Book: Дружба без правил



Дружба без правил

Мишель Дуглас

Дружба без правил

Глава 1

Рико посмотрел на очередное резюме, лежащее перед ним, откинулся в кресле и тяжело вздохнул. У него были очень большие ожидания от этого проекта. Он мечтал найти кого-то, кто будет относиться к этому делу с тем же энтузиазмом. Правда, после нескольких дней собеседований он начинал опасаться, что его требования слишком завышенны.

Он выпрямился, нажал кнопку интеркома и рявкнул в нее:

— Лисле, Джейн Катберт еще не появилась?!

— Пока нет, — ответила секретарша, — но вообще-то у нее еще десять минут.

Разве нет такого неписаного правила — приходить на собеседование на десять минут раньше? Похоже, ресторанные менеджеры живут по своим собственным законам. Он захлопнул папку с резюме. Ему ведь не нужно много. Нужен всего один менеджер, который вдохновится идеей благотворительного кафе. Всего один.

Ну да, он уже видел людей, у которых проект вызывал горячий энтузиазм. Светлых, добрых, милых девушек без малейшего опыта управления кафе. И он знал, чем это закончится. Его ребята доведут их до слез и истерик, а потом они уйдут и оставят его ни с чем.

Он поглядел на часы: без пяти два. Если Джейн Катберт не явится вовремя, она может разворачиваться и отправляться домой. Пусть у нее и есть кое-какой опыт, в отличие от всех остальных, но ему нужен человек, который будет относиться к этой работе серьезно. Следующие пять минут он просто барабанил пальцами по столу, даже не повернувшись, чтобы посмотреть в окно на оживленную улицу Хобарта. Аренда офиса стоила недорого, вероятно, потому, что окна не выходили на залив. Но поскольку Рико все равно бывал тут редко, его это не волновало.

Лисле одновременно работала с несколькими сотрудниками ведомства. Но это Рико тоже не волновало. Он давно уже пришел к выводу: хочешь, чтобы работа была сделана идеально, — сделай ее сам.

Ровно два часа. Он потянулся к кнопке интеркома, но оттуда раздался голос Лисле:

— Джейн Катберт пришла.

Рико нахмурился:

— Ну что же, проводи ее.

Он досчитал до трех. На третьем счете в дверь постучали. Стук был каким-то слабым и неуверенным. Он глубоко вздохнул и проговорил:

— Войдите.

Впрочем, как только он взглянул на предпоследнюю на сегодня кандидатку, он понял, что его опасения были напрасными. Мисс Катберт вовсе не выглядела мягкотелой. Наоборот, в ней так и кипела энергия. Рико имел опыт общения с самыми разными людьми и мог заметить этот блеск в глазах и возбужденный румянец, даже если все это было замаскировано вежливой улыбкой. Нет, девушка явно не была слабохарактерной.

— Мистер Д’Анджело? Меня зовут Джейн Катберт.

Рико пожал протянутую руку и заметил, что она сильно исцарапана. Затем он отступил назад, чтобы внимательнее рассмотреть девушку, и заметил, что на той нет колготок и колени тоже исцарапаны.

Однако изначально его внимание привлекло даже не это, а четыре отпечатка собачьих лап на ее светло-сером костюме. Он снова перевел взгляд на лицо девушки, и та чуть заметно вздернула подбородок, словно бросая ему вызов. Рико невольно подавил улыбку:

— Приятно познакомиться, Джейн. Судя по всему, ваш день был столь же напряженным, как и мой.

— Неужели так заметно? — Девушка слегка улыбнулась. — Это было в своем роде испытание.

— Пожалуйста, присаживайтесь.

Он нажал кнопку:

— Лисле, я понимаю, что прошу многого, но не могла бы ты принести нам кофе?

— Через минуту, — беззаботно откликнулась та.

— Вы так добры. — Джейн взглянула ему в глаза. — Право же, не стоило так напрягаться.

— Не благодарите. Возможно, вы еще проклянете меня, когда его попробуете, — вряд ли наш офисный кофе отвечает высоким ресторанным стандартам. К тому же мне и самому не помешает глоточек.

— Поиски продвигаются не слишком хорошо?

Рико напрягся, услышав ее вопрос, и вдруг осознал, как непрофессионально себя ведет. Он и припомнить не мог, когда в последний раз так расслаблялся в присутствии постороннего.

— Впрочем, это неудивительно, — продолжала Джейн, не заметив его замешательства. — Вы ищете высококлассного профессионала, однако гонорар, который вы предлагаете, не слишком привлекателен.

— Однако же вы заинтересовались.

— Как вы, безусловно, выяснили из моего резюме, у меня не так много опыта.

— И все же вы его отправили.

— А вы — согласились на собеседование.

Ну, по крайней мере, постоять за себя она способна.

Вошла Лисле с двумя чашками кофе на подносе. После того как за ней закрылась дверь, Рико спросил, показывая на отпечатки лап:

— Что с вами случилось?

Вообще-то он не собирался спрашивать, но после ее рассуждений о непривлекательной зарплате ему как-то расхотелось быть любезным. К тому же именно эти следы были виноваты в том, что он отошел от тона деловой беседы. Он думал, что если разрешит эту загадку, то разговор вернется в привычное русло.

Джейн уже поднимала чашку, чтобы сделать глоток, однако, услышав его вопрос, от неожиданности поставила ее обратно на стол — ни капли, впрочем, не расплескав.

— Все сегодня наперекосяк. Я пришла сюда с прекрасно подготовленной речью о том, почему я лучший кандидат изо всех возможных, а вместо этого начала с едких комментариев о маленькой зарплате. — На мгновение она погрустнела, но тут же снова улыбнулась. Взяв свою чашку, она отхлебнула. — Как я понимаю, уже совершенно не важно, что я скажу начиная с этого момента.

Очевидно, девушка решила, что уже выбыла из гонки, хотя Рико вообще-то не собирался говорить ничего такого. Однако разубеждать ее он пока не спешил.

— Ну так?

Она взяла чашку обеими руками и положила ногу на ногу, помимо воли снова обратив внимание Рико на свои ободранные коленки.

— Понимаете ли, моя психованная соседка оставила мне собаку. Она подарила мне пса, представляете! А сама улетела в Италию на неопределенное время — она модель, ей предложили там контракт.

— Значит, причина в собаке?

— Да. Пса зовут Монтгомери. И это еще ничего, вы бы видели, в каком ужасном состоянии еще один мой костюм.

Джейн отхлебнула из чашки и слегка прикрыла глаза. Рико смотрел на нее, завороженный, потом спохватился и тоже сделал глоток. Кофе был хорош. Жизнь стала чуточку ярче.

— Впрочем, Монти не виноват. Одри с ним совсем не занималась, так что, хотя ему больше года, по сути он все еще щенок.

— Что за порода?

— Датский дог. Не какой-нибудь там пудель или чихуа-хуа — Одра считала, что это слишком банально. Она хотела быть дамой с датским догом. Решила, что будет с ним фотографироваться.

— Ну и как?

Джейн усмехнулась:

— Быстро бросила эту идею — смотрелась бледновато на его фоне.

Рико подавил усмешку. Значит, у Джейн есть не только умение постоять за себя, но и чувство юмора.

— Почему вы согласились его взять?

— Не то чтобы я согласилась. Она запихнула его в мою комнату, пока я была в душе, а сама села на такси и уехала в аэропорт.

Судя по всему, эта Одри знала, что по-другому не добьется желаемого.

— И что вы теперь будете с ним делать?

Кто угодно на ее месте отдал бы собаку в приют, и, в общем, вряд ли за это можно осудить, однако…

— Думаю, придется подыскать ему новый дом. — Джейн вдруг обворожительно улыбнулась. — Мистер Д’Анджело, мне кажется, вам очень нужна собака.

Он на мгновение опешил, но быстро овладел собой.

— Я слишком редко бываю дома и не смогу проводить с ней много времени. — Он внутренне восхитился; вот чертовка!

— Вот. — Джейн помрачнела. — Если бы каждый, кто собирается завести собаку, думал об этом заранее, было бы намного лучше. Надо, чтобы все потенциальные владельцы животных проходили какой-нибудь специальный тест.

— Относительно детей я предложил бы то же самое.

— Трудное детство?

— Я не говорю, что у них нет проблем. Однако зачастую все, что им нужно, — это шанс. — Вот, собственно, с этого и следовало начинать. — Задача нашего кафе — это дать детям из неблагополучных семей базовые навыки, чтобы в дальнейшем они могли найти работу в сфере обслуживания.

Джейн встала и протянула руку:

— Мистер Д’Анджело, я благодарю вас за беседу и за кофе и желаю вам всяческих успехов в вашем начинании.

— Джейн, вы не выбыли из гонки.

Она собиралась было выйти, однако при его словах остановилась.

— Разве нет? — Ее глаза подозрительно прищурились. — Вы не шутите?

Рико расхохотался. Это было так внезапно!

— Среди кандидатов были достойные. Однако я сомневаюсь в их заинтересованности.

Она снова села и сложила руки на столе:

— А в моей заинтересованности вы не сомневаетесь?

— Вы честный человек, а это важно. Кроме того, в вас есть деловая хватка и чувство юмора, что не менее важно — особенно на этой работе. К тому же вы любите собак. Люди, которые любят собак, обычно хорошо ладят с детьми.

— Честно говоря, я ненавижу собак. Они обычно шумные и пахнут. С гораздо большим удовольствием я бы завела кошку.

Рико на мгновение растерялся, но быстро нашелся:

— Однако вы все же не отдали Монти в приют, не так ли? Это говорит о том, что вы — ответственный человек. А это именно то, что мне нужно.

День внезапно показался ему намного более ярким.

— А как же недостаток опыта?

— Ну, это имеет некоторое значение, однако, — он раскрыл ее резюме, — вы ведь работаете в этой сфере уже восемь лет, тем или иным образом.

— Ну да. Официанткой, поваром, и еще я работала в паре фирм по обслуживанию мероприятий.

— Здесь написано, что вы недавно закончили бизнес-курс.

— Да. Моя мечта — однажды открыть свое собственное кафе.

— Это весьма амбициозно.

— Мечты и должны быть такими, разве нет?

— Как вы считаете, что вы могли бы привнести в наше кафе, работая менеджером?

— Кроме выдержки, чувства юмора и ответственности? — улыбнулась Джейн.

А ведь она права! Нечеловеческим усилием воли Рико подавил ухмылку. Но у него остался еще один кандидат.

Джейн посерьезнела:

— Я буду работать с полной отдачей. Это я могу вам пообещать, мистер Д’Анджело.

Она сказала это так, как будто это было самой важной вещью в мире.

— Во всех организациях, где я работала, я в тех или иных случаях исполняла обязанности менеджера, хотя в договоре была указана совершенно другая должность. Я хочу наконец получить серьезный опыт. Я вас не подведу.

Она была убедительна. Но оставался еще один вопрос; нет, даже два.

— Почему вы сейчас не работаете?

Она замялась:

— По личным причинам.

Рико откинулся в кресле и ничего не говорил. Джейн посмотрела на него оценивающе, словно бы прикидывая, стоит ли сказать ему правду и можно ли ему доверять.

— В этом году я получила наследство. Я собиралась немедленно заняться воплощением в жизнь своей мечты и открыть кафе, — она пригладила волосы, — но завещание оспорили.

Ей не обязательно было говорить, как много для нее это значило, — он и сам это понимал.

— Мне жаль, — произнес Рико.

Джейн гордо вздернула подбородок, ее голубые глаза слегка подернулись дымкой.

— В общем, я решила, что, пока все это не утрясется, нужно найти работу.

Она явно была не из тех, кто сидит без дела и заламывает руки. Рико подозревал, что, как и он, Джейн предпочитала в тяжелые времена занимать себя делами.

— Последний вопрос: вы готовы подписать контракт на два года?

— Нет, — сразу же ответила Джейн. Рико вновь почувствовал тяжесть на своих плечах. — Однако контракт на год я подпишу не сомневаясь.

Это было не так уж плохо. Увы, Рико рассчитывал на большее. Во всем же остальном Джейн Катберт была идеальным кандидатом.

* * *

На следующее утро Рико просмотрел свой короткий список претендентов. Кроме Джейн, в нем были еще двое. Претендента с наибольшим опытом он исключил после разговора с его предыдущим работодателем, который отрекомендовал своего бывшего работника как вспыльчивого. А Рико был нужен человек, который сможет создать дружелюбную атмосферу. Мысли об этом сразу же привели на ум Джейн Катберт. Однако он отмел их и позвонил поручителям еще другой кандидатки. Ее рекомендации были безупречны. Тогда он, повинуясь импульсу, поочередно набрал номера работодателей Джейн. Все они отзывались о ней с восторгом и были готовы немедленно взять ее на прежнее место.

Рико пожевал кончик ручки. Потом встал и прошелся взад-вперед по кабинету. Этот проект был слишком для него важен, чтобы ошибиться в выборе его руководителя. Он снова сел за стол, раскрыв резюме Джейн и другой кандидатки, и стал их сравнивать. Конечно, у соперницы Джейн было намного больше опыта…

Да что он, в самом деле, сомневается? В конце концов, Хелен Кларксон готова подписать договор на два года!

Рико вышел из кабинета:

— Лисле, не могла бы ты позвонить Хелен Кларксон и предложить ей место?

— Она только что звонила. Она уже получила работу в Лонсестоне.

Как же все, что она говорила о заинтересованности? Ложь, сплошная ложь! А Джейн не лгала.

— Ну что ж. В этом случае позвони Джейн Катберт. Скажи ей, что будет неплохо, если она зайдет в офис на неделе и подпишет контракт.

— Будет сделано.

Он вернулся обратно в кабинет. Нужно было разобраться с бумагами и заполнить пару заявок на гранты. Чтобы проект вообще осуществился, нужно было обеспечить ему достаточное финансирование.

Через час он отложил ручку — слишком долгая бумажная работа всегда вызывала у него тоску. Он выглянул за дверь:

— Лисле, ну как там мисс Катберт?

— Она согласна.

— Замечательно. Она ведь живет в районе Бельрив, верно? У меня сегодня назначена встреча с менеджером торгового центра «Истлендс». — Он пытался, пока не очень успешно, уговорить того вложить средства в кафе. — Раз уж я все равно буду на той стороне залива, могу заехать к мисс Катберт и завезти ей контракт.

Лисле подала ему копию документа:

— Ты ведь знаешь, что место Харли скоро освобождается? Мне кажется, тебе стоило бы на него претендовать.

— Меня вполне устраивает моя собственная должность.

— Ты тратишь свой талант впустую.

— Я вполне доволен тем, что делаю.

Он менял мир к лучшему. Счастлив он на самом деде или нет, к делу не относится.


Монти, ну ради бога, помолчи хоть минутку! — простонала Джейн и прибавила звук на радиоприемнике в надежде хоть немного заглушить собачий лай. Соседи, наверное, будут жаловаться на шум, ну да что поделать…

Она крепко стиснула рукоятку ножа. Нужно всего полчаса, и тогда она впустит пса обратно. Ведь без присмотра за это время он разнесет всю квартиру. Однако Монти не утихомиривался.

Джейн понимала, что ему грустно и одиноко и он скучает по своей хозяйке. Если бы он только мог просто спокойно посидеть, грызя косточку… Джейн со вздохом оглядела комнату и покачала головой: мебель была совершенно испорчена. Девушка открыла окно:

— Эй, Монти!

Пес тут же подскочил к окну, продолжая лаять.

— Если ты будешь так шуметь, то как ты услышишь, о чем я хочу с тобой поговорить? — Джейн продолжила нарезать лук и кабачки. — Нам с тобой нужно подумать о новом доме для тебя, дружище. У тебя есть какие-нибудь предпочтения?

Монти вдруг снова залаял. Однако теперь он смотрел не на Джейн, а на какую-то точку за ее спиной. По ее спине пробежали мурашки, она крепче сжала в руках нож и обернулась. За стеклянной дверью кухни маячила какая-то темная фигура. Руки Джейн задрожали, сердце бешено застучало, и она выставила нож перед собой.

Фигура за стеклом подняла руки в успокаивающем жесте. Человек вскоре оказался на лужайке перед дверью. Только тогда Джейн, присмотревшись, смогла сразу опознать, кто это: Рико Д’Анджело, ее новый начальник.

Он поднял руку и постучал, но Джейн ничего не услышала. Она потянулась и выключила радио. Потом прикрикнула на пса:

— Монти, тихо!

К ее удивлению, животное послушалось.

— Джейн, извините ради бога, я напугал вас.

Она вдруг поняла, что все еще сжимает нож, и, покраснев, бросила его на стол. Сложив руки на груди, она пыталась скрыть дрожь в руках.

— Вы не хотите прогуляться? — сказал Рико. — Судя по всему, Монти был бы не прочь.

Джейн постепенно приходила в себя.

— Я думала, вы ужасно заняты.

— Я был тут неподалеку по делам и решил заскочить, вот, привез вам контракт.

Джейн чувствовала, что ей хочется выбраться из дома. После того стресса, который она только что пережила, ей хотелось развеяться.

— Вы уверены, что у вас есть свободное время?

— Конечно, я уверен.

— Я только возьму поводок.

Джейн пристегнула поводок к ошейнику пса. Выходя, взглянула на свою машину с проколотыми шинами и подавила проклятье, молясь, чтобы ее загадочный работодатель не обратил на них внимания.

— Я очень рад, что вы согласились стать нашим менеджером, Джейн. Я возлагаю на кафе большие надежды, и мне кажется, что вы идеально подходите для этого проекта.

Его улыбка была слишком сердечной, а тон — слишком льстивым. Джейн вздохнула:

— Вы видели шины, да?

Именно в этот момент Монти вдруг рванулся вперед, чуть было не вырвав ее руку. Ничего не говоря, Рико взял у нее поводок. От него пахло мятой и холодным воздухом.



— Это случилось сегодня?

— Похоже на то.

Она закрыла глаза и медленно вздохнула. Ровно с того момента, как завещание ее дедушки начали оспаривать, она чувствовала себя просто ужасно. Нужно было наконец взять себя в руки.

— Вы уже звонили в полицию?

— Да. — Она нерешительно взглянула на него. — Мистер Д’Анджело, мне очень стыдно. Но я сейчас в несколько неуравновешенном состоянии.

— Вообще-то это я должен был извиниться. Я пришел без предупреждения и напугал вас. — Его глаза казались черными. — Но я долго стучался, и никто мне не ответил…

— Ну да. Из-за Монти и радио вас не было слышно. Мистер Д’Анджело, вам не за что извиняться.

— Зовите меня просто Рико.

С одной стороны, это итальянское имя подходило к его внешности, но с другой — оно звучало слишком легкомысленно. Однако она не встречала человека более серьезного, чем Рико.

Он внезапно остановился и повернулся к ней. Монти рвался с поводка, и Джейн вряд ли смогла бы в такой ситуации устоять на ногах, но Рико даже не замечал собаки.

— Джейн, во дворе были и другие машины, но шины порезаны только у вашей. Что-то случилось?

Джейн поняла, что ей придется ему все сказать — как работодателю, и возможно, он передумает предлагать ей вакансию.

Сперва она даже не могла ничего выговорить. Наконец вяло махнула рукой в сторону пляжа:

— Давайте спустимся и отпустим Монти побегать.

Когда они спустились вниз, Рико с сомнением посмотрел на поводок:

— А он точно не убежит?

— Не убежит далеко. Всегда можно будет найти его на пляже.

Тогда Рико отцепил поводок, и огромный пес на полном ходу понесся в воду, подняв фонтан брызг.

— У вас сегодня вся квартира будет в песке, — сочувственно сказал Рико.

— Ничего, это легко исправить при помощи пылесоса. Но зато после такой прогулки он будет ласковым.

Рико повернулся к ней, изучая ее взглядом. Джейн пожала плечами — разговор был неизбежен.

— Порезанные шины — это просто один из случаев в ряду других. Полиция в курсе, но они мало что могут сделать. — Джейн вздохнула. — Несколько месяцев назад я рассталась с человеком, который, как оказалось, не умеет принимать отказы.

— Он преследует вас? Он вам угрожает?

— У меня нет доказательств, что все это его рук дело. На него наложен судебный запрет — он не должен приближаться ко мне и к моему жилищу.

Только вот этот запрет не очень помогает.

Глава 2

Рико мягко коснулся ее руки, и Джейн практически отпрыгнула. Он сразу же убрал руку и нахмурился. Джейн хотела сказать ему, что дело вовсе не в нем, однако…

Джейн положила ладонь на запястье Рико:

— Простите меня. Я отвлеклась.

Его рука была теплой и очень надежной. Джейн почему-то не хотелось отпускать ее. Его присутствие словно бы напомнило ей: в жизни есть другие вещи и другие люди. Ведь она начала искать работу именно потому, что хотела отвлечься от своих грустных мыслей. Может быть, рано или поздно Крису надоест и он отвяжется. Джейн скрестила пальцы.

Рико наблюдал за ней украдкой. Джейн улыбнулась:

— С момента последнего неприятного инцидента прошло довольно много времени, я расслабилась. Однако…

— Что «однако»?

Волосы у Рико были черными, однако в закатном солнечном свете в них вспыхивали рыжие искорки. Он снял пиджак, но его рубашка была по-прежнему застегнута на все пуговицы, а галстук затянут плотным узлом. Джейн вдруг захотелось его ослабить.

— Может быть, пройдемся? — предложила она.

Они пошли рядом.

— В чем ваши сомнения? — сказал Рико.

Джейн нахмурилась, пытаясь вспомнить тот момент, когда она вернулась из супермаркета. Она открыла ворота, Монти бросился к ней навстречу, она захлопнула за собой дверь ворот.

— Дело в том, что я практически уверена в том, что запирала ворота.

— Насколько уверены?

— На девяносто процентов.

Повисла пауза. Рико напряженно раздумывал.

— Думаете, кто-то открыл замок отмычкой?

— Ну, может быть, я просто ошибаюсь… — Она нервно сжала пальцы. — Через неделю после того, как мы расстались, я вернулась домой и увидела, что в моей квартире открыты все двери — парадная, задняя, и к тому же распахнуты все окна. Тогда я и переехала в первый раз. В другой раз я проснулась утром и увидела, что вся моя квартира забрызгана красной краской… Но я не хочу больше так убегать!

Рико сжал кулаки. Она несколько секунд смотрела на него, потом опомнилась и отвернулась к воде.

— У меня очень сложные замки на всех дверях в квартиру, но на воротах просто навесной. Конечно, обычно я не оставляю их открытыми, но сегодня я вышла совсем ненадолго… Господи, ведь он посмел сделать это прямо посреди бела дня!

— Не оправдывайтесь. Человек должен иметь возможность спокойно выйти из дома, не ожидая опасности, — гневно произнес Рико.

У Джейн запершило в горле, и она на секунду закрыла глаза.

— Ну, сегодня у меня был повод для рассеянности. Мне ведь предложили работу. — Она лукаво улыбнулась, желая приободрить Рико, но он оставался серьезным. — Кроме того, сегодня вечером меня ждет важный ужин. Я очень переживаю и хочу, чтобы все прошло как можно лучше.

— Ну да. А после происшествия с шинами вы, понятное дело, нервничали.

Он ни малейшим словом или жестом не намекнул на то, что ее реакция была все-таки слишком эмоциональной. Но они оба это знали. Однако на несколько секунд Джейн действительно показалось, что сейчас ей придется защищать свою жизнь.

— В последнее время это случалось все реже и реже. Я подумала, что Крис наконец решил отступиться. Кроме того, ему запрещено подходить ко мне ближе чем на двадцать метров — иначе я могу швырнуть в него чем угодно и буду права. — Она вздохнула. — Ну вот, теперь вы все знаете. Вы по-прежнему хотите предложить мне должность менеджера в вашем кафе?

Рико резко остановился:

— А почему я должен передумать?

Джейн молчала, позволяя ему самому прийти к ответу на этот вопрос. И он пришел:

— Вы опасаетесь, что он будет преследовать вас на работе?

— Это ведь возможно, не так ли?

— Я не позволю какому-то психопату решать за меня, кого мне брать на работу, а кого нет!

На мгновение он перестал быть сдержанным и серьезным. Казалось бы, это должно было испугать Джейн, но этого не произошло.

— Но, бога ради, Джейн, как вас угораздило завести отношения с таким человеком?

Она не ответила. Обхватила себя руками и молча пошла дальше. Правда была в том, что она искала любви. Крис сфокусировал все свое внимание на ней. А Джейн именно это и было нужно. Только потом она поняла, что то, что она принимала за любовь, на самом деле было эгоизмом. Если бы она не была так ослеплена жаждой любви, она бы заметила это раньше. Но, увы, теперь ей приходилось расплачиваться за свою ошибку.

— Я сделала ошибку, — наконец проговорила Джейн. — Разве вы никогда их не делали?

Она взглянула на него и заметила, что его лицо вдруг застыло.

— Делал, — кивнул он, а затем развернулся и отправился обратно.

Джейн обернулась — Монти все еще плескался в воде. Она припустила вслед за Рико:

— Извините. Я вовсе не собиралась переводить разговор на вас.

Он моргнул, и вдруг выражение его лица изменилось.

— Ох, это я должен извиняться. Просто меня всегда задевает, какую цену людям иногда приходится платить за свои ошибки. По-моему, это нечестно.

Джейн мельком оглядела его безупречно связанный галстук, костюм и отполированные ботинки и задумалась, какие же ошибки могут скрываться в его прошлом.

— Вот возьмем ребят, с которыми я работаю. Почти все они расплачиваются за чужие ошибки. Они ведь не виноваты в том, что их матери слишком рано забеременели, а их отцы пристрастились к алкоголю или наркотикам.

— Вы хотите это изменить?

— Я это уже меняю!

Почему-то от его слов у Джейн пробежал мороз по коже. Или, может быть, дело было в интонации, с которой он это произнес.

— Вы не думали о том, чтобы взять несколько уроков самообороны? — сказал Рико.

— Нет.

— Господи, почему? — почти закричал он. — Это ведь первое, что стоило бы сделать в вашей ситуации!

Она отвернулась и принялась смотреть на залив и на гору Веллингтон, которая возвышалась на противоположной стороне.

— Я надеялась, что мне никогда не придется применять подобные знания.


Рико пристально смотрел на Джейн, и на сердце у него было тяжело. Она выглядела такой хрупкой и слабой. При мысли о том, что кто-то может на нее напасть, его руки непроизвольно сжались в кулаки.

Он считал, что каждый человек должен уметь постоять за себя. Даже если этот Крис и не собирается на нее нападать, будет лучше, если она будет готова и к такому повороту событий. Кроме того, это поможет ей чувствовать себя более уверенно.

Знаете что, я как раз сегодня принял решение, что базовые знания по самозащите должны входить необходимый минимум умений моих сотрудников. Как раз хотел с вами это обсудить.

— О, Рико, вы ведь не думаете, что я вам поверю? — улыбнулась Джейн.

Ему бы хотелось увидеть, как она смеется.

— Ну, на самом деле, не такая уж это и неправда. Моя вина, что я не предупредил вас на собеседовании. Вы ведь будете работать с молодежью из неблагополучных семей. В целом я не думаю, что вы когда-либо столкнетесь с такими проблемами, но всегда бывают чрезвычайные ситуации.

— Да, порой дети бывают вспыльчивы и непредсказуемы.

Рико вдруг понял, что она вовсе не собирается с ним спорить, и почувствовал облегчение.

— Мы покроем ваши расходы на обучение. Я сам выберу тренера, и он будет регулярно отчитываться мне о ваших успехах. На всякий случай я покажу вам пару приемов прямо сейчас. Повернитесь спиной.

Джейн повиновалась. Рико продолжал:

— Если вас атакуют сзади, вот так, — он схватил ее за плечи, прижимая к себе и блокируя руки, — то…

Он вдруг замолк, глядя, как на него несется рычащая собака. Монти вдруг превратился из нелепого щенка в разъяренное животное, и Рико просто застыл на месте. Однако Джейн отреагировала быстрее. Прежде чем Рико сообразил, что делать, она вывернулась из его объятий и крикнула:

— Монти, фу!

Собака мгновенно остановилась.

— Лежать! — сказала Джейн, делая жест рукой.

Монти заскулил и принялся скрести лапами песок.

— Лежать, я сказала!

Монти неохотно улегся, уткнувшись носом в передние лапы и продолжая неотрывно следить за Джейн.

— Собаки признают иерархию, — сказала она Рико. — Я хочу объяснить ему, что вы находитесь выше, чем он, и поэтому он должен относиться к вам с уважением. Пожмите мне руку.

Рико повиновался.

— Теперь наклонитесь, чтобы я могла поцеловать вас в щеку.

Он ощутил ее запах — она пахла клубникой, деревом и… немного собакой. Прохладные губы коснулись его щеки, и в его груди что-то дрогнуло.

Джейн отодвинулась, но продолжала все еще сжимать его руку. Он вздохнул, пытаясь успокоиться. Это все солнце. И пляж. Он уже тысячу лет не бывал в таких местах.

— Монти! — Джейн прищелкнула пальцами, и собака вскочила и лизнула ее руку. — Протяните к нему руку, надо, чтобы он вас понюхал и запомнил.

Рико протянул руку, ни секунды не сомневаясь, что пес его не тронет. Монти лизнул и его руку.

— Хороший пес, — проговорила Джейн и погладила собаку.

Монти довольно заурчал.

— Вы так много знаете о собаках! — произнес Рико.

— Я выросла бок о бок с ними.

Она вынула из кармана теннисный мячик и бросила его вдаль:

— Давай, Монти, побегай еще немножко.

Рико усмехнулся:

— Мои парни еще не знают, что их ждет.


На следующее утро Джейн вернулась с прогулки и увидела нескольких рабочих, ждущих возле ее двери. Ее ладони сразу же вспотели, она бегло оглядела двор, но не заметила ничего необычного.

— Вы мисс Катберт? — обратился к ней один из рабочих Нас наняли установить новые двери и сигнализацию в каждую из квартир в этом доме.

— Кто вас нанял?

— Агентство недвижимости, которому принадлежит это здание.

Мужчина протянул ей документы. На форме действительно стояло название агентства, однако Джейн была уверена, что за всем этим каким-то образом стоит Рико.

— Я в квартире номер три, — сказала она, возвращая форму. — Разве вы не должны начинать с номера один?

— Жилец из этой квартиры в отъезде, а вторая временно пустует. Если у вас есть какие-нибудь возражения, свяжитесь, пожалуйста, с вашим агентом.

— Да-да, конечно, — с улыбкой закивала она.

Джейн сидела в саду с чайником чая, у ее ног растянулся Монти. Повинуясь внезапному озарению, она вытащила телефон и набрала номер с визитки, которую Рико ей оставил.

— Д’Анджело! — прорычал неприветливый голос в трубке.

— Привет, Рико, это Джейн.

— У вас все в порядке?

— Да, спасибо.

Джейн давно не приходилось чувствовать такой заботы со стороны другого человека. Однако ее сердце вдруг похолодело. Забота. Она так хотела, чтобы кто-то заботился о ней, оберегал, носил на руках. Крис был готов делать именно это. С этого все и началось.

— Я просто хотела вас поблагодарить. Я не знаю, как вам это удалось, но мне уже ставят новые двери.

На другом конце повисло молчание, и Джейн заволновалась. Может быть, он тут вовсе ни при чем? Может, это Крис?

— Рико? Я подумала, если это не вы, лучше скажите сейчас. Потому что тогда придется звонить в агентство и наводить там панику.

Так и надо было поступить с самого начала! Почему она сразу решила, что это Рико?

— Агент, который занимается вашим кварталом, был должен мне услугу. Мы смогли договориться.

Джейн вздохнула.

— Только… я боюсь, что это несколько повысит стоимость вашей аренды.

Джейн это совершенно не волновало.

— Ну… — она нервно сглотнула, — в общем, спасибо. Это очень своевременно.

— Я просто защищаю свое капиталовложение. Кстати, вы изучили контракт?

Его голос стал холодным и отстраненным, и Джейн нахмурилась. Она, конечно, не ожидала, что после вчерашней прогулки они станут лучшими друзьями, однако ей всегда удавалось выстраивать теплые отношения со своим начальством.

Она вспомнила, как вчера потемнели его глаза и руки сжались в кулаки. И ей стало несколько не по себе.

— Я прочла контракт. И кое-что добавила.

— И что же?

— Я же сказала, что не подпишу договор на два года.

— Это, очевидно, ошибка. — Он вдруг тихонько рассмеялся, и это наполнило ее теплотой. — Верьте или нет, но это правда ошибка.

Она ему поверила. В конце концов, звуки дрели, доносившиеся из ее квартиры, говорили о том, что этот человек не бросает слов на ветер.

— Почему этот проект так для вас важен? — неожиданно для себя самой спросила она, потянувшись за чашкой.

— Как только у меня будут доказательства его успешности, я собираюсь запустить еще несколько таких кафе по всему городу.

— Сеть благотворительных кафе?

— А почему нет?

— Неужели вы совсем не отдыхаете?

Он промолчал, и Джейн вдруг сообразила, что это должно было звучать как провокация и вмешательство в чужую личную жизнь. После недавних событий ей совсем не хотелось интересоваться жизнью какого-либо мужчины.

— А чем вы сегодня заняты? — Рико вдруг ошарашил ее вопросом. — Вы, конечно, выходите только в понедельник, но я хотел бы показать вам, где, собственно, будет находиться ваше рабочее место.

— Рико, с большим удовольствием!

Это лучше, чем сидеть тут без дела.

— Разумеется. Ну а потом вы свободны?

— Абсолютно.

— Вот и прекрасно. Я покажу вам будущее кафе и, возможно, познакомлю с некоторыми из сотрудников.

Все это выглядело как заранее продуманная схема.

— Где и во сколько мы встретимся?

— Приезжайте в офис, скажем, в полвторого, и я вас отвезу.

— Договорились.

Прежде чем она успела повесить трубку, она услышала еще один вопрос:

— Как прошел ваш вчерашний ужин? Вы так о нем переживали.

Она почувствовала неловкость. Приятно, что он об этом помнит, но вчерашний вечер прошел просто ужасно.

— Джейн?

Она встряхнулась и постаралась говорить более-менее спокойно:

— Ужин прошел ровно так, как я ожидала.

Ужасно. Ужасно-ужасно-ужасно.

— Ох, я вам от души сочувствую Однако не забывайте, что теперь у вас есть интересная работа!

Она усмехнулась:

— Это правда.

Положив трубку, Джейн вздохнула и налила себе еще чая. Даже если работа и впрямь окажется интересной, она не заменит ей мечту о собственном кафе.


— Это здание мы взяли в аренду на два года за сущие копейки, — произнес Рико, открывая дверь.

— Как вам это удалось? Здесь? — пораженно выдохнула Джейн. — Почти у воды и в двух шагах от Саламанки! Тут же все безумно дорого!

Джейн знала это абсолютно точно. Рико просто пожал плечами.

— Очередной ваш должник, да? Услуга за услугу?

— Хозяин этого здания владеет одной из местных молочных фабрик. Я пообещал ему рекламу в кафе.

— Выгодная сделка.

Рико включил свет.

— Вот и он так подумал.

Джейн окинула взглядом огромную комнату с двумя большими окнами, выходящими на оживленную улицу.

— Кроме того, нам понадобится сделать здесь некоторый ремонт.



Да, как минимум, здесь стоило все хорошенько отмыть и очистить.

— Ну, что скажете?

— Думаю, немного краски и несколько пар рабочих рук — и здесь станет весьма мило.

— Я так и думал. Нужно взглянуть на кухню.

Джейн провела рукой по стойке кафе. Она представила ее чистой и отполированной, с пирожными и выпечкой для посетителей. Девушка улыбнулась — пожалуй, такая стойка могла бы находиться и в кафе ее мечты.

Джейн встряхнулась и вслед за Рико прошла на кухню. Места было меньше, чем она рассчитывала.

— Вы уже сделали необходимые проверки?

— Нет, а зачем? Вы чего-то боитесь?

Она показала наверх:

— Наверху оголенные провода в трех местах. Вентилятор на потолке мне тоже не нравится.

— Однако плиты вполне современны.

Джейн открыла шкафчик и поморщилась, увидев таракана.

— Здесь чересчур темно. Нам понадобится больше света — работая с горячими поверхностями и острыми ножами, нужно видеть все досконально. К тому же они новички.

— Но ведь они научатся!

— Конечно. Но они сделают это быстрее, если им не нужно будет вглядываться в то, что они готовят.

Рико подавил недовольство.

— Это будет стоить нам кучу денег.

Джейн обернулась и посмотрела на него:

— Ну, вы ведь хотели услышать мое мнение.

— Похоже, у низкой арендной стоимости здания есть свои причины.

— Тем не менее мы по-прежнему в центре туристического района. — Она показала в конец комнаты. — А там у нас что?

— Кладовка, служебные помещения и черный ход.

Рико распахнул перед ней дверь, и между ними прошмыгнуло что-то темное. Джейн пискнула. Рико повернулся к ней:

— Что слу… — Но она, оттолкнув ею с дороги, выскочила наружу через заднюю дверь.

— Какая мерзость!

Рико непонимающе смотрел на нее.

— Я могу мириться с мышами или тараканами, но крыс я не потерплю!

Лицо Рико омрачилось.

— Здесь нет крыс.

— Правда? А что это такое вон там, на ступеньках?

Глава 3

Рико с чувством выругался. Чертова крыса! Грызун соскользнул по ступенькам и скрылся за мусорными баками. Департамент охраны здоровья мириться с этим не будет. В одно мгновение его мечта о сети благотворительных кафе рассыпалась.

Он взглянул на Джейн. Если только ему не удастся убедить ее держать рот на замке. Его плечи поникли. Он так устал сражаться за каждый цент, который мог вытащить из правительства или спонсоров, а тут новые непредвиденные расходы… Соберись, Д’Анджело, и не ной!

Он поднял голову и распрямил плечи. Джейн смотрела на него прищурившись и поджав губы. Вдруг неподалеку с громким звуком машина рванула с места, и Джейн взвизгнула и подпрыгнула.

— Я очень боюсь грызунов, — объяснила она с неуверенной улыбкой.

Рико усмехнулся: очевидно, экс-бойфренды подпадали под определение грызунов. Джейн сказала:

— Когда выключите свет и все закроете, встретимся у главного входа. Да, и захватите, пожалуйста, мою сумочку — она на столе в кухне.

Усмехаясь про себя, Рико сделал все необходимое и вышел на дорожку перед кафе. Он отдал Джейн ее сумочку и хотел сказать что-нибудь ободряющее, но ничего не шло в голову. Он направился к машине, но Дженн вдруг ухватила его за руку:

— Пойдемте!

— Куда?

— У нас экстренное совещание.

— Совещание?

— Да. В ближайшем пабе.

Она отпустила его руку и пошла вперед. Рико отметил, как подозрительно она оглядывает дорогу. Он секунду колебался, а затем направился за ней:

— Мне надо работать!

— Совершенно верно. Только не вам, а нам надо работать.

Ему слегка полегчало. Он открыл перед ней дверь паба:

— Что будем пить?

Она посмотрела на него почти с вызовом:

— После такой недельки хочется чего-нибудь покрепче.

Рико невольно улыбнулся:

— Закажу пинту их лучшего пива.

Джейн улыбнулась в ответ:

— Пожалуй, полпинты. Хочется сохранить ясность мышления. Еще возьмите чипсы. Я буду вон за тем столиком в углу.

Когда он появился с пивом, Джейн сидела с раскрытым блокнотом и ручкой.

— Так. Давайте составим список того, что нам нужно сделать.

Рико поставил на стол свой лимонад так, что он расплескался. Он должен был не впадать в отчаяние, а искать способы решения проблемы! Как Джейн. И обычно он так и поступал, но сегодня…

День рождения Луиса. С самого утра мысль об этом преследовала его и повергала в пучину отчаяния. Он поерзал на табурете и обнаружил, что Джейн пристально за ним наблюдает.

— Когда вы в последний раз нормально высыпались? — спросила она.

— Десять лет назад.

Он вернул ей ее пристальный взгляд.

— Я мог бы задать вам тот же вопрос, — произнес он, отметив ее круги под глазами.

Лицо Джейн погрустнело, и Рико сразу же стало стыдно.

— Что произошло на ужине вчера?

Он схватил свой стакан и нервно отхлебнул. Джейн вопросительно приподняла бровь.

— Простите. Это не мое дело, — сказал он.

— Все закончилось руганью и взаимными обвинениями. Как я, в общем, и предполагала.

Он крепче сжал свой бокал.

— Вы ведь не с вашим бывшим общались?

— Ну конечно нет. Я не настолько сошла с ума.

Ее голубые глаза смотрели на него, словно проникая в самую душу, и он вдруг ощутил, что ему становится немного легче. Луис. Его день рождения. Из-за этого он весь день не в себе.

— Простите меня. Я просто не понаслышке знаю, что такое домашнее насилие.

— Личный опыт?

— Нет. Рабочий.

Джейн отвела глаза:

— Помните, я рассказывала про завещание?

Он кивнул.

— Вчера я встречалась с другой заинтересованной стороной.

— Сочувствую, что ничего не вышло.

Джейн пожала плечами:

— Ну что поделать. Однако нам неплохо бы заняться нашими делами. Нужно придумать план. Основные проблемы, на мой взгляд, следующие: проводка и грызуны. Сначала нужно вывести крыс, а потом заняться электричеством.

— Я знаю одного электрика, который, скорее всего, согласится нам помочь в обмен на некоторую рекламу.

Джейн усмехнулась:

— Похоже, нам придется наполнить меню множеством рекламных объявлений.

Шутка застала его врасплох, и он засмеялся, но тут же снова посерьезнел:

— А вот что касается грызунов, я помочь ничем не мог. Впрочем, можно обратиться в первую попавшуюся фирму, а потом, наладив контакт, попробовать уговорить их принять на обучение пару воспитанников.

— Очевидно, что вы переживаете из-за бюджета.

Она снова отхлебнула пиво, и Рико вдруг отметил, какая она симпатичная. В ее ореховых волосах, вздернутом носе и изящной линии рта было столько очарования.

Джейн посмотрела на него:

— С вами все в порядке?

Рико спохватился и отвел глаза. Чем это он занят! У него нет времени на романы, а роман с подчиненной и вовсе исключен. Он потер рукой глаза. Он не был в отпуске уже… десять лет.

— Конечно, я волнуюсь из-за бюджета. На моем месте любой бы волновался.

— Ну ведь это же благотворительное кафе. Его цель — помочь молодежи из неблагополучных семей адаптироваться к жизни. Это очень полезное для общества начинание, к которому можно привлечь различную поддержку.

— Проблема в том, что о любом благотворительном проекте можно сказать ровно то же самое. — Это была основная проблема, с которой он столкнулся.

— Сейчас очень модно заниматься благотворительностью.

Проблема была еще и в том, что его дети не были милыми и пушистыми.

Джейн постучала по столу ручкой.

— В прошлом году ураганом разрушило дом одной семьи, и они обратились за помощью на местное радио. Платой рабочим была реклама. Давайте тоже напишем пресс-релиз и разошлем на несколько станций, вдруг кто-нибудь согласится.

— А что, это может сработать! У меня есть контакты на одной радиостанции, — радостно сказал Рико. Ему захотелось схватить Джейн в объятия и расцеловать, но вместо этого он сделал глоток лимонада.

Джейн откинулась на стуле:

— А на телевидении у вас, случайно, знакомых нет?

Рико подумал, что это он должен был бы генерировать идеи, вместо того чтобы предаваться унынию.

— Вы хотите дать интервью?

— Нет, лучше вы. Я бы предпочла остаться в тени.

Он вспомнил о ее преследователе, и его рука под столом сжалась в кулак.

— Ну да. — Он пожал плечами. — Понимаете, мне-то это совершенно не сложно, я много общался с прессой, но некоторые из ребят очень молчаливы, и я даже боюсь представить, что с ними будет перед камерами.

Джейн усмехнулась:

— Наверняка вам уже оскомину набили все эти интервью.

— Да не так уж. Это ведь помогает продвигать проект.

— А почему бы нам не сделать что-нибудь веселое?

Рико понравился огонек, который вспыхнул в ее глазах.

— Например?

— Ну, скажем, группа подростков бредет по улице, в грязной мешковатой одежде, они толкаются и ведут себя грубо, выглядят довольно опасными. Голос за кадром: «Вы бы хотели увидеть этих ребят на своей улице?» Дальше пенсионеры, которые с преувеличенным страхом запирают двери своих домов, а потом, крупным планом, кафе, где все эти ребята сервируют кофе с чизкейком тем самым перепуганным жителям. И голос за кадром: «Помогите нам воплотить это в жизнь!»

Рико рассмеялся, представив эту картину.

— Мы не будем показывать, как они делают что-то плохое, — они просто будут толкаться и громко говорить. Люди почему-то считают это пугающим.

А она сама разве так не считает?

Рико вспомнил, как Джейн рявкнула на Монти тогда на пляже, и покачал головой. Да уж, она не из тех, кого легко испугать. Но тут он вспомнил, как она подпрыгнула от рева машины, и ему стало стыдно.

— Но это будет стоить денег. И времени, — сказал Рико.

— Но тем не менее принесет пользу!

Джейн продолжала:

— Как только мы пройдем проверку на безопасность условий труда, нам понадобится привести в порядок само помещение кафе. — Рико в очередной раз восхитился ее энергичностью. — Мы, конечно, можем дать объявление по радио, но удастся ли убедить ваших ребят бесплатно поработать?

— Некоторых из них — да.

— Если они помогут покрасить стены и сделать уборку, они почувствуют себя нужными. А кроме того, мы вознаградим их бесплатной пиццей.

— Отличный план!

Джейн отхлебнула пиво.

— И вы о нем уже думали, как я вижу.

Было приятно осознавать, что и он еще способен на хорошие идеи.

— Если подросткам пообещать бесплатную еду, они сделают что угодно.

Джейн рассмеялась:

— Есть кое-что еще, о чем вы, возможно, тоже уже думали, но…

— Но что?

— Если мы распространим объявления и найдем мастеров, которые согласятся бесплатно нам помочь, мы могли бы предложить им взять учеников. Среди ваших ребят есть кто-то, кто хотел бы стать маляром или плотником?

— Черт возьми, это отличная идея!

— Еще было бы здорово создать ажиотаж вокруг нашего кафе — например, устроить распродажу билетов на обед в день открытия…

— Это тоже интересная мысль, но я боюсь, у нас не хватит времени — я бы хотел открыть кафе в следующую среду.

Джейн поджала губы и еле слышно вздохнула:

— То есть в ближайшие дни нам придется поработать, так?

— Расслабьтесь. Я думаю, лучше устроить большое событие через пару месяцев. Пригласим рестораторов, менеджеров отелей, владельцев компаний доставки еды. Всех, кого могут заинтересовать наши ребята.

Она хлопнула в ладоши:

— Точно! Можно приурочить это мероприятие к Кубку Мельбурна[1].

Рико откинулся на стуле. Внезапно вместо бесконечных бумаг он увидел начало жизни проекта, ощутил, что он делает что-то по-настоящему интересное. Он посмотрел на Джейн и вдруг почувствовал внезапное желание заключить ее в объятия и поцеловать.

Он повел плечом. Благодарность — вот и все, что он к ней чувствует. Он залпом допил свой стакан.

— Джейн, я впечатлен. Знаете, с первой минуты, как вы вошли в мой кабинет, я понял, что вы — именно тот человек, что мне нужен. Я ошибался, когда опасался, что вы будете недостаточно заинтересованы. Где вы только берете идеи и энергию?

Ее глаза внезапно наполнились слезами. Она опустила голову, чтобы скрыть это от Рико, но он все равно заметил и страшно перепугался:

— Что такое, Джейн? Я что-то не то сказал?


Вспышка эмоций застала Джейн врасплох. К горлу подкатил ком, и она возблагодарила Бога за то, что в пабе накурено и темно. С большим трудом она справилась с желанием зареветь. Рико, наклонившись к ней, взволнованно спрашивал:

— Я что-то не то сказал?

Джейн хотела сказать, что все в порядке, но не могла выговорить ни слова. Кроме того, ей не хотелось лгать Рико. Она быстро взглянула ему в лицо и наткнулась на испытующий взор. Ей не хотелось укоренять в нем повышенные ожидания относительно ее персоны — все равно она рано или поздно его разочарует. Джейн подозревала, что большая часть его работы — это рутина, без которой невозможно обойтись, но за которую бессмысленно ждать благодарности.

— Вы спросили, где я беру энергию…

— Это был риторический вопрос. Я просто хотел вас похвалить.

— Я понимаю. И спасибо вам за это. Благодаря вам я ощущаю, что делаю что-то действительно полезное.

— Но?

Джейн наклонилась к нему и хотела даже коснуться его руки, но в последний момент остановилась.

— Рико, понимаете, я мечтаю открыть свое собственное кафе. Три с половиной месяца я считала, что моя мечта близка к осуществлению. У меня было много идей, но…

Джейн запнулась. Она ощутила, как отчаяние снова наваливается на нее.

— Но теперь завещание оспорили и ваша энергия не находит выхода?

— Угу…

— И работа в моем кафе — для вас утешение и способ отвлечься.

Рико внезапно потянулся и взял ее за руку. То же самое хотела сделать и она пять минут назад. Его прикосновение наполнило ее теплотой.

— Джейн, ваше кафе непременно откроется.

Но ей не хотелось, чтобы он думал, что работа в его кафе для нее ничего не значит.

— Рико, я благодарна вам за возможность, которую вы мне даете. И я действительно считаю, что в ситуации, когда я не могу заниматься своим собственным проектом, ваш — это лучшее, что я могла бы делать. Я подписала с вами договор на год и не отступлюсь от своего слова.

— Я в этом не сомневаюсь.

Он отодвинулся назад и наконец отпустил ее руку. Только тогда Джейн осознала, откуда появилось это чувство комфорта и защищенности, и нахмурилась:

— Но я не могу пообещать, что проработаю дольше.

Рико кивнул:

— Я понимаю.

Его лицо постепенно превращалось в непроницаемую маску. Ей не хотелось создавать иллюзию, что она готова вложить в проект Рико столько же сил, сколько в свой собственный. И наверняка нашлись бы люди, которые назвали бы ее эгоисткой. Ей снова стало горько — именно это вчера вечером сказали ее родители. Но если бы они внимательнее присмотрелись к себе, они бы заметили, насколько они сами фанатичны.

Она тряхнула головой, чтобы выбросить оттуда воспоминания о вчерашней встрече. Хватит их пережевывать, пора заняться чем-то более полезным.

— Где мы встретимся с ребятами?

Рико взглянул на часы.

— В местном торговом центре.

— Они часто там бывают?

Джейн скрестила пальцы: ей хотелось, чтобы подопечные Рико оказались серьезно настроены на работу. Эта мысль была не самой оптимистичной. Впрочем, Джейн была готова оценить ребят по тем меркам, которых они заслуживают в действительности. Если же окажется, что они не дотягивают даже до ее скромной планки, она честно об этом скажет.

— Там есть бесплатный спортзал, в котором они часто занимаются.

Вот как. Значит, занимаются в спортзале — не в библиотеке, например. Но Джейн не могла не отметить, каким светом озарилось лицо ее начальника, когда он заговорил о детях. Словно услышав ее мысли, Рико пристально взглянул на нее:

— Нужно дать ребятам шанс, Джейн. С ними нелегко, но они сами пережили тяжелые времена.

— Я не собиралась их осуждать.

Но его лицо по-прежнему выражало сомнение.

— Большинство людей ожидают от них худшего. Я же стараюсь верить в лучшее.

Неудивительно, что он выглядит таким усталым. Она вдруг ощутила прилив сочувствия.

— Я надеюсь, что они хотя бы осознают, как им повезло.

Рико ничего не ответил.

— Как вышло, что вы занялись подобной работой?

Он помрачнел:

— Я выбрал эту область вполне осознанно.

Она ожидала продолжения, но его не последовало. Она сглотнула и напомнила себе, что все верно — она всего лишь подчиненный, а он начальник, и он не обязан ничего ей рассказывать. Кроме того, ей пришлось напомнить себе, что она не находит привлекательными мужчин, стремящихся спасти мир. И даже если бы между ними что-то возникло, отношения или даже легкий флирт, — это вовсе не то, что ей сейчас нужно. Она искала любви, и в итоге эти поиски привели ее в тупик.

— Ну что ж. Ведите меня в этот ваш центр!


В этот день Джейн познакомилась с четырьмя ребятами из тех, что Рико отобрал для работы в кафе. Должны были прийти пятеро, но один так и не появился. Они смущенно поздоровались, были относительно вежливы с ней и Рико, но друг с другом постоянно устраивали перепалки и страшно сквернословили.

— Ну, что скажете? — спросил ее Рико, когда они вышли наружу.

— Я скажу, что мне необходим кофе.

Он напрягся:

— Так и знал, что они вам не понравятся.

— Я этого не говорила. Не стоит так яростно защищаться.

Она думала, что он общается с ними как старший брат с младшими родственниками, но она ошиблась. Безусловно, мальчики его уважали, но он держался с ними отстраненно и холодно, и Джейн не понимала почему. Она сердито тряхнула головой: в конце концов, понимать Рико не входило в ее обязанности.

Она повернулась к нему:

— Здесь неподалеку есть отличное кафе, которое я бы хотела вам показать. Там я с удовольствием расскажу о своих впечатлениях.

Рико выглядел ошарашенным.

— Вы надеялись, что, как только я увижу ребят, я моментально воспылаю к ним любовью и поверю в успех нашего замысла, не так ли?

Он подавил улыбку, и Джейн вдруг заметила, что, улыбаясь, он начинает выглядеть на несколько лет моложе.

— Нет, я так не думал. Но вообще-то мыслить позитивно лучше, чем заранее настраиваться на негатив.

Джейн иронично подняла бровь: судя по его словам, он считает, что вполне разобрался в работе ее сознания.

Он некоторое время молча смотрел на нее, потом усталым жестом потер рукой лоб:

— Да, конечно. Простите меня. Настолько привык их защищать, что как-то автоматически завелся.

Тем временем они добрались до кафе.

— Как вам это место? — спросила она, окинув взглядом зал, пока они ждали заказа.

— Мило. Уютно и по-домашнему. Я бы хотел, чтобы в нашем кафе была похожая атмосфера.

Джейн подавила вздох: увы, это невозможно.

— Наши напитки несут. Понаблюдайте за официанткой.

— Что же я должен был увидеть? — поинтересовался Рико, когда девушка вернулась к стойке.

— Она стройная и довольно грациозная, не так ли? А еще обратите внимание на расстояние между столами: оно довольно невелико. А каждый из ваших ребят минимум в два раза больше, чем эта официантка. И они подростки, а подростки порой бывают довольно неуклюжими.

— Но они же научатся!

— А я и не говорю, что нет. Но если мы хотим представить их будущим работодателям в наилучшем свете, нам нужно создать место, которое будет помогать нам в этом.

Он молча и с пробудившимся интересом смотрел на нее. Джейн продолжала:

— Я думаю, нам стоит придерживаться прямых линий, и лучше сделать поменьше столов. Мне кажется, что от дизайна в домашне-уютном стиле лучше отказаться. Я бы предложила почерпнуть вдохновение в истории и оформить заведение в колониальном стиле — тогда оно будет отлично смотреться, несмотря на обилие свободного места.

Рико напряженно смотрел на нее, и Джейн отметила, что у него привлекательные и даже томные карие глаза. На мгновение ее сердце застучало чуть быстрее, но в следующую секунду она уже сама удивлялась, как ей вообще могло такое прийти в голову.

— Вам понравились мальчики?

— За такое короткое время сложно составить впечатление, вы же понимаете. Впрочем, мне действительно понравился Тревис.

Он был постарше остальных — ему уже исполнилось семнадцать, и он немного умел готовить. Он смотрел ей прямо в глаза все время, что они говорили. Джейн отметила, что он кажется действительно увлеченным идеей работы в кафе и держится несколько в стороне.

— Я подозреваю, что, если с ним позаниматься, он может далеко пойти.

На лице Рико было написано крайнее изумление. В его глазах появилось воодушевление, настолько изменившее весь его облик, что у Джейн замерло сердце. Однако прежде чем она успела прийти в себя, Рико перегнулся через стол, взял ее лицо в ладони и поцеловал ее в губы.

Глава 4

Если бы Джейн вообще об этом задумывалась, она бы решила, что губы у Рико должны быть холодными — как и он сам. Однако она бы ошиблась: они были горячими. Практически обжигающими. Этот жар пронзил ее насквозь до самых ступней, захватив ее тело в плен, диктуя ей, чего она хочет прямо сейчас. Она судорожно вздохнула, но не отодвинулась.

Его прикосновение стало решительнее. А затем она ощутила, как его язык поглаживает внутреннюю поверхность ее губ, дразня и возбуждая, и как внутри ее растет напряжение, которое немедленно требует выхода. Ее язык соприкоснулся с его, и Джейн скорее почувствовала, чем услышала его стон. Джейн прижалась к нему так тесно, насколько позволяли обстоятельства, и жадно впилась в его губы.

Однако реальность дала о себе знать: край стола больно уперся ей в ребра, и столкнувшиеся чашки недовольно зазвенели. Джейн постаралась не обращать на это внимания: ей хотелось сберечь этот момент неожиданной страсти, наполненный спонтанностью и радостью жизни — вещами, от которых она в последнее время была очень далека, и странным образом поэтому сейчас они были приятнее всего.

Снова стук чашек.

Рико.

Чей-то негромкий разговор, смех.

Целует ее в губы.

Звуки кофемашины.

Так хорошо…

Нет!

Мысль о том, что это неправильно, прорвалась в ее сознание, и Джейн уперлась ладонью в грудь Рико, отталкивая его. Потом она прижала ладонь ко рту в попытке переключиться, забыть о том, что только что происходило.


Тело не слушалось, кровь стучала в висках, и Джейн пришлось схватиться за край стола, чтобы хоть как-то вернуться с небес на землю. Рико смотрел на нее, его грудь вздымалась и опускалась, взгляд был несколько расфокусирован.

Джейн не ожидала, что между ней и Рико может произойти нечто подобное. Он был настолько увлеченным и целеустремленным, что она не думала, что он способен на спонтанные поступки. Да и с ней никогда не случалось подобных вспышек. С Крисом все было совсем не так…

Как только ей на ум пришел Крис, внутри все словно бы замерзло. Нет уж, повторять свои ошибки она не будет.

Она наконец отпустила стол и подхватила свою сумочку:

— Рико, я желаю вам всяческих успехов в вашем начинании, но эта работа не слишком мне подходит.

Ей, конечно, неплохо бы отвлечься от своих проблем, но не таким способом.

Джейн замерла, когда он протянул руку, как будто хотел коснуться ее. Рико заметил ее напряжение и остановил руку.

— Пожалуйста, не уходите, Джейн. По крайней мере, дайте мне возможность извиниться. — Он отвел глаза.

Свет, который она видела в его глазах несколько минут назад, полностью иссяк, его взгляд снова стал тусклым и безжизненным. Словно бы внутри его жило нечто, о чем он не мог забыть, и оно поглощало его жизненную энергию.

Ей хотелось бежать, скрыться, успокоить разбуженную внутри бурю эмоций, мыслей и сожалений. Но какие бы сожаления, гнев, злость на собственное безволие и глупость ни снедали ее, она видела по его глазам, что ему в десять раз хуже.

Джейн положила свою сумочку на колени и сжала пальцы на ручке так, что они побелели.

— Даю вам две минуты.

Рико потер переносицу:

— Я уже говорил вам, что поначалу сомневался в вашей искренности.

— Да-да, и поэтому вы не предложили мне место сразу. Я знаю.

Он ей не говорил ничего такого, но она почему-то в этом не сомневалась.

— Однако вы принесли в этот проект кое-что важное.

— Да? И что же?

— Безоценочность суждений.

— Неужели? — Джейн защитным жестом сложила руки на груди. — Мне казалось, у меня неплохо получилось оценить наш риск и придумать способы его уменьшить.

Рико непонимающе посмотрел на нее, а потом вдруг рассмеялся, и его лицо снова смягчилось и ожило.

— Я имел в виду, что вы отнеслись без предрассудков к моим подопечным и вообще к идее создания этого кафе. Вы оцениваете людей по их поступкам, а не согласно общественным стереотипам. И эта черта в вас восхищает меня.

— Что же в этом такого удивительного?

— Просто я постоянно общаюсь с людьми, похожими на меня, — мы ведем бесконечную битву против предрассудков и консерватизма. — Он задумчивым жестом запустил обе руки в волосы. — И я забыл, что в мире еще остались люди, которые не зависят от мнения общества.

Джейн тряхнула головой. Похоже, ему надо как-то чаще общаться с людьми.

— Я думал, что вы обвините меня в сумасшествии, когда услышите про ребят. Но вы просто предложили решение потенциальной проблемы, и я почувствовал…

Она смотрела на него во все глаза. Что? Что он почувствовал?

— Я почувствовал надежду.

— И это заставило вас меня поцеловать?

— Я хотел, чтобы это выглядело как благодарность…

— Но вы были сражены моей нечеловеческой притягательностью? — подсказала Джейн с милой улыбкой, показывая, что она на него больше не сердится.

— Ничего смешного, — серьезно ответствовал Рико. — Вы действительно привлекательны, хоть и пытаетесь это скрыть при помощи официальных костюмов. — Джейн была настолько сражена внезапным изменением его тона, что не нашлась что ответить. — Я прошу прощения за свое вопиюще непрофессиональное поведение. Как я уже сказал, я даже сам себе не могу этого объяснить.

— Зато я могу объяснить, — вдруг сказала Джейн. Она выпрямилась и взглянула ему в глаза. — Скажите, когда вы последний раз были в отпуске? Когда вы позволяли себе расслабиться и отдохнуть, снять костюм, надеть джинсы и футболку, развлечься? Я уверена, что по выходным вы тоже работаете.

— Мне не нужен отпуск. У меня нет в этом необходимости. Я хочу сделать этот мир лучше, и для этого мне нужно все время быть на работе.

Ну вот. Оказывается, он такой же упертый, как и ее родители. Джейн горько усмехнулась:

— Вы не супермен, Рико. Вы — человек из плоти и крови. И если вы в ближайшее время серьезно не измените ваш образ жизни, вы просто выгорите, и все.

— Даже если так, я потрачу свои силы не напрасно.

— Угу. И будете продолжать срывать внезапные поцелуи, чтобы снова почувствовать вкус к жизни.

Он яростно указал на нее пальцем:

— Я же сказал, что этого больше никогда не повторится!

Почему-то, когда Джейн это услышала, у нее в груди похолодело.

— Помимо того, что это было крайне непрофессионально, я еще и ваш начальник, так что это неэтично. К тому же не хотелось бы создавать впечатление, что меня можно рассматривать как цель для романтических отношений. В моей жизни нет этому места.

«А собственно, что плохого в отношениях?» — подумала Джейн. Впрочем, одернула себя она, какая ей разница, что за странные идеи в голове у этого человека.

Но сейчас его лицо было все-таки более оживленным, а взгляд уже не был таким грустным.

Рико вздохнул:

— Джейн, без вас у этого проекта нет шансов. Поэтому я искренне прошу меня простить и продолжить вместе со мной заниматься кафе.

Джейн посмотрела на него и вдруг, не в силах сдержаться, расхохоталась.

— Что здесь такого смешного?

— Я же вижу, что вы меня на самом деле недолюбливаете, но вот в панике просите меня остаться!

— Недолюбливаю? С чего вы взяли? Я вполне хорошо к вам отношусь.

Ну-ну. Джейн смолчала, но этот человек, оказывается, разбирается в людях еще хуже, чем она сама. Почему-то это здорово прибавило ей уверенности.

Потом она снова подумала о сигнализации в своем доме и об ожидающих ее уроках самообороны. И о том, что, рассыпаясь в извинениях, Рико ни слова не сказал о ее собственном поведении во время этого эпизода, а ведь она-то тоже с ним целовалась. Приходилось признать, что на подсознательном уровне он ей нравится.

— Мне бы тоже не хотелось создавать у кого-либо неправильное впечатление о себе, — промолвила она. — Я не готова была бы снова вступать в отношения в ближайшее время.

— Я понимаю.

Джейн хотела, чтобы в ее жизни все наконец пришло в порядок и успокоилось. И прежде чем ей снова захочется перемен, нужно построить что-нибудь свое — например, кафе.

— Ну, раз уж мы друг друга так хорошо поняли, я полагаю, что вам не придется искать нового менеджера.

Он с облегчением откинулся в кресле:

— Спасибо.

Но пожимать руки в честь завершения переговоров они не стали — недавние воспоминания были слишком свежи.

— Ладно. — Джейн хлопнула в ладоши, чтобы вернуть себе рабочий настрой. — Как скоро вы сможете организовать уничтожение грызунов и починку электричества?

— Завтра. Или в пятницу. За выходные мы приведем помещение в порядок, и в понедельник оно будет готово к покраске.

— Отлично. Скажем, в девять утра на месте?

— Если поедете к восьми тридцати, то проскочите через мост до утренних пробок.

Джейн картинно подняла глаза к потолку:

— Ну, тогда в восемь тридцать. И больше никаких костюмов — джинсы и футболка.

— Договорились.

Они встали. Хм, неужели у этого человека и правда есть джинсы? Она готова была бы поспорить, что джинсам в его мире отведена та же скромная роль, что и романтическим отношениям. Однако Джейн удержалась от саркастических комментариев — в конце концов, какая ей разница.

— У вас есть фотография Криса?

Вопрос был столь неожиданным, что девушка замерла на месте.

— Зачем она вам?

— Нужно знать, как он выглядит. На всякий случай. Если вдруг он появится в кафе.

Об этом она не подумала. Закусив губу, Джейн кивнула:

— В понедельник принесу.

— Хороших выходных.

— До свидания, Рико.

Они вышли из кафе и разошлись в разные стороны. Никто из них не обернулся.


Помогать с кафе в понедельник пришли шесть человек. От их радостного возбуждения у Рико захватило дух. Но следом пришло и знакомое гнетущее ощущение. Он должен вытащить этих ребят с улицы, подарить надежду на лучшую жизнь. Но обеспечить их всех работой он сейчас не может. А останься они там, где есть, — они наверняка попадут в плохую компанию.

Вдруг он услышал резкие хлопки в ладоши, и это отвлекло его от тягостных раздумий. Он встряхнулся. Это была Джейн, которая хотела привлечь к себе его внимание.

— Рико, что именно нам нужно сделать сегодня?

Он расправил плечи:

— Покрасить все стены. Еще неплохо бы отполировать полы. — Как и во многих домах старой части Хобарта, полы здесь были сделаны из тасманийского дуба. Если их привести в порядок, место будет выглядеть просто великолепно. — Но это потом, сначала стены. И кухня крайне нуждается в уборке.

Он собирался предложить всем разделиться на две группы — одна для покраски стен, другая для уборки кухни — но Джейн взяла ведра и моющее средства и стала раздавать их ребятам:

— Итак, для начала нам понадобится много горячей воды, чтобы все здесь отмыть. А вот это нужно расстелить на полу, чтобы предохранить его от краски.

Мальчики, толкаясь и слегка задирая друг друга, принялись выполнять указания. Рико тоже получил ведро мыльной воды. Сначала он хотел возразить, но не стал этого делать. Отойдя в сторону, он принялся мыть стену, думая о том, как ловко Джейн взяла на себя руководство процессом. Он стиснул зубы, поймав себя на мысли, что в последнее время его слишком часто стали посещать мысли о Джейн.

Ребята создавали много шума во время работы. В какой-то момент Карл умышленно толкнул Люка, а тот в ответ швырнул в него мокрой тряпкой, и в процессе эти двое перевернули ведро с водой. Рико вырос перед ними как из-под земли:

— Ну-ка успокойтесь! Вы не на футбольном поле! Если не хотите работать, можете идти отсюда хоть прямо сейчас! Другие двадцать человек мечтают занять ваше место!

Двадцать? Ну, это он загнул. Но если они не будут относиться к работе серьезно, то все пропало.

Карл ухмыльнулся:

— Ну мы же просто дурачимся.

— Прекратите немедленно. Такие шансы, как этот, на дороге не валяются, не будьте дураками.

— Мы не дураки, — пробормотал Карл.

Это услышал Тревис и подошел к спорящим.

— У вас тут проблемы? — сказал он, демонстративно хрустнув пальцами.

Карл и Люк быстро помотали головами и вернулись к работе.

Рико глянул на Джейн, надеясь, что поведение ребят не расстроило ее. Она в упор смотрела на него, и он отвел глаза. Джейн подошла к нему:

— Не думала, что вы способны рассердиться из-за пролитой воды.

Он напрягся, заметив в ее тоне неодобрение.

— Я просто хочу, чтобы все относились к нашему проекту серьезно.

— Разве при этом нельзя смеяться и веселиться?

— Конечно нет. — Он нашел взглядом Карла и Люка, которые работали, демонстративно повернувшись к нему спиной. Разве он был с ним слишком строг?

— Хорошо, что в этом вопросе наше мнение совпадает.

С этого момента все перестали обращать на него внимание, и его это вполне устраивало.

Во время работы Джейн расспрашивала ребят об их жизни, и, к удивлению Рико, они постепенно перестали отмалчиваться и стали более разговорчивы. Они не рассказывали того, что знал о них Рико, — о проблемах в семье и школе, о бедности. Они говорили о другом; любимых футбольных командах, о том, чем они занимаются в свободное время, о том, какую еду они хотели бы видеть в будущем кафе… Рассказывали ей о своих мечтах и надеждах. За какие-то три часа Джейн узнала о питомцах Рико намного больше, чем он сам за все три года.

Вдруг Джейн бросила тряпку в ведро и повернулась к остальным:

— Так, все. Мне это надоело. Кажется, пришла пора установить некоторые правила. Вообще-то я собиралась с этим подождать до открытия кафе, но кажется, я больше не могу. Да и вам будет полезно немного потренироваться.

Под ее взглядом ребята как-то поутихли, а их физиономии стали выглядеть виноватыми. Рико стало жаль предыдущих стараний Джейн — у нее так здорово получалось с ними ладить. Будет лучше, если с проблемами будет разбираться он, в чем бы они ни состояли. Он шагнул вперед:

— Джейн…

Она вытянула руку, словно бы останавливая его:

— Выражения, которые слетают с ваших уст, дорогие друзья, совершенно невыносимы!

Все вздохнули с облегчением, включая Рико: так вот, оказывается, в чем было дело!

— Итак, вниманию всех, кто собирается когда-либо работать в этом кафе. С того момента, как вы переступаете порог, вы должны произносить исключительно цензурные выражения. Если я еще раз услышу здесь ругательства, нарушитель будет изгнан с позором. Все меня поняли?

Раздался нестройный хор:

— Да, Джейн.

— Мы поняли, Джейн…

— Мы больше не будем, Джейн…

— Спасибо, ребята, — улыбнулась девушка. — Я рада, что с вами так легко договориться.

Эта улыбка внезапно напомнила Рико поцелуй в кафе, и он ощутил, как в его груди разливается тепло. Он снова повернулся лицом к стене, принялся яростно работать тряпкой. Что вообще на него нашло тогда? Последний раз он совершал необдуманные поступки в семнадцатилетнем возрасте.

Он снова покосился на Джейн. Непонятно как, но эта девушка вызывала к жизни все его юношеские эмоции, которые он держал под замком последние десять лет. Он нахмурился: именно там им и место. Нельзя открывать этот ящик Пандоры — он уже принес достаточно разрушений. Печальные воспоминания захлестнули его, его дыхание стало тяжелым. Но он продолжал машинально тереть стену, и постепенно скорбь отступила.


Тревис и Рико только принялись обматывать пленкой одно из окон, чтобы не запачкать его краской, как подошла Джейн:

— Тревис, ты не мог бы помочь мне принести кое-что из машины?

Мальчик положил рулон с пленкой и пошел за ней. Проходя мимо Рико, Джейн ему подмигнула — и в этом жесте за безобидным юмором крылось что-то иное, какой-то намек, который напомнил Рико о…

Задумавшись, он приклеил к окну край своей футболки и тихо выругался. Надо сосредоточиться, в конце концов! В попытках совладать с собой Рико не обращал внимания на то, что Джейн и Тревиса нет уже довольно долго. Оставшиеся закончили домывать стены. Рико глянул на часы и собрался пойти поискать Джейн, но тут она сама появилась из кухни:

— Ребята, заканчиваем! Пора обедать!

С радостными криками все бросились в кухню. Рико подавил желание сделать то же самое, огляделся и принялся складывать рулоны пленки в ящик с инструментами. Подобрал с пола валяющиеся тряпки…

«Черт возьми!» Рико побросал тряпки в ведро и наконец вышел через заднюю дверь во двор. Тревис орудовал у маленькой жаровни, где аппетитно шипели сосиски. На небольшом складном столике красовалось блюдо с порезанным хлебом, бутылка томатного соуса и большая миска капустного салата. В животе у него заурчало.

Ребята под руководством Джейн играли в какую-то игру с мячом при помощи бит из мягкого пенистого материала. Джейн собиралась и ему всучить биту, но Рико, покачав головой, отказался. Он подумал о тех телефонных звонках, которые мог бы в это время сделать, о работе, которая его ждала, пока он тратил свое время.

Ребята играли самозабвенно и весело, бурно радуясь удачным броскам и переживая неудачные, но Рико словно был в стороне. Но тут он посмотрел на смеющуюся Джейн, и ему сразу же полегчало. Было приятно видеть ее такой, а не нервно оборачивающейся на каждый громкий звук.

Задумавшись, Рико пропустил момент, когда один из ребят вдруг отшвырнул биту и шагнул к другому:

— Эй! Мяч коснулся земли!

Рядом появилась Джейн:

— Джон, подними биту, пожалуйста.

— Он мухлюет! — выкрикнул Джон, но потом все же подобрал биту.

— В кафе нам предстоит быть одной командой, поэтому мы должны верить друг другу. Люк, ты поймал мяч?

— Да!

На секунду повисла тишина, затем кто-то неуверенно сказал:

— Мне кажется, что он поймал.

— По-моему, все-таки выронил в конце.

Люк нахмурился:

— Правда? Я думал, что поймал.

— Я думаю, что, если ты уверен в этом, мяч следует засчитать, — сказала Джейн и обвела взглядом остальных. — Я верю Люку на слово. И каждому из вас я буду верить на слово, если только вы не дадите мне повода изменить свое мнение. И мне бы хотелось, чтобы все здесь относились друг к другу с доверием и уважением.

Все притихли. Рико посмотрел на их задумчивые лица: Джейн дала им непростую пищу для размышлений.

— А что, если… если я не так уж уверен? — пробормотал наконец Люк.

— Ничего страшного. Просто запомни, что, прежде чем что-то утверждать, надо это хорошо обдумать.

— Ну, я-то думаю, что чисто поймал, но если ребята сомневаются…

— А, да ладно, засчитаем, — махнул рукой Джон.


Игра снова пошла, уже не так шумно, но с прежней напряженностью. Наконец определились победители, и тут Джейн громко объявила, что еда готова. Все сразу же бросились к столу и принялись наполнять тарелки сосисками и салатом. Джейн поставила на стол пару бутылок с газировкой.

Рико не подходил к столу, пока последний из ребят не взял себе еду и Джейн не занялась наполнением собственной тарелки. Когда он приблизился, она взглянула на него и улыбнулась. После беготни с мячом на ее щеках играл румянец, а глаза блестели, и все это делало ее до крайности привлекательной. Рико ощутил, что его сердце забилось сильнее.

— Я думал, у нас по плану пицца.

Улыбка Джейн потускнела, и Рико спохватился, что капризничает, как ребенок.

— Ну, я передумала в последний момент.

— Вышло неплохо, — произнес он, как бы извиняясь. — Только не забудьте передать мне чеки, чтобы я их оплатил.

Джейн смотрела на него, словно ожидая услышать что-то еще, но Рико молчал, и она пожала плечами, села на крыльцо и принялась за еду.

Рико сделал себе сэндвич с сосиской, положил на тарелку салата, налил газировки и затем огляделся, чтобы найти куда присесть. Единственное свободное место было на крыльце рядом с Джейн. Рико заколебался. В конце концов, он может поесть внутри здания. В одиночестве. Кстати говоря, там можно было бы параллельно сделать пару звонков… Но каким-то шестым чувством Рико ощутил, что Джейн не позволит ему так просто ускользнуть. Черт возьми! В конце концов, это он здесь главный!

Вздохнув, Рико примостился на ступеньке рядом с ней. Некоторое время они молча ели, но Рико почувствовал неловкость и сказал:

— У вас неплохо выходит ладить с моими ребятами.

Джейн кивнула:

— А вот у вас, похоже, не очень. И кстати говоря, я бы предложила перейти на «ты» — в конце концов, нам год вместе работать.

Да что за черт! Что она о себе возомнила? Рико подавился куском бутерброда и закашлялся, Джейн постучала его по спине и продолжила прерванный обед, словно ничего не произошло.

— Это неправда! — Рико возобновил разговор. — И вообще это не имеет значения.

Джейн недоверчиво подняла бровь. Рико понизил голос:

— Их начальником будете вы… ты. Поэтому тебе важно и полезно наладить с ними контакт. А я просто…

— Тот, кто дает им возможность полностью изменить свою жизнь?

Рико не нашелся, что ответить, и отставил в сторону свою тарелку.

— Рико, зачем ты вообще занимаешься этой работой, если не получаешь от нее ни малейшего удовольствия?

— Чтобы жизнь медом не казалась, — пробурчал он.

Джейн отправила в рот последнюю ложку салата и вытерла губы салфеткой, а потом повернулась к Рико:

— Жизнь и так не мед, но в ней есть место для простых человеческих радостей. Я, конечно, совершенно ничего не знаю о твоем прошлом, но мне почему-то кажется, что у этих ребят намного больше поводов для уныния. Однако посмотри, как они веселятся.

— Джейн, я не нуждаюсь в сочувствии.

— Они тоже.

И снова он не нашелся, что ответить.

— Каждый из них — личность. Как ты и я. У них есть свои мечты и надежды. Да, их жизнь началась непросто. Однако они не потеряли способности ей радоваться — в отличие от тебя.

Она встала и принялась собирать грязные тарелки, походя уговаривая парней съесть что-нибудь еще. Он наблюдал за ней, и ему хотелось заплакать. Надо было сказать ей, что эту способность он потерял десять лет назад.

* * *

Джейн хотелось заплакать от его холодности.

Он очень много делал для этих ребят. Конечно, с ними было непросто — однако они реагировали на проявления внимания и заслуженную похвалу. Соблюдение запрета на грубые выражения давалось им непросто, но они старались, как могли. И похоже, что им нравилось ее слушаться. А после выволочки, полученной от Рико, задирать друг друга они тоже перестали.

Джейн бросила свой валик с краской в ведро, завела руки за спину и потянулась, не упуская случая незаметно взглянуть на Рико. Он так много времени посвящает этим ребятам — и при этом совсем не радуется моментам, проведенным с ними.

Рико поднял глаза, словно почувствовав ее взгляд, и Джейн замерла, зачарованная. Внезапно ее пронзило воспоминание об их поцелуе в кафе. Она сглотнула. Ей следовало бы давно об этом забыть. Однако все ее тело наполнило тепло, и она не смогла отвести глаза.

Рико выпрямился, положил свою кисть на ведерко с краской и подошел к ней. В горле у Джейн сразу же пересохло, а сердце заколотилось.

— Как дела? — спросил он.

Она отступила на шаг. Ее реакция на его близость поражала и пугала ее саму. Она всегда старалась держаться подальше от таких застегнутых на все пуговицы клерков, а в данном случае это имело особый смысл, ведь он все же ее начальник.

Рико обвел рукой все вокруг:

— Я понимаю, что это не вполне то, на что ты подписывалась.

— Ничего, — через силу улыбнулась Джейн, — было довольно весело.

Он, кажется, ничего не замечает. Слава богу!

Джейн не удержалась от легкого укола:

— Я понимаю, конечно, что веселье — это не совсем то, чем принято заниматься на работе…

— Я рад, что тебе нравится, Джейн.

Прозвучало это довольно сурово.

— Ты не возражаешь, если завтра мы снова устроим вечеринку с сосисками?

— Конечно нет. Думаю, ребята будут только рады.

Джейн не хотелось, чтобы между ними снова повисло молчание.

— Как только мы приведем в порядок кухню, сможем делать пиццу.

— Здорово.

Рико задержал на ней свой взгляд, и Джейн снова ощутила волнение, все внутри ее словно задрожало. Сейчас ей бы не помешал холодный душ, чем холоднее, тем лучше.

Она достала из кармана фотографию Криса и протянула Рико:

— Вот. То, о чем ты просил.

Рико взглянул на снимок, и, словно по щелчку, на него опустилась маска холодной, безличной отстраненности.

— У тебя есть полчаса? После работы хочу тебе представить твоего инструктора по самозащите.

— Да, конечно.

Не сказав больше друг другу ни слова, они вернулись к прерванной работе. Пытаясь заглушить шум в ушах, Джейн громко запела песню популярной молодежной группы, которую, как ей казалось, должны знать ребята. Один за другим они подхватили — все, кроме Рико.

Глава 5

Джейн придирчиво окинула комнату взглядом.

Впрочем, сказать проще, чем сделать: учитывая весь труд, который она, Рико и мальчики вложили сюда за последнюю неделю, сохранять беспристрастность было совершенно невозможно.

В плане интерьера они сошлись на непритязательном колониальном стиле. Решение, как и само кафе, было трудно назвать идеальным, но туристы точно не пройдут мимо: белые стены, столы грубого дерева и полированный деревянный пол, на стенах — карты и фотографии из тех времен, когда Хобарт был городом каторжников.

На мгновение она позволила себе забыться и замечталась о просторном и светлом кафе в духе Бали, где было бы много плетеной мебели, в каждом углу стояли бы тропические растения, а еще…

Внезапный стук в парадную дверь застал ее врасплох. Не зная, чего ожидать, девушка резко развернулась.

Глупости. Наверняка это просто Тревис.

Но это был Рико. В груди у Джейн все сжалось, сердце на мгновение будто бы забыло биться. Три бесконечно долгие секунды она просто смотрела на него и лишь потом сообразила, что нужно открыть.

— Привет, — еле слышно сказала девушка. Ей пришлось собрать всю свою волю, чтобы не сморщиться от отвращения к самой себе. «Боже, какая же я жалкая», — подумала она.

Рико внимательно посмотрел на нее:

— Я тебя испугал?

— Конечно нет.

Он бросил взгляд на комнату за ее спиной:

— Волнуешься?

— Жду не дождусь открытия, — ответила она.

Он окинул помещение взглядом и вдруг метнулся через всю комнату к витрине у стойки:

— Выглядит потрясающе!

Он с восторгом потянулся вперед, чтобы коснуться стекла, но Джейн резко шлепнула его по руке:

— Я только что здесь все протерла.

Его глаза горели.

— Когда ты успела все это приготовить?

Его рука была горячей, словно духовка: ее пальцы еще чувствовали этот жар. Он так аппетитно пах свежеиспеченным хлебом, что Джейн на мгновение потеряла нить разговора, но усилием воли стряхнула с себя наваждение.

— Я и не готовила. Большая часть выпечки — от поставщика. Ты мне слишком мало платишь, чтобы я здесь столько пекла.

Рико кивнул, но, вновь повернувшись к витрине, показал на пирог:

— Вот эту шарлотку готовила ты.

На прошлой неделе, когда все они трудились над тем, чтобы довести кафе до ума, она принесла на работу домашний творожный пирог, шарлотку и пирог с орехами пекан: послеобеденное угощение для ребят и Рико. Публика приняла пироги с крайним восторгом, а Джейн воспользовалась случаем, чтобы показать мальчикам, как нужно нарезать и подавать десерты.

Она гордо выпрямила спину:

— Просто не удержалась от того, чтобы не напечь всякой мелочи.

Желание печь сладости — одна из основных причин, почему ей хотелось открыть собственное кафе.

Джейн прилагала все усилия, чтобы не подходить к Рико слишком близко.

— Когда ребята немного освоятся и мы поймем, что пользуется популярностью, мы с Тревисом попробуем печь что-нибудь, чтобы у нас всегда был полный ассортимент. Когда будет мало клиентов.

— Я надеюсь, что у нас всегда будет много клиентов!

— Тогда придется тебе разочароваться. — Это, насколько она могла судить, было кратким описанием всей его жизни. — Я скажу больше: нам очень нужны моменты, когда здесь будет мало людей. Когда еще мы будем чистить столы, наполнять сахарницы и распаковывать продукты? Да и ребятам нужна будет передышка.


Конечно, она научила их варить капучино, латте и эспрессо, принимать заказы. Они отрепетировали все до мельчайших деталей. Однако жизнь всегда преподносит сюрпризы. Кроме того, ребята наверняка будут нервничать.

— Когда мы сможем перейти на семидневный график работы?

Вопрос привел Джейн в чувство — она засмотрелась, как красиво черные волосы спадают ему на лоб.

— Ты всегда в первую очередь думаешь о графиках и доходах? — Джейн зашла за стойку, аккуратно сложила там чайное полотенце и стала поправлять меню на подставке. — Мы же только открываемся сегодня. Наслаждайся моментом.

— Просто хочу, чтобы мы как можно быстрее вышли на самоокупаемость.

Почему? Чтобы он мог поскорее забыть об этом кафе и перейти к своему следующему проекту?

— Ты же понимаешь, что риск будет всегда?

Пока что план был такой: Тревис будет работать в кафе полный день в качестве повара, а остальные ребята — в зале по графику. Упор решили делать на то, чтобы научить их работать с клиентами и помогать на кухне: на большее пока не было денег.

— Если вся суть этого кафе в том, чтобы быть обучающей площадкой для персонала и в то же время местом, где потенциальные работодатели смогут посмотреть на наших ребят в действии, тогда их будут постоянно уволить.

— Принимать на работу в респектабельные заведения с достойной оплатой.

— Мы всегда будем существовать в режиме обучения. Никто из мальчиков не пробудет здесь достаточно долго, чтобы работать менеджером по выходным. Поэтому пока у тебя не появятся деньги, чтобы нанять кого-нибудь еще на эту должность, мы будем работать только пять дней в неделю. Да и вообще, в понедельник и вторник всегда довольно тихо.

Рико резко отвернулся, и только тогда Джейн поняла, что стоит за этими его въедливыми вопросами. Нервы.

Он вновь повернулся к ней, и лицо его было хмурым.

— Следи, чтобы ребята работали на совесть. Если ты будешь к ним слишком снисходительна, они…

— Не беспокойся, Рико. Все под контролем.

Она обогнула его, чтобы открыть дверь Тревису, который топтался у входа. Джейн широко улыбнулась подростку: тот не сразу, но все же улыбнулся в ответ.

— Готов?

Джейн повернулась, чтобы Рико тоже стал частью происходящего, а затем нарочито аккуратно перевернула знак на двери. «Открыто».

Рико так свирепо посмотрел на дверь, как будто можно было бы привлечь покупателей чистой силой воли, а потом стал беспокойно мерить комнату шагами. Джейн похлопала Тревиса по плечу:

— Может, пока пойдешь положишь свои вещи в шкафчик?

Когда паренек вышел из комнаты, она повернулась к Рико:

— Я понимаю, что этот проект очень важен для тебя…

— Нет, ты не имеешь ни малейшего понятия!

— Но выражение твоего лица распугает всех клиентов. Ступай в офис, займись там тем, чем ты обычно занимаешься. — Джейн знала, что у Рико есть и другие дела, пусть даже кафе и заняло большую часть его внимания в эти последние недели. Она стала подталкивать его к двери. — Если останешься, все будут на взводе.

А ей вовсе не хотелось быть на взводе, особенно из-за мужчины, который пахнет свежеиспеченным хлебом и повергает ее внутренний мир в хаос.

Рико потер бровь.

— Извини. Просто… я очень хочу, чтобы у нас все получилось.

Проект был для него даже слишком важным, и Джейн не могла понять почему. Как будто он был для него смыслом жизни. Хотя, возможно, он так относился ко всем своим начинаниям. А затем, когда их постигал крах…

Она выпрямила спину. Этот проект не провалится. Она не позволит этому случиться.

— Иди и делай свои добрые дела. До половины третьего, пока не схлынет основной наплыв посетителей, не хочу тебя здесь и видеть. А там мы наградим тебя кофе и пирогом и доложим, как все прошло.

— Ладно. — Рико кивнул и направился к двери.

Джейн переступила с ноги на ногу. Черт его дери, она не могла позволить ему уйти с таким мрачным лицом.

— Рико?

Он остановился и повернулся к ней.

Джейн подошла прямо к нему:

— Пожелай мне удачи.

На его лице промелькнула слабая улыбка.

— Ты вкладываешь так много сил в свою работу, что я подозреваю, что ты в удаче не нуждаешься.

Он протянул руку и сжал ее плечо; ее сердцебиение тут же резко участилось. Всего лишь на долю мгновения его взгляд остановился на ее губах, но затем глаза Рико потемнели, он шагнул в сторону, а его рука упала. И Джейн почти убедила себя в том, что все это ей показалось.

— Удачи.

И он ушел.


Первые клиенты — их было сразу трое — вошли в кафе ровно через восемь минут после того, как закрылась дверь за Рико. Они заказали омлет и тосты из ароматного хлеба, а кофе Джейн угостила их бесплатно. Тревис сделал омлет, Джейн сварила кофе, и все прошло без сучка и задоринки. Они дали друг другу пять за стойкой.

После этого поток клиентов не иссякал. Людей было не слишком много, но достаточно, чтобы было чем заняться. Кафе много рекламировали на радио, да и теплая сентябрьская погода была Джейн на руку: людям хотелось погреться на солнышке, насладиться прогулкой по парку с видом на гавань.

Конечно, без казусов не обошлось. Разбили пару тарелок, пролили кофе, еще и пицца подгорела, но все восприняли это благодушно.

По мере того как день шел к обеду, Джейн стала все яснее понимать, что это кафе будет очень радостным и приветливым местом. Возможно, дело было в том, как солнце заливало комнату через два эркера. Возможно, в том, что они не пытались притвориться кем-то, кем не являлись, и показывали всему миру обшарпанное дерево столов, а не скатерти или какие-то рюшечки. Может быть, такой эффект дало чувство непринужденного товарищества, которое связало членов ее команды…

Джейн подумала, что решение не заставлять все столами тоже обернулось плюсом. В кафе было просторно, и в то же время здесь было много мест, где можно уединиться.

Одна клиентка призналась Джейн, что могла бы остаться в кафе хоть на весь день.

— Не слишком ли вас стеснит, если я буду приходить по утрам в среду с ноутбуком и работать здесь пару часов?

— Я зарезервирую для вас столик, — ответила Джейн.

Это был хороший знак — людям здесь нравится.

Девушка посмотрела на часы. Два пятнадцать, значит, Рико может появиться в любой момент. Парни не теряли времени и работали не покладая рук. Вот в дверях показался новый клиент — в этот раз им оказалась полная дама с итальянской внешностью. Джейн глянула на Люка, тот коротко кивнул, поправил фартук и подготовил блокнот с карандашом.

Сама Джейн направилась на кухню, чтобы разгрузить посудомоечную машину и заполнить ее следующей порцией тарелок. Но она успела лишь открыть дверцу, когда на кухню проскользнул Джейсон — без чашек или блюдец, мойкой которых он обычно занимался.

— Посмотрите, Джейн. — Он показал за спину.

Говорить ничего не требовалось. Джейн было достаточно увидеть его лицо, чтобы понять, что в кафе проблемы. Она ободряюще ему улыбнулась и направилась в зал. Оттуда не доносилось ни звона разбитой посуды, ни криков, ни…

Джейн резко остановилась. Та самая леди с итальянскими корнями горячо выговаривала Люку. В Джейн сразу взыграл материнский инстинкт защиты, но, подойдя к ним вплотную, она мило улыбнулась:

— Добрый день, я Джейн, менеджер этого заведения. Что случилось?

— Вы нанимаете преступников и правонарушителей!

Джейн взглянула на Люка. Тот твердо встретил ее взгляд Парень сжал челюсти, глаза его горели.

— Я всего лишь спросил у нее, готова ли она делать заказ. Я не сделал ничего плохого.

— Ты когда-нибудь встречал эту даму раньше, Люк?

— Не смейте говорить так, как будто меня здесь и вовсе нет! — воскликнула клиентка.

— Нет, никогда ее раньше не видел.

Джейн взяла у него блокнот и карандаш:

— Спасибо, Люк. Не мог бы ты помочь на кухне?

Люк неохотно кивнул и ушел. Джейн повернулась к женщине:

— Не могли бы вы объяснить, в чем суть проблемы?

— Проблема в том, что ваше кафе нанимает преступников!

Джейн выпрямилась:

— Могу сказать вам с полной уверенностью, что вы ошибаетесь. Мы просто обучаем подростков, которым жизнь предоставила чуть меньше возможностей, чем остальным. Здесь работают трудолюбивые, смекалистые и упорные люди, и я горжусь ими.

Женщина встала и нависла над Джейн. В ее глазах было что-то знакомое, но Джейн не удалось понять, что же именно.

— Вам следует нанимать приличных молодых людей. Достаточно приличных, чтобы ваши клиенты не боялись, что их обкрадут прямо в заведении.

— Наши ребята никогда такого не сделают! Кроме того, вам ведь было известно, по каким принципам мы здесь работаем, но вы все равно пришли. И раз вы здесь, вам следует относиться к моему персоналу с уважением, которого он заслуживает.


Рико был почти на месте. Он скрестил пальцы и заглянул через эркер внутрь. Три ближайших к окну стола были заняты, в других концах зала были еще какие-то люди. Холодная рука на его сердце постепенно начала разжиматься.

Он открыл входную дверь, вошел в кафе — и замер. Джейн стояла всего в метре от него, с руками на бедрах, гордая и прекрасная. Что ему оставалось делать? Только любоваться ею. По его телу разлился жар. Он не мог пошевелить и пальцем.

Рико заставил себя бороться с оцепенением. Сначала он сглотнул. Потом постепенно отпустил дверь, и она закрылась за его спиной. Облизал губы. И как только шум в его ушах утих, до него донеслись последние слова Джейн: «Вам следует относиться к моему персоналу с уважением, которого он заслуживает».

Его как громом поразило. Каким же нужно было быть идиотом, чтобы не поставить эту девушку первой в списке кандидатов! Ни в коем случае нельзя ставить их сотрудничество под угрозу своими неконтролируемыми эмоциями.

Он с трудом отвел взгляд от Джейн, глянул на человека, с которым она разговаривала, и у него внутри все сразу окаменело. Очень медленно он выдохнул и шагнул вперед:

— Привет, мама.

Джейн замерла и посмотрела на Рико широко раскрытыми глазами, а потом перевела взгляд на женщину:

— Вы миссис Д’Анджело?

Та кивнула.


Джейн внимательно посмотрела Рико и его мать и предупреждающе подняла руки:

— Я рада видеть вас обоих, и я принесу вам все, что вы закажете, но я не потерплю здесь семейных сцен. Это понятно?

— Конечно, — заверил ее Рико, желая чувствовать себя хотя бы вполовину так же уверенно, как звучал его голос.

Джейн не двигалась с места, пока мать Рико тоже не кивнула в знак согласия.

— Спасибо. — Джейн взяла со стола свой блокнот с ручкой. — Пожалуйста, садитесь. Надеюсь, вы получите удовольствие от вашего визита.

Представители семьи Д’Анджело сели, и Джейн уже повернулась в сторону кухни, и тут Рико сказал:

— Ты же не приняла у нас заказ. Ты не знаешь, чего мы хотим.

— Знаю уж!

Рико закусил губу: он был уверен, что речь явно не об освежающих напитках. Покачав головой, он повернулся к матери, подавив желание тяжело вздохнуть.

— Что ты здесь делаешь?

— Хотела своими глазами посмотреть на кафе, на которое ты тратишь все свое время. Взглянуть на головорезов, которых ты нанял, чтобы я могла опознать их, когда твое тело найдут в каком-нибудь переулке.

Пока мать говорила, Рико смотрел ей за спину. Там Джейн поправила Люку воротничок, подняла ему подбородок, а затем заставила подростка выпрямить спину. Сказав ему что-то, что заставило Люка широко улыбнуться, она вручила ему его блокнот с карандашом и подтолкнула в сторону новых посетителей.

Как бы ему хотелось, чтобы женщина, сидящая напротив, хотя бы раз проявила по отношению к нему такую же заботу.

Он посмотрел ей прямо в глаза:

— Я не трачу время. Мы занимаемся здесь нужным делом. И просто чтобы ты знала: у этих ребят никогда не было проблем с законом.

Он многое бы дал за то, чтобы мать привела сюда забота, а вовсе не десять лет горечи и злости, которых он полностью заслуживал.

Он давно уже перестал надеяться, что ему когда-нибудь удастся добиться от нее одобрения. Он подвел ее, и она этого никогда не забудет. Если бы можно было повернуть время вспять…

Возникшая рядом со столиком Джейн поставила перед ними две чашки с дымящимся капучино и по куску ее великолепной шарлотки, щедро политой сливками. Рико вдруг осознал, как он проголодался.

Рико отломил ложечкой большой кусок пирога вместе со сливками и отправил в рот. Его глаза закрылись от удовольствия, а по лицу разлилась блаженная улыбка.

Мать непонимающе уставилась на него. Он повел плечами:

— Я пропустил обед и очень голоден… а еще это правда очень вкусно.

Миссис Д’Анджело снизошла до того, чтобы попробовать маленький кусочек, и ее глаза расширились от удивления.

— Вы сами это приготовили?

Из ее голоса пропала всякая воинственность.

— Да, сама. Это рецепт моего деда.

— Рико говорил вам, что у меня свой ресторан?

Джейн гордо вздернула подбородок, заставив сердце Рико перевернуться.

— Нет, не говорил.

— Вы не поделитесь со мной этим рецептом?

— Он вам дорого обойдется.

Рико поперхнулся, но его мать тут же потянулась за кошельком:

— Сколько?

Джейн рассмеялась:

— Уберите кошелек, миссис Д’Анджело. Меня не интересуют ваши деньги. — Она посмотрела на Люка, который в этот момент ставил перед посетителями на столик два молочных коктейля. — Это его первый день, — мягко сказала она, — и вы не оставили камня на камне от его уверенности в себе. Извинитесь перед ним, и я поделюсь рецептом.


Мать Рико взглянула на мальчика, а затем на пирог. Она откинулась на стуле и внимательно посмотрела на Джейн:

— Правда ли, что у них действительно нет проблем с законом?

— Да, это так.

Мать Рико поджала губы.

— Пришлите его к нашему столику, когда у него будет свободная минута. Кроме того, я была бы рада, если и вы к нам присоединитесь.

— С удовольствием.

Через пару минут подошел Люк:

— Джейн сказала, что вы хотели со мной что-то обсудить, мэм.

Рико очень гордился Люком в этот момент: тот старался сохранить профессиональную учтивость, несмотря на явную враждебность со стороны миссис Д’Анджело. Рико отлично знал, что для подростка, который привык решать свои проблемы совсем иным образом, это было непросто.

— Молодой человек, я хочу перед вами извиниться. Я сделала поспешные выводы. Теперь я вижу, что ваш наниматель имеет полное право вами гордиться.

Люк смутился. Не решаясь встретиться с ней взглядом, он пробормотал: «Благодарю, мэм», а затем, коротко глянув на Рико, ушел обратно в кухню.

Через полминуты Джейн вернулась к их столику с чашкой кофе и еще одним куском пирога:

— Боюсь, я тоже сегодня не обедала.

— Что ж, такова наша работа. — Мать Рико протянула ей руку. — Бонита Д’Анджело.

Джейн обменялась с ней рукопожатием:

— Джейн Катберт.

Рико взглянул на нее и вспомнил, как вел себя утром. По его лицу пробежала тень. Ее кожа выглядела нежной и горячей, губы — теплыми и манящими… Он тряхнул головой и попытался вновь сконцентрироваться на пироге и кофе.

— Я должна извиниться и перед вами, Джейн. Но… — она тяжело вздохнула, — я просто очень боюсь за Рико.

Рико поморщился: заботу о себе он считал притворной, а беспокойство — надуманным.

— Я могу вас понять, — пожала плечами Джейн. — Но он взрослый человек и может сам позаботиться о себе. Даю вам честное слово, что ни один парень из моей команды не представляет никакой угрозы.

— Теперь я в этом убедилась. Спасибо.

Джейн сделала еще глоток кофе.

— Я запишу для вас рецепт и передам Рико.

— Нет-нет.

Джейн и Рико посмотрели на нее с удивлением.

— Вы и мой сын… друзья, так?

— Миссис Д’Анджело, мы с Рико знакомы меньше двух недель. Мы в первую очередь коллеги, но, — она бросила на него быстрый взгляд, — Рико помог мне с делами. Я это очень ценю. Поэтому да, возможно, Рико и я действительно станем друзьями.

— Может быть, вам удастся наконец научить его уму-разуму.

Рико прикрыл глаза.

— Рецепт своего дедушки вы принесете на ужин в следующий понедельник. Рико вас подвезет. Мы садимся за стол в семь тридцать.

Джейн непонимающе моргнула. Рико подался вперед:

— Мам, у Джейн могут быть на этот вечер свои планы.

— У вас планы?

— Ну, я…

— Вот видишь! Никаких планов. — Она посмотрела на Джейн. — Вам разве не интересно попробовать блюда моего приготовления?

Джейн рассмеялась, и Рико про себя поблагодарил небо за ее легкий характер.

— Я с удовольствием приду на ужин, миссис Д’Анджело. Спасибо за приглашение.

Миссис Д’Анджело встала и подставила свою щеку Рико, который покорно поцеловал ее. Затем еще тяжело вздохнула и покачала головой:

— Ох, Рико…

За ней закрылась дверь, и Рико сел на стул.

— Да уж, такую с курса не собьешь, — произнесла Джейн. — Она, значит, не очень довольна твоей работой?

— Этим никого не удивишь, — сказал он сердито.

— Взбодрись, Рико. Все будет хорошо.


Первый день обернулся ошеломительным успехом. Так же было и в четверг. Однако в пятницу, прямо в самый наплыв посетителей, у Тревиса зазвонил телефон.

— Джейн, мне надо уйти ненадолго.

Она отвлеклась от приготовления салата:

— Что? Куда? Сейчас мы без тебя не справимся.

— Дома неприятности. — Он посмотрел на нее глазами полными страдания. — Это все мой младший брат.

— Понятно. Ну что же, иди.

Джейн вышла из кухни и сказала ребятам, что работа с клиентами остается полностью за ними. Потом вернулась и проверила уже готовые заказы, аккуратно разложенные по номерам столиков.

Заказы сыпались один за другим. Люди узнали о кафе, и то, что зал был полон посетителей, это отлично — да что там, просто превосходно, — но Тревис ушел в крайне неудачный момент. Ей оставалось лишь надеяться, что ребята в зале справятся и без него.

— Что за…

У нее не было времени даже взглянуть на Рико, вошедшего на кухню.

— Где, черт побери, Тревис?

— У него дома неприятности. Что-то с его младшим братом.

Рико выругался. Гора заказов на стойке росла. В конце концов Джейн подняла глаза:

— Твоя семья владеет рестораном. Ты наверняка должен иметь хоть какой-то опыт работы на кухне.

Он усмехнулся с непонятной ей иронией:

— Ни малейшего.

В этот раз выругалась уже она. И все же других вариантов не было.

— Снимай пиджак и закатывай рукава, Д’Анджело. Жизнь дана нам для учения. Вон в том шкафчике есть фартук.


Рико поразил ее. Он делал все ловко и быстро. Да что уж, он был великолепен.

Когда волна посетителей немного схлынула, Джейн повернулась к нему. Его лицо раскраснелось, глаза сияли. Сердце девушки пропустило пару ударов и забилось в два раза быстрее. Она никогда не видела его столь… оживленным!

— Что? — произнес он.

Только тут она поняла, что все это время молча смотрела на него.

— Ты гнусный обманщик! — Она шлепнула его по руке. — Ты чувствуешь себя на кухне как рыба в воде.

Его улыбка вдруг померкла. Выражение его лица внезапно стаю растерянным.

— Мать никогда и близко меня не подпускала к кухне в ресторане. И наказывала каждый раз, когда ловила за готовкой дома.

— Но почему? — пораженно произнесла Джейн.

Он ответил молчанием.

— А сейчас? Ты ведь живешь один, верно?

Конечно, у нее есть правило ни о чем не спрашивать, но, в конце концов, капелька любопытства не повредит. Она продолжила:

— Ты ведь готовишь еду для себя?

Прежде чем поставить в микроволновку два куска ароматного пирога с начинкой из авокадо, курицы и сыра, она бросила быстрый взгляд на его лицо.

— Я покупаю полуфабрикаты для микроволновки.

— Ты никогда не готовишь?

— Нет.

Его взгляд вновь стал тусклым.

— Надо же! — наконец смогла выдавить она. — Просто не верится. Потому что, Рико, у тебя настоящий талант.

Он скривился:

— Я буду благодарен, если ты не станешь упоминать об этом случае в присутствии моей матери.

Они ненадолго замолчали. Проведя рукой по губам, будто застегивая молнию, Джейн стала следить за тем, чтобы начинка не подгорела.

Когда Люк забрал заказ, Джейн заставила себя снова повернуться к Рико:

— Насчет вечера понедельника… Если ты хочешь, я могу найти какой-то предлог…

— Ты думаешь, мою мать это остановит?

Джейн запнулась. Взгляд Рико смягчился.

— Ты будешь на этом семейном ужине желанным гостем, поверь мне. Кроме того, мама — талантливый повар, а ты заслуживаешь того, чтобы побыть на другой стороне баррикад, хотя бы для разнообразия. Буду рад, если ты придешь.

— Тогда с удовольствием. — Она внезапно нахмурилась. — Но это ведь не свидание, так?

— Нет, что ты. Мы друзья, Джейн, больше ничего. Я заеду за тобой в семь.

Друзья? Это ей под силу.

Рико застегнул манжеты и вновь надел пиджак. Джейн старалась смотреть в сторону, но не получалось. Она вспомнила, каким огнем горели его глаза у плиты, и провела языком по губам:

— Забегай, когда тебе захочется воплотить в жизнь свои грязные кухонные фантазии.

— Я запомню.

Он поднял краешки губ, но в его темных глазах не было и следа улыбки.

Он ушел, и Джейн устало пожала плечами. Если Рико будет обходить ее кухню стороной, ей будет куда легче сохранять спокойствие.

Глава 6

Когда Рико ушел, из подсобки вернулся Тревис. Джейн подозревала, что он уже давно закончил, просто не хотел выходить, но не стала заговаривать с ним об этом.

— Ну что, как дела? Все там разобрал?

— Угу. — Тревис кивнул и затем смущенно спросил: — Ты не против, если мой младший брат немного поиграет на заднем дворе? Он будет хорошо себя вести.

Джейн нахмурилась и выглянула через заднюю дверь во двор. На ступеньках крыльца сидел растрепанный мальчик в мешковатой одежде и с рассеянным видом подбрасывал теннисный мячик. Джейн повернулась к Тревису и увидела в его глазах безнадежность. Ее сердце сжалось от сострадания.

— Почему бы ему не посидеть внутри? Можешь угостить его молочным коктейлем и дать что-нибудь почитать.

Тревис просиял:

— Ты не шутишь?

— Ну конечно нет, Тревис. — Джейн развернулась, чтобы уйти, но тут ей в голову пришла тревожная мысль. — У вас дома все в порядке?

— Да, — нехотя произнес мальчик.

Она закусила губу в раздумьях:

— Ты уверен, что не хочешь поговорить об этом с Рико?

Тревис помялся:

— Честно говоря, дома у нас не очень хорошо, но мне скоро стукнет восемнадцать, и тогда я смогу официально стать опекуном Джоуи и забрать его оттуда.

— Мне кажется, Рико бы одобрил эту идею.

— Понимаешь, если Рико узнает, как на самом деле все обстоит, он вызовет социальную службу. У меня могут отнять Джоуи. — Его руки сжались в кулаки. — Полтора месяца — вот сколько мне осталось продержаться.

На глазах Джейн выступили слезы. Тревис очень любил своего брата — примерно так же, как она дедушку. И как ее саму — Крис.

Джейн подавила дрожь и огляделась. Все было на первый взгляд в порядке, но по позвоночнику все равно бежали мурашки. Она снова повернулась к Тревису:

— Скажи мне, только честно: у вас в семье не распространено рукоприкладство?

— Нет. Честное слово.

— Если у вас будут серьезные проблемы, обещай мне, что сразу же позвонишь. У тебя ведь есть мой номер?

Тревис кивнул. Джейн вздохнула:

— Ну тогда ладно.

— Спасибо.

— И знаешь что, я думаю, что будет лучше, если Джоуи будет приходить сюда после школы в те дни, когда у тебя смена.

Тревис посмотрел с недоверием:

— Ты точно уверена, что это возможно?

— Абсолютно.

Тревис внезапно широко улыбнулся и прокричал:

— Эй, Джоуи! Иди сюда, познакомься с мисс Катберт!


Рико остановил машину рядом с особняком у моря в престижном районе города, и Джейн потеряла дар речи от восторга.

— Хочешь сказать, это твой родной дом?

— Ну да.

— Ну, учитывая твое стремление спасать мир, я бы предположила, что ты рос в трущобах.

Рико улыбнулся:

— Не приведи бог, это услышит моя мать.

Его очаровательная улыбка… Но Джейн не собиралась поддаваться искушению. Однако этим вечером ей было сложнее обычного — в своей повседневной, но стильной одежде Рико выглядел очень сексуально.

Рико и Джейн внезапно поняли, что слишком пристально друг друга разглядывают, и одновременно отвели глаза.

— Ну, пошли. Перед смертью не надышишься, — сказал Рико.

— Интересное же у тебя мнение о семейном ужине!

Рико не ответил.

Джейн не понадобилось много времени, чтобы очаровать родных Рико. Два его старших брата — у обоих были свои семьи — работали в семейном ресторане и сразу приняли Джейн. Рико же старался держаться в тени и говорил мяло. Джейн вспомнила ядовитые высказывания его матери тогда в кафе и подумала, что вполне понимает его нынешнее поведение. Но одного она не могла понять: почему ему не позволили пойти по стопам братьев? В прошлую пятницу на кухне он просто светился радостью — на своей обычной работе она никогда его таким не видела.

— Ну, Джейн, как вам моя еда? — спросила Бонита посреди ужина.

— Восхитительно! Более вкусной отбивной в жизни не пробовала.

Бонита улыбнулась, а потом произнесла:

— Зато вы прекрасно готовите сладости. Я специально заказывала на пробу ваши чизкейки, шоколадный пудинг и лимонный пирог. — Она метнула лукавый взгляд в Рико. — Возможно, я даже попытаюсь переманить вас в свой собственный ресторан.

— Даже не думай! — с напором произнес тот.

— Да я могу платить ей в два раза больше, чем платят у вас!

Джейн решила прийти Рико на помощь:

— Я бы все равно не могла уйти — я подписала договор на год и дала слово чести. Мне очень нравится то, что я делаю.

А еще работа отвлекала ее от забот. По крайней мере, Джейн не думала о них, когда была в кафе. Она стала намного меньше пугаться громких звуков и людей на улицах.

— Ну, если вы когда-нибудь передумаете… — со значением посмотрела на нее Бонита.

Джейн только вздохнула.

Почему у Рико такие напряженные отношения с семьей? Конечно, он непростой человек, да и Бонита ведет себя чересчур агрессивно, но, судя по всему, со старшими сыновьями у нее полнейшее взаимопонимание. Чем же Рико заслужил столь стойкое неодобрение?

— Джейн, может быть, хоть вам удастся заставить Рико взяться за ум?

Она услышала, как он еле слышно вздохнул, и ей захотелось под столом взять его за руку и крепко сжать ее. Она знала, каково это — когда все объединяются против тебя.

— О чем это вы? — осторожно осведомилась она.

— Об этой его глупой работе, о чем же еще!

Джейн со стуком положила вилку. Как она может так говорить?

— И что же в ней такого глупого?

Конечно, Рико иногда следует немного отвлекаться и отдыхать, но неужели они не понимают, сколько пользы он приносит окружающим?

— Да он же работает с малолетними преступниками!

Джейн усилием воли заставила голос звучать спокойно:

— Вы все еще так думаете? Я думала, что убедила вас в обратном.

— Это не меняет дела. Он должен был стать врачом! Его отец так мечтал об этом. Несколько лет мы экономили каждый доллар, чтобы оплатить его учебу.

Джейн попыталась сменить тему:

— То есть вы не всегда жили в этом чудесном доме?

— Господи, конечно нет. Мы жили в трущобах. — Она назвала район, известный своей криминальной активностью. — А когда умер Нико, мой муж, я поклялась, что Рико станет врачом, чего бы мне это ни стоило.

— А сколько лет было вашим детям, когда это случилось?

— Рико было всего пятнадцать.

Сердце Джейн захлестнула жалость.

— Должно быть, вам было очень тяжело воспитывать сыновей одной.

Лицо Бониты внезапно омрачилось.

— У меня ничего не вышло. Я их подвела.

Тут Рико подал голос, произнеся тихо, но твердо:

— Ничего подобного, мама.

— Но ты ведь так и не стал врачом, — произнесла она с горечью.

Джейн почувствовала себя неловко.

— Я думаю, что быть врачом — это призвание. — Она не могла представить себе Рико в этой роли: вряд ли он смог бы терпеливо дежурить у постели больного. Джейн облизнула внезапно пересохшие губы. — Ведь намного лучше, когда человек занимается любимым делом. Кроме того, работа Рико приносит много пользы.

— Значит, вы думаете, что он любит свою работу?

Сердце Джейн упало: она не смогла бы столь беззастенчиво соврать. Она покосилась на Рико: почему он молчит?

— Я думаю, что Рико взрослый человек и способен сам принимать решения, а всем остальным следует их уважать.

Бонита выразительно посмотрела на нее, и дальнейшая часть ужина прошла в молчании.


— Ну что ж, было довольно весело, — произнесла Джейн, когда Рико завел мотор и выехал из ворот.

Рико знал, что она надеется его развеселить, но выражение его лица осталось мрачным. Он думал, что присутствие Джейн заставит мать быть спокойнее, но та только сильнее разошлась. Как всегда в таких случаях, Рико стискивал зубы и молчал. Он не оправдал ожиданий и должен за это платить.

Однако Джейн не должна думать о его проблемах — у нее достаточно и своих.

Рико заметил, что Джейн поглядела на свои наручные часы. Светящиеся цифры на приборной панели сказали ему о том, что сейчас десять. Он услышал ее тихий вздох.

— Что такое, Джейн?

Она потрясла головой:

— Все в порядке.

— Я же вижу, что нет. Вероятно, я испортил тебе вечер.

— Да нет. Понимаю, ты наверняка чувствуешь себя ужасно, но вообще-то все было не так уж плохо.

Он посмотрел на нее с недоверием.

— Понимаешь, какими бы ужасными ни были чьи-либо родственники, они все равно не смогут перещеголять твоих собственных, — продолжала Джейн.

Ее губы выглядели такими соблазнительными в полусвете уличных фонарей, проникавшем сквозь окно машины. Рико тряхнул головой и вновь принялся смотреть на дорогу.

— А вздыхаю я потому, что еще совсем рано, а я уже возвращаюсь домой. Ну разве это не трагедия!

Рико сразу же принялся лихорадочно размышлять, куда можно поехать. Джейн заслужила веселье после вечеринки с его семейкой.

— Правильно ли я понимаю, что предложение повеселиться будет воспринято благосклонно? — сказал он.

— Но тебе ведь завтра работать!

— Полагаю, ты никуда не ходила с тех пор, как рассталась со своей последней пассией, ведь верно?

Он заметил, как Джейн вздрогнула, и снова разозлился.

— Ну так что, ты готова к приключениям?

Джейн рассмеялась:

— Полный вперед!


Рико подавил ухмылку, когда Джейн со светящимися глазами поднялась от карточного стола и воскликнула:

— Выиграла! Опять! О, Рико, спасибо тебе, это так весело! — Она захлопала в ладоши. Ее волосы растрепались, а на щеках играл яркий румянец. — Ты знаешь, я всю жизнь живу в Хобарте, но раньше никогда не бывала в казино!

Они находились в казино «Рест-Пойнт» — месте, которое было здешней достопримечательностью благодаря его необычному отделанному плюшем интерьеру и отличному виду на набережную.

— Пошли, я покажу тебе что-то поинтереснее! — сказал он.

Они играли в кости, а после — в рулетку, и обе игры понравились Джейн ничуть не меньше блек-джека. Рико наблюдал за тем, как она смеется и веселится, и вдруг с удивлением понял, что и сам улыбается. Сейчас он чувствовал себя намного лучше.

Джейн играла с большим азартом и каждый раз, когда выигрывала, вопила так, что кровь замирала в жилах. Рико, обычно довольно хладнокровный, тоже поддался эмоциям и с замиранием сердца следил за каждым броском костей и поворотом рулетки.

Суббота уже давно превратилась в воскресенье, а игра все продолжалась. Но вот наконец Джейн отошла от игрального стола, допивая свой лимонад.

— Что-нибудь еще? — спросил Рико.

— С большим удовольствием.

Рико провел ее к свободному столику у окна с чудесным видом на океан и заказал бокал шампанского, а после, отбросив сомнения, попросил себе пинту пива.

За первой кружкой следует вторая, а потом…

Рико оборвал внутренний голос на полуслове. Ему уже не семнадцать, и он научился владеть собой. Тут же он вспомнил, как только что полностью забылся, наблюдая за восторгами Джейн, и стиснул зубы.

— Это было именно то, что мне сейчас нужно. Спасибо тебе, — сказала Джейн. Она посмотрела ему в глаза и отсалютовала бокалом, перед тем как пригубить. Рико наблюдал за ней, и у него внутри что-то замирало. Ее губы были влажными от шампанского, и внезапно нахлынувшие на Рико ощущения были такими сильными, что он едва сдерживал себя от поцелуя.

Джейн открыла глаза и снова посмотрела на него. В ее лице было что-то такое… Он наклонился, она не двигалась с места… но тут они оба пришли в себя и отпрянули друг от друга. Рико поправил воротник, ощущая мучительную неловкость:

— Я… э-э-э… я рад, что тебе понравилось. Я тоже отлично провел время.

Он ничуть не лукавил. Если бы понадобилось, он бы опустошил все свои карманы ради того, чтобы Джейн сталась довольной. Но ей было это не нужно — ее захватил восторг новизны, а Рико с удовольствием следил за ее успехами. Ее искренняя радость словно разбудила его самого от долгого сна.

— Мне, конечно, легко говорить, — с натугой произнес он, — но тебе стоит выйти из заточения и проводить больше времени с людьми.

Джейн повернулась к нему, оторвав зачарованный взгляд от ночной бухты. Рико ощутил легкий запах мускуса, и ему пришлось применить силу воли, чтобы оставаться спокойным. Джейн улыбнулась и опустила взгляд на свой бокал:

— Я понимаю. Просто, когда угрозы прекратились, я расслабилась и подумала, что все закончилось. И когда они снова начались, это было намного страшнее. — Она испуганно огляделась вокруг.

«Пусть только попробует!» подумал Рико, но тут же остановил себя: применять силу — не выход. Хотя десять лет назад он бы разыскал этого человека в любой точке города и собственноручно избил до полусмерти, искренне наслаждаясь процессом. Сейчас, впрочем, тоже. Осознание этого заставило Рико устыдиться — он уже не подросток, и ему давно пора было избавиться от подобных эмоций. Однако никто не имеет права вынуждать женщину жить в таком страхе. Рико со стуком поставил бокал на стол:

— Если этот негодяй когда-нибудь попадется мне на глаза, я сверну ему шею!

Джейн засмеялась:

— Честно говоря, не в нем одном дело. После смерти дедушки… — Джейн сделала секундную паузу, а потом повернулась к Рико и с некоторым трудом продолжила говорить: — Понимаешь, он знал о моей мечте, верил, что у меня получится. Когда он умер, мне стало как-то не до веселья.

У Рико перехватило дыхание от жалости.

— Извини, Джейн.

— Он некоторое время болел. Я имею в виду, что его уход не был внезапным и мы успели сказать друг другу все, что считали важным. — Она вымученно улыбнулась.

— Но это ведь не значит, что ты смирилась с его уходом.

— Не значит.

Джейн на мгновение опустила глаза и тут же выпрямилась:

— Он был бы, наверное, поражен, если бы узнал, что со мной стало. Сегодня я поняла, что не перестану любить его, что бы ни случилось.

Рико в который раз поразился ее решимости.

— Это он оставил тебе наследство, которое сейчас оспорили?

Лицо Джейн мгновенно омрачилось, и Рико пожалел о своих словах.

— Все в руках Фемиды. Тут я и вправду ничего не могу сделать, только сидеть и ждать.

— Все как-то навалилось на тебя одновременно. И эта история с Крисом, и смерть дедушки, и проблемы с завещанием. Наверняка его оспаривают какие-нибудь дальние родственники, которые и в глаза не видели покойного.

— Но зато у меня интересная работа! — усмехнулась Джейн.

— А тебе самой она нравится?

— Да.

На душе у Рико стало легче. Джейн вдруг откинулась на стуле и лукаво взглянула на него:

— Раз уж мы говорим о работе… Ты собирался стать врачом? Серьезно?

— Что, не получается представить меня в белом халате и со стетоскопом на шее?

— В белом халате — вполне, но тогда уж скорее с поварешкой!

Рико непроизвольно поморщился. Конечно, Джейн сказала это не со зла, но его настроение моментально испортилось.

— Прости.

— Ничего. Просто для моей матери слово «повар» — синоним мальчика на побегушках.

Джейн удивленно приподняла бровь:

— Глядя на нее, я бы так не подумала.

— Ну, она же не сразу стала владелицей собственного ресторана. Долгие годы она работала и считала каждый цент. Когда мои братья решили стать поварами, она была очень недовольна.

— То есть на тебе сосредоточились все семейные надежды?

— Я лучше всех учился. И если бы я сам этого хотел…

— Но ты не хотел.

Джейн смотрела на него так участливо, что Рико чуть не расплакался. Она мгновение поколебалась, а затем потянулась через стол и коснулась его руки:

— Уж я-то прекрасно знаю, как сильно иногда хочется угодить родителям. Но со временем я поняла, что намного важнее быть самим собой. Когда твоя мать увидит, что ты счастлив, думаю, она примирится с тем, что ты нарушил ее волю.

Если бы дело было только в этом. Он никогда не сможет искупить вину за смерть Луиса. Его лучший друг умер, и в этом был виноват только он один. Ведь это он купил наркотики на деньги, украденные у матери из кошелька, и предложил их Луису. Внутри у Рико поднялась волна горечи и боли, и желудок свело спазмом. Он никогда не сможет вернуть Луиса его семье.

Он посмотрел на прекрасную девушку, сидевшую напротив него, и понял, что не будет портить ей вечер такой неприятной историей. Но чем дольше он смотрел на нее, тем глубже становилась пропасть в его душе. Он хотел ее, как только мужчина может хотеть женщину. Но не мог быть с ней, ведь он отнял жизнь у лучшего друга и теперь не имел права на счастье.


Джейн и Тревис наводили порядок на кухне, когда колокольчики над входом звякнули.

— Тревис, — в дверном проеме появился Джейсон, — подойди сюда на минутку.

Тревис выскочил из кухни так быстро, что Джейн даже испугалась. Она поспешила за ним, но на полпути приросла к полу, и во рту мгновенно пересохло. Посреди кафе стоял Крис, и оба мальчика преграждали ему путь.

— Джейн, не волнуйся! Я просто хочу с тобой поговорить.

Джейн начал бить озноб. Не в силах говорить, она поманила к себе Джоуи, который сидел за крайним столиком, и тот послушно подошел. Джейн одной рукой прижала его к себе. Крис проследил за ее действиями.

— Джейн! Я никогда бы не причинил вреда ребенку! Да и тебе тоже!

Но Джейн заметила, как его руки сжались в кулаки. Она произнесла тихим, но все же твердым голосом:

— Ты нарушаешь судебный запрет. Пожалуйста, уходи, иначе мне придется вызвать полицию.

— Послушай, я хотел сказать…

Он прервался, когда Тревис сделал шаг вперед.

— Мистер, вас попросили уйти.

В его голосе звучала угроза, которой Джейн в последнюю очередь бы стала ожидать от этого обычно спокойного и вежливого паренька.

Выругавшись, Крис развернулся и выскочил вон. Тревис запер дверь и повесил на нее табличку «Закрыто».

— Откуда вы узнали? — переведя дух, спросила Джейн.

— Рико.

Одно слово, и все сразу же понятно. И она могла только восхвалять его предусмотрительность.


Пальцы Рико стискивали мобильный намного крепче необходимого: Крис появлялся в кафе?

— Не выпускайте ее оттуда, пока я не приеду.

Он схватил со спинки стула свой пиджак и бросился к выходу.

— Рико, ты куда? — закричала ему вслед Лисле. — У тебя же вечером встреча!

— Передай им мои извинения! — крикнул он и выскочил за дверь.

Через пять минут он был уже у порога.

— Вот это скорость! — восхищенно произнес Тревис.

— Я уже почти собрался домой, когда ты позвонил. — Это было неправдой, но не мог же он сознаться, что ради Джейн мог бы примчаться хоть на край света.

Джейн деловой походкой вышла из кухни.

— Рико? — Она неуверенно улыбнулась. — Рада тебя видеть.

Он не появлялся здесь всю последнюю неделю. Но события уже показали, что друг из него получается не очень-то.

— Ну, я пошел, — произнес Тревис. — Пойдем, Джоуи.

Только сейчас Рико заметил паренька, сидящего, как обычно, за крайним столиком. Тот подбежал к Джейн и обхватил девушку за талию:

— Пока!

— До встречи, солнышко! — Она взъерошила мальчику волосы и протянула ему бумажный пакет с остатками печенья.

Когда она прошла мимо него к двери, чтобы выпустить мальчиков, до Рико донесся запах ее духов: клюква, кокос и, кажется, цветочные нотки. У него закружилась голова.

Джейн вернулась. Они стояли и смотрели друг на друга в полной тишине. Наконец Рико произнес, кивнув в сторону выхода:

— У них все в порядке?

— Ну, Джоуи иногда заходит сюда после школы. Он весьма приятный юный джентльмен.

— Ты не ответила на мой вопрос.

Джейн принялась протирать стойку.

— Знаешь, я поняла, что чем меньше задаешь вопросов…

Рико принялся лихорадочно раздумывать, следует ли ему навести справки о делах дома у Тревиса. Легкое прикосновение вывело его из задумчивости.

— Ты знаешь, Тревису скоро будет восемнадцать. Я думаю, он сам справляется.

Рико хотел бы в это поверить, но не мог. Джейн, похоже, это заметила:

— Сколько времени у тебя займет подготовка документов, если ты решишь вмешаться?

Не так уж много, как она, очевидно, надеялась. Но вообще-то Рико приехал не за этим. Джейн его опередила:

— Как я понимаю, Тревис рассказал тебе, что Крис сегодня здесь появлялся.

— Ты на меня злишься? — нервно спросил Рико.

— О, что ты, конечно нет! Наоборот, спасибо, что проявил предусмотрительность.

Она бодрилась, но он видел, как она напугана и расстроена. Рико не смог сдержаться: он шагнул к ней, заключил ее в объятия и прижал к себе. На какое-то время она доверчиво уткнулась в его плечо, и Рико захлестнула волна нежности. Но это мгновение быстро закончилось: Джейн отступила и заправила волосы за уши, скрывая неловкость.

— Я благодарна тебе и ребятам за поддержку.

— Нужно сообщить в полицию. Он нарушил постановление суда. И если мне когда-нибудь попадется на глаза этот ублю…

Джейн возмущенно посмотрела на него:

— Рико! В моем кафе есть правила, и они действуют на всех!

— Чьем кафе?

Джейн продолжала сурово на него смотреть, и он шуточно поднял руки вверх:

— Понял, понял! В твоем кафе! Я больше не буду!

Он подавил улыбку: она привязывается к кафе и к ребятам. Все идет как он и планировал.

Глава 7

Когда они наконец разобрались с заявлением в полицию, Рико настоял на том, чтобы довезти Джейн до дома. Рико думал, что она станет возражать, но она ничего не сказала. Возможно, выражение его лица красноречиво говорило о том, что спорить бесполезно.

Когда они добрались до ее улицы, Рико стал пристально вглядываться в темноту. Все ли в порядке? Сказать было сложно: облака скрыли луну, звезды и даже гору Веллингтон. Рико вышел из машины и пошел к дому Джейн. Он взял с девушки слово, что та будет оставаться в машине, пока он все не проверит.

Вылезая из машины, Джейн покачала головой:

— Ты же понимаешь, что можно было и без этого обойтись?

— Возможно.

Но так ему определенно было спокойнее.

Вместе они дошли до ее двери. Когда Джейн потянулась к дверной ручке, по ее телу пробежала едва заметная дрожь, и от этого у него внутри все сжалось.

Тяжело вздохнув, Джейн щелкнула по выключателям, затем повернулась к Рико и закусила губу. С заднего двора донесся лай Монти. Собака — дополнительная защита.

— Не хочешь зайти?

Ее голос звучал так неуверенно, что у него оборвалось сердце. Она провела языком по губам:

— Ужасно хочу есть. Я приготовлю суфле с сыром и травами.

Рико заставил себя улыбнуться:

— Можно я помогу тебе?

Улыбка внезапно осветила лицо Джейн.

— Хорошо. — Она игриво закатила глаза. — Пошли, если я не впущу этого глупого пса прямо сейчас, то он точно повредит либо дверь, либо себя.

Монти радостно встретил хозяйку. Когда Джейн наклонилась, чтобы погладить пса, он принялся скулить, кататься по полу у ее ног, лизать ее ладони, руки и лицо, но при этом ни разу на нее не прыгнул.

— Будто совсем другой пес.

— Нет, он все тот же. — Она поднялась. — Впрочем, выгульщик собак, которого ты мне нашел, очень помогает. — Джейн улыбнулась ему.

Рико пожал плечами. Он ничего и не сделал. Джейн как-то обмолвилась, что ищет человека, который смог бы выгуливать пса, а он знал одного паренька в ее районе, у которого было слишком много свободного времени. Вот и все.

Джейн вымыла руки в раковине и предложила ему последовать ее примеру. Затем она так соблазнительно протянула ему венчик для взбивания, как будто была Евой, а этот кухонный инструмент — запретным плодом, и Рико не смог не улыбнуться. Ее плечи и спина тоже заметно расслабились.

— Икусительница, — проворчал он. Главная задача сейчас — поддерживать это легкое настроение. Ее смех был наградой за его усилия.

— Тебе когда-нибудь приходилось отделять белок от желтка? — пропела Джейн.

— Что? — Рико посмотрел на нее непонимающе.

Джейн потерла руки и ухмыльнулась:

— Понятно, сейчас повеселимся. Думаю, тебе лучше надеть вот это. — Она порылась в шкафу и достала передник.

Рико следовал ее указаниям. И пока он слушал ее инструкции и готовил что-то, к чему раньше и притронуться боялся, у него самого все внутри ликовало.

— Несложно, правда?

Рико как раз поставил суфле в духовку.

— Я… Да. Делать что-то такое, делать это… — Он не знал, как объяснить свои ощущения.

— Готовить это как бальзам на душу?

Да, именно так он себя и чувствовал! Прямо сейчас, именно в этот момент он ощущал себя более живым, чем…

Луис.

И все тут же померкло. О чем он думал? Разве он приехал сюда развлекаться?

Внезапный порыв ветра загремел ставнями. Кустарник, растущий у дома, заскрежетал ветками по стеклу, и у Джейн чуть сердце не выпрыгнуло из груди. Она попробовала скрыть свой испуг, отправившись к холодильнику за бутылкой вина. Рико сжал зубы.

Девушка наполнила два бокала и подвинула один в его сторону:

— Наверняка ты не раз готовил салат.

— Я отлично режу огурцы.

Он сказал это с таким серьезным лицом, что она не удержалась от смеха. Рико откашлялся: ему хотелось, чтобы она улыбалась так же непринужденно, как тогда в казино.

— Ты понимаешь, что ты прирожденный учитель?

Она подняла глаза от миски, куда рвала маленькими кусочками салат.

— Гены, наверное.

— Твои родители преподают?

По ее лицу прошла тень.

— Нет. — Рико разглядел в ее глазах боль. — Я имела в виду дедушку. Именно он научил меня готовить. Он был очень терпелив со мной.

— Именно поэтому ты хочешь открыть собственное кафе?

Она кивнула и внезапно рассмеялась, и Рико мысленно похвалил себя за успех. Да, со смехом в казино не сравнить, но это уже кое-что.


Духовка так внезапно зазвенела, что они оба подпрыгнули. Но Джейн улыбнулась:

— Накрой на стол, а я достану суфле.

Аромат суфле заполнил всю кухню. Рико нестерпимо хотелось попробовать блюдо на вкус. Схватив лопатку, он неуверенно посмотрел на Джейн. Возможно, она сама…

— Накладывать — привилегия повара.

Он взял тарелку Джейн и аккуратно положил на нее кусочек суфле. Он хотел положить больше, но она покачала головой:

— Мне хватит, спасибо. — Она добавила к своей порции немного салата.

Рико не стал себя ограничивать и заполнил всю тарелку. Но прежде, чем приступить к еде, он поднял бокал с вином:

— Твое здоровье.

Больше он ждать не мог и отправил себе в рот щедрую порцию. Она тоже попробовала кусочек и в блаженстве закрыла глаза:

— Пища богов!

Рико ел и не мог остановиться. Ничего не сказав, Джейн положила ему добавки. Через некоторое время он чувствовал себя настолько сытым, что даже не мог пошевелиться.

Джейн улыбнулась ему через стол, и он внезапно ощутил новый приступ голода.

— Чувствуешь себя лучше? — спросила она.

Он согласно кивнул, при этом от Джейн не ускользнуло его смущение.

— Рико, — с упреком сказала ему Джейн. — Нет ничего плохого в том, чтобы насладиться плодами своего труда. Если ты не будешь давать себе передышку время от времени, то просто выгоришь.

— Почему ты считаешь, что моя работа не приносит удовольствия?

Он вытерпел слишком много нападок от членов своей семьи и не собирался терпеть их еще и от Джейн.

— Потому что ты никогда не улыбаешься на работе. А сегодня ты улыбался, когда делал суфле. И когда ел его.

— Моя работа очень ответственная. У меня нет времени улыбаться!

— Я и не говорила, что ты не справляешься со своей работой, Рико. Просто следует делать вещи, которые приносят тебе удовольствие.

Он фыркнул и демонстративно отвел взгляд в сторону.

— Хорошо же, — сказала она. — Ты можешь прокрутить мысленно события сегодняшнего дня?

Выбора у него не оставалось. Он закрыл глаза, чтобы не видеть ее лица, и стал вспоминать.

Все началось в семь утра, со встречи с управляющим фабрики по производству мороженого. Встреча прошла хорошо, он согласился взять одного из мальчиков на оплачиваемую стажировку. Только одного, но это уже достижение. Потом последовала череда рутинных встреч — бессмысленная бюрократия, которая заставляет любого человека, у которого есть хоть какие-то реальные дела, задуматься о самоубийстве. Потом раунд заполнения бумаг на гранты, звонок от коллеги, который хотел спросить совета… Привычный круговорот проблем.

Рико открыл глаза и увидел, что Джейн внимательно смотрит на него.

— А теперь вспомни, как ты делал суфле. Было весело, правда?

Он невольно распрямил плечи. Ощущение, когда он взбивал или резал разные продукты, их свежий запах и то, как он свободно чувствовал себя на кухне Джейн… все это было очень… приятно.

Он открыл глаза. Джейн по-прежнему смотрела на него. Чего она хочет? Она же не ждет, что из-за одного приготовленного блюда он соберется полностью изменить свою жизнь?

— А теперь скажи мне, что ты чувствуешь, когда думаешь о завтрашнем дне? Тебя уже сейчас убивает бесконечная бумажная волокита?

Он выпрямился. Ответ был «да». Но все выглядело не так плохо, как вчера. Или даже этим утром.

— Думаю, что донесла до тебя свою мысль.

Это было так. Но он не знал, что теперь делать с этим знанием.

— А вообще спасибо, Рико. Появление Криса серьезно выбило меня из колеи. Ты провел со мной вечер, и это помогло мне отвлечься и собраться. Сейчас я чувствую себя куда спокойнее.

Миссия выполнена.

— Не за что, Джейн.

Его взгляд коснулся ее губ. Она долго смотрела на него, затем еле слышно выдохнула и провела языком по губам. Желание мощной волной поглотило его. Но Джейн повернулась и ушла, оставив его посреди кухни — с тарелкой из-под суфле в руках и дышащего так тяжело, будто он только что пробежал марафон.


— Когда мы перейдем на семидневку? — спросил Тревис.

Толпа давно уже схлынула, в кафе осталось только несколько поздних гостей. Сегодня погода была такой, что большинство людей предпочли не выходить из дома.

Джейн на мгновение перестала чистить сковородку и вполголоса рассмеялась:

— Мы всего три недели как открыты, а ты уже рвешься расширять наш бизнес, да?

Юноша вжал голову в плечи и стал чистить кофемашину еще яростнее.

— Просто… мне нравится это место. Мне нравится здесь работать.

Тревиса никто не назвал бы болтуном, поэтому для него это была целая тирада.

— Ты этого не ожидал?

Он тут же поднял на нее глаза:

— Я был очень благодарен за то, что вы дали мне возможность работать.

Ее сердце стало мягким, как воск.

— Я знаю, Тревис. Я никогда в этом не сомневалась. Мы не можем позволить себе просто сидеть дома, положив ноги на стол. Но это не означает, что мы всегда любим то, чем занимаемся. И я считаю, что в этом нет ничего постыдного.

— Но ты-то обожаешь свою работу.

Джейн нахмурилась. Он был прав. И она-то как раз этого не ожидала, ведь ей пришлось на время забыть об идее открытия собственного кафе.

— Да, думаю, ты прав.

— Вот и я люблю.

Тревис развивался куда быстрее, чем она ожидала. Он уже неплохо готовил и не собирался останавливаться на достигнутом. Если он и дальше продолжит в том же духе, его могут переманить в какое-нибудь респектабельное заведение.

Она внезапно поняла, как сильно будет по нему скучать. Но именно в этом и был смысл программы Рико: обучать ребят необходимым навыкам, а затем отпускать их в большой прекрасный мир.

— О чем ты мечтаешь, Тревис? Кем ты хочешь стать?

Джейн ожидала, что сейчас он скажет, что хочет стать шеф-поваром какого-нибудь роскошного пятизвездочного отеля.

— Я хочу делать то, что делаешь ты, Джейн. Быть управляющим в кафе.

Она перестала полировать сковородку и посмотрела на него:

— А если сюда войдет управляющий какого-нибудь фешенебельного отеля и предложит тебе учиться у него на шеф-повара?

По его лицу прошла тень.

— Я соглашусь, наверное.

Джейн выпрямилась.

— Я пробуду здесь ровно год, а затем планирую открыть свое собственное кафе. Если тебе предложат место, о котором я только что говорила, и в то же время Рико предложит тебе мою должность, где ты будешь зарабатывать вдвое меньше, — что ты выберешь?

— Это кафе.

— А как же деньги?

— Я могу позаботиться о Джоуи и с тем, что я зарабатываю сейчас. Если я буду работать здесь, то смогу проводить с ним вечера, а утром провожать в школу. Если я буду ночами работать в каком-нибудь модном ресторане, об этом можно будет забыть.

Мысли в голове Джейн завертелись с бешеной скоростью.

— Рико ничего мне не говорил о своих планах, но, если хочешь, я могу взять тебя в ученики. И в дальнейшем мы сможем перейти на семидневный график работы, и ты будешь управлять кафе два дня в неделю.

Его глаза засияли.

— Правда?

— Я ничего не обещаю. Сначала нужно обсудить это с Рико. — Ей не хотелось давать мальчику пустые надежды.

Он кивнул с таким энтузиазмом, что Джейн захотелось его обнять. Он так много трудился. Ему нужна передышка.


Крик Джоуи, занявшего свое привычное место в углу, заставил их резко развернуться. Сердце Джейн отчаянно забилось, однако это был не Крис. Какая-то женщина нетвердым шагом подошла от двери к стойке, за которой стояла Джейн.

— Хорошее у вас местечко! — промямлила она.

Запах алкоголя ударил Джейн прямо в нос. Но прежде чем она успела принять у гостьи заказ, из-за стойки выбежал Тревис, тут же взявший женщину под руку:

— Мама, я же просил тебя не приходить сюда.

Женщина оттолкнула подростка:

— Давай деньги, ты, неблагодарный кусок…

Громкий кашель прервал поток ее слов. Джейн закрыла глаза и сглотнула. Когда она снова открыла их, она увидела, что пара за соседним столиком встает с мест. Они поспешно заплатили и ушли. Джейн поморщилась, будто от боли. Вряд ли они когда-либо вернутся.

Мать Тревиса жадно впилась глазами в кассу:

— Мне достанутся все твои доходы, щенок! Ты из меня всю жизнь высосал, и теперь я получу что мне причитается!

Последняя клиентка резко поднялась со стула, бросила на стол несколько купюр и вышла из кафе. Джоуи спрятался под столом. Джейн увидела, как он скорчился там, расширив глаза от страха, и ее сердце чуть не остановилось.

Она повернулась к незваной гостье и произнесла:

— Добрый вечер, миссис Купер. Рада с вами познакомиться. — Она постаралась говорить спокойно и убедительно. — Я Джейн, начальница Тревиса.

Дверь кафе открылась, и в зал вошел клиент. Джейн не стала смотреть, кто это. Она не отрывала глаз от женщины, стоящей напротив.

— Я знаю, кто ты такая, и я не к тебе пришла. Мне нужен мой мелкий.

Джоуи попытался буквально вжаться в пол. Лицо Тревиса потемнело, он сжал руки в кулаки. Джейн едва сдерживалась от ругательств. Браниться с пьяной женщиной? Ни к чему хорошему это не приведет.

Джейн открыла кассу и достала из нее двадцатидолларовый банкнот:

— Что, если я дам вам вот это, а вы развернетесь и уйдете? Как вам такая идея?

Миссис Купер посмотрела на деньги и облизала губы.

Только что зашедший клиент хлопнул дверью и бросился к ним так быстро, что Джейн невольно сделала шаг назад. Но стоило ей поднять взгляд, как она тут же расслабилась. Рико.

Он резко вытянул руку вперед и вырвал банкнот из пальцев Джейн:

— Даже не думай об этом!

Если бы взглядом можно было испепелять, от Джейн уже осталась бы только кучка пепла.

— Эй! — завопила миссис Купер.

Рико повернулся к ней. Выражением его лица было жестким, а взгляд — холодными.

— Сколько вы выпили?

— Тебя не касается, — нечленораздельно сказала она.

— Если вы прямо сейчас не покинете это заведение, я вызову полицию.

Джейн едва могла узнать Рико в этом суровом и резком незнакомце. Она сглотнула и вновь бросила взгляд на Джоуи, который все еще лежал свернувшись в комочек. Потом на Тревиса, лицо которого из мертвенно-белого стало темно-красным.

Миссис Купер пошатнулась.

— Я тебя не боюсь!

Рико вытянул из кармана мобильный телефон.

— Вот как! — завопила она. — Ладно, ладно! Я ухожу. Видишь?

Рико с грохотом закрыл за ней дверь, запер ее на засов и перевернул знак на двери на «Закрыто». Затем он резко обернулся к Джейн:

— Какого черта?..

Тут Тревис выругался так крепко, что у Джейн уши покраснели. Она могла лишь покачать головой. Подросток двинулся к задней стенке, с явным желанием ударить по ней, но Джейн остановила его.

— Сделай глубокий вдох, — приказала она, положив руки ему на плечи. Он последовал ее совету, но Джейн не отпустила его. — И еще один.

Она встретилась глазами с Рико и кивнула в ту сторону, где спрятался Джоуи. Вскоре Рико удалось выманить мальчика из-под стола. Она ждала, что он обнимет ребенка и утешит его, но он просто стоял рядом. Джейн протянула мальчику руку, и Джоуи тут же бросился к ней.

Когда Джейн почувствовала, что злость Тревиса утихла, она ослабила свою хватку.

— Я хочу, чтобы ты знал: поведение твоей матери никак на тебе не отразится. Никогда об этом не забывай, слышишь?

Он сделал еще один вдох и коротко кивнул.

— Простите за ругань. Я… подумал было, что все пропало. Что наша с Джоуи жизнь разрушена.

— Этого не будет, — только и сумела сказать Джейн.

Напряжение стало спадать.

— Тревис, — зашептал Джоуи, — давай сегодня опять поспим в гараже?

Что?

— Вы двое сегодня пойдете ночевать ко мне. — Она подмигнула Джоуи. — Ты ведь любишь собак?

Мальчик кивнул.

— У меня дома живет огромный глупый пес, который будет от тебя в полном восторге.

— Правда?

— Правда, — уверила она его. Стоило только представить, какой хаос Монти может устроить вместе с Джоуи, как она внутренне поморщилась.

Тревис прочистил горло и посмотрел на нее:

— Но…

Она ободряюще улыбнулась:

— Это не проблема, правда. Я буду рада компании.

Радостное выражение его лица было лучше любого «спасибо». Тревис сглотнул:

— Я… еще не закончил убираться на кухне.

— Ну вот тогда ступай и доделай там все, а я как раз закончу здесь.

Он ушел, взяв с собой Джоуи. Только тогда она встретилась глазами с Рико. В два прыжка он оказался рядом с ней, даже слишком близко, сердитый и негодующий.

— О чем ты думала, когда предлагала деньги пьянице? — Его холодные глаза прямо впились в нее. — Разве ты не понимаешь, насколько безответственно это было с твоей стороны?

Ей очень хотелось сделать шаг назад, но она не собиралась показывать свою слабость.

— Я хотела избавиться от нее как можно быстрее и с минимальными затратами.

Ради Джоуи. И Тревиса.

— А что ты собиралась делать дальше? Да весь район сбежался бы, как только они прознали, что здесь раздают деньги, если поскандалить!

Джейн сглотнула. Об этом она не задумывалась.

Рико был в бешенстве.

— С алкоголиком или наркоманом нельзя договориться.

— Прости. Этого не повторится.

— Я уж надеюсь!

Его тон был таким холодным, что ей стало больно. Чуть ли не тыча пальцем ей в лицо, Рико продолжил:

— И давай сразу договоримся. Если будет хоть малейшее подозрение, что кто-то из ребят пристрастился к алкоголю или наркотикам, ты должна будешь тут же сказать мне. Ты меня поняла?

— Да.

Она попыталась выдержать его взгляд. Его глаза были полны холода, горечи… отвращения. Джейн отступила на шаг, чувствуя, как бешено колотится сердце.

— И перестань идти по пути наименьшего сопротивления. — Он скривил губу. — С Крисом было то же самое.

Внезапно гнев, который она сдерживала ради Джоуи и Тревиса, вырвался наружу.

— Теперь уже ты начинаешь попрекать меня историей с Крисом? Я не позволю так себя оскорблять. — Она вздернула подбородок.

Он резко развернулся:

— Я тебя не оскорблял!

— Тогда что это было?

Он замер, а затем вновь повернулся лицом к ней. Презрение постепенно исчезло из его взгляда, и Джейн вдруг поняла, что оно с самого начала относилось вовсе не к ней.

— Я… — Он потер себе шею. — Извини.

Она кивнула.

— И кое-что еще, — произнес Рико.

Джейн вопросительно посмотрела на него: когда он уже закончит словесные излияния?

— Не стоит приглашать Тревиса и Джоуи к себе на эту ночь.

— Пожалуй, ты прав. — Джейн дала себе волю, и от ярости у нее зазвенело в ушах. — Они останутся не только на эту ночь, а, возможно, на целую неделю.

Он открыл рот.

— И если ты не хочешь забастовки, то закроешь рот, повернешься на сто восемьдесят градусов и выйдешь вон — прямо сейчас!

Глава 8

— Джейн, они живут у тебя уже целую неделю! Это не может так продолжаться!

— Мне казалось, что мы собирались обсудить подготовку к мероприятию, а не мои жилищные условия.

Ее нежелание разговаривать по-человечески приводило его в бешенство. На самом деле эта встреча была лишь предлогом для того, чтобы обсудить ситуацию с Тревисом и Джоуи так, чтобы они этого не подслушали. Рико ударил кулаком по столу:

— Я отвечаю за благополучие и безопасность этих детей!

Джейн воззрилась на него с яростью:

— Хочешь сказать, что я представляю для них какую-то опасность?

— Не передергивай!

— У меня они в намного большей безопасности, чем дома, уж это-то тебе ясно.

— Официально ты не являешься их опекуном!

Рико понимал, что, поселив у себя двух подростков, она подставляет себя под удар, если что-то пойдет не так! В ее жизни и без этого достаточно проблем. Кроме того, репутация кафе также может пострадать.

— Через пару недель Тревису исполнится восемнадцать. Он собирается стать официальным опекуном Джоуи и подать заявку на муниципальное жилье. Думаешь, ему откажут?

— Думаю, нет.

— Всего две недели, Рико.

— Если за это время на тебя кто-нибудь пожалуется…

Он намеренно не закончил фразу, давая Джейн время самой додумать ее окончание.

— Единственный, кто может это сделать, — ты. Пока их мать получает свое пособие, она ничего не станет делать. — Тут она была, конечно, права. — Ну так что, станешь жаловаться?

По-хорошему ему стоило бы так и поступить.

— Слушай, ну это же не конец света, — сказал Рико. — Джоуи некоторое время поживет в приемной семье. Его будут кормить и одевать, ему будет где спать, а Тревис сможет навещать его.

— Да, но они не будут вместе, а ты прекрасно знаешь, что для Тревиса это очень важно.

Джейн вскочила на ноги и нервно прошлась из одного конца кабинета в другой, а потом положила локти на стол и пристально посмотрела ему в глаза. Рико ощутил бешеное желание. Он пытался вернуть мысли в рабочее русло, но все, о чем он мог сейчас думать, — это о ее точеной шее, голубых глазах и каскаде каштановых волос, в беспорядке упавших на лицо.

— А если они сбегут? — произнесла она наконец, падая обратно в кресло.

Рико напрягся:

— А что, есть такая возможность?

— Мне кажется, что главное, Тревис мечтает работать и жить вдвоем с братом. Конечно, он не слишком хорошо понимает, что ему придется непросто, но, — она холодно взглянула на него, — если отнять у него эту мечту, может случиться все что угодно. — Она сплела руки на груди, но Рико успел заметить, что они дрожат. — Я думаю, что нельзя сейчас забирать Джоуи. Ты будешь очень не прав, если это сделаешь.

Рико внутренне вскипел: он же хотел как лучше! Джейн посмотрела на него, прищурившись. Выражение ее лица сейчас напоминало обычное выражение лица его матери на семейных обедах.

— Когда это ты начал ставить правила выше живых людей? Разве не им ты собирался помогать? — Рико молчал. — В этом проблема со всеми так называемыми благими намерениями! В процессе их достижения вам все равно, кого вы растопчете! Уж я-то знаю, сама столько раз через это проходила!

Тут наконец Рико понял, что за эмоция ею движет, — боль.

— Джейн, — хриплым голосом проговорил Рико. — Я просто стараюсь тебе помочь.

— Правда? Как-то не очень верится. — Она вздернула подбородок и усмехнулась. — Хотя тебе ведь все равно, что я чувствую, ведь так? И на твое решение это не повлияет.

Он вскочил на ноги.

— Не стоит принимать все эти истории так близко к сердцу!

— Им нужно простое человеческое тепло, а не холодная рассудочность! Это же надо — не принимать близко к сердцу!

— Это очень полезное правило. Пойми, я работаю с подростками много лет и знаю, о чем говорю.

— Ну так я не собираюсь становиться такой же. Я хочу без стыда смотреть на себя в зеркало.

Рико почувствовал себя так, как будто ему дали пощечину.

— Когда идешь к цели, надо быть готовым к сложным решениям.

— Плевать мне на эту цель. Я хочу помочь Тревису и Джоуи.

Джейн и Рико стояли по разным сторонам стола, сверля друг друга взглядами.

— Рико, если мне придется ответить за свое решение, я к этому готова. Я понимаю, что ты защищаешь свое капиталовложение, но у этого капиталовложения есть собственная воля.

Рико опомнился и сел.

— Какое еще капиталовложение?

— Ну как же. Ты однажды сам так сказал: «Я — это инвестиция в твое кафе». Но если ты вмешаешься в ситуацию с Тревисом и Джоуи, я ухожу.

— Ты не имеешь права! Ты подписала контракт!

— Можешь подать на меня в суд.

Подать в суд? На нее? Разговор явно зашел в тупик, и Рико решил сменить тему. Он не мог себе позволить потерять ее — у них так хорошо получается, а без Джейн кафе развалится. Кроме того, он не хотел подвергать риску будущее Тревиса. Рико верил, что у него получится обеспечить себе лучшую жизнь. Однако, как работник социальной службы, он не мог оставить двух ушедших из дома подростков без внимания.

— Мои родители владеют приютом для собак, — Джейн сделала паузу, стараясь не смотреть на него. — Со стороны, наверное, звучит глупо, но всю жизнь у них на первом месте были эти чертовы собаки. Они болеют, им нужна еда, новые хозяева… Бывали дни, когда я оставалась голодной или не ходила в школу, и никто не обращал на это внимания. Когда дедушка об этом узнал, он сразу же к нам переехал.

Рико был ошеломлен: сочувствие к Джейн переполняло его сердце. Она, видимо заметив смену его настроения, примирительно произнесла:

— Все было не так уж и плохо. Конечно, если бы со мной случилось что-то серьезное, родители бы меня не бросили.

Рико вспомнил фотографию, которую видел у Джейн на кухне: ее родители показались ему милыми людьми.

Джейн горько усмехнулась:

— Вообще-то в детстве я до смерти боялась собак. Но мне все равно приходилось их кормить и выгуливать.

Рико в задумчивости провел рукой по лицу. Он прекрасно знал, что детские страхи очень сложно побороть. Джейн оказалась даже сильнее, чем он мог предполагать, и он преисполнился восхищения перед этой силой. Джейн привычным движением убрала волосы за уши.

— Впрочем, тебе наверняка каждый день приходится выслушивать подобные истории.

Однако от этого не становится легче их слушать.

— В конце концов, меня никто не бил, и я не голодала. Просто родители всегда давали понять, что у бедных собачек нет больше никого, кто о них позаботится.

— Но это же неправда! Есть Общество защиты животных и еще с десяток разных организаций.

— Это не отменяет того, что мои родители действительно делают много хорошего. Вообще говоря, некоторые дети в школе мне даже завидовали. Родители были только рады, если я приводила друзей домой, — им всегда не хватало помощников.

— Но это же так эгоистично!

— Возможно. Но это было целью их жизни.

Неужели Джейн сравнивала его со своими родителями? Рико поднял голову: ну уж нет, таким он не был. А Джейн продолжала рассказывать:

— Я всегда знала, что за учебу в университете мне придется платить самостоятельно. Впрочем, это справедливо: родители вольны потратить свои деньги на то, на что сочтут нужным. — Здесь Рико был не вполне с ней согласен. — Но когда они оспорили дедушкино завещание, это было уже чересчур!

Рико был ошеломлен и даже не пытался этого скрывать. Он перегнулся через стол навстречу Джейн:

— Так это твои родители? Это они судятся с тобой за завещание?

Джейн с болью посмотрела на него:

— Я предлагала им процент, но они отказались. Они считают, что им должна достаться вся сумма целиком.

Рико не нашелся что сказать.

— Они считают, что их мечта важнее моей. Но в этот раз я буду сражаться. Дедушка так много сделал не только для меня, но и для них тоже, но они этого совсем не ценят. — Джейн нервно сцепила пальцы рук. — Они даже на похороны не пришли! — Она помолчала, глядя вниз. — При жизни они его не ценили и принимали его помощь как должное и после смерти хотят сделать то же самое. — Джейн снова пригладила волосы. — Ну что, моя печальная история как-нибудь повлияла на твое отношение к ситуации с Тревисом и Джоуи?

Он вздернул подбородок:

— Думаешь, я такой же, как твои родители?

— В какой-то мере. — Она без смущения встретила его взгляд. — Разница в том, что они любят то, чем занимаются, а ты нет. Рико, ты — это не только твоя работа, хотя ты и отказываешься это признавать.

— Ты считаешь, что я переступаю через людей на пути к великой цели?

Она молчала.

— Джейн?

— Ну а разве нет?

Рико не нашелся что сказать и только с горечью смотрел на нее, чувствуя обиду и бессилие.

— Если я не буду скрупулезно следовать правилам, мне сократят финансирование и я не смогу помогать подросткам.

— Вот поэтому ты с ними и не общаешься, верно? Потому что если ты полюбишь их по-настоящему, тебе будет легче нарушить правила, если ситуация этою потребует.

— Джейн…

— Ты не замечал, что всегда разговариваешь с ребятами так же, как твоя мать разговаривает с тобой?

Рико возмутился:

— Это неправда!

Он взъерошил волосы. Неужели он действительно такой же агрессивный и холодный? Рико на секунду прижал ладони к лицу, потом снова поднял голову и посмотрел на Джейн.

— Чтобы заниматься своей работой, необязательно всегда быть холодным и безэмоциональным. Улыбка и немного теплоты делу не повредят, — тихо произнесла она.

Но Рико не мог сказать ей, что не имеет права получать удовольствие от жизни, в то время как его друг лежит в могиле. И виноват в этом только Рико. Когда он только начинал этот путь, он думал, что со временем станет легче, но работа требовала от него все больше сил. Рико произнес:

— Мне жаль. Я не хотел бы казаться таким жестким и раздражительным.

Теперь ему придется где-то найти силы на то, чтобы улыбаться, разговаривать о мелочах, помнить, кто за какую футбольную команду болеет… как Джейн. Он нашел в себе силы поднять глаза — но вместо осуждения на ее лице увидел сочувствие. И снова поразился тому, какая же она красивая.

— Я так и думала. Но почему-то именно таким ты и кажешься.

Рико хотел рассказать ей свою печальную историю, но сдержался. Он заранее знал, чем это кончится: Джейн начнет его оправдывать и говорить, что он не виноват, а он знал, что это неправда.

— Вероятно, я такой и есть?

Джейн посмотрела в сторону, и Рико понял, что она разгадала его сарказм.

— Знаешь, Рико, время от времени я начинаю думать, что узнала тебя ближе. Что еще немного, и мы наконец станем друзьями. Но на самом деле этого не будет никогда, потому что в твоих глазах я — просто средство для достижения цели.

Тут Рико с удивлением понял, что она очень обижена.

— Ты обо мне многого не знаешь, — с трудом произнес он.

— Чего, например? — отозвалась Джейн ироничным тоном. — Может, пришло время это исправить? Ведь ты теперь знаешь обо мне практически все!

О нет, он не знал о ней еще многого. Например, какова на ощупь ее кожа под рубашкой…

Рико одернул себя. Возможно, она права и действительно лучше сейчас рассказать ей правду, чтобы она больше не питала о нем иллюзий. Для отношений всегда лучше, когда люди знают секреты друг друга.

Конечно же он имеет в виду исключительно деловые отношения. Если Джейн соберется его утешать, он этого не примет.

Ему было трудно заговорить, но он все же начал:

— Когда я был старшеклассником… я купил наркотики у непроверенного дилера на деньги, которые взял у матери из кошелька.

Он не мог понять выражение ее лица — осуждает она его или сочувствует, но продолжал рассказывать:

— Героин был слишком сильным, и у моего лучшего друга произошла передозировка. Он умер. И я в этом виноват.


Застарелая, но от того не менее острая боль звучала в его словах. Теперь Джейн поняла, почему он так яростно отдается работе. Ей захотелось обнять его и утешить, так же как она утешала Джоуи и Тревиса. По его глазам она видела, что он до сих пор винит себя в случившемся.

— Как давно это было, Рико? Ты не думаешь, что сделал уже достаточно, чтобы искупить свою вину?

Он откинулся на стуле и внимательно посмотрел на нее.

— Искупить вину? Луис умер! Умер, понимаешь? Его уже не вернуть назад!

Джейн кивнула, сдерживая слезы:

— Именно так, Рико. Так что, может, пора признать это?

Он потряс головой:

— Я один виноват в его смерти! Конечно, я не смогу его вернуть, но я должен делать все, чтобы другие дети не повторили моих ошибок! В память о нем я буду работать из последних сил.

— Ты ведь тоже мог умереть тогда.

— Да. И моя мать до сих пор мне это припоминает.

Джейн глубоко вздохнула:

— Мне кажется, тебе пора простить себя, Рико. — Она пристально посмотрела на него. — Представь, что было бы, случись все наоборот: разве ты хотел бы, чтобы Луис оказался сейчас на твоем месте?

Рико смотрел на Джейн, и его глаза были безжизненны и холодны, но она была здесь ни при чем.

— Тебя там не было. Ты не видела, как умирает твой друг. И какими глазами смотрели на меня его родители.

— Тебе же было тогда меньше лет, чем Тревису сейчас! Если бы с ним случилось что-то подобное, ты бы, я уверена, постарался помочь ему пережить эту потерю.

— У Тревиса не было тех возможностей, которые были у меня.

— Ты ведь не просто так попал под влияние наркотиков. Твоя семья взвалила на тебя слишком многое.

— Не нужно меня жалеть! — мрачно отозвался Рико.

— Кроме того, ты остался без отца в пятнадцать лет. Я уверена, что ты тяжело это переживал. — Постепенно картинка в голове Джейн становилась четче. — Я думаю, твоя мать и братья с головой ушли в работу. Они не хотели специально отдаляться от тебя, просто считали, что тебе предназначена иная, лучшая доля. А ты наверняка чувствовал себя забытым и отверженным. — Она вскочила и принялась мерить офис шагами.

— Тому, что я сделал, нет оправданий.

— Чему на самом деле нет оправданий — так это тому, что ты похоронил себя заживо! Почему ты запретил себе радоваться жизни? Ты думаешь, что единственный способ изменить мир к лучшему — это твоя социальная работа. Однако представь, как много ты мог бы сделать, если бы занимался любимым делом!

— Хватит, Джейн. Это бесполезный разговор. Но теперь ты, по крайней мере, всё знаешь.

Джейн молча смотрела на него. Она хотела видеть его счастливым. Его глухая защита начала давать трещины, и Джейн сыграла в этом далеко не последнюю роль.

— Но, Рико…

Вместо ответа, он нажал кнопку интеркома:

— Лисле, вызови, пожалуйста, такси для мисс Катберт.

Джейн поднялась и, ни слова не говоря, вышла из кабинета.


— Я вижу что-то, что начинается с буквы «В».

Прозвенел звонок. Был понедельник, и Джоуи рано вернулся из школы. За то время, что он жил у нее, Джейн уже успела заметить, что дома он был намного более активным. Прежде чем открыть дверь, она посмотрела в глазок. И тут же отскочила от двери с бешено стучащим сердцем. Заправив волосы за уши, одернула на себе рубашку… и наконец повернула замок.

— Привет, Рико.

После их последнего разговора в офисе он вел себя холодно и отстраненно.

— Привет. Надеюсь, ничего, что я ворвался без предупреждения. Я не собираюсь портить тебе выходной.

Джейн подавила улыбку:

— Ничего страшного. Заходи.

Он не двинулся с места, только достал из кармана пиджака какой-то конверт и протянул ей:

— Я хотел кое-что тебе отдать.

Джейн в упор смотрела на него:

— Рико, раз уж ты пришел, ты просто обязан выпить чашечку чаю.

Рико сомневался, и Джейн сказала, понизив голос:

— Честно говоря, я была бы рада немного пообщаться с кем-нибудь из взрослых.

Рико улыбнулся и переступил порог.

— Кто там, Джейн? — донесся голосок Джоуи. Но тут он увидел Рико и сразу притих.

— Это Рико, он зашел к нам на чашку чаю. Заваришь чай в чайнике, как я тебе сегодня показывала?

Джоуи радостно убежал на кухню.

Рико стоял у двери рядом с Джейн. Она одновременно чувствовала уличную прохладу, исходившую от его одежды, и тепло его тела. И это было очень необычное и приятное ощущение.

— Похоже, что он меня боится, — негромко произнес Рико.

— Он просто смущается.

— Я бы хотел, чтобы он перестал смущаться.

— А ты попробуй улыбаться, когда разговариваешь, и убери эту вселенскую тоску в глазах! А еще можно поговорить о крикете.

Дом Джейн находился неподалеку от крупнейшего австралийского стадиона «Беллерив», и это приводило Джоуи в восторг — он обожал крикет и мечтал в будущем стать капитаном сборной Австралии.

Рико внезапно оживился:

— Крикет? Я довольно неплохо играл, когда учился в школе.

Они прошли на кухню, и Рико огляделся:

— А где Тревис?

— Я отправила его в кино с друзьями.

Джоуи показал на чайник:

— Я положил три ложки, как ты говорила!

— Молодец, Джоуи!

Он широко улыбнулся, потом осторожно покосился на Рико и побежал в гостиную играть с Монти. За это время они с псом крепко подружились. Когда чай был заварен, Джейн налила его в кружки и достала шоколадное печенье. Затем она повернулась к Рико:

— Ты собирался мне что-то передать?

Он снова достал из кармана конверт и передал его Джейн. С замиранием сердца она распечатала конверт и принялась читать. Дойдя до конца, она перечитала документ с начала. И еще раз. Потом подняла глаза на Рико. У нее было ощущение, что в ее горле застрял шарик для крикета.

— Ты сделал меня временным опекуном Джоуи?

Он ничего не сказал.

— Ты добился согласия его матери!

Рико сделал глоток чая.

— Рико, — Джейн не могла скрыть удивления, — но как тебе удалось?

— Я поговорил с ней, и она согласилась, что в данных обстоятельствах это лучшее решение.

Джейн не могла собраться с мыслями.

— Я знаю, ты не одобряешь моего поведения, но…

— Мне просто не нравилось, что ты ставишь себя под удар.

Он вел себя как обычно — спасал мир.

— Спасибо, Рико. — Она прижала конверт к груди. — Ты даже не представляешь, насколько я тебе благодарна.

— Это временная мера. Миссис Купер согласилась пройти курс лечения от алкоголизма, так что будем надеяться, что со временем Джоуи и Тревис вернутся домой.

— Дай бог. — Джейн помолчала. — Послушай, я не хотела подрывать будущее твоего проекта своим поведением.

Рико резко вскинул голову:

— Ты думаешь, в этом все дело?

Джейн пристально посмотрела на него и потянулась за кружкой.

— Осторожно, Рико. Ты слишком близко принимаешь все к сердцу, — с улыбкой сказала она.

Рико нахмурился, а Джейн подавила смешок. Никто из них не успел ничего произнести, как вдруг по столу пронесся теннисный мяч, который опрокинул кружку Рико и сбил пиалу с печеньями.

— Джоуи! — возопила Джейн.

Мальчик появился в дверном проеме:

— Извини, Джейн. Я случайно.

Джейн со вздохом принялась вытирать со стола, а Рико посмотрел на Джоуи:

— Джейн говорит, что ты любишь крикет.

— Да.

Джейн краем глаза наблюдала, как Джоуи осторожно входит в комнату.

— А в школьной команде ты играешь?

— Угу, сказал мальчик, не поднимая головы.

Рико похлопал по креслу рядом с собой, приглашая его сесть.

— А в каком амплуа? В школьной команде был открывающим бэтсменом.

Джоуи моментально взлетел в кресло с горящими глазами:

— Вообще-то я уикет-кипер, потому что мистер Рейнолдс говорит, что у меня острый глаз. Но мне больше нравится набирать очки.

— Ну вообще-то уикет-кипер тоже может это делать, — возразил Рико, и Джоуи явно заинтересовался этой перспективой — судя по всему, раньше такая идея не приходила ему в голову.

Незаметно подошедший Монти положил обслюнявленный мяч на колени Рико.

— Ему пора гулять, — объявил Джоуи. — Пойдешь с нами?

Джейн с замиранием сердца ждала его ответа, хотя и не подавала вида.

— Возьмем мой мяч для крикета! — с надеждой произнес мальчик.

Рико вдруг широко улыбнулся, и сердце Джейн подпрыгнуло.

— Ну разве я могу отказаться от такого предложения?

Джейн взяла поводок, и все четверо вышли на улицу. Джоуи и Монти сразу же убежали вперед.

— Он довольно утомителен, правда ведь?

— Не то слово, — созналась Джейн.

— И все равно ты счастлива, — задумчиво сказал он.

Джейн тряхнула головой. Сейчас ей было так легко, как не бывало с момента смерти дедушки. Она с иронией сказала:

— Кто бы мог подумать, а? Что для счастья нужна глупая псина, настырный семилетний ребенок и работа в благотворительном кафе? Просто чудо какое-то.

— Ты сама его сотворила.

Джейн вспомнила о конверте, оставшемся на кухонном столе, и улыбнулась. Рико — вот кто был настоящим чудотворцем.

Глава 9

Джейн, Рико, Джоуи и Монти играли в крикет на пляже. Джейн не могла оторвать глаз от Рико. Обычно он бывал чересчур загружен различными делами, и у нее не получалось не обращать на него особого внимания. Джейн задумчиво провела рукой по волосам: не обращать внимания на Рико Д’Анджело, играющего в крикет, было просто невозможно.

Когда он готовил, он тоже был неотразим, однако у плиты его атлетическое телосложение не столь сильно бросалось в глаза. О, эти широкие плечи и мускулистая грудь, очаровательная улыбка… Джейн ощутила, как в ней пробуждается желание.

Иногда бывала заметна некоторая неловкость и натянутость в его общении с Джоуи, но в целом Рико держался достаточно дружелюбно, и мальчик в конце концов принял его. Когда Рико учил Джоуи новым приемам, они были так увлечены процессом, что совершенно не обращали внимания на происходящее вокруг.

К вящему удовольствию Джейн, к концу прогулки и Джоуи, и Монти порядком устали. Наконец она взглянула на часы и сообщила:

— Время обедать!

Рико с ужасом посмотрел на время. Он подбежал к Джейн, которая сидела на песке, и протянул руку, чтобы помочь ей подняться. Рывок был слишком резким, и, чтобы не упасть, ей пришлось крепко за него ухватиться, отчего ее сердце слегка дрогнуло.

Он задержал ее в объятиях, и Джейн посмотрела на него. Их взгляды встретились, и она увидела в его глазах почти нескрываемую страсть… Но вот он моргнул и ответ глаза, и его лицо снова приобрело непроницаемое выражение.

Джейн отступила и оправила на себе одежду, пытаясь в то же время восстановить дыхание.

— Мне кажется, тебе стоит почаще устраивать такие вылазки, они идут тебе на пользу.

Его лицо помрачнело.

— Ну, мне-то на пользу это точно идет — по крайней мере, теперь вечером у меня будет хотя бы минутка покоя.

— Я отлично провел время, — Рико взъерошил волосы Джоуи, — и, когда парень станет капитаном сборной, я буду всем рассказывать, что он — мой давний знакомый.

— Может, поужинаешь с нами? — Джейн очень старалась, чтобы ее голос не выдавал волнения.

Он промолчал, но она чувствовала его напряжение.

— А что у нас на ужин? Умираю с голода! — воскликнул Джоуи.

— Рыба под соусом и салат… картофельный салат. Если, конечно, мы сможем уговорить Рико его приготовить.

Удовлетворившись ответом, Джоуи схватил поводок и убежал вперед вместе с Монти, а Джейн и Рико последовали за ними в более спокойном темпе.

— Я понимаю, что это не входило в твои планы, но я буду рада, если ты останешься, — с замиранием сердца сказала Джейн, искоса взглянув на Рико. — Мне нужно поговорить с тобой насчет кафе.

— У тебя сегодня выходной, — мягко сказал Рико.

Джейн резко повернулась к нему:

— А с каких это пор тебя это стало волновать, мистер трудоголик? В конце концов, это очередное доказательство моей заинтересованности.

— Твою вовлеченность я не ставлю под сомнение. Теперь, — добавил он, увидев вопросительно приподнятую бровь Джейн.

Джейн улыбнулась, вдохнула полной грудью соленый воздух и поежилась. Погода была светлой и солнечной, как весной, но сейчас, ближе к вечеру, когда солнце уже спускалось к горизонту, было довольно прохладно.

— Холодно? — озабоченно сказал Рико.

Он оставил свой пиджак в кухне, и Джейн слышала, как мысленно он укоряет себя за это. Она помимо воли представила, как он укутывает этим пиджаком ее плечи, и снова вздрогнула — но на этот раз не от холода.

— Сама виновата, надо было взять свитер. Но это ничего, ведь мы уже пришли.

Рико вслед за ней вошел в дом. И поскольку надевать пиджак он не стал, Джейн расценила это как согласие остаться на ужин.

Джоуи и Монти устроились перед телевизором.

— Рико! — прокричал Джоуи из комнаты. — Когда ты в следующий раз придешь играть в крикет, надень спортивный костюм!

Джейн усмехнулась:

— Отличный совет, Джоуи!

— Устами младенца… — проворчал Рико, надевая фартук.

— А у тебя вообще есть спортивный костюм?

— Конечно есть!

Она достала из кладовки картошку.

— А я-то думала, ты и спишь в брюках и рубашке.

— Я сплю вообще без одежды.

Джейн уронила картофелину, Рико ее поймал. Значит, без одежды? У нее в горле внезапно пересохло. Без одежды…

Он улыбнулся и подмигнул, словно разгадав ее мысли. Она вдруг подумала, что попытки помочь Рико раскрепоститься могут оказаться опасными для нее самой…

— Отлично поймал, — сказала Джейн, чтобы хоть что-нибудь сказать.

Рико перевел взгляд на ее губы. Шли секунды. Наконец Джейн пришла в себя и отступила на шаг назад. Кровь стучала у нее в висках. Заводить отношения с Рико — плохая идея. Во-первых, он ее начальник. А во-вторых, он чересчур увлечен работой, и личная жизнь для него всегда будет на втором месте. А она достойна большего.

Джейн вдруг поняла, что за все время, что они были на пляже, она ни разу не оглядела окрестности в поисках тревожных знаков. С Рико она чувствовала себя в безопасности.

«И что? Теперь ты собираешься просто приклеиться к нему, как в тот раз?»

Джейн вздрогнула. Они по-прежнему просто друзья.


Ужин прошел хорошо. Однако несмотря на приятную домашнюю атмосферу, тяжелые мысли не давали Джейн покоя.

— Я помою посуду, пока ты будешь укладывать Джоуи.

— Договорились.

Перед тем как отправиться в ванную чистить зубы, мальчик подбежал к Рико:

— Спасибо, что показал мне новые приемы! Мне правда очень понравилось!

— Всегда пожалуйста.

Некоторое время они молча смотрели друг на друга, потом Джоуи ринулся вперед и обхватил Рико вокруг талии. Рико был немного ошеломлен, однако обнял парня в ответ и погладил по спине:

— Доброй ночи, Джоуи.

Джейн и Джоуи ушли в комнату, оставив Рико в замешательстве.

Когда Джейн вернулась, почти вся посуда была вымыта. Рико перевел взгляд с тарелки, которую вытирал, на нее:

— Спасибо за ужин. Было очень вкусно.

Джейн убрала стаканы в шкафчик.

— Ты здорово мне помог.

— Да, и это мне тоже очень понравилось.

Она повернулась к нему:

— В этом нет ничего стыдного, Рико. Луис уже умер, и ты ему не поможешь. К тому же ты много работаешь и в самом деле меняешь мир к лучшему. Иногда можно расслабляться и веселиться.

Его лицо помрачнело, но Джейн не собиралась давать ему время на самокопание.

— Джоуи хороший мальчик, правда?

Рико некоторое время колебался, потом произнес:

— Да.

— Здорово, что ты провел с ним время сегодня. У него много энергии, которую надо куда-то направлять. — Она поставила чайник и произнесла: — Знаешь, я поняла, на что можно было бы ее направить.

Рико повернулся к ней:

— Ты же понимаешь, что это все временно? Тревис и Джоуи переедут через пару недель.

Сперва она замерла, потом улыбнулась:

— Тревису выделяют жилье?

— Я работаю над этим.

Ну да, конечно, она могла бы и догадаться.

— Если ты думаешь, что я собираюсь отказаться от почетного титула тети, то ты ошибаешься. Тревису понадобится моральная поддержка, а иногда и нянька.

Рико удивленно взглянул на нее:

— Но…

Продолжения не последовало. Чтобы дать ему время собраться с мыслями. Джейн принялась делать кофе, потом вручила ему чашку с готовым напитком. Поняв, что больше Рико ничего не скажет, она произнесла:

— Мы подружились, Рико. Такое иногда бывает с людьми.

Рико задумчиво сказал:

— За этот месяц ты повлияла на жизнь Тревиса и Джоуи больше, чем я за все эти годы.

Выражение его лица казалось непроницаемым.

— Не забывай, что только благодаря тебе мы вообще встретились.

— И теперь, наверное, всю жизнь останетесь друзьями.

— Похоже на то, — кивнула Джейн, — но ты вообще-то всегда можешь присоединиться к нам.

Снова повисла тишина. Джейн продолжила:

— Мне с ними весело, и к тому же Тревис — довольно крупный юноша, Крису вряд ли захочется с ним связываться.

Джейн взглянула на Рико и поняла, что он смотрит на нее не отрываясь.

— Ты ведь и мне помог, Рико. С тех пор, как я хожу на занятия по самозащите, я чувствую себя намного увереннее. Спасибо.

— Не за что.

— Теперь по поводу кафе.

Рико напрягся:

— Какие-то проблемы?

— О нет! Мы уже начали получать небольшую прибыль. Раньше, чем планировали.

— Это же отлично!

Джейн знала, что каждый заработанный доллар Рико планирует снова инвестировать в программу.

— Но я думаю, нам пора начать тренировать смену.

— Как, уже? Еще рано.

— На самом деле нет. Если всем ребятам предложат работу после нашей презентации в день скачек, мы останемся без сотрудников.

— Ну так начнем сначала.

— То есть ты согласен закрыть кафе на пару недель, пока новенькие будут учиться? Наши клиенты уже привыкли к определенному уровню сервиса, да и я полагаю, что надо держать планку. Новенькие будут подключаться постепенно: я разобью их обучение на этапы.

— Звучит разумно.

— И еще, — Джейн нервно сцепила пальцы в замок, — Тревис хочет остаться.

— Это плохая идея. Цель программы не в этом.

— Мне нужен профессионал на кухне.

— Возьми одного из новичков.

— С нуля научить кого-либо за пару месяцев невозможно. Кроме того, через год мне самой понадобится замена, и Тревис в этом случае будет идеальным кандидатом.

Рико изумленно смотрел на нее.

— Кроме того, — прибавила она, пока он не успел опомниться, — это будет настоящая история успеха, которую можно печатать в газетах.

— Почему ты не хочешь остаться на два года?

— Рико, у меня другие планы. Мечты должны исполняться.

Он нахмурился.

— Послушай, возможно, мои мечты выглядят незначительными по сравнению с твоими, но для меня они важны, и я никому не позволю умалять их значение.

— Я и не собирался.

— И кстати, если ты и вправду планируешь перейти на график работы без выходных, нам понадобится еще один менеджер. Почему бы не попробовать Тревиса в деле уже сейчас?

— Джейн, ты уверена, что действительно хочешь обзавестись собственным кафе? Мне кажется, это мечта твоего дедушки.

Она замерла, пораженная его словами.

— Тебе ведь нравится работа, даже не пытайся это отрицать.

— Я и не собиралась.

Джейн быстро встала, подошла к шкафчику и открыла его, доставая печенье. Когда она обернулась, Рико вдруг казался рядом, отрезая ей путь к отступлению. Он приподнял ее подбородок и заставил ее взглянуть ему прямо в глаза.

— Ты правда хочешь уйти из кафе? Если ты откроешь свое собственное, станешь ли ты счастливее, чем сейчас?

Джейн не знала, что и думать. Кафе, о котором они мечтали вместе с дедушкой, во всех подробностях представало перед ее внутренним взором. Его необычный тропический интерьер, клиенты, блюда, которые она будет готовить… Все это никак не походило на благотворительное заведение, в котором они работали с Рико. И все же…

Каждый день она просыпалась и шла на работу с новыми идеями и планами.

— Твой дедушка передал тебе свою любовь к кулинарии. Это радовало тебя во времена твоего непростого детства. А теперь ты точно так же согреваешь других. Ты уже воплотила мечту своего дедушки, не заметив этого.

Слова замерли у нее на языке. Она ощущала тепло его тела и аромат его одеколона. Ее сердце бешено стучало.

— Ты не думаешь, что мечта о собственном кафе — твой способ справиться с тоской по дедушке?

Эти слова больно вонзились в ее сердце, и Джейн наконец нашла в себе силы отступить в сторону.

— Ну и что, если так?

Ее тоску могло бы излечить только время — но создание кафе, о котором они с дедушкой мечтали вместе, поможет ей почувствовать себя немного ближе к нему.

— От этого ведь никому не становится хуже, — продолжала она.

— Возможно, тебе самой.

Джейн замерла и снова посмотрела ему в глаза. На глазах выступили слезы.

— Возможно, ты и прав, — наконец прошептала она. Она так хотела, чтобы дедушка ею гордился.

Рико наблюдал за ее внутренними метаниями. Она взяла себя в руки и произнесла уже тверже:

— Да, ты прав. Это очень похоже на то, что ты сам сделал. В своей тоске по Луису ты принял ошибочное решение и теперь об этом сожалеешь. — Джейн и правда не хотела бы повторить эту ошибку.

Рико изменился в лице и отступил на шаг назад:

— Мы сейчас говорим о тебе, а не обо мне.

— Ну конечно. Твои советы на тебя не распространяются?

— Я не это имел в виду.

Теперь она наступала на него. Он уперся спиной в стол и остановился, выпрямившись во весь рост, но это не смутило Джейн.

— Ты боишься даже задуматься о том, что работа может приносить удовольствие. Что сама жизнь может приносить удовольствие. Ты боишься начать следовать собственным желаниям, потому что сначала тебе придется простить себя за ошибки, которые ты совершил десять лет назад.

Рико побледнел, его грудь вздымалась и опускалась, и Джейн отчаянно хотелось обнять его, чтобы как-то утешить.

— Рико, ты уже наказал себя достаточно. Ты имеешь право на счастливую жизнь.

Рико вдруг подался вперед и схватил ее за плечи, и Джейн прервалась на полуслове. Он схватил ее крепко, при этом не причинив боли.

— Разве ты до сих пор не понимаешь? Я не имею права быть счастливым после того, что я сделал. У этих ребят были сложное детство и неблагополучные семьи, они пережили такое, с чем я в своей жизни никогда не сталкивался. У меня-то были любящие родители.

Которые взвалили на него слишком многое.

— Я попросту упустил свои возможности. Я не заслуживаю второго шанса.

Джейн подумала, что его сострадание к другим и чувство ответственности за свои поступки сыграло с ним дурную шутку. Если бы он был менее благородным, он смог бы простить себя гораздо раньше.

— Рико, это неправда, — прошептала она. В ее глазах стояли слезы.

Рико отпустил ее, его лицо смягчилось, и он осторожно погладил ее по щеке кончиками пальцев.

— Не жалей меня, не надо. — Он улыбнулся краешком губ.

В этот момент Джейн поняла, что ее отношение к нему выходит за рамки обычных рабочих отношений, и испугалась этой мысли. Но постаралась отогнать ее подальше: она обдумает это позже, когда останется одна.

— Разве ты еще не понял? — сказала она с улыбкой, прогоняя напряжение, повисшее в комнате. — Меня не получится так просто использовать.

— Хочешь сказать, ты не продлишь контракт, когда я тебе это предложу? Твое сердце отдано этому заведению, признаешь ты это или нет.

Проблема в том, что не только заведению.

Они молча смотрели друг на друга. Джейн сделала медленный вдох и задрожала. Следовало бы отодвинуться, но она не могла сделать ни шагу. Рико жадно смотрел на ее губы. Он, конечно, обещал никогда больше ее не целовать, но что он будет делать, если она сама поцелует его?

Он низким голосом произнес: «Джейн», но не отодвинулся. Она подалась к нему навстречу, он обнял ее за плечи… но тут они услышали звук открывающейся двери и отскочили друг от друга как ошпаренные. В кухню беззаботно вошел Тревис и неловко замер при виде Рико:

— О, Рико, привет.

— Привет, Тревис.

Юноша озабоченно посмотрел на них:

— Что-то случилось? Опять Крис?

Джейн улыбнулась:

— Нет, ничего такого. Рико принес мне кое-что, — она подала Тревису конверт, — и мы с Джоуи уговорили его с нами поужинать.

Она наблюдала, как Тревис читает документ, — ей было интересно, будет ли он так же удивлен, как она сама. Тревис поднял глаза, не в силах связно говорить.

— Но это же… получается…

— Теперь все законно, — закончил Рико.

— А мама не устроит скандал?

— Она дала официальное согласие. А также она пройдет курс реабилитации.

Тревис взглянул ему прямо в глаза:

— Спасибо.

— Не за что.

Тревис опустил голову:

— Вы даже не представляете, как для нас с Джоуи это важно. Вы столько для нас сделали.

— Пожалуй, не представляю. Но я пытаюсь.

К удивлению Джейн, Рико заключил Тревиса в объятия.


В день проведения Кубка Мельбурна Рико установил в кафе два огромных плазменных экрана, чтобы все посетители могли наблюдать за скачками. После этого он потребовал, чтобы ему дали какую-нибудь работу, и в результате оказался на кухне вместе с Тревисом.

Бега Кубка Мельбурна всегда проходили в первый вторник ноября. Обычно по вторникам в кафе был выходной, но сегодня заведение было открыто. Торжественный обед начинался только в час тридцать, но закуски начинали подавать к двенадцати, а гости стали приходить еще раньше. Рико нарезал овощи, взбивал соусы, делал канапе и выполнял прочие поручения, при этом не уставая поражаться тому, как непринужденно Джейн держится с гостями.

— Разве вы не должны тоже быть там с ними? — поинтересовался Тревис после того, как они подали первую партию блюд.

Пожалуй, действительно должен. Большинство гостей — местные бизнесмены, рестораторы, владельцы отелей, ну и, конечно, журналисты. Рико должен рассказать им о проекте, добиться пожертвований и предложений о стажировке для его выпускников. Рико стянул фартук. Джейн, конечно, и сама отлично справляется, но несправедливо взваливать на нее этот груз полностью.

Он снова надел пиджак и постарался согнать легкомысленный настрой. Перестраиваться было сложно. Рико вышел из кухни и встал в дверном проеме, рассматривая толпу и ища взглядом Джейн. Наконец он увидел ее, и его сердце забилось быстрее. Если бы десять лет назад он поступил иначе, он мог бы претендовать на нее. Он сжал руки в кулаки, ощущая, как его охватывает неудовлетворенное желание. Что ж, так ему и надо.

Джейн обернулась и на мгновение замерла, увидев Рико. Мужчина рядом с ней что-то оживленно говорил, но она его уже не слушала, направляясь сквозь толпу к Рико. Взяв его под руку, Джейн повела его через зал к стоявшей поодаль группе бизнесменов. Рядом с ней он чувствовал себя легко и свободно.

Следующие несколько часов он только и делал, что разговаривал, улыбался, шутил, что-то рассказывал, кого-то в чем-то убеждал. В результате все гости заинтересовались проектом и выказали желание прийти снова, когда следующая партия воспитанников будет готова выйти в свет.

Он посмотрел на Джейн. Они получили с десяток предложений о работе для Тревиса, но она была тверда в своей решимости оставить его в кафе на позиции второго менеджера. Рико не переубеждал ее — он понял, что во всем, что касается благополучия мальчиков, он готов доверять ей полностью.

Да, но не в вопросах, касающихся его собственного благополучия.

Рико отогнал непрошеную мысль. У него была жизненная цель, и он не собирался сворачивать с пути.

Почувствовав его взгляд, Джейн широко улыбнулась, и он улыбнулся в ответ. Она кивнула в сторону кухни и скрылась за стеклянными дверями. Заинтригованный, он последовал за ней:

— Все в порядке?

— Более чем! Это настоящий успех!

Рико посмотрел на дверь:

— Гости даже не думают расходиться.

— Это прекрасно — расширим клиентскую базу. Однако некоторая проблема в том, что по нашей лицензии мы можем подавать алкоголь только вместе с едой, а еда закончилась. Я хотела попросить вас с Тревисом приготовить что-нибудь. — Говоря это, Джейн быстро нарезала бутерброды.

— Хлебные палочки с сыром, орехи с пряностями, сырная тарелка, фрукты? — предложил Тревис.

— Вполне.

— Без проблем! — Тревис бросил Рико фартук, и тот принялся за работу, напевая. Все получилось! Кафе работает и приносит ошеломляющие результаты. Просто невозможно дождаться момента, когда они организуют следующий торжественный обед.


Рико переступил порог своей квартиры в начале девятого, умирая от голода. Несмотря на обилие еды, он так ничего и не попробовал — сначала слишком нервничал, потом было не до этого.

Он открыл морозилку и достал замороженный готовый обед. Но на полпути к микроволновке остановился. Вернувшись к холодильнику, он заглянул внутрь. Вчера, поддавшись порыву, он купил пару стейков, свежие овощи и ингредиенты для соуса барбекю.

«Луис, дружище. Прости. Мне так жаль, что тебя нет рядом. Мне тысячу раз жаль». Если бы его друг был с ним, Рико поджарил бы для него стейк.

Он снова подумал о Джейн. Если он собирается быть на работе веселым и дружелюбным, ему нужно где-то черпать энергию. Вариант первый: ничего не менять и продолжать делать свою работу и вести себя с мальчиками так же, как его мать вела себя с ним. С этим вариантом он был не согласен.

Тут он подумал о матери. Возможно, в ее отношении к нему крылись не только горечь и разочарование, но и забота и тревога о его судьбе? Он запустил руки в волосы. Эта мысль пришла ему впервые.

Второй вариант: успевать сразу все. Но так он точно «выгорит», по выражению Джейн, и станет для мира совершенно бесполезен.

Был еще и третий вариант: учиться хотя бы иногда отдыхать. Он закрыл глаза и глубоко вздохнул. А затем достал из холодильника продукты и положил их на стол.

* * *

Стейк получился сочным и нежным, а соус, который он сам приготовил, был просто восхитителен. Рико отрезал по кусочку моркови и цукини. Когда он уже почти все доел, внезапно зазвонил мобильный. Рико решил не брать трубку и предоставить дело своему автоответчику, но совесть не позволила ему так поступить.

— Рико Д’Андже…

— Приезжайте к Джейн прямо сейчас!

— Тревис? Что случилось?

— У нас пожар!

Рико вскочил и мгновенно выбежал за дверь.

Глава 10

Вместе с другими жителями дома Джейн наблюдала, как пожарные сражаются с пламенем. Она крепко прижала Джоуи к себе. Неужели все это тоже устроил Крис? Комок застрял в горле Джейн. Никогда в жизни она бы не подумала, что он зайдет так далеко. Какую же ошибку она совершила!

Пожарные ловко орудовали шлангами, и понемногу пламя стало затухать. Да, она совершила ошибку, но заслужила ли она такое наказание?

— Джейн?

В голосе Тревиса слышалась тревога. Только это заставило ее отвести взгляд от мрачной картины пепелища.

— Ты в порядке?

Бедняга выглядел встревоженным и ошарашенным.

— Я в шоке, вот и все. — Ей удалось выдавить нечто похожее на улыбку. — Квартира и все, что было внутри, — лишь вещи. Их можно заменить.

Дедушкина фотография! Джейн едва сдерживала рыдания.

— Мы живы, и соседи целы, вот что главное.

Джейн посмотрела на двух мальчиков, потерянно стоявших рядом с ней. Она подвергла Тревиса и Джоуи опасности. О чем она только думала?

— Джейн! Тревис! Джоуи!

Все трое обернулись на крик. К ним мчался Рико. Колени Джейн стали ватными. Рико стремительно заключил ее и Джоуи в объятия. Высвободив одну руку, он похлопал Тревиса по плечу:

— Слава богу, вы в порядке!

Секунду Джейн просто прижималась к нему, вдыхая его запах. Она посмотрела на резкие и красивые черты Рико, и во рту сразу же пересохло. Медленно разжав пальцы, Джейн отпустила край его рубашки и осторожно отстранилась. Рико с тревогой следил за ее движением.

— Ты в порядке?

Она кивнула, но изобразить улыбку уже не получилось.

— Не могу передать, как я рада, что ты здесь, — произнесла она вполне искренне, — но… — она махнула рукой в сторону сгоревшей квартиры, — тут уже ничем не поможешь.

— Я поговорю с пожарными и выясню, в чем причина, — заявил Рико.

Джейн вздохнула. Им обоим было прекрасно известно, в чем она. Только доказать это будет нелегко.

Тем временем пожарные стали сворачивать шланги и убирать оборудование. Их капитан беседовал с полицейскими, и Рико подошел, чтобы поучаствовать в разговоре. Джейн не присоединилась — она и так знала все, что они могли бы сказать.

— Где мы сегодня будем спать? — спросил Джоуи.

Джейн моргнула и взяла себя в руки. Действительно — где?

— Мы можем вернуться к маме, — пробормотал Тревис.

Джоуи не сказал ничего, но подвинулся поближе к Джейн. Она встретилась взглядом с Тревисом:

— Не думаю, что это необходимо. Ваша мама проходит лечение.

Тревис с облегчением расправил плечи. Джейн задержала дыхание:

— Мы можем остановиться у моих родителей.

— Они хорошие? — прошептал Джоуи.

— Конечно, — ответила она, хотя это и прозвучало несколько натянуто.

Джейн не хотелось просить их о помощи. Они не преминут использовать любой аргумент в пользу получения дедушкиного наследства. И спорить с ними сейчас у нее не будет сил.

— Решено. Отправляемся ко мне домой! — Рико стоял перед ними, звеня ключами от машины.

Джоуи встрепенулся, теперь он больше не выглядел испуганным. На лице Тревиса тоже появилась слабая улыбка.

— Завтра мы поищем вам новое жилье.

— Ты уверен?

— Конечно, я уверен. Неужели ты думала, что я оставлю вас на улице? Для таких случаев и нужны друзья, не так ли, Джейн?

Друзья? Она улыбнулась:

— Спасибо.

— Пошли. Думаю, вам всем нужно выпить чего-нибудь горячего.

Так и быть, сегодня она позволит Рико позаботиться о них, но завтра снова возьмет ответственность за свою жизнь на себя.

Внезапно Рико встревожился:

— А где Монти?

Слезы, с которыми Джейн боролась весь вечер, предательски потекли из глаз.

— Он должен был как-то выбраться, — сказал Тревис. — Огонь, наверное, напугал его и… — Подросток не договорил.

Джейн яростно моргала.

— Соседи проследят, не появится ли он.

— Но он же где-то на улице совсем один! — воскликнул Джоуи.

Рико сжал его плечо:

— Монти — умный пес, с ним все будет хорошо.

Кого Рико пытается обмануть? Джоуи посмотрел на Джейн:

— Рико прав?

— С Монти все будет в порядке. — Она старалась, чтобы голос звучал уверенно. — Он, конечно, тот еще дурачина, но кто-нибудь обязательно ему поможет.

Джоуи рассмеялся:

— Дурачина. Слышал, Тревис? Монти — дурачина!

Все четверо забрались в машину и уехали.


— Выкладывай, как ты на самом деле себя чувствуешь.

Джейн забилась в уголок кожаного дивана в квартире у Рико. Сам он сидел на полу по другую сторону кофейного столика. Они словно бы заключили негласное соглашение держать дистанцию, но их взгляды постоянно пересекались.

Рико накормил гостей и обеспечил их всем необходимым. Джейн не знала, как его благодарить.

Тревис и Джоуи быстро отправились в спальню. Джоуи валился с ног, а Тревис собирался просто посидеть с ним. Ей показалось, что он специально хочет оставить ее и Рико наедине.

Рико был одет в спортивные штаны, которые подчеркивали длину и рельеф его ног, а простая потертая футболка с растянутым воротом обнажала его мускулы. Джейн почувствовала, что остаться с ним наедине — испытание не из легких.

— Спасибо тебе за все, что ты сегодня сделал.

— Не стоит благодарности, — сказал Рико тихо. — Я не мог поступить иначе.

Джейн еще никогда не видела Рико в такой интимной обстановке. Она изнывала от желания подойти к нему и спрятаться в его объятиях, найти в них защиту и покой. И наслаждение.

Вздрогнув, Джейн попыталась отбросить эти мысли.

— Я никогда не думала, что Крис может зайти так далеко.

Рико медленно кивнул.

— Я подвергла риску Тревиса и Джоуи, взяв их к себе домой. Что, если бы они пострадали?

Рико обнял ее за плечи, не дав договорить:

— Крис не хотел навредить. Он хотел напугать тебя, чтобы ты вернулась к нему. У него была тысяча возможностей поджечь квартиру, пока ты находилась внутри.

— Но я больше не могу гарантировать безопасность мальчиков… Я… — Джейн провела рукой по волосам.

Рико попытался прижать ее к груди, но она высвободилась из его объятий и села в кресло.

— Ты думаешь, что я собираюсь воспользоваться твоим положением?

Эти слова ранили ее, и она с трудом ответила:

— Я не могу… это не потому, что я не доверяю тебе, Рико. Это… — она обвела рукой комнату, — все из-за твоей заботы. Крис тоже все время обо мне заботился.

Он вздернул подбородок:

— Вот значит, что ты обо мне думаешь.

— Нет, боже, нет! Дело во мне! Я хотела, чтобы обо мне кто-то заботился, и вот к чему это меня привело. — Ее горло перехватило. — Я должна сама заботиться о себе, а не полагаться на кого-то. Я не совершу одну и ту же ошибку дважды.

— Все хотят, чтобы о них заботились.

Участливые интонации тронули Джейн, но она заставила себя сосредоточиться:

— Кроме тебя.

Повисло напряженное молчание, и Джейн поспешила сменить тему:

— Я больше не могу рисковать жизнью Тревиса и Джоуи.

— Я позабочусь о них.

Она подняла голову.

— На следующей неделе Тревису исполнится восемнадцать. До этого они с Джоуи могут остаться здесь. А потом отправятся в общежитие, которое я подготовил.

— Правда? — Она не находила слов. — Спасибо.

Ей захотелось обнять его.

— Ты тоже можешь остаться здесь.

— Спасибо, но нет.

Завтра она что-нибудь придумает.

— Я знал, что ты ответишь именно так.

Однако Рико не нахмурился и не посмотрел сердито, как сделал бы пару месяцев назад. Он показал, что уважает ее решение. Джейн хотелось сказать, как она благодарна Рико, но каждый раз, когда она смотрела на него, слова застревали в горле. Она думала только о том, как ей было хорошо и уютно, когда он обнимал ее несколько минут назад. Джейн хотелось снова кинуться в его объятия, припасть к его губам.

— Джейн… — Он произнес ее имя с едва скрываемым желанием.

Он отшатнулась от Рико, осознав, что смотрит на него с неприкрытым вожделением, и вряд ли он мог этого не заметить. Джейн потерла виски, чтобы собраться с мыслями.

— Думаю, мне надо уволиться, — выпалила она.

— Почему? — Он снова нахмурился. — Так не пойдет, Джейн. Ты подписала контракт.

— Контракт не очень поможет, если кафе станет следующей целью поджога.

— Я не дам тебе уволиться. В Северном Хобарте есть свободная квартира, которую ты можешь занять на время.

Джейн нахмурилась.

— Но это на другом берегу от Бельрива.

— Какая разница?.. — Он замолчал, но тут же все понял. — Монти.

Она кивнула. Рико сказал:

— Соседи заметят, если он появится, а мы можем связываться с ними каждый день. Я позвоню в местный приют, а завтра мы обыщем окрестности.

Джейн закусила губу. Монти никогда раньше не ночевал на улице.

— Он объявится, Джейн.

Конечно, объявится, если только не лежит где-то на обочине дороги, сбитый случайной машиной.

— Послушай, сейчас мы не можем больше ничего сделать.

Он, конечно, был прав, но легче от этого не становилось.

— Ты устала, тебе нужно отдохнуть.

Он уступил ей свою спальню, а сам отправился спать на диване в гостиной. Джейн пыталась с ним спорить, но безуспешно.

— Рико, спасибо тебе еще раз.

— Скажешь «спасибо» еще раз, и я тебя поцелую.

Джейн напряглась. Рико смотрел на нее. Она облизнула губы. Все, что нужно сделать, — это снова поблагодарить его, и он…

Ее сердце бешено колотилось, а лицо пылало. «Не будь дурой», — сказала она себе, очень медленно встала и направилась к двери спальни.

— Спокойной ночи, Рико.

— Спокойной ночи, Джейн.

Она притворилась, что не заметила разочарования в его голосе.


— Черт возьми! — Рико повернулся спиной к экрану телевизора и провел рукой по лицу.

— Ты знаешь, кто они?

Рейф, владелец охранной фирмы, которая устанавливала камеры наблюдения в квартире Джейн, озабоченно посмотрел на него. Рико не ожидал, что злоумышленников в итоге поймает камера на гараже — та самая, которую он решил установить на всякий случай. Он взглянул на экран в последний раз и кивнул.

— Я не могу скрывать эту запись от полиции, Рико.

— Я понимаю.

— Судя по твоему лицу, открытие неприятное.

— Джейн этого не перенесет. — В этом он не сомневался ни секунды. — Можешь дать мне два часа, прежде чем заявить в полицию?

— Идет.

— Спасибо, Рейф, я твой должник.

— Просто делаю свою работу.

Рико направился к двери.

— Слушай, Рико, а ты, случайно, не хочешь присоединиться к бейсбольной команде?

Рико обернулся и моргнул:

— Я?

Рейф пожал плечами:

— Ты в хорошей форме.

Рико хотел отказаться, но в его голове зазвучал голос Джейн. Он буквально увидел, как она грозит ему пальцем.

— Я не играл со школы.

— Добро пожаловать в команду! — улыбнулся Рейф. — Я знаю, что ты умеешь оказываться в нужное время в нужном месте. На поле это пригодится.

Рико неожиданно осознал, что это — очередное предложение дружбы. У него засосало под ложечкой. Как много подобных предложений он отверг в прошлом?

— В таком случае я очень заинтересован.

Рейф ухмыльнулся:

— Тогда до скорого, дружище.

Когда Рейф покинул офис, Рико понял, что тоже улыбается. А потом он вспомнил о пленке.


Пока Джейн смотрела запись камеры наблюдения, в сердце Рико будто бы вонзали сотни игл. Джейн беззвучно плакала, утирая слезы. Когда пленка закончилась, она откинулась на спинку стула и глубоко, со всхлипами, задышала. Она была мертвенно-бледна.

— Ты узнал их по фото на столике в гостиной?

— Да.

Джейн сглотнула:

— Видимо, им действительно очень нужны деньги дедушки.

Рико сел рядом и взял ее за руку:

— Джейн, мне очень жаль.

Она кивнула, но промолчала.

Рико хотелось обнять ее и утешить. Но он вспомнил, как она избегала его прошлой ночью.

— Это просто невероятно! — вдруг выкрикнула Джейн, словно устав сдерживаться. — Как они только могли так поступить с собственной дочерью?

Рико словно сам чувствовал ее боль.

Джейн замолчала на несколько бесконечных секунд. Она вцепилась в свои волосы и наконец снова взглянула на него:

— Если Крис не устраивал пожар, тогда, возможно, он и вовсе меня не преследовал. — Она нахмурилась. — Я долго не замечала того, что он был одержим мной. Когда я наконец прозрела, нашим отношениям пришел конец. Я винила себя за то, что не приняла это решение раньше, но я же не идиотка. Я только искала свой путь. Возможно, я соображала чуть медленнее, когда дело касалось Криса, но все не настолько плохо, как я думала.

Она вскочила и начала ходить по комнате. Рико тоже поднялся. Джейн резко повернулась к нему.

— Именно это ты пытался сказать мне все время.

Рико пожал плечами. Даже если она права, он не будет этим хвастаться.

— Опасность никогда не грозила мне. Родители просто манипулировали мной, пытались надавить на мои самые уязвимые точки. — Джейн остановилась как вкопанная. — Ты не поверишь, как легко мне сейчас от сознания этого факта.

И тут Джейн подошла к нему и заключила в страстные объятия. От ее прикосновения словно бы каждая клетка его тела ожила. Рико едва держал себя в руках. Ее дыхание участилось, его тоже. Она таяла в его руках, а в его брюках стало тесно. Джейн почувствовала это и отшатнулась, покраснев:

— Извини, я…

— Не за что извиняться, — выдавил он.

Джейн не решалась посмотреть ему в глаза, но Рико счел, что это и к лучшему, поскольку ему и так приходилось яростно сражаться с собой, чтобы снова обрести способность ясно мыслить.

— Джейн, твои родители… Мы не сможем избавить их от справедливого наказания.

Джейн быстро взглянула на него:

— Я не буду выдвигать никаких обвинений против них.

— У нас остался час до того, как полиция получит копию этой записи.

Слабая улыбка коснулась ее губ.

— Ты решил, что я захочу сначала поговорить с ними? — Она сжала кулаки так, что костяшки пальцев побелели. — Я не хочу ехать к ним одна.

— Я поеду с тобой.

Джейн улыбнулась, и эта улыбка словно зажгла огонек в его сердце. Рико взял ее за руку:

— Поехали, я поведу.


Через полчаса они подъехали к дому родителей Джейн на окраине Хобарта. Он обвел глазами ряды собачьих клеток, загонов и площадок и поморщился от разноголосого собачьего лая. Джейн направилась к дому, но неожиданно остановилась и бросилась к одной из клеток.

— Монти! — Она распахнула дверцу, и пес кинулся в ее объятия.

Джейн сидела на корточках, а Монти лизал ее лицо и скакал вокруг.

— Джейн!

Она поднялась, прошептала: «К ноге», — и пес немедленно выполнил команду.

— Мама, папа, добрый день, — поприветствовала Джейн пожилую пару, направлявшуюся к ним. — Это мой начальник и друг, Рико Д’Анджело. Мои родители, — коротко представила она, — Джек и Элони Катберт.

Они кивнули друг другу. Рико спокойно стоял на месте, едва сдерживаясь от гнева. Джейн кивнула на Монти:

— Мне следовало бы догадаться, что вы не позволите ему сгореть.

Ее мать встрепенулась.

— Что ты несешь, Джейн? Его привели к нам сегодня утром.

— Хватит лгать.

Джейн не кричала, и это делало ее голос еще более страшным. Рико пододвинулся ближе, чтобы она чувствовала его поддержку.

— Я знаю, что пожар прошлой ночью устроили вы. Вас засекла камера слежения.

Пожилая пара побледнела. Джейн нервно заправила прядь волос за ухо.

— Полагаю, вы планировали таким образом запугать меня, чтобы я вернулась домой. Вы хотели пробудить во мне чувство вины, чтобы я вручила вам дедушкины деньги без малейших возражений?

Мать Джейн подалась вперед с перекошенным лицом:

— Эти деньги должны были достаться мне!

— Я предлагала вам половину! — воскликнула Джейн.

— Половину? — закричала ее мать. — Мы заслуживаем всей суммы!

Джейн содрогнулась всем телом:

— Это подло!

Монти заскулил. Не глядя на пса, Джейн знаком приказала ему лечь. Монти послушался, но остался начеку.

— Подло? — подал голос ее отец. — Что ты несешь?

Рико собирался вмешаться, но Джейн продолжала:

— Этот собачий приют — единственное, что когда-либо вас интересовало. И дело совсем не в самопожертвовании ради великого блага. Вы просто хотите вытаскивать из людей как можно больше денег. И мечтаете, чтобы о вас хорошо говорили: «О, эти Катберты такие замечательные люди!» Но я больше не играю в ваши игры. И поверьте, после того, что вы сделали, ни один судья не признает и цента из этих денег за вами.

Пожилая пара отшатнулась.

— Ты собираешься подать на нас в суд?

Джейн на секунду сжалась. Она покачала головой:

— Кажется, у меня еще осталась капля сострадания. Я не буду выдвигать обвинений, но не могу обещать, что полиция и владелец дома, который вы подожгли, будут столь же милосердны.

Ее мать выглядела шокированной.

— Но…

Джейн придвинулась ближе к Рико. Интуиция подсказывала, что ее силы на исходе. Он расправил плечи.

— От Джейн ничего не зависит.


Полицейская машина припарковалась на подъездной дорожке рядом с его машиной. Рико протянул отцу Джейн визитную карточку местного адвоката. Мужчина перевел безумный взгляд с карточки на полицейскую машину, а затем на клетки:

— Что же будет с собаками?

— Я позвоню в Общество защиты животных, — сказала Джейн. — О них позаботятся.

Рико и Джейн смотрели, как полиция уводит ее родителей. В глазах Джейн стояли слезы.

— Они даже не попросили прощения, — прошептала она.

— Они одержимы, — Рико указал на клетки, — их разу и помутился.

— Как ты думаешь, они вообще когда-нибудь любили меня?

Джейн пыталась говорить спокойно, но сломалась на последнем слове. Подавив проклятье, Рико притянул ее к себе.

Глава 11

Джейн смогла удержаться от рыданий. Она прильнула груди Рико, как утопающий к спасателю. Она закрыла глаза и просто вдыхала его запах, пока ей не стало немного легче. Джейн бы хотела провести так ближайшие несколько часов, свернувшись в его объятиях и закрыв глаза. Она и так уже обнимала его несколько дольше, чем позволяли приличия, но он аккуратно поглаживал ее по спине, как будто ему было совершенно некуда торопиться.

Наконец Джейн отстранилась, посмотрела на Рико снизу вверх и попыталась улыбнуться.

— Джейн, они просто полные идиоты. Сумасшедшие.

— Рико, милый! — Джейн подалась к нему навстречу и прикоснулась пальцами к его лицу. Рико этого не ожидал и теперь смотрел на нее встревоженно. Джейн вдруг поняла то, что отказывалась признать все эти месяцы, — она безнадежно влюблена в этого человека.

Впрочем, а почему нет? Он делал так много хорошего окружающим. Он научился строить отношения с людьми. А ей самой он помог обрести равновесие, снова почувствовать уверенность и вернуть контроль над своей жизнью. Неудивительно, что она в него влюбилась.

Только вот что теперь с этим делать? Сказать ему? Сражаться за него или позволить событиям идти своим чередом? Пульс Джейн участился. У него на щеке задрожала жилка, и девушка на мгновение перевела на нее взгляд, потом снова посмотрела Рико в глаза.

Не отрывая взгляда, Рико поцеловал ее ладонь, и Джейн задрожала. Медленно, словно бы давая ей время передумать, он приблизил губы к ее губам. Кровь отчаянно стучала в ее висках. Джейн боялась пошевелиться, опасаясь, что он остановится, но, наконец, медленно подняла лицо к нему навстречу, и их губы соприкоснулись.

Ее рот сразу же открылся, и только сейчас она поняла, как долго мечтала об этом моменте. Но Рико целовал ее медленно и нежно, словно бы вспоминая и заново пробуя на вкус ее губы. Какое терпение. Одной рукой Джейн обхватила его за шею, а другой схватила за рубашку, притягивая к себе. Рико одобрительно заворчал, однако слегка отстранился и поцеловал ее чуть ниже мочки уха.

— Все время на земле в нашем распоряжении, Джейн. — Он поцеловал ее в уголок рта, в веко, в висок…

— Но мы живем здесь и сейчас, — парировала она, притягивая его к себе.

Наконец его привычная сдержанность дала трещину, и он со стоном прильнул к Джейн, практически подняв ее в воздух. Ей хотелось, чтобы этот поцелуй длился вечно. Впрочем, он и так продолжался достаточно долго, потому что оба они потеряли счет времени. Наконец Рико оторвался от нее, Джейн провела языком по губам и ощутила на них его вкус.

— Джейн…

Он улыбнулся, и его улыбка была наполнена нежностью и заботой. И если бы Джейн уже в него не влюбилась, она сделала бы это снова.

— Ты сегодня многое пережила…

— И тебе не хотелось бы воспользоваться моим шатким эмоциональным состоянием?

— Примерно так.

— Зато мне бы искренне хотелось, чтобы ты им воспользовался.

Рико ухмыльнулся.

— Но… — Джейн пока была не готова рассказывать Рико о своих чувствах, но все же он заслуживал некоторых объяснений. Она провела кончиками пальцев по его груди. — Однако если случится так, что мы займемся любовью, это будет для меня много значить.

Рико посерьезнел:

— Для меня тоже.

Но Джейн не была уверена, готов ли он к этому. Она не хотела торопить события.

— Я хочу сказать, что, если мы окажемся в постели, это будет означать, что я к тебе серьезно привязана. И в этой ситуации мне бы хотелось рассчитывать на взаимность.

Она увидела по выражению его лица, что воспоминания о прошлом накрыли его с головой. Ее сердце трепыхалось в груди. Она мягко высвободилась из его объятий:

— Мне кажется, тебе нужно сперва все обдумать.

Но, говоря это, Джейн ждала только одного: что он схватит ее в объятия и скажет, что готов быть с ней всегда.

Рико кивнул:

— Ты права.

Сердце Джейн упало. Ну что ж. Она даст ему время. Девушка стиснула зубы и подавила желание снова броситься в его объятия. Нужно было срочно чем-то отвлечься.

— Я позвоню в Общество защиты животных, чтобы они позаботились о собаках. Думаю, нам надо пересчитать животных и покормить их, — произнесла Джейн.

— Я займусь этим.

Глядя на его удаляющуюся спину, Джейн твердила себе, что проигранная битва еще не означает, что проиграна война. Она сделает все возможное, чтобы Рико было как можно сложнее повернуться спиной к их совместному будущему.


— Значит, все решилось?

За прошедшие две недели Рико практически не перемолвился с ней словечком, поэтому она чуть не уронила сумочку, войдя на кухню в кафе и застав его там сидящим на табурете.

— Почти, — пробормотала она.

— Были трудности?

— Никаких. — Джейн наконец заставила себя посмотреть на него, надеясь, что в ее глазах не отражается вся буря эмоций, бушевавших у нее внутри. Ее руки непроизвольно сжались в кулаки: ну почему он не может распрощаться с этой глупой виной и снова вернуться к жизни! Рико пришел, потому что заботился о ней и хотел убедиться, что все в порядке. Но она хотела и ждала большего и уже не могла дольше ждать. Девушка повернулась к Тревису: — Спасибо, что подменил меня. Я слышала, у тебя сегодня родительское собрание — можешь идти прямо сейчас.

— Спасибо, Джейн! Посетителей сегодня немного. До встречи! — Юноша вышел.

— Тревис стал намного увереннее и спокойнее, когда получил опекунство над Джоуи!

Рико заметил ее неловкость и попытки перевести разговор в другое русло.

— Давай не будем говорить о Тревисе. Я пришел, чтобы поговорить о тебе.

— Хорошо, — она отвела глаза, — только дай мне пять минут проверить, все ли здесь в порядке.

Джейн вышла в основное помещение кафе и обнаружила, что новые официанты отлично справляются.

— И о чем же ты хочешь поговорить?

Конечно же о делах.

— Значит, ты получила наследство своего дедушки?

— Да. Документы подписаны, и средства скоро переведут на мой счет. Родители полностью отозвали свои претензии.

— А Крис?

— Судебный запрет с него сняли, поскольку выяснилось, что это не он меня преследовал. Однако поначалу он действительно вел себя неадекватно. Он осознал это и сейчас работает с психологом.

Рико скорчил мину, но ничего не сказал.

— Так что, видишь, у меня наконец все в порядке.

Он пристально смотрел на нее и молчал, и под его взглядом ее кровь вскипела, а дыхание участилось. Он поднялся:

— Значит, когда твой контракт закончится, ты отправишься навстречу мечте?

Внезапно этот вопрос разъярил ее, и чуть более резко, чем собиралась, Джейн ответила:

— А тебе чего бы хотелось?

Он повернулся к ней, удивленный обидой в ее голосе.

— Ты ведь умный человек, Рико, и не можешь не понимать, что происходит.

Рико молча смотрел на нее, и больше всего на свете ему хотелось, чтобы этого разговора никогда не было. В ее голосе и выражении лица была такая боль, что Рико закрыл глаза.

— Я люблю тебя, Рико. И, учитывая, что последние две недели ты меня явно избегаешь, тебе это не нужно.

Его глаза распахнулись. Она была нужна ему больше всего на свете. Он в тысячный раз вспомнил тот долгий поцелуй, и его тело словно пронзила молния. Но он не имел на нее права.

— И вот, даже зная, что я к тебе чувствую, ты хочешь, чтобы я осталась? Тебе не кажется, что это жестоко?

Теперь он это понял. Но разве мог он ее отпустить по доброй воле?

Губы Джейн задрожали, и она прошептала:

— Почему, ну почему ты не хочешь дать нам шанс?

— Из-за Луиса, — произнес он хриплым голосом. — Потому что у него этого никогда не будет.

Любовь, семья, дети — это то, чего Луис был навсегда лишен. А значит, и для него это недоступно.

— Луис умер, Рико, а ты жив.

Рико отшатнулся от нее.

— Ты обязан прожить свою жизнь максимально полно, раз уж он этого лишен! В конце концов, он принял героин по своей воле.

— Ты странно мыслишь…

— Нет, это ты странно мыслишь! Скажи, разве ты сам хотел бы, чтобы Луис заживо похоронил себя, если бы все вышло наоборот?

Джейн была абсолютно права. Рико твердо знал только одно: он не имеет права ни на что из того, что предлагает ему Джейн. Что, впрочем, не мешало ему хотеть ее всеми фибрами души.

— И вообще, в чем я виновата? Почему я должна страдать?

Эти слова прозвучали для Рико как пощечина. Он не может заставлять Джейн страдать. Но ее чувства к нему со временем пройдут, и все будет в порядке.

Рико осмелился взглянуть на Джейн. Она сказала, что любит его, а он делает ей больно. Хотя всей душой хотел бы сделать ее счастливой. В горле Рико пересохло, в висках стучало. Он с трудом выдавил:

— Как ты себе представляешь наше будущее?

— Мы должны просто любить друг друга, а все остальное устроится само.

Любить ее? Ну уж это-то он мог гарантировать. Он снова опустился на стул, положил локти на стойку, уронил голову на руки и принялся размышлять. Сможет ли он быть с ней, при этом оставаясь верным памяти Луиса?

Вдруг его глазам представилось, как они могли бы работать вместе. Он продолжит свою социальную работу, а Джейн будет руководить кафе, вести его к успеху. Если Джейн будет рядом, вместе они смогут многого достичь!

Он повернулся к ней, обхватил ее за талию и притянул к себе, по-прежнему сидя на табуретке.

— Я такой идиот! Я люблю тебя. Ты ведь веришь, что я люблю тебя?

Ее глаза наполнились слезами, и она молча кивнула.

— Ты права. Мы должны быть вместе.

Джейн откинулась назад и рассмеялась, и от этого звука Рико захотелось запрыгать от счастья.

— Вместе мы можем свернуть горы! — восторженно произнес он.

Джейн нахмурилась:

— Что ты имеешь в виду?

В его голове роилось множество планов, поэтому он не сразу заметил выражение паники на ее лице.

— Мы откроем целую сеть благотворительных кафе. Дадим людям работу и новые возможности!! — Он поцеловал ее в губы.

Джейн вырвалась из его объятий и отступила назад, глядя на него так, словно никогда раньше его не видела.

— Что такое? — Он поднялся и шагнул к ней навстречу.

— Я думала, ты понимаешь, чего я прошу у тебя, но это не так. Я не хочу, чтобы работа была для тебя на первом месте. Я уже через это проходила и больше не собираюсь.

— Но я же люблю тебя!

— Нет. Если бы ты меня любил, ты поставил бы меня на первое место.

Рико сразу же стал серьезным: она хочет, чтобы он все бросил? К этому он был не готов.

— А ты не пробовала подумать о моих интересах?

— О них-то я и думаю. И я не собираюсь ни участвовать в твоем восхождении на Голгофу, ни служить для тебя ежедневным утешением.

Рико ощутил холод и пустоту. Она заставила его начать мечтать о новом, ярком будущем, а теперь сама отнимала у него эту мечту.

— Думаю, Рико, ты просто вообще неправильно понимаешь, что такое любовь. — Джейн отвернулась и пошла прочь. Но вдруг остановилась, бросилась обратно к нему и приложила ладонь к его груди: — Чего ты хочешь здесь?

Джейн развернулась и ушла, а Рико почувствовал себя самым одиноким человеком на свете.


Следующие несколько дней Рико прожил словно в тумане. Однако каждый день в нем росло чувство обиды и злости. На Джейн, на них с Луисом, двух семнадцатилетних глупцов, и на себя. Свободное время он проводил в спортзале, до изнеможения работая на тренажерах, но это не помогало. В кафе Рико старательно избегал Джейн, но это тоже безуспешно.

Через три недели после объяснения Рико вышел из дома, купил книгу рецептов и несколько часов провел на кухне. Это немного помогло. Как Джейн и говорила.

— Ну, бога ради! — проворчал он сам себе. — Не может же она знать все на свете!

Он не понимал, что заставило его произнести это вслух — возможно, давящая тишина, которой он не замечал раньше, до того, как появились Тревис и Джоуи. По ним он тоже скучал.

Зазвенел таймер, и Рико отправился на кухню и достал из духовки два подноса с пирожками. Он поставил их на стол и воззрился на противни в изумлении. Рот его тотчас же наполнился слюной. Возможно, Джейн в очередной раз оказалась права. Когда он готовил, он отдыхал и наполнялся энергией.

Еще Джейн была права, когда говорила, что он всегда держится с людьми на расстоянии. Теперь он понимал, что холодная отстраненность не помогала, а мешала его работе. Он становился одержимым своими идеями, не обращая внимания на реальность.

Рико моргнул. Но ведь его увлеченность не приносила никому вреда! Все, что он делает, — это помогает трудным подросткам.

Тут он вспомнил разговор с Рейфом и еще несколько подобных историй, происходивших последнее время. Люди делали шаги к нему навстречу, а он их игнорировал, потому что считал, что в его жизни есть более важные вещи.

И подростки — десятки подростков, которым было нужно простое человеческое тепло. Например, Джоуи, которого он так ни раз не решился обнять. У Рико запершило в горле. Он сосредоточился на результатах и забыл о людях. О том, что в мире существуют такие простые, но важные вещи, как дружба и любовь. На секунду он почувствовал прикосновение ладони Джейн: «Чего ты хочешь здесь, Рико?»

Он сел за стол и сразу съел полподноса пирожков. И когда он прикончил примерно десятый, он окончательно пришел к определенным выводам. Часы показывали шесть вечера, воскресенье. Где в это время обретается желание его сердца, ему было прекрасно известно.


Монти почему-то проигнорировал мячик, который Джейн ему бросила, и проскакал мимо по пляжу. Джейн испугалась, что сейчас он напугает ни в чем не повинного прохожего.

Она обернулась, и выкрик «Сидеть!» замер у нее на языке.

Рико.

Ее сердце сразу же застучало в два раза быстрее. Ей захотелось сжаться в маленький комочек и закопаться в песок. Впрочем, эти недели без него были немногим лучше.

Рико, присев, почесал Монти живот. Джейн заставила себя отвести глаза в сторону.

Рико встал.

— Привет, Джейн.

Она подняла голову и посмотрела ему в глаза:

— Привет.

Монти подбежал к воде и залаял на волны. Рико и Джейн молчали, и чувство напряжения росло. Наконец Джейн произнесла:

— Ты что-то хотел?

— Джейн, я не знаю, с чего начать.

— Ну, начинай как-нибудь. — Она сложила руки на груди.

Он потупился и провел носком ботинка по песку, потом поднял глаза:

— Ты спрашивала меня, чего я на самом деле хочу. — Он прикоснулся к груди. — И теперь я это знаю.

Джейн с замиранием сердца ждала, что он скажет дальше. Ей стало трудно удерживать равновесие, и она опустилась на теплый песок. Рико устроился рядом с ней:

— Ты в порядке?

Конечно нет. От того, что он сейчас скажет, зависело ее будущее.

— Рико, пожалуйста, не заставляй меня надеяться. Я этого не перенесу.

Он встал перед ней на колени и взял в ладони ее лицо:

— Любимая, я меньше всего хочу сделать тебе больно.

— Но ты вполне можешь сделать это помимо своего желания, — тихо сказала она, отведя его руки, хотя от его нежных прикосновений ей хотелось заплакать.

— Я скажу тебе, чего я хочу на самом деле, и тогда ты решишь, готова ли связать со мной свою жизнь, хорошо?

Не в силах говорить, девушка просто кивнула.

— Джейн, я хочу готовить.

Достанет ли ему смелости следовать этому решению?

— Я хочу смеяться, веселиться, дружить. Хочу, чтобы моя жизнь была наполнена радостью. Я хочу ходить на вечеринки и приятно проводить время вместо того, чтобы раздумывать, какую пользу я могу из них извлечь для своей работы.

— Продолжай, — сказала она, когда он остановился перевести дыхание. Неужели это говорит расчетливый трудоголик Рико?

— Я хочу, чтобы у меня была семья. Дети, которым я смогу передать свой опыт и умения и заодно рассказать им, как прекрасен мир. И я хочу, чтобы рядом со мной была женщина, которая не позволит мне снова стать серьезным. И будет любить меня всей душой. Как ты, Джейн.

Ее сердце стучало так, что, казалось, его слышно за несколько метров.

— И когда я найду такую женщину, я буду заботиться о ней, как только смогу. И приложу все усилия, чтобы стать именно таким, каким ей бы хотелось меня видеть.

Джейн сжала ладони в замок.

— Разве ты знаешь, каким я хочу, чтобы ты был?

— Ты хочешь, чтобы я был счастливым.

Он сказал это так просто, что у Джейн перехватило дыхание. Повернувшись к нему, она тоже встала на колени в песке.

— А Луис?

— Я всегда буду скорбеть о нем. И я хотел бы, чтобы тогда, в прошлом, я поступил иначе. Но даже если бы я сделал другой выбор, неизвестно, какой выбор сделал бы он. История могла произойти и без меня. Я понял, что все, за что я несу ответственность, — это мои собственные действия. Раньше я никогда об этом не думал. — Он не отрывал от нее глаз. — Я понял, что, если я хочу, чтобы ты была со мной счастлива, я должен быть цельным. Но с тех пор, как умер Луис, я жил словно наполовину. И ради тебя я готов измениться.

— А твоя работа? Ты ведь посвящаешь ей все свое время?

Его губы изогнулись в легкой улыбке.

— Ты помогла мне увидеть, в какого бесчувственного робота я превратился. Я стремился помочь многим и преуспевал в этом, но, когда я посмотрел, как ты общаешься с теми же самыми ребятами, я понял, что ты оказываешь на них намного большее влияние, чем я.

— Это неправда! Без тебя бы вообще ничего не было, — вырвалось у Джейн.

Она больше не могла сдерживаться. Она бросилась в его объятия, и они вместе упали на песок. Джейн поцеловала его в губы:

— Здравствуй, Рико.

Он улыбнулся, нежно поглаживая ее по спине:

— В скором времени я собираюсь сделать тебе предложение.

— А я собираюсь его принять.

Он посерьезнел.

— А знаешь, что еще я собираюсь сделать?

— Какая разница? Главное, чтобы это происходило по велению сердца.

— Ну, я все равно тебе расскажу, — произнес он и перекатился на нее сверху.

Она обвилась вокруг него, наблюдая за тем, как изменилось выражение его лица.

Он ухмыльнулся:

— Я собираюсь открыть свое собственное кафе. Научиться готовить и нанять кого-нибудь из наших ребят. Хочешь, займемся этим вместе?

Джейн рассмеялась:

— Честно говоря, Рико, если тебе все равно, я бы предпочла остаться в нашем кафе. Мне там нравится.

Рико расхохотался:

— Ага, ты на крючке! Я так и знал! — Он нежно погладил ее по щеке. — Милая, я согласен на что угодно, лишь бы ты была счастлива.

— Чтобы я была счастлива, мне нужно только, чтобы ты был рядом, — ответила она.

Только шум отряхивающейся собаки привел их в чувство через некоторое время. Рико помог Джейн подняться и пристегнул поводок к ошейнику Монти.

— И ты снова оказалась права: мне действительно очень нужна собака. Монти, домой!

Домой. Джейн прижалась к его плечу, наслаждаясь звучанием этого слова в его устах.

— Знаешь, на ужин я собиралась сделать блинчики с лососем и спаржей.

— Позволишь мне месить тесто?

Она лукаво улыбнулась:

— Очень на это рассчитываю!


Дружба без правил

Внимание!

Текст предназначен только для предварительного ознакомительного чтения.

После ознакомления с содержанием данной книги Вам следует незамедлительно ее удалить. Сохраняя данный текст Вы несете ответственность в соответствии с законодательством. Любое коммерческое и иное использование кроме предварительного ознакомления запрещено. Публикация данных материалов не преследует за собой никакой коммерческой выгоды. Эта книга способствует профессиональному росту читателей и является рекламой бумажных изданий.

Все права на исходные материалы принадлежат соответствующим организациям и частным лицам.

Примечания

1

Кубок Мельбурна — знаменитые лошадиные бега, за которыми следит вся Австралия. В день скачек проходят народные гуляния и различные мероприятия.


home | my bookshelf | | Дружба без правил |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу