Book: Танцы с тенями



Паради Си


Танцы с тенями




Оригинальное название: Dancing with shadows

Русское название: Танцы с тенями

Автор: C Paradee

Переводчик: Fanat

Авторское соглашение: Данный текст связан Авторским соглашением и его последующие публикации возможны только со ссылкой на http://rxwp.ru



Глава 1


Тони Вильони шла по знакомой прихожей в офис Хью. Зная, что у неё, вероятно, не было причины посетить снова эту часть Quantico, ее мысли перенеслись назад во времени, когда она последний раз видела своего бывшего босса. Это было меньше, чем два месяца назад, но казалось, прошла целая жизнь. Единственная жизнь, которую она знала, вращалась вокруг ее назначений. Тони вспомнила, что чувствовала сомнения и страх, когда приняла решение всё изменить. Она не знала, сможет ли приспособиться к "нормальной" жизни. Оказалось, что беспокоиться было о чем. Но она была счастливее, чем когда-либо считала возможным. Улыбаясь, она признала, что переход не шел бы так гладко, без помощи Меган.

Тони направила свои мысли на предстоящую встречу. Она ждала встречи с Хью снова. Было бы неплохо высказать проблемы ему. Надеюсь, что я ошибаюсь. Если нет, это должен быть кто-то внутри агентства. Какая мотивация? Ну, Хью должен понять это. Я передам это ему и дело будет сделано.

Тони не знала, много ли других тайных агентов. Они в основном работали в четвёрках. Было, как правило, только четверо агентов, и никто из них не знал всех других членов. Каждый знал только одного. Таким образом, если кто-то был скомпрометирован, информация у них была очень ограничена, и это мешало разоблачить всю четвёрку.

Тони остановилась перед дверью с табличкой, определив его как кабинет Директора Тайных Дел. Подошла к секретарше и, остановившись перед ней, посмотрела на пожилую женщину и нежно улыбнулась. "Привет, Джин. Как поживаешь?"

Джин возвратила улыбку. Ей всегда нравился этот агент. Высокая привлекательная женщина всегда был приятна, и находила время, чтобы поговорить. "Привет, Тони. Рада видеть тебя".

Взяв трубку, она сказала: "Мистер Стратон, Агент Вильони здесь, чтобы видеть Вас". Кивая головой, она сказала, "Хорошо", и повесила трубку.

"Вы можете продолжить в кабинете"

Тони сверкнула улыбкой и сказала: "Спасибо".

Хью удобно расположился в кресле, откинулся назад и закрепил ноги на столе. Оставался еще час до следующего визита. И она была первой, кого он ждал на самом деле с нетерпением.

Тони Вильони звонила пару дней назад и захотела увидеть его. Улыбаясь, он знал причину её визита. Жизнь в Кливленде оказалось слишком приземленной для нее. Он думал, что она никогда не будет счастлива вне быстрого течения жизни в тайных операциях. Может быть, я подразню ее немного. Пусть она думает, что сейчас мы не нуждаемся в ней. Да. Это должно сработать. Улыбаясь про себя, он поднял беспроводной телефон и прослушал его сообщения, отвечая на звонки.


***


Когда Джин объявила о Тони, Хью встал и подошел к двери, чтобы приветствовать специального агента. Улыбаясь ей, он поражался, что забыл, насколько привлекательной она была. Тони была одета в лиловый костюм с легкой привлекательной блузкой, делающей акцент на оливковом цвете лица. Ее густые черные волосы свободно спадали на плечи, а длинная челка почти закрывала брови. Модная юбка заканчивалась чуть выше колен, но имела официальный вид.

-Ты будешь стоять там и смотреть или позволишь мне сесть?" спросила Тони, ухмыляясь, ее голубые глаза мерцали. Она привыкла к такой реакции от Хью и любила дразнить его.

Лицо мужчины покраснело при этом комментарии, но он не хотел попасть впросак и ответил: "Эй, ты не можешь винить меня за этот взгляд. И, кроме того, если бы ты не пришли сюда, выглядя так хорошо, я, возможно, и не смотрел".

Тони усмехнулась и сказала: "Я выгляжу как всегда, но спасибо за комплимент". Она подошла к стулу перед его столом и села. "Тот же старый Хью. Так что, ты получил файлы по двум последним случаям? Я попросила Джин удостовериться, чтобы они были доступны для этой встречи".

"Да. Я получил их. Они имеют отношение к чему-нибудь? Кстати, как ты, Тони?" Хью спросил, пытаясь сдержать самодовольное выражение лица, но не совсем удачно.

"Я - замечательно. И почему ты улыбаешься, как Чеширский кот? Есть что-то в рукаве? Что бы это ни было, оно не сработает".

Улыбка Хью, потеряли свой блеск. Подождите минуту. Она не походит на того, кто был бы недоволен и хотел вернуться в строй. Настало время, чтобы задать несколько конкретных вопросов.

-Как тебе нравится Кливленд?" - Спросил он, внимательно наблюдая за Тони.

Тони улыбнулась и сказала: "Я, как и Кливленд, просто отлично. Ты дал мне это назначение, и это было самое лучшее, что когда-либо случалось со мной".

Хью, который уже давно научился контролировать эмоции на лице при встрече с оперативниками в своем отделе, от удивления еле удержал челюсть от падения. Улыбка осталась на его лице, но больше не достигала глаз.

"Заботишься, чтобы я был доволен?" - Спросил он нейтральным тоном. Черт, я не могу поверить, что она довольна там. Что, блин, могло случиться в Кливленде? Я уже рассказал всем, что она возвращается!

Тони улыбнулась и сказала: "Я встретила там кое - кого замечательного. Думаю, мне следует поблагодарить тебя за предоставленное мне назначение".

Хью наблюдал за эмоциями Тони, когда она говорила. Поддразнивание ушло, так же, как и деловой оперативник, которого он привык видеть. Она буквально светилась. Было очевидно, что она кого-то встретила, и это не просто развлечение. Это было очень удивительно. Одна из вещей, что делало Тони эффективным сотрудником, была её способность эмоционально не привязываться к делу. Кто бы это ни был, он должен быть действительно нечто.

Хью решил сесть и, опираясь на стол, обошел вокруг него. Ему нужно было собраться с мыслями. Все было определенно не так, как он планировал.

Вдруг Тони осенило, что подумал Хью, когда она назначила встречу. Приподняв вопросительно бровь, она сказала: "Ты думал, я хотела вернуться?" Ее голос повысился, когда она закончила вопрос, что передало её крайнее удивление.

"Ну, Тони, а что я ещё мог подумать. Какая другая причина, из-за которой ты хотела меня увидеть? Это имело смысл для меня. Ты была одним из моих лучших агентов. Я не могу видеть, как ты гниешь на офисной работе".

"Была, Хью. Ключевое слово здесь - была. Я сейчас просто очередной специальный агент, как и почти все остальные в агентстве. У меня есть дом, место, куда я могу сейчас позвонить, и я не собираюсь быть вдали от него. Я никогда не знала, чего мне не хватает. Я знаю это сейчас. Я не оперативник, вы помните", она мило улыбнулась в сторону бывшего шефа, видя, что он разочарован.

"Ну, так зачем ты хотела меня видеть?" - Спросил Хью, и теперь ему действительно стало любопытно.

"Могу я увидеть файлы по тем двум случаям, о которых я говорила? Мне нужно кое-что проверить", ответила Тони, незаметно напрягаясь. Это позволит ей понять, были ее подозрения правильными или нет. Надеюсь, что я ошибаюсь.

"Технически, поскольку ты больше не на этой должности, я не могу разрешить этого. Есть что-то конкретное, что ты хочешь узнать?" спросил Хью, поднимая один из докладов и принимаясь листать его. Он быстро просмотрел файлы ещё до встречи, и они выглядели как обычные случаи.

Тони подняла бровь и сказала: "Я тот, кто писал отчеты".

"Ну, тогда, мне кажется, ты должна знать, о чём в них говорится", разумно отвечал Хью.

Тони знала, что Хью просто соблюдает процедуру, но вначале она хотела посмотреть на них, чтобы увидеть, были ли они изменены, и если были, то, как они скопировали ее подпись в конце.

Вздохнув, она сказала: "Не могли бы вы прочитать мне впечатления в конце?"

Хью взял один из докладов и перелистал его до последней страницы. "Эта организация не представляет угрозы безопасности Соединенных Штатов или безопасности других граждан".

Тони почувствовала, как камень свалился с её души. "А что сказано в других?"

Хью взял другую папку и нашел краткое изложение. Он стал читать: "Существуют неопровержимые доказательства того, что данная организация планирует крупную террористическую акцию, и я рекомендую устранить эту структуру в ближайшее время".

Глаза Тони сузились и в голосе прорезались стальные нотки: "Я никогда не писала этого". Мысленно она вернулась к тому, что указала в том отчёте и произнесла: "У меня создалось впечатление, что не было абсолютно никакой угрозы с этой группой. Они были просто рядовыми подражателями".

Хью сразу забыл о своём разочаровании и спросил: " О чём ты говоришь? Ты думаешь, что кто-то подделал твой доклад? Это очень серьезное обвинение, Тони".

Глядя многозначительно на Хью, она сказала: "Да, это так. К сожалению, это правда произошло".

Встав, она начала ходить взад и вперед перед его столом. "Я просто не могу себе представить, зачем кому-то это понадобилось. Вы знаете, как редки приказы о ликвидации. Я могу по пальцам пересчитать число случаев, в которых я рекомендовала уничтожение. В большинстве дел, если существовала возможная угроза, я предлагала дальнейшее наблюдение".

Тони невольно вернулась к устрашающему стилю поведения, и посмотрела на Хью холодными голубыми глазами.

Ум Хью зарегистрировал изменения в высокой женщине, стоявшей перед ним, прежде чем он сам осознал это. Она излучала опасность. Хью почувствовал, как озноб пробежал через него.

"Эй, полегче". Она, конечно, еще не перешла границу. Но не хотел бы я оказаться на стороне противника, когда она в таком состоянии.

Тони заставила себя расслабиться. Просто переведи это на него. Это то, для чего ты пришла сюда. Быть теперь вне этого. С глубоким вздохом, успокаивая дыхание, она сказала: "Извини. Меня просто бесит, что некоторые мудаки это делают".

Хью быстро размышлял. Это был очень щекотливый вопрос. Тони одна из лучших сотрудников в агентстве. И у него не было основания сомневаться в ней. Но, независимо от того, что он думал, было сложно начать расследование такого масштаба со слов одного агента.

-Почему же ты не сказала об этом до сих пор?" спросил Хью.

Тони вздохнула. "Потому что я не была уверена. Мне потребовалось некоторое время, чтобы обдумать это. Я собиралась лично проверить. Но решила, что было бы лучше, обратиться к вам". С небольшой поддержкой от Меган, конечно.

-Хорошо. Я рассмотрю это. Существует вероятность, что ты можешь быть отозвана в Вашингтон для дачи показаний, если будут найдены доказательства для поддержки обвинения".

Тони покачала головой, мол, "Да, я знаю".

Хью встал, показывая, что встреча закончена. Тони прошла с ним к двери.

"Был рад видеть тебя. Береги себя".

"Ты тоже" - сказала Тони, прежде чем выйти из офиса.


Глава 2


Солнце возникло из-за туч и отразилось от большого эркера в гостиничном номере. Меган подняла руку, прикрыв глаза от неожиданно яркого света. Она сидела за маленьким столиком в гостиничном номере, просматривая брошюру о туристических достопримечательностях.

За весь облачный, дождливый день в первый раз появилось солнце.

Встав, Меган прошла к окну и открыла его. Яркий свет проникал во внутрь, создавая красные блики в её волосах. Маленькие частицы пыли танцевали в воздухе, видимые в лучах света от окна до пола.

При виде этого Меган улыбнулась. Когда она была ребенком, то пыталась ловить летающие пылинки. Хотя, так и не сумела. Улыбаясь над воспоминанием, Меган подумала, что солнце всегда поднимает настроение. Было солнечно, когда они оставили Кливленд тем утром, направляясь в Вашингтон, округ Колумбия, и незначительная информация пришла ей на ум. Однажды она читала, что Кливленд был главным претендентом на город с наименьшим количеством солнечного света в год. Смешно, думала она, что эта вещь ей запомнилась. Через несколько минут своенравное солнце снова исчезло в облаках.

Меган повернулась спиной к окну и осмотрела гостиничный номер. Тони, вероятно, не вернется еще час или два, но Меган не хотелось смотреть телевизор.

Она вспомнила, что видела вход в крытый плавательный бассейн, когда они прибыли в Марриот. "Вот что я буду делать. Мне не помешает немного поупражняться. А то я обленилась в последнее время." Эта мысль разбудила другую: о высокой смуглой красавице, которая занимала значительную часть её времени. Усмехнувшись, Меган подумала: "Не так уж я этим расстроена."

Меган открыла ящик и вынула черный купальник Speedo. (Прим. переводчика: SPEEDO (Ноттингем, Великобритания) - всемирно известная спортивная марка с многолетними опытом и традициями производства одежды и аксессуаров для плавания.) Глядя на то, что можно было бы надеть сверху, она увидела на вешалке белую хлопковую блузку Тони с кнопочками внизу. Это бы прекрасно подошло. Тони была гораздо выше Меган, и блузка заканчивалась бы чуть выше колен. Мысли Меган вернулись к последнему разу, когда она позаимствовала верхнюю часть одежды своего партнера. Тони сказала, что, возможно, она найдет время походить с ней по магазинам, так как у Меган нет ничего своего. Но полуулыбка и танцующие чертики в голубых глазах выдали её. "Забавно, у меня намного больше одежды, чем у неё. Но мне просто нравится носить её вещи. Это заставляет меня чувствовать себя ближе к ней." Покачивая головой и улыбаясь, она думала: ты просто безнадежный романтик.

Надев купальник, она накинула сверху длинную белую блузку. Взяв полотенце из ванны, сунула ноги в шлепанцы и направилась к бассейну. Меган вздрогнула от прохладного воздуха из кондиционера отеля и, к тому времени, когда она приблизилась к своей цели, на открытых частях её тела была гусиная кожа. Теплый влажный воздух в бассейне дал временное облегчение. Меган удивилась, что была единственным посетителем. Положив полотенце на одно из кресел для отдыха, она сняла блузку Тони, шлёпанцы и нырнула в воду. Первый отрезок Меган плыла медленно и неторопливо, давая мышцам возможность расслабиться. Достигнув конца бассейна, она резко оттолкнулась от стенки и, хорошо тренированные, мышцы ног продвинули её на четверть длины бассейна. Мощными гребками и ударами ног она начала активно разминать мускулы, нуждающиеся в хорошей тренировке. После нескольких кругов Меган замедлила движения, просто наслаждаясь прикосновением теплой воды к телу. Перевернувшись на спину, она начала плыть, лишь изредка продвигая себя ленивыми гребками, что вызывало рябь, пробегавшую вдоль её тела, прежде чем исчезнуть.

Мысли Меган дрейфовали в ее отношениях с Тони. Теплая улыбка появилась на её лице. "Я так люблю." Посмеиваясь про себя, Меган вспомнила первый раз, когда она увидела Тони. Она даже не хотела встречаться с ней в тот день, но Тони была очень настойчива. Её любознательность, зацепившись на очень заманчивом голосе, взяла вверх и она согласилась. С тех пор её жизнь не была такой же. Трудно было поверить насколько недавние у них отношения. Они достигли такого уровня комфорта друг с другом, что казалось они вместе гораздо дольше, чем было на самом деле.

Её мысли вернулись к их отпуску. Меган с нетерпением ждала возможность увидеть некоторые достопримечательности. Она обязана посмотреть Смитсоновский музей. Они, наверное, потратят несколько дней в музеях. Из того, что Тони сказала, стало ясно, что основные достопримечательности находятся в непосредственной близости, и будет не слишком сложно увидеть большинство памятников, даже при ограниченном времени, которым они располагали. Полчаса спустя, её тело приятно устало, Меган поплыла к краю и поднялась с помощью лестницы в глубине бассейна.

Вытершись полотенцем, она села в кресло и стала наблюдать выходки двух маленьких детей, которые играли в воде под пристальным наблюдением женщины. Её личность была выявлена, когда один из детей обратился к ней как к маме.

Она улыбнулась занятой матери, которая усмехнулась ей в ответ и покачала головой. Немного позже Меган решила вернуться в комнату, чтобы принять душ и сделать прическу прежде, чем вернётся Тони. Они собирались пойти поужинать, а затем вернуться в комнату и отдохнуть.

Это был более длинный день, чем они рассчитывали. Самолет был задержан в Кливленде по техническим причинам, и их прилет состоялся на два часа позже, чем первоначально планировалось. Когда они, наконец, приехали в гостиницу, было уже время для Тони готовиться к встрече с Хью. Так как большая часть дня была потрачена в аэропорту и в самолете, они решили начать свою экскурсию на следующий день. Меган неторопливо приняла душ и смыла всю хлорку с тела и волос. Высохнув, она надела трусики и лифчик. Сняв полотенце с головы, начала укладывать волосы феном. Меган решила распустить их свободно по плечам.

Тони открыла дверь в гостиничный номер и услышала шум фена. Подойдя к ванной, она встала за спиной Меган, положила руки вокруг её голого животика и привлекла к себе, поцеловав открытую шею.

Меган увидела отражение Тони в зеркале за долю секунды прежде, чем почувствовала теплый влажный рот на шее. Её ум едва успел зафиксировать удивление до того, как тело начало действовать само по себе и откинулось к человеку позади неё.



Улыбаясь отражению Тони в зеркале, Меган сказал: "Привет. Я ещё не ждала тебя".

"Ну, я всегда могу уйти и вернуться попозже", протянула Тони, ухмыляясь.

"Я так не думаю" парировала Меган. Обернувшись в руках Тони, Меган подняла руки к её затылку и, притянув голову, встретила её губы своими собственными. Закончив поцелуй, она спросила: "Как все прошло?"

"Хорошо. Мы можем поговорить об этом за ужином. Ты голодна?" спросила Тони, радуясь, что деловая часть поездки была закончена и, готовясь приступить к самому интересному.

Меган улыбнулась: "Я голодна. Я наработала аппетит в бассейне сегодня днем"

"О, нет. Надеюсь, у нас достаточно денег", подразнила Тони.

"Очень смешно!"

"Ну ..." усмехнулась Тони, когда Меган одарила её осуждающим взглядом, и сказала: "Хорошо, хорошо. Позволь мне найти, что одеть". И, медленно скользнув взглядом вниз по телу Меган, сказала: "Думаю, возможно, ты тоже должна одеться, иначе мы не доберемся до ужина".

Меган посмотрела на своего партнера и, наклонив голову, сказала: "Хорошо. Но удержи эту мысль".

Тони подмигнула ей: "Рассчитывай на это".

Ранее, по предложению Тони, они решили пойти в Дом Даров моря Чесапикского залива. Это не было известным заведением, но там был большой выбор морепродуктов, и можно было прийти в повседневной одежде.

Меган сидела за столом напротив Тони, потягивала кофе и смотрела на неё. Ресторан был хорошо освещен и имел постоянную текучесть посетителей.

"Ты не шутила, когда сказала, что у них большой выбор даров моря", сказала Меган и добавила: "Я объелась".

Тони посмотрела на Меган и улыбнулась: "Я часто приезжала сюда, когда была в Вашингтоне. Вероятно, это мой любимый ресторан"

"Ты так и не сказала мне, как прошла встреча с Хью" проговорила Меган. За ужином они обсудили, куда пойдут на экскурсию, и просто наслаждались хорошей едой. Но Меган хотела удостовериться, прошла ли нормально встреча, и довольна ли Тони тем, что поделилась своими подозрениями с кем-то ещё.

"Всё прошло хорошо. Я сказала Хью о чём думаю, и он проверит это. Так же он отметил, что если из этого что-нибудь выйдет, то я обязана буду вернуться и дать свидетельские показания".

"Ты думаешь, это произойдет?" Меган знала, что обстоятельства часто складывались не по планам, и у неё не вызвало энтузиазм возможность необходимого возврата Тони в Вашингтон.

"В действительности трудно сказать. У него только один случай, чтобы расследовать. Это не много. Но Хью довольно цепкий, и у него есть доступ к большому количеству ресурсов. Я предполагаю, время покажет", сказала Тони, пожимая плечами.

Меган закончила пить кофе и Тони спросила её: "Ты готова уйти? Мы могли бы прогуляться, пока не увидим такси. Сегодня приятный вечер".

"Конечно. Я могла бы использовать прогулку, что бы утрясти всё, что съела", прокомментировала Меган. Тони рассмеялась и сказала: "Мы обе съели много. И нам обеим это пойдет на пользу"

Ранее дождь немного понизил влажность воздуха, и ночь была ясной и теплой. Заметив, что улицы были ещё оживленными, Меган прокомментировала: "много людей сегодня".

"Округ Колумбия известен своей ночной жизнью. Не имеет значение, если бы это было три часа ночи, на улицах всё равно были бы люди"

"Но не мы", сказала Меган и знойная улыбка осветила её лицо.

Тони посмотрела на Меган и увидела провокационную сексуальную улыбку. Её сердце ёкнуло, прежде чем ускориться, и она согласилась: "Нет, не мы"

Задевая тело Тони, не теряя шаг, Меган сказала: "У нас есть другие планы"

Тони ухмыльнулась своему партнеру и сказала: "Да, так и есть, так что давай найдем такси"


***


Обе женщины сели в такси и поехали обратно в отель, продолжая дразнить друг друга прикосновениями, словно обещание того, что должно произойти.

Войдя в гостиничный номер, они сняли обувь и обнялись. Тони опустила голову и, когда её губы встретились с мягким влажным ртом Меган, она почувствовала внезапный толчок удивительных ощущений. Приподняв ей голову и изучая глаза своей возлюбленной, она была очарована кружением бликов золота в море зелени. Сердце Тони дико затрепетало и, положив ладони на щеки Меган, хриплым от желания голосом, она сказала: "Я хочу тебя".

Меган почувствовала дрожь, которая прошлась сверху и вниз по её телу при звуках низкого хриплого голоса Тони. Глядя в голубые, потемневшие от страсти, глаза она запустила руки в густые темные волосы и потянула голову высокой женщины вниз, встретив её рот своим. Медленный поцелуй быстро стал более глубоким и требовательным, языки, стремясь захватить больше пространства, толкались, сплетаясь между собой в чувственном танце.

Прерывая страстный поцелуй, Тони прошлась руками по всему телу своей возлюбленной и начала расстегивать у неё пуговки. Не отрывая глаз от Меган, она стянула её блузку вниз, кончиками пальцев прокладывая дорожку по рукам, пока этот предмет одежды не упал на пол. Передвинув руки за спину любимой, она расстегнула бюстгальтер и, задевая кожу пальцами, освободила её из этих объятий.

Дыхание Меган участилось от прикосновений Тони, наслаждение ощущениями неудержимо возросло. "Тони .... Поторопись...", прошептала она и просунула руки под её топ, медленно продвигаясь вверх, пока не достигла полной упругой груди. Взяв по одной в каждую руку, она начала осторожно сжимать их, поощрённая судорожными вздохами своей любимой.

Тони откинулась в руках Меган и застонала, чувствуя нарастающую пульсацию между ног. Она передвинула руки вниз, к брюкам возлюбленной и расстегнула молнию на них. Просунув ладонь внутрь, она провела пальцами по мягкой коже над вьющимися волосками. Чувствуя дрожь, прошедшую через любимую, она переместила руку ниже и средний палец, скользнув между губами, погрузился во влажность прежде, чем начать путешествие вверх.

"О боже, Тони, подожди...." отняв руки от груди Тони, Меган начала дергать её брюки и нижнее бельё вниз. Тони быстро стянула топ через голову и швырнула его через всю комнату. Сняв лифчик и расстегнув брюки, она отбросила их от ног вместе со своим нижним бельём.

Дотянувшись до Меган, она сказала: "Ты такая красивая". Притянув её к себе, она начала перемещаться в сторону кровати, губами лаская полные чувственные губы своей возлюбленной. Добравшись до кровати, Тони упала на неё, потянув любимую на себя. Приподнимаясь и попытавшись их перевернуть, Тони была остановлена жарким шепотом Меган и её рукой на плече. "Нет, я хочу тебя так". Дрожь пробежала по телу Тони на эти слова, пульсация между ног стала более настойчива, а её сердце неудержимо застучало, когда она отдала ведущую роль своему партнеру.

Меган изучала заполненные страстью глаза любимой, оставляя мимолетные поцелуи на её губах. Целуя шею, она чувствовала бешеный пульс. Облизав губы, она медленно передвинула своё тело вниз, принуждая ноги Тони раскинуться. Обведя языком вокруг соска, она поймала его ртом, слегка задевая зубами, что вызывало стоны у возлюбленной. Ладонь Меган двигалась на другой груди, перекатывая сосок между пальцами. "Пожалуйста... Меган, я не могу ждать... сейчас!" простонала Тони, её бедра вращались напротив живота возлюбленной, а руки запутались в волосах.

Меган чувствовала, как её собственное желание возрастает с каждым толчком бедер любимой. Снова переместив тело между широко расставленных ног Тони, продолжая посасывать упругую сладкую грудь, она передвинула руку вниз, к темным вьющимся волоскам, разделила складки пальцами и проникла тремя в теплое влажное отверстие. С каждым толчком пальцев, и соответствующим ритмичным движением бедер Тони, собственный центр Меган всё более возбуждался, подталкивая её к краю вместе с возлюбленной. Всё чувства были как в огне и, хриплым голосом, она прошептала: "Я люблю тебя, Тони". Бедра Тони резко приподнялись и без сил упали вниз, она сдержала пронзительный вскрик сладкого освобождения, а её любимая последовал за ней несколько секунд спустя. Дрожа от последствий мощного оргазма, Тони прижалась к любимой и промурлыкала: "Я очень люблю тебя".


Даже притом, что это были выходные, в метрополитене, как и два дня назад, было многолюдно. Через несколько остановок Тони и Меган вышли из поезда и начали идти к комплексу. Наверстывая упущенное, Меган комментировала: "Мы должны пройти к последним трём, я всё ещё хочу увидеть эти памятники". Тони улыбнулась ей: мерцающие карие глаза и обаятельная улыбка были заразительны. Что бы Меган не хотела посмотреть, если они вместе, то всё это прекрасно. Тони была во всех музеях, но хотела, что бы её партнёр насладилась их кратким отпуском.

Несколько часов спустя они сидели в одном из кафе на территории Смитсоновского института, ели бутерброд с индейкой и пили колу.

(прим.переводчика: Смитсоновский Институт - самый большой в мире комплекс, включающий 14 музеев и представляющий около 100 миллионов экспонатов. Это Национальный музей Истории, Национальная Художественная Галерея, Национальная Галерея Искусств, музей Естествознания, Сад Скульптур, Национальный музей воздухоплавания и космонавтики и многие другие галереи.)

Тони подтолкнула ногу Меган под столом. Та подняла голову и улыбнулась: "Что это?". "О чём задумалась?" Тони видела, что Меган стала рассеянной, и ей стало любопытно.

"Я просто не могу поверить, что мы здесь всё утро, а были только в одном музее. Некоторые из портретов просто великолепны. Именно то, что я хотела увидеть".

"У нас ещё есть весь день. Хотя, нам, вероятно, придется немного ускориться, чтоб их пройти", подразнила Тони своего партнера.

"Тебе, наверное, скучно, поскольку ты уже видела всех их прежде" прокомментировала Меган, с надеждой, что это было не так. Она знала, что Тони никогда не будет жаловаться, и Меган хотелось, чтоб любимой было так - же весело. Но это был уже третий день хождения по галереям.

Тони перегнулась через стол и убрала локон с лица Меган. Она смотрела в карие глаза, пристально глядящие на неё, и была покорена любовью, которую испытывала к молодой женщине. Вся глубина чувств отразились в глазах Тони, и она сказала: "Меган, всё, что мы делаем вместе, не является скучным. Если бы мы каждый вечер после работы сидели дома и смотрели телевизор, то и это не надоело бы мне".

Меган почувствовала, как на эти, тихо произнесённые, слова внутри распространилось тепло. Улыбка осветила её лицо. Тони всегда давала ей почувствовать себя особенной. Меган знала, что её щеки покраснели, и сказала первое, что пришло ей на ум: "Ты такая милая".

Теперь была очередь краснеть Тони, и она произнесла, усмехнувшись: "Шшшш. Кто-нибудь может услышать тебя".

Меган хихикала, зная, что в образе Тони отсутствовали столь сентиментальные слова. "Я знаю, знаю, мы должны сохранить твой имидж без изменений".

Тони следовала за Меган по Американскому музею истории. Она была по-прежнему внимательна к Меган, но проявился официальный образ и её чувства были настроены на окружающих.

Слыша шум, Тони быстро определила его источник. Маленький мальчик выражал своё несчастье криком, лежа по середине коридора. Его маленькие ноги отбивали ритм о пол. Её внимание, на мгновение, отвлеклось на ребенка, и Тони не увидела человека, который быстро вышел из-за угла другого коридора и, чуть не сбив Меган на выставленный американский флаг, рядом с которым она стояла. Рефлексы автоматически пришли в действие, и она схватила руку любимой, остановив её от падения. Глаза Тони сузились, когда она проследила путь грубого туриста. Убедившись, что с Меган всё в порядке, она сказала: "Я скоро вернусь", с твердым намерением объяснить некоторые манеры этому идиоту.

Жесткая хватка на плече остановило падение Меган прежде, чем она даже поняла, что потеряла равновесия и сильная рука поддерживает её. Услышав своего партнера, она быстро схватила руку Тони. "Всё нормально. Забудь о нем." Она видела этот взгляд у любимой и знала, насколько жесткой она может быть. "Он не сделала это нарочно. Он просто не видел меня".

Неумолимым голосом Тони проворчала: "Он мог бы остановиться и извиниться", но рука на её плече рассеяла часть гнева, который она чувствовала, и остальная часть ушла, когда она посмотрела на нежное и доброе лицо своей возлюбленной, улыбающееся ей.

Меган наслаждалась. Даже притом, что Тони была немного сердитой, было отрадно знать, что это из-за неё. Она чувствовала себя в безопасности и защищённой.

Тони услышала звуки восхищенного смеха и посмотрела в сторону, куда смотрела Меган. девушка повернулась к ней с широкой улыбкой на лице: "Смотри. Это обувь Дороти из "Волшебник из страны Оз" и куртка Фонза.

(прим.переводчика: персонаж сериала "Счастливые дни" Артур Херберт Fonzarelli, также известный как Fonz или просто Fonzie, сыгран актером Генри Уинклером )

Не могу поверить, что они находятся в музее Смитсоновского института".

Тони тепло улыбнулась своему компаньону. Энтузиазм Меган был такой особенный. Она с таким восхищением рассматривала всё вокруг. Не знаю, что я делала, чтобы заслужить её, но собираюсь сделать всё от меня зависящее, чтобы она осталась со мной навсегда.

"Круто, да? Я думаю, кто-то решил, что они должны быть частью американской традиции", сказала Тони, неспособная стереть усмешку с лица, когда пересеклась взглядом со счастливыми сверкающими глазами. Посмеиваясь про себя, она думала: "Мы выглядим как два глупых подростка. Но прямо сейчас меня это не волнует. Когда она счастлива - счастлива и я".

Музей естественной истории был менее переполнен, чем американский музей Истории и две женщины смогли неторопливо осмотреть экспонаты.

"Эй, посмотри на это. Не думаю, что эти вещи всё ещё существуют. И что есть реальная экспедиция, которая ищет их прямо сейчас". Тони стояла рядом с Меган и смотрела на большой экран. Улыбаясь, она сказала: "Когда ты была ребенком, ты смотрела "Путешествие на дно моря" (http://www.film.ru/afisha/movie.asp?vg=64387)?

Подводная лодка была однажды атакована..."

Толкнув своего партнера бедром, Меган сказала: "Я серьёзно. Я думала, они вымерли давным-давно", обращая внимание любимой к гигантским кальмарам на экране: "Интересно, смогут ли они их найти? Когда мы вернемся домой, я залезу в интернет и посмотрю на этом вебсайте".

Тони покачала головой, её забавляло, что Меган нашла гигантских кальмаров настолько интересными: "Двигайся. Пойдем смотреть динозавров".

Меган, чувствуя необходимость подколоть своего партнера, сказала: "Только не говори мне, что "Парк Юрского периода" твой любимый фильм".

Тони рассмеялась: " Может и не любимый, но мне нравится. Думаю, динозавр Т-Рекс очень крут".

"Да уж. Я удивлена, что тебе не нравятся хищники побольше", парировала Меган, изучая наполненные радостью голубые глаза, и срываясь на смех.

Прогуливаясь и стараясь ничего не пропустить, Меган услышала, как любимая произносит её имя. Когда внимание маленькой женщины переключилось на Тони, та прошептала: "Твой живот рычит".

"А что ты ожидала? Ходим весь день, и всё, что мы съели - это сэндвич".

Тони подарила Меган нежную интерпретацию её же взгляда: "Прости? А кто первоначально собирался попробовать увидеть все музеи за один день?"

"Я знаю. И не говори мне. Я - турист, помнишь? А ты, как предполагалось - экскурсовод. Так что, не вини меня за то, что попыталась уморить меня голодом".

Тони закатила глаза и сказала с преувеличенным вздохом: "Так или иначе, не думаю, что заслужила это"

"Ладно", сказала Меган улыбнувшись.

"Хотел бы турист присоединиться к гиду для ужина в отеле? Обслуживание номера со всеми удобствами?", наклонив голову, спросила Тони.

Смеясь, Меган ответила: "Турист будет рад".


Глава 3


Ветер мягко изгибал травинки вокруг водоёма. Стоя у воды перед мемориалом Линкольна, Меган была наполнена ощущением покоя и благополучия. Тони была рядом с ней, их тела едва касались, но они обе были успокоены контактом. Это был тихий момент после всего напряженного дня.

Меган размышляла обо всем, что они сделали за последние несколько дней, и о том, какой внимательной была Тони, удостоверяясь, что Меган увидела всё, что хотела. Сегодня это привело их к посещению памятников. Тони оказалась терпеливым гидом и приберегла остановку в этом месте под конец.

Меган подумала об оставшемся времени отпуска. Она не была уверена в том, что принесут собой следующие несколько дней, да и не хотела думать об этом.

"Это будет уже очень скоро". Она подняла руку, откинув прядь волос с лица. "Хорошо было почувствовать ветерок после жаркого солнца днем".

Солнце начало снижаться, но памятник Вашингтону по прежнему отражался в воде, Меган посмотрела на свою спутницу и встретила взгляд голубых глаз, наблюдавших за ней.

-Здесь хорошо и так спокойно, - улыбаясь, сказала она.

-Я знаю. Обычно я приходила сюда утром, сидела на ступеньках мемориала, и наблюдала за восходом солнца, - Тони испытала миг чистой удовлетворенности, просто стоя рядом со своей возлюбленной.

Немного позже две женщины направились назад, ко входу на аллею, что бы сесть в метро и вернуться в отель.


Переулок был лишен света и тих за исключением приглушенного звука шагов в обуви с мягкой подошвой, равномерно ударяющих о мостовую. Одинокая фигура уверенно двигалась в темноте по переулку. Остановившись перед дверью, которая была невидима за исключением слабого намека на свет там, где полотно соприкасалось с коробкой, он открыл её. На уши навалилась какофония звуков, усиленная глубоким басом музыкальных инструментов, отражающимся от стен. Спускаясь по слабо освещенному коридору, он остановился у двери с надписью позолотой и вошел, оставляя шум позади.



Комната была уютна, с четырьмя стульями и двумя двухместными диванами, расположенными вокруг большого мраморного журнального столика. Мебель была в мягких тонах, подчеркнутых плюшевым бежевым ковролином. Лампы, покрытые декоративной стеклянной мозаикой, создавали неравномерные тени на обшитую деревянными панелями стену. С другой стороны комнаты был стол, обширная деревянная поверхность которого обеспечивала достаточно места как для игры в карты, так и для проведения переговоров. Сегодня вечером он использовался для последнего.

Осмотрев пятерых людей, которые комфортно расположились в этой комнате, он кивнул в знак приветствия и получил взамен кивки и шелест приветствий: "Эй, Бен". Пройдя, он поставил свой портфель на стол. Повернувшись к укомплектованному бару, он быстро осмотрел этикетки. Остановившись на виски Macallan, налил его в стакан на два пальца, а затем добавил лёд. Бену было лет сорок, красновато-коричневые волосы, только-только начавшие седеть. Ростом в пять футов десять дюймов и весом в сто восемьдесят фунтов, он был в прекрасной физической форме, и двигался с изяществом атлета. Небрежно одетый в черные летние брюки и синюю рубашку спортивного покроя с открытой шеей.

Сделав большой глоток виски, он сказал:

-Давайте начнем, - Ожидая, когда трое мужчин и две женщины займут свои места за столом, он осознавал, что они озадачены. Бен никогда не вызывал всех оперативников на одну встречу прежде. Это был первый раз, когда большинство из них видело друг друга.

-Я созвал это совещание сегодня вечером, потому что у нас есть потенциальная проблема. Бывший спец агент подал жалобу, что её отчеты были подделаны. Это может вызвать серьёзную угрозу. Последствия этого обвинения могут привести к расформированию нашего отдела. И я даже не хочу думать о том, что произойдет, если пресса пронюхает об этом.

Замолчав, он провел рукой по своим коротко подстриженным волосам. И только один из присутствующих людей знал его достаточно, что бы понять, что это простой жест означает крайнюю степень возбуждения.

-Наши сторонники уже начинают нервничать. А мои источники говорят, что готовится неофициальное расследование. Прямо сейчас я собираюсь остановить нашу деятельность и попытаться найти выход на следственный комитет.


***

Группа изначально была сформирована, как средство контроля качества отчетов агентов и гарантия обеспечения норм стандартов ФБР. Они были пятьюдесятью тремя сильными оперативниками, и их официальной функцией была проверка случайных целей во второй раз и сообщение о своих выводах. Произвольные цели были предоставлены отделом контроля качества. В течение последних нескольких лет было только несколько случаев, когда результаты независимых оперативников отличались от сообщений агентов.

Два члена отдела контроля качества, без ведома остальных, под маской благих намерений, начали выделять некоторые из дел для дальнейших действий. Впоследствии сформировалась неофициальная группа, состоящая из оперативников присутствующих на сегодняшней встрече. Их единственная функция состояла в проведении зачистки.

Один из мужчин, одетый в джинсы и темно-бордовый пуловер, откашлялся. Бен поднял глаза на звук:

- У Вас вопрос?-

- Это расследование запланировано из-за обвинения одного агента? - Шерман спросил, зная, что для возбуждения дела должны быть веские доказательства умышленного нарушения.

- Да, так и есть. Её слово много значит, совместно с директором.

- Ну, мне кажется, они не могли глубоко копнуть, если только она не одна из нас, - ответил Шерман с холодной улыбкой, приподнявшей уголки рта. В свои тридцать пять он был одним из старейших оперативников в этой комнате, и самым смертоносным. Он был завербован прямо из академии, на основании психологического тестирования. Шерман наслаждался убийством и не чувствовал абсолютно никаких угрызений совести. Агентство избавлялось от новичков с тенденциями социопатов. Но тесты не всегда точно оценивают индивидуальность.

Бен встретил синевато-серые глаза Шермана и самодовольный взгляд с улыбкой.

- Вероятно, в большинстве случаев, это было бы верно. Но дело в том, что она, если не лучшая, то одна из лучших оперативников агентства, и это ухудшает ситуацию. - Демонстративно глядя на Шермана, он продолжил: - Когда-нибудь слышали имя Вильони?-

Шерман почувствовал странное волнение. Проанализировав его, он понял, что это была паника или так близко к панике, как он когда-либо был. Прищурившись, он быстро размышлял. Это оказалось более серьёзным, чем Бен мог себе представить.

В своё время Вильони была легендой. У неё была репутация агента, никогда не проваливавшего дел, независимо от опасности. Говорили, что она бесстрашна и была объявлена в ФБР как идеальный агент. Шерман всегда чувствовал, что эти слухи сильно преувеличены, и распространялись только как стимул для агентов мужского пола.

Решив, что лучший способ убедить Бена это склонить других оперативников к своей точке зрения, Шерман бросил ему:

- Вы думаете, что она лучше, чем мы все?

- Я этого не говорил. Но могу гарантировать, что некоторые из вас умрут, пытаясь убрать её. Я видел её в действии. Поверьте, когда я говорю Вам, что она не тот человек, который является легкой целью. Из-за её высокой квалификации это не слишком хорошая идея. Теперь, если у вас есть другие предложения, я был бы счастлив выслушать их.-

- Я всё ещё думаю, что мы должны просто устранить проблему. Есть способы, что бы это выглядело как несчастный случай. Никто не сможет ничего доказать. Нам конец, если будет раскрыто то, что мы делаем. А я не планирую попасть в тюрьму или умереть на электрическом стуле, - парировал Шерман, и добавил, - Я скорее рискну, и пусть некоторые из нас умрут.

- Да....

- Я не собираюсь гнить в тюрьме...

- Он прав...

Бен хлопнул пустым стаканом о стол и повысил голос, чтобы восстановить контроль на встрече.

- Остановите скулеж и послушайте. Комитет, возможно, ничего не раскроет. Каждый год агентство делает тысячи проверок. А наша сфера деятельности довольно мала. Вы убьёте её, и будет трудно объяснить смерть оперативника "несчастным случаем". Сейчас нужно затаиться и ждать.

- Мне это всё ещё не нравится, - сказал Шерман и внутренне улыбнулся ропоту согласных с ним.

Бен отодвинул свой стул и встал, глядя на Шермана.

- Достаточно. Я здесь главный, а не вы. Может, хотите бумажную работу? Это можно устроить, вы знаете.

Шерман покраснел и встретился глазами с человеком, которого он считал своим другом. Бен играл их будущем. Он был готов рискнуть и скомпрометировать всех, вместо того, чтобы только устранить проблему. Факт, что на его мнение влияло желание быть непосредственным исполнителем устранения, не беспокоил его.

- Хорошо, подождем,- бросил он, размышляя: "но я намереваюсь исполнить то, что хотел".

Взгляд Бена медленно обежал вокруг стола, налаживая зрительный контакт с каждым оперативником.

- Если нет других вопросов, можете быть свободны. Я буду на связи.

Собравшиеся начали покидать комнату так же, как они прибыли, по одному и с нерегулярными интервалами.

Шерман был последним. Обращаясь к Бену, он улыбнулся и сказал:

- Позже.

Бен кивнул и Шерман вышел из комнаты.

Вздыхая, Бен налил себе ещё выпить и сделал большой глоток. Он не ожидал, что его авторитет будет оспорен. Когда их сторонники обратились к нему с просьбой устранить потенциальную угрозу против правительства и других граждан, он согласился действовать как связующее звено и лично выбрал каждого члена секретной команды.

Они также обсудили, как обращаться со случаями, с которыми им приходилось работать. У них был выбор, не изменять отчеты, рискуя, что один из проверяющих заметит несоответствие сделанной зачистки с выводами в отчёте, или изменять отчёты. Они выбрали последнее. Но какой из тех двух старых дураков был достаточно глуп, чтобы поручить один из их дел Вильони? Хорошо, это уже не имеет значение. Ущерб нанесен.


Глава 4


Меган задумалась о следующем пункте их отпуска. Она волновалась, так как знала, что хоть Тони и прислушивалась к аргументам, но они должны были об этом поговорить. Возможно, она спешила. Это было очень важно, но если Тони не готова, то придется быть терпеливой.

Меган отодвинулась от уютной спины, предоставленной Тони, и быстро прокрутилась на кровати, пока не оказалась к любимой лицом к лицу. Изучая омут синих глаз, которые насмешливо наблюдали за ней, она сказала:

- За все выходные ты не сказала о...-

- Я знаю, - прервала её Тони. Она закрыла глаза и провела рукой по волосам. Открыв их, она сказала,

- Я много думала об этом.

Меган изучала взволнованные глаза любовницы. Подняв руку к лицу Тони, мягко погладила её по щеке и сказала:

- Ты можешь не делать этого. Ни к чему торопиться. Если ты не готова, это нормально. Не заставляй себя.

Тони увидела беспокойство на лице Меган и любовь, ярко сияющей из зеленых глаз. Небольшой вздох вырвался из её рта.

- Я должна. Это нужно было сделать уже давно.

Сделав паузу на мгновение, пытаясь выразить словами свои чувства, она продолжила,

- Ты знаешь, все эти истории, что мы рассказывали друг другу ... о том, когда были детьми....ну.... Я думаю, это заставило меня понять, как сильно я скучаю по матери. Даже если это окончится плохо.... По крайней мере, я буду знать.

Меган наклонилась и обняла свою любимую. Расслабившись в объятиях, Тони продолжила,

- Я думаю, будет лучше, если ты вернешься в Кливленд, и мы встретимся там через пару дней. Если всё пойдет не так, я не хочу, что бы ты прошла через это.

Меган отвернулась, пытаясь скрыть глубокое чувство обиды, которое наполнило её в ответ на эти слова. "Она закрывается от меня...", подумала она, поворачиваясь обратно, и сказала:

- Мы запланировали эту поездку вместе. Не только интересную часть - всю её. Независимо от того, как это пройдет, я намерена там быть, с тобой.

Тони почувствовала, как внутри у неё всё сжалось, когда она увидела боль на лице Меган. "Посмотри, что ты наделала. Ты должна заставить её понять". Дотянувшись, она обняла Меган.

- Я просто думаю о тебе. Я люблю тебя и не хочу рисковать и разрушать веселье, которое у нас было в последние несколько дней. Это моя проблема, не твоя.

У Тони был миг, что бы увидеть, как её слова оказали влияние на Меган, прежде чем зеленые глаза вспыхнули, и на неё смотрело гневное лицо.

- Что ты имеешь в виду, говоря, что это не моя проблема? Я думала, что мы партнеры. Я люблю тебя, Тони, и это означает делиться всем. Не только хорошим, но и плохим тоже. В конце концов, мы многое пережили, и я не могу поверить, что ты сказала это.

- Я не имела в виду это....

- Хорошо, тогда что ты имела в виду? Потому что прозвучало именно так, - возразила Меган в гневе.

Внезапно Тони поразилась, поняв, как звучали сказанные ею слова с точки зрения Меган. Судорожно сглотнув, она пододвинулась к девушке и обняла её. И почувствовала, как она напряжена в её руках.

- Мне очень жаль, любовь моя. Я не хотела, что бы так вышло. Я подумала, что будет эгоистично тащить тебя с собой для моральной поддержки. Я не хотела отгораживаться от тебя.

Меган почувствовала, как часть напряжения уходит из её тела.

- Ты забыла одну вещь. Я здесь, потому что так хочу. Это выбор, которая я сделала, когда влюбилась в тебя. Это не тебе решать, что для меня правильно. Это то, что мы должны делать вместе. -

Меган поколебалась, затем добавила:

- Если ты хочешь, что бы я уехала - прекрасно. Но помни одно. Это уже не только твоя проблема. Она затрагивает тебя таким образом, что влияет и на меня.

Охваченная эмоциями и не в состоянии сказать ни слова, Тони сжала находящуюся в её руках Меган, надеясь, что более сильное объятие передаст всю глубину её чувств и искупит обиду, которую она нанесла. Наконец, вновь обретя способность говорить, она просто сказала:

- Я хочу с тобой.


Чарльз стоял перед зеркалом и затягивал узел на галстуке, удостоверяясь, что он совершенен. Как один из старших партнеров в юридической фирме, он понимал, что важно установить высокую планку, включая и профессиональный вид. Удовлетворенный, он покинул спальню и спустился на кухню за своим обычным завтраком, состоящим из двух яиц, тоста и кофе. Барбара обернулась, когда её муж вошел на кухню.

- Доброе утро, - сказала она, устанавливая его завтрак на столе. - Как поездка?

Он недавно вернулся, и у них не было возможности поговорить.

- Только рутина, - сказал Чарльз. Он был в командировке две недели, посетив несколько важных клиентов юридической фирмы. Он часто уезжал с этой целью, но в этот раз поездка оказалась более длинной, так как корпоративное соглашение, подготовленное фирмой, оказалось несоответствующим их запросам.

Улыбаясь и зная, что Чарльз будет рад, Барбара сказала:

- Я сохранила несколько статей, которые ты мог бы посмотреть. Меган в заголовках.

Чарльз поднял глаза, и всё его внимание теперь было полностью сосредоточено на жене.

- Это о серийном убийце, над делом которого она работала?

Гордо улыбаясь, Барбара сказала:

- Да. Ей и агенту ФБР приписали раскрытие этого случая.

- Дай мне их увидеть.

Барбара вручила ему две газеты и села вместе с ним пить кофе.

Быстро читая, Чарльз улыбался, он очень гордился дочерью. Это благоприятно отразиться на социальном статусе их семьи. Он вспоминал, как она бросила ему вызов и пошла в медицинский вместо того, чтобы стать адвокатом. Как сказала ему, что собирается стать патологоанатомом, и он почти потерял её. Это был один из немногих случаев, когда он оказался не в состоянии убедить её и склонить к своему образу мышления. Но теперь, если она собралась принести такую известность их семье, тогда, возможно, это и не было таким уж плохим решением.

Чарльз поднял голову и сказал:

- Пригласи её к нам на обед. И Барбара... убедись, что на этот раз она приедет.

Дочь была слишком независимой, иногда и во вред себе.

- Я приглашу её. Но ты должен знать, что приехать или нет, будет только её решением.

Барбара точно знала, почему Меган не приезжает чаще. Причина сидела за столом напротив неё. Чарльз просто устраивал травлю своими вопросами о работе дочери и личной жизни. Муж нахмурился и сказал:

- Удостоверься, что она понимает о своих обязательствах перед нами.

Барбара посмотрела на мужа и покачала головой. Когда же он поймет, что эта дочь родилась несгибаемой его воле?

Окончив завтрак, он подошел к Барбаре, и, поцеловав на прощание, отправился в офис.


Глава 5


Тони попросила таксиста высадить на углу, чтобы дать себе время в очередной раз обдумать, как приблизиться к матери. Она хотела видеть свою мать, но понятия не имела, как её встретят. "Что делать, если она не захочет увидеть меня? Что мне тогда делать? Я даже не знаю, что сказать ей." Тони потратила время всего полета в Бостон, придумывая, что она скажет, когда мать откроет дверь. Меган же просто сказала:

- Тони, ты поймешь, что говорить, когда увидишь её. Доверься мне. -

Вздохнув и надеясь, что Меган права, женщина подошла к родному дому. Она стояла на тротуаре и смотрела на своё детство. Маленький белый дом с зелеными ставнями теперь был отделан серым виниловым сайдингом с бордовой отделкой. Её губы приподнялись в намеке на улыбку, когда она увидела красные розы вокруг фундамента и развешанные горшки с яркими цветами, украшающими крыльцо. Её мать всегда любила цветы.

Мысленно Тони перенеслась в то время, когда ей было четыре года. Желая угодить матери, она нарвала букет красивых маленьких желтых цветов и была награждена объятиями и поцелуем. Мать сказала ей, что это самые красивые цветы, какие она когда-либо видела, и поставила одуванчики в вазу на кухонном столе. Они стояли там, пока, наконец, не поникли и не завяли.

Пора, мысленно подтолкнула она себя. Тони хмыкнула и подумала: "да, вот я здесь, большой плохой и бесстрашный агент ФБР, а мой живот скручивает в узел от страха увидеть мать." С жесткой решительностью, которая обеспечила её успех в ФБР, Тони отодвинула свои сомнения в сторону и пошла по тротуару к парадной двери. Позвонив в дверь, она ждала свою мать, и противоречивые мысли бродили в её голове.

Роза закончила полировать журнальный столик и осмотрела гостиную. Она давно перешагнула пятый десяток лет, но выглядела в этом возрасте отлично. Красивая женщина, чьё лицо украшали красивые голубые глаза, а короткие волнистые черные волосы только-только начали седеть. Она была одета в желтое платье с короткими рукавами и пышной юбкой. Ростом в пять дюймов и шесть футов, она за эти годы набрала несколько фунтов, но носила их с достоинством. Одна из столпов небольшой общины, где она жила, Роза была доброй женщиной и её любили соседи. Её собственная жизнь была окрашена трагедией, но она всегда была готова выслушать их проблемы и дать разумный совет.

Её глаза остановились на одной полке, которую она ещё не вытирала. Она всегда оставляла её напоследок. Подойдя и встав перед ней, Роза посмотрела на три фотографии. Взяв одну, она протерла её поверхность. Её первый сын, Джордж, был таким красивым мальчиком. Он был очень похож на своего отца, с его каштановыми волосами, карими глазами и римским носом. Поставив это фото, она взяла следующее. Протирая тканью эту фотографию, она смотрела на Джои. Он был младшим ребенком. У него было золотое сердце и светлые волосам. Солнечная улыбка на лице отражала всю его личность. Она вернула фото на место.

Подняла фотографию, которую она оставляла под конец. На ней был запечатлён подросток со сверкающими голубыми глазами и черной гривой волос длиной до плеч. Высокие скулы, как будто вылепленные скульптором. Белые зубы резко контрастировали с загорелым лицом, ярко улыбающимся ей. Это лицо давало обещание ещё не полностью реализовавшейся красоты. Роза подошла к дивану и села, держа фото в руках, пыль была забыта.

Картина из прошлого всплыла в её памяти, она увидела темные круги под красивыми глазами, красными от выплаканных слёз. Загорелое лицо было бледным и походило на лицо привидения. Радостного и веселого подростка уже не было. Это было в последний раз, когда она видела свою дочь, на похоронах Джорджа и Джои. Она была столь потеряна в собственном горе, что оказалась не способной поддержать свою дочь. Воспоминание, как Тони обвиняла себя в смерти братьев. Роза знала, что это не так, но, в шоке от жестокого поворота судьбы, не смогла её утешить.

Роза задумалась над словами своего друга, Джойса, спустя неделю после похорон. Он сказал:

- Роза, иногда, есть совершенно особенные люди, пришедшие на землю лишь на короткое время. Они затрагивают всех, с кем встречаются. Они распространяют любовь. Они - радость и заветный дар. Так прими же этот дар, и помни счастье, которое они принесли тебе.

Слова вызвали глубокий отклик в её душе и позволили зародиться исцелению. Она, наконец, приняла их смерть и смогла двигаться дальше.

Её мысли вернулись в настоящее и всплыли вопросы, которые она задавала себе каждый день. Тони, где ты? Ты в порядке? Нашла ли ты счастье? Или ещё обвиняешь себя? Ты когда-нибудь думаешь обо мне или скучаешь обо мне так же, как я скучаю по тебе? Она прижала фото к груди, но холодная твердая поверхность была плохой заменой живой дочери, которая была где-то далеко.

Роза пыталась найти её. Она связалась со всеми друзьями и знакомыми, кто мог бы знать, где её дочь. Но она, как будто исчезла без следа. Полиция приняла заявление по делу без вести пропавшего, но из этого ничего не вышло. Роза сомневалась, что они даже искали её, так как было очевидно, что она уехала добровольно после всех трагичных событий. Последняя попытка, которую она предприняла, была несколько лет назад. Роза, наконец-то, накопила денег на частного детектива. Он сказал, что Тони окончила колледж и поступила в ФБР, но на этом след оборвался. Единственным утешением для Розы было то, что Тони была жива, иначе ФБР уведомили бы её.

Роза встала и медленно прошла обратно к полке. Она любовно установила фотографию на место, между двумя фото её сыновей. "Я люблю тебя, Тони", была её мысль, с которой она отвернулась от полки.

Войдя на кухню, она взяла список покупок с холодильника. Добавив яйца и оставив список на столе, она прошла за кошельком.

В этот теплый приятный день Роза с нетерпением ждала прогулки на рынок. Её друзья, Мария и Джино, владели им. Окрестности мало изменились с тех времен, когда она впервые приехала сюда. Город был полон итальянских иммигрантов, и они заботились друг о друге. Его часто называли Маленькой Италией.

Роза взяла список покупок и положила его в сумочку. Она только открыла заднюю дверь, когда раздался дверной звонок. Обратно всё закрыв, она направилась к передней части дома.

Открыв парадную дверь, сказала:

- Да? - и, спустя биение сердца, её глаза расширились, и шок отразился на лице. Вздохнув и плотно закрыв глаза, она начала шептать:

- Мi Dio. Не e" possibile, sto allucinando.

Она боялась открыть глаза, боялась поверить, пока не уловила едва слышимое, "мама..."


Дверь открылась и Тони заглянула в глубокие голубые глаза, той, что встретила её. Всё стало нереальным. Она слышала, как её мать сказала: "да", затем увидела, как её лицо преображается от недоверия. Услышала вздох матери, её слова: "Боже мой. Это не возможно, я ослепла", а затем мать зажмурилась.

Волнуясь, Тони сказала:

- Мама... - и наблюдала, как медленно открылись глаза, выплескивающее несметное число эмоций.

Роза открыла глаза и посмотрела на высокую женщину, в джинсах и синем пуловере, стоящую в дверях. Повседневная одежда не умаляла её естественной красоты. Сердце Розы бешено стучало, и она задала вопрос, на который уже знала ответ, но который был ей необходим:

- Тони...это действительно ты?

Роза подняла руку к лицу дочери, желая прикоснуться к ней. Наконец убежденная, что её разум не сыграл с неё злую шутку, она прошептала:

- Non sono pazza...

(прим. переводчика: "Я не безумна...")

Разум и ощущения Тони отмечали несколько вещей одновременно. Её мать не была расстроена от её появления. Она, казалось, была рада видеть её. Могло ли это быть правдой? Что, если её долгая добровольная ссылка была ненужной? Конечно, её страхи были безосновательными. Не зная, что сказать и растерянная от вихря мыслей и чувств в своей голове, Тони безмолвно стояла на пороге.

Наконец, взяв себя в руки, Роза потянула Тони за руку в дом. Закрыв дверь, она повернулась к своему, давно потерянному, ребенку. Приблизившись к дочери и чувствуя её дискомфорт, она произнесла:

- Я так сильно по тебе скучала, Тони. Ты не могла бы подарить своей старой матери объятия?

Тони несколькими шагами сократила расстояние между ними и обвила руками мать, почувствовав ответное объятие. За один момент контакта между матерью и дочерью, связь, разорванная несколько лет назад, восстановилась.

- Ты не старая, и я тоже по тебе скучала, - тихо сказала она матери.

Разорвав объятия, обе женщины неловко стояли рядом. Роза спросила:

- Ты можешь ненадолго остаться? - Она почти рассмеялась над нелепостью этих слов. Её молитвы были услышаны, а она не знала, что сказать дочери.

- Конечно, - ответила Тони.

Роза улыбнулась.

- Хорошо. Садись. Я принесу что-нибудь выпить. Что бы ты хотела? Я могу сварить кофе, у меня есть апельсиновый сок..., - она замолчала, когда поняла, что начинает суетиться.

Тони чувствовала, что напряжение потихоньку покидает её. Понимая, что мать нервничает, так же, как и она, она ответила:

- Кофе было бы замечательно.

Сидя на диване и вдыхая запах свежесваренного кофе, две женщины смотрели друг на друга. Обе отметили изменения, произошедшие в другой за эти годы. Тони увидела линии, которых не помнила на лице своей матери, и несколько седых прядей в волосах. Она немного поправилась, но, в действительности, на вид очень мало изменилась. Роза была рада увидеть, что долговязый подросток, которого она помнила, превратился в красавицу, как она и думала.

- Как ты, мама? - спросила Тони.

Вопрос был простым, но являлся отправной точкой, Роза приняла его, и начала рассказывать дочери о своей жизни. Она рассказала о своих друзьях, ввела в курс дел небольшой общины, в которой она вращалась.

- А что на счет тебя? Где ты живешь? Ты замужем? Всё ещё работаешь в ФБР?

Роза остановилась, когда увидела как Тони приподняла бровь и смотрит на неё с явно выраженным вопросом на лице.

Женщина встретила взгляд дочери.

- Я пыталась найти тебя. Наняла частного детектива. Он и рассказал мне, что ты вступила в ФБР, но не смог ничего больше выяснить.

Тони глубоко вздохнула. Высказывая свои мысли, она ответила:

- Я не хотела, что бы ты волновалась. Я просто подумала, что будет лучше мне уехать.

Пожилая женщина взглянула на озабоченное лицо дочери. Её не было рядом с Тони, когда та нуждалась в ней, и потеряла дочь. Теперь, она получила второй шанс и намеревалась максимально его использовать.

Потянувшись, она взяла Тони за руку и начала говорить:

- Ты уехала, потому что меня не оказалось рядом, когда это было нужно. Помимо своего собственного горя, я не смогла увидеть твое, и разделить его. Я знала, что ты винишь себя, но была просто парализована несчастьем. Это было очень эгоистично с моей стороны.

Роза минуту молчала, подбирая слова, которые должны были прозвучать много лет назад.

- Это не твоя вина. Я знаю это сейчас, и знала это тогда. - Глядя в глаза дочери, она продолжала: - Мне так жаль, Тони. Если бы был, какой угодно, способ вернуться назад и изменить это, я бы это сделала. Но его нет. Ты можешь простить меня?

Эти слова ударили Тони как кувалда. Недоверие и надежда боролись друг с другом. После стольких лет самообвинения, ей хотелось поверить. Неуверенно, но и не в силах сдержаться, она спросила:

- Так ты не обвиняешь меня?

"Посмотри, что ты натворила с собственным ребенком."

- Нет Тони. Я никогда не винила тебя, -горло старшей женщины сдавило и ей пришлось сделать паузу прежде, чем она смогла продолжить: - Я так сожалею, что тогда не сказала тебе этого.

Огромный груз упал с плеч Тони и, видя слезы матери, бегущие по её лицу, она нежно сжала её руку и произнесла:

- Всё в порядке мама. Не плачь, - её собственные глаза заволокло влагой, и она продолжала: - Ты заставишь меня тоже плакать. - Наклонившись, она обняла мать и повторила: - Всё в порядке.

- Ты всё ещё хороший человек, какой и всегда была, Тони, - произнесла Роза, когда оказалась в состоянии говорить.

Тони смутилась от комплимента и решила сменить тему разговора, ответив на, ранее заданные, вопросы.

- Теперь я живу в Кливленде, мама, и всё ещё работаю в ФБР. Я была задействована в тайных операциях в течение многих лет. Вот почему парень, которого ты наняла, не смог найти меня.

- Тебе там нравится? -

- Да, - улыбаясь, Тони добавила: - Некоторые великие люди живут там.

- У тебя такая красивая улыбка Тони. -

- Мама...! - закатывая глаза, воскликнула Тони.

- А что поделаешь, - сказала Роза, посмеиваясь над знакомыми действиями дочери. - Ты встречаешься с кем-нибудь? -

Тони посмотрела на мать. Как ответить на этот вопрос? С прямотой, которая всегда была в её характере, она встретилась с глазами матери и сказала:

- Да. Мы не женаты, но уже говорили о церемонии обязательства.

- Церемония обязательства? Это странное название свадебной церемонии. Или это что-то новое? - Роза нахмурилась, задавая этот вопрос.

Тони ответила просто:

- Я люблю женщину.

Наблюдая потрясенное выражение на лице своей матери, она продолжила:

- Ты увидишь, мама. Она самый замечательный человек, которого я когда-либо знала.

- Но женщина, Тони. Почему?

Тони посмотрела в глаза своей матери и увидела там замешательство. Слов было недостаточно, чтобы описать, как она относится к Меган. Но она должна была попытаться помочь маме понять. Тони начала говорить:

- Она добрая и нежная, и умная, и красивая, и сильная, и она любит меня.

Тони помолчала и решила рассказать матери о том периоде, когда они с Меган встретились.

- Вскоре после того, как мы познакомились, я была ранена. Она заботилась обо мне, и мы узнавали друг друга, рассказывая истории детства. Я поведала ей о том, что произошло с Джорджем и Джои. Она помогла мне понять, что это была не моя вина.

Тони остановилась на минутку и улыбнулась матери.

- Рано или поздно я бы вернулась сама, мама. Но именно из-за неё я здесь сейчас.

Смятение в душе Розы улеглось, когда последняя фраза дочери проникла в её сознание. Она наблюдала за лицом Тони, когда та говорила об этой женщине. Роза должна была быть слепой, чтобы не увидеть очевидной любви которую испытывала её дочь. Роза не знала, как относиться к этому, но не собиралась снова отталкивать Тони. Она казалась очень счастливой и, с этой мыслью, Роза попросила:

- Расскажи мне о ней.

Тони вздохнула про себя с облегчением. Это прошло лучше, чем она могла надеяться, зная, что её мать набожный католик. Теплая улыбка осветила её лицо, и она начала рассказывать матери о женщине, которую любила.

Роза наблюдала, как эмоции играют на лице Тони, когда она рассказывала. Если бы человек мог светиться, то дочь это делала бы. Тони говорила больше часа, прежде, чем сказать:

- Я уже должна идти. Меган ждет меня в гостинице. -

Роза оказалась пойманной в образ Меган, который описала Тони, и любопытство переполняло её. Она хотела увидеть эту молодую женщину, которая так много значит для её дочери.

Высказывая свои мысли, она сказала:

- Я хотела бы встретиться с ней, Тони. Ты не могла бы зайти за ней и вернуться? Я сделаю лазанью на обед. Это блюдо по-прежнему твоё любимое?

Тони улыбнулась:

- Конечно, мама, и твоя лазанья на обед звучит великолепно. В какое время ты хочешь, что бы мы вернулись? -

- Как насчет пяти вечера? Я должна пойти на рынок и купить некоторые продукты.

- Мы будем здесь, - ответила Тони, вставая и обнимая мать.

- Я должна воспользоваться твоим телефоном, чтобы вызвать такси.

- Нет необходимости вызывать такси. Я могу подбросить тебя.


Глава 6


Пол Льюис следовал за хозяйкой заведения в заднюю часть закусочной. Он заказал себе чай, думая о звонке от Шермана. Прежде, он никогда не просил принести личные дела сотрудников. Их дружба развилась до такой степени, что каждый полностью доверял друг другу. Тем не менее, это просьба была необычной, зачем файл на оперативника? Качая головой, он думал, что это не имеет смысла.

Потягивая горячий чай, Пол вспоминал о том, как впервые встретил Шермана. Это было три года назад. Он работал на первом тайном задании. И вспомнил, как нервничал, проникнув в группу террористов, в которую прежде никто не смог попасть. Он был молодым и энергичным, и хотел произвести впечатление среди закаленных оперативников.

Он уехал, чтобы оставить отчет в обычном месте и не знал, что за ним следили. После его возвращения, лидер группы допросил его. Пол смог оправдаться о своих перемещениях, но тот был очень подозрителен, и неохотно отпустил его. Позже, той же ночью, он достал аварийный передатчик и отправил сообщение с просьбой освободить его от этого задания, опасаясь, что его прикрытие уничтожено.

На следующий день поступила команда вернуться на базу. И он почти сделал это. Лагерь был уже милей позади, когда его нога была пробита, и он услышал звук выстрела мощной винтовки. С мучительной болью перевязав жгутом поврежденную ногу, отправил сообщение и потерял сознание. Следующее, что он вспомнил, был Шерман, укладывающий его на заднее сиденье автомобиля и транспортировка в больницу.

Теперь у него был пятидюймовый стальной штифт в ноге, и он ходил слегка прихрамывая. Если бы не Шерман, появившийся тогда, был бы Пол вовсе без ноги. Но физическое здоровье не позволило быть оперативником на тайных операциях, и из-за этого он ненавидел все военизированные группировки.

Когда Шерман рассказал ему о том, что делают двое из членов комитета, Пол попросил перевод в отдел секретных материалов. Эти двое рассматривали все случаи, когда доклад оперативника отличался от оригинального отчета агента, и выбирали некоторые для дальнейшего действия со стороны группы Бена. Другие дела возвращались обратно на расследования.

Пол проанализировал все материалы, которые были возвращены, скопировал их, и передал Шерману. Далее, изменил отчеты, как это делали те два члена комитета, и подал заявку на закрытие дела после того, как Шерман лично ликвидировал каждого лидера группировок.

Мгновение Шерман застыл рядом со столом, наблюдая за своим другом. Тому было двадцать восемь, но всё ещё был похож на ребенка. Рыжие волосы и веснушки весьма способствовали его юной внешности.

- Эй, Пол..., - сказал он, скользнув на противоположную сторону стола.

- Привет, - ответил Пол, оставляя свои мысли позади.

- Парень, ты был за тысячу миль, - сказал Шерман, глядя на своего друга.

- Ты взял документы, о которых я просил? -

- Да. Но для чего тебе документы на этого оперативника? -

Шерман вкратце рассказал Полу о встрече с Беном, заканчивая словами:

- Это был один из случаев, который ты мне переправил. И последние, что мы можем позволить себе, это чтобы Бен раскрыл то, что мы делаем. Если оперативник будет ликвидирован, то не сможет свидетельствовать, что её отчет был изменен.

- Не нравится мне это. Она - агент, - ответил Пол.

Хорошо зная о ненависти Пола к группировкам, Шерман возразил:

- В первую очередь, если бы она хорошо сделала свою работу, то это никогда бы не произошло. -

Видя горестное выражение на юном лице, Шерман поднажал:

- Если нас прикроют, то военные группировки по умолчанию выигрывают. Ты тот, кто проиграл. Твоя карьера была разрушена из-за них, - сделав паузу, он добавил: - Подумай об этом. Она, фактически, защищает их. -

То, что говорил Шерман, имело смысл. Агент была виновной. Но он всё-таки колебался и проговорил:

- Хорошо. Но Шерман... я больше не буду приносить файлы на агентов.

- Расслабься. Я делаю это потому, что это необходимо. Я не сумасшедший, - убедительно проговорил Шерман, - Не волнуйся. Она просто попадет в аварию. Никому больше не причинят вреда. Я прослежу, чтобы она была одна.

- Хорошо. Документы в моём портфеле.


***

Меган отложила книгу в сторону и посмотрела на часы на комоде. Всего лишь десять минут прошло с тех пор, как она в последний раз смотрела на них. Чувствуя отвращение, что не может сосредоточиться на чтении и скоротать время, подошла к окну и посмотрела наружу.

Она знала, и это имело смысл, что чем дольше Тони не появляется, тем больше вероятность, что всё прошло хорошо. Однако её ум решил сыграть в адвоката дьявола и настаивал, что Тони могла не поехать назад прямо в отель, если была слишком расстроена.

Меган обернулась, когда услышала, как открывается дверь. Прежде, чем она успела спросить, как прошла встреча. Тони пересекла комнату и заключила её в объятие, с огромной улыбкой на лице. Смеясь, Меган проговорила:

- Я думаю, что всё прошло нормально.

- Да. Мама пригласила нас на обед, - ответила Тони, наконец освобождая девушку. - Она делает лазанью.

Меган не ожидала этого. Нервничая, она переспросила:

- Делает?

- Ну, когда я рассказала ей о нас, она захотела встретиться с тобой.

Растерявшись, девушка снова переспросила:

- Ты сказала ей? - и внезапно остановилась не находя слов.

Тони видела взволнованное выражение на лице своей любимой. Взяв руку Меган, она потянула её к кровати и села, усаживая её на свои колени и оборачивая руки вокруг неё.

- Да, я сказала ей, - Тони сделала паузу, подбирая правильные слова. - Я знаю, есть моменты, когда я забываю подумать о нас обоих. Как прошлой ночью, - тихо добавила она, - Раньше мне не приходилось делать это. - Тони посмотрела в глаза Меган и продолжила: - Но ты для меня важнее, чем кто-либо. Теперь, ты часть моей жизни. Она должна была узнать об этом.

Умом Меган изо всех сил пыталась осознать величину шанса, который взяла Тони. Женщина была готова рискнуть возобновленными отношениями с матерью, говоря ей о них, и она это сделала. Мега прошептала:

- Я люблю тебя, - и опустила голову любимой вниз, встречая её губы своими.


***


Шерман сидел за столом в своей комнате, тщательно изучая файл на Антонию Вильони. Он неохотно признал, что это было весьма впечатляющим. Она выделялась со времени прихода в академию, и с каждым назначением становилась более опытной. Каким достойным противником она могла бы быть. Жаль, что он должен инсценировать несчастный случай.

Единственное, что он не понимал, почему она обратилась с просьбой перейти с тайных операций и устроилась на офисную работу в Кливленде. Было очевидно, что у неё личная заинтересованность по группам ополчения из-за смерти своих братьев. Так почему же она перешла? Это не имеет смысла. Так или иначе, это не имело значения, и он бросил об этом думать. Это не изменило бы результат.

Зная, что он не может спланировать несчастный случай, пока не прибудет в Кливленд и не познакомится с её графиком, Шерман обдумывал всё, что могло бы подойти. С этой мыслью, он начал составлять список вещей, которые он должен был сделать перед отъездом. Запросить отпуск, арендовать автомобиль, упаковать оружие и аксессуары к нему, взять необходимую информацию из файла, поместить все документы в сейф и заняться приобретением некоторого электронного оборудования. Он знал, что с последним пунктом могут возникнуть проблемы. Обычно этим обеспечивало Агентство, но в этот раз он не мог запросить нужное.

Взяв чемодан из шкафа, он начал упаковывать одежду, которую хватит на неделю, удостоверяясь, что включил широкий спектр. Если бы по некоторым причинам он задержится, то у отеля есть услуги прачечной. Шерман мысленно расставлял галочки напротив каждой вещи, которую упаковывал, и в которых, возможно, будет нуждаться.

Удовлетворенный, что ничего не забыл, он закрыл чемодан и отправился в офис, чтобы просить отпуск. Бен фактически сделал ему одолжение, остановив все операции. Так как он не был назначен на дело, его отпуск будет автоматически утвержден.


***


Меган посмотрела в зеркало в очередной раз, снова проверяя, как она выглядит. Слегка подправив свой макияж, она вздохнула, надеясь, что произведет хорошее впечатление на мать Тони. "Мне нужно расслабиться. А то я неврастеник какой-то"

- Ты готова? - спросила Тони из другой комнаты.

Посмотрев в зеркало ещё раз, девушка ответила: - Да, - и вышла из ванны.

- Ты хорошо выглядишь, - сказала Тони, улыбаясь ей.

Меган одела винного цвета брюки и белую блузку, украсив золотым ожерельем из сплетенных нитей и соответствующей парой серег.

Тони надела белые брюки и пуловер с V-образным вырезом. Серебряная цепочка украсила её шею. Она скорее влезла бы в джинсы, но Меган хотелось одеть что-то более нарядное, для встречи с матерью, и, зная, как Меган нервничает, женщина решила принарядиться.

Меган улыбнулась комплименту прежде, чем мысли вернулись к предстоящему вечеру.

- Хорошо... я полагаю, мы должны ехать, - сказала девушка, посмотрев на часы. Последняя вещь, которую она хотела бы сделать, так это опоздать.

Они приехали ровно в пять вечера, и Роза открыла им дверь и предложила войти.

- Мама, это Меган. Меган, это - моя мать, Роза, - улыбаясь, сказала Тони, незаметно наблюдая за матерью.

- Привет, - произнесла Меган и улыбнулась. Глядя на мать любимой, она увидела семейное сходство. Голубые глаза и темные волосы, но на этом сходство заканчивалось. У Тони были высокие скулы, более полные губы и небольшой нос. И всё же Роза, по-своему, была весьма привлекательной.

- Привет Меган, - Роза улыбнулась гостье. Она осмотрела красивую женщину со светлыми волосами и мягкими ореховыми глазами. Небольшого роста, стройная, и с тёплой улыбкой на лице.

- Почему бы Вам не найти себе место? Обед будет готов минут через пятнадцать.

- Нужна помощь? - спросила Тони.

- Нет. У меня всё под контролем. Вы обе хотите что-нибудь выпить, пока ждете? - спросила Роза.

- Нет, спасибо, - сказала Меган, синхронно с "Нет, спасибо" от Тони.

Роза вернулась на кухню, оставив гостей развлекаться одних в течение нескольких минут.

- У тебя симпатичная мама, - произнесла девушка. Тони улыбнулась:

- Я тоже так думаю, но я ведь немного предвзята. -

Женщина заметила, как руки любимой сжимают колени. Положив ладонь на Меган, она сказала:

- Эй, расслабься.

Меган улыбнулась своему партнеру.

- Я постараюсь. Я просто немного нервничаю, - ответила она, и подумала: "Да уж... попробуй тут не нервничать".

- Не нужно волноваться, - успокоительно сказала Тони. Она была удивлена тем, насколько комфортно ей было. Это казалось правильным, быть здесь, в доме своей матери, со своим партнером. Несколько месяцев назад, если бы кто-то сказал, что когда-нибудь это будет возможно, то она отмахнулась бы от этого, смеясь. Жизнь странная штука, тихо признала она. Но, на этот раз, в хорошем смысле.

Меган оглядела гостиную. Она была украшена просто, но было тепло и уютно. Мебель старая, но о ней хорошо заботились. Были небольшие безделушки в застекленной витрине на стене. На полке, в другом конце комнаты стояли три фотографии. Сосредоточившись на них, Меган признала в подростке Тони и двух мальчиков. Понятно, что они должны быть братьями Тони. Все трое очень отличались по внешности, и всё же фамильное сходство было очевидно.

Роза хлопотала на кухне. Вынув лазанью из духовки, она разместила её на столе на плитках. Она заранее накрыла стол и приготовила салат, с нетерпением ожидая встречу со своей дочерью и её подругой. Вынув пару бутылок соуса для салата, она крикнула: - Всё готово, - ожидая своих гостей, чтобы присоединиться к ним за столом.

- Выглядит хорошо, - сказала Меган, улыбаясь Розе.

- Верно, - согласилась Тони.

- Спасибо, - ответила Роза. Направив своё внимание на Меган, она спросила:

- Тони рассказала мне, что ты помощник коронера в Кливленде. Как ты заинтересовалась таким направлением работы?

- Один из моих одноклассников был убит, когда я была в колледже. Именно тогда я решила, что хочу внести свой вклад, чтобы помочь остановить бессмысленное насилие. Я чувствовала, что могу сделать это в судебной медицине.

Роза слушала Меган и слышала страсть в её голосе, когда она говорила о своей работе. Было очевидно, что у неё доброе сердце. Только она казалась несколько молодой для такой работы.

- Ты из большой семьи?

- Ну... у меня две сестры и один брат. Хотя, я никогда не думала о нашей семье, как о большой.

- Они, должно быть, очень впечатлены, что имеют сестру, которая является доктором, - прокомментировала Роза.

Меган покраснела. - Нет, не совсем. Чарльз адвокат, так же, как папа, у Эшли - СРА, у Тейлор МВА.

Тони посмотрела на свою любимую и сказала:

- Я думаю, что Меган скромничает. Она обнаружила, как серийный маньяк убивал своих жертв. Никто другой не смог разобраться с этим.

Меган подумала: "я убью её" и, смотря на Розу произнесла:

- Вашей дочери приписали раскрытие этого дела, и она попала на первые полосы газет.

- Ты тоже, - парировала Тони.

Роза переводила взгляд с одной на другую и начала посмеиваться. Было так давно, когда молодежь была вокруг. Она чувствовала себя прекрасно.

Тони и Меган смотрели на Розу.

- Над чем ты смеёшься? - спросила высокая женщина.

- Над вами двумя, - проговорила Роза, улыбаясь.

Обе ответили на множество вопросов во время еды. Меган обнаружила, что с Розой легко разговаривать, и расслабилась, наслаждаясь обедом. Её коммуникабельный характер заявил о себе, и, к восхищению старшей женщины, она часто давала тщательно продуманные ответы.

Закончив обедать, Роза спросила: - Я сделала канноли на десерт. Кто-нибудь хочет?

Губы Тони растянулись в улыбке. Мало того, что мать приготовила на обед её любимое блюдо, но также и её любимый десерт.

- Я хочу.

Роза улыбнулась, увидев радость на лице Тони. Было так хорошо, что её дочь вернулась.

Меган не приходилось есть канноли, кроме того, что это название десерта, она понятие не имела что это такое, но, судя по реакции Тони, она готова была попробовать. В любом случае у неё была слабость к сладкому.

- Я тоже хотела бы, пожалуйста.

Девушка откусила кусочек итальянского деликатеса. Это было восхитительно. Трубочка печенья была заполнена смесью сыра, шоколада и фруктов. Она, как и Тони, проглотила две штуки, прежде, чем помочь матери подруги убрать со стола и вернуться в гостиную.

Роза села в своё любимое кресло, стоящее перед диваном, на котором сидели Меган и Тони. Она решила прикинуться неосведомленной. Это было чертой индивидуальности, которой она поделилась с дочерью.

- Тони сказала, что вы позаботились о ней, когда она была ранена. Что произошло? - спросила Роза.

Меган взглянула на подругу, которая только пожала плечами. "Хорошо, с чего же начать?"

- Мы работали над делом о серийном убийце вместе. Тони была в Кливленде только несколько дней, и ей нанесли ножевое ранение, когда мы исследовали территорию, где происходили убийства, - рассказала Меган, стараясь быть честной, но не желая смущать Тони.

Роза обратила внимание на дочь:

- Тебя ударили?

- Просто несчастливая случайность. Парню повезло, - Тони перестраховалась: - Это была небольшая проблема.

Роза многозначительно посмотрела на дочь:

- Ничего страшного, да? Ты и раньше получала ранения? -

"О, Боже. Как мне выпутаться из этого?"

- Пару раз, но никогда что-либо серьезного, - сказала Тони, зная, что её ответ не совсем точен, но вышло хорошо, и её матери не нужно знать детали.

У Розы возникло ощущение, что Тони ушла от ответа, но, на данный момент, решила позволить ей ускользнуть. Повернувшись к Меган, она сказала: - Тони говорила мне, что она любит тебя.

Глаза Тони расширились, и она должна была остановить свою челюсть от падения.

- Мама - предостерегла она её голосом.

- Тони, я хочу поговорить об этом с Меган. Ты ведь сказала мне, что любишь её. - Направив внимание на девушку, спросила: - А ты любишь Тони?

Меган стало очень неудобно. Казалось таким странным говорить с матерью Тони о своих чувствах. Но это был вопрос, на который она могла легко ответить. Встретив взгляд Розы, она сказала: - Да. Больше чем когда-либо считала возможным. - Взглянув на Тони, она продолжила: - Я не могу представить свою жизнь без неё.

Тони улыбнулась Меган и немного расслабилась. Даже при том, что у неё и матери уже была эта беседа, она не хотела, чтобы её партнер чувствовала себя неловко. Но, было похоже, что Меган с этим неплохо справилась.

Роза встретилась глазами с Меган, и увидела там то, что полностью стерло все сомнения относительно приверженности Тони к этой женщине. Она была удивлена, обнаружив, что ей нравится Меган. Роза была настроена отрицательно в самом начале. Она была религиозной женщиной, но знала, что Бог никогда не осудит двух людей за то, что они любят друг друга. Оставляя в стороне годы религиозной обработки, она приняла решение.

- Хорошо, тогда я рада за вас обоих. Но вы знаете, что выбрали путь, который не будет легким?

Меган и Тони кивнули, подтверждая истинность слов.

- Мы знаем, мы беседовали об этом, - сказала Тони матери.

- Но это правильный путь для нас, и только это имеет значение.

- Да, это так, - согласилась Роза.

- Так, Тони...., как на счет рассказать мне о некоторых из ваших приключений?

Остальная часть вечера прошла быстро.

Тони посмотрела на мать и сказала:

- Такси, вероятно, уже здесь. Мы должны идти.

Она настояла на том, чтобы вызвать такси из-за позднего часа. Тони помолчала и добавила:

- Мама, пока мы здесь, я хочу пойти на кладбище. Ты пойдешь с нами?

Роза посмотрела на дочь и тепло ответила:

- Конечно, я пойду.

- Мы могли бы встретиться здесь с тобой в девять утра, - сказала Тони.

- А что, если я подберу Вас из отеля в девять? - спросила Роза. - Нет никакого смысла брать такси, что быть здесь утром.

- Хорошо, спасибо.

Тони и Меган встали и пошли к двери. Обернувшись, Тони обняла мать и сказала:

- Спасибо. Обед был великолепным. Увидимся утром.

- Было приятно встретиться с Вами. Спасибо за обед. - сказала Меган

Прежде, чем она успела развернуться, Роза её обняла.

- Было приятно познакомиться с тобой, Меган. До встречи с вами двумя утром.


Глава 7


Барбара была расстроена. Каждый раз, когда она набирала номер Меган, срабатывал автоответчик. Было уже десять вечера, и не было никаких причин, почему её ещё нет дома. Так как Чарльз настаивал, она продолжала пробовать, но это не приносило результатов.

Зная, что Меган и Эшли поддерживают тесные отношения, Барбара решила позвонить старшей дочери.

- Алло, - сказала Эшли, зажав телефон между плечом и ухом, и вынимая из сушилки одежду близнецов.

Присаживаясь, Барбара сказала: - Привет. Как дети?

Удивленная, что её мать позвонила так поздно, Эшли ответила:

- Привет, мама. Они в порядке. И сегодня вечером, скажу я тебе, время для сна долго не наступало. И где они берут столько энергии, я не знаю.

Барбара засмеялась и сказала:

- Они переняли это от своей матери. Ты была сгустком энергии.

Эшли фыркнула:

- Да ладно. И почему это все матери любят говорить это своим дочерям?

Всё ещё посмеиваясь, Барбара ответила:

- Потому, что это правда. Но причина, по которой я тебе позвонила, состоит в том, что я пытаюсь поймать Меган весь вечер и не могу.

"Так вот, почему она мне звонит".

- Она в отпуске. Вернется завтра или послезавтра. Я точно не помню.

Барбара была удивлена:

- Меган взяла отпуск? Не могу в это поверить. Она не брала отпуск с тех пор, как начала там работать.

- Я знаю. Самое время, что бы взять небольшой отпуск, - согласилась Эшли, готовясь к тому, что последуют другие вопросы.

- Куда она поехала? - Барбара не могла поверить, что Меган даже не упомянула о том, что собирается отдыхать.

- Она поехала в округ Колумбия с другом, - сказала Эшли, по-прежнему зажимая плечом телефон, и в то же время, складывая одежду.

- Каким другом? Она, наконец, кого-то встретила? Самое время, - порадовалась Барбара.

Эшли улыбнулась про себя, думая: "О да, мама. Она встретила. Но ты упадешь, когда узнаешь, кого именно".

- Она уехала с агентом ФБР, которого встретила, работая над тем делом об убийствах. Так, для чего ты звонила ей? - спросила Эшли, меняя тему разговора.

- Ваш отец хочет, чтобы она приехала на обед. Я показала ему статью в газете. Он очень гордится ею.

Эшли закатила глаза. "Да ладно"

- Ты хочешь сказать, что она, наконец-то, сделала что-то, что он одобряет? Поверить в это не могу.

- Эшли!- её старшая дочь могла быть такой дерзкой иногда.

Девушка всегда это видела, и она всего лишь озвучила известный факт:

- Ну, это правда.

Решив проигнорировать последний комментарий, Барбара сказала:

- Ладно, если ты поговоришь с ней раньше меня, скажи, что я пыталась дозвониться до неё.

- Хорошо, мама, - ответила Эшли. Как только она закончит с одеждой, то позвонит и оставит сообщение для Меган, и, таким образом, предупредит её.

- Пока.

- Пока, - ответила Эшли и положила телефон. Её мысли крутились вокруг младшей сестры, и она улыбнулась, вспоминая, как счастлива была Меган, когда сказала ей, что они собрались в отпуск.


***


Шерман вошел в отель Ренессанс, неся чемодан, и подошел к столу регистрации.

- Чем я могу Вам помочь? - спросил портье, взглянув на вверх.

- Да. У меня зарезервирован номер на Скотта О"Мэлли, - сказал Шерман. Он вынул кредитную карточку Visa из бумажника и вручил помощнице портье.

Как только документы были подписаны, он взял ключ, выданный ему, и направился на второй этаж. Войдя в комнату, положил чемодан на кровать и начал распаковывать одежду. Закончив, он вынул карту, которую купил перед поездкой. Сидя за столом, он развернул её и начал поиск улиц, которые записал в своих примечаниях по делу Вильони.

После того, как он определили местоположение улице, на которой находился его отель, Шерман обвел его кружком и начал искать Эджеуотер Драйв. Он нашел её в пригороде под названием Лейквуд и обвел кружком и его. Взяв желтый маркер, он отметил маршрут от своего отеля до недавно отмеченной улице на карте, отметив, что можно добраться по второй скоростной автомагистрали. Затем взглянул на центр города в поисках 9-й Ист-Стрит. Федеральное здание располагалось именно на этой улице, и Шерман знал, что в нём разместилось местное отделение ФБР. Отметив кратчайший путь от отеля до федерального здания, увидел, что оно находится на расстоянии, которое можно пройти пешком. Запомнив все местоположения, он сложил карту и положил её в задний карман. Будет удобно держать её в автомобиле на случай, если она понадобится.

Было ещё рано и не желая тратить время, Шерман решил проверить оба места и ознакомиться с маршрутами.

Глядя на озеро, расположенное чуть ниже живописного маршрута, он увидел, как волны разбиваются о берег, показатель того, что прогноз погоды, предсказывая грозу, был, вероятно, правилен. Он любил грозу. Разрушительная сила молний интриговала его с тех пор, как он был мальчиком. Она напоминала ему его. Разрушения всегда его привлекали.

Найдя съезд в Эджеуотер, он свернул с автострады. В конце съезда повернул направо, следуя выделенному маршруту. Адрес, который он искал, был в полумиле от съезда. Припарковавшись на людной улице, он сидел в машине и смотрел на жилой дом. Он был расположен между двумя другими жилыми домами, похожий комплекс был на той стороне улицы, на которой он припарковался.

Выбравшись из машины, он побрел через улицу и вошел в среднее здание. Система безопасности дома требовала позвонить в квартиру арендатора, которого вы посещаете. Судя по номеру квартиры, 412, она должна быть на четвертом этаже.

Он нажал на кнопки звонков двух разных арендаторов. И не удивился, когда ни один не ответил. В течение дня большинство людей были на работе. Произвольно он позвонил ещё двум другим и улыбнулся быстрому успеху, когда раздался дверной звонок открывшейся двери. В большинстве случаев люди в жилых домах открывают дверь, не проверяя, кто там стоит.

Войдя в холл, он подошел к почтовым ящикам. Осмотрев ячейку 412, он заметил, что в дополнении к имени, которое он ожидал, есть ещё одно, Меган Доннован. Это было удивительно, учитывая, что Вильони в Кливленде не больше двух месяцев. Шерман решил, что это может сработать в его пользу.

Оперативник небрежно шел к лифтам. Его поведение указывало на принадлежность к этому дому. Остановившись на четвертом этаже, он прошел по коридору до 412 номера и остановился. Она была предпоследней квартирой и располагалась с северной стороны здания. "Было бы идеально, если бы у жилого комплекса напротив были свободные квартиры". Улыбнувшись своей удаче, Шерман шел обратно к лифтам. Эта работа может оказаться гораздо проще, чем он ожидал.

Шерман поехал на лифте вниз, в подвал. Оглядываясь вокруг и убеждаясь, что никто не наблюдает за ним, он вынул электронную пушку из кармана и отпер ей дверь, получив доступ к телефонной связи и линиям электропередач. Он не думал о необходимости использовать что-либо здесь, но опыт научил его, что лучше предусмотреть все непредвиденные обстоятельства. После проверки, как были разбиты линии на различные квартиры, он вернулся в холл и покинул здание.


***


Тони убрала со стола и выбросила пустые коробки из-под китайской еды. Вытерла стол и поставила посуду в посудомоечную машину. Повысив голос так, чтоб Меган могла её услышать, она спросила:

- Хочешь чего-нибудь выпить?

- Чаю со льдом было бы здорово, - ответила Меган. Она прослушивала сообщения на автоответчике. Первые три были от её матери, следующее от Эшли. Проигрывая последнее сообщение, она услышала: - Если Вы домовладелец... - и быстро нажала на кнопку удаления, подумав: "Что толку от номера, не включенного в общий список. Это никогда не останавливает телепродавцов".

Тони открыла холодильник и бросила несколько кубиков льда в стаканы. Достав чай из холодильника, она заполнила стаканы и понесла их в гостиную.

Меган подняла глаза, когда Тони вошла в комнату. Она невозмутимо наблюдала, как её партнер прошла по комнате с кошачьей грацией, которая являлась её неотъемлемой частью.

Тони поставила стаканы на журнальный столик прежде, чем присоединиться к любимой на диване. Наклонившись, она поместила мимолетный поцелуй на губах Меган и произнесла:

- Ты не должна смотреть на меня так. Мы так никогда ничего не сделаем.

- Это твоя вина, носишь короткие шорты, демонстрируешь ноги, - ответила девушка, улыбаясь.

- Ладно, думаю, что могу надеть джинсы, - сказала Тони, и начала приподниматься. Меган схватила её за руку и, хихикая, сказала:

- Нет, не можешь, - и, положив руку на бедро Тони, продолжила:- Мне нравится то, что на тебе хорошо сидит.

- Ну, хорошо. Если ты настаиваешь, - подразнила Тони, - Кто звонил?

- Эшли звонила один раз, и три раза звонила моя мать. Эшли сказала, чтоб я набрала её перед тем, как звонить матери.

Размышляя вслух, она произнесла:

- Интересно, что бы это значило? -

Тони передала ей мобильный телефон и сказала:

- Возможно, они хотят, чтоб ты их посетила. Ты сказала, что Эшли упомянула об этом, когда ты в последний раз её видела.

Меган нажала на кнопку набора номера телефона сестры и ответила:

- Да. Вероятно, это так.

- Привет.

- Привет. Что происходит? - спросила Меган.

- Эй, сестренка, как дела? Вы весело провели время своего отпуска? Увидели всё, что хотели?- Эшли говорила без остановки, вопросы так и сыпались.

Улыбнувшись в телефон, девушка отвечала:

- Это было здорово. Я не думаю, что реально было увидеть всё, но мы точно пытались.

Меган ткнула Тони локтем в бок, когда услышала её ворчание: "Разве это не правда?"

Эшли рассмеялась и сказала:

- Держу пари, вы пытались. Сделали какие-нибудь интересные фотографии?

- Да. Некоторые получились действительно хорошие. Возможно, мы пообедаем как-нибудь на следующей неделе, и я покажу их тебе, - ответила Меган, с нетерпением ожидая ответа сестры.

- Хорошо. Я завтра посмотрю на свой ежедневник и дам тебе знать. Ты будешь на работе, не так ли?

- Угу. Поверить не могу, как быстро прошел наш отпуск. Даже и не скажешь, что нас не было полторы недели. Как Джон и близнецы?

Джон так же. По-прежнему много работает. Дети... это другая история. Я расскажу тебе об их последних подвигах, когда увижу тебя, - Эшли любила рассказывать о своих детях и не могла дождаться, чтобы сказать Меган, что они натворили за последнее время.

- Итак, почему ты хотела, чтобы я набрала тебя перед звонком маме? - спросила Меган, потянувшись за стаканом чая со льдом.

- Папа вернулся рано утром в понедельник, и мама показала ему газеты с вами на первой полосе, -

Эшли дала сестре шанс переварить этот маленький кусок информации и затем продолжила: - Поэтому, конечно, его распирает от гордости, и он хочет тебя увидеть. -

Меган вздохнула. Она должна была знать. Он не одобрил ничего, что она делала, так как пошла в медицинскую школу. Но эти фотографии в газете должны были быть большой прибавкой его эго.

Когда девушка ничего не ответила, Эшли сказала:

- Ты знаешь, что не приходила к ним долгое время. Они скучают по тебе.

Меган вздохнула:

- Да...я знаю, что скучают. Мне просто не комфортно там. Папа всегда вставляет ехидные замечания о моей карьере, и будет трудно принять его энтузиазм вдруг только по тому, что моя фотография появилась в газете.

- Тебе решать. Но, вероятно, будет лучше пойти и покончить с этим. В следующий раз, он, так или иначе, вернется к обычному поведению, - прокомментировала Эшли. Их отец был предсказуемым.

- Да. Ты права. Пожалуй, я позвоню им прямо сейчас. Спасибо за предупреждение, - сказала Меган.

- Никаких проблем. Завтра я позвоню тебе.

- Хорошо. Пока.

- Пока.

Меган положила телефон и посмотрела на Тони.

- Ты была права.

Тони никогда не встречала отца любимой, но уже не любила его из-за некоторых вещей, о которых её рассказала Меган.

- Ты не должна идти, если не хочешь.

- Я знаю. Но я давно не видела их, и они - мои родители. Папа может быть очень настойчив, он действительно не понимает, почему я редко посещаю их.

Тони встретилась глазами с Меган и сказала:

- Как он может не понимать? Это не то, что поддерживает тебя, когда хочешь чего-либо добиться.

девушка следила за выражением лица своей подруги. Она знала, что Тони не нравился её отец. Она так же признавала, что всё, что сказала Тони, было правдой.

- Он правда верит, что соблюдает мои интересы. Я просто пойду и покончу с этим.

Мысли Тони были темными. Она представляла его как любителя покомандовать, человеком, который использовал умственное и эмоциональное насилие, и, в нескольких случаях, физическое, чтобы заставить Меган соответствовать его пожеланиям.

Выкидывая эти мысли из головы, она знала, что независимо от её личных чувств, она поддержит решение Меган.

- Ты сделаешь всё, что считаешь правильным, - усмехнувшись, она продолжила: - Это закончится быстрее, чем ты думаешь.

Меган тихо улыбнулась, благодаря Тони. Она не смогла понять, но всё равно была рядом с ней, и это было очень хорошо.

Девушка взяла телефон и набрала номер своих родителей.

Барбара услышала звонок телефона и огляделась в его поисках. Она нашла его на кухонном столе и подняла, нажав кнопку.

- Привет.

- Привет, мама, - ответила Меган, присаживаясь на диван.

- Ты, наконец, вернулась. Весело провела время в отпуске? Ты даже не упомянула, что уезжаешь, - сказала Барбара, желая, чтобы Меган знала, что её чувства были задеты тем, что не рассказали ей об отпуске.

- Извини, мама. Это решение было принято, отчасти, под влиянием момента. Но, да, это было весело. Хотя и закончилось слишком рано, - говоря, Меган встала и подошла к балкону.

Успокоившись, Барбара сказала:

- Хорошо, я рада, что ты, наконец, потратила немного времени на себя. Ты проводишь слишком много часов на работе.

Меган улыбнулась про себя при мысли: "Больше нет".

- Для разнообразия, это было довольно хорошо.

- Твой отец и я хотим, чтобы ты приехала на обед в субботу. Он очень гордится тобой, - добавила Барбара дочери, надеясь, что это убедит её принять приглашение. В прошлый раз, когда она приехала на обед, Чарльз сделала всё, чтобы умалить её работу.

- Прости, мам. Мы идем на игру в субботу вечером, - Меган была рада, что уже имеет планы, потому что суббота - это было бы слишком скоро. Она хотела немного больше времени эмоционально подготовить себя, если отец решит снова напасть на её работу.

"Могла бы догадаться, что у неё другие планы"

-Тогда, как насчет следующей субботы? - "Это должно сработать"

- Хорошо. Во сколько?

Барбара вздохнула с облегчением. Теперь она не будет выслушивать Чарльза, жалующегося на Меган, что она никогда их не навещает.

- Как насчет полседьмого вечера?

- Хорошо. Увидимся.

- Пока, Меган.

- Пока, - девушка отключила телефон и положила трубку. Быстро подойдя к Тони, которая ждала свою партнершу, Меган передвинула её руку так, чтобы прижаться ближе.


Глава 8


Тони сидела в своем маленьком кабинетике в офисе ФБР, просматривая входящую почту. Когда она приехала, то попросила встречу с Майком Брэкстоном. Его секретарь сказала ей, что он не будет доступен до часу дня. И Тони знала, что это было кучей дерьма. Он уже выходил пообщаться с другими агентами. Вероятно, он ещё злился, когда она отказалась взять на себя все успешные решения по делу, и была зачислена как помощь департаменту полиции и коронеру. После её заявления его утверждения о том, что ФБР в одиночку решило дело, пропустили мимо ушей.

Откинувшись в кресле, она взяла в руки новую директиву о методах наблюдения и начала её читать. В действительности, там не было ничего нового. Только формулировки стали более расплывчатыми.

Скучая, Тони решила пойти посмотреть, над чем работают другие агенты в офисе. Спускаясь с прохода к столу Джона Остина, она сказала:

- Привет Джон.

Джон посмотрел на красивую женщину, стоящую перед ним. Тепло улыбнувшись, он ответил:

- Привет Тони. Добро пожаловать обратно.

- Спасибо. Над чем работаешь?

- Заканчиваю отчет по делу о хищении. Ты встречалась с Китом?

- Ещё нет. Сколько у нас агентов? - спросила Тони.

Джон встал и пошел с Тони к кабинету Кита.

- Прямо сейчас - двадцать. Но должно быть двадцать восемь, так что у нас довольно напряженно. Тони, это Кит. Кит - Тони.

Кит был невысоким и стройным, с темной кожей и черными, коротко подстриженными, волосами. Приветственно улыбнувшись, он встал и пожал руку Тони.

- Здравствуйте. Я много слышал о вас.

- Хорошее, я надеюсь, - автоматически ответила Тони, улыбаясь дружелюбному агенту.

- Главным образом. Но не думаю, что вы нашли общий язык с боссом, - отметил Кит. Он решил дать ей небольшое предупреждение.

- Понятно, - сказала Тони. Ей было совершенно безразлично, что Брэкстон думает о ней. Он должен быть выше этого. Джон взялся представлять Тони другим агентам, которые были в офисе, после чего она вернулась в свой кабинет. Усевшись за стол, женщина продолжила просматривать входящую почту. Незначительные документы или удаляла или перемещала из почты в файл номер тринадцать.


***


Дэвид поднял глаза, когда Меган вошла в офис. Он развалился в кресле, ожидая её. Встал и, с сияющей улыбкой на лице, подошел и обнял Меган. Улыбаясь ей, он сказал:

- Рад, что ты вернулась. Я скучал по тебе. Как отпуск?

Вернув ему объятие, Меган отступила, тепло улыбнувшись своему другу, и ответила:

- Отлично. Я сделала кучу фотографий. Привезу их завтра, чтобы показать тебе. Как новый дом?

- Мы влюбились в него. Ведь это так прекрасно иметь место, которое можно назвать своим, - сказал Дэвид, - Не думаю, что мы когда-нибудь распакуем все коробки. Но уже устроили офис Майкла. Сейчас ему нравится иметь место для работы и его боссу нравятся его новые рисунки.

Беспокойство проявилось на его лице, и Дэвид продолжил:

- Но в последнее время Майк чувствует себя не очень хорошо. Мы думаем, что у него инфекция пазух. Он очень несчастный.

- Инфекция пазух может быть очень серьёзна. Он должен пойти к врачу, - сказала Меган. Она знала, что если это оставить без лечения, то есть риск умереть.

Садясь в кресло, Дэвид сказал:

- У него назначено на завтра.

- Хорошо. Скажи ему, я надеюсь, что он почувствует себя лучше, - Меган села за свой стол и положила сумочку в ящик.

- Скажу, - Дэвид очень волновался о своём новом доме и ждал, когда Меган и Тони приедут и смогут их навестить, - Когда он поправиться, мы хотим, чтобы Вы обе приехали.

Меган тепло улыбнулась Дэвиду:

- Мы с удовольствием.

Дэвид рассказывал ей о новом доме, и она с нетерпением ждала, когда сможет на него посмотреть. Также она знала, что как только её друзья приведут его в порядок, они устроят вечеринку-новоселье.

Дэвид устремил заполненные радостью глаза к Меган и, усмехнувшись, сказал:

- О, и у нас появились два новых члена нашей семьи.

Меган подняла голову с озадаченным выражением на лице.

Посмеиваясь, Дэвид пояснил:

- Два красивых котенка. Мы влюбились в них. Один черно-белый, и мы назвали его Липучкой. Другой разноцветный, и её зовут Хагги.

- О. Кажется, они очаровательны,- сказала Меган, питавшая большую слабость к животным - Я не могу дождаться, чтобы увидеть их. Неохотно меняя тему, она спросила: - Так, какая здесь была нагрузка? Что-нибудь интересное?

Лицо Дэвида стало серьёзным.

- Нет. Всё как обычно. Доктор Уайтхаус в последнее время очень взволнован.

Когда настроение Дэвида изменилось при упоминании о работе, Меган подумала, что это не к добру.

- По какому поводу? Я удивлена, что он всё ещё не купается в славе от пресс-конференции.

- Да, понимаю, что ты имеешь в виду. Он походил на заезженную пластинку, когда продолжал говорить прессе, что это его отдел обнаружил, как Марк убивал своих жертв. Я думаю, он всё ещё зол, что это ты на первой полосе.

Меган пожала плечами:

- Я и не знала, что это произойдет. Меня устроило бы, если бы его фотография была вместо моей.

- О, я не знаю. Лично я думаю, что ты и Тони рядом смотрелись очень мило на первых страницах, -усмехнулся Дэвид.

Меган хихикнула и ответила:

- Ну, против этого я не возражаю.

- Знаешь, ты никогда не задобришь его, чтобы ты не сделала, и, думаю, он уже начал подготавливать отмщение, - произнес Дэвид.

- Что ты имеешь в виду? - озадачено спросила Меган.

- Два происшествия, на которые он назначил тебя сегодня. Это парень, которого вытащили из реки, он пробыл в воде долгое время, и самоубийство, прыжок с семнадцатиэтажного жилого дома, - Дэвид посмотрел на Меган, сочувственно размышляя, что Уайтхаус такой придурок.

Меган вздохнула. Это не то, что она хотела делать в свой первый рабочий день после отпуска. Покорившись судьбе, она сказала:

- Можешь подготовить их? Я переоденусь и встречу тебя в процедурной, - обернувшись к Дэвиду, добавила: - Давай утопленника в первую очередь.

Меган хотела вначале избавиться от худшего дела. После проведения всех вскрытий, Меган переоделась и вернулась в свой кабинет. Внезапно всё, что ей захотелось сделать, это услышать голос Тони. Взяв телефон, она набрала номер своей возлюбленной.

- ФБР. Агент Вильони.

Меган почувствовала, как часть напряжения покидает её тело, когда она услышала знакомый и желанный голос.

- Привет, - сказала Меган, - как дела?

Тони улыбнулась в трубку:

- И тебе привет. Хорошо, но немного скучно. Буду рада сегодня вернуться домой.

Тони всегда была осторожна в том, что говорить, когда была на работе. Ей было хорошо известно, что телефоны могли в любое время прослушать.

Меган вздохнула:

- Да. Я тоже. Было тяжелое утро.

- Вот как? - заинтересованно протянула Тони.

Меган любила свою работу, и это был не характерный для неё комментарий.

- Я думаю, старшему доктору Уайтхаус не понравилось, что я была на страницах газет вместо него, - проговорила с сарказмом девушка.

- Это меня не удивляет, - произнесла Тони, думая о том времени, когда увидела босса Меган, - Я чем-нибудь могу помочь?

Чувствуя себя более расслабленной, Меган ответила:

- Уже помогла. Увидимся позже, хорошо?

женщина улыбнулась:

- Хорошо. Успокойся и не позволяй ему доставать тебя. Помни, что он ничтожество.

- Я продолжаю твердить себе это. Пока, - ответила Меган, гораздо в лучшем настроении.

- Пока, - произнесла Тони.


***


Майк Брэкстон вошел в конференц-зал и передал файлы для каждого из агентов, сидящих за столом. Подойдя к столу, он начал заседание.

- Один из наших тайных агентов определил местонахождение штаб-квартиры в которой произойдет крупная операция по отмыванию денег. Мы собираемся устроить наблюдение за этим местом в антикварном магазине через улицу напротив. Владелец магазина оказался уступчивым и согласился на время наших действий переехать к родственникам. - Посмотрев в свои записи, Майк продолжил: - Вся необходимая информация, находится в файлах, вам предоставленных. Будут две команды по шесть агентов. Работать посменно, в парах. Первая команда работает три дня, треть суток на пару. Затем меняетесь с командой номер два.

Тони просматривала файл, слушая Брэкстона. Она ненавидела в своей работе наблюдения. Не было ничего более скучного. "Надеюсь, мы получим информацию, необходимую им, чтоб прижать эту группу очень быстро. И сменная работа не понадобиться".

Она осмотрела сидящих вокруг стола агентов. Кита и Джона она знала. Карлос, Брэндон и Стив представились перед началом брифинга. Майк сообщил им, что они составляют первую команду, и что вторую команду он будет собирать отдельно, так как не успели со всеми связаться. Они были сняты с других дел для этого наблюдения.

- Я лично буду контролировать эту операцию. В конце каждой смены я жду подробно написанный отчет о событиях, вами зафиксированных. Отправляйте его на мою электронную почту. Есть вопросы?

Тони почти закатила глаза на последний комментарий. "Нельзя контролировать операцию сидя в офисе. Этот парень не представляет реальной работы. Наблюдения станут бесполезны к тому времени, когда они составят отчет, и он дойдет до Майка. Хотя, почему она ожидает чего-то другого? Плохо уже то, что команды собираются и информируются отдельно друг от друга. Любой новичок понимает, что если не все на месте, включая агентов, невозможно начинать операцию. Основная процедура сто один".

- Поскольку вопросов нет, операция начинается завтра. Кит и Тони берут первую смену. Карлос и Брэндон вторую. Джон и Стивен получают ночную смену.

Майк посмотрел на агентов. Все они сидели с каменным выражением на лице. Почувствовав себя некомфортно, Майк сказал:

- Если нет никаких вопросов, можете идти.

После того, как Майк уехал из офиса, Тони спросила Джона:

- Откуда он взялся? Он что, не знает оперативной работы?

- Можешь не спрашивать меня об этом. Нам приходится работать под ним в течение последних двух лет. Его папа приходится другом директора ФБР. Это называется политикой.

- Отлично. Это будет утешительной мыслью, когда моя жизнь в следующий раз окажется на острие.


****


Тони открыла дверь и вошла в квартиру. После совещания она перечитала файл и договорилась встретиться с Китом завтра у Федерального здания в шесть тридцать утра. Они смогут поехать на автомобиле, предоставленным ФБР до места наблюдения.

Войдя в спальню, Тони переоделась в шорты и футболку. Она пришла домой рано и решила приготовить ужин, и удивить Меган. Её любимая была лучшим поваром, и потихоньку свелось к тому, что Меган готовила, а Тони после прибиралась. Решив сделать салат, она взяла всё, что нужно из холодильника. Разместив помидор на разделочной доске, она начала резать его на прямоугольные кусочки, а её мысли устремились к новому делу. Она всё ещё не могла поверить в поведение Брэкстона. Покачав головой на абсурдность ситуации, решила надеяться на быстрое завершение дела. Сменная работа означала, что будет проводить меньше времени с Меган, которое она с нетерпением ждала. Закончив нарезать салат, посмотрела на часы. Меган должна была прийти с минуты на минуту, и Тони начала накрывать стол, предварительно поставив салат в холодильник.

Меган вошла в квартиру и увидела Тони, стоящую в кухне.

- Привет. Ты рано, - улыбаясь сказала девушка.

Тони подошла к ней и ответила:

- Да. Я получила новое дело, начну с завтрашнего дня, а совещание рано закончилось, - и, наклонившись к Меган, поцеловала её.

- Ты голодна? Я приготовила салат на ужин.

Меган чувствовала, как напряжение рабочего дня утекает, когда рот любимой накрыл её губы. Улыбаясь, она ответила:

- Конечно. Только позволь мне переодеться.

После ужина Тони сидела на диване рядом с Меган, как раз заканчивающей рассказывать женщине о рабочем дне, обняв девушку руками. Тони покачала головой с отвращением.

- По крайне мере, этот идиот не смог припасти больше случаев для тебя.

Меган прижалась ближе:

- Я только что вернулась к работе, но жду не дождусь выходных, чтобы побыть с тобой.

Улыбнувшись с сожалением, Тони произнесла:

- Я должна буду работать в субботу. Мы проводим наблюдение, и работаем посменно.

- Ты что? А как же игра? - разочарованно спросила Меган. Она не видела Индейцев весь сезон и действительно с нетерпением ждала похода на игру.

Тони забыла об игре. Видя мимолетное разочарование на лице любимой, она подумала: "Слава Богу, что я наблюдаю в первую смену"

- Мы сможем пойти. Она не начнется до девятнадцати ноль пять. Я же в течение трех дней работаю днем, потом три дня, начиная с воскресенья, по вечерам.

Мега положила руку на бедро Тони. Рисуя невидимые узоры на голой ноге своей возлюбленной, она спросила:

- По вечерам? Мы не сможем даже видеться друг с другом...

Тони вздохнула и ответила:

- Я знаю. Надеюсь, это долго не продлиться.

Меган положила голову на грудь женщины, размышляя о том, сколько времени она будет без своего партнера, а кончики пальцев продолжали бесцельно бродить вверх и вниз по бедру Тони. Почувствовав, как мышцы под её пальцами напряглись, она подняла голову и увидела пристально глядящие на неё потемневшие глаза.

- О, - улыбнулась Меган, поднимая руку, но Тони перехватила её, прошептав:

- Не останавливайся, - и вернула руку обратно, попутно захватив рот Меган своим собственным. девушка чувствовала, как её тело реагирует на прикосновение мягких полных губ любимой, и повела рукой вверх, накрыв местечко между ног Тони и слегка сжимая через шорты.

- О... Меган, - простонала женщина, её желание возрастало, - Я люблю тебя.

Захватив мочку уха губами, она переместила руку вверх, лаская сначала одну грудь, затем другую.

Меган любила эффект от своих прикосновений, возникающий у Тони, но эта мысль, лишь возникнув, мгновенно ушла, когда её тело напряглось из-за рук любимой на груди.

Женщина распахнула рубашку на любимой. Она хотела увидеть полную красивую грудь, которую ласкали её руки. Уложив Меган на диван и поддерживая своё тело на локтях, она опустила голову и начала водить языком вокруг одного из сосков. Целуя второй, она посмотрела в наполненные страстью глаза Меган. Слегка коснувшись ртом губ любимой, Тони произнесла:

- Этот диван слишком мал, - и опять опустила голову, лаская грудь девушки.

Нервные окончания Меган посылали дрожь вверх и вниз по телу. Не желая останавливаться, но понимая, что их движения здесь ограничены, она кивнула в знак согласия и позволила Тони помочь ей встать, чтоб уйти в спальню.


Глава 9


Дэвид открыл дверь и вошел, заметив Майка, сидевшего за столом и уныло смотревшего на него.

- Что случилось? - спросил Дэвид, подходя к своему партнеру, - Что сказал доктор?

- У меня аллергия на кошек, - ответил Майк, зная, к сожалению, насколько мужчина любил этих двух котят.

Дэвид с облегчением вздохнул:

- Бог мой, Майк. Ты адски испугал меня.

- Но врач сказал, что мы должны избавиться от котят.

- Я просто рад, что это только аллергия. Я знаю, мы будем скучать по котятам. Но ты для меня гораздо важнее, чем они, - сказал Дэвид, обнимая возлюбленного.

- Не могу поверить, что из всех тестов, единственной вещью оказалась аллергия на кошек. Когда ты уходишь, приятно, что они бегают по дому весь день.

Желая заставить Майка чувствовать себя лучше, Дэвид сказал:

- Как только мы найдем хороший дом для Хагги и Липучки, может быть, мы сможем завести щенка. Где котята?

- Я должен был поместить их в коробку на некоторое время. Меня беспокоили мои глаза. Ты можешь теперь их достать.

- Это не повредит им, пусть останутся в коробке ещё немного. Я поиграю с ними там, - ответил Дэвид, - Ты знаешь, где их фотографии, что мы сделали? Я возьму одну завтра в Торговый центр и размещу объявление. Они такие милые, будет легко найти им новый дом.

- Думаю, да. До сих пор ненавижу мысль отдать их в руки незнакомым людям.

Дэвид посмотрел на Майка и сказал:

- Не волнуйся. Если нам не понравиться тот, кто захочет их взять, мы просто подождем, пока не придет нужный человек.

Лицо Майка немного прояснилось.

- Хорошо. Я просто немного волнуюсь за них.

- Думаю, мы оба. Почему бы нам не пойти сегодня куда-нибудь вечером и поужинать. Мы давно уже не делали этого. Могли бы пойти к Диане.

- Звучит неплохо, - улыбнулся Майк.


****


Шерман сидел на балконе в шезлонге. Он здесь провел большую часть трех вечеров. Его технические средства наблюдения были настроены и, на основе полученной информации, он разработал несколько различных планов. Зайдя внутрь, он взял бинокль и навел на эркер с другой стороны улицы. Было рано, и занавески были ещё открыты. Он мог видеть только часть гостиной рядом с окном, и если бы это повторялось, то Шерман уже достал бы её мощной оптической винтовкой.

Улыбаясь, он признал, что это забавно. Тщательное и дотошное планирование было его кредо. Но это дело представляло собой реальную проблему. Он должен был реализовать идеальный несчастный случай. Придется не только убрать цель, но и не вызвать никаких подозрений, что это не простое стечение обстоятельств. Хотя, пока всё шло хорошо. Шерман всё ещё не мог поверить своей удаче, обнаружив свободную квартиру в непосредственной близости от цели.

Он знал, где проводится наблюдение, над чем она работала с четверга. Просто припарковал машину в переулке около федерального здания, что дало беспрепятственный обзор въезда в гараж. И когда она выехала с другим агентом в автомобиле, последовал за ними. Фактически, это оказалось легче, чем он думал. Ранний час пик позволил ему роскошь затеряться среди других машин. Шерман никогда не действовал, пока не собирал достаточно информации. Расположение места наблюдения не имело значения, но он хотел знать, где находится его цель. И если будет необходимо ввести в действие план для чрезвычайных обстоятельств, он будет готов.

Когда свет в квартире напротив погас, Шерман подготовился уехать и вернуться в отель. Улыбаясь, он думал: "Уже скоро".


***


Тони становилась всё более раздраженной. Они были на платформе городской станции и не смогли зайти уже в два поезда из-за людей, толкающихся и пихающихся перед ними. Увидев свет приближающегося поезда, решила, что сделает всё, чтоб зайти в него. Она была по горло сыта этой толчеёй и просто хотела домой.

Меган посмотрела на спутницу и увидела упрямство на её лице. Тони была на удивление сдержана, учитывая, что их буквально оттолкнули от двери двух других поездов. Прежде чем решить, на чём быстрее добраться до стадиона на игру, Меган надо было вспомнить о концерте Гарта*, проводимого рядом. Если после игры всегда многолюдно, то сейчас было просто столпотворение. Положив руку на плечо Тони, слегка сжала его, прежде чем отпустить. Встретив взгляд любимой, пожала плечами, сказав:

- В следующий раз на машине, хорошо?

- Это не твоя вина, эти идиоты чертовски грубы, - ответила Тони, немного расслабившись. Улыбка тронула её губы и она добавила: - Но в следующий раз я бы предпочла поездку на автомобиле.

Поезд вошел в туннель и толкотня возобновилась. После особенно сильного удара от кого-то, стоящего позади неё, Тони решила, что с неё достаточно. Только она начала разворачиваться, чтоб этот мудак понял, как она его оценивает, как тот споткнулся и рухнул на неё, потеряв равновесие. Под весом прижавшегося к ней человека она оказалась не в силах остановить их продвижение вперед, и они упали с платформы на рельсы пути приближающегося поезда.

Меган в ужасе смотрела, как её спутница и мужчина упали на рельсы прямо перед поездом. Прокричав "Тони...", она рухнула на колени, наклонилась вперед, и её верхняя часть тела нависла над рельсами. Она протянула руку, чтобы Тони схватилась за неё, но прежде чем та даже увидела это, кто-то грубо поднял Меган на ноги и рванул назад, схватив за талию. Её сознание зафиксировало образ любимой, лежащей на рельсах под телом мужчины. Бешено вырываясь, она отчаянно закричала:

- Отпусти меня!

Крики людей, которые видели, что случилось, привлекли внимание транспортной полиции, и, когда они начали толкать людей назад с края платформы, место заслонили от взгляда Меган. Всё, что она слышала, это скрежет металла о металл, когда тормозил поезд.

- Прекратите, - резко сказал незнакомец. - Вы могли погибнуть.

Меган перестала вырываться и повернула голову, чтоб взглянуть на незнакомца. Голосом, передающим спокойствие, которое она не испытывала, Меган сказала:

- Пожалуйста, позвольте мне уйти.

Когда тот отпустил её, она принялась проталкиваться сквозь толпу, её сердце бешено стучало в груди. "Пожалуйста, пусть она будет в порядке". Однако она знала, что будет просто чудом, если так и окажется. Протолкнувшись мимо полицейского заграждения, боясь посмотреть, но желая знать, она встала на край платформы и заставила себя взглянуть вниз.

Когда Тони почувствовала, как начинает падать, её ум автоматически зафиксировал, что земля слишком близко, чтобы успеть собраться перед ударом. Адреналин и рефлексы, отточенные годами обучения, вступили в действие, и за мгновение до приземления она обхватила руками мужчину падающего вместе с ней. Освободив из-под него левую ногу, согнула её под углом в сорок пять градусов и, используя как упор, оттолкнулась, перекатывая обоих на другой путь, от греха подальше. И уже в этой стороне наблюдала, как поезд, наконец-то остановился, проехав несколько футов от места падения.

Она спихнула с себя мужчину и медленно встала, оценивая ущерб, причиненный её телу. Правое бедро пульсировало болью, но она не смогла обнаружить ничего более серьезного. Не обращая внимания на глубокие царапины вдоль рук и боль в ноге, протянула руку, чтоб помочь потрясенному человеку встать на ноги, спрашивая:

- Вы в порядке?

Схватившись за руку и с усилием поднявшись, он ответил: - Да. Я в порядке. Я думаю... Спасибо. - добавил он потом.

- Тогда не могли бы сказать мне, почему вы так сильно меня толкнули? Вы могли нас обоих убить,- сердясь, спросила Тони.

Мужчина смотрел на женщину, стоящую напротив и сверлящую его взглядом, и внезапно ему стало снова страшно. Он только что чудом избежал смерти, а эта женщина выглядела так, как будто готова была сейчас его убить.

- Кто-то позади меня толкнул. Вот почему я потерял равновесие. Я старался не задеть Вас. Мне очень жаль, - зачистил он.

Тони искала любые признаки лжи и не находила. Так или иначе, в этом не было смысла. Он не потерял бы равновесия, если бы не рвалась вперед.

- Видели, кто был позади вас?

- Нет. Первое что я осознал, это то, что падаю на вас, - ответил он, желая убедить её, что не несет ответственности за их падение.

В этот момент персонал станции заметил их и начал кричать:

- Здесь! Они в порядке!

Меган услышала крики, но посреди всего хаоса на платформе, не смогла расслышать, что они говорят. Отведя руку транспортного полицейского, который подталкивал её от края платформы, она спрыгнула на рельсы. Перейдя на другую сторону перед поездом, она увидела группу, пробирающуюся к торцу платформы, один из людей, была, несомненно, её спутницей. Меган бросилась бежать, не замечая, как слезы облегчения текут по её лицу.

Тони увидела бегущую от начала поезда любимую и, отделившись от группы, распахнула руки на встречу.

Меган обняла возлюбленную и почувствовала, как руки той обвились вокруг. Эти утешительные объятия вдруг подтолкнули Меган к осознанию, как близко она была, чтобы всё потерять, и женщина заплакала сильнее, не в силах что-либо произнести. Тони крепко держала её, шепча:

- Шшш. Всё хорошо.

Пострадавший мужчина и транспортные работники стояли вокруг, поглядывая на них с беспокойством. Тони жестко посмотрела на эту группу, и тоном, подразумевающим единственный правильный ответ, спросила:

- Вы не могли бы оставить нас на минуту?

- Да, конечно, - ответил один, и они продолжили двигаться дальше по путям.

Тони продолжила держать любимую, и обе успокаивались от этих объятий. Наконец, Меган обрела какое-то подобие контроля и посмотрела на свою спутницу.

- Я думала ты... - и замолчала, не в силах продолжить.

Подняв руку до мокрого лица Меган, Тони вытерла несколько слезинок большим пальцем.

- И я думала, - признала она.

Захватив край своей футболки, она вытерла им слёзы с лица Меган.

- Пойдем, прежде чем они вернуться, разыскивая нас.


Глава 10


Тони повернула ключ в замке и толкнула дверь, давая Меган войти первой, и, затем, вошла сама. Она устала, и её нога болезненно пульсировала, но больше всего она беспокоилась о Меган. Её спутница была непривычно тиха.

Медики обследовали женщину, когда она отказалась поехать в больницу. Царил полный хаос, поскольку многие пассажиры поезда попадали, когда машинист резко затормозил. Серьезных травм не было, но прошло около часа, прежде чем полиция навела относительный порядок и допустила на место происшествия местных репортеров. Когда полицейский, наконец, принял её заявление, её допрашивали ещё больше часа о странном несчастном случае. Так что хорошо было оказаться наконец-то дома.

Меган была опустошена. Душевная боль, которую она перенесла сегодня за несколько минут, вычерпала её до дна. И идя домой, размышляла, насколько важной частью её жизни является Тони.

Повернувшись и обняв любимую, Меган всё ещё до конца не верила, что та в безопасности и, не смотря на все обстоятельства, находится в её объятиях. Напряжение стало покидать её, как только она почувствовала вокруг себя знакомые руки Тони и её подбородок на свое макушке.

- Ты в порядке? - мягко спросила агент.

Посмотрев в голубые глаза, наблюдавшие за ней, Меган почувствовала укол вины. "Тони повредила ногу, её рука выглядит довольно плохо, и всё же она волнуется по поводу меня. Нужно позаботиться о ней".

Бледно улыбнувшись, Мега ответила:

- Да. Как твоя нога?

- Немного побаливает, - призналась Тони, - но ничего серьезного.

- Я хочу посмотреть.

- Хорошо, - сказав это, тони поцеловала её.

Она была готова сделать всё, чтоб Меган почувствовала себя лучше. Снимая джинсы, она наблюдала за девушкой, разглядывающей ушибы на её ноге. Самый большой был на правом бедре и простирался почти до колена. Тони знала, что этим местом она приняла на себя всё падение на рельсы с дополнительным весом мужчины.

Меган внимательно осмотрела свою спутницу.

- Оооо. Выглядит довольно серьезно, - произнесла девушка, глядя на серо-фиолетовое пятно. Плоть раздулась и была горячая. Встав, Меган сказала: - Нужно приложить лед. Это снимет опухоль и поможет от боли.

Тони поцеловала женщину в лоб и ответила: - Хорошо. Но сначала я хочу принять душ.

Прежде чем ответить, Меган подняла руку к лицу любимой и мягко погладила по щеке, ещё раз заверяя себя, что та действительно в безопасности.

- Пойду приготовлю лед.

Когда Тони ушла в душ, девушка достала бутылку перекиси и марлевые салфетки. Подготовив пакет с застежкой, она подошла к холодильнику и, достав лоток с кубиками льда, высыпала в пакет. Закрыв застежку, она сунула пакет в морозилку вместе с лотком, который снова наполнила водой.

Тони стояла под успокаивающе теплой водой, и непрошенные проклятия срывались с её губ, когда она попадала в царапины на руке и ноге. Смывая грязь с тела, будучи особенно осторожной с ушибами, она раздумывала о необычном несчастном случае. "Это происшествие не имеет смысла. Парень, который упал на неё, сказал, что его толкнули. Но на платформе все толкались и пихались. Должен был быть сильный толчок для того чтоб он потерял равновесие. Зачем кому-то это делать?"

Выйдя из душа и насухо вытершись, она не стала ближе к пониманию события дня. Качая головой, решила, что это было одно из тех неприятностей, которые иногда случаются. Надев ночнушку, женщина направилась на кухню, слегка прихрамывая. И, стараясь не потревожить больную ногу, уселась на стул.

Меган положила перекись и марлевые салфетки перед собой на стол и ждала её. Взяв салфетку, она тщательно смочила её перекисью.

- Дай мне осмотреть руку, - глядя на царапины, девушка нахмурилась и продолжила: - Ты серьезно содрала кожу на руке, - она начала промывать рану.

Тони вздрогнула, когда перекись попала в царапины на руке.

Меган подняла глаза:

- Прости... Знаю, это больно. Я закончу через минуту. Давай пройдем в гостиную, - попросила она, закончив с рукой. - Тебе нужно лечь, чтоб я смогла положить лед на ушиб на бедре.

Тони легла на диван, наблюдая за любимой, и поморщилась, когда та положила лед на горячий синюшный ушиб. Глядя в сочувствующие глаза, женщина в миллионный раз удивлялась, почему ей так повезло. Схватив Меган за руку, она произнесла:

- Я люблю тебя.

Меган наклонилась и поцеловала Тони в щеку.

- Я тоже тебя люблю.

Встав, она обернула пакет со льдом в полотенце.

- Положи на ушиб. Я собираюсь принять душ, - и чуть помолчав, добавила, - а ты держи лед, хорошо? - и кинула на спутницу предупреждающий взгляд.

Тони усмехнулась, глядя на женщину.

- Хорошо.

Меган настояла, чтоб та держала лед в течение двадцати минут. И хотя её кожа была защищена от холода тонкой тканью, уже через десять минут Тони решила, что нога больше болит ото льда, чем от ушиба.

Когда Меган вернулась в гостиную, то сняла пакет со льдом. Но как только Тони начала вставать, произнесла:

- Оставайся на месте. Через двадцать минут я опять верну его на ушиб.

- Я думаю, что мы должны просто лечь спать, - предложила Тони улыбаясь.

Меган вернула улыбку.

- Ещё раз и пойдем. Завтра ты будешь рада, что мы это повторили, - ответила она, прежде чем забрать пакет на кухню и поместить в морозильник.

Тони не была настолько в этом уверенна, но Меган всё время сидела рядом с нею на журнальном столике, и когда нога начала болеть ото льда, то она просто смотрела в заботливые карие глаза и боль, словно становилась слабее. Не смотря на это, она обрадовалась, когда Меган, наконец-то, сняла его, позволяя им идти спать.

Прохладный ветерок донес через комнату свежий запах дождя от открытого окна. Меган медленно открыла глаза, через ресницы наблюдая, как утренний свет проникает сквозь занавески. Голова девушки покоилась на груди Тони, и ровное сердцебиение мягким звуком отдавало в ухо. Её ладонь лежала на животе любимой, и она чувствовала руку Тони на своей спине.

Очевидно, агент ещё спала, и девушка медленно подняла голову и посмотрела на свою возлюбленную. Это была редкая возможность. Её партнер, как правило, всегда просыпалась раньше, чем она. "Она так прекрасна". Всё напряжение после ночи исчезло, и лицо было расслабленным и умиротворенным. Уголки рта были приподняты вверх, и Меган улыбнулась неожиданной мысли, что Тони снится что-то хорошее, и она надеялась, что была в этом сне. Очень медленно двигаясь, чтоб не разбудить любимую, она встала с кровати. Поглядев на Тони ещё раз, наклонилась и поцеловала её в лоб, прежде чем прошептать:

- Я люблю тебя.

Когда Тони проснулась, первой вещью, которую она заметила, что Меган нет рядом. "Вероятно, я устала больше чем думала, раз не услышала, как она встала". Двигаясь, она поняла, что всё очень сильно болит. Медленно села и осторожно спустила ноги с края кровати, стараясь не задеть ушиб. Осторожно встала, практически не опираясь на поврежденную ногу. Попытка идти обернулась жесткой болью и пульсацией. Игнорируя это, но двигаясь аккуратно, она направилась в туалет.

Меган была на кухне, готовя завтрак.

- Доброе утро, - улыбнулась она Тони, - Как твоя нога?

- Неплохо. Всё ещё немного побаливает, - ответила женщина, приуменьшая дискомфорт.

Меган многозначительно посмотрела на любимую.

- Только немного? Тогда у тебя замечательные целительные способности, потому что сегодня должно болеть больше, чем вчера.

"Можно подумать, я не знаю". Тони нахмурилась и с деланным удивлением взглянула на неё:

- Как? Разве ты не знала этого?

Хихикая, Меган произнесла: - Ты неисправима, - после чего потянулась, что бы поцеловать любимую.

Девушка незаметно понаблюдала, как Тони садится на стул и решила, что нужно ещё раз приложить лёд.

После того, как они закончили есть, она заполнила пакет льдом и протянула его Тони.

- Я уберу здесь. А ты пойди и положи это на ногу.

- Меган, всё хорошо. Мне лёд больше не нужен, - ответила та самым убедительным голосом.

Смотря любимой прямо в глаза, Меган решительно произнесла:

- Нет, не хорошо. И это проявляется каждый раз, когда ты двигаешься. -Смягчив голос, она продолжила: - Он действительно поможет.

Тони не слишком обрадовала перспектива просидеть со льдом на ушибленном месте, но увидев тревогу на лице любимой, забрала пакет. Зная, что любимая наблюдает за ней, она направилась в гостиную, стараясь идти нормально и ворча под нос:

- Становлюсь слишком старой для этого.

Меган покачала головой, наблюдая, как Тони пытается идти, не прихрамывая. Она уже проходила через такое со своей спутницей. По какой-то причине той казалось, что признавать боль это слабость, и она уйдет, если её игнорировать. Завершив всё на кухне, Меган прошла в спальню и переоделась из ночной рубашки в шорты и майку.

Тони включила телевизор и стала пультом перещелкивать каналы. И наконец-то остановилась на канале Дискавери, когда вошла Меган.

- Ещё пять минут и можешь снять лед. Я собираюсь в прачечную, -произнесла она.

- Ну, нет. Сейчас моя очередь идти в прачечную, - возразила Тони, хотя и была совершенно уверена, что Меган не нужны напоминания.

- Я знаю. Но мне нечего делать, поэтому решила этим заняться, - ответила женщина, зная, что она увиливает, но надеялась на согласие Тони. Ей хотелось, чтоб любимая сейчас меньше двигалась.

Агент быстро размышляла. Она знала, что Меган думает только о ней, но собралась пресекать все попытки обращаться с ней, как с инвалидом, только из-за дурацкого синяка на ноге.

- Хорошо. Пока ты будешь в прачечной, я пойду в магазин.

Меган почти закатила глаза. Посещение магазина подразумевало намного больше ходьбы, чем поход в прачечную, так как прачечная была всего через три этажа вниз. Кивнув головой и улыбнувшись невинному взгляду на лице Тони, она ответила:

- Ты победила. Вперед, иди в прачечную и делай что нужно. А я пойду в магазин.

Когда Тони ухмыльнулась, девушка подошла ближе и поцеловала её в губы. - Только помни, что говорят о возмездии.

Агент убрала пакет со льдом с ноги и встала. - Как на счет купить немного персиков? - Спросила она, идя за Меган на кухню, - Или, быть может, персиковый пирог?

- Разве мы не брали его на прошлой неделе? - подразнила Меган. Единственной причиной, почему она стала пользоваться шампунем и пеной для ванн с ароматом персика, это любовь Тони к этим фруктам.

Тони наклонила голову набок и, с обаятельной улыбкой, произнесла: - Пожалуйста.

Меган подошла и обняла её.

- Как я могу тебе отказать.

Тони поцеловала её в ответ.

- Спасибо.

После того, как Меган уехала, Тони сложила в корзину одежду для стирки. Сняв белье с постели, добавила простыни и прошла через кухню в кладовую за стиральным порошком.

Тони чувствовала отвращение от того, что ей приходилось быть аккуратней с ногой, спускаясь по лестнице. Но поразмыслив, решила, что не стоит расстраиваться. Всё могло быть гораздо хуже. Она живо помнила, как оказалась в ярком свете фар приближающегося поезда и, честно говоря, не знала, как им удалось вывернуться из-под колес. По крайне мере, Меган, кажется, сегодня лучше.


Меган выходила из лифта по направлению к стоянке автомобилей. Мимо прошел один из жильцов, она остановилась и повернулась, чтобы посмотреть на него, но тот шел к лифту, к ней спиной. В нем было что-то, что показалось ей знакомым. Покачав головой, он решила, что он, наверное, просто похож на кого-то из её знакомых.

Девушка катила магазинную тележку по проходу небольшого магазина БиРайт. Цены здесь были немного выше, чем в Финаст или в Топпс, но расположен он был более удобно, и ей не приходилось толкаться в переполненном крупном магазине. Остановившись перед лотками с фруктами, посмотрела на персики. Выбрав дюжину, она подумала, что этого должно хватить на некоторое время. Оставив позади площадку с фруктами, она направилась в хлебный отдел.


Тони открыла дверь в квартиру и услышала телефонный звонок.

- Привет, сказала она, подняв трубку на кухне.

- Что с Вами не так? Не успели вернуться в город, как опять попадаете на страницы газет. Просто не можете остаться вне центра событий, да? - подразнил Брайан, скрывая своё беспокойство.

Тони улыбнулась знакомому голосу.

- Доброе утро и тебе, умник. Как дела в вашей конторе?

- Более тихо, чем у тебя, - парировал Брайан, прежде чем добавить: - Ты в порядке?

- Да. Повезло. - "Очень повезло". Подумала рев.

Брайан взглянул вниз на газету, пробежался взглядом по статье:

- Здесь сказано, что ты упала с платформы. Мне, почему-то трудно в это поверить.

Тони фыркнула.

- Упала, да? Не думаю. Парень позади меня потерял равновесие и толкнул меня, мы оба приземлились на рельсы. Конец истории, - кратко сообщила женщина.

- Статья говорит, что просто произошло чудо, раз вы оба не пострадали. Хотелось бы мне знать, как вам это удалось?

Тони услышала беспокойство в голосе мужчины и ответила:

- Я смогла скатиться с рельс вместе с парнем, который упал со мной.

Брайан подумал о том, что сказала Тони. Он видел её в действии, и это было нечто невообразимое. Мужчина испытывал величайшее уважение к ней и считал другом.

- Хорошо. Просто проверяю, чтобы убедиться, что с тобой всё в порядке. Когда же вы ребята придёте ко мне на ужин? Шеннон спрашивала, и детям очень хотелось встретиться с настоящим живым агентом ФБР, - посмеиваясь, сказал Брайан. - Они в том возрасте, когда покланяются герою.

"О, черт. Нужно притормозить". Подумала Тони и ответила:

- Я сейчас работаю над делом, которое предполагает сменную работу. Ничего, если я позвоню, когда оно закончится?

- Звучит неплохо, - ответил Брайан. Мужчина надеялся встретиться с Тони и Меган.

- Увидимся, - сказала женщина и положила трубку.

Как только она это сделала, телефон снова зазвонил. Нахмурившись, она опять подняла трубку.

- Здравствуйте.

- Тони? - Спросил нерешительно Дэвид. Он только однажды разговаривал с ней по телефону и хотел удостовериться, что это она.

- Да, - ответила Тони, переместив вес на непострадавшую ногу.

- Это Дэвид. Я только хотел убедиться, что с тобой всё хорошо. В газете сказано...

- Я знаю. Я в порядке. Статья преувеличила произошедшее, - экспромтом выдала Тони, хотя понятия не имела, что сказано в статье, так как ещё не читала газеты.

Дэвид улыбнулся:

- Ооо. Хорошо. А то мы разволновались.

- Спасибо за звонок, Дэвид, - сказала женщина с противоречивым чувством. Она не привыкла, что люди, так или иначе, заботятся друг о друге, для неё исключение составила лишь Меган. Тони оценила его заботу, но сочла, что это несколько сбивает с толку.

- Нет проблем. Позже поболтаем, - с облегчением произнес мужчина.

- Пока.

Тони открыла входную дверь и собралась выходить, полагая, что стиральная машина должна завершить работу, когда телефон опять зазвонил. Рассердившись, она подняла трубку, сказав:

- Привет.

Барбара была застигнута врасплох. Она не могла ошибиться и не туда попасть. Номер Меган был занесен в память телефона. Наобум, она спросила:

- Меган там?

Не узнав голос, Тони подавила свое раздражение и любезно ответила:

- Её сейчас нет. Я могу передать сообщение?

"Почему кто-то ещё отвечает на телефоне Меган?"

- Да. Скажите ей, чтоб перезвонила матери.

- Конечно, - ответила Тони, надеясь, что её тон не был слишком резким, когда она взяла трубку.

Повесив трубку, Тони во второй раз открыла дверь, когда резкий звук телефона снова расколол воздух. Проигнорировав его, женщина закрыла за собой дверь квартиры.


Меган достала продуктовые пакеты из багажника и загрузила их в лифт, удерживая его, нажав кнопку стоп. Поднявшись на четвертый этаж, опять нажала стоп, и, захватив пару пакетов, направилась в квартиру. Тони услышала её, открыла дверь и забрала сумки, унося на кухню. Потом прошла к лифту вместе с Меган, забрать оставшиеся продукты.

- Твоя мама звонила и хочет, чтоб ты перезвонила ей, - начала говорить Тони, пока они убирали продукты.

Меган перевела взгляд от полки, куда складывала коробку с рисом и макароны.

- Она ещё что-нибудь сказала?

- Нет. Но думаю, она удивилась, что я подошла к телефону, - ответила Тони, продолжая опустошать пакеты.

- Да, будет интересно... Ты не представляешь насколько она любопытна, - нахмурилась Меган, - Пожалуй, когда мы здесь закончим, нужно будет позвонить и посмотреть, что она хотела.

Тони подняла глаза и подмигнула.

- Просто скажи ей, что у тебя появилась соседка по комнате.

- Ну, это действительно так и есть, - сказала Меган, усмехнувшись своей спутнице, - Только не смеши меня, когда я скажу ей это. -

Тони выпрямилась и пафосно сложила руки на груди.

- Я обещаю вести себя хорошо, в то время пока ты разговариваешь с матерью, - и, ухмыльнувшись, добавила: - Но только пока ты не положишь трубку.

Глаза Меган заблестели, и она спросила:

- Это обещание?

- Ты хочешь, чтобы это было оно? - соблазнительно улыбнулась Тони.

- Ты такая плохая, - смеясь, ответила девушка

Заглянув в очередной пакет с продуктами, Тони улыбнулась, когда увидела персиковый пирог. Подойдя к любимой, она поцеловала её:

- Спасибо.

Открыв последний пакет, она посмотрела на Меган:

- У тебя здесь DOVE Bars*

Улыбнувшись, та сказала:

- И не говори мне. Так, тебе тоже нравится?

- Ну...немного, - ответила Тони, сверкая глазами.

Войдя в гостиную, чтобы позвонить матери, Меган заметила, как мигает красный огонек автоответчика.

- Должно быть ещё кто-то звонил, когда ты была в прачечной, - сказала она, нажав на кнопку воспроизводства сообщения.

Тони убрала последние продукты и пришла в гостиную, как раз вовремя, чтобы услышать послание:

- Привет, Тони. Это мама. Если у тебя есть время, позвони мне.

Меган оглянулась на подругу и улыбнулась.

- Должно быть сегодня день семьи.

Женщина покачала головой.

- Да, предполагаю, что так. - "В некоторые дни всё валиться в одну кучу".

Сев на диван, она вытянула больную ногу, положив на журнальный столик. И почувствовала себя немного лучше.

Меган села рядом и набрала номер своих родителей.

- Привет, мама. Ты звонила?

Барбара улыбнулась, услышав голос дочери.

- Привет. Я только хотела напомнить тебе о субботе. А кто ответил сегодня на звонок?

"Она и правда не тратит время впустую"

- Тони, - взглянув на свою любимую и подмигивая, Меган пояснила: - Она здесь живет.

"Вот это сюрприз" подумала Барбара. Выйдя на кухню поставить чайник, она продолжила:

- С каких это пор? Ты никогда не упоминала, что имеешь соседку по комнате. Как вы познакомились?

- Я встретила её, работая над делом Тени, - выдала девушка короткую версию, и, надеясь, что это удовлетворит любопытство матери, сказала: - Тони живет здесь уже некоторое время.

- Она агент ФБР, чьё фото было в газете рядом с твоим? Вы вместе ездили в отпуск? - спросила Барбара, приподняв брови.

- Да. - Сказала Меган, делая вывод, что Эшли, должно быть, немного рассказала ей, но без объяснения всего.

"Она не могла долго жить у неё. В статье говорится, что она новенькая в Кливленде".

- Хорошо. Просто я была поражена, когда услышала, что кто-то ещё отвечает по твоему телефону.

Внезапно на Барбару снизошла ещё одна мысль.

- Меган... ты ведь знаешь, если тебе будут нужны деньги, мы можем помочь.

Меган нахмурилась, пытаясь понять, как её матери пришла в голову такая идея.

- Спасибо, мама. Но с деньгами у меня всё в порядке.

- Ну, я только подумала, поскольку ты завела соседку по комнате.... - и Барбара затихла.

Меган продолжала хмуриться и сжала губы. Едва сдерживая гнев, она ответила: - Мама, у меня соседка не потому, что я испытываю недостаток в деньгах.

- Ну ладно, просто помни, что мы всегда рядом, если тебе понадобиться помощь. Здесь нечего стыдиться.

Барбара не смогла придумать другую весомую причину, по которой дочь это сделала. Там должны быть ещё какие-то причины, поскольку Меган всегда жила одна с тех пор, как уехала из дома.

Гнев Меган вырвался, и дальнейшие её слова потекли необдуманно:

- А если бы сосед по комнате оказался мужчиной, ты всё равно бы решила, что мне нужны деньги?

Губы скривились в неодобрительную линию, и Барбара заявила то, что считала очевидным:

- Это другое дело.

Вздохнув, Меган ответила:

- Нет, это не так, - и решив закончить разговор, добавила: - Увидимся в субботу.

- Хорошо, дорогая. До свидания.

Барбара покачала головой. Она должна была знать. Меган никогда не признается, что нуждается в помощи. Она слишком независима.

Меган взглянула на Тони.

- Не могу поверить. Она думает, ты живешь здесь, потому что я нуждаюсь в деньгах. Это - ответ моих родителей на всё. - Девушка сделала паузу и встретила взгляд любимой. - Одна часть меня хочет рассказать им о нас, но я знаю, насколько у них узкое мышление. Они никогда не поймут.

- Если ты думаешь, что это вызовет проблемы, то нет никакой необходимости говорить об этом, - ответила Тони. Она не хотела, чтоб Меган сделала что-то, что внесет дополнительную напряженность в её отношения с родителями.

- Знаю. Но я хотела бы им сказать. Было бы так хорошо, если они примут тот факт, что мы вместе, как сделала твоя мама, - качая головой и глядя вниз, она продолжила: - К сожалению, я даже не могу себе этого представить.

Тони протянула руку и положила ладонь под подбородок, призывая подругу поднять голову. Глядя в беспокойные ореховые глаза, она сказала:

- Эй. Брось. Не беспокойся об этом. Если ты решишь, у тебя будет время, чтобы сказать им, - улыбнувшись и подмигнув ей, агент добавила: - Я не собираюсь исчезнуть.

Часть напряжения исчезла с лица Меган и уголки рта приподнялись. "Тони, конечно, не самый разговорчивый человек, которого я когда-либо встречала, но, безусловно, знает, как поддержать меня словами". Потянувшись, Меган поцеловала её:

- Хорошо.


Глава 11


Меган сняла хирургические перчатки и бросила их в мусорное ведро, тем самым закончив пока единственное вскрытие за день. Женщина была найдена мертвой по неизвестным причинам в своем доме. Девушка быстро определила причину смерти, как аневризма в мозгу. Женщине было только тридцать шесть лет. Меган давно уже поняла, что ничего нельзя считать само собой разумеющимся, и это доказала их поездка на выходных.

Она снова вспомнила о разговоре с Дэвидом. Девушка рассказала ему о несчастном случае, и тот в недоверии покачал головой. Он отметил, что жизнь иногда бывает более странной, чем беллетристика, но удивительно, что никто не видел нетерпеливого человека, который породил всё это, так сильно толкнув. Но, учитывая, как много людей было на платформе, Меган не нашла в этом ничего необычного.

Она прошла в раздевалку и переоделась в повседневную одежду. Быстро проверив почту, обнаружила сообщение от Тони. Улыбнувшись, она взяла телефон и набрала знакомый номер.

- Привет.

- Привет, - произнесла Меган, улыбаясь в трубку, - Я только что получила от тебя сообщение. - Тони улыбнулась при звуке голоса своей подруги.

- У тебя есть время пообедать? Я могла бы приехать и забрать тебя, когда ты освободишься, - спросила она, уже скучая по Меган, даже при том, что та не отработала ещё свою смену.

- Звучит заманчиво, - ответила Меган, в восторге от возможности сегодня опять увидеть любимую, - Как насчет в половину первого?

- Я приеду, - сказала Тони. "Приятно, что Меган не слишком занята, чтобы пойти на обед".

Зашел Дэвид. Меган подняла глаза и спросила:

- Что случилось? - интуитивно осознав, что у её друга кое-что на уме.

Плюхнувшись в кресло, Дэвид сказал:

- Майк в пятницу ходил к врачу.

- Он в порядке? - обеспокоено спросила девушка.

Дэвид улыбнулся и ответил:

- Да. Оказывается, у него аллергия на кошек. На все остальное тест дал отрицательный результат, но мы оказались перед необходимостью искать дом для котят. Вот, и я задался вопросом, может, Вы знаете кого-либо, кому они могли бы понравиться? Мы бы хотели, чтобы они были вместе. И так же я хочу, чтобы у них действительно был хороший дом. Мы будем скучать по ним. -

Говоря об этом, мужчина вытащил конверт из кармана. Достав из него фотографию, протянул Меган, говоря: - Я собираюсь взять её сегодня в торговый центр. Там, за десять долларов, они разместят фотографию в рекламе.

Меган посмотрела на фото котят. Один из котят был черным с белой мордочкой. У него была белая шерсть на груди, и на передних лапах до середины белые чулочки. Другой котенок выглядел, как будто художник взял черные, оранжевые и бежевые краски, и произвольно нанес кистью на шерсть. Грудь, мордочка и ноги были белые. Разноцветные всполохи доходили до макушки головы, создавая впечатление шляпки.

- Ооо. Они такие милые!

Внезапно в голову Меган пришла одна идея. "Интересно, что Тони подумает об этом?"

- Я могу позаимствовать фотографию до обеда? Хочу показать её Тони.

- Конечно, - ответил Дэвид, надеясь, что это означает то, что он думает. - Они действительно хорошие котята. Вы даже не будете замечать, что они рядом, - помолчав, он добавил: - Ну... большую часть времени.

Меган рассмеялась, увидев его лицо, думая, что забот с котятами хватало.

- Да уж, - сказала она, улыбаясь.


***

Меган ждала снаружи здания, когда приехала Тони. Подойдя к бьюику, она открыла дверцу и села в машину. Посмотрев на Тони, улыбнулась и сказала:

- Привет.

В ответ, Тони улыбнулась своей подруге:

- И тебе привет. Куда ты хочешь пойти?

Меган было не так уж важно, куда им пойти. Она просто хотела насладиться временем, проведенным с возлюбленной.

- К Изабелле? Это недалеко, и даст нам больше времени.

- Хорошо, - сказала Тони, выводя автомобиль на дорогу и вливаясь в движение на улице. Спустя несколько минут они достигли ресторана.

Их провели к свободному столику и, разместившись, они заказали кофе, прежде чем просмотреть меню.

- Я закажу салат из куриной грудки. Его здесь вкусно готовят, - сказала Меган, откладывая меню в сторону.

Агент оторвалась от просмотра меню.

- Тогда я тоже, - ответила она.

После размещения заказа Меган посмотрела на любимую и спросила:

-Так собака единственное домашнее животное, которое у тебя было в детстве?

Поставив на стол чашечку кофе, Тони задумалась, что вызвало этот вопрос.

- Да. А что?

Улыбнувшись в ответ на вопросительный взгляд подруги, девушка продолжила спрашивать:

- Тебе нравятся кошки?

- Да. Они хорошие. Мне нравится большинство животных. Почему ты спрашиваешь? Ты хочешь завести кошку? - Тони знала, что у любимой должна быть веская причина выяснять это.

Меган усмехнулась:

- Посмотри, - достав из сумочки фотографию котят и вручая Тони, - разве они не милые? -

Тони взяла фотографию из рук спутницы и посмотрела. Взглянув на Меган, произнесла:

- Да, симпатичные. Чьи они?

- Дэвида и Майка. У Майка обнаружили аллергию на кошек, и они должны найти другой дом для них, - Меган сделала паузу, потом продолжила: - Думаю, мы могли бы дать им этот дом.

Тони улыбнулась уголком рта.

- Ты думаешь, да? - Видя взволнованное лицо своей любимой, она подумала: "у тебя может быть всё, что хочешь, если это сделает тебя счастливой".

- Ну, только если ты тоже хочешь, - ответила Меган, помешивая кофе

Подмигнув ей, Тони сказала:

- Ты уверенна, что мы хотим обоих котят?

Теплая улыбка осветила лицо Меган.

- Дэвид хотел, чтобы они были вместе, и, кроме того, они не будут одиноки, когда мы на работе. Ты уверенна, что не против?

Тони улыбнулась женщине:

- Нет. Я не возражаю. - "Как - будто я могу сопротивляться." - Будет здорово иметь несколько домашних животных.

- О, отлично! - возбужденно сказала Меган, - Я знала, что ты не будешь возражать. Я пойду и заберу их сегодня вечером.

Указывая на черно-белого котенка, она сказала Тони:

- Это Липучка, а этот - Обнимашка.

- Липучка и Обнимашка? - удивленно переспросила Тони. Это, конечно, оригинальные имена.

Меган в ответ усмехнулась:

- Думаю, что имена очень милы. Дэвид сказал, что назвал их так, потому что они были такими славными и требовали всё время быть рядом с ними.

Тони только покачала головой. "Я просто теперь всегда буду дразнить Дэвида этими именами".

После того, как они закончили обедать, агент вернула Меган обратно на работу и сказала:

- Я должна быть дома к полуночи или, самое позднее, полпервого ночи, так что не жди меня. Ложись спать, тебе слишком рано вставать.

- Хорошо. Увидимся позже, - зная, что проведет вечер в одиночестве. Ну, по крайней мере, у меня будут котята, чтобы поддержать компанию, - ответила девушка, кивнув головой.


****


- Так что, Тони, - сказал Кит, ожидая её, - Как ты попала в Кливленд?

Взглянув на других агентов, Тони ответила:

- Я попросила перевод, и здесь было вакантное место. А как насчет тебя?

- Моя семья здесь, и я занимался, чтобы поступить в академию. Так что, когда я узнал, что здесь вакантно, я подал заявление.

Вытащив бумажник, Кит достал фотографию:

- Это моя жена, - он вручив фото Тони.

Она взяла фотографию, посмотрев на привлекательную женщину. Улыбаясь, сказала:

- Она очень хорошенькая, - и вернула ему фото.

Это была очень долгая смена. В доме, за которым они вели наблюдение весь вечер, был только один объект.

- А как на счет тебя? Ты замужем? - спросил Кит.

- Нет. Однако у меня есть вторая половинка, - ответила Тони, мечтая оказаться дома, а не в грязной квартире, в которой они сейчас сидели. Черный фургон Шевроле остановился перед зданием на другой стороне улицы.

- У нас компания, - сказала Тони, поднимая камеру. Сфокусировав широкоугольный телескопический объектив, она сделала несколько снимков двух мужчин, одетых в джинсы и футболки, несущих сумки. Как только они вошли в здание, она сняла несколько кадров с фургоном, убедившись, что виден номерной знак.

Кит отвечал за прослушку и запись на магнитофон. Вернувшись к работе, он приступил к записи разговора между вновь прибывшими и одиноким обитателем жилища. Взяв в руки планшет, начал выписывать короткие заметки в стратегических точках разговора.

Тони не отрывала взгляд от двери напротив. Она хотела увидеть, не уйдут ли мужчины с чем-нибудь другим, чем с сумками, с которыми вошли. В течение трех дней наблюдений, агенты уже насобирали соответствующую информацию о назначении денег.


***


Меган закрыла дверь и прошла по коридору к лифту. Она с нетерпением ждала встречи с Дэвидом и Майком в их новом доме и очень волновалась о привозе двух котят к себе домой. Она любила животных и ребенком приносила домой многих брошенных. Но отец не позволял ей оставить ни одного из них, никогда у неё не было никаких домашних животных, так что это будет первый раз.

Найдя по адресу дом, она въехала на подъездную дорожку позади Шевроле Майка. Дом был большим, белым, в колониальном стиле с серой отделкой. Он стоял в глубине улицы и имел большой двор. Там же, в конце дороги, находился гараж на две машины. Выбравшись из машины, Меган пошла в сторону двери. Она открылась прежде, чем женщина успела позвонить в дверь.

Дэвид улыбнулся Меган.

- Привет. Добро пожаловать в нашу обитель, - сказал он и отошел в сторону, чтобы она смогла войти.

- Дом очень симпатичный, Дэвид, - произнесла Меган.

- Подожди, пока не увидишь всё внутри, - ответил мужчина. Всё ещё было не распаковано несколько коробок, но дом, в основном, был приведен в порядок и Дэвид очень хотел пригласить своего друга, чтобы показать его.

Майк вошел в комнату и поздоровался с девушкой.

- Привет, - тепло улыбнулась женщина. Она не часто видела Майка, но он ей нравился. Этот мужчина был немного тихим, но вполне подходил Дэвиду, который был очень общительным. Дэвид и Майк провели женщину по всему жилищу. Дом был оформлен красиво, в теплых тонах, что создавало приятную атмосферу. Занавески и шторы гармонировали с коврами на лакированных деревянных полах. Окна отдавали дневной свет по максимуму, растения были щедро расставлены по всей столовой и гостиной. Кухня была модернизирована, с обилием деревянных шкафчиков на фоне стен цветом яичной скорлупы, и ярко-желтой каймой у потолка.

- Котята в коробке, - сказал Дэвид, - подожди, пока не увидишь их. Знаю, ты влюбишься в них. -

Идя впереди, он открыл дверь ровно на столько, чтобы Меган и он могли втиснуться через неё.

- Каждый раз, когда я распахиваю дверь, они мчаться в проем. Им не нравится быть запертыми в одной комнате, - объяснил Дэвид.

Меган опустилась на колени и протянула руку котятам. Самый любопытный, Обнимашка, подошёл и обнюхал её пальцы. Сделав ещё несколько шагов, котёнок ткнулся головой в ладонь и тихо замурлыкал. Липучка, не желая упустить внимание, перепрыгнул через руку и толкнулся с другой стороны. И когда Меган опустила другую руку и погладила его по спине и голове, тот выгнулся дугой от удовольствия.

Дэвид усмехнулся и произнес:

- Похоже, что ты пользуешься успехом.

- Они просто очаровательны, - ответила женщина, улыбнувшись Дэвиду, - Я не думаю, что тебе придется беспокоиться о поиске другого дома для них. Но я должна их забрать сейчас, чтобы они привыкли к новому месту.

- Хорошо. Мне потребуется пара минут, чтобы собрать их вещи, - ответил Дэвид, прежде чем покинуть комнату.

Положив их еду и миски в сумку, он достал из шкафа в коридоре контейнер для перевозки кошек и подстилку. Взяв контейнер, прошел в комнату и поместил в него котят. Придерживая дверь, Меган подняла контейнер с котятами и вышла из комнаты. Дэвид забрал лоток из комнаты и последовал за ней.

- Ещё минуту и у меня будет всё готово для тебя.

Прогулявшись с девушкой до машины, он положил сумку с вещами в багажник. Меган поставила контейнер на заднее сиденье и закрепила его ремнем безопасности. Не повредит быть осторожной. Если ей придется резко затормозить, она не хочет, чтоб котята оказались на полу.


Глава 12


Тони вела машину по знакомой трассе и подпевала старой песней Карпентерс*. Остался ещё один день работы во вторую смену, а затем она будет в ночной смене. Такая перспектива не волновала её, по крайней мере, она сможет провести больше времени с Меган. Вечера тянулись невыносимо долго.

Свернув на въезд по направлению в парк Эджуотера**, она включила поворотник, готовясь влиться в движение по правой полосе. Умело вклинившись между двух автомобилей, двигающихся по скоростному шоссе, она переместилась на другую полосу. Автомобиль перед нею перешел в левый ряд и грузовик позади последовал его примеру.

Слегка вырвавшись вперед, грузовик неожиданно начал смещаться на её полосу. Тони дернула руль вправо, одновременно нажав на клаксон и подумав: "Что за идиот. Он даже не посмотрел". Но едва эта мысль успела оформиться, как до неё дошло, что он продолжает притирать её, вынуждая забирать ближе к обочине. Внезапно водитель резко рванул вправо, сильно ударив тяжелой машиной в борт и, продолжил движение по трассе. Звук от удара эхом отозвался в тишине ночи.

Тони пыталась вернуть контроль над своей машиной. Сила, с которой грузовик ударил её автомобиль, бросила её на снегозащитное заграждение. Бешено вращающиеся колеса автомобиля не смогли зацепиться на траве и он начал скользить по краю обрыва. В то время пока все силы уходили на то, чтоб направить машину левее, мозг обрабатывал тот факт, что если машина соскользнет, то она, скорее всего, превратится в лепешку. И мгновенно приняла решение, попытаться остановить автомобиль, направив его на одно из деревьев, растущих на участке, к которому она стремительно приближалась.

Колеса автомобиля боролись против направления, которое Тони пыталась задать, имея лишь секунды, чтобы успеть, и её отчаянные усилия были вознаграждены, когда машина врезалась в дерево.

Прежде, чем тело закончило свой импульс вперед, она была отброшена назад, и её голова, ударилась по подголовнику, когда развернулась подушка безопасности.


***


Шерман мгновение боролся с рулем прежде, чем восстановить управление над грузовиком. Он услышал громкий звук от удара её автомобиля о дерево. Улыбаясь, он въехал в Клифтон и направился в ближайший бар, рядом с которым планировал оставить машину. Так же, бар был близок к автобусной станции, работающей всю ночь, и это был лучший анонимный способ добраться обратно до своего отеля.

Стоя на автобусной остановке, он размышлял об аварии. Его чувство момента было безупречно. Шерман изучил маршрут за день до этого. И это было единственное место, имеющее обрыв вдоль дороги к дому.

Мужчина ухмыльнулся. Он бы предпочел, чтоб машина упала с обрыва. Но её автомобиль врезался в дерево с такой силой, что она вряд ли выжила. Если же Вильони жива, то она серьезно ранена, и он просто посетит больницу, чтобы завершить работу.

Войдя в автобус, он прошел по салону в конец и сел. Полицейский сканер в его номере снабдит его всей информацией, в которой он нуждается.

Вернувшись в гостиницу, Шерман включил сканер и прослушал не связанный с ним разговор между диспетчером и полицией. Было ещё рано, должно пройти ещё немного времени прежде, чем её обнаружат.

Сканер снова ожил. "К вниманию один двадцать восемь и машине один скорой помощи. У меня водитель на линии передает по сотовому об аварии на Маршруте два, въезд на Эджуотер. Автомобиль врезался в дерево. Состояние пассажиров неизвестно".

"Один двадцать восемь принял"

"Машина один скорой помощи в пути"

Улыбаясь, Шерман подумал: "Что же, пока неплохо".


***


Настойчивый звук сирены прорезал ночь. Водитель намеревался благополучно добраться до больницы, поэтому скорая притормаживала на каждом перекресте, и вновь набирала скорость. Заехав на аварийный подъезд к входу больницы, известной своим центром травматологии, он развернул машину, поставив задом к дверям отделения неотложной помощи. Выйдя из машины, водитель быстро переместился к задним дверям и стал помогать фельдшеру продвинуть каталку к краю, и, дав ножкам каталки упасть вниз и зафиксироваться, покатил её.

Персонал отделения неотложной помощи встретил их у двери, и водитель дал отчет, в то время как каталку переправили в кабинет травматологии. "Это женщина, около тридцати лет, является водителем автомобиля, врезывавшегося в дерево. Позвоночник зафиксирован, жизненно важные показатели стабильны, явных тупых травм не наблюдается, без сознания, время извлечения составило тридцать минут".


Меган проснулась, чувствуя себя странно. Приоткрыв глаза, увидела зеленые глазки мурлычущего котенка, удовлетворенно лежащего у неё на груди. Ещё не отойдя ото сна, её мозг обработал несколько вещей, одной из которых было беспокойством. Почувствовав, что Тони нет в постели, она посмотрела на часы и встревожено села прямо. Обнимашка протестующе мяукнул, возражая против внезапного движения и потери удобного ложа.

Было полвторого ночи. И Тони следовало быть дома. Она сказала, что вернется к полуночи или, самое позднее, к половине первого. Отбросив простынь, Меган встала и прошла гостиную и кухню, затем заглянула в ванную комнату.

"Интересно, почему Тони нет дома? Вполне возможно, она пошла с ребятами после работы где-нибудь посидеть, или ещё что-нибудь. Люди всегда так делают..."

"Да, но она бы тогда позвонила" - ответил ей разум.

"Необязательно, если она не хотела меня разбудить.

"В самом деле? И она бы рискнула тем, что ты будешь волноваться?"

"Вряд ли. Она опоздала только на час. Возможно, отчет занял больше времени, чем обычно, или, быть может, они меняют пункт наблюдения. Скорее всего, именно это".

Но Меган не верила этому. Все аргументы, что она привела себе, слабо повлияли, по сравнению с тревогой внутри. Женщина знала, что-то случилось.

Меган обдумала все варианты и поняла, как мало может сделать. Но она не собиралась сидеть и ничего не делать. Что, если Тони нуждается в ней? Доверяя своим инстинктам, она решила позвонить единственному человеку, который, как она знала, сможет всё быстро разузнать. Даже если это окажется ложной тревогой и позже над ней посмеются, это не сильно заботило. Чувство, что что-то не правильно, было слишком сильным, чтобы его игнорировать.

- Привет, - ответил хриплый сонный голос.

- Привет, Брайан. Это Меган. Мне жаль тебя беспокоить, может ничего и не случилось, но Тони нет уже больше часа, и у меня плохое предчувствие, - Меган сделала паузу, зная, что, вероятно, это звучит глупо.

Брайан, пока слушал Меган, полностью проснулся. Ему нравился этот молодой коронер и он знал, что она разумная девушка. И если она думает, что что-то случилось, то нужно проверить это. Она не склонна к истерике.

- Меган, оставайся на связи. Я сделаю несколько звонков и свяжусь с тобой.

Женщина расхаживала назад и вперед по кухне. "Тони, где ты? Ты в порядке?". Она вздрогнула, вырвавшись из раздумий, когда спустя десять минут зазвонил телефон.

Не тратя впустую слов, Брайан произнес:

- Я заеду за тобой в течение пятнадцати минут. Тони попала в аварию. Это в пригороде.

Меган направилась одеваться и собирать вещи, пытаясь удержать от появления в сознании страшных картин. Закрыв глаза и сжав руки в кулаки, женщина, наконец, выиграла битву. Она ничего не достигнет, поддавшись панике.

Она стояла в вестибюле дома и ждала приезда Брайана. Что же могло случиться? Тони опытный водитель. Пытаясь сосредоточиться на чём-нибудь другом, женщина начала рассматривать картину, размещенную в холле. Это был портрет женщины Викторианской эпохи, но картина начала трансформироваться, и перед мысленным взором ей предстала Тони, сидящая напротив, с фирменной улыбкой на лице, которая, как знала Меган, была предназначена только ей. Картины прошлого, когда она видела свою возлюбленную последний раз, начали всплывать перед ней, как в замедленной съемке. Она видела невероятно синие, наполненные радостью глаза, светящиеся на прекрасно вылепленном лице, с кривоватой улыбкой, появившейся, когда Тони узнала имена у котят. Она почувствовала, как сильные, нежные руки осторожно сжали её, и услышала мягко произнесенные слова: "Увидимся позже, любимая", когда Тони высадила её после обеда. Подавляя рыдания, Меган думала: "Она должна быть в порядке. Просто должна!"

Свет фар, отразившийся от стен холла, отвлекло её внимание от картины, и она поспешила к двери и села в автомобиль Брайана.

Прежде, чем захлопнулась дверь, женщина уже задала вопрос:

- Что ты узнал?

Быстро взглянув на осунувшееся лицо девушки, и, страстно желая иметь хоть какие-нибудь положительные новости, которые можно ей сказать, ответил:

- Не многое. Полицейские ещё на месте аварии, и я не стал ждать, пока они вызовут меня.

Меган сделала глубокий вздох, стараясь успокоиться, и посмотрела на мужчину. Его короткие волосы растрепались после сна, и на лице темнела щетина. Внезапно осознав, как быстро он приехал, она произнесла:

- Спасибо, Брайан.

Уловив волнение в голосе молодой женщины, он ответил:

- Не нужно благодарить. Вы обе мои друзья. И я рад, что ты мне позвонила.

Мужчина увеличил скорость, ревела сирена и бело-голубой отблеск маячка на его машине создавало световой эффект в темноте.

Для Меган поездка длилась вечность, её мозг терзала мысль, что если бы Тони могла, она бы позвонила.

Брайан, в попытке заставить девушку почувствовать себя лучше, сказал:

- Ты же знаешь, что Тони настоящий упорный боец.

Меган печально улыбнулась.

- Да. Я знаю. Но я не знаю, почему всё это происходит. В последнее время удача повернулась к нам спиной. Пару дней назад её толкнули под поезд, а теперь она угодила в автомобильную аварию.

- Это странно, - согласился Брайан, он стал размышлять об этом, и ему не понравилось то направление, куда понеслись его мысли.


Глава 13


Тони смотрела на светильник в потолке. И это было всё, что она могла делать с закрепленным на шее фиксирующем воротником. По крайней мере, она была на регулируемой каталке, и фельдшер разрешил вместо горизонтального положения немного приподнять её. Она знала, что они только делают свою работу, но ей лишь осмотрели шею, прокомментировали, что будет головная боль и опять закрепили воротник. "Им потребовалось полчаса и резак, чтобы вызволить её из машины. У кого бы не разболелась голова?"

Команда неотложной помощи обследовала Тони и решила, что нет никаких очевидных травм. Ей сказали, что сделают рентген, чтобы убедиться, что позвоночник в порядке. Если снимки покажут отрицательный результат, то они снимут воротник.

Учитывая все обстоятельства, Тони чувствовала себя нормально. Она уже проверила себя и могла двигать руками и ногами без всякой боли. Вероятно, у неё будет несколько синяков от подушки безопасности, но, кроме этого, она вышла из этой переделки относительно невредимой.

Женщина подумала о Меган и искренне понадеялась, что её подруга не в курсе, что её ещё нет дома. Меган начала бы сильно волноваться. "Пожалуйста, любимая, спи крепко".

Как только рентгенолог закончил делать снимок, Тони попросила медсестру:

- Мне нужно кое-кого уведомить, что я здесь.

- Кому вы хотите позвонить и какой номер? - спросила медсестра.

Тони дала ей всю информацию и медсестра произнесла:

- Мы сейчас сильно заняты, поэтому я позвоню немного позже.

- Просто удостоверьтесь, что она знает, что со мной всё в порядке, - ответила женщина.

И так было достаточно плохо, что она не может позвонить Меган сама, так хотя бы пусть знает, что с ней всё в порядке.

Прошел целый час, но никто не заходил в её палату. Мысли женщины чередовались от аварии к Меган. "Я слишком устала, чтобы вспомнить все детали, как этот идиот отклонился и врезал в неё свой грузовик. Всё что хочется сделать, это выбраться отсюда и вернуться домой" Её мысли становились кровожадными, когда она раздумывала, что хотела бы сделать с тем парнем в грузовике.

Внезапно терпение Тони закончилось. Она была уверенна, что с её шеей всё в порядке. Чувствовала она себя хорошо. И Меган к настоящему моменту уже должна была быть здесь. Та не стала бы тянуть с приездом сюда и Тони очень хотела увидеть свою любимую. "Неважно, какой сумасшедшей стала её жизнь в последнее время, единственное, в чём она твердо уверенна, и, что это правильно и хорошо, это Меган". Тони медленно села. Не почувствовав боли, опустила ноги с края каталки и соскользнула на пол. Постояв мгновения, держась за каталку, решила, что её инстинкт не подвёл, и она, каким-то образом, избежала серьёзных травм. Подойдя к занавеске, потянула её и посмотрела в проход. В середине ряда кабин стоял стол, и главное, что увидела Тони, на нем был телефон. Врачи и медсёстры были заняты другими пациентами и её перемещения к столу никто не заметил. "Пока неплохо" Подняв трубку, она начала набирать номер.

- Что вы здесь делаете?

Высокий воротник предотвратил естественное движение, и женщине пришлось развернуться всем телом для разговора с вопрошающим. Она увидела раздраженное лицо очень сердитой медсестры. Её реакция даже не встревожило Тони, и она вполне разумно ответила:

- Извините, но мне нужно кое-кому сообщить, где я. Я дала номер другой медсестре час назад, и так как Меган до сих пор нет здесь, думаю, ей и не звонили.

На это медсестра решительно произнесла:

- Вам нужно лечь прямо сейчас. Вас не отпускали. Знаете, какой ущерб вы могли нанести позвоночнику?

Черты лица пострадавшей женщины заострились, в глазах появился опасный блеск.

- Я лягу, как только поговорю с Меган, - произнесла она низким, напористым голосом, больше не обращая внимания на продолжавшую ругать её медсестру.

Ей пришлось заново набирать номер, на сей раз начав с девятки, чтобы выйти на внешнюю линию. Шли гудки. На четвертом звонке включился автоответчик. Тони повесила трубку, подумав, что Меган, должно быть, в пути и позволила рассерженной медсестре увести себя обратно в палату.


Брайан припарковался на автостоянке отделения неотложной помощи, и они прошли в больницу вместе. Быстро подойдя к информационному столу, Меган спросила:

- Я ищу Антонию Вильони. Её доставили сюда после автомобильной аварии.

- Вы родственник? - скучающим тоном спросила администратор за стеклянной перегородкой.

Меган сузила глаза.

- Я её доктор, - ответила она.

- О. Пройдите сюда, - сказала администратор и открыла замок у двери, ведущей в приемное отделение неотложной помощи.

- Ты иди, - сказал Брайан. - А я хочу поговорить с полицейским, который был на месте аварии.

Меган быстро шла к палате, которую ей указали. Сделав глубокий вздох, не зная, чего ожидать, она отодвинула занавес у входа в палату. И увидела высокую фигуру подруги, лежавшую на каталке и с фиксирующем воротником вокруг шеи.

Подойдя к каталке, она сверху до низу осмотрела Тони, её ум быстро обработал информацию о нескольких синяках на руках и отсутствии явных признаков повреждений, за исключением фиксирующего воротника. Но это могло быть очень серьёзным. И, наконец, посмотрела в темно-синие глаза, пристально глядящие на неё.

- Я в порядке, - сказала Тони, грустно улыбаясь, - это просто предосторожность, - добавила она, зная, что Меган будет думать о худшем.

Меган положила ладонь на лоб любимой, громко вздохнула и выдохнула, отпуская с жесткого контроля свои эмоции.

Тони наблюдала за выражениями страха, беспокойства, озабоченности и, наконец, облегчения, промелькнувшие по лицу Меган. Её живот сжался от мысли, что это она причина страданий своей подруги. Взяв любимую за руку, и глядя в сострадательные ореховые глаза, она сказала:

- Мне жаль, любимая. Я хотела лично позвонить тебе и сообщить, что я порядке, но мне не разрешили, сказали, что сами разберутся. А когда я, наконец, добралась до телефона, ты уже уехала.

- Это не твоя вина, - ответила Меган, - я просто не могу перенести мысль о том, что с тобой происходит в последнее время... , - Меган остановилась и вопросительно посмотрела на Тони, - никто не сообщал мне.

Тони немного нахмурилась и спросила:

- Тогда откуда ты узнала?

- Я проснулась, тебя не было, и я просто знала, что что-то случилось. Поэтому позвонила Брайану, а он выяснил, что ты попала в аварию и тебя привезли сюда, - ответила Меган.

Такой простой ответ Меган лишил Тони дара речи. "Она просто знала?" Глядя в глаза своей любимой, Тони произнесла, заключая в слова всю глубину своих чувств:

- Ты просто знала?

- Ну, да, - ответила Меган и уголки её губ приподнялись в улыбке.

Тони изучала ореховые глаза, наблюдавшие за ней. Меган всегда удивляла её своей способностью проникать в суть вещей, но это было действительно невероятно. "Мне так повезло". Сжимая подругу за руку, она сказала:

- Ты лучшее, что когда-либо происходило в моей судьбе. Я настолько удачлива, что встретила тебя.

Меган почувствовала волну тепла, которую только Тони вызывала в ней. Склонившись, она коснулась губами Тони в мимолетном поцелуе.

- Это мне повезло. Давай вызволим тебя отсюда. Я скоро вернусь.

Выйдя из палаты и направившись к столу, Меган нашла врача, говорящего по телефону. Подождав, пока он не закончит, она сказала:

- Я доктор Доннован. Кто наблюдает пациента в последней палате справа?

- Вы имеете в виду автомобильную аварию?

Когда Меган кивнула утвердительно, он сказал:

- Я.

- Как её состояние? - спросила Меган.

- Мы ждем результатов рентгеновских снимков. Я проверю их. К настоящему моменту они должны быть готовыми.

Меган стояла рядом с ним, пока он созванивался с рентгенологом. Повесив трубку, он сказал:

- Результаты отрицательные. Я подпишу ей направление на выписку.


Спустя некоторое время Тони и Меган вышли из отделения неотложной помощи, ища Брайана. Заметив его, они подошли.

Брайан выбрался из машины, чтобы поприветствовать своих друзей. "Тони выглядит хорошо. Полицейский сказал, что автомобилю, вероятно, пришел конец. Ей сопутствовала удача... снова".

- Ну? - резко спросил Брайан.

Улыбнувшись своему внушительному другу, Тони ответила:

- Я в порядке.

Качнув головой, что бы преувеличенно показать своё раздражение, Брайан сказал:

- Это я и сам вижу. Что произошло?

Тони усмехнулась, увидев выражение лица мужчины. Пожав плечами, она ответила:

- Знаешь, Брайан. Сама ничего не понимаю. Парень в грузовике намеренно врезался в мою машину. Только это лишено смысла.

Брайан подумал о том, чего агент не сказала. "Не нравится мне всё это".

- Я рад, что ты в порядке, - произнес мужчина, не показывая своего беспокойства, - но Тони, я должен сказать тебе... оба случая... это начинает напрягать.

- Можешь мне этого не говорить, - ответила Тони, поглядывая на Меган.

- Я хочу поговорить с тобой завтра. Ты можешь дать официальное заявление, - сказал Брайан.

Улыбнувшись друг другу, они покинули территорию больницы.


***


Тони открыла глаза и была встречена пропущенным солнечным лучом, прокравшимся через шторы на окне. Знакомые ощущения тела любимой, прижавшейся к ней, были так утешительны. В последнее время, казалось, что события в её жизни стали происходить бесконтрольно. Будто все космические силы ополчились на неё, наказывая за какой-то неизвестный проступок. Эти два несчастных случая, похожие на совпадения, вызывали тревожные чувства. К сожалению, у неё не было ничего, чтобы обосновать свои подозрения, за исключением хорошо развитого инстинкта самосохранения

Но прямо сейчас, здесь, с любимой, свернувшейся в её руках, все события последних дней отошли на задний план. Тони слегка провела ладонью по волосам Меган, наслаждаясь ощущением шелковистых прядей в руке. "Интересно, ты знаешь, насколько важна для меня? Я так тебя люблю. Говорила ли я тебе об этом в последнее время?"

Всматриваясь в спокойное лицо своей подруги, она надеялась, что всё устаканится в их жизни. Меган не заслуживает проходить через столько неприятностей. Мысль "надеюсь, что всё закончено" пронеслась в её голове, ведь это не имеет смысла. "Ничего не происходит ... или происходит?"


Меган проснулась с приятным ощущением, чувствуя дыхание и ровное сердцебиение, гулко отдающееся в её ухе. Губы изогнулись вверх в улыбке и, прижавшись ещё ближе, девушка подумала: "Она здесь, и она в порядке. Как же я люблю просыпаться рядом с ней вот так, как сейчас".

Её мысли были прерваны мягким глубоким голосом:

- Доброе утро, красавица. Ты, наконец, проснулась?

Довольная улыбка появилась на лице Меган.

- Я надеялась, что ты этого не заметишь. Не уверенна пока, что хочу вставать, - ответила Меган, утыкаясь головой в мягкую подушку.

Тони усмехнулась, радуясь этой части утреннего ритуала. Через минуту или две, любимая посмотрит на неё своими красивыми глазами и ленивой улыбкой на лице. И она знала, что её сердце будет трепетать, как делает это каждый раз, когда видит, как все её чувства отражаются в глазах девушки и стократно возвращаются к ней.

Меган повернула голову и посмотрела на свою возлюбленную.

- Как ты себя чувствуешь?

Тони изучала сонные карие глаза, смотрящие на неё, и, не в состоянии сопротивляться, склонила голову, нежно целуя мягкие чувственные губы прежде, чем ответить:

- Прекрасно. Никакой головной боли, боли в шее или чего-либо ещё.

Заметив, как уже светло, Меган сказала:

- Думаю, нам лучше встать. У нас много дел на сегодня.

- Да, - ответила Тони, неохотно освобождая от своих объятий подругу.

Она прошла в ванную, а затем включила кофеварку на кухне. Как обычно, Меган подготовила всё для варки кофе ещё накануне. Её передвижениям препятствовали два мяукающих котенка, нетерпеливо ждущие свою еду и старавшиеся запутать её, извиваясь между ног. Нагнувшись и приласкав обоих, она улыбнулась громкому мурлыканью, полученному в ответ.

- Разве вы не милые. Думая, ребята, вы проголодались.

Быстро проверив шкафчики, отыскала несколько банок с едой и открыла одну, размещая содержимое в миски для котят и ставя их на пол.

Войдя в спальню, она сняла ночную рубашку через голову и бросила её на кровать. Открыв шкаф, достала джинсы и свитер.

Меган позвонила на работу и сказала доктору Уайтхаусу, что берет отпуск на день по личным причинам. "Не могу поверить, что он не высказал недовольства. В любом случае это не изменило бы моего решения".

Зайдя в спальню, Меган почувствовала, как сердце учащенно забилось при виде обнаженной возлюбленной. Она была великолепна, даже с синяками, портящими её тело. Пересекая комнату, она встала напротив Тони, сладострастно пройдя взглядом по всей длине тела любимой.

У Тони перехватило дыхание. "О, Боже". Знойный взгляд на лице Меган встряхнул всё её тело. "Она так сексуальна". Её сердце начало трепетать, наклонив голову, она поцеловала поднятые к ней полные мягкие губы, в то время как тело задрожало в ответ на легкие прикосновения рук Меган.

Девушка отстранилась и сняла с себя ночную рубашку, наслаждаясь обжигающим взглядом на лице возлюбленной. Тони подняла руку, слегка прикасаясь пальцами к лицу девушки, её глаза потемнели от страсти.

- Ты такая красивая, - сказала она низким хрипловатым голосом.

Взяв Меган за руку, она потянула её к кровати и, опустив желанное тело, накрыла своим. Женщина притянула голову Тони к себе, глубоко целуя, её желание возрастало, мурашки побежали по коже, когда рука Тони нашла её грудь и пальцами начала дразнить сосок. Все планы на день были забыты.


Глава 14


Шерман тренировался на степпере, монотонно шагая, в его голове прокручивались события вчерашней ночи. Он позвонил в больницу, чтобы выяснит состояние Вильони. Ему сказали, что она ещё в приемной и состояние её не известно. Мужчина довольным лег в постель, зная, что она не смогла бы выйти из этой аварии невредимой, и он сегодня просто нанесет визит в больницу.

После неспешного завтрака, позвонил в больницу, чтобы выяснить в какую палату её поместили. Ему сказали, что пациента с таким именем у них нет. Он посчитал, что она умерла. Но ничего не оставляя на волю случая, тут же перезвонил в морг. Там сообщили, что его "сестры" в морге не числится. Подумав, что неправильно запомнил больницу, перезвонил в отделение неотложной помощи, ещё раз разыграв роль очень обеспокоенного брата, он смог узнать, что её выписали в ту же ночь.

Хотя это и был всего лишь небольшой прокол, он больше не собирался тратить время, пытаясь инсценировать несчастный случай. Пришло время для покупки магнитофона с голосовым реле. Он сможет прослушивать его в любое время, не опасаясь пропустить что-либо важное. Так же ему необходимо устройство слежения для её машины. Приобрести всё это довольно легко. Значок ФБР весьма удобен в таких случаях.

Шерман продолжал обдумывать различные варианты. "Убрать её на месте, где они наблюдают за объектом? Но она всегда ездит туда с другим агентом. Было бы слишком рискованно сделать это там, где много фэбээровцев".

Отбросив эти мысли, он решил пройтись и осмотреть достопримечательности. В конце концов, он был в отпуске. Вильони может и подождать некоторое время. Возможность представится ему сама, и, когда это произойдет, он возьмет быка за рога.


***


Тони и Меган сидели за кухонным столом и ели бутерброды с салатом и курицей. Через час Тони должна будет уехать на работу. Меган хотела, чтобы она осталась дома, но женщина убедила её, что они эту смену просидят без дела, зато следующий день у неё будет свободным.

- Что сказали в страховой компании? - спросила Меган.

- Они собираются сегодня или завтра кого-нибудь послать, осмотреть мою машину. Лично я думаю, что это попадает в страховой случай, - улыбка тронула её лицо, и она добавила: - Так что скоро мы должны будем пройтись по автосалонам.

- Тебе понравился этот Джип, который ты арендовала, не так ли?- улыбнувшись, сказала Меган.

- Ну, он неплох, - небрежно ответила Тони.

Меган рассмеялась над безразличным видом, который пыталась принять её подруга.

-Угу. Достаточно хорош, так что нам пришлось в течение часа кататься на нем, - подразнила Меган.

-Я не слышала, чтобы ты жаловалась, - ответила Тони, искорки поблескивали в её глазах.

Лицо Меган стало задумчивым.

- Нет. Не тогда, когда мы вместе. Это прекрасная возможность провести время с тобой, а после того, так, как развивались события в последнее время, я почти боюсь упускать тебя из виду.

Тони почувствовала, как всё внутри скрутило в узел. "Мы не должны были через это проходить". Потянувшись через стол, она молча дотронулась до Меган рукой.

Её мысли обратились к аварии. "Так много вопросов осталось без ответа. Почему парень намеренно протаранил её? Он был просто пьян или сумасшедший? Или она оказалась в неправильное время в неправильном месте? Можно было бы в это поверить, если бы не инцидент на станции. Что ей сделать, как заставить Меган почувствовать себя лучше?"

Успокоенная контактом, но наблюдая, как её возлюбленная мысленно унеслась прочь, Меган произнесла:

- Земля вызывает Тони.

Когда синие глаза сфокусировались на ней, она продолжила:

- О чем ты думаешь?

- Обо всем, что происходит. Это так странно. Я никогда не была склонна к несчастным случаям, а тут внезапно целых два за три дня. Не имеет смысла. Я чувствую, что упускаю что-то. Просто не знаю, что именно, - ответила Тони, глядя на любимую.

Серьезное выражение на лице Меган зеркально отражало выражение на лице подруги.

- Я тоже много думала об этом. Когда я проснулась вчера ночью, я почувствовала что-то неладное. Не знаю, почему, но я просто знала.

Мысленно она перенеслась в прошлое.

- В ночь, когда ты получила удар ножом ...я помню, как подумала, будто это выглядит преднамеренным, - Меган помолчала, её лицо было обеспокоенным из-за этих мыслей, - А позже мы узнали, что так оно и было.

Сжав руку Тони, она сказала:

- Я опять это чувствую сейчас.

Тони видела тревогу отражавшуюся в глазах любимой. Что она могла сказать? Она не понимала этого. Её тревожило, что Меган чувствует всё это. "Надеюсь, она ошибается, и это просто стресс из-за этих двух происшествий".

- Больше ничего не произойдет. Это просто совпадение, - сказала Тони, не уверенная, что она верит этому сама, но надеясь развеять опасения любимой.

- Надеюсь, ты права, - смотря ей в глаза, ответила Меган и сжала руку женщины.

Зазвонил телефон. Тони отпустила руку Меган, встала и подошла к телефону.

- Привет, - произнесла она, подняв трубку.

- Привет, это Брайан. Во сколько ты выходишь сегодня вечером?

- В одиннадцать вечера. А что? - полюбопытствовала Тони.

Брайан подумал, что лучше перестраховаться.

- Я по прежнему обеспокоен тем, что это могло и не быть случайностью.

- Да, знаю. Мы уже говорили об этом раньше. Я с тобой согласна, но мало что могу сделать с этим, - ответила Тони, удивляясь, почему он снова заговорил об этом.

Решив поднажать, Брайан сказал:

- Я собираюсь прислать патрульную машину, пусть следует за тобой от дома до места наблюдения, и обратно.

- Да ладно, Брайан, - ответила Тони, улыбаясь тому, что мужчина предложил столь смехотворную идею, - Ты шутишь. Скорее всего, это единичные случаи. Я просто оказалась не в то время и не в том месте.

Женщина фыркнула, когда другая мысль промелькнула в её сознании: "Как она, черт возьми, объяснит Киту, почему её сопровождают местные копы?"

- Ты смеешься надо мной? Что в этом плохого? - попытавшись не обращать внимание на её реакцию, продолжил полицейский.

Он и не ожидал, что агент сразу примет это предложение и знал, что ему придется надавить на неё.

Меган смотрела на возлюбленную, слушая окончание разговора. Интересно, что случилось? Кажется, она не очень довольна, что бы это ни было.

Тони взглянула на Меган и увидела выражение любопытства на её лице. Внезапно она поняла, что её эго не имеет никакого значения. Более важными являются чувства Меган. "Это заставит её почувствовать себя лучше, даже если я думаю, что это смешно".

"Интересно, как я объясню это другим агентам".

- Хорошо. У тебя уже есть адрес. Он находится в заявлении, что я заполняла. Я подожду, пока не появится патрульная машина прежде, чем уехать.

Мужчина не мог поверить, что она так быстро согласилась.

- Отлично. Я пришлю их к одиннадцати вечера, - ответил он и повесил трубку. Он не хотел давать ей шанс передумать.

Тони повесила трубку и снова села за стол. Улыбнувшись Меган, она произнесла:

- Если это немного поднимет тебе настроение, то Брайан собирается прислать патрульную машину, и сегодня вечером она будет следовать за мной.

Меган почувствовала, как будто огромный вес упал с её плеч. Она и не знала, как пережить этот вечер. Из-за беспокойства не нашла бы себе места. Облегчение, очевидное по широкой и теплой улыбке на лице, затопило её, и она ответила:

- Да, это действительно заставляет меня чувствовать себя лучше.

А потом мелькнула мысль, что она всё равно будет волноваться, когда ночью Тони не будет дома, в безопасности.


***


Шерман сидел, развалившись на сиденье автомобиля, и чистил ногти ножом. Не то чтобы это ему было нужно, а так, просто скоротать время. Свет от уличного фонаря отражался от поверхности из нержавеющей стали магнума Смит-и-Вессон, лежащего на сиденье рядом с ним. Это не его любимое оружие, но свою работу сделает. Он был заряжен пулями тридцать восьмого калибра с экспансивной полостью.* "Да, хорошее изобретение. Входное отверстие маленькое, а на выходе огромное". Шерман улыбнулся. "Не многое останется от её головы, когда пуля закончит свою траекторию".

Шерман увидел, как автомобиль ФБР въехал в гараж и, в то же самое время, боковым зрением заметил патрульную машину, заворачивающую на парковочное место через улицу. "Наверное, у патрульных перерыв".

Мужчина выпрямился и устремил взгляд на выход, ожидая, когда его цель появится в своем новом джипе. Он язвительно усмехнулся. "Так мило, что в её доме места для парковки арендаторов пронумерованы в соответствии с номерами квартир". Как только он узнал, что она дома, то сходил в гараж, чтобы увидеть какое транспортное средство находится на её парковочном месте. Не оставляя ничего на волю случая, он повторил проверку позже, припарковавшись недалеко от её места и теперь дожидался там же, ожидая, когда агент поедет на смену.

Когда джип Гранд Чероки выехал из гаража, Шерман завел машину и приготовился вырулить за ней, держась на некотором расстоянии. Он почувствовал краткую вспышку удивления, когда патрульная машина тронулась вслед за джипом. Это явно не совпадение. Улыбка медленно сползла с лица. "Она струсила". Как он и подозревал, все слухи, которые услышал за эти годы о ней, оказались преувеличены. Переместив ручку коробки передач, мужчина вырулил со стоянки и поехал обратно в отель, странно разочарованный. "Ну что ж, в конце концов, это не такая большая проблема. Напуганные люди чаще делают ошибки".


Глава 15


Тони включила кофейник и достала рогалики. Меган сегодня должна уходить на работу и сейчас потихоньку собиралась. Тони, как и предполагалось, встречалась со страховым агентом, но помимо этого не имела никаких планов. Женщина была довольна, что всё постепенно возвращается к нормальной жизни.

Она уже накормила котят, и они мирно сидели рядом друг с другом, тщательно умывая себя и, изредка, друг друга. Тони улыбнулась им. Оказалось, приятно иметь котят в доме. Вчера ночью они спали вместе с ними в кровати, Обнимашка рядом с Меган, а Липучка около неё. Обнимашка оказалась самой озорной из котят, другая же была не так активна и осторожно следовала за ней, когда та находила приключения на свою голову.

Тони улыбнулась прекрасному образу, который увидела, когда Меган вошла на кухню.

Её подруга была одета в сапфирового цвета костюм с юбкой, с расстегнутым жакетом и белой блузкой. Ярко-синий цвет оттенял светлые волосы Меган и подчеркивал золотые крапинки в её глазах.

- Ты прекрасно выглядишь, - сказала Тони, застигнутая врасплох красотой подруги.

- Это всего лишь моя рабочая одежда, - приподняв выше голову и улыбнувшись, произнесла Меган.

- Так... Ты выглядишь отлично независимо от того, что на тебе одето, - ответила женщина, подойдя и поцеловав любимую. - Кофе готов. Или хочешь апельсиновый сок?

Меган обняла подругу.

- Ты такая милая, - сказала она, ожидая, как румянец появится на лице любимой, и так происходило каждый раз, когда она произносила эти слова.

Наблюдая как лицо Тони покраснело на пару тонов, она продолжила:

- Апельсиновый сок звучит хорошо. Ты меня избалуешь, готовя завтрак каждое утро, - и вредно улыбнувшись, добавила: - Знаешь, когда ты краснеешь, ты, в самом деле, выглядишь мило.

Тони закатила глаза в ответ на слова своей подруги, чувствуя жар на лице. Мимоходом поцеловав и обняв Меган, она вытащила апельсиновый сок из холодильника и налила им обоим по стакану.

- Что ты собираешься сегодня делать? - спросила девушка, жалея, что у неё нет ещё одного свободного дня.

- Ждать тебя, когда ты вернешься, - ответила Тони и усмехнулась в ответ на удивленный взгляд на лице подруги. "Попалась".

- Очень смешно. Я имею в виду на самом деле? - произнесла Меган, смеясь и вглядываясь в мерцающие голубые глаза женщины.

- Ну, это действительно то, что я собираюсь делать, - ответила Тони и подмигнула подруге, - Но, пока я жду, то позвоню в строительную фирму, чтобы прислали электрика, а затем, вероятно, мы проверим всё в квартире после проделок котят.

- Хорошо. На наше несчастье они слишком любопытны.

Меган закончила завтрак и собралась уезжать.

- Я позже тебе позвоню, - сказала она и поцеловала любимую, прежде чем уйти.

Тони насладилась коротким поцелуем и ответила:

- Буду ждать.


На этом отрезке дороги проводился ремонт и автомобили ползли, двигаясь вплотную, бампер к бамперу.

Медленное движение в пробке не повлияло на хорошее настроение Меган. Для разнообразия приятно было получить хоть одно нормальное утро. Именно так она хотела начинать каждое утро... чувствуя себя в безопасности и очень любимой. Женщина задалась вопросом, было ли это чем-то, что испытывают все влюбленные. Такие прекрасные ощущения она никогда добровольно не отпустит.

Приехав на работу, времени для приятных мыслей не осталось. Оно ушло на несколько дел и, прежде чем девушка осознала это, утро испарилось и настало время обеда. Сообщив Дэвиду, что завершит другие вскрытия во второй половине дня, сняла перчатки, халат, и вернулась в офис.

Она открыла дверь кабинета и все мысли о делах исчезли из её сознания. Там, посередине стола стояла ваза из тонкого стекла, а в ней дюжина роз на длинных стеблях. Безумно красивые розы алого цвета. Подойдя к столу, девушка нашла маленький конверт, спрятанный в цветах. Открыв его, она прочитала: "Я люблю тебя" и подписано просто: "Тони".

Крепко держа карточку в руке, она наклонилась вдохнуть сладковатый приятный аромат, который испускали цветы. "Я так сильно тебя люблю, Тони". Приятные мечтательные мысли в голове смешались с образом её улыбающейся любимой. Да, она получала цветы и раньше. Но, кто бы это ни делал, он никогда не занимал того особенного места в её сердце. Тони никогда прежде не дарила ей цветы.

Счастливо вздохнув, Меган села на стул, её все ещё захлёстывали эмоции. Взяв трубку, девушка набрала номер любимой.

- Привет.

Меган любила слушать богатый низкий тенор своей возлюбленной.

- Я люблю тебя. Они так прекрасны. Ты такая милая,- сказала она, улыбаясь. Эти слова выскочили в том порядке, в котором мысленно крутились в голове.

- Я тоже люблю тебя, - ответила Тони, улыбнувшись и почувствовав глубокое чувство удовлетворения от счастья, которое она услышала в голосе девушки, - я предполагала, что они понравятся тебе.

- Предполагала? Ты шутишь? Я влюбилась в них! Они такие красивые, - Меган остановилась, на мгновение лишившись дара речи.

Молчание затягивалось и донельзя довольная Тони усмехнулась в трубку. Нарушив тишину, она произнесла:

- Не более красивые, чем ты.

Меган почувствовала, как сердце трепещет в груди от этих слов.

- Спасибо, сладкая, но сейчас мне лучше положить трубку, иначе я могу решить срочно вернуться домой, что очень не понравиться моему руководству.

- Сладкая?!

- Увидимся, когда вернусь домой, - рассмеялась Меган.

- Пока.

Тони повесила трубку телефона, качая головой. "Сладкая? И что с этим делать?" Она неохотно призналась, что, отчасти, это звучало приятно, так как это произносила Меган. Но она просто сгорит со стыда, если Меган скажет это перед кем-то ещё.

Тони открыла дверцу духовки и посмотрела на лазанью. Она будет готово примерно через десять минут. Женщина получила рецепт в воскресенье, когда разговаривала с матерью. Вспоминая разговор, она улыбалась. Её мать хотела приехать, навестить их. Тони знала, что Меган её мать понравилась, но она повторила это предложение девушке. Меган разулыбалась и... ну, ей, на самом деле, и не нужно было ничего отвечать. Выражение на её лице это всё, что нужно было увидеть Тони. Мама обрадовалась, когда дочь ответила ей, что они более чем обрадуются, если та приедет. Столько вещей изменилось в такой короткий промежуток времени, первая встреча с Меган, а затем примирение с матерью. Жизнь была прекрасна.

Мысли резко свернули в сторону несчастных случаев. Синяк на ноге всё ещё был болезненным и, вероятно, таким и останется на некоторое время. По крайней мере, было не больно ходить, опираясь на ногу. Тони по-прежнему не находила логики в тех странных событиях, да и просто хотела вернуть свою жизнь в размеренное русло.

Прошлой ночью, ведя наблюдение за объектом, она решила удивить любимую розами и хорошим ужином, а затем провести спокойный вечер вместе, и, может быть, посмотреть кино или ещё чего-нибудь. В последнее время казалось, что всё, что они делают, это разруливают кризисные ситуации, а затем исправляют последствия этих ситуаций. Она могла бы обойтись без всех этих волнений и знала, что Меган тоже.

Как только у Тони всё приготовилось, она прошла в гостиную, чтобы проверить местоположение строптивых котят. Женщина заметила их спящими в кресле, свернувшихся в клубочек друг против друга.

Меган рассказала ей, что котята спят по двадцать часов в день. Хотела бы она увидеть эти двадцать часов, хоть какой-то день... У этих котят, казалось, была безграничная энергия, и приходилось иногда серьёзно поработать, что удержать их от некоторых вещей. Не то, чтобы она возражала. На самом деле, довольно приятно быть с котятами. Было реально забавно, что каждый котенок, казалось, тяготел к одному из них. Липучка всегда искала Тони. А Обнимашка обожал Меган, и женщина могла поклясться, что та чувствовала то же самое.

Тони осмотрела квартиру ещё раз после встречи с электриком. Женщина потратила большую часть дня, проверяя с ним квартиру, и Липучка с Обнимашкой им в этом рады были помочь. Оказалось, что все шнуры представляют особый интерес для котят. Ну, по крайней мере, теперь не надо беспокоиться, что они причинят вряд себе, пока женщины будут на работе.

Тони повернулась к двери, когда услышала, как ключ поворачивается в замке. Вошла Меган, неся вазу с розами и с улыбкой, освещавшей всё лицо. Подойдя к подруге, она обняла её, по-прежнему прижимая к себе вазу одной рукой.

- Я скучала по тебе. И я очень люблю розы, - сказала Меган, расслабляясь в объятиях знакомого высокого тела.

Тони чуть сильнее обняла, наслаждаясь ощущением любимой в своих руках. Глядя в сверкающие карие глаза, она сказала:

- Я тоже скучала по тебе, - она опустила голову, встречая губы девушки, чтоб насладиться сладким и глубоким поцелуем.

Меган положила голову на грудь возлюбленной и довольно улыбнулась.

- Думаю, розы нужно поставить.

- Это хорошая идея. Они отчасти колючие, - сказала Тони, улыбаясь.

- Ой. Я не подумала об этом, - произнесла девушка и разорвала объятия.

Направляясь на кухню, чтобы поставить там вазу, она увидела, что в гостиной накрыт стол и от удивления приподняла брови. Они с Тони обычно ели на кухне и она изумилась, увидев в гостиной приготовленный к ужину стол.

- По какому случаю? У нас будет компания? - спросила Меган, повернувшись к подруге лицом.

Тони посмотрела на любопытное выражение на лице девушки и улыбнулась.

- Нет. Я просто подумала, что неплохо было бы поужинать сегодня в гостиной. Просто ради разнообразия.

"Тони сегодня полна сюрпризов".

- Ммм...как вкусно здесь пахнет. Что ты приготовила? - спросила Меган, от этих запахов у неё слюнки потекли.

- Мамину фирменную лазанью, - ответила женщина и улыбнулась, глядя как в восхищении распахнулись глаза подруги, - Я помню, что тебе она понравилась.

- Ооо... отлично! Я влюбилась в неё, - произнесла Меган, крепко обнимая женщину.

Тони поцеловала девушку, затем отпустила её, сказав:

- Закончу приготовления к тому времени, когда ты переоденешься.


Позже, счастливая Меган удовлетворенно вздохнула и откинулась на спинку стула.

- Это восхитительно, - произнесла она, улыбаясь возлюбленной.

- Спасибо, любимая. Готова к десерту?- сказала Тони и теплая улыбка проявилась на её лице.

- Ты разыгрываешь, да? Я объелась! - произнесла Меган, кладя руки на свой живот и распахнув глаза.

Тони рассмеялась над выражением лица своей подруги.

- Я тоже. Хочешь посмотреть кино? Мы не делали этого уже давно.

- Звучит хорошо. Что предложишь? - спросила девушка.

Тони улыбнулась подруге. Она выглядела счастливой и расслабленной, напряжение последних дней исчезло с её лица. Внезапная мысль пришла в голову: "Это простое уравнение. Когда счастлива Меган - я тоже счастлива". С этой мыслью она спросила:

- Почему бы тебе не выбрать?

Меган на мгновение наморщила лоб и подняла вверх глаза, делая вид, что глубоко задумалась.

- Хм... комедия? - улыбнувшись удивленному виду Тони, она продолжила: - Как на счет "Действуй, Сестра"*? Мне нравится этот фильм.

Подразнивая, приподняв бровь, Тони сказала с хрипотцой в голосе:

- Я так рада, что ты ещё можешь об этом думать.

Меган села в свою любимую позу, расслабившись на диване и прижавшись к женщине. Руки возлюбленной обвивали её плечи. Она могла смотреть этот фильм в миллионный раз и он ей никогда не надоедал. Ещё приятнее его было смотреть с Тони.

Девушка любила её насыщенный смех, и была приятно удивлена, когда та стала подпевать песням из фильма. "Обожаю её голос". В последнее время было так мало простых вещей в их жизни. Она сильно скучала по этой части их отношений, и было очень приятно заполучить это обратно.

Тони не была уверена, смеялась она больше над фильмом или на восторженный смех Меган. Было так хорошо. Всё напряжение последних нескольких дней, наконец, ушло. И одна мысль всё чаще всплывала у нее в сознании: "Мне когда-нибудь столь же везло"?

После завершения фильма, с улыбкой, не сходившей с её лица, Меган сказала:

- Я просто обожаю тот момент, когда она в первый раз руководит хором в церкви. Взгляд на лице матери-настоятельницы о многом говорит.

- Да. И та часть, где она сбегает, действительно забавна, - усмехнувшись, подтвердила Тони.

Посмотрев на мягкое и довольное выражение на лице любимой, женщина почувствовала умиротворение.

- Так как на счет десерта? - спросила она, наклоняясь и целуя Меган.

- Хочешь сказать, что это не десерт? - усмехнувшись, спросила девушка.

У Тони дрогнули губы в улыбке и она протянула:

- Ну...

- Я думаю, что нужно сохранить лучшее на последок, - произнесла Меган, подмигнув подруге, - Так что за десерт ты имеешь в виду?

- Просто я подумала, что тебе понравиться, - беспечно пожала плечами Тони и начала вставать, - Пойду, принесу его.

- Я помогу. Хочу посмотреть, что это, - проговорила Меган, задаваясь вопросом, какой сюрприз запланировала любимая.

Тони открыла холодильник и достала два куска морковного пирога, специально изготовленного в пекарне магазина "Большой орел". Каждый кусок был полностью покрыт толстым слоем сливочного сыра, что придавало неповторимый вкус пирогу.

- О. Мой любимый. Откуда ты узнала? Я никогда тебе не говорила, - удивилась Меган.

- У меня свои источники, - ответила, подмигнув, женщина.

На самом деле это Эшли рассказала ей, когда в последний раз ей пришлось отвечать на телефонный звонок, так как подруга была занята.

Меган села за стол на кухне и потянула на себя тарелку с кусочком вкусного пирога.

- Давай, поедим здесь.

Тони рассмеялась и присоединилась к подруге за столом.

Меган смаковала каждый кусочек морковного пирога.

- Чувствуешь себя готовой к чаю? Только потребуется несколько минут, чтобы заварить его, - закончив с пирогом, спросила Меган.

Прежде, чем Тони успела ответить, они услышали глухой удар, доносившийся из гостиной. Тони закатила глаза и улыбнулась, проворчала:

- Пойду посмотрю, что они сделали сейчас.

- Хорошо. А я пока, приготовлю чай, - усмехнулась Меган, глядя на выражение лица подруги. Котята всегда были в чем-то замешаны.


Обнимашка сидел на журнальном столике, глядя на букет с цветами. Нерешительно протянув белую лапу, ударил по листьям и быстро отпрянул назад. Наблюдая, как дрожит зеленый лист, он более уверенно потянулся и ударил сильнее. В очередной раз, отследив движение листьев, ударил снова, как только они перестали раскачиваться.

Липучка сидел на полу, неподвижно наблюдая за движением листьев, и только хвост дергался слева на право. Внезапно, этот черно-белый пушистый шар пронёсся по полу и вскочил на столик. Скользя по гладкой поверхности, не в состоянии затормозить, он врезался в вазу с цветами, и продолжил движение по столу уже с вазой впереди, прежде чем неизящно свалиться вместе с ней на пол. Вскочив на лапы, котенок возмущенно зашипел на обидчика и начал колотить по зеленым листьям.

Его подельник, пораженный неожиданным дефиле по журнальному столику своего товарища по играм, подскочил прямо в воздух и приземлился на задние лапы обратно на стол. Встав боком, со вздыбленной шерстью и выгнувшись дугой, он затанцевал по поверхности стола, подобравшись к краю. Понаблюдав за Липучкой, нападающим на листья, замер на мгновение и ринулся вниз, вступая в схватку.

Тони вошла в гостиную и покачала головой, когда увидела двух котят, радостно играющих с цветами посреди пола. Прогнав их, она подняла вазу и растения, и попыталась разместить цветы так же, как это было до нападения котят.

Поставив вазу повыше на полку, она направилась на кухню, когда на что-то наступила. Отдернув босую ногу, она подняла это с пола и улыбнулась, разглядев, что это было. Купив букет, она и не подозревала, что там находится и божья коровка. Повернувшись, она собралась положить её на один из листьев, как остановилась, насторожившись.

Разместив божью коровку на ладони, рассмотрела её повнимательней. Что-то странное было в ней. Внезапное озарение накрыло её. Три антенны, как усики выступали из неё. Один немного длиннее и тоньше, и две покороче. Сузив глаза, женщина положила её обратно в цветы, а мысли снова стали мрачными.

Тони вошла на кухню и поднесла палец к сжатым губам, сигнализируя о тишине и внимании.

- Я сейчас собираюсь принять душ. Котята разгромили вазу с цветами, но я собрала их обратно. Почему бы тебе не поставить её в спальню, - произнесла она, смотря на Меган, и её глаза просили включиться в игру. Прошептав: - Пойдем за мной, - женщина покинула кухню и прошла в ванную, Меган зашла прямо за ней. Закрыв дверь, агент потянула занавес душа и открыла воду. Обернувшись и посмотрев на озадаченную подругу, сказала:

- Мы на прослушке.

- Прослушке? Ты имеешь в виду, что кто-то слушает нас? Зачем? - недоуменно спрашивала Меган, - Кому это нужно?

Тони наморщила лоб в раздумье.

- Не знаю. У меня в шкафу, в сумке, есть датчик обнаружения прослушивающего устройства. Я пойду, проверю всю квартиру и узнаю, есть ли ещё жучки и где они. Не хочу избавляться от них, так как это предупредит того, кто их поставил. Как только я закончу, давай пойдем прогуляемся. Тогда и попытаемся разобраться во всем этом.

Меган взяла Тони за руку, придержав её.

- Как ты узнала?

Её знания о жучках были ограничены и почерпнуты из фильмов и передач по телевизору, но она знала, что их не так-то просто найти. И ещё девушка была сердита на вторжение в их частную жизнь.

Тони улыбнулась впервые с тех пор, как они вошли в ванную.

- Оказывается, что шум, который мы услышали, устроили Обнимашка и Липучка, играющие с цветами на журнальном столике. Они расшалились и сбили букет с вазой на пол, - линии её лица стали жестче и она продолжила, - Я наступила на что-то и подняла посмотреть. Это была маленькая божья коровка. Она была какая-то странная, а затем я поняла, что у неё торчали три усика. Это три антенны, одна подлиней, и более тонкая, чем две другие.

Ирония ситуации дошла до Меган. И она стала вслух размышлять.

- Действительно умно. Жучок косит под букашку, - и. посмотрев на женщину, она спросила, - Как ты поняла?

- Я использовала аналогичные в некоторых из моих дел, - сказала та, пожав плечами, - я, конечно, проверю её ещё раз, но уверенна, что так оно и есть.

Меган безучастно посмотрела в пространство и озвучила свои мысли:

- Я знала, что что-то происходит. Я знала это.

Женщина положила руку на плечо Меган, привлекая внимание своей любимой и встречаясь с ней глазами.

- Я надеялась, что ты неправа, - сказала она, с сожалением улыбаясь.

- Я тоже,- ответила Меган, покачав головой.

- Я положила жучок обратно, так что следи за тем, что говоришь в гостиной. Шум бегущей воды удержит того, кто бы это ни был от прослушивания нашей беседы, даже если сейчас и здесь есть жучок, - объяснила Тони, - Самое главное сейчас, это вести себя как обычно. Пойдем. Покажу тебе, как работает детектор обнаружения прослушивающего устройства. Тот, который у меня, очень хороший, его можно настроить на вибрацию, как пейджер, вместо звукового сигнала, поэтому, если кто-то и слушает нас прямо сейчас, то он не будет знать, что мы делаем.

Отключив воду, Меган последовала за подругой в спальню. Открыв дверь шкафа, Тони вытащила один из своих чемоданов и вынула оттуда небольшую сумку для аксессуаров. Расстегнув молнию на ней, продемонстрировала различные портативные устройства. Выбрав то, что больше походило на пульт дистанционного управления, но меньшего размера, она положила другие приборчики обратно в сумку.

Взяв датчик, она настроила его на виброрежим, включила и стала наблюдать за красным огоньком. Он начнет мигать, как только обнаружит жучок. Чем ближе прибор к прослушивающему устройству, тем быстрее вспыхивает лампочка.

Меган стояла чуть в стороне, наблюдая за женщиной. Черты её лица обострились, в действиях не было никакого потраченного впустую движения. Девушка уже несколько раз наблюдала Тони на работе, но всегда поражалась, что эта ласковая любящая женщина также является очень компетентным, и, при необходимости, смертоносным агентом ФБР. Очевидно, что тот, кто им противодействует, не прост.

Полный осмотр квартиры показал только два жучка, тот, в гостиной и один на кухне. Тони мрачно улыбнулась. Они знают, что планируют делать женщины. Не случайно установили в этих комнатах, здесь стоят телефоны, да и большинство разговоров велись именно в них.

Тони и Меган сидели в кабинке в глубине кафе "У Дианы". Агент была уверена, что за ними не следили, всё-таки она эксперт по выявлению хвоста. Никому ещё не удавалось за ней проследить, если она этого хотела.

Заказав кока-колу и пепси, Тони произнесла:

- Не понимаю. Думаю, что можно с уверенностью предположить, что цель - я. Квартира коронера вряд ли будет прослушиваться, - последнюю фразу она произнесла, улыбнувшись Меган. Та вздохнула.

- Как раз тогда, когда я думала, что все вернулось к норме, для разнообразия. Знаешь Тони, в действительности, я могла бы обойтись без всех этих волнений, - произнесла Меган шутливым тоном, но на самом деле была очень серьёзна.

- Как и я. Я уже готова была всё списать на несчастные случаи, хотя тот парень сознательно протаранил мою машину. Знаю, у тебя было предчувствие, но подумала, что это одно адское совпадение, я понадеялась, что он, возможно, был пьян или сумасшедший.

- У тебя есть какая-либо идея, почему кто-то хотел, - Меган остановилась, не в силах заставить себя произнести "убить", и закончила, - причинить тебе боль?

- Нет. Я пробежалась через всё, что сделала за последние несколько месяцев, но не могу придумать никакую причину, кому понадобилось... поставить жучок в нашей квартире, - Тони откинула волосы с лица и продолжила, - Это должен быть профессионал. Устройства очень ловко замаскированы.

Меган проводила почти каждый день, просеивая улики, которые почти отсутствовали, в поисках доказательств. Помешивая соломинкой пепси, в глубокой задумчивости, анализируя, девушка перебирала всё, что происходило с Тони, с тех пор как они встретились. Идея начала формироваться в уме Меган.

Тони наблюдала за тем, как волнуется подруга. Та рассеянно играла с соломинкой в пепси, и её взгляд не отрывался от напитка. Тони как раз собиралась прервать её мысли, как карие глаза встретились с её собственными.

- А когда мы были в Вашингтоне, и ты разговаривала с Хью? Возможно, кто-то узнал об этом? Ты упомянула, Хью сказал, что тебе, может быть, придется свидетельствовать. Вдруг, кто-то не хочет этого?

Тони задумчиво посмотрела на Меган. Сама она не могла придумать ничего, что имело бы смысл. А эта идея, оказалась, хоть и довольно издалека, но неплохой возможностью.

- В этом что-то есть. Стоит того, что бы прощупать. Я завтра позвоню Хью. Хотя это и кажется немного чрезмерным, - женщина вздохнула и добавила, - Если это связано с тем делом, они должны знать, что шанс раскрыть те преступления очень небольшой, так зачем беспокоиться?

- Возможно, там скрыто нечто большее, чем ты думаешь, - ответила Меган, - Я не могу придумать ничего другого, что могло произойти за то время, что мы знаем друг друга, если только это не связано с предыдущими твоими делами, до того, как мы встретились.

Тони покачала головой.

- Нет. Ты можешь быть права. В тех немногих случаях, когда моё прикрытие было сорвано, всё заканчивалось тем, что уничтожали всех лидеров группировок, и такое продолжает происходить и сейчас, - Тони отпила глоток колы и продолжила, - Помни, что мы должны вести себя как обычно, когда будем находиться в гостиной или кухне. И так как остальная квартира не прослушивается, то сможем говорить об этом за закрытыми дверями в спальне или в ванной. Теперь, когда мы знаем о жучках, можно использовать это в наших интересах, чтобы ввести в заблуждение того, кто бы это ни был.

- Ты, ведь, не собираешься делать ничего опасного, да? - спросила Меган, становясь ещё более озабоченной, чем была.

- Нет. Для начала просто поговорю с Хью, а затем с Брайаном. Знаю, что могу рассчитывать на них. И хотела бы с помощью Брайана установить ловушку, - ответила Тони, увидев беспокойство на лице подруги. Ободряюще улыбнувшись любимой, она продолжила, - Я ничего не буду делать в одиночку. Но думаю, что мы обе должны быть очень осторожны.

- Не я здесь цель, а ты, - сказала Меган, немного расслабляясь, так как любимая не собиралась пытаться самостоятельно утрясти эту ситуацию.

- Мы не знаем этого наверняка. Я просто не хочу рисковать, хорошо? - произнесла Тони, и беспокойство отразилось в её глазах.

- Это означает, что ты собираешься снова работать вместе со мной? - спросила девушка и улыбка появилась на её лице.

- Да. Если у тебя нет возражений, - ответила агент, радуясь, что Меган сама это предложила.

- Ну... нет, я думаю. Не в этом случае, - сказала Меган, улыбаясь, и надеясь смягчить беспокойство, проявившееся на лице любимой.


Глава 16


Тони высадила Меган возле работы и направилась домой. Она осматривалась вокруг с ещё большей тщательностью, чем обычно. И хмуро размышляла, что не допустит больше несчастных случаев.

Придя домой, подключила двадцати пяти футовый удлинитель к разъему телефона и прошла с ним в спальню. Решив не рисковать, поскольку телефонная связь так же могла прослушиваться, и она не знала так это или нет, установила скремблер* в трубку телефона и сделала первый из двух звонков.

- Привет, Хью, - сидя на кровати, сказала Тони, когда в телефоне раздался голос.

- Тони? Привет. Что случилось? - спросил Хью, удивленный звонком. Зажав плечом трубку телефона, он рассматривал сообщения, приходящие на компьютер.

- Как продвигается расследование? - решив сразу перейти к делу, спросила агент.

- Я передал его в отдел внутренних дел в тот же день, когда ты была здесь. Почему ты спрашиваешь? - и Хью откинулся в кресле, полностью сосредотачиваясь на разговоре.

Тони вскочила и начала ходить кругами по спальне.

- Я внезапно стала склонна попадать в несчастные случаи и ещё обнаружила жучок в квартире. Оба происшествия были близки к успеху. Нет ничего такого, в чём я сейчас участвую, что вызвало бы такого рода действия. Единственное, что приходит на ум, так это, как раз, связанное с Вашим расследованием.

- Всё возможно. Только зачем? Отдел внутренних дел является достаточно закрытым и секретным, узнать твое текущее назначение можно только через запрос твоего личного дела.

- Ну, так успокой меня и проверь, запрашивал ли кто моё личное дело, - сказала Тони, зная, что к личным делам не допустят без регистрации в журнале. Стоя у окна, продолжила:

- Знаю, что это выстрел наугад, но хочу точно знать, что бы исключить эту возможность.

- Хорошо. Я проверю это сегодня.


***


Меган сидела в кабинете за столом и просматривала входящую почту. Сегодня было одно вскрытие, и она его уже закончила. Часть анализов уже поступило из лаборатории, и она была рада, что её подозрения по утонувшей жертве были правильные. Он был мертв до попадания в воду.

- Привет, босс, - сказал вошедший Дэвид, и сел в кресле, перекинув ногу через подлокотник.

Меган улыбнулась. Хоть она и являлась его непосредственным начальником, их дружба сказывалась и на их рабочих отношениях.

- Привет. Ты хочешь, чтоб я рассказала, что произошло в минувшие выходные, верно? - спросила она, продолжая тепло улыбаться своему другу.

- Ну, это было бы неплохо, так как вчера мы были слишком заняты, и я только видел, как Тони высадила тебя из нового великолепного джипа, и ты упомянула достаточно для того, чтобы я начал волноваться, - произнес Дэвид, откидываясь в кресле и скрещивая руки на груди.

- Да. Упомянула. Устраивайся поудобнее, это длинная история,- девушка грустно улыбнулась и начала рассказывать о событиях в выходные дни.


***


Тони набрала телефонный номер Брайана и стала дожидаться ответа. Услышав голос и не тратя времени, она произнесла:

- Мне нужно увидеть тебя. Когда будет подходящее время?

- Приходи сейчас. Я найду время, - ответил Брайан, прослушав краткое заявление, ему стало ясно, что что-то, должно быть, произошло.

- Буду через двадцать минут, - сказала женщина, радуясь, что он так быстро согласился встретиться.

Тони быстро прошла через кабинет с детективами, не обращая внимания на восхищенные взгляды. Достигнув стола Брайана, она произнесла: "Привет", села на стул, стоящий рядом, вытягивая ноги перед собой и скрещивая их в лодыжках.

- Что происходит? - вместо приветствия спросил Брайан, откидываясь на спинку кресла и поймав взгляд агента.

- Я нашла несколько жучков вчера вечером в своей квартире, - сказала Тони, смотря на мужчину, - Видимо, кто-то сильно интересуется тем, чем я занимаюсь. Я хотела бы подготовить спецоперацию, чтобы вытащить наружу этого парня. Но мне нужна помощь.

- Откуда ты знаешь, что это парень, и что только он один причастен? - спросил Брайан, желая узнать, как Тони пришла к этим заключениям.

- Не знаю, вовлечен ли больше чем один человек, но не думаю, что сидела бы здесь и говорила с тобой, если бы у него были помощники, - агент сделала паузу, собираясь с мыслями.

Слегка повернувшись на стуле, она облокотилась на стол.

- Называй это шестым чувством, но профиль инцидентов приводит меня к мысли, что он действует в одиночку. Думаю, что это водитель, который протаранил меня. И у меня было достаточно времени, чтобы посмотреть и понять, что это мужчина.

Брайан кивнул головой. "Помню, что она упомянула об этом в своем заявлении". Так же, он давно научился доверять своей интуиции.

- Как я понимаю, у тебя есть что-то на уме?

- Да, верно. Я хочу организовать встречу в моей квартире, где мы разыграем спектакль для нашего слушателя о кризисе на моей работе,- мрачно улыбнулась Тони. - Мы можем заставить его поверить в это, упомянув, что была утечка информации, и что Брэкстон дал добро на привлечение к моему делу твоих парней, чтобы больше никто из бюро не знал о проблемах. Этот парень, очевидно, многое знает обо мне и в курсе, что я только что закончила совместную работу с Вами, поэтому, он должен купиться на всё это.

Агент на минуту замолчала и откинула рукой прядь волос с лица. Она знала, что нуждается в помощи, но казалось странным просить об этом. Она всегда собственные проблемы решала сама.

Брайан спокойно ждал, когда она продолжит. Он знал её достаточно хорошо, чтобы понимать, что женщина не привыкла просить о помощи, и был доволен, что удостоился такого доверия.

- Единственный способ, чтобы провернуть всё это, состоит в том, чтобы привлечь некоторых твоих людей в помощь. Позиционирую себя как приманка и выманю его. Но я не хочу быть легкой добычей. Поэтому нужно, чтобы твои ребята были вокруг, - произнесла Тони, внимательно наблюдая за реакцией Брайана.

Брайан был более чем готов выручить Тони. Мужчина знал, что ему придется обратиться к своим друзьям, так как это была, конечно, неофициальная просьба. Но ему показалось, что она слишком рискует в этом деле.

- Мне не нравиться идея использовать тебя как приманку. Это слишком рискованно. Что, если мои ребята не увидят его вовремя? Я буду чувствовать личную ответственность, если с тобой что-нибудь случиться.

Тони выпрямилась на стуле и скрестила руки на груди.

- Тот, кто на меня охотится, безусловно, профессионал. Если я не подставлюсь, он никогда не высунется.

Брайан по-прежнему не был уверен, что это лучший план и решил попробовать другую тактику.

- Меган об этом знает? - многозначительно спросил он.

Отбросив свой первоначальный ответ, который должен был дать ему понять, что это не его дело, агент сказала:

- Пока нет, - и встретив взгляд Брайана, продолжила, - Тогда не было особого смысла рассказывать ей, пока я не знала, собираешься ли ты мне помочь.

- Тони, у тебя с ней отношения, и это должно было быть совместным решением. Мы придумаем что-нибудь другое, - сказал Брайан, покачав головой.

- Я знаю это. - Нахмурившись, Тони смотрела на мужчину, - И волнуюсь по поводу неё. Что если он сейчас разочарован неудачами и попытается добраться до меня через неё? Я не могу рисковать. Она слишком важна для меня. Другого пути нет. Я должна это сделать.

- Я помогу тебе, - сказал Брайан, приняв решение, - Но у меня такое чувство, что Меган сотрет нас обоих в порошок.

Тони кивнула в знак согласия. Объяснение Меган этого плана было не то, что она с нетерпением ждала.

- Так, с какого времени начнем? - Брайан взял ручку из кармана, и стал кратко записывать примечания по делу.

- Если ты сможешь собрать всех участников вместе, я бы хотела, чтобы все пришли ко мне домой уже сегодня вечером, - сказала Тони, зная, что то, о чем она просит трудновыполнимо, - Я подумала, что мы могли бы подготовить ловушку завтра ночью.

Брайан поднял глаза от блокнота и встретил взгляд женщины.

- Рвешь с места в карьер, не так ли?

- Я должна торопиться, - синие глаза пристально смотрели на стальные серые, - У меня такое ощущение, что нападения собираются усилиться, и я не хочу, что бы Меган или кто-либо ещё, кого я знаю, оказались под угрозой.

После минутного размышления, мужчина сказал:

- Хорошо. Начну уведомлять своих людей. Как насчет того, что мы появимся в семь вечера?

- Звучит неплохо, - сказала, улыбнувшись, Тони, - И Брайан...спасибо.

- Нет проблем, - ответил мужчина, надеясь, что он принял правильное решение.


***


Хью повесил трубку телефона и сидел задумчиво, опершись локтями о стол и поддерживая подбородок сплетенными пальцами рук. Он был обеспокоен заявлением Тони и последствиями, о которых она ему сообщила. Если её дело было изъято, то в этом было нечто большее, чем он поначалу думал.

Выходя из кабинета, он сказал Джин:

- Я в отдел кадров.

Зайдя в кадры, он подошел к Саре, регистратору, сидевшую за столом.

Ласково глядя на женщину, он произнес:

- Сара, привет. Хочу посмотреть дело Антонии Вильони.

- Привет, Хью, - сказала Сара, через стол протянув журнал регистрации, - распишись здесь. В последнее время это дело весьма популярно.

Хью оторвался от заполнения журнала.

- Что ты имеешь в виду?

- Я доставала его ещё для кого-то буквально на прошлой неделе, - ответила Сара, немного озадаченная его реакцией.

Забрав назад журнал, она перевернула несколько страниц и провела пальцем по записи вниз. Найдя фамилию Вильони, женщина пробормотала, "Это странно".

- Что странно? - спросил Хью, пытаясь разглядеть, на что указывает пальцем Сара.

Подняв голову, Сара ответила:

- Это не имя агента, который поставил подпись за это дело. Здесь стоит фамилия Директора контроля качества. Агент же, который расписался в журнале, был молодым парнем, я вижу его постоянно. Вот почему я не перепроверила его подпись. Не могу вспомнить его имени прямо сейчас. Симпатичный молодой человек. Не могу поверить, что пропустила это. Ну, хорошо. Может быть, он просто поставил подпись за человека, для которого собирал информацию.

- Позволь мне взглянуть, - произнес Хью. Забрав журнал и посмотрев на запись, спросил: - А он что, изъял это дело?

- Нет. Конечно, нет, - нахмурившись, ответила женщина, - Вы знаете, что это против правил. Я отдала дело, он изучил его в зале, и вернул, в течение пятнадцати минут.

- Если вспомнишь фамилию этого агента, позвони мне, - сказал Хью перед уходом. Это было очень странно. Инструкции предусматривали, что человек, запрашивающий дело, ставит свою фамилию журнале, независимо от того, в чем была причина запроса.

Вернувшись в свой кабинет, он сказал:

- Джин, соединишь меня с Эдом в контроле качества?

- Конечно, - улыбнулась Джин. Как только директор оказался на линии, она поставила его на ожидание и набрала номер Хью. - Он на третьей линии, мистер Стратон.

- Спасибо,- сказал Хью, прежде чем принять вызов, - Эй, Эд, как дела?

- Так же, как обычно. Что случилось? - спросил он, зная, что Хью спонтанно не звонит.

- Ты запрашивал дело Антонии Вильони на прошлой неделе? - спросил Хью, барабаня пальцами по столу.

- Нет. Она больше не агент под прикрытием. И у меня нет оснований для подобного запроса, - ответил Эд, задаваясь вопросом, чем вызван такой интерес.

- Так я и знал. Думаю, тебе будет интересно узнать, что какой-то агент использовал твое имя для записи в журнале регистрации при запросе её дела.

- Ты знаешь кто это? - спросил Эд, сразу заинтересовавшись темой беседы.

- Нет, - вздохнул Хью, - Но Сара давно работает в отделе кадров, и она сказала, что часто видит этого агента. Может быть, мне показать ей фотографии нескольких агентов, работающих здесь, если она так и не вспомнит, кто это был. Она сказала, что он молод, так что можно несколько сократить список сотрудников.

- Держи меня в курсе. Я хотел бы сказать несколько слов тому, кто это был, - произнес Эд жестким тоном.

- Будет сделано, - ответил Хью прежде, чем повесить трубку. Откинувшись в кресле, он посмотрел в окно. Сара оказалась ключом в расследовании. Ему надо просмотреть отчеты и поговорить с ней.




home | my bookshelf | | Танцы с тенями |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 3
Средний рейтинг 2.3 из 5



Оцените эту книгу