очень серьезно и выразили ей свое восхищение и одобрение. Никто из них больше не затрагивал эту тему. Родители предоставили детям свободу выбора и ни разу не пожалели о своем решении. Сейчас Майк — преуспевающий бизнесмен, у них с Джулией прекрасный дом и им есть о чем рассказать своим детям.

Не думайте, что я призываю вас не помогать финансово своим вступившим в брак детям и никогда не делать им подарков. Я всего лишь убеждаю старшее поколение не допускать того, чтобы ваши взрослые дети оставались зависимыми от вас. Если у молодых сломался холодильник и вы хотите купить им новый, поинтересуйтесь, нужна ли им ваша помощь. Если они согласны, отправляйтесь за покупкой. Это будет подарок, который восполнит неожиданно возникшую потребность и станет проявлением заботы и любви с вашей стороны. Ваши дети примут его с глубочайшей признательностью. В то же время я никогда не посоветую вам выплачивать ежемесячные взносы детей за взятую в кредит машину. Подобные выплаты продолжаются не менее трех лет, и на все эти годы молодая семья попадет в финансовую зависимость от вас. Таким способом невозможно стать самостоятельными.

Не дарите ненужных подарков

Алан и Бетси любят прогулки на катере. Свой первый катер они купили, когда только поженились. Пока дети были маленькими, семья ездила на озеро почти каждую субботу. Когда Энджи, их дочь, вышла замуж за Рода, родители надеялись, что молодожены разделят их увлечение, как это было во время ухаживаний Рода за Энджи. Но получилось так, что Род устроился на новую работу и практически все субботы был занят. В это же время Энджи начала участвовать в одном из служений в своей церкви. Таким образом, семейная традиция проводить субботы на озере была нарушена. Родители Энджи очень переживали из-за того, что семья больше не могла проводить это время вместе, и молились, чтобы Род нашел другую работу.

Примерно через год Род действительно перешел на другую работу, и ему не нужно было ходить на нее по субботам. Спустя неделю Алан и Бетси тайно купили лодку для своих детей и пригласили их на озеро, чтобы сделать им сюрприз. Род и Энджи сделали вид, что они в восторге от такого подарка, но, вернувшись домой, признались друг другу, что сейчас лодка им совсем ни к чему. Род вообще не очень любил отдых на воде, а Джулия всецело погрузилась в свое субботнее служение. Никто из них не хотел отдыхать на озере. Им больше нравилось проводить время в церкви.

Каждую субботу родители Энджи надеялись, что молодежь присоединится к ним. Однако подаренная лодка продолжала пылиться в гараже. Тогда Алан и Бетси поняли свою ошибку. Они рассчитывали, что их подарок пробудит в детях желание проводить время на озере, как это было прежде, но их ожидания не оправдались.

Перед родителями встал выбор: обидеться на Рода и Энджи за безразличие к родительскому подарку и к приглашению проводить вместе время на озере или признать, что покупка лодки без предварительного разговора с детьми была ошибкой и, возможно, даже попыткой манипулировать ими. Они предпочли взять на себя ответственность за свое благое, по немудрое решение. Если не учитывать этот спорный вопрос, отношения между двумя семьями были очень хорошие. Они часто вместе обедали в теплой обстановке.

Алан и Бетси хотели сохранить дружеские отношения с детьми и поэтому решили найти выход из положения. Они пришли к соглашению, что Род и Энджи могут продать лодку и пожертвовать вырученные от продажи деньги на служение Энджи. Когда родители поделились своей идеей с молодыми, те были в восторге.

Энджи сказала: «Отец, я не хотела расстраивать тебя и говорить, что, по большому счету, лодка нам сейчас не нужна. Я знала, что эго ранит твои чувства, потому что, покупая ее, ты таким образом выражал свою любовь к нам. Но, к сожалению, ни я, ни Род не разделяем твоего увлечения. Когда я была маленькой, мне очень нравились прогулки на катере, но я уже давно выросла и теперь получаю удовольствие от занятий с детьми в церкви. И я так благодарна вам за то, что вас интересует мое занятие. У меня столько планов, а благодаря этим деньгам я смогу их реализовать. Я так вас люблю и так ценю ваше понимание!» Род был полностью согласен с женой, и проблема с лодкой была решена.

Очень часто наше представление о подходящем подарке не совпадает с желаниями наших повзрослевших детей. Поэтому не тратьте деньги на подарки, которым они не будут рады. Сначала поинтересуйтесь их мнением.

Уважайте интересы своих взрослых детей

На протяжении жизни наши интересы и предпочтения изменяются. Они могут быть связаны с учебой, работой, спортом и отдыхом, духовной или социальной сферой. Все мы вкладываем свое время и силы в различные проекты. Пока дети были маленькими, мы помогали им определить круг их интересов. Если они изъявляли желание играть на пианино, мы водили их в музыкальную школу, а если они хотели играть в футбол, мы записывали их в секцию футбола. Мы всегда учитывали их предпочтения. Почему бы нам не продолжить действовать в том же духе и сейчас, когда дети вступили во взрослую жизнь?

Если ваша невестка увлечена горными лыжами, найдите время, чтобы разделить с ней чувства, которые ее переполняют. Если вы подыскиваете подарок для нее, спросите у нее, не нужно ли ей что-то для горнолыжного спорта. Или даже предложите ей самой выбрать себе подарок. В таком случае вы подарите невестке именно то, о чем она мечтала, и ее признательность будет действительно искренней.

Если ваш зять интересуется автогонками, я советую вам не отпускать иронических замечаний о том, как глупо весь воскресный день тратить на то, чтобы наблюдать за несущимися по кругу машинами. Возможно, вы действительно так считаете, но в данном случае подобная откровенность не поможет вам построить дружеские отношения с зятем. Если он увлечен футболом, постарайтесь побольше узнать об этом виде спорта, чтобы вам было о чем с ним поговорить. Понимаю, что сферы ваших интересов могут быть совершенно разными, но надеюсь, что вы все же не против наладить отношения с родственником. Для построения дружеских отношений необходимо разделять интересы другого человека.

Я вспоминаю одного отца, который рассказал мне вот что: «Моя дочь вышла замуж за жителя Теннесси. Он охотник. Признаюсь вам честно, я ни разу в жизни ни на кого не охотился и совершенно этим не интересовался. Однако, когда он пригласил меня поохотиться на оленей и пообещал, что он сделает все возможное, чтобы я не заледенел, я принял его приглашение. Поверьте, такого отдыха у меня еще никогда не было! Я сидел в ожидании оленя и слушал тишину, на которую не обращал внимания многие годы. Теперь я отправляюсь с ним на охоту каждый сезон. Я по-прежнему не собираюсь убивать оленей и получаю истинное наслаждение от прикосновения к природе. К тому же мы с зятем стали большими друзьями. И кто знает, может быть, когда-нибудь мы все же повстречаем хоть одного оленя!»

Проявляя интерес к увлечениям других людей, мы расширяем границы собственного мира и одновременно выстраиваем дружбу, которая может длиться всю жизнь. Выразив свою заинтересованность тем, что нравится другим, вы позволяете им сохранить свою личность и остаться самим собой. Вы решаете сделать шаг навстречу им и войти в их мир. А с этого начинается дружба.

Если бы меня попросили одним словом описать, на чем основано американское государство, я бы выбрал слово «свобода». И если бы мне нужно было подобрать одно слово, дающее ключ к созданию хороших отношений между родственниками, я бы опять выбрал то же самое слово. Предоставьте молодым супругам свободу. Это самое лучшее из всего, что вы можете сделать, чтобы стать хорошей свекровью или тешей, настоящим свекром или тестем.

Практическое применение

Рекомендации для родителей

1. Не заставляйте своих взрослых детей зависеть от вас в финансовом отношении.

2. Не дарите ненужных подарков. Поинтересуйтесь сначала, будут ли они им полезны?

3. Учитывайте интересы своих детей, разговаривая с ними об их увлечениях и воодушевляя их.

Рекомендации для молодых супругов

1. Если вы чувствуете, что родители пытаются контролировать ваши решения, поблагодарите их за проявленный к вам интерес и попросите дать вам возможность самим делать выбор.

2. Не принимайте от родителей помощь, которая сделает вас финансово зависимыми от них.

3. Не посягайте на свободу родителей, рассчитывая, что они автоматически станут нянями для ваших детей. Поинтересуйтесь у родителей заранее, смогут ли они присматривать за внуками.

VII. Любовь превыше всего

Ключиком, который откроет последнюю дверь, ведущую к дружбе с родственниками, является любовь. Все мы по природе своей эгоистичны. Мы уверены, что мир вращается вокруг нас. Положительным результатом нашего эгоцентризма является то, что мы можем сами удовлетворить свои потребности — защитить себя и накормить. Однако не нужно забывать протягивать руку помощи другим. Так действует любовь.

Самые счастливые люди на земле — альтруисты, которые с радостью раздают все другим, а сами довольствуются малым. Они намного счастливее тех, кто живет для себя. Иисус сказал: «...блаженнее давать, нежели принимать»[16]. Применив этот принцип в отношениях со своими родными, вы сделаете их жизнь лучше. «Чем я могу вам помочь?» — это вопрос, который уместен всегда. Полученный на него ответ подскажет вам, как можно выразить свою любовь так, чтобы ваши родные приняли ее.

Одна женщина задала этот вопрос своей невестке и услышала в ответ вот что: «Если бы вы согласились научить меня готовить зеленую фасоль так, как это делаете вы, я думаю, это очень помогло бы мне в моей семейной жизни». И свекровь научила молодую жену готовить. И ее отношения с мужем действительно стали лучше!

Услышав от своей свекрови вопрос «Чем я могу тебе помочь?», сноха сразу вспомнила, с каким восхищением ее муж отзывался о том, что готовила его мама. А поскольку свекровь сама предложила помощь, невестка обратилась к ней с просьбой, не испытав ни малейшего смущения. Если вы хотите помочь своим родственникам, спросите их, чем вы можете быть им полезны, а не исходите из собственных суждений. Первое может восприниматься, как навязывание чужой воли, а второе — как проявление любви.

Представьте, как изменятся ваши отношения с близкими, если вы начнете спрашивать их: «Чем я могу вам помочь?» Вы заметите, что вскоре и другие члены семьи последуют вашему примеру. Когда родственники стараются любить друг друга и выражать свою любовь понятными способами, эмоциональный климат в семье значительно улучшается.

Одна молодая женщина спросила меня: «А если мои новые родственники плохо ко мне относятся? Как я могу их любить?» Иисус заповедовал нам любить даже наших врагов[17]. К сожалению, иногда наши близкие становятся для нас врагами. Нас переполняют обида, разочарование, боль, гнев, и поэтому нам трудно выражать по отношению к ним любовь. Однако трудно не значит невозможно. С Божьей помощью мы можем любить даже своих недругов.

Вы можете осознавать свои чувства, но идти у них на поводу совсем необязательно. Вы признаетесь в них себе, Богу и, возможно, вашему супругу. Но вы отказываетесь выражать свои негативные эмоции действиями. Обратитесь к Богу с такой просьбой: «Господь, Тебе известно, какие чувства я испытываю к своим родственникам. Ты знаешь, что они сделали, и знаешь, как я страдаю. Но я помню, что Ты заповедал мне любить их. Поэтому я прошу Тебя излить Твою любовь в мое сердце и позволить мне быть каналом, через который потечет Твоя любовь». Бог даст вам силы спросить своих родных: «Чем я могу вам помочь?» Получив от них ответ, вы сможете выразить свою любовь так, чтобы они ее приняли.

Запомните: любовь — это не чувство. Это образ мышления, модель поведения. Это отношение, которое говорит: «Я принимаю решение действовать в ваших интересах. Чем я могу вам помочь?» Любовь проявляется в соответствующем поведении.

Истина заключается в том, что любовь рождает любовь. В Писании говорится, что мы любим Бога потому, что Он первый полюбил нас[18]. Его любовь к нам рождает в нас любовь к Нему. Тот же принцип действует в отношениях между людьми. Когда я прикладываю усилия, чтобы показать свою любовь к родственникам, внутри их что-то происходит, и они отвечают взаимностью. А когда они начинают интересоваться моей жизнью, мои чувства к ним тоже изменяются.

История с Кевином является наглядным примером эффективности этого принципа. Кевин подошел ко мне на одном из моих семинаров о браке и рассказал свою ситуацию. Тесть Кевина был недоволен тем, что его дочь решила выйти замуж за Кевина. Кевин работал обычным сантехником. Отец же невесты был адвокатом и надеялся, что дочь свяжет свою жизнь с юристом или врачом. Во время свадебной церемонии тестю удавалось скрывать свои чувства, но Кевин знал, что родители жены были против этого союза.

Приблизительно через шесть месяцев тесть Кевина, проснувшись утром, обнаружил, что его двор затоплен водой, вытекающей из лопнувшей трубы. Жена убедила его позвонить Кевину. «Когда я приехал, — сказал Кевин, — двор был похож на рисовое поле. Вода была повсюду. Я знал, что проблема в трубе, которая подходит к дому со стороны улицы. Именно гам должно было находиться главное повреждение. Я отключил воду на улице и позвонил жене. Накануне я обещал Дженет поехать с ней в магазин и должен был предупредить ее о случившемся. Жена заверила меня, что важнее устранить проблему в доме родителей, и предложила нам троим приехать и наскоро позавтракать у нас дома. „Хорошо, — сказал я. — За это время вода несколько впитается“. Немного подкрепившись, я вернулся назад и потратил четыре часа на то, чтобы обнаружить и устранить повреждение. Мой тесть очень хотел заплатить мне за работу. Но я отказался и сказал ему: „Мы ведь одна семья“. Отец Дженет был тронут моими словами».

В тот момент к нашей беседе подключилась Дженет: «С того дня отец никогда не выражал свое недовольство тем, что я вышла замуж за Кевина. Более того, теперь он советует всем своим знакомым обращаться к Кевину. „Мой зять — лучший сантехник в городе, — с гордостью говорит отец. — Он — мастер своего дела!“ Думаю, отец наконец-то понял, что в нашем мире сантехники нужны не меньше, чем адвокаты и врачи. А в некоторых случаях без их помощи и шагу нельзя ступить. Для меня же характер человека намного важнее его профессии. Я думаю, что теперь мой отец согласен со мной».

Поведение Кевина, проникнутое любовью к новым родственникам, вызвало в их сердцах положительный отклик. С тех пор отношения между зятем и родителями жены продолжают улучшаться. Настоящую любовь мало кто отвергает, но кому-то нужно сделать первый шаг и проявить ее.

Любовь в моем сознании ассоциируется со словами «доброта» и «терпение». В хорошо известной главе Нового Завета о любви мы читаем о том, что любовь добра и терпелива[19].

Любовь добра

Давайте сначала поговорим о доброте, которая напрямую связана с нашим стилем общения с людьми. Одна древнееврейская притча гласит: «Кроткий ответ отвращает гнев...»[20].

Наши отношения с родственниками во многом зависят от того, как мы разговариваем. Грубые, резкие слова только усугубляют проблему, а ласковые сглаживают острые углы. Когда вы в гневе кричите на своих родных, вы не выражаете любовь к ним, потому что любовь добра. Когда же вы слушаете их с сочувствием, а затем спокойно высказываете свое мнение, вы демонстрируете им свои любовь и уважение, даже если не соглашаетесь с ними.

Если в прошлом вы часто теряли самообладание и набрасывались на своих близких с грубыми словами, я советую вам извиниться перед ними. Вы сами создали эмоциональные барьеры, которые не смогут разрушиться сами собой, даже если пройдет несколько лет. Извинения — первый шаг, который поможет вам изменить свой стиль общения и перейти от грубости к доброте. В дальнейшем во время разговора следите за своими словами и не забывайте о новой модели поведения. Если вы чувствуете, что начинаете раздражаться, отойдите в сторону и «остыньте». Затем вернитесь и, сделав над собой усилие, обратитесь к человеку, который вызвал в вас бурю негативных эмоций, спокойным доброжелательным голосом, почти шепотом. На начальном этапе, когда мы только встаем на путь перемен, мы должны особенно тщательно себя контролировать. Когда ваша манера вести разговор станет мягкой, значит, вы освоили первый этап умения говорить по-доброму.

Как только вы научитесь говорить мягким голосом, сосредоточьтесь на правильной передаче своих взглядов родственникам, даже если вы с ними не согласны. «Я представляю, как вы себя чувствуете. Оказавшись на вашем месте, я, скорее всего, чувствовала бы примерно то же самое. И все же позвольте мне поделиться с вами своими соображениями. Может быть, они будут вам полезны». Делая заявления в подобной форме, вы используете описанные в этой книге принципы, цель которых — укрепить ваши отношения с родственниками. Вы учитесь выражать свою любовь посредством доброжелательного стиля общения.

Доброта проявляется не только в словах, но и в делах. Кевин, безвозмездно отремонтировав тестю протекающую трубу, сделал доброе дело. Подобные поступки улучшают отношения. Однако недостаточно просто время от времени делать добрые дела. Необходимо всегда относиться к родным доброжелательно и с любезностью.

В разных семьях разные представления о любезности. Одни считают, что ходить в спортивной кепке дома — грубо и неуважительно. Другие уверены, что мужчине непременно следует вставать, когда в комнату входит женщина. Третьи убеждены, что мужчина обязан открывать перед женщиной дверь. То же самое относится к правилам поведения за столом. Кто-то считает человека, говорящего с полным ртом, невоспитанным и считает само собой разумеющимся, если муж сначала садит за стол жену, а после садится сам. К этой же категории относятся люди с привычкой класть на колени салфетку и обращаться с вежливой просьбой: «Будьте добры, передайте, пожалуйста, картофель». У каждой семьи свои правила поведения. Поинтересуйтесь ими и постарайтесь следовать им в обществе своих новых родственников, если хотите с ними сблизиться. Самым лучшим источником подобного рода информации для вас будет ваш супруг или супруга. Найдите время, чтобы выяснить, какие правила поведения приняты в вашей новой семье. если нужно, запишите их, чтобы лучше запомнить, и постарайтесь применять их на практике. Поступая таким образом, вы обязательно продвинетесь в своем стремлении подружиться с родственниками.

Любовь терпелива

Еще одной составляющей любви является терпение. Вы, наверное, помните известную фразу «Рим строился не один день». Этот принцип применим и к человеческим отношениям. Терпение должно стать вашим образом жизни. Мы не вправе рассчитывать, что все наши различия будут устранены в одночасье или в результате одного-единственного разговора. Чтобы понять точку зрения другого человека, нужны время и терпение. Этот процесс составляет суть человеческих отношений и продолжается всю жизнь. Невозможно построить хорошие отношения без терпения. Терпение и упорное следование намеченным курсом необходимы, когда мы учимся обмениваться мыслями и чувствами, понимать и поддерживать друг друга, находить решения, приемлемые для обеих сторон. Не ожидайте, что ваши родные станут совершенными, а всеми силами стремитесь к отношениям, основанным на любви. Нужно быть готовыми к тому, что в некоторых ситуациях наши отношения окажутся не на должном уровне и мы будем возвращаться к прежним привычкам. Позитивные изменения не происходят по мановению волшебной палочки. Однако, когда мы ошибаемся, у нас есть возможность принести извинения. А извинения помогают получить прощение. Если мы готовы признавать свои ошибки и просить прощения, наши отношения продолжат развиваться в правильном направлении. Любовь является огромной движущей силой, а доброта и терпение — две важнейшие составляющие любви. Развивайте в себе эти добродетели, и вы узнаете, как сделать своих родственников по-настоящему родными и близкими людьми.

Практическое применение

1. Используйте малейшую возможность для того, чтобы спросить у своих родственников: «Чем я могу вам помочь?»

2. Вспомните, были ли у вас случаи, когда вы разговаривали со своими родственниками со злостью? Извинились ли вы за свое поведение? Если нет, то почему?

3. Какие добрые дела вы совершили для своих родственников в прошлом месяце? Что вы могли бы сделать для них в следующем месяце?

4. Каким манерам поведения вам следует научиться, чтобы улучшить свои отношения с членами новой семьи?

Эпилог

Дружеские отношения с родственниками мужа, жены, дочери или сына являются огромным жизненным приобретением. Гармония в семье, воодушевление и поддержка родных в достижении личных целей помогают нам реализовать заложенный в нас Богом потенциал. И наоборот, испорченные отношения с родственниками могут превратиться в источник глубоких душевных страданий. Когда близкие люди отвергают и ранят один другого или отдаляются, они пополняют ряды несчастных семей.

Семь принципов, с которыми я познакомил вас в этой небольшой книге, помогли сотням семей наладить дружеские отношения со своими родными. Я очень надеюсь, что вы не удовлетворитесь одним прочтением этой книги. Я хочу, чтобы вы всеми силами стремились воплотить мои рекомендации в жизнь. Безусловно, для этого потребуются время и силы. Но помните, что награда, которую вы получите, останется с вами навсегда.

Хорошие отношения, несомненно, стоят затраченных усилий. Наладив взаимоотношения с родственниками, вы не только облегчите свою жизнь, но и привнесете много приятных моментов в жизнь своих детей и внуков. Я искренне надеюсь, что эта книга поможет вам научиться слушать, проявлять уважение, обращаться с просьбами, предоставлять свободу выбора, говорить от своего лица, решать спорные вопросы путем мирных переговоров и, самое главное, любить своих родных. Если вы будете применять изученные принципы на практике, я вам гарантирую, что отношения между вами и вашими родственниками станут по-настоящему близкими и крепкими.

Если вы увидите результаты применения этих принципов — поделитесь своими открытиями с друзьями. Уверен, многие из них испытывают похожие трудности. Я верю, что все, о чем говорилось в этой книге, будет полезным для многих тысяч семей и поможет наладить дружеские отношения между родственниками. Если это произойдет, я буду просто счастлив! Предлагаю вам рассказать мне свои истории. Для этого зайдите на мой сайт www.garychapman.org и выберите раздел Contact.

Некоторые мысли, достойные запоминания

Когда мы слушаем, мы стараемся понять мысли и чувства другого человека. Поняв, почему люди делают то, что они делают, мы можем правильно реагировать на их поведение.

Взаимоотношения нельзя наладить без стремления понять друг друга. Споры и неумение слушать разрушают отношения.

Слова признательности вовсе не означают, что вы соглашаетесь со всем, что говорят ваши родственники. Они свидетельствуют о том, что вы слушали достаточно долго и внимательно, чтобы посмотреть на мир их глазами и понять, почему они считают свои поступки правильными. Выражая благодарность, вы соглашаетесь с тем, что ваши оппоненты — тоже люди, которые имеют право мыслить и чувствовать не так, как вы.

Уважение позволяет предоставлять родственникам такую же свободу выбора, какую Бог дал мне и каждому человеку, — свободу быть непохожим на других. Поэтому я не буду пытаться навязать свою волю моим родным. И если между нами возникнут какие-нибудь разногласия, я постараюсь найти решение, на практике демонстрирующее мое уважение к нашим различиям.

Различия во взглядах на духовные и религиозные вопросы зачастую становятся источником споров в совместной жизни. Они также могут препятствовать развитию взаимоотношений с родственниками в мелом.

• Вторжение в личную жизнь является типичной причиной конфликтов между родственниками. Но, если молодая пара уважает желания своих родителей и открыто обсуждает с ними возникшие недоразумения, большинство проблем разрешается.

• Зрелый человек всегда стремится получить мудрый совет, даже если он исходит из уст свекрови или теши. Когда ваши родители, или родители вашей супруги, или супруга что-то вам советуют, прислушивайтесь к ним. В конце концов, родители старше вас и, возможно, мудрее.

• Учитесь уважать своих родственников, потому что это необходимо для создания гармоничных отношений с ними. На самом деле, если мы будем устраивать сражения с нашими родными из-за каждого пустяка, который нам кажется странным, наша жизнь превратится в одно большое поле битвы.

• Когда мы начинаем предложение со слова «ты», это звучит так, как будто мы знаем ситуацию лучше всех. На самом же деле это всего лишь наше личное восприятие. Подобные утверждения звучат, как угроза, и чаше всего вызывают у наших родных защитную реакцию.

• Говоря от себя, вы констатируете конкретные факты, открываете свои мысли, чувства, желания и восприятие ситуации. «Я думаю... Я чувствую... Я хочу...» Все эти утверждения обоснованы, так как показывают, что происходит внутри вас. Вы говорите о себе.

• Обмениваться мнениями — значит обсуждать проблему, для того чтобы прийти к согласию. Обсуждение является действием, противоположным обиде или уходу в себя. Выбрав переговоры, мы принимаем решение верить, что выход из ситуации существует и с Божьей помощью его можно найти.

• Мы не можем заставить наших родных делать то, что считаем правильным. Однако мы можем и должны обращаться к ним с просьбами. Если у нас возникают желания, их следует озвучивать.

• Самый большой подарок, который родители могут сделать своим женатым детям, — это свобода выбора.

• Любовь — это не чувство. Эго образ мышления, модель поведения. Это отношение, которое говорит: «Я принимаю решение действовать в ваших интересах. Чем я могу вам помочь?» Любовь проявляется в соответствующем поведении.

• Наши отношения с родственниками во многом зависят от того, как мы разговариваем. Грубые, резкие слова только усугубляют проблему, а ласковые — сглаживают острые углы.

• Мы не вправе рассчитывать, что все наши различия будут устранены в одночасье или в результате одного-единственного разговора. Чтобы понять точку зрения другого человека, нужны время и терпение. Этот процесс составляет суть человеческих отношений и продолжается всю жизнь.

Примечания

1

Бытие 2:24; см.: Послание к Ефесянам 5:31.

2

Исход 20:12; см.: Второзаконие 5:16.

3

Послание к Ефесянам 6:2, 3.

4

Первое послание к Тимофею 5:4.

5

Там же, 5:8.

6

The New Webster's Pocket Dictionary (New York: Lexicon Publications, Inc.), 1990.

7

См.: Исход 20:12 и Послание к Ефесянам 6:2.

8

См.: Второе послание к Коринфянам 6:14, 15.

9

См.: Книга Притчей Соломоновых 11:14.

10

См.: Исход 18:17-19.

11

См.: Исход 18:22.

12

Первое послание к Коринфянам 13:5 (Современный перевод).

13

Евангелие от Иоанна 6:66-69 (Современный перевод).

14

Евангелие от Матфея 7:7-11 (Современный перевод).

15

Деяния 20:35.

16

Деяния 20:35.

17

См.: Евангелие от Матфея 5:43, 44.

18

См.: Первое послание Иоанна 4:19 (Современный перевод).

19

См.: Первое послание к Коринфянам 13:4 (Современный перевод).

20

Книга Притчей Соломоновых 15:1.


home | my bookshelf | | Взаимоотношения с родственниками супругов |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу