Book: Дурнушка точка Маг (СИ)



Дурнушка точка Маг (СИ)

Глава Первая.


— Силистина! Сили! - белокурая девушка, пыталась нагнать свою угрюмую подругу, но ноги путались в подоле длинного платья. Девушка бежала по протоптанной тропинке, через заросшее поле. Высокая, пожелтевшая трава колола ноги и мешала продвигаться вперед.

— Да, постой же ты! Вот несносная девчонка!.. - негодовала девушка пробираясь через эти, как ей казалось, заросли. В то время как ее подруга без особого труда, молча, продолжала свой путь.

Впереди, идущая Силистина, что-то недовольно бурчала себе под нос, ничего и никого не замечая вокруг себя. Из ее длинной растрепанной косы, торчали веточки, солома и травинки. Волосы давно не видели хорошего гребня. Ухода , так же как и обломанные ногти. Бронзовое лицо, в форме сердечка, испачкано свежей сажей. Тонкая хрупкая фигурка закутана в грубую мешковатую одежду. Глаза блекло-зеленые, почти мутные. В общем, не было в Силистине и грамма лоска. Не говоря уже о блеске и красоте.

— Сили! - громче окликнула красавица, перебрасывая длинную ажурную косу, через плечо. Девушка замерла и обернулась. Увидела подругу и сердито выдохнула.

— Что тебе Нина?! Не видишь, я занята? - грубым голосом спросила Силистина, срывая травинку и засовывая ее в рот. Руки в карманах серых штанов, рубашка нараспашку открывает вид на грубую нательную кофту грязно-белого цвета. Не девушка, а разбойник с сельской дороги! Осталось нож за пояс сунуть и готово. А, нет! Нож уже есть. Вон из отворота сапога торчит.

— Чем же? - усмехнулась девушка, переводя дыхание. С Сили, Нина дружила с детства. Дружба была не ахти, какая... Ссоры, взаимные препирательства, вечные недовольства с обеих сторон, но было одно но; ни одна из девушек никому, кроме как друг другу, не могла доверить свои тайны. И обе прекрасно знали, что никто из них, эти тайны даже под страхом смерти никому не выдаст.

— Смываешься от смотрин подальше? - продолжала Нина. Ее глаза, цвета летнего неба сверкали озорным блеском.

— Именно этим. - Не стала отпираться девушка. - Поэтому не мешай мне. - Буркнула Силистина, и уже хотела продолжить свой путь, как была остановлена прилетевшим камушком в спину. Резко развернулась на толстых каблуках и впилась яростным взглядом в свою подругу.

— Сили, даже не вздумай сбегать! Снова. Отец с тебя три шкуры спустит. - Нина уперла руки в бока и угрожающе топнула изящной ножкой в туфельке. Силистина, только закатила глаза. Ей не привыкать. Порка для нее не новость.

— Прости за прямоту, но тебя все равно никто не выберет. Так к чему сбегать? - понизив голос, спросила девушка. Ей было неловко за свои слова, но в их дружбе была договоренность: только правда.

—К чему? К тому дереву! - фыркнула девушка, махнув рукой в сторону леса. Она напустила на себя расстроенный вид, но в душе ликовала. Если уж Нина говорит, что никто ее не выберет, значит, цель достигнута. С каждым годом становилось все труднее прятаться от окружающих. Даже от родных, которые были бы счастливы сплавить, то есть выдать, свою единственную дочь замуж.

— Ты так говоришь, потому, что знаешь, что на тебя никто из "знатных" не глянет. Вот и придумываешь для себя отговорки и успокоительные слова. Все хотят замуж. И ты тоже. Просто тебе страшно и приходиться хуже остальных... - Опустив голову, проговорила девушка. Ее щеки и уши пылали, а сердце застучало быстрей. Нелегко говорить, что думаешь, в глаза самой грозной девушке на селе. Но Нина, была искренне убеждена в своих словах.

Силистина удивленно моргнула, и чуть было не рассмеялась в голос.

"Глупышка! Ну, какая же ты глупышка!.. наивная", - думала Силистина, рассматривая свою раскрасневшуюся подругу: она была красива, как и все девушки в селе. Не было не красивых. Все девочки, как куколки.

И была Силистина. Одна на все поселение — дурнушка... Разбойница, непоседа, угрюмая девица, вечно шатающаяся по лесу. Девушка, чья красота была столь незаметна, что ее, вот уже четыре года не замечают на смотринах. Ни один аристократ, не желает себе в жены замарашку.

Сили подошла к подруге и тронула ее за плечо.

— Не стыдись. Ты говоришь, что думаешь, за это я тебя и уважаю. - С нежностью проговорила девушка, даже голос от этих слов сделался мягче. Силистина это заметила, впрочем, как и Нина.

— Иногда мне кажется, что ты - это не ты. - Нина совсем поникла, еще ниже опустив голову.

— Ну, что ты? Я, это - я. - Силистина обняла подругу и погладила по голове.

— Просто не вижу смысла выходить замуж за кого-то из этих сноб!.. вообще, не вижу смысла выходить замуж. Что там делать? - насмехаясь, начала говорить девушка. Нина в ужасе от нее отскочила. Впрочем, Сили не сильно расстроилась. Ее позабавила такая реакция подруги.

— Что ты такое говоришь?! Это честь для нас! Мы простые смертные. Нас растят для одной единственной цели. И так было из покон веков! Мы растем и выходим замуж за знатных, - это наше предназначение. - С жаром отвечала девушка. Силистина, лишь отмахнулась от ее пылкой, праведной речи и пошла в сторону домов. Подругу было не переубедить. Она столько раз ей приводила простые примеры, и неоспоримые факты… но все бес толку. Все девочки селения, зомбированы. Но только не Дурнушка.

— Ты так говоришь... ээээ, это все из-за твоих фокусов да? - опасаясь, спросила Нина, догоняя подругу. Силистина резко затормозила и даже зашипела от неожиданности и испуга.

— Тссссс! Ты же знаешь, никто не должен знать! Ты поклялась хранить мою тайну! - Нина прижала руки к груди.

— Ну, что ты Сили!.. я бы никогда и никому... - Запиналась девушка, ее большие глаза наполнились слезами. Ее душила горькая обида. Как Силистина могла такое подумать?!

Дурнушка вздохнула и прижала девушку к себе.

— Ну, не реви дуреха. - Мягко проговорила девушка. - Ты же знаешь, как это важно для меня. И не какие это не фокусы! Это Магияяя... - с придыханием прошептала девушка.

Неожиданно, в зарослях колючей Ивы, послышался шорох. Силистина тут же насторожилась.

Нина испуганно посмотрела на подругу.

— Сили, больше не произноси этого страшного слова вслух. Не дай Небеса, прознает кто, что ты из этих!.. Тебя сразу выкинуть из селения. Так говорят. Но мне кажется, просто убьют... Я слышала, как говорили родные, что для нас и впрочем, для всех очень опасны эти не-люди. - Запинаясь, произнесла девушка, но Дурнушка почти ее не слушала. Тело ее было напряженно, а внимание сосредоточенно на звуках. Силистина нервно озиралась по сторонам, готовая в любой момент броситься на невидимого врага, защищая свою тайну. В следующее мгновение из куста выпорхнула пернатая. Ловкие взмахи разноцветных крыльев и птица скрылась высоко в небе. Опустив голову и плечи, делая рваные вдохи, Силистина судорожно размышляла, под испуганный взгляд подруги...

Если бы, кто-нибудь, ну хоть, кто-нибудь... узнал что она Маг!.. Все бы закончилось очень плохо... Для них. Силистина не дала бы себя погубить. Дурнушка чувствовала силу внутри себя и была готова стоять насмерть, защищая «ее», себя и свои убеждения. В отличие от инкубационных зомби, она отчетливо понимала, как дурят селянкам головы. Что верить нельзя никому... И поэтому ценила свою жизнь еще больше. Ценила настолько, что вот уже пять лет прячется от женихов и сторониться своих же. Только бы не узнали о Магии.

— Пойдем. Скоро сумерки. - Властно проговорила Дурнушка, схватив окаменевшую подругу за руку и буквально потащив за собой. Нина не упиралась. Она покорно шла, глотая слезы, опасаясь за Силистину. И за себя. Зачем она согласилась хранить ее тайну?..


Глава Вторая.

Силистина стояла в нестройном ряду, богато и хорошо одетых девушек — селянок. Все, как одна; ухоженные, обворожительные красавицы!.. И Силистина: грязная, неопрятная, взлохмаченная. Она ощущала себя мерзко в этом курятнике. Неужели они не понимают? Как им промывают мозги, что девочки просто не видят очевидных вещей? Взрослые может и видят, но молчат, а эти...

С таким восторгом и трепетом готовятся каждые полгода к смотринам. Было бы ради чего. И кого. Разве не ясно, что они специально выращенный «товар»? Никого не смущает, что в «Селении» рождаются только девочки? Мужчины на свет здесь не появляются, они сюда приезжают. А в Столице, куда не ведет ни одна дорога, рождаются только мальчики, все как один, голубых кровей. Знатной породы. Высшие аристократы! Парадокс, не правда ли? А, еще вот, что странно: - почему из "Селения" нет выхода, а только вход? Где, вообще, это «селение» находится? В каком Мире они живут? Почему все держится в строжайшем секрете, а девушек не учат грамоте? Все это напоминало, один большой инкубатор, в котором выращивают породистых кур, которые несут золотые яйца.

Силистина обошла "Селение" вдоль и поперек, но не продвинулась ни на шаг. Стоило ей переступить невидимую черту возле кромки леса, куда уходила тропа, как девушка оказывалась в начале пути. И так каждый раз. Из этого места нет выхода. Выход только один - выйти замуж.

Но и такой вариант Силину не устраивал. Она не собиралась становиться безвольной куклой в руках избалованного аристократа. Послушной рабыней. Отличным материалом для произведения на свет высокопробных мужчин, для идеального общества. Ее мечта была Магия. Овладеть ей, понять принцип. Как работает, как устроена? Помогать нормальным людям с ее помощью. Это же так удивительно и прекрасно!.. Дурнушка захлебывалась восторгом, каждый раз, стоило ей только подумать о Магии. Ради того, чтобы свободно использовать Магию, девушка пошла бы на все.

— Ты! - раздался мужской властный голос, откуда-то сверху. Сили вынырнула из своих приятных размышлений и опалила чужака ненавистным взглядом. Дурнушка злилась, каждый раз, когда нарушали ее мысленную идиллию. Влезали в ее «идеальный Мир». А на эти надменные морды, она вообще смотреть не могла. Зато, как приободрился Отец девушки. Как засверкали его хитрые глазки! За невест полагался выкуп. И не плохой. Только вот куда родные его тратили неизвестно.

Силина все понимала. И зачем приезжают, и для чего нужны девушки, и что выращивают их специально, и что выхода нет. Оттого, еще больше ненавидела этих лицемеров!

— Что? - в ответ гаркнула Дурнушка так, что все остальные мужчины, буквально подскочили на месте. Даже кони, стоящие рядом, недовольно заржали. А девушки на выданье, испуганно сжались. На секунду воцарилась тишина, но старейшины селенья быстро отвлекли женихов.

Мужчина хмыкнул и спешился. Широким шагом пересек разделяющее их расстояние и взял девушку под локоток.

— Отойдем? - подмигивая, спросил мужчина. Совсем не некрасивой внешности Дурнушки. Его не испугала ни грязная одежда девушки, ни даже солома в волосах.

Силина внутренне успела запаниковать, но тут же взяла себя в руки.

Высвободила руку и кривой походкой отошла в сторону. Толпа девушек вместе с родственниками и другими мужчинами, проводили пару заинтересованным взглядом и вернулись к смотринам.

— Ну? - скептически спросила девушка и сплюнула на землю, вытерев рот рукавом. Она надеялась, что хоть этот жест вызовет у молодого мужчины отвращение, но тот даже не поморщился. Силина с досады пнула комок грязи под ногами.

— Дело есть. - заговорщицки шепнул парень, обжигая свои горячим дыханием нежную кожу девушки. Он наклонился довольно близко, чтобы остальные не смогли услышать.

— Ну? - повторила дурнушка.

— Ты мастер по ведению деловых переговоров! - усмехнулся незнакомец, снова наклоняясь к девушке. Силистина даже не улыбнулась, продолжая смотреть безразличным взглядом.

— Я слышал ваш разговор, там, в поле возле леса. - Внутри Дурнушки, что-то оборвалось. Руки предательски задрожали и она, тут же спрятала их в карманы. Волна жара прошла по телу. В голове воцарился хаос.

— Да, не бойся, я никому не собираюсь говорить! - отдернул ее парень. Сам он невольно обратил внимание на красивый румянец, появившийся на щеках девушки.

Силистина начала о чем-то догадываться. Панику и страх, сменили волнение и трепет. Впервые в ее унылой однообразной жизни. Сейчас, она отчетливо поняла, что все может круто измениться. И ее единственная надежда на спасение, вот этот аристократ с длинными черными волосами, убранными в хвост. Короткие прядки которого спадали ему на лицо. Девушка уже мысленно согласилась с любым его предложением, лишь бы выбраться отсюда. Ведь ясно, что мужчина хочет с ней договориться о чем-то, а не в жены взять. Дурнушка видела его безразличный взгляд. А уж взгляды она умеет различать.

Девушка в предвкушение подняла голову и столкнулась с любопытными желто-карими глазами, вокруг радужки которых был ободок цвета молочного шоколада. Мужчина видимо наблюдал за ее внутренней борьбой. Для себя он отметил, что девушка весьма проницательна, и должно быть очень умна.

— Говори. – Сухо велела Дурнушка, отведя молодого мужчину еще немного в сторону, стараясь спрятать свои восторженные эмоции. Аристократ даже не думал сопротивляться. Он и сам чуть ли не подпрыгивал от радости. Вот она его надежда на спасение, стоит перед ним, потупив взор, стараясь унять нервную дрожь. Неопрятная внешность, растрепанная коса, грязная одежда. То, что нужно. Да, она просто идеальна для, того чтобы стать его женой. Фиктивной надо заметить. Мужчина уже похоронил любые надежды продлить свою холостяцкую, разгульную жизнь, а тут такая удача!..

— Послушай, мы оба в весьма незавидном положении… – Начал издалека мужчина, на что получил укоризненный взгляд. – Понял. Ближе к делу. – Усмехнулся он. Дурнушка, не обратила на это внимание. Ее лицо стало вновь непроницаемой, скучающей маской.

— Выход отсюда только один и ты его знаешь…. – Напрямую сказал мужчина, потому как ни видел смысла петлять и юлить. Времени у них и так катастрофически мало. На них итак стали подозрительно поглядывать.

— Нет. – Прозвучало твердое в ответ. Сили крутанулась на сто восемьдесят градусов, намереваясь уйти, но была поймана за руку и стиснута в крепких объятиях. Мужчина заправил ей выбившиеся волосы за ухо и почти рыча прошептал.

— Послушай. Мне тоже все это не нравиться. Но поверь наша с тобой свадьба ненадолго. У тебя нет выбора... Сили. Как собственно и у меня. Я помогу тебе, ты мне. Все просто. Мы просто заключим пакт. Устроит? – мужчина отстранился и хитро улыбнулся. Силистине он напоминал степного волка. Хитрого и опасного. С виду красивого, непревзойденного, миролюбивого, но стоит сделать одно резкое движение, как волк обнажит свои острые клыки.

Дурнушка соображала быстро, поэтому ждать себя не заставила.

— Идет. – Мужчина улыбнулся краешком губ и протянул руку. Силистина сделала тоже самое, но прежде чем пожать мужчине руку, склонилась к нему.

— Но, если ты меня хоть в чем-то обманешь…. Я выйду за тебя замуж по-настоящему и останусь твоей женой до конца дней твоих. Плавно и равномерно превращая твою сладкую, приторную аристократическую жизнь в ад! – прошипела девушка, совсем рядом с губами мужчины. Мужчину тирада совсем не впечатлила. Он был легок и весел. Его приподнятое настроение никуда не делось. Все оказалось проще, чем он думал, и это не могло не радовать.

— Ух, ты! оказывается, ты умеешь говорить. – Веселился мужчина, беря девушку под руку. Его авантюрная натура снова взяла верх над разумом. Настроение аристократа сменялось столь же быстро, как и погода в столице.

— Показалось. – Буркнула девушка, опуская голову, чтобы мужчина не увидел блеск в ее глазах. Это был магический блеск, Сили всегда его ощущала. Стоило ей разозлиться или разволноваться, глаза начинали сверкать изумрудным огнем. А сейчас, Дурнушка была раздражена. Ситуация была не ясна и было множество вопросов. Но она согласилась, без лишних расспросов, понимая, что аристократ может и передумать, а если есть хоть доля правды в его словах... тогда девушка рискует остаться без свободы.

— Что? – не совсем понял мужчина. Он поглядывал на резко притихшую девушку, признавшись себе, что в гневе, селянка показалось ему симпатичной. Но наваждение быстро прошло.

— То. – Рыкнула Силистина и дернула Отца за рукав, разглядывая землю под ногами.

— Вот. – Дурнушка тыкнула пальцем в мужчину. Мужчина проследил за пальцем и рассмеялся.

— У Вас очаровательная дочь! Я хочу на ней жениться. – Раскачиваясь и не переставая улыбаться, проговорил мужчина, заложив руки за спину, иногда поглядывая на притихшую «Дурнушку» Именно так, мужчина про себя прозвал девушку. Он был уверен, что с ней у него не возникнет проблем и его планы предваряться в жизнь. Осталось потерпеть ее общество, всего три месяца. Ну, что может произойти за столь короткий срок?!


Глава Третья.

Вот Силистина едет верхом и с не скрываемой радостью смотрит вдаль, туда, где осталось ее поселение. Там за магической завесой. Девушка предполагала о чем-то подобном, но все равно пребывала в дивном восторге, от того, что ей наконец удалось лично прикоснуться к магии. Как выяснилось, ее спутник тоже Маг. И вообще в Столице, практически все Аристократы — Маги. Остальные девушки, со своими теперь уже, почти мужьями ехали на одной лошади. Силистина предпочла отдельную кобылу. Девушка уверенно держалась в седле. За всю дорогу, она ни разу не пожаловалась.



Дурнушка, проявила себя стойко, к удивлению мужчины, который все время наблюдал за ней. Она не задавала вопросов, не просила еды или отдыха, хотя путь был не близок, через лес, а потом по горной тропе. Восхищалась всем исключительно молча. Только изредка мерцающие глаза выдавали ее восторг и возбуждение.

За счет ее неприхотливого характера и довольно быстрой езды, пара обогнала остальную группу путешествующих. В этой группе, была и подруга Силистины, которую выбрал себе в жены Аристократ, ни сказать, что молодой, скорее в расцвете лет. Девушка иногда оборачивалась, чтобы убедиться, что подруга все еще в седле, цела и невредима. У Силистины с детства было развито чувство ответственности, сказывалась еще, то что дурнушка была старше Нины на три года.

— Не переживай, с твоей подругой все будет хорошо. - Пояснил мужчина, который уже просто устал ехать молча. Силистина недоверчиво на него покосилась, и ни сказав, ни слова проехала мимо.

Аристократ закатил глаза и пришпорил коня, чтобы поравняться с девушкой, чье имя он даже не знал. Ее Отец, был так рад избавиться от родной дочери, что собрал ее не многочисленные пожитки, за считанные секунды, даже не удосужившись рассказать о девушке, хоть что-то. Но мужчине — это нравилось. Для него она была загадкой, значит так интересней. Например, он сможет ее отгадывать по чуть-чуть, просто чтобы было, чем заниматься эти три месяца. Вообще молодому Аристократу был присущ дух авантюризма, и он очень любил развлечения.

Девушка же напротив избегала всяческого контакта с ее будущим «фиктивным мужем». Не потому, что боялась, ей просто было все равно. И она не хотела идти на контакт с этими снобами. В ее глазах, все Аристократы были одинаковы: самовлюбленные, эгоистичные, лицемерные и высокомерные натуры. А, она за свои девятнадцать лет повидала их не мало.

— Может, поговорим уже? - наконец не выдержал мужчина. Дурнушка поджала губки и наградила его презрительным взглядом. Мужчина чуть не выпал из седла.

— Ну, знаешь! Ты вообще-то моя жена! - вспылил Аристократ. Хотя сама ситуация его забавляла. Девушка была странной и очень отличалась от остальных из «Селения» ему рассказывали, да и он сам наблюдал какие они сельчанки все покладистые, воспитанные, робкие и послушные. Им с детства вбивают это в голову и саму мысль о том, что они непременно станут женами Аристократов. Их готовят с пеленок. Но, Дурнушка, такого впечатления не производила. Она была груба, резка, даже хамовата! Это не говоря о внешности. Такое отличие вызывало в мозгу молодого мужчины резкий диссонанс.

— Вздор. - Меланхолично ответила девушка. - Я еще не жена, а ты мне не муж. К тому же твои были слова, что свадьба это лишь временная формальность. Тогда к чему нам заводить знакомство и узнавать друг друга лучше? К чему весь этот фарс и фальшивость? Мы оба хотим получить желаемое, так давайте не будем лицемерить друг перед другом. Вы мне не интересны, так же, как и я Вам. Притворство ни к чему. - Рассуждала девушка, глядя перед собой. В конце на секунду повернулась, лишь для того, чтобы наградить мужчину холодным безразличным взглядом.

Аристократ чудом удержал брови, стремительно ползущие вверх. Его сейчас отшили в прямолинейной форме, высказав не оспоримую правду и ему нечего было ей противопоставить. Для него это был нонсенс. Так, он еще не общался с девушками, да и с женщинами тоже.

- Но могу, я хотя бы узнать твое имя? Ведь изредка, но нам придётся общаться. Не могу же я звать тебя дурнушка.... - Сказал мужчина и осекся. Последнее слово вырвалось ненароком, под действием эмоций. Он ожидал чего угодно, какой угодно реакции: - гнева, оскорблений, обиды, но точно не ожидал услышать звонкий заливистый смех.

— Ох! - выдохнула девушка, переведя дыхание. - Как тонко и четко подмечено! Именно Дурнушка. Почему нет? Я вовсе не против. И знаешь, тебе не следует стыдиться за свои мысли. Ты сказал, что думаешь. Нечаянно высказанные мысли — самая лучшая, правда. - С легким упреком сказала девушка. В ее мутных глазах, не было и грамма притворства или обиды. Все, что она говорила, было искренним.

Да и сама девушка чувствовала себя как нельзя лучше. Она, конечно, предпочла бы вообще молчать, но разговор с этим снобом малая плата за ее свободу и Магию.

Мужчина стал хмурым. Он чувствовал себя униженным и в то же время находился в глубоком замешательстве, от странной реакции его спутницы.

— Меня зовут Джейд Сноу. Но ты можешь звать меня Джесс. - С улыбкой проговорил мужчина. Как ни странно ему нравилось задумчивое молчание Дурнушки и редкие, но такие пылкие речи. С ней он ощущал себя довольно комфортно. А отсутствие пафоса и надуманности упрощало их общение.

Девушка кивнула, ничего не ответил. В глазах мужчины промелькнул огонек интереса с долей недовольства. Он хотел узнать ее имя. Должен же он его знать.

— Когда мы прибудем? - наконец заговорила девушка, когда уже начались сумерки. Горная тропа была позади, теперь путь лежал через степь, но сначала ночлежка.

Мужчина обрадовался тому, что ему не пришлось снова начинать разговор первым.

Силистина уже догадывалась о том, что им предстоит остановиться на ночь и такая мысль ее совсем не радовала. Провести ночь в незнакомом месте с мужчиной которого совсем не знаешь и который не вызывает в тебе положительных эмоций, не самое лучшее времяпрепровождение.

— Завтра вечером. Ночь заночуем здесь. Нас еще ждет Твайтланский порт, из которого мы отправимся, через Титанийский пролив. В порту нас ожидает паром, который доставит нас прямиком в Каркадан Столицу Алерта. Ты должна запомнить эти названия. Тебе предстоит жить в Империи Алерта. Если тебе интересно, я бы мог подробно тебе рассказать о правителях и о том, как устроена жизнь на Алерте и Каркадане в частности. - Предложил мужчина. Невольно он старался найти хоть какую-то тему для разговора. Все-таки ему жить с этой девушкой, должен же он понять, что она за человек. Да и природное любопытство надавало ему покоя.

Девушка запомнила названия, но больше ее ничего не интересовало. Она сохраняла удивительное спокойствие. Просто за долгие годы затворничества Силистина научилась мастерски абстрагироваться, так мастерски, что порой даже сама этого не замечала.

Молодые люди спешились, и Джесс принялся снимать с коня свою поклажу, в которой находилось все необходимое, для ночлега, разведения костра и ужина, конечно.

— Спасибо за предложение, но мне не интересно. - Сухо ответила дурнушка, снимая упряжь с лошади, чтобы животное отдохнуло.

Мужчина к своему удивлению заскрежетал зубами. Ему это начало порядком надоедать. Должны же быть в ней эмоции?


Глава Четвертая.

Пока мужчина разбивал мини-лагерь, девушка прогуливалась по окрестностям. Она привыкла всегда изучать новую территорию. Будучи у себя в селении, дурнушка знала каждый кустик и каждое деревце. Еще она прекрасно разбиралась в растениях, ягодах и животных. Все свободное время, а у Дурнушки его было не мало, девушка проводила в лесу. Она даже построила там себе хижину и часто оставалась в ней ночевать, конечно, только в теплую погоду. Рядом с хижиной было озеро, девушка купалась в его чистых прозрачных водах, наслаждаясь уединением и возможностью побыть собой. Собой настоящей. Без напускной суровости, грубой одежды, безразличия и конечно без магии, которая, просто по желанию Силистины скрывала ее настоящий облик. Как это происходило, Сили не имела понятия — это просто было….

Мужчина искоса наблюдал за своей новой знакомой. Ему не нравилось сама ситуация и что девушку пришлось немного обмануть, но как он считал, выбора у него не было. Родители Джесса, достопочтенный и уважаемый Лорд Сноу и Леди Розолинда, были одержимы маниакальной идеей, срочно женить своего отпрыска.

Впрочем, такой идеей были одержимы все супружеские пары на Алерте. На то были свои причины. С которыми, кстати, не был согласен молодой Аристократ. Поразмыслив, мужчина решил обхитрить систему Империи и не жениться вовсе, оставаясь холостяком на всю жизнь. Как бы его не уговаривали и не убеждали, Джейд, не видел смысла в браке, особенно в навязанном. Его жутко бесила «система» принятая на Алерте по части браков и рождаемости. А еще мужчина просто не верил женщинам. Своих женщин на Алерте давно уже не было. Все они были из «Селений» с разной части Алерта. Искусственно зачатые девушки и взращённые, как экзотические прекрасные цветы. Но кроме красоты в них не было ничего настоящего. Пустые, запрограммированные куклы. Которые будут любить тебя и уважать в любом случаи, чтобы ты не делал. И мужчина знает об этом не понаслышке. Его Отец, меняет женщин довольно часто, на что мать закрывает глаза и все ему прощает. Конечно Лорд Сноу, ведет себя крайне осторожно и скрытно, но многое не укрывается от Леди Сноу. Женщина же делает вид, что и вовсе ничего не случилось. Режим обожания и подчинения, работает как нельзя лучше.

Тем не менее, Джейд, прекрасно понимал, зачем нужна «система» и что так действительно лучше, но.... С детства юноша делал всё вопреки, привычка сохранилась и по сей день.

К тому моменту, как мужчина закончил с навесом от ветра и возможного дождя, к маленькому лагерю прибыли остальные участники группы. Девушка, которую видел мужчина в поле вместе с дурнушкой, неуклюже спустилась с лошади и поспешила к нему. Шаги ее были медлительными и затруднительными, видимо долгая езда верхом сказалась.

Джейд хмыкнул, подмечая про себя, что дурнушка даже видом не показала, что хоть как-то утомилась. А сейчас и вообще умоталась в лес.

— Простите? - робко спросила девушка, не поднимая глаз. Легкий румянец проявился на девственных щеках. Джессу было не привыкать, что все девушки краснеют перед ним. Мужчина обладал магнетическим взглядом и завораживающей красотой.

— Чем могу быть полезен? - пряча улыбку, спросил мужчина. Он был рад внезапному к нему вниманию. Польщен и конечно, его это не могло не радовать. С дурнушкой, он почти усомнился в собственном обаянии.

— Я хотела бы узнать, где Силистина? Вижу, что на поляне ее нет. - Мужчина обрадовался, что узнал имя, своей будущей жены, но показывать этого не стал. Но имя девушки пришлось ему по вкусу. Силистина.

— Ходит где-то. - Честно ответил мужчина. Девушка нахмурила брови, но стоило поднять ей взгляд и встретиться с Джессом глазами, как она тут же позабыла о своей подруге. Она смотрела, не мигая в эти звериные глаза, не в силах оторваться.

А мужчина и не спешил прерывать контакт, давая возможность девушке, как следует рассмотреть его. Девушка сглотнула и отвела глаза в сторону, поправляя пряди белых волос.

— Нина. Вот Вы где. - Раздался напряженный голос рядом. Джесс посмотрел на его обладателя. Это был Герцог Скайр. Тоже довольно молодой Аристократ, с весьма интересной внешностью. Герцог не скрывая презрения, посмотрел на Джейда. Мужчина хмыкнул в ответ и вернулся к своему занятию, а именно разведению костра. Нина окончательно засмущалась и развернулась к своему будущему мужу. Герцог приобнял девушку за плечи и шепнул ей на ухо.

— Милая. Лучше держитесь поближе ко мне. Общество Сэра Сноу не безопасно. У него дурная репутация. - Девушка испуганно сжалась. Ей стало страшно за свою подругу. Но стоило девушке вспомнить, что это Силистина, а ни какая-нибудь другая девушка из «Селения» и весь страх улетучился.

— Я искала свою подругу. - Уже не так робко ответила девушка. - А вот и она! - радостно воскликнула Нина. Повернулась к мужчине, умоляя ее отпустить. Герцог нехотя кивнул. Девушка радостно взвизгнула, совсем как девчонка и помчалась навстречу какой-то замарашке. Герцог Скайр, прищурившись, оценил непотребный вид молодой селянки и перевел взгляд на Джесса.

Мужчина ощущал на себе тяжелый взгляд Герцога, но старательно делал вид, что ничего не замечает.

— Что ж, Джейд Сноу. Должен признать, ты удивил нас всех. Мы ожидали, что ты выберешь самую красивую и послушную себе жену, но и тут, ты преподнес сюрприз. Ты точно разглядел ее? - насмехаясь, спросил Герцог, снимая белые перчатки, кивком головы показывая в сторону Дурнушки.

— Более чем! - без иронии ответил Сноу, Его взгляд был холодным, обжигающим. Мужчина продолжал заниматься ужином, но появление Дурнушки заставило в нем что-то встрепенуться. Он отметил этот факт и улыбнулся краешком губ. Как любой авантюрист, а Сноу был именно таким, мужчина предвкушал нечто особенное от знакомства с этой девушкой.

— Раз, разглядел, советую тебе не засматриваться на чужих женщин. - Пригрозил Герцог. Сноу хмыкнул и поднялся, разминая шею.

— Не тратьте время на угрозы, а то у Вас появятся дополнительные морщины, к тем, что уже имеются. - Раздался мягкий голос за спиной. Джейд удивленно заглянул за спину Скайра, там стояла Силистина с ножом в руках и длинным гибким прутиком, уже очищенным от древесной коры. Мужчина, решил, что ему показалось, ведь он слышал голос Силистины, и он был другим. Сейчас она говорила мягко, со сладковатым привкусом, растягивая слова.

Герцог Скайр, тоже не смог сдержать удивления. По его мнению, во-первых: - селянки не должны так себя дерзко вести, а во-вторых: - уж слишком голос не сочетался с внешностью. Его, мягко сказать задели колкие слова девушки.

— Вам помочь с ужином Лорд Джейд Сноу? Я отлично готовлю мясо. - Не обращая внимания на недовольный взгляд, предложила девушка. Скайр снова удивленно моргнул, теперь девушка говорила с хриплой ноткой в голосе и с селянским говором. Причем в его сторону, она даже не смотрела, продолжая затачивать прутик. В высшей степени не уважение! Вон и Нина рядом стоит, притихла и на подругу с опаской поглядывает.

Сноу напротив заинтересовался дурнушкой еще больше. Его поразило, то, как она оказалась рядом и буквально встала на его защиту, хотя до этого даже не разговаривала с ним. При этом она умело, даже можно сказать профессионально поддела Герцога. Молодой Лорд не мог не восхититься.

— Да Силистина, был бы признателен. - Кивнул Лорд, доставая котелок и питьевую воду, отмечала, как недобро сверкнули глаза девушки. Похоже, он еще поплатиться за свою не осторожность. Наверно не стоило ее при посторонних называть полным, настоящим именем.

— Для Вашей внешности, у Вас совсем не подходящее имя. Слишком нежное и красивое, Вы ему не подходите. - Не остался в долгу Герцог и мужчина даже успел мысленно поаплодировать себе за находчивость, как услышал звонкий смех.

— Ох, уж этот Высший свет и Аристократы! - веселилась девушка, уже вовсю разрезая мясо на импровизированной дощечке. Сноу не отставал и делал самую сложную задачу — резал лук, с интересом и слезами на глазах прислушиваясь к разговору. Его авантюра нравилась ему все больше. Внутри мужчины все бурлило от удовольствия. Скучно ему точно не будет.

— Простите? - не понял Герцог веселья девушки. Она подняла на него насмешливый взгляд, мутных глаз.

— Прощаю. - Как ни в чем не бывало, ответила Дурнушка, возвращаясь к своему занятию. И тут же добавила, пока Герцог не успел опомниться.

— И Вы меня простите уважаемый Герцог! - девушка картинно закатила глаза, притворно вздохнув. - Нам столько рассказывали о Высшем обществе, о Столице.... Говорили какие Вы.... Аристократы! И я совсем не ожидала, что Вы опуститесь до моего уровня и ответите мне колкостью на мой глупый выпад. Разве это разумно отвечать невоспитанной селянке? По-моему Вы должны были удалиться с гордо поднятой головой. Разве нет? - ложка с булькающим звуком упала прямо в котелок. Нина зажала себе рот ладошкой, чтобы не закричать в ужасе. А вот Лорд Сноу, который и выронил бедную ложку, уже вовсю давился кашлем. Герцог побагровел, он сверлил девушку глазами, наверно пытаясь ее прожечь насквозь.

— Я Вам сочувствую Сноу. - Сквозь зубы выдавил Герцог и взяв Нину за руку удалился прочь.

— Я тоже. - Тихо добавил мужчина, пряча улыбку, которая так и норовила проявиться на его лице.


Глава Пятая.


Сноу нервно расхаживал взад-вперед по палубе парома. Лекарь все не появлялся. Судно качало из стороны в сторону под напористым колючим ветром, но мужчина кажись, даже не замечал этого. Его волновало, только, то что происходило сейчас с Дурнушкой. Ей сильно нездоровилось и мужчину это пугало. Он должен привезти девушку в целости и сохранности. Вряд ли ему еще так повезет и он сможет найти более подходящую девушку, с которой можно заключить подобного рода соглашение.

Но сейчас мужчина поймал себя на мысле, что его волнует не только это. За вторые сутки, что он знает девушку, Сноу до сих пор не смог ее разгадать и понять и эта неизвестность разжигала в нем огонь любопытства и охотничий азарт.

С того момента как, Силистина заступилась за мужчину, она фактически больше с ним не разговаривала, исключительно по делу. Отвечала односложно, всячески избегая прямого контакта, а при малейшем прикосновении к ней, даже случайном, девушку чуть не передергивало, что, несомненно, злило мужчину. Он видел, что девушка не притворяется и он ей действительно безразличен, а прикосновения не приятны.



Конечно, Джесс и сам не рвался, наладит контакт или добиться симпатии Дурнушки, ему и самому это было не нужно, но кололо неприятное чувство, всякий раз, когда девушка отдергивала свою руку.

В каюте было тускло, слабая магическая сфера под потолком мерцала, успокаивая и завораживая. Силистина не смотря на дурное самочувствие, не могла налюбоваться этим Магическим чудом.

— Магия пришлась тебе по вкусу? - добродушно спросил лекарь, пожилой мужчина со светлой бородкой и короткими с проседью волосами.

— Это настоящее чудо! - с придыханием ответила девушка. - Разве может чудо быть не по вкусу? - мужчина рассмеялся ее наивности и добродушию. Сейчас Силистина была настоящей. Самой настоящей, какой бывает только наедине с тихими прозрачными водами — озера.

— Ты прекрасна Силистина.... - Отводя взгляд проговорил мужчина, складывая инструменты в свой черный чемоданчик. Девушка прикрыла глаза, у нее сильно кружилась голова.

— Зачем ты прячешь столь дивную красоту?! - искренни недоумевал Лекарь. Он снова и снова рассматривал нежные контуры луноликого личика. Эти раскосые удивительные изумрудные глаза, яркие как свежая первая зелень на весеннем лугу. Пухлые яркие губы, которые напоминали нераскрывшиеся бутоны роз. При взгляде на волосы, тут же становилось тепло и уютно, совсем как зимой с чашкой ароматного горячего шоколада возле камина. Волосы были именно шоколадом! Теплым, ароматным шоколадом со сливками.

— Вам не понять. - Усмехнулась девушка, тут же зажмурившись от приступа тошноты.

— Полегче, девочка! - Лекарь положил на лоб девушке марлевую повязку, смоченную холодной уксусной водой.

— Красота не та сила, которую следует использовать. - Пересохшими губами промолвила Силистина. Мужчина тут же смочил губы девушки кусочком ваты, пропитанный сладкой водичкой. - Все дело в голове. И красота, слишком хлопотно для такой ленивой девицы, как я. - Усмехнулась Сили, тут же меня свой облик, на облик Дурнушки. Девушка отчетливо ощущала, присутствие молодого Мага-Аристократа. Мужчина уже порядком надоел Силистине, своим назойливым, как ей казалось интересом. Причем очень странным интересом. Сили, была уверенна, что интерес мужчины к ней, отнюдь не личного характера. Здесь было нечто иное. Пока же Дурнушка могла лишь догадываться о нем, на уровне интуиции.

— Не овладев Магией, ты прекрасно ей управляешь.... - Задумчиво произнес Лекарь поднимаясь со своего места и направляясь к двери. - Береги себя. Каркадан не место, для «дочерей Стихий» - на прощанье бросил мужчина и стремительно вышел. Лекарь не хотел лишних вопросов, которые могли последовать, ведь девушка очень сообразительна и догадалась, что последнее слова им были сказаны не случайно.

— Стра-ннооо.... - Обращаясь в пустоту, хриплым голосом протянула девушка.

— Что странно? - раздался спокойный мужской голос. Силистина медленно повернула голову в сторону двери, так как каждое движение давалось ей с трудом. В дверном проеме замер силуэт молодого Аристократа, а теперь и мужа девушки. Или мучителя.... Как ей казалось.

Сам же Джесс с трудом сохранял ангельское спокойствие и душевное равновесие. Его что-то сильно беспокоило, но он не мог понять, что же именно. Мог только чувствовать. А еще мужчина чувствовал огромную нераскрывшуюся силу, заключенную в теле девушке. Это его озадачивало, ведь у « Селянок» никогда не было магических сил.

— Странно, что Вы преследуете меня и достаете своим навязчивым присутствием и чрезмерным вниманием. - Без лукавства ответила девушка. От укола, сделанным Лекарем, ей стало чуть лучше, но, похоже «Морская лихорадка», охватившая ее, не собиралась сдаваться так просто.

— Ничего странного. - Хмыкнул Сноу, пересек каюту широким шагом и сел на край кровати, небрежно подвинув Дурнушку. Девушка болезненно скривилась от резкого движения, а Сноу даже ухом не повел. Он вальяжно устроился, закинув нога на ногу, не обращая внимание на муки Дурнушки.

— Я проявляю обычную любезность и заботу о своей будущей фиктивной «жене» Знаешь, мне бы хотелось доставить тебя в особняк Сноу живой, ну или хотя бы в сознании. - Не естественно хохотнул мужчина, на самом деле скрывая волнение, охватившее его. Джесс видел тяжелое состояние Дурнушки и не мог лгать сам себе, что его это сильно беспокоит. Хотя мужчина и не понимал почему. Может все дело в силе Дурнушки. Маги из покон веков защищали своих сородичей. Магия тянется к Магии, как росточки тянуться к солнцу. Это необъяснимая природа, но она есть. Правда с веками «связь» ослабла, и Маги стали меньше чувствовать друг друга.

— А знаешь, что мне странно? - словно издеваясь, продолжил Сноу. Молодому Магу и саму стало противно от собственного надменного тонна, но виду он конечно не показал.

Силистина мотнула головой и закрыла глаза не в силах больше смотреть на самодовольное лицо Аристократа.

— Откуда в тебе «сила»? Как получилось что в «Селении» родилась Дурнушка с Магической силой? К тому же не глупая, сообразительная.... Хитрая! - Конечно же Сноу тоже был не глуп и умел делать просты выводы просто наблюдая.

Силистина точно рассмеялась, если бы не сильное головокружение.

— Если бы я знала ответы на столь простые вопросы, я бы не лежала бы сейчас здесь и не стала бы Вашей фиктивной женой. Вам так не кажется Лорд Джейд Сноу? А? - словно насмехаясь, спросила Дурнушка. Джесс потер переносицу, его напускное веселье тут же рассеялось.

—Весьма....логично. - Сквозь зубы ответил Аристократ. Дурнушка ни как не отреагировала, почти проваливаясь в сон. - Что-то с тобой не чисто. И, поверь я узнаю что! - угрожая, проговорил мужчина, поднимаясь на ноги.

Силистина демонстративно зевнула, выказывая полное безразличие к словам мужчины. Джесс с трудом подавил приступ ярости. Его ладони сжались в кулаки. - Так же не чисто, как с Вашим «фиктивным браком» Что Вы задумали Лорд? - Силистина даже приоткрыла один глаз, дабы проследить за реакцией Аристократа. Которой, как и предполагала девушка — не последовало. Но как ей показалось, в каюте стало жарче.

Мужчина резко развернулся и буквально вылетел из каюты. Силистина усмехнулась ему в след и почти сразу провалилась в болезненный сон.

— Лорд? - обратился к Джессу капитан парома. - Вам лучше пойти в свою каюту, шторм усиливается, сейчас грянет ливень. - Сноу кивнул и направился на нижнюю палубу, но передумал на полпути и стремительно пошел обратно.

Мужчина замер на пороге уже знакомой ему каюты, боясь быть обнаруженным. Дурнушка спала. Ее дыхание было ровным, но испарина на лбу свидетельствовала о плохом самочувствии девушки.

Сам не понимая, что делает, мужчина прошел внутрь, раздеваясь на ходу до нательных штанов. Аккуратно откинул одеяло и лег рядом с девушкой. Замер на секунду, но тут же притянул ее к себе, впитывая жар тела Дурнушки, в обмен, даруя свою прохладу. Девушка заметно расслабилась и заворочалась, удобней устраиваясь в объятиях мужчины. Сноу напрягся.

— Спи Силистина. Я все равно узнаю... - Шепотом выдохнул Аристократ, поглаживая девушку по голове. - Мы узнаем. - Подумав добавил он, и тоже закрыл глаза.


Глава шестая.


За окном мелькали дома, редкие прохожие, уличные фонари и искусственные имитации деревьев. Силистина всю дорогу молчала. Лихорадка прошла, но осадок после проведенной ночи в объятиях наглого аристократа остался. Подумать только! Он думал, что если уйдет до ее пробуждения, то девушка ничего не узнает. Но Силистина узнала.

— Ты так и будешь продолжать дуться? - флегматично спросил Джесс, поправляя галстук. Карета уже шла по главной улице, а значит, до родового особняка Сноу осталось меньше минуты. Как ни старался аристократ, ему не удалось расшевелить Дурнушку. Ни разозлить, ни разговорить.

— Ты не можешь молчать вечно. - Привел последний аргумент мужчина. На что девушка скептически подняла бровь, выражая тем самым свое отношение. Джесс тяжело выдохнул. Карета остановилась, и мужчина вышел первым, чтобы распахнуть перед своей будущей женой дверь.

Силистина проигнорировала протянутую руку и вышла на свежий прохладный воздух. Выпрямила спину и осмотрелась.

Каменные плиты мостовых, фигурные дома, богато-украшенные улицы, все кричало о роскоши и признаках Высшей аристократии.

Джесс хотел взять девушку за руку, на то отдернула ее и наградила мужчину укоризненным взглядом. Лорд засопел.

— Так все, хватит! - вспылил аристократ и резко дернул девушку за руку, развернув к себе лицом. Крепко обхватил за талию и прижал к себе как можно плотнее. Склонил голову совсем низко, так что его губы почти касались губ девушки.

Силистина зло прищурила глаза, которые стали ярко изумрудными.

— Контролируй магию! И слушай меня внимательно. - Шипел Лорд. Он был почти в ярости. Не смотря на свою азартную и авантюрную натуру, Лорд Джейд Сноу неплохо соображал.

А Силистина уже успела пожалеть, что вообще связалась с этим напыщенным типом. Он ей казался просто невыносимым, и она не понимала, почему мужчина просто не может оставить ее в покое.

— Ни кто не должен знать о магии. Ни кому, и не при каких обстоятельствах не говори, что владеешь ей! Это опасно. Ты должна слушаться меня и доверять только мне. Это понятно? - уже мягче спросил аристократ и выпустил Силистину из плена своих рук. Девушка с облегчением вздохнула, но лишь для того, чтобы разразиться гневной тирадой.

— С какой стати, я должна тебя слушаться?! Об этом речи не было. И я заключила с тобой этот дурацкий пакт, только ради свободы и возможности, наконец, использовать магию. Ты обещал! - злилась девушка, отчего начала терять над собой контроль. Она не видела смысла в словах мужчины. А Джесс в свою очередь понял, насколько Дурнушка еще юна и ограничена в своих познаниях о человеческом мире.

Сноу взял себя в руки и наклонился к уху девушки.

— Вот именно обещал. Обещал заботиться о тебе и помогать во всем. Этим я и занимаюсь, а ты мне только мешаешь. Препятствуешь в силу своего природного упрямства. Включай мозги Сили! Что ты знаешь о жителях Каркадана? О Магах и Магии? Почему только у тебя из всех девушек-селянок есть магический дар? А, что если кому-то очень выгодно, чтобы у девушек не было такого дара? Ты подумала об этом? Пока не узнаем, что с тобой, причину возникновения твоего дара и чем это нам грозит, не может быть и речи об открытом использовании магии. Теперь поняла? - Глаза Силистины потухли, и девушка шагнула назад. Предательский стыдливый румянец проявился на щеках.

— Поняла. - Смиренно произнесла девушка и медленно подняла взгляд, снова мутных глаз. - Я глупая и самонадеянная селянка. А ты умный и опытный аристократ. Что тут непонятного? - хмыкнула Дурнушка и сгорбившись поднялась на крыльцо дома, выполненного в викторианском стиле.

Сноу усмехнулся и поднялся следом. Положил руку на дверную ручку, замерев на мгновение.

— Другого, я и не ожидал. Ты не из тех, кто просто сдается. А еще ты не глупая. Просто юная. И да, очень самонадеянная. - Добавил мужчина и толкнул дверь. Силистина фыркнула и ступила за порог.

Джесс с любопытством наблюдал за девушкой. Ему очень понравился тот факт, что Силистина смогла признать свою не правоту. Это черта сильного и рассудительного человека. Хоть девушка и старалась скрыть свой стыд за долей иронии, Джесс остался, очень доволен. С ней было интересно, а главное мужчина понял, что если и кому можно верить в этой жизни, то только ей.

— И как тебе? - спросил мужчина, когда беглый осмотр дома был закончен. Родители молодого человека еще не вернулись с очередного торжества, по какому-нибудь нелепому случаю.

— Дом. Богатый, серый, скучный. А еще унылый. Прямо как Ваши родители! Они кстати за Вашей спиной. - Силистина улыбнулась и помахала рукой. Видимо это была ее маленькая месть самоуверенному Лорду.

Джесс почувствовал, как по спине пробежал холодок. Он затылком ощущал все недовольство Отца и презрительный взгляд матери. Лорд Сноу младший закатил глаза и повернулся к родным, напустив на себя безразличие и вернув себе привычную легкую манеру общения. Удивительно, но с близкими и родными ему людьми ему было легче претворяться, чем с малознакомой ему девушкой. Да и не хотелось Джессу притворяться в присутствии Силистины. И не потому что, она такая хорошая и заслуживает этого, просто мужчина испытывал ее. Ставил на ней своего рода эксперимент. Проверял на вшивость.

Силистина в свою очередь и сама понимала это, но не спешила узнавать мужчину ближе и принимать его игру. А так же копаться в его прошлом, хотя оно очень интриговало. Девушка с первого дня поняла, что перед ней не просто Аристократ и дамский угодник. Для обычного Лорда, Джесс слишком скрытен, осторожен, сообразителен и хитер. К тому же наблюдателен и весьма коварен в своих замыслах. Силистина не имела понятия, чем люди занимаются в столице Алерта и какие профессии существуют, но уже хотела это выяснить. Надо же чем-то заниматься эти три месяца.

— Мама. Отец. Разрешите представить Вам мою невесту. - Джесс склонил голову в поклоне.

— Не разрешаю. - Сухо ответил Сноу старший. Мужчина буквально сиял в своем белом костюме! Чистые, блестящие волосы, ухоженная бородка, сверкающая отполированная трость. Силистина за всю свою жизнь не видела столько показной роскоши, сколько было в этом господине и в этой Леди. А еще столько пафоса, что резало глаза и слух.

— Где ты достал это отрепье? - возмутилась Леди, обходя Силистину по кругу, брезгливо разглядывая. - Джейд даже глазом не моргнул, а счастливая улыбка не покидала его лицо.

— Мы любим друг друга и поженимся в конце недели, как только пошьют платье для моей Любимой. - Ласково промурлыкал мужчина и обнял Силистину за талию. Девушка чуть не вздрогнула но недовольная гримаса исказила и без того некрасивое лицо. Силистине было плевать. И на красоту и на мнение этих людей. У нее была цель. А если единственный ключик к ее мечте — этот самодовольный, но весьма сообразительный сноб, который Джесс, то она будет играть на его стороне.

— Да, мы видим Вашу «огромную любовь» по лицу твоей избранницы. Что с Вами, милочка? Вам плохо? - с напускной любезностью издевался Лорд Сноу старший.

Дурнушка поджала губы, чтобы не рассмеяться. Ситуация была нелепой, но раз девушка решила быть на стороне сноба, то пора действовать.

— У меня просто несварение от Вашего высокомерия. - Серьезно ответила девушка, отчего мать молодого Лорда громко ахнула и села на ближайший стул. В ее руках быстро появился веер и стакан воды. - И мы поженимся завтра, в силу нашей «огромной любви» - продолжила издеваться девушка, хоть ей и было немного жаль бедных родителей ее мужа. Они ведь, скорее всего, просто беспокоятся за него. - А платье не обязательно. Сойдет и сорочка. - Силистина подмигнула опешившему родителю мужа. Склонилась в неуклюжем реверансе и взяв Джесса за руку, повела его наверх, туда где теперь располагалась их спальня.

Джесс быстро поравнялся с девушкой и подхватил ее на руки. Силистина наморщила нос, отчего ее лоб покрылся маленькими складочками.

— Не хмурься так, продолжаем играть. - Тихо шепнул Джесс. Сили скривилась еще больше, обняв мужчину за шею. - И ты была великолепна маленькая Сили! Вот только с сорочкой перегнула. Можно было и без нее. - Веселился мужчина. Ему было безумно легко с девушкой, а ее талант и умение все схватывать на лету и принимать верные решение заводили его авантюрную натуру еще больше.

— Считаешь, на собственной свадьбе без ничего я буду выглядеть лучше?! - приподняв бровь, спросила Сили. Джесс не выдержал и рассмеялся.

Открыл ногой дверь и поставил Силистину по пол.

— А если еще перестанешь хмуриться, то будешь вообще неотразима! - Дурнушка проигнорировала слова мужчины. К ней вернулось прежняя безразличность, и Сноу тут же это заметил. Тот факт, что наедине мужчина не может добиться от девушки эмоций и раскованности, стал раздражать.

Силистина молча прошла в обуви по белоснежному ковру и плюхнулась на широкую кровать, раскинув руки. Джесс молча прошел и сел на подоконник.

— Что дальше? Какой план? - после долгого молчания спросила девушка. Джесс обратил на нее пристальный взгляд.

— Я представлю к тебе своего человека. Он надежный и ты сможешь практиковаться в Магии. Но только в его присутствии и только в том месте, где я разрешу. Понятно?

Силистина даже не ответила, коротко кивнув, полностью проигнорировав командный тон.

— Сейчас тебе следует помыться, отдохнуть, а затем переодеться к ужину и спуститься вниз. Указания ясны? - не унимался мужчина, внимательно наблюдая за девушкой, стараясь разглядеть зеленый блеск в глазах.

— Как белый день. - Сухо буркнула Силистина и направилась в ванную комнату. - А ты может, тоже займешься делом? - язвительно спросила Дурнушка и тут же мысленно отругала себя за это. Ну, зачем ей вступать в словесную перепалку с этим человеком? Их союз взаимовыгоден и скоро они разойдутся по разные стороны горизонта. Нет смысла цеплять друг друга, а тем более дружить.

Сноу отчетливо увидел сожаление на лице Дурнушки. И это заставило его нахмуриться.

— Займусь. Подумаю, например. - С этими словами аристократ стремительно вышел.


Глава седьмая.


Джейд Сноу, быстрым шагом миновал один коридор за другим, сырого, прохладного подземелья. Магические факелы тускло освещали узкий проход. Такой способ освещения был экономичней и практичней живого огня. Мужчина даже не остановился перед тяжелой массивной дверью, оббитой пластом железа. Он просто взмахнул рукой и прошел сквозь нее. Омерзительный запах плесени и разложения тут же ударил аристократу в нос. Мужчина оказался не из робких Лордов, поэтому даже не обратил на вонь никакого внимания. Да и робкие не пришли бы, в это мрачное место, по доброй воле….

Хозяин подземелья, стоял спиной, к мужчине склонившись над широким столом.

— Сноу. Ты мешаешь мне с моим пациентом. – Не оборачиваясь, молвил хозяин, продолжая заниматься своим делом. Мужчина, который хозяин подземелья, не боялся не званых гостей. Его трущобы надёжно спрятаны. Сюда приходят только «особые люди» те, кто наверняка знают место положения подземелья и то чем тут занимается Асу.

— Твой пациент давно мертв. – Возвратил Джесс, взяв у дальней стены стул и сев напротив «разделочного стола» закинув на него ноги. Асу смерил друга сердитым взглядом.

— Ооо, да ладно тебе! Я думаю, этот приятель не против моего присутствия. Судя по синеве, отечности и желтому оттенку конечностей, уже как вторые сутки не против. – Спокойно заметил Сноу и взял чашку со стола Асу, отпив из нее.

— Он не против, а я против. Ты разносишь бактерии, которые способствуют скорейшему разложению тела. У меня тут стерильно, а ты принес микробы на своих… ботинках. И руках. – Процедил «врач».

— Что с ней? Почему до сих пор не кремировал? Что-то интересное? – не обращая внимания на слова Асу, любопытствовал Сноу. Последней каплей для «врача» стало то, что Сноу полез под простынь к его пациентке.

— Так все, хватит! Я сдаюсь и готов тебя внимательно выслушать, Кайя не возражает. Если тебя принесло сюда, значит дело срочное. – Вздохнул Асу и снял черные резиновые перчатки. Черный цвет, для практика Смерти, а попросту Асу, был символичным и очень нравился «врачу». На нем, так же красовался черный длинный халат нараспашку, черные холщовые штаны, очень грубые, но практичные. Выделялась только белоснежная нательная фуфайка. Странно, что в таком месте Асу удавалась оставаться чистым.

Врач накрыл простынею мертвое тело и задвинул стол в одну из камер хранения. Низкая температура в камере сохранялась благодаря магическим сталактитам, которых было здесь полно.

— Что на этот раз? Контрабанда? Насилие над детьми? Похищение? Тебя заказали? – спрашивал врач, наливая себе травяной напиток в керамическую чашку. Сноу усмехнулся. Друг всегда его поддерживал. И конечно не упускал возможности съязвить.

— Нет. Я завтра женюсь. Принес приглашение на свадьбу. – Напиток, против воли Асу прыснул на пол… и его белоснежную рубашку.

На стол опустилась пригласительная открытка с родовой подписью семьи Сноу. Леди Розолинда быстро работает. Особенно того, что касается сына.

— Сноу. Или ты смертельно болен и бредишь, потому что на розыгрыши не способен, или я переборщил с Ишмой. – Асу сделал еще глоток, а Сноу покосился на друга и отставил напиток в сторону.

— Ты кладешь в чай растение выделяющее Алкоиды? Ты спятил? – мужчина стал говорить медленнее и тише. Его язык онемел, а во рту был странноватый пряный привкус. Или наркотик уже начал действовать или Сноу слишком впечатлительный.

— Совсем чуть-чуть. – Не стал отпираться Асу. – Мне нужно расслабляться! Ты видишь, где я работаю?! – Вовсю улыбался врач. Он по-своему любил Джесса. Их преданная дружба длилась уже не один год. Но Асу никак не мог успокоиться и постоянно подшучивал над другом. Тот всегда велся.

— Ладно, успокойся. Это всего лишь Шалфей. Успокоительный чай тебе не повредит. А то с этой свадьбой….. Так, что там, у тебя с ней? Давай выкладывай быстрей. Мне нужно еще приготовить тебе свадебный подарок, погладить костюм и закончить с Кайной. Знаешь, она не может ждать еще сутки. Надо управиться, до того как ее начнут жрать черви. – Шутил Асу, ну или язвил. В общем, он всегда так разговаривал. Этот человек мало что воспринимал всерьез. Даже смерть.

— Я нашел способ обойти систему и остаться холостым. Но, похоже, система решила обхитрить, ну или сильно удивить меня. – Асу сразу понял, о чем речь, ведь с другом у них уже, не раз заходил спор на эти тему.

— То есть, ты хочешь сказать, что нашел дурочку, которая согласилась, по доброй воле выйти за тебя, а потом развестись и остаться «прокаженной» на всю жизнь? – склонив голову, рассуждал врач. Когда Джесс впервые пришел к нему с этой бредовой идеей, Асу был уверен, что у друга ничего не выйдет. Но Джесс, как всегда удивил, а врач, как всегда недооценил способности друга.

— Она вовсе не дурочка. И я забыл сказать про статус прокаженной. - Передернул плечами Джесс, снова отпивая из чашки. Ему и саму было противно от того, что он снова пошел на пролом, ради своей выгоды.

— Она не дура, но ты ее обманул?

— Не сказал всей правды. Утаил! - оправдывался мужчина.

— Хорошо. Она умная, но согласилась выйти за тебя и развестись. Значит, она слепая?! - не унимался Асу. Он был объективным человеком и прекрасно знал женщин, а точнее Селянок. Они запрограммированы любить Аристократов. А не любить и не восхищаться Джессом просто не возможно! Даже нормальная женщина, если бы таковая появилась, не смогла бы устоять перед его красотой, харизмой и очарованием. Приправить все это интеллигентными манерами, остроумием и получится убойный коктейль под названием Джейд Сноу.

Сноу закатил свои карамельно-желтые глаза и тяжело выдохнул.

— Рэй, хватит строить догадки. Я и сам обескуражен, но факт остается фактом. Она не слепая, ни глухая, ни тупая. Нормальная, адекватная, здоровая. Но есть два момента, которые ставят под сомнения все выше перечисленное. - Джесс сделал многозначительную паузу и взглянул на часы. Что-то он засиделся в подземелье своего полоумного друга.

— Нуууу? Долго собираешься томить? - не выдержал Асу и отпил еще чаю. Джесс усмехнулся, направляясь к выходу.

— У нее есть магический дар. И она не красива. - Выпалил Джесс и распахнул дверь. Асу подскочил со своего места.

— Ты не можешь бросить меня наедине с этой информацией, не дав подробностей! Я хочу знать! - в притворной панике кричал врач.

— Могу. И брошу. Все подробности завтра на моей свадьбе. - Веселился Лорд. Друг поднял ему настроение, которое, скорее всего, скоро испортят....

— Тогда, в чем был смысл твоего прихода?! - возмутился Асу. Джесс развернулся в пол оборота, чтобы наградить друга снисходительной улыбкой.

— А смысл был в том, что ты теперь не Асу - «практик Смерти» а наставник для сопливой Селянки по практической Магии. Поможешь ей овладеть даром, раскрыться.

— Джесс, но я хреновый Маг! - сокрушался Асу. Он не ожидал такой подставы от лучшего друга и не желал быть нянькой для соплюшки.

Сноу прикрыл веселье кашлем.

— Ничего научишься. И не выражайся в присутствие моей жены, она еще маленькая. - С этими словами мужчина стремительно удалился.

Врач бессильно застонал и упал на стул.

— Вечно ты ищешь себе приключения, Сноу! Когда-нибудь твоя тяга к тайнам тебя погубит. - Сердито пробубнил Асу и вернулся к осмотру своей «пациентке».


Глава восьмая.


— Сделай лицо попроще. – Сухо произнес Джесс, поправляя рубашку. Взял со стула черный пиджак и направился к выходу из спальни. Силистина стояла перед зеркалом и недовольно себя в нем разглядывала. Белое платье струилось вниз, отбрасывая тени. Изящное, простое, открытые плечи. Сили еще раз состроила рожицу отражению и перекинула фату.

В воздухе висело напряжение. Сноу думал, что раз между ним и девушкой нет симпатии, то это упростит их общение…. Как он ошибался! Общение не получалось вовсе. Дурнушка общалась с ним исключительно по делу.

Ко всему прочему родные изъели мужчине весь мозг! Они ему еще долго не простят выходку с женитьбой. Лорд Сноу был уже готов на любые хитрости, чтобы вернуть девушку назад, но проблема в том, что это просто невозможно. Джейд уже успел подписать «особый документ» и отправить его в «Правление» На Алерте строгие законы и система, которую невозможно нарушить. Ну и почти невозможно…. Но Сноу старший таких путей не знал.

Джейд тяжело вздохнул и замер в дверях, еще раз взглянув на Силистину. Потер виски и выдохнул. Не думал мужчина, что так трудно придётся с простой Селянкой. Они ведь такие послушные….

— Силистина. – Девушка чуть не вздрогнула от ледяного тона своего почти мужа. Весь день девушка провела в раздумьях: верно ли поступает? На что себя толкает?

Ей было страшно. Неизвестность пугает. Но назад дороги не было. Как и другого варианта. Она бы не смогла вечно прятать магию и избегать смотрин. Пусть этот вариант с фиктивным замужеством не самый лучший, но он единственный верный. Силистина верила своим внутренним ощущениям. Интуиция не никогда не подводила девушку.

Дурнушка не спала всю ночь, размышляя о своей участи и дальнейшей судьбе. Все было таким не ясным! Размытым. Девушка не знала чего ожидать и как себя вести. А еще она чувствовала, что Джесс ее в чем-то обманывает, а точнее скрывает. Мужчина настораживал. Вроде вел себя нормально: разговаривал, старался быть вежливым, улыбался и шутил. Но Силистина знала, что не все так просто. Он уже пошел на обман с их свадьбой, на что еще он способен?

— Прекрати каждый раз замирать, когда я к тебе обращаюсь. – Сквозь зубы процедил Джесс и подошел к девушке, взяв белую розу со стола.

- Силистина. Селянки так себя не ведут. – С нажимом произнёс мужчина, сжимая в руке цветок. В глазах Дурнушки вспыхнул уже знакомый огонек.

Джесс не переставал удивляться. «Да, кто она черт возьми?!» - спрашивал мужчина себя мысленно. Не любит подчинение, ненавидит приказы. Молчалива, сама себе на уме. Плевать хотела на правила. Полная противоположность Селянок.

Сноу вздохнул под взглядом выжидающих зеленых глаз и прикрепил цветок к своему костюму.

— Я прошу тебя…. Сегодня ты должна быть послушной. – Брови девушки поползли вверх. – Всего один вечер. На торжестве будет много людей. Все Аристократы Высшего сословия, сливки общества. – Девушка фыркнула и развернулась к выходу. Джесс перехватил Дурнушку за запястье.

— Да я не прихоти ради! Чихать я хотел на тебя и твое подчинение! Можешь творить, что тебе вздумается! Но тогда все заподозрят неладное. Многие сочтут твое поведение странным, начнутся расспросы. Тебя потащат сначала в «Управление» а потом к Совету Правителей. Скорее всего, решат что ты «брак» вне системы. А знаешь, что делают с бракованными вещами? Тогда наш с тобой план полетит к чертям. Я о себе волнуюсь. Да, ни о тебе, как бы жестоко это не звучало! Но у нас уговор, ты ведь тоже на него согласилась не из-за добрых побуждений к «несчастному аристократу» - Силистина сглотнула и нервно выдохнула. Джесс был груб, его слова были обидными, а самое главное он был прав….

— Ладно. Что мне нужно делать? – смирившись и успокоившись, спросила девушка, подойдя к мужчине. Протянула руки и стала поправлять ему галстук.

— Не надейся меня придушить! Сил не хватит. – Усмехнулся Джесс, полностью расслабившись, хотя пульс все еще стучал у него в висках. Силистина тоже усмехнулась и подняла фату.

— Я ненавижу Аристократов. Ненавижу Высшее общество. Ненавижу систему. Я всю жизнь видела зомбированных девчонок! Их беспрекословное подчинение, слепое обожание…. У них нет воли, нет выбора, а самое ужасное, что они даже не осознают этого и насколько они жалки! Я не хочу стать такой же, как они…. – Призналась Силистина и опустила глаза. Впервые она кому-то открыто рассказала о своих страхах и этот кто-то Аристократ из Высшего общества….

Джесс поджал губы. В его сердце что-то дрогнуло и пришло понимание. Понимание того, как крупно он влип в своем желание обойти систему.

Она другая. Силистина вне системы. «Брак» Сноу соображал быстро, а главное редко ошибался. Если кто-то узнает о ней, они оба пойдут в «утиль» Она как брак, он как свидетель. Джесс не строил иллюзий на счет гуманного суда, он лучше других знал, насколько безжалостной может быть «Власть»

А главное он уже не мог отказаться от своей затеи. И не хотел. Теперь ему было интересно кто же она? Какую угрозу несет для системы? А значит надо идти до конца.

Джесс протянул руку и погладил Силистину по щеке.

— Ничего не бойся. Мы теперь в одной лодке. Я подставил себя под удар, а значит, буду тебя защищать. Мне, знаешь ли, нравиться моя беззаботная аристократическая жизнь! – улыбаясь, проговорил мужчина.

— Нам просто надо быть осторожными и постараться во всем разобраться. Я не собираюсь жениться на тебе по-настоящему. Не буду к тебе приставать, но и другим не позволю. Только если сама того не пожелаешь. Потом мы разойдемся, и каждый сможет жить, как пожелает. Ты начнешь новую жизнь, а я вернусь к прежней. Стану разведенным холостяком, но теперь меня уже ни кто не будет женить. Я смогу вернуться к своему безделью. Это так увлекательно! – Силистина не смогла сдержать улыбки. Как бы она не пряталась под панцирем, она не могла отрицать тот факт, что со Сноу очень интересно. И не скучно. Совсем не скучно. Может действительно стоит открыться ему и перестать уже, замыкаться в себе? Девушка столько лет пряталась ото всех…. С кем еще она сможет быть собой. Он знает о Магии, а значит терять ей уже нечего.

— Так как же мне вести себя на своей свадьбе? А? Сэр бездельник? – Джесс спрятал улыбку и опустился в кресло, утягивая за собой Дурнушку. Девушка чуть замешкалась, но все же подчинилась, сев мужчине на колени. Сноу тут же обнял свою фиктивную жену и принялся гладить ее по волосам.

— У тебя ужасные волосы! – Дурнушка рассмеялась. Ей вовсе не было обидно, и она прекрасно видела, что Джесс говорит не со зла, хоть и правду. Ему плевать на ее волосы и то, как она выглядит. Просто у него натура такая.

— А ты весь такой идеальныыый! Аж в глазах рябит от твоего лоска! – парировала девушка. Джесс хитро посмотрел на девушку и щелкнул ее по носу.

— Мы с тобой отличная пара. Не находишь, дорогая? – Силистина картинно закатила глаза.

— Просто будь на торжестве молчаливой, как ты умеешь. Робкой когда это нужно. И я тебя прошу, не язви! Молчи. Просто молчи. Постарайся быть капельку послушной и вежливой. И хоть тебе и будет трудно, но попытайся притвориться, что находишь меня дико привлекательным! – на последних словах мужчина рассмеялся. Никогда бы он, не подумал, что будет о таком просить девушку!

Силистина нахмурила брови. Напустила на себя самый недовольный в Мире вид…. Сноу уже напрягся и приготовился защищаться, как вдруг девушка рассмеялась.

— Ох, да ладно! Мы же уже все выясняли. Сноу, я может и «брак» но до меня доходит с первого раза. – Девушка чуть погрустнела, точнее ее глаза потухли.

— Мне нравиться, когда они зеленые. Яркие изумруды! Темные, таинственные…. – Тихо шептал мужчина, наслаждаясь смущенным румянцем на щеках Дурнушки. Хоть какой-то реакции он смог от нее добиться.

— Ладно, ты застал меня врасплох! Сдаюсь! – девушка выставила руки перед собой, показывая свою капитуляцию. – Может, пойдем уже и покончим с этим? – Сноу кивнул, и Силистина быстро поднялась на ноги. В объятиях своего хоть и почти мужа, она чувствовала себя неловко. Наверно потому, что вообще никогда не была в объятиях….

Около самых дверей, Дурнушка остановилась.

— Что еще? – притворно фыркнул мужчина.

— Есть хочется. – Спокойно ответила Дурнушка и пошла вперед.

Мужчина только покачал головой и поравнялся с девушкой.

— Мне тоже. – Джесс уже не видел, как вовсю улыбается девушка.


Глава девятая.


— Что ты высматриваешь? У тебя выражение крайней задумчивости? – Спросил Джесс, облокотившись на перила балкона. В его руках был стакан со спиртным, лед в котором почти растаял.

— Она нормальная. В смысле обычная. Совсем обычная. Простая. – Сыпал определениями Асу, разглядывая сквозь прозрачное стекло новоиспеченную жену своего друга. – И это делает ее, абсолютно ненормальной! – врач никак не мог понять, как Джессу в очередной раз удалось найти, очередную загадку. Возможно единственную в своем роде и такую же уникальную.

— Ну да, если сравнивать Сили с представителями мужского пола… то она нормальная. Ведет себя адекватно, адекватно мыслит и воспринимает окружающую действительность. С юмором все в порядке. Сарказм, ирония…. – Монотонно рассуждал молодой Лорд. Хотя ему, мягко говоря, была безразлична эта болтовня. Он ни на минуту не сомневался, что Дурнушка привлечет друга, как объект для наблюдения и изучения. Это же – Асу! Его хлебом не корми, дай кого-нибудь изучить. Это в лучшем случаи, а в худшем разрезать и посмотреть, что внутри.

— Да-да-да! Она просто умничка! Не считая того, что она ЖЕНЩИНА! – воскликнул врач, расплескав сидр из своего стакана. Но даже это Асу не остановило. Джесс покосился в его сторону, но лишь покачал головой.

— Джесс? Понимаешь, женщина?! А?! Селянка! Она не может быть а) не красивой б) умной в) с юмором и г) все остальные ее причуды. Это НЕНОРМАЛЬНО! – перечислял врач, загибая пальцы. Его глаза горели огнем азарта.

— Оооо! Ты же не хочешь вскрыть ей череп? – в притворном ужасе спросил мужчина. Асу сделал вид, что задумался.

— Рэээй, я тебя знаю. И поэтому сейчас ты меня уже утомил. С годами ты только хуже. Поэтому мой ответ - нет. Тестировать и проводить над ней опыты, мы не станем и так ясно, что с ней все в порядке. Точнее с ней все в полном порядке! Это-то и напрягает. Твоя задача лишь понаблюдать за ней и помочь разобраться с Магией. Моя задача – узнать бывали ли подобные случаи на Алерте. А значит, мне нужны Архивы всех лечебниц и «Главный Архив Безопасности Системы» - Асу вытаращил глаза. Судорожно вздохнул и шагнул ближе. Достал из кармана фонарик и посветил им другу в глаза. Откуда-то видимо тоже из кармана появился маленький молоточек, которым тут же досталось Лорду по колену.

— Ауу! Ты совсем чокнулся в своих подземельях?! Общение с трупами не идет тебе на пользу. Псих! – возмущался мужчина, потирая ушибленное колено.

— Рефлексы в норме, реакция на свет тоже. Эмоциональная часть реагирует на раздражители нормально. Болевой порог в норме, а значит и нервная система тоже…. Судя по всему ты – здоров, поздравляю! Тогда объясни мне, какого хм…. Беса, ты решил рисковать своей головой ради незнакомой тебе девки?! Ты бы и ради знакомой не стал. – Джесс фыркнул и закатил глаза. Словно почувствовав взгляд на себе, посмотрел в окно. Там была Силистина. Девушка, прищурившись, наблюдала за ними. Поняв, что ее обнаружили, Дурнушка сочла, что больше нет нужды оставаться в тени. Особенно когда речь идет о ней.

Силистине уже порядком надоел это «званый вечер снобов» и окружение родителей Сноу. Большой банкетный зал, выдержан в нежно розовых, бежевых и персиковых тонах. Повсюду маргаритки и пионы. Целый симфонический оркестр! Наряженная прислуга…. И куча незнакомых, для Силистины людей.

Яркие, пестрые, гордые, высокомерные, завистливые…. Вся женская половина смотрела на девушку почти с не скрываемой злобой и завистью. Ну, не вся…. Были и такие, кому было просто все равно. Но они вообще не обращали на Силистину никакого внимания. Хотя, нет обращали…. Но только для того чтобы обсудить ее обычную внешность.

Если бы Силистина не была столь закалена от подобных взглядов и разговоров, сейчас бы она точно не выдержала. Давление было очень большим! Атмосфера просто невыносимой! Почти каждый отпускал в ее адрес едкое замечание, колкое высказывание, упрек, злую шуточку…. Тут даже самые крепкие нервы могут не выдержать.

— Молчи! Прошу. Сюда идет моя жена. – Зашипел Джейд на друга. Силистина была уже близко. Мужчина успел разглядеть ее вымученный взгляд. Вероятней всего девушка хочет уйти.

— Ооо! Отлично. Пусть она тоже узнает, на что ты собрался пойти ради нее! Может это поднимет ей самооценку. – Негодовал врач. Он сильно злился. А больше всего на себя и на свое бессилие. Асу прекрасно знал, что уже ничего не заставит упрямого Джесса Сноу поменять свое решение.

Стеклянные двери балкона распахнулись, вовнутрь скользнула девушка, прикрывая за собой двери. Повернулась к мужчинам и кивнула в качестве приветствия. Подошла к столику и откупорила бутылку с вином, налив себе бокал. Покрутила его в руках и залпом выпила. Поставила бокал и села в кресло, откинувшись на спинку.

Асу удивленно вскинул брови. Подошел к девушке, сняв перчатку, протянул руку.

— Рэймонд Бильмольд. А ты Силистина? – бесцеремонно спросил мужчина. Дурнушка подняла на него мутный взгляд и снова кивнула.

Джесс вздохнул и сел рядом с девушкой.

— Сили – этот странный тип, мой друг. Ему можно доверять. – Пояснил Лорд, надеясь, что это сгладит ситуацию. Девушка выглядела очень усталой.

Врач с интересом продолжал ее разглядывать. Русые волосы, простые черты лица, ничего особенного и в то же время ничего ужасного. Внешность словно смазанная, а черты всегда кажутся разными.

— Никому нельзя доверять. Даже себе, а особенно «странным типам» Есть договоренности и условности между людьми, которые нельзя нарушать, вот им можно верить. – Меланхолично рассуждала девушка. Это было ее мнением, она никому его не навязывала и сейчас сама не знает, зачем высказала его вслух. Может вино на нее так действует?

Асу усмехнулся и шагнул вперед, засовывая руки в карманы.

— Хм, интересная позиция…. Ты не доверяешь, но поверила, выйдя за Сноу замуж. И ты наверно уже готова взять на себя полную ответственность за судьбу этого Аристократа? – начал издалека Асу. Джесс предостерегающе посмотрел на друга.

— Не надо, пусть продолжает. – Отмахнулась Силистина. Она чувствовала, что этот мужчина просто так не сдастся, уж слишком сильно он обеспокоен судьбой своего друга. Хотя Силистина мало верила в дружбу. Возможно, их связывают некие события и условности. Как их, например с Ниной. Если бы не общие тайны, вряд ли бы девушки дружили. Есть обстоятельства, которые прочнее нити связывают людей.

Асу кивнул и продолжил, расхаживая взад вперед перед столиком.

— Ты знаешь, что такое «главное Управление Безопасности» На Алерте? – дурнушка мотнула головой. – А что такое незаконное проникновение, кража, суд, наказание?

— К чему Вы клоните? Уже готовы меня наказать? И к чему эти вопросы? Вы же знаете, что я Селянка. Я понятия не имею о жизни в столице. Не о Ваших законах, не о правилах и тому подобного. У нас всего этого нет. Все решения и правила устанавливаются в семьях. Нас даже в школах не учат наукам, грамоте и письму, а учат…. – Силистина скрипнула зубами, с ужасом вспоминая чему там учат.

— Ладно, не старайся, я понял, что ты глупая и дико не образованная, но это тебе не помешало заключить пакт. И это тебе не помешало стянуть книгу эммм…. – Мужчина резко подскочил и задернул подол свадебного платья Дурнушки. Девушка даже дернуться не успела, как из-за подвязки ее чулков мужчина вытащил спрятанный буклет. Врач так же спокойно поправил платье и взглянул на обложку под удивленный взгляд Сноу. Дурнушка просто отвела глаза в сторону. Ей было стыдно, оттого что ее поймали с поличным.

— А я все гадал, зачем в таких огромных банкетных залах ставят литературу? Мне объясняли, что для антуража, а оказывается, чтобы их тырили глупые Селянки и читали ночью под одеялом. Но Вы же не умеете читать. А?! – насмешливо говорил мужчина.

— «Краткий свод правил и Законов Империи Алерта» Как увлекательно. Выбрала наугад? Картинок здесь нет. – Продолжал насмехаться Асу под укоризненный взгляд своего друга.

Джесс уже пожалел, что позвал его. Сколько он знает Асу, а знает его не мало, он всегда был таким. Просто дело в том, что с Рэймондом, он познакомился уже после гибели его семьи. Может когда-то он был другим, а сейчас невыносимый циник и мизантроп!

Силистина не стала оправдываться. Она поднялась, уверенно посмотрев на мужчину и забрала у него книгу.

— Это не Ваше. И не стянула, а временно одолжила. Думаю, эти снобы не обеднеют. А я вот решила, восполнит пробелы. Никогда не поздно научиться читать. И мы отвлеклись от темы, к которой Вы меня так долго подводили. А может, сразу перейдем к претензиям? Я очень устала и в данный момент словесная баталия с Вами не доставляет мне удовольствия. Может лучше завтра? Вы уважаемый Рэймонд, так понимаю, будите со мной практиковаться в Магии? – Асу задумчиво кивнул. Ответ Дурнушки выбил его из равновесия. Такого он явно не ожидал.

— А еще быть может…. – Силистина хитро прищурила глаза, осматривая мужчину с головы до ног, покосилась на Сноу и снова встретилась с ледяными серыми глазами. – Вам вернуться к своим трупам? – Джесс от неожиданности закашлялся. Асу молча постучал его по спине, оставаясь спокойным. Это внешне, а внутри практика Смерти все клокотало от нарастающего интереса.

— Читаешь по губам? – не вопрос, а утверждение. Врач кивнул сам себе и принялся задумчиво расхаживать. Обвинять девушку во всех бедах ему расхотелось, как и рассказывать ей о том, что задумал ее названый муж. Если Джесс прав и она действительно «брак» то им грозит большая опасность. Поэтому просто необходимо узнать какая и за что? И как с этим бороться. Джесс уже вляпался, когда сказал свое да, а значит «Система» вряд ли сочтет его невиновным.

— Знаешь, Джесс, я не нахожу в ней чего-то особенного, кроме того, что она маленькая лгунья с острым языком. Может ты ошибся, и в нет Магии? – Сноу поднял на него удивленный взгляд. Мужчина уже устал от бесконечных выходок друга. Общество Асу было очень тяжелым, поэтому видимо Практик общался исключительно с мертвыми. Живым он противопоказан.

— Ты знаешь, я не мог ошибиться. К чему все это? – скрипнул зубами Джесс, поднимаясь и намереваясь уже попрощаться и забрать Дурнушку домой.

— Ну, она могла обмануть. Она может. – Доверительно шепнул Асу.

— Да зачем ей это? К тому же я слышал ее разговор с подругой и этот зеленый блеск в глазах….

— Видишь, ты уже и сам сомневаешься! – обрадовался Асу и хлопнул в ладоши, так что дурнушка подскочила.

— Хватит устраивать представление! Я не лгала! У меня есть Магия! – начала злиться девушка. Магия для нее было единственным собственным чудом, которое никто не мог отнять. Ее отличием.

— Ты уже солгала два раза, что мешает солгать третий?! Может ты мошенница? Претворяешься, что ненавидишь Аристократов, что не хочешь замуж. Но ты простая уродина и тебя никто не хотел, и ты решила таким хитрым способом заполучить мужика. – Силистина просто приросла к каменным плитам балкона. Несправедливость ситуации и ложные обвинения разозлили Дурнушку.

— Тыыы! – шипела разъяренная девушка, тыкая пальцем в груд Асу. – Людоненавистник! Ты меня совсем не знаешь! Сам врешь всем вокруг. Ты же терпеть не можешь людей и считаешь себя лучше других. Да ты…. Рррррр – девушка едва себя контролировала и уже не замечала, как глаза стали изумрудными, а вокруг нее образовалось голубовато-зеленое свечение.

— А ты лгунья! – не унимался мужчина, не переставая улыбаться.

— О, Боги, нет! – крикнула девушка, топнув ногой от бессилия и того, что ее аргументы против этого врача кончились. Странное дело, но вместе с ударом ноги о камень вырвался и сформировавшиеся сгусток энергии. Асу снесло ударной волной, а на балконе поднялся сильный ветер. Девушка испугано вскрикнула. Джесс стремительно подскочил и оказался рядом, обняв девушку.

— Успокойся. Тише. Это Магия. – Взволнованно шептал мужчина сам не ожидавший такого исхода.

— Ты совсем спятил?! – прикрикнул мужчина на друга. Асу сидел на полу и вдруг расхохотался.

— Ну, ты же сам просил помочь высвободить ее Магию. Вот я и высвободил. А можешь еще раз? У тебя так здорово разметались волосы. – Отряхиваясь, ответил Асу.

— Так это была проверка? – отдышавшись, спросила девушка. Ее сердце все еще продолжало бешеный забег.

— Я не знал другого способа, кроме как разозлить тебя. – Асу был очень доволен собой.

Силистина высвободилась из объятий Сноу, и шагнула к врачу, протянув руку.

— Приятно познакомиться Рэймонд. – Улыбнулась девушка.

— Зови меня Рэй. – Ответил мужчина и пожал Дурнушки руку.

— Рэй, ты видимо не подумал о том, что нас могли заметить? О чем ты думал вообще. – Негодовал Джесс. Асу, как и всегда мало думал о безопасности.

— Ты владеешь Магией, я владею. Может мы повздорили? – отмахнулся врач, глядя в счастливые глаза Дурнушки. Девушка буквально светилась.

— Гаси свой огонек, и идите спать. Завтра увидимся. – Произнес Асу и быстро удалился, пока Джесс его не продолжил растирать.

— Не обижайся на него. Он своеобразный. – Ласково произнес Сноу, обнимая девушку. Дурнушка отстранилась.

— Не нужно, я в порядке. И он просто гений! – дурнушка не смогла скрыть своего восторга от знакомства с этим странным человеком. Джесса задела ее такая реакция. Мужчина снова стал собранным.

— Хватит уже прижимать к груди эту книгу! – фыркнул Сноу, отбирая буклет и бросая его на стол. За что получил гневный взгляд.

— Могла бы просто сказать, что хочешь читать. Я предоставлю к твоим услугам целую библиотеку. Обчитаешься. Только не «одалживай» больше антураж. – Джейд не смог сдержать ехидной улыбки.

— Хорошо. А ты расскажешь мне, чего все-таки хотел от меня твой друг и почему он так злился на меня. Его эти странные намеки о суде и наказание…. Что ты задумал? – Сноу тяжело вздохнул, наконец, уводя девушку. Вот и досталась же ему такая… проницательная жена. Одна сплошная загадка и головная боль.

— Посмотрим. Как вести себя будешь.

— Это не честно. – Надув губки фыркнула девушка, за что получила щелчок поносу и насмешливый взгляд.

— Ты мне нравишься, когда не сдерживаешь себя. Когда такая живая и настоящая. Будь такой. – Джесс сам смутился от своих слов, звучало как просьба. И что на него нашло вообще? Ему какая разница до поведения этой Селянке к тому же Дурнушки.

— Я не хочу тебе нравиться. – Тихо призналась девушка и быстро зашагала к выходу, обходя многочисленных, уже выпивших людей.

— Знаю. – Сам себе ответил Сноу. Девушка уже этого не могла слышать, как и видеть его задумчивый мрачный взгляд, который не сулил ей ничего хорошего. – Но вызов принят. – Мужчина кивнул сам себе и отправился догонять свою «жену»


Глава десятая.


— Нам обязательно жить с твоими родителями? Может, построим шалаш? – мужчина усмехнулся, делая глоток свежезаваренного крепкого чая с листиками мяты. Они сидели вчетвером за большим обеденным столом и принимали завтрак. Родители молодого Лорда сидели на другом конце стола и вряд ли слышали реплику Дурнушки.

— Не драматизируй. Всего одно совместное утро. Вечером уже перевезут вещи в наш дом, а весь день ты проведешь с Асу. – Девушка вопросительно подняла бровь. Кажется напряжение между ними царившие все это время, наконец, спало.

— Ну, Рэй. Я зову его Асу в переводе с Ишимерского – практик Смерти. Только ты его так не называй. Ишимерцы, почти все шаманы-целители и верят в Магическое свойство их родных слов, только избранные могут говорить на Ишимерском. – Пояснил Сноу, медленно пережевывая омлет с зеленью и овощами. Завтрак готовила Мать мужчины. У всех есть прислуга, но такую функцию как приготовление пищи, готовят исключительно жены. Это закон. Селянок учат этому с рождения. И многому другому….

— Значит ты избранный? – игриво спросила девушка, близко наклонившись к мужчине почти касаясь его уха своими губами. У Джесса пробежали мурашки по спине, но он не показал виду.

— Много вопросов, милочка! Ешь, давай, и поехали, время не ждет. – Торопливо сказал мужчина и вышел из-за стола. Поблагодарил родных, поцеловал Мать и быстро стал подниматься наверх.

Силистина задумчиво смотрела вслед убегающему мужчине. Оставил ее наедине с родственниками. Он ей явно мстит. Правда Силистина не сильно понимала за что, но ей стало очень любопытно, а желание проучить Аристократа, выросло в разы.

— Ты должна сама готовить своему мужу. – Сурова проговорила Леди Розолинда, глядя на девушку исподлобья.

— Я упустила этот факт. Исправлюсь. Еще не свыклась с мыслью о замужестве. – Лениво объяснила Дурнушка, дожевывая лист салата. Женщина поперхнулась.

— Не свыклась?! – ее брови стремительно ползли вверх. Силистина закатила глаза и оставила тарелку, сложив в нее столовые приборы. Завтрак окончен, пора ретироваться.

— Да нас учат этому с детства! Дома, в школе и даже на улице! – негодовала Леди.

Старший Сноу все это время хмурился, стараясь не смотреть на нового члена семьи Сноу. Он просто не понимал – «как его сын, мог жениться на таком кошмаре?!»

— Все верно. Учат. Спасибо за завтрак и всего доброго. Приятно было познакомиться. – Силистина отодвинула стул и вышла из-за стола. Кривой походкой направилась к выходу из дома, при этом почесываясь, чтобы еще больше позлить этих высокомерных снобов. Силистина осталась ждать Джесса на крыльце. Это лучше чем общество Аристократов.

— И что он в ней только нашел? – раздраженно спросил Отец Джесса, берясь за ароматный кофейный напиток.

— Все.... – Из-за спины родителя ответил Джейд, отсалютовал на прощанье и вышел из дома, прихватив свой плащ.

Силистина ждала, сидя на ступеньках и размышляла о встрече с Рэймондом. Необычный мужчина очень заинтересовал юную девушку. Рэй был старше Джесса лет на десять не меньше, своеобразный, находчивый, наблюдательный, циник и мизантроп. Что может связывать их двоих? Рэй не боится высказывать свое мнение окружающим, вне зависимости хотят они того или нет. Его не пугает критика, недовольства, что на него могут обидеться, ему просто было плевать, он не щадил чувства людей. Силистина не одобряла такое поведение в людях и такие черты характера, но не могла отрицать, что в то же время все это ее заинтересовало.

Силистина с рождения была необычным ребенком. Более того, она родилась уже под защитой Магии. Что девушка выглядит иначе, никак Дурнушка, Силистина узнала только в десять лет, когда купалась на озере. Для нее это стало неожиданным сюрпризом, как и осознание того, что она другая. С этого дня жизнь Дурнушки круто изменилась. Девушка стала сторониться сверстников, родителей, учителей. Ее жизнь стала сплошной тайной под покровом Магии. Девушка тайно изучала себя и свои способности. Тайно воровала книги и сама училась читать. Магия ей помогала во всем. Девушке стоило только сильно чего-то захотеть, как Магия тут же приходила ей на помощь. Но, не смотря на все тайны, Силистина росла доброй, благородной, честной. И в людях ценила скромность, честность и доброту. Хотя Силистине приходилось нелегко одновременно быть честной и скрывать свое необычное происхождение. Много раз Силистина порывалась рассказать взрослым о том кто она. Но каждый раз внутреннее чутье ее останавливало.

— О чем задумалась? - раздался над головой девушки бархатный голос ее теперь мужа. Силистина вздохнула. Как круто все изменилось. Она так яро не желала выходить замуж, но оказалось что единственный шанс на спасение — это выйти замуж.

— Думаю о том, как я умудрилась выйти замуж. - Съязвила девушка. В общении с мужчиной Силистина невольно оборонялась. На уровне подсознания. Дурнушка и сама не понимала, зачем это делает и для чего ей каждый раз огрызаться на любой вопрос этого мужчины. Джесс закатил глаза.

— Это не по-настоящему. Понарошку. Игра такая. Поиграем и разбежимся. - Невесело ответил мужчина, накидывая на голову капюшон. Его раздражала, мыль, что Силистина вовсе не рада его обществу и при возможности с радостью бы сбежала. В этом было что-то неправильное.

— Зачем тебе капюшон? Дождь ведь не собирается! - удивилась Сили, вставая со ступеней. И вправду на улице светило теплое осеннее солнышко.

— Не хочу, чтобы кто-нибудь из моих подруг увидел меня с тобой. А то решат, что я спятил и женился. - Так же язвительно ответил мужчина, спускаясь с крыльца дома. На самом деле причины были другие, но Дурнушке об этом знать не обязательно. Пусть лучше считает его законченным негодяем, чем то, что мужчина старается ее защитить.

- Но ты и так женился! - искренни, недоумевала Дурнушка. В ее голове промчались мысли о том, что Сноу вовсе не собирается блюсти целябит, пока находится в фиктивном браке с ней. И эта мысль ее неожиданно испугала. Конечно, Силистина догадывалась, что Аристократ не ведет скромный и порядочный образ жизни, но что он и дальше будет его продолжать — этого девушка явно не ожидала.

— Понарошку. Забыла? - издевался Сноу, открывая дверь кареты и пропуская Силистину вперед. Задумчивое выражение лица Дурнушки порадовало мужчину.

Сидя в карете Сили отвернулась, к окну изучая острые крыши богатых белых домов.

— Ты не надела платье, что я оставил на твоей кровати. Почему? - решил спросить Джесс, разглядывая Дурнушку. На девушке опять были грубые льняные серые штаны и мужского покроя хлопковая рубашка, под которой была нательная фуфайка. Русые волосы девушка расчесала и видимо даже вымыла. Сейчас они распущенным соломенным водопадом струились по ее плечам.

— Я и платья, вещи не совместимые. - Буркнула Силистина, представляя какие женщины могут привлекать такого мужчину, как Сноу. Наверно такие же яркие, как и он сам! А он был очень красив! Звериные глаза, медово-карие с переливами, четкие контуры алых губ, тонкий прямой нос, острые черты лица в сочетании с черными блестящими волосами, что обрамляли это самое прекрасное лицо, делали мужчину похожим на Демона. Обаятельного, хищного, опасного, Демона. Он манил своей красотой и таинственностью. А от его пронзительных глаз нельзя укрыться. Он смотрел, всегда прямо в душу и казалось, видел насквозь. Силистина поежилась от такого сравнения.

— Тебе холодно? - слишком взволновано спросил Джесс и тут же отругал себя за подобную глупость. Нельзя, чтобы девушка поняла, что вызывает у него больше чем просто любопытство к ее происхождению. Сноу и сам не знал, что его привлекает. Загадочность? Обычная внешность? Скорее ее искренность и натуральность. А еще была одна черта, что объединяла их обоих — они оба шли против «Системы» Всегда.

— С чего вдруг? Но если это спасет меня от участи носить разноцветные тряпки, то да, мне очень холодно! - весело ответила Дурнушка, повернувшись к мужчине и встретившись с ним глазами. Неожиданно девушка тепло улыбнусь. Мужчина даже растерялся. Она не отвела взгляд, не смутилась, она не боялась….

— Что? - насупившись, как ребенок спросил Сноу. Впервые он чувствовал себя неуютно под пристальным женским взглядом. Хотя он редко видел такие взгляды.

— У тебя черная точка на радужке глаза. И маленькая родинка под нижней губой. - Все так же улыбаясь, ответила Дурнушка. - Вот тут. В самом уголке. Ее почти не видно. - С детским любопытством девушка разглядывала родинку на лице Аристократа. Сама не заметила, как коснулась пальцами уголка губ мужчины. Джесс вздрогнул и перехватил девушку за запястье. Все наваждение спало. Силистина даже потрясла головой. Что это с ней?

— По осторожней с руками. - Почти шепотом сказал мужчина, машинально дотрагиваясь пальцами до того места где только что трогала Дурнушка. Место прикосновения горело огнем. Сноу до сих пор ощущал след от ее пальцев на своем лице. Это было очень странно.

— Почти приехали. С тобой что-то не так.... Постарайся пока никого не трогать, а то убьешь ненароком и добавишь нам хлопот. - Отгоняя не прошеные мысли, сухо проговорил мужчина, выходя из кареты. Он так уплыл в своих мыслях, что даже не подал руки девушке. Силистина не сильно огорчилась и выбралась наружу самостоятельно. Под изучающий взгляд Аристократа, девушка потянулась, разминая мышцы рук и спины, уставшие от безделья.

Прикосновение девушки, вызвало в теле мужчины противоречивые чувства. В душе остался неизгладимый след. И желание…. Сноу захотел еще. Большего. От мысли, что она могла бы зайти дальше, у Джесса закружилась голова, и даже скулы свело от болезненного возбуждения.

— Зачем ты одеваешь такую свободную одежду? – задумчиво спросил Джесс, снова и снова изучая тело Дурнушки. В ней было какое-то несоответствие. Тело было не пропорционально и каждый раз при взгляде, как будто выглядело иначе. Сначала Джесс думал, что ему кажется, но теперь он был почти уверен. С девушкой что-то не так.

— Мне удобно. – Спокойно ответила Дурнушка, ловя взгляд Джесса. Силистина пыталась разгадать его мысли. В чем он ее подозревает? Почему так странно отреагировал на ее легкое касание? Зачем ей вообще понадобилось его касаться? Что это было? Магия?


Глава одиннадцатая.


Карета привезла молодых людей в парк. Широкие тропинки. Низкие деревья с густой, пожелтевшей листвой и озеро…. Силистина замерла. Раскинувшиеся, серебряная гладь воды вызвала у Дурнушки бурю эмоций. Сили любила воду…. Настолько любила, что когда находилась рядом с водой, Мир для девушки переставал существовать. Она словно понимала ее. Слышала ее безмолвную речь.

— Знал, что тебе понравится. – Тихо проговорил Джесс и взял Дурнушку под локоток. – Нам туда. – Мужчина указал в сторону обшарпанной скамьи, на которой сидел мужчина в пальто песочного цвета.

Силистина сразу узнала обладателя пальто. Асу. Девушка встрепенулась и пошла намного веселее, нежели раньше. Сноу внутренне напрягся. Ему не нравилась такая реакция девушки на его друга. Мужчина отбросил дурные мысли до лучших времен. Сейчас у него для этого нет времени. Сноу был полностью поглощён новой загадкой. Он пес, идущий по следу, и ничего не может сбить его с пути.

Рэймонд сидел спиной и не мог видеть молодых людей, но чувствовал их приближение. От Джейда Сноу просто фонило Магией! К тому же у Ашипу был превосходный нюх, который помогал практику Смерти учуять тонкий аромат духов, которыми утром решила воспользоваться девушка. Силистина кстати и сама не понимала, зачем ей это понадобилось. А вот Ашипу водимо знал.... Мужчина весело усмехнулся собственным мыслям. Ему нравилась та история, которая разворачивалась у него на глазах. Шаманы, а Рэймонд был именно таковым — Ашипу — истинный Шаман, они воспринимал все происходящее вокруг с немыслимой легкостью! Все события Шаманы видели, как бы со стороны. Ашипу были наблюдателями в собственном театре жизни. К тому же превосходными режиссёрами. И хорошо, что на Алерте очень мало настоящих Ишимерском Ашипу....

— Первая брачная ночь не удалась? - поднимая голову, едва заметно улыбаясь, спросил Асу. Его острый соколиный взгляд, сканером прошелся по лицам молодых людей. Его друг Сноу, был глубоко погружен в собственные мысли. Немного раздражён, но собран и настроен решительно.

Силистина же прибыла в легкой задумчивости, немного рассеяна, и даже чем-то огорчена. Асу улыбнулся своим наблюдениям и вернулся к начатой атаке.

— К чему ирония Рэй? - безразлично спросил Джесс. Он давно привык к выходкам друга. Лорд Сноу искренне любил и уважал заносчивого циника и лучшего в Мире практика Смерти. За семь лет дружбы мужчина научился снисходительно относиться ко всем его речам, выходкам и неординарному поведению.

— К тому Джейд Сноу, что Вы ребята хреново-таки выглядите! Выглядели бы лучше, если бы занялись бы ночью чем-то очень полезным для здоровья. Посмотрите, как Вы напряжены! Жуть просто! Воздух так и искриться! - насмешливо говорил Асу, поднялся со своего места и двинулся вперед вдоль озера по узкой тропинке. Ребятам ничего не оставалось делать, как пойти вслед за ним и смиренно выслушивать его болтовню.

Силистина шла не спеша, но старалась не отставать. Ее взгляд был устремлен на ровную, серую гладь воды. Озеро завораживало своей первозданной красотой.

Джесс заложив руки за спину, молча шел, пиная опавшие листья у себя под ногами.

Асу выговаривался. Душевно так! С упоением.

— И судя по всему, по дороге с Вами случилась размолвка или маленькое недоразумение. Кто кого пытался склеить?

— О, Боги! Рэй! Что ты несешь? - воскликнул Джесс, недоуменно глядя на друга. Сили терпеливо молчала, улыбаясь про себя. Девушка не хотела, что бы мужчины знали, насколько ее забавляет данная ситуация.

— Я несу тебе и твоей скучной подружке — радость! Но вы, могли бы сделать — это сами, спи вы в одной кровати. - Силистина удивилась проницательности Рэймонда. Как мужчина мог догадаться о таком?!

— Не стоит удивляться, милочка. - Отмахнулся Рэй, даже не смотря на Дурнушку. Девушка почувствовала себя не уютно. У него, что глаза на спине?!

— Ой, да Ваша реакция вполне предсказуема! А я слишком хорошо знаю Джесса, чтобы сделать некоторые несложные выводы. Видите ли, уважаемая Дурнушка.... Ничего, если я буду тебя так звать? Вот и славно! Знал, что ты будешь не против. - Девушка даже кивнуть не успела или возразить, вообще хоть что-то понять, как Асу уже все решил и продолжил.

— Привыкай. - Шепнул Джесс на ухо Силистине. - Его не остановить, когда он хочет блеснуть своей превосходной дедукцией. Правда никогда не знаешь к чему это приведет.... - Дурнушка молча кивнула и чуть ускорила шаг, решив для себя философски относиться ко всему, что говорит Асу. Невероятно, но мужчина одновременно притягивал к себе и отталкивал! Его хотелось слушать, купаться в лучах его оптимизма и простоте, но его колкие, циничные и порой даже грубые высказывания портили все впечатление. Мало кто мог нормально воспринимать Ишимерца. Рэймонд кстати и не стремился к тому, чтобы его понимали. Одиночество его вполне устраивало. И чего уж он точно не собирался делать, так это подстраиваться под людей. Все вокруг подстраивались под него!

- Так вот, как я понял, что спите вы не вместе? Просто. Моей наблюдательности хватило, чтобы заметить, как Джесс потирает спину, пытается размять шею и руки, кривиться почти при каждом шаге. Это говорит о боли в пояснице, затекших мышцах предплечья, рук и ног. А причиной тому, является то, что Сноу сегодняшнею ночь провел не на своем любимом матрасе, который ручной работы и выполнен на заказ в единственном экземпляре. Кстати по моим скромным чертежам и подсказкам. Сноу благородно уступил тебе — девочка, свое поистине Королевское место. А сам он спал, скорее всего, в гостиной на тахте, что привез его Отец из Ливра. Тело Джесса слишком избалованно роскошью и комфортом, отсюда и внезапные сильные боли. Я прямо вижу, как хромает его Аура! - рассмеялся Асу. Сноу недовольно насупился, но лишь покачал головой. С Ишимерцом спорить бесполезно. Силистина залилась румянцем. Ей стало...совестно, но лишь отчасти.

— Не стоит стыдиться девочка. Сноу сделал это не совсем из добрых побуждений и хорошего отношения к тебе... - Джесс успел напрячься. Асу медленно переходил черту. Его снова понесло не в ту сторону.

— Рэй, не смей. - Спокойно, но очень, предостерегающе проговорил Джесс, искоса наблюдая за реакцией Дурнушки. Девушка была спокойна, и казалось происходящее, ее мало волнует.

— Ой, Джесс, поогоди! - лениво отмахнулся Асу. В его бесшабашной голове были коварные мысли, и он желал ими поделиться с окружающими. И неважно, что окружающие это не хотят. - Лучше собери листьев для своей Матушки. Она сделает из них свой очередной нелепый гербарий, который потом втихаря выкинет твой отец. - Сноу не смог сдержать улыбки. Иногда ему казалось, что Рэймонд знает его семью намного лучше его самого.

— Знаю, что ты милочка считаешь всех Аристократов высокомерными, самовлюблёнными, грубыми, неспособными на благородные поступки. Не стану тебя разубеждать — так оно отчасти и есть. По мнению «Власти» то есть нашей доблестной «Системы» - такие Аристократы представляют собой «Идеальное общество» Так что радуйся — тебя окружают идеальные люди! Но речь о Сноу. Он другой. Не потому что, хороший, а потому что, у него это в крови. - Силистина стала прислушиваться. Она прекрасно понимала, что такое быть другим. Но что конкретно имел Асу пока не ясно.

Сноу желал быстрее дойти до нужного места и наконец, оставить Асу. Попросту смыться. И почему он не сделал этого сразу?!

— У него в крови — идти против системы. Против всех. Все будут самовлюблёнными - он будет добр, вежлив и обходителен. С женщинами Сноу всегда такой. Все мужчины на Алерте считают женщин «вещью» модное приложение к ним самим. И относятся к Селянкам именно как к вещам, воспринимая все, что они делают как должное. Ведь иначе и быть не может! Соответственно Джесс делает все наоборот, лишь бы насолить «Системе», которую Джейд просто ненавидит.

— И опять же речь не только о его благородстве. Он уступил тебе спальню, чтобы ему было удобно выбираться ночью из дома, чтобы ты не заметила его отлучки. Джесс не переносит длительного воздержания, а из-за тебя он воздерживался от любого контакта пять дней — это очень много по меркам Джесса. Он уступил тебе спальню, чтобы самому неплохо покуражиться ночью. И круги под глазами, говорят о том, что ему это удалось. - Джесс только усмехнулся. Повернулся к Силистине и развел руками, подтверждая слова Рэймонда и вроде как, извиняясь за содеянное, не сильно переживая по поводу того, что его раскрыли. Но Аристократ надеялся, что девушка хоть как-то отреагирует на эту новость, чего собственно не произошло.

Девушка мимолетно взглянула, не выражая никаких эмоций. Ей и вправду было все равно. А вот озеро, которое растянулось зеркальной гладью.... Это дааа! Девушка, жаждала узнать, какая на ощупь его вода. Многие сочли бы это бредом, ног только не Дурнушка. Она искренне верила, что у воды есть «душа». А, каждый водоем, несомненно, имеет свою собственную душу — особенную. А, еще верила, что воду можно трогать, чувствовать, гладить, узнавать, общаться с ней.

И у каждого водоема вода своя — волшебная, бесподобная.

— Силистина? Ты здесь? Я говорю, этот ловелас Джейд Сноу всю ночь кувыркался в одной пастели с хорошенькой блондинкой, а утро досыпал на отвратительной тахте! И все это вроде как из благородных намерений и побуждений, ведь он уступил тебе — Дурнушке свою шикарную спальню. Неужели ничего не скажешь?! - Асу даже затаил дыхание в ожидание ответа. Он резко повернулся и замер в оцепененье. Дурнушка стояла к ним боком, ее ласковый безмятежный взгляд был стремлен на воду. Мужчины переглянулись. Джесс был поражен и обескуражен не меньше своего циничного друга. К тому же злился на Асу, что тот в очередной раз не смог удержаться и подверг человека своим экспериментам над личностью.

— А-бал-деть!!! Джееес???

— Умм?

— Ей, правда без разнице, где ты был и с кем ты был. Абсолютный ноль! Феноменально! - Асу рассмеялся своему неожиданному открытию и сел на траву, зарываясь пальцами в опавшую, разноцветную листву. Силистина вздохнула и села рядом. Джесс задумчиво разглядывал девушку. Неужели Асу прав и Дурнушку, нисколько не тронул тот факт, что он был с другой? Джесса кольнуло неприятное чувство. Это страдало задетое самолюбие.

— Да, Джейд Сноу, мне нет дела до Ваших похождений. - Наконец заговорила девушка, к удивлению мужчин без своего Селянского говора. - К тому же, я знала, что Вы провели ночь вне дома с какой-то белокурой женщиной. - Брови врача поползли вверх, лицо непроизвольно вытянулось.

— Что? Ты знала?! А почему мне ничего не сказала? - Джесс не понимал. Он, мягко говоря был шокирован услышанным и такой спокойной реакцией Дурнушки. Ему было тяжело сейчас совладать с собой. Да и не было смысла держать себя в руках, притворяться.... Рядом те люди, с которыми можно быть собой и давать волю эмоциям сколько душе угодно!

Девушка тяжело вздохнула, и вяло улыбнулась.

— Я встала рано утром и хотела сразу умыться и освежиться. Но как назло в моей уборной что-то случилось с водопроводом и мне пришлось спуститься вниз в общую уборную комнату. Там-то в дверях я и столкнулась с Джейдом. Можно было подумать, что он тоже рано встал.... Если бы не помятый костюм? Кто спит в костюме или с утра сразу одевает мятый костюм? А еще уставшие глаза, говорящие о бессонной ночи. Запах приторных женский духов, пятно от красного вина у него на рубашке…. И в заключении: женский, длинный, белый волос, который до сих пор у тебя на плече! - девушка радостно подскочила и сняла волос с пиджака мужчины, под удивленный взгляд Асу и самого Сноу.

—А при чем здесь красное вино? - не совсем понял Асу. Точнее он понял, но не понял, как Дурнушка смогла к этой картине приплести вино.

— Джейд Сноу его терпеть не может. На нашем торжестве по случаю бракосочетания, к нам подошел Лакей с подносом в руках, на котором красовались бокалы на длинной ножке, наполненные красным вином. Видели бы Вы, как Джесса передернуло! Лакей в страхе сбежал. Выводы сделать не сложно: - вино пил кто-то другой. Или другая. - Силистина открыто улыбнулась, поглядывая на мужчину. Сноу вздернул бровь, в свою очередь по-новому взглянув на девушку.

— Браво, мой проницательный друг! - Асу поднялся, хлопая в ладоши, выражая свое восхищение Дурнушкой - А, ты мой не осторожный друг, крупно влип! Она первая девушка, которая искренни, говорить, что ей нет до тебя никакого дела! - Рэй сочувственно похлопал Джесса по плечу и пошел дальше, вглубь леса. Парк давно был позади. Девушку не сильно это волновало. Она чувствовала себя в безопасности рядом с этими мужчинами.

— Что будешь делать, Джесс? - хитро спросил врач, повернувшись вполоборота.

— Пойду съем сладенького. А там видно будет. - Мужчина улыбнулся и подмигнул Силистине.


Глава двенадцатая.


Когда парк был давно позади, а лес становился все гуще, на опушке леса показалась маленькая хижина. Эту избушку трудно было назвать полноценным жильем. Силистина поразилась тому, какой причудливой, она была! Даже у них в «Селении» дома хоть и деревянные, но не такие. Эта изба была маленькой и круглой. В ней не было углов, и окон, а крыша была сделана из камышового тростника. Действительно хижина....

- Удивлена? - спросил Асу с любопытством глядя на девушку. Силистина испытала самый настоящий восторг. Было в этой избе что-то особенное.... Тайное. Манящее. Дивное! На душе девушке стало легко и радостно.

— Не то слово! Что это за место? Почему мне здесь так....эммм....хорошо?! - радостно смеясь, спросила девушка не в силах удержать нахлынувшие эмоции.

— У тебя эйфория от перенасыщения Ишимерском Магией. Не волнуйся, раза через три-четыре пройдет. - Пояснил врач и направился ко входу в хижину. Входом служила маленькая фиолетовая шторка, которая закрывала полукруглый проем.

— Это Ваша Магия? А зачем она тут нужна и в таком количестве? Вы прячете это место? - Рэймонд озорно улыбнулся, отодвигая шторку.

— А ты как думаешь, девочка?! Конечно, я его прячу! Это мое святилище, мое тайное убежииище! - наигранным громким голосом говорил Асу, пропуская Дурнушку во внутрь. Девушке чтобы попасть в помещение, пришлось встать на четвереньки, под веселые ухмылки врача.

— Каждый порядочный Ашипу, обязан иметь свое тайное убежище. Это как каждый порядочный Аристократ должен иметь любовницу. - Продолжал говорить Асу, пока девушка заползала вовнутрь. Наконец Сили, оказалась в помещении и смогла выпрямиться. Ничего особенного она не заметила. В хижине кроме пола, застеленного соломой, ничего не было.

Ишимерец усердно кряхтя, заполз следом. Силистина одарила мужчину строгим взглядом.

— Что??? - Асу не выдержал такого напряжения. Казалось, что ему не понравился этот взгляд, но на самом деле мужчина вовсю веселился и смешинки в его серых глазах, только подтверждали это. Просто у него почти отсутствовал стыд и совесть. Он был наполовину социопат. Не истинный социопат, скорее ученик социопата.

— Зачем Вы каждый раз, делаете акцент на том, что у Джейда сеть любовница? Или любовницы.... Неважно. Вы проверяете меня? Хотите вызвать ревность? Чувства? Зачем Вам это? - Силистину прорвало. Девушка не любила недомолвок и если что-то не понимала, всегда спрашивала напрямую. Никогда не юлила и не ходила вокруг да около.

— Это эксперимент своего рода.... Ты особенная Силистина. Я не знаю в чем твоя особенность, я плохо разбираюсь в Магии, да и в женщинах тоже, но Сноу обязательно разберется. А меня просто мучает любопытство, что есть в тебе такого, от чего неприступный Джейд Сноу обратил на тебя внимание. - Асу двусмысленно улыбнулся. Силистина растерялась от услышанных слов. Дурнушка была уверена, что Джейду Сноу и дела до нее нет, кроме его природного любопытства и тяги к тайнам.

— Я Вам не верю. Не знаю, зачем Вам эта игра, но я в ней участвовать не буду. Не втягивайте меня в свои интриги. - Силистина сурово окинула мужчину взглядом. Практик в притворном ужасе выставил руки вперед.

- Так о чем это мы?! Ах, да интриги! Так как ты относишься к тому, что у твоего мужа будут любовницы. Много-много красивых грудастых женщин!!! - не унимался Асу. Силистина бессильно закатила глаза.

— Да никак, я не отношусь! Я не его женщина! Мне плевать. – Не выдержала Дурнушка. В Селении, она редко теряла над собой контроль, но этот «особенный» человек, способен довести кого угодно. И куда угодно… - Мы за чем-то пришли? Так и будем просто стоять, и говорить о Джессе? – продолжала злиться девушка. Джесс был полностью прав, когда говорил, что Рэймонд неординарен и полоумен.

— Как скажешь моя несравненная, Дурнушка! – слишком весело ответил Практик. Ловким движением он откинул солому и носом своего ботинка наступил на выступ в полу.

Силистина даже закричать не успела, как твердая почва ушла из-под ног. Они падали. А точнее быстро скатывались вниз по темной, влажной трубе. Сили зажмурила глаза и почти не дышала. Логически она понимала, что Асу вряд ли причинит ей вред…. Но это мало помогало!

— Рээээй! Мне страшно! Куда мы падаем?! Ты здесь? – на грани паники кричала девушка, пытаясь хоть что-то разглядеть.

— Не мешай мне! Я читаю. – Послышался сердитый голос Асу.

— Вы читаете? Но здесь же кромешная темнота!

— Тебе это мешает? Мне нет.

— Конечно, мешает! Я ведь ничего не вижу!

— Это твои трудности, милочка. Значит у тебя проблемы со зрением.

— А? Пфффф! Вы невыносимы!

— Не ной. Скоро приедем. – Усмехаясь, ответил Асу. Его ничуть не волновало испуганное состояние девушки. Люди на протяжении жизни испытывают множество состояний и не всегда приятных. Ишимерец считал, что нет смысла заострять внимание на каждом из них.

Наконец темный спуск закончился и Силистина, буквально рухнула на колени. Она тяжело дышала, а сердце учащённо билось. Глаза неприятно резал тусклый голубой свет.

— Где мы? – шепотом спросила девушка, чтобы ее голос не дрожал так сильно. Дурнушка ощущала, как ее Магия пытается вырваться наружу, чтобы защитить свою хозяйку. Но Сили старалась ее сдерживать, мысленно проговаривая, что все хорошо и опасности нет.

— Ух, ты! А у тебя и вправду глаза светятся! Жуууть! – восхитился практик. Достал свой фонарик, шагнул вперед, и привычно посветим им в глаза. Не себе конечно. Дурнушка дернулась назад и чуть не упала.

— Вы нормальный?! – возмутилась девушка, потирая раздраженные от яркого света глаза.

— У тебя зрачки расширены. На радужке нет характерного рисунка сетчатки глаза. Это стра-нно…. – Не обращая внимание, говорил Асу. Силистина шагнула еще назад, скрестив руки на груди.

— То, что вы сумасшедший – это я уже поняла…. А вот где мы, Вы так и не ответили?! – девушка начала нервничать. Может Джесс зря ее оставил наедине с этим странным человеком? И как она вообще могла довериться толком, не зная ни его, не своего мужа?!

— Мы в «Подземельях Асхи» здесь мы будем изучать твою Магию и немного выполнять мою работу. – Уклончиво ответил мужчина и уверенно зашагал вперед по каменным плитам подвала, под слабое освещение магических свеч. По камням стекала желтая вода. И запах в подземелье был странным для подземелья. Силистина принюхивалась, стараясь его разгадать.

— А кем Вы работаете? – спросила Дурнушка, осторожно ступая по каменным выступам. Вдруг еще раз провалится.

— Я лечу трупов. – Как ни в чем не бывало, ответил Асу. Девушка споткнулась от удивления и даже на мгновение забыла, где они находятся.

— Лечите ТРУПОВ?

— Лечу трупов! Это что игра такая, все время переспрашивать? Или у тебя не только со зрением плохо, но и со слухом?! – ядовито спросил врач, не беспокоясь о чувствах девушке. Ему было плевать. Силистина недовольно фыркнула.

— Вы лечите трупов!!! Я….удивлена! Это нормально. – Объяснила девушка, убеждая себя постараться больше ничему так сильно не удивляться и давать меньше поводов Асу, цепляться к ее словам.

— Удивилась? Молодец. Пошли дальше.

— А куда делся Сноу? – девушка вдруг вспомнила о своем фиктивном муже. Мужчина как-то неожиданно пропал.

— Туда, где ему не следует быть…. – Бесцветно ответил врач. Он вздохнул и обернулся. – Рискует жизнью, чтобы понять, кто ты такая и как тебя спасти. Радуйся, тебе должно это льстить. – Силистину охватила тревога, неприятное чувство залегло в груди.

— ….мне это не льстит. – Понуро ответила девушка, отводя глаза.

— А должно. Ты неблагодарная эгоистка, вот и все. – Так же бесцветно ответил врач и пошел дальше. Силистина задумчиво изучала спину мужчины.


Глава тринадцатая.


Джейд Сноу, полностью закутанный в плащ, резко свернул за угол. Здесь был узкий проход между зданием Столичного Суда Управления и зданием «Безопасности Системы» вообще, оно называлось как: - Отдел по безопасности «Системы» Империи Алерта. Но жители Столицы величали именно так: - «Безопасность Системы» в этой, простой на первый взгляд, фразе, был скрытый подтекст, который был понятен не многим….

Расщелина между домами, к выходу резко ссужалась, поэтому здесь никто и никогда не ходил и не пытался срезать путь, чтобы быстро попасть на соседнюю улицу. Ошибка в планировке и вот результат - два криво поставленных дома. Но сейчас молодому Аристократу – это было только на руку. Мало кто знал, что в этом кривом проулке в стене здания «безопасности» спрятана давно заржавевшая дверь, ведущая в подвал.

Отыскав дверь, Джесс почти зажатый между домами, достал из кармана маленькую масленку, завернутую в платок. Ловкими движениями, мужчина смазал петли и замок ржавой двери. Засек десять минут и принялся подбирать нужный ключ в огромной связке своих «отмычек»

С третий попытки раздался негромкий щелчок. Дверь подалась легко, не создавая шума, благодаря смазанным петлям. Мужчина тенью прошмыгнул в узкий проем и тут же плотно прикрыл за собой дверь. В непроглядной темноте светились два желтых звериных глаза. Мужчина усилил зрение магией, заблаговременно спрятав все следы ее использования. Стремительный, длинный спуск по ступеням, поворот налево…. Тут мужчине пришлось встать на карачки, чтобы пролезть под трубами теплопровода. Дальше пришлось идти почти наощупь, по трубам вдоль стены, в полусогнутом положении. Сноу знал этот путь наизусть. Еще во времена своей успешной и «громкой» карьеры, Аристократ нашел и выучил все лазейки имеющиеся в этом здании. И в соседнем кстати тоже….

* * *

Мужчина среднего телосложения с яркими рыжими волосами, ничего не подозревая сидел за своим рабочим столом. Он просматривал отчеты «Младших смотрящих» Работа с документами в отделе безопасности, утомляла. Радовало, что «Правители» мало внимания уделили рукописным текстам. Их куда более интересовали, извлечённые воспоминая у «Наблюдателей» А вот сами Наблюдатели, требовали с архивистов полную, детальную отчетность обо всех проделанных работах. А архивисты в свою очередь то же самое требовали со «смотрящих» всех назначений.

Стеллаж с папками, что находился позади мужчины, неожиданно стал трястись. Рыжеволосый архивист повернул голову, чтобы тут же подскочить на месте. Стеллаж со всеми папками грохнулся на пол, при этом, не создавая, ни малейшего шума! В помещении царила оглушительная тишина.

Пока мужчина в ужасе пытался понять, что происходит, в стене, где еще недавно стоял несчастный стеллаж, проявилась дверь.

Архивист моргнул, с опаской разглядывая среднего размера, серую дверь с металлической ржавой ручкой. Сначала архивист хотел позвать службу безопасности, но любопытство победило. Он сделал неуверенный шаг и провел рукой по пыльной поверхности двери. Под толстым слоем пыли, она была коричневой. Ржавая ручка, так и притягивая рыжеволосого архивиста. Манила, словно умоляя взяться за нее и повернуть.

Мужчине не хватило силы воли, и он сдался под напором призывно смотрящей ручки. Быстро за нее схватился, боясь, что его застанут на месте преступления, повернул и дернул на себя.

Секунда и мужчину сносит силовой волной. Но не швыряет на пол, как это обычно бывает, а мягко усаживает в его же кресло. Еще секунда и на пороге той самой двери, точнее уже за порогом, появляется высокий, черноволосый мужчина в черном дорогом плаще. Это не просто плащ, - это высокотехнологичный водонепроницаемый, огнеупорный плащ, с защитой от самых распространённых Магических атак. В Каркадане лишь единицы носят такие плащи, так как они ручной работы и изготавливаются на заказ. А еще такие плащи носят лишь те мужчины, которых очень часто пытаются убить, а таких в Столице не много.

Архивист хоть и не видел лица обладателя плаща, а только черные пряди волос, торчащие из-под капюшона, мужчина сразу догадался, кого принесла нелегкая.

Только один человек, живущий в Столице, может позволить себе такую наглость: - без приглашения явиться вот-так в «Отдел по Безопасности Империи Алерта»

Только у одного Аристократа хватило бы глупости на такой поступок! Только один Лорд обладает всеми качествами, для того чтобы проникнуть в САМОЕ охраняемое здание во всей Империи. И имя ему...

— Джейд Сноу! - побелевшими и онемевшими от страха губами, промолвил мужчина, и тут же был обездвижен, ловким движением выкинутой вперед руки, Джесса. Сноу просто выпустил заранее сплетённое заклинание «оцепенение» Рыжеволосый архивист был полностью парализован и даже говорить не мог, только слушать и ощущать.

— Приятно когда тебя узнают. - С улыбкой произнес Аристократ, отряхивая пыль и грязь со своего плеча.

— Давно я, тут не был. - Хмыкнул мужчина и прошел вперед, сев на край стола и развернув кресло с архивистом к себе лицом.

— Привет Саймон. А ты совсем не изменился. Сколько лет прошло с последней нашей встречи? Ах, да! Пять. Ровно пять лет назад меня со всеми «почестями»…. вышвырнули из «Управления», лишили звания. Лицензии. Заслуг. А ты мой рыжеволосый друг, принимал непосредственное участие в массовом сговоре.


Пять лет назад....


— Это, что бунт? - недоуменно спросил мужчина, стоя посредине комнаты, старинной заброшенной крепости, стены которой давно обветшали, а полы прохудились.

— Ты, не оставил нам выбора, Сноу. - Сухо произнес сам Эрцгерцог Империи.

— Сноу, ты стал копать не там и не под тех. Твоя вечная борьба с «Системой» порядком всех утомила. - Подключился к разговору Старший Наблюдатель.

Молодой Лорд медленно переводил взгляд с одного участника заговора на другого. Всех этих личностей он прекрасно знал. И поэтому, отлично понимал, чем ему грозит данное сборище. Главное выбраться с наименьшими потерями. «Видимо на этот, я зашел действительно слишком далеко» - усмехнулся про себя Джесс, глядя в глаза Главе Управления. Столько серьезных людей и все собрались ради одного единственного Лорда — «ищейки» среднего звена. Мало того, что его никогда не продвигали по службе, так теперь вообще решили убрать. При чем, в открытую.

— И не надо, так на меня смотреть, своими звериными глазами! - не выдержал Глава Управления под напором пристального взгляда. - Ты сам виноват Джесс. Тебя столько раз предупреждали! - Мужчина устало потер виски. Ему все это очень не нравилось. Он, как глава не хотел лишаться такого ценного сотрудника, но Джесс перешел черту и не оставил выбора. Никому.

— Множественные попытки убить меня, Вы называете — «предупреждали?» - Усмехнувшись, спросил мужчина, изогнув черную бровь. Спокойная расслабленная поза, сложенные руки на груди, голова чуть наклонена на бок. Ничего в мужчине, не выдавало напряжения. Что еще больше заставляло нервничать всех присутствующих.

— Три года мы пытались тебя уволить. Еще три... убить.

— Еще скажите — ради моего блага?! - насмехался мужчина.

— Прекрати паясничать Сноу! - не выдержал Эрцгерцог. - На этот раз тебе не выкрутиться. Остаётся только принять наше предложение.

Аристократ прицыкнул и осмотрелся вокруг. Пять зверски убитых людей в разных позах лежали на полу. Их тела были только не изуродованы, но и обескровлены. А так делают только «Темные», если все здесь присутствующие личности смогут доказать на Верховном суде, что Джейд Сноу поистине Темный, ему несдобровать....

А то, что они смогут — сомнений не было. У каждого покойника имелся след Ауры Джейда Сноу и кристалл-капсула с воспоминаниями о нем. Конечно же, ложными, но это не имеет значения. Все было тщательно сфабриковано и продуманно до мельчайших деталей. К тому же, вся одежда Сноу была в крови жертв, ведь именно сегодняшним утром, мужчина чудесным образом проснулся не у себя дома, а среди трупов в старинной башне. В его крови куча алкоголя и токсинов, у суда не будет сомнений.

— Предложение? Странно... Почему бы сразу меня не отдать на растерзание Совету Правителей и Верховному суду, а там и «пожиратели» близко? - Сноу терпеливо подводил всех к главному действию. Что поступит ультиматум, мужчина даже не сомневался.

— Скотина! - в сердцах плюнул Наблюдатель. Рядом стоящий рыжеволосый мужчина согласно кивнул и неприязненно поморщился. В его руках находились, какие бумаги.

— Надо было его, еще в самом начале убрать! Он стоит на крою пропасти и насмехается над нами как будто это не он в безвыходном положении, а мы. - Вставил свою реплику рыжий. Глава Управления остановил его жестом.

Сноу ухмылялся, в очередной раз, убеждаясь в коварности и лицемерии «Системы» и ее приспешников.

— Довольно. Случилось то, что случилось. И выход только один — договориться. - Сноу заинтересованно посмотрел на Эрцгерцога. Мужчина щелкнул пальцами, тем самым подозвав к себе рыжего архивиста. Взял у него бумаги и протянул Сноу.

— Подпиши. Это приказ о твоем разжаловании и позорном увольнении. Официально — ты не справлялся с поставленными задачами, халатно относился к службе и провалил последнее задание. Всего лишь подпиши. В случаи твоего отказа...эм...пожиратели будут рады. И сыты. Но....но, мы тоже пострадаем, а нам всем хотелось бы этого избежать, поэтому и предлагаем тебе сделку. Видишь ли, Сноу, ты оказался слишком хитер и проницателен. Каждый из нас у тебя на крючке. Нам так и не удалось найти в той тайник со всеми доказательствами, уликами и документами.... Мы предлагаем бартер: - свобода в обмен на все имеющиеся доказательства против нас.

Джесс совсем не удивился такому предложению. И ему понадобилось пару секунд, чтобы принять решение. Сейчас он уйдет,… но вернется позже и тогда сможет наказать каждого из присутствующих. Сноу умел ждать. А еще умел продумывать...

- Идет. Я принимаю Ваше предложение.


— Мне нужен доступ в Главный Архив Управления. - Архивист стал мычать. - Я бы не пришел к тебе, если бы не знал, что ты имеешь туда доступ. Конечно, сам я не пойду, но пойдешь ты.... Выпиши доступ к секретным архивам. Вот список того, что мне нужно. Все, что сможешь найти принесешь по указанному адресу. - Сноу двусмысленно улыбнулся и достал из кармана маленьких блестящий кругляшок. Рыжий замычал еще сильнее. Сноу быстрым и сильным шлепком, прикрепил металлический датчик к шее архивиста.

— Это, чтобы ты тщательнее искал, что мне нужно. А это.... - аристократ извлек из-за пазухи свернутые бумаги и кристалл-капсулу. - Это, моя гарантия того, что ты сделаешь, что мне нужно и будешь послушным. Здесь все провокационные данные на тебя. Получишь их, когда сделаешь дело по тому же адресу, куда принесешь документы. И в твоих же интересах молчать. - Джесс щелкнул пальцами и рыжий облегченно выдохнул.

— Ты же отдал нам тогда все «доки» - сокрушенно проговорил мужчина, закрывая лицо руками.

— Да, ладно тебе! Подумаешь, обманул Вас чуток. Не стоит так огорчаться.

— Где гарантия, что ты отдаешь подлинник, а не копии?

— Гарантий нет. Остается только рискнуть. - Бросил через плечо Сноу и скрылся в тайном проходе. Архивист судорожно выдохнул. «Бес вернулся и вышел на охоту» - мелькнула мысль в голове мужчины.


В это время на окраине Каркадана.

Подземелья Асхи.


— Да, нет же! Я тебе говорю — дыши. - Сердился Асу, глядя на растерянное лицо Дурнушки. Девушка сидела на полу, положив свои тонкие ручки на колени. Спина ее была ровной, а взгляд устремлен в каменную стену подземелья. Девушка очень старалась выполнять все указания странного врача.

— Я дышу. Но запах... - Дурнушка сморщила свой остренький носик. Запах в помещении и вправду царил не очень. Виной тому были многочисленные травы припасенные Асу. Еще химические смеси и настои.

— Да, что ты понимаешь в запахах?! - возмущенно воскликнул Асу, отрываясь от своих расчетов. Помимо практической работы, ему ежедневно предстояло заполнять определенные документы. На каждого мертвеца была своя карта Смерти.

— Это благоухает фтор и бром! А ты как думала, детка?! Кислоты это тебе не букет амброзий! - врач поднялся со своего места и, подойдя к девушке, сел рядом.

— Давай малышка, еще разок. Но на этот раз, на вот, понюхай. - С этими словами практик сунул под нос Дурнушке охапку растений. Девушка не успела среагировать и глубоко вздохнула. Резкий пряный запах ударил в нос. Девушка закашлялась.

— Фуу! Что это? - зажимая нос, спросила Дурнушка, не понимая как реагировать. В Селение люди вели себя не так как Аристократы. А Ишимерец вообще к ним не относился. Асу веселился, его глаза сверкали блеском азарта. Этот непредсказуемый человек, каждую минуту вытворял, что-то невообразимое.

— Не фу, что это, а токсикодедрон. – Передразнивая девушку, ответил практик. - Замечательная ядовитая трава, источник мощной аллергии. - Дурнушка испуганно округлила глаза. Ей показалось, что трава уже начала действовать. - Но если эту траву обработать, как следует при помощи лазургиновой кислоты и пара, исключив вещества вызывающие анафилактический шок и прочие признаки аллергии, то токсикодедрон, становиться мощным катализатором, запуская подсознание Мага на полную катушку. - Восторженно говорил врач, рассматривая траву. Девушка подозрительно прищурилась. И как ей быть? Дурнушка, все верно взвесив, решила, что жизни ее ничего не угрожает. Асу не стал бы так рисковать.

— Ну, если, я все правильно рассчитал... Но я могу и ошибаться. - Пожал плечами Асу и поднялся с пола, направляясь к камере с трупом. Дурнушка удивленно смотрела ему вслед. На ней только точно поставили эксперимент, и врач ведет себя, как ни в чем не бывало.

— Мне кажется, меня сейчас стошнит. - Тихо проговорила девушка онемевшими губами. Ей показалось, что комната, как-то странно качнулась. Асу даже не повернул головы, доставая тело из морозильной.

— Тебе кажется. Ты думаешь не о том, сосредотачиваясь на своем состояние. Давай зови свою магию, поговори с ней что ли. - Предложил практик, поднимая белую простынь. - Мне надо закончить с Кайной.

Девушка глупо хихикнула, сама того не ожидая. «Кайна» - проговорила она мысленно.

— Какое красивое имя. А как мне звать Магию, если я даже имени ее не знаю? - удивилась девушка. Правда до нее быстро дошел смысл ее глупого вопроса и Дурнушка удивилась ее больше. В голове появилась туманная легкость. Девушка не ощущала собственного тела, ей казалось, что она сможет парить над землей без особых усилий. Неожиданно неприятный запах исчез. Вместо него комната благоухала новыми удивительными ароматами. Дурнушка, как будто их знала. Она не просто чувствовала их, она видела их! Буквально. Каждый запах имел свой цвет. И сейчас комната была заполнена разноцветными полупрозрачными дымками.

— Какая красота! А как пахнет! С ума сойти можно! - девушка медленно поднялась, слегка покачиваясь, жадно озираясь вокруг. Врач заинтересованно посмотрел в ее сторону. Кажется трава начала действовать и возможно не совсем так, как предполагал практик. - Я бы смешала фтороводородную кислоту с угольной, растворив остаток воде, тем самым мы получим двухсоставную новую кислоту, в которой за считаные секунды можно растворить даже метал. Представляете, это они мне сказали! - радостно сообщила девушка и сама того не ожидая звонко, по-детски, рассмеялась. Практик покачал головой. М-да. Джесс не обрадуется…

— Тут так красивоооо! Как же тут красиво! Я хочу посмотреть Кайну! - заявила девушка и решительно направилась к операционному столу. Практик преградил ей путь, не много опешивши.

— Не стоит, деточка. Лучше займись своей Магией. - Мягко возразил Асу. Дурнушка наморщила лоб, сложив руки на груди, смотря в сторону.

— Не стоит мистер Рэймонд. Мне интересно и я посмотрю. Иначе мне придется пожаловаться Джессу на Вас. Рассказать, как плохо Вы со мной обращаетесь, травите ядовитой травой, домогались. - Выпалила девушка, поражаясь себе. Своей наглости и смелости. Силистина никогда не вступала в конфликты, всегда до последнего стараясь их избегать, и уж тем более не шантажировала людей.

Асу удивленно хлопал глазами и не верил своим ушам. Но в этом странном диалоге с одурманенной Магичкой — недоучкой, он нашел нечто привлекательное. Новое и интересное для себя. Все-таки его эксперимент с травой удался.

— Уверена, что даже Вы: законченный циник и социопат, не желаете огорчать Сноу. Он для Вас больше чем друг, потому что, такие как Вы, не умеют дружить. Вам плевать на честь, преданность и вообще понятие — дружба! - Яро продолжала Силистина, увлеченная собственными мыслями, она даже принялась расхаживать туда — сюда, активно жестикулируя руками. Практик боялся пошевелиться, чтобы не дай Боги, обратить на себя еще большее внимание девушки, которая разошлась ни-на шутку. И останавливаться, похоже, не собиралась.

Сили и сама не заметила, как ее понесло, она даже не успевала отслеживать ход своих мыслей. А рот не закрывался, даже когда девушка пыталась остановиться. Ее мысли летели быстрее скорости света, наскакивая друг на друга. Девушка только и успевала, что переводить дыхание.

— Вы одинокий зверь! Терпеть не можете людей с их не-идеальностью и вечными пороками. Вас раздражает, что люди не понимают Ваших мыслей и не принимают Ваши идеи, ведь сами Вы считаете себя гениальным! Почти могущественным, твердо уверенным в том, что научиться можно чему угодно. И не смотря на все это, понятие — долга, для Вас превыше Всего... Какой долг у Вас перед Сноу? А, Рэймонд? - девушка победно улыбнулась, обходя застывшего мужчину по кругу.

— Я должен ему жизнь... - Тихо ответил Врач, прибитый к стене не опровержимыми доводами. Сейчас он искренне, уважал Силистину, ведь сам всегда поступал с людьми так же, как она сейчас поступила с ним. Хоть и под действием травы.

— Жизнь? - Дурнушка скептически вздернула бровь, двумя пальцами поднимая простынь. Хищная улыбка появилась на его невзрачном лице. И было в этой улыбке, что-то настолько зловещее и дикое, что заставило самого практика — Смерти, вздрогнуть.

— Свою и моего брата. Ты права, утверждая о моей неприязни к людям. Но я люблю жизнь. И брата... Этот долг, я никогда не смогу выплатить, лишь преданно служа Сноу, я могу его исполнить. Джесс правда слишком мягок и зовет — это дружбой, давно мне все отпустив, но я рос по другим понятиям. Я Ишимерец, а долг, для Ишимерца превыше всего. Даже выше собственной жизни, которую, я так люблю. - Силистина лишь, коротко кивнула уже полностью поглощённая лежащим перед ней трупом мужчины. Она разглядывала его мертвое бренное тело и находила в этом, что-то прекрасно-ужасное, нечто волнительное. Она словно прикоснулась к Миру Мертвых. Дурнушка трепетно провела пальцами по груди мертвеца.

— Расскажите мне о лечении, что нужно делать? - резко обернувшись, попросила девушка. Ее глаза буквально пылали зеленым, зловещим блеском. Волосы развивались от внезапно, появившегося сквозняка. Воздух стал плотнее.

Врач с трудом выплыл из своих мыслей. Ему вспомнился тот кровавый день, когда он задолжал Сноу — жизнь. Мужчина взглянул на обезумившие глаза девушки и снова вздрогнул. «Да, кто же ты?» - мысленно спросил врач, поражаясь все больше.

Собравшись с духом, откинув прочь сомнения, практик вернул себе прежнее самообладание.

— Нужно придать ему первоначальный здоровый вид. Мы буквально должны его вылечить, перед тем как его передадут родным, а потом кремируют. Я выполняю грязную работу, Сили. – Печально произнес Асу, надевая стерильные перчатки. – Ко мне попадают исключительно «особые» люди. Все они, - врач обвел помещение взглядом, - так или иначе, связанны с «Системой». Смерть попавших ко мне людей, не была случайной. А мне нужно сделать так, чтобы выглядела обычной, перед тем как тело передадут другому специалисту. – Силистина не сводила пристального взгляда. Странно, но ей не было мерзко. И Рэймонда, девушка не осуждала. Она понимала, что за «всем этим» кроется гораздо большее. Асу, сам по себе человек не злой, и вряд ли бы он стал заниматься плохими деяниями добровольно. Возможно, на него оказывают давление.

— Что нужно делать? – сухо повторила свой вопрос Дурнушка. Практик оживился. Такой ему Силистина нравилась еще больше.

— А, а, а! Даже не думайте, постоянно пичкать меня своей травой. – Предостерегающе произнесла девушка, ловя лукавый взгляд мужчины. Асу спрятал улыбку и протянул девушки стеклянный пузырек и ватный тампон.

— Обработай пальцы Кайны раствором, чтобы снять обожженную кожу и нарастить новую. Видишь, его конечности сильно обожжены, его пытали… - Силистина молча кивнула и принялась за работу, стараясь не думать, о том кому понадобилось пытать этого несчастного мужчину. Что он мог знать такого, за что поплатился собственной жизнью?

Дурнушка полностью была увлечена работой. Она с пылом и жаром впитывала новую информацию и с невероятным рвением выполняла все указания Асу. «Дурман-трава» как прозвала Силистина токсикодедрон, действовал на нее по-особенному. Он лишил ее страхов, сомнений, наделив невероятной уверенностью и какими-то новыми знаниями. Все как будто стало явным и таким очевидным. Силистина старалась запомнить эти ощущения, прекрасно понимая, что действия дурмана скоро превратиться, а нюхать эту траву постоянно, или даже иногда, желания не возникало.

— А почему Кайна? Это ведь мужчина. – Наконец спросила Силистина, в процессе работы. Новая кожа уже была наращена и девушка, вместе с врачом, удаляла следы побоев с тела мужчины.

— С Ишимерского – Кайна, звучит как «мертвец» В Ишимерском нет степени и рода. – Раздался уставший мужской голос со стороны входа. Силистина резко обернулась, резче, чем хотела, столкнувшись со скучающим взглядом Джейда Сноу. Мужчина как всегда выглядел превосходно! Почему-то именно это, так цепляло Дурнушку. Мужчина раздражал своей безупречностью. Всегда собран, сдержан. Его костюм идеально наглажен, нет ни пылинки, ни пятнышка. Волосы собраны в аккуратный хвост, лишь одна прядь спадает на высеченное восковое лицо, как будто случайно выпала. Весь внешний вид мужчины, был безупречным. И его манера говорить: спокойно и размеренно, лишь усиливала этот образ.

Джесс в свою очередь лениво окинул девушку взглядом, переключившись на своего друга. И ей совсем не обязательно знать, что он уже давно вот так стоит в дверном проходе, облокотившись на косяк, и наблюдает за ней с потаенной грустью и каким-то немым восторгом. Сначала Сноу хотел напугать увлеченных Дурнушку и Асу, но заметив, каким азартом, горят у девушки глаза, мужчина передумал, решив немного понаблюдать. Сноу и сам не заметил, как залюбовался Дурнушкой.

Сейчас с Асу, девушка была такой легкой, раскованной, живой и настоящей! Она много спрашивала, не отмалчивалась и не сжималась. В движениях не было скованности, и ее привычной сдержанности во всем… Голос был мягким без этой селянской хриплости. Сноу был поражен, впервые услышав ее смех. Такой чистый, звонкий и приятный. Но постепенно вместе с умилением мужчину затопляло чувство ревности. Это с его другом девушка была такой. Не с ним. Ему, она даже улыбалась крайне редко и разговаривала с трудом, в основном по делу, а отвечала односложно. Еще ни разу они не говорили о чем-то не существенном. Джессу нестерпимо захотелось поговорить с Силистиной. Наедине. Просто не о чем. Узнать, как провела время, чем занималась. Услышать от нее, что и ей интересно, как он провел день…

Она так отличалась от обычных женщин – селянок, с которыми Джейд сталкивался постоянно. С ней действительно хотелось быть. Быть рядом. Чувствовать ее настоящее живое тепло, а не это «инкубаторское»

Сноу бы и рад подойти и нормально заговорить, ведь он так, отчаянно желает этого! Но глухая обида посилилась в душе. Она его игнорирует, призирает, не воспринимает всерьез, так почему и он должен идти на уступки?

«Нет, она не прогнет меня под себя! И не в коем случаи не узнает, какие чувства вызывает во мне. Да, что я в ней нашел?! Серая, не красавица, сухая…» - мысленно убеждал себя мужчина. «Но такая настоящая, притягательная и интересная своей натуральностью. Загадочная…» - тут же добавлял он. Джессу не удалось даже мысленно себя убедить не обращать на девушку внимание, ведь у него нет проблем с женщинами. Зачем ему Дурнушка?

Силистину же ни сколько не волновало безразличие мужчины по отношению к ней. Она наоборот этому радовалась, искренне пологая, что все идет согласно их договору, совсем не подозревая, что мужчину стали посещать совсем, иные мысли…

Зато Силистина смогла разглядеть скрытую усталость и некую напряженность в поведение мужчины. Девушка искоса осмотрела Сноу, с головы до ног, опасаясь увидеть что-то напоминающее следы борьбы. Дурнушка очень боялась, что мужчине пришлось бы из-за нее с кем-то драться, кому-то противостоять или же применять Магию. И все ради того, чтобы ей помочь. Она считала это напрасной жертвой и неравноценной платой, за ее маленькую услугу. Она та всего лишь согласилась на брак, без угрозы, для себя и своей жизни. Ну как, ей казалось. Девушка просто не знала о статусе «прокаженной» С таким статусом, кроме как женщиной легкого поведения, ни кем другим не стать. Таковы законы Империи Алерта. Такова система….


Глава четырнадцатая.


— Ты долго будешь меня буравить свои хищным взглядом? – надменно спросила девушка, чуть изогнув губы в кривой усмешке. Ее еще мучало легкое головокружение, а тело вместе с разумом, было полностью расслабленным и в то же время полно сил и энергии. Силистина недодела уходить из подземелья, ей так понравилось проводить время с Асу…что девушка об этом прямо заявила Сноу. Может, конечно, под действием травы, а может это действительно, было ее желанием, девушка не знала, что толкнуло ее на такой наглый поступок.

«Я остаюсь здесь». – Всплыли в памяти Сноу, холодные слова Дурнушки. На секунду он потерял равновесие. Из него словно выбили весь воздух. Такое мерзко чувство посетило его впервые в жизни. Его стала раздражать такая «расстановка сил» Он рискует своим титулом, головой, в конце концов, ради этой вздорной девицы… Быстрее хочет ее забрать в теплый уютный дом, стараясь создать для нее комфортные условия, а она…. Остаться, она хочет!

Сноу продолжал молчать, прожигая Дурнушку ненавистным взглядом. Молодых людей покачивало в такт езды кареты, а крупные капли дождя барабанили в окно. Тусклый лунный свет, пробивался в узкую полоску не зашторенного окна.

— Сноу, хватит вести себя как ребенок, ну подумаешь, я захотела остаться? Что в этом такого? – легкомысленно продолжала говорить девушка. Ей действительно не была понятна реакция мужчины. А может и понятна, просто признаваться себе в этом не хотела.

А Джесса тем временем просто перекосило от ее слов и тупости. Мужчина проглотил ком ярости, подступивший к горлу, и наклонился, поманив Силистину пальцем.

— Я ребенок? – буквально прошипел он, но странное дело: Силистина только весело хмыкнула. Лицо аристократа исказила злая гримаса, не сулившая ей ничего хорошего.

— Джесс, мне понравилось «лечить трупов» Понравилось с Асу, он интересный, хоть и бывает груб. Какая разница, где я буду жить? Тебе ведь только сам факт брака важен, а не я сама? – рассуждала Силистина, недовольная тем, что мужчина проявлял странную агрессию. А еще тем, что ей не удалось настоять на своем. Трудно это делать, когда тебя выносят на плече.

Брови мужчины взлетели вверх. Это была последняя капля…

— Послушай, маленькая эгоистка! А не слишком ли жирно тебе будет? А?! Я рискую не просто так. Давай ты, тоже приложишь усилия и будешь хоть немного благодарна? Ты моя жена, фиктивно или нет, неважно. И ты будешь жить со мной и будешь послушной и хранить верность. Я не собираюсь портить свою репутацию из-за твоих прихотей. Вот разведемся, и живи, где хочешь. – Сдержанно, но очень сурово проговорил Сноу, все также склонившись к девушке. Его теплое дыхание обжигало лицо Дурнушке. Силистина, склонила голову на бок, пытаясь сохранять спокойствие. Колкие слова мужчины задели ее за живое. И в тоже время, Сноу опять был прав, почти во всем. Кроме, пожалуй, одного….

— Хорошо. А как на счет тебя? Ты будешь тоже хранить верность? Сомневаюсь…. Почему у нас разные условия? – отвернувшись к окну, спросила девушка, ругая себя мысленно. Ну, зачем, она вообще подняла эту тему?

— Моя репутация, Сили. Ты забыла? Я могу, не мучатся с тобой, предоставив тебе самой разбираться со своими проблемами. Заметь, у меня их почти не было, до твоего появления. Или могу продолжать помогать. Но при этом я буду, с кем захочу и когда захочу. Общество уже привыкло к этому. – Насмехаясь, ответил Сноу, совсем не желая задеть Дурнушку. Но и показывать свое отношение к ней, и как сильно его беспокоит, ее желание жить с Асу, тоже показывать не собирался.

Силистина нахмурила брови.

— Отлично. Знаешь мне нет дела, до того с кем ты будешь, может хоть толпами девок в дом водить! Но, если я «чего-то» захочу, - девушка специально выделила это слово, - я это получу! И об этом никто не узнает. – Сноу скрипнул зубами и сжал руки в кулаки. В нем буквально все бурлило. У девочки просто дар, выводить его!

— Не зли меня, Силистина! А то я могу потребовать «благодарность». – Процедил Сноу, совсем близко с губами девушки. Силистина зло, сверкнула глазами, но тут же откинулась назад, тяжко вздохнув. Мужчина тоже отстранился. Джесс, не понимал ее. Не понимал, что она могла найти в пожилом Ишимерце? Что ее так привлекало в Асу? А самое главное – не понимал, что его так привлекает в ней, что в нем происходит такая бурная реакция на любое ее слово? Отчего в нем взыграли собственнические чувства?

— Где ты был? – неожиданно поинтересовалась девушка, медленно повернув голову. Джесс, глянул на нее и горько усмехнулся, снова отвернувшись.

«Ну, ЧУДО ведь!» - удивляясь, думал Сноу. – «Самое настоящее, нахохлившиеся, взлохмаченное чудо! Как можно вот, так сочетать в себе несочетаемое?! Добродушность и ослиное упрямство, проницательность и глупость, остроумие и неспособность видеть очевидное?» - все больше поражался мужчина.

Карета резко дернулась и остановилась.

— Сэр, прошу прощения. Прибыли. – Раздался голос кучера. Силистина подняла полный вины взгляд. Зря. Сноу совсем был не против, чтобы Силистина была в его объятиях. В момент, когда карета резко затормозила, девушка не удержалась и упала вперед, прямо в руки мужчины, буквально оказавшись у него на коленях.

— Ну, что ты скалишься, Сноу?! – девушка почему-то рассердилась, резко вставая, специально еще более неуклюже. Сноу охнул. Девушка ему успела отдавить все на свете. Силистина усмехнулась, выбравшись из кареты, еще и дверью хлопнула, перед самым носом мужчины.

Сноу дышал. Аристократ начал закипать, от такого вздорного поведения.

— Ну, знаешь! – проговорил мужчина, снова подхватывая девушку на руки и быстро занося в дом, чтобы не дай Боги, кто увидел. На Алерте просто не принято носить женщин на руках. В прямом и переносном смысле.

Оказавшись в доме, Джесс прислонил девушку к стене, уперев руки по обе стороны от ее головы.

Силистина судорожно вдохнула, ощутив полный аромат мужчины. Дорогой парфюм с примесью табака, нотками цитрусов и бергамота…. Девушка невольно прикрыла глаза, еще втянув приятный запах. У Джесса перехватило дыхание от этого простого жеста. Он сглотнул, уставившись на губы девушки.

Дурнушка резко распахнула глаза, наткнувшись на изучающий и такой притягательный взгляд мужчины. Девушка снова, словно попав под наваждение, коснулась воротника белоснежной рубашки, задержавшись на ней и скользнув пальцами ниже, ощущая такое твердое, рельефное тело мужчины.

— Ты так пахнешь, Сноу! Черт! – проговорила девушка, поднимая руки уже выше, словно изучая материал из которого сделан жакет мужчины.

— Прекрати называть меня по фамилии. Еще титул назови. – Хрипло выдохнул мужчина, лишь бы отвлечься, лишь бы не утонуть в этих сияющих зеленых глазах, не растаять от Магии девушки, которую, она сама того, не замечая излучала, направив на мужчину. Магия не причинила вреда и ни делала вообще ничего. Она просто была. Просто плотной голубовато-зеленой энергией, сформировавшись вокруг мужчины, лаская его мягкими прикосновениями. Джесс наблюдал молча, искоса, только бы не испортить этот удивительный момент. Со всем остальным он разберётся позже.

— Ты не ответил на вопрос. Где ты был? – хрипловато спросила Силистина, не узнавая свой голос и не понимая, что с ней. Магии она не замечала, поглощенная горячим телом мужчины и его такими демоническими глазами. Ее тонкие пальчики проворно растянули жакет и уже вовсю порхали под рубашкой у мужчины.

Сноу боялся даже дышать! «О, Боги! Я так долго не выдержу!» - судорожно думал мужчина, соображая как ему быть. «А, сколько я выдержу? Интересно долго она будет не замечать собственной Магии и того, что творит?» - с неподдельным любопытством размышлял мужчина.

— В одном интересном месте. Завтра нам передадут кое-какие документы. Может, найдем в них что-нибудь полезное. – Уклончиво ответил Джесс, следя за пальцами Силистины.

Девушка вытащила руки. Джесс чуть не застонал с досады. «О! Нет, нет, нет! Только не прекращай!» - мысленно взмолился он, ничем не выдавая свое состояние снаружи.

— У тебя такая гладкая кожа. Интересно и на лице тоже? – наивно спросила девушка, поднимая затуманенный взор.

«Такая же! Вообще везде, только не прекращай трогать!» - «молился» мужчина продолжая молчать.

Силистина вздохнула, чуть подавшись вперед, так что между людьми остались считаные сантиметры. Магия девушки покачнулась вместе с ней, обнимая Джесса, который уже был на грани…. Мужчина и подумать не мог, что можно ласкать Магией! И что, его могут приводить в состояние эйфории такие трогательные невинные прикосновения.

Девушка закинула ему руки на шею, одной рукой снимая резинку, удерживающую хвост. Волосы рассыпались черным струящимся водопадам по плечам мужчины. Девушка вспыхнула от восторга и ощущения раскалённого шелка на своих руках. Не задумываясь, Силистина прижалась к мужчине, запустив пальцы в его роскошные волосы, медленно перебирая их.

— Что мы делаем завтра? – уткнувшись в шею мужчины, спросила девушка. Сноу и так еле стоял, а сейчас его ноги подгибались в коленях. Руки затекли и подрагивали от напряжения.

— Идем в обитель знаний. – Машинально ответил мужчина, сместив одну руку на затылок девушке, а вторую положив на талию.

— Силистина. Я так долго не выдержу. Я не знаю, что делать. Может, поднимемся наверх и там продолжим наш разговор? – наконец спросил Сноу. Понимая что, скорее всего ответ будет отрицательным. Но и стоять вот-так в обнимку, ощущая ее тело, запах, магию…сил уже не было.

— В этом нет нужды. – Хрипло проговорила Дурнушка, буквально купаясь в запахе мужчины. Она не могла оторваться, да и не хотела. – Меня скоро отпустит.

Сноу дернулся от удивления, но Силистина крепко в него вцепилась.

— Ум? – не понял Джесс. Наваждение проходило, уступая место беспокойству.

— Ты, можешь не дергаться? – недовольно спросила девушка, поднимая голову и снова прижимаясь к мужчине, закрыв глаза. Его учащенное сердцебиение вводило ее в какой-то транс.

— Постой спокойно. Меня скоро отпустит. – Лениво повторила Силистина. Джесс вздрогнул и оторвал девушку от себя, заглядывая ее в мутные глаза. Дурнушка разочарованно вздохнула.

— Асу! Демоны его раздери! – рычал мужчина, отпуская девушку. Силистина покачнулась и села на стоявшую возле стены кушетку.

Сноу потер шею, запустив пятерню в волосы. И как он сразу не догадался?

— Что это было? – грубо спросил Сноу, уставившись в окно. Его мучало неприятное чувство разочарования.

— Трава какая-то. – Устало отмахнулась девушка. – Может, еще обнимемся? – с надеждой спросила Силистина. Без объятий Сноу, ей стало холодно. – Или прекрати меня уже мучать и положи спать, наконец. Может тогда меня отпустит. Ой, как голова-то кружиться! – Силистина откинула голову на стену, положив руку себе на лоб.

— Силистина, что за трава? – уже мягче, но с нажимом спросил Сноу, присаживаясь рядом с ней на корточки, беря девушку за руку. Сноу почти перестал злиться, понимая, что в этом нет ее вины. Но неприятное чувство осталось. А еще дикая злость на Асу.

— Токсикодедрон, вроде. – Заплетаясь, ответила девушка. – Отнеси меня спать. – Произнесла девушка, и меньше всего это было похоже на просьбу. Но Джесс даже не заметил приказных ноток в ее голосе, резко смягчившись по отношению к девушке и в то же время, продолжая злиться. Странное противоречивое чувство.

Поднявшись на второй этаж, Джесс не понес девушку в ее комнату, решив, что ей может стать плохо. Но по большей части просто воспользовался ситуацией, понимая, что завтра Силистина вновь будет скованной, молчаливой и недоступной.

Поставив Дурнушку на ноги, мужчина принялся ее раздевать. Дурнушка даже не сопротивлялась.

— Ты даже не возразишь? – усмехнулся Джесс. Девушка покачала головой.

— Ты слишком благороден, чтобы воспользоваться моим беспомощным состоянием. Ты лучше, чем думаешь, Сноу. Спасибо тебе. – Мягко произнесла девушка, быстро поцеловав мужчину в щеку, заползая под пуховое одеяло. – Можешь лечь в моей комнате. – Хитро произнесла девушка, на грани сновидений.

Джесс горько усмехнулся, стоя посередине комнаты, не сводя взгляда с серого комочка, сопящего на его кровати.

— Спи Силистина. – Ласково проговорил мужчина и быстро вышел из комнаты, тихо прикрыв за собой дверь.


Глава пятнадцатая.


— Извини за поздний час Эрик. – Произнес Сноу, стоя на массивной веранде с каменными колонами, большого дома-крепости, выполненного в романском стиле с примесью модерна, который выражался в больших окнах-витринах и несимметричных формах декора, самого здания. В принципе все дома на Алерте напоминали собой крепости и замки, только с меньшим количеством башен и шпилей.

— Сноу? – удивленно спросил высокий мужчина, стоя босиком в одних спальных серых штанах. Сон как рукой сняло.

Мужчина высунулся на улицу и воровато оглянувшись, впустил Сноу в дом.

— А ты неплохо устроился. – Присвистнул Джесс, снимая ботинки. Вся обстановка в доме напоминала больше собор или музей. Винтовые лестницы, неровные округлые беленые стены, и много, много золота. Интерьер отличался изыском и дороговизной.

— Не жалуюсь. Зачем пожаловал? – спросил хозяин дома, расположившись на бело-золотой деревянной тахте, оббитой замшевой тканью.

— Ты все еще Старший Надзиратель в Обители? – сосредоточившись, спросил Сноу, сев напротив мужчины на резной стул.

— Ты собрался пополнить свои знания? Получить следующий уровень Мага? – небрежно спросил мужчина, скрывая нервное напряжение. Появление Сноу, не сулило ему ничего хорошего. Этот тип, по мнению Эрика, был невероятной тайной Вселенной. Сам себе на уме, непревзойденный авантюрист! Но и выставить мужчина наглого аристократа не мог. Сноу умел превращать приятелей в должники. И есть еще одна причина, по которой ему нельзя просто отказать Сноу: «Система» - не одобрит.

Джесс усмехнулся, все же заметив напряжение «друга».

— Не я. Моя жена. – Эрик поперхнулся, ошарашенно посмотрев на Сноу.

— Ум? – не понял Эрик, вытирая рот рукавом, снова усаживаясь поудобней.

— Ты наверняка слышал о моей женитьбе. – Мужчина отрицательно мотнул головой. – Ну, значит, еще услышишь. – Язвительно добавил Джесс.

— Зачем твоей жене, хм…обитель? Она же селянка. – Чуть отойдя от шока, спросил Эрик, вставая с места и открывая мини-бар, расположенный прямо в стене рядом с камином.

— Все верно. Нечем заняться бедняжке. Да и мне нужно больше простора…. – Двусмысленно намекнув, произнес Джесс. Эрик понимающе кивнул. – Все ее обучение будет заключаться в том, чтобы присутствовать на лекциях и практике, как сторонний наблюдатель. Просто выпиши допуск. Пусть смотрит, слушает. Предупредишь Мастеров, чтобы ее не трогали. – Мужчина удивлялся все больше. Зачем Сноу это понадобилось? Всем давно известно: у селянок нет магии и они неграмотны.

— Когда нужен допуск? – поразмыслив, спросил Эрик.

— Сегодня. Завтра она должна присутствовать на занятиях. – Холодно произнес Джесс, обеспокоенный быстрым согласием Эрика. Он знал мужчину хорошо и ожидал, что придется напомнить о «должке». По убеждать, может даже подкупить. А тут….

— Джесс, ты совсем спятил? Мало того что вламываешься ночью, просишь не известно о чем, еще и сегодня! – вспылил Эрик, всплеснув руками. Он был шокирован его наглостью.

— Совсем немного. Любовь, знаешь ли…. – Насмешливо ответил Сноу, чуть успокоившись.

— Любовь у него! Не говори чепухи. Нет любви на Алерте. Есть «Система». – Резче, чем следовало, ответил Эрик, нервно убирая длинный серый волос за ухо. Джейд криво ухмыльнулся, наконец, узнавая старину Эрика.

— Что тебе нужно?

— Переспать с твоей женой. – Хищно ухмыляясь, ответил Эрик, разглядывая золотистую жидкость в своем бокале. Джесс сжал челюсти, оставаясь спокойным. Ни один мускул не дрогнул на его прекрасном лице, не смотря на внезапное желание придушить мерзавца, за его гнилой язык.

— Ты долбанный извращенец! Ей еще нужно мне наследника родить, так что нет. Поступим проще, я забуду о долге и верну тебе кристалл-капсулу, на которой последние воспоминания, твоей «погибшей» жены. Хочешь? – Эрик судорожно сглотнул и, не рассчитывая на такой подарок.

— Хочу. – Гулко ответил мужчина, стремительно пересекая комнату, доставая из ящика стола бланк, тут же выписывая допуск, ставя на нем свою печать.

Сноу достал из-за пазухи маленькую черную капсулу и положил ее на стеклянный столик.

— Учти, Силистина не должна подвергаться нападкам неофитов и адептов. Вообще никого. И ты тоже, держи от нее свои загребущие лапы подальше. – Предостерегающе предупредил Сноу, забирая допуск.

— О чем речь, Сноу! У меня нет желания связываться с женой «беса». Мне еще, знаешь ли, дорога моя голова и пожить, ох как охота! – Джесс удовлетворённо кивнул и поднялся, направляясь к выходу.

— Надеюсь, ты осознаешь это в полной мере, чтобы не натворить глупостей. – На прощание бросил Сноу, срываясь за дверью.

— Еще как! Только вот…. – Глубоко вздохнув, произнес мужчина самому себе. – Обстоятельства изменились Сноу. Извини. – Тихо шепнул Эрик, открывая портал.

Сноу тем временем шел по ночным мрачным улицам Каркадана, петляя между величественными особняками. Он размышлял о том, что толкнуло его на такой шаг, обратиться к Надзирателю? Может его неосознанное желание оградить Силистину от общения с Асу? Неужели его и вправду, так зацепила эта обычная-необычная девчонка?

Джесс горько усмехнулся, накидывая широкий капюшон, сворачивая в заброшенный квартал. Квартал «прокаженных». Девушки, которые удостоились этого позорного клейма, обосновали маленький квартал, спрятанный от посторонних глаз. Здесь, каждый знающий мужчина мог удовлетворить свои потребности. Девушки опускались до любой низости, лишь бы хоть как-то существовать. У прокаженных не было абсолютно ничего, для нормальной жизни. Ни прав, ни денег, даже права находиться в городе. Прокаженных просто исключали из общества, лишая всего. Это хуже, чем быть просто нищим, каких на Алерте не было. Помимо незавидной судьбы, девушки подвергались постоянным нападкам со стороны Смотрящих и Наблюдателей. Над девушками глумились, издевались, насиловали и уничтожали…. Но были и такие как Сноу – «благодарные мужчины», которые платили за утехи с девушками, относясь к ним вполне нормально.

Джесс замер перед каменной плитой старинного склепа, засунув руки в карманы, громко насвистывая причудливую трель, затем засунул руку в стоящую на пьедестале вазу, вытащив серый камушек. Подбросил камень в руке, нагревая его своей магией, чтобы он стал мягким и податливым, словно глина. Руки мужчины нагрелись до предела, начиная светиться оранжевым светом. Наполняя этим светом камень, поднимая его в воздух. Ловкими движениями рук, Джесс стал придавать камню форму, даже не касаясь его. Через пару минут, камень стал ключом с тремя зазорами.

— Так-то! – довольно произнес мужчина, вставляя ключ в отверстие. Плита пришла в движение, открывая проход.

Быстро преодолев дленую винтовую лестницу, ведущую глубоко под землю, Сноу оказался в холе убежища. Это было круглое пустое помещение с факелами на стенах. И большой выбор дверей. Джесс выбрал красную, так как точно знал к кому идет. В стенах узкого коридора, было еще множество дверей, но ему нужна всего одна, шестая слева.

Мужчина бесцеремонно вошел внутрь. В тусклом свете торшера, на широкой кованой кровати, под балдахином лежали молодой мужчина и женщина, предаваясь любовным утехам. Сноу это не остановило и даже не удивило. Широким шагом он преодолел расстояние до кровати и наглым образом, сдернул мужчину за ногу с кровати. Женщина испуганно взвизгнула, натягивая на себя покрывало. Упавший мужчина, ошалевши, смотрел на Сноу, пытаясь подняться с пола.

— Пошел вон! – рявкнул Джесс, бросая в мужчину его одежду.

— Да, как Вы смеете?! – очнувшись от шока, произнес мужчина, натягивая штаны и рубашку.

— Молча. Старший Смотрящий Секретного Управления Безопасности Алерта. Именем «Системы» - пошел вон отсюда. – Устало произнес Сноу, даже не смотря на юного Аристократа. Да, он соврал о статусе, который давно ему не принадлежал, но ведь юноша об этом не знал.

Засуетившись намного быстрее, юноша опасливо смотрел на закутанного в плащ, Сноу, который не сводил звериных глаз с лежащей женщины. Юноша решил, что ему и вправду лучше уйти. Смотрящих не любили, даже Аристократы.

Как только за сопляком захлопнулась дверь, Джесс сбросил плащ и подошел к столику, забивая кальян. Он чувствовал себя в этом месте настоящим хозяином, ведь именно он со своими товарищами помогли прокаженным обосновать это место. Сноу увидел похожие убежища в другой Империи, когда находился там по долгу службы. Решил, почему бы и нет? Сноу, как и многие, был не согласен с суровыми законами «Системы». Которая прописывала законы, в которых женщина не имела никаких прав….

— Фуу, ты напугал меня Джейд! – дрожащим голосом произнесла миниатюрная женщина со светлыми длинными волосами. Джесс не ответил, поджигая угли для кальяна.

— Ты снова не в духе? Ты всегда вламываешься, когда что-то идет не так, как тебе угодно. – Рассуждала женщина, одевая длинную красную, шелковую тунику.

— Мила довольно. Я не желаю об этом говорить. Мне просто нужно расслабиться. – Женщина с красивым именем, озорно улыбнулась, подходя к Джессу со спины и обнимая его за плечи. Джесс мягко освободился из ее объятий, усаживаясь в кресло.

— От тебя пахнет девичьими духами. – Скрывая неприязнь, произнесла Мила, усаживаясь на табуретку, тоже беря трубку кальяна и глубоко затягиваясь, выдувая густой ароматный дым.

Джесс задумчиво улыбнулся, вспоминая как держал Силистину в своих объятых. Приятное тепло разлилось внутри.

— Не хочешь прилечь? Я сделаю тебе массаж. – Стараясь не замечать мечтательной улыбки мужчины, спросила женщина, разглядывая свое отражение в зеркале. Безусловно, красивая. А вдруг, она краше? Или моложе? На Милу накатила тревога. Она привыкла к Джессу, даже иногда позволяла себе мечтать о нем, представляя их вместе, и что однажды он позовет ее замуж.

— Нет, Мил. Просто побудь рядом, выпей со мной, а дальше посмотрим…. – Уклончиво ответил, Джесс уже сомневаясь в правильности своего решения, прийти в это место.

Женщина заметила его сомнения и насторожилась еще больше. Ранее Джейд, никогда не сомневался. Он всегда курил кальян, пил бренди, вел себя по-хозяйски и всегда дарил женщине восхитительные ласки. Он никогда не был груб. Мила стала подозревать, что сегодня ей ничего не светит. Возможно, у мужчины появилась другая.

— Я женился Мила. И кажется, влип. – Глубоко затягиваясь, произнес мужчина. Его карамельно-желтые глаза сверкали в тусклом свете лампы. Женщина подавилась дымом и закашлялась. Джесс услужливо похлопал ее по спине.

— Сам до сих пор, в шоке. А главное, я ведь был уверен, что поступаю правильно и Силистина лучшая кандидатура для фиктивной женитьбы. – Мила ничуть не успокоилась при упоминании, про фиктивную свадьбу. Ее охватила паника и даже слезы подступили к горлу. Как? Как такое могло произойти?! Это же Джесс! Он не мог жениться…

— Ты влюбился в нее? – дрожащим от волнения голосом, тихо спросила Мила, отворачиваясь в сторону.

— Нет. Не знаю. Думаю, нет…. Я вообще не знаю, что я к ней испытываю, учитывая, что мы и знакомы, всего неделю. – Мила нервно оправила рукава туники. «Всего неделю – это же так мало! Что он, там успел почувствовать?! И с чего вдруг?» - размышляла девушка, не зная куда деть глаза и руки.

— Наверное, она очень красивая, милая и послушная? – продолжала осторожно спрашивать женщина. Ее красивое лицо перекосила гримаса отчаянья. Она наивно полагала, что этот Лорд всегда будет в ее власти. Считала, что пленила этого неприступного аристократа своими ласками.

Джесс даже не догадывался о чувствах девушке, так же наивно полагая, что все прокаженные преданны сердцем своим первым мужьям. Что они также продолжают тайно по ним вздыхать и кусать локти по упущенному «счастью».

— Да, нет же! Простая… – Грустно усмехнувшись, ответил мужчина, даже не смотря на Милу. Он разглядывал абстрактную картину на стене, которая напомнила ему Дурнушку. Такая-же невзрачная, но таинственная, притягивающая… Джесс на секунду прикрыл глаза, вспоминая Сили в длинном белом, ажурном атласном платье. Ее серые глаза, спрятанные под фатой. Тонкие ручки в длинных белых перчатках. Серьезное бледное лицо. Тогда он впервые увидел ее в платье. И только одному Богу известно, что он испытал в тот момент. Трепет. Гордость. Волнение. И даже радость.

— Непокорная. Вздорная. Другая…. – С пугающей нежностью произнес мужчина, ловя себя на мысле, что все же зря сюда пришел. Стремительно поднялся и направился к двери.

— Подожди! – испуганно вскрикнула Мила, вскакивая и роняя табуретку на пол. Женщина вцепилась в куру Джесса. Мужчина недовольно на нее посмотрел. Мила тут же выпустила руку, закусывая губу, чтобы не зареветь в голос.

— А как же я? – осмелившись, спросила женщина, низко опустив голову, стыдливо пряча глаза полные слез. Джесс вздохнув, осознав собственную глупость. Не стоило ему делиться столь сокровенным с этой женщиной.

Сноу поднял ее голову за подбородок, заглянув в глаза.

— Мила прости меня... Я такой кретин! Но, я ничего не могу поделать с собой. Прости… - Мужчина резко развернулся и стремительно вышел, ругая себя последними словами. Что-то часто, он стал ошибаться в своих действиях. Это плохо.


Сноу с трудом разлепил глаза, рукой пытаясь найти часы, которые должны быть где-то на прикроватной тумбе. Стрелки наручных часов показывали, что ему пора бы уже давно встать. Мужчина откинулся на пуховые подушки, положив руку на лоб.

— Черт, как же болит голова! – обращаюсь в пустоту, произнес мужчина.

— Не стоило столько пить вчера. Ты бы хоть окно открыл. Спиртным пахнет, так что можно смело закусывать. – Произнес знакомый насмешливый голос. Джесс приподнялся на локте, запустив в незваного гостя подушкой. Асу одной рукой поймал снаряд и прошел в комнату. Распахнул портьеры и приоткрыл окно.

— Убирайся в свои подземелья! Ты сумасшедший, Асу! – негодовал Сноу, натягивая на себя одеяло. И тут до него дошло, что Ишимерец у него дома и Силистина в соседней комнате. Мужчина откинул одеяло и резко вскочив, подошел к гардеробной, встроенной в стену, доставая оттуда чистую рубашку и брюки. Поверх рубашки Сноу, надел тонкий серый джемпер.

— Что ты тут забыл с утра пораньше? – стараясь скрыть напряжение, спросил мужчина, застегивая молнию темно синих брюк.

— Мимо проходил, решил зайти и забрать Силистину. – Сноу чуть не захлебнулся возмущениями, но вместо этого, безразлично хмыкнул, беря с трюмо щетку для волос.

— В этом нет нужды. Силистина идет в Обитель. Я ее буду отвозить и забирать. Пусть смотрит, запоминает, а дома практикуется. Так будет надежней. – Спокойно пояснил Джесс, направляясь в уборную. Асу незамедлительно пошел следом.

— Ум? Что за вздор? Там же одни юные соплижуи! Она не сможет нормально учиться. Писать ей нельзя, читать тоже, про магию вообще молчу! Будут постоянные нападки в ее сторону и придирки. – Асу искренне, недоумевал и пытался вразумить друга.

— Не будут. – Сухо отрезал Джесс, вытирая лицо махровым полотенцем.

— Ты так уверен в своем авторитете, что совершаешь очевидную глупость! С каких пор, ты мне не доверяешь? – Рэймонда не сильно задела резкая перемена Джесса, но его волновали последствия, которые точно последуют.

Джесс захлопнул дверцу туалетного шкафчика и треснул по нему кулаком. Дверца жалобно хрустнула.

— Ты накачал ее травой! – мужчина все-таки не удержался. Асу облокотился на дверной косяк, лениво рассматривая свои руки.

— Так все дело в этом? Или может быть в том, что девушка пожелала остаться со мной? – лукаво спросил наглый Ишимерец. Он нарочно злил Джесса, стараясь его сильнее поддеть. Сноу слишком упрям, чтобы признаться даже самому себе в каких-то не было чувствах.

— Она была под действием наркотика! Ты должен был просто помочь ей разобраться с магией, пока я рискую своей головой. Вместо этого вы совместно лечили Кайну. Так ты еще умудрился поставить свой внеочередной опыт. Силистина не обычная селянка. Мы должны беречь ее … Но ты, кажется, не понимаешь этого. – Рэймонд спокойно выслушал доводы Джесса, не находя их убедительными.

— Вот именно, Джесс – беречь. А ты, что творишь? Зачем ты пошел к Эрику? Ты не хуже меня знаешь эту мерзкую тварь. Ты действительно рассчитываешь на его честность? Подумай, как следует…. – С этими словами Асу, развернулся и направился вниз. Джесс еще раз ударил по несчастной дверце. Дверца отвалилась.

— Кстати Силистина давно не спит. И мы успели мило пообщаться, договорившись о сегодняшнем дне. У нее очень аппетитные и стройные ножки. – Провокационно произнес Ишимерец, неожиданно появившийся в дверном проеме. Подмигнул и тут же скрылся.

— Вот, демон! – выругался мужчина. Взял свои часы, деньги, пару «микро-носителей» и кристалл-капсулу, на всякий случай. Все это разложил по карманам и пошел вниз, стараясь сдерживать свой гнев и не подаваться на провокации Асу.

Силистина хозяйничала у него на светлой простойной кухне. Ароматный кофе бурлил в турке, а в тарелках уже лежала горячая каша. На круглой тарелке свежие хрустящие хлебцы. Девушка стояла к нему спиной, в одной голубоватой рубашке, которая прикрывала только упругую попу.

Впервые Джессу довелось увидеть обнаженную часть, тела девушки и это были ноги. Стройные, красивые ноги. Джесс замер на лестнице, разглядывая свою жену в этой нелепой мужского покроя рубашке. Она стояла босиком на теплом полу, такая хрупкая, нежная, ранимая. Этот вид буквально сводил мужчину с ума. Ему страстно захотелось подойти к ней, обнять за плечи и нежно поцеловать в эту тонкую белоснежную шею. Забраться руками об эту несуразную тряпку и исследовать каждый миллиметр ее почти прозрачной кожи.

Мужчина тряхнул головой отгоняя прочь неожиданные бурные мысли. Он еще раз с нежностью взглянул на девушку, просто ее вид в его доме, на его кухне, вызывал теплый отклик в его душе. Эта картина несла спокойствие и умиротворение. А вот Асу, который вальяжно устроился за его столом и нагло пил из его чашки, портил все впечатление. Зачем он провоцирует его? Намеренно ведь злит! Силистина его жена, его и точка. Без его согласия, она ничего не сможет сделать. Их не разведут, пока он не даст своего согласия. И ни какой Асу не сможет ничего изменить. От этих внезапных мыслей Сноу повеселел. Мужчина понял, что все козыря в принципе в его руках и нет причин для беспокойства.

Конечно, только его! Впервые, Сноу был благодарен законам Алерта. К тому же он, далеко не размазня и способен бороться. А Джесс умел добиваться поставленных целей. Теперь у него есть цель....


Глава шестнадцатая.


Мужчина прошел на кухню игнория насмешливый взгляд Асу. Конечно, Ишимерец видел, его застывшего на лестнице и, безусловно, успел вычислить все эмоции, которые испытал Сноу.

— Доброе утро. - Дурнушка, едва заметно вздрогнула, хотя заметила приближающегося «мужа». Джесс встал чуть позади, уперев свои руки в стол, тем самым девушка оказалась запертой в кольце его сильных рук. Она не желала поворачиваться, чтобы не столкнуться с этим голодным хищным взглядом. В голове все еще всплывали воспоминания о прошедшем вечере. Как Силистина не старалась списать свое поведение на токсикодедрон, у нее ничего не выходило. Ей понравилось. А сейчас мужчина стоял так близко, едва касаясь грудью ее спины, обволакивая своим приятным запахом жасмина и табака, что голова слегка начала кружиться. Легкое дыхание касалось ее уха и щеки, вызывая мурашки во всем теле.

— Почему тебя не оказалось в комнате, где я тебя положил вечером? - игриво спросил Джесс. Ему показалось, что девушка засмущалось и даже ведет себя не много иначе, чем обычно.

— Потому что, я почти сразу пошла в свою, как только ты ушел, разумеется. - Силистина резко развернулась, уперев ладошки в грудь мужчины, слегка отталкивая, но так, чтобы это не было грубостью. Джесс не желал отступать.

- Ты знаешь, где я был ночью? - сухо спросил мужчина, раздосадованный проницательностью своей жены и собственной глупостью. Послышался довольный смешок Асу. Сноу перевел на друга сердитый взгляд.

— Что? Она может только догадываться, наверняка знаю, токмо я. - Лукаво произнес седовласый Ишимерец, читая газету. Джесс едва слышно рыкнул и отпустил Силистину. Девушка сделала вид, что ее вообще здесь нет. Она спокойно прошла за стол, взяв тарелку с кашей, и принялась, молча есть.

Джесс стоял в оцепененье. Эта девушка повергала его в шок, своей непредсказуемой реакцией на все. А точнее ее отсутствием. Она не задала ни одного вопроса! Не из любопытства, не из ревности, вообще никак.

Силистина вздохнула и отложила ложку под пристальным взглядом Джесса.

Она поднялась со своего места, поставила на стол еще одну тарелку, налила в чашку кофе, поставила тосты и фрукты. Девушке стало стыдно за свое не внимание и неблагодарность. Ее не должна волновать личная жизнь этого мужчины. Чем он занимается в свободное время не ее дело, а сейчас она его игнорирует, злясь неизвестно на что, точно зная, что он был с другой. Во всем остальном Сноу проявлял себя заботливо и благородно, а она ведет себя неблагодарно и вздорно.

— Садись завтракать. Хватит меня уже гипнотизировать. - Буркнула Силистина, усаживаясь за стол. Джессу же показалось, что девушка это сделала только из вежливости, но все же он сел.

— Какие у нас планы? Ты вчера говорил про обитель. Рэй приглашает меня покататься на лодке и попрактиковаться магией где-нибудь в лесу, где нас не обнаружат. Удалось что-нибудь найти? - успокоившись, спросила Силистина, поднимая на мужчину взгляд, который оказывается все это время, наблюдал за ней. К еде он даже не притронулся.

— Джесс ешь, пожалуйста. Я редко бываю вежливой и еще реже готовлю. Я ненавижу это делать! Но ты прав, говоря о моей неблагодарности, поэтому я хочу быть хоть чем-то полезна. - Раздражаясь, произнесла Дурнушка. «Ну, вот опять! Ну, зачем я его цепляю?! Пусть делает, что хочет. Я должна быть ему благодарна, вежлива с ним и учтива. Он так многое мне дает! Дом, безопасность, полное мое содержание взял на себя. Аааа!» - думала Силистина, ковыряя кашу, весь аппетит испарился.

Джесс хмыкнул и принялся есть. Для себя он все решил, так что он просто наберётся терпения и будет медленно приручать этого фыркающего котенка, пока они вместе будут разгадывать тайну ее происхождения.

— Вообще-то я действительно собирался отвезти в Обитель, даже допуск выписал...

— Но...? - продолжила Силистина, исподлобья смотря на мужчину, который с удовольствием ел. Силистине понравилась эта картина. Джесс буквально на глазах расцветал, становясь все привлекательнее, заражая своим позитивом. Мужчина макнул ложку в варенье и протянул Силистине.

— Хочешь? Ну, не хочешь как хочешь. - С этими словами Сноу облизал ложку. Силистина оторопела, она даже понять не чего не успела. Сердито прищурившись, девушка потянулась через стол и нагло забрала у мужчины ложку, тут же зачерпнув, из пиалы варенье и сунула себе в рот.

— Ээээ! Ложку верни! - все шире улыбаясь, проговорил мужчина. Силистина помахала ложкой и снова опустила ее в пиалу. Джесс покачал головой и взял другую.

— Наигрались? - спросил Асу, откладывая газету и делая глоток кофе. Джесс хмыкнул, а Силистина активно закивала головой.

— Говоря об Обители, я думаю Рэймонд прав и это не лучшая моя идея. Ты все равно не сможешь полноценно учиться. А если кто-нибудь действительно заподозрит что-то неладное и донесет? В остальном пока тихо. Думаю, мы получим хоть какую-то информацию, сегодня-завтра. Практиковаться будем вместе. Собрались в лес, отлично, я с вами. - Бодро произнес Джесс и вышел из-за стола.

— Сноу, но я бы хотела пойти в Обитель. Там наверняка много интересного. Может это помогло бы мне быстрее справиться с Магией. И знаешь мне просто интересно, как живут другие люди. Как все устроено на Алерте. Я ведь ничего не знаю. - От волнения девушка быстро тараторила, чем вызвала улыбку у мужчины.

Он плавно скользнул вперед. Протянул руку и заправил прядь волос за ухо девушке.

— Все будет Силистина, но постепенно. Я отведу тебя в городскую библиотеку, достану любые книги, которые только пожелаешь. Я покажу тебе город, мы сходим в театр и кино, я покажу тебе лучшие места в городе... Постепенно. Но нам нужно быть осторожными. Силистина ты не простая селянка, мы не знаем, чем это нам грозит. Может все обернется хорошо, и страшного ничего нет, но лучше перестраховаться. Ты будешь под нашим присмотром, пока все не решиться, а потом хоть в Обитель, хоть работать иди. - Мягко произнес мужчина, ласково улыбнувшись. Силистина обреченно вздохнула.

— Спасибо за вкусный завтрак. - Джесс наклонился и невесомо поцеловал девушку в щеку. Дурнушка на секунду растерялась, но тут же взяла себя в руки.

— На здоровье. Тогда я пошла, одеваться, думаю, не стоит в таком виде идти в лес. - Девушка кокетливо покрутилась и помчалась вверх по лестнице. Джесс проводил ее теплым взглядом.

— Значит, я все-таки оказался прав? - произнес Асу, как только девушка скрылась из виду. Джесс возвел глаза к потолку, вдохнул и сел напротив друга.

Практик Смерти сегодня выглядел лучше обычного. Вместо льняных штанов и потертого колета, на нем был деловой костюм и кожаное пальто. Серебристые вечно торчавшие волосы аккуратно зачёсаны назад.

— Я согласен с тобой, Рэй. Сглупил. Но ты ведешь себя странно. Зачем ты провоцируешь меня? Тебе нравится Силистина? - напрямую спросил мужчина, не видя смысла ходить вокруг да около. Асу рассмеялся.

— Она маленькая наивная девчонка. С любопытством кошки. Озорная и вздорная, как ребенок. Но при этом проницательна, я бы даже сказал умна. Очаровывает своей простотой и натуральностью. С такими мы еще не сталкивались. - Монотонно ответил Асу, не глядя на друга. Ишимерец сам запутался и уже не понимал, зачем он это все делает. Изначально он желал только подстегнуть горделивого Джесса, а теперь... Он так увлекся игрой, что сам не заметил, как попался.

— Это означает — да? - осторожно спросил Сноу, борясь со своими чувствами. С Асу он знаком не мало лет, и они через многое прошли вместе. Он не может испортить с ним отношения, тем более, когда сам ни в чем не уверен.

Рэймонд прекрасно видел состояние Джесса и самодовольно хмыкнул.

— Конечно, нет, Джесс! Я всегда такой, ты разве плохо меня знаешь? Мне нравится играть и наблюдать за людскими реакциями и впервые, я могу провести опыт над тобой. Такая удача представляешь?! Не думал, что тебя так зацепит собственная жена. Знаешь, это очень интересно наблюдать за тобой. - Весело говорил Асу. Практик и вправду не считал себя хоть в чем-то виноватым. Он действительно таким был всегда и Сноу должен это понимать, как никто.

Мужчину ответ Ишимерца не убедил, но он решил оставить этот разговор. В любом случаи Рэй будет делать то, что ему вздумается. Джессу, лишь остается не подаваться на его провокации и спокойней ко всему относиться.

— Как Мила поживает? Она сильно огорчилась, узнав о твоей женитьбе? Плакала, небось, бедняжка? - едко произнес Асу, обходя Джесса. Практик слышал, как скрипнула дверь. За ними неумело наблюдали. Ишимерец просто не мог упустить такую возможность.

— Как ты это делаешь? Ты каждый раз всегда в курсе всех моих дел. Иногда ты пугаешь меня. - Насмешливо произнес Сноу, не видя за спиной Силистину. Девушка спускалась очень тихо, не специально конечно, но разговор мужчин привлек ее внимание, хотя она не любила подслушивать.

Силистина хотела спросить, про эту девушку, но испугалась, что ее неправильно поймут, а Сноу со своим самомнением, на придумывает себе неизвестно что.

— Я хорошо тебя знаю. О, Силистина! Неожиданно. - Воскликнул практик, тут же беря оторопелую девушку под руку, галантно поклонился, ведя девушку к выходу. Джесс вскинул бровь, не понимая, что творит Асу и чему восхищался. Похоже, Силистина нарочно игнорировала новый гардероб, предпочитая свои растянутые тряпки.

Троица, наконец, вышла на улицу. Угрюмые прохожие, закутанные в плащи и шарфы, спешили по своим делам. Силистина обратила внимание, что в Каркадане плащи были очень распространены, среди местного населения. Их носили почти все. И женщины, и мужчины. Плащи были и длинными, и короткими, разных цветов и оттенков, кожаными и меховыми. Женщины предпочитали красные и белые тонкие приталенные плащики. Мужчины чаще носили широкие дождевые холщевые или дорогие кожаные, с капюшоном. Уличное движение было заполнено каретами, разных видов и окрасов: от двухместных до крупногабаритных экипажей. Так же были и открытые кареты, весьма элегантные и изысканные. Особенно выделялись белые экипажи с золотым орнаментом. Девушка пыталась хотя бы краем глаза рассмотреть население и сам город. Безусловно, Каркадан впечатлял своими масштабами! Это был богатый каменный город, укрепленный и надежный. Постройки, были величественными Имперскими, почти все, даже жилые дома отличались своим размахом, высотой, стеклянными лоджиями, с присущей готикой и мрачностью. Каркадан вызывал ощущение надежности, значимости и просто поражал своей стариной первозданной красотой. Вся столица была, выполнена, в едином высокопарном стиле, но виднелись и признаки романтизма. Ни одно здание не выделялось из общей архитектурной композиции. А приятные теплые тона, в которые был окрашен город, радовали глаз. Дурнушка сочла город привлекательным и даже уютным.

Промозглый осенний ветер забирался под одежды. Силистина поежилась. Джесс вздохнул, снимая с себя накидку. Развернул к себе девушку, закутывая в плотную черную ткань.

— И капюшон одень. Заболеешь. И вот чем тебе не угодила одежда, что я для тебя приготовил? - утомленно спросил Сноу, вспоминая, как самостоятельно ходил в мастерскую, подбирая новый гардероб для Дурнушки. Силистина недовольно отвернулась. Она не привыкла к заботе и чрезмерному вниманию. Тем более к мужскому. Еще сильно сказывалась ее не любовь к аристократам. Даже сейчас во взгляде случайных прохожих отчетливо читалась откровенная неприязнь. Спешащие аристократы и молодые дамы, брезгливо морщились или просто отводили взгляд в сторону, выказывая тем самым отношение к Дурнушке. Девушка поняла, что выделяться в этом обществе не просто «плохо», вообще не позволительно. И все же Дурнушка придерживалась своих принципов и мнения.

— Какая разница, в чем я хожу? Мне не нужны эти дорогие цветные тряпки. Я не хочу становиться частью этого общества. - Заявила Дурнушка. Асу поперхнулся.

— Да, ты что? А какого хочешь? Если ты не заметила на Алерте другого нет. Да и мало, где есть. Ты вышла замуж за аристократа, и тебе предстоит жить в этом «обществе». Всех не переделаешь Силистина. Лучше подстроиться, но оставаться собой. - Ядовито произнес Практик. Силистина поджала губы, с досадой осознавая, что и этот мужчина прав. В селении последнее слово всегда было за ней. Но во всем этом есть положительные стороны, девушка набиралась опыта. А Силистина умела учиться на ошибках и обучалась всему очень быстро.

Сноу привычно распахнул перед девушкой дверцу, остановившейся четырехместной кареты. Возница сел на свое место и дернул поводья. Молодой, могучий рыжий жеребец, тронулся с места, хотя карета была тяжелой, да еще с людьми, конь шел очень легко и непринужденно.

— Разве ему не тяжело везти такую ношу? - переживая за животное, тихо спросила девушка. Не смотря на свою серьезность и порой проявляя уникальную выдержку и смекалку, Силистина была очень чуткой, мягкой, а порой и по-детски наивной девушкой. И Джесс — это, безусловно, заметил. Всякий раз девушка вызывала у мужчины не произвольную улыбку. Вот и сейчас Джесс, просто не мог не улыбаться. Раньше его мало интересовали чувства и внутренний мир женщины, ему от них требовалось совсем иное. А теперь... Для Сноу, такие чувства, как умиление и трепет по отношению к другому человеку были в новинку.

— Сили — это же Алерт! - важно заявил Асу, как будто это все объясняло. Девушка озадаченно посмотрела на Джесса. Мужчина усмехнулся. Воспользовался моментом и взял ладошку Дурнушки в свои руки. Девушка нахмурила брови. Ей непонятен был этот жест.

— Силистина на Алерте преобладает магия. Система и жизнь в обществе построенная таким образом, чтобы мужчины — истинные аристократы, особо ни в чем, не утруждали себя. Все сделано для комфорта и уюта. Представляешь, если бы в Империи было много коней? Кто бы ухаживал за всеми этими животными? Наши кони всего лишь «продукт» гениальных алхимиков. Им не требуется уход, еда, они не производят отходов жизнедеятельности, им не требуется сон, для восстановления сил. Только энергетическая подпитка в смешанном виде с «заряженной» водой. - На лице Силистины промелькнуло удивление.

— Не удивляйся милочка. - Цинично произнес практик, смотря в окно. Почему-то именно сейчас Рэймонд понял, что его раздражает присутствие Сноу. Ему, как истинному Ашипу, настоящему, ученному и гениальному уму, не терпелось узнать «интересную находку» получше. Расспросить Силистину о многом: о ее жизни в Селении, о ее увлечениях, может даже провести еще парочку своих безумных экспериментов. А Сноу своим присутствием и ревностью изрядно мешал. Рэймонду приходилось себя сдерживать, чего он не умел и не любил делать.

— Избалованные, изнеженные роскошью и удобствами аристократы не могут использовать Магию, по своему усмотрению. Существует Кодекс Магии, в котором прописаны все права и законы об использовании Магии. Любые нарушения строго караются «Системой». Это сделано для того, чтобы избежать самоуправства и вроде как уровнять общество. Для служащих Высших инстанций, кодекс свой. У них больше прав и возможностей. Система не для дураков. Все прописано и учтено. Поэтому, мы ездим в каретах, а не ныряем в порталы. Зато можно использовать бытовую магию в неограниченном количестве. На Алерте, просто нет людей, которые выполняли бы всю «грязную работу». Аристократы, сами заботятся о своем уюте и комфорте. Еще это делают их жены, правда, без помощи Магии. У них ее, попросту нет. - Подробно рассказал практик, все так же смотря в окно. Силистина все больше понимала и все больше приходила в ужас. Женщина в этой Империи, действительно не имеют ничего. Ни прав, ни Магии, ни возможностей. Просто вещи, просто роженицы, нечего более. О каких взаимных чувствах, о какой любви вообще может идти речь в этом Мире?!

Девушка сморщилась и осторожно убрала свою руку. Джесс тревожно посмотрел на девушку. Он отчетливо видел, что Дурнушка его опасается и старается оттолкнуть.

— Силистина. – Сурово проговорил Джесс, глядя девушке прямо в глаза. Силистина с трудом удержала взгляд. – Я устал тебе объяснять, что мы теперь вместе. Заодно. Понимаешь? Тебе некуда идти. Я твоя надежда, опара и защита. Так, что прекрати от меня шарахаться и все время отталкивать. Расслабься. Ясно? – Джесс говорил спокойно, но внутри все клокотало от нарастающего гнева. Его душила гордыня, задетое самолюбие не давало покоя. В голове мужчины просто не укладывалось, как Силистина не видит очевидного? Она одна в этом Мире. Она обязана быть ему благодарна за спасение за надежду и свободу! Быть мягкой и любезной, по крайней мере!

Сноу скрипнул зубами, выдохнув через нос. Кого он обманывает?! Ему вовсе не благодарность и любезность нужна….

— Понимаю. – Промолвила Силистина, сев поудобней. Ее лицо, не выражало никаких эмоций. Никто не знал, как ей надоели эти нравоучения и принуждения! Она никому никогда не подчинялась и терпеть не могла когда ей приказывают или требуют. – Только, вот одного понять не могу…. – Силистина потерла переносицу и мельком взглянула на мужчину. Асу, услышав гневные нотки в ее голосе, повернулся с любопытством глядя на девушку. Дурнушка снова, теряла над собой контроль. Холодное зеленное свечение, медленно, словно туманом заполняло пространство. Глаза девушки то вспыхивали, то гасли. Сноу – это тоже заметил и все его недавние заботы и думы, отошли на задний план. Он наблюдал за Дурнушкой, гадая: - «сдержится или разнесет карету к демонам?» Это было бы занятно…

Мужчины переглянулись, с нетерпением ожидая продолжения.

— Я понять не могу Сноу…. Если ты такой незаменимый и единственная моя надежда, как бы я жила после развода? Как же моя свобода? Я, что вообще не с кем не могу общаться, кроме тебя? Никому больше рассказывать о Магии нельзя, я так понимаю… Какого дьявола, ты от меня скрываешь?! – Джесс поджал губы. Упс… Дурнушка, оказалась, еще прозорливей и начала задавать вопросы гораздо раньше. Самое смешное на половину из них, он так и не знал ответа.


Глава семнадцатая.


Мужчина, воспользовавшись минутным замешательством, потянул за шнурок. Раздался звон колокольчика, призывая возницу остановить карету.

— Прости дорогая! – артистично воскликнул мужчина, выбираясь наружу. – Мне просто необходимо понять, почему это с тобой происходит и как. – Дурнушка удивленно моргнула, явно не понимая о чем речь. Асу хмыкнул, не удивляясь находчивости друга.

— Что именно происходит? – недоумевая, спросила Дурнушка вслед уходящему мужчине. Сноу обернулся. Его губы исказила ехидная усмешка.

— Вот это. – Мужчина указал пальцем на что-то рядом с девушкой, резко развернулся и буквально растаял в толпе прохожих. Силистина закрыла дверь кареты и опустила глаза с удивлением, для себя обнаружив, под ногами зеленый туман. Асу равнодушно призвал возницу следовать дальше. Девушка плавно качнулась вперед и тут же, откинулась назад.

— Мне все труднее ее контролировать. Мы не сможем вечно прятаться. Рано или поздно кто-нибудь узнает обо мне. И что тогда? Лучше бы Сноу, что-то узнал как можно скорее, я так долго не протяну. – Сетовала девушка, почувствовал внезапное облегчение. С Рэймондом, ей было легче делиться своими мыслями и переживаниями, в то время как с Джессом девушку буквально парализовало.

— Сили. Ты должна уяснить одну простую истину: Сноу редко оказывается не прав. Он превосходный Маг и у него очень развита интуиция. Тебе следует больше ему доверять. А вся твоя «несвобода» и ограничения, лишь временные трудности и необходимые меры безопасности. И можешь не сомневаться - Сноу узнает: что, зачем и почему. – С легким упреком пояснил Асу. Для практика важную роль в любом деле играла объективность. Вот и сейчас, мужчина посчитал, что Дурнушка через чур, подозрительно относиться к Сноу, хоть на это есть объективные причины.

Дурнушка ушла глубоко в себя. Ей не терпелось обрести столь долгожданную свободу, раскрыть Магию, начать помогать людям, жить отдельно, вести свое собственное дело. Например, лечить людей или выращивать экзотические растения. Быть независимой и не прятаться. А на деле выходит, что даже замужество не принесло ей желаемых результатов.

— Ты слишком наивна Силистина. – Асу словно прокомментировал мысли девушки. – Порой, ты слишком громко думаешь! – иронично усмехнулся практик, в ответ на удивленный взгляд. – Забудь о свободе. На Алерте ее нет. Ни у кого. Все и всё, подчиняются системе. – Дурнушка закусила губу, раздосадованная сухими, но правдивыми словами мужчины.

— А, еще мне кажется, нас ждет переворот. Вот. – Мрачно и даже поникши, произнес Асу, отворачиваясь к окну. Сейчас практик, стал отчетливо ощущать грядущие перемены. Ведь, поведение Сноу неспроста. С чего вдруг, самый циничный, эгоистичный, весьма бездушный, испорченный властью аристократ, так загорелся идеей помочь селянке? Ни просто помочь, фактически все за нее узнать и решить. Джейд, никогда никому не помогал просто. У него всегда были скрытые мотивы, скрытые причины. Асу знал об этом лучше других. Любое действие Сноу, кажущееся на первый взгляд вполне обычным, всегда в себе что-то таило...

Девушка решила не комментировать слова Асу. Она просто устала, от этих тайн.


* * *

Рыжеволосый мужчина закрывал входную дверь маг-ключом, когда его резко и довольно грубо схватили за воротник пальто. Одним рывком мужчину вздернули над землей и швырнули в кусты рядом с домом.

— Где бумаги? – угрожающе произнес Сноу, склонившись над перепуганным архивистом, схватив его за горло. Его стальные пальцы, словно тиски, сдавливали хрупкую шею мужчины. Лицо было серым, суровым, пугающим. Архивист был наслышан о том, каким страшным бывает Джейд Сноу в ярости, но прежде ему не доводилось наблюдать столь эпическую картину.

— Доступ выписывают несколько дней! Я его еще не получил. – Испуганно залепетал рыжий, вжимаясь в землю. Зря, она его не спасет.

— Мне нужна информация. Очень. – Скрепя зубами произнес аристократ. Злость жгла изнутри. Его действия запустили «механизм» плана, который он, наконец, сможет осуществить. И пока что, он отстает на один шаг. Эрик уже сделал свой ход, а у Сноу, еще нет информации, и этот факт его жутко бесил.

— У тебя час. – Безжалостно произнес аристократ, резким движением освободил руку архивиста от одежды и вколол шприц с ядом. – Противоядие у меня. – Сноу подкинул в воздухе красную капсулу и убрал в карман брюк. Крутанулся на каблуках и нырнул в проезжающую карету. Причем так быстро, что архивист даже понять ничего не успел. Из оцепенения мужчину вывел чей-то голос.

— Вам плохо? Может вызвать врача. – Любезно спросила молодая женщина в белом пальто и красном шарфе. Архивист нервно мотнул голой.

— Я сам. – Вяло ответил мужчина, с трудом поднимаясь на ноги. «Врач мне уже не поможет» - мысленно добавил архивист и открыл портал, ему больше ничего не оставалось делать. За час, он никак не успеет все провернуть. На карете слишком долго добираться до управления.

«Что-то Сноу не осторожен. Это не к добру. Бес, что-то затевает. Все-таки надо было, его убить еще тогда...»


* * *


— Эрик сядь! – твердо произнес Эрцгерцог. – Прекрати нервно расхаживать. Еще ничего не произошло. Подумаешь, Сноу, наконец, женился и захотел пристроить жену в обитель. – Рассуждал глава «Системы». Эрцгерцог был высокого роста, прекрасно сложенный аристократ. Маг высшей категории. Тонкого ума человек. Хитрый прагматик, амбициозный, неординарный, сильный правитель. Безжалостно и хладнокровно, он ломал демократию, выстаивая свое идеальное общество, в котором «система», единственная власть, и все люди, живущие в Империи Алерта, безоговорочно подчиняются ей. Все, кто был против, канули в не бытье. Многочисленные опыты над людьми по выведению уникального гена. Уничтожение половины женского населения. Оставшаяся половина прошла серьезные генно-изменения. Женщины были распределены по так называемым «селениям», которые мало чем отличались от инкубатора. Измененные, безвольные куклы, производили на свет изумительных девочек, которые рожали изумительных мальчиков. Вот такой парадокс.

Мужчины в селениях, играли роль мужей, но на деле были жестокими алхимиками, которые все время наблюдали за женщинами, внедряя в их тела уже оплодотворённые яйцеклетки. Кстати, прокаженных тоже отлавливали и распределяли по селениям, принуждая становиться частью «инкубатора», когда старые женщины, приходили в негодность. Все девочки, выросшие, в селение уже рождались с мыслью о слепом подчинении аристократам. По сути, женщины были нужны только для пополнения идеального генофонда.

Эрцгерцог и сам понимал, всю странность женитьбы и поведения Сноу, но спешить не хотел. Просто убрать Сноу, довольно сложно и крайне не выгодно. Не знаешь, что и кому мерзавец, завещал после своей смерти.

Внезапно в дверь громко и настойчиво постучали. Эрик опустился на стул, стараясь унять внутреннюю дрожь. Правитель оправил короткий черный колет и прошел за свой мощеный стол, на изогнутых ножках.

— Войдите! – властно крикнул мужчина со своего места.

В кабинет вошел запыхавшийся Глава Управления.

— Неожиданно… - Пробормотал удивленный Эрик. Зеленые глаза Правителя грозно сверкнули. Мужчина, стоявший, на пороге нервно сглотнул.

— Милорд. – Глава Управления, смог совладать с эмоциями и склонился в низком величественном поклоне. Эрцгерцог неприязненно скривился, предчувствуя плохие новости.

— Что? Опять Сноу? – насмешливо произнес мужчина, уперев руки в край стола.

— Да, Милорд. Этот…кхм, лорд перешел все границы. Он напал на Саймона, требуя у него информацию, находящуюся в секретном архиве. Все, что связанно с пропавшими «селянками», с момента Вашего правления. Сноу даже не прятался. Саймон отравлен, у него есть меньше часа. – Лицо Эрика все больше вытягивалось от удивления, а вот Правитель наоборот, становился мрачнее.

— Так дай ему это. – Спокойно ответил Эрцгерцог. – Выпиши архивисту доступ, пускай ступает и ищет там неизвестно, что. Может найдет. Не мешай ему, а за Сноу установи наблюдение. Очень интересно зачем, ему столь странная информация? За девкой его, тоже закрепи человека. Нет, лучше пусть Эрик подошлет к ней одного из своих учеников. Девочка желала учиться… пусть учится. Эрик свободен, Говорд останься на минуту. – Глава Обители поднялся, поклонился и быстро скрылся за дверью. Говорд подошел ближе.

— Подними своих людей, привлеки наемников, но найди мне тайники Сноу! Заново проверь все его связи. Я должен знать о каждом его шаге. Тварь! Он, что-то задумал! Он не делал необдуманных, неосторожных шагов, а тут в открытую напал. – Правитель в сердцах стукнул кулаком по столу.

— Будет исполнено, Милорд! – мужчина быстро поклонился и вышел на негнущихся ногах.

Основатель «системы» - Эрцгерцог Андор Первый, как он сам себя провозгласил, поднялся со своего места, задумчиво глядя в окно.

«Что ты задумал мелкий гаденыш? Я никому не позволю разрушить, то, что считаю идеальным и создавал десятилетиями. Это моя раса, мой Мир».


* * *


— Джейд. Ты больной. – Констатировал смуглый мужчина с ежиком коротких русых волос и голубыми глазами. Мужчина потянулся, сидя на каменной плите, разминая затекшие от долгого сна мышцы.

Джейд не обращал на упреки Ишимерца, никакого внимания. Родной брат Асу, был еще невыносимей и циничней. Хотя куда уж, более? Аристократ сидел на каменном плато заброшенного храма, разглядывая письмена и свитки.

— Роял, я пробудил тебя, не для того, чтобы выслушивать твое «высокое мнение» обо мне. Только ты, можешь знать, что здесь, к демонам, зашифровано! – Сноу стремительно пересек плато и швырнул свитки на плиту, рядом с Ишимерцом.

Мужчина лениво взглянул на свитки, еще раз потянулся и зевнул. Перевел взгляд на сурового Джейда Сноу, который с трудом сдерживал жгучую ярость, самодовольно хмыкнул. Не торопясь взял один из свитков и развернул его, мельком взглянув на древние письмена «Отцов-основателей», брат Асу взял в руки следующий свиток. Сноу терпеливо ожидал, наблюдая, как с потолка храма капает вода, образуя лужу на мозаичном полу. А Ишимерец, словно издеваясь, читал очень медленно, долго рассматривая, письмена зарождения Алерта. То и дело, перебирая пожелтевшие свитки, возвращаясь к первому. Роял, с каким-то садизмом растягивал время, испытывая Сноу на прочность.

Джейд со вздохом сел на каменный обломок колонны и закурил, чего не делал уже давно. Бешенные, бурные мысли водили беспокойный хоровод в его шальной голове. С одной стороны все складывалось удачно: он на пороге революции, близок час свержения «устаревшей власти», и все идет, как нельзя лучше. С другой: влюбляться в его планы не входило... Теперь, когда его отношение заметно изменилось к Дурнушке, подставлять ее под удар стало, не так-то просто. Сноу судорожно размышлял, как скорректировать свои планы и развитие действий, так чтобы не изменилась его основная мысль и не навредить Силистине. В первоначальном же варианте, его мало интересовала судьба селянки с магическим даром.

— Роял, не зли меня. Я терпелив, но не настолько. – Холодно произнес Сноу, с наслаждением выдыхая облако серого дыма. Ишимерец, словно не замечая аристократа, поправил воротник старинного колета, потер подбородок, еще раз взглянул на письмена и наконец, заговорил, развалившись на плите, заложив руки за голову.

— Во времена, когда только Алерт зарождался как Империя, а люди жили колониями и поселениями…. тра-та-та и бла-бла-бла… Короче, Сноу, твоя жена, о которой, ты не желаешь мне рассказывать, самая настоящая «дочь Стихий». Девы-Стихии правили всем Миром до его разделения на территории. Своего рода – эти божественные женщины были женами Отцов-основателей. Могущественные в своем начале эти леди, были способны одним взмахом руки снести к демонам в бездну целый город буквально за секунды. Чем, кроме своей силы, твоя жена опасна для гнусной «системы», я понятия не имею. Про это в письменах ничего несказанно, но не думаю, что Дурнушка, обладает той же силой, что и ее матери. Кстати факт ее рождения, я тоже объяснить не могу, кроме как чудом обозвать. – Ишимерец, гадко ухмыльнулся, торжествующе глядя на Сноу. Роял был, слишком умным, слишком опасным и этим бесил всех вокруг. Особенно, своей способностью проникать в чужие мысли, и не просто читать их, а еще управлять и создавать свои собственные. Раньше. Пока его не погрузили в анабиоз. Принудительно.

Сноу ушел глубоко в себя, такого развития событий, он не предвидел. Силистина более цена, чем он предполагал. Если, Эрцгерцог знает о ее происхождении, или узнает… - это война, которой все равно было не избежать.

— Сноу, восстание не лучшая идея. Попробуй свержение власти, путем ее «мирного отказа». Так ты избежишь многих проблем. Возможно, будут протесты, волнения, и может быть бунты,… но если все сделать с умом, как ты умеешь, я скоро буду танцевать на костях Андора и пить красное Ишимерское вино из лучших погребов моего племени. Так, что давай, шевелись. – Насмешливо произнес мужчина, с наслаждением вдыхая сырой прохладный запах осени. Как долго он спал. Как долго он этого ждал…

— Ты примешь участие? – скорее для уточнения, спросил Сноу и так, зная ответ. Ишимерец больше других жаждал свержения власти, хотя ему плевать на саму систему и жителей Алерта. Причиной ненависти был – Андор.

— Я сделаю все от меня зависящее, а ты пока давай пораскинь мозгами. Собирай своих людей, раздавай указания, в общем, устраивай переворот. И сделай красиво! Хочу, как тогда на Южном склоне, в ущелье. Чтобы кровь в жилах стыла! – Ишимерец громко рассмеялся. Злорадный смех эхом отразился от каменных стен храма.

— Ты чокнутый, Роял. Ты знаешь об этом? – ехидно спросил, внезапно повеселевший Джесс. Роял, взглянул в желтые, звериные глаза и рассмеялся еще громче, окрыленный свободой и грядущей местью. Это был смех безумца, мрачный и пугающий.

— Знаю. А теперь ступай, мне пора на охоту. Асу - передавай привет, думаю, он обрадуется моему пробуждению. – На секунду задумавшись, произнес Роял, глядя на деревянную балку. В его тоне промелькнула грусть. Он скучал по брату. И по тем временам, когда было племя. Была семья.


Глава восемнадцатая.


— Куда мы приехали? – спросила Силистина, глядя на вытянутое к небу, желтое здание. - Решетчатые окна, острая крыша, железная дверь… не слишком благоприятное место, для раскрытия моей силы. Не находите, Реймонд? – съязвила девушка, чуть вздернув свои тонкие черные бровки.

Как только Дурнушка оставалась наедине с практиком, все напряжение резко спадало. К ней возвращалась ее привычная, легкая манера поведения. С Асу, девушке было проще общаться и в то же время сложнее: никогда не знаешь чего ожидать. Хотя и со Сноу также… Джейд пугал Силистину и завораживал. Временами восхищал и отпугивал. Девушку раздражали эти противоречивые чувства, и тревога не давала ей покоя. Силистина не могла до конца довериться Сноу и его циничному другу, но выбора у нее нет.

— Не нахожу, но нам сюда. Сегодня я познакомлю тебя с моими друзьями. Милейшие люди. – Асу, махнул рукой на вход, приглашая Силистину. Девушка учтиво кивнула в ответ, пряча улыбку.

Тяжелая дверь, казалось, без труда открылась, а улыбка спряталась сама, как только девушка оказалась внутри… лабиринта. Это был самый настоящий лабиринт длинных и холодных коридоров. Стены были отделаны мраморной плиткой, а пол просто залит бетоном. Расстояние между стенами было довольно маленьким, двум людям рядом никак не уместиться, остается лишь идти друг за другом.

— Дамы вперед? – беззаботно спросил практик, лукаво улыбнувшись. Силистина взглянула на мигающую лампочку и машинально мотнула головой.

— Нет, знаете, я сегодня не в духе… - приглушенно ответила Дурнушка, ощущая как, холодок страха ползет по спине. В голове крутились вопросы, которые девушка отчего-то не могла высказать вслух. Обычно Силистина без труда говорила, то, что думает, и спрашивала всегда напрямую. А тут, стоя на пороге зловещего лабиринта, когда все кричит об опасности, девушка растерялась. Ее охватила непонятная робость. Но интуиция упорно молчала, не подавая никаких знаков о возможной угрозе.

Силистине только и оставалось, что нервно сглотнуть и пропустить, ухмыляющегося мужчину вперед.

— Так и знал, что ты струсишь. – Едко произнес Асу, обходя Силистину.

Дурнушка хотела возразить, но пришлось повременить со спорами, так как, Асу незамедлительно пошел вперед. Позади, послышался глухой звук закрывающейся двери. Силистина дернулась от неожиданности и обернулась. Пути назад не было…

«Почему я верю им? Как меня угораздило?.. что же ждет меня там впереди?.. да и вообще в жизни? Весь этот Мир очень странный… и система тоже… я должна как можно больше обо всем узнать. Надо найти способ попасть в книжную гильдию. Поведение Сноу очень странное. Как он меня раздражает!.. хотя, умм, утром… ох, ладно!.. не о том думаю. Надо запомнить дорогу, а то вдруг меня бросят…»

— Долго собираешься вздыхать и громко думать? – не оборачиваясь, спросил Асу, что-то про себя отсчитывая, видимо шаги.

— А?

— Почти пришли. – Усмехнулся практик.

Силистина вращала головой, стараясь, найти различия в бесконечных поворотах и совершенно одинаковых стенах. Казалось даже крошка, на камне идентична. Песчинка к песчинке. Лампочки мигали одинокого, создалось впечатление, что они топчутся на месте, но вот в конце очередного длинного и серого коридора, показался свет. Силистина с облегчением выдохнула. Послышался смешок.

— Успокойся девочка. Я, конечно, Асу… но, далеко не маньяк. Хотя, какое это имеет значение?.. мы на месте. – Рэймонд широко улыбнулся, отходя в сторону.

Дурнушка сделала еще пару осторожных шагов и замерла на пороге стеклянной комнаты с белым мягким полом. Куб находился внутри лабиринта, к нему вели еще несколько проходов с другой стороны.

Мягкий толчок в спину и девушка оказывается внутри. Просто пройдя сквозь стекло, даже не успев ничего понять. Силистина удивленно осмотрела свои руки и взглянула на вошедшего Асу.

— Здорово, правда?

— Страшно. Я жила в селе, у нас не было таких стен… – Сухо ответила Дурнушка, все еще разглядывая стекло, через которое, она с такой легкостью прошла. Сейчас оно было более чем твердым и прочным.

— Впору паниковать? – стараясь оставаться спокойной, спросила Дурнушка. Практик поджал губы.

— Поздно. Это нано-стекло только впускает. Без меня тебе не выйти. Ты ведь не умеешь выстраивать портал? – с издевкой спросил мужчина, с удовольствием наблюдая, как стремительно меняется Дурнушка в лице.

— Хорошо. – Сжав кулаки, спросила Силистина, ощущая рвущуюся наружу силу. – Что мы будем делать? – Ишимерец мысленно похлопал Дурнушке за ее стойкость. Любая другая бы селянка, давно устроила бы истерику.

— Ждать Силистина. Сядем на этот мягкий пол, закроем глаза и будем ждать.

— Опять эксперимент? Что на этот раз? – спокойно спросила Дурнушка, хотя внутри все больше нарастало волнение.

— Ну, прошлый раз, ты оказалась совсем не против. – Понизив голос, произнес мужчина, снимая пальто и обувь. – Присоединяйся. Для того чтобы пришли безумцы, нужно время. А еще тишина и закрытые глаза.

Сердце Силистины испуганно сжалось, а голос разума, тут же стал нашептывать, что все ее усилия напрасны. Нет смысла бояться или сопротивляться: она сама пришла сюда по доброй воле. Также Дурнушка прекрасно понимала, что задавать вопросы этому Асу бессмысленно. Он все равно скажет ровно то, что считает нужным.

— В прошлый раз Вы опоили меня травой. – Буркнула в ответ Силистина, снимая свои потрёпанные ботинки и усаживаясь рядом с мужчиной, поджав под себя ноги.

Ишимерец не уставал поражаться девушке. Всем своим существом, он ощущал ее страх, ее желание убраться подальше отсюда, ее недоверие к нему и вместе с этим, Дурнушка проявляла чудеса спокойствия и выдержки. У практика, появилось отчаянное желание покопаться в ее мыслях, что напомнило ему о брате. Тот никогда, ни отказывал себе в подобных желаниях. Что поделать, если оба близнеца рождены были шаманами, с сильно развитой ментальной магией, с высоким уровнем интеллекта…


… два брата. Два сильнейших шамана во всем Ишимере. Они были рождены, чтобы стать верховной властью.

Ишимер – удаленные земли на западе Алерта, по праву считающимися владениями древних шаманов Ашипу. Ишимерские земли имели суверенитет и свою внутреннюю политику независящую от «Системы» Алерта. Это и стало причиной войны…

Андор просто не выносил этих «жалких благочестивых людишек» - как выражался сам на совещаниях перед подчиненными. Ему не давали покоя свободные племена, живущие независимо от его «власти», на его территории его Империи. Со своими правами, устоями и обычаями – Ишимерцы выводили правителя Алерта из себя. Андор в душе был идеалистом, всегда стремился к совершенству и соответственно желал быть единственной властью во всей Империи. Не подчиненные земли мешали полному осуществлению его мечты. Мечты об идеальном обществе, мучали Правителя с детства. Будучи юным – Андор отчетливо видел недостатки и несовершенства людей. Наблюдать за грязными, развратными, опошленными людишками для маленького узурпатора было почти невыносимо и мучительно больно.

По ночам Андор просыпался в бреду и холодном поту, одержимый идеей изменить Мир и всех людей. Уже тогда по ночам, он стал вести записи, способные помочь ему в достижении своей цели. И начать он все-таки решил с разработки «идеального гена» и плана, как из женщин сделать совершенных рожениц для будущего аристократического общества, параллельно стремясь к власти. Андор не боялся открытых протестов, революций, мятежей, с легкостью устраивал Гражданские войны и настраивал общественность, против прежней монархической власти. Не боялся экспериментов. Над людьми. Над собой…. Более того первые опыты по выведению гена он провел именно над собой. Его можно назвать гениальным, если бы не его одержимость и безумие. В стремлении к идеальному обществу и возведении «системы», Андор уничтожил тысячи людей!.. и выжег дотла Ишимер. Земли, которые так мешали. Сначала пошел войной, но истинные Ашипу дали отпор, который никак не ожидал правитель возрождённого Алерта. Почти все племена Ишимерских земель были вырезаны и сожжены. Андор не жалела ни детей, ни женщин… лишь единицы из Истинных Ашипу, остались в живых, точнее попали в плен. В их числе были и потомственные шаманы-близнецы…


Дурнушка, видя как Рэймонд, ушел в себя, не стала настаивать на продолжении разговора и послушно закрыла глаза. Сидеть вот – так в полной тишине, оказалось поистине сложно. Тишина давила со всех сторон, наваливалась сверху тяжелым одеялом. Иногда казалось, что нечем дышать. Время тянулось мучительно медленно. Сначала было волнительно и даже страшно, но по мере сидения, Дурнушка успокаивалась. Уходили беспокойства и тревоги, девушка медленно впадала в медитативное состояние, чего не могла, не заметить, но и мешать не хотела. Было любопытно, чем все закончится…

Когда Дурнушка уже находилась на краю сознания, свозь дрему стали различимы чьи-то невесомые шаги. Легкие, как дуновение ветра. Вот тут действительно ей стало страшно, внутри все болезненно сжалось, захотелось сделать глубокий вдох и распахнуть глаза, но неведомая сила не давала этого сделать. Мозг девушки заработал на полную мощь, умом она все понимала и осознавала, но из сна уже не выбраться и чем больше сопротивление, тем глубже затягивать зыбкая реальность…

— Шшшшш… - раздается протяжное шипение над ухом, импульсом проникая в каждую клетку мозга. Тело Дурнушки тут же расслабилось и она безвольной куклой падает в невидимые объятия, остается лишь ощущение невесомости и полная прострация…

… - Долго еще? До рассвета остались считанные часы? – ровным голосом спросила Верховная Дева, наблюдая, как юные стихийки выстраивают портал. В руках женщины был ребенок, завернутый в пуховое одеяло. Маленькая девочка мирно спала.

— Еще не много, Миледи. Портал в другое измерение, отнимает слишком много сил. – Робко ответила хрупкая девушка, с изящными тонкими руками, закутанная в длинные шелковые ткани. Верховная нервно кивнула.

Рядом с женщиной встал мужчина, тихо приблизившись. Дева вздрогнула и тут же отругала себя за подобную глупость. Высокий широкоплечий мужчина в атласном белом костюме, аккуратно взял деву за руку, так чтобы не потревожить спящую малышку.

— Мы дали клятву не вмешиваться в дела людей. – Словно оправдываясь, произнесла женщина. Мужчина не отрывал взгляда темных глаз, от зарождающегося портала. Стихийки ходили кругами, то и дело, что-то напевая и возводя руки к небу, то резко замолкали и садились на землю: все это напоминало причудливый обряд или танец, а на деле маленьким фреям предстояла нелегкая задача возвести портал в другое измерение. С кончиков пальцев, беловолосых девушек, срывались разноцветные молнии и ударяли в центр выжженной на земле восьмиконечной звезды.

— С такими темпами Мир людей рухнет и падет равновесие, под угрозой окажемся не только мы, но и другие измерения. К тому же, девочка не чистокровная Дева. У Марии всегда была любовь к смертным…, ребенок не выживет в нашей реальности. Ей здесь не место. А так есть шанс на спасение целого Мира.

— Чувствую себя преступницей…

— Мы и есть преступники, когда Основатели узнают, плохо придется всем. Марии, за то, что нагуляла младенца, нам за сокрытие данного факта и за то что отправили девочку в Мир людей, фреям за строительство портала… это жизнь во всех ее проявлениях. Нормальное течение времени: одно событие сменяет другие и так далее. – Вслух размышлял мужчина. В его глазах отражались вспышки молний. Портал был почти готов.

— Тебя, кажется, это не сильно беспокоит?.. – язвительно заметила женщина, стараясь говорить без дрожи в голосе.

— Тебе не кажется. Чего беспокоится, когда события неизбежны?.. надо просто довести начатое до конца и принять неизбежное. – Женщина передернула плечами и шагнула к готовому порталу.

— Возвращайся как можно скорее, портал долго не протянет. А я отвлеку внимание Основателей. – Быстро проговорил мужчина и легонько толкнул женщину вперед. Яркая вспышка озарила поляну, фреи прикрыли глаза руками, не в силах смотреть на свет. Мужчина смотрел не мигая.

— Мы поступили правильно…


— Асу! Какого демона, ты опять натворил?.. – Закричал ворвавшийся в комнату, взъерошенный и в пыльном костюме, Сноу. Дверь с грохотом захлопнулась. Лицо Сноу приобрело багровый оттенок, крылья носа судорожно раздувались. Давно он так не выходил из себя.

— Рэймонд, ты переходишь все границы. – Сжимая зубы, проговорил Джесс с трудом, себя контролируя. Дурнушка белая как смерть, без сознания лежала на кровати в его комнате. Куда он собственно ее и перенес из «блуждающей комнаты». Мысль о том, что девушка могла не выдержать контакта с безумцами, приводила его в отчаянное бешенство. Все так не вовремя складывалось на пороге революции!..

Асу, был относительно спокоен, хотя и он заволновался, когда Силистина потеряла сознание и не приходила в себя.

— Зато, мы узнали кто она, и как оказалась в «Селении», теперь мы знаем больше. – Джесс, не выдержал и ударил в стену рядом с Ишимерцом, кожа мужчины покрылась черными буграми, зрачки стали вертикальными и резко сузились. – Практик, сжал капсулу со снотворным, пряча руку в кармане. На всякий случай…

— Я и так это узнал! – прорычал Сноу, бросая в Ишимерца свитки. – Тебе от Рояла привет. – Не скрывая злорадства, произнес Сноу.

— Ты разбудил брата? – запинаясь, и не веря спросил Асу. Впервые за долгие годы руки опытного практика затряслись.

— Да. Нашел способ… - Джесс положил руку на плечо друга, заметно успокаиваясь. – Немного осталось. Скоро кончится это безумие. Только прошу, больше не действуй, не поставив меня в известность. Силистина нужна нам.

— Тебе нужна. – Не сдержал усмешки Асу.

— И мне… - Со вздохом согласился Сноу.

Глава девятнадцатая.


Джейд Сноу сидел на полу, положив на кровать руки, а на них голову. Немигающим взглядом он наблюдал за спящей в его пастели девушкой. Сама мысль о том, что в его спальне, находится женщина, приводила мужчину в недоумение. Будь это нормальный Мир с нормальными отношениями, ничего странного не было бы... Но это Алерт: Империя, где женщин ни во, что не ставят, не уважают, не ценят... Чего уж говорить об отношении к этим хрупким и нежным существам. И Джейд не имел представления о том: как нормально, как должно быть. Он видел, то, что видел, и это ему казалось нормальным...

Сейчас же наблюдая, как ровно вздымается грудь его жены..., Сноу стал вспоминать и сравнивать: то, что он видел с детства с тем, что испытывает сам.

Отец никогда не проявлял заботе о матери. Они не жили в одной комнате и не спали в одной кровати. Допускать женщину на «свою личную территорию» - это нонсенс! Джесс много раз слышал в пабах и ночных кофейнях, в которые он частенько заглядывал поиграть в карты и выпить стакан виски, как его товарищи ругали своих жен, называя никчёмными тряпками. Хвастались, какие глупые и бесхребетные эти селянки. Какие они жалкие в своем слепом раболепии, как унижаются, только чтобы угодить своему мужчине. Сноу посмотрел на Дурнушку и усмехнулся: вот она, точно не будет боготворить мужчину! Прислуживать и унижаться?.. Нет, это не про неё.

Сноу старший не говорил своей жене комплиментов, не держал ее за руку, не интересовался ее самочувствием и никогда не спал, даже не лежал с Розалиной на одной кровати... Именно, просто лежать рядом. Просто быть...

Джесс поднял голову, отметил про себя, что сердце его, при взгляде на девушку забилось сильнее, и быстро лег рядом. Осторожно перевернулся на бок и убрал волос с лица Силистины. В его груди зарождалось странное и неопознанное чувство, которому он не мог найти объяснение. Теплая, приятная, щемящая сердце и душу боль, сладкой негой растекалась внутри, и это было восхитительно! Его переполняла неконтролируемая, взрывная радость, которая подобно урагану готова смести все на своем пути. Руки мелко дрожали, глаза щипало, от грозящих выступить слез и все это из-за одного простого взгляда и нахождения рядом с самой обыкновенно-необыкновенной девушкой в Мире!..

Джесс, едва себя контролировал и сдерживал, чтобы не напасть на девушку с неведомой доселе лаской, не начать осыпать ее поцелуями, не нашептывать жаркий бред в нежное девичье ушко.

— Джесс?.. - хрипло позвала Силистина, с трудом открывая глаза, часто моргая и жмурясь от дневного света.

Мужчина дернулся, словно пойманный вор на месте преступления. Сердце остановилось на секунду или две, но Джессу – это показалось вечностью. Обжигающая волна прошлась по телу, бросая в жар. Но видя, как Дурнушке больно смотреть на свет, мужчина быстро отрезвел. Подскочив с кровати Сноу бросился закрывать портьеры.

— Спасибо, так гораздо лучше. - Пересохшими губами произнесла девушка и смогла нормально распахнуть глаза. Сначала мир поплыл, покрываясь рябью, но стоило сфокусироваться и чуть подождать пока головная боль утихнет, как все встало на свои места, и комната перестала качаться.

Джесс стоял окаменевший, по-новому смотря на девушку, снова и снова испытывая это душераздирающее чувство. Жадным взглядом он скользил по рукам, груди, волосам, губам и глазам...

— У тебя глаза зеленые. - Едва слышно выдохнул мужчина, почти с ужасом отметив, как дрожит его голос, и, как он наверно жалко выглядит со стороны. Джесс не на шутку рассердился: на себя, на девушку на эти никчемные чувства.

— Это не моя комната. Сухо проговорила Силистина, приподнимаясь на локте и игнорируя слова «мужа».

— Ты наблюдательна. Однако... - Уже уверенней выговорил Сноу и направился к выходу. – Асу, принесет тебе воды. – Добавил мужчина, однако, отчаянно желая сам это сделать. Ему хотелось остаться и в тоже время сбежать, его рвали на части противоречия, а разум не желал подчиняться, уступая место не знакомым чувствам.

— Куда ты? - медленно повернув голову, спросила Дурнушка. Она не видела резкой перемены мужчины, не ощущала его мучительного состояния, он ей казался обычным: холодный, язвительный слегка высокомерный, как и всегда.

— Силистина, мне нужно на воздух. Я сейчас не в состоянии соображать и вести конструктивный диалог. - Не оборачиваясь, ответил Сноу, берясь за ручку двери. Каждое слово, ему давалась с огромным трудом. Дыхание перехватывало, в груди нещадно жгло.

«Мне необходимо убраться отсюда!.. я так долго не вынесу! Это же ненормально... Да, что со мной?!» - крутились лихорадочные мысли, в его голове.

— А мне нужно с тобой поговорить и понять, что произошло!.. – боясь, что ее оставят в неведенье, испуганно вскрикнула девушка, подскочив на кровати, чуть не упав, запутавшись в покрывале. Джесс резко обернулся и вовремя подхватил Силистину на руки. Дурнушка прижала к груди сползающее покрывало, с ужасом наблюдая, как стремительно меняется взгляд мужчины…

Сноу прижал к себе девушку, неотрывно смотря в ее глаза. Сердце бешеными ударами колотилось в груди, словно ему тесно. Душа норовила вырваться наружу. На секунду мужчина прикрыл глаза и глубоко вдохнул пьянящий запах женщины. Его женщины.

Силистина не знала, что будет дальше и знать не хотела. Звериные глаза Сноу пожелтели еще больше, стали ярче, шире… Челюсти стиснуты, желваки гуляют на прекрасном лице…, девушка слышала тяжелое, прерывистое дыхание Джесса и не понимала, что с ним происходит. Ей и самой стало жарко в его объятиях: то ли от волнения, то ли от близости…

— Джесс?.. – тихо произнесла девушка не в силах оторвать взгляда. – Отпусти меня, пожалуйста.

Сноу моргнул, потряс головой, но наваждение не проходило. Он чуть не зарычал с досады, со злостью смотря на девушку. Повернулся и бросил Дурнушку на кровать. Девушка выругалась сквозь зубы и хотела встать, но Джесс не дал ей этого сделать, быстро накрыв ее свои телом, прижав руки к кровати. Силистина судорожно сглотнула, понимая, что дело плохо и сам Джесс, не контролирует себя.

— Что ты делаешь, Силистина? – тихо, на удивление спокойно произнес Сноу, ближе наклоняясь к лицу Дурнушки. Его суровый проницательный взгляд не стал мягче, но в голосе, что-то изменилось.

— Ничего… - Запинаясь, ответила девушка, не зная, чего от нее хотят и как себя вести. Лицо Сноу было настолько близко, что кончик его носа касался ее…, а теплое дыхание опаляло губы.

— Нет, ты врешь... – Вынес приговор Сноу, ни капли, не сомневаясь в своих словах. Зверь внутри затаился, готовясь к прыжку и ожидая команды хозяина. Если бы только Силистина могла знать, о том, что сам Джесс не слышит ее и вряд ли вспомнит о том, что произошло. Но Силистина не знала…

— Ты, определенно, что-то делаешь со мной. Что-то, что заставляет меня терять над собой контроль, что заставляет, тело покрываться мурашками… что-то от чего теряю рассудок. Не знаю, может ты травишь меня ядом, или у тебя духи с ферамонами, но что-то ты делаешь со мной и мне это нравится, а зверю – нет! – на последнем слове Джесс уже рычал, не замечая как удлиняются его крыли, как тело меняется под напором стремительно растущих мышц, как трещит по швам рубашка. Что вид его теряет всякое сходство с человеческим обликом, что зрачки давно стали вертикальными, и его тяжёлое тело вдавливает в кровать хрупкую девушку.

В панике, Дурнушка, смогла вытащить придавленные руки и упереть их в грудь мужчины. Но куда ей, против хищного зверя, что тело - скала.

— Сноу, прошу… не надо! – умоляюще, проговорила девушка, ища глазами пути к отступлению.

— Не надо заставлять меня сходить с ума и биться мое сердце как умалишённое! Не надо смотреть на меня вот так! Меня – это злит! – прорычал мужчина, сжав шею девушки. Силистина моментально начала задыхаться и кашлять, из последних сил молотя руками по кровати. – Ненавижу тебя! Слышишь!

— Если ты ее придушишь, она точно не услышит. – Раздался громкий едкий голос за спиной мужчины. Зверь обернулся и ударил наотмашь, но Асу предчувствовав это, смог отскочить назад. Желтые глаза угрожающе сверкнули. Освобожденная Силистина, глубоко вдохнув резко села, хватаясь за саднившее горло. Дышать она могла через раз и то с трудом. Слезы ручьями сбегали по щекам и крупными каплями падали на простыню.

Практик вытащил шприц из кармана и ехидно улыбнувшись, бросился в объятья зверя…. Раздался хруст костей и вой зверя. Силистина, наконец, смогла сфокусировать зрение и понять, что произошло: Асу был стиснут руками Джесса, словно стальными тисками. Его лицо исказила гримаса боли, но практик мужественно молчал. В обнаженной, бугристой спине зверя – Сноу, торчал шприц. Буквально на глазах Джесс уменьшался в размерах и медленно оседал на пол. Его одежда рваными лохмотьями валялась на полу.

Силистина закрыла руками рот, чтобы не издать ни звука, боясь пошевелиться.

— Ну, вот и все, мой друг… - Выдохнув, произнес Асу, съезжая по стене, бледнее на глазах, - ты снова сломал мне ребро. – Силистина хотела броситься к практику, но он остановил ее жестом. – Сиди спокойно, с ребром я сам. – Дурнушка кивнула и отползла подальше, на подушки, прижавшись к спинке кровати.

Джесс скулил, корчась на полу, - это продолжалась недолго, вскоре он совсем расслабился и затих. Асу в это время, скрепя зубами, разделся по пояс и лег на пол. Руками он массировал свой бок, от них исходило бледное голубоватое свечение. Практик не прекращал что-то шептать. Вся картина напоминала жуткий кошмар: обнаженный Асу, голый Сноу на полу, красные кровоподтеки на шее девушки, рваная одежда на полу, но Силистине было не до смеха. До неё стало доходить, что произошло, и что не произойти, но могло…. Девушка задрожала, слез не было, но появилось чувство опустошённости и изнеможения. Дурнушка просто устала. Она уронила голову себе на колени и смотрела на дверь, не отрывая взгляда. В голове не было не единой мысли. Мир как будто замер…

Открыв глаза, первое, что увидел Сноу – был полуголый друг на полу. Ищемерской магией фонило на всю квартиру. «Скоро объявятся смотрители». – Спокойно подумал Сноу, медленно поднимаясь с пола. Тело ломила жгучая боль, мышцы гудели, в голове как будто провал. И, тем не менее, Сноу смог сложить картинку воедино. Медленно осматривая комнату, скользя взглядом по своей разорванной одежде, сомнений не оставалось: зверь, запертый внутри, снова вырвался на свободу. Почти вырвался…. если бы Асу вовремя не подоспел, последствия были бы куда серьезней. А так, можно сказать, что все легко отделались.

Вернувшись в нормальное состояние, Джесс снова здраво рассуждал, оставаясь сдержанным и отстранённым: «что пробудило зверя?.. и почему именно сейчас?» - Джесс наклонился и заглянул в глаза уставшего друга. Тело Асу горело, на лбу выступили капельки пота. Его лихорадило. Сноу осмотрел его внимательным взглядом, убедился, что с Асу все будет в порядке, он приложил руки к вискам, считывая воспоминания Ишимерца. Асу дернулся, но Джесс крепко удерживал его голову.

Секунда, две… и Сноу становится наблюдателем… все, что происходило в этой комнате полчаса назад, словно заново оживает: прозрачные образы маячат перед глазами Джесса, рассказывая все что случилось. Как только виденья прекратились, Джесс резко обернулся, поднимая с пола покрывало и кутаясь в него. Силистина все так же молча смотрела на дверь. Сердце мужчины пропустило удар и болезненно сжалось. Сноу бессильно сжимал челюсти, кусая щеки. Красные следы на шее Дурнушки разрывали ему душу: «Чудовище! Какое же, я чудовище…»

— Силистина? – девушка медленно повернула голову, глядя на мужчину пустым взглядом. – О, Боги Силистина!.. – выдохнул Джесс, быстро оказавшись рядом, приподняв голову девушки за подбородок.

Силистина мысленно порадовалась, тому, что с ним все хорошо. Но сейчас ей хотелось тишины, подумать…, а потом обо все расспросить. Сначала Дурнушка хотела устроить истерику, потребовать, чтобы ей все немедленно рассказали, а еще лучше отправили бы домой. Но подумав еще раз (а времени было достаточно), пришла к выводу, что как говорил мужчина в ее виденье: «в этом нет, никакого смысла». И правда. Нет смысла возвращаться в Селение, нет смысла требовать, обвинять и кричать. Надо спокойно во всем разобраться и подумать, что делать дальше?.. Вместе подумать, всем вместе.

— Все нормально, Сноу. – Устало ответила девушка, отворачиваясь. Джесс сглотнул, остро чувствуя за собой вину и, не зная, что предпринять.

«Лучше бы кричала. Лучше бы обвиняла во всем и била посуду! Но не молчала, вот так…» - думал Сноу, боясь произнести хоть слово. Боясь, что она сейчас вскочит и сбежит от него. Сбежит навсегда…

— Отнеси меня в ванну. Нет, сил идти. Пожалуйста. – Искоса посмотрев на замершего мужчину, попросила девушка. Сноу кивнул и аккуратно, поднял девушку на руки, медленно направляясь к двери.

— Не забудь про раненного товарища!..- послышался с пола хриплый голос практика. Джесс обернулся, улыбаясь краешком губ испытывая теплоту и признательность к этому заносчивому цинику и самому преданному другу. Асу в очередной раз доказал свою надежность и дружбу. – Я тоже, знаешь ли, хочу в ванну!.. – бурчал практик, прикрыв глаза. – И на ручки. – Добавил он, когда Джесс почти вышел из комнаты. Ответом ему был приглушенный смешок Джесса.


Глава двадцатая.


Троица сидела за столом, пребывая в задумчивом молчании. За окном начинало смеркаться. Время летело стремительно быстро. Каждый думал о своём и не спешил нарушать затянувшуюся тишину. Все понимали, что нужно обсудит случившиеся, но не находили слов. Не знали с чего начать.

Джейд Сноу, все размышлял «о звере»..., о причинах пробудивших его. Его взгляд, то и дело натыкался на отвратительные следы на нежной коже девушки, от его пальцев. Сноу желал, что-то предпринять, сказать и даже объясниться, проблема в том, что он этого никогда не делал. Не объяснялся с женщиной, повода и причин не было. Ему не хотелось обманывать Силистину, но и выкладывать всю правду не видел смысла. Он же, в самом деле, обманывал изначально девушку, используя в своих целях и впрочем, обман продолжается. Сейчас она может много не понять, пусть пройдет время. Пусть она привыкнет к нему, поймет, что и как на Алерте устроено, а потом уже можно и в грехах каяться. К тому моменту, он сможет разобраться в себе, в природе своих чувств и уничтожить зверя в себе. А пока нет ясной картины событий, то нужды рассказывать, тоже нет. Возможно и «системы» уже не станет. Джесс привык планировать будущее, четко видя конечный результат.

Асу внимательно следил за другом хоть и делал вид, что ему глубоко все равно. Самое забавное, что оба это понимали, но упорно делали вид, что ничего не подозревают. Он сидел, откинувшись на спинку мягкого стула, читая записи в своем блокноте. Взгляд практика смотрел сквозь буквы, его интересовало лишь две вещи: первая и самая важная – Роял, а вторая, пожалуй, зверь… Как такое случилось, что стероиды перестали действовать? Столько лет удавалась держать монстра, под контролем, сыворотка казалась идеальной… и тут, такой неожиданный сюрприз. Хотя почему неожиданный, очень даже ожидаемый. Не надо быть мудрецом, чтобы понять: причиной пробуждения, стали чувства. Вопрос: как с этим бороться?

А Роял? Какой он стал, после десяти лет принудительного сна? Изменился ли?.. вряд ли. Когда близнецы попали в плен… именно попали, а не были жестоко убиты, как того требовал Андор… что-то случилось с Роялом, что-то, что изменило Ишимерца навсегда – превратив его в безумного «пожирателя». Асу вновь окунулся в воспоминания, того «памятного» дня…


Они с братом сидели в бункере, изучая карту подземелий Ишима.

— Должны быть пути отступления! – стукнув кулаком по столу, кричал Роял, смахивая золотую челку с глаз. Его голубые глаза отчаянно блуждали по пожелтевшей бумаге.

— Они перекрыли все выходы из подземелья. Ущелье завалено, на перевале тысячи солдат. Переправа подорвана. Все пути отрезаны… - Бессильно и опустошенно произнес, еще безбородый Асу. Он отчетливо помнил, что вообще никогда не носил бороды, считая это ненужным, бесполезным атрибутом, к тому же рассадником заразы и возможных насекомых, если долго не мыть.


С ужасом Асу, отметил как сильно, он изменился!.. что с ним стало?.. время? Обстоятельства? Какие внешние факторы сломили этого сильного, уверенного, добродушного, самого талантливого в мире врача, который спасал человеческие жизни, буквально выхватывая души из лап смерти, доставая людей с того света? Как он докатился до бороды, до жёсткого цинизма и резкой антипатии к людям, как стал «лечить» трупов? Рэймонд и сам, уже не мог однозначно назвать точной причины. Наверно все вместе. В целом. Весь этот набор «обстоятельств», превратили его в Асу: грубого и толстокожего. А Роял?.. с ним дела обстоят еще хуже…


Прогремел взрыв, оглушая всех, кто находился в помещение. Ошметками разорвавшейся двери, засыпало упавших на землю людей, грунт сыпался с потолка, накрывая земляным покрывалом, израненные тела. Рэймонд разлепил, засыпанные землей глаза, щурясь от острой боли в правом виске, медленно повернулся в попытках найти глазами брата. Сквозь пелену тумана, практик смог разглядеть, как обмякшего близнеца утаскивают под руки солдаты Императора…


— Ну, хватит!.. – сердито вскрикнул Асу, нервно дернувшись на стуле, что не осталось не замеченным. Джесс удивленно вскинул бровь. Он, знал практика, как никто другой. Такое поведение, для него моветон. Асу не нервничает.

— Рэймонд?.. Вы, что волнуетесь? – отметила Дурнушка, как-то отстраненно, лениво выныривая из своих мыслей, которых собственно не было... Просто холодная, мерзкая пустота. Дурнушка и рада бы, о чем-то подумать, тем более есть над чем…

— Малышка, у тебя ментальное истощение. – Внезапно произнес Асу, переменив тему. Джесс, покосился на него, а затем несмело посмотрел на Дурнушку.

— Вот, демон!.. – выругался, Сноу, разглядев серую, блеклую ментальную ауру Дурнушки. Сноу хотел тут же заняться Силистиной, но вспомнив, о том, как она на него влияет, передумал. Опасно. Слишком опасно.

— Асу, займись Силистиной. Только не как в прошлый раз! – укоризненно произнес Джесс, поднимаясь со своего места. Рэй, только развел руками, что, мол, ничего поделать не может. Джесс со вздохом вышел из-за стола, на ходу надевая пальто.

Силистина обескураженно посмотрела на обоих мужчин.

— А объяснения? Ну, хоть что-то?.. я все понимаю, но мне кажется, я имею право знать, что все это значит? – проговорила Силистина на удивление спокойно, без эмоций, даже как-то равнодушно. Джесс переглянулся с практиком.

— Тебе слишком, много кажется, девочка!.. все просто. Но сейчас, тебе бесполезно что-то объяснять – это все равно, что растению рассказывать про фотосинтез.

— Вы меня с растением сравнили? – так же меланхолично спросила девушка, даже не попробовав удивиться.

— Ну, оно тоже ничего не чувствует… - Практик задумался, привычно прищурившись и закусив губу.

— О, нет! Рэймонд, нет. Я знаю, о чем ты думаешь. – Воскликнул Джесс, хватая Силистину за руку и волоча за собой девушку, направился ку выходу.

— Почему, нет?.. это блестящий шанс, многое ей рассказать или даже показать без ущерба для психики. У нее истощение, ей сейчас всё фиолетово! – глаза практика, заискрились. Джесс задумчиво взглянул на Силистину, понимая, что сейчас девушке все равно, но когда она придет в себя,… возможно, действительно стоит, воспользоваться моментом?

— Только пойдем, в подвал, а то снова заявятся смотрители. И чисти магический фон сразу, а не после, когда уже поздно… - Сноу подождал пока Асу поможет дурнушке выйти из-за стала. Хорошо, после случившегося в «блуждающей комнате», Джесс порталом перенес обоих в их Силистиной новый дом, на окраине Каркадана. Район был новый, в соседние дома еще никто не заселился и главное, здесь не было никого из окружения Сноу и его родителей. Вот Отец бы порадовался приходу смотрителей. Эти гнусные исполнители «системы», появляются везде, где фонит магией, чтобы пресечь ее несанкционированное использование. В этот раз Сноу с трудом удалось оправдаться. К нему вопрос было меньше, а вот к Асу придрались основательно: в контрольном листе, стоит печать о запрете использования магии. Сноу в самый последний момент спрятал все следы использования магии, почистил магфон и изменил ауру дома.

— Вечно, ты благоразумен! – наигранно возмутился практик, отмечая, что с удовольствием, держит Силистину за талию. От девушки исходили волны успокаивающего тепла, в то время как она сама, ничего не чувствовала. Ее магия изменилась после контакта с «безумцами»… оба мужчины заметили изменения, но благоразумно молчали, решив разобраться с этим чуть позже…

Спустившись вниз по короткой лестнице сбоку дома, Сноу достал магключ, приложил его к рисунку, нагревая его. Раздался щелчок и дверь. Почти неслышно отъехала в сторону.

— Прошу.- Чуть улыбаясь, проговорил Джесс, снова загораясь предстоящей авантюрой. Зверь внутри крепко спал.

— Зачем мы тут? – спросила Силистина, безразлично осматривая теплые голубые стены. Подвал был оборудован по последнему слову технике. В этом не сильно большом помещении было все: начиная с дивана, заканчивая встроенным в стол портативным компьютером. Розовые сферы под потолком не резали глаз, а их мягкое освещение создавала уют. Дурнушка прошла и села на черный кожаный диван.

— Удобно. Не знала, что у нас все это есть. Надо осмотреть дом как следует. – Проговорила Силистина, все, что хотела подумать. – Это побочное действие истощения? – отстранённо спросила девушка, холодно смотря на Сноу, который явно веселился.

— Надолго это у нее? – полюбопытствовал Сноу? Асу передернул плечами.

— Пока энергоресурсы не заполнятся, ну ли, мы их не заполним.

— Не надо. Давай оставим так. Мне нравится! – задорно улыбаясь, Сноу пересек комнату и сел в кресло напротив девушки. Силистина равнодушно проследила за ним тусклым взглядом.

— Когда все кончится, напомни мне убить тебя. – Произнесла девушка и легла на диван, закинув ноги на спинку. Асу громко рассмеялся и сел в соседнее кресло.

— События набирают обороты: сначала зверь, теперь вот истощение и Дурнушка, которая, что думает то и говорит... что дальше? Покажем ей захват Ишима? Или лучше давай сразу ее с Роялом познакомим?.. – язвительно насмехался Асу. Сноу, устало потер глаза, пряча улыбку, представляя эту фееричную картину: полоумный Роял, без каких любо тормозов и правдива Дурнушка…

— Пожалуй, не стоит. – Мотнул головой Джесс, рассматривая девушку. Ему хотелось сеть рядом, взять ее за руку, восстановить ее резервы, ведь это его вина. Щемящая сердце нежность и раздражала, и восторгала.

— Вы, двое, утомили меня со своими тайнами. Сначала это «Селение», где рождаются зомбированные девочки от геномодифицированных женщин, потом моя магия… Я всю жизнь прячусь, кругом сплошные тайны… Я ведь и на предложение Сноу согласилась в надежде на свободу и мирную жизнь, а какая может быть мирная жизнь, когда и тут одни недомолвки и сплошные обманы. Теперь, я так понимаю, пути назад нет?.. и не было изначально... Я марионетка, да? Не отвечайте, не хочу этого знать. Пока… И теперь хотелось бы деталей и фактов, чтобы понимать… а что собственно понимать? Откуда я знаю, что Вы меня не обманываете? Где плохие, а где хорошие? На чьей стороне быть?.. – Силистина говорила монотонно, не делая никаких пауз, как будто с листа читала, оба мужчины в ожидании замерли. Если Асу искренне забавлялся, то Сноу чувствовал себя скверно.

— Я не верю ни одному из Вас. Вы оба чокнутые психи. Полоумный циник-врач и… Джесс. Даже не знаю, после сегодняшнего, как тебя называть? Зверь? Впервые видела такие метаморфозы с людьми, чтобы вот так теряли контроль над разумом. Думала, ты разорвешь меня. Ты же сломал своему другу ребро. И это у Вас нормально?.. вы так ведете себя, как будто все это в порядке вещей. А, что заставило пробудить зверя? Давно это с тобой происходит? Почему твоя мать, больше напоминают рабыню? – Джесс медленно повернулся к Асу.

— Останови это. – Тихо попросил он, не в силах больше слушать этот поток сознания.

— Да, нет же!.. зачем? Это весело, пусть говорит. – Не унимался практик, складывая руки на груди. Его серые глаза лучились весельем. Дурнушка тяжело вздохнула, ясно осознавая, что ее несет не в ту сторону и надо остановиться, но ничего не могла поделать.

— Давайте, уже ставьте свой очередной опыт на мне. Мы ведь за этим пришли? – холодно спросила девушка и села. Асу задумчиво изучал Силистину, разглядывая ее ауру и магический фон, который был не спокоен.

— Почему твоя магия не защитила тебя от истощения? Как получилось, что Джесс смог выкачать из тебя энергию? – неожиданно спросил практик.

— Да, откуда она может знать? – вставил Джесс.

— Она и так защищает меня, но не от этого. – Внезапно произнесла Силистина. Асу заинтересованно склонил голову. Джесс, отчего заволновался, мгновенно понимая, что Дурнушке, что-то известно.

— А от чего? – хитро спросил практик.

Силистина только открыла рот, чтобы ответить, как Сноу моментально оказался рядом и закрыл ей рот ладонью, прижимая девушку к себе.

— Не смей, Асу! Она имеет право на свои тайны. Придет время и она расскажет сама, если посчитает нужным. – Холодно отрезал Джесс, не выпуская девушку, которая даже не пыталась сопротивляться.

— Как пафосно, Джесс! Да, что с тобой, где твой дух авантюризма? – фыркнул Асу и поскрёб пятерней бороду. В принципе, ему было все равно на «тайну» Силистины, но мужчина просто не мог, упустить случая, позлить Джейда.

— Давай просто, осуществим задуманное. У меня еще много дел… - Уплывая в свои мысли, проговорил Сноу, не желая выпускать девушку. «Теплая…, хрупкая. Какая же ты маленькая!.. хорошая девочка. Моя маленькая девочка» - думал Джесс, неосознанно гладя Силистину по волосам.

Асу проследил за его рукой, испытав при этом раздражение.

— Ну, начинай тогда.

— Силистина, молчи. Я прошу тебя, просто помолчи. – Серьезно произнес, Джесс укладывая девушку на диван, а ее голову кладя себе на колени.

— Будет больно? – безразлично спросила девушка.

— Будет жутко. – За него ответил Асу, раскрывая магию. Бледноватое свечение окутало тело девушки. – Держи ей руки. - Скомандовал практик, Сноу кивнул.

— Приятного путешествия. – Злорадно произнёс практик, отправляя Дурнушку в забытье.


Глава – 21.


«Холодно. Противно» - мелькали отстраненные мысли на задворках сознания. Мерзкое ощущение, словно тебя затягивает болото… Вязкое, склизкое, грязное, а ты сопротивляешься, барахтаешься, но делаешь только хуже. Силы еще есть – надежды нет. Тянешь руку пытаясь дотянуться до невидимой опоры, но загребущие, зыбкие лапы болота, утягивают на дно.

Силистина резко села, распахнув глаза. «Ну и сон!..» - подумала девушка, озираясь по сторонам. Помещение, в котором находилась Дурнушка, мало того, что было не знакомо, так еще и все очертания как будто смазаны. Не видно контуров и углов, формы не четкие. Предметы были прозрачными, стены плавно качались.

— Кладите его на стол. – Раздался чей-то властный голос, как через пелену тумана. Дурнушка повернула голову и увидела, большой металлический стол, освещенный со всех сторон большими лампами. Входная дверь со скрипом отъехала в сторону, впуская в помещение «прозрачных» людей. Четверо мужчин волоком тащили бессознательного Сноу. Джейд выглядел странно: моложе, худее, и жалко... Он был обнажен по пояс, его длинные черные волосы водопадом струились по жилистым плечам. Дурнушка прищурилась, с трудом узнавая, в этом мальчике, мужественного, уверенного в себе Джейда Сноу. Сердце сжалось в предчувствие дурного. Девушка медленно стала подниматься с холодного каменного пола. Мрамор обжигал кожу. В помещении было холодно до зубного стука. Силистина встав на ноги, поежилась, обхватив себя руками. Взволнованный взгляд скользил по голым стенам, металлическим ящикам и «разделочному столу…» Мужчины тем временем, ругаясь между собой и матеря «щенка», приковывали его толстыми ремнями. Все тело Сноу было в свежих ранах, синяках и пожелтевших гематомах. На запястьях, еще не зажили прошлые следы от оков.

Силистина закусила губу, на секунду отводя взгляд, чтобы перевести дыхание. Смотреть на измученного Джейда, было выше ее сил, но что-ее наталкивало на мысль, что ей стоит увидеть то, что должно произойти в этой ледяной тюрьме.

Ей бы, что-то сказать, позвать на помощь, но интуиция безошибочно подсказывала: она лишь наблюдатель, не более.

Силистина все же решила проверить свою догадку и сделала пару неуверенных шагов. Каждое движение давалось с трудом. Огромным. Неимоверным! Словно, вязкая жижа под ногами мешает двигаться. Силистина вспомнила свои ощущения, перед тем, как открыть глаза: «Точно болото!.. я в каком-то дурном сне!.. наверняка очередной опыт Асу, демон его забери!» - ругалась мысленно девушка, стараясь унять нахлынувшее волнение. «Это не может быть настоящий Сноу. Он другой… он сильный, дерзкий, самоуверенный…»

Тем временем неизвестные личности закончили приковаться мужчину к столу, который стал, приходит в себя, хрипло постанывая. Щурясь, вертя головой, он облизнул окровавленные, потрескавшиеся губы. Как только взгляд мужчины прояснился, один из мучителей, гадко ухмыльнулся, склоняясь над ним.

— Потерпи Сноу, осталось немного. Последняя процедура. Андор будет доволен. – Джейд неприязненно поморщился, сплюнув на пол. Силистина наблюдала с замиранием сердца.

— Твоя вина Сноу, что ты слишком добр. Не стоило вступаться за Ищимерцов. Близнецы опасны. А ты дал им свободу, встав на их защиту. И чего добился?.. они пойдут на опыты, как расходный материал, а ты станешь бездумной машиной для убийств, таких вот несносных служащих, как ты. – Мужчина с отвращением взглянул на бледного Сноу, беря со стола шприц. Трое других стояли в стороне и молча следили за происходящим. Джесс молчал. Что толку тратить силы на бессмысленные слова, когда битва проиграна. Чтобы он не сказал, ему не выбраться.

Мужчина постучал пальцем по кончику толстой иглы, стряхивая капельки генномутирующей сыворотки на пол. Сноу закрыл глаза, готовясь к самому худшему и моля Богов о смерти, не желая быть оружием в чужих руках.

…острая холодная игла, легко и безболезненно вошла в вену. Обжигающая жидкость быстрым потоком заструилась в крови, добираясь до сердца. Удар… один, второй… остановка.

Силистина зажмурилась, отчетливо слыша в своем мозгу, каждый судорожный стук останавливающегося сердца Сноу. Казалось, прошла мучительная вечность, прежде чем в голове раздался новый удар: сильный, мощный, пульсирующий… Дурнушка от неожиданности содрогнулась всем телом. Ее начал бить мелкий озноб, страх медленно полз по спине, поднимаясь все выше, охватывая ледяной рукой, хрупкую шею, лишая кислорода. То, что произошло далее, в этом чертовом бункере, навсегда осталось в памяти Дурнушки. Порой, воспоминания заставляли девушку с криком, в холодном поту, просыпаться по ночам, мешая видеть яркие сны, не давая покоя, заставляли испытывать животный ужас, возвращая в этот проклятый день…

Тело прикованного Сноу выгнулось дугой, так что послышался хруст ломающихся костей. Девушка закрыла руками уши, нисколько не стыдясь своей трусости. Ей было невыносимо слышать, этот хрустящий звук, пробирающий до дрожи… это случилось настолько внезапно, что все замерли, не понимая и не осознавая надвигающейся угрозы. Шестерки Андора, недоуменно смотрели на то, как мужчину на столе скручивает в узел и даже ремни не в силах удержать его. Тело извивалось и дергалось как змея, брошенная на раскаленные угли.

Мучители в явном смятении бросились доставать свое оружие из ящиков стола. Как только в их руках оказались заряженные ручные арбалеты, все прекратилось,… Сноу издал шумный вздох и обмяк. Воцарилась мертвая тишина. Силистина стояла в оцепенении и ожидании… Вооруженные мужчины, настороженно приблизились к столу, - это была их роковая ошибка. И последняя, в их жалкой никчемной жизни.

Посиневшие веки мужчины резко распахнулись, являя на свет налитые кровью черные глаза. Все разом шарахнулись в сторону. Рывок!.. Обезумивший Сноу выдрал ремни вместе с креплениями, сел потирая затёкшие запястья. Медленно повернулся к своим палачам, угрожающе оскалившись. Острые иглы клыков мгновенно удлинились. Демонические глаза смотрели на всех презрительно, с укором, насмешливо искрясь. Кто-то не выдержал и нажал на спусковой крючок…

Послышался щелчок. Арбалетная стрела со свистом разрезала воздух. С чавкающим звуком снаряд вошел в предплечье изменившегося мужчины. Его отбросило ударом назад, но не прошло и секунды, как Сноу уже стоял на ногах, выдергивая застрявшую стрелу вместе с куском плоти. Багровая кровь хлестала из дыры в плече, стекая по телу на пол, образуя большую лужу под ногами. Казалось, это Джесса нисколько не волновало. Он отбросил окровавленный болт, снаряд звонко ударился о каменные плиты. Остолбеневшие, пораженные мужчины, не успели даже вскинуть свои орудия. Стремительный прыжок, удар!.. двоих отбрасывает к стене. Оставшиеся двое мужчин не успевают опомниться: Сноу наносит серию сокрушительный ударов, рыча, разрывая человеческие тела, длинными, отросшими ногтями. Схватив одну жертву за горло, он поднял ее высоко над полом с садистским удовольствием, сдавливая руку. Насладившись хрустом позвонков, Сноу швырнул мертвое тело на пол. Его горящий взгляд устремился на отползающих к двери мужчин. Сделал плавный, скользящий шаг, подбирая с пола оброненный арбалет…

Силистина стояла не чувствуя тела, не ощущая вообще ничего, находясь в туманной прострации. Казалось, безумный кошмар не кончится никогда. Такой Сноу, очень напоминал зверя… Дурнушка, даже не могла понять боится ли она его, или ей просто невыносимо смотреть на то, во что он превратился.

Дверь снова отворилась, и в помещение вошли двое мужчин, похожие как две капли воды. Девушка решила, что ей мерещится: оба мужчины были точной копией Асу, только у них не было бороды. Как только Асу оказались внутри, оба бросились к Сноу с разных сторон. При чем, они были настолько быстры, что их движения невозможно было заметить. Обращенный Сноу, взревел, когда его ударили одновременно с обеих сторон. С грохотом троица повалилась на пол. Силистина успела увидеть мелькнувший шприц, как помещение заполнилось протяжным воем…

Дурнушка часто дышала, прижав ладошки к лицу, сердце отбивало канонаду, а неведомое болото, снова затягивало. Девушка начала терять сознание.


— Переборщил с вложением образов!.. говорил тебе: не надо усиливать ментальной магией!.. – сердился Сноу, поглаживая девушку по холодной, чуть влажной щеке.

— Ну не рассчитал немного… - Виновато произнес Асу, поглядывая на мертвецки бледную Силистину. – Зато истощения нет. – Джесс неодобрительно посмотрел на друга, скрепя зубами. Сноу не на шутку испугался, когда девушка начала таять у него в руках, еще немного, и Дурнушка бы провалилась в иллюзорные воспоминая. А это как другая реальность, опасная и непостижимая!.. даже Сноу с его умениями, вряд ли бы смог ее оттуда вернуть.

— Заткнитесь оба. Пожалуйста… - прошептала Силистина, не открывая глаз. Девушку мутило, голова раскалывалась на кусочки, в горле пересохло.

Сноу дернулся, тут же мысленно отругав себя за подобную не сдержанность: «Сумасшествие!..» - мысленно вздохнул он, стараясь расслабится.

Девушка тихонько застонала, кладя слабую руку себе на лоб.

— У меня чувство, что быть в обмороке мое нормальное состояние… Я убью тебя Сноу. – Спокойно заявила девушка. Она приподнялась на локте, чтобы сесть, но тут же закашлялась. Джесс мгновенно поддержал ее, заботливо помогая. Рэймонд кашлянул в кулак, обращая на себя внимание. Странное чувство в груди, не давало Ищимерцу покоя. Такого чувства не возникало, когда он с Силистиной находился наедине.

— Уйди чудовище!.. – пробормотала девушка, вскинув руку. Ко всеобщему удивлению, с кончиков пальцев Дурнушки, сорвались зеленые искры. Рэймонд увидел их в последний момент, даже не спев толком поразиться, чудом смог увернуться. Изумрудные молнии угодили в стену, отчего та содрогнулась. Мелкая паутинка трещин украсила голубую поверхность. Джесс удивленно вскинул брови. Асу с немым ужасом взирал на стену. По его лицу, отчетливо было видно, что мужчина вообразил себя на месте бетонной стенки. Дурнушка разом пришла в себя.

— Вот так поворот!.. – первым произнес Джесс, выходя из ступора, поднялся с дивана, чтобы осмотреть поврежденную стену. – Таааак… Силистина! Ты пока не делай резкий движений. И не кашляй. И не дыши… - Мужчина повеселел. Его догадки подтверждались на глазах. Он не ошибся с выбором жены. И теперь он, почти не сомневался в своей победе над системой.

— Или Вы мне все объясняете, или я резко начинаю чихать. – Спокойно пригрозила девушка, по очереди смотря на мужчин. Асу сглотнул. Зеленые молнии произвели на него неизгладимое впечатление и разбудили Ишимерское любопытство.

— Все вопросы к твоему мужу. Он у нас мастер по части тайных интриг. – Не стал церемонница Ишимерец, сдавая Сноу с потрохами. Джесс закатил глаза, поднялся и взял со столика стакан воды, аккуратно вложив его в руку девушки. Сноу не прекращал поражаться внезапно проснувшийся в нем нежности и заботе, желании уберечь Дурнушку, защитив от всего мира.

— Сили. Поверь, я тебе многое расскажу, но не сейчас. – Дурнушка поморщилась, недовольная таким ответом. Отчетливо понимая, что ее маленькое «путешествие в прошлое» не единственная загадка этой странной компании, в которую она угодила по воле судьбы. Зато стало понятно, почему Сноу одержим зверем, неясно только кто и зачем это сделали с ним, а точнее, что пытались сделать?.. Джесс тяжело вздохнул, понимая, что не сможет вечно уходить от ответов. А вопросов тем временем становится все больше. И если он и дальше будет продолжать отмалчиваться, рискует потерять Дурнушку.

— Во время «Андоровского похода» на Ишим, я имел глупость встать на защиту близнецов: Рэймонда и Рояла. Два потомственных Ашипу, должны были стать образцами в опытах Андора по выявлению уникального генотипа, который бы помог в создании универсальных солдат и магов. Дар, ведь как?.. либо он есть, либо нет. А тут такая возможность: один укол и в твоем распоряжении сильнейший Шаман. Я помог сбежать Рэймонду. Рояла удалось спасти только после ряда эксперимента над ним. Втроем мы ударились в бега и нам это почти удалось. Мы дошли до Южного склона и укрылись в ущелье, где нас и вычислили «ищейки». Андор порталом отправил свои войска прямо в пещеру,… конечно, мы не смогли дать отпор армии превосходящей нас по численности...

— Но мы неплохо проучили мерзавцев, заставив как следую поволноваться. – Вставил свое веское слово Асу, присаживаясь на угол дивана. Его взгляд блуждал по лицу девушки, мягко скользя по губам и изгибам шеи. Такое пристальное разглядывание не укрылось от внимания Джейда. Мужчина нахмурился, но продолжил рассказ, желая поскорей отправить Дурнушку отдыхать, чтобы самому заняться делами.

— Когда нас притащили на исследовательскую базу, я добился аудиенции. Встретившись лицом к лицу с Андором, я окончательно убедился в его безумии. Это не человек — это монстр, который пойдет на все ради своей цели. К тому времени, я служил в управлении мелкой «ищейкой», ползал в низах, выполняя бестолковые поручения. И мне было очень трудно убедить Императора, что я могу быть полезней, чем два потомственных Ашипу. Я предложил идею, от которой он не мог отказаться. Дело в том, что пока мы находились в бегах, братья передали мне сыворотку, над которой работали; увеличение энергоресурсов, что задействуют все сверх способности мага. Андор при желании мог избавиться от всех нас, забрав сыворотку себе. Проблема в том, что я ее спрятал, очень хорошо, и даже под пытками не рассказал где она. Тогда на четвертый день моих мучений Андор пришел ко мне в камеру сам и спросил, чего же я хочу. А я хотел две вещи: стать добровольцем по испытанию сыворотки, и чтобы Ишимерцам дали право проживать и служить на территории Алерта. Андор задумался. Мало кто из потомственных магов добровольно согласится на такой серьезный эксперимент, а принуждать силой аристократов, которые и так на его стороне и верно ему служат, не хотелось. И двое подчинённых Ашипу, лучше мертвых Ашипу. К тому же приятное дополнение к победе над Ишимом. Конечно, Андор согласился. Мы подписали договор, я сохранил и спрятал оригиналы, подсунув Императору копии, как я это провернул, это отдельная история. - Джесс на секунду замолчал, подбирая слова. Дурнушка слушала молча и ни одна мысль или эмоция не отражалось на лице.

— Мы не знали, как поведет себя сыворотка, - вступил в разговор Асу. Дурнушка перевела на него взгляд. Ишимерец улыбнулся уголком губ и продолжил, - реакция могла быть какой угодно. Мы не испытывали ее на живом организме. Нашими испытуемыми были трупы. С ними проблем меньше, и они не против. - Усмехнулся Рэймонд, отчего-то стараясь вызвать в глазах Дурнушки, как можно больше любопытства. Обратить внимание на себя, заставить девушку улыбаться.

— В последнюю ночь, мы долго не могли уснуть и обдумывали, что же делать; в итоге договорились, чтобы меня с братом отпустили раньше, чем начнется эксперимент. Буквально за два часа, в «полевых» условиях мы изготовили обратную сыворотку. За происходящим, следили из соседней комнаты, через прозрачное зеркало. Собственно остальное ты видела. Когда «зверь» вышел из-под контроля, мы пробились через охрану и вкололи Джессу противоядие. Позже мы узнали, что оно не подействовало... не, не так; подействовало, но не до конца. Андор узнал о провале, но у Сноу был договор и дар убеждения. Не знаю, что он там наговорил, но его пристроили в управление на вышестоящую должность, меня отправили в подземелье Асхи — лечить трупов. Роял был со мной, но не долго. Его организм начал мутировать, он стал неуправляем и очень опасен. Буквально через три месяца его принудительно погрузили в анабиоз, и я принимал в этом участие. Другого выхода не было, только смерть. - Силистина задумчиво склонила голову. Вопросов было еще тьма, но уже что-то прояснилось.

— То есть, если я, верно, поняла, сеть некая «система,» которая управляет всем на Алерте, и заведует «инкубаторами» по рождению «золотых мальчиков»? Идеальное общество, так сказать, а «системой» управляет Андор?.. я ничего не упустила? - мужчины согласно кивнули. Сноу довольно усмехнулся. Силистина не разочаровала. - И Вы, боретесь с этой системой? Какую роль играю я? - спросила девушка напрямую, не юля. Асу поперхнулся. Джесс поджал губы, раздумывая над ответом.

— Каждый играет свою роль. Но сейчас сложно назвать твою, мы ведь о тебе толком ничего не знаем. Ты определенно особенная, но какое это имеет значение и имеет ли вообще... Андор, если узнает о твоих способностях, заинтересуется в любом случаи. Он не оставит тебя в покое, пока не докопается до сути. Ты вне системы Силистина — это плохо. Только мы двое, можем тебе помочь. Поэтому брось свои подозрения. Пока ты с нами, ты в относительной безопасности. Потихоньку освоишься, главное пойми: одной тебе на Алерте не выжить. Женщины тут не имеют право голоса. - Вступил с разъяснениями Асу. Джессу было не по душе… речь сворачивала не в ту сторону. От девушки не укрылась странная реакция Сноу, что вызвало у нее еще больше подозрений. - Ладно, я поняла; Андор безумен, женщины никто, я в очень печальном положении и пользоваться магией мне нельзя, к тому же надо быть во всем осторожной и послушной. Отлично! - нарочито бодро произнесла девушка, вставая с дивана. Внутри все бурлило то ли от гнева, то ли от нервов. - Как быть с этим? - Дурнушка махнула рукой, выпуская очередную партию молний. Асу отрывисто хохотнул, Джесс устало прикрыл глаза рукой, в душе ликуя.

— Милая, не стоит так делать. - Ласково произнес Джесс, подойдя к девушке сзади. Его руки сами легли ей на плечи, начав осторожно массировать. Дурнушка удивилась, но промолчала. - С такими темпами, ты разнесешь весь дом. Да и магия легко вычисляется... - Сноу, не раздумывая зачистил фон, благо он умел это делать, с помощью кристалла, который вбирал в себя энергию. Его даже не обязательно доставать из кармана, главное активировать магией.

— Я в какой-то клетке... - Понуро произнесла девушка, мягко высвобождаясь из объятий Сноу.

— Ты устала. - Констатировал Джесс. - Я отнесу тебя наверх, накормлю и уложу спать. А завтра продолжим разговор, если пожелаешь, а после я отведу тебя в гильдию, там работает мой знакомый, он пустит тебя в архив. - Дурнушка разом повеселела. Первая хорошая новость после всех событий: ее отведут в архив, и ей даже не придется ничего делать. Прекрасно!

— Я могу дойти сама. - Возразила девушка, но Сноу даже слушать не стал, подхватил ее на руки и быстро зашагал к выходу наверх. Асу поплелся следом. Ишимерец, не мог понять, отчего его так бесит эта парочка. С одной стороны - он всегда относился к людям предвзято и занимался тем, что высмеивал человеческие слабости и пороки, с другой — Джесс не входил в их число. Асу глубоко ценил и уважал этого человека. На это было еще множество причин, помимо того, что однажды он спас им с братом жизнь.

— Сноу, я умею ходит. - Шипела девушка, отчего мужчина рассмеялся. Они уже были в гостиной, когда Джесс остановился, обдумывая действия. Кивнул сам себе и понес девушку в столовую, где мягко усадил ее в удобное кресло.

— Я знаю. - Улыбаясь, ответил мужчина. - А еще говорить. - Девушка усмехнулась и села поудобней. За всеми этими событиями, ей действительно захотелось есть. Асу вошел следом, раздеваясь в прихожей.

— Я решил остаться на ужин. - С порога заявил мужчина. В столовой было просторно и уютно, вся мебель выпалена из качественной дорогой древесины, светлых натуральных тонов. За длинным лакированным столом, удобно расположилась Дурнушка. Асу прошел по мягкому бежевому ковру и сел рядом.

— Джесс великолепно готовит. Когда мы скитались по лесам Алерта, в надежде доползти до границы, то смогли в этом убедиться. Он из ничего умудрялся делать божественные вещи. И я говорю не только о еде. - Ишимерец подмигнул Силистине, закидывая ноги на соседний стул. Ни капли церемонии.

— Я знаю. - Отозвалась девушка. - Он готовил мясо, когда мы ехали сюда. Ну, в Каркадан. - Асу удивленно покосился.

— Силистина. Мужчины на Алерте не готовят для своих жен. Они вообще ничего не делают. Женщины лишь инструмент по производству, как ты выразилась, ... - Асу постучал пальцами по подбородку, якобы вспоминая, - «золотых мальчиков». У них нет прав, нет свободы, ничего... Даже тело им не принадлежит!.. ну может душа, и то не факт. - Дурнушка еще больше стали мучать сомнения и неприятные догадки.

— Что становится с женщинами после развода? - Дурнушка старалась, чтобы голос не дрожал. Она смотрела прямо перед собой в дверной проем, в котором застыл Джесс с блюдом в руках. Лицо мужчины резко изменилось. А Асу нарочно продолжил, как будто не замечая вошедшего друга.

— Их объявляют прокаженными и изгоняют с территории Алерта, - это в лучшем случаи. Есть вариант укрыться в пристанище, на окраине Каркадана, которое обосновал Джесс со своими приятелями. И третий вариант самый частый и не приятный, - это девушки возвращаются в Селения, чтобы стать роженицами девочек, для мальчиков. Как-то так. - Асу откинулся на спинку, закинув руки за голову. Его не переполняло чувство радости, от маленькой победы над другом. Наоборот, он очень быстро пожалей о своей выходки. «Да, что со мной?!» - мысленно злился на себя практик.

Джесс отстранённо поставил поднос на другом конце стола и широкими шагами пересек помещение, встав рядом с Дурнушкой, ожидая истерики. В голове вертелось множество мыслей: и о том, как убить Асу, и о том, как ему выкрутиться, но посмотрев на это хладнокровное выражение лица Дурнушки, решил говорить правду. Его задела спокойная реакция девушки. Да и к чему врать?

— Значит, ты использовал меня, чтобы от тебя отстали со сватаньем?.. а впоследствии просто бы выкинул меня на улицу?.. или куда там, в пристанище... Такую судьбу, ты для меня уготовил?.. мило. А, что там делают с женщинами, чем они живут? Или может не в свадьбе дело?.. что-то мне подсказывает, что план изначально был другим, и искал ты конкретно меня. А вот, для чегооо?.. это уже другой вопрос. В любом случаи ты обманул меня. Снова... - девушка как-то нервно усмехнулась и вышла из-за стола. - Спасибо за ужин. – Поблагодарила Дурнушка, тряхнув спутанными серыми волосами, делая над собой усилие, чтобы не сорваться. Ей не хотелось плакать от обиды и обвинять всех вокруг, просто хотелось побыть одной. Подумать. Идти ей все-равно некуда, это ей уже разъяснили, тогда смысл закатывать истерики и ругаться с этими мужчинами, которые действовали в интересах своего Государства, в своих собственных. Какое право она имеет, чтобы судить их, не имея точного представления, чем они руководствовались и ради чего так поступили?.. Никакого. Силистина все это понимала, но на душе стало противно.

— Силистина. - Джесс перехватил девушку за руку. Асу сидел пораженный спокойствием и рассудительностью Дурнушки.

Силистина аккуратно убрала руку мужчины, пристально на него взглянув. Она видела всю внутреннюю борьбу мужчины и не могла объяснить, чем она вызвана.

— А как же твое обещание? Я обманул тебя, ты должна выйти за меня по-настоящему. – Усмехаясь произнес Сноу, без всякой надежды, только бы не броситься вымаливать прощение. Силистина криво улыбнулась, обходя мужчину.

— Не старайся Сноу. Это было бы для тебя отличным подарком. Я не выйду за тебя. А с разводом, да позже разберемся, когда уничтожим «систему» и я смогу не опасаться статуса прокаженной. Как тебе мой план? А?.. отличный, правда? Сейчас придумала: я помогаю Вам с Вашим переворотом, а вместо вознаграждения становлюсь свободной. - Джесс горько усмехнулся, опустившись на стул. Ее перехитрили в его же игре.

— Отличный план. - Произнес Джесс не глядя на девушку, поднимая большой палец вверх. - Ты умница!

— Браво девочка! - Асу торжественно захлопал в ладоши. Силистина сурово сверкнула теперь уже зелеными глазами.

— Рэймонд. Вы бы поосторожней были в своих интригах... проиграть можете. - Холодно бросила девушка и быстро вышла. Джесс сидел пораженный и обескураженный. Противоречивые эмоции рвали на части. «Как дальше быть?» - судорожно соображал мужчина, не желая давать Дурнушке пресловутую свободу. Речь уже не шла о восстание и о его плане, о свадьбе, ... речь шла о чувствах. О его чувствах к этой серой и невзрачной девчонке!.. Джесс с ужасом понял, что с ним творится нечто невероятное то, что он не в силах объяснить.

— Это называется любовь. В Ишиме женщин любили... - тихо произнес Асу и тоже вышел, оставив Джесса в одиночестве со своими мыслями.


Глава – 22


Джесс не умел придаваться унынью и сидеть размышлять с грустной миной на лице. У него был свой метод подумать. Мужчина спустился обратно в подвал, нажав спрятанную на стене кнопу. Бетонный блок с грохотом отъехал. Плевать! Ведь никто не услышит. Стены со звукоизоляцией. Длинное, я рко освещенное помещение представляло собой тренировочную площадку. На стенах закреплены ниши, усеянные разновидным оружием. Начиная от линейки метательных ножей, заканчивая высокоскоростным автоматическим арбалетом на тридцать болтов. Сноу прошел вдоль стены, выбирая оружие. «Катана?.. не. Может револьвер? Хм…» - Джесс давно не использовал огнестрельное оружие, за ненадобностью. Когда ты Маг, оно не к чему. Но пристрастия остались. Любовно проведя пальцем по холодной рукоятке, очерчивая пальцем гравировку на стволе, мужчина все же решился. Взял с полки, крохотный пульт и нажал на запуск экрана. На заднюю стену площадки упало полотно, с нарисованными мишенями.

Отойдя на пятнадцать метров Сноу прицелился. Семь попаданий из восьми в десятку и одно в девятку.

— Хм… - Сноу подошёл к экрану вынимая пули. Сзади послышались тихие осторожные шаги. Легкие и невесомые. Сноу напрягся, нюхая воздух, заряжая револьвер по новой. Звериные рефлексы быстро стали его собственными. Да, и грех, не пользоваться явными преимуществами. В воздухе витал легкий цветочный аромат, толи роз, толи лилий, Джесс был не силен в цветах, но вот запах мяты он уловил и узнал сразу.

— Силистина? – сказать, что Сноу удивился, скорее обрадовался. Девушка стояла в своей розовой сорочке, босыми ногами на холодном полу. Бежевый платок покрывал плечи. Девушка переминалась с ноги на ногу. Джесс беззлобно усмехнулся и прошел мимо Дурнушки убирая револьвер в футляр. Дурнушка искоса проследила за ним, продолжая молчать. Сноу тоже не спешил спрашивать, хотя ему было очень интересно, что же ее привело к нему глубокой ночью.

Мужчина развернул чехол с серебряными ножами и взяв себе пять штук, молча встал на позицию. Бросок, попадание. Бросок, попадание… Силистина медленно выдохнула и подошла к мужчине, мало соображая, что все-таки собирается ему сказать. Но сказать видимо должна. Как ни старалась девушка успокоится и уснуть, у нее ничего не вышло. Слишком велика была обида. Чувство обреченности и никчёмности не давало покоя. Сноу видя метания девушки, молча протянул ей ножи. Силистина, задумалась лишь на секунду. Сняла платок, вручив его Джессу, с готовностью взяла снаряды, ощутив весь холод серебра, его легкость и баланс. Встала в стойку и подряд выпустила все три ножа, расстреляв мишень близко к центру.

— Не плохо. – Задумчиво констатировал Сноу.

Девушка протянула руку.

— Еще. – Сноу хмыкнул и вложил в раскрытую ладонь еще пяток ножей.

— Я вот, понимая, что на злость и обиду не имею право… но я живой человек. – Горячо произнесла девушка с силой метая нож. Этот воткнулся точно в центр. – Ты использовал меня. Нагло, бессовестно, а я купилась. Ты ведь изначально знал о моей магии. Ты слишком умен Сноу, чтобы просто «подслушать». Почему, меня еще тогда не смутил этот факт? – все больше распылялась девушка, бросая следующий нож, почти не глядя. И этот попал в центр. Брови Сноу медленно поползли вверх.

— Ну, нашел ты селянку, обладающую даром, а дальше то что? Планируешь выпустить меня в одиночку против «системы»? Или думаешь, я по щелчку смогу растворить Андора в воздуху. – Джесс усмехнулся, откладывая в сторону платок, подавая ножи.

— Какие были твои планы, относительно меня? Я имею право знать, хотя бы это! – со злостью выплюнула девушка с силой запуская нож.

—Я с детства пряталась. Опасалась и снова пряталась. Я мечтала о свободе, о том, как буду помогать людям… И куда я попала? Кому здесь помогать? Самой бы выжить… - последние слова Дурнушка уже не выкрикивала, а произнесла почти шёпотом. Мужчина резко развернулся и обнял Силистину, крепко прижав к себе. Девушка дернулась, но Джесс не собирался ее выпускать.

— Можешь не верить мне Силистина, и правильно сделаешь. – Джесс еще больше прижал девушку вдыхая ее аромат, наслаждаясь теплом. Появилось дикое желание, немедленно овладеть ей. Зверь внутри оживился…

— Я не отпущу тебя и в опасности не подвергну. Но было бы, неплохо, если бы ты растворила Андора и всех шестерок в придачу. – Силистина замерла, ощущая бешеный стук его сердца.

— Что значит не отпустишь? – тихо спросила девушка, боясь шевельнуться. Опасаясь, что зверь снова проснется, а практика нет рядом. Какая непростительная оплошность, не дать ей сыворотку!..

— Не скажу, моя маленькая любопытная девочка. – Джесс чуть отстранился, едва заметно улыбнувшись. Силистина поразилась его взгляду. Столько нежности, она еще не видела. Глаза не могут врать, - он не обидит ее и не позволит навредить.

— Джесс, я не пленница и тебе не принадлежу. Не бросайся такими словами. Я вправе уйти, когда пожелаю. – Не сдержавшись произнесла девушка, стараясь освободится. Сноу скрипнул зубами.

— Конечно. – Спокойно произнес он. «Только кто тебе даст!» - мысленно добавил мужчина, нехотя выпуская девушку. Внутри все пылало от возбуждения и желания. Когда он стал относительно понимать, что с ним происходит, контролировать зверя стало проще. Сноу торопливо подошел к экрану. Силистина стоя обескураженная. «Вот так просто?.. согласился и никаких упреков, обещаний и тому подобное?..» - девушка ощутила легкое разочарование. Хотя с чего? Радоваться, глупая, должна…

— Когда пойдешь к Рэймонду возьми у него сыворотку, для меня на всякий случай. – Обернувшись произнесла в дверях девушка. Сноу замер, крепко сжал ножи. Его покоробило от этих слов.

— Тебе ни к чему, я не причиню тебе вреда. Но ты вправе не доверять мне. Будь спокойна, я принесу сыворотку. – Силистина заметила, как мужчина сдерживается, очевидно, что сказать он хотел другое, явно что-то не очень приятное.

— Спасибо. – Вымолвила девушка и решила дезертировать, пока совсем не вывела своего мужа. Кто знает, насколько у него хватит терпения.

Как только Дурнушка скрылась, Сноу развернулся и выпустил разом все пять ножей. Стремительно снял со стены арбалет и нажал на курок, буквально расстреляв экран, при этом ни один мускул не дрогнул на его лице. Отложил оружие, так же молча открыл портал и вышел, предварительно зачистив фон.

Сноу появился на пороге ветхого особняка, на вершине холма. У подножья раскинулся лес, а за холмом обрыв, с бурлящей рекой. Асу не мог выбрать себе место более живописное. Сноу толкнул открытую дверь, каждый раз поражаясь беспечности Ишимерца. Хотя, чего ему опасаться? Сюда незваные гости не забредают, а хищники обходят холм стороной, уж слишком тянет шаманом на всю округу.

Взлетев наверх по старой скрипучей лестнице, Сноу замер возле обшарпанной двери, прислушиваясь. В комнате было слишком тихо. Неприятный холодок прошёл по телу. «Подозрительно…» - Сноу не мог жаловаться на слух, он у него звериный. Решив не заходить в комнату, мужчина спустился по другой лестнице на нулевой этаж. Тут у Ишимерца лаборатория, может он там?

Миновав узкий коридор, со влажными стенами и затхлым воздухом, Сноу, дернул рычаг спрятанный в нише. Двойные двери разъехались в стороны. Под ультрафиолетом сидел Асу, прикованный к металлическому стулу, ножки которого, были ввинчены в пол. Сноу понадобилось меньше секунды, чтобы оценить ситуацию и слиться со стеной. Сплел заклинание, раскрыв потоки, пустил разведчика. Маленькие фиолетовые искры, видимые только при магическом зрении. Разлетелись по всему этажу заглядывая в каждый угол. Никого. Незнакомцы скрылись больше часа назад, предварительно скрыв все следы. Сноу выругался и вышел из укрытия. Асу был в сознании, но с заклеенным ртом. Кожа высохла и начала трескаться. Кто-то казался очень изощрённым по части пыток. Это же надо выдумать – ультрафиолет.

Как-то только рот Асу был освобожден, мужчина поторопил друга.

— Сноу, скорее выключи кварц! Я чувствую, как скворчит моя кожа. Я не желаю больше жариться! – взмолился Ищемерец, ерзая на стуле.

— Сначала, скажи, что ты им рассказал? – холодно поинтересовался аристократ, не спеша освобождать друга. Асу поразился, но зная Джесса, решил не играть с огнем.

— Ничего, Джесс. Да, их интересовала Силистина, и они были очень настойчивы. Но, кроме, как что они засранцы, я больше ничего не сказал. – Джесс решил, что Асу не врет и принялся его освобождать. Без магии не обошлось. Цепи были толстыми, а места креплений запаяны.

— Сколько их было? И кто они? – на ходу спрашивал Джесс, размышляя, как лучше поступить в данной ситуации. Андор решил действовать сходу, а не посылать своих шестерок на разведку, как он предполагал. Что изменилось? Почему Император проявил нетерпении. Андор, всегда был осторожен в своих поступках, а может это не Андор?

— Трое. Младшие смотрящие, все прилипалы Говорда. Думаешь, он не выдержал давления? – Освобождённый Асу, потер затекшие руки, чудом сдерживаясь, чтобы не разодрать зудящую кожу. Раскрыл потоки и призвал магию. Голубоватое мерцающее сияние, покрыло кожу Ишимерца.

— Думаю, они искали тайники. Допрос, лишь прикрытие. Проверь все! – скомандовал Сноу, сам выходя из лаборатории. Асу не стал мешкать и как только залечился, бросился осматривать тайники.

Джесс вышел на улицу и обошел дом. Призвал магию, пуская поисковик. Ничего. Значит нашли…

— Ничего нет. Все три тайника вскрыты! – со злостью произнес появившийся Асу.

— Знаю. – Равнодушно произнес Джесс, внимательно смотря на Ишимерца. – Твой усыпляющий газ сработал? – Асу, чуть не подпрыгнул от радости.

— Точно! – воскликнул он. – Как я мог забыть. – Ишимерц кинулся обратно в дом, проверяя баллоны с газом. Его личная разработка. Газ начинает поступать в дом, если срабатывают датчики движения, ориентированные на чужаков. Для него газ безвреден. У Ашипу иммунитет к большинству ядов, газов, лекарств и трав.

Джесс остался ждать, будя в себе зверя. Ему нужен не просто острый нюх, а супер чувствительный нюх и скорость… Когда Асу вернулся, Сноу почти перевоплотился. Из одежды остались только брюки. Аккуратно сложенные вещи, лежали рядом. Рэймонд усмехнулся, поражаясь педантичности друга.

— Датчики сработали, газ израсходован на половину. Дом они покинули более часа назад, значит они уснули в километрах пяти на пути куда-то. Я не знаю, в Каркадан или может в убежище Говорда или куда еще.

«А я, думаешь на кой обратился?.. тебя порадовать?» - ментально возмутился Сноу, так как уже говорить нормально не мог. Асу закатил глаза, вспоминая, какой у зверя гадкий характер. Да и вид… так себе, но внушительный. Одни черные глаза, чего стоят, что уж говорить, о вытянутой вперед челюсти, и удлиненным ушам?.. помимо этого Сноу, увеличился почти вдвое, теперь возвышаясь над Ишимерцом так, что тот с трудом доставал пояса.

— Дай сигнал, как обнаружишь шестерок. – Сноу не ответил, шумно втягивая воздух, скаля клыки. Как только нужный запах был пойман, глаза зверя вспыхнули огнем. Теперь его не остановить. В таком состоянии, Сноу не сможет самостоятельно обратится назад и Асу это знал. Как только Джесс скрылся за деревьями, Рэймонд вернулся в лабораторию. Открыв камеру охлаждения, практик извлек четыре пробирки с сывороткой. Это последние.

Джесс размытым пятном несся по лесу, лавируя между деревьями, ловко перепрыгивая ямы и ухабы. Скорости ему не занимать! Зверь чуял своих жертв, и ему не терпелось настигнуть их. Мужчины видимо двигались на север столицы, пешком через ущелье. В ущелье зверь их нашел…

Три тела валялись на земле на расстоянии примерно пару метров друг от друга и мирно спали. Зверь лязгнул пасть, ощетинившись. В два прыжка Сноу преодолел расстояние, схватив одного мужчину за шкирку. Поднял его в воздух, хорошенько встряхнув. Но это не сработало. Он крепко спал под действием газа и просыпаться не собирался. Раздосадованный зверь с силой отшвырнул шестерку Говорда и ментально позвал Асу. Через мгновение, рядом вспыхнул портал. Довольный Асу, вальяжно прошел по пещере. Зверь замер, ему было трудно себя контролировать. Словно ощущая на себе тяжелый, пристальный звериный взгляд, Рэймод развернулся, запустив в Сноу шприц. Капсула с иглой угодила, точно в грудь. Джесс содрогнулся, медленно оседая. Заботливый Ишимерец, любезно бросил одежду рядом со Сноу, а сам пошел обыскивать тела.

— Хорошо, что зверя не интересует спящая добыча, а то обыскивать мне сейчас куски человеческих тел. – Насмехаясь, произнес Асу, проверяя карманы одного из мужчин.

— Ничто не мешает, мне это сделать сейчас. – Пренебрежительно заявил Сноу, поправляя рубашку и кутаясь в плащ.

— Здесь не все!.. вот демон! – сокрушительно произнес практик, обыскав последнего.

— Значит, часть они успели передать порталом. Или кто-то их ждал по близости, что вряд ли, я бы почуял. Чего не хватает? – спокойно поинтересовался Джейд, пройдя по пещере, остановившись около мужчины с длинными светлыми волосами.

— Двух кристалл – капсул, с воспоминаниями моими и Рояла. Свитка, на котором я фиксировал всех жертв, что ко мне поступали через управление. Остальное у меня. – Джесс сел на корточки рядом со спящим телом.

— Значит из всего, Говорду очень понабилась информация о делах управления. Видимо он очень желает соскочить и податься в бега. Какая не оправданная глупость. – Презрительно произнес Сноу. Его желтые глаза сверкали в полумраке.

— Джесс, скажи, что ты задумал? Я узнаю этот блеск глаз, это не к добру… - мужчина усмехнулся, не ответив. Просто положил руку на грудь «смотрящего», пропустив через него высокий уровень заряда энергии. Тело подбросило вверх, выгибая дугой. Мужчина с криком распахнул глаза, хватаясь за грудь, корчась от боли. Джесс безразлично наблюдал за его мучениями.

Асу молчал, не желая вмешиваться. Да и зачем? Мерзавец получил по заслугам.

— Только не убей его до того, как он расколется. – Сноу равнодушно хмыкнул, схватив «смотрящего» за шею. Мужчина испуганно вскинул руки, при этом его глаза смешно округлились.

— Пожалуйста, не надо, Сноу! – Джесс остановился, с презрением оттолкнув от себя мужчину.

— Почему, каждая тварь знает меня, а я их нет? – иронично спросил мужчина, собственно ни к кому не обращаясь.

— Я скажу, что Вы хотите, только прошу не убивай!.. – «смотрящий» отполз к стене и постарался сесть. Грудь его нещадно жгло, в ушах звенело, а сердце грозилось выбить грудную клетку. Мужчина и не думал, что-то скрывать, понимая всю нелепость героизма. Ему это не кем не зачтется, а так есть хоть малейший шанс сохранить себе жизнь.

— Конечно, скажешь. – Сухо произнес Сноу, подходя к Асу, молча забирая у него остатки сыворотки.

— Для Силистины. – Пояснил мужчина, под недоуменный взгляд Ишимерца. – Она опасается, что окончательно доведет меня, и я ее съем. – Веселясь, добавил он, не пряча улыбки. Рэймонд прищурился, рассматривая такого Джесса. За столько лет дружбы, Асу видел его разным: грубым, решительным, безжалостным, хитрым, хладнокровным и бесчувственным. Даже, убей сейчас Джесс, всех троих прилипал Говорда, у Асу это, не вызвало бы такого удивления, как вот эта открытая, чистая, настоящая улыбка и нежность в голосе. И снова это чувство внутри. Неужто он ревнует?.. а чем его могла зацепить Дурнушка?.. не чем особым, кроме своей полной необычности!.. м-да…

— Ну, так что, скажешь?.. где капсулы и свиток? – обратился Сноу слащаво-ядовито, к замершему мужчине. На лице не осталось и тени улыбки. Светловолосый судорожно сглотнул.

На входе в ущелье, нас ожидал Эрик, ему мы и передали, что он просил, а остальное он велел доставить и передать подручному Андора. Светлый паренек, что повсюду таскается с ним. – Джесс нахмурился.

— Точно Эрику, а не Говорду? –подключился Асу. Мужчина активно затряс головой.

— Точно!.. Говорд вообще не в курсе, где мы находимся. Эрик нам неплохо заплатил, пообещав помочь с продвижением по службе.

— А Андор знает о вашем «походе»? – мужчина мотнул головой, постепенно успокаиваясь. Остальные тоже стали приходить в себя.

—Я так понимаю, нет… - Растерянно произнес он, пытаясь предугадать поступки Сноу. – Ты убьешь нас, да? – обреченно спросил «смотрящий», хватаясь за голову.

— Еще не решил. – Честно ответил Джесс, закладывая руки за спину. – А, нет, решил. Вы вернетесь к Эрику и убедите его, что все сделали. А потом спрячетесь, заляжете на какое-то время, пока я Вас не позову. – Джесс подошел к мужчине, подбрасывая в воздухе металлический кругляк. Один шлепком, кругляк закрепился на шее мужчины.

— Знаешь, что это? – злорадно поинтересовался Сноу, направляясь к двум другим шестеркам.

— Электрический датчик контроля… - Побелевшими губами ответил мужчина, ощупывая шею.

— Теперь ты знаешь, что я смогу вас найти где угодно…Так, что советую не хитрить. Сделаете все как надо, получите свободу. Не надо говорить, что датчик могу снять только я? – продолжал издеваться Сноу, цепляя такие же кругляки двум другим мужчинам, на что те слабо сопротивлялись, все еще находясь под действием газа.

— Не надо… - обреченно пробубнил светловолосый, наконец, поднимаясь с земли.

— Вот и отлично. – Ответил Джесс, открывая портал. – Давай навестим Эрика? – предложил он подошедшему Ишимерцу.

— А, как же Силистина?

— Она спит. И с ней Роял. – Произнес Джесс, с любопытством косясь на друга. Асу чуть не подпрыгнул от неожиданности.

— Что? Ты оставил Рояла приглядывать за ней? Почему бы сразу не кинуть ее в бездну?! – возмущался практик, искренне недоумевая. Джесс тихонько рассмеялся.

— Ну-ну, полегче. Он все-таки твой брат.

— Он чокнутый психопат! И ты видимо такой же… - проворчал Асу, потирая бороду. Еще раз посмотрел на веселящегося Джесса и махнул на это дело рукой.

— Что, за предвзятое отношение к брату? – притворно удивился Сноу, пропуская друга вперед.

— Он пьет кровь людей… - Тихо произнес Асу, шагая в портал.

— Не волнуйся, на этот раз он поел.

— О, ну тогда все в порядке. – Язвительно ответил Асу, исчезая в мерцающем свете.

Джесс криво ухмыльнулся, шагая следом. Как только свет погас, троица облегченно выдохнула и поплелась к выходу из ущелья.


Глава – 23


Когда Силистина проснулась, за окном только начинало светать. Город покрывала лёгкая дымка тумана. Опавшие листья на мокрых дорогах, переливались в свете желтых фонарей. Девушка потянулась, вспоминая вчерашние события. Лучше бы, у неё был провал в памяти... Воспоминая вихрем, пронеслись в голове, оставляя после себя опустошенность. Девушка с досады застонала и упала обратно на подушки. Полежав, так с минуту решила, что самобичеванием Мир не спасти, а значит, хватит валяться. Дурнушка решительно отбросила одеяло, направилась в умывальню. Глядя на себя в зеркало, девушка не смогла сдержать улыбки. Из круглого в медной оправе зеркала, на неё смотрели изумрудные глаза Силистины. Девушка взяла щетку и медленно провела по спутанным волосам Дурнушки.

— А не плохо тебя магия защищает. - Раздался весёлый голос из комнаты. Силистина от неожиданности выронила щётку, сердце бешено застучало, ладони тут же вспотели. Зеленоватое свечение, моментально окружило девушку.

Кровать скрипнула. Дурнушка настороженно выглянула из ванной, логично рассудив, что если незнакомец хотел напасть, то уже сделал бы это, а не нагло валялся на её кровати.

— Что Вам нужно? - стараясь говорить, спокойно спросила девушка, не зная, куда деть руки.

— В данный момент ничего. Да и вряд ли ты сможешь помочь... - Глядя в потолок, говорил странный мужчина. Одежда его выглядела старинной, как будто пыльной, но чем больше Силистина разглядывала незваного гостя, тем больше узнавала в нем Асу. Девушка вздрогнула.

— Вы брат Рэймонда... но Вас же усыпили?! И почему сейчас Вы отличаетесь от Асу? - осмелев, девушка шагнула вперёд. Мужчина внезапно сел, окинув её любопытным взглядом.

— Как это происходит? Знаешь, я даже не сразу понял очень сильная магия. Мне понадобилось часа три наблюдений, чтобы разгадать, что с тобой не так. - Насмешливо произнёс мужчина, игнорируя вопросы Силистины.

Дурнушке не составило труда, чтобы догадаться, о чем толкует братец Ишимерца. Девушка судорожно соображала, как ей быть? От мысли, что за ней спящей наблюдал чужак, стало дурно. Развернувшись, девушка рванула за дверь, стремительно спускаясь вниз. Во-первых, ей не хотелось находиться рядом с этим странным человеком, во-вторых, не знала, как выкрутиться из щекотливой ситуации.

Роял изумленно смотрел на дверь, в которую пулей вылетела девушка, после чего громко рассмеялся.

Силистина принялась готовить завтрак, чтобы отвлечься и подумать. Если это действительно брат Рэймонда, значит, его, скорее всего, попросили присмотреть за ней. Вопрос: куда делся Джесс? Девушка выругалась, понимая, что несносный Сноу вместе с практиком, где-то ищет себе приключения.

— Волнуешься? - поинтересовался, неожиданно возникший Роял. Силистина выронила вилку, которой взбивала яйца.

— Хватит подкрадываться! - взвизгнула девушка, поднимая прибор. - Как тебя зовут? Тебя Джесс послал? - Роял развалился на стуле, сложив руки на груди.

— Роял. А ты интересная, Силистина. Джесс даже не подозревает, какая ты куколка. Ладно, Джесс, не увидел, но Асу? Он-то куда смотрел? - Ашипу, не стесняясь, разглядывая девушку, ведь он видел то, что другие не замечают: тонкие аристократические черты лица, аккуратный маленький носик, большие раскосые глаза и эти дивные шоколадные локоны, спадающие по плечам.

— Не говори им! Прошу.. - Силистина отвернулась, якобы занимаясь салатом. Роял заинтересовано наблюдал.

— Какая мне с этого выгода? Сними морок. Хочу взглянуть на тебя без искажающей магии. - Силистина, чуть не поперхнулась от такой наглости.

— Ну, знаешь!.. Катись в бездну со своими запросами! Тоже мне, потомственный шаман. - Вспылила девушка, бросая в мойку нож. Схватила салатницу и принялась активно мешать.

Роял отрывисто хохотнул и поднялся, проходя мимо Силистины.

— Собирайся. Я должен доставить тебя в гильдию. - Мигом став серьёзным произнёс мужчина. На секунду он замер, глубоко втягивая воздух. Девушка отступила назад, глядя на безумный взгляд Ишимерца. В темных глазах полыхало желание и неутолимый голод. Её рука сама протянулась к салатнице, нащупала в ней кусок овоща и не глядя, что взяла, пихнула это мужчине в руки.

— Не мечтай закусить мной. Зубы обломаешь. Съешь лучше овощ, он полезен. - Монотонно выговорила девушка, стараясь, чтобы голос не дрогнул. Развернулась, взяла омлет, дожила салат и села за стол. Роял в изумлении смотрел на зелёный овощ в руках. Хмыкнул и закинул его в рот.

— Приятного аппетита. - Буркнула девушка и принялась за еду. Роял молча удивился, отмечая про себя проницательность и находчивость девушки. Развернулся и вышел с кухни. Как только мужчина вышел, Силистина облегчённо выдохнула. Все это время девушка ощущала колоссальное напряжение. Ишимерский нахал, так и не ответил ни на один её вопрос, кроме имени!.. Что-то подсказывало, что она ещё натерпится с этими Ашипу. "Интересно, где Сноу?" - размышлял девушка, уставившись в одну точку, есть перехотелось.

— С ним всё будет в порядке. - Силистина подскочила, роняя стул.

— Прекратить так делать! Я останусь заикой! Или меня хватит удар. И кто тебе сказал, что я о Джессе волнуюсь? - Роял иронично изогнул бровь, обошел Силистину и достал из бара виски. Плеснул себе в стакан, с наслаждением пригубив спиртное.

— Ты сама. Ты так громко думаешь, я не смог удержаться. - Саркастично улыбаясь, произнёс мужчина, делая глоток. - Силистина пыхтела от злости и непреодолимого желания запустить в Ишимерца молнией.

— Не-не-не, дорогуша!.. давай без магии. Я не умею, как Джесс. Все эти хитрые штучки с зачисткой фона, не для меня. Я больше грубой силой решаю вопросы.

— А мне, казалось ты шаман, как Асу. - Силистина была рада сменить тему, но от нахального Ишимерца, и это не укрылось.

— Тебе показалась. Я был им, до того как меня начинили черте чем. Теперь, я немного другой... Хватит тянуть время, Собирайся. Или ты в этом пойдешь? - Силистина удивленно моргнула, но видя всю серьёзность мужчины, тут же спохватилась.

— Нет, конечно!.. я же в сорочке. - Силистина указала на розовую ткань, на что Роял безразлично пожал плечами.

— Тогда быстрей, маленькая обманщица. Шевели своей очаровательной хм,... а ничего у тебя попа. - Оценивающе произнёс Роял и хохотнул. Дурнушка, злобно прищурилась и кинулась наверх.

Девушка распахнула шкаф, в ужасе уставилась на его содержимое. Ни одной её вещи! Не единой рубашки! Дурнушка набрала побольше воздуха и закричала:

— Роял! Роял, твою ж магию! Где моя одежда?

— Я предполагаю, что в шкафу. - Ответил мужчина, как и всегда внезапно появившись. Силистина заглянула за дверцу, обнаружив Ишимерца, подпирающего стену.

— Да, она там есть. Много цветных тряпок. А я спрашиваю где моя? - злилась Силистина, предчувствуя неладное.

— А! Ты имеешь ввиду, тот старый холщовый серый хлам? Так это была твоя одежда? Жаль. Я все сжёг. - У Силистины дернулся глаз. Первая мысль была: "Сноу!"

— Я убью его! - стиснув зубы, прошипела девушка и вытащила первое что попались. И это было платье. Красно-белое платье, с длинными рукавами и капюшоном.

— Зря, у Сноу отменный вкус. Тебе пойдёт. Так, что надевай его и пошли.

— Может лучше ты? а я могу твой костюмчик одеть. У тебя колет хороший, да и штаны кожаные... - Теперь моргал Роял. Чертыхнулся и стремительно вышел. Силистина сморщилась, поняв, что меняться с ней не собираются. Со вздохом девушка, все же переоделась.


Чёрная карета со скрипом остановилась возле готического замка, окруженного высокой стеной. Сноу и Асу, расплатились с кучером и осмотрелись.

— Это обитель? - вздернув, бровь спросил Ишимерец. Сноу кивнул. - Мрачное место. Как здесь учиться? - Джесс, в ответ пожал плечами.

— Обыкновенно. Средний уровень знаний, материал подают легко, обучают фехтованию. Есть гильдия магии. Там интересней, в остальном все просто. - Асу потер нос и вступил на покрытую гравием тропинку. Замок и вправду был мрачен: темные, потертые стены, маленькие полукруглые окна, острые шпили, уходящие в небо. Каменные отвратительные статуи, оскалившихся животных.

— Жути то понагнали! - возмутился практик, косясь на чёрный шипастый куст. Сноу хмыкнул.

— И это говорит повелитель жути! Управляющий кошмарами, человек лечащий трупов, в самом мерзком и сыром подземелье Какрадана. - Издевался Джесс, колотя в по массивным воротам.

— Это другое. - Смутился Асу. - А мы, что сегодня через парадный? Я думал... - Джесс отрицательно мотнул головой.

— Мы попробуем быть вежливыми. - В это время ворота заскрипели, разъезжаясь в стороны.

— Отлично!.. я сама вежливость. Прикончим засранца сразу или пусть помучается? - Джесс усмехнулся, ничего не ответив. Во дворе их ждал сюрприз...

Перед главным входом, собрались с десяток вооружённых адептов. Асу рассмеялся, глядя на суровых ребят в мантиях с полуторниками в руках.

— Это что шутка? - Ишимерец недоуменно переводил взгляд со одного адепта на другого.

— Эрик выстраивает портал за пределы Алерта, надо не дать ему это сделать. Джесс бросил на адептов беглый взгляд и лишь покачал головой.

— Развлеки их, а я пойду внутрь, Эрик наверняка в смотровой башне. - Сноу сбросил плащ. - И никакой магии, а то набегут сейчас... - Улыбка сползла с лица почти счастливого Ишимерца.

— И как, по-твоему, я должен их развлечь? У них вон эти острые штуки, а ты лишил меня моего единственного оружия. - Негодовал Асу, тоже снимая пальто и стягивая свитер. Ребята ошарашенно смотрели на мужчин, которые спорили между собой, мало обращая на них внимание. У многих уже затекли руки. Но приказ есть приказ.

— Не знаю. Станцуй им что-нибудь. - Сноу повернулся к адептам, - что Вы предпочитаете? - ребята молчали, переглядываясь между собой. Асу сделал два шага вперёд, отчего весь строй отшатнулся. Послышался смешок Джесса. Мужчина отошёл назад и разбежавшись запрыгнул на выставленные руки Асу, и красивым эффектным кувырком перелетел замерший строй.

— Удачи милый! Возвращался к ужину! - кривляясь, крикнул Рэй, стремительно убегающему Сноу. Правда за ним никто и не думал гнаться, ребята находились в оцепенение.

— Так и будем смотреть или уже выйдем из ступора и начнём? Для чего-то же вас сюда поставили? - адептам это послужило сигналом. Все разом они бросились на Рэймонда...

Ишимерец и вправду вздумал танцевать... Ловко вальсируя между ребятами, умудрялся не только уворачиваться, но и раздавать удары растерявшимся адептам.

Рэймонд ушёл в сторону, тут же сделав выпад рукой, попав светловолосому пареньку в челюсть. Перехватил его руку и выбил меч.

— Спасибо. Мне он больше пригодится! - Асу подмигнул юноше и снова бросился в бой, только на этот раз все пошло веселее. При свете полной луны, загорелый, бородатый Ишимерец в распахнутой рубашке, с мечом в руках, выглядел более чем внушительно. Адепты, видя не серьёзный настрой врага, распалялись ещё больше: пыхтели, злились, все яростнее бросаясь на Ишимерца. Но мужчина отражал удары со скучающим видом. Пока ему не надоело, и он не повалил всех ребят на лопатки. Жутко довольный собой разгоряченный Асу, подобрал пальто и пошёл к входу, но не тут то было. С обеих сторон замка, к нему выбежали... маги, с заготовленными сферами и фаерами.

— Да, ладно? Нет, это уже не смешно. Может договоримся? - обратился Асу к толпе магов. Вместо ответа один юноша, в синей учебной мантии запустил в практика воздушную сферу. Ишимерец с изумленным видом пропустил шар, наблюдая, как он с корнем вырывает дерево. Асу проникся, прямо как тогда с молниями.

— Эх, сюда бы Силистину. Вот она бы вам устроила бы представление! - со вздохом произнёс Ишимерец, раскрывая потоки...

Джесс в это время плутал по переходам замка. Поисковик вел его обходными путями, минуя датчики слежения. Наконец последний переход был позади. Джесс сплел мощное заклинание и выбил дверь в башню, разнеся её в щепки. Прикрыл глаза рукой и ворвался внутрь. Как раз вовремя. Эрик уже собрался нырять в готовый портал. В один прыжок Сноу оказался рядом, успел схватить беглеца за ворот пиджака и выдернуть из портала. Свет сразу же погас. Перепуганный Эрик попытался вырваться. Джесс не стал его удерживать: разжал руку, презрительно вытерев её о штанину.

— Сядь. - Приказал он Эрику, указывая на плетеное кресло. Мужчина сглотнул и сел. Джесс осмотрел башню, выглянул в окно и вернулся к Эрику.

— Капсулы, свиток и выкладывай, что задумал. - Джесс не спрашивал, он приказывал. Эрику уже доводилось видеть его таким сдержанным, суровым, с потемневшими глазами...

Мужчина молча полез за пазуху, извлекая из внутреннего кармана пиджака то, что требовал Сноу.

— Ну? Выкладывай: зачем, почему для чего? И давай не увиливай, я не люблю додумывать.

— Подставить Говорда. Я бы мог его шантажировать. Получить хороший гонорар за эти вещдоки, и свалить в соседнее государство. Получил бы там разрешение на жильё и поставил бы метку о допуске к работе по специальности. Здесь ловить нечего, Сноу. Думаешь, я не в курсе, что ты затеял революцию? Пусть Андор сам тонет со своей Империей. Ты же всех нас убьешь, когда дело до мятежа дойдет! - Сноу заинтересовано разглядывал напряженного мужчину.

— Все это очень трогательно, но... пара вопросов: что Вы все носитесь с этой информацией, что я собирал, ведь Андор Высшая инстанция, он всех Вас оправдает перед народом, а ему не перед кем оправдываться? Или есть?.. И откуда инфа про мятеж? - Эрик нервно усмехнулся, ерзая на стуле.

— Ты как вчера родился!.. Есть конгресс "Пяти Глав", Наблюдатели, так они себя провозгласили: группа сильнейших, во всех смыслах, в Мире людей. Они являются основателями всех систем в нашем Мире: экономическая, политическая, социальная, технологическая... Всё их рук дело. Какие-то долгожители, причём не ясно, где существуют. Известно, что это древние правители пяти государств. Они дают окончательное разрешение на власть и не только у нас, по сути, во всем Мире. Никто не знает, как они поведут себя, если узнают о том, что Андор строит идеальное общество, за счёт человеческих жизней. А всех, кто против системы, попадают на стол твоему ручному Ишимерцу. Пятерка - вот где настоящая власть. Но их не так, просто найти. Как правило они являются сами, когда ситуация в государстве выходит из-под контроля Правителя. - Сноу задумчиво постукивал пальцем по подбородку, силясь понять, а почему он ничего не слышал о пятерке?.. и это же в корне меняет дело!

— Но ты сильно не радуйся, не так просто их вызвать, да ещё в чем-то убедить. Жителей Алерта на восстание ты не поднимешь. Большинство населения избалованные аристократы, остальным нет ни до чего дела. Всех устраивает такая жизнь. Даже если ты пустишь в массы свои доказательства о бесчинствах Эрцгерцога, о массовых убийствах, расскажешь о проводимых опытах... Мало кто восстанет. Некому. Не прокажённым же воевать. А у Андорра приличная армия геномодифицированных, он с лёгкостью подавит любой мятеж. Твой жалкий отряд мятежников ляжет в первом же бою. Не зли Андорра, он раздавить тебя, не заметив. - Сноу уже плохо слушал, его мало волновало мнение Эрика. Зато теперь многое стало ясно: например, почему Андор так носится с этими доказательствами и почему он - Сноу, все ещё жив. Ситуация изменилось, всего лишь надо заставить появится пятерку. В одном Эрик прав - населению нет до политических разборок никакого дела.

— И ещё, когда Андор узнаёт, что у твоей девки дар... поверь, он узнает!.. и тогда... - Сноу дернулся как от внезапной боли. Его жёлтые глаза моментально потемнели. Все мускулы напряглись. Он и без Эрика знал, что будет, узнай Андор о Силистине, но мужчину вымораживал сам факт того, что об этом знает и говорит этой мерзавец.

Эрик пытался ещё, что-то сказать, но мужчина уже не слушал. Всё, что ему нужно было, он получил. Пора заканчивать. Быстрым шагом Сноу пересек площадку и схватил главу обители за грудки. Эрик закричал. Попытался ударить Сноу, но мужчина увернулся, в ответ, приложив его головой о балконную балку. Удар был такой силы, что Эрик просто потерял сознание. Джесс спокойно распахнул лоджию и со спокойной совестью перекинул бесчувственное тело через перила. Перегнулся сам, наблюдая, как мужчина парит в свободном падении. Недолго. Высота башни была велика, сомнений не было - Эрик разбился насмерть.

Самодовольно хмыкнув, Сноу направился вниз по винтовой лестнице. Уже на втором переходе, мужчина уловил тонкий запах Ишимерской магии. Выругавшись Сноу помчался быстрее, подозревая, что Асу влип.


Глава – 24


Из кареты Силистина вышла с радостным воплем. Полтора часа езды вместе с Роялом... не каждый выдержит. Это же какой стресс для организма!..

Девушка стремительно пошла вдоль по оживленной улице, расталкивая прохожих, имея смутное представление о том, куда идет. Все внимание девушки приковал разноцветный бульвар. При первом взгляде на него, можно было решить, что все камни одинаковые: идеально ровные, одного размера и цвета, но когда лучи света падали под определенным углом — камни искрились. Весь бульвар под красивым названием «Солнечный», включая мостовую, был перламутровым. И это, не единственное его достоинство, через каждый жилой дом стояла интересная лавочка: деликатесы, Алертские сладости, шелка, вышитые магическими нитками картины, украшения из горного хрусталя и желтого гранита... Дурнушка быстро позабыла причину своего бегства, увлечённая созерцанием местных товаров. Больше всего ее внимание привлекли продавцы: зомбированные, больше напоминающие роботов, даже схожие по внешности — люди. Абсолютно не живые, в них не было души. Пустые. Не настоящие. Данное открытие еще больше шокировало девушку и усугубило ее плохое мнение об этом Мире.

Роял не спеша шел следом. Длинный с капюшоном плащ, полностью скрывал смуглое ишимерское лицо. Он не собирался останавливать девушку, дав ей немного свободы действий. Пусть идет куда хочет, он все-равно сможет найти ее в любом месте. По запаху. Он у нее слишком специфический. Женщины Алерта, те что, селянки, имеют другой аромат. Силистина пахла природой, свежестью, и мятой. Такой запах определенно кружил голову. Роял сразу это отметил: «У дочерей Стихий, уникальный магнетический дар, располагать к себе, вызывая быструю симпатию» - подумал он, впервые увидев девушку. Ее строптивый, неспокойный характер вызывал еще больший интерес, пробуждал любопытство и желание потягаться с ней в спорах. Думаю, у всех мужчин появлялись примерно одинаковые чувства, все из-за непохожести девушки на других. Натуральность, естественность поведения, своя точка зрения и умение отстаивать принципы, делали ее уникальной в глазах зазнавшихся аристократов. Сама Силистина даже не думала о своей «особенности», ее интересовала лишь природа ее магии и свобода, которая с каждым днем все больше ускользала из ее рук. Дурнушка всерьез задумалась о том, как помочь Сноу и Ишимерцам, свергнуть устаревшую власть. Ведь свобода действий, свобода выбора, просто свобода так манит и пьянит.

Дурнушка затормозила у лавки со свежей выпечкой.

— Можно я возьму одну булку? - вежливо спросила Дурнушка, без своего селянского говора. Спросила нежно, почти певуче, вкладывая в слова толику магии. Ей хотелось, проверит свои способности, ведь магией стало пользоваться совсем легко: она больше не пряталась в глубинах сознания, а лежала у самой поверхности, готовая откликнуться на зов в любом момент.

Бесчувственный продавец моргнул и протянул девушке большую румяную булку. Мягкую, воздушную, с хрустящей корочкой, еще совсем теплую.

— Возьмите. - Монотонно произнес булочник. Не прося никакой платы за хлеб.

— Спасибо. - Улыбнулась девушка, даже присаживаясь в легком реверансе, придерживая одной рукой края красного платья.

Одержав свою маленькую победу в подчинении чужой воли, Силистина быстро пошла на мост. Роял удивляясь следовал за ней. Проходя мимо незадачливого продавца, Ишимерец снял с него чары, мысленно похлопав Дурнушке за находчивость.

Девушка тем временем оперлась на белые перила, смотря вниз на реку. Вода была довольно чистой, голубоватой, на дне прекрасно виднелась разноцветная россыпь камней и маленькие полосатые рыбки. Силистина отломила кусок ароматного хлеба и раскрошила его в воду. Лакомство понравилось не только рыбам. С голых деревьев тут же слетелись незнакомые Дурнушки птицы. На какое-то время, девушка полностью погрузилась в эту приятную, спокойную атмосферу, позабыв о проблемах и переживаниях.

Прохожие с интересом поглядывали на нее, но старались это скрывать. Проходя мимо, ускоряли шаг, искоса поглядывая. Роял заметил двоих подозрительных людей на другом берегу реки. Мужчины сидели на кованой лавке подле воды, внимательно следя за девушкой, изредка о чем-то переговариваясь. Ишимерец усмехнулся, еще больше кутаясь в плащ.

— «Силистина?» - Роял пробился через ментальное сознание девушки, ласково позвав ее. Силистина вздрогнула, выронив булку. Ишимерец хохотнул и снова позвал.

— «Не пугайся, дорогая. Это всего лишь я. Ты, кстати, можешь также. Попробуй.» - посоветовал мужчина, ожидая ее реакции. Силистина стиснула холодные прутья перил так, что побелели костяшки пальцев.

— «Иди к демону!» - быстро отозвалась Силистина, своим ответом, вызывая довольную улыбку на губах мужчины.

— «Милая, неужели ты все еще злишься на меня?» - Роял решил немного поболтать, ожидая пока мужчины в серых костюмах созреют для дальнейших действий.

— «Злюсь?» - мысленно фыркнула девушка, убирая прядь спутанных волос за ухо. Ее бледные губы, нервно сжимались, выдавая внутреннее напряжение. - «Роял, Вы меня укусили!.. конечно, я злюсь!» - Силистина резко развернулась и цокая каблуками по мостовой, направилась по аллее в парк.

— «Я проверял уровень твоей защиты, и мне было любопытно: спадет ли морок?» - как ни в чем не бывало, отозвался мужчина, отмечая, что «наблюдатели», направились вслед за Силистиной. Девушка не замечала слежки. Присутствие Рояла в сознании сильно отвлекало.

— «Вы со своими опытами и экспериментами с ума меня сведете! Каждый день, что-то новое: наркотики, безумцы, звери, укусы... Сейчас Вы вторглись в мое сознание и донимаете разговорами, это вместо посещения гильдии. Я, между прочим, думала! И Сноу с вашим братом куда-то испарился... Откуда Вам знать, что все хорошо?» - девушка разразилась гневной тирадой, неожиданно для себя обнаружив, что действительно переживает за Джесса. На душе было неспокойно. Побелевшие от холода пальцы с силой сжимали бархатные длинные перчатки.

— «Какая у тебя насыщенная жизнь, Силистина!..» - наигранно восторгаясь ответил Роял, переходя мост. «По поводу гильдии: пройди парк насквозь и поверни налево, выйдешь на улицу «Мирных», увидишь большой голубой особняк с белыми башенками — это и есть гильдия. Зайдешь внутрь и дожидайся меня в холе, я зайду с черного входа. И пока идешь не оглядывайся. Если к тебе подойдут незнакомцы не сопротивляйся, будь любезной.» - Настоятельно рекомендовал Ишимерец, прибавляя шагу. Промозглый осенний ветер, так и норовил забраться под плащ.

Силистина против воли обернулась. Роял раздраженно хлопнул себя по лбу. Девушка успела заметить двух переглянувшихся подозрительных мужчин. Магия во всем теле загудела напряженной волной.

— «А если они нападут?» - встревоженно спросила Дурнушка, непроизвольно ускоряя шаг.

— «Тем лучше для нас и хуже для них.» - Спокойно ответил Роял, начиная уставать от этой беседы и длительного хождения. Однообразность быстро утомляла его. «Твоей магией уже фонит за километр, а это не очень хорошо. Эти двое «шпионов» уже почуяли неладное и нам в любом случаи придется их убрать. А напади они на тебя — их разорвет твоя магия, тем самым освободив меня от грязной работы.» - холодно констатировал Роял, без каких либо эмоций, даже не стараясь увиливать и щадить чувства девушки. Его это мало заботило. Ищимерцы меньше всего ценят чувства и мало заботятся о них.

Силистина немного растерялась. Слова Рояла заставили девушку еще больше нахмуриться. Ей не хотелось никого «убирать» просто так, но судя по тону которым говорил Ишимерец, выбора у них нет. Дурнушка догадалась о возможных последствиях, если следившие мужчины кому-то расскажут о том, что видели и чувствовали. Еще меньше Силистина желала подвергать опасности себя и тех людей, к которым успела привыкнуть. По сути, кроме Джесса и Ишимерцов у нее никого нет. А человеческая натура такова, что все время необходимо кому-то доверять, о ком-то переживать и заботиться. В этом глубочайший смысл жизни разумного существа.

За этими мыслями, Силистина не заметила, как вышла из парка и уже повернула на нужную улицу. Преследователи не отставали. Волнение достигло своей апокалиптической точки, когда один из мужчин неожиданно оказался рядом и схватил девушку за запястье. В этот самый миг, неконтролируемая волна магии прошла через тело мужчины, затронув все жизненно-важные органы, испепеляя их и вышла наружу, к счастью, ударив в землю. Посеревший на глазах мужчина, медленно оседал, продолжая удерживать Силистину. Капилляры его глаз полопались делая их отвратительно красными. Через секунду кровавые слезы потекли по мертвым иссушенным щекам.

Девушка дернулась, пытаясь освободить руку. Волна панического ужаса накрыла ее с головой. Второй мужчина стоял пораженный, не в силах пошевелиться. Но все же выучка служащего проявилась и мужчина вышел из состояния шока, быстрей чем Дурнушка. Он достал из чехла, прикрепленного к поясу, маленький однозарядный пистолет. В обойме находилась капсула со снотворным. Прогремел выстрел...

Роял, появился из неоткуда. Спокойный, сдержанный, с едкой ухмылкой на бронзовом лице. Стрелявший мужчина не знал Ишимерца и поэтому не испугался должным образом. А Роял и не собирался нагонять страху. Мгновенно переместившись в пространстве, Ишимерец оказался за спиной опешившего мужчины, рукой наклонил голову в сторону, делая все стремительно быстро, дернул его на себя и впился острыми клыками в теплую шею. Глаза служащего резко расширились. Тело дернулось в судороге, мышцы сократились. Глаза Рояла, затянула непроглядная тьма. Ногти на руках удлинились, впиваясь в тело мужчины. Выпивая человека до капли, Ишимерец ощущал каждый трепетный стук умирающего сердца и вместе с этим чувствовал как жизнь покидает это тело. Окрыляющее чувство могущества, почти овладело им, но вид лежащей на земле Дурнушки, привел его в чувства. Он отпихнул от себя остывающий труп.

— Дьявол! - выругался Ишимерец, оглядываясь по сторонам и вытирая рот рукавом плаща. Слишком много прохожих, которые успели стать свидетелями это безумия, среди белого дня.

Прятать тела и заметать следы уже нет смысла. Сейчас сюда нагрянут «смотрящие» и ищейки. Понимая это, Роял не стал тратить драгоценное время: перекинул спящую девушку через плечо и открыл портал.

Возвращаться к Сноу опасно. Там будут искать в первую очередь.


— Какого... демона, ты делаешь? - закипая, спросил Сноу, глядя на толпу боевых магов-малолеток и то как, Асу отстреливается из-за угла.

— Играю с адептами. Незаметно? - иронично спросил Ишимерец запуская волновую атаку. Воздушный поток ударил неожиданно, застав врасплох. Пятерку магов отбросило на газон.

— А просто уйти, ты не догадался? Я же сказал никакой магии! - зверел Сноу, понимая, что они спалились по-крупному. Сейчас появятся люди Говорда, а может и сам Говорд, а вместе с ним и Андор. Их дружная компания найдет труп Эрика и это их немного разозлит и заставит действовать более решительно и жестко. Надо уходить.

— Как я мог пройти мимо столь умелых боевиков? - саркастично спросил Асу, в принципе тоже понимая, что влипли они по уши. Можно подумать до этого, было иначе.

Джесс закатил глаза и открыл портал. Дернул Рэймонда за руку, заталкивая в светящиеся кольцо. В их сторону бежали маги, непрерывно швыряя воздушные сферы. Как только Джесс шагнул следом, и портал закрылся, во дворе обители появились служащие Управления.

Друзья были уже далеко, на другом конце Алерта, в убежище о котором знают единицы. Только те, кто, так или иначе, связан с заговором против системы. Таких было не много, и все они давно считались умершими. Это люди в основном без магии из простых аристократов. Было, правда двое мужчин из Управления, как и Сноу. Под землей к северу от горного хребта Ирити там, где почти всегда властвует холод, и бегут «хрустальные» реки, построена двухуровневая система тоннелей, разделенная на жилые блоки. Уже почти пять лет в этом подземном лагере живут восставшие люди. Изобретатели, алхимики, рабочие, ученые. И женщины... те прокаженные, что рискнули пойти за Сноу и его товарищами.

Идя по длинному переходу, Джесс почти не заглядывал в жилые сектора. Его мало волновала жизнь ополченцев. У них был старший, который контролировал работу, организовывал жизнь под землей и решал разного вида проблемы. Сноу лишь поставлял все, что было необходимо и иногда совещался со старшим лагеря и двумя знакомыми из управления.

В третьем блоке их как раз уже ждали. Старший лагеря, пожилой мужчина с клоком седых волос, стоял поодаль, нервно раскуривая черную сигару. А за столом почему-то сидел Роял в компании еще двоих мужчин, знакомых Джессу.

Асу замедлил шаг в нерешительности замерев перед столом. В тусклом свете факелов лицо брата казалось ему чужим. Он так изменился. Совсем на него перестал походить. Волосы светлые, короткие, бороды нет, как и раньше, а глаза потемнели и потускнели. Лицо стало совсем худое, впадины на щеках, под глазами залегли темные круги, а губы высохли, превратившись в две бледне полоски.

Роял отчего-то не спешил к брату, хоть и давно желал с ним встречи, все-татки столько лет прошло. Ему было неуютно. Не хотел слышать слова осуждения и видеть печаль в серых льдистых глазах...

Весь романтический момент воссоединения испортил недоумевающий Сноу.

— Роял? Твою магию ты, что здесь делаешь? Вы же должны быть в гильдии, тихо сидеть и читать книги! - аристократ широким шагом пересек блок и встал напротив Ишимерца. Взгляды всех присутствующих были брошены на него. Мужчину хоть и уважали, но боялись. Его хищный взгляд не оставлял никого равнодушным.

— У нас возникли сложности... - Уклончиво ответил Роял, не мучаясь угрызениями совести. У него ее просто нет.

— Какие... твою ишимерскую мать, сложности?! - Сноу рычал сквозь зубы, сжимая спинку стула. Асу тихо подошел и встал рядом с братом.

— Обычные, Сноу. Силистина поджарила служащего, он ее усыпил, я его убил... - Беззаботно отвечал Роял, откинувшись на спинку стула. Асу кашлянул. А вот бедный Сноу похолодел.

— Где она? - тревожно спросил Джесс, направляясь к выходу.

— Первый уровень, седьмой блок. - Ответил мужчина по прозвищу хромой. Сноу уже был в дверях. - Она спит! - крикнул он вслед убегающему мужчине.

Все присутствующие переглянулись и молчали еще с минуту.

— Ну, здравствуй, брат... - наконец, произнес Асу, садясь напротив Рояла. - Расскажешь? - Роял грустно усмехнулся, через стол, протягивая раскрытую ладонь.

— Привет... - Хрипло ответил он, нерешительно пожимая брату руку, испытывая при этом небывалую силу и легкость. Это его родная кровь, его близнец, фактически вторая половина... - Расскажу. - Чуть улыбаясь, ответил Роял. В холодных глазах Асу стояли настоящие слезы...


Глава – 25.

- Обыскать всё! Каждый угол!.. – Гневно кричал Андор в доме Сноу. – Делайте, что хотите, но найдите мне эту селянскую тварь! – Эрцгерцог перевернул обеденный стол, с легкостью запустив его в стену. Дерево разлетелось в щепки. Правитель тяжело дышал, глаза его горели бешеным огнем.

— Что делать со Сноу и Ишимерцами, когда найдем их? - спросил старший группы геномодифицированных воинов, снимая предохранитель с пульсатора.

Император на секунду задумался.

— Убейте их... я разберусь с Пятёркой сам, а этот поддонок, отравляющий мне жизнь, должен сдохнуть. Но будьте бдительны; он сильный, хитрый и непредсказуемый. Возьми своих лучших бойцов, и остерегайтесь второго Ишимерца, - он безумен. - Старший пренебрежительно хмыкнул. Андор прищурился, постепенно успокаиваясь. - С рассветом на моем столе должны лежать три головы, а в лаборатории сидеть Дурнушка. Не будет этого сделано... хм... надуюсь понятно, что приказ должен быть выполнен? - Воин сглотнул, поправляя ворот.

— Да, сэр!.. - Андор кивком указал на выход. Мужчина быстро скрылся из виду.

Андор опустился в кресло, закинул нога на ногу и закурил, глубоко вдыхая едкий дым. Правитель, предвкушал встречу с дочерью стихий. Он давно её выслеживал... Долго ждал встречи. У мужчины были огромные планы относительно девчонки. Он не может позволить какому-то Джейду Сноу, разрушить его Империю, его идеальный Мир...


— Силистина, мне кажется, быть в обмороке твое нормальное состояние. - Холодно произнес Сноу, облокотившись на сырую земляную стену. Дурнушка спала на железной койке, прикрепленной к стене. В блоке кроме коек, стола и стула, ничего не было. В помещении царил полумрак.

— Иди к черту, Сноу... - Хрипло выдохнула девушка, еще больше заворачиваясь в ватное одеяло. Ее жутко морозило, все тело неимоверно ломило. - И своих дружков прихвати, а Рояла сожги, чтобы люди не мучились. - Ворчала девушка, не подозревая, какая опасность ее подстерегает.

Джессу было совсем не до смеха... Мужчина горько усмехнулся, резко сорвался с места, сдернул с Дурнушки одеяло, нависнув над ней. Силистина попробовала сесть и даже удивиться, но из-за боли, смогла лишь поморщиться и сердито уставится на мужчину.

— Да ты хоть, понимаешь, что я пережил?.. - прошипел Сноу, наступая. Мужчина плохо соображал, у него было слишком много времени, чтобы подумать, пока Силистина находилась в отключке.

— Скажи спасибо своему Ишимерцу! - недовольно ответила Силистина. Сноу шумно выдохнул. Все это время, он зверем метался по блоку, боясь, что у девушки не хватит сил выкарабкаться. Лекарство произвело на Дурнушку странное действие. Ее организм, на снотворное отреагировал как на яд, и бороться стал соответствующе, иммунная система стала уничтожать все подряд бактерии, плавно переходя на саму себя. Если бы он чуть-чуть задержался...

— Да ты... ты!.. - мужчина все-таки не выдержал: сел рядом, схватил Силистину, усадив себе на колени, и впился поцелуем в ее холодные губы. Девушка замычала, отталкивая мужчину. Это раздарило Джесса, толкая на более активные действия. Он удерживал ее голову руками, целуя лицо, губы, шею... Тяжело дыша, утопая в запахе Силистины. Все его преграды рухнули. У Сноу окончательно сорвало крышу, он напрочь потерял рассудок.

— Сноу прекрати немедленно! - кричала девушка, вырываясь, ей тут же заткнули рот поцелуем. Шальные, горячие руки, жадно блуждали по всему телу.

— Нееет. Не понимаешь? Я не отпущу тебя, Силистина, ты моя. Моя, слышишь. - Глаза мужчины хищно сузились, не предвещая ничего хорошего. У Силистины уже болели губы и пылали щеки. Таким она Джесса еще не видела и не понимала, что на него нашло.

— Да, что с тобой?! - недоумевая, спросила Дурнушка, уворачиваясь от новой порции поцелуев. Сноу же, едва себя сдерживал. Только здравый смысл помогал ему, не наброситься на девушку прямо здесь. - У нас уговор, ты забыл? - Джесс резко отстранился, пристально взглянув в глаза Силистине. И столько в них было разных чувств!.. Дурнушка мигом пожалела о своих словах. Села поджав под себя ноги и поникла. Джесс долго молчал, прожигая взглядом стену.

— К демонам уговор. Я чуть не посидел, пока мы с Асу «колдовали» над тобой... - Девушка, удивленно вскинула голову, почувствовав себя виноватой. Она ничего не помнила из того, что произошло. Джесс резко повернулся. - Нет твоей вины в том, что я люблю тебя... - Хрипло выдохнул мужчина, с легкостью считав эмоции девушки. Раньше он не пользовался этой способностью, но сейчас ему очень захотелось знать, что чувствует его жена.

Девушка не знала, как ей реагировать на подобное признание. Ответить тем же? А, так ли, это? Оттолкнуть? А стоит ли? Дурнушка окончательно запуталась.

— Где ты был, так долго? - неожиданно сердито спросила девушка. Поразилась себе, но поняла, что этот вопрос её волновал очень давно. Сноу покосился на неё и рассмеялся в голос. Смеялся долго, со вкусом... а потом резко замолчал и серьезно посмотрел на Дурнушку.

— Представляешь, я все эти годы боролся с «системой» Андора, с его уставом, с его властью и им в частности. Собирал какие-то доказательства его бесконечных преступлений... - Сноу на секунду умолк, устало потер глаза и продолжил, - и все это для, того, чтобы узнать: - властью в Мире заправляет Пятерка Глав. Абсолютно неизвестные личности решают, кому править, а кому нет. Плюс в том, что я могу разыскать их и убедить, что система Андора только вредить Алерту и скоро от Империи и камней не останется. И ты мне в этом поможешь... - Сноу был таким собранным, таким взволнованным... мужчина искренне переживал за судьбу Империи.

— Мы никогда с тобой не говорили. Расскажи? - попросила девушка, укладываясь поудобней, кладя голову на колени мужчины. Сноу чуть дернулся, но тут же запустил пальцы в русые волосы. Усмехнулся про себя, завороженно смотря на девушку. Ему она нравилась именно такой: серой и невзрачной, с угловатыми чертами лица, с этими бледными, но такими сочными губами!.. худенькой, с мальчишеской фигурой и этими удивительными нереально-зелеными глазами!

— Что? - смутилась Дурнушка от такого пристального внимания.

— Восхищаюсь тобой. - С нежностью в голосе ответил мужчина, нежно поглаживая девушку по голове. Дурнушка поразилась. Как? Как она может нравиться ему такой? Он действительно красивый и привлекательный мужчина, рядом с таким хочется быть лучше. К нему тянешься, как к лучику света, как к теплому огоньку. У него удивительное обаяние и харизма, а она... Сноу, снова воспользовался даром и «подслушал эмоции».

— Силистина... - Хитро улыбаясь, начал Сноу. Девушка хотела сесть, но он ее удержал, положил руку на живот, задрал майку и принялся вырисовывать узоры на теле. - Силистина, я знаю какая ты красивая на самом деле. - Глаза Дурнушки резко округлились от удивления. - Более того, знал с самого начала. Я тогда уже знал, кого мне искать и догадывался, что магия стихий, будет защищать свою дочь. Я рыскал по селениям в поисках необычной девушки. Мне нужна была одна единственная, у которой аура будет отличаться от остальных. Ваше Селение было пятым по счету...

— Ты объехал пять селений? - искренне восхитилась Дурнушка, но скорее тем, что селений так много.

— Ага. Прибыв на место, устал ждать и пошел прогуляться и зайти в укромное местечко...хм... - Усмехнулся Джесс. Девушка поняла, о чем речь, но не смутилась, а лишь закатила глаза. - Выхожу из кустов и вижу тебя...

— Моя аура была другой? - с интересом спросила девушка. Они впервые говорили обо всем. Вот так открыто, спокойно и легко. Без стычек, всклоков и подозрений.

— Нет. Самой обычной, как у всех. Твоя магия настолько сильна, что способна менять ауру, поэтому Андор не нашел тебя за столько лет. А он искал, поверь. - Силистина поверила...

— Я почти сразу понял, что это ты, но решил понаблюдать за тобой. Подслушал Ваш разговор и перешел на другое зрение. Представь, каково было мое удивление, когда я увидел твою настоящую внешность. - Силистина поежилась.

— Только удивление? - настороженно спросила девушка. Сноу ее все больше удивлял, а она не переставала радоваться этому факту.

— Сили, я видел красивых женщин, очень много. Селянки все красивые. Меня удивило, как ты умело прячешься, сам факт, что ты красива, меня не особо впечатлил или взволновал. Поражаться, я стал потом. Меня впечатлило твое упорство, твоя преданность себе и своей цели, твоя рассудительность... В тебе столько всего живого, настоящего... я стал теряться в тебе. Никогда больше, я не переходил на магическое зрение, я вообще забыл о существовании «красивой Силистины», так меня запечатлела Дурнушка. - Джесс ласково усмехнулся, перебирая волосы девушки. Силистина не знала, что ответить.

— Честно, я не знаю, откуда о тебе узнал Андор, но я нашел в его кабинете координаты селений и пометки. Он искал девушку с магическим даром. Конечно, я удивился и решил его опередить, смутно представляя, зачем он тебя ищет и вообще возможно ли такое: селянка с даром. Как выяснилось позже, ты дочь стихий. Раньше были Отцы основатели и их жены... ты рождена Девой от смертного мужчины, то есть в тебе смешанная кровь, но это делает тебя не намного слабее. Ты вроде Богини, представляешь? - Силистина нахмурилась.

— Так выходит ведения, которые я видела в блуждающей комнате — это правда? - Джесс кивнул. Наклонился, глубоко вдыхая нежный девичий аромат, не удержался и губами коснулся прохладной щеки Дурнушки. Девушка наморщила носик. За, что получила по нему щелчок.

— А вот, нечего морщиться, привыкай. - Хохотнул мужчина. Девушка ответила улыбкой. - Я буду делать это постоянно. Постоянно целовать тебя, ласкать, и заботиться... Только не отталкивай Силистина. Я понимаю, что во многом обманывал, утаивал, но я знаю, что ты нужна мне. Очень... Я редко прошу, чаще настаиваю... но тебя прошу, дать мне крохотный шанс, одну попытку. Знаю, что тебе не понравится, если все сделаю по-своему. А я бы хотел. Поверь. Я который день мечтаю взять тебя в охапку и увезти в другую Империю, поселиться с тобой на краю другого города и не выпускать тебя дальше спальни... - Девушка густо покраснела, чувствуя, что Сноу не врет. Ей понравилось, то, что он говорил, смогла оценить его просьбу, его покорность и усилия, что он делал над собой.

— Ты снова обманываешь. - Серьезно заявила девушка, садясь напротив мужчины и заглядывая в его карамельно-желтые глаза. Сноу нахмурился, вздернув бровь.

— Это в чем, это? - девушка приняла еще более суровый вид.

— Последние дни, ты шарахаешься невесть где и не рассказываешь мне об этом, уже в который раз ловко переводя тему. Я хочу знать, где ты пропадал и каким опасностям подвергался? - Мужчина нежно улыбнулся в ответ, чувствуя себя почти счастливый. Силистина, как и всегда ушла от прямого ответа, но своим вопросом дала понять, что шанс у него все-таки есть.

Вместо ответа Сноу осторожно приблизился к губам девушки, не касаясь их, а только ласково обжигая глубоким дыханием. Силистина замерла. Тишина казалась слишком тихой, а комната сузилась до размера их тел. Все её внимание было приковано к алым губам мужчины. Приятная дрожь охватила девушку, и она сдалась под натиском ощущений. Ей безумно захотелось этого поцелуя. Она отбросила все сомнения и сама коснулась мягких податливых губ. Плотину прорвало... Сноу положил одну руку девушки на затылок, другой обхватил талию, крепко к себе прижимая, все углубляя поцелуй. Силистина опешила от такого напора, а Джесс и сам быстро понял, что сглупил и значительно уменьшил темп, ослабив хватку. Он целовал нежно, аккуратно покусывая девичьи губы, с наслаждением проводя по ним языком. Девушка медленно утопала в чувственном море ласки...

— Гм... - Раздалось со стороны входа. Сноу резко оторвался, разозлившись, что им помешали. Силистина смущённо опустила голову, скрывая лицо волосами. На пороге стоял хромоногий мужчина, помощник Старшего лагеря. - Вас срочно вызывает Седой. Ишимерцы уже в главном бункере, все дожидаются Вас. - Отрапортовал мужчина.

- Какая прелесть. - Сердито ответил Сноу, поднимаясь, утягивая за собой девушку. Силистина покачнулась, но мужчина ее придержал, тут же подхватив на руки.

— Прости, милая, придется потерпеть. Обещаю, что это первый и последний раз, больше я тебя носить на руках не буду. - Дурнушка, удивленно вскинула бровь.

— Твои кости упираются мне в грудь и живот. - Сноу хохотнул и широким шагом направился по коридору вслед за помощником.

— Джесс, твои умения ухаживать, - поражают. - Не осталась в долгу девушка. Мужчина резко затормозил.

—Джесс? Правда? Ты назвала меня Джесс, мне не послышалась? - Силистина тихонько рассмеялась. Мужчина пошел дальше, во всю улыбаясь.

— Сильно не поражайся, я не всегда такой обаятельный. - Девушка снова рассмеялась, уронив голову на грудь мужчины.


Эпилог.


— Как думаешь, когда отменят патрулирование, а с Империи снимут «карантин»? – зевая, спросила девушка. Это был один из тех спокойных вечеров, когда они собирались вчетвером на веранде, чтобы обсудить все новости за прошедшие дни. – Год ведь уже прошел. – Добавила девушка, поглаживая большой круглый живот. Сноу придвинул свое кресло, поближе к жене, нагло убрав ее руку и положив свою.

— Пока не закончиться перестройка, - это как минимум, а вообще пока не пересажают всех сторонников Андора, а это половина Империи. – Делая глоток воды, ответил Асу.

— Дешевле было, отправить всех в Селения, как это делали с женщинами. – Вставил реплику Роял. Лечение, разработанное алхимиками во главе с Асу, пошло ему на пользу. Мужчина с удовольствием ел мороженое из красивой пиалы. – Черт, как же это вкусно! – мурлыкая произнес Ишимерец, облизывая ложку. Троица одновременно усмехнулась. Когда Роял перестал смотреть на людей как на еду, подобрел и фактически ожил, за ним стало интересно наблюдать.

— Все-таки хорошо, что их больше нет. Селений в смысле. – Произнесла Силистина, вспоминая, что творилось, когда убрали защитные купола. А еще хуже пришлось после официального объявления Пятёркой глав об отстранении Андора от власти. Паника, неразбериха, протесты и череда гражданских войн. Вторая волна восстаний началась после того, как расползлись слухи о смертной казни Андора. Как таковой казни не было,… но об этом знают единицы. Как просочилась информация до сих пор неизвестно.

— Да, осталась только проблема рождаемости… - Вмешался в разговор Сноу, наконец, выплыв из своих мыслей. Его рука продолжала нежно гладить живот Силистины, ощущая под ладонью тихие толчки. Мужчина каждый вечер вот-так выпадал из реальности. Ему доставляло неимоверное удовольствие общаться со своим еще не родившимся ребенком. Джесс считывал эмоции малыша, в обмен, делясь своими. Силистина не мешала им общаться и вообще делала вид, что ей все равно, только искоса наблюдая за мужем.

— Пока женщины полностью не избавятся от мутирующего гена, так и будут рождаться одни мальчики. Алхимики работают над этим, но пака безрезультатно. – Поддержал Асу. Он больше не работал с трупами, а лечил живых людей, работая в клиниках, вечерами помогая алхимикам, а в выходные, навещая пострадавших во время «войны».

— Почему она прячется? – откусывая пирожное, спросил Роял. Губы мужчины были измазаны желтым кремом. Асу с умилением смотрел на брата.

— С чего ты взял, что она? – взволнованно спросил Джесс. Его больше всех волновал пол будущего ребенка, но малыш отличался упрямостью, видимо позаимствовав ее у мамы, и закрывался от всех защитной аурой.

— А ты разве хочешь мальчика? – иронично спросила Силистина, зная маниакальную мечту мужа иметь дочь. Джесс смерил жену недовольным взглядом.

— Только попробуй так меня предать… - Почти серьезно заявил он. Под ладонью раздался очередной толчок. Силистина скривилась, ощущая дискомфорт внизу живота.

— Что? – обеспокоенно спросил Сноу. Оба Ишимерца насторожились. Роял перестал жевать.

— Не знаю, но по моим ногам бежит что-то теплое. – Испуганно произнесла девушка, хватаясь за ручки кресла.

— Вот и наступил момент истины! – веселясь, проговорил Роял, поднимаясь. – Рэймонд, лови карету, а я отцеплю Силистину от кресла. И Джесса. У тебя есть виски? – обращаясь к Асу, спросил Роял. Посмотрел на побледневшего Джесса, и добавил: - много виски…


home | my bookshelf | | Дурнушка точка Маг (СИ) |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 27
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу