Book: Подвиг Мирославы



Юлия Бойцева


Подвиг Мирославы


У каждого хоть раз возникало желание вернуться в прошлое и что-то исправить. И речь идет не только о том, что кардинально изменило бы дальнейшую жизнь. Кто-то хотел бы сказать то, на что не хватило мужества, кто-то хотел бы по-другому поступить. Желания у всех разные. Мирославе нужно было лишь убедиться в том, что ее воспоминания - не детская фантазия, а реальность. И судьба дала ей такой шанс. Но стоило ли жить прошлым?

Я поспешила полюбить,

А оказалось все не просто.

Судьбу мне не за что винить,

А вот себя, скорее можно.

Жизнь показалась мне игрой,

Твой мир - волшебным и чудесным.

В него нырнула с головой,

И снова было все поспешным.


Глава 1


Давным-давно, когда прошло два месяца со дня моего десятилетия, приключилась со мной необычная история. Тем июньским теплым вечером я сидела на подоконнике своей комнаты, а точнее на третьем этаже многоэтажного дома, и смотрела на звезды. Вернее, на то их маленькое количество, что просачивалось через крону огромного дерева, закрывшего собой половину небосвода. Все бы ничего, посидела бы я, как обычно, и спать легла, если бы не истошный шепотный крик:

- ДЕВОЧКА! - кричали мне откуда-то с дерева, - ДА ДЕВОЧКА, УСЛЫШЬ ЖЕ ТЫ МЕНЯ!

- Хватит кричать, я все прекрасно слышу, но помочь вам ничем не могу! - важно заявила я.

- ЭТО ЕЩЕ ПОЧЕМУ?- спросил все тот же "шепот".

- Потому что по деревьям я лазить не умею и спустить вас оттуда не смогу. В следующий раз, когда решите залезть так высоко, подумайте над тем, сможете ли спуститься обратно! И вообще, я отдыхаю, а вы нарушаете мой покой.

С минуту была тишина, я решила, что "шепот", наконец, понял все свои ошибки и отстал.

- ДЕВОЧКА! Я СЮДА НЕ ЗАЛЕЗАЛ, И ВООБЩЕ, СПУСТИТЬСЯ МНЕ НЕ ПРОБЛЕМА, Я ХОТЕЛ ПРОСТО ПОЛУЧИТЬ РАЗРЕШЕНИЕ НА ПРИЗЕМЛЕНИЕ В ВАШУ КОМНАТУ…

- Извините, я посторонних в дом не впускаю, особенно тех, кого не могу видеть. Да и не понимаю, как вы хотите это сделать? До моего окна далеко!

Хотя на самом деле мне, как особе любознательной, и самой стало интересно увидеть этого странного обладателя столь громкого шепота.

- А ЕСЛИ Я ТЕБЕ ПОКАЖУСЬ, ВПУСТИШЬ?

- Обещаю, что подумаю над этим вопросом.

И тут из кроны дерева вылетело нечто, в виде мальчика, лет тринадцати, но с крыльями и в странной одежде. От неожиданности шарахнулась аж к середине комнаты, а гость решил, что я его таким образом впустила, и, не долго думая, залетел в окно и сел на подоконник ко мне лицом.

- Привет, спасибо что впустила, а то я уже и не знал что делать. Возвращаться домой пока как-то не хочется,- мальчик мне улыбнулся и подмигнул.

- П…пожалуйста. А ты кто?

- Меня зовут Эртон, я житель Селебринии.

- Селебринии?

- Ну да, неужели не слышала?

- Нет, - мне даже смешно вспоминать, как широки были мои глаза, но тут уж ничего не поделаешь.

А парень был озадачен…

- Странно, но я ведь точно помню, что задал правильную траекторию… А где мы находимся?

- Планета-Земля, страна- Россия, город- Москва! - выпалила я скороговоркой и слегка попятилась назад, к двери, чтобы в случае чего успеть добежать до родителей.

- Ого, а я о таком не слышал. Удивительно, что мы вообще друг друга понимаем… Ты меня не бойся, не обижу, просто мне, возможно, нужна помощь вашего мага, чтобы разобраться в ситуации. Он-то наверняка знает, как так получилось, что я сбился, - мальчик опустил взгляд в сторону моего живота, расплылся в улыбке и выдал: - Забавная пижама. А где найти мага, который может такие рисунки делать на одежде?

Мне и самой пижама с рисованными мишками очень нравилась, но я была уверена, что этим занимаются не маги, поэтому и ответила:

- У нас таких нет.

- Как это нет?! - искренне удивился он, и наверно его глаза были копией моих. - У вас нет магов?

- Нету, но в сказках я много раз натыкалась на них, - деловито добавила я.

- Как это в сказках? У вас что здесь, волшебства нету?

- Ну нету, сказала же! - я была уже изрядно напугана и аккуратно сделала еще пару шагов к двери.

- Ладно, не сердись, просто это так удивительно, - он задумался. А потом вдруг улыбнулся и протянул мне руку: - Раз уж так вышло, давай знакомиться. Я Эртон, как уже говорил, ученик седьмого класса магической школы.

Я остановилась, собралась с духом и все же ответила крепким рукопожатием.

- Очень приятно познакомиться, я Мирослава.

- Красивое имя.

- Спасибо.

Так и началась наша веселая крепкая дружба. Оказалось, что он экспериментировал с пространственными перемещениями и, видимо, напутал с координатами, оказавшись на дереве на нашей планете. Мы договорились никому не рассказывать об этом происшествии, к тому же мне-то навряд ли кто-нибудь поверил бы. Списали бы на детскую фантазию, как обычно.

Той ночью мы разговаривали о наших мирах практически до рассвета, после чего меня слишком сильно начало клонить в сон. Пришлось распрощаться, но встреча была назначена опять на вечер, которого я ждала с нетерпением весь оставшийся день после пробуждения.

Эртон разобрался в координатах, и с тех самых пор мы виделись каждый вечер на протяжении двух лет. Это был наш большой секрет. Вы просто не представляете, как все это время я была счастлива! Эртон оказался очень любознательным, ему понравилось делать со мной уроки, больше всего он увлекся нашей историей, биологией, физикой и техникой. Каждый день мы проходили с ним что-то новое для нас обоих. В школе я стала почти отличницей, потому что дома приходилось все разжевывать моему любопытному другу, чтобы тот понял, что к чему. В свою очередь он меня просвещал в магическом искусстве, показывая разные фокусы, которые, конечно, я никогда не смогу повторить, но зачем-то зазубривала вместе с ним все заклинания. А еще оказалось, что крылья у него исчезают, как только он касается земли.

Эртон о себе и своих близких практически ничего не рассказывал. Сказал, что он обычный городской житель, что родители не бедны, да и вообще, жизнь у них не такая интересная, как у нас. Я не поверила этому утверждению. Ну скажите, как может быть не интересно там, где есть волшебство?!

За все это время мои родители ни разу не заметили его присутствия, они вообще оставили меня в покое, когда успеваемость поползла вверх. Единственное что их не устраивало, так это то, что с девочками я по вечерам не гуляла, предпочитала просиживать это время дома. Вы не подумайте, подруги-то у меня были, в школе, даже звонили частенько поболтать, но Эртона я не могла оставить одного, так же как и он меня.

Мне очень хотелось посмотреть на Селебринию собственными глазами, и однажды я все-таки решилась задать ему вопрос.

- Эртон, а почему ты не хочешь показать мне свой мир?

На мгновение друг замер, казалось, он даже перестал дышать. Долго над чем-то размышлял, но все же ответил.

- Я думал над этим, но боюсь, ничего не выйдет. Как только мы пройдем сквозь вихрь пространства, это вызовет уже более мощный резонанс и, скорее всего, маги это почувствуют…

- И что будет, если они почувствуют?

- Меня накажут, а мир твой запечатают, и мы больше никогда не увидимся, - Эртон был очень расстроен.

- Значит, я никогда не смогу посмотреть место, где ты живешь? - на глаза накатили слезы обиды.

- Только через пять лет, когда мне исполнится двадцать, и я получу сертификат на перемещения на дальние межпространственные расстояния. А для этого я должен закончить школу и еще три года отучиться в высшем магическом учреждении.

- Что же, ничего, подождем! - обрадовалась я. - В этом году могу провести тебе экскурсию по нашему району, а через два года вообще по всему городу, и это будет весело, обещаю тебе!

На этом вопрос о посещение его мира был закрыт, как я думала на пять лет, но оказалось все иначе…

В первый день июля второго года нашей дружбы мы с папой поехали в театр, у него, наконец, выдался выходной. Вернулись около восьми вечера. Я, как всегда, понеслась в свою комнату поделиться впечатлениями, но Эртона в ней не оказалось. Подумав, что он, наверно, устал ждать и заглянет позже, отправилась пить чай, мама испекла вкусный пирог.

- Мам, можно я возьму с собой в комнату еще пирога, попозже съем, чтобы не шуметь, пока вы спите? - забота о друге…

- Бери, конечно, но вообще, Мирочка, на ночь кушать вредно, - мама щелкнула пальцем мне по носу и скрылась за дверью ванной комнаты, а я, аккуратненько положив кусочек на тарелочку и налив чашку чая, понеслась к себе. В комнате было темно, Эртон сидел на подоконнике и даже не обернулся, когда я вошла.

- Привет, Эртон, мама испекла твой любимый шоколадный пирог, так что налетай! - я поставила все на свой письменный стол и, не включая света, подошла к окну. Парень сидел, уставившись в одну точку. Он грустил.

- Эй, - дотронулась до его руки, привлекая внимание. - Что случилось?

- То, чего я больше всего боялся: с завтрашнего дня начинается практика, а это значит, что мы с тобой не увидимся в течение двух месяцев, - на одном дыхании выпалил он.

- Практика? Но… но как? Сейчас же лето! - я не могла в это поверить. Трудно было представить, что мы не увидим друг друга на протяжении столь длительного времени. Совершенно не представляла, чем можно заниматься все лето одной…

- Летняя практика… - он повернулся ко мне лицом. - Мирослава, обещаю, что как только появится возможность, сразу же приду.

На мои глаза накатились слезы. Эх, как же было обидно! Как сейчас помню…

- Ты плачешь? - спросил он и зажег маленькие волшебные светлячки, осветив мое лицо. Конечно, то, что увидел, ему не понравилось. Парень слез с подоконника и прижал меня к себе, крепко-крепко, а я, вжавшись лицом в его грудь, горько плакала, как маленький ребенок, у которого отняли любимую игрушку… Пирог ему все-таки скормила, от чего его настроение немного улучшилось.

Я попросила Эртона побыть со мной, пока не засну, чтобы легче было расстаться, и уже сквозь сон почувствовала его губы на своей щеке. Это был прощальный дружеский поцелуй, теплоту которого я сохранила на долгие годы.

Вы спросите: "Почему годы?"

Отвечаю: "Потому что он не вернулся ни через два месяца, ни через год, ни через пять…"


Глава 2


Прошло десять лет. Именно поэтому я сейчас сижу в вечернем парке и рассказываю миру свою историю, ни единого слова которой не произнесла вслух. Если хотите признание - пожалуйста: глубоко в душе я все еще жду его возвращения, хотя и сама не знаю, было ли все это на самом деле. Может быть, это и правда плод моего воображения?! Стоит ли вообще ждать?

Замечу, что с каждым годом я меняла свое отношение к Эртону. Лет до пятнадцати все еще ждала друга, а после мой взгляд на него изменился в сторону девичьей влюбленности. Сейчас он для меня что-то вроде несбывшейся мечты. Иногда я думаю, а что если он действительно вернется, что же я тогда делать буду? А если я ему не понравлюсь? Ведь за десять лет мы сильно изменились. Роста я получилась не высокого - метр шестьдесят пять, стройненькая, симпатичная, как утверждает общественность, волосы чуть ниже плеч, русые, глаза серо-голубые, нос прямой, чуть вздернутый на кончике, губы, как губы - стандартные. В общем, ничего особенного и ничего сверхъестественного.

Сегодня был хороший день, последний рабочий день перед выходными и моим долгожданным трехнедельным отпуском, который к тому же закончился празднованием пятнадцатилетнего юбилея нашей компании. А еще в моих руках огромный букет прекрасных свежих красных роз, кажется, у меня назревает новый роман. Может быть, хотя бы этот прекрасный мужчина Александр вытеснит образ волшебного юноши Эртона… Не знаю точно, но мне кажется, у него есть шанс это сделать, вопрос в том, смогу ли я себя перебороть. Кстати, моя скромная персона в прошлом году, в декабре, окончила университет на полгода раньше, с первым потоком сдававших госэкзамены, устроилась на работу и переехала в соседний район в когда-то бабушкину, а теперь собственную квартиру. В связи с этим обстоятельством, каждые выходные я приезжаю к родителям, в надежде на чудо… Вот и звездочка упала, а я желанье загадала.

Что же, надо отлепляться от скамейки и топать к родителям, все же не безопасно девушке по ночам гулять одной, да еще в таком открытом вечернем платье.

Я пошлепала к дому, шампанское понемногу начало выветриваться, а голова реагировать на это легкой болью. Все-таки, кто бы что не говорил про алкоголь хорошего, все они не правы. Никакого удовольствия, разве что на небольшой промежуток времени, пока мозг теряет свои драгоценные клетки, а дальше - похмелье, похмелье, похмелье. Сколько раз себе говорила - не надо! Но, общество есть общество, компания располагает к стадному чувству.

С этими не веселыми размышлениями даже и не заметила, как добрела до дома. Самое сложное - это найти в небольшой забитой всякой всячиной сумочке ключи, да еще этот букет… Я уже давно поняла, что если за мной будет нестись маньяк до самого подъезда, то дверь от него меня не спасет, это точно. Я элементарно не смогу в столь быстрый срок выудить из сумки ключи. Да на самом деле дело не только в ключах, а вообще в нужных предметах. Стоит захотеть что-нибудь из сумки достать, этот предмет нагло в ней исчезает.

- Извините, что отвлекаю, вы случайно не Мирослава?

Я нехотя оторвалась от поисков, чтобы взглянуть на потревожившего мой нервный покой. Надеюсь не маньяк…

- Я к вашему сведению вовсе не случайно Мирослава, меня так родители назвали, - ответила я на вопрос. - И чем могу быть полезна?

Передо мной застыл высокий красивый молодой мужчина со смутно знакомыми чертами лица, в кротком черном кожаном пиджаке и такого же цвета брюках. Стало вдруг интересно, как это я, живя тут, не обратила внимания на этого парня. Ведь наверняка это один из соседей…

- За десять лет ты сильно изменилась, но вот манера общения с незнакомыми людьми так и осталась прежней… - парень улыбнулся знакомой улыбкой, а у меня закружилась голова.


*****


Букет рухнул на асфальт, а только что нащупанные ключи опять исчезли в дебрях сумки. Я еле устояла на ногах.

"Соберись, соберись, соберись!" - твердило сознание, а откуда-то из глубины души вылез маленький злой червячок, обидой названный, он-то и завладел мной, приводя в чувство.

Казалось бы, еще двадцать минут назад я мечтала о том, чтобы случилось чудо, и вот оно передо мной, а все тело бьется в злой дрожи.

Выхватив букет, подобранный Эртоном, повернулась к двери и начала вновь рыться в сумке.

- Я предполагал, что ты будешь злиться…

- Если предполагал, то зачем пришел? В самоубийцы готовишься?

- Почти.

Маленькая зеленая вспышка и из сумочки вылетели ключи, но само собой далеко не в мои руки.

Я повернулась и протянула ладонь.

- Спасибо, что помог. Можно я теперь, наконец, открою дверь?

- При одном условии.

- Каком? - начала заводится я, будто зверь злой и голодный выходит на свободу. Душа разрывалась на две половинки, одна из которых готова была все простить и кинутся обнимать этого бесстыжего парня, а вот вторая жаждала мести и хотела высказать все, что накопилось за время ожидания.

- Мне нужно с тобой поговорить, очень нужно. Я уже неделю жду твоего появления, - он виновато потупил взгляд.

- Что за срочность, если в течение десяти лет ты про меня и не вспоминал, а тут вдруг порог отбиваешь?- поинтересовалась я, разглядывая Эртона.

- Мне очень нужна твоя помощь.

На улице заметно похолодало, а я сильно протрезвела, чтобы это почувствовать. Мои зубы так и норовили пуститься в пляс.

- И чем я, человеческая женщина, могу тебе, волшебное существо, помочь?

- Можешь, иначе бы не пришел… - он запнулся, видимо понял что сморозил. - Прости.

- Да ничего, подумаешь, - фыркнула я.

- Хотя бы выслушай меня, - попросил он с надеждой в голосе.

Ну, что я могу сказать… Как не крути, а он все же был мне другом, и выслушать я обязана, к тому же первая половина души слишком желала его возвращения, она то и победила злость. Да и вообще, зачем трепать себе нервы и сердиться, все равно никто не оценит, и тем более не пожалеет.

- Пойдем, - процедила я.

Он положил мне в руку ключи, взял потрепанный букет, и вот так мы и предстали перед моими родителями. Вернее, перед одним из.

- Привет мам, - поздоровалась я, когда передо мной приоткрылась железная дверь квартиры.

Итак, мама: не высокая женщина, с приятным лицом и вечно улыбающимися глазами, крашенными в каштановый цвет короткими волосами и доброй, дружелюбной улыбкой. Дома любит ходить в платьях, в которых обычные люди ходят на свидание.

- Привет мое солнышко! Какая ты сегодня красивая, на свидании была?! - мама как всегда…

- Мам, ну что ты прям с порога начинаешь, видишь же, что я не одна, - чуть слышно прошептала я ей на ухо, заходя в квартиру.

- О, здравствуйте молодой человек, - засияла она, как майская роза, впиваясь взглядом в мужчину. - Проходите, пожалуйста. Отец твой, к сожалению, уже лег спать, так что я единственная составлю вам компанию.

Мы прошли в маленький коридорчик, мило друг другу улыбаясь.

- Хорошо. Мам поставь чайничек, пожалуйста, я просто дико замерзла.

Я сбросила туфли, Эртон тоже снял свои странные кожаные ботинки на шнуровке, копируя мои действия.



- Сейчас. Вы пока проходите.

Мама скрылась в направлении кухни.

- Эртон, я думаю, ты знаешь, где моя комната… - чуть слышно промямлила я своей мечте и понеслась в ванную мыть руки. Я выглядела взволнованно и пока поправляла макияж и расчесывала волосы, пыталась глубже дышать, чтобы немного успокоиться.

Вот только спрашивается: зачем прихорашиваюсь? Инстинкты?

Я пришла в комнату и включила свет, Эртон, как и когда-то, давным-давно, сидел на подоконнике в своей излюбленной позе, только вот теперь места там не так много, мы выросли. Он задумчиво на меня смотрел, пока я подходила к угловому шкафу и подпирала оного спиной, сложив руки на груди.

- Итак, чем я могу помочь тебе? - лучше не тянуть резину и сразу узнать подробности.

- Красивое платье.

- Спасибо, но все же.

- Я даже не знаю, как объяснить это все покороче… Дело в том, что моему народу угрожает опасность, и думаю, что ты можешь нам немного помочь.

Мне стало смешно, он что, книжек начитался?!

- Не смейся Мирослава, я говорю не о героических подвигах, а о знаниях. В вашем мире много книг о войне, об оружие, да и ты, я уверен, хоть что-то да знаешь о защите государств. Мне нужно твое умение выуживать из книг главную информацию, помощь и советы в создании средств обороны и нападений.

- Ого! Это ты многовато хочешь от меня! К тому же объясни-ка, почему это вдруг ты решаешь столько глобальные проблемы?

- Ну, наверно, потому что я будущий правитель нашей страны и сын короля и королевы.

Не поняла, надо радоваться услышанному или наоборот озвереть еще больше?

- Так ты же говорил, что твои родители просто знатные люди, а ты просто парень, который учится в маг-школе. Или я что-то путаю?! - растерянно спросила в итоге.

- Извини.

В моей душе пронесся смерч, все перевернулось с ног на голову. Я, конечно, мечтала о том, чтобы увидеть его вновь, но встреча эта меня выбила из колеи. Наверно, потому что мое сознание понапридумывало себе много разных вариаций на тему "встреча" романтического характера, а вышло все просто ужасно: фактически меня навестили в целях надобности, а не желания увидеть и быть рядом. И, самое интересное, прямолинейно об этом заявили. Что же, зато я могу с уверенностью сказать, что вполне вменяема, ведь он все-таки существует.

- И с чего ты вообще взял, что после всего этого я поверю тебе и соглашусь? Чем ты мне можешь доказать, что именно твой народ нуждается в средствах защиты, а не нападения? Как я могу быть уверена в том, что именно вам угрожает опасность, а не наоборот? Да и вообще Эртон, тебя не было столько лет, я уже начала думать, что те два года - это игра моего воображения.

Кажется, я добилась своего - довела парня до ужаса.

- Ты мне не веришь? - он был так потрясен, что перешел на шепот. Лоб его избороздили морщинки.

Для меня самое главное было последнее предложение, а вот для него явно важнее другое.

- Я не знаю Эртон. Та девочка, которую ты знал, слишком долго ждала исполнения твоего обещания. Она не дождалась, а я уже не знаю, был ли у меня действительно друг…

В дверь постучали.

- Ребята, пойдемте, все на столе.

- Идем мам, идем.

Я жестом показала идти за мной и отправилась в кухню. Мы сели за стол, обстановка была напряженной.

- Мира, ну расскажи хотя бы, как прошел день, - предложила мама, размешивая ложечкой сахар в чае.

- Мам, особо рассказывать нечего. Все, как всегда: поработали, выпили, закусили, потанцевали, разошлись. Вот и весь день.

- А букет?

- Сашка в очередной раз решил взять Эверест, - я устало подперла рукой подбородок, стало даже моргать тяжело, время же позднее, да и этот стресс новоявленный…

- Кстати, ты так и не представила толком своего друга.

- Ох, простите. Мама это Эртон, Эртон это мама, вернее Надежда Алексеевна.

- Очень приятно познакомиться, - улыбаясь, ответил парень, и, судя по лицу, действительно ему приятно познакомиться с той, кто каждую неделю когда-то, сама не зная того, кормила его вкусным шоколадным пирогом.

- У вас такое странное имя…

- Он гость в нашей стране, просто русский знает хорошо.

- Вот как, - мама заинтересовалась. - И откуда вы?

- Он из Голландии, - буркнула я первое, что пришло в голову.

- Мира, думаю, человек сам за себя может ответить, не красиво перебивать.

- Простите.

- Вы к нам надолго?

- Не очень, вот приглашаю вашу дочь погостить у нас, она пока думает.

- Это просто отличная идея! Да-да Мира, я так считаю! Тебе надо развеяться, а то совсем скоро одичаешь. К тому же с сегодняшнего дня у тебя отпуск. Знаете, она каждые выходные проводит время здесь дома в своей комнате, не смотря на то, что у нее есть собственная квартира, друзья и море возможностей для развлечений, - мои глаза самопроизвольно закатились. - Это хорошо, что еще Саша пытается ее хоть как-то расшевелить, он держится просто молодцом, по сравнению с предыдущими молодыми людьми. Я даже закономерность вычислила, после десятого свидания от нее начинают сбегать под любыми предлогами, лишь бы подальше. А Мира, тем временем, с удовольствием остается одна, и опять начинаются эти посиделки выходного дня у нас в квартире.

Ох, мама, мама, что же ты творишь!? Я рухнула головой на сложенные на столе руки, как же захотелось спать! Самое интересное, все это показательное выступление она проводит специально, ведь Эртон не первый выслушивает подобное. Просто мама фактически заставляет подобным образом мужчин возжелать быть лучше остальных. Но сейчас она не понимает, с кем связалась, поэтому прощу ей этот фарс. Остальной ее лепет даже слушать не хотелось.

- Мирослава, проснись, наконец! - услышала я сквозь сон мамин сердитый голос.

Я нехотя открыла глаза.

- Ты ведешь себя просто отвратительно, спать за столом не красиво, у нас гости! - попыталась она призвать меня к порядку.

- Простите. Мне надо лечь спать. Пойдем Эртон, у меня в комнате есть гостевой диван, - пробурчала я, потирая глаза.

- Спокойной ночи, - вежливо пожелал Эртон моей удивленной маман. Чувствую, в скором времени мне грозит лекция под названием "правила поведения в родительском доме".

Я встала и, еле передвигая ноги, двинулась в свою комнатушку. На кровать завалилась не раздеваясь. Эртон прошел следом и сел на стул рядом со мной.

- Я помогу, чем смогу, обещаю, но не раньше, чем высплюсь, уж очень устала, - серьезно заявила я.

- Я не тороплю. Спи.

- Ты уйдешь или останешься? - я закрыла глаза и стала ждать ответа.

- Останусь.

На душе полегчало. С трудом разобрав диванчик и застелив гостю постель, я рухнула без чувств на свою, да так и заснула в маленьком черненьком вечернем платье.


Глава 3


Утро выдалось тяжеловатым. С трудом разлепила глаза, которые тут же начали чесаться от не смытой на ночь косметики. Во рту была пустыня, а в желудке голодное урчание. Я потянулась всем телом и зевнула, чуть не порвав свой рот.

Надо было вчера поставить рядом с собой стакан воды. Кстати, о вчера… Ужас!

Я вскочила как ошпаренная, вспомнив, что в комнате должна быть не одна. Так и было. Эртон сидел на диване и, прикрыв рот рукой, беззвучно смеялся.

Какой позор! Хорошо, что удосужилась зевнуть не в голос, как частенько у меня получалось наедине сама с собой.

- Не смейся! Ну пожалуйста!

- Я не м-о-г-у! Просто это было так смешно, первый раз вижу, чтобы так вели себя после пробуждения! - смех его очень заразителен, я даже начала улыбаться.

- Просто забыла, что тут не одна…

- Ладно, извини, больше не буду смеяться, - пообещал он, широко улыбаясь.

- Так, надо привести себя в порядок и пойти позавтракать… - прошептала я, вставая на ноги.

- Приводи… Я уже побывал и в вашей ванной, честно, еле вспомнил, как воду включать, и на кухне с мамой встретился, она должна испечь пирог…

- Фигасе! - выдала я, пребывая в легком недоумении, особенно на счет пирога. - А папа где?

- Спал еще. Сейчас, судя по голосам, уже встал.

На самом деле меня поразило то, как непринужденно Эртон себя ведет, будто он тут жил с нами все это время. Мне всегда казалось, что мужчины, оказавшись в доме родителей девушки, должны чувствовать себя неуютно и скованно, как на чужой территории, а этот сидит и чувствует себя вполне комфортно. Возможно, конечно, потому что мы все для него никто, но надеюсь, что это не так.

Я встала, борясь с легким головокружением, и пошла в душ. Все приличные вещи перевезла в свою квартиру, поэтому здесь особо переодеваться не во что. В связи с этим пришлось опять облачиться в платье. Если бы была тут только с родителями, то не задумываясь надела бы халат… В общем, накрашенная, одетая и довольная я, наконец, покинула уютную ванную комнату.

На кухне велась оживленная беседа, когда я зашла все разом замолчали.

Интересно, что это они тут обсуждали…

- Всем доброе утро! - поприветствовала я и села за стол, который уже был нагружен всякими сладостями.

- Доброе!

Мама поставила передо мной тарелку.

- Что это? - не поняла я.

- Каша овсяная. Мирослава ты меня удивляешь. Забыла, как каша выглядит?

- Нет, не забыла, но почему ее ем одна я?

- Остальные отказались, - пожала мама плечами.- Кушай давай, а то смотрю совсем исхудала.

- Надежда Алексеевна, я все-таки составлю Мирославе компанию, можно мне тоже немного вашей каши, - Эртон улыбнулся и подмигнул мне.

Вот же!

Кое-как осилив пол тарелки сего шедевра, я с чувством выполненного долга ее отодвинула и взялась за чай с пирогом. Отец с матерью рассказывали о последней поездке в Египет, где побывали на экскурсии по пирамидам. Эртон слушал внимательно, думаю даже заинтересованно, я в диалог не вступала, только украдкой рассматривала изменившегося друга детства.

В принципе его лицо изменилось не так сильно, просто стало более мужественным что ли, да и взгляд более серьезным. Серые глаза, прямой красивый нос, идеальные губы, упрямый подбородок, русые волосы, чуть светлее моих, смешные ямочки на щеках, появляющиеся при улыбке - все это было частью сидевшего напротив меня воспоминания. Я помнила эти черты лица по отдельности, но уже давно забыла, как выглядит все вместе, только смутные очертания, и вот теперь они, наконец, соединились. Я так засмотрелась, что даже перестала слышать их разговор, а зрение будто приблизило его лицо на метр.

- А ты что думаешь, Мира?

- Что, мам? - оттаяла я.

- Опять где-то в облаках… - тяжело вздохнула она. - Что думаешь на счет поездки в Голландию, ты решила?

- В Голландию? - не сразу сообразила я, о чем она, но дошло быстро, стоило только посмотреть на лицо Эртона. - А, вы про это. Да я решила. С удовольствием поеду, а то тут за три недели помру со скуки.

- Ну, наконец-то, а то я уже думала придется уговаривать…

- Нет, не придется. Пап, как дела на работе? - сменила я тему.

- Все как обычно, ничего нового.

- Понятно, ладно, спасибо всем за завтрак. Нам пора, а то мне еще вещи собирать и оформлять перелет и прочее…

Мы встали из-за стола, я заскочила в комнату за сумочкой. Родители прощались с Эртоном, вполне дружелюбно на него поглядывая. Просто удивительно.

- Всем пока! Как смогу позвоню, не скучайте тут.

Мы распрощались и вызвали лифт. Эртон, как и вчера, с интересом рассматривал кнопочки и заглядывал в щель, чтобы посмотреть на шахту лифта. Со стороны это выглядело забавно. Мы вышли из подъезда, на улице было жарко.

- Сколько тебе нужно времени, чтобы удостовериться в добрых побуждениях моей страны?

- Да не знаю, как дело пойдет. Думаю день-два, не больше.

- Хорошо. Здесь есть место, где много деревьев и не особо людно?

- Если только дебри парка… - предположила я.

- Веди, мне все равно. Единственное, хочу предупредить: то, как ты одета, в моем мире будет выглядеть странным.

- А что не так?- спросила я, попутно разглядывая себя сверху.

- Слишком открытое платье, - я заметила, как у Эртона слегка порозовели щеки. Забавно.

- Можно, конечно, доехать до моего дома переодеться, но боюсь, на это уйдет много времени.

- Хорошо, попробую попросить Стэллу подобрать тебе что-нибудь.

- Стэлла, это кто? - я честно спросила просто из любопытства.

- Сестра моя, она жаждет с тобой познакомиться.

- Ого, мне уже страшно, - округлила я глаза.

Мы немного похихикали на ходу на эту тему и в скором времени оказались в парке. Свернув с дорожки в кусты и пройдя поглубже, Эртон остановился.

- Сейчас подойди ко мне как можно ближе, - я сделала пару шагов к нему и остановилась. - Мирослава, я не съем тебя. - Он взял мои руки и обнял ими себя за талию. Я уткнулась носом в его грудь и неосознанно затаила дыхание. Стало страшно. Неужели все это не сон?!

- Будут немного неприятные ощущения, но всего на несколько секунд, - прошептал он мне на ухо. Ох, как же приятно!

Боковым зрением заметила, как в округе появилось разноцветное сияние. Лес исчез, в ушах загудело, и вдруг пропал воздух. Я пыталась вздохнуть, но не получалось. Телом овладела паника, я вцепилась в Эртона мертвой хваткой, хотелось закричать, но через мгновение все закончилось. Я глубоко вздохнула, но чувствовала, как ослабли ноги. Сияние начало медленно исчезать, и мы очутились в помещении. Сразу же освободив парня от собственных объятий, сделала шаг назад и начала оглядываться.

Комната, в которой мы оказались, напоминала просторную гостиную в шикарных домах, часто показываемых в фильмах. Все выдержанно в голубых и коричневых тонах, а пол под ногами вообще не понятно из чего сделан, будто морские камни залиты стеклом. Я аккуратно провела по нему ногой, поверхность оказалась шершавой, не скользящей. Что же, это радует, если учесть что я в туфлях на шпильке.

- Наконец-то, Эртон! Мы думали, что-то случилось.

Я обернулась на приятный женский голос. В комнате мы были далеко не одни. В четырех из шести мягких на вид кожаных креслах, расставленных вокруг круглого стеклянного стола, сидели люди - статный мужчина лет пятидесяти, приятная женщина того же возраста и две красивые девушки, одна из которых немного напоминала Эртона.

- Всем привет, простите за задержку, - поздоровался мой друг и, взяв меня за руку, потащил к сидящим.

- Отец, мама, дамы, позвольте представить вам Мирославу, жительницу иного мира планеты Земля. Все встали и церемониально поздоровались - мужчина кивнул, женщины слегка присели, склонив голову,- чем я всем и ответила.

- Очень рады видеть вас, Мирослава, присаживайтесь,- предложила женщина.

Я села в кресло, Эртон в соседнее.

- Мирослава, - обратился ко мне друг, - это мои родители - ее величество королева Селебринии, его величество король Селебринии, моя сестра Стэлла и моя н… - вдруг он запнулся, потом чуть слышно вздохнул и продолжил. - Моя невеста Хейси.

Сердце замерло, а потом слишком сильно забарабанило. К такому трудно быть готовой. С другой стороны, чего я ожидала?! В груди больно заныло, а в горле образовался ком. Я миллионы раз видела в фильмах, как актеры играют моменты, когда рушатся их мечты, каждый раз им сопереживала, иногда даже слезами, но это всего лишь отголоски чувств, не более. Как хорошо, что все эти актеры не чувствуют по настоящему боль, которая только что поселилась во мне в одно мгновение. Не вижу сейчас своего лица, да и зрителей нет, знающих суть истории, но зато я теперь чувствую себя персонажем собственной мелодрамы, вот только играть спокойствие, как не профессионалу, сложно. Все, что могу - это натянуто улыбаться и делать вид, что все прекрасно. Зачем я его ждала? Зачем понапридумывала того, чего нет?

Как хочется остаться одной.

- Мне тоже очень приятно познакомиться, - наконец произнесла я.

Итак, надо сосредоточиться на деле и ни о чем не думать. Нельзя думать!

- Мирослава, спасибо, что вы согласились нам помочь. Для нас, людей давно не видящих войн это очень много значит,- ее величество казалась приятной женщиной - улыбка добрая, глаза понимающие, даже не хотелось говорить, что я пока не согласна. Но это сказали за меня.

- Мама, дело в том, что Мирослава еще не согласна нам помочь. Она считает, что мы должны убедить ее в том, что не несем злых умыслов и не собираемся нападать на невинных. У нас есть два дня, чтобы это доказать.

Женщина нахмурила лоб. Она будто растерялась, на остальных я старалась не смотреть.

- Очень мудрое желание. Возможно, я поступил бы точно также, - в диалог вступил его величество, от властного, но в то же время спокойного тона которого, по моему телу побежали мурашки. - Мы предоставим вам возможность осмотреться. Если хотите, можете пообщаться с любым человеком в городе и за его пределами, разузнать ситуацию и сделать выводы.

- Это было бы замечательно, - ответила я.

- Стэлла, у тебя не найдется что-нибудь подходящее из одежды для Мирославы, на первое время?

- Эртон, неужели ты во мне сомневаешься? Конечно, найдется, сколько угодно, - девушка выглядела очень счастливой, а на Хейси я посмотреть так и не смогла. - Пойдем Мирослава, покажу тебе твою комнату и помогу, чем смогу.

Я как робот встала, всем приветливо улыбнулась и последовала за Стэллой. Выйдя из комнаты, мы очутились, даже не знаю, как назвать это помещение, наверно, прихожая. С одной стороны, справа, огромная дверь, по обе стороны которой стоит стража, напротив, диван и стол, по бокам этой стены наверх ведут лестницы. По одной из них, ближайшей, мы и стали подниматься. На втором этаже, налево и направо шли коридоры, мы повернули направо. Каждые десять метров, по обе стороны коридора, располагались двери, мы прошли таких пар пять и остановились у шестой.



- Мирослава, это будет твоя комната. Следующая Эртона, а вот эта, напротив - моя, так что, если что, можешь к нам в любое время зайти.

- Спасибо Стэлла, и зови меня просто Мира.

- Не за что Мира, - девушка открыла дверь и пропустила меня внутрь.

Комната выглядела чудесно. Светлые зеленоватые стены расписаны красивыми цветами, будто я вдруг оказалась в оранжерее. Посередине помещения нашла себе место огромная кровать с балдахином, украшенным нашитыми искусственными красными бутонами роз. У одной из стен расположились шкаф и не большой диванчик, а у другой всего лишь дверь.

- Здесь ванная, показала на нее девушка, а вот там за кроватью выход на лоджию.

Я обошла свое ложе и приблизилась к еще одной стене, сделанной на половину из стекла, в которой находился тот самый выход на балкон. Если бы не цветы, нарисованные по периметру двери, вообще бы ее не разглядела, даже не видно петель, да и ручки нет.

- А как же туда выйти?- поинтересовалась я, разглядывая прозрачную конструкцию.

- Просто дотрагиваешься до двери, и она исчезает.

- Ого, здорово! - искренне поразилась я.

- Пойдем, покажу, как в ванной включать воду.

Мы зашли в комнату. На полу, у стены напротив двери, начерчен огромный зеленый квадрат, а на самой стене два кружочка - синий и красный.

- Тут все просто, дотрагиваешься сначала между кругов, начинает течь теплая вода, потом регулируешь потеплее или похолоднее. Здесь все завязано на магии, поэтому, если тебе надо увеличить или уменьшить квадрат намокания, так и говори вслух, он уменьшится.

- Попробуем, спасибо.

Все вокруг удивительно и прекрасно, только вот мне это сейчас не так интересно.

- Позже пришлю служанку, будет помогать тебе, а я, если что, всегда под боком.

Я улыбнулась Стэлле, вложив в это всю благодарность.

- Мира, я знаю, почему ты грустишь, и, наверное, об этом только мне и известно. Мой брат все испортил еще пять лет назад своим наиглупейшем решением, но я была бессильна его переубедить. А теперь еще и Хейси…

Я из последних сил боролась со слезами рвущимися наружу, своими словами утешения Стэлла меня окончательно добила. Мне было вообще как-то не по себе. Долгое ожидание, неожиданное появление, не сбывшаяся мечта, как не крути, а все это создало маленький комок шока, под названием реальность. Со всем этим я справлюсь, не зря же десять лет пыталась жить дальше, да и есть люди, которым я не безразлична, тот же Саша, так что нужно время. Оно лечит.

- Я думаю тебе нужно побыть одной, немного адаптироваться. Давай я загляну через час, за это время подберу тебе платье.

- Хорошо.

Дверь захлопнулась, отгородив меня от мира и оставив наедине с собой. Я больше не сдерживала слезы. Проплакав полчаса и намочив ни в чем не повинную подушку, все же решила взять себя в руки. Боль в груди немного отступала, оставляя пустоту и безразличие, что по мне так еще хуже. Но зато теперь, хотя бы смогу адекватно реагировать на Хейси, не боясь расплакаться.

Что же, приведем себя в порядок, надо умыться. Да и вообще, я же в другом мире! Просто невероятно!

Спрыгнув с кровати, я бодро прошествовала в ванную комнату, а там подошла к маленькой раковине с точно такими же кругами как на стене, где душ. Над ней висело зеркало, а в него смотрело что-то растрепанное, заплаканное и чумазое, то есть я. На маленьком столике нашла флакончик с надписью "Для умывания лица" и применила его по назначению. Хорошо, что захватила с собой свою сумку, которая является просто незаменимым атрибутом вне дома. В ней есть все, что нужно, включая зубную щетку.

Что же, макияж подправлен, осталось только подождать, пока исчезнут с лица красные пятна, да и глаза слегка припухшие, надо освежиться.

Я вышла на балкон, который оказался просто огромным. На нем уместились два плетеных кресла-качалки, столик, огромные вазы с цветами и еще осталось место, чтобы спокойно вокруг этого великолепия передвигаться. Вид отсюда открывался чудесный. Несмотря на то, что этаж по счету и был вторым, чувствовалось, будто находишься на четвертом. Все пространство внизу покрыто зеленой травой вперемешку с разноцветными небольшими цветочками, а в метрах десяти от здания начинался толи лес, толи парк, да с такими огромными деревьями, впору на них дома возводить. Отсюда судить трудно, но мне кажется, что стволы этих гигантов даже три меня не смогут обнять.

В дверь постучали, я пошлепала открывать.

- О, Стэлла! Проходи, я тут как раз на окрестности любуюсь.

Девушка прошла в комнату, в ее руках было много всяких вещей, которые она сгрузила на кровать.

- Вот, принесла платья. Сейчас оденемся и надо идти на обед, а дальше, отправимся, куда скажешь.

- Хорошо.

Стэлла вгляделась в мое лицо и поморщила свой аккуратный носик.

- Что, так заметно? - спросила я.

- Ну, немного. Сейчас исправлю.

Девушка что-то зашептала, ее глаза вдруг заблестели золотистым, потом она хлопнула в ладошки и улыбнулась.

- Так-то лучше, это небольшая иллюзия, она развеется спустя пару часов, но за это время у тебя все восстановится.

- Странно, я ничего не почувствовала. Можно сбегаю к зеркалу?- стало любопытно.

- Давай.

Я понеслась к шкафу, одна из дверок, которая была полностью зеркальной.

- Здорово! - лицо выглядело посвежевшим, будто я неделю прекрасно отдыхала, высыпалась, дышала свежим воздухом и была очень счастлива. - Спасибочки, в жизни не видела себя такой отдохнувшей!

- Да пожалуйста, я этим заклинанием частенько пользуюсь, - Стэлла подмигнула мне и начала копаться в принесенных вещах.

Только сейчас обратила внимание на ее внешний вид, как это вообще сразу не заметила… Стэлла мне вдруг напомнила фею из сказок, ее длинные русые волосы уложены в сложную красивую прическу, а не пышное платье кажется воздушным, из какого-то легкого материала нежно голубого цвета. Его достаточно большой вырез смотрится элегантно, не притягивая взгляд, а что-то вроде корсета, одетого поверх платья и сливающегося с ним, придает талии утонченность и стройность. Единственное "но" - длина, оно даже пол слегка подметает. Я всегда опасалась подобного, боясь наступить на подол и позорно свалиться.

- Вот, держи, думаю, тебе подойдет. Одевай сначала вот это белье, затем само платье, я застегну сзади, а потом сверху все остальное, - все остальное лежало огромной кучей, а нижнее белье напоминало бабушкины шорты с рюшками и майку с тонкими лямками. Я быстро переоделась и позвала Стэллу, которая деликатно ждала на лоджии.

- Давай я застегну. Вот так! Слушай отлично! Тебе идет! Сейчас корсет принесу…

Платье действительно, будто на меня шито, и этот цвет - светло розовый, оказался к лицу. Девушка принесла корсет, на тон темнее платья, который мы совместными усилиями одели. Основная сложность была - завязать множество ленточек сзади, штук десять наверно, но Стэлла справилась быстро. Хорошо быть магом.

- Попрошу Катрин побыть твоей служакой, на время твоего пребывания здесь. Пришлю ее вечером, хорошая девушка, тебе понравится. Одевай серьги и прочие украшения, а я пока подумаю, что сделать с твоими волосами.

С помощью магии она заплела мне два маленьких колоска и заколола их на затылке.

- Вот теперь иди, полюбуйся на себя!

- Мне уже страшно, - я подошла к зеркалу и замерла. - Стэлла, а тебе не кажется, что мы перестарались, ведь не на балл идем, а выгляжу я как-то уж очень нарядно, даже по сравнению с тобой.

Признаюсь честно, в детстве очень любила представлять себя в подобных нарядах, да думаю, не только я одна такая. Но вот став взрослой и полюбив определенный вид одежды, странно видеть сейчас себя в такой, я бы сказала не уютно, не мое. Может быть, конечно, потому что в нашем мире так не ходят.

- Мира, ну подумай сама, когда ты еще вот так походишь, как принцесса?! То, в чем ты здесь появилась, безусловно красиво, оригинально и притягивает взгляд, особенно длинна чуть выше колен и полуголая спина, но все же до искусства это далеко, да и черный цвет строговат. Мне нравится, как ты сейчас выглядишь. Думаю, Эртону тоже придется по вкусу, хотя он, конечно, не скажет. Пойдем, нам пора, не волнуйся, здесь все знатные дамы так одеваются, это я сегодня просто выходной себе устроила.

- Ладно, уговорила.

Девушка взяла меня за руку и потащила за собой. Мы спустились опять в тот же огромный холл, и зашли в одну из дверей, оказавшись в большой светлой комнате с огромным столом. Все знакомые мне уже были здесь.

- Извините, что вам пришлось ждать, - пролепетала Стэлла. - Мы немного увлеклись.

Все взгляды устремились на меня. Не знаю, что удерживало мое тело от побега за спину сестры Эртона.

- Прекрасно выглядите Мирослава, пойдемте к столу, - сказала королева, жестом указывая в его сторону. На Эртона я старалась не смотреть, мне было страшно, а Хейси я приветливо улыбнулась.

Пообедали мы достаточно быстро, я пыталась не переесть, еда была потрясающе вкусной. Стэлла разговаривала с Хейси и в их разговор не вслушивалась. Закончив трапезу и встав из-за стола, мы все прошли в ту самую гостиную с креслами.

- Мирослава, честно говоря, я даже не знаю, что вам конкретно показывать, чтобы убедить в добрых намерениях… - начал его величество.

- Для начала расскажите, что вообще стряслось и почему вы не можете отбить врага с помощью магии и собственных сил, - предложила я, погружаясь в мягкое кресло, с деловым видом.

- Что же, начну с того, что три месяца назад нам было отправлено письмо от управляющего дальними землями об участившихся нападениях ореллов на наших мирных жителях.

- Извините, что перебиваю, ореллы это кто?

- Ах, ну да, вы же не знаете… Ореллы - это степной народ, кочевники. Наша страна граничит с ними на востоке, это достаточно далеко отсюда. Вообще ореллы были всегда безобидны, они, конечно, диковаты, но никогда не нападали, даже на путников проезжающих через их земли, а тут такое донесение… Первое время мы не могли в это поверить, но спустя две недели пришло еще одно сообщение о нападениях. Я отправил делегацию, что бы специалисты разобрались, что к чему и в случае чего приняли меры. Воины есть при каждом управляющем, кое-где созданы даже не большие отряды, да и вообще, в целях развития у нас принято мужчинам изучать искусство боя, но этим все и ограниченно. Войны у нас ни с кем не было лет четыреста, все земли давно разделены довольно гармонично, никто не жалуется.

- Ну а что делегация, они разобрались в чем дело?

- Они вернулись три недели назад. Картина обрисовывается не утешительной: сожжены дотла две деревни, погибло много людей, а сама приграничная территория захвачена. Нам передано письмо от их правителя. Он просит передать ему власть над людьми, иначе грозится забрать ее силой, причем беспощадно. Из достоверных источников известно, что ореллы обладают уникальным оружием, которое извергает синие пламя, уничтожающее молниеносно все на своем пути. Думаю вам известно, что все жители нашего мира владеют магией. Так вот, против этого оружия магия бессильна. Наши эксперты полагают, что против него можно направить только мощное физическое воздействие, иными словами изобрести что-то похожее. Поэтому Стэлла и рассказала о путешествии нашего юного Эртона. Она утверждает, что ваш мир имеет много оружия, возможно, мы сможем изобрести хоть что-то…

Я задумалась. Может у нас и есть что-то, вот только как я это доставать буду? Не думаю, что в интернете есть подробное пособие по сбору огнемета или еще что-нибудь в этом духе, да и образец не достать… К тому же, в таких вещах я не разбираюсь.

- Если все действительно так, как вы говорите, то я попробую чем-либо помочь, но предупреждаю сразу, вся помощь будет заключаться в предоставлении книг, картинок и прочей теоретической информации, создавать вам придется самим. Я, на самом деле, плохо разбираюсь в военной тематике.

- Над эти мы уже думали, что же, магия нам в помощь, - грустно улыбнулся его величество.

- И еще одно. У вас есть заклинание или что-то вроде магической клятвы, которую нельзя нарушать?

- Да, конечно, обед обязательств, например.

- Так вот, в случае успешного создания техники и отражения противника, все материалы по ее созданию, да и само оружие должно быть либо уничтожено, либо спрятано так, что никто не сможет достать, только в повторном случае нападения. И вы, все кто имеет к этому отношение, должны будете поклясться в этом. Я не хочу, чтобы ваш мир стал таким же жестоким и страшным, как наш. А для начала я бы вам посоветовала послать парламентера и выяснить с чего это вдруг ореллам понадобились новые земли. Может быть, все можно решить мирным путем…

- Парламен… кто? - удивилась Стэлла.

- Парламентер, тот, кто идет на переговоры, конечно, лучше с охраной, хотя такое навряд ли получится. И еще, я так и не поняла эти ореллы тоже люди что ли?

Все заулыбались. А ответил Эртон.

- Нет, Мирослава, они не люди, но очень похожи. Этот народ не высокого ростика, не больше метра пятидесяти- мужчины и метра тридцати - женщины, у них большие уши, мало волос и крупные носы. А еще, по секрету, они не блещут интеллектом, туповаты, короче, поэтому мы совершенно не ожидали от них нападения, тем более с применением таких машин. Магией они тоже обладают, в основном природной и мелко-бытовой, достаточно безопасной.

Я была удивлена.

- Странно. Мне кажется, что тут что-то не так. А могут ли другие народы ими манипулировать для захвата территории?

Его величество как-то странно улыбнулся.

- Мы выясняли этот вопрос, но все народы принесли публичную клятву, что не имеют к этому отношения. Да я и сам так думаю, понимаете, Мирослава, у нас природой распределено место жительства различных существ. Например, эльфы живут в южных лесах Эфилонии, в тени огромных деревьев, они не могут жить в наших краях очень долго, слишком слабые глаза, теряют зрение от долгого пребывания под лучами Тэффы, хотя, конечно, эти существа довольно сильны магически и чувствуют себя поэтому самой величественной расой. Так же и гномы, им растения не нужны вовсе, они живут в своих горных пещерах и счастливы безмерно. Каждому свое место на этой планете.

- Тогда это еще интереснее…

Если у них тут так все просто с расположением, тогда зачем степнякам, привыкшим к своему климату, эта страна? А если учесть, что они туповаты, то, скорее всего, тут кто-то руку приложил…

- А как на счет вашего народа?

В комнате повисла тишина, его величество помрачнел.

- Что вы хотите сказать?

- Поверьте, я не хочу никого обидеть, просто предположила, что возможно среди людей появился непризнанный гений, который считает, что правил бы лучше, чем вы…- я замолчала. Король смотрел на меня уже не так благодушно, что же, его можно понять, они тут живут в мире и согласие, а тут я, со своим извращенным мышлением и интригами, знакомыми мне с детства по фильмам и книгам. Хотя мне все-таки кажется, что они тут не такие белые и пушистые, как хотят казаться.

- Мы подумаем над вашим предположением, - его величество встал, поклонился и вышел, а мои уши стали гореть огнем.

- Знаете, Мира, мне вас очень жаль, если вы живете в обществе, где предательство обычное дело, - самое интересное, что в голосе ее величества нет злобы, она просто мне сочувствует.

- У нас это тоже не обычное дело, да и хороших людей очень много, просто все в этой жизни бывает, - пожала я плечами и посмотрела на Эртона, который внимательно меня разглядывал.

- Ну что, Мирослава, поехали, покажу тебе город, развеемся, - предложила Стэлла.

- Поехали.

Мы встали и двинулись к выходу, но перед дверью мне вдруг пришла идея. Я повернулась к оставшимся.

- Хейси, не хочешь составить нам компанию?

Не знаю почему, мне эта девушка была симпатична, а еще почему-то выглядела она несчастной, в ее глазах будто застыла грусть. Захотелось разгадать причину, да и вообще пообщаться с той кого выбрала "моя мечта".

- О, я бы с удовольствием, если позволит его высочество.

Чего???

- Но, мне кажется, он не откажет, не так ли, Эртон? - я уставилась на парня с выражением лица "только попробуй отказать".

- Конечно, иди, Хейси, - согласился парень, видимо от греха подальше.

Девушка тут же встала и понеслась к нам, она была довольна.


Глава 4


Стража открыла нам дверь, но сделав пару шагов и оказавшись на свету, я застыла.

- Ну и солнышко у вас! - на небе светило что-то вроде солнца, только в два раза больше, хотя я бы не сказала, что очень жарко, скорее градусов двадцать пять. И почему мне казалось, что если бы солнце было больше, ближе, то температура на улице была бы выше? Видимо плохо училась…

- Солнышко?! Вообще-то это Тэффа - святило небесное.

- А у нас солнце на небе светит и оно меньше раза в два. А это что? - немного западнее Тэффы в небе нашла себе место целая планета с кольцами, как у нашего Сатурна.

Невероятно, будто муляж…

- Это Сердия, самая ближайшая к нам планета, на ней нет жизни.

- Красотища! А еще есть планетки, которые так же хорошо видно?

- Есть, одна, ночью покажу, пошли, а то и так полдня пролетело, не успеем.

Все это время Хейси стояла от нас в сторонке и настороженно на меня посматривала. Не буду ее в этом упрекать, ведь тут я чужая.

Мы прошли по дорожке к воротам, у которых ожидала нас карета, похожая на не распустившийся бутон розы. Внутри оказалось довольно просторно, уютно и удобно. Девушки сели напротив меня.

- Куда отправимся?

- Сегодня просто покатаемся по вашему городу, а вот над завтрашним днем надо будет подумать отдельно. Все-таки мне кажется, что с ореллами здесь не все так просто. Какое-то предчувствие у меня не хорошее…

Честно признаюсь, мне все это как-то не нравится. Понятное дело, что тут я ничего плохого не увижу, и прогулка эта не поможет понять что-либо. Сейчас мне покажут город, поговорю с людьми, которые, конечно, и сами ничего не знают, но вот что это мне даст? Скорее всего - ничего. Если бы я своими глазами посмотрела на те деревни, да украдкой на те супермашины… Надо поговорить на счет этого с Эртоном. С другой стороны, я бы на месте королевских особ призадумалась, кто я такая, чтобы меня еще и на место событий отправлять, еще и безопасность обеспечить… Я всего лишь человек. Ну посмотрю на сожженные деревни, да даже если машины эти увижу, и что? Неужели они не понимают, что если уж их магия не справилась, то наше оружие точно не поможет. В общем, если все действительно так, дам им книжки на время, возьму клятву, да отправлюсь домой свою жизнь налаживать, а они пусть сами тут разбираются.

- Мирослава! Ты вроде бы хотела на наш город посмотреть, а сама едешь и осматриваешь подол моего платья…

- Ох, простите, задумалась, - я заглянула в окошко. Что тут скажешь, город как город века из конца семнадцатого, только все слишком чисто, ухоженно… Кругом фонтаны, цветы, лавочки. Уютные трехэтажные домики в основном располагаются вдоль дорог, за каждым из них находится небольшой садик. Зелено, красиво, но будто одинаково. Боюсь, выпусти меня тут одну погулять - заблужусь. Ориентироваться можно только по вывескам у общественных заведений. Все люди ходят не спеша, одеты опрятно, но заметно скромнее, чем я сейчас, а их лица будто светятся добротой, как там на самом деле, время покажет.

- Ого, а это что за мини дворец? - мы проезжали мимо красивого особняка, очень контрастирующего с окружающим миром своей величиной и территорией.

- Это дом нашего Казначея. Вообще тут таких много, у Хейси тоже не маленькие владения, только в другой части города. Величина дома и прочие блага зависят от знатности семьи, - пояснила принцесса.

- Как всегда… - везде все одинаково.

- Что прости?

- Да ничего, - я оторвалась от окошка. - Стэлла, может быть, здесь есть какое-нибудь уютное местечко, где можно посидеть, попить сока и поговорить?

- Конечно! - девушка прикрыла глаза.

- Ты устала?

- Нет, она просто передает извозчику свои мысли, - впервые за всю поездку Хейси вступила в разговор. Только сейчас я обратила внимание на то, как красив ее голос, да и сама она прекрасна. Что тут скажешь, у Эртона есть вкус…

- Ого. И вы так можете каждому передавать думу свою?

Девушка улыбнулась, какая же она странная, вроде бы милая и грустная, но иногда во взгляде появляется какой-то холодок. Или это только мне кажется? Я всегда плохо разбиралась в людях. В каждом новом знакомом постоянно зачем-то пытаюсь найти только хорошее, закрывая на прочее глаза, потом это хорошее лелею, защищаю от нападок, а потом, чаще всего, сильно разочаровываюсь и в человеке и в себе…

- Нет, только тому, кто давал клятву "верности службы". Мархай ее личный перевозчик и охранник в одном лице.

- Интересно.

- Так девочки, мы почти приехали. Называется этот ресторанчик "На плоту".

- Хорошее место, - согласилась Хейси.

Мы стали отдаляться от домов погружаясь все глубже в какой-то непроходимый лес со странной растительностью, тут и пальмы, и ели, и какие-то лианы, первый раз вижу такое разнообразие в одном месте, а трава все так же усеяна разноцветными цветочками. Спустя пять минут лес расступился и моему взору предстало море, голубое -голубое, песочек, даже сердце екнуло.

Мы выбрались из кареты, я не удержалась и сняла туфли, платье продувалось насквозь легким освежающим бризом. Трудно понять, зачем одевать на себя столько одежды, если живешь рядом с таким великолепием, где наоборот тянет раздеться и бежать купаться.

Девушки смотрели на мое счастливое лицо в недоумении. Пришлось взять себя в руки, надеть туфли и сделать лицо посерьезнее:

- Пойдемте?!

Девушки повернулись в сторону длиннющего моста, или пирса, который уходит далеко в море. Как только мы дошли до берега, к нам подбежал мальчишка лет пятнадцати.

- Ваше Высочество, дамы, позвольте проводить вас?!

- Ведите, - небрежно махнула Стэлла рукой.

Мы двинулись за провожатым. Чем дальше в море, тем как-то не по себе становилось. Наконец, достигли цели. Ресторанчик действительно был будто на огромном плоту, на котором, то тут, то там расположились столики под индивидуальным пальмами, укрывающими от светила. Интересно, как эти пальмы тут расти умудряются? Красивенько, да и не качается плот-то, что не может не радовать. Нам отвели очень уютное местечко, подальше от любопытных глаз с потрясающим видом на далекий берег.

Честно говоря, я предложила посидеть по одной простой причине, хотелось как можно больше узнать о Хейси и об Эртоне. Почему-то мне показалось важным разгадать тайну грустных глаз этой девушки, которая уж точно имеет место быть.

Стэлла разглядывала меня с тем же интересом, что я невесту Эртона.

- Ты не представляешь, как давно я жаждала познакомиться с тобой Мира! Еще десять лет назад, когда мы приехали навестить Эртона, и он поведал мне о своем необычном путешествии, я поклялась себе, что мы с тобой обязательно встретимся. Наверно поэтому-то я и поселила в головы их величеств идею о том, что ты можешь нам помочь, хотя, на самом деле, только сейчас поняла как это все эгоистично с моей стороны.

- Не переживай Стэлла, надеюсь, я действительно смогу помочь сохранить то великолепие, которое я вижу сейчас… хотя не знаю как…

Мне очень хотелось расспросить Стэллу о прошлом, о решении Эртона не навещать больше наш мир, да и вообще о нем, но рядом с Хейси этого не сделаешь, поэтому я взялась за последнюю.

- Хейси, я вижу, ты все время грустишь, тебя что-то беспокоит?

Девушка опустила глаза.

- Она просто не привыкла к своему назначению, ведь Эртон только двадцать дней назад назвал ее своей невестой.

- Как это назвал? - не поняла я.

- Что тут не понятного, Мирочка, наверняка у вас так же, просто называется по-другому.

- Я не знаю как у вас, а у нас невестой становятся только тогда, когда действительно хотят выйти замуж за человека, по любви или по какой-либо другой причине, не суть, так же как и женихом. Проще говоря, женихом и невестой у нас называется пара, в которой люди обоюдно хотят быть вместе, и период этот длится в основном месяца два до свадьбы после подачи заявления. Ну а если кто-то из двоих передумает жениться, то и свадьбе не бывать. А что-то мне ваши лица подсказывают, что у вас не так все просто…

Они смотрели на меня недоуменно, а потом каждая о чем-то задумалась. Я ждала ответа. Наконец, Стэлла заговорила:

- Нет, в нашем мире все не так. У нас жен выбирают себе мужчины. Например, Эртон присматривался к девушкам целый год, ездил на балы, пикники, общался со многими, да так, чтобы никто не заподозрил, что он выбирает невесту. А потом определился и назвал имя. С этого момента Хейси вроде как занята. Но, например, если бы за день до Эртона ее выбрал другой мужчина, то брату пришлось бы искать другую невесту. Таков закон. Конечно же, сейчас Эртон вправе снять с Хейси обязательства.

- И что, у вас все живут счастливо? Все друг друга любят? - меня все это разозлило.

- Не знаю, не замужем, но обычно, если чувства взаимны, то с этим делом не ждут, сама понимаешь почему. Но Хейси можно понять, наверно, все невесты нервничают, - Стэлла пожала плечами, а невеста наша из последних сил боролась со слезами, но видимо видела это только одна я.

И тут меня посетила догадка.

- Девушки, я вас покину на пару минут, - Стэлла встала из-за стола и направилась в сторону дамской комнаты. Очень вовремя.

- Хейси, ты влюблена в другого? - я не знала тактично ли спрашивать подобные вещи, но мой эгоизм взял верх над совестью, почувствовав надежду, захотелось сделать хоть что-то. Только вопрос: стоит ли? Ведь именно с Эртоном мы когда-то рассуждали о любви и свободе, а он, как я вижу, забыл…

- Да, - Тихо ответила та. - В вашем мире с этим лучше…

- И у нас не все так просто, - возразила я.

Хейси глубоко вздохнула.

- Мы с Римэллом вместе росли, учились, дружили, взрослели. Потом все это плавно переросло в любовь, даже сами не поняли как. Недавно он сказал, что сделает мне публичное предложение и назовет невестой, но не успел, опоздал всего на пару дней. Иногда мужчины пробуют в таких случаях договориться, обычно успешно. Кому надо жить с женщиной, которая любит другого? Но с его высочеством тягаться нет смысла, вернее даже запрещено законом. Римэлл, когда узнал, принял решение отправится в Тринаг, город на границе с ореллами, постигать воинское дело. Уже неделю я его не видела.

- А ты не пробовала поговорить об этом с Эртоном, может быть, он бы понял тебя и отпустил?

Девушка в ужасе уставилась на меня.

- Мирослава, мне кажется, ты плохо знаешь нашего принца. Признаюсь, с тех пор как Стэлла помогла ему вернуть память о тебе, он изменился, стал добрее и растеряннее что ли, но я не думаю, что его надменный характер куда-либо исчез. Еще неделю назад он был холоднее айсберга в океане, а я для него всего лишь жизненная необходимость, ему надо жениться - он выбрал жену, не более. Он политик и этим все сказано.

- Память обо мне?! Такое чувство, будто мы говорим не об одном и том же человеке. По-моему я запуталась, - моя голова гудела, а детская обида накатывала все сильнее. Это надо же, взять и стереть память обо мне, за что?!

- Стэлла возвращается. Думаю все, что касается Эртона, она знает лучше, чем я. А что касается моего замужества - грустно, конечно, но я переживу. Время же не повернуть вспять. Да и не так все ужасно.

- Посмотрим, - ответила я зачем-то.

Я немного растерялась, а что если парень и правда изменился на столько, что с ним страшно наедине-то оставаться, не говоря о большем.

- Почему скучаем? - принцесса села на свое место. - Кстати, как тебе этот коктейль? Он мой любимый. Тут столько разных фруктов, да еще и мороженое, ммм ням-ням…

Я рассмеялась и немного расслабилась, а коктейль выпила пока разговаривала с Хейси, поэтому совершенно не помнила вкуса.

- А можно повторить сей чудесный напиток?

- Конечно! - девушка позвала официанта и заказала всем по напитку. - На самом деле я бы с удовольствием сейчас искупалась, только боюсь, до темноты мы не успеем добраться до королевского пляжа.

- А здесь больше нету безлюдных мест? - поинтересовалась я.

- Есть, но мы же без купальных платьев, поэтому придется отложить до завтра.

- А я все же предлагаю искупаться, - мне так этого захотелось, что я готова была в чем есть лезть в воду, - к тому же на нас столько одежды, что нижнее белье я бы и использовала вместо купальника.

- Ладно, авантюристка, я согласна, а ты как Хейси, с нами?

- Только при условии, что в радиусе километра никого не будет.

Мы добрались до берега довольно быстро, Стэлла передала извозчику пожелания, и карета двинулась вдоль моря. Спустя пятнадцать минут мужчина высадил нас и уехал.

- А он вернется?- спросила я.

- Как закончим, позову, не беспокойся.

Девушки быстро сняли свои корсеты с помощью магии, разделись до белья и побежали в воду, забыв, конечно, что магия мне не грозит. Я корячилась довольно долго, но терпение не вечно.

- Стэлла, помоги, пожалуйста! - никогда не умела громко кричать и, кажется, меня не услышали, но заметили, что я все еще в одежде. Хейси вышла из воды.

- Совсем забыли, что ты у нас не волшебница, - сказала девушка и, произнеся непонятное слово, освободила меня от половины одежды.

Вода оказалась теплой, но достаточно освежающей. На вкус такая же соленая, как и земное море. Я откинулась на спину и распласталась звездочкой. Тэффа светит не так интенсивно, как наше солнце, и если присмотреться, то можно увидеть небольшие вспышки на ней, завораживающее зрелище, жаль, что фотоаппарат не взяла на прогулку.

Волны медленно качали мое расслабленное тело, а мысли уносились далеко от меня и поближе к мечте, к мужчине, который никогда не был моим, и возможно не будет. Стало немного грустно, а мой настырный характер потихоньку зарождал во мне жажду хоть каких-то действий для достижения цели.

- Мирослава! Вылезай из воды, нам пора! - наблюдая за полетом огромных странных птиц, я и не заметила, как девушки вышли из воды. Совсем расслабилась, а ведь это опасно, особенно в чужом мире. Надо быть внимательнее.

- А вы не умеете сушить одежду с помощью магии? - поинтересовалась я, когда оказалась на суше.

- Нет, конечно, бытовая магия довольно тонкое ремесло, этим у нас занимаются специально обученные люди, обычно из простого народа, их потом и нанимают в прачечную.

- Ого, а гладят как?

- Утюгом и гладят.

- Да? У нас так же.

- Я знаю, мне Эртон рассказывал.

- Интересно, почему он не рассказывал мне о тебе?

- Знаешь, Мирослава, я вообще не понимаю иногда своего брата. Думаю, вам стоит поговорить об этом.

- Угу, - только страшно.

- Так, надо переодеваться быстрее.

Мы повернулись друг к другу спинами, стянули мокрую одежду и оделись в платья на голое тело. Повернулись и замерли в ужасе, такого эффекта я не ожидала. Легкие одежды не просвечивались полностью, но отлично показывали силуэт голого тела. Благо корсет хоть что-то прикрывал.

- Мдаа. В карете-то никто не увидит, но вот во дворце на людях лучше не показываться. А вы что, ни разу без белья платья не одевали? - меня как-то поразила их реакция.

- Нет, - ответили девушки одновременно и засмеялись.

- Ладно, хохотушки, транспорт подан, залезаем, - скомандовала я.

Мы поехали тем же путем. Вроде бы в лес въезжали было светло, как у нас часов в шесть летом, и Тэффа видна во всю над горизонтом, но когда выехали из него, оказались в ночи

- Не поняла, а как же вечер? - недоуменно спросила я, вглядываясь в маленькое окошко кареты.

- Вот и вечер, - улыбнулась Стэлла, - что-то не так?

- Не так, у нас вечер это промежуток между днем и ночью, летом, так вообще, даже после захода солнца еще некоторое время светло, а тут сразу темень непроглядная.

- Хм, ну тогда добро пожаловать в наш мир! Ночь начнется только через четыре часа, нам еще ужин предстоит, - улыбнулась принцесса.

- Стэллочка, а меня завезите, если можно, домой. Я обещала ужин родителям.

- Конечно. Эртон в курсе?

- Нет, я забыла ему сказать, но, думаю, проблем не будет.

- Конечно, нет, - ответила я за Стэллу. - Если что, я с Эртоном поговорю.

Судя по реакции, мой ответ был поспешным. Все же сложно перестроить манеру общения, я привыкла совсем к другому.

- Спасибо Мирослава, - все же ответила Хейси.

Мы довезли девушку до забора красивого особняка, по всему периметру которого были расставлены интересные светильники в форме зверушек.

- Какая прелесть! А в них свечки? - проводов видно не было.

Девчонки в очередной раз рассмеялись над моей глупостью.

- Не смейтесь, я поняла, наверно какие-нибудь магические светлячки.

- Можно и так сказать, они у всех загораются, как только исчезает Тэффа с горизонта, - пояснила Стэлла. - Не будем вдаваться в подробности, это не нужно.

- Ну вот, значит, я все-таки не так безнадежна. До завтра Хейси, приятного тебе ужина с предками.

- С кем, прости? - обернулась девушка.

- С родителями, - поправилась я.

- Спасибо, до завтра. Ваше высочество, - девушка присела в реверансе, а Стэлла в ответ помахала ей рукой.

Мы долго ехали молча. За весь день я набрала столько информации, не нужной для дела, что голова шла кругом. Чем больше мы отдалялись от дома Хейси, тем страшнее становилось мне в ожидании встречи с принцем. Страх поселился в животе, как перед посещением стоматолога, которого я боялась с глубокого детства.

- Стэлла, а зачем Эртон стер память обо мне? - вопрос вырвался сам, эхом отдавая в душе мучительной болью.

Девушка долго молчала, я было подумала, что она меня не расслышала.

- Я даже не знаю с чего начать. Возможно, тебе следовало бы задать другой вопрос, например, почему десять лет назад он так и не появился, как обещал. Хотя и твой довольно значителен. Понимаешь, мне кажется, что Эртон сам все должен рассказать тебе, но я не знаю, сделает ли он это. Я и сама многого не знаю.

- А я не уверена, что хочу все знать, но любопытство и детская обида сильнее, - а еще влюбленность и прочее с этим связанное, но тебе лучше об этом не знать, пока что.

- Мне кажется дело не только в любопытстве… - Стэлла сделала паузу, на что-то намекая. Догадливая какая. -Десять лет назад, Эртона отправили на внеплановую летнюю практику, уж не знаю кто так подсуетился, тем не менее. Он переживал, сильно, даже письмо мне написал, очень скучал по тебе и боялся, что с тобой может что-то случиться пока его не будет. Я пыталась утешить, но ничем помочь не могла, отозвать практику не в силах ребенка. В общем, подробностей не знаю, но он все же решился навестить тебя, правда, не удачно. Выброс магической энергии был не мал, и оказалось, что их местонахождение охранялось заклинанием "контура", иными словами кто-то из преподавателей решил перестраховаться в целях дисциплины. Эртона поймали, но считать вектор перемещения так и не смогли, а он отказался рассказывать, за что лишился разрешения на перемещения на малые расстояния, плюс ко всему до окончания обучения ему одели браслет, отслеживающий местонахождение. После практики братишка вернулся домой на пару недель, отец не смог получить разрешение на снятие браслета. Директор утверждал, что закон един для всех. Эртон смирился, но как-то поник. Только мысль о том, что через пять лет он получит сертификат и сможет тебя навестить, успокаивала. Все, что осталось от тебя на память, это картинка, вышитая тобой и вставленная в рамочку.

- И еще две вещи - по физике учебник и брошюрка из музея, с машинами военными, - я улыбнулась воспоминаниям, как сейчас помню выражение лица парня, впервые увидевшего танк.

- Про это он не говорил. Ты знаешь, в один прекрасный момент, когда он в очередной раз вспоминал, как вы решили прогуляться по району вашего города, мне показалось, что брат влюблен, и не только в твой мир, но и в тебя. Думаю, он и сам это понял.

Мое сердце пропустило удар, я хотела услышать эти слова всем сердцем, все мы наверно такие, девушки… Щеки запылали огнем, я прислонила к ним прохладные ладошки и попыталась взять себя в руки. Хорошо, что в карете достаточно темно.

- Пять лет пролетели, Эртон получил сертификат, я думала, что наконец-то познакомлюсь с тобой, а вышло иначе. Не знаю, что произошло и где. Однажды он вернулся домой весь на взводе, и потащил меня к верховному магу. Сказал, что нужно стереть из памяти всю информацию о тебе и о Земле. Я умоляла объяснить и не делать этого, но он был, будто одержим этой идеей, пытался убедить меня, что не имеет права вторгаться в твою жизнь спустя столько лет. В общем, я согласилась, при условии, что если будет жизненная необходимость, память ему верну. Поэтому недавно я и решила, что ты сможешь помочь… А еще, после того, как воспоминания о Мирославе стерлись из его памяти, я потеряла брата как друга, он изменился, стал бездушным и высокомерным. Знала бы заранее, что так будет, ни за что не согласилась бы. Я хочу предупредить тебя Мирослава, не стоит ему доверять полностью. Поостерегись, - девушка закрыла глаза. - Может быть я не права.

- А как он теперь? Изменился после возвращения памяти?

Стэлла задумчиво на меня посмотрела.

- Не знаю, нам пока не довелось пообщаться. Но думаю ему сейчас нелегко, ведь воспоминания прошлые не затмили память настоящую, это как побочный эффект. Первые три дня после возвращения Эртон не показывался на глаза. Не знаю, что с ним было, и чем он занимался, но потом вдруг собрал нас и заявил, что просто жаждет снова тебя увидеть. Он уверил отца, что ты действительно сможешь помочь, - девушка замолчала. - Мы почти приехали. Мирослава…

- А?

- Поговори с ним, пожалуйста, ведь ты тоже была влюблена…

- Была ли… - прошептала я себе под нос.

Кучер открыл нам дверцу и протянул руку, первая выбралась из кареты Стэлла, затем я.

- Вот же! - девушка застыла на месте, как вкопанная.

Посмотрев на вход во дворец, я поняла почему. Нас встречали, Эртон и ее величество.

- Позорище-е-е… - пропищала принцесса.

- Так, спокойно! Без истерик. Ты принцесса или кто? Ну-ка носик повыше, лицо посчастливее и вперед. Говоришь "Добрый вечер" и топаешь дальше, я точно так же, за тобой.

Чем ближе к встречающим, тем сильнее горели ушки.

- Дамы, вы припозднились, что с вашей одеждой? - ее величество была не довольна, а Эртон пытался не смотреть на нас, еле сдерживая улыбку.

- Мамочка, мы просто искупались, - Стэлла чмокнула ее в щечку и проскользнула в дверь.

- Извините, за наше поведение, - я прошмыгнула следом.

- Через полчаса ждем вас в столовой! - прокричала нам в след королева.

Полчаса, легко сказать! Попав в свою комнату, я кое-как сняла остатки наряда и направилась в душ смывать с тела высохшую соленую воду. Помывшись, я замоталась в полотенце и прошла в комнату.

А вот что же делать дальше?! Только было направилась в сторону двери в гости к Стэлле, как в нее же постучали. Первые три секунды меня окутала паника, ведь полотенце не лучшая одежда для встречи гостей. В итоге, глубоко вздохнув, я пролепетала:

- Кто там?

- Госпожа, это Катрин, ваша служанка.

Ох, как хорошо! Я быстро открыла дверь и пропустила девушку в свои покои. Катрин оказалась очень симпатичной брюнеткой лет двадцати, не высокого роста и складного телосложения. Ее светлая кожа красиво контрастирует с волосами и карими глазами с пышным ресницами, а чуть пухленькие губки добавляют кокетливости. Думаю, в нашем мире среди мужчин она бы пользовалась популярностью.

- Как хорошо, что вы ко мне заглянули, мне совершенно нечего надеть. Платье, одолженное принцессой, испачкано песком, да и помято. Я уже собралась к ней в гости по этому поводу.

Девушка улыбнулась.

- Обращайтесь ко мне на ты, госпожа, а с платьем сейчас что-нибудь придумаю, - с этими словами она развернулась и вышла за дверь.

Я прилегла на свою кровать и прикрыла глаза, но как оказалось, не стоило пытаться.

- Вот и я, - Катрин принесла коричневое платье из материала, похожего на бархат. - Это как раз подойдет для ужина.

- Спасибо.

На этот раз мы оделись очень быстро, не было ни корсета, ни завязочек, ни кнопочек.

- Если бы ни длина, была бы просто счастлива.

Я долго рассматривала себя в зеркале, платье было очень красивое и в чем-то Стэлла права, наша одежда сильно уступает тому, что на меня надевают здесь. Даже по качеству.

- И не вы одна,- ответила девушка, доплетая колоски на моей голове.

- Меня зовут Мира, и можно на ты.

- Извините госпожа Мира, но я не могу с вами на ты. Если кто-нибудь услышит, то меня уволят, а это позор для всей семьи.

- Прости, я не знала. Просто знай, что наедине можешь звать, как хочешь, - ну и обычаи… Но не мне их менять.

В комнату влетела Стэлла.

- Мира ты готова? Мы на пять минут опаздываем!

- Готова, пошли.

В столовой нас уже все ждали, но вроде никто не сердился.

- Девушки, к столу! - скомандовала ее величество.

Ужин был великолепен. Так можно поесть только в хорошем ресторане. Здорово наверно иметь такого повара, да и еда, скорее всего, вся из хороших продуктов. Мы все переместились в гостиную и уселись на мягкие кресла, принц сел напротив.

- Как провели день? Удалось пообщаться с народом? - улыбаясь, спросил он, видимо, ответ знал заранее.

- К сожалению нет. Но, поверь, я не много потеряла. Все, что смогли бы поведать люди, и так понятно.

- Ого. Телепат?

Кажется, кто-то решил развлечься за мой счет…

- Нет, Эртон, я не телепат и даже не ясновидящая. Просто все логично. Находясь так далеко от места событий, узнать правду не представляется возможным.

Парень посерьезнел.

- Что вы этим хотите сказать? - напрягся его величество.

- Считаю, что нужно еще раз посетить приграничные деревни, подвернувшиеся нападению, там поговорить с очевидцами, если таковые есть, затем по возможности прошпионить и сфотографировать машину, которая так всех пугает, а уже потом сделать выводы и решить, что делать дальше. На данный момент у вас слишком мало информации.

В комнате воцарилась тишина. Что-то все это мне не нравится. Да и вообще, без доказательств нападения, только со слов комиссии судить сложно.

- Так что вы мне ответите?- рискнула нарушить я тишину.

- Что такое прошпионить и сфотографировать?

- Эээ, ну это… - я запнулась, вздохнула поглубже и выдала, - если короче, нужно сделать точный рисунок машины и проследить за окружающими ее людьми, ну или не людьми.

- Считаю ваше предложение абсурдным. Во-первых, комиссия все проверила, предоставила отчет с записями со слов очевидцев, во-вторых, чтобы сделать отпечаток реальности, нужно от пяти до десяти минут находиться рядом с объектом и то, чтобы получилось качественно, работать должен маг-профессионал. В-третьих, у меня нет людей, которые могли бы вас сопроводить и защитить. В случае вашей смерти нам станет еще хуже, поверьте.

- А я?

- Что Эртон? - повернулся к сыну король. - Что ты?

- Я смогу и сопроводить и защитить.

- Нет, это даже не обсуждается. Мы точно так же можем обойтись и без помощи нашей гостьи.

- Знаете, я вообще не понимаю. Сначала вы просите моей помощи, теперь говорите, что она не нужна. О каком оружии можно говорить, если я не представляю, как выглядит то, что вам угрожает? Мне, знаете ли, тоже жить хочется, и бежать в руки смерти я не собираюсь, но взглянуть на врага и разобраться в ситуации необходимо. Прежде всего вам, а не мне. Требования со стороны ореллов об освобождении власти нелепы и противоестественны. Я пришла к выводу, что либо их кто-то науськал, либо комиссия соврала, преследуя свои цели, - пришлось перевести дыхание, кажется, я увлеклась. - А на счет фотографии, обычная цифровая мыльница справится с этим заданием за пару минут, а при высоком разрешении и подходить близко не придется.

- Мыльница? - Стэлла переспросила, будто не расслышала.

- Ну да, у меня есть с собой, покажу потом.

Что-то я подустала, мало того что меня сюда притащили, потратили драгоценный день отпуска, так теперь еще и выпроваживать собрались. Без боя не сдамся! Сами напросились. А за мечту вообще надо бороться, иначе не прощу потом себе.

- Знаете, юная леди, я все-таки не понимаю, зачем вам такие сложности. Лучше бы дали нам материал, мы вам - клятву, да и разошлись бы своими дорогами.

- И хорошо, что не понимаете, а вернее, не знаете, из-за чего я так сопротивляюсь. Поверьте, оружие - это зло, вы его создаете, а оно вас же и убивает. Образно, конечно, но суть одна.

- Я согласен с Мирославой, отец.

- Обещаю подумать до завтра. В обед оповещу о своем решении. Прошу меня простить, много дел, - его величество встал, поклонился и бодрым шагом направился к выходу.

- Пожалуй, я тоже пойду. Удачного вам вечера, - ее величество отправилась туда же.

- Ну-с, так чем займемся? - Стэлла широко улыбнулась, разрядив обстановку.

- Могу вам показать фотоаппарат, заодно и сфотографируемся на память.

- Идет! - Девушка пулеметом выскочила из кресла. - Так вы идете?

Я впервые за весь вечер взглянула на Эртона, оказывается это не так страшно, парень улыбался.

- Идем.


Глава 5


Ребятам понравился мой дешевенький фотоаппарат, я даже пообещала им подарить подобный. Они в свою очередь показали, как сделать магическое изображение. Особо ничего мудреного, берется бумага и предмет, в данном случае им была я, затем долго и мучительно читается заклинание. Лист и предмет будто окутывается паутиной, а потом постепенно появляется изображение, по качеству не уступающее фотографии. На все про все ушло минут семь, но Стэлла говорит, что для профессионала это не так тяжело и долго.

- Кто-то мне обещал показать ваше ночное небо, - подмигнула я Стэлле, но та почему-то состряпала гримасу.

- А может завтра, я уже спать хочу, или Эртона попроси, он у нас любит поздно ложиться, - махнула девушка головой в сторону брата.

К чему это она?

- Сейчас и девяти нет, - парировала я.

- Тем более, в девять я уже вообще сплю.

- Да? - не поверила я своим ушам. Скорее всего, нас хотят оставить наедине, а мне страшно, я еще не готова!

- Тогда я тоже лягу спать и не буду никого задерживать, - заявила я.

Глаза принцессы расширились от удивления.

- Что же, я пошел. Спокойной ночи, Мирослава, - Эртон слез с моей кровати и пошел к выходу.

- Спокойной,- промямлила я ему вслед.

У двери принц остановился и, не оборачиваясь, позвал сестру:

- Стэлла, пойдем!

Дверь за друзьями закрылась, а мне хотелось задушить себя собственными руками. Ну что я за дура!?

Спать совершенно расхотелось. Что же, видимо рассматривать ночное небо придется самой, а то мало ли завтра меня все-таки выставят, и я этого сделать не успею.

На лоджии было довольно свежо, даже прохладно. Из леса доносилось щебетание птиц, откуда-то издалека было слышно журчание воды, наверно река близко. Я посмотрела на небо. Увиденное поразило до глубины души. Звезд оказалось так же много как у нас в августе, только все они будто чуть ярче и ближе. Сердия стала четче, присмотревшись, можно даже различить сушу и море, если там такое есть, может быть, это просто разные породы почвы… Кое-где звездочки складывались в причудливые созвездия, совершенно не похожие на наши. Красота!

- Не спишь?

Я вздрогнула. Подошла ближе к перилам лоджии и слева обнаружила, перегнувшегося на пол торса, Эртона.

- Я вижу, ты тоже, раз пугаешь бедную девушку. Как ты узнал, что я тут?

- Вздыхаешь громко.

- Ничего подобного!- возмутилась я.

- Мне ваш мир тоже очень нравился, и я точно так же им восхищался, если помнишь.

- Помню, что восхищался, но не заметила, что нравился.

Он не ответил на мое высказывание. С минуту молчал, потом все же заговорил:

- Можно к тебе в гости?

- Можно.

Знакомо зашуршали появившиеся крылья, и спустя мгновение парень стоял рядом со мной. Я села в ближайшее кресло, а Эртон так и остался стоять напротив, облокотившись на перила.

- Стэлла совершила глупость, приняв решение вернуть мне память, - начал вдруг мой крылатый друг. - Но я совершил еще большую, когда ее стер. На тот момент это казалось очень правильным.

- Что случилось на практике? - От собственного вопроса по телу побежали мурашки, хотя может виной тому вечерняя прохлада…

Эртон внимательно разглядывал мое лицо, спустя пару минут он будто ожил, подвинул одно из кресел ко мне поближе и протянул плед, лежавший в большой корзине, которую я даже сразу и не заметила.

- Знаешь, мне почему-то сейчас спокойнее, чем тогда, десять лет назад, когда я был твоим гостем. Ваш мир, конечно, интересен, но опасен.

- Тем не менее, жива и здорова, - заметила я.

Эртон усмехнулся.

- Понимаю тебя как никто другой, - вдруг начал он. - Я думаю, ты должна все знать, правда, сам не знаю зачем. Десять лет назад мы отправились в пустыню Гарнау, славившуюся своими подземными монстрами, на практику по боевой магии, навыки отрабатывать. В то время я был уже слишком сильно к тебе привязан, все-таки два года постоянных встреч не прошли даром. Вот я и решил спустя семь дней от начала занятий, что пора бы все-таки проведать тебя. Ночью, когда все улеглись, я выбрался из палатки и спрятался в маленькой рощице, по идее, ели бы все действительно спали, то путешествие прошло бы бесследно. Но не вышло. Когда я почти уже ощутил запах твоей комнаты, послышался шорох приближающихся шагов. Все, что успел сделать, так это вычеркнуть из координаты половину шифра и вставить первые пришедшие на ум числа, активировав то, что получилось. Это помогло стереть твой мир из энергетического клубка, не оставив о нем никаких упоминаний. Меня застукал профессор боевых магических искусств Патрик Зингария, кстати, он и организовал эту практику. Маг попытался воспроизвести последние координаты и действия, но, не получив желаемого, еще больше взбесился, поднял шум, обвинил в попытке вызова существ из других миров, что запрещено законом и карается суровым наказанием, вплоть до отчисления. Конечно, благодаря своему статусу, наказание смягчили, просто установили запрет на перемещения и одели браслеты, для отслеживания моего местонахождения. Патрик с меня глаз не сводил, но причину этого я узнал только спустя пять лет после инцидента, когда уже получил сертификат.- Он замолчал, что-то обдумывая, и я не выдержала…

- Так в чем причина?

- В общем, - выдохнул он, - Патрик не очень хороший человек.

- Это я уже поняла, но что ему нужно-то было?

- У него оказался потерянный мною учебник по физике и журнал с фотографиями военной техники. Дело в том, что получив сертификат с меня, наконец, сняли браслеты. Осталось только прийти домой и задать координату. Туда-то я и спешил в тот вечер. Я не сразу заметил, что за мной следят, и охраны, как назло, не было, мы вообще в нашем мире этим пренебрегаем…

- Заметила, - встряла я, вспомнив сегодняшнюю прогулку. Эртон чему-то кивнул.

- Так вот, он нагнал меня в самом нелюдном месте. Его требования были понятны. Патрик фанат всего не обычного, особенно если это связано с наукой, к тому же он боевой маг. Показав мне свою находку, он начал требовать координаты мира, который обладает столь необычными технологиями. По его фанатичным безумным глазам стало понятно, что шутить он не намерен, и если придется то и силу применит. К тому же из его слов стало ясно, что он не один. Патрик в отличие от меня опытный маг. Знаешь, еле отбился! - усмехнулся парень своим воспоминаниям. - Понятное дело, допустить его до вашей Земли было бы непростительной ошибкой, да и просить помощи у отца нелепо, правители и сами любят диковинку. Поэтому я и решил пойти на крайнюю меру и стер себе память. Думал, что учитель предпримет еще попытки вытянуть из меня информацию, но по какой-то причине этого не произошло. Меня вообще за последние пять лет не беспокоили по данному поводу, и если бы ни Стэлла, то возможно мы с тобой больше никогда бы не увиделись.

- Ясно, - мне полегчало, но совсем на немного.

- Прости Мирослава, что снова вторгся в твою жизнь. Обещаю, что как только во всем разберемся, я отправлю тебя назад и больше никогда не побеспокою. У тебя теперь другая жизнь и я все понимаю, а со своими чувствами и воспоминаниями со временем справлюсь, - парень поморщился, а затем виновато улыбнулся.

Что?! Он издевается! Опять хочет меня бросить, а теперь даже предупреждает!

Мои глаза сами расширились в ужасе от услышанного, а рука зачем-то сама собой схватилась за горло и начала судорожно его жмякать.

- Что-то не так? - обеспокоился моим странным поведением Эртон.

- Нет! Все отлично! - чуть громче, чем следовало, выпалила я.

- Ты наверно устала, может быть, нужно спать лечь? - не отставал тот.

- Спать?

Да я теперь не засну! Никогда бы не подумала, что смогу когда-нибудь впасть в ступор в тот самый момент, когда надо говорить нужные слова, чтобы исправить положение.

- Мирослава, так ты простишь меня?

Смотря за что!

- Не за что, - улыбнулась я. Вот же идиотка! - Думаю, что если бы не поступила так же, то только в силу своего эгоизма и женской нетерпеливости.

- Что же, отрадно это слышать,- засмеялся он, откидываясь на спинку кресла.

- Тебе наверно сложно сейчас?

- Немного. Во мне будто поселилось два разных человека, которые никогда друг с другом не договорятся. В итоге останется один, вопрос только кто…

- Надеюсь, этот человек будет хорошим, каким был когда-то, - намекнула я, в надежде, что и для меня в его жизни найдется местечко.

Мой нос слегка подмерз и стал хлюпать, что не осталось не замеченным.

- Так и заболеть не долго. Иди, грейся и спать ложись, - указали мне пальцем на дверь в комнату.

- Слушаюсь и повинуюсь.

Мы встали, я пошлепала в спальню, и, пожелав спокойной ночи, скрылась за прозрачной дверью.

Приняв душ и одев, предусмотрительно оставленную кем-то на кровати, длинную бежевую шелковую ночную сорочку, забралась на кровать и зарылась под теплое воздушное одеяло с головой.

Но как не крутилась, как не вертелась, заснуть не удалось. Вообще у меня с детства такая проблема: не могу спать в гостях, сон обычно накатывает, когда уже пора вставать. В такие моменты в детстве спасала мама, она сидела рядом пока я не усну, а иногда мне казалось, что я все-таки не одна, а рядом кто-то добрый и любящий, наверно, игра воображения. А сейчас просто предпочитаю любым способом отправиться домой. Тут, конечно, такое не возможно. Да и нет присутствия моего воображаемого друга.

Хотя, а чем Эртон хуже других?! Ничего же не будет страшного, если он побудет рядом некоторое время?! Мне же все-таки надо выспаться!

С этими мыслями я слезла с кровати и направилась к двери. Немного постояв в коридоре, собралась с силами и постучала. Дверь мне была открыта тут же, обнаженным по пояс принцем.

- Мирослава, что-то случилось? - взволнованно спросил он.

- Не то чтобы случилось. Вернее, вообще ничего не случилось, - я глубоко вздохнула и постаралась взять себя в руки. - Заснуть не могу.

- Ах, ну да. Ты же в гостях. Забыл совсем. Проходи, - меня пропустил в комнату, видимо гостиную, потому что не наблюдалось кровати, только диван спинкой к лоджии, кресла по бокам, столик журнальный перед ними, шкафы с книгами, да полки, заставленные разными непонятными вещицами. - Чем тебе помочь?

- Не знаю, мне как-то неловко, просто кроме тебя никого роднее у меня тут нет, - быстро проговорила я, рассматривая пол, потому что как только я поднимала глаза, они начинали рассматривать то, что выше шелковых штанов, голый торс короче. - Может, побудешь со мной, пока я не засну. Я, конечно, понимаю, что это не прилично и все такое, да еще невеста, и подумать могут не правильно.

Закончить я не успела.

- Сейчас рубаху одену и пойдем, - ответил парень и скрылся за дверью соседней комнаты.

Оказавшись в своих покоях, я залезла на огромную кровать и в очередной раз зарылась под одеяло, предусмотрительно освободив половину кровати для Эртона. Он прилег рядом, лицом ко мне.

Мы долго лежали, рассматривая друг друга, и улыбались. В моей голове не было ни одной мысли, просто наслаждалась моментом, вдыхая столь знакомый запах его тела.

- Ты уверена, что хочешь спать?

- Хочу, просто давно тебя не видела, рассматриваю.

- Ну и как, изменился?

- И да, и нет. Мы оба уже не дети, да и большую часть сознательной жизни прожили отдельно друг от друга. Изменились и внешне, и внутренне. Ты мне чужой и при этом такой родной…

- Я бы все отдал, чтобы узнать тебя как можно лучше… - Эртон заправил свалившуюся на лицо прядь волос мне за ухо, а я боялась пошевелиться.

- Возможно, судьба предоставит нам такую возможность. Скорее все зависит от нас самих и от дальнейших решений.

Парень глубоко вздохнул и повернулся на спину, а я решила сменить тему, пока дров не наломала:

- Завтра нам надо вернуться в мой мир и сделать несколько покупок. Но сразу вернуться обратно не получится, я думаю заказать все через интернет, доставка обычно на следующий день, так что хотя бы два дня надо будет пробыть на Земле. Надеюсь, его величество все-таки согласится, правда до обеда ждать не охота, время-то не стоит на месте…

- Хорошо, как скажешь, - Эртон опять повернулся ко мне. - А теперь спи.

- Слушаюсь, Ваше Высочество, - ответила я и закрыла глаза.

Не знаю, сколько прошло времени прежде, чем я уснула, но все же, этот долгожданный момент наступил, а перед тем как я провалилась в мир грез, мне был задан вопрос:

- А ты смогла бы остаться здесь навсегда?

- Только если ты мне предложишь руку и сердце, а в остальном, меня тут ничто не держит, - ответила я сама себе, только так и не поняла вслух или все же нет?! Надеюсь, нет.


Глава 6


Мне снился прекрасный сон, будто у нас с Эртоном есть свой собственный прекрасный замок в небе на огромном облаке. На моей спине такие же крылья как у него, мы вместе летаем над облаками, осматриваем свои владения. Все пропитано счастьем и спокойствием. А еще в этом сне присутствовал кто-то посторонний, я чувствовала на себе взгляд добрых глаз, периодически оборачивалась в поиске, но никого так и не обнаружила…

Волшебное сновидение было грубо прервано громким стуком в дверь. Открыв глаза, несколько секунд не могла понять, где нахожусь, и чья рука лежит на мне поверх одеяла. Я повернула голову, Эртон смотрел на меня сонными глазами, а в дверь продолжали стучать.

- Спроси кто, - прошептал он мне.

- Кто там? - промямлила я сонным голосом.

- Госпожа, это Катрин, через час нужно быть на завтраке, поэтому я взяла на себя смелость вас разбудить.

- Скажи путь зайдет минут через двадцать.

- Катрин, зайди через двадцать минут, я как раз приду в себя.

- Хорошо госпожа Мирослава.

За дверью послышались удаляющиеся каблучки девушки.

Я сладко потянулась всем телом и повернулась к другу.

- Заснул вместе со мной? - спросила я, лукаво улыбаясь.

- Угу. И не капельки об этом не жалею, такое чувство, что я впервые за десять лет выспался. А твое своеобразное пробуждение, в виде потягивания, приводит меня в восторг.

Я слегка смутилась.

- Тебе нужно как-то выбраться отсюда, чтобы никто не заметил, - пролепетала я, слезая с кровати.

- Да легко! Уж за двадцать минут успею, - ответил Эртон, запрокидывая руки себе под голову, вставать он будто и не собирается.

- Я побежала в ванную, а то никак проснуться не могу. Будешь уходить, оставь дверь приоткрытой, для Катрин, - попросила я.

- Как скажешь, все что угодно! Эх, какое прекрасное утро! Ну же, Мирослава, улыбнись!

Эртон действительно выглядел счастливым и отдохнувшим, чего я не могла сказать о себе, может быть, сказывался постоянный недосып из-за ранних вставаний на работу, может быть, совершенно дружеское отношение этого парня, без единого намека на что-либо, а может быть, все вместе взятое. Я натянуто улыбнулась, но улыбка вышла скорее грустная, чем счастливая.

- Не выспалась? - сочувственно спросил принц.

- Немного. У меня накопленная усталость, на работу встаю рано, ложусь всегда поздно и настолько к этому привыкла, что по-другому уже не могу. По утрам я всегда не радостная, не обращай внимания, - махнула я рукой и направилась в сторону ванной комнаты.

- До завтрака! - прокричал мне радостный голос.

Я закрыла дверь и начала злиться, сама на себя. Ну что за странное поведение? Всегда критиковала всех за упущенные многократные возможности, и тут сама делаю то же самое… Может, подобный тупизм всегда возникает в делах сердечных?! Как понять его ко мне чувства? Вроде бы нежен, любезен, обходителен, да и странные порой фразы бросает, чтобы было над чем задуматься, но в то же время что-то в его взгляде меня смущает, так смотрят скорее на сестру, чем на кого-то еще.

Я глубоко вздохнула, приводя мысли в порядок, включила воду и встала под приятную теплую струю, льющуюся прямо с потолка. Тело немного расслабилось, глаза закрылись, как-то невообразимо полегчало и опять, как во сне, я почувствовала на себе чей-то теплый взгляд, это чувство словами передать сложно и откуда оно берется не объяснить. И от этого почему-то так приятно и не одиноко…

- Кажется, меня совсем заклинило на этом Эртоне, - прошипела я себе под нос.

- Хм, это легко сказано, - ответили мне недовольно, но обратила на это внимание я только после того как намылилась. Мыло выскользнуло из рук, но стало как-то не до него. Я резко обернулась и увидела сидящего на раковине молодого человека.

Вместо того, чтобы закричать, позвать на помощь, да или хотя бы прикрыться, наконец, я онемевшими губами спросила:

- Как вы сюда попали?

Парень начал крутить своей головой, обрамленной черными, как уголь волосами, уложенными в смешной ежик, затем он все-таки спрыгнул с раковины и, повернувшись ко мне спиной, полностью закрытой сложенными огромными белоснежными крыльями, не понимающе развел руками.

- Да, милая, мало того, что ты умудрилась за время моего отсутствия опять вляпаться в очередную историю с этим Эртоном, так еще и разум потеряла - разговариваешь с пустотой, да и шарахаешься от нее… - он повернулся снова ко мне лицом, и я заметила, что крылья его прошли сквозь раковину.

- П-п-п-простите, но я не понимаю, о каком отсутствии вы говорите, - ответила я, краснея от откровенных разглядываний своего обнаженного мыльного тела. И сама не ожидая, рявкнула: - Да отвернись же, наконец, как не стыдно! Я же голая!

Но этот бледнокожий мало того, что не отвернулся, так еще и начал приближаться. Выглядел он немного растерянно.

- Мира, ты хочешь сказать, что разговариваешь со мной? - вкрадчиво поинтересовался он.

- Можно подумать тут есть кто-то еще! Если вы, сделаете, хотя бы еще шаг в моем направлении, я закричу! - попыталась напугать я этого странного человека.

Он сразу же отвернулся.

- Прости, просто это очень странно, так не должно быть. Мойся, пожалуйста, не буду мешать, сгоняю пока, у начальства спрошу, что делать… - и парень растворился в воздухе, будто и не было.

Собравшись с силами, успокоилась, трясучка отступила и я, наконец, домылась. Завернувшись в полотенце, вошла в комнату, оставляя на полу мокрые следы, и, добравшись до кровати, рухнула на нее, как мешок с картошкой.

- Вам плохо? - спросила Катрин, подойдя поближе. - Вы бледны, может, доктора позвать?

- Нет, не надо, все в порядке, просто надо полежать.

Мне и правда стало как-то не хорошо, голова слегка кружилась.

- Хорошо, тогда я вас, Мира, оставлю ненадолго одну, нужно платье забрать из прачечной.

- Конечно, иди, - язык у меня еле ворочался.

Через пять минут я почувствовала слабое дуновение ветерка, но не шелохнулась.

- Ты еще не оделась? Быстро я сгонял…

Мои глаза непроизвольно закатились. Кое-как села и уставилась на вновь прибывшего.

- Значит, ты все-таки мне не причудился?- спросила я гостя.

- К сожалению, нет, но обещаю, как только начальство разберется, сразу исчезну с глаз твоих, а пока они разбираются, просили все же не отлынивать от работы, поэтому я здесь! - он развел руками в жесте "ничего не поделаешь" и сел, на тумбочку.

- И?- поинтересовалась я. - Может, скажешь кто такой?

- Эээ, ну, понимаешь, не думаю, что это хорошая идея, - сморщился он.

- Нет, не понимаю. И вообще, мне уже дурно! И страшно!

- Ответ предсказуем, зачем я спрашивал? - подивился тот самому себе. - Короче, я твой ангел-хранитель.

- О, ну да, ну да… Осталось завести себе говорящего коня, кошку или птичку, - я улыбнулась, в висках не приятно пульсировало.

- Мирослава, ты можешь, конечно, ерничать, злиться, не верить - твое право, даже спорить не буду, потому что рано или поздно все равно поверишь, я тебя знаю с рождения, - скептически ответил тот. - В Эртона-то ты верила многие годы, не смотря на то, что живешь в мире, где об этом только книжки пишут.

Возможно, он и прав, поверю, но именно после Эртона-то и поверю уже во все что угодно. Да и действительно, этот парень напоминал ангела: кожа белоснежная, глаза темные, но все же не карие, а серые, одет правда как-то обычно - белая футболка, да синие джинсы, что совсем не сочетается с крыльями. И лицо само по себе безупречное, красивое, в общем, в моем вкусе…

- О чем задумалась? - спросил он.

- О своем, о женском.

- Ох, не люблю я этого! Если думаешь больше двух минут - жди беды.

- Ничего подобного! - возмутилась я.

- Знаешь, а я даже рад, что за столько сотен лет, мне вдруг представился шанс поговорить с подопечным. Может, за это время я все-таки научу тебя уму-разуму, - весело заявил он.- Одно дело наблюдать и направлять на путь истинный, другое дело- тыкать в ошибки носом.

- А я-то думала, откуда вдруг во мне такая вредность и упорство появляются! - выдала я.

- Только порой ты эти качества не туда применяешь, а я уже бываю не в силах что-либо изменить, - спокойно ответил ангел.

- Красивый голос у тебя, - неосознанно сделала я комплимент, но голос его действительно казался красивым, так бы и слушала этот вредный зудеж, может потому что он фактически был со мной всегда, если, конечно, правду говорит.

- Спасибо, и твой ничего.

В комнату вошла Катрин.

- Вот и ваше платье, Мирочка, - девушка принесла мое черное платье, в котором я прибыла в этот мир.

- Да, мое любимое, оно идеально сидит на тебе. Сашка оценил, - прокомментировал парень.

- Ты-то откуда знаешь, что он оценил? - забывшись, спросила я.

Девушка посмотрела на меня растерянно. Поняв, что она все-таки его не видит и не слышит, попыталась исправиться.

- Это я сама с собой, не обращай внимания, - улыбнулась я ей. - Недосып сказывается. А почему ты решила принести именно это?

- Его Высочество поймал меня, когда я мимо его комнаты проходила, и распорядился.

- Ясно. Спасибо, Катрин, иди отдыхай, я справлюсь сама.

Как только девушка вышла, я повернулась к тихо сидевшему на том же месте ангелу.

- Он несколько раз шепотом повторил "божественно красиво", - улыбаясь, произнес он.

- "КрасивО"? - перепросила я, нахмурив брови.

- Платье, - пояснил ангел.

- Подарю ему на день рождение, - ответила я, слегка обидевшись. - Пусть любуется.

Парень засмеялся.

- Ты в своем репертуаре. Александр к тебе очень хорошо относится, поверь, уж я-то чувствую.

- Хватит сватать мне всех подряд. Отвернись, переоденусь!

- Да чего я там не видел! - возмутился тот.

- Так! Мне все равно, что ты видел, а что нет. Ты - прежде всего мужчина, так что отвернись, ради приличия!- пришлось немного повысить голос, но подействовало.

Натянув быстро платье, и отыскав свою сумку с косметичкой, я начала приводить себя в порядок.

Ангел тем временем стал ходить по комнате, залез в шкаф, пролистал книги, стоявшие на полке, потом вышел на лоджию, но спустя несколько секунд вернулся и улегся на кровать.

- Ты с ним спала? - недовольно спросил он.

- Ревнуешь? - подколола я.

- Немного, - тихо ответил он. - Неприятно, я надеялся, что у тебя будет большая чистая любовь…

Со мной впервые разговаривали прямолинейно и искренне, я так опешила и отвлеклась, что нечаянно мазнула себя помадой по щеке.

- Блииин, - порывшись в сумочке на предмет салфетки и не найдя ее, я уже хотела было пойти в ванную смыть, как вдруг парень оказался рядом и я вставая врезалась ему в подбородок. Пришлось снова сесть. - Извини, не заметила тебя.

- Ничего. Можно? - спросил он, показывая на белоснежный платок в своей руке.

- Буду признательна, - вежливо ответила я и подняла к нему свое лицо.

Он легонько, бережно, стирал лишнюю помаду, а я засмотрелась в чудные глаза. Вроде серые, но вокруг зрачка проглядывалась тоненькая беленькая окантовочка. Завораживающее зрелище.

- Я просто попросила его полежать, пока не усну, все-таки место чужое, страшно как-то, а он заснул. Разбудила нас Катрин, - не понятно с чего начала оправдываться я, но впервые это делать было приятно, как будто сама себе рассказываю…

Он улыбнулся.

- Прости, что меня не было, обычно я с тобой рядом сижу, пока не заснешь.

- А потом куда-то уходишь? - полюбопытствовала я.

- Когда как. Иногда не ухожу, иногда гуляю на улице, или брожу по квартире, а бывает, что вызывают "наверх"… - отвечая, он убрал платок, испачканный помадой, в карман и подал мне расческу. - Сейчас за тобой зайдут, поторопись, не люблю, когда ты опаздываешь.

- Это почему еще? - спросила я, взяв расческу и пытаясь причесать еще не высохшие волосы.

- Потому что многие, замечу - иногда вполне справедливо, начинают вырабатывать негатив в твою сторону, меня это злит и раздражает, хочется их наказать за это, но я же - ангел, не могу… - улыбнувшись, он отошел к окну.

- У тебя имя-то есть, ангел? - поинтересовалась я.

- Само собой, - ответил он и замолчал, что-то рассматривая сквозь прозрачную дверь.

- И?

- Тимофей.

- Хм. У меня не было знакомых с таким именем, - сказала я, попутно ковыряясь в памяти.

- Знаю, Мира, я все о тебе знаю. Зови просто Тим.

- Хорошо, Тимоша! - улыбнулась я, но ангел, на то он и ангел, возражать не стал.

В дверь влетела Стэлла.

- Мирочка, ты готова?

- Почти, волосы мокрые.

Девушка подбежала ко мне и, прошептав что-то непонятное, заставила мои волосики взлететь. Будто на ветру они помаячили в воздухе и сухими осели на плечи.

- Спасибо, - поблагодарила я и направилась к выходу.

- Смотрю, вы сегодня отправляетесь в твой мир? - грустно спросила принцесса.

- Да, и чем быстрее, тем лучше. Идем.

Я открыла дверь, пропуская ангела, потом Стэллу и двинулась за ними.

- Знаешь, мне даже страшно думать о причине твоего нахождения здесь. Не отвечай, я просто буду говорить, периодически, а ты слушай, а то еще за ненормальную примут. Если возникнут вопросы, запоминай, потом отвечу.

Приближаясь к обеденной, мое сердце опять зачастило. Интересно, почему я каждый раз так реагирую на встречу с Эртоном, ведь мы с ним даже спали сегодня вместе, а у меня такое чувство, что год его не видела и вся в предвкушении.

- Да, круто тебя он зацепил. Успокойся, а то и до тридцати не доживешь…- недовольно прокомментировал Тим.

На завтраке присутствовали все те же лица, за исключением Хейси. Поздоровавшись, я села напротив принца, Стэлла рядом со мной, ангел встал рядом, за спиной, даря небольшую поддержку и душевный покой.

- Как вам спалось, Мира? - спросил Его Величество.

- Хорошо, спасибо, - заметила, как Эртон улыбнулся, и, не удержавшись, тоже улыбнулась.

Еда была такая вкусная, что попросила добавки. Еле осилив огромную гору оладьев, удовлетворенно вздохнула и откинулась на спинку стула, чем всех позабавила.

- Вредно мне у вас находиться, растолстею, - прокомментировала я, вконец развеселив окружающих.

- Да, все же хорошие манеры я тебе так и не привил в полной мере, - прошептал мне на ухо ангел. Так и хотелось в баню послать…

- Ваше Величество, извините, что раньше времени обращаюсь, но не могли бы вы принять решение чуточку пораньше, а то время поджимает, - виновато улыбнулась я.

- Я его уже принял, делайте так, как считаете нужным. Главное, чтобы не во вред себе и окружающим,- серьезно ответил король.

Меня несколько удивил его ответ, казалось, он был готов к вопросу. Что-то я совсем подозрительная становлюсь.

- Постараемся, - ответила я.

Еще немного поболтав ни о чем, мы распрощались, ненадолго, и отправились по своим комнатам, за вещами.

- Мир, объясни-ка вкратце, что тут происходит и зачем ему там придется с тобой два дня жить в одной квартире, и почему ты опять собралась сюда вернуться? - сложив руки на груди, потребовал Тим. Выглядел он немного сердитым.

- Ну, понимаешь, - начала мяться я, прекрасно понимая, что ангелу эта затея не понравится, судя по его отношению к Эртону.

- Нет, не понимаю. Объясни! - попросил он.

Пришлось рассказать обо всем без подробностей, но и этого хватило, чтобы мне заявили:

- Бред сивой кобылы! Ты наивна, Мира, как ребенок. Скажи, зачем тебе все это? Здесь явно не все так просто. И ты не задумывалась, почему король так быстро на все согласился?

- Другу хочу помочь, что не понятного-то? - обиделась я. - А что до короля, какая разница?

- Не обижайся, мне боязно за тебя. Знаю, что ты в этого принца влюблена, но задумайся любовь ли!? Ты десять лет мучилась и ждала, но того ли дождалась? - Тим метался по комнате, а я, сидя на кровати, за ним наблюдала, пока тошнить от мельтешения не начало.

- Тим! Ну, хватит… - умоляюще попросила я. - Лучше бы мы не общались, было бы легче.

- Не думаю, тебя бы сейчас мучило чувство тревоги и еще черт знает что… - ответил он и остановился напротив. - Эх, Мирослава, ну что же ты творишь?!

Мне на глаза накатились слезы, так не хватало поддержки и тут на тебе, даже ангел ругает! Конечно, мое состояние заметили. Сев рядом на кровать, он рукой обнял меня и прислонил к себе.

- Не плачь, прости. Вечно я душу тебя своей опекой. Ты и правда так хочешь быть с ним?- спросил он.

- Угу, - промычала я, громко шмыгнув носом и вытирая ладонью слезы.

Эх, дожила, и кому я вообще признаюсь - новому знакомому, да еще и мужчине?! Плачусь, как подруге, фу…

Парень глубоко вздохнул.

- Что же, я попробую тебе помочь, но старайся сначала слушать меня, а потом что-либо делать, хорошо? - как-то спокойно, но с долей горчинки в голосе, спросил он.

- Хорошо. Спасибо.

- Не за что пока, - тихо ответил он. Я вдруг уловила еле уловимый запах спелой вишни, такой знакомый и родной. Повернувшись к парню и уткнувшись носом в его шею, глубоко вдохнула. Да, тот самый! Запах моей комнаты! Сначала так пахло у родителей, потом в новой квартире, несколько раз я пыталась найти вещь, которая издавала этот божественный для меня аромат, но так и не получилось. Теперь понятно почему…

- Что-то не так? - спросил опешивший ангел, который замер как статуя, даже не вдыхая воздух.

- Ты не дышишь, - ответила я и отпрянула.

- Хм, - задумался он. - Так как у тебя с вещами, готовы?

- Сумка и все.

- Тогда иди, открывай, к тебе идет красавец мужчина и его симпатичная сестра, - быстро проговорил он с еле заметной издевкой в голосе.

Я соскользнула с кровати, попутно заглянула в зеркало, стерла пальцем небольшие разводы от туши, и открыла дверь, очутившись прямо перед носом удивленного Эртона.

- Шаги услышала, - пожала плечами я на вопросительный взгляд стоявшего напротив мужчины, на что совесть, сидящая на кровати, не одобрительно вздохнула.

- Ты плакала? - спросил Эртон, вглядываясь в мое лицо. А Стэлла начала подпрыгивать из-за его плеча.

- О, да нет, что ты! Просто расчихалась до слез, цветов на лоджии нанюхалась! - ответила я, расплывшись в радостной улыбке.

- Врешь искусно… - прокомментировал Тим. Решив, что отвечать ему глупо, я хлопнула дверью и пошла следом за ребятами.

Мы пришли опять в тот же зал, что гостиною у них зовется. Всю дорогу я морально настраивалась на ужас, который опять придется перенести при перемещении, и даже не заметила, что уже стою в огромной комнате, и на меня взирают три человека - Ее и Его Величество и Хейси.

Ну, конечно, куда же без нее!?

- Сколько времени вам потребуется? - поинтересовался его величество у меня.

- Два, максимум три дня. Не беспокойтесь, я, конечно, не могу вам пообещать небо в алмазах, но то, что глаз с Эртона не спущу, это точно.

Все заулыбались, кроме Хейси и меня, девушка вообще выглядела как-то недовольно. Узнать почему, уже не удастся.

Эртон взял меня за руку и притянул к себе. Обняв за талию, он забормотал на непонятном языке, а дальше все, как и в прошлый раз, только будто немного быстрее.


Глава 7


Очутились мы в знакомых кустах, кое-как выбрались из них и, покачиваясь, поплелись по направлению к моему дому, под шушуканье неподалеку сидевших на лавочке бабушек. А еще говорят, что у молодежи нынче на уме одни гадости…

До моего личного жилища идти пришлось далековато, зато Эртону было очень интересно. Его голова крутилась как пропеллер из стороны в сторону, губы расползлись в странноватой улыбке, а глаза стали больше раза в два.

- Понравилась прогулка? - спросила я, открывая дверь квартиры.

- Весьма, - довольно ответил тот.

Эх, впервые я пожалела, что не убралась перед последним уходом на работу. В моей единственной комнате творился тихий ужас. Кругом развешены платья -выбирала в чем пойти на вечеринку, открыты все коробки с обувью - искала подходящую пару туфель. Хорошо, что нижнее белье я переодеваю, по привычке, в самом угловом шкафу, ибо он так огромен, что я умудрилась сделать из него гардеробную, повесив в нем под подсветкой огромное зеркало и пристроив маленькую табуретку, чтобы там же и краситься.

- Я и не думал, что бывают такие короткие платья, - прокомментировал Эртон, разглядывающий мою тунику, которую я тут же поспешила вернуть в шкаф, вместе с остальным барахлом.

- Это не платье, кофта такая, под лосины одевается, - прощебетала я, и указала на диван. - Присаживайся.

- Подо что? - переспросил он, усевшись.

- Да не важно, может быть, покажу, как-нибудь. Чай, кофе?

- Угу, пирожное и мороженое. Ты еще меню предложи, - вдруг раздалось у меня над ухом, от чего я вздрогнула и еле сдержалась, чтобы не рявкнуть на Тима, появившегося из неоткуда.

- Что-то случилось? - поинтересовался Эртон, сосредоточенно за мной наблюдая.

- Все в порядке. Располагайся, пойду на кухню чайник поставлю, - спокойно ответила я и потопала в указанном направлении, надеясь, что ангел пойдет за мной. Он и пошел.

- Ты что творишь? - зашипела я, прикрыв за собой дверь.- Он же меня за сумасшедшую примет в скором времени! Ты же сказал, что поможешь!

- Я и помогаю, - парень уселся на стул. - Не надо исполнять все его прихоти, ты не слуга.

- Слушай, Тим, я вот тут думаю, может ты никакой не ангел, а? Как-то не вяжется твой образ и характер с ангелом-хранителем! Да и фразы ты бросаешь больно современные, и черта припомнил!

- Ха! - недобро заулыбался он. - А ты думала, что мы белые и пушистые, ходим за подопечным и в попу ему дуем, пытаясь исполнить прихоти и направить только на истинный путь?

- Да, а что нет? - удивилась я.

- Нет, - ответил он, вмиг посерьезнев. - Прежде всего, мы - наблюдатели, а потом все остальное. Я пытаюсь тебя отгородить от плохого, как могу, но ты, в силу упрямства своего характера, редко прислушиваешься к подсознанию и делаешь все по первому, стрельнувшему в голову, хотению. И как прикажешь тебя направлять? Я даю советы не просто так, а рассчитывая реакцию человека на долго вперед. Так вот, если тебе все-таки нужна помощь, перестань лебезить и займись делом, он вполне обойдется и без чая и без кофе. Не стоит выставлять напоказ свою влюбленность и желание во всем угодить. Заинтересуй его своей холодностью.

- Это элементарная вежливость, - пояснила я, - и я не могу быть холодной к тому, к кому испытываю не шуточные чувства.

Ангел тяжко вздохнул, закатив глаза.

- Ладно, проехали, ты уже тут, - махнул он на меня рукой, - ставь чайник.

- Слушаюсь.

- А разговариваю я, кстати, так же как и ты, - пробубнил он.

Я вскипятила воду, откопала чайные пакетики, сахар, коробку конфет, на всякий случай, и позвала гостя.

Солнце ярко освещало кухню, а в его лучах кружились пылинки под свою, не ведомую нам, мелодию. Я залюбовалась и совсем выпала из реальности. Мы долго сидели в тишине, думая каждый о своем и попивая чай. Было тепло и уютно, а сидящий за столом мужчина казался таким родным, будто это всего лишь одно утро из многочисленных дней, будто все это часть нашей с ним жизни…

- Мирослава, - нежно пропели мне на ухо приятным и родным баритоном, - Мирочка, очнись, ты не одна, потом помечтаешь…

Я встрепенулась, поняв, кому принадлежит этот голос, и убрала с лица блаженную улыбку.

- Извини, задумалась, - сказала я Эртону, разглядывающему мой новый холодильник серебристого цвета.

- Ничего. Ну так что, пойдем делом займемся? - деловито спросил он.

- Ага.

Я встала, убрала со стола, помыла чашки и направилась к компьютеру, стоящему в комнате в углу у окна. Настроение тихонько поползло вниз.

- А ты дуреха думала, что он с тобой будет гулять по парку и кормить мороженым? Иди, работай! - прокомментировал Тим, заваливаясь на диванчик. - А вообще не мешало бы тебе переодеться. Сколько можно соблазнять окружающих?

- Мог бы и промолчать, - чуть слышно прошептала ему, включая монитор.

- Мог, конечно, но зачем?

Действительно.

- Вот тебе стул, садись. Для начала давай подумаем, что нам нужно и для чего, - предложила я Эртону, погружая тело в старенькое, но очень удобное компьютерное кресло.

- Давай подумаем. Хотя мне кажется, что все, что нам нужно, есть и в нашем мире.

- Даже бинокль ночного видения?

- Это что?

- Ночью в него смотришь и видно почти как днем, причем еще и увеличивает.

- С помощью магии можно зрение настроить, - невозмутимо ответил принц.

- Да? А магию засечь невозможно?

- Возможно, смотря на каком расстоянии применяешь. Ладно, а еще что?

- Например, теплопеленгатор. Что бы можно было проверить, сколько рядом с объектом находится человек или не человек, - блеснула я знаниями, не так давно выуженными из интернета.

- Можно заменить поисковым маячком.

- И никто не заметит?

- Опять же, если рядом нету мага, то нет.

- Если б, да кабы… - прокомментировала я чуть резче, чем следовало. - Тогда зачем мы здесь, если ты заранее знал, что нам ничего не нужно?

- Холодность не значит грубость, - как всегда не смолчал хранитель, за что захотелось его выставить за дверь.

- Сам не знаю точно, - смутился Эртон, опустив глаза. - Наверно, просто хотелось побыть с тобой, здесь, в твоем мире, посмотреть, как ты живешь. Ностальгия.

Краем глаза я заметила, что Тим вышел из комнаты.

- Так, Эртон, давай поговорим и расставим все точки над и, - деловито пролепетала я, под бешенный ритм сердца. - А то я потеряла цель нашего тут пребывания…

- Давай, - легко согласился он. - Начну я. Итак, дело в том, что не могу до сих пор разобраться в себе. Пока не было воспоминаний о тебе, я четко знал чего хочу от жизни и легко принимал решения. Теперь же все перевернулось с ног на голову. Мы друг для друга как нечто диковинное, странное, далекое и в тоже время близкое. Иногда смотрю на тебя и не могу представить, что больше никогда тебя не увижу, не услышу голоса, не поговорю, но…

Эртон замолчал, нахмурив лоб.

- Но?

- Но я не могу пока понять свои метания -это часть воспоминаний и лишь отголоски прошлых чувств или что-то большее. Мне необходимо разобраться в себе как можно скорее, чтобы понять, как быть в дальнейшем, - он заглянул в мои глаза, в которых я со всех сил пыталась спрятать изумление. - Я не знаю, что чувствуешь ко мне ты, но порой кажется, что нечто похожее. Поэтому предлагаю разобраться. Ты не против?

В моем горле образовался огромный ком, душа металась, сердце стало пропускать удары. Я оказалась не готова к такому резкому повороту событий. Вроде бы и сама не люблю темнить и тянуть резину, но почему-то положение дел мне не нравилось. Эртон ждал ответа. Не знаю, как Тим очутился рядом, не увидела, только почувствовала, что на плечо легла теплая рука. Стало немного легче.

- Мирочка, ты должна жить так, как хочешь сама. Он всего лишь предлагает разобраться. Вам обоим это нужно, соглашайся, - прошептал хранитель. - Ты же этого хотела?

Может и хотела, но не совсем этого. В моих мечтах было все по-другому. Но Тим прав, если не попробую, буду жалеть. Странно, что он меня поддержал, Эртон вроде ему не нравится?! Или я чего-то не понимаю? Совсем запутали…

Я встала и подошла к окошку:

- Не против хотя бы попробовать узнать друг друга получше, время покажет… Но, как же Хейси? Ведь это не честно, не так ли?

- Так. Мне сейчас нелегко, пойми, память выбила из колеи и с этим нужно что-то делать. С Хейси тоже не все так просто, как кажется. Наверно тебе уже рассказали, что в нашем мире жен себе выбирают своеобразным способом, где любовь не является основным критерием…

- Да, сказали, - ответила я, наблюдая, как знакомая девчонка во дворе паркует машину.

- Так вот, я знаю, что у Хейси до меня был мужчина. Оказалось я с ним знаком, более того, знаю и его отца.

- Вот как? Но тогда я не понимаю, почему ты не оставил девушку в покое? - искренне удивилась я, повернувшись лицом к парню.

- Потому что, - Эртон встал. - Римэлл - сын Патрика Зингария, того самого мага, который так хотел попасть в твой мир.

- Вот как? Но когда ты об этом узнал? - кажется, меня пробило на вопросы. Но лучше вопросы, чем не правильные утверждения. Ведь не узнаю, понапридумываю потом такого… Пусть рассказывает.

- Я знал с самого начала, что девушка занята, но мне она действительно понравилась, я поклялся себе, что смогу покорить ее сердце и завоевать внимание. Время лечит, ты же знаешь…

Видимо не знаю, потому что меня не лечит. Я неопределенно пожала плечами, но мой жест остался незамеченным.

- Когда мне вернули память, я благополучно вспомнил про Римэлла и Патрика и теперь прекрасно понимаю, что заработал себе еще одного врага.

- А у них с Хейси все серьезно было?

- Откуда мне знать? Судя по слухам, он хотел жениться…

- И ты не хочешь отпустить бедную девушку, чтобы она сама сделала выбор? - спросила я прямо, надоело ходить вокруг да около.

- Как тебе сказать?!

- Так и скажи, - улыбнулась я.

- С одной стороны не против, потому что и сам теперь в подвешенном состоянии, с другой - против категорически: во-первых, я не хочу отдавать ее в руки врага, во-вторых, не факт, что он ее теперь примет, и в-третьих, она хорошая… - парень запнулся и испуганно на меня посмотрел.

- Эгоист, - высказал свое мнение Тим. - Слишком много хочет.

В чем-то я была с последним согласна, эгоист, но как же хорош, нравится он мне, даже его иногда проскальзывающее высокомерие нравится…

- Эртон, давай так: мы купим все, что нам нужно, вернемся в твой мир, выясним где, как и что, а потом в процессе во всем разберемся, ведь времени у нас не так много, верно?

- Верно, - как-то неудовлетворенно ответил тот.

- Время все расставит на свои места. Ты же так считаешь…

- Да, оно действительно расставит, но я так и не услышал от тебя одного.

- Чего? - спросила я, вспоминая на какой вопрос могла не ответить.

- Что ты чувствуешь ко мне? Недавно ты сказала, что останешься в моем мире, если я сделаю тебе предложение, а если мы все-таки поймем, что не подходим друг другу, ты сможешь остаться на Селебринии?

- Ты правда такое сказала? - удивился мой ангел, как-то помрачнев. - Да-а-а-а. Сказать, что я в шоке - ничего не сказать.

- Господи, я это сказала вслух? - я закрыла лицо руками, чувствуя, как оно наливается краской.

- Не знаю к кому ты сейчас обращалась, но могу ответить за него - да, сказала. Мне было приятно, - парень широко улыбнулся.

- Еще бы ему было неприятно! - возмутился Тимоша.

Я укоризненно глянула на него из-за плеча Эртона.

- Здесь у меня родители, работа, друзья, там - никого. Какого это - начать жить в месте, о котором ты ничего не знаешь, в котором ты ничего не умеешь… Я не знаю, Эртон, что тебе ответить. Твой мир прекрасен, для меня волшебен и интересен, но не более, пока что, кроме тебя там меня никто и ничто не держит. Не хочу одиночества.

От собственного откровения стало как-то не по себе, и очень горько.

- Но я-то там буду в любом случае… Значит ли это, Мирослава, что для того чтобы ты там осталась, у меня есть только один выход - быть с тобой? - спросил он, глядя мне в глаза.

- Чтобы осталась -да, но это не значит, что я соглашусь жить с мужчиной, который меня не любит. Так что не переживай, принуждать никто никого не будет.

- Хорошо, - как-то отстраненно ответил принц.

- Эртон, - обратилась я к нему.

- А?

- Пообещай, что как только я попрошу, ты вернешь меня обратно, - попросила я, в надежде, что он не обидится.

- Умничка, - прокомментировал, сидящий на кровати, Тим.

- Ты думаешь, что я бы так с тобой поступил? - удивился парень.

- Нет, просто ситуации бывают разные, - улыбнулась я в ответ.

- Что же, обещаю. Не сомневайся во мне.

- Не сомневаюсь, - неуверенно ответила я и снова повернулась к окну.

Эртон подошел и крепко меня обнял со спины, а я так и стояла, боясь шелохнуться, и удивленно хлопала глазами. Почему-то все происходящее показалось мне не настоящим, я никак не могла ощутить ту эйфорию чувств, что возникает между влюбленными. Может быть еще рано? Почему же мне так одиноко, несмотря на близость желанного мужчины?

- Как ты думаешь, мы успеем вернуться ко дню рождения Стэллы? - прошептал он мне на ухо. Его прикосновения меня почему-то немного нервировали, и я отпрянула, сделав пару малюсеньких шагов вперед.

- А когда это будет?- спросила, понятия не имея о празднике.

- Уже послезавтра, - грустно ответил он, возвращаясь на диван.

- Послезавтра и вернемся, если я сейчас сяду за дело.

- Сядешь? - лукаво спросил он.

- Уже, - я плюхнулась на компьютерный стул и уставилась в монитор.

И пойми этих мужчин… То он любит, то не любит, то хочет, то не хочет. Никакой четкости, везде сомнения. Вроде мои чувства учитывает, в то же время нет. Ну как так можно?

- Эртон, если хочешь, можешь пока посмотреть мой альбом, на полке под телевизором, - недовольно проворчала я, махнув в нужное направление рукой.

- С удовольствием.

Я залезла в интернет-магазин на предмет фотоаппарата, в подарок Стэлле. Тим пристроился рядом и попросил открыть блокнот.

- Что нужно купить?- спросил он.

- Хочу фотоаппарат для Стэллы, - написала я.

- А как она его заряжать будет? - удивленно осведомился тот.

- Об этом я не подумала. Может быть, присмотреть от обычных батареек и подарить ей заодно упаковку?

- Мир, я, конечно, понимаю твой благородный порыв, но объясни мне, каким образом она будет их просматривать, а тем более печатать? Может, придумаешь другой подарок?

- Например?

- Ей понравилось твое платье и нижнее белье, - невозмутимо ответил он.

Я хихикнула, что не осталось не замеченным.

- Что-то не так? - спросил Эртон, разглядывающий мой школьный альбом.

- Все в порядке, - заверила я.

- Прекрати меня смешить! - напечатала я. - Как можно ей такое дарить, откуда я знаю размер?!

- Мира, как думаешь, откуда Стэлла брала для тебя платья? - как-то устало спросил Тим.

- Мне откуда знать?!

- Отвечаю - из собственного гардероба. У вас размер одинаковый, к тому же я всего лишь озвучил ее желания. Она, между прочим, обсуждала это со своей мамой.

- А мне показалось, что ей не особо понравилось. Удивительно. Ты подслушивал?

- Мимо проходил, - заверил он и холодно добавил, - не забывайся, с кем разговариваешь, твои фразы меня оскорбляют.

Удивительно, и когда успел услышать чужой разговор, появился- то он сегодня?! Я бросила на него беглый взгляд. И правда, обиделся.

- Извини, не хотела. Ладно, подарю фотик, ведь обещала, и к нему комплект белья плюс журналы с выкройками, это платье можно сшить, их маги справятся.

- Хорошая идея, - одобрил он все тем же недовольным голосом.

- Прошу, не обижайся. Что мне сделать, чтобы загладить свою вину?

Я умоляюще уставилась на него. На мгновение мне показалось, что глаза парня засияли в предвкушении чего-то веселого, но присмотревшись, сочла за разыгравшееся воображение, потому что выражение лица в целом было недовольным.

- Я подумаю над этим вопросом.

- Ангел, называется… Мог бы и простить, - решила пристыдить я его.

- Ты сама предложила. Заказывай подарки, а то время зря теряешь. К сожалению, в комнате ты не одна.

Я обернулась на сидящего за спиной принца, он улыбался, разглядывая очередное фото. Так хотелось подойти и сесть рядом, почти встала, чтобы и сделать задуманное, как вдруг мое плечо сильно сжали.

- У вас будет время поговорить. Закажи.

- Какая же ты вредина, еще и суток не прошло после нашего знакомства, а уже командуешь!

- Не обзывайся, я не вредина, а твой здравый смысл. Работай!

Я послушалась. Выбрала фотоаппарат, белье Стэлле по своим размерам, бинокль ночного видения, теплопеленгатор. А еще заодно заказала микроскоп, для себя любимой, давно мечтала, правда не знаю за чем он мне, ведь не разбираюсь ни в одной естественной науке… Затратила я на все про все часа два, отзывы почитала по аппаратуре, да и цены сравнивала в магазинах, все-таки все дорогостоящее, а я не шибко богата. И так придется потратить почти все свои накопления за последний год.

- И зачем такие жертвы? - осведомился Тим.

- Пригодится, - ответила я.

- Что пригодится? - переспросил Эртон, от чего я уже начала чувствовать себя неловко и метнула в ангела недовольный взгляд.

- Да все что заказала в жизни пригодится, - встав с кресла, я сладко потянулась, все тело затекло, хотелось размяться. - Эртон, надо сходить в банкомат, снять наличные, ты со мной или дома посидишь?

- С тобой, мне любопытно, - радостно отозвался он, вставая.

- Ну как альбомы, понравились фотографии?

- Да, так забавно, а можно материализовать то, что мы нафотографировали вчера?

- Конечно, только это называется просто "напечатать".

- "Напечатать"?

- Да, перенести изображение на бумагу, с помощью красок.

- Ясно.

- Эртон, меня удивляет одна вещь, - я начала откровенно разглядывать внешний вид принца.

- Какая?

- Одежда твоя. В нашем мире такая вполне сойдет, но вот с вашим- не вяжется.

На нем были черные брюки, серая футболка с высоким воротником, но без рукавов, а сверху - черная короткая кожаная курточка, совсем без воротника. Очень симпатично. Да и обувь от нашей не отличается - обычные черные кожаные ботинки.

- Просто ты в нашем мире провела только один день и не все видела. Это костюм для путешествий, они бывают разные, этот мне нравится больше - удобно, к тому же я помню, как у вас одевались раньше - кое-как, поэтому даже не думал о том, что буду отличаться от остальных.

- Понятно. А жарко тебе не будет? Сегодня, судя по всему, градусов тридцать на улице.

Я подошла к окну, на котором висел термометр. Так и было - тридцать пять градусов на солнце, значит, в тени будет в районе тридцати.

- Не беспокойся обо мне, я же маг. Мне не будет жарко.

- Что же, хорошо. Тогда пойду переоденусь, и отправимся на прогулку.

Оказавшись в своей гардеробной, я присела на стул и уставилась в одну точку. Силы куда-то улетучились.

- Мира, тебя ждут, - прошептал мне на ухо Тим и оказался напротив.

- Нигде от тебя не спрятаться, - тяжело вздохнула я.

- Прости, - виновато опустил он глаза.

- Тим, я устала, не физически, морально. Не знаю как себя вести… - пожаловалась я, да и сама в своих чувствах запуталась.

- Просто будь собой, - посоветовал он. - Не бойся, все будет хорошо, я же рядом.

Его озорная улыбка меня повеселила, настроение резко улучшилось.

- Вот тот сарафан одень, - указал он пальцем на голубое хлопковое платье, чуть ниже колен, с короткими рукавами.

- В нем будет немного жарковато.

- Зато твой друг не посчитает тебя развратной особой.

Показав парню кулак, я сняла платье с вешалки.

- Брысь отсюда! - скомандовала, ангел сразу же исчез.

Одевшись и слегка подправив макияж, я вышла к гостю. Тот бросил беглый взгляд и улыбнулся.

Взяв сумку, вышла в коридор и, уже хотела было одеть босоножки, как вдруг опять Тим вклинился со своими нотациями:

- Мирочка, милая, ну куда ты в жару такой каблук собралась одевать? Не надо! Ножки устанут же.

Я начала заводиться. Нет, ну хуже матери родной! Причем действительно стало стыдно перед собственными ногами!

Собрав всю волю в кулак, я все-таки влезла в красивую обувь и вышла в межквартирный коридор с высоко поднятой головой.

- Идем, Эртон, мы сейчас сюда вернемся, а потом решим чему посвятим остаток дня.


Глава 8


До банка идти не далеко, в соседний дом. С заданием мы справились быстро, Тим с нами не пошел.

- Что это? - спросил Эртон, когда банкомат начал выдавать мне купюры.

- Деньги.

- Это деньги? Странно, я думал у вас золото в ходу, как и у нас. Не помню, чтобы ты мне показывала ваши деньги.

- Конечно, не показывала. Детям деньги не дают, максимум на карманные расходы, а мы с тобой в моей комнате сидели постоянно. Пойдем, дома дам рассмотреть поближе.

И мы пошли, через пятнадцать минут я уже открывала дверь своей квартиры.

- Быстро вы, - встретил нас ангел.

Я улыбнулась ему в ответ и скинула босоножки.

- Мир, телефон мобильный включи, а то не дозвонятся до тебя из магазинов, - напомнил ангел, пропуская меня в комнату.

- Спасибо, - пролепетала я.

Хорошо, что есть хоть кто-то, кто может напомнить. Ведь я даже не помню, как его выключала. Пока копалась в сумке в поисках вышеупомянутого устройства, Эртон стоял в дверях и наблюдал.

- Проходи, садись, - сказала ему, включая телефончик.

- Мне и тут хорошо. Мирослава?

- Да, - подняла я глаза.

- Ты периодически как-то странно себя ведешь сегодня. Иногда смотришь куда-то и приветливо улыбаешься, иногда разговариваешь вслух, парой даже хохочешь… Все это наводит меня на мысль, что я чего-то не знаю, или не вижу.

Я замерла с приоткрытым ртом. В голове провернулись тысячи ответов, но выдать что-либо членораздельное так и не получалось. На помощь пришел Тим.

- Скажи, что сама с собой. Так легче размышлять.

- Эртон, не знаю даже что тебе сказать, - пожала я плечами и развела руками. - У меня есть привычка разговаривать сама с собой, да и фантазия большая. Стоит подумать о чем-нибудь, как сразу все это обрисовывается… Извини, если пугаю тебя.

- Не пугаешь. Настораживаешь. Но раз говоришь, что это обычное дело - поверю.

Фу, пронесло!

- Время уже не мало, далеко от дома не уйдем, может, сходим поужинать куда-нибудь? - предложила я.

- Не против, даже за.

- Хотя, знаешь, у меня есть идея. Перекусим где-нибудь и покатаемся по ночной Москве, как только стемнеет. Думаю, тебе понравится.

- Как скажешь, - улыбнулся Эртон.

- Да что вы все улыбаетесь да улыбаетесь, займитесь уже чем-нибудь полезным! - недовольно проворчал Тим, сидящий на моем компьютерном столе.

Мы в очередной раз вышли на улицу и отправились гулять. Сначала просто прошлись по улочкам, зашли в магазин, где я показала, как мы делаем покупки, заодно обзавелись двумя маленькими бутылочками минеральной воды. Потом прокатились несколько остановок на автобусе, Эртон был в восторге, не смотря на огромное количество народу, который в один прекрасный момент сжал нас настолько, что я с трудом могла дышать.

- Забавно, - прокомментировал принц, когда мы покинули пыточное помещение на колесах.

- Возможно. А ты представь такую забаву каждый день, по принуждению…

- Нет, не могу представить, слишком страшно, - засмеялся парень.

В сумке зазвонил телефон, на экране высветился незнакомый номер.

- Алло, - проворчала я в трубку.

- Мира, привет, - послышался знакомый приятный голос.

- Привет Саша. Рада слышать тебя, - невесть с чего сказала я и почувствовала на себе удивленный взгляд рядом идущего человека.

- И я рад. Не мог до тебя дозвониться, родители сказали, что ты уехала заграницу.

- Родители? - не поняла я.

- Да, у меня было два городских телефона, не знал какой из них твой. Поэтому попал к родителям. Ты действительно уехала?

- Нет пока, только собираюсь.

Мне стало очень неловко. Разговаривать с одним мужчиной и идти рядом с другим - это, оказывается, не так просто.

- А мы можем встретиться? Ты забыла на праздничном столе свои часы, хотел тебе их вернуть. Да и вообще, хочется увидеться. Ведь я так понял, тебя не будет в течение трех недель?!

Часы! Точно, почему-то устала от них и сняла, положив на стол. Вот дуреха!

Я молчала, не зная, что сказать. Встречаться было как-то неловко. К тому же обещала же Эртону ужин и поездку…

- Мира, - позвали в трубке.

- Да-да, я отвлеклась, прости.

- Ничего. Так как на счет встречи?

- Я бы с удовольствием, но сейчас не дома и не одна. Показываю другу город.

- Вот как. Тот самый друг детства, в гости к которому собираешься? - заинтересованно спросил он.

- Да, тот самый.

- Что же, в таком случае не буду мешать, а часы, пока что, поживут у меня, - с еле заметным разочарованием в голосе ответил он.

- Спасибо. Раз они будут жить с тобой, я беспокоиться не буду, - засмеялась я.

- Конечно, - уже более весело отозвался парень. - До встречи!

- До встречи!

Убрав телефон в сумку, я опустошила оставшиеся полбутылки воды - нервы ни к черту.

- Так, на чем мы остановились? -нахмурив лоб, попыталась вспомнить наш разговор до звонка, но память не спешила на помощь.

- Фактически не на чем, - помог Эртон. - Твой знакомый?

- Да. Я на работе часы забыла, хотел вернуть.

- Почему отказалась? Нам же все равно, чем заниматься.

- Да не знаю. Как-то неудобно. Наверняка начнет расспрашивать кто ты и откуда, не хочу ставить тебя в неловкое положение, - начала оправдываться я. - К тому же обещала тебе ночную Москву…

- А я, Мирослава, не хочу полностью менять течение твоей жизни, а уж тем более личной, если она есть. Итак, весь отпуск фактически у тебя украл.

Его слова меня задели, я резко остановилась.

- Тогда не понимаю смысл сказанного тобою сегодня.

- Я рассказал тебе о своих чувствах, только и всего. Это не значит, что ты должна все бросить и общаться только со мной.

- Да? - удивилась я. - У тебя какие-то странные понятия об отношениях между людьми.

- Дело не в странностях, - его лицо помрачнело, глаза немного потемнели, а губы тронула чуть ироничная улыбка, но больше он ничего не сказал.

Я глубоко вздохнула.

- Хорошо, поужинаем вместе с Сашей и заберем часы.

Я достала телефон и назначила встречу в итальянском ресторане, в семь.

Посмотрим, как он отреагирует на мужчину, который за мной, между прочим, ухаживает.

Оставшееся до ужина время мы провели в прогулке по улочкам. Я отвечала на вопросы, рассказывала о быте и жизни людей в городе и за его пределами. Купила ему чисто русские сувениры в подарок, хотя он, конечно, пытался отнекиваться, ссылаясь на то, что женщина не должна одаривать мужчину, но я нашла море предлогов, чтобы он все мои покупки принял.

- Эртон, вот возьми, - подходя к ресторану, я достала несколько крупных купюр и протянула мужчине. - Чтобы не возникло неловкости, расплатишься за нас сам, я помогу и подскажу по возможности. Ты же не из нашего мира…

- Спасибо, Мирослава. Это благородный поступок, но запомни, что в моем мире, ты будешь полностью под покровительством королевской семьи, так что не вздумай предлагать там кому-нибудь деньги или что-то подобное, с тебя станется.

- Хорошо, - улыбнулась я. - Постараюсь.

Саша ждал нас у входа. Впервые я увидела на нем джинсы и футболку, это было очень необычно, но ему шло. Сам мужчина мне нравился и внешне, и характером: высокий брюнет, с проницательным взглядом серых хитрых глаз, всегда готовый приободрить и поднять настроение. Я много раз видела его с серьезным сосредоточенным выражением лица, но никогда не видела злым или не в настроении. Это меня очень подкупало. Я замечала, что он все делает как-то ненавязчиво и в работе, и в жизни. Даже ухаживает за мной, соблюдая дистанцию, от чего, порой, чувствовалась нехватка его внимания. Я уверена: таких людей можно очень любить и уважать, получая взаимность. И что, спрашивается, мне еще нужно?

В Сашкиных руках красовалась одна огромная пышная желтая роза. И чем ближе к нему приближалась, тем сильнее на душе скребли кошки.

Что же, представление начинается.

- Привет Мира, - улыбнулся он, протягивая цветок. - Это тебе.

- Спасибо, - улыбнулась я в ответ, принимая подарок. - Люблю желтые розы, жаль, что их так редко дарят друг другу. Знакомьтесь, Александр это Эртон, мой друг детства, да и вообще друг по жизни, Эртон - это Александр.

Мужчины пожали друг другу руки. Саша открыл дверь, пропуская меня вперед, и зашел следом. Нас усадили за столик, рядом с аквариумом, в котором одиноко плавала большая красивая синего цвета рыба. Эртон впился в нее глазами. Его красивое лицо сосредоточилось, будто он пытается увидеть то, чего не видно.

- Что это? - спросил он, наконец.

- Это аквариум- искусственно созданная естественная среда для рыб, - пояснила я, открывая меню.

- Удивительно, не жалко вам их?

Я задумалась, да не о том. Главный вопрос: как себя вести? Пришла к выводу, что нужно пустить все на самотек: хочет Сашка ухаживать - пусть, я принимаю, к тому же это действительно приятно.

Итак, рыбки.

- Нет не жалко. Чистая вода, еда, воздушные пузырьки и главное - перспектива того, что все же не съедят. Больше жалко животных в клетках, например в зоопарке, поэтому туда не хожу, хотя для детей это очень познавательно.

- Извините, что вклиниваюсь, Эртон, а разве в вашей стране нет рыбок в аквариумах?

Резонный вопросик.

- Есть, но не такие красивые, - выкрутился принц.

- Эртон, тебе помочь с заказом? - вежливо поинтересовалась я.

- Мирослава, отдыхай, здесь все написано, я справлюсь, - так же вежливо ответил он, одарив меня добродушной улыбкой.

Подошла официантка, мы сделали заказ и уставились друг на друга. Я не знала с чего начать, поэтому ждала, пока это сделают за меня. Легкая музыка, приглушенный свет и тихое бормотание посетителей успокаивало, поэтом молчание особо не напрягало.

- Мира, мне сказали, что ты когда-то занималась фигурным катанием, это правда?- вдруг спросил Саша.

- Правда, было дело, но посвятила ему я всего лишь четыре года.

- Всего лишь?! По-моему это не мало.

- Но и не много. Мне нравится быть на льду - моя стихия, но не ради спорта, а просто для души.

- Хотелось бы посмотреть, - вдруг вступил в разговор Эртон.

- У вас тоже катаются? - удивилась я.

- Да, зимой, как и у вас. Только период этот очень мал.

- Странно, вы разговариваете, будто не просто в разных странах живете, а вообще на разных планетах, - сделал замечание Саша, мы с Эртоном переглянулись.

- В каком-то смысле так и есть, - ответил принц.

- А когда у тебя отпуск? - обратилась я к коллеге, в попытке сменить тему.

- Отпуск? - переспросил он. - В августе.

На этом мои вопросы закончились. Да вообще глупо было нам всем вместе встречаться, три человека ничего не знающих друг о друге - это перебор.

- Дааа, Мира. Влипла ты, и как вообще умудрилась собрать столь разношерстную компанию? - прошептал мне на ухо Тим, вызвав в очередной раз тахикардию от испуга.

- Извините, я вас покину ненадолго, - пролепетала я вставая, а затем поплелась в дамскую комнату, надеясь, что там никого не будет. Тимофей пошел следом.

- Тим, я даже не знаю о чем с ними говорить, - пожаловалась, когда мы, наконец, остались наедине.

Ангел вдруг посерьезнел и нахмурился.

- Извини Мирослава, мне надо идти, вызывают, - холодно ответил он.

- Но Тимчик, ты же только пришел…

Договорить я не успела, он поднял руку вверх, призывая к молчанию.

- Мира, слушай меня внимательно. Я не могу быть с тобой все время, рано или поздно наступит момент, когда все встанет на свои места, и ты перестанешь меня видеть. Поэтому, прошу, притормози, не привыкай к нашему общению. Ты всю жизнь справлялась без меня, сейчас ничего не изменилось. Я обещаю, что буду навещать тебя по возможности. Теперь иди и делай то, что сердце подсказывает, оно тебя не обманет.

Я внимательно, как и просил, слушала всю его речь. От вредного, иногда забавного и легкого в общении парня с чуть ироничной улыбкой на губах не осталось и следа, передо мной стоял серьезный мужчина, весь образ которого пропитан вековой мудростью. На мгновение я даже почувствовала себя маленьким ребенком. Только теперь обратила внимание на его телосложение - широкоплечий, высокий и сильный, будто постоянно участвует в боях. И почему сутра он показался мне совершенно обычным молодым человеком?!

- Хорошо, Тимофей, надеюсь, тебе не будет за меня стыдно…

Он тяжело вздохнул и дотронулся тыльной стороной ладони до моей щеки.

- Мне никогда не было стыдно за тебя, несмотря ни на что, - ответил и растворился в воздухе.

Вот вам и группа поддержки. Помыв руки и подправив макияж, я вернулась к своим мужчинам, которые оживленно беседовали и не сразу отреагировали на мое возвращение.

- Извините что долго, пришлось по телефону поговорить, - соврала я, попросив тут же про себя прощения у святого Тима. - Смотрю, вы время зря не теряли.

На столе стояла почти полностью выпитая бутылка белого вина, наш заказ уже принесли.

- Просто мы нашли общую тему, под названием "серфинг", - пояснил довольный Эртон.

- У вас что, и такое есть? - искренне удивилась я.

- Да, только называется немного по-другому.

- Хм, забавно, - прокомментировала я, отрезая маленький кусочек от пиццы.

Сашка наполнил мой бокал.

- Давайте выпьем за встречу, - предложил он.

Мы поддержали.

- Мира, в сентябре намечается командировка в Петербург, надеюсь, ты к нам присоединишься?

- С удовольствием! - ответила я в предвкушении чего-то интересного, но потом хорошенько подумала. - Вот только каким образом я туда отправлюсь? Это же не по моей части, мое дело- финансы подсчитывать да бумажки проверять…

- Ну вот, будешь нас контролировать.

- Подчиненный, контролирующий начальство - это забавно, - скептически отозвалась я.

Сашка засмеялся, наверно вспомнил, кем является по долгу службы на нашем не большом предприятии.

- Мира, как раз таки нас и надо контролировать, чтобы компания не разорилась раньше времени.

- Сложно, но можно, - я рада любой поездке. А если вернусь в наш мир, то тем более, надо же будет как-то душевные раны залечивать.

Мы отвлеклись, на маленькую сцену вышла женщина, оповестив о начале выступления какой-то мало известной иностранной особы. Зал практически полностью погрузился во тьму, заиграла мелодичная музыка, в которую через минуту вплелся красивый женский голос.

- Нам повезло, такое тут нечасто, - подперев подбородок, я стала слушать прекрасное пение. Люди расслабились, появились танцующие пары.

Когда заиграла мелодия третьей песни, Саша встал из-за стола и протянул мне руку.

- Могу ли я пригласить вас на танец? - спросил он, озорно улыбаясь.

Ну вот, начинается… Густо покраснев, я приняла предложение. Мы затерялись в толпе танцующих. Сначала я совершенно не могла расслабиться, но как только мой взгляд нечаянно встретился с тяжелым взглядом Эртона, немного полегчало.

- Так-то лучше, - прошептал мне на ухо парень. - А то было такое чувство, что ты готовишься к бою.

- Извини, - ответила я. - Исправлюсь.

- Давно вы дружите с ним?

- Трудно сказать. Когда мы познакомились, мне было десять. В двенадцать мы расстались и с тех пор не виделись, а пару дней назад встретились вновь.

Саша отстранился, вглядываясь в мои глаза.

- Так ты фактически о нем ничего не знаешь, ведь вы не виделись практически всю сознательную жизнь! Мира, ты уверена, что твоя поездка безопасна? - взволнованно спросил он.

- Я ни в чем никогда не уверена, - честно призналась я. - Но не поехать не могу, иначе буду жалеть всю оставшуюся жизнь.

Возникла не большая пауза, он перекрутил меня через руку и опять прижал к себе, даже чуточку выходя за рамки приличия.

- Ты вернешься?

- Я не знаю. Скорее да, чем нет.

- Значит дружба - это не все, что вас связывает.

- Дружба - это основа наших отношений, - возразила я.

- Что же, Мирослава, надеюсь, что ты все же вернешься.

Музыка закончилась, а Сашка, все еще прижимая меня к себе, легко коснулся губами моей щеки и прошептал:

- Спасибо.

Я совсем смутилась, благодарно улыбнулась, и мы вернулись за стол. Эртон сначала был не разговорчив, но выпив еще немного вина и поболтав о том, о сем, расслабился и оттаял. Я ликовала, сама не знаю почему, причин-то для этого возникло много, вот какая больше всего настроение подняла - не известно.

Спустя час, мы, довольно веселые, выбрались на улицу. Вдалеке сверкала молния, намекая на приближающуюся грозу, а домой идти мне совсем не хотелось. Я внюхивалась в аромат свежей розы, уткнувшись в нее носом, и мечтала о веселье…

- Сегодня был очень долгий день, - сказала я, привлекая внимание мужчин, - насыщенный, но совершенно не хочется его завершать.

- Гроза приближается. Все, что мы успеем - дойти до дома, - ответил Саша.

- Согласна, так что давайте поторопимся, чтобы ты тоже успел. Тебе дальше идти.

- Что же, был рад знакомству, - протянул Александр руку принцу.

- Взаимно, - пожал ее тот.

- Можно вашу ручку, Мирослава, - вежливо попросил мой начальник.

Я немного напряглась, но виду не подала и руку протянула, затаив дыхание. К моему облегчению, Саша лишь одел на мое запястье браслет с часами, про который я уже совершенно забыла. А потом, он все же поднес руку к губам и нежно поцеловал.

- Спасибо, - ответила я, растерявшись, и пояснила, - за браслет.

- Не за что. Был рад увидеть тебя, спасибо за прекрасный вечер.

Мы распрощались и быстренько пошли по направлению к дому, дождик начал наступать на пятки. За всю дорогу ни я, ни Эртон не проронили ни слова. Открыв дверь квартиры, я испытала несказанное облегчение, а когда сняла босоножки, поняла почему. Ноги дико устали и ныли, хорошо, что Тиму в этом признаваться не придется.

Застелив кровати и приняв душ, мы легли спать. Молния ежеминутно освещало комнату даже сквозь плотно занавешенные шторы. Заснуть я не могла, в голове прокручивались события долгого дня. Успокаивало только одно - Эртон меня ревновал, и это было чертовски приятно.

- Спокойной ночи, Мирослава, - неожиданно произнес он.

- Спокойной ночи, - ответила я, улыбнувшись, и глубже зарылась в одеяло.


*****


Мне опять снилось небо. Я сидела на большом облаке и, свесив с него ноги, рассматривала яркое солнце. Меня отвлек знакомый запах, который принес легкий ветерок.

- Привет, красавица.

- Привет, Тим.

Он сидел на соседнем пушистом облаке, задумчивый и прекрасный ангел.

- Спишь?

- Я? Нет!- возмутилась я. - Просто сижу, наблюдаю.

- О, - засмеялся он в ответ.

- Тим, а как там у вас? Так же светло?

- Нет, Мира, там все по-другому.

- Я бы хотела посмотреть, - честно призналась я, в надежде, что покажут.

- Знаю, но не стоит. Ты - человек, живи там, где должна жить.

- Да я не против, просто с тобой хорошо, а ты уходишь.

Мне стало грустно. Где, как не во сне, можно сознаться, что я глубоко в душе по нему скучаю. Да, мы знакомы всего ничего, один день, но при этом всю жизнь. И сегодня я впервые поняла что такое, когда его рядом нет. Это сложно.

- Я должен уходить, это моя работа, - опять он стал серьезным и мрачным.

- Хорошо, согласна, - испугалась я, - только не уходи сейчас, пожалуйста, побудь со мной еще немного.

И он побыл. Наверно.


Глава 9


Меня опять разбудили, грубо прервав прекрасное спокойное сновидение. На этот раз будильником послужил звонок мобильного телефона.

На экранчике высветился не знакомый номер.

- Алло, - прохрипела я в трубку сонным голосом, потирая свободной рукой глаза.

Пауза.

- Доброе утро, могу я поговорить с Мирославой, - робко раздалось на другом конце провода.

- Можете, говорите.

И уже чуть более решительно:

- Здравствуйте, вас беспокоит из магазина по поводу вашего заказа, - девушка монотонна начала перечислять все, что касается моей покупки. Я слушала вполуха, и так понятно о чем речь.

- Сегодня во второй половине дня. Курьер позвонит вам за час до приезда.

- Отлично, жду.

Положив трубку, начала опять проваливаться в сон, но как бы не так…

- Алло, - недовольно проворчала я.

И опять интернет-магазин, и опять вторая половина дня. Если так дальше пойдет, то мы и сегодня вечером сможем вернуться на Селебринию.

Приподнявшись на локтях, я обнаружила, что Эртона в комнате нет. Сердце екнуло. Подскочив с кровати, побежала на кухню, рывком распахнула и застала принца пьющим чай.

- Доброе утро, - сказал он и, подняв на меня глаза, тут же их опустил.

Ну еще бы, девушка в короткой ночной сорочке на тонких бретельках, растрепанная и напуганная - то еще зрелище.

- Доброе. Извини, что так ворвалась. Сейчас приведу себя в порядок и присоединюсь.

Нарочито медленно прошествовав в комнату, я схватила домашний голубенький сарафан и двинулась в сторону ванной, из которой вышла уже изрядно проголодавшаяся.

Пока доставала печенье, варенье, кофе и мороженое, Эртон не сводил с меня глаз.

- Будешь гляссе? - спросила я, немного нервничая от такого внимания.

- Гляссе?

- Кофе с мороженым.

- Не люблю кофе.

- А мороженое? - улыбнулась я.

- Можно, но оно у вас, насколько помню, невкусное.

- Что дают, то и едим, мне нравится - пожала я плечами и уселась напротив, под все тем же пристальным взглядом.

- Я уже выпил чаю, так что от гляссе с легкостью отказываюсь, - задумчиво произнес он.

- Как скажешь, - ответила я и вдохнула носом кофейный аромат.

- Ты сегодня выглядишь немного по-другому, - вдруг выдал он.

- А, - догадалась я о причине повышенного внимания к моей внешности, - я не накрашена.

Огромный кусок мороженого медленно начал таять, расползаясь белым пятном на черном кофе и напоминая мне об облаке во сне.

- Естественная красота лучше искусственной, тебе так больше идет, выглядишь нежнее и моложе.

- Скорее все дело в привычке, - не согласилась я, - ваши женщины тоже подкрашивают себе ресницы и губы, разве нет? Ты к ним привык, поэтому я воспринимаюсь ярче и, возможно, не естественно. А наши люди, увидев меня такой бледной и невзрачной, не поймут… Они привыкли к другой стороне меня, не домашней.

Что же, если с собой не будет косметички, стесняться не придется.

- Возможно, ты и права, но все же так мне больше нравится.

- Учту, - улыбнулась я. - Выспался?

- Вполне. Смотрю, ты тоже.

- Удивительно, но да. Хотя еле подняла свое тело с кровати.

Ммм, как вкусно.

- Странно, - засмеялся парень, - ты так влетела сюда, будто за тобой гнались, а говоришь еле встала…

- А… Просто увидела, что тебя нет в комнате, - не поднимая глаз от кружки, призналась я.

- Не стоит так волноваться, Мирослава, никуда я от тебя не денусь, - пообещал он.

С этим я могла бы поспорить, конечно, но смысла нет, поэтому решила сменить тему:

- Практически все, что я заказала, привезут сегодня. Осталось дождаться еще одного звонка и будет ясно, когда мы сможем вернуться.

- Отлично. Мирослава?

- Ммм?

- Вчера вечером нам не удалось поговорить, -начал он, - хотел задать вопрос.

- Задавай, - как раз кофе допила, можно и поболтать спокойно.

- Ты сказала, что вы с Александром друзья и коллеги, но так ли это на самом деле? Судя по вашему обоюдному поведению, либо я чего-то не понимаю, либо ваши отношения имеют немного другой статус.

Ах, как же пахнет, сейчас умру… Тим пришел.

- Что ты опять без меня натворила? - спросил он, легонько проведя пальцами по волосам.

Пожав плечами, я начала оправдываться:

- Сашка ухаживает за мной, он просто хороший парень.

- Он тебя поцеловал.

- Поцеловал? - возмущенно переспросил Тим.

- В щеку же, - удивилась я непонятной реакции обоих.

- Дело не в том куда, Мирослава, а как. Это был более интимный и чувственный поцелуй, нежели даже тот же страстный поцелуй в губы. Такие знаки внимания говорят о более сильных чувствах, чем просто дружба, и уверен, что ты об этом знаешь. Замечу, тебе это не было неприятно…

Ну что тут скажешь, не врать же.

- Он прав, - Тим стоял рядом со сложенными на груди руками.

Хотелось возмутиться и прочитать ему нотации, ведь он сам меня с Сашей сближал, а теперь стоит в позе оскорбленного. Никогда не пойму этих мужиков!

- Ты сердишься? - заметил Эртон.

- Не на тебя.

- А на кого?

- На себя.

- Хотела вызвать ревность?

- Да, - ответила я, но поздно поняла, что спросил Тим. Хотя, Эртон бы такой вопрос не задал.

- Что да? - нахмурился принц. - Так, Мира, скажи-ка мне, кто еще присутствует в этой комнате.

Я удивилась, очень, и вопросительно подняла глаза на хранителя.

- Скажи, поверит, так поверит, нет - так нет. Так будет проще, он все равно житель иного мира. Там и такое возможно. Только полное имя не произноси, - ангел сел на свободный стол, и, положив локти на стол, подпер руками подбородок.

- Мне нечего сказать Эртон. Мы тут вдвоем, как видишь. Просто, когда живешь один, начинаешь привыкать разговаривать сама с собой и размышлять вслух. Если тебя это напрягает, постараюсь так не делать.

- Что ж, как хочешь. Меня не напрягает, к этому можно привыкнуть.

- Рано или поздно и мне придется от этого отвыкать, - грустно заметила я. - Чем сегодня займемся?

Тим сидел нахмурившись, старалась на него не смотреть.

- А чем можно?

- Далеко мы уйти не можем, надо ждать доставку, да и время близится к обеду. Можем посмотреть какой-нибудь фильм.

- Фильм?

- Да, это что-то вроде театра, только слегка по-другому.

На том и порешили. Поставила Эртону "Город ангелов", единственное, что было у меня на DVD, подружки подарили. Сама я этот фильм не любила, в силу не очень хорошего конца, но решила, что принцу и такой сойдет.

- Очень символично, - прокомментировал мой ангел фильм, когда я зашла в гардеробную, чтобы переодеться. Он стоял за моей спиной, очень не хотелось смотреть ему в глаза.

- Другого нет.

- Почему ты не сказала ему?

- Потому что, - огрызнулась я. - Не хочу.

- Мира! - и опять этот тон, пронизывающий душу холодом.

- Не говори со мной так, прошу, - резко обернулась я.

- Знаешь, я думал, что знаю тебя так же хорошо как себя, а теперь смотрю на то, что происходит и прихожу к выводу, что ничего я о твоем внутреннем мире-то и не знаю. И как, скажи, жить ангелу, не знающему ничего о своем подопечном?

Спросил вроде бы в шутку, а глаза остались серьезными.

- Прости, не хотела тебя расстроить, - холодно ответила я.

- Так почему не сказала?

- Тим, у каждого должны быть тайны. Ты - часть моей жизни, а не нашей с Эртоном.

- Хм, значит, не хочешь делиться?

- Ты не предмет, чтобы делить тебя с кем-то! - возмутилась я. - Зачем ему знать о том, кого, скорее всего, никогда не увидит? Не знаю, может быть это и есть эгоизм?

- Может быть. Хорошо, - наконец, согласился парень и немного повеселел. - В любом случае он тебе не поверил.

- Нет? - удивилась я, закипая от злости.

- Нет. Я бы то же не поверил, но ты права, тайны должны быть у каждого.

- Весело тебе, да? Ладно- ладно, я тебе это припомню…

- Ага, я бы на это посмотрел, - засмеялся ангел.

И тут я сделала то, что сделала и о чем потом долго жалела. Шагнув к ангелу навстречу, я обвила руками его шею и повторила вчерашний поцелуй Александра, прошептав на ухо:

- Квиты.

Тим замер, как статуя. Резко похолодало, по моему телу пробежались мурашки, и веселье улетучилось без следа. Я отпрянула от него, и сделала пару шагов назад. В его чертах лица прослеживалось что-то не человеческое, слишком бледен и зол.

- Что ты творишь? - рявкнул он. - Ты считаешь так можно шутить?

Я зажмурилась, стало страшно.

- Прости, это было глупо, больше не повторится, - прошептала я.

Глаза открывать не хотелось. Вдруг Тим приблизился и крепко меня обнял. От сердца отлегло, хотя ноги стали подкашиваться.

- Это ты прости, что напугал. Мира, если ты еще раз сделаешь подобное, я больше не приду, пока снова не появится невидимость, - тихо проговорил он.

- Хорошо, - прошептала в ответ.

- Быстро переодевайся и выходи.

Он растаял в воздухе. Только что обнимал, и уже нету.

Я кое-как переоделась в джинсы и футболку и вывалилась из шкафа ни жива ни мертва.

- Мирослава, тебе плохо? - встав с дивана, принц подошел ближе. Он подхватил меня на руки и усадил в кресло.

- Все в порядке, просто голова разболелась. Спасибо Эртон, смотри фильм, я посижу немного и пройдет, - промямлила я ватными губами.

- Уверена? Может врача вызвать?

Я улыбнулась.

- Да какой врач, о чем ты? У нас скорую вызывают только в экстренных случаях. Не беспокойся.

Зазвонил телефон, я отвлеклась, а к концу разговора вообще полегчало.

- Завтра утром приедет последняя покупка, и мы сможем вернуться, - пояснила я, положив трубку.

- Отлично.

- Пойду я на кухню, приготовлю покушать, а ты смотри.

- Может быть, помочь? - как-то неуверенно спросил он.

- Нет, не надо, - уверенно замахала я головой.

Эртон пожал плечами, а я выпорхнула из комнаты.

Тим сидел за столом, задумчивый такой и серьезный… Я на него не сердилась, лишь поняла, что не стоить нарушать его личное пространство. Да и не правильно это. Мои шутки глупы. Видимо, пора взрослеть.

- Ты простишь меня? - спросил он.

- Давай просто забудем, будто и не было, - предложила я, вынимая из морозильника хороший кусок мяса.

- Хорошо, уже. Готовить будешь?

- Ага.

- Знаю, любишь ты это дело, только редко…

- Не для кого, проще сходить к родителям или в кафе, - прервала я его. - А ты питаешься чем-нибудь?

- Зачем? - не понял парень.

- Мы же едим, вот и спрашиваю… - ответила я, запихивая мясо в микроволновку.

- Ясно. Скажем так - я могу поесть, но голода не испытываю. Просто потом в туалет схожу и все дела.

- Ну и подробности…

Мы одновременно засмеялись.

- Короче говоря, продукты на тебя переводить не стоит.

- Точно подмечено.

- Жаль. Если бы ты кушал, я готовила бы каждый день, глядишь, и сама бы начала правильно питаться.

- Мира, тебе просто нужен любимый и любящий мужчина. Сможешь готовить для него хоть несколько раз на дню.

Я представила себя во дворце, готовящую для Эртона и негромко расхохоталась. Тим понял.

- Может быть, стоит задуматься, нужно ли это тебе? - грустно спросил он. - Поверь, ты можешь и здесь быть счастливой.

- Не начинай. Ты сказал любимый и любящий - вот что для меня главное.

- Мира, ты всего лишь влюблена - это немного другое.

- Откуда тебе знать? Может быть за влюбленностью, я скрываю более сильные чувства, Тим. Я ждала и любила его, и сейчас ничего не изменилось. Судьба дала мне шанс, им и воспользуюсь.

- Может быть она дала шанс не для этого… Хотя, ты, наверно, права, откуда мне знать?!

Я опять его обидела. Интересно, а ангелы умеют любить.

- Тим, а ты коллег своих видишь?

- Иногда, но редко.

- А среди них есть женщины? - робко поинтересовалась я, не отрываясь от процесса готовки, чтобы выглядело все ненавязчиво.

- На что ты намекаешь? - устало спросил он, раскусив меня, как орех.

- Просто интересно, какие у вас взаимоотношения…

- Ты спятила? Думай о чем говоришь, Мира! Иначе я тебе сейчас прочту лекцию о правилах поведения при общении с другими существами, еще и в церковь отправлю, грехи замаливать! - строго ответил он.

И я поверила, с него станется.

- Прошу прощения. Не знала, что для тебя это больной вопрос, - пролепетала я, с трудом сдерживая улыбку.

- Мира, прекрати.

- Хорошо. Извини. Морковку хочешь?

- Я сейчас тебя съем, - заявил хранитель, затем встал со стула, забрал из моих рук единственную морковь и впился в нее зубами.

- Фу, гадость какая! - сморщил он свое безупречное лицо. - Где ее выращивали?

- На грядках, дай сюда, это для супа.

Мы еще долго болтали о том о сем, и за беседой я даже не заметила, как накрыла на стол.

- Зови своего принца на шикарный обед.

- Может, присоединишься? - неуверенно спросила я.

На что тот только посмеялся.

Мы сели за стол. Тим растворился в воздухе, оставив приятное послевкусие, и вызвав у меня улыбку.

- Ушел? - вдруг спросил принц.

- Да, - машинально ответила я, и, поняв что сморозила, замерла. Вот же проницательный.

- Он все время рядом?

- Нет, иногда. Но как ты догадался?

- Я же маг, ты забыла? Мы видим чуточку больше.

- Ты его еще и видишь?

Я была поражена.

- Нет, но иногда чувствую.

В дверь позвонили.

- Наверно доставка.

- Беги, я подожду.

Схватив деньги, я побежала открывать входную дверь, за которой оказался Тим, а сквозь него просвечивалась щупленькая женщина.

- Говорил же еще с утра: признайся. Было бы все не так глупо.

- Брысь! - скомандовала я, погрозив ему кулачком.

- Что простите? - возмутилась женщина.

- Это я не вам, проходите, - улыбнулась я ей, пропуская в коридор.

Тетушка обернулась, и никого не увидев, все-таки прошла. Расплатившись за аппаратуру для слежения, я вернулась на кухню, хихикая себе под нос, вспоминая растерянное и чуточку обиженное лицо курьерши.

- Итак, приступим.

Кушали мы молча, периодически поглядывая друг на друга и улыбаясь. Тим отсутствовал. Запив все это великолепие бокалом вина, я блаженно, но не совсем прилично, растянулась на стуле.

- Никогда бы не подумал, что ты можешь так приготовить… Спасибо, было все очень вкусно.

Я смутилась и приняла человеческую позу.

- Не за что. И сама удивлена…

- Удивительная ты девушка, Мирослава. В меру властная, в меру добрая, красивая, умненькая и романтичная особа.

- Это ты к чему? - напряглась я.

- К тому, что в тебя легко влюбиться, но сложно любить.

Я растерялась, пытаясь понять, о чем речь. Встав, подошла к окну, всматриваясь в голубое небо.

- Почему? - спросила я, когда молчание затянулось.

- Сам не знаю. Постоянно хочу к тебе прикоснуться, хочу вдыхать аромат твоего тела, хочу знать, что ты рядом и все хорошо, но не могу ни шагу сделать навстречу. Все время одергиваю себя и боюсь не сдержаться, - Эртон подошел ко мне, близко, я чувствовала его дыхание на затылке.

- Зачем одергиваешь? Неужели все эти чувства тебе не приятны?

- Дело не в этом. Я долго думал и пришел к выводу, что мы слишком разные. Нас разделяет не только расстояние, но и культура, образ жизни, да и вообще всего не перечислить… В моем мире тебе нет места, так же как и мне в твоем. И я не знаю можно ли чем-то сгладить эту разницу.

Я повернулась к нему, на мои глаза начали накатывать слезы.

- Что с тобой, Мирославочка?- спросил он, вытирая единственную непослушную слезинку, упавшую мне на щеку. - Не плачь, пожалуйста.

Эртон нежно поцеловал меня в лоб, потом в щеку, а за тем в губы. На мгновение я растерялась, но взяв себя в руки на поцелуй ответила, а потом… было сложно себя остановить. Его руки скользнули под футболку, вызвав трепет наслаждения в теле и восторг в душе. Страстность поцелуя опьяняла и заставляла желать большего, и не знаю, чем бы все это закончилось, если бы в дверь не позвонили. Я отпрянула, тяжело дыша, и немного смутилась. Его руки еще несколько секунд прикасались к спине, а потом соскользнули вниз. Звонок продолжал раздражать слух, приводя мысли в порядок. Аккуратно поправив футболку, я все-таки побежала открывать дверь, злясь на нежданного гостя, которым оказался очередной курьер. Получив покупку, отнесла ее в комнату и, чуть помедлив, вернулась на кухню. Сердце бешено колотилось, я не знала как себя вести.

- Прости меня, - начал Эртон, стоящий у окна ко мне спиной. - Я не должен был.

Обида неожиданно захлестнула все мое сознание, глаза снова заслезились.

- Эртон, ответь, ты хотел этого?

- И сейчас хочу, - прошептал он, поворачиваясь ко мне.

- Тогда зачем извиняешься? Если люди обоюдно чего-то желают - это больше хорошо, чем плохо. Разве нет?

- Это не правильно, Мира. Все намного сложнее, чем ты думаешь.

- Ты не знаешь, о чем я думаю, милый Эртон, поверь, иллюзий я не строю. Реши для себя, что тебе нужно, я для себя уже решила, результат ты видел, - спокойно произнесла я, борясь с зарождающейся истерикой, затем развернулась на сто восемьдесят градусов и вышла. В комнате достала бинокль и впилась невидящими глазами в инструкцию.

- Привет, малышка, - спустя десять минут прокричал мне на ухо Тим.

- Привет, Карлсончик, дорогой,- пробубнила я в ответ.

- Нашла себе Карлсона, где ты пропеллер-то увидела?

- На спине, - тихо ответила я.

В комнату вошел Эртон.

- О, у нас гости, - заметил он.

- И тебе не болеть! - весело ответил Тим. - Мирочка, ну посмотри же на меня.

Я с трудом подняла глаза, но оно того стоило, все мысли и внутренняя истерика вмиг улетучились. Тим оказался одетым в белоснежную рясу, с росписью по всем краям серебряной нитью. Отложив покупку, я подошла поближе, чтобы лучше рассмотреть. Ткань, из которой было сделано это одеяние, оказалась очень мягкой, теплой и воздушной, напоминая флис.

- Это буквы? - спросила я про вышитые неизвестные мне символы.

- Типа того, - лукаво улыбнулся он. - Нравится?

- Очень, тебе идет. Прям как божество. Стой так, я тебя сфоткаю! - полетела к сумке за фотоаппаратам и, достав его, наконец, одумалась. - Вот же глупая, забыла, что ты не видим!

Тим грустно улыбался, а Эртон с любопытством за мной наблюдал.

- Фотографируй, это будет тебе подарком, - подмигнул мне ангел.

- Правда? - не поверила своему счастью.

- Правда. Но лицо будет видно только тебе, для остальных - одежда в воздухе.

- Плевать, - я включила фотоаппарат и попыталась сфокусироваться. - На экранчике тебя нету, не вижу ничего.

- На кнопочку нажми, появлюсь.

И действительно, появился, правда, немного размыто.

- Забавно. Разрешишь мне сфотографировать тебя в повседневном виде?

- Разрешу, только один раз.

- Хорошо, спасибо! Можно Эртону показать?

- Можно, но боюсь, он не увидит.

- Да не тебя, одежду твою.

- Бессовестная, - засмеялся он.

Я подошла к Эртону, небольшая неловкость еще присутствовала, но рядом с Тимом мне было спокойно.

- Смотри Эртон, это Тим, мой незаменимый ангел.

Принц поднес фотоаппарат ближе к лицу и долго вглядывался, затем выдал:

- Необычная внешность для ангела.

- Ты видишь его лицо?

- Хорошо, что в вашем мире нет магии, - прокомментировал Тим.

- Чем же?

- Хотя бы этим.

- А на счет внешности, согласна, - ответила я Эртону, рассматривая Тима.

- Ладно, оставлю вас, мне пора. Потом расскажешь, что между вами произошло.

- Откуда знаешь? - удивилась я.

- Вижу, к сожалению.

И парень исчез.

Оставшееся до сна время, мы разбирались с покупками, пытались их настроить и зарядить. Успешно, между прочим.

Когда Тим вернулся, я уставшая сидела в шкафу, рассматривая свое отражение. Казалось, что несчастнее меня в этот момент, нет никого на нашей планете, хотя это, конечно, не так.

- И снова здравствуй!

- Привет! - я была ему так рада, что не заметила, как встала и подошла.

Тимофей напрягся.

- Не бойся, не буду я тебя насиловать, - засмеялась я.

- Я боюсь не этого Мира.

- Да? А чего? Не думала, что ангела вообще можно напугать…

- Можно. Больше всего на свете я боюсь себя.

- Себя? - переспросила не поверив. - Скажу тебе по секрету, не такой ты и страшный.

Он улыбнулся.

- Плохо тебе?

- Немного, - не стала скрывать то, что и так заметно.

- И давно тут прячешься?

- Давненько.

Он протянул руку и потянул меня к себе. Да, все что мне нужно было сейчас - дружеские объятья, небольшая поддержка и вера в себя, которая понемногу начала улетучиваться.

- Все будет хорошо, обещаю.

- Мне кажется, что я не смогу дойти до намеченной цели, ибо цель бежит от меня без оглядки, не желая притормозить. Да я и сама бездействую.

- Все еще может измениться. Жизнь не линейна, это не игра.

- Ты играл в игры? - удивилась я.

- Нет, ты играла, а я только подсказывал и подбадривал. Вообще, знаешь, интересно быть с тобой.

- Тим, ты как ребенок! - ткнула я пальцем ему в грудь.

- Почему как? Может быть, я и есть ребенок?!

- Или хочешь им быть.

Я села на стул, а Тим на корточки рядом.

- Ребенком быть не хочу, не так интересно.

- Ого?! А какой же возраст тебе интересен?

- Твой, конечно. Я живу твоей жизнью все время, Мира, и только она мне интересна.

- Тяжело, наверно… - предположила я.

- Скорее хлопотно, но очень увлекательно. Ты первая девушка, которую мне поручили, до этого были мужчины, точно знаю.

- Но не помнишь, ведь так?

- Почти, - он прищурил глаза. - А ты часом не ясновидящая?

- Нет, но была бы не против ей быть.

Взяв в руки белоснежную руку ангела, я повернула ее ладонью вверх и начала с умным видом и округленными глазами рассказывать о будущем:

- Тебя, милок, любовь ждеть, огромная, неземная! О, а это что? Да, да, жана красавица и куча детей.

Весело засмеявшись, Тим вернул себе свою руку.

- У тебя неплохо получается. Еще чуть-чуть потренируешься и можешь идти в цирк, подрабатывать.

- Конечно, одаренная же! - с тем же видом ненормальной тетки ответила я.

- Хватит, а то мне уже страшно, - он закатил глаза.

- Ангел мой, не бойся, не обижу, - ласково пропела я, а потом дошло: - Кстати, а почему сразу в цирк? Можно и на дому принимать.

- Если будешь выходить к клиентам с таким лицом, они со страху разбегутся. А в цирке может и прокатить.

- Да? Ладно, если потеряю работу, есть куда идти, - захихикала я.

Тим не смеялся, он внимательно меня рассматривал.

- Так что произошло? Расскажешь?

- Да ничего особенного. Если короче, он признался, что его ко мне тянет, но в итоге дал понять, что, скорее всего, вместе не будем, слишком из разных миров, - я смутилась, щеки слегка полыхнули, окрашиваясь румянцем.

- Угу. Значит, признался и продемонстрировал, - Тим посерьезнел.

Да, все-таки эмпатическая связь не всегда играет на руку.

- Я бы сказала, что мы продемонстрировали. Бороться за то, чего еще нет глупо, стоит ли вообще?

- Может и стоит, только не опускайся до вчерашнего. Использовать ради этого других людей не хорошо.

- Знаю, прости. Постараюсь больше так не делать. А вообще, я больше ничего не буду делать. Любовь она либо есть, либо нет, если есть - он будет рядом, если нет - переживу.

- Нелегко придется тебе.

- Прогнозируешь плохой конец?

- Иди спать, моя принцесса. О плохом думать не нужно, а за любовь надо бороться, если она того стоит.

- Я не знаю стоит или нет. И вообще, мы заигрались. За последние три дня я еще больше в него влюбилась, растеряла всю серьезность своей натуры, наделала кучу глупостей и согласилась помогать в том, в чем вообще ничего не понимаю.

- Может быть, стоит отказаться, пока не поздно?

- Уже поздно, Тим. Я обещала. Ты же знаешь для меня обещание - святое.

- Знаю. Это не плохо, но предчувствие у меня нехорошее. Мне проще было бы, если бы ты осталась дома.

- Не могу, прости. Но обещаю, что не полезу куда не надо. Сходим на разведку, выясним, чем могу помочь и все, если Эртону я не нужна, вернусь домой.

- А если он не захочет тебя отпускать?

- Настою. К тому же он обещал.

- Ох, Мира, - покачал головой Тим, - ладно, идем спать.

Он протянул руку, помогая мне встать. У двери я обернулась, расплывшись в озорной улыбке.

- Знаешь, вот от такого принца как ты, никогда и ни за что бы не отказалась и билась бы до последней капли крови.

- Издеваешься, да?

- Немного, - засмеялась я. - Хотя, отчасти, это правда.

В комнате было темно, Эртон спал или делал вид, не поймешь. Я легла на кровать, Тим присел рядом и был со мной, пока я не уснула.


Глава 10


- И что это такое?

Принц вертел в руках маленькую коробочку с нижним бельем для Стэллы.

- Подарок, - пожала я плечами, запихивая в небольшой дорожный рюкзак одежду "на всякий случай".

Все утро я металась по квартире, собирая вещи, которые мне могут понадобиться в другом мире. Много взять с собой мы не могли, поэтому и приходилось расставлять приоритеты, что для меня оказалось непосильно задачей. Раз пять я могла вынуть предмет и положить обратно, каждый раз находя причину, чтобы его взять, а потом не взять. Эртон это никак не комментировал, просто наблюдал, а иногда посмеивался.

Сама же я облачилась в свой любимый угольно-черный спортивный костюм и удобные старенькие кеды, справедливо рассудив, что платье мне и так дадут, а вот удобная одежда не помешает. В свой карманный компьютер закачала несколько энциклопедий, когда-то мною отсканированных для учебы, авось пригодятся, главное чтобы батарейка не умерла к тому времени. И, наконец, изрекла:

- Я готова.

- Это хорошо, успеем к обеду, а то я даже проголодался. Хотя театральная постановка "Мира собирается в мир иной" меня поразила до глубины души, - улыбнулся парень.

- Извини, старалась сделать все как можно быстрее, а вышло… - развела я руками и пошла обуваться.

Хм, "мир иной", как-то зловеще, подумалось мне.

Уже вышли из квартиры, когда я услышала звонок домашнего телефона.

- Эртон, подожди секунду.

Влетев обратно в комнату, я схватила трубку.

- Алло!

- Мира? Как хорошо, что я тебя застала, привет.

- Привет мам, тебе повезло, была в дверях. Что-то случилось?

- Да нет, просто хотелось услышать твой голос и пожелать удачи, - грустно ответила она.

- Ясно, спасибо мам, она мне не помешает. У вас точно все в порядке?

- В полном, отец тебе привет передавал, на работу только уехал.

- Ему встречный.

- Ладно, дочь, будет возможность, звони, не будет - не страшно. Пока малыш.

- Пока, - я уже почти повесила трубку, но вдруг мое горло будто сдавили, немного помолчав, добавила. - Мам, я вас очень люблю. Обещаю, что вернусь в целости и сохранности.

- И мы тебя любим Мира, не забывай об этом. До встречи!

- До встречи!

В трубке послышались гудки, а с меня так и не сходило наваждение.

- Мира, все хорошо? - спросил Эртон, вошедший в комнату.

- Да, идем.


*****


На этот раз переход из мира в мир я вообще не заметила, как объяснил принц - ко всему привыкаешь. Стэлла встретила нас радостным вскриком, бросившись обниматься, будто год не виделись. Хейси лишь приветливо махнула головой. Королевской четы не было.

- С днем рождения! - поздравила я Стэллу, протягивая пакет с подарками. - Откроешь, когда захочешь, лучше наедине с собой.

- Спасибо! - восторженно закричала девушка. - Классный день рождения!

- Подожди пока, он еще не закончился, - предостерегла я ее.- А родители где?

- Занимаются организацией бала. Мирочка, я взяла на себя смелость сшить тебе платье, портные уже закончили, так что можем посмотреть. Если не понравится, подберем что-нибудь еще. Хорошо?

- Отлично, - пожала я плечами, хотя ее восторга не разделила. Ведь опять платье будет пол подметать, как в таком ходить-то? Про танцы я вообще молчу.

- Дамы, я вас оставлю, мне надо силы восстановить. Прекрасно выглядишь, Хейси.

- Спасибо, - улыбнулась девушка.

- Само собой иди, Миру я провожу сама, - отозвалась Стэлла.

- А я, пожалуй, отправлюсь домой, надо еще столько всего сделать, а время поджимает, - улыбнулась Хейси.

- Удачи! - в один голос пожелали мы девушке.

Оставив вещи в моей комнате, понеслись смотреть на платье. Пока шли по огромному дворцу, слуги не сводили с меня пристального взгляда. Интересно, им костюмчик мой приглянулся?

Мы зашли в просторную хорошо освещенную комнату, полностью увешанную разными тканями. У окна расположился огромный стол, за которым работали две женщины, что-то вычерчивая на белоснежном материале.

- Дамы, -обратилась к ним Стэлла,- мы пришли на примерку платья.

- Проходите, ваше высочество, в примерочную, сейчас я подойду, - ответила строгого вида тетушка, облаченная в плотное серое платье, бросив на нас беглый взгляд.

Рабочая область была отделена от примерочной узкими плотными занавесками, разделяя комнату пополам, что-то вроде стены из ткани.

- Ого, сколько зеркал! - поразилась я, шагнув по другую сторону занавеси.

- Так проще рассмотреть себя со всех сторон.

Все три стены были зеркальные, окна в этой части комнаты отсутствовали, но света, исходящего из каких-то интересных огромных кристаллов, было много.

- Ты не комнату рассматривай, а платье, - засмеялась Стэлла.

Я обернулась и впилась глазами в стоящего перед нами манекена с женской фигурой. На нем висело элегантное декольтированное атласное платье нежно кремового цвета. Его корсет был оплетен изысканным тонким золотистым шитьем, будто паучок навышивал своими воздушными нитями. Юбку украшали сложные ассиметричные зацепы, закрепленные вышивкой в тон отделки корсета, сзади плавно переходящие в изящный шлейф. Измени цвет на белый, и это будет потрясающее свадебное платье!

- Ты уверена, что мне стоит это надеть? - прошептала я.

- Не нравится? Эх, все-таки надо было с рукавами сделать, как чувствовала! - расстроилась принцесса.

- Да нет, я не о том! Просто это настолько шикарно, боюсь, что я его своей внешностью испорчу, - грустно вздохнула я.

Правда, как представлю его на себе, плохо становится.

- Мирослава, вообще, ты не производишь впечатления девушки застенчивой и с комплексами. Очень странно слышать такое из твоих уст, - возмутилась Стэлла. - Поэтому, будь добра, выкинь подобные мысли из своей головы! Не одежда украшает женщину, а женщина одежду. Его шили под тебя, не зря же я портрет твой себе воссоздавала в полный рост… Так что раздевайся! - скомандовала она в конце. Пришлось послушаться.

- Слушай Мира, ваше нижнее белье - просто произведение искусства! - восхитилась девушка, вогнав меня в краску.

- Я взяла с собой журналы с выкройками платьев и подобных вещей, специально для тебя, так что и вы сможете такое шить.

- Правда? - обрадовалась девушка, - это замечательно! Хотя под наши платья такое не наденешь.

- Ну, может быть, под платье и не наденешь, но для любимого мужчины можно. Да и не все платья у вас прозрачные.

В примерочную вошла портниха. Кинув на меня серьезный беглый взгляд, она хмыкнула и жестом попросила подойти поближе. Аккуратно надев на меня платье и вооружившись булавками, женщина начала подгонять его по фигуре. Это заняло не более десяти минут. На себя я так и не посмотрела, было любопытно, конечно, но лучше ужаснуться потом, когда обратного пути не будет.

- Через пару часов будет готово, вам его принесут.

- Спасибо, - пропищала я.

Уже через пятнадцать минут мы сидели в моей комнате и листали журналы.

- Мира! - вдруг вскочила Стэлла с кресла, - мы на обед опоздали. Бежим скорее, а то голодные весь оставшийся день проходим.

- Бежим. Строго тут у вас с этим, - прокомментировала я, закрывая за собой дверь.

- Да, мама любит порядок, - скептически отозвалась принцесса.

Когда мы запыхавшиеся вошли в обеденную, все уже сидели за столом вооружившись приборами. К моему удивлению королева нам приветливо улыбнулась.

- Рада Вас снова видеть, Мирослава.

- И я Вас тоже. Приятного всем аппетита.

Воцарилась тишина.

- У нас так говорят, перед тем как приступить к еде, - пояснила на всякий случай.

- Вот как? - удивленно спросил его величество. - Интересно.

Странно, что у них такого нет. Мой взгляд переместился на Эртона, который смотрел в свою тарелку и улыбался. Тоскливо вздохнув, я принялась за поглощение вкусной пищи.


*****


- Бал начнется через три часа. Нужно подготовиться и набраться сил, в чем желаю вам всем удачи. А нам, пожалуй, пора, до встречи, - его и ее Высочества удалились восвояси, а мы втроем застыли в холле, разглядывая друг друга огромными глазищами.

Не выдержав переглядок, я засмеялась:

- Да-да, запомните, как мы выглядим сейчас, чтобы сравнить, с тем, что будет потом.

- Вы, дамы, будете как всегда прекрасны, - озорно улыбнувшись, добавил Эртон.

- Не льсти раньше времени, повторяться не позволим! - погрозила я ему пальцем.

- Пойдем Мирочка, время идет. Мы, Эртон, будем не просто прекрасны, а потрясающе красивы, обещаю!

- Верю.

Поднявшись на свой этаж, мы разбрелись по комнатам. В моей суетилась Катрин.

- Госпожа, я приготовила вам ванну с маслами, но она не обычная. Сначала вам стоит вымыться в душе, а потом в нее погрузиться. Полежите пятнадцать минут и можете вылезать, не вытирайтесь главное. Дождитесь, пока все само впитается и высохнет, это займет пару минут. Результат почувствуете сразу.

- Хорошо, Катрин, постараюсь все сделать по инструкции, - подмигнув ей, я отправилась в место знакомства с Тимом, который отсутствовал весь день.

В ванной я почти задремала, и, кажется, пролежала больше пятнадцати минут. С трудом поднявшись, вылезла и стала ждать эффекта. Пока вся влага с меня улетучилась, тело покрылось мурашками, впору лезть обратно, греться. Закутавшись в полотенце, я все-таки покинула ванную комнату, и первое что бросилось мне в глаза - платье, висевшее на вешалке у зеркала.

- Красиво, правда? - спросила Катрин, проследив за моим взглядом.

- Да, не спорю.

- Начнем с лица, присаживайтесь на стул, сейчас должна подойти камеристка ее высочества, которая сделает вас неотразимой, - пролепетала девушка, но, увидев мои испуганные глаза, тут же поправилась: - Просто подчеркнет достоинства лица.

Макияж, платье, прическа и еще куча всего по мелочи… Время стремительно летело, приближая ответственный момент.

И почему я так нервничаю?! Можно подумать замуж собралась! Где же мой ангел?!

Стэлла зашла за мной на пятнадцать минут раньше. Мы обе уставились друг на друга, восхищенно хлопая глазам. Я потеряла дар речи, увидев принцессу в изысканном белом, с сереневым оттенком, платье, юбку которого украсили живые цветы. Его корсет на бретельке через шею, так же как и у меня был расшит причудливыми узорами на тон темнее самого платья, сделанного из тяжелого шелка. И шлейф сзади не большой, может у них мода такая?! Темные русые волосы, уложенные в красивую не высокую прическу, украшала изящная диадема. Принцесса, одним словом.

- Ты прекрасна Мира! - выдала девушка.

- И ты! Я будто в сказке…

- Ты себя-то видела в зеркало?

- Нет, - ответила за меня Катрин. - Она все время о чем-то думала и на себя не смотрела.

Девушка тяжело вздохнула, схватила меня за руку и потащила к зеркалу.

- Смотри!

Я слегка опешила. Платье сидело на мне как влитое, будто я вообще такое ношу постоянно. Не длинные волосы уложили в причудливую прическу - два колоска от висков соединили на затылке, а остальные волосы подняли повыше и закололи. Не навязчиво и красиво, а украсили косички такими же цветочками, что изображены на шитье платья, только более выпуклые, маленькие и с камушком, переливающимся всеми цветами радуги. Получилась этакая причудливая диадемка. Цвет лица выглядел более здоровым, а в остальном я не изменилась.

- Ну же, Мира, улыбнись! Ты - вылетая королева! Боюсь, Эртон поспешил с назначением невесты, надеюсь, он передумает. Хейси я, конечно, люблю и уважаю, но мы с ней не сможем подружиться…

Я впала в ступор, не зная, что на это ответить. Хорошо, что в комнате остались одни.

- Не говори ничего, Мирочка. Я вижу, как вы порой смотрите друг на друга…

- Я не уверенна, что мы должны быть вместе Стэлла, хотя, возможно, очень этого хочу.

- Если он сделает тебе подобное предложение, ты согласишься? - вкрадчиво спросила она.

- Если буду уверена в том, что он меня очень любит, то да, хотя мне будет нелегко начинать жизнь заново.

- Но как понять любишь ты человека или нет? Для этого же нужно время. Как отличить любовь от влюбленности? - задумчиво поинтересовалась девушка.

- Нужно спросить у сердца, - прошептала я.

- А что говорит тебе твое сердце?

Я задумалась. Сама не знаю, что оно говорит.

- Поживем - увидим.

- Вот-вот. Посмотрим. А я тем временем, познакомлю тебя с моей мечтой… - мечтательно улыбнулась принцесса. - Но это потом. А сейчас я хотела немного поколдовать над тобой.

- Зачем?

- Хочу перенести свои знания о наших танцах, манерах поведения и частично гостях, чтобы ты танцевала и все знала. Единственное, все это будешь помнить только до утра, заклинание сильное, но временное.

- Согласна, колдуй. А то я переволновалась, думая о танцах.

Стэлла засмеялась и, сложив ладошки домиком, начала в них что-то нашептывать. Спустя минуту, из ее рук вылетел маленький беленький, будто ватный, шарик и впечатался мне в лоб. Голова загудела, послышались со всех сторон голоса, но через мгновенье все исчезло.

- Неприятно, знаю. Зато теперь ты знаешь чуточку больше о нашем мире.

- Да уж.

- Пошли, а то опоздаем.

- Пошли, - согласилась я с замиранием сердца.


Глава 11


Мы вышли в коридор, и Стэлла начала меня инструктировать:

- Значит так, сейчас мы подойдем к бальному залу, тебе нужно будет подняться на этаж выше, я уже все приготовила, оттуда будет лучше видно официальную часть, да и всех нас, при этом никто не помешает наслаждаться процессом. Мы выступим на сцене и выслушаем поздравления, затем, слушай внимательно! Затем, как только мы оттуда уйдем, ты должна будешь спуститься и воссоединиться со мной, - девушка загадочно улыбнулась. - И мы вдвоем пройдем в бальный зал по красной дорожке, родители одобрили, они следом прошествуют с Эртоном и Хейси. Я просто так не люблю всеобщее внимание, идешь - все смотрят, восхищаются - неприятно короче. А потом и танцы начнутся, и прочие приятные вещи…

Я слушала и ужасалась. Видимо это отразилось на моем лице, потому что затем девушка произнесла:

- Пожалуйста, согласись, умоляю. Не хочу идти одна впереди всех…

- Хорошо Стэллочка, успокойся. Надеюсь, я вас не опозорю…

- Конечно, нет! Даже в голову не бери!

Так мы и добрели до заветной лестницы. Двери в зал виднелись неподалеку, они были закрыты и охранялись двумя стражами.

- Удачи, Стэлла!

- Ох, спасибо. До встречи.

Я поднялась на этаж выше, где меня встретил слуга и проводил на небольшой балкончик, с которого действительно просматривался весь зал, а сцена вообще была как на ладони. Помещение чем-то напомнило мне один из посещенных мною не так давно театров. Только там, где должны были быть стулья, не было ничего. Да и украшено все куда изысканнее. Деревянный пол был на столько сильно отполирован, что странные не понятно от чего горящие лампы, висящие высоко под куполовидным потолком, отражались в нем, как в зеркале, создавая эффект дополнительной подсветки. Стены украшали картины, в большинстве своем портреты, скорее всего членов королевской семьи, а между ними тяжелым бархатом были завешаны огромные окна. Хотя может и не окна… Да не важно! По бокам зала расставлены небольшие стеклянные столики со всякими вкусностями и напитками. Людей оказалось очень много, они заполнили собою практически половину огромного бального зала. И хорошо, что место, в котором я находилась, было слегка утоплено и не бросалось в глаза, иначе меня бы разглядывало множество любопытных. Прозвенела приятная музыка, из неоткуда, ибо, повертев головой, музыкантов я не обнаружила. На сцену прошествовала вся королевская семья, плюс Хейси и еще двое мужчин, один из которых начал стихами описывать сегодняшнее событие, а я, вцепившись глазами в элегантно одетого принца, перестала и слышать, и видеть все в округе. Кто-то что-то говорил, аплодировали, смеялись, а я лишь улыбалась, рассматривая милое сердцу лицо, и пыталась понять, что думает сердце на его счет. Спустя пятнадцать минут, Эртон вдруг приподнял немного голову и встретился глазами со мной, вызвав у меня очередной приступ тахикардии. Я приветливо помахала ему рукой и послала воздушный поцелуй, на что тот чуть заметно улыбнулся и слегка кивнул головой. Кажется, никто не заметил. Сердце успокоилось, я присела на стул и спокойно досмотрела публичные поздравления, с трудом понимая их содержание.

Итак, вот и все. Пора спускаться.

Я аккуратно спустилась по ступенькам и встала на красную дорожку. Спустя несколько секунд послышались голоса, и из-за поворота вышла королевская семья в полном составе, более того, Эртон под руку держал Хейси.

- Мирочка! Ну как тебе? - подлетела ко мне именинница.

- Потрясающе! - не соврала я.

- Вам очень к лицу наша одежда, Мирослава, думаю, в этот мир вы очень гармонично вписались бы, - неожиданный комплемент от его величества застал меня врасплох, не придумав, что ответить я просто благодарно улыбнулась. Эртон внимательно меня разглядывал, а Хейси выглядела сердито.

- Идемте же, нас ждут! - поторопила Стэлла, схватив меня за руку, и потащила ко входу в зал.

Мы ровненько встали рядом, и стражи распахнули перед нами дверь. Да, сверху мне казалось все не таким страшным. Увидев огромное количество людей, я впала в ступор, но вовремя взяла себя в руки, как раз тихонечко заиграла музыка, и Стэлла сделала шаг вперед.

Мы шли по красной дорожке, по залу прокатился шквал аплодисментов, отовсюду сыпались комплементы и поздравления принцессе, а на меня смотрели с не скрываемым любопытством. Вдруг откуда-то с потолка посыпались разноцветные лепестки роз вперемешку с пушистыми снежинками, сталкиваясь с препятствием, они рассыпались маленькими золотистыми вспышками, будто фейерверк.

- Не знала, что можно придумать такую красоту… - прошептала Стэлла, восхищенно подняв лицо к потолку.

Дорожка закончилась и принцесса, взяв меня за руку, словно волнорез помчалась куда-то через расступающуюся перед нами толпу. Подбежав к столику с напитками, она подала мне бокал вина и глубоко вздохнув, заявила:

- Официальная часть закончилась, теперь можно и расслабиться. Давай выпьем!

- Давай! - подняла я бокал. - За тебя, мир, дружбу и любовь!

Весело смеясь, мы чокнулись и сделали пару глотков.

- Главное не пить много, чтобы быть в трезвом уме и здравом рассудке, - принцесса поставила бокал. К нам подбежала молоденькая девушка.

- Ваше высочество, вам просили передать, - протянула она Стэлле записку.

- Спасибо.

Девушка развернула листок и что-то прочитав, засияла не хуже бриллианта на солнце.

- Мирочка, - девушка потупила взгляд, - мне нужно ненадолго отбежать. Ты не обидишься, если я тебя оставлю одну?

- Конечно, нет! Иди, если нужно. Только возвращайся поскорее, а то мне тут немного не уютно.

- Спасибо! - обрадовалась она. - Я постараюсь недолго.

И Стэлла умчалась, оставив меня на растерзание окружающих, которые разглядывали мою скромную персону, с непониманием на лице. Будто все хотели спросить: "И что же это за особа, что принцесса дарит ей такое внимание?"

Одиночество - это то, что меня всегда пугало. Не знакомый мир, не знакомые люди, не знакомая обстановка и традиции. И я одна на всем белом свете.

Сделав, еще глоток, начала рассматривать внутреннюю архитектуру здания, и тут меня отвлек легкий ветерок. Я обернулась в поисках знакомого лица, но никого так и не обнаружила. Повернувшись к столику, поставила вино, взяла какой-то сок и поднесла к губам.

- Ты сегодня еще прекраснее, чем обычно, моя принцесса, - сказали мне на ухо, долгожданным родным и красивым баритоном.

Я испытала несказанное облегчение, будто с плеч свалился огромный груз, накопившийся за день.

Медленно повернулась и не поверила своим глазам. Тим напомнил мне принца из сказок: высокий, обаятельный и прекрасный. Его красивый торс прятала шелковая белоснежная рубаха, переход между ней и брюками скрывал огромный, сантиметров десяти, четный кожаный пояс, черные ботинки давали блеск даже в приглушенном свете. Красиво уложенные густые темные волосы, чуть насмешливый, но в тоже время добрый взгляд и легкая улыбка на губах… Кажется, я пьяна. Стало казаться, что весь мир сузился до маленького пространства, окружающего мужчину напротив.

- Тим, ты… ты просто, ты… это… - промямлила я, путаясь в своих мыслях и эмоциях и снова замолчала.

- Что я? - переспросил он.

- … Прекрасно выглядишь, - наконец, выдала я что-то членораздельное, хотя это предложение лишь отголоски того, что хотелось произнести.

Мои откровенные разглядывания прервали легким покашливаниям, заставив нас обернуться.

- Молодые люди, разрешите подойти к напиткам? - спросила женщина, указав на столик, который мы загородили.

- Конечно, - Тим и я сделали шаг назад. Не поняв происходящего, я глупо захлопала глазами, не сводя пристального взгляда с мужчины. До меня медленно дошло, что ангел одет так же, как и многие мужчины в зале, видимо это специальный костюм для таких мероприятий. Вот только Тиму все шло куда больше, чем окружающим, и производило должный эффект.

Как только тетушка ушла, я налетела на него с вопросами:

- Ты хочешь сказать, что она тебя видит и слышит? То есть ты здесь? То есть…

- Спокойно, Мира, - засмеялся ангел, - а то на поводу эмоций ты скоро совсем перестанешь нормально разговаривать. Да, она меня видит, и не только она.

- Но как такое может быть?- стала допытываться я, проигнорировав его шутливый тон.

- Просто отпросился у "начальства", решил устроить себе выходной, а потом уговорил дать мне возможность стать осязаемым, всего на несколько часов. Подумал, что ты не откажешься от моего общества.

- И правильно подумал, - я готова была прыгать от счастья. - Я так рада тебе, не представляешь! Так бы и расцеловала.

- Ты опять?! - засмеялся ангел.

- Ага, - шкодливо улыбнулась я.

- Ну и ладно, сегодня можно.

Я взвизгнула и повисла у него на шее под недоуменные взгляды окружающих.

- Тише, Мира, без фанатизма, - прошептал на ухо Тим, пытаясь расцепить мои руки. Я не сопротивлялась, позволив ему от себя отстраниться. Все равно смотреть на него - сплошное удовольствие.

Заиграла созывающая музыка, и пары стали стекаться в центр зала для первого танца.

- Не откажет ли мне столь прекрасное создание в первом танце? - спросил хранитель, протягивая руку.

- О, для меня большая честь танцевать с Вами, - присела я в реверансе, с трудом сдерживая смех, и вложила свою руку в его.

Мы медленно двинулись к центру зала. В голове постепенно всплывали чужие знания и воспоминания. Пар образовалось много, не танцующие разошлись по углам, чтобы не мешать. Краем глаза заметила и Эртона с Хейси, и Стэллу с неизвестным мне симпатичным мужчиной и короля с королевой. На мгновение представила, как простояла бы весь вечер одиноко в уголочке, если бы не Тим. Стало обидно. Вот вам и отрезвляющая реальность.

- Мирослава, тебе неприятно мое общество? - тихонько спросил ангел.

- Что? - до меня медленно дошел смысл сказанного. - Да что ты, Тим, как ты мог о таком подумать?

- Просто ты расстроено выглядишь.

- Дело не в этом, - я потупила взгляд. - Спасибо, что ты вообще есть, мой милый хранитель. Чтобы я без тебя делала?

- Вот, другое дело! - пошутил он. - А теперь заканчивай хандрить и наслаждайся вечером. Я же здесь ради тебя, цени! К тому же, он не забыл про тебя, просто протокол обязывает, первый танец для сложенных пар, а за неимением этого, можно выбрать любого человека, которому симпатизируешь. Это если вкратце.

- Вот как? Странно, что Стэлла не упоминает об этом в своих воспоминаниях.

Заиграла приятная мелодия. Мое тело двигалось само, в голове прокручивались чужие знания, а я лишь смотрела в бездонные глаза Тимофея и улыбалась. Музыка расслабляла и успокаивала, а мужчина, находящийся рядом, подарил несказанный покой. И никто мне не был нужен в это мгновение, ни Эртон, ни глупые миры со своими проблемами, ни работа, ни дом, ни воздух, ни солнце, только он, такой далекий и родной, ангел, который будет рядом всегда и никогда одновременно. От этого грустно и при этом хорошо. Я всегда буду под его защитой. Вот только пара вопросов постоянно не дает покоя, как не пыталась их отогнать: за что же судьба мне дарит такие подарки? И второй, более страшный: что потребуется от меня взамен?

Танец закончился.

- Погуляем?- спросил он.

- С удовольствием, особенно с тобой, - искренне обрадовалась я.

- Ммм… Особенно со мной, - медленно повторил он.

Мы вышли на один из балкончиков, который встретил нас вечерней прохладой. Я поежилась. Тим взял из плетеной корзины шаль и накинул мне на обнаженные плечи.

- Спасибо, - благодарно улыбнулась я, с трудом сдерживая слезы.

Мне было сложно понять, почему вновь стало так грустно и одиноко. То ли от того, что все это волшебство скоро закончится, то ли от того, что появился тот, кто бережно заботится обо мне, то ли от того, что Эртона до сих пор нет рядом, то ли просто от счастья. Я запуталась в себе.

Тим долго всматривался в мои глаза, а потом нахмурился и облокотился на перила балкончика, устремив взгляд куда-то вдаль.

- Эх Мира, совсем я перестал тебя понимать. Раньше ты была открытым человеком, рассказывающим каждому о своих желаниях, а теперь держишь все в себе. Как тебя понять, скажи? Толи ты правду говоришь, толи шутишь, я совсем запутался и не знаю как себя вести. Порой жажду скорее обрести невидимость и убежать, как трус, от твоего пристального задумчивого взгляда, а порой наоборот, готов быть рядом и помогать во всем… - он запнулся. В воздухе повисла неловкая пауза.

- Ты прав Тим, есть вещи, которые я никогда не смогу произнести вслух, и желания, которые никогда не исполнятся. Мне трудно, я будто потерялась в этом потоке постоянно меняющихся эмоций. Но сейчас, когда ты здесь, я счастлива, поверь. Знаешь, мне хочется домой, в свою маленькую уютную квартирку. Здесь я чужая, это так сильно чувствуется… Нужно, как можно быстрее выяснить, что тут происходит, помочь, если понадобиться и, наконец, понять, суждено ли моей давней мечте сбыться.

За спиной послышались торопливые шаги.

- Мирослава?

- Да, Эртон, это я, - повернулась к принцу лицом и улыбнулась, Тим сделал тоже.

- О, ты не одна, - на секунду его глаза сузились, а голос приобрел небольшую холодность. - Хранитель, не так ли?

- Именно так, - серьезно ответил ангел.

- Мирослава, старайся быть на виду, я обыскался тебя, - парень действительно выглядел взволнованно.

- Постараюсь, извини, что заставила волноваться, - я нехотя сняла с себя шаль и протянула Тиму. - Спасибо, не дал бедной деве замерзнуть.

- Всегда пожалуйста, - ответил тот, сверля глазами принца, тот занимался тем же в ответ.

- Вернемся? - попыталась привлечь я внимание обоих.

- Прошу, - Эртон пропустил меня вперед.

Начинался какой-то из медленных танцев, свет немного приглушили.

- Ты не против? - спросил принц, намекая на танец. Я зачем-то посмотрела на Тима, и тот одобрительно махнул головой.

Мы вышли в центр зала. Танец напоминал вальс, только медленнее, и включал несколько чуждых мне элементов. Мне он почему-то показался слишком интимным.

- Что он здесь делает? - спросил Эртон.

- Отдыхает.

- Надолго?

- Не знаю точно. Наверно, на несколько часов.

- Прости, что не могу быть с тобой все время.

- Прощаю, - улыбнулась я в ответ, растворяясь в танце.

Близость Эртона нарушила покой. Мое сердце зачастило, дыхание сбилось, а взгляд нечаянно скользнул к губам, вызвав такую бурю эмоций, что я с трудом сдерживала себя от глупостей, полезших в голову.

- Как же ты красива Мирослава… Я с трудом сдерживаюсь, чтобы не поцеловать тебя сейчас, на глазах у всех присутствующих, а держаться от тебя подальше нет сил, - одна его рука держала меня за талию, а второй он вдруг дотронулся до моего лица. Неожиданное признание добило меня окончательно, и разум будто перешел в иную реальность. Все начало казаться не настоящим, но таким прекрасным.

Поддавшись небольшому порыву, я закрыла глаза и легонько потерлась щекой о его ладонь, испытав небывалое наслаждение.

- Скажи мне хоть что-нибудь, чтобы я этого не сделал, - мои глаза сами открылись, его лицо было так близко - дотянись и возьми… Но почему же так страшно? Почему мне хочется быть с ним и при этом бежать без оглядки как можно дальше?

- Эртон, ты и не представляешь сколько всего хочется сделать мне сейчас, но боюсь это не правильно, - мой голос показался мне чужим, слишком много оказалось в нем страха и боли. -Не руби сгоряча, ведь ничего не изменилось, завтра ты увидишь все ту же девушку, что сегодня пришла с тобой в этот мир. Уверен ли ты, что утром, проснувшись, не пожалеешь о своем поступке? Ведь это кардинально изменит твою жизнь, да и Хейси больше не будет рядом. Если ты к этому готов, я -здесь, рядом, в шаговой доступности, - улыбнулась в конце на собственную шутку. А душе было не до смеха, она металась и болела. Как же хотелось услышать, что он готов, как же хотелось его поцеловать и быть рядом каждый день, хотелось, чтобы он любил меня сильно- сильно, так же как и я его могу любить… И как же хочется, чтобы все это было сном…

Музыка стихла. Мы остановились, да и до этого фактически стояли. Он смотрел на меня и уже стал наклоняться для поцелуя, как вдруг…

- Эртон! - раздался звонкий голос Хейси.

Я закрыла глаза, а Эртон так и застыл, не шевелясь.

Господи, пожалуйста, пусть он поцелует, мне так нужен долгожданный душевный покой. Пожалуйста!

Время тянулось медленно, и ничего не происходило. Слух постепенно стал воспринимать звуки в нужном ключе, послышался чей-то веселый смех, голоса, музыка, которые до этого будто остановились, замерли в тишине. Нет, тишины не было, видимо, я слишком глубоко ушла в себя.

Я почувствовала, как мужские руки ослабили хватку. Все. Не готов! Не хочет! Не боится, просто не уверен, что любит! Какая же я дура. Ну что натворила? Ведь уже было бы все кончено…

Шаг назад сделанный Эртоном разбил мне сердце окончательно и бесповоротно. Я открыла глаза и с трудом сфокусировалась на его лице.

- Еще не время прошептал он.

Не время для чего? О чем он?

- Да Хейси, что-то случилось?

Девушка стояла с широко открытыми глазами, будто не понимая, что происходит. Но я-то знала, что она все прекрасно видит и понимает.

- Нет, все хорошо, просто я потеряла тебя, здесь темно, - начала оправдываться она.

Меня затошнило от этого цирка, на глаза накатились слезы, которые я сдерживала с огромным трудом.

- Извините, мне нужно отойти, - процедила я сквозь зубы и пошла непонятно куда, но лишь бы подальше.

- Мира… - донеслось мне в спину.

Ко мне подлетела радостная Стэлла, но увидев мое лицо, настроение ее упало.

- Что случилось?- растерянно спросила она.

- Ничего, все хорошо. Кто тот парень, который весь вечер не сводит с тебя влюбленных глаз?

Ну и самоконтроль, подивилась я сама себе.

- О, - девушка смутилась, - об этом я и хотела поговорить. Как он тебе?

- С виду очень даже ничего, - улыбнулась я, сильно впившись ногтями в свою ладонь.

- Ага, и не только с виду. Жаль, что не могу вас познакомить, он уже ушел. Но как только появится возможность, с радостью представлю его тебе. Очень хочу узнать твое мнение, ведь со стороны виднее… Я влюблена, могу многое не заметить.

- Хорошо Стэлла, как скажешь. Расскажу все что увижу, - подмигнув девушке, я почувствовала, что кружится голова.

- Тебе плохо, ты бледна…

- Да нет, хорошо, - заверила я, -пойду выпью воды и подышу свежим воздухом. Прекрасный бал, развлекайся, пока не закончился, только не забудь меня захватить, когда соберешься уходить… - приободрила я принцессу.

- Спасибо, рада, что тебе понравилось. Поболтаем потом. Очень мне интересно узнать, что за прекрасный молодой человек танцевал с тобой… - подмигнула девушка.

Мы разошлись в разных направлениях. Становилось все хуже и хуже, в ушах зашумело.

- Сейчас, Мира, подожди, - Тим подхватил меня под руку и повел на свежий воздух. - Слушай внимательно. Ты сейчас сделаешь глубокий вдох, молодец, теперь - выдох, вот видишь как легко, давай опять, вдох, выдох.

Я повторяла команды, и действительно стало легче. Холодный воздух бодрил, приводя мысли в порядок, я присела в кресло, Тим присел на корточки напротив.

- Когда же закончится этот вечер?

- Скоро, потерпи.

- Тим, я не ведаю, что творю! - внезапно осознала я, закрыв ладонями лицо, пряча хлынувшие из глаз слезы.

- Все ты ведаешь, Мира. Я горжусь тобой. Только в следующий раз не забывай, что людям нужно нормально дышать, чтобы жить, а то меня может не оказаться рядом, - он сердился, не знаю на кого. На меня? Возможно. Но надеюсь, что нет. - Все еще может измениться в лучшую сторону.

- Мне все равно. Завтра же предложу заняться делом, надоело уже отношения выяснять и копаться в себе. Пора работать. Чем быстрее закончим, тем быстрее вернемся домой. У меня отпуск, в конце концов.

- Мира, я тебя не узнаю. Ты ведь всегда добивалась своих целей, а сейчас вдруг каждый раз пытаешься отступить. Ты просила меня о помощи, а сама при этом, как рак, пятишься назад. Чего ты боишься?

Я задумалась, вытирая слезы маленьким платочком.

- Я боюсь услышать в конце, что не нужна ему. Возможно, поэтому заранее одергиваю себя и настраиваю на самое худшее и…

Я замолчала не в силах продолжать, но он и так все знал, это читалось в его глазах, полных понимания.

- Могу тебя заверить в одном - он еще ничего не решил. Просто, скорее всего, не хотел устраивать публичных сцен. Я бы поступил так же. Не делай поспешных выводов, подожди, если ты все еще этого хочешь. И на счет дел… с чего ты взяла, что будет все быстро и просто?

- Да знаю, знаю, что просто не будет. Если замешан человек, жаждущий власти и оружия - это большая беда. Не хотелось бы встретиться с таким…

Я потерла щеки ладонями. Тим снова подарил мне надежду, и боль стала отступать, а мозг начал работать в нормальном режиме.

- Пообещай, что будешь осторожна и не полезешь, куда не надо, - нарушил хранитель тишину. - Ты должна остаться живой и невредимой.

- Постараюсь, - пожала я плечами и подняла лицо к небу. - Красивое здесь небо, не правда ли?

- Да, ничего, - холодно отозвался он.

- Тимофей, в чем дело? - устало спросила я, рассматривая его недовольное лицо.

- Тебе все еще плохо.

- Знаю, и что дальше?

- А мне еще хуже.

- Прости, Тим, я ничем не могу помочь.

- Зато я теперь придумал для тебя наказание, за плохое поведение дома, - садистски улыбнулся он.

- Какое? - насторожилась я, вспомнив, что действительно еще не получила нагоняй за прошлые глупости.

- Ты еще трижды со мной потанцуешь, - радостно заявил ангел.

Фууу, а я-то подумала, что будет что-то неприятное.

- Тогда пойдем, повеселимся что ли… - согласилась я.

И мы пошли. Я много выпила, а он не возражал. Я танцевала и веселилась, а он во всем поддерживал. Оказавшись в комнате, я рухнула на кровать и горько разрыдалась, да так и заснула. А Тим все еще был рядом.


Глава 12


Завтрак оказался просто пыткой. Жуткое похмелье с головной болью и со всеми вытекающими последствиями. С трудом запихивая пищу в свой несчастный желудок, я пыталась вслушаться в серьезный диалог между членами королевской семьи. Что-то про еще одну сожженную деревню, нужно отправляться в путь, верхом, после обеда. Я пыталась из каждой фразы подчеркнуть основное и усвоить в своей несчастной головушке, получалось с трудом.

- Верхом? - дошло до меня спустя какое-то время.

- Ну да. А как еще? У нас другого транспорта нет, - ответила Стэлла, выглядела она, кстати, не лучше меня.

- Я никогда не ездила верхом. Не умею.

Воцарилась тишина.

- Поедешь сначала со мной, по дороге научишься, - разрядил обстановку Эртон.

- Я поеду с вами, - заявила Хейси.

Все дружно повернулись к девушке.

- Не согласен. Даже против. Это может быть небезопасно, - возразил принц.

- Эртон, ты же знаешь, что я неплохо владею оружием, тем более магией, а верховая езда вообще часть моей жизни. Уж я-то не буду обузой, - девушка с вызовом посмотрела на меня. Почему спрашивается? Про обузу, это она про меня что ли? Вот вам и милая девушка, с несчастными глазами. Только недавно хотела с принцем расстаться, а теперь наоборот, куда угодно лишь бы с ним. Или я опять чего-то не понимаю?

- Может, тогда сразу сдадимся без боя, - предложила я. - Зачем куда-то ехать и искать приключения на свое мягкое место, если тут каждый готов пойти в неизвестность, а возможно даже навстречу врагу…

Все замерли и уставились на меня, не лестно, скажу я вам.

- Мирослава, прекрати, - попросил спокойно Эртон.

Тим сидел на подоконнике, слушал, но не реагировал. А я-то надеялась, опять начнет читать лекцию про поведение и перестанет изображать неживой предмет…

- В таком случае, если Стэлла захочет, можно и ее взять, но на разведку пойдем только Эртон и я, иначе с места не сдвинусь.

- Она права, - вдруг вступился за мою персону его величество. Мне он вообще очень нравился, хороший рассудительный мужик. - До замка Цебиля можете ехать любым составом, но в остальном участвуют только Мирослава и Эртон.

- В таком случае от поездки я не откажусь, - обрадовалась Стэлла.

- Вот и ладненько. Спасибо за завтрак, - поблагодарила я, вставая.

- Мира, про манеры не забывай, - спокойно попросил Тим, все-таки не сдержался.

Я стушевалась, но Стэлла тоже встала из-за стола. Мы отправились в свои комнаты.

- Голова болит, - пожаловалась я ангелу, распластавшись на кровати.

- Пить меньше надо. Собирайся, времени осталось мало.

- У меня все собрано. Тим, может хватит сердиться? Хотя бы скажи, на кого твой гнев направлен.

- Прости Мир, но наколдовать себе хорошее настроение не могу. Потерпи чуть-чуть, успокоюсь.

- Но почему оно у тебя такое? - я встала, подошла поближе и взяла его за руку. - Скажи мне, пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста!

- Ты как ребенок, честное слово, - наконец-то улыбнулся он. - Пойми, весь негатив окружающих я принимаю на себя, если его много, настроение портится, а когда не знаю, от кого исходит, это вообще выводит из себя.

- Значит, мы сегодня с тобой болеем, - засмеялась я и чмокнула его в щеку.

В дверь без стука влетела Стэлла.

- Мира, вот тебе костюм, в нем поедешь, у меня такой же только черный. Ты уж извини, но твоя одежда не годится в силу многих причин, - пролепетала она, сбрасывая на кровать стопку чего-то темно-синего.

- Например? - удивилась я, подходя поближе.

- По пути нам может встретиться нежить, животные не дружелюбно настроенные, да мало ли кто…

- Нежить? - переспросила я, застыв перед ней. - Ты серьезно?

- Конечно, серьезно. Этот костюм не даст их когтям тебя поцарапать в случае чего. Переодевайся, а я пойду дальше собираться.

Девушка вышла.

- Не переживай, все будет хорошо, - обнадежил хмурый ангел.

Одежда была сделана из какого-то странного материала похожего на тонкую кожу - брюки, майка и длинная к низу чуть расклешенная куртка без воротника, немного прикрывающая бедра. Мне, в общем-то, шло. Если не принимать во внимание слишком облегающий покрой, откровенно выделяющий каждую округлую часть тела, то я бы сказала, что все это удобно и практично. А еще кто-то ругал наши платья за короткость!

- Сапоги обуть не забудь, у двери она оставила, - подсказал Тим, бросивший на меня беглый взгляд.

- Тим, тебе не кажется, что их одежда слишком откровенна. Будто голая стою.

- Жизнь дороже предрассудков, так что ничего страшного.

- Интересно, а жарко в этом не будет, лето же?! - не отставала я, разглядывая себя в зеркало.

- Не будет.

- Ты откуда знаешь?

- Не думаю, что они тут все не здоровы на голову, чтобы носить теплую одежду летом.

- Хорошо, - парировала я, - в таком случае, не замерзну ли я ночью?

- Мира, заканчивай, - серьезно попросил ангел.

- Бу! - передразнила я его. - Какой ты бяка! Ну же, улыбнись! Смотри, какая деваха перед тобой стоит, голая да в одежде!

Тим в очередной раз бросил беглый взгляд в мою сторону и отвернулся.

- Значит, мое тело тебя не завлекает, - засмеялась я.

- Не смешно. Пойду я, пожалуй, встретимся позже, - он начал было растворяться в воздухе, но остановить его успела.

- Тим, подожди!

- Ну что?

- Прости, если тебя чем-то обидела. Я всего лишь хотела тебя растормошить, поэтому и несла чушь. Не сердись, мой ангел, пожалуйста.

- Мой ангел… - передразнил он.- Соловьем распелась тут…

- Нет, я не пела еще соловьем, но если хочешь, могу, - вылупила я безумные глазища.

Он улыбнулся.

- Вижу, голова прошла.

- Не совсем, но пока разговариваю с тобой, не чувствую. Не грусти, Тим, обо мне постоянно должен кто-то плохо думать, не могу всем нравиться, знаешь же.

- Просто следи за речью, - попросил он.

- Вот еще! - психанула я. - Не собираюсь не под кого подстраиваться. Я сюда не напрашивалась, сами пригласили. О моем мире и поведении в нем, почему-то никто не расспрашивает.

- На завтраке ты вызвала огромное количество плохих эмоций, это не хорошо.

- Не думаю, что всем не понравилась моя речь. Разве что Хейси, ну может быть королеве, подумаешь. Просто эта девушка потеряла мое уважение.

- Потому, что хочет быть со своим женихом? - вкрадчиво поинтересовался ангел, сверля меня внимательным взглядом.

- Нет не по этому! Сначала она хотела воссоединиться со своим возлюбленным, но потом вдруг резко передумала и забыла об этом меня оповестить. Так нельзя! - моему возмущению не было предела, хорошо, что есть с кем об этом поговорить.

- Нельзя. Но это не значит, что теперь она перестала быть хорошей. Может быть, она поняла, что Эртон ей нужен…

- Тим, не надо, ладно?! Хватит, - подняла я предупреждающе руку, пытаясь остановить его словесный поток.

- Мирослава, ты готова? - снова влетела в комнату Стэлла, распахнув резко дверь.

Принцесса выглядела взволнованно, ее русая коса немного растрепалась, синие глаза, были широко распахнуты, а дышала она, как после длительной пробежки. Замоталась девушка.

- Да, идем.

Взяв рюкзак, я вышла в коридор и медленно пошла за Стэллой, Тим шел рядом, но казалось, что его шаги слышу только я. Хотя так, скорее всего, и есть.

Во дворе нас уже ждали. Хейси сидела на вороном коне, вся в черном, такая прекрасная и будто даже опасная. Ее длинные каштановые волосы, заплетенные во множество косичек, были перевязаны черной лентой на затылке. Глаза стали ярче и блестели, словно изумруды. Странно, а я и не замечала, что они такие зеленые. Заметив мое повышенное внимание, девушка окинула меня надменным холодным взглядом. Кстати, на ее спине, в ножнах, красовались короткие мечи. Кажется, я ее недооценивала, теперь стоит быть осторожнее. Стэлла живенько залезла в седло, взяв мой рюкзак себе. Я перестала изображать статую и подошла к Эртону, который тоже выглядел эффектно в черном дорожном костюме и высоких кожаных сапогах на шнуровке. А еще он был вооружен до зубов, но так ненавязчиво, не присматриваясь и не заметишь. Чего стоит один не сильно широкий ремень, к которому прикреплен кинжал и множество всяких маленьких опасных железяк. "Ниндзя", - подумала я и хихикнула, привлекая всеобщее внимание.

- Итак, девушки, - поморщился принц, его явно наша женская компания не устраивала. - Нам надо доехать до портала в Эгноссе. В связи с тем, что быстро передвигаться мы не сможем, и отдыхать придется чаще, чем обычно, на это уйдет два дня пути, как минимум.

Он забрался в седло и протянул мне руку, на которую я посмотрела, как на нечто ужасное. Не залезу - поставила я вердикт.

- Помочь? - спросил Тим, широко улыбаясь.

- Ага, - прошептала я, Эртон заметил заминку и напрягся, а за спиной Тима появились красивые огромные крылья.

- Сейчас устроим им представление, - засмеялся он, подойдя сзади и крепко обхватив меня за талию.

И мы взлетели! Но тут же меня водрузили на лошадь. А жаль, так приятно оказаться в сильных мужских руках и чувствовать себя невесомой. Хотя за спиной Эртона тоже не плохо, лишь бы не пораниться об эти острые штучки на поясе. Интересно, а почему меня не посадили спереди, как в фильмах показывают? Было бы приятнее…

Я оглянулась. Хейси удивленно хлопала глазами, а Стэлла наблюдала с приоткрытым ртом.

- Здорово, даже я так не умею. Требую объяснения, на первом же привале! - радостно крикнула последняя, разворачивая коня к открытым воротам.

- Может, он тебя вообще подбросит до места назначения, и проблем не будет?! - чуть слышно проворчал Эртон.

- Скажи ему, что если бы мог, то ни за что не доверил ему тебя, - холодно ответил Тим, все еще вися в воздухе.

- Он, к сожалению, не может, - поморщившись, сказала я Эртону.

- Мира, ты не правильно пересказала мои слова, в следующий раз прошу так не делать, смысл теряется, - сердито сказал мне ангел.

- Прости меня, - виновато улыбнулась я.

- Будь осторожна, этот мир для тебя небезопасен, от Эртона ни на шаг, слышишь, Мира? Ни на шаг!

- Слышу, слышу, - проворчала я, устраиваясь в седле. Жуть как неудобно!

- Мне пора, до встречи, - проговорил Тимофей и исчез.

Мы выехали за ворота и медленно поскакали по городским улочкам, спустя час дома неожиданно закончились, и лес встретил нас прохладной тенью. Коней пустили в галоп, но уже через десять минут я готова была умереть. Боже, какая мука! Кажется, к концу поездки мои ноги станут колесом…

Потерпев еще двадцать каторжных минут, я просто взвыла в спину Эртона:

- Больше не могу! Стоп!

Все остановились. Хейси не улыбалась, но выглядела довольной, а Стэлла взволнованно.

- Стэлла, помоги Мирославе слезть, - скомандовал принц.

Кое-как спустившись с коня, я чуть не шлепнулась, ноги онемели, спина заныла. Развалюха я!

- Ребята, это была плохая идея. Покажите, как пользоваться этими вашими коняками, я лучше сама кое-как поеду.

- Да, такими темпами мы неделю ехать будем, - надменно прокомментировала Хейси. Не выдержав, я чуть ли не испепелила ее взглядом, зато она поняла - хмыкнула и отвернулась.

Мне кое-как объяснили принцип управления лошадью и рассказали, какую и когда позу следует принять. В теории казалось понятно, но на практике вышло все иначе. Да и дорога, по которой мы ехали, оказалась просто проходным двором, приходилось то и дело пропускать всадников, торговые обозы и просто идущих на своих двоих. Дважды я не удачно упала, причем просто на ровном месте, приложившись сначала затылком о землю, затем сильно локтем, что ухудшило мое положение в седле. Да и конь вел себя не лучшим образом, постоянно норовя меня сбросить. На третьем часу моего уже самостоятельного путешествия я чувствовала себя самым несчастным человеком на планете. Болело все! Даже голова, которая с трудом запоминала правила и советы, сыпавшиеся со всех сторон.

- Привал! - скомандовал принц, когда вдалеке показался, конец лесной чащи.

Мы добрались до поля и съехали с дороги. Я мешком свалилась со своего гнедого скакуна, но на этом мучения не закончились. Под чутким руководством Эртона пришлось ослабить подпругу, при том, что мои руки тряслись, а ноги подкашивались. Отпустив коня на все четыре стороны, я рухнула на травку и закрыла глаза.

- Хейси, пошли со мной к ручью, воды наберем для лошадей хоть немного, - позвала Стэлла.

Девушка что-то пробурчала в ответ, но пошла, а мне было все равно.

- Ты легла практически на муравейник, - предупредил принц.

- С какой стороны? - безразлично спросила я, при том, что еще вчера, завизжала бы, перепугав не только муравьев, но и все живое в радиусе километра.

- Справа.

Я сделала усилие и крутанулась в левую сторону, не открывая глаз.

- Мирослава…

- Ммм?

Эртон присел рядом, частично закрывая меня от лучей Тэффы.

- Ты молодец. Знаю, что тебе сейчас очень нелегко - чужой мир, другие люди, другая жизнь, но замечу - ты отлично справляешься.

- Спасибо, - ответила я, расплывшись в блаженной улыбке.

Даже настроение поднялось.

- Как рука?

- Болит. И затылок тоже.

- Давай посмотрю.

С трудом села, не без помощи рядом сидящего, и сняла курточку. Локоть оказался весь покрасневший и распухший.

- Да, не хорошо. Лекарю бы показать… Я могу только снять боль, и то не полностью.

Он приложил свою ладонь к ушибу, второй рукой произвел в воздухе странную манипуляцию и начал что-то нашептывать, маленькая вспышка и все - боль отступила.

- Спасибо, Эртон. Хорошо, наверно, быть магом…

- Не плохо. Хотя кто тебе мешает попробовать, - пожал он плечами.

- О чем ты? Я ни одного заклинания не знаю. И даже то, что с тобой когда-то разучивала, не помню. К тому же не забывай, я из мира, где магия отсутствует.

- Ну да, заклинания не знаешь, согласен, а в остальном нет. В тебе скоплено столько магической энергии, что можно не думать о ее расходе в ближайшие пять лет при постоянном колдовстве. В вашем мире потоки слабые, поэтому вы и не можете колдовать, их просто трудно поймать.

- Серьезно? - удивилась я.

- Серьезно.

- Но ты ведь пользовался магией в моем мире, - не поняла я.

- Да, потому что умею. Я сказал, что поймать потоки трудно, но не невозможно.

Я задумалась. Попробовать можно, но нужно ли? Что мне это даст?

- Долго нам еще скакать до портала? - сменила я тему.

- К обеду завтрашнего дня доедем, если не возникнет непредвиденных обстоятельств. Если бы ты не взялась так активно за обучение, было бы дольше.

Я улыбнулась и опять прилегла, тут же потянуло в сон и мое сознание не стало сопротивляться.

- Мира! Просыпайся!

- Стэлла, прошу, не тормоши меня, укачивает. Сейчас встану, - проныла я, понимая, что снова начинается пытка.

Эртон усадил меня на коня, сам подтянул подпругу и всучил мне в руки поводья. Мы выехали на дорогу и весь оставшийся день провели в седле. Никто не разговаривал, пейзаж, в виде леса дремучего и иногда небольших полянок, начинал раздражать, но это, скорее всего, от усталости. Посмотреть-то было на что. Те же странные деревья. Например: толстый дуб, только с хвоей, вместо листьев, но при этом с желудями, или рябина с шипами на ветках. Удивительно, красиво, но постоянно и однообразно. А издалека леса вообще не отличить от наших земных.

Тэффа только приближалась к горизонту, когда Эртон указал на место нашей стоянки, небольшую лужайку у опушки березового леса. Мы съехали с дороги, расседлали лошадей и стали обустраиваться на ночлег. Принц достал четыре маленьких колышка, воткнул их в землю, на расстоянии пяти метров друг от друга, очертив квадрат, и начал читать заклинание. Я спокойно наблюдала за его манипуляциями, поглаживая своего коня, которого назвала Тимертон, в честь двух дорогих мне мужчин. Через пару минут на лужайке появился небольшой квадратный, серого цвета, шатер, в котором с легкостью, при желании, можно и десять человек уместить. Хорошо бы заиметь у себя такие колышки…

- Мира, оставь животное в покое, сходи лучше с девушками за водой и хворостом.

- Я тебе мешаю? - удивилась я деловитому тону друга.

- Просто под твоим пристальным взглядом, чувствую себя не уютно, - признался принц, начавший организовывать место для костра. - Да и торопиться надо, как только тьма вступит в свои права, от палатки дальше, чем на пару метров отходить станет опасно.

- Серьезно? - напряглась я. - А почему?

Эртон нахмурился, окинул меня тревожным взглядом снизу вверх, но так ничего и не ответил. А я недоуменно продолжала сверлить его взглядом. Вот же странный, неужели сложно объяснить?

- Идем, Мира, я сама объясню, - махнула мне рукой Стэлла. Не оставалось ничего делать, кроме как последовать за ней. Преодолев овраг, мы оказались на берегу маленькой речушки, спрятанной от глаз густо разросшимся странного вида кустарником.

- Вы тут уже бывали, раз знаете о речке? - поинтересовалась я, сев около прозрачной бурно текущей водицы.

- Бывали, правда, давно это было…

Девушки достали какие-то тряпичные сумки с узким горлышком и крышкой и наполнили их водой, получились такие большие тяжелые водянистые мешочки.

- Так почему тут опасно ночью? - спросила я Стэллу.

- Не ночью, а в темноте, она у нас наступает резко, если помнишь, - ответила мне за нее Хейси.

Ну надо же, со мной общаются…

- Помню, так дальше-то что?

- Дальше дорога идет через огромное старинное кладбище, которое можно проехать в относительной безопасности только днем. Слишком много не упокоенных, да и вообще всякой нежити, любящей пристроиться на костях.

- Фу, - по моему телу побежали мурашки. Одно дело смотреть ужастики, другое дело в них участвовать. - Лучше бы не говорили, мне теперь мерещиться всякое будет.

- На самом деле это не страшно, их легко убить, даже слабеньким заклинанием света, - попыталась успокоить Стэлла, закручивая крышку мешочка.

- Действительно, как раз по мне, - рассмеялась я в ответ. - Абра кадабра!

- Надо тебя научить чему-нибудь простейшему, - нахмурилась принцесса.

- Я за, лишь бы мозг от информации не завис. А почему вы до сих пор не разобрались с этой нежитью, ведь магов у вас немало?

- Потому что она постепенно стекается сюда со всех окрестностей. Переубиваешь одних, придут другие, - пояснила Стэлла.

- Только к этому кладбищу?

- Нет, просто у нас их не так много и находятся они далеко друг от друга. Это ближайшее, - пояснила Хейси. - Чаще мы сжигаем тела специальным заклинанием. Идемте, нам пора.

На обратном пути я насобирала сухих веток для костра, целую охапку, и сгрузила их рядом с принцем.

- Пожалуйста, маг огня, получите материал для обработки, - парень удивленно на меня посмотрел, смешно приподняв брови, а я добавила: - Столько хватит?

- Вполне. Спасибо, Мирослава.

- Всегда к вашим услугам, ваше высочество, - присела я в реверансе.

- Что это на тебя нашло? Я что-то сделал не так? - опешил он.

- Просто учусь вашим манерам, -улыбнулась я, и повернувшись к девушкам закричала: - Стэлла, тащи свою персону сюда, учить меня уму разуму будешь!

Парень хмыкнул.

- Тебе наши манеры не грозят, ты ко всем людям относишься на равных, Мирослава, а это немного противоречит законам нашего общества.

- Свобода, равенство и взаимоуважение - залог нормальных межчеловеческих взаимоотношений, в любом обществе. Если ты имеешь чуть больше, чем кто-то другой, это не значит, что ты талантливее, умнее, лучше или сильнее, разве не так?

Он задумался.

- Немного не так.

Я нахмурилась, не отрывая глаз от его серьезного лица.

- Ты многого не понимаешь, - добавил принц, все так же внимательно рассматривая меня.

Почему-то начало казаться, что Эртон меня изучает. Уже не первый раз он кидает вроде бы совершенно обычную фразу, а потом ждет реакции.

- Наверно, - пожала я плечами, пусть думает, что хочет, а мое мнение непоколебимо.

- Пошли, Мира, ему нужно заниматься костром, - Стэлла зашла в шатер, я побрела следом.

- Итак, -начала девушка, - начнем с вызова светлячка. Для начала тебе нужно научиться видеть потоки. Закрой глаза и расслабься.

Глаза-то я закрыла, а вот полностью расслабиться не получилось.

- Мир, ты просто думать перестань, а то твой мысленный процесс на лице отображается, - прощебетала девушка.

Сделав глубокий вдох, я постаралась ни о чем не думать, так и это не помогло. В кромешную тьму под опущенными веками начали вторгаться непрошенные гости, точнее лица: то Эртон, снисходительно улыбающийся, то серьезный при серьезный Тим, потом вдруг Сашка, протягивающий мне желтую розу, а когда вдруг возникло раздраженное личико Хейси, я не выдержала и открыла глаза.

- Видимо, очень устала. Сегодня был тяжелый день… - начала оправдываться я.

- Стоп, - остановила меня девушка, с садистской улыбкой на губах. - Думаешь, нежить спрашивает нас о самочувствии и ведет светские беседы?

- Нет, но…

- Вот-вот, нет! Просто расслабься и все, это нужно всего лишь для первого раза, чтобы понять и запомнить состояние, при котором становятся видны магические потоки, понимаешь? Достаточно одного раза, потом и замечать перестанешь, останется лишь пожелать…

- Ну хорошо, - сдалась я. Ведь и самой хочется хоть чему-нибудь научиться.

- Итак, закрывай глаза и отдыхай. Постой так пару минут.

Я послушалась. Прошло немало времени, прежде чем почувствовала, что лоб, наконец, расслабился. Звуки стали восприниматься четче и начало клонить в сон.

- Вытяни руку ладонью вверх и медленно произнеси "алламиннэ", выговорив каждую букву, - громко раздался голос Стэллы, - теперь открой глаза.

Открыла и чуть не взвизгнула от неожиданности. Мир выглядел невероятным. Все пространство в округе было пронизано множеством разноцветных полупрозрачных нитей, идущими из ниоткуда в никуда. Через Стэллу проходили три ярких потока насквозь, а одна красная тонкая нить была зацеплена за запястье ее правой руки и тянулась через весь шатер в сторону, где предположительно находился принц. Уверена, все это не просто так.

- Это магические нити, - пояснила, - они тут повсюду. Куда бы ты не попала, эти потоки будут всегда рядом и если в тебе есть хоть капелька магического дара и не израсходованная энергия, ты сможешь ими воспользоваться. В тебе этот дар есть, но совсем не развит, хотя скопленная энергия впечатляет. Посмотри на себя.

Я опустила глаза. Мое тело казалось погруженным в какое-то полупрозрачное облако красного цвета. У Стэллы подобного не наблюдалось.

- Если бы ты осталась жить здесь, со временем стала бы сильным магом, - улыбнулась девушка, - конечно, это не просто и понадобится не один год, чтобы освоить самое необходимое, зато интересно… Подумай об этом.

- Спасибо, Стэлла, но боюсь, от меня мало что зависит. Здесь я чужая. Не думаю, что все в округе будут рады иноземному соседству, - засмеялась я.

- Без титула да… - отстраненно произнесла девушка, а потом потерла рукой лоб и, взбодрившись, хлопнула в ладоши: - Итак, продолжим! Слушай внимательно! Сейчас схватишь правой ладонью свободную, не связанную со стоящим рядом с тобой живым существом, нить. Потом произнеси "андэ", что означает - появись или создайся, как тебе удобно. Открыв ладонь на руке появиться тот самый шарик, что ты представляла. Если хочешь, просто осветить помещение, подбрось его куда пожелаешь, если нужно атаковать скажи "эррэ" и брось, словно мяч в цель. Суть ясна?

- Ясна.

- Пробуй, - приказала она.

Легко сказать. Первые три раза я путалась в словах, потом вдруг перестала видеть нити. Раза с десятого в моих ладонях все-таки появился маленький симпатичный белый шарик.

- Здорово! - обрадовалась я. -Лишь бы слова не забыть…

- Постарайся не забыть, это может спасти тебе жизнь.

- Да уж, а Эртон еще боится меня оставлять в моем собственном мире. По мне так оба опасны, просто все к разному привыкли.

- Наверно. Хотя мне бы хотелось взглянуть на ваш мир, хоть одним глазком, - мечтательно пролепетала девушка.

- Живы будем - посетим, - улыбнулась я. - Приглашаю тебя к себе в гости, насколько захочешь…

- Спасибо, с удовольствием воспользуюсь приглашением! - обрадовалась она. - Пойдем к костру. Составим им компанию.

Мы вышли из нашего импровизированного дома. Стемнело. Эртон и Хейси сидели у костра, о чем-то увлеченно разговаривая, оба выглядели довольными и счастливыми. На нас они не обратили внимания, толи так интересна была беседа, толи специально не замечали.

- О чем болтаем? - не выдержала Стэлла.

Парочка с трудом на нее переключилась, вопрос они явно не расслышали. Я присела к огоньку поближе.

- Присаживайся принцесса, - хлопнула я ладонью по траве рядом с собой. - Надеюсь, мы вам не сильно помешали?

- Нет, - наконец отмерз Эртон. - Ну как? Потренировались?

- Немного. У нее отлично получается! - похвалила меня довольная Стэлла.

- Да она, я смотрю, вообще талантлива, - заметила Хейси. - За что не берется, все получается. И с конем совладала, и с магией, что же дальше-то будет?

- Дальше - больше, - спокойно ответила я, сверля девушку не добрым взглядом. - Очень жаль, что ты не видишь дальше своего носа, Хейси, ведь мне все это дается с огромным трудом. Мне интересно было бы посмотреть на тебя в моем мире…

- Я и без тебя знаю, что в твоем мире я буду никто, так же как и ты сейчас в моем, - оборвала она мою речь.

- В моем мире ты будешь гостья, а это уже статус, - возразила я.

- Спасибо, конечно, но гостья - это пустой звук.

- Хейси, прекрати цепляться к Мире, мы должны помогать ей, ведь она помогает нам, - попыталась утихомирить ее Стэлла.

Эртон в диалог не вмешивался, только слегка сощурив глаза, всматривался в легкие языки танцующего огня. Его лицо напоминало маску, такое же безэмоциональное. Серые глаза, уверенна, таят тайну, поэтому взгляд всегда задумчив, и сложно понять, что он чувствует в данный момент на самом деле. Да, Хейси была права, не знаю я Эртона совершенно. Больше нет того жизнерадостного мальчишки, появившегося на дереве напротив моего окна десять лет назад. Зато есть красивый мужчина непонятно чем завладевший моим сердцем и не отпускающий не на шаг. Как бы мне хотелось сейчас быть на его месте, чтобы и меня никто не трогал и не пытался задеть. Я бы тоже с удовольствием посидела, рассматривая языки пламени и думая о чем-нибудь приятном.

- Знаете, ребята… Не совсем понимаю ситуацию. Смотрю и не могу разобраться… - Хейси подняла на меня свои красивые глаза, что когда-то были наполнены грустью, а теперь раздражением. - Девушка без рода, без племени, которая в своем мире никакой решающей роли не играет, попадает к нам, и с деловым видом начинает манипулировать королевской семьей, не испытывая при этом ни грамма уважения к нашем традициям и социальному статусу, ни чувства страха за других, не имея никакого представления, что твориться в округе и как с этим бороться. По мне, так все это выглядит так: обычная простолюдинка, рискуя нашими жизнями, хочет удовлетворить свое любопытство и поиграть в крутую героиню, под предлогом - "не доверяю я вашей комиссии, что-то здесь не так". Дружба дружбой, я все понимаю, но что она может, и чего не можем мы?

Меня всегда было сложно обидеть. Разозлить, вывести из себя - да, но обидеть и поселить во мне это чувство с привкусом горечи - практически невозможно. В жизни со мной такое случалось от силы раз пять, и то, не помню, чтобы мне было на столько неприятно, как сейчас. Даже не знаю, что больше задело… видимо все одновременно. Пугало то, что вопрос она задала правильный. Чувства одиночества и страха перед неизвестностью усилились. Я не смогла ответить и попросту закрылась в себе.

- Она может помочь определить вид оружия, сейчас это важно, - спокойно ответил Эртон.

- Но как, Эртон? Она что, так хорошо в этом разбирается? - искренне удивилась Хейси.

- Нет, но знает побольше нашего. К тому же, у нее с собой несколько энциклопедий, где можно в случае чего найти ответ, - все тем же спокойным холодным тоном ответил тот.

Речь Эртона и мне показалась неубедительной, но то, что он все-таки заступился, подарило небольшую надежду. Вот только на что? Откуда во мне снова взялось это теплое чувство, убитое вчера на балу?

Стэлла выглядела очень расстроенной, я поймала ее взгляд, и она вдруг нахмурилась. Захотелось сказать ей, что все в порядке и не стоит так переживать, но язык не слушался. Молчание затягивалось, каждый думал о чем-то своем. Вдруг принцесса резко встала с места и подошла ко мне.

- Мира, Хейси права, ты не можешь жить в нашем мире, в нашей семье, и быть при этом простолюдинкой. Я об этом уже однажды задумывалась. Но я не могу подарить тебе какой-либо титул, так как не наделена подобной властью, а отца рядом, как видишь, нет.

Я непонимающе пожала плечами. Все их титулы и прочие глупости меня мало интересовали, да и не разбираюсь я в их сословном делении. Может быть, это было бы важным, если бы я осталась жить тут, но на данный момент это не так. Наоборот, с каждой минутой меня стало все больше тянуть домой. Возможно, если бы Тим был постоянно рядом, было бы легче, но его нет, и не думаю, что будет в дальнейшем. Если б да кабы… Нет, уверена, что хранителю не позволят постоянно присутствовать, по крайней мере, пока он снова не станет невидимым.

Пока я думала, принцесса тоже над чем-то размышляла. Эртон выглядел взволнованно, внимательно наблюдая за своей сестрой, но ничего не говорил. Хейси сверлила меня злыми глазами, крепко сжав губы. К горлу неожиданно подкатил ком, и эмоции накрыли ледяной волной. Я еле сдерживала слезы, не понимая, что все эти люди от меня хотят.

Но вдруг принцесса продолжила говорить, положив мне на голову руки, которые окутало необычное серебряное сияние.

- У меня есть единственный выход из положения. В связи с этим, я, как член королевской семьи, наделяю тебя статусом названой сестры, и присуждаю звание второй принцессы, без права престолонаследования.

Последнюю часть фразы она произнесла нарочито быстро, я с трудом разобрала смысл сказанного. Внезапно меня подбросило в воздух и заключило в кокон серебряных нитей. В глазах защипало от вспышки яркого света, и я не нашла ничего лучше, чем просто закрыть их ладонями. Хлопок и моя несчастная попа врезалась в землю. Убирая руки от глаз, заметила на левом запястье еле виднеющийся силуэт маленькой, сантиметра в два, серой розы, но рассмотреть его поближе не удалось. Эртон подлетел к Стэлле, привлекая мое внимание своей стремительностью. Схватив девушку за руку, он впервые на моей памяти повысил голос:

- Ты сума сошла? Ты хоть понимаешь, что натворила?

Дальше было не слышно, только видно как они говорят. Эртон что-то втирал сестре, та топнула ногой, затем вообще постучала кулаком ему по лбу. Смотрелось забавно, если бы не их злые выражения лиц. Хейси сидела бледна и молчалива, и хорошо, иначе я могла и не вытерпеть.

Что произошло, я толком не поняла, но надеялась, что в ближайшее время мне все объяснят.

Вдоволь наругавшись, они, наконец, вернулись к костру- Эртон злой, а Стэлла лишь немного взволнованная.

- Может быть, перекусим? - громко спросила она, хватая свою сумку. - У меня тут провизии на целую армию…

- С удовольствием, - озвучила я желание своего желудка, на Хейси и Эртона старалась не смотреть, дабы не расстроиться окончательно. Хотелось увидеть Тима, сказала бы даже, что возникла острая необходимость в его поддержке. Казалось, что будь он рядом, не было бы этого дурацкого разговора, который я же и спровоцировала. Что стоило мне промолчать?

Принцесса расстелила небольшое полотно и сгрузила на него все съестное, что было в сумке. Съев пару бутербродов и запив их чаем из подобия термоса, я вгрызлась в сочное кисло-сладкое яблоко, отошла подальше от костра и прилегла на спину, подложив под голову рюкзак. Хотелось выяснить, что же все-таки произошло, но почему-то было страшно поднимать эту тему. Рано или поздно расскажут.

Из звезд на небосводе я мысленно создавала созвездия, в виде животных и птиц, пытаясь таким образом отвлечься от самобичевания. Ребята о чем-то тихо беседовали, разговаривать с ними не хотелось.

Из леса доносилось уханье совы, стрекотали кузнечики, периодически хрустели ветки под чьими-то ногами, надеюсь животных. Комары практически не беспокоили, на даче их бывало и побольше. Немного похолодало, но чудесный костюм, дающий днем чуть заметную прохладу, сейчас грел будто пуховик, так что страдал в основном только мой нос, которым я начала хлюпать. Треск костра и звуки природа успокаивали. Стало уютно. Вспомнились вечера, проведенные с друзьями в студенческие годы, когда мы частенько ходили на шашлыки. Большинство подобных мероприятий я пропустила, из-за того что старалась выходные провести у родителей, но воспоминания о тех, что посетила, были так приятны и романтичны, что забыть никогда не смогу, да и не захочу.

- Мира, шла бы ты под навес, там теплее, - порекомендовала Стэлла, выдернув меня из раздумий.

- Не хочу, там нет неба. Я не замерзла, не беспокойся!

Девушка подошла и присела рядом, я тоже приняла более горизонтальное положение.

- Мирочка, так ты расскажешь мне о том прекрасном брюнете, что провел с тобою весь вчерашний вечер? - вкрадчиво спросила принцесса, заправляя за ухо, выбившуюся из косы не длинную русую прядь.

Эх, а я-то понадеялась, что она забыла. Ладно, Тим сам виноват, да и было бы секретно, предупредил бы, скорее всего.

- Это был мой ангел-хранитель, - начала, я невесть с чего улыбнувшись, но спустя мгновение призвала себя к порядку, - его зовут Тим. Он отпросился на бал, чтобы подбодрить меня, за что я ему очень благодарна.

- И я ему тоже. Жаль, что не могла быть с тобой рядом, - девушка тоскливо вздохнула. - А почему ты его видишь?

- Мы не знаем, Стэллочка. Скорее всего, это как-то связано с перемещениями между мирами.

- Здорово. Хотела бы и я поболтать со своим хранителем. Интересно, он у меня мужчина или женщина?

- Тим говорит, что обычно у женщины женщина.

- Тогда почему он у тебя?

- Не знаю. Хороший вопрос, спрошу.

- А мне расскажешь потом?

- Если разрешит, конечно, - перестраховалась я.

- А где он? Я думала, что они всегда рядом, - в голосе девушки послышалось нескрываемое удивление, а может быть еще и немного -возмущение.

- Тоже так думала. Говорит, часто вызывают. Куда - понятия не имею, не вдавалась в подробности. Точно знаю, что не скажет больше того, что уже сказал.

- Жалко. Наверно именно в такие моменты мы и умираем, - почему-то засмеялась девушка.

Я улыбнулась ей в ответ.

- Мира, а какой он?

- Тим-то? - я призадумалась, а губы опять расползлись в улыбке. - Хороший. Вредина и зануда, конечно, но это его не портит. Он сильный, хотя на первый взгляд этого даже не замечаешь, а еще от него божественно пахнет вишней, - засмеялась я, - но это секрет, не говори никому.

- Хохотушка. Видимо ты его любишь, - вдруг предположила Стэлла, смывая с моего лица блаженство.

- Люблю, конечно, он же мой ангел-хранитель! - возмутилась было я, но потом вспомнила взгляд серых глаз и смягчилась. - В его глазах потонуть можно, как омут…

- Что прости?

- Ничего, - пролепетала я и посмотрела на Эртона, задумчиво сидевшего неподалеку. Хейси ушла спать.

- Так это он помог тебе на коня утром взобраться?

- Ага, - засмеялась я.

- А я уже было подумала, что это фокус такой, магического происхождения.

Слабый ветерок коснулся волос, и мое сердце резко зачастило.

- А вот и друг твой, - недовольно отозвался Эртон, и, встав, отправился к Хейси.

- Привет Тим! - вскочила я.

Парень, казался немного задумчивым и грустным, подошел бодренькой походкой, встал рядом и счастливо улыбнулся в ответ. Сегодня он выглядел так же, как и в первый день нашей встречи, только футболка теперь была серой с огромными хищными черными кошачьими глазами. И на ангела этот парень совсем не походил.

- Он здесь? - спросила обрадовавшаяся Стэлла.

- Да, прямо перед нами.

Я с трудом подавила порыв броситься ему на шею и расцеловать, но зная, что он этого не любит, просто протянула руку для приветствия. Пожал.

- Ладно, ребята, оставлю вас наедине, все-таки надо готовиться ко сну, - пробубнила Стэлла.

- Пожелай ей спокойной ночи.

- Тим тебе спокойной ночи желает.

- Ой, спасибо большое, - зарделась девушка, - надеюсь, она действительно будет спокойной. Мира, кстати, туалет в тех кустах, - показала она на кустики в паре метров от нас, - дальше трех метров от них не ходи, опасно, обережный круг не будет действовать.

- Спасибо, - благодарно улыбнулась я в ответ.

Девушка забрала спальник, который еще утром всучила мне, и побежала в палатку.

- Как дела Тимофеюшка? - спросила я, присаживаясь обратно на нагретое место.

- Не очень, - признался тот, сев напротив. - Завтра буду с тобой только до обеда, потом придется доделать кое-какие дела. Веришь, в жизни так работой не загружали.

Я тяжело вздохнула, накатили воспоминания о прожитом тяжелом дне.

- Как сегодня прошел день? Я весь изволновался, - словно прочитав мои мысли, спросил он.

- Не очень, - ответила его же словами, с трудом сдерживая слезы от усталости.

- Расскажешь?

Я тяжело вздохнула и, заглянув в заинтересованные глаза ангела, начала коротко излагать:

- Мне пришлось научиться ездить на лошади, из-за чего я дважды упала, отбила себе всю попу, локоть посинел и опух, а на затылке шишка. Выучила одно заклинание, выслушала нелицеприятную речь о себе, задевшую меня на столько, что обидно до сих пор, а в завершении, кажется, стала принцессой, - по мере того, как я перечисляла факты, касающиеся моего досуга, лицо ангела менялось, сначала было спокойным и грустным, а потом стало злым и уставшим. Он закрыл глаза, нахмурив лоб, - если завтра будет таким же, да еще и без тебя, то лучше его не начинать.

- Все будет хорошо. Если с тобой случится что-нибудь плохое, я стану его кошмаром.

- Он не виноват, я сама на это пошла. Ничего плохого не случится, обещаю, - заверила я, сомневаясь в собственных словах.

- Есть вещи, которые от тебя не зависят. Неспроста завтра меня опять не будет, не хотят, чтобы вмешивался, поэтому будь осторожна, понапрасну не рискуй и держись к Эртону поближе. И еще. Даже если завтрашний день пройдет спокойно, он будет не обычным, возможно придется принять какое-то решение важное для твоего дальнейшего пути. В общем, Мира, будь начеку.

- Хорошо, постараюсь, - пообещала я. Очень не хотелось, чтобы еще и он расстраивался.

- А то, что ты теперь наделена статусом - это не очень хорошо, а скорее еще опаснее.

- О Тим! - закатила я глаза. - Ты как всегда в своем репертуаре…

- Вовсе нет, - серьезно ответил он, но не обиделся и это хорошо, - подумай на досуге, чем это может тебе грозить. Уверен разберешься.

- А пояснить никак? - заныла я.

- Мир, ты уже не маленькая чтобы тебе все разжевывать. Или я не прав? - улыбнулся он, потрепав своей теплой рукой мои растрепанные волосы.

- Прав, наверно. Хотя, признаюсь честно, иногда кажется, что повзрослеть я все-таки забыла.

Сзади послышались неторопливые шаги.

- Ей нужно спать, завтра тяжелый день, - раздалось мне в спину.

- Эртон, ну что ты, в самом деле?! - повернулась я к принцу.

- Он прав Мира, тебе надо отдыхать.

- Сговорились? - спросила я, вставая с земли.

Расставаться с хранителем мне совершенно не хотелось, даже на сон.

- Иди, я провожу тебя и посижу, пока не заснешь, если хочешь, - предложил догадливый ангел.

- Хочу, очень хочу, - пробубнила я и побрела в наше убежище.

Над моим спальником весел маленький светлячок, как только устроилась на ночлег и закрыла глаза, он погас. Эртон тоже лег, и, пожелав нам с Тимом спокойной ночи, погрузил всех во тьму. Ангел прилег рядом на матерчатый холодный пол.

- Не замерзнешь? - прошептала я чуть слышно.

- Нет, конечно, не чувствую же. Спи Мирослава. Утром я буду рядом.

Я аккуратно взяла его руку и поднесла к своей щеке, вдыхая запах, знакомый с детства. Очень боялась, что отнимет, но вопреки обыкновению, он делать этого не стал.


Глава 13


Утром встали рано. На любое движение тело реагировало противной болью, локоть вообще отваливался. Умывшись, сделав маленькую зарядку по совету Тима, перекусив и набрав в дорогу воды, мы оседлали коней и двинулись в путь. Хранитель невесомо пристроился сзади меня, от чего в седле я стала себя чувствовать более уверенно, а Тимертончик перестал выделывать непонятные кульбиты, из-за которых я вчера, скорее всего, и падала.

- Хорошо смотришься в седле, - прокомментировал хранитель.

- Ну не знаю, - засомневалась я, - не самый лучший вид транспорта. Не очень люблю лошадей.

- Вот зачем ты так говоришь? - упрекнул ангел, посмеиваясь. - Теперь понятно, почему ты вчера так летала. Лошадь тоже живое существо, она все чувствует. К тому же это мужчина, не унижай его. Он должен чувствовать твое доверие, тогда и вести себя будет хорошо.

Я легонько толкнула весельчака локтем, за что схлопотала по маковке.

- Нельзя бить женщин!

- Я дал сдачи.

- Тим, а почему я могу тебя чувствовать?

- Чувствовать? - притворно удивился он. - И как именно ты меня чувствуешь, Мира?

Мои щеки полыхнули, и показалось, что стало очень жарко.

- Прекрати, ты понял, о чем я! - сердито прошипела я, а Тим тихонько засмеялся.

- Нууу, не очень…

- Тим, я тебя сейчас побью.

Мне стало совсем неловко сидеть рядом с ним, не смотря на то, что все это шутка, не более. Все-таки пол хранителя играет важную роль. Как не крути, а для меня он, прежде всего, мужчина. Может быть, поэтому Тим жаловался на мою скрытность, не могу я вести себя с ним как сама с собой.

- Прости Мир, я пошутил. Ты, наверно, имела в виду, не чувства, а тактильные ощущения и все, что с этим связано?!

- Само собой.

- Не знаю, - задумчиво ответил он. - Так же как и не знаю, почему ты меня видишь. Мы об этом уже говорили. А это важно?

- Интересно. Остальные-то не могут.

- Так я и не их хранитель.

- А где их хранители?

- Здесь, но мы друг друга не слышим и не всегда видим, - шепнул он на ухо, - и хватит об этом, любопытная.

Затем коней пустили в галоп, и разговаривать стало неудобно. Устала я довольно быстро, но и просить об остановке не пришлось. На дороге возникло столпотворение, будто все путники и торговцы разом столкнулись в одном месте. Эртон объяснил это тем, что многие, как и мы, пережидали ночь на подъезде к кладбищу, а теперь все встретились.

Очередной торговый обоз слегка сместил нас с дороги. В его хвосте плелся одинокий всадник на черном, как ночь, коне, привлекший мое внимание своим внешним видом, отличающимся от остальных. На голове мужчины, одетого в старый запыленный потертый костюм, красовалась огромная шляпа с широкими полями, помогающая лицу быть полностью в тени, в какую бы сторону он не повернулся. Но больше всего меня поразила птица, приютившаяся на его худом плече. Она сидела смирно, прижимаясь головой к его не бритой щеке, и в этом было что-то такое ласковое, будто не птица она вовсе. Я рассматривала странную парочку с интересом, а моя душа постепенно наполнялась нежностью, добром и тоской. Почему именно эти чувства возникли во мне, не знаю, но было приятно. Когда мы практически поравнялись с ним, мои губы расплылись в счастливой улыбке. Мужчина недоуменно на меня посмотрел, склонив голову на бок и отдалившись от сокола, а это был именно он, или она. В конце концов, он приветливо махнул рукой и тоже улыбнулся.

- Приятный человек, - отъехав подальше, сказала я и вкратце рассказала про мужчину.

- Странно, не заметила никого с такой внешностью, - ответила Стэлла.

- Тем более с птицей, - поддакнул ей Эртон.

- Может тебе показалось? - спросила Хейси.

- Ну да, конечно… - фыркнула я и шепотом обратилась к Тимофею: - Ты-то хоть видел?

- Да, но не спрашивай, - ответил он, - если будет нужно - все само объяснится, а нет - так и не стоит тебе этого знать.

Это он глупость сказал. Интересно, специально? Ведь знает же, что теперь, пока не узнаю, буду мучиться.

- Мир, не обижайся, - попросил Тим.

- Не дружу с тобой, - проворчала я.

- Не верю, - засмеялся он и снова легонько получил от меня локтем.

Через некоторое время, поцеловав меня в макушку и пожелав все наилучшего, ангел исчез, а мое настроение поползло вниз.

Эгносс появился так же неожиданно, как и вчера закончилась столица. Мы ехали по лесу, и вдруг показались первые сказочно красивые деревянные домики, по большей части двухэтажные. Один, второй, третий - чем дальше углублялись, тем красивее они становились. Порой вдруг вырастали огромные особняки, но их было не так много. Затем жилые дома исчезли и на смену им пришли парки, административные здания, торговые площадки и, наконец, на горизонте появился дворец. Или его подобие, мне трудно судить, но на особняк это уже не было похоже.

- Фууу, почти приехали! - блаженно протянула Стэлла. - Хочу помыться, расслабиться и поесть.

- Обо всем об этом я тоже мечтаю… - согласилась я с ней.

Больше нас никто не поддержал. Что Хейси, что Эртон ехали с таким важным видом, будто действительно они королевская чета. Я почувствовала сильный укол ревности, но довольно быстро от него избавилась, заставила себя успокоиться.

Мы подъехали к воротам. Эртон поднял руку, показывая свое запястье стражам, и ворота распахнулись.

Огромное здание из серого камня, слегка сияющего от лучей Тэффы, окружало множество фонтанов, вымощенных маленькими белыми плиточками дорожек и клумб со всевозможными цветами. Среди ровно стриженого газона раскинулись зеленые фигуры животных и птиц. Я рассматривала придворцовую площадь так внимательно, что на некоторое время выпала из реальности и очнулась, когда меня попросили слезть с Тимертончика.

У мраморных ступеней в здание нас уже ждали. Я автоматически попыталась пригладить растрепанные ветром волосы и натянула приветливую улыбку. Больше всего пугало то, что я действительно ничего знать не знаю о манерах в их обществе и правил приветствия. Но все разрешилось довольно легко. Низкий коренастый мужчина, русые волосы которого чуть тронула седина, бодрым шагом подошел к нам и совсем не по-королевски начал раскрывать объятия, в которые тут же впорхнула радостная Стэлла.

- Стэллочка! Малышка, как же ты выросла! - обратился он к принцессе.

- Адалоний! Я так рада видеть тебя! - воскликнула девушка чуть не плача от счастья.

- А я как рад, девочка моя! Ведь не видел тебя уже лет пят, наверно. Ты повзрослела, просто красавица! - мужчина разглядывал ее с ног до головы, но что-то в этом было такое отеческое и нежное, что даже у меня появилась симпатия к этому постороннему человеку. Я стояла и радовалась вместе с ними, впитывая все то счастье, что разлилось сладким медом на несколько километров в округе.

Эртону Адолоний так же пожал руку и наговорил кучу комплементов, а потом очередь дошла до нас.

Мужчина перевел взгляд на меня с Хейси.

- А вот с вами, дамы, я, кажется, не знаком, - с легким прищуром заявил он, поправляя свою кожаную жилетку, перекосившуюся от обнимания с принцессой.

Я почувствовала себя очень неловко, хотелось спрятаться за спину Эртона от внимательных глаз Адалония.

- Дядя, позволь представить тебе Хейси, невесту Эртона, - торжественно и немного наигранно произнесла принцесса.

Брови мужчины взлетели вверх от удивления, а глаза немного посерьезнели.

- Ба! Так ты у нас жених! - весело обратился он к улыбающемуся парню. - Что же, приятно познакомиться, милая леди. Почему-то мне кажется, что где-то вас я уже видел.

Мужчина галантно поцеловал Хейси руку.

- Да, - отозвалась та, - мы с вами встречались. Я приезжала с отцом на предпоследнее собрание по поводу Эльфийского оружия.

- Ах, точно, - склонил голову мужчина. - Что же, рад снова видеть вас.

Наконец очередь добралась и до моей персоны.

- Ну а вас я точно не знаю, - довольно приветливо улыбнулся он мне.

- Не знаешь, - подтвердила Стэлла. - Знакомься, это Мирослава, наша названная сестра, дорогой друг, хороший человек, да и просто важный гость в нашем мире.

Конец фразы девушка проговорила шепотом. Мои щеки запылали от ее тирады. Я смутилась, а Адалоний выглядел озадаченным. Что конкретно не понравилось ему из всего, что перечислила Стэлла не известно, но то, что это имело место быть, это точно. Мужчина слегка нахмурил лоб, но все же улыбнулся и протянул руку для вежливого поцелуя. Я аккуратно вложила ладонь, чувствуя себя не в своей тарелке.

- Раз девушка дорога для нашего мира, то уж для меня особенно. Зовите меня просто Адалоний, юные леди. Что же, не смею больше вас тут задерживать, пойдемте. Вы наверняка устали с дороги.

- О! Еще как! - весело отозвалась Стэлла, которая тоже заметила изменения в лице дяди, но постаралась не заострять на этом внимание. - А еще хочу есть! И Мирославе нужно к лекарю, она упала и руку ушибла.

- Упала? - удивился мужчина.

- С лошади, - улыбнулась я.

- Бывает, - понимающе махнул он головой, - сейчас вас проводят.

- Спасибо.

Мы поднялись по ступеням, дверь тут же распахнулась, пропуская нас в маленькую комнату, где, как я поняла, слуги забирают верхнюю одежду и ненужные вещи. Что-то вроде гардеробной, где только двери и две мягкие лавочки по бокам. Затем двери еще раз распахнули, пропуская нас в огромный белоснежный холл. Обстановка отличалась от королевского дворца, но не сильно. Лестница тут была одна, зато имелся огромный полукруглый кожаный диван, серого цвета и стеклянный овальный стол. А еще в этом доме любят цветы, иначе как объяснить, что все кругом в вазах и растениях?

Меня проводили к лекарю. Тот гостей, видимо, не ждал и выглядел слегка потрепанно, но руку мою осмотрел, поколдовал над ней и выдал:

- Ушиб. Пройдет быстро, если не будете перенапрягать.

Получив что-то похожее на эластичные ленты и баночку с противно пахнущей мазью, я поблагодарила мужчину и распрощалась с ним.

Каждому из нас выделили по комнате, все рядом друг с другом. Меня проводил слуга до нужной двери и оставил в одиночестве.

Пока принимала душ, принесли мои вещи. Я достала свой спортивный костюмчик. Не лазить же по чужим шкафам в поисках платья?!

Когда меня позвали к ужину, и я оказалась в столовой, поняла, что все-таки ошиблась, и в шкаф следовало заглянуть. Придав своему лицу немного невозмутимости, гордо прошествовала к столу, за которым уже сидели остальные. Адалоний осматривал мой наряд с нескрываемым любопытством. Можно подумать мы приехали сюда в нормальном виде…

- Извините, за мной внешний вид. Просто, так намного удобнее и привычнее для меня, - пояснила я, присаживаясь за стол.

- Все в порядке, - улыбнулся мне мужчина. - Здесь нет посторонних.

Да, так оно и было, нас было четверо, не считая людей, накрывающих на стол и слуги, который меня сопровождал. А Эртон выглядел так же, как и всегда - непонятно: губы застыли в легкой улыбке, а что скрыто в головушке никто не знает. Хейси смотрела на меня осуждающе, а Стэлла вполне доброжелательно, будто вообще не поняла, почему все так зациклились на моей персоне.

Кушали мы молча, периодически я ловила на себе изучающий взгляд хозяина, который он не отводил в спешке, как сделали бы многие. Но изучал он не только меня, и это успокаивало.

Принесли чай и много сладостей, к которым я очень не равнодушна. Все немного расслабились. В комнате мы остались вчетвером.

- Почему? - вдруг спросил Адалоний Эртона, на что тот вопросительно поднял глаза. - Почему в таком составе?

Принц слегка напрягся. Интересно…

- Так нужно.

- Хм. Нужно, чтобы все возможные наследники и не менее ценные личности приблизились вплотную к врагу? - спросил он, но ответа дожидаться не стал. - Удивительно. Его логика всегда была для меня нелогичной, но не настолько…

Мужчина запнулся, а Эртон помрачнел.

- Что же, каждому актеру своя роль, - продолжил мужчина, уходя немного в другое русло, и внезапно посмотрел на меня. - Но актеры тоже люди, они могут играть по чьим-то правилам и вносить изменения. Главное знать свое предназначение в спектакле.

- Не стоит! - вдруг повысил голос принц.

- Не буду, - спокойно ответил ему Адалоний. - Я хотел, чтобы ты был другим. И ты был другим, но недолго.

В его словах было много тоски. О чем они? Все, что я поняла из сказанного - это предупреждение, лично для меня. Осталось раскрыть смысл сказанного. Мое тело напряглось, дыхание участилось. Хейси тоже выглядела напряженно, а Стэлла, казалось, не понимала сути происходящего, хотя, скорее всего, это лишь иллюзия. Она должна понимать больше, чем все остальные, ибо единственная, кто знает Эртона и Адалония с рождения.

- Как далек ваш мир, Мирослава? - спросил после минуты молчания мужчина.

- Она не знает, - ответил Эртон за меня.

- А насколько опасен ее мир для нас, она тоже не знает? - спросил он племянника, буравя меня глазами.

- Не меньше, чем ваш мир для нашего, - спокойно ответила я, заслужив более внимательный взгляд Эртона и удивленный остальных.

- Хорошо, что хоть это она понимает, - съязвила Хейси, от чего брови Адалония поползли вверх. Не знаю, какие выводы он сделал для себя, но задумался надолго, а потом встал из-за стола.

От этого диалога возникло ощущение, что меня все считают недалекой.

- На рассвете нам нужно будет воспользоваться порталом, - деловито заявил принц, наблюдая за дядей.

- Знаю, знаю. Дело в том, что из приграничного замка Иргиса давно нет вестей. Дорога через горы не безопасна, уже месяц ею не пользуются, в чем причина неизвестно. Да и замок Цебиля никто не стремится покинуть. Даже наоборот, туда постепенно стягиваются войска, через временной портал, которым вы воспользоваться не сможете, - мужчина взял бокал вина, сделал глоток и неаккуратно поставил его на место, расплескав содержимое, но будто не обратил на это внимание. - Сейчас все порталы работают в закрытом режиме. Он зашифрован и тут нет координат. Отсюда вы попадете в Хоркс, а дальше придется преодолевать горы, а лучше всего подождать еще пару дней, когда доставят координаты, - Адалоний ходил по комнате, затем резко остановился. - На твоем месте, Эртон, я взял бы с собой наемников. Еще лучше, если все-таки погостите у меня.

- Справимся сами, - отрезал парень, потерев пальцами лоб.

Адалоний осуждающе покачал головой. И почему-то я с ним была согласна. Самоуверенность принца слегка раздражала.

- Я не хочу, чтобы рядом были люди, в которых я не уверен, которые могут предать, - отстраненно пояснил он. Странно, только недавно мне казалось, что они тут все преисполнены благородными чувствами друг к другу, и тут на тебе! Как же так? Чего я не знаю?

- Как хочешь, я предупредил. Ты ведь понимаешь, что отвечаешь за каждую жизнь в своей команде?

- Само собой, - спокойно ответил принц.

- Я говорю о каждой, - повторил Адалоний.

Эртон теперь смотрел на дядю не так дружелюбно. Он был чертовски зол, но видимо положение никоим образом не позволяло сказать все, что хочется. Поэтому парень молчал, буравя мужчину взглядом холодных глаз.

- Что же, уже поздно. Вам пора спать, - заявил Адалоний.

- А как же межпространственные перемещения? - осмелилась задать я вопрос. - Вы же можете перемещаться между мирами, почему не воспользоваться этим?

Мужчина улыбнулся, а Эртон снова принялся меня сканировать.

- Понимаете, юная леди, все не так просто. У нас система координат, и постоянна она только для определенных недвижимых предметов. Например, дерево, дом, специальный координатный предмет - портал и прочее. Всего знать не нужно. Замок, в который вы направляетесь, закрыт для свободных перемещений, а портал в нем работает точечно. Попасть туда можно сейчас только из определенных мест. Но в ближайшие два дня мы должны получить разрешение и нужные координаты.

- О, - это все, что смогла выдавить я из себя.

Эртон расплылся в озорной улыбке.

- Мирослава, не впитывай все как губка, ты уже и так потонула в информации, - пошутил он.

- Да ладно, информация лишней не бывает.

- Не бывает, - подтвердил он и повернулся к Адалонию, - мы поедем через горы.

- Что же, я предупредил, - нахмурился тот.

Мы расстались. Оставшись наедине сама с собой, я замаячила по комнате. Впервые я задумалась над всем серьезно. Что-то беспокоило мое подсознание, что-то крутилось в голове, но так и не хотело оформиться в единую законченную мысль. Как же нуждалась я сейчас в мудром совете. Я остро почувствовала, что мне нужен Тимофей.

- Тим! - позвала я в надежде. - Ну где же ты?

Ладно, сама… Итак, что мы имеем… Адалоний пытался меня предупредить, вот только о чем речь? А может быть это вовсе не предупреждение? Как тут разобраться? У Эртона есть план, это и так понятно и видимо я играю в нем определенную роль. Да и остальные тоже. Мужчина прав, просто так никто не разрешил бы всем наследникам престола отправиться в это опасное путешествие. Но мог ли Эртон знать, что остальные тоже захотят с нами? А если мог, то было ли время у него обсудить это с отцом?

Я присела на кровать судорожно начала копаться в воспоминаниях.

В дверь постучали. Я поморщилась, но все же встала и пошла впускать незваного гостя.

- Эртон?

- Привет. Можно к тебе?

- Проходи, - ответила я, сделав шаг в сторону.

- Мира, я хотел с тобой поговорить, - серьезно начал он.

- Мира? - автоматически переспросила я.

- Разве тебя не так зовут? - растерялся он.

- Ты впервые сократил мое имя.

Парень пожал плечами.

- Прости.

- За что? За имя? Или за что посущественнее?

Эртон поднял глаза, в которые я посмотрела с вызовом, а в душе готова была забиться в самое спокойное место, подальше от него. Он молчал, просто смотрел. Не знает что сказать? Навряд ли.

- Все немного не так, как ты подумала.

- Да? А ты знаешь, как я подумала?

- Ты испытываешь ко мне враждебность, я бы этого не хотел.

- Враждебность? - переспросила я, сложив руки на груди. - Нет, Эртон, не враждебность. Просто у меня возникло много вопросов, которые меня мучают.

- Может быть, я могу на некоторые ответить?

- Можешь, - уверенно кивнула я головой. - Ответь, почему мы поехали именно в таком составе и никто не возражал?

- Хейси я не могу запретить сопровождать меня, - спокойно ответил принц, ни капельки не растерявшись.

- А Стэлла?

- Ведь ты слышала разговор за столом и сама же в нем участвовала, - пожал он плечами.

Я закатила глаза.

- Не верю.

- Что? - опешил парень.

- Эртон, возможно я веду себя как-то неправильно и часто по-детски, но это не значит, что я совсем глупая.

- Но я и не считаю тебя глупой, - возмутился он, сделав ко мне шаг.

- Тогда скажи мне, что я не права.

Эртон провел рукой по своим волосам, убирая их со лба, и плотно сжал губы.

- Ты права, - в итоге выдал он, - но я не могу рассказать всего. Да и неважно это.

- Но как я могу следовать за тобой, если не знаю в чем истинная цель нашего путешествия?

- Мирослава, я попросил тебя о помощи и изложил ее суть. Большего от тебя никто не требует и не потребует, обещаю. Сейчас нам надо как можно ближе подобраться к врагу, узнать, что там за оружие и решить, как с этим быть. Твоя помощь необходима. Что мне нужно от Хейси и Стэллы тебе знать не обязательно.

- Ясно.

- Не обижайся, - ласково попросил он, подходя ближе.

- Я не обижаюсь, просто не люблю недосказанность.

- Мирослава, ведь все дело в доверии. Доверься мне и все будет хорошо, не стоит засорять свою голову интригами, которые тебя совсем не касаются. Тебе и так нелегко. Адалоний с отцом в ссоре, не стоит в это лезть и искать в его словах скрытый смысл.

- Я понимаю, что не стоит, но мне не нравится, когда кто-то на что-то пытается намекнуть, а я не понимаю, - мне уже и хныкать захотелось, да и жажда узнать правду усилилась.

- Просто доверяй мне.

Моя рука вдруг взлетела вверх и коснулась его теплой щеки, едва тронутой щетиной.

"Я доверяю Эртон, ведь и жизнь моя в твоих руках. Ты же это знаешь. Когда-то я мечтала увидеть тебя вновь - увидела, когда-то я мечтала коснуться твоих губ - коснулась, мечтала увидеть твой мир - увидела. Я здесь только ради тебя, пойми ты, наконец. И даже если ты меня не любишь, я не отступлю от данного слова и сделаю все, что в моих силах, а потом мы просто расстанемся друзьями. Я не могу не доверять тебе. Но взамен прошу, не подрывай это доверие. Если я еще могу что-то сделать, просто попроси", - очень хотелось мене сказать, но с губ лишь слетело: - Я доверяю. Прошу, дорожи этим доверием.

Рука скользнула вниз, но была поймана. Эртон поднес ее к своим губам и поцеловал, мое сердце замерло, а потом пустилось в пляс. Зачем? Вот зачем он это делает?

- Все будет хорошо, - прошептал он.

Во мне вновь заиграли противоречивые чувства: с одной стороны, хотелось сделать еще один маленький шажок и поцеловать его, с другой стороны, наоборот, отойти подальше и не искушать судьбу. В итоге, резко сменила тему, задав еще один вопрос:

- Эртон, можно тебя еще кое о чем попросить?

- Что? - моя рука вернулась ко мне, Эртон выглядел растерянно, но ждал продолжения, а я все медлила.

Сделав несколько шагов мимо него, чтобы не видеть его реакцию, я продолжила:

- Перестань цепляться к Тиму, пожалуйста. Не знаю, из-за чего вы так друг друга невзлюбили, но все же…

- Ну нет, - вдруг выдал принц, не дав мне договорить. - Проси чего хочешь, но только не об этом.

- Почему? - удивилась я, повернувшись к нему.

- Я не намерен объяснять.

- Эртон! Так не честно! Он же мой ангел-хранитель!

- Вот-вот, твой, а не мой. А посему, этот разговор окончен. Пора спать, вставать рано.

Он развернулся и направился к двери, но открыв ее вдруг замер.

- Ты сможешь заснуть одна?

- Смогу. Слишком устала.

- Тогда, спокойной ночи!

- Спокойной ночи! - расстроено пробубнила я.

Эртон ушел, а мне захотелось побить свою несчастную голову об стену. Опять испортила такой момент! Но придя к выводу, что моя тупость не лечится, я отправилась в ванну, чтобы подготовиться ко сну. Вода расслабила тело, но голова не желала прекращать работать. Мысли крутились в бешеном водовороте, но не возле Эртона, а возле Тима, от которого я, кажется, заразилась подозрительностью и которого очень хотела увидеть.

Я выключила воду и тут кожу обжог теплый знакомый ветерок, вызвав множество крошечных мурашек. Губы расползлись в улыбке, и я обернулась.

Тим замер с таким смешным выражением лица, будто он увидел чудо чудеснейшее, и тут до меня дошло:

- Тим! А ну отвернись!

- Прости! - крикнул он, а потом, пробормотав что-то про то, что он подождет в комнате. Быстро вышел, сквозь дверь.

Я намазала руку мазью и кое-как замотала ее бинтом. Получилось не очень красиво, зато болеть тут же перестало. Мой взгляд упал на собственное отражение в зеркале, и перед глазами всплыло восторженное лицо ангела. Покраснев, как помидор, я плотно завернулась в пушистый огромный халат. Пижаму для меня никто не подготовил, к сожалению.

Странный Тим все-таки, несколько дней назад при той же ситуации делал вид, что я - ничем не примечательный стул, стоящий на проходе, а тут вдруг на тебе. Или мне все показалось? Тогда почему он так ретировался? Ох, что-то сегодня одни сплошные вопросы и минимум ответов.

Я аккуратно приоткрыла дверь. Ангел лежал на животе поперек кровати, подперев подбородок руками и на мое появление даже не среагировал. Я медленно подошла и присела рядом.

- Привет, Тимофей! - пропела ему на ухо.

В ответ тишина, пришлось толкнуть.

- Не толкайся, я все слышу и вижу.

- И как, не хочешь поздороваться?

- Больше, мне хочется извиниться.

- За что? - не поняла я, вроде за ванную уже извинился.

- За все: за то, что ты здесь, ты одна и ты опять страдала.

- Да ладно тебе, не так уж я и страдала, - возразила я. - Хватит мучиться. Все хорошо.

- Да? - не поверил он. - Ну давай тогда, рассказывай, как прошел день.

Ну и рассказала, минут за пять все выложила. Все да не все, кое-что из диалогов с Адалонием и Эртоном я утаила. Не знаю почему, но вопрос о доверии мне не хотелось бы обсуждать с Тимом.

- И это все? - удивился парень.

- Тебе мало? - не поняла я.

- Мирослава, меня не просто так сегодня не было, а ты сейчас не рассказала ничего стоящего.

- Ну извини.

- Мира, солнце, ну прошу, сжалься надо мной. О чем ты умолчала?

Из сидячего положения я плюхнулась в лежачее и замолчала, надолго. Время шло, а рассказывать не хотелось.

- Ладно, тогда я пошел, - прошептал Тим и начал вставать.

- Стоять! - вырвалось у меня, когда он уже почти исчез.

- Еще чего?

Я села и заглянула в глаза хранителю, сделав лицо как можно несчастнее.

- Тим, Тимчик, не уходи, пожалуйста.

- Ммм, Мира, - злобно протянул он сквозь зубы.

- Ну не злись, - попросила я.

- Ты шантажистка!

- А сам? Ты первый начал!

- Все, я ухожу.

- Да ну стой же! - вскочила я и через мгновение вцепилась в его руку.

- Говорить будешь? - серьезно спросил он.

- Буду.

- Тогда отпусти, будь добра.

Я нехотя разжала пальцы, выпуская его руку на свободу, и, не специально, надувшись, как воздушный шарик, побрела опять к кровати. Тим сел рядом.

- И?

- Скорее всего, дело в доверии, - промямлила я.

- Точнее, - строго попросил он.

И началось все сначала, только поподробнее, с добавлением моих комментариев и плюс разговор с Эртоном.

Тим долго о чем-то думал, лицо его было серьезным и сосредоточенным, а я сидела, ждала хоть какой-нибудь реакции. Дождалась.

- Мир, а ты кому больше доверяешь, мне или Эртону?

- Тебе, - не задумываясь ответила я, - но и Эртону доверяю. Поверь, он не даст меня в обиду.

- И сам не обидит?

- А должен?

- А как ты думаешь?

- Думаю, нет.

- Если мне ты доверяешь больше, тогда почему не прислушиваешься?

Я опустила глаза. Нет, он все же хуже матери родной, да и та со мной в таком тоне редко разговаривала.

- Молчишь? В таком случае докажи мне свое доверие.

- Как? - опешила я.

- Иди к Эртону и попроси, чтобы он сейчас же вернул тебя домой.

Я вскочила с места и засеменила по комнате.

- Как ты себе это представляешь? Зачем мне это делать? Я обещала, между прочим!

- Иногда обещанием можно пренебречь, особенно, когда дело касается твоей жизни.

- Не неси чепуху!

- Ну почему ты такая наивная? - схватился за волосы Тим, чуть ли не воя от негодования.

- Оставь волосы в покое, они мне нравятся.

Тим замер, поднял на меня серьезные глаза, а потом вдруг расплылся в улыбке, но ничего не ответил, зато волосы мучить перестал.

- Ну чего молчишь? - спросила я, подойдя поближе.

- А что я должен сказать?

- Ну ты же еще не закончил… - проворчала я.

- Да бесполезно, - махнул он рукой. - Ты редко идешь правильным путем. Да ничего, на ошибках учатся. Но если с тобой что-нибудь случится, я этот мир уничтожу, так что будь аккуратнее.

Он сказал об этом так серьезно, что у меня внутри похолодело.

- Ты пошутил? - робко спросила я.

- Такими вещами не шутят. Я достаточно подопечных угробил по собственной глупости, и теперь продолжаю в том же духе, - мрачно улыбнулся он.

- И что с тобой будет потом!?

- Мне будет все равно.

- Ты издеваешься? - не поняла я. - Прекрати сейчас же так говорить! И хватит давить на меня!

- Да делай что хочешь! - улыбнулся он. - Я предупредил тебя.

Вот же свинтус. А я теперь из-за него стану дерганая, а если что еще и случится, начну помирать от чувства вины.

- Ладно, успокойся, - смилостивился он. - Ложись спать.

- Да ну тебя, - фыркнула я и залезла на кровать.

- Ладно, пойду я.

- Нет! Побудь со мной еще. Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста!

- Хорошо. А ты в халате спать будешь?

- А ты хочешь, чтобы я его сняла? - засмеялась я.

- Мира! - улыбнулся он, покачав головой.

- В халате, - сдалась я, - он теплый и мягкий.

Я залезла под одеяло, Тим прилег рядом, подперев рукой голову.

- Знаешь, что меня раздражает? - спросила я.

- Что?

- Здесь все ко мне относятся, как к глупенькой дурочке.

Тим улыбнулся.

- Нет, правда. Эти снисходительные улыбочки, изучающие взгляды, простые, ничего не значащие фразы… Можно подумать, что я настолько тупа, что ничего не пойму.

- Не обращай внимания, - улыбнулся ангел, - ведь мы знаем, что это не так… Пусть думают что хотят.

- Спасибо Тим, - улыбнулась я в ответ.

- Не за что. А теперь спи.

- А ты завтра будешь рядом?

- Буду к обеду.

Я расплылась в довольной улыбке и тут же закрыла глаза.


Глава 14


Опять облака. Люблю этот сон. Я лежала, всматриваясь в синеву над головой. Спокойно, хорошо, безопасно, но немного дискомфортно. Почему? Прислушалась к своим ощущениям и поняла - не чувствую на себе взгляд Тимофеевых глаз. Разочарование затопило душу, куда же без него, даже сердце кольнуло. Ладно, подожду.

Так и пролежала весь сон в ожидании чуда. Но быстрее появилась Стэлла, нудящая над ухом, чем свершилось оно.

- Ну вставай же, соня!

- Еще минуточку подожду, мало ли придет… - пробубнила я и отвернулась.

- Нет, так не пойдет! У тебя во сне минуточка, а тут и час пройти может. ВСТАВАЙ!

Кое-как разлепила глаза.

- Уже лучше, - прокомментировала принцесса. - Так кого ты там ждала?

- Тима, - прошептала я, и попыталась зарыться под одеяло, но Стэлла оказалась проворнее, и в итоге скинула его с кровати.

- Он общается с тобой через сон? - удивилась она.

- Нет, просто снится. Хорошие добрые сны, - я потерла свои щеки, чтобы хоть как-то взбодриться.

- Забавно. А мне ничего не снится уже неделю, а я так люблю эти картинки! - мечтательно улыбнулась она, зажмурив на несколько секунд глаза. Девушка выглядела сегодня иначе. Нет, ее дорожный костюм остался прежним, но впервые она на глаза нанесла тени, или как там у них называется, а волосы заплела в два колоска, которые как живые длинные змеи шевелились от каждого маломальского движения.

- Ты какая-то нарядная сегодня, - не сдержала я свое любопытство.

- А, да я тут подумала, мало ли, приедем в замок Цебиля, а там по счастливому стечению обстоятельств окажется тот, кто покорил мое сердце.

- Уууу, - протянула я, широко улыбаясь, - все понятно. А ты не можешь мне организовать на этом жалком количестве волос хоть какую-нибудь косичку, а то вечно они в лицо лезут?

- Конечно, но не понравится, переделывать не буду, - пошутила девушка.

Мы немного посмеялись, и я отправилась на сборы. Через полчаса все сидели за столом. Завтрак.

- Не выспались? - спросил меня Адалоний.

- Да, мне бы еще пару часиков, - мечтательно протянула я, вызвав у него улыбку.

Может и Тим бы за эти пару часиков появился, ну не здесь, так во сне…

- Успеешь еще поспать, вся жизнь впереди, - философски заметила Стэлла.

- Мммдааа. Если так не досыпать постоянно, то вся эта жизнь будет довольно коротка. Либо организм не справится и начнет болеть, либо я стану неуклюжей и откуда-нибудь свалюсь… - скептически отозвалась я.

Мужчин наш разговор забавлял, они переглядывались и улыбались. Хейси сидела безучастно, теребя левой рукой одну из множества косичек. Я заметила, что при вчерашнем разговоре о замках и положении в них, девушка расстроилась. Интересно, зачем же она пошла в поход? Неужели ради Римэлла? Тогда почему она так ревнует Эртона и за что возненавидела меня?

- Ты и так рано на работу встаешь и поздно ложишься, круглый год, - вспомнил Эртон, отвлекая меня от раздумий. Я перевела на него взгляд.

- Вовсе не круглый год. Бывают выходные, праздничные дни и отпуск, который сейчас, между прочим, утекает сквозь пальцы, как песок, бесследно, - принц пожал плечами. - Знаю, знаю, я сама навязалась…

Немного поболтав и перекусив, мы вышли на улицу. Тэффа сутра была в ярости и обжигала своими лучами, не хуже солнца в Африке, в которой я ни разу не была. Но костюм будто подстроился под температуру и начал немного холодить. Не скажу, что очень приятно, но привыкаешь быстро. Мужчины медленно двинулись по одной из дорожек, огибающих здание. Я и девушки плелись следом. Все молчали. Мы дошли до небольшого совершенно квадратного здания, у которого нас ждали конюхи с нашими красавцами. Я даже Тимиртончику обрадовалась, хотя локоть все еще побаливал, напоминая о нашей первой совместной поездке. Взяв коня под уздцы, я прошла внутрь странного "куба".

- Вот и портал, - привлекла мое внимание Стэлла, показывая рукой на огромное зеркало, висящее на стене. По моим приблизительным подсчетам - метров пять в высоту и около семи в ширину.

О чем-то пошептавшись, мужчины двинулись навстречу своему отражению.

- Будьте осторожны, - напутствовал Адалоний, - особенно в горах.

- Не волнуйся, - улыбнулась Стэлла, - все будет хорошо.

- Эртон, я все же надеюсь на твое благоразумие.

- Я понял, - холодно ответил тот.

- Мне так не кажется, но сделать что-либо уже не могу. Что же давайте прощаться.

Он обнял Стэллу, пожал руку Хейси и подошел ко мне.

Мужчина заглянул мне в глаза, и чувствовалось, что он хочет что-то сказать, но не может. Бедняжка, а вот я бы на его месте сказала. Какой смысл мучиться? А мало ли мы больше не увидимся?

- Удачи, - наконец выдал он.

- Спасибо, - разочарованно ответила я.

Первым в портал вошел Эртон, потом Стэлла, следом шла я, а Хейси… да какая разница…


*****


Первое, что я услышала после минуты темноты и тишины - это заливистое пение птиц. Я интуитивно сделала пару шагов вперед, таща за собой сопротивляющегося Тимертона, вдалеке появился свет.

- Давай, Тимертон, еще несколько метров и свобода! - подбодрила я коня, да и себя заодно.

- Мира, быстрее! - послышался откуда-то голос Эртона.

Через несколько секунд мы добрались до выхода. Я дошла до ребят и обернулась. Место, откуда мы выбрались - просто каменная арка, исписанная рунами, только под ней никакой темноты больше не наблюдалось. А если быть точнее мы оказались посередине небольшой круглой и совершенно ровной поляны, окруженной огромными камнями разных цветов и форм. Так вот через арку виднелись камни на противоположной от нас стороне.

- Забавненько, - прокомментировала я.

- А ты скупа на восторженные отзывы о происходящем, - подколол Эртон, широко улыбаясь.

Ох эта улыбка… каждый раз борюсь с желаниям подойти и тронуть пальцами ямочки на щеках. Пришлось даже кулаки сжать.

- Подумаешь чудо, - фыркнула я, пожав плечами. - Оно одно из множества, что же мне теперь визжать каждый раз?

Эртон рассмеялся, а я стала оглядываться. Мы находились у подножия каскада скалистых гор, рядом с небольшим пролеском. В сторону первых уходила не широкая дорога. Эртон к ней и повел своего коня, мы пошли следом. Здесь, так же как на дворцовой площади в столице, было множество цветов. Руки так и тянулись нарвать букетик, да только почему-то казалось, что придет Тим и прочтет лекцию о вреде, наносимом человеком природе. Если так дальше пойдет, то я себя вообще во всем ограничивать буду.

- Как же здесь красиво и умиротворенно! Обожаю Хоркс, жаль, что до города далеко и он в другой стороне, - пролепетала Стэлла. - Мира, а ты чего грустишь?

- Думаю, о вечном.

- Ого. Не стоит, а то скучно без тебя.

Я улыбнулась. Все-таки милая она.

- Сейчас будет затяжной подъем, берегите силы, - посоветовал Эртон.

- Какой серьезный! - с сарказмом произнесли рядом.

- Тим! - обрадовалась я.

- Привет, - улыбнулся он.

Его серые глаза блестели, волосы казались еще взъерошеннее, чем обычно, светло-серая футболка теперь была без рисунка, зато джинсы порваны в десяти местах. Про белоснежные кеды вообще молчу, такое не опишешь.

- Везет тебе, переодеться можешь, - тоскливо вздохнула я, на ходу рассматривая ангела, из-за чего не заметила камень, споткнулась и полетела. Тим поймал меня в нескольких сантиметрах от земли.

- Медвежонок ты мой неуклюжий, - засмеялся он.

- Спасибо, конечно, но сам такой.

- Не ушиблась? - остановившись, спросил Эртон.

- Нет, все хорошо, была поймана, - улыбнулась я.

Принц хмыкнул и пошел дальше. Дорожка плавно повернула направо и стала углубляться в лес, только при этом еще и вверх. Сначала было неплохо, мы с Тимом иногда перешучивались, иногда девушки что-то добавляли, но потом я вдруг выдохлась.

- Эртон, а почему мы не можем на конях ехать? - поинтересовалась я.

Хейси, конечно, фыркнула, она же все знает…

- Посмотри на край дороги справа.

Я посмотрела - ну обочина и лес.

- Это верхняя часть огромных деревьев, - пояснил Тим.

- Ого, - ответила я и отошла подальше.

- Это опасно, здесь и звери есть недружелюбные, если кони их почувствуют, могут понести, - сказал Эртон.

Я понимающе махнула головой и решила тему не развивать.

Так мы взбирались в гору часа два. Дорога петляла, уводя нас куда-то ввысь, но зато периодически лес расступался, показывая нам просторы удивительного мира. Вдалеке виднелись водопады, озера и зелень бескрайних лесов. У меня захватывало дух от красоты, хотелось жмуриться, зато от усталости хотелось плакать.

Тим все понимал, он ободряюще улыбался, рассказывал смешные истории и просто дурачился. А потом вообще безапелляционно достал из моего рюкзака фотоаппарат и начал щелкать без разбору, комментируя полученные шедевры. Стало весело. Я на какое-то время отвлеклась от своего "упадческого" положения, но потом устала конкретно:

- Давайте отдохнем! Я сейчас умру, у меня опять мышцы болят, локоть и есть хочу. И голова гудит, - добавила в конце чуть ли не плача.

- Хорошо, - легко согласился Эртон.

Мы расположились прямо посреди дороги, привязали лошадей к хиленьким кустикам поближе к горе и стали опустошать провизию. Когда с едой было покончено, я положила голову Тиму на колени и ненадолго задремала. А потом опять дорога…

К вечеру деревья совсем исчезли, их заменили небольшие кустарники и редкие одинокие цветочки. Мы медленно двигались по извилистому серпантину, дорога сузилась до неприличных размеров - не больше двух метров. Я чувствовала себя мышкой в ловушке: с одной стороны - каменистая стена горы, с другой - обрыв. В сторону последнего старалась не смотреть, потому что высота вызывала головокружение. Лес внизу казался зеленым полотном, горные озера - лужами, а реки - ручейками. Про населенные пункты вообще молчу, за все время пути ни одного не обнаружила, хотя территория с такой высоты просматривалась огромная.

- Мира, как ты себя чувствуешь? - взволнованно спросил Тимофей, когда я в очередной раз притормозила, переводя дыхание.

- Не знаю, как-то странно, - призналась я, - если к заложенности в ушах уже привыкла, то вот к нехватке кислорода - нет. Я не то чтобы ее явно чувствую, но очень быстро устаю и не могу нормализовать дыхание, да и сердце стучит так, будто марафон бежала. Ну вот, опять ты серьезный! - всплеснула я руками, поздно поняв, что ангел снова начинает переживать.

Он о чем-то задумался, его лоб нахмурился, темные глаза сощурились и смотрели куда-то мимо меня.

- Да нет, я просто вспоминаю, как справиться с твоим недугом, - задумчиво произнес он.

- Нужно просто побыстрее спуститься, - истерично хихикнула я.

- Хм. У тебя есть что-нибудь сладкое? - поинтересовался Тим.

- Есть.

- Доставай и ешь, - безапелляционно заявил он.

- Поможет?

- Немного.

Я стала копаться в рюкзаке в поисках вкусностей.

- Как думаешь, сколько тут метров? - поинтересовалась между тем.

- Около трех с половиной тысяч, - тут же ответил ангел.

- Ого, - ужаснулась я, выронив нащупанную конфету. - А откуда ты знаешь?

- Ты спросила, я ответил.

- Действительно, - фыркнула я. Правды не добьешься…

Искомый предмет нашелся и плавно перекочевал ко мне в рот.

- Мирослава ты долго там? Мы почти пришли! - крикнул Эртон.

Эх, я и забыла, что меня ждут.

Не ответив, я схватила нервного Тимертончика под уздцы, и уже было пошла к ребятам, как вдруг мне в спину раздалось:

- Мне пора.

- Что? - обернулась я. - Уже? Тимофей! Я не хочу, чтобы ты уходил, ты нужен мне!

- Это не от меня зависит, правда. Я не могу сопротивляться зову, прости Мира, - растеряно произнес он.

- Ладно, иди. Что ж поделать, - сдалась я, снова превратившись в воздушный шарик.

Тим подошел, сгреб меня в охапку, поцеловал в макушку и исчез, а я, тяжело вздохнув, пошла дальше.

Путь продолжался еще около тридцати минут, пока моему взору не предстала большая дыра в скалистой части горы, к которой я так активно жалась, чтобы быть подальше от пропасти.

- Переночуем здесь, - ответил на мой вопросительный взгляд Эртон, - это пещера.

Пещера мне не понравилась, сама не знаю почему. Ровный полукруглый вход напоминал чей-то огромный открытый рот. По телу побежали мурашки. Воображение тут же подкинуло закрывающуюся-открывающуюся пасть чудовища.

Ребята бодренько в нее вошли, вместе с лошадьми, я нехотя проследовала за ними. Бр-р-р.

- Тут точно никого нет? - мои слова разлетелись эхом.

Мы застыли в арке, всматриваясь в темноту, глаза долго не моги привыкнуть и разглядеть обстановку.

- Сейчас проверим, - прошептал Эртон, вытягивая руку вперед. Он запустил, как я поняла, поисковый маячок - голубой шарик размером с небольшое яблоко. Через несколько секунд тот вернулся зеленым.

- Живых существ точно нет, так что все в порядке, - заключил принц и шагнул вперед.

Мы пошли следом, через мгновение к потолку взвилось множество волшебных светлячков.

В месте, где мы стояли, пещера была круглой, с купольной формой потолка. Идеально ровные гладкие стены давали сомнения в естественности ее происхождения, казалось, что в природе такого быть не может. Пахло сыростью, да и температура тут была значительно ниже, чем на залитой солнечном светом горной дороге, хотя и там было довольно прохладно. Посреди ее круглого пола маленькой кучкой лежали угли от костра, а их с четырех сторон окружали толстенные бревна, заменяющие скамейки. В противоположной стене находился еще один проем, той же формы, что и вход в это "помещение". О нем я и решила расспросить.

- Куда ведет тот проход?

- Там ход в целую группу пещер, многие из которых так и не изведаны до сих пор, - объяснил Эртон, вызвав у меня очередной поток мурашек по телу.

- А не опасно тут оставаться?- взволнованно спросила я.

- Нет. Там низкие температуры и нет возможности пропитания, так что навряд ли что-то или кто-то сможет в них поселиться. Не бойся, - улыбнулся Эртон.

- Я не боюсь. Просто осторожничаю.

- Не съедят, - съязвила Хейси, снимающая вещи с коня. - Кости и кожа никого не интересуют.

- Значит и за тебя беспокоиться не стоит, - ответила я, с трудом сдерживая гнев.

- Давайте обустраиваться, а то скоро Тэффа сядет, - попросила Стэлла.

Эх, жаль, что Тим ушел так рано. Заслала бы его сейчас на разведку, для успокоения души!

Я улыбнулась своим коварным мыслям, представив выражение лица ангела при отправлении на подобное задание. Он бы не одобрил, но почему-то кажется, что ради меня сходил бы проверить…

Ребята суетились, с организацией места ночлега. Эртон занялся костром, ему пришлось пойти за ветками наружу. Я тоже вышла из пещеры, нарвала у края обрыва дефицитной травки для Тимертончика и, покормив оного, присоединилась к девушкам, пытающимся изобразить ужин из остатков припасов.

На улице резко стемнело, теперь свет оттуда совершенно не поступал. Мы сидели во мраке и тишине, каждый что-то жевал и думал о своем. Мой нос как всегда слегка подмерз и начал хлюпать, раздражая окружающих, на что я только развела руками.

- Это рукотворная пещера? - спросила я, решив нарушить гнетущее молчание. - Так все ровненько…

- Нет, но за много веков путешественники довели ее до такого идеального состояния, - ответил принц, уголки рта которого слегка поползли вверх.

- Забавно, хотя, что вход сюда, что в другие пещеры меня немного нервируют, - поделилась я своими страхами, на что Хейси недовольно хмыкнула.

- В лесу тоже не безопасно, здесь лучше, - сказала она.

- И холоднее, - заметила Стэлла, которая выглядела слегка напряженной, в отличие от остальных.

- Это точно, - улыбнулась я ей и зевнула, прикрыв ладошкой рот. - Спать хочу.

- Так давайте ляжем пораньше, - предложила принцесса, остальные поддержали.

Мы обосновались ближе к выходу и лошадям, я так вообще пристроилась между огромным бревном и Стэллой, чтобы хотя бы с двух сторон ощущать себя в безопасности. Зарывшись в свой спальник, прикрыла глаза и тут же заснула. А мне говорили, что на высоте спать хочется, а заснуть тяжело…


*****


- Жжжжжсссс! - раздавалось сквозь мой сон. Я нехотя приоткрыла глаза, которые пару секунд спросонья не могли сфокусироваться, а когда, наконец, это произошло, на моей голове волосы встали дыбом, от страха.

Надо мной нависло огромное чудовище, стоящее на бревне, балансируя на пальцах больших ног. Худющее тело, покрывала тонкая серая кожа, которая настолько просвечивалась, что сквозь ребра было видно пульсацию сердца и очертания органов. Длинные руки, на ладонях которых было всего по три когтистых пальца, раскачивались из стороны в сторону. На его, явно когда-то человеческом лице, сияли огромные глаза с красными зрачками и мерзкий рот без губ, издающий противные шипящие и жужжащие звуки. Я застыла в ужасе, боясь пошевелиться. Это хуже, чем кошмар, хуже, чем фильм ужасов! Судорожно пытаясь расстегнуть причудливый замочек спальника, чтобы хоть что-то предпринять, я попыталась издать крик о помощи. Горло будто осипло, не издавая не звука. Замок не хотел поддаваться. Меня трясло, и руки плохо реагировали на команды. Неожиданно зрачки чудовища расширились, рот открылся еще больше, и из него фонтаном полилась какая-то красная гадость с омерзительным запахом, заливая мне все лицо. Кисло-сладкая жидкость попала в рот, от чего меня чуть не стошнило. Я завизжала, это помогло не чувствовать. Стало шумно. Было трудно понять, что происходит. В глазах плыло, но удалось выбраться из плена мешка. Я попыталась вытереть руками жижу с лица, но ее оказалось так много, что в итоге все только растекалось, а не стиралось. Наконец, очистив кое-как глаза и окончательно высвободившись, я встала. Ребята были слева от меня. Напротив, по другую сторону костра, стояло чудовище без одной руки, истекающее кровью, но не желающее сдаваться. Ярость заполнила весь мой разум, схватив что-то наподобие бумеранга, валявшегося рядом, я со всей возможной силой швырнула в ничего не подозревающего монстра. Мгновение и его голова отлетела в сторону, от чего снова пришлось бороться с подступившей к горлу тошнотой. Кажется, никто такого не ожидал. Я и сама не ожидала. Видимо, детские игры с бумерангом все-таки пригодились.

Наступила тишина. Все взгляды были прикованы к моей скромной персоне, которую била дрожь.

Неожиданно Стэлла зарыдала, закрыв рот рукой, и прильнула к плечу брата.

- Все хорошо, Стэллочка, - прошептала я онемевшими губами и попыталась сделать несколько шагов к ней, но Эртон предупреждающе вытянул руку вперед, заставив остановиться. Перед ними тут же появился огромный огненный шар. Меня обдало волной холода и страха.

Хейси провела рукой и на полу, вокруг трех магов, образовалась светящаяся фиолетовым линия. Я не поняла их реакции и предположила, что рядом есть еще чудовище, которого не заметила, но, обернувшись, никого больше не увидела. Все это начало нервировать, злость и непонимание отрезвили хуже пощечины.

- В чем дело? - рыкнула я, борясь со слезами.

- Мне очень жаль, Мирослава, - процедил Эртон. Его лицо осунулось, делая старше, а между бровей образовалась складка. Боль - вот что читалось в выражении его лица.

- О чем ты жалеешь? О том, что меня не съели? Объясните, в конце концов, что происходит! Что это было за чудовище?

- Мертвопог, - тихо ответила Хейси. - Оно не питается людьми, а лишь создает себе подобных с помощью их тел. Наших тел.

- Каким образом? - осведомилась я, чувствуя, что ответ мне не понравится.

- Поливает ядом жертву, который через ранки, слизистые и порезы, проникает в кровь и заставляет мутировать клетки во всем организме, - тем же тихим безжизненным голосом объяснила она.

На мгновение у меня потемнело в глазах, шок был слишком силен. Но не сдамся, ни за что! Я начала глубоко дышать, стало немного легче.

- На каждую болезнь найдется своя таблетка, - процедила я сквозь зубы. - А хоронить меня раньше времени не стоит!

- Это не та болезнь, с которой можно справиться, - ответил Эртон. - Прости, Мирослава. Я виноват.

- Глупости! - выкрикнула я, не справившись с нахлынувшими чувствами.

Где же моя сумка? Я начала лихорадочно обшаривать наши вещи, спустя пару минут искомый предмет оказался в моих грязных руках. Откопав на дне антибиотики, которые так и не выпила во время последней простуды, я достала таблеточку и запила водой. Хуже не будет.

Так, теперь хорошо бы помыться!

- Где можно помыться?

Тишина. Стэлла все так же безмолвно рыдала, остальные застыли, как статуи.

- Ответьте мне на вопрос!- повысила я голос. - Где можно смыть эту гадость? Я не собираюсь ходить в таком виде!

Мне ответил Эртон.

- Метров через пять, в пещере есть еще одно помещение, там маленькое озеро.

Схватив мешок для воды, я пошла в нужном направлении, создав себе маленького светлячка. Озеро действительно имело место быть. Сняв испачканную одежду, я набрала воды и вылила на нее. Конечно, проще было бы прополоскать одежду прямо в водоеме, но портить его ядом не хотелось. Страх от одиночества улетучился. Если уж в скором времени я стану таким чудовищем, то бояться больше нечего и некого. Меня все еще трясло, как осиновый лист на ветру, к горлу периодически подкатывали слезы, но я пыталась взять себя в руки и хотя бы не думать.

Вдоволь наплескавшись, смыв с себя грязь и яд, чистая, но мокрая, я вернулась к друзьям, которые теперь сидели втроем на одном бревне и молчали. При моем появлении они активировали круг, что, конечно, меня задело.

И что мне теперь делать?

- Ну и долго вы собираетесь тут сидеть? Сколько у меня есть времени до перевоплощения? - поинтересовалась я.

- Не больше двух часов,- ответил Эртон. - Мира, я не могу подвергнуть остальных опасности…

Он запнулся. О чем он? Убить меня хочет заранее?

Мой самоконтроль начал потихоньку трещать по швам. Ноги автоматически сделали несколько шагов назад. Умирать как-то не хочется, лучше по пещерам побегаю.

- Тим! - позвала я, уже не сдерживая слезы. - Тим, ну где же ты?

Легкий ветерок подарил мне несказанное облегчение, а слезы все же хлынули из глаз.

- Я здесь, родная, - прошептал он со смешинкой в голосе, появившись рядом со мной. Я бросилась в его объятия, и разрыдалась, как ребенок.

- Я так скучала, Тим. Мне страшно, - пожаловалась ему.

Я знаю, что со стороны все выглядит жалко, но сил держаться, - больше нет.

- В чем дело? - спросил он недоуменно, гладя рукой по мокрым волосам.

- Они говорят, что я стану чудовищем, - пожаловалась я, рыдая. - На меня вылили какой-то яд.

- Яд? - громко переспросил он и отодвинул меня от себя. - Подробнее.

Вытерев слезы, я вкратце рассказала о произошедшем. Тим выглядел сосредоточенным, задавал уточняющие вопросы, потом надолго задумался и выдал:

- Сейчас вернусь. Если хоть волос упадет с твоей головы, я за себя не отвечаю. Передай им.

Он исчез, а я передала каждое его слово.

Присев на пол, я обняла руками колени и стала ждать. Одежда вдруг высохла сама по себе, что меня несказанно обрадовало. Все-таки если жива буду, то болеть не хочется.

Время текло медленно, зато зародившийся страх рос быстро, и к моменту возвращения хранителя мне уже и самой хотелось спрыгнуть с горы, без помощи безмолвно застывших в сторонке друзей.

Тим присел рядом и, заглянув в мои глаза, тихо засмеялся.

- Что смешного? - не поняла я.

- Прости, - сказал он, не ответив на мой вопрос.

- Ну, что они сказали?

- Сказали, что естественный отбор в этом мире тебе не грозит, - он сел рядом.

- Тимчик, а можно более понятным языком? Значит ли это, что я не превращусь в чудовище?

- А хочешь? - улыбнулся нахал.

- Тим, ответь мне по-человечески, пока я от страха не поседела! - взмолилась я.

- Ладно, извини. Нет, не превратишься, там какая-то загвоздка с генами и магией. Но это не значит, что надо обниматься с нежитью, - предостерег меня хранитель, увидев нахлынувшее на меня чувство безумной радости.

- Фууу! Хоть что-то хорошее в этой жизни есть. Спасибо тебе! - пролепетала я, вытерев покатившиеся по щекам слезы. - Зря только антибиотик выпила.

Я бросилась ангелу на шею. Тим, смеясь, взъерошил мне волосы.

Неожиданно Эртон швырнул что-то в сторону и быстрым шагом пошел прочь из пещеры.

Что его так задело? Я проводила его задумчивым взглядом, а Тим хмыкнул.

Отлепившись от хранителя, я, наконец, обратила внимание на тихо стоящих в сторонке девушек.

- Все в порядке, не нужно меня убивать и тем более бояться. Этот яд для моего организма безвреден.

- С чего вдруг мы должны тебе верить? - холодно поинтересовалась Хейси, обжигая меня злым взглядом зеленых глаз. - По мне так у тебя уже помешательство…

- Да нет, - вдруг оттаяла Стэлла, - это она с хранителем общается. Что он сказал?

- Говорит, что у меня с генами и магией что-то не то, так что яд не действует.

- Да не у тебя, у них! - пояснил Тим.

- Не важно. Главное, что все хорошо, - отмахнулась я.

Стэлла подбежала и крепко меня обняла.

- Прости нас, - попросила она сквозь слезы.

- Не плач, все позади. Я не сержусь.

Хотя нет, я сержусь, даже очень, но раз все хорошо, то и ладно.

- Мне нужно идти, - прошептал ангел.

- Опять? - озверело взвыла я и, отцепившись от Стэллы, повернулась к нему. - Почему ты оставляешь меня, в то время когда так нужен?

- Мирослава, ну почему ты постоянно задаешь один и тот же вопрос?- закатил ангел глаза.

- Потому что ты постоянно уходишь! - повысила я голос.

Если так дальше пойдет, то по возвращению домой мне понадобится психиатр, психолог будет бессилен.

- Мирослава, мы все эти вопросы обсуждали. Я приду позже. Надеюсь, к тому времени ты успокоишься.

- А если опять что-то случится?

- Я почувствую и приду.

- Как? Тебя же не пустят! А если будет поздно? Если ты больше никогда не увидишь меня в таком виде? Ведь сегодня ты пришел только потому, что я позвала!

- Сегодня я не чувствовал угрозы твоей жизни, только тревогу. Я всегда буду с тобой, - непонятно к чему добавил он.

- Всегда, но не сейчас? Я не понимаю! - я так кричала, что почти осипла.

- Мира, - прошептал он. - Ну не переживай ты так.

- Убирайся! - ляпнула в сердцах, почувствовав, как моя душа обледенела от обиды, страха и холода.

И он ушел.

- Вы как хотите, а я собираю вещи и уезжаю отсюда!

- Но Тэффа еще не взошла, - отозвалась Стэлла и щелкнула пальцами, погасив моего светлячка.

- Не страшно, - отмахнулась я. - Стэлла, ты забыла меня научить гасить световые шарики.

- Точно, прости, пожалуйста.

- Ничего, потом как-нибудь попробуем, - отозвалась я.

Собрав испачканные вещи и пристроив их на Тимертоне, я вышла из пещеры. Эртон стоял на краю пропасти, всматриваясь вдаль. Было еще темно, но на горизонте, небо уже постепенно светлело. Несмотря на сильное раздражение и злость, которое испытывала к принцу, мне все равно хотелось к нему подойти. Я чувствовала себя одиноко. Мне хотелось, чтобы он извинился и обнял меня, хотелось услышать, что он рад, что все так разрешилось. Оставив коня, я медленно пошла к нему, в надежде, что мои желания хоть частично исполнятся. Эртон обернулся, услышав мои шаги.

- Куда ты собралась? - угрюмо спросил он, оглядев меня с ног до головы.

- Дальше, куда еще-то… - пожала я плечами.

- Еще очень рано, дорога плохо видна, - холодно ответил он, отвернувшись.

Да, Мирочка, мечтать не вредно.

- Я жду вас пять минут, не присоединитесь, поеду одна, - резко сменила я милость на гнев, уж что-что, а оставаться тут у меня нет никакого желания. К тому же чудовище так и лежало в пещере, а любоваться его трупом как-то не хотелось.

- Мы будем, - ответил он и, бросив короткий взгляд на рассвет, пошел к пещере.


Глава 15


Еще затемно мы преодолели перевал. С первыми лучами быстро появившейся Тэффы, дорога вильнула, и начался затяжной спуск с горы. Все ехали молча, слушая, как медленно просыпается природа. Разговаривать не хотелось, думать и вспоминать сегодняшнюю ночь тоже, но мысли все равно крутились поблизости страшного чудовища, заснувшего вечным сном там, далеко позади. В голове снова и снова прокручивались минувшие события, заставляя меня анализировать и делать выводы. И выводы эти были далеко не утешительными.

Во-первых, стало совершенно ясно, что здесь, в чужом и опасном мире, мне придется самой бороться за свою жизнь, которая для окружающих не так уж и ценна. Во-вторых, друзей как таковых у меня нет, есть лишь приятели или знакомые, которые жизнью своей рисковать ради меня не будут. В-третьих, несмотря на легкое раздражение, которое стала испытывать к Эртону, мое сердце все равно продолжало трепетать при малейшем его взгляде в мою сторону, а это говорило лишь о том, что я неизлечимо больна.

Душа терзалась в сомнениях. Эртон был готов меня убить, защищая дорогих ему людей, и я его прекрасно понимала, но как понять то, что он даже не пытался побороться за мою жизнь? Я несколько раз пыталась представить себя на его месте, чтобы ответить на вопрос: поступила бы я так же, как он. И каждый раз приходила к одному и тому же ответу: нет, не поступила бы. И даже закрыв глаза на дела сердечные, даже представив, что опасность угрожала не Эртону, а Хейси, я все равно бы не смогла дать ее в обиду. Мне было бы не лень обойти половину этого мира, чтобы найти лекарство и сделать все, чтобы спасти человека. Нет, я далеко не герой и готова это признать, просто для меня жизнь любого - ценность, за которую надо бороться.

Ближе к обеду мы, наконец, преодолели спуск и оказались на неширокой дороге, разрезающей темной полосой прекрасную цветочную долину, окруженную горами, на две равные половины. Тимертончик довольно весело воспринял наше желание проехаться верхом, даже не пританцовывал на месте, когда я на него взбиралась. Два дня без практики верховой езды отрицательно на мне сказались, первое время пришлось помучаться.

Спустя час мы подъехали к ущелью. Эртон решил устроить привал, отдохнуть и заодно напоить коней в неширокой горной реке. Я держалась особнячком, да и остальные, судя по всему, не горели желанием со мной общаться. Уединившись с Тимертоном у реки, я впервые разрешила себе подумать о Тимофее, а это привело к слезам. Тихо всхлипывая, я наблюдала за медленным течением чистой реки и ругала себя последними словами за то, что обидела единственного человека в этом мире, заботящегося обо мне. Вот она благодарность. И позвать бы его, да извиниться, а стыдно и страшно.

Через некоторое время сзади послышались шаги.

- Мира, - позвала Стэлла, - все хорошо?

- Да, - пискнула я и закрыла лицо ладонями. Девушка присела рядом и крепко меня обняла, от чего истерика вообще пустилась в пляс.

- Прости нас, - прошептала она, - знаю, мы вели себя ужасно.

- Все хорошо, - ответила я.

- Ты ведь плачешь не из-за этого? Не из-за нас? - спросила она спустя некоторое время, когда я уже успела успокоиться.

- Наверно, из-за всего вместе. Все-таки сегодняшняя ночь была далека от обычной, - пробубнила я, зачерпнув ладонью холодную воду, чтобы умыться.

- Ты права, - согласилась принцесса.

- Долго нам еще до замка?

- Нет, буквально пара часов и мы будем на месте.

Я поднялась на ноги и глубоко вздохнула. Не стоит раскисать, до цели далеко. Надо отвлечься и заняться делом.

- Идем? - спросила я девушку.

- Идем, - улыбнулась она и тоже встала.

От еды я отказалась, аппетита не было. Оседлав коней, мы снова двинулись в путь. Природа завораживала своей красотой и красочностью, откуда-то доносился звук падающей воды, разлетающийся по ущелью звоном колокольчиков. Чем дальше мы двигались вдоль реки, тем сильнее горы сужали пространство по бокам, образуя что-то вроде длинного неширокого коридора. Я стала боязливо посматривать наверх, опасаясь свисающих над ущельем огромных валунов, будто прилепленных к этим скалистым горам. Несмотря на то, что двигались мы медленно, узкую часть ущелья, которой, казалось поначалу, нет конца и края, преодолели достаточно быстро. Река стала удаляться от дороги вправо, и через некоторое время взору открылся источник шума - огромный красивый водопад. Я не могла проехать мимо и не запечатлеть такую красоту, поэтому притормозив, достала фотоаппарат и сделала несколько снимков. Остальные терпеливо ждали с отчужденными выражениями на лицах.

- Мирочка! - тихо позвала Стэлла, когда мы вновь двинулись дальше.

- Что Стэллочка? - спросила я ее тем же жалобным тоном.

- Помирись с ним.

- С кем? - не поняла я.

- С Тимом.

Эртон повернул голову в мою сторону и начал подъезжать ближе.

- Вы поссорились? - заинтересованно спросил он.

Я не ответила, но Стэлла сделала это за меня.

- Она его прогнала, - осуждающе сказала девушка, не зная, что ее брат будет этому только рад.

- Неужели? И когда только успели… - довольно произнес он, впервые за сегодняшний день, расплывшись в улыбке.

Стэлла поняла, она вопросительно на него посмотрела, но тот пришпорил коня и умчался вперед, к Хейси.

- Что это с ним?

- Радуется.

- Почему? - искренне удивилась принцесса.

- Не знаю. Они не любят друг друга и не скрывают этого.

- Надо же! - пропела девушка. - Да мой брат, оказывается, умеет ревновать.

- Ревновать? - переспросила я. - Не думаю.

- А я думаю, - хмыкнула девушка. - Ибо другого объяснения не нахожу.

- Хорошо, предположим, Эртон ревнует, а Тим тогда что?

- Не знаю. Может тоже ревнует. А к остальным мужчинам он как относится?

- Да когда как. Вроде и сводничает иногда, при этом и не особо доволен.

- Знаешь, можно предположить, что он просто придирается. Что-то вроде отеческой любви…

- Да? - ужаснулась я.

Нет, только не это! Лучше никаких чувств ко мне, чем отеческие…

- Тебя это не устраивает? - удивилась Стэлла.

- Не знаю, - ответила я.

Самое интересное, меня это действительно не устраивает, никак! И лучше даже не вдаваться в подробности, почему я так яро протестую.

- Так ты с ним помиришься? Ведь все это из-за того, что он не может быть рядом?

- Да из-за этого, - нехотя призналась я. - Хотя наверно это эгоистично.

- Скажу даже больше. Я своего ангела не вижу вообще никогда, а тебе, в общем-то, повезло, так что это просто наглость злиться на него из-за этого. Тим, скорее всего, тоже не рад такому положению дел, да и наверняка беспокоится за тебя. Не по своей же воле не приходит…

- Ты права, - согласилась я, - но сейчас я не готова к мирному разговору.

- А можно закончить болтать и немного поторопиться!? - возмутилась Хейси.

- Можно, - холодно ответила Стэлла.

Оставшуюся часть пути мы проскакали галопом. Гористая местность довольно быстро переросла в холмистую, появились леса и в скором времени, далеко, над лесом, показалась верхушка башни замка Цебиля.

Лес закончился так же быстро, как и начался, но то, что я увидела за ним, заставило притормозить. Все огромное пространство перед окруженным огромной каменной стеной замком, было заполнено людьми, шатрами и странной техникой, похожей на катапульты.

- Мира в чем дело? - спросил Эртон, развернув коня, и стал приближаться. Ветер играл с его светлыми волосами, лучи Тэффы золотили макушку и красиво отражались в глазах сильного мужчины. На фоне воинов и замка Эртон действительно выглядел принцем, только из сказок. Черный, как уголь, конь нетерпеливо перебирал копытами, сокращая расстояние между нами, а я медленно, но верно убирала улыбку с лица, вспоминая, что все, что сейчас происходит, мне, в общем-то, очень не нравится.

Эртон остановился в паре метров, вопросительно приподняв брови.

- Что здесь происходит? - уже серьезно спросила я. - Только не говори мне снова, что войны у вас бывают редко и что все то, что я вижу - это "на всякий случай".

- Не скажу, если не хочешь, но это действительно так, - так же серьезно ответил он.

- И, конечно, с таким количеством вооруженных людей и военных "машин" вы не имеете разведку, - больше утверждая, чем спрашивая, сказала я. - И, конечно, вы до сих пор не знаете, с кем столкнулись.

Да, это был упрек и Эртон все правильно понял.

- Ты не против, если об этом мы поговорим позже? В более спокойной обстановке, - спросил он улыбнувшись.

- Нет, не против.

Все воины были облачены в одинаковые костюмы: черные брюки, черные майки, черные куртки и черные сапоги. От такого обилия одного и того же цвета начало рябить в глазах, поэтому я старалась смотреть на приближающуюся стену замка. У огромных ворот Эртон показал стражам свое запястье, и те, низко кланявшись, нас пропустили.

Мне представлялось, что замок - это одно огромное сооружение, связанное переходами, а оказалось немного иначе. Сам он находился в центре окруженной забором большой территории. От ворот, в которые мы въехали, его не было видно целиком, только высокая тонкая башня, словно маятник указывала направление. Территория вокруг напоминала небольшой город - рынок, жилые дома, живность, мастерские. По улочкам носились дети, в красивых платьях расхаживали женщины, между ними лавировали рабочие и воины в черном, вооруженные до зубов. Все здания были сделаны из того же серого отполированного камня, что и забор и сам небольшой замок.

Внутри здания мне не понравилось - слишком мрачно и холодно. Высокий потолок, где-то под ним небольшие окна, не пропускающие свет, никакой мягкой мебели, и вообще, гостиная напомнила мне просто широченный коридор с множеством дверей. Лишь в конце этого странного помещения виднелся большой стол и стулья.

Нас оставили одних. Было такое чувство, что не принц приехал, а к принцу приехали. Впервые я почувствовала себя совершенно неуютно. Мы молча стояли посреди коридора. Я принялась гадать из какой двери выйдет хозяин. Загадала и стала ждать. И тут дверь отворилась, явив нашему взору высокого мужчину. Кстати, дверь я не угадала. Рассмотреть хозяина было сложно, из-за плохого освещения, поэтому сощурив глаза, стала наблюдать за его приближением.

- Эльф? - вырвалось у меня, когда мужчина оказался в паре шагах.

- Очень приятно, - улыбнулся он. - Ваше высочество, - склонился мужчина в поклоне.

- Рад снова видеть тебя, Викариэль, - широко улыбнулся Эртон.

Пока мужчины обменивались приветствиями и любезностями, я, не скрывая любопытства, рассматривала представителя сказок, легенд и всяческого фэнтези. Высокий, остроухий, не эталон красоты, но симпатичный, кожа белоснежная и какая-то странная, даже будто светится, глаза металлического серого цвета, взгляд цепкий, можно сказать хищный, волосы короткостриженые, серого цвета. Да-да, я не преувеличиваю! Или так освещение падает? А одет как-то празднично - шелковая белоснежная рубаха, черные брюки и широкий ремень. Ну вот, и этот вооружен!

- Смотрю, ты неплохо устроился, путешествуешь в компании таких красавиц, - весло подначил эльф, вернув меня на землю. Он скользнул по нам заинтересованным взглядом.

- Знакомься, моя сестра Стэлла, моя невеста Хейси и мой хороший друг Мирослава.

- Моя, моя и снова моя, - передразнил Викариэль принца, попутно поочередно касаясь губами наших рук. - Что же, у нас еще будет время пообщаться. Дамы, я уверен вы не против отдохнуть, привести себя в порядок и поужинать.

- Только за, - еле слышно проговорила я, но он услышал. Его губы дрогнули в улыбке, но неожиданно взгляд упал на мое запястье, когда я рукой поправляла упавшую на лицо прядь волос. На лице эльфа отразилось непонимание, но спрашивать он ни о чем не стал, позвал слугу и отправил нас в свои комнаты.


*****


В этом замке не было водной магической системы, поэтому пришлось терпеливо ждать, пока слуги наполнят небольшую ванну теплой водой. Мылась недолго, из-за чего времени до ужина у меня осталось уйма. Закутавшись в большой халат, я стала наворачивать круги по комнате, вокруг стоящей посередине кровати, и лихорадочно думать, но, конечно, не о деле. Больше всего меня волновала ссора с Тимофеем.

- Тим, - нерешительно позвала я.

Но в ответ тишина.

- Ну прости меня! Вернись, прошу. Давай поговорим!

И это не помогло. В дверь постучали, и я пошла открывать.

- Госпожа, - пролепетала служанка, - через час вас велено сопроводить на ужин. Одежду стоит взять в гардеробной. Если понадобится помощь, следует позвонить в колокольчик у двери.

- Спасибо, - улыбнулась я и отправилась искать гардеробную в своей комнате. Нашлась она быстро, за еще одной дверью. Ассортимент одежды меня не порадовал, но покопавшись, я нашла нормальное платье - темно-коричневое с огромным вырезом, оголяющим плечи. Служанка помогла его застегнуть, волосы я заколола собственной заколкой и накрасилась своей косметикой. Вышло неплохо, даже настроение поднялось.

- Тим, - вновь позвала я, но безрезультатно.

- Госпожа, - вновь постучали в дверь, - вам пора.

- Иду.

Что же, если я хотела обратить на себя внимание, у меня это отлично получилось. Конечно, моя внешность далека до идеальной, но ведь дело не только в ней. Весь вечер я смеялась, беззаботно болтала с эльфом, стараясь избегать сложных тем, пила вино, купалась в комплементах и просто радовалась жизни. На мгновение все тяжелые мысли отошли на второй план. Кстати, на ужине людей было немало. Запомнить имена всех у меня не получилось, но это не мешало беззаботному общению. Дамочки все как одна сидели молча, улыбались и лишь иногда вступали в разговор. И никто ни слова не проронил о том, что происходит за пределами замка. Да и к лучшему, именно сегодня мне не хотелось возвращаться к реальности. Хотелось забыться.

Стэлла тоже радовалась жизни, ведь мужчина ее мечты оказался здесь. Торрин - высокий статный молодой человек, очень серьезный, но, тем не менее, имеющий хорошее чувство юмора. Мне показалось, что он и принцесса даже внешне похожи.

В отличие от остальных Эртон и Хейси были молчаливы. Принц о чем-то думал, бросая на меня странные взгляды, а его невеста пребывала в расстроенных чувствах и ни с кем не разговаривала.

Мне показалось, что вечер слишком быстро подошел к концу, очень не хотелось возвращаться в свою комнату, но тут уж ничего не поделаешь. Мужчины ушли обсуждать дела, дамы еще немного пообщались и тоже разошлись, а я, постояв одиноко в той самой холодной и неприятной гостиной, все-таки вернулась к себе.

В моей комнате был небольшой балкон, на него я и обратила внимание первым делом. К сожалению, этаж не высокий, и просматривалась лишь часть маленького города, зато вдалеке над горизонтом, черное ночное небо казалось окрашенным в теплые тона. Зарево от костра и легкий запах дыма напомнили о вооруженных людях, оставшихся там, за огромной стеной. А это значит, что сегодняшний вечер, возможно, последний вечер, когда я надела платье. И неизвестно, что будет дальше. И неизвестно вернусь ли я домой.

Холодный ветер заставил поежиться и вернуться в комнату. Открыв стеклянную дверь, я вздрогнула от неожиданности и застыла, но, несмотря на испуг, смогла задать вполне логичный вопрос:

- Что ты здесь делаешь?

- Пришел поговорить. Не хотел тебя напугать, просто дверь оказалась открыта и я вошел.

- Что же, давай поговорим, - согласилась я, оглядывая комнату. Сесть было некуда, разве что на кровать.

Эртон к ней и прошел. Я подошла и присела рядом.

- Ты сегодня прекрасно выглядишь.

- Спасибо, - улыбнулась я. - Но ты ведь здесь не для того, чтобы делать мне комплементы.

Принц нахмурился.

- Зачем ты так? - спросил он, рассматривая мои спокойно лежащие на коленях руки. - Я говорю это не для того, чтобы сделать тебе комплемент. Я делюсь своими ощущениями. Ведь за ужином мне с трудом удавалось отвести от тебя взгляд.

Я закрыла глаза. К горлу подкатил ком, а в душе что-то неприятно заныло.

- Прости Эртон, мне просто очень тяжело. Ты то меня в упор не видишь, то наоборот глаз не сводишь. Что я должна думать? Как мне себя вести?

Принц молчал, очень долго. Я открыла глаза и посмотрела ему в лицо.

- Знаешь, что мне больше всего в тебе нравится? - спросил он.

- Что?

- Твоя искренность. Ты говоришь, то о чем думаешь, не думая о том, кто перед тобой. По тебе сразу видно нравится тебе человек или нет. Это редкость для нашего мира. С тобой легко быть самим собой, но за тебя стоит постоянно бояться.

- Бояться не стоит, - хмыкнула я. - Как видишь, в состоянии аффекта я могу и убить.

- Просто повезло.

- Не знаю Эртон, я не считаю, что убийство - это хороший поступок. Даже если убитый - не человек.

- Вот об этом я и говорю, - улыбнулся принц, и я не удержалась - подняла руку и дотронулась до его щеки, проведя пальцем по маленькой ямочке.

Если Эртон и удивился, то я удивилась еще больше, когда его ладонь легла поверх моей руки, удерживая ее на своем лице. Он смотрел мне в глаза и улыбался, в то время как я боролась с поглощающим меня желанием его поцеловать.

Да, я неисправима. Любая другая уже давно бы воплотила желания в действия, а я снова начала пятиться назад. И ответ на мои глупости вертелся где-то в подсознании, но совершенно никак не хотел оформиться в связанную мысль. Наверно, потому что возникает он именно в такие моменты, а потом убегает прочь, не оставляя даже малейшей зацепки. Замкнутый круг. Что же мне мешает?

- Мирослава?

- Ммм?

- О чем ты думаешь?

- Не знаю, - захлопала я глазами.

- Мне даже целовать тебя расхотелось, - засмеялся он.

- Ты собирался? - удивилась я.

Боже, глупее ситуации у меня еще не было. Я почувствовала, как полыхнули щеки.

- Не смейся, - улыбнулась я, возвращая себе свою руку.

- Прости.

Эртон сейчас снова был другим. Я смотрела на него и впервые четко видела в нем два человека. Первый был хладнокровным правителем, привыкшим принимать решения и действовать согласно установленному плану, не щадя никого для достижения своих целей, а второй - тот самый веселый парень, немного любознательный, искренний, добрый, понимающий, с которым легко разговаривать на любые темы, которому легко довериться. Но кто же в нем доминирует?

- Ну вот, опять задумалась! - улыбнулся он. - Хватит морщить лоб, морщины появятся!

- Если бы это было так, ты был бы давно похож на старичка, - пошутила я.

- Ага, но у меня работа такая.

- У меня тоже, только направление другое. Эртон?

- Что?

- А ты не можешь быть таким как сейчас всегда?

Хм, я его удивила. Принц посерьезнел, провел ладонью по своим волосам и заглянул мне в глаза:

- Нет, Мирослава. Такой я только для тебя, и иначе быть не может. Не сейчас.

- А что сейчас?

- А сейчас нам надо угомонить неугомонных,- серьезно ответил он.

- Ты ведь уже знаешь кто они?

- Да, знаю. И ты тоже знаешь.

- Зингария? - Эртон кивнул. - Оба?

- Да. Не знаю чем там занимается младший, скорее всего, он присоединился недавно, а вот старший неплохо развернулся. Отец, конечно, не хочет в это верить, но против фактов не пойдешь. Я уверен в своей правоте и докажу это.

- Значит, ты знал с самого начала.

- Не знал, но догадывался. Я об этом уже упоминал.

Я села поудобнее, совсем повернувшись к Эртону, для завершения идиллии осталось взять его за руки, но мы, к сожалению, говорим не о чувствах.

- Эртон, скажи, зачем ты взял с собой Хейси.

Мужчина улыбнулся.

- Прости, я не могу сказать.

- Почему? Ты хочешь ее использовать как приманку?

Брови Эртона взлетели вверх. Да, кажется, я слегка переусердствовала с откровениями.

- С чего ты это взяла?

- Не знаю, - пожала я плечами, - но почему-то думаю, что я не далека от истины.

- Возможно. Не волнуйся, Мирослава, все будет хорошо.

- Точно?

- Обещаю.

- Что ж, поверю. Ответишь еще на пару вопросов?

- Задавай, - махнул он светловолосой головой.

- Откуда у вас столько воинов?

- Так нужно. Представь себя на месте правителя, ты бы не развивала военное дело?

Я представила. Он прав, развивала бы.

- Угу, - промычала я.

- Вот и я о том же. В этом нет ничего плохого. Мы действительно давно не участвовали в войнах, но отец слукавил, когда возмутился из-за твоей пламенной речи. Он просто не был готов услышать это из твоих уст. Женщины до политики не допускаются, достаточно и того, что они имеют влияние на мужчин.

- Везде все одинаково, - тяжело вздохнула я.

- Да, но нужно ли это тебе?

- А почему нет? - спросила я. - Почему ты все время меня хочешь увести от этой темы?

- Не увести, а отгородить. Я не хочу, чтобы ты вникала в эту грязь. Понимаешь?

- Наверно.

- Еще вопросы?

- Да. Когда мы идем на разведку?

- Завтра поедем в селение, которое совсем недавно удалось отбить, там осядем на пару дней и попробуем разведать обстановку. Согласна?

- Вполне! Уже не терпится, - засмеялась я.

- Рад, что ты рада.

Я с трудом сдержала зевоту, что не осталось незамеченным.

- Иди, переодевайся и спать. Поздно уже, да и день был нелегким.

- Да, надо бы.

Мы встали и пошли к входной двери. На меня снова начали накатывать воспоминания предыдущей ночи. По телу побежали мурашки, и кровать за спиной не казалась уже такой притягательной. И тут я все-таки не выдержала:

- Эртон.

- Что?

- А ты не мог бы эту ночь провести со мной? - промямлила я, а потом, поняв смысл сказанного, тут же поправилась: - То есть, ты не мог бы сегодня поспать у меня. Мне все еще не по себе.

- Конечно, - улыбнулся он. - Сейчас переоденусь и приду.

- Спасибо, - поблагодарила я и прикрыла за ним дверь.

Быстро переодевшись и смыв с себя косметику, я завернулась в халат и запрыгнула под одеяло. Ждать пришлось недолго.

Заперев дверь, Эртон погасил магический кристалл, погрузив комнату во тьму, и лег рядом. Он аккуратно взял мою руку, поцеловал ее, снова нарушив мой душевный покой, положил ее к себе под щеку и закрыл глаза. Эх, тяжело быть ненормальной.

- Спокойной ночи, Эртон.

- Спокойной ночи, Мирослава.


Глава 16


Я знала, что проснусь, а Эртона рядом уже не будет. Но никак не могла предположить, что открыв глаза, увижу на его месте огромный букет алых роз, перевязанных красной лентой. Протянув руку, я дотронулась до мягкого бутона и расплылась в счастливой улыбке. Да, это утро не сильно отличается от предыдущего - опять неожиданность, только теперь приятная. Потянувшись, я резко села. Хотелось еще немного полежать, а время жалко. Да и опять нужно в путь-дорогу собираться. Как же хочется домой, в тепло и уют маленькой квартирки и привычному шуму улиц! Ну вот, я ныть начинаю. Мне цветы, а я домой.

Глупо хихикнув, я кое-как заплела косу и слезла с кровати. Лучи Тэффы пытались просочиться сквозь толстые шторы, получалось у них не очень, поэтому пришлось помочь. Комната наполнилась светом, а я еще больше повеселела. Позвонив в колокольчик, я дождалась служанку. Не без ее помощью умылась, надела платье и отправилась на завтрак.

Судя по удивленным лицам, меня уже не чаяли увидеть.

Я подошла к столу, лучезарно улыбаясь, и присела на свободный стул. Передо мной тут же поставили тарелку. Людей за столом было немного, лишь половина от присутствующих на ужине. Эльф так вообще один, впрочем, как и был. И что его занесло так далеко от дома?

- Прошу прощения за опоздание, - пролепетала я.

- Ничего страшного, - ответил Викариэль. - Мы очень рады вас видеть.

Ну да, поэтому у Хейси такое лицо, будто она меня разорвала бы на кусочки, да не дают.

Снова все включились в разговор и избавили меня от своего внимания. Я встретилась взглядом с Эртоном и не сдержала улыбку, а тот лишь приветливо махнул головой. И опять на его лице холодное спокойствие. Зачем тогда цветы подарил? Ох, как я запуталась.

- Мирослава, а вы любите танцевать? - вдруг обратился ко мне эльф.

Я отложила чайную ложечку и напрягла память.

- Да, люблю.

- Тогда, буду рад видеть вас на балу через две недели, - ответил мужчина, внимательно меня рассматривая, будто ожидая какой-то определенной реакции.

Я судорожно начала считать дни до окончания отпуска. Вроде бы и есть возможность попасть, но как можно загадывать? К тому же домой хочется сильнее, чем оставаться тут. Если все удачно разрешиться, то, боюсь, бал меня не удержит.

- Благодарю за приглашение, - в итоге ответила я. - К сожалению, не уверена, что у меня будет такая возможность.

- Что же, в любом случае, я буду на это надеяться, - улыбнулся он, все еще всматриваясь в мое лицо.

Я почувствовала себя очень неловко, да и возникшая за столом тишина немного напрягла. Эртон чему-то улыбался, держа двумя руками чашечку с кофе. К чему бы все это?

- Когда вы отправляетесь в путь? - поинтересовался Викариэль.

- Уже скоро, - ответил Эртон и начал вставать. - С вашего позволения, пойду готовиться к отъезду.

Через пятнадцать минут и мне пришлось идти в свою комнату, а Викариэль пожелал меня проводить. Мы молча шли по длинным темным коридорам. Я мысленно улетала к своему ангелу, и все сильнее расстраивалась. Да еще это странное поведение Эртона. И еще, с тех пор как исчез Тим, в голове постоянно всплывают два вопроса: "Зачем же я сюда отправилась? И почему так цепляюсь за Эртона?" Вроде бы и ответы мною произнесены не раз, а вот постоянно такое чувство, что вру сама себе.

- Мирослава, вы всегда такая задумчивая?

Я улыбнулась.

- Нет. Только в последнее время. Раньше я очень любила разговаривать, и отвечать быстро, не задумываясь. Но теперь… Жизнь не стоит на месте.

- Вы понимаете, что в ближайшие дни вам будет угрожать большая опасность? - осторожно спросил он, будто боясь меня напугать.

Ну вот, интересно, теперь в каждом замке меня будут предупреждать о грозящей опасности?!

- К сожалению да. Лучше бы я ничего не понимала, - засмеялась я. - Почему вы спросили?

- Причин много.

Я украдкой посмотрела на эльфа. Его серьезное выражение лица немного напрягло.

- Назовёте? - неуверенно спросила я.

- Да. Дело в том, что я не совсем понимаю, кто вы есть на самом деле. Эртон попросил меня этот вопрос не выяснять, и я не буду. Но мне не понятны его мотивы. Везти молодую девушку в столь опасное место - неразумно. Да и ему туда приближаться крайне опасно. Все что мне удалось узнать это то, что вы отправляетесь на разведку и хотите выяснить, что за магические машины используют ореллы.

- Так и есть, - подтвердила я.

- Не знаю, говорили ли вам, что эти машины - обычные катапульты.

- Нет, не говорили, - прошептала я, останавливаясь.

- В таком случае, теперь вы это знаете, - улыбнулся эльф.

- Но я не понимаю, - растерялась я, - если вам все известно, тогда зачем нам туда ехать?

- Моим людям не удалось выяснить, что распыляют враги с помощью этих катапульт. Думаю, это и есть цель вашей поездки.

- Но, почему вы не смогли выяснить? - не поняла я.

- Потому что о катапультах мы узнали, только благодаря тому, что смогли отбить селение, в которое вы сегодня отправитесь. Я не буду вдаваться в подробности, извините.

- Конечно, - ответила я, с трудом скрыв разочарование.

- Вам придется как можно ближе подобраться к захваченному замку. Ведь машины находятся именно там.

Мое воображение красочно нарисовало замок и окружающий его забор.

- Да как же мы сможем что-либо увидеть за таким забором?

Эльф улыбнулся.

- Место, где вы сейчас находитесь - это больше приграничный город, обнесенный огромной стеной. А захваченный замок - всего лишь огромный дом, с кое-как огороженной территорией.

- Вот как…

- Странно, что вы об этом не знали, - сказал Вик.

- Мне сказали, что на границе захвачен город, а не просто замок, - припомнила я.

- Есть такое дело. Скорее всего, речь идет о Тринаге. Город не захвачен, но в осаде. Они справятся, не беспокойтесь. Вам же предстоит подобраться к замку Иргиса. Он между нами и Тринагом. Там осели наши недруги. Идти туда напролом нет смысла, большие жертвы будут обеспечены. Для начала надо выяснить, что за горючее вещество они используют.

- Я так понимаю, замок охраняется?

- Конечно. Подойти близко к нему не получилось, много скрытых ловушек. Может быть, Эртон что-нибудь придумает, - неуверенно предположил эльф.

- Скорее, уже придумал, - недовольно проворчала я.

- Будьте осторожны, Мирослава.

- Постараюсь, - улыбнулась я.

- И еще, селение, в которое вы направляетесь, не охраняется. Распоряжение Эртона. Он не хочет привлекать…

Из-за угла появился принц, поэтому эльф не стал договаривать. Эртон уже был в дорожном костюме, выглядел сердитым, и я почему-то почувствовала себя совсем неуютно, будто меня застукали за чем-то неприличным.

- Мира, я удивлен видеть тебя в таком виде, - холодно произнес он, приближаясь.

Я осмотрела себя сверху вниз и непонимающе заглянула ему в глаза:

- Прости, а что не так?

- Нам надо выезжать. Я думал, ты уже готова.

- Но ты не предупредил, что надо торопиться, - начала оправдываться я.

- У тебя есть десять минут, - холодно ответил он, махнул эльфу головой и, развернувшись, пошел прочь.

Я повернулась к Викариэлю и благодарно улыбнулась:

- Спасибо за этот разговор.

- Не за что, - серьезно ответил он. - На вас не действует моя магия.

- Что? - не поняла я.

- Я пытался с вами мысленно связаться, но не получилось.

- Мирослава! - раздался откуда-то издалека голос Эртона.

- Мне пора.

- До встречи, Мирослава. Будьте осторожны и подумайте над моими словами.

Я улыбнулась и, поднявшись на мысочки, поцеловала эльфа в щеку. Не дожидаясь реакции, развернулась и побежала в свою комнату, возле которой встретила Стэллу.

- Привет, - улыбнулась я и открыла дверь, - проходи. Ты почему не в костюме?

- Так ведь мне нельзя на разведку. Забыла? - спросила девушка, закрывая за собой дверь.

Мое настроение в разы ухудшилось. Не то чтобы мне было очень нужно общество принцессы, но с ней как-то уютнее и не так страшно.

Я забегала по комнате, собирая вещи. Дорожный костюм уже ждал меня, лежа на кровати.

- Ясно. Жаль, - ответила я, пытаясь найти свою расческу.

- Может быть, если бы я настояла, Эртон взял бы меня, но мне и самой хочется остаться, - призналась девушка, и я сразу поняла к чему она.

- Хочешь побыть с Торрином?

- Да, - ответила она. И хоть я ее и не видела, но была уверена, что она улыбается.

Везет же.

- Ты не обижаешься? - спросила она.

- Конечно, нет. А что Хейси?

- Хейси едет с вами.

- Что? - возмутилась я, замерев посреди комнаты. - Но был же уговор! Вы же обе должна остаться здесь!

- Знаю, - потупила взгляд принцесса, - но и ты ее пойми. Друг детства, человек, которого она любила, или до сих пор любит, был в Тринаге, а город в осаде. Она хочет выяснить что с ним, поэтому отговаривать бесполезно.

- Эртон знает об этом?

- Конечно. Хотя я пока не понимаю, зачем он ей помогает, - неуверенно ответила девушка.

- Ладно. Мне все равно, пусть делает что хочет, - пробубнила я, забирая с кровати костюм. - Я в ванную пойду, переоденусь.

- Конечно.

Когда я вновь вернулась в комнату, в ней уже был Эртон. Стэлла подошла ко мне и крепко обняла.

- Я буду скучать, - прошептала она, - будь осторожна.

- Я тоже буду скучать. Постараюсь остаться целой и невредимой.

Отстранившись от меня, принцесса резко развернулась и ушла, негромко хлопнув дверью.

- Я почти готова, - сказала я Эртону.

- Вижу, - ответил тот. - Подойди ко мне.

Я подошла. Эртон достал из кармана маленький кожаный мешочек, развязал его, взял мою ладонь и высыпал на нее содержимое.

- Что это? - растерялась я, еще не успев посмотреть на свою руку.

- Это подарок.

Я опустила глаза. На моей ладони лежали две маленькие серебряные сережки. Они казались простыми, но при этом очень изысканно сделанными: два маленьких, хорошо прорисованных листочка.

- Сначала цветы, потом подарок, - прошептала я, - но почему?

- Цветы? - не понял принц, сощурив свои красивые серые глаза.

Я застыла, не зная, что сказать. Если цветы не от Эртона, тогда от кого? Викариэль? Вроде бы не заметила, чтобы он проявлял ко мне интерес, разве что дружеский…

- Так что ты скажешь, Мира? - спросил принц.

- Мне очень приятно Эртон. Но я не понимаю, почему ты даришь мне серьги именно сейчас?

На его лбу появилась складка.

- Просто хочется, - растерянно произнес он. - Разве для подарка должна быть обязательно причина?

- Конечно, нет. Спасибо, - улыбнулась я. Нет, все-таки Тим сделал свое дело - Эртона я теперь подозреваю во всем на пустом месте.

- Не за что, - улыбнулся он. - Наденешь?

- Конечно.

Я подошла к зеркалу. Серьги мне подошли - небольшие, они казались совсем незаметными. Что же. Хоть что-то останется на память. Но все же в происходящем я не видела логики.

- Идем? - улыбнулся он.

- Да.

Я закинула в рюкзак оставшиеся вещи и вышла вслед за Эртоном в коридор. Мы молча вышли из замка, хозяин нас не провожал. Видимо, лучи Тэффы и правда плохо влияют на глаза эльфа, как еще объяснить любовь к приглушенному свету и его нежелание выходить днем на улицу?!

Хейси уже была в седле. С нами так же ехали три воина и четыре незнакомых мужчины.

Мы снова отправились к горам, но на этот раз, не доезжая пару километров, свернули налево, на еще одну широкую дорогу. Через некоторое время пришлось вновь взбираться в гору. Почва в округе была каменистая, пейзаж однообразный. Чем выше мы поднимались, тем сильнее стало клонить в сон, но я терпела. К закату, наконец, начали спускаться по крутому серпантину. Привал устраивали только один раз, чтобы сэкономить время, но все же в селение приехали глубокой ночью. Нас вполне радушно встретили, расселили по домам и накормили ужином. Я так устала, что совершенно не смотрела по сторонам и делала все, что приказывал Эртон. Спасть нам предстояло с Эртоном и Хейси в одной очень маленькой комнате. Но мне уже было все равно. Когда голова коснулась мягкой подушки, я тут же уснула, ругая себя последними словами. Это же надо было уговорить окружающих, чтобы меня потащили на каторгу!


Глава 17


- Итак, давайте поговорим и все обсудим, - мило улыбнулась я Эртону. - У меня скопилось много вопросов, требующих немедленных ответов.

- Я так понимаю, это необходимо?

- С места не сдвинусь, пока все не узнаю, - пригрозила я.

- Да и меня многое интересует, - добавила Хейси.

Мы сидели за столом небольшой комнаты деревенского дома. Мне так не терпелось поговорить, что завтрак я проглотила, не заметив, и с трудом дождалась момента, когда хозяюшка исполнит свое обещание - уйдет куда-то по делам. И вот дождалась, усадила всех за стол.

- Ну, с чего начать? - спросил Эртон, сплетая пальцы положенных на стол рук.

- Для начала расскажи, что удалось узнать об этих загадочных машинах, - попросила я.

- Видимо, ты уже знаешь, что машины - это всего лишь катапульты, - ответил он, рассматривая мое лицо, сощурив глаза. Изучает.

- Видимо. Поподробнее если можно, - потребовала я.

- Воины Викариэля отбили это селение. Они приехали сюда в самый разгар событий. Нападавших было много, по большей части ореллы, но командовали, конечно, люди. Кто - неизвестно, они были в шлемах, да и не подъезжали близко.

Эртон замолчал.

- И?

- Что и? - не понял он.

- Эртон. Ну что, они все встретились и полюбовно разошлись?

- А девочка научилась язвить, - улыбнулась Хейси.

- Да не важно как и что, - ответил Эртон, - нам сейчас необходимо выяснить из чего сделано вещество, которое трудно потушить.

- А что потом? - спросила я. - Выясним мы и что дальше?

- А дальше нужно будет найти тех, кто все это затеял, - улыбнулся принц.

- Хорошо, - я потерла пальцами лоб и задала еще один вопрос: - А причем здесь я?

Брови Хейси взлетели вверх, а вот на лбу Эртона образовалась складка.

- А вообще она права, - задумчиво сказала девушка.

- Права ты будешь тогда, когда мы решим главную проблему под названием "горючая смесь", - холодно ответил Эртон, глядя мне в глаза. - И если вопросов больше нет, я бы хотел заняться делом.

От его пронзительного недовольного взгляда стало как-то не по себе. Вопросов у меня было еще много, но задавать их расхотелось.

- Но когда я смогу вернуться домой? - тихо спросила я.

- Что, уже не терпится? - раздраженно спросил он.

- У нас был уговор, - спокойно ответила я.

- И он есть, но, во-первых, нужно выяснить, как противостоять оружию, во-вторых, чтобы тебя вернуть, необходимо отправиться к Адалонию, телепорты здесь работают нестабильно. А вернуться назад, пока мы не разберемся окончательно, я не могу. И ты сама это прекрасно понимаешь.

Ну что же, тут мне никто не поможет. Сама виновата.

- Надеюсь, до конца отпуска все разрешится, - пробубнила я.

- И что мы будем делать сейчас? - спросила Хейси.

- Ты - ничего. А мы с Мирой и с магами отправимся в одно живописное местечко. Сначала нужно взглянуть на захваченный замок издалека, - Эртон встал.

- Но почему я должна сидеть тут? - возмутилась девушка, вскочив со стула.

В общем, я бы тоже на ее месте возмутилась.

- Разве я обязан объяснять? - грубо спросил принц.

Возникла пауза. Я опустила глаза, нарываться на грубости не хотелось, да и в семейных скандалах участвовать тоже.

- Нет, Эртон, конечно, нет, - смиренно ответила Хейси.

Я поразилась ее самоконтролю.

- Мирослава, идем, - приказал мне друг.

- Слушаюсь и повинуюсь, - недовольно ответила я и, нехотя встав со стула, отправилась за принцем.

Во дворе пахло свежей выпечкой. Мне тут же захотелось найти чудо-пекаря и остаться с ним на веки вечные, но всадников, ждущих у калитки, мои желания навряд ли интересуют.

Деревенька, или как они говорят - селение, не сильно отличается от обычной в нашем мире. К каждому дому примыкает небольшой сад, большая хозяйственная часть, а за всем этим великолепием начинаются огромные огороды. Будто я снова приехала в гости к бабушке. Вот только дома тут другие - небольшие, совершенно одинаковые, квадратные, двухэтажные, сделанные из оцилиндрованного бревна. Не знаю, чем люди их красят, но навряд ли они сами по себе темно-коричневые. Обычно некрашеное дерево сереет, а со временем вообще чернеет, а тут, как новенькие. Колодцы у них - один на два дома. Судя по раздающемуся веселому визгу, детей тут немало.

Одежда людей не похожа на ту, что носят в городах. Женщины все в одинаковых по фасону платьях - длинная белая хлопковая рубаха, а сверху надевается что-то вроде халата с коротким рукавом. Все это подпоясывается широким поясом. Никаких ленточек, бантиков и воздушных тканей. Мужчины в льняных свободного покроя штанах и туниках с коротким рукавом. Не знаю почему, но тут мне нравилось больше, чем в городах, роскошных дворцах и среди праздно разодетых дам и господ. Тут спокойнее, да и красиво.

Вид на горы и их заснеженные вершины поднял во мне такую бурю эмоций! И впервые этими эмоциями не с кем было поделиться: с Эртоном не хотелось, остальных не знаю, а Тим… Мне начало казаться, что его никогда не было рядом. Что он лишь плод моего разыгравшегося воображения. А может быть так лучше? Но если так, то ради кого все-таки я здесь? Где правда? Почему в последнее время мое сердце сжимается при мыслях об ангеле, а не об Эртоне? Почему с каждым днем без Тима, меркнет свет? Почему мне стало не интересно все, что я делаю? Куда делся азарт? И где мое подсознание скрывает ответы на эти вопросы? Что со мной?

Окинув печальным взглядом красоту вокруг, я встретилась с серьезным взглядом Эртона и подошла к ждущим меня мужчинам. Нас сопровождали три мага и два воина. Друг помог залезть на Тимертона, и мы гуськом поехали по широкой улице. Мне вдруг стало неловко, будто все, что я делаю - не от души, а лишь по необходимости…

Деревенька оказалась не маленькой, мы проехали небольшую площадь, являющуюся еще и перекрестком, свернули на другую улицу, и тут сердце сжалось от страха. Ветер принес неприятный запах гари, заставив мое тело покрыться мурашками. Все дома с двух сторон этой улочки были сожжены - какие частично, а какие дотла. Деревьев не наблюдалось, сочной травы тоже. Кое-где лежали огромные букеты свежих цветов. К горлу подкатил ком, а зажмурилась, не желая видеть этот ужас.

- Мирослава, открой глаза, - потребовал Эртон, - так можно и с коня упасть.

Это он серьезно?

Я бросила на него сердитый взгляд и стала смотреть только вперед, на вершину холма, появившегося на горизонте.

Мы долго скакали галопом, я быстро устала, но старалась не отставать. Пейзаж хоть и завораживал своими красками, но был весьма однообразен - холмы, переходящие в луга, луга иссеченные реками и леса, то густые, то больше напоминающие рощи. Тэффа сегодня не жалела тепла, хоть и чувствовали это только моя макушка, да кисти рук, держащие поводья.

Наконец, маги начали притормаживать. Через некоторое время мужчины остановились и спешились, я последовала их примеру. Взяв лошадей под уздцы, мы сошли с дороги влево и стали медленно взбираться на холм. Как только дошли до березового леса на его вершине, привязали лошадей. Маги начали разбирать сумки, доставать какое-то оборудование, похожее на подзорную трубу с множеством всяких приспособлений. Мне разбирать было нечего, поэтому я замерла в сторонке и не мешалась, наблюдая за остальными. Те с важным видом собирали из довольно толстых прочных деревянных палочек треногу, потом закрепили на ней железную трубу и, наконец, обратили на меня свое драгоценное внимание.

- Мира, - позвал Эртон, - иди сюда.

Я медленно подошла.

- Слушаю вас, - проворчала себе под нос.

- Сейчас немного пройдем вперед вдоль леса, там он закончится и начнется спуск. Вот между спуском и лесом нужно найти ровную площадку и желательно огороженную невысоким кустарником, - объяснил друг. - Держись поближе к деревьям.

- Хорошо.

Идти пришлось недолго, лес резко закончился, и мы дружно остановились. Дальше шел крутой затяжной спуск, потом небольшой подъем и начиналась более-менее равнинная местность.

- Мира, мы постоим здесь, ты пройди немного вперед, посмотри, есть ли подходящее место, - попросил Эртон.

Я застыла, глупо хлопая глазами.

- Почему я?

Не то чтобы мне было сложно это сделать, просто как-то страшновато, да и кто их знает, что они там рассматривать собираются. К тому же мало ли где-то поблизости засада, и по мне начнут палить из чего не попадя.

Видимо мои мысли отразились на лице, потому что Эртон ухмыльнулся и начал объяснять:

- Ты ниже и тоньше всех нас. Более незаметная.

- Ясно, - бросила я и повернула за угол леса. Из-за уклона идти было неудобно, ноги так и норовили соскользнуть по немного влажной траве. Местечко отыскалось быстро и прям как просили: маленькая полянка среди деревьев спереди огороженная невысоким кустарником. Судя по всему, мы находились на самой высокой точке в радиусе нескольких десятков километров. Отсюда и леса, и озера, и река, и дороги были как на ладони, вот только замка, о котором шла речь я так и не увидела. Даже намека на него. Населенных пунктов тоже видно не было.

Видимо, у них свободных земель больше, чем у нас. Удивительно, что травушка, которую никто не косит, не такая большая, максимум до колен. А еще, я заметила, что в этом мире все слишком яркое: если трава, то насыщенно зеленая, если цветы, то яркие - фиолетовые, красные, желтые. Небо - не просто голубое, а почти синее. В этом, конечно, есть своя прелесть - очень красиво, но вот глаза не отдыхают, постоянно хочется их закрыть. А может быть, я просто придираюсь…

Сорвав ядовито-оранжевый цветок, похожий на ромашку, я еще раз кинула взгляд на открывающиеся просторы и побрела назад. Пришлось чуть углубиться в светлый березовый лес, из-за чего вышла за спинами мужчин.

- Эй! - окликнула их. - Лучше пройти здесь. На опушке уклон и скользко, а тут дорога ровная. И деревья растут не так близко друг к другу, устройство свое пронесете.

- Спасибо, Мирослава, - улыбнулся Эртон. И даже не поругал за то, что долго.

Пока принц с магами настраивали трубу, воины отошли глубже в лес и начали о чем-то перешептываться, внимательно рассматривая нашу полянку. Я встала в сторонке, прислонившись спиной к дереву. Уже через пять минут чуть ли не подпрыгивала от любопытства. Но когда настройка состоялась, они стали по очереди заглядывать в устройство, что-то тихо обсуждать и делать записи черными палочками на желтых листах бумаги, не обращая ни на кого внимания. Судя по всему, меня в работу включать никто не собирался. Постояв еще минут пятнадцать с обиженным выражением лица, я поняла, что всем до этого нет дела, и решила прогуляться.

- Только далеко не уходи и недолго, - раздалось мне в спину.

Я притормозила, но не ответила, а потом и вовсе побрела дальше. Вернулась к Тимертончику, сняла с себя курточку, пристроила ее на седле и, спустившись с холма, распласталась на травке. Уж если терять время, то с пользой - загар еще никому не повредил. Хорошо бы и майку снять, но все-таки мир другой, мало ли, у них не принято…

Из леса доносилось приятное щебетание птиц, где-то стучал дятел, жужжали пчелки, ну или просто мошки, а неподалеку стоящие кони тихо фыркали, жуя траву. Под этот приятный шум природы, согретая жаркими лучами Тэффы, я начала засыпать.

Не знаю сколько так пролежала, проснулась от того что стало слишком жарко. Резко села, в глазах потемнело, но тут же рассеялось. Стянув с волос резинку, я подняла руки вверх и сладко потянулась. Мышцы затекли. Кинув взгляд на темно-зеленую траву, я заметила выглядывающие из-под нее ягоды. Это оказалась земляника, чему я несказанно обрадовалась. Знакомый с детства кисло-сладкий ароматный сок расплылся по языку, и глаза закрылись от удовольствия. Не жизнь, а сказка! Надеюсь, это действительно земляника, а не какая-нибудь несъедобная гадость.

Кряхтя, как бабулька, я, наконец-то, сытая и довольная поднялась на ноги. Вот тут пришлось потереть глаза, потому что увиденное никак не сочеталось с окружающей обстановкой: посреди неширокой песчаной дороги, далеко внизу, сидел ребенок. Я осмотрелась, но домов так и не увидела. Казалось, что дитя играет с дорожным песком, пересыпая его из ведерок, но рассмотреть подробнее мешало расстояние.

Не могла же она заблудиться? Или могла? Да нет, скорее всего, где-то за лесом деревня. С другой стороны, надо этот вопрос потом Эртону задать.

От нечего делать я стала рвать цветы, вплетая их в венок. Время тянулось, и скука и бездействие начали вызывать раздражение. Водрузив себе на голову полученное творение, я побрела к своему коню за курткой. Пора бы пойти к Эртону и напомнить о себе. А то с таким же успехом можно было и в деревне отсидеться.

Я почти дошла до Тимертона, когда неожиданно земля начала слегка вибрировать. Лошади занервничали, а я решила, что пора испугаться. Схватив крутку, бросила взгляд в сторону ребенка и понеслась было к Эртону, как вдруг притормозила. Обернулась, пробежала глазами по окружающей местности и заметила быстро приближающееся черное пятно. Через несколько секунд стало понятно, что это всего лишь всадники, движущиеся по дороге.

- Мирослава! - крикнул Эртон. - Иди сюда.

О, вот и обо мне вспомнили. Даже волна облегчения по телу пронеслась. Эртон застыл у леса, выглядел встревоженным, серьезным, но как всегда прекрасным. Сказочный принц, подумалось мне.

- Иду!- ответила я и пошла к нему, пытаясь придать лицу немного обиженное выражение. Но, не дойдя пять метров, остановилась. Что-то показалось неправильным.

Так. Если всадники мчатся с такой скоростью, успеют ли они, вынырнув из низины, заметить играющего ребенка и остановиться? Ответ всплыл сам собой, заставив мои глаза расшириться от ужаса. Эртон сделал пару шагов на встречу, а я, развернувшись, бросилась с горы.

Я боялась споткнуться, но уже никак не могла притормозить, просто летела по инерции. Расстояние между мной и ребенком и не желало сокращаться. Я почувствовала, как с головы слетел венок.

- Мира, ты что творишь? - послышался срывающийся голос где-то сзади. - А ну стой!

Ага, сам стой!

Я еще быстрее побежала, понимая, что если остановлюсь или споткнусь, то не успею. Ветер моих опасений не разделял, весело играя с волосами, бросая их в лицо, от чего дорогу перед собой разглядеть было все труднее. В правом боку начало покалывать, дыхание сбилось, но ноги все так же продолжали бежать. Эртон что-то кричал, но разобрать было сложно, да и не хотелось на него отвлекаться. До девочки, а это была именно она, оставалась всего пара сотен метров, но всадники будто увеличили свой ход, в разы меня опережая.

- Уходи! - закричала я не своим голосом, но ребенок даже не посмотрел в мою сторону, продолжая лопаткой набирать в ведерко дорожный песок.

Из-за пригорка, наконец, показались всадники, в черных плащах, с серебристыми масками, закрывающими лицо, на огромных черных, как безлунная ночь, лошадях. Они ехали, выстроившись в два ряда. И этой колонне, казалось, нет ни конца ни края. Я уверена, что девочку они увидели, но почему-то останавливаться не собирались. Небо заволокло тучами, сильно потемнело, и трава стала покрываться инеем.

Нас разделяли всего несколько метров, и я успевала спасти малышку, что даже затмило ужас от столь резкой перемены погоды. Улыбнувшись, я приготовилась схватить ребенка, протянула руки, но неожиданно левое плечо пронзила резкая боль. Земля на мгновение поменялась местами с небом. Я зажмурила глаза и через несколько секунд упала на живот на что-то мягкое.

- Тимофей, - выдохнула я, открыв глаза, и тут же вспомнила про девочку.

Хотела вскочить, но хранитель крепче сжал объятия, а потом вообще перекрутил, навалился сверху, прижав к ледяной земле. Я попыталась вырваться - безуспешно.

- Отпусти! - заорала ему в лицо, а тот будто оглох. - Ты псих, а ну отпусти! Там ребенок!

Но было уже поздно. Я повернула голову. Земля дрожала. В двух метрах от нас ехали всадники, поднимая пыль, через которую ничего не было видно. Я тихо зарыдала, пытаясь глазами увидеть голубенький сарафан, под копытами этих монстров.

- Тихо, Мирослава, успокойся. Дай им проехать, - шептал ангел на ухо. - Не останавливай их.

- Ненавижу тебя, - прорыдала я, пытаясь его оттолкнуть. - Ненавижу.

Он не ответил, лишь прижался теплыми губами к виску.

Всадники уехали, выглянуло солнце, волосы взъерошил теплый ветерок, но Тим так и продолжал прижимать меня к земле.

- Отпусти меня, - прошипела я.

Он нехотя перекатился на спину. Я вскочила на ноги и, спотыкаясь, бросилась к дороге, готовя себя к самому худшему. Я исследовала каждый сантиметр места, где сидела девочка, но ничего не нашла. Размазав прилипшую к мокрым щекам пыль, обернулась. Эртон медленно приближался к нам, а Тим все еще сидел на земле, заинтересованно за мной наблюдая.

- Мира! В чем дело? - спросил хранитель.

- Я не знаю, - пискнула я и снова зарыдала. - Только что на моих глазах чуть ребенка не затоптали!

- Какого ребенка? - не понял Тим.

- Обычного. Вот на этом месте, - ткнула я пальцем на дорогу, - совсем недавно девочка сидела.

Тим вдруг напрягся, вскочил на ноги. Его взгляд устремился куда-то в сторону, а потом он строго, а может даже чуточку грубо произнес:

- Быстро иди сюда и не оборачивайся.

- Вот еще! - вспылила я.

- Живо иди сюда!

Я заметила, что шедший к нам Эртон тоже остановился, и решила все-таки послушаться ангела. Как только оказалась рядом с ним, он крепко меня прижал к себе одной рукой и прошептал:

- Не оборачивайся, закрой глаза и молчи. Доверься мне. Не открывай глаза.

По моей вспотевшей спине пробежался ледяной ветерок, вызвав табун мурашек. Снова потемнело, и отчетливо послышался топот приближающихся копыт. Я замерла, сильнее прижавшись к ангелу. Да что же здесь происходит?!

- Не бойся. Я тебя защищу. Стой спокойно, восстанавливай дыхание. И не думай о всадниках, освободи мысли.

Его ласковый голос меня напряг, стало еще страшнее. Всадник, а он был один, доехав до нас, остановился, а потом произнес низким не человеческим голосом:

- Ну здравствуй, друг!

- Здравствуй, - дружелюбно ответил Тим.

- Не ожидал снова тебя увидеть. Что привело тебя в этот мир?

- Обстоятельства. Но и я удивлен видеть вас здесь.

- Мы там, где больше всего нужны. Там, где бесконтрольно гуляет смерть, - спокойно ответил тот. - Кто та, которую ты так отчаянно оберегаешь?

- Подопечная. Мой смысл существования.

- Уверен?

- Я же хранитель душ.

- Она идет на смерть, - задумчиво произнес всадник.

- Каждый человек идет от рождения к смерти, - философски заметил Тимофей.

- Нет. Она ее ищет.

- Она хочет жить как никто другой!

- Она хотела пересечь наш путь. Ты знаешь, чем это грозит?

- Она пыталась спасти ребенка, сидящего на дороге, - возразил ангел.

- Ребенка ли?

- Так она утверждает.

- Она не знает, - будто усмехнулся всадник.

- И я не знаю, - тихо ответил Тим.

- Она узнает правду, а ты должен успеть.

Мне дико хотелось вставить своих пару слов, но здравый смысл велел помалкивать, а Тим, будто почувствовав мое нетерпение, еще сильнее прижал к себе.

- Боль ее убьет, тебе понадобится, как минимум, совершить чудо. Я не трону ее, а если встретимся вновь, помогу. Сочтешь ли ты это достойной платой?

- Конечно, друг, - ответил Тим.

- Но ты ведь знаешь, что я не стану перебегать дорогу смерти?

- Да.

- Что же, возможно, я скоро избавлюсь от долга.

- Возможно, - с каким-то сожалением произнес ангел.

Всадник больше ничего не сказал, развернув коня, он умчался прочь. Вновь потеплело, но Тимофей не спешил меня отпускать. Его размеренное сердцебиение успокаивало, и впервые за долгое время я почувствовала себя в безопасности.

- Тим, отпусти, у меня плечо болит, - нехотя промычала ему в грудь.

- Извини, - ответил он и опустил руки, а мне вдруг наоборот захотелось еще понежиться в его объятьях. Но поезд ушел, да и действительно больно.

- Что здесь происходит? - спросила я.

- Ты чуть не перешла дорогу Темным всадникам.

- Ну и что? - возмутилась я. - Я пыталась спасти малышку!

- Мирослава, ты уверена, что на дороге кто-то был?

- Конечно, уверена!

- Не кричи, - поморщился Тим.

К нам подбежал Эртон. Тима он не видел, но обратился именно к нему:

- Спасибо, что спас ей жизнь, - чуть хриплым голосом сказал он.

- Не стоит, - холодно ответил ему Тимофей.

- Мирослава, зачем ты это сделала? - чуть раздраженно спросил принц.

- Потому что там был ребенок! Сколько можно вам повторять? - снова повысила я голос.

- Но я никого не видел, - ответил Эртон. - С холма просматривалась вся дорога, она была пуста.

- Ты мне веришь? - спросила я Тима.

Он не ответил, просто с какой-то грустью смотрел на меня. Будто я только что пыталась покончить с собой, и он разочарован моим поступком.

- Но ты же сказал всаднику… - я запнулась. - Просто повторил мои слова?

- Скажу "да" - солгу, скажу "нет" - тоже. Я не знаю ответа, - проговорил он.

- А зачем же, по-твоему, я так бежала под копыта лошадей?

Тим снова молчал.

- Ну и не верьте! Я докажу, что права!

Развернувшись на месте, я перешла дорогу и побрела к видневшемуся вдалеке лесу.

- Мирослава, остановись, - попросил Эртон.

Я остановилась и обернулась. Мужчины стояли рядом друг с другом и смотрели на меня: Тим - серьезно, а Эртон - недоуменно.

- Здесь был ребенок! - как попугай повторила я. - Я его найду.

- Мне надо идти, - ответил Тим.

- Да я и не сомневалась, - улыбнулась я. Из глаз снова брызнули слезы, сердце сжалось от тоски. - Что еще можно от тебя услышать?!

Развернувшись, я побежала прочь. Справа лес начался быстрее, чем впереди и через некоторое время, я увидела там дом. Он казался не жилым: окруженный деревьями, чуть покосившийся, почерневший от сырости и времени. Неудивительно, что со стороны дороги его не было видно. Забор частично лежал на земле, да и остальная его часть в скором времени упадет.

Я быстро к нему приближалась, и отчетливо слышала шуршание травы, под ногами идущего следом Эртона. У крыльца остановилась и подождала, пока он до меня дойдет.

- Мирослава, тут по определению не могут жить люди. Этот дом заброшен.

- Посмотрим, - раздраженно ответила я, и, подойдя к двери, громко постучала.

Открывать никто не спешил, поэтому я постучала снова.

- Это смешно, - холодно произнес Эртон. - Нам нужно идти!

- Смейся дальше, мне не смешно.

Я протянула руку, чтобы снова постучать и тут дверь с противным скрипом отворилась. В нос ударил резкий запах сырости и затхлости. От неожиданности я отшатнулась, но увидев женщину на пороге расслабилась. Она приветливо улыбнулась, от чего вокруг серых глаз и рта образовались мелкие морщинки. Ее волосы были забраны под косынку, из-под которой выбивались несколько белокурых прядей. Серое хлопковое длинное платье и белоснежный фартук, никак не сочетались с грязными кожаными туфлями. Да и вообще, эта женщина на фоне "мертвого" дома, смотрелась, по меньшей мере, странно. Она казалась слишком живой и яркой.

- Добрый день, юная госпожа, - наконец произнесла она приятным голосом.

- И вам добрый день, - улыбнулась я.

- Вам нужна моя помощь?

- Очень, - призналась я. - Дело в том, что несколько минут назад на дороге я видела девочку. Она играла, пересыпая песок из ведерка в ведерко, и не заметила приближающихся всадников. Не знаю, как ей удалось спастись…

С лица женщины слетела улыбка, а взгляд стал грустным.

- В голубеньком сарафане? - спросила она.

- Да. Вы ее знаете?

- Конечно, милая. Это моя дочь.

Вот оно как! Значит я не сумасшедшая!

- Но почему она там была одна? Это же так опасно! - возмутилась я.

Женщина вновь улыбнулась.

- Ты видишь то, что не должна видеть. Ты ведь видящая истину.

Мои глаза округлились. Я повернулась к Эртону, чтобы спросить, о чем она. Тот был напряжен, губы крепко сжаты, в руках огненный шар. Что же, этот мне не поможет.

Я вновь обратилась к женщине:

- Вы не могли бы объяснить, о чем говорите? Я, честно, ничего не понимаю.

Она вновь улыбнулась:

- В нашем мире таких как ты не бывает. Магия видит магию. Ты же видишь все.

Теперь я все-таки обратилась к принцу:

- Эртон, ты ничего не хочешь мне пояснить.

- Я бы хотел услышать объяснения от тебя. И начни с того, с кем ты сейчас говоришь, - спокойно отозвался он.

Я почувствовала, как на голове пошевелились волосы.

- Не бойся, - сказала женщина, - он просто не видит то, что не должен видеть.

- Но я не понимаю.

- Мы те, кто застрял между жизнью и смертью. Те, кто не хочет терять то, что уже потеряно. Это произошло давно и началось с пропажи нашей дочери. Она ушла рано утром и не вернулась. Мы искали ее три дня, и нашли уже мертвой. Я не пережила ее смерть и муж вскоре тоже. Тебе не стоит знать всего, но в одном помогу: моя дочь опережает события, давая человеку возможность поспорить с судьбой.

- То есть? - прошептала я.

- Так ли не поняла? - лукаво улыбнулась женщина.

Я перекрутила ее слова в голове. Да лучше бы не поняла!

- Я должна была умереть? - спросила шепотом, чтобы не услышал Эртон.

- И до сих пор должна, - ласково ответила она. Ей осталось сказать, чтобы я не расстраивалась, честное слово. Это же такой пустяк!

- И что мне делать? - растерянно спросила я.

- Придет время, решишь сама. Тебя хранит кто-то слишком сильный, и если бы не он, то моя дочь справилась бы, - будто с гордостью ответила женщина.

- Но почему?

- Наверно, потому что с тебя все началось?

- Что началось? - не поняла я.

- Подумай, - улыбнулась она.

Да я в жизни столько не размышляла, сколько пришлось за последнюю неделю!

Из глубины дома донесся грохот, женщина посерьезнела, глаза больше не лучились добротой, губы плотно сжались. Она придирчиво осмотрела меня с ног до головы, бросила взгляд на Эртона и тихо сказала:

- Тебе нужно уходить. Мой муж вернулся и скоро дочь придет. Не стоит искушать судьбу.

- Хорошо. Спасибо за все.

Я повернулась к Эртону и медленно побрела к нему. Поднялся сильный ветер, и до меня донеслись слова:

- Все можно изменить. Верь тому, кого любишь. А теперь бегите!

Округлив глаза, я подбежала к принцу и, схватив его за руку, потащила прочь. Встречный ветер усилился, будто вкладывая всю мощь, чтобы вернуть нас назад. Бежать было невозможно, оставалось лишь медленно идти, прикрывая ладонью глаза от поднявшейся в воздух пыли.

- Не останавливайся! - крикнул Эртон.

Я не знаю, сколько прошло времени, прежде чем мы вновь очутились на дороге. Ветер исчез без следа, забрав с собой все мои силы. Я присела на корточки, пытаясь перевести дыхание.

- Мирослава, нам нужно идти. Я покажу тебе место, куда нам предстоит в скором времени отправиться, и мы поедем в деревню.

- Я устала, - покачала я головой.

- Идем, - протянул он руку.

Я сдалась. Мы медленно преодолели подъем. Маги, увидев нас, в довольно-таки потрепанном виде, напряглись, но никто не задал ни одного вопроса.

Труба действительно напоминала обычную подзорную, но столь большое увеличение давали не столько линзы, сколько сама магия. Я в нее заглянула и даже забыла про все случившееся. Замок был виден как на ладони. Рассмотреть все в подробностях было сложно, но понять где катапульты, где люди, где ореллы вполне реально. Я даже увидела огромные деревянные бочки, рассредоточенные по всему периметру замка.

- Они там что-то так суетятся, - прокомментировала я, - и трутся рядом с бочками. Скорее всего, в них и находится то самое вещество, ну или его составные части.

- Мы тоже так думаем, - подтвердил Эртон.

- Но там народищу! Не уверена, что мы сможем приблизиться.

- Я, все же надеюсь, что по ночам они спят.

- Навряд ли все, - засомневалась я, продолжая смотреть в трубу. - Уж точно охраняют. Да еще забор железный…

- Викариэль сказал, что на подходе к замку много ловушек. А это значит, что на самой территории охраны не должно быть слишком много. Надо попробовать. Забор не помеха.

Я посмотрела на принца. Все-таки какой же он твердолобый! Говорят ему чуть ли не на каждом шагу, что это опасно, а он все равно гнет свое.

- Эртон, это не игры, а я не воин. В случае чего, мы не сможем убежать. От этого наши жизни зависят. Неужели нельзя найти другой способ?

- Какой? - раздраженно спросил он.

- Я не знаю, - пожала я плечами. Мне не хотелось думать. И вообще, после всего пережитого, хотелось спрятаться, зарыться под одеяло своей кровати и не высовываться ближайшие полгода. Но до дома далеко…

Я устало потерла пальцами лоб.

- Если ты боишься, я пойду один.

- Сума сошел? - возмутилась я.

- И этот вопрос задает мне та, кто меньше часа назад пыталась броситься под копыта всадникам! - вспылил он.

- Я пыталась спасти ребенка, а не покончить с собой! - повысила я голос, до боли сжав руки в кулаки. - Сколько раз мне еще об этом сказать?

- И где этот ребенок? - спросил он, вплотную приблизившись ко мне.

- Это было приведение. С ее матерью я разговаривала на пороге того дома. Неужели ты до сих пор не понял?

- Это не возможно, - прошептал он, гладя мне в глаза.

- Тогда объясни по-своему, - прошипела я, с трудом борясь с собой. Хотелось въехать ему по наглой красивой физиономии, за то, что совершенно мне не верит.

- К сожалению, не могу, - ответил он.

- Ну и не моги дальше! - я попыталась его оттолкнуть, но он крепко меня обнял, не дав вырваться, а потом вдруг впился в губы жестким поцелуем.

Я не сопротивлялась, но и не отвечала, просто замерла. Впервые меня не посетило чувство страсти, сердце не сжалось в предвкушении, запах больше не пьянил, и никакого желания быть рядом с ним. Эртон резко отстранился, сузил глаза и прошептал:

- Что же… ТАК еще легче.

- Легче что?

Не ответил. Развернувшись, он дал команду собираться и скрылся за деревьями леса. Мужчины засуетились, а я, подавив в себе желание от души поплакать, пошла следом за принцем.


Глава 18


Вернулись мы ночью. Половину следующего дня я проспала спокойным сном без сновидений. Проснулась в комнате одна. Лучи Тэффы не просачивались сквозь плотно завешанные занавески. Зато веселое щебетание птиц и голоса людей были отчетливо слышны, напоминая, что все-таки я еще жива и пора вставать. Я присела, прислонившись спиной к деревянной стене разрисованной цветами. Не хотелось вылезать из-под одеяла, казалось, ступи я на пол, пропадет чувство покоя и безопасности, которое появилось во время отдыха.

- Тим, - зачем-то прошептала сиплым спросонья голосом, растирая ладонями щеки.

Легкий ветерок коснулся обнаженных плеч, и передо мной, словно каменное изваяние, застыл хранитель. Показалось, что он даже не дышит, и если бы не внимательный живой взгляд, его можно было бы принять за восковую фигуру - точную копию.

- Привет, - прошептала я.

- Привет, - спокойно ответил он. Его лицо будто застыло - никаких эмоций.

- Ты сердишься на меня?

- Могу ли? - чуть грубо спросил он.

- Можешь. Есть за что, - я набрала в легкие побольше воздуха и на выдохе выпалила: - Прости меня. Умоляю, прости. Если не простишь, мне не за что будет бороться.

- Угрожаешь? - вдруг улыбнулся он.

Я растерялась, сердце сжалось, а на глаза навернулись слезы. Всхлипнув, прикрыла ладонью глаза и вдрызг разрыдалась. Он сел рядом, теплой рукой притянул меня к себе и крепко обнял.

- Это ты меня прости. Не сержусь я вовсе. Хотя, признаюсь, поначалу хотелось тебя отругать.

- Я так скучаю, - пропищала я, - мне страшно. И я вовсе тебя не ненавижу. Когда сейчас открыла глаза, на мгновение показалось, что все хорошо, но это не так. Я чувствую себя так, будто смертельно больна и знаю, что скоро придется умереть. Что я наделала?

- Ты не виновата, Мирослава, - прошептал он. - У смертельно больных, к сожалению, нет шанса, а у тебя есть. И я не позволю забрать твою жизнь. Ты вернешься домой, обещаю. Не бойся ничего, ведь у тебя есть я, да и Эртон.

Я уже изрядно намочила ему белоснежную футболку, но никак не могла успокоиться. Хотелось столько всего рассказать, столько всего узнать, но было сложно сосредоточиться.

- Тим, прости меня. Мне очень жаль. Я плохая подопечная, эгоистка, думающая только о себе и своих мечтах. Я подвела тебя. Ты так хотел, чтобы у меня была счастливая долгая жизнь, а я все испортила, - рыдала я.

- Мира, любимая, прекрати, - мое сердце замерло, щеки полыхнули и мысли полетели совсем в другом ключе. В самом опасном, в том, котором не должны были лететь никогда. А он все продолжал: - Не смей думать о смерти, слышишь? Ты нужна мне, как человеку воздух. Все будет хорошо. Ты не сдашься, я уверен в тебе. Ты никогда не отступала от намеченной цели, и сейчас не нужно. Да, все сложно и опасно, но только вера в лучшее помогает людям. Чудеса бывают, верь в это.

Я замотала головой. Слова утешения не оседали в моей голове, потому что в висках пульсировало, а память постоянно проворачивала одну и ту же фразу "Мира, любимая…" Один за другим стали всплывать ответы на все мои вопросы. Невозможно было остановить этот поток. Я вцепилась руками в волосы, не понимая, что происходит, и больше не могла молчать:

- Нет, Тим, все правильно. Я во всем виновата сама, - я почувствовала, как холодеют мои руки, как покалывают губы и от страха скручивает живот, но не могла не говорить.

- Мирослава, успокойся, - строго попросил он, чуть отстранившись. Он положил на мои плечи ладони и заглянул в глаза, и от этих глаз я больше не хотела скрывать правду. Эта правда меня убивала быстрее смерти, о которой предупреждают. Она пожирала меня изнутри, будто обиженная на то, что я ее даже в мыслях не могу произнести.

- Тим, послушай меня, - прошептала я. - Я обманывала себя и всех в округе. Мне нужно признаться, потому что боюсь, что не успею это сделать.

- Ну зачем ты так говоришь? - рассердился хранитель. - Слова материальны, пока мы в них верим. Не смей думать о плохом, ты все успеешь за свою долгую жизнь.

- Дело не в Эртоне, - продолжила я, - не в моих преисполненных благородства чувствах, не в заботе о людях, которые здесь живут. Я обманывала себя, так сильно обманывала, что и сама поверила в собственную ложь. Помнишь тот вечер в моей квартире в шкафу, когда я… - я запнулась, казалось еще чуть-чуть и потеряю сознание. В ушах звенело, но признаться стало необходимо, - когда я поцеловала тебя…

Тимофей смотрел на меня настороженно, между бровей образовалась маленькая складочка. Он так внимательно слушал, с предвкушением, что стало еще страшнее, но отступать я не собиралась.

- Так вот, в тот день, я вдруг поняла, что, во что бы то ни стало, пойду за Эртоном. Я еще сильнее его полюбила и готова была пойти куда угодно и на что угодно, лишь бы волшебство, подаренное его присутствием, никогда не заканчивалось. Потому что его появление в моей жизни подарило мне встречу с тобой, - я улыбнулась сквозь все еще льющиеся по щекам слезы, - за это я готова терпеть пребывание в этом мире еще долго, хотя хочется домой. Я не могу жить без всего этого…

Я замолчала, подбирая слова, прикрыла глаза, чтобы сосредоточиться.

- Но даже если ты перестанешь меня видеть, я все равно буду рядом, - тихим чуть хриплым голосом ответил Тим. - Не стоит из-за этого так расстраиваться, а уж оставаться тут надолго тем более.

Мое сердце разрывалось на части. Он не понял меня и не поймет, пока не скажу.

- Тим, прости меня за то, что я сейчас скажу… Я отправилась сюда, не задумываясь, потому что очень влюбилась в…

Неожиданно дверь распахнулась, я вздрогнула и замолчала. В комнату вошел Эртон. По моей спине пробежал холодок.

- Мирослава, мне показалось или ты с кем-то разговаривала? - спросил он, одарив меня красивой доброй улыбкой.

- С Тимом, - устало ответила я.

Принц подошел поближе.

- Ты плакала?- удивился он, вмиг став серьезным.

- Немного, - прошептала в ответ.

Он растерялся.

- Я могу чем-то помочь? - спросил неуверенно, рассматривая мое лицо.

- Нет, Эртон, спасибо, - я прикрыла ладонями щеки, - это остаточное, после вчерашнего тяжелого дня, - и, к сожалению, это была только часть правды, но большего сказать ему я не могла.

- Что же, тогда я оставлю вас, - пожал он плечами и развернулся, чтобы уйти, - нам нужно многое обсудить. Поторопись.

Ну да, промолчать он, конечно, не мог. Я глубоко вздохнула. Наваждение куда-то пропало, и вдруг я поняла, что чуть не натворила. Правда облегчит мое существование, но это снова будет эгоистично. Хотя, скрывать ее тоже эгоистично, потому что, только скрыв, я не лишусь того, кто сидит рядом и держит меня за руку.

- Так что ты хотела сказать? - тихо спросил Тимофей.

Я закрыла глаза.

- Боюсь, вся моя смелость улетучилась, и я не смогу произнести это вслух. Ведь я даже про себя не могу произнести эти слова. Не сейчас.

Моя душа разрывалась от боли и страха. Что же я делаю?

- Но ведь когда-нибудь ты скажешь? - серьезно спросил он.

- Если успею, обязательно, - заверила я, с трудом сдерживая новый поток слез.

- Я сделаю все, чтобы это произошло. Потому что, как и ты, не смогу успокоиться не узнав…

- Значит это не моя черта характера? - выдавила я улыбку.

- Твоя, Мирослава, твоя, - усмехнулся он. - Но ты очень заразительна.

Я перевела дыхание и крепко его обняла.

- Тебе скоро надо будет уйти? - спросила шепотом.

- На самом деле, я не должен был вообще приходить, - признался он, - думаю, пока ты не вернешься в наш мир, это сумасшествие не закончится. Тут ты сама хозяйка своей судьбы.

- Но почему? - спросила я отстранившись.

- Я не могу сказать, - с сожалением ответил он.

- Но скажешь когда-нибудь?

- Конечно. Обещаю.

- Спасибо, Тим, - улыбнулась я. - Буду ждать этого момента, сгорая от любопытства.

- Не за что. А теперь, если у тебя есть вопросы, задавай. И я пойду.

Вопросы. В голове ураганом пронесся предыдущий день. Но как же сложно абстрагироваться от душевной боли.

- Вчера, когда ты ушел, я нашла, где живет та девочка, - вспомнила я. - Удалось поговорить с ее матерью. И ты знаешь, она, как и тот всадник, сказала, что мне грозит смертельная опасность, но… у меня будет шанс спастись.

- Откуда она это знает? - задумчиво и серьезно спросил Тимофей.

- Не знаю. Возможно, потому что она не живая. Приведение.

Ангел махнул головой.

- Тогда да, она знает, - ответил он.

- Послушай, Тим, а тот путник с птицей на плече, он случайно не приведение?

- Приведение и не случайно. Встретить его на пути к смерти - большое счастье. Именно он и подарил тебе первую надежду.

- Ты изначально знал, что я могу погибнуть?

- Конечно, нет. Встреча с ним могла говорить о чем угодно. И надежду он мог дать на что угодно.

- А почему именно он?

- Понимаешь, они не то чтобы приведения… Это просто люди, пожелавшие умереть при полном здравии, либо умершие, но не желающие покидать кого-то, постоянно сопротивляющиеся зову свыше. Каждое такое "приведение" в этом мире выполняет определенную роль, а многие имеют легенды.

- А какая легенда у того путника? - спросила я, чуть ли не брызнув слюной от любопытства.

Тим засмеялся и взъерошил мне волосы.

- Какая ты смешная!

- Ну расскажииии!

- Да рассказывать особо нечего. Я плохо знаю этот мир. Слышал, что у этого мужика жена была - красавица, - я хихикнула, ну куда же без жены-красавицы, - так вот, злой волшебник превратил ее в птицу, за то, что она не хотела от мужа к нему уйти, - я снова хихикнула.

Тим широко улыбнулся, в его глазах прыгали смешинки, щелкнув пальцем мне поносу, он продолжил:

- Заколдовал ее, а потом при неизвестных обстоятельствах помер. Жена этого мужчины так и осталась птицей. Он ее очень любил, - грустно улыбнулся хранитель, заглянув в мои глаза, - его сердце не выдержало. Говорят, сокол горько оплакивал мужчину, сидя у него на груди, и волшебные слезы…

- Совершили чудо, воскресив его, - торжественно заключила я.

- Веселушка! - упрекнул Тим. - Так, да не так. Не воскресили его слезы, но они стали оба ни живыми ни мертвыми.

- Грустная сказка, - прокомментировала я.

- Они жили надеждой, умерли, но остались вместе. А теперь дарят надежду другим.

- Но какой смысл было умирать? Ведь она была жива, да и птицей быть не перестала?! - возмутилась я. - Можно было попытаться обратить заклинание!

- Ты не права. Она может быть кем хочет и когда захочет. А в мире живых, неизвестно, сколько бы они искали того, кто смог бы расколдовать.

- Да? - обрадовалась я. - Ну тогда ладно. Но почему ты думаешь, что их надежда подарена именно мне? На дороге просто столпотворение было в ту минуту.

- Он поприветствовал тебя?

- Ну да. Улыбнулся и даже рукой махнул, - припомнила я.

- Вот и ответ.

- Ясно. Тогда еще вопрос. А что это за всадники?

Тимофей помрачнел.

- Всадники тоже из разряда "ни жив ни мертв", но если приведение может только толкнуть на смерть, то они могут забрать жизнь сразу. Им нельзя перебегать дорогу. Они не принадлежат ни одному из миров. Не люди, не ангелы и не демоны, не эльфы и не какая-либо иная раса - нечто иное. Я знаю о них немного, но участвовал в одном сражении, куда они пришли исполнить возмездие, совершить казнь, навести порядок.

- Но я не понимаю. Ты не помнишь своих подопечных, но помнишь всадников. Как это?

- Я не говорил, что совсем не помню подопечных, - улыбнулся Тим.

- Тимчик, ну расскажи! Что-то не помню я в нашей истории про всадников.

- Здесь они всадники, а где-то нет.

- Но все равно зовутся всадниками? - не поняла я.

- Я их знаю именно как Темных всадников и именно из твоего мира. Я помню лишь, что однажды спас одному из них жизнь. Он мне должен.

- Тот, который вчера подъезжал?

- Именно.

- Они смертны? - запоздало дошло до меня.

- Видимо да, - улыбнулся Тимофей. - Знаю одно: там, где они появляются, замешано существо из другого мира. Соприкосновение миров - обязательное условие.

- А что, если человек переходит из одного мира в другой - это всегда плохо?

- Обычно да. Подобная связь между мирами всегда случайна, но если из-за этого сильно нарушается спокойствие мира, если из-за этого погибают невинные, то появляются всадники, которые восстанавливают справедливость, - Тим вдруг пересел с края кровати ко мне поближе, так же прислонился спиной к стене. - Никто не говорит, что существа не могут навсегда переселиться. Могут. Но при одном условии - если от этого никто не пострадает. Тебя тут преследует смерть, потому что именно связь этого мира с тобой, нарушила покой. Этот мир всеми путями хочет избавиться от лишнего - либо от тебя, либо от того, кому ты очень нужна, кто очень хочет попасть в твой мир. Не утверждаю, что мои слова - истина, но опираясь на собственные знания, я пришел именно к такому выводу. Понимаешь?

- Понимаю. Я как вирус в здоровом организме, - прошептала я. - И этот организм просто со мной борется.

- Или не с тобой.

- Тим, ведь получается, что все смерти людей на моей совести, - прошептала я, почувствовав, как на голове зашевелились волосы.

- Нет, - резко ответил он, повернувшись ко мне. - Тут нет твоей вины! Поняла?

- Но как же? Ведь все очевидно! Мне не стоило отправляться сюда.

- Нет, нет и нет. Все началось со случайности - со спутанных координат.

- Но ты думаешь, что эта заварушка с ореллами только ради меня? Ради того, чтобы я помогла кому-то попасть в мой мир?

- А ты так не думаешь? Ну проанализируй немного. Ореллам не нужна власть, нужна кому-то другому. Но этот мир действительно спокоен. Всем нравится жить так, как они живут. Поэтому настроить людей против короля и королевы - нереально. Да и примут ли люди другого правителя? Я склонен думать, что все не так, как кажется, что им просто нужен твой мир. Наш мир.

- Я не догадлива, - ответила я, потирая руками лоб. - Как думаешь, а Эртон знает?

- Думаешь нет?

- Думаю да. Тогда зачем он тащит меня к врагам? Зачем вообще я тут?

- Не знаю, но не жди ничего хорошего, - недовольно ответил он.

- Это предвзятость, - возразила я.

- Сейчас обижусь и уйду, - пригрозил он.

Я прислонила голову к его плечу.

- Не уходи.

- Эртону действительно важно узнать, что за оружие используют враги. Только так можно противостоять. Поэтому, скорее всего, ему и правда, нужна твоя помощь. Но он так рискует, - покачал Тим головой, - и рискует тобой. И он знает, что я против…

Я заметила, что хранитель сжал руку в кулак, и аккуратно накрыла его своей ладонью.

- Не переживай. Я сделаю все, чтобы восстановилась справедливость. Все, для того, чтобы жизнь здесь стала прежней.

- Нет, Мира, - тихо ответил Тим, - прежде всего ты должна выжить. Знаю, я не должен этого говорить, тем более носить такое в мыслях. Но я не могу по-другому. Умереть должен тот, кто заслуживает смерти.

- Я всегда считала, что смерти не заслуживает никто, - пробубнила я.

- Даже те, кто убивают других? - удивился ангел.

- Не знаю. Мне просто всегда всех жалко - и плохих и хороших. Не переживай Тимофей. Все будет хорошо.

- Знаешь, что раздражает? Что я не могу быть с тобой, а когда рядом ничем не могу помочь. Что я бесполезен.

- Ты не бесполезен! - возразила я, отпрянув от него. - Ты нужен мне! Твое присутствие дороже всего в моей жизни!

Я замолчала, потому что начала заговариваться. Потому что вновь испугалась себя. Тим смотрел на меня серьезно. Было видно, что он не понимает меня. А я этому только рада.

- Мне нужно идти, - с сожаление проговорил он.

- Знаю. Мне тоже.

Я снова прильнула к нему. Тепло его тела, запах, легкое дыхание. У меня закружилась голова.

- Пока! - прошептал он мне в макушку и, поцеловав, тут же исчез.

Я распласталась на кровати, потерла ладонями горящие огнем щеки и закрыла глаза.

Боже, я безумна! Я влюблена в собственного ангела! Наконец-то я себе в этом призналась, и как хорошо, что не успела признаться ему. Поцелую Эртона за это в обе щеки. Как же долго я боялась произнести это в мыслях! Будто вечность прошла. И да, Мирочка, ты эгоистка. Чтобы ты не сделала, ты все равно ею будешь. Скажешь Тиму - облегчишь жизнь себе, испортишь ему, не скажешь - снова облегчишь себе, но будешь обманывать его. Где же золотая середина? Ее просто нет. А может, поэтому я и должна умереть? Потому что мои мысли не нормальны.

А что же делать с Эртоном? Ведь он мне тоже дорог. И я по-своему его люблю. Вот только он, как мне кажется, не любит меня. Хотя, не знаю я… Слишком он не понятный, и не искренний со мной. Так, хватит! Пора делами заниматься!

Я встала с кровати, быстро переоделась в чуть запыленный дорожный костюм и вышла из комнаты. Эртон сидел за столом, обложившись исписанными листами бумаги.

- Сейчас умоюсь и приду, - ответила на вопросительный взгляд и отправилась во двор, где к дому с боку пристроен умывальник.

Прохладная водичка сделала свое дело - взбодрила. К принцу я вернулась в хорошем настроении, поставив мысленно стену между мной и своей любовью к хранителю. Истеричный настрой исчез без следа, будто Тим забрал все с собой.

Я присела за стол. Эртон собрал бумаги, а хозяюшка, которую я не сразу заметила, поставила передо мной тарелку с пирогами и чашку с чаем. Принц не сводил с меня свой внимательный взгляд. Поев, я помогла убрать со стола, потом подошла к светловолосому парню и расцеловала в обе щеки.

- Что с тобой? - удивился он.

- Я не могу поцеловать друга? - улыбнулась я. - Ты против?

- Можешь, я не против. Но мне казалось, что ты не дружелюбно настроена по отношению ко мне.

- Глупости! - возразила я, обошла стол и села напротив. - Итак, рассказывай свой план. Как мы подберемся к замку? И что нам надо сделать?

- Твой хранитель творит чудеса, - задумчиво рассматривая меня, ответил принц. - Такая перемена за несколько минут общения. Я завидую ему.

- Эртон, прекрати, - попросила я. - Ты меня смущаешь.

Он улыбнулся.

- Мирослава, я хотел извиниться за вчерашнее. Я не имел права так себя вести. Прости меня, если можешь. Хотя, - он опустил глаза, - мне действительно хотелось тебя поцеловать. Слишком перепугался за тебя. А потом просто не сдержался, нервы сдали.

Я захлопала глазами, он ждал ответа.

- Давай забудем это недоразумение, - предложила я.

- Ты хочешь забыть мой поцелуй? - подколол он, улыбнувшись.

- Я просто хочу забыть многое из вчерашнего дня, - серьезно ответила я.

- Мирослава, ты все еще хочешь быть со мной?

Он что издевается? Я облизнула губы и вконец разнервничавшись, заерзала на стуле. Возведенная стена в голове начала трещать по швам, норовя вновь закрутить меня в водовороте эмоций.

- А ты хочешь быть со мной, Эртон? - невежливо ответила я вопросом на вопрос.

- Не хочешь отвечать? Что же, это о многом говорит. Но я отвечу: да, я хочу, чтобы ты была рядом.

- В качестве кого? - улыбнулась я.

- А я и сам не знаю. Ты очень дорога мне, и я по-своему тебя люблю.

Ну вот, опять это слово! Но только у каждого для него свое значение.

- Послушай, Эртон, мои чувства к тебе не изменились, - и я не соврала, - но не стоит ими играть. Не стоит бросать такие вопросы. Уверен ли ты в себе? Зачем ты бередишь мою душу?

- Я уверен в себе. И хочу быть уверенным в тебе.

Я рассмеялась.

- Знаешь, так говорят, когда боятся предательства, - выдала я, откинувшись на спинку стула.

Эртон помрачнел. Неужели я угадала?

- Такс. Дорогой принц, даже не смей так про меня думать. Меня, между прочим, задевает подобное отношение. С каких пор ты перестал мне верить?

- Я не говорю, что не верю тебе. Просто в последнее время ты ведешь себя странно. Общаешься со мной только по делу, довольно сухо и что-то явно скрываешь.

- Будто ты общаешься со мной иначе. Эртон, ты со мной наедине нежен, искренен и добр, но в остальное время - полная противоположность. Поэтому давай не будем обвинять друг друга. Мы ведем себя одинаково. Да и пойми меня - другой мир, другие законы, да еще и жизни постоянно угрожают.

- Понимаю, - усмехнулся он, - не бойся, Мирослава. Я сделаю все, чтобы ты вернулась домой целой и невредимой.

- Спасибо.

Это все конечно замечательно, но, боюсь, дорогой Эртон, в жизни всякое бывает. Я постучала пальцами по столу.

- Так что с планом?

- Итак, - начал он, раскладывая передо мной карту. - Вот смотри. Ночью, нам нужно будет доехать до реки, перейти ее в одном не глубоком месте, правда в лесу, а потом медленно пробираться к замку. Я уже говорил, там много ловушек. Так вот мы и должны их снять. Если успеем, то за ночь все сделаем и узнаем все секреты сразу, если нет, придется вернуться еще раз и завершить начатое.

- Что же план прост, - улыбнулась я.

- Если бы, - ответил Эртон, пропустив свои волосы через пальцы, - это скорее не план, а схема действий. Если мы узнаем, что за вещество они используют и как его тушить, то можно смело начинать искать логово зачинщиков. Пока мы не знаем, как противостоять их оружию - наши деревни в опасности. Защищать каждую и одновременно идти дальше мы не можем.

- Так как ты думаешь, зачем и кому все это понадобилось? - невинно поинтересовалась я, уперев взгляд в шкафчик за спиной принца, чтобы не выдать сильной заинтересованности.

- У меня есть догадки кто, их я уже озвучил. А вот над "зачем" все еще думаю, - спокойно ответил тот, но почему-то возникло ощущение, что он не договаривает. Впрочем, конечно, не договаривает. Уверена, Эртон все знает, и даже придумал как, где и кого нужно искать. В любом случае, когда разберемся с замком, узнаем что к чему.

- А где Хейси? - спросила я.

- Она с магами. Обмениваются знаниями о ловушках.

- Вот как? Она идет с нами?

- Да. Ее помощь может пригодиться. Ты против? - улыбнулся друг.

- Мне все равно, - небрежно ответила я. - Эртон, а почему ты не хочешь взять кого-нибудь из магов? Ведь они тоже могут помочь! И уж куда опытнее нас с Хейси.

- Троих засечь сложнее, чем даже четверых. Чем меньше опытных магов, тем больше шансов пройти как можно дальше. Загвоздка в ловушках.

- Ясно, - ответ меня не удовлетворил, но большего тут не добьешься. - Чем сейчас займемся?

- Советую проверить оборудование, подготовиться и отдохнуть. Обо всем остальном я сам позабочусь.

- Что же, я не против, - улыбнулась я, вставая из-за стола.


Глава 19


Ночной лес встретил нас мертвой тишиной, изредка нарушаемой шелестом листьев от легкого прохладного ветерка. Наши шаги казались слишком шумными и лишними в этом застывшем умиротворении. Фырканье оставленных на опушке лошадей отдалялось с каждым шагом, напоминая о том, что назад уже дороги нет. Рюкзак был тяжелым, несмотря на то, что я взяла только самое необходимое. Он будто тянул меня к земле, из-за чего ноги передвигались неохотно. Через некоторое время стало понятно, что дело вовсе не в рюкзаке, а в страхе, который затаился где-то глубоко в подсознании еще при подъезде к лесу, а теперь начал потихоньку давать о себе знать. А еще появилось плохое предчувствие, что со мной бывает крайне редко.

Я шла следом за Эртоном и была очень рада тому, что за спиной тихо идет Хейси. Возможно, если бы и я обладала магией, как мои спутники, мне было бы спокойнее. Несмотря на то, что сквозь кроны деревьев проникал свет от застывших на небе планет, видела я все равно очень плохо, и обступившая нас со всех сторон тьма, казалась какой-то зловещей.

Поход был долгим. Понять, куда мы держим путь, было сложно, но Эртон двигался уверенно, словно днем по знакомой местности. Меня это несколько удивило, но нарушить тишину вопросами я не осмелилась. Спустя где-то полтора часа мы, наконец, оказались на берегу небольшой реки, вода которой была непривычно тиха, будто нет в ней ни течения, ни квакающих обитателей.

Эртон остановился, снял с плеча свою сумку, небрежно бросил ее на землю и обернулся к нам:

- Нам надо перейти реку, но я не уверен, что на той стороне нет ловушек, - негромко проговорил, застегивая свою черную куртку. - Поэтому, Мира, ты постоишь здесь, а мы с Хейси проверим их наличие.

Я поморщилась от перспективы стоять в одиночестве, но возражать не стала. Оставив свои сумки у моих ног, принц и его невеста подошли к берегу и, взявшись за руки, медленно вошли в воду. Чем ближе они приближались к середине реки, тем сильнее размывались их очертания, и через некоторое время я осталась совсем одна. Лес теперь выглядел еще страшнее, вокруг стал сгущаться туман. Где-то во тьме, за спиной, раздался треск сломанной ветки под чьими-то ногами, заставив меня вздрогнуть и затаить дыхание. Сердце сжалось от страха. Я всматривалась в темноту вокруг, но это не давало ровным счетом ничего, а через некоторое время от напряжения начала болеть голова. Фантазия рисовала подкрадывающихся со всех сторон чудовищ, а оживший вдруг лес ее активно подпитывал. Когда я уже была готова бежать вслед ушедшим, уши уловили легкий всплеск воды, а через несколько секунд появились силуэты приближающихся друзей.

- О, а я думал, они так и не проявят любопытства, - тихо проговорил подошедший Эртон, всматриваясь вглубь леса.

- Ты о ком? - прошептала я, онемевшими от страха губами.

- О лесных жителях, - ответил тот. - Надо идти, пока они не решили познакомиться.

От его намеков я была готова бежать без оглядки все равно куда, лишь бы подальше, поэтому к реке подошла самая первая.

- Тут глубоко? - поинтересовалась, всматриваясь в спокойную гладь воды.

- Нет, где-то по колено, - ответила Хейси, - но она холодная.

- А как насчет ловушек? - спросила я ее.

- Была одна, но очень простенькая, - ответила девушка.

Вода действительно оказалась ледяной. Стиснув зубы, я шла следом за принцем, стараясь не отставать. Противоположный берег не был таким же пологим, как тот, но Эртон без труда выбрался из воды и подал мне руку, затем помог Хейси.

- К сожалению, придется походить мокрыми, - прошептал принц, - любой лишний всплеск магии может сыграть против нас. Одежда постепенно сама себя высушит.

- Потерпим, - ответила я, в надежде, что это не обернется для меня плачевно. Хотя мои брюки, честно говоря, не сильно промокли, да и ботинки тоже. - Далеко нам еще идти?

- Не близко, - прошептал Эртон и пошел дальше.

Почти десять минут мы быстро двигались вперед, а потом в нескольких метрах от нас я увидела яркую тускло светящуюся алым светом нить, в десяти сантиметрах над землей.

- Стойте! - вскрикнула я.

Эртон застыл на месте и резко, обернувшись, прошипел:

- Не кричи!

Мне стало стыдно. Запоздало пришла мысль, что эту нить все видят, и ничего странного нет, но все же решила развеять сомнения.

- Прости, - прошептала виновато, - просто увидела эту нить и подумала, что не стоит к ней приближаться.

- Какую нить? - нахмурился принц, сосредоточенно всматриваясь в мое лицо.

- Перед нами, метрах в пяти.

Эртон обернулся, долго всматривался в темноту, потом посмотрел на Хейси:

- Ты видишь?

- Нет, - серьезно ответила девушка.

- Значит, обезвредить мы не сможем, - задумчиво сказал мужчина и поднял на меня глаза, - Мирослава, мы идем за тобой. Как только дойдешь до линии, поможешь нам пройти.

- Хорошо, - пожала я плечами и пошла дальше. Около нити остановилась, глубоко вздохнула и аккуратно ее переступила.

- Хейси, ты первая, - скомандовал Эртон, - Мирослава, говори, что делать.

Я сосредоточилась и стала тихо комментировать действия, которые должна была сделать девушка. Это препятствие мы преодолели достаточно быстро, что немного приподняло мое настроение, но породило небольшой вопрос, который я и озвучила:

- А почему ее увидела только я?

- Все потом, нет времени на объяснения, - холодно ответил принц и, обогнув меня, пошел дальше.

Я почувствовала, как мое терпение начало трещать по швам, и с трудом сдержалась, чтобы не высказать все, что этот вредный парень заслуживает. Плотно сжав губы, я пошла следом.

Следующая ловушка выглядела как паутина, но на этот раз ее видели все. Моя помощь в обезвреживании не понадобилась, поэтому я просто стояла и наблюдала, за магами, что-то нашептывающими себе под нос. Длилось это не долго. Паутина вдруг вспыхнула и, за считаные секунды превратившись в пепел, разлетелась. Легкий ветер ей в этом помог.

В течение следующего получаса мы двигались без проблем, не останавливаясь, и это начало настораживать. В конечном итоге Эртон замедлил шаг.

- Что-то не так, - бросил он, внимательно оглядываясь по сторонам. - Я чувствую чье-то присутствие.

- А мне иногда слышится чей-то зов, - недовольно пробормотала девушка. - И это точно не жители леса.

Я ничего не слышала, но от озвученного, стало не по себе. Хейси отошла вправо от меня и стала водить перед собой руками, через некоторое время к ней присоединился Эртон. Я продолжала стоять за спинами друзей, всматриваясь вглубь леса. На мгновение показалось, что среди деревьев кто-то есть. Но прежде чем успела озвучить увиденное, меня что-то сбило с ног и навалилось сверху. Я пискнула и зажмурилась от страха, но боялась пошевелиться, чувствуя, что это что-то еще и утробно рычит, а уж как воняет…

- Мирослава, не двигайся, - спокойно попросил принц.

Очень смешно! Двинешься тут…

Я замерла, стараясь не дышать. Глаза открывать было слишком страшно. Хорошо, что ударилась о землю не сильно. Через некоторое время я почувствовала, как что-то острое вонзается в плечи, и чуть не вскрикнула от боли. Рычание того, кто прижимал меня к земле, стало сильнее, из-за чего показалось, что все мое тело завибрировало. В ушах начало звенеть, боль становилась нестерпимой. Я вскрикнула, но в этот момент "нечто" уже с меня спрыгнуло. Раздался жуткий вой, затем скулеж и снова наступила неестественная тишина.

Мне было страшно пошевелиться. Я чувствовала, как по рукавам растекается теплая жидкость. Неподалеку послышались торопливые шаги и через мгновение, открыв глаза, я встретилась с взволнованным взглядом Эртона.

- Надо снять куртку, - прошептал он и начал ее быстро расстегивать. Я с трудом вынула руки из рукавов. Голова кружилась, к горлу подступила тошнота. - Хейси, нужна твоя помощь.

Девушка присела рядом. Взявшись за руки, они начали снова нашептывать заклинание. Раны на плечах резко защипало, и я вскрикнула, но на это никто не обратил внимания. Глаза магов были закрыты. Лицо Хейси показалось слишком бледным, и пока я ее с пристрастием рассматривала, мои порезы затянулись.

- Все, - устало выдохнула девушка. - Большего сделать не получится.

Я посмотрела на плечи. Казалось, что от ранения не осталось и следа, но стоило пошевелиться, как адская боль пронзила тело.

- В чем дело? - прошипела я, сотрясаясь мелкой дрожью.

- Я попробую заглушить боль, надеюсь, до возвращения в селение хватит, - сказал принц, причем не мне, а Хейси.

- Я, кажется, задала вопрос! - повысила я голос.

Эртон к моему удивлению улыбнулся и, заглянув в глаза, прошептал:

- Ты не восприимчива к серьезному колдовству. Поэтому заживить твои раны полностью мы не можем.

- Почему? - растерялась я, представив на мгновение что будет, если я буду серьезно ранена. Они же меня не смогут вылечить совсем!

- Наверно, потому что ты не из нашего мира, - пожал принц плечами, снова одарив меня улыбкой.

Ему вот весело, а мне как-то не очень. Ну зачем я связалась с этим поганцем?

- А ты еще хочешь, чтобы я тут жить осталась! - фыркнула я.

- Что? - возмутилась тихо стоявшая в сторонке Хейси. - Ты хочешь, чтобы она осталась тут? В качестве кого, интересно?!

Я криво улыбнулась Эртону, поняв, что усугубила и так натянутые до предела отношения между всеми нами. Но слово, как говорится, не воробей.

- Эту тему обсуждать в данной ситуации как-то нелепо, вам не кажется? - отшутился принц.

Хейси так не казалось, это было видно по ее озверелому выражению лица. Да и самой мне стало любопытно услышать ответ на вопрос, вот только лежать, не шевелясь, уже надоело, да и страшно.

- Может быть, ты все-таки мне обезболишь раны? - неуверенно подала я голос.

Эртон за предложение сразу же зацепился. Вот и отличненько.

Через минуту я уже стояла на ногах, отряхиваясь и стараясь не смотреть на то месиво, что осталось от "нечто", которого я так и не разглядела.

- Так что это было? - решила я снова нарушить зловещую тишину.

- Страж. В данном случае далле - большая дикая собака. Мы где-то пропустили ловушку. Видимо, ты можешь видеть только мощные магические клубки. Странно, что и мы ничего не заметили.

- Ух ты, - пробормотала я, осматривая свои раны, - магией я пользоваться не умею, но все же хоть что-то могу.

- Да, хоть что-то можешь, - согласился Эртон и, сняв с себя куртку, накинул на мои плечи. Заметив мой взгляд - начало протеста столь неожиданной заботе, он тихо сказал: - Даже не смей возмущаться. Мне она не нужна, а тебя и согреет и защитит, если снова что-нибудь случится.

Лучше бы он этого не говорил, потому что я вновь начала всматриваться в окружающую нас тьму, опасаясь, что сейчас вновь вылезет нечто подобное.

- Тебе не холодно? - спросила я, ощущая неловкость от всего происходящего. Мне бы не хотелось, чтобы этот сероглазый парень заболел, после прогулки в тонкой черной майке по холодному лесу.

- Нет.

Так мы и пошли дальше: я - растерянная, Эртон - как обычно спокойный и Хейси - еще злее, чем обычно.

Несмотря на все произошедшее, я не чувствовала себя уж очень напуганной, все-таки в пещере испуг был сильнее, а тут… темнота вокруг хоть и пугает, но все же немного притупляет ощущения.

Мы долго шли друг за другом, пока я не вспомнила про тепловизор и не попросила остановиться. Достав устройство, которое скорее подошло бы отцу для охоты, чем для наших целей, я его включила и прислонила к глазу. Да, лучше бы шла себе спокойно и не умничала. Чуть ли не за каждым деревом пряталось нечто - странные силуэты. Сказать, кому они принадлежат, я бы не решилась.

- Ну что? - нетерпеливо спросил Эртон.

- Мы окружены, - прошептала я и сунула ему прибор.

- А, - хмыкнул тот, - но это не страшно. О них мы и так знаем.

Я подошла к парню поближе, от чего Хейси совсем перекосило, поэтому просто пояснила:

- Мне страшно. Может, вам тут все понятно, а мне совсем нет.

- Но это не значит, что нужно залезть ему на шею! - холодно ответила девушка, а мы изумленно на нее уставились.

Дурдом, да и только. Видимо, не я одна все метаюсь в своих чувствах. Наша железная леди, кажется, тоже не знает, чего хочет. Что же она будет делать, когда увидит Римэлла?

Эртон вручил мне прибор, который я тут же убрала в рюкзак, и пошел дальше. Через некоторое время он остановился:

- Вот и пришли.

Из-за кустов был виден замок, частично освещенный факелами и горящими окнами. Подойдя поближе, стали и голоса слышны.

- Или мне кажется, или спать они не собираются, - прокомментировала я.

- Другого я и не ожидал, - прошептал Эртон, аккуратно раздвигая кусты.

- Нужно понять, сколько там людей и есть ли лазейки… - задумчиво добавила Хейси.

Я достала бинокль, всучила его Эртону, сама включила тепловизор и стала считать яркие силуэты, прошептав:

- Надеюсь, все на их территории живые и излучают тепло.

- Нежить сложна в обращении, не думаю, что у них есть столь сильные маги, - ответил принц.

- Ну не знаю, - с сомнением ответила я и сбилась со счета. Пришлось начать сначала.

Итак, в зоне видимости: пять стоящих у кованых ворот, трое сидящих в разных местах у стен замка и два не высоких человека куда-то быстро идущих…

- Слишком много не спящих, не попасть! - вынесла я вердикт. - И еще не известно, что происходит там, где нам не видно.

- Согласен, - ответил Эртон.

- А можно мне взглянуть, - неуверенно попросила девушка.

Я протянула ей устройство, показала, как пользоваться, а сама села на траву, упершись спиной в дерево. Ребята еще долго что-то молча высматривали, потом все же присели рядом.

- Ну и? - спросила я, заглядывая в темноту глаз друга.

Он вновь дружелюбно улыбнулся, что меня как-то начало уже нервировать.

- Я попробую пробраться на территорию и заглянуть в бочки и в коробки, которыми заставлена вся территория. Там множество мест, где можно спрятаться.

Мы с Хейси пришли к одинаковому мнению, судя по тому, что одновременно тихо воскликнули:

- Нет!

- Это опасно! - добавила я. - Скорее всего, есть люди, которые патрулируют. И ловушек может быть много!

- Ты права, - вдруг повеселел друг, - ты пойдешь со мной. Хейси будет наблюдать издалека. Мне нужна твоя помощь.

На пару секунд я онемела, глупо хватая ртом воздух, потом все-таки смогла заговорить:

- Тогда мы точно не вернемся в деревню.

- Проверь шнурки на ботинках и вперед, - прошептал Эртон. - Ты можешь видеть ловушки, вдвоем у нас больше шансов вернуться целыми и невредимыми.

- Но я не переберусь через ограду! - возмутилась я, бросив взгляд на замок. В теплом свете окон он выглядел очень уютно, а мое воображение до этого рисовало нечто зловещее. Сама себя пугала. - К тому же должен быть хоть какой-то план. Я должна хотя бы понимать, что нужно делать.

- Нам надо проверить, что в ящиках и бочках. Я покажу, какие из них тебе предстоит осмотреть. Там не так много людей. Мы справимся довольно быстро.

- Эртон, ну почему ты такой самоуверенный? - захныкала я. Хотелось ударить его по глупой головушке, схватить вещи и побежать назад, в темный лес.

- Мирослава, ты сама хотела идти, как ты выразилась, "на разведку", не понимаю теперь твоего страха, - ухмыльнулся он.

- Я не думала, что все настолько серьезно и уж никак не предполагала, что придется перед носом у врагов собирать ингредиенты этого жуткого вещества! - рассердилась я, активно жестикулируя руками. - Я думала, что нам просто нужно будет сделать фото!

- Эртон, там, скорее всего, стоит охранка на заборе, да и высок он! - раздраженно прошептала Хейси.

- Да и ореллов, судя по низкорослости всего двое. Значит остальные - маги и воины! Нас засекут, как только мы приблизимся! - снова встряла я.

А принц, все еще улыбаясь, убрал со лба мешающие волосы, пропустив их через пальцы, вытянул ноги и спросил:

- Это все?

Я потерла ладонями щеки, еще раз провернула в голове предстоящее событие, покрылась мурашками, от страха, и обреченно выдала:

- Пойдем. Чем быстрее закончится этот ужас, тем лучше. А куда складывать то, что найдем?

Эртон подтянул к себе свою сумку и достал несколько кожаных мешочков:

- Держи. В бочках, скорее всего, жидкость, с ней я сам разберусь.

Я распихала все по карманам и начала вставать, друг тоже поднялся.

- Хейси, сейчас Мира покажет, как и чем пользоваться, будешь следить. Если что-то пойдет не так, возвращайся в селение, маги проинструктированы…

- Хорошо, - недовольно ответила девушка.

Я быстро показала, как пользоваться приборами, и мы, наконец, стали выбираться из таких безопасных кустов.

Показалось, что воздух похолодел, а ночь не такая уж и темная. Сначала мы медленно шли вдоль леса, подбираясь к зданию сбоку, потом Эртон рукой показал, чтобы я двигалась за ним. Я неуверенно ступала следом, постоянно осматриваясь. Нам повезло, что вокруг замка оказалось много кустарников, за которыми можно спрятаться. Но все же чувствовала я себя отвратительно, будто иду под дулом пистолета, хотя не знаю какого это. Казалось, что эти несчастные десять метров, мы преодолевали вечность.

Эртон остановился в удобном месте - с одной стороны кусты, с другой, за забором, - ящики.

- Подойди ко мне как можно ближе, - прошептал он, притягивая меня за талию к себе, - перелетим.

А я-то и забыла, что он это умеет.

Я уткнулась носом ему в грудь, его руки аккуратно легли на мою талию и крепко ее сжали. Я замерла, готовясь к полету, но ничего не происходило. Эртон зарылся носом в мои растрепанные волосы, а мне стало как-то неуютно. Сердце вновь пустилось в пляс, все страхи куда-то улетучились. Я боялась пошевелиться, не зная, что нужно делать, что хочет этот сероглазый принц.

- Будь осторожна, - прошептал он, - если что прячься на территории замка.

- Хорошо, - выдохнула я.

- Мирослава, прости за то, что втянул тебя в это. Мне необходима твоя помощь. Обещаю, что когда все закончится, я тебе все расскажу и отвечу на все вопросы. Не знаю, останемся ли мы после всего этого друзьями… Просто знай, ты мне очень дорога.

Опять на что-то непонятное намекает. Уж не знаю, что надо сделать, чтобы мы из друзей стали врагами.

- Я знаю, - ответила я. - И ты мне дорог. Не волнуйся, на вражескую сторону я не перемахну.

Он тихо засмеялся:

- Я в этом уверен.

Его уверенность меня даже приободрила. Конечно, понятно, что он имел в виду что-то другое, но лучше об этом не думать, все равно не узнаю раньше, чем он расскажет.

- Готова?

- Да, - пискнула я и зажмурилась.

Мы взлетели, я это хоть и не увидела, но почувствовала. В первые секунды щекоталось в животе, как на качелях, потом ветер коснулся спины, и через некоторое время ноги снова оказались на земле.

- Так, открой глаза и слушай внимательно, - посерьезнел принц, - проверь только те ящики, что вдоль забора. Старайся не отдаляться от них, здесь целый лабиринт. Можно и спрятаться при желании.

Я осмотрелась. За моей спиной был красивый забор, вдоль него многочисленные коробки, но среди всего этого довольно широкие проходы. Как мне кажется, это сделано, чтобы легко было патрулировать. Наверняка, кто-то ходит и смотрит.

- Эртон, давай договоримся через сколько и где встретимся.

- Встретимся здесь же, - прошептал он, - когда каждый закончит свое дело. Будем ждать друг друга. Если меня поймают - прячься.

- Хорошо, - обреченно сказала я.

- А теперь выгляни из-за угла и посмотри, нет ли охранок и ловушек на бочках.

Я улыбнулась и прошла немного вперед. Выглянула из-за горы коробок, пробежалась глазами по бочкам у стены замка и вернулась.

- На первый взгляд - ничего.

- Тогда я пошел, - улыбнулся он.

- Удачи!

- И тебе, - прошептал парень и юркнул в проход.

Я немного постояла, не зная с чего начать. Деревянные коробки, выглядели одинаково, но открыть их не представлялось возможным: слишком ровненько они стояли друг на друге, а последняя, казалось, где-то под небесами.

Потоптавшись на месте, я решила пройтись вдоль забора, поискать что-то более доступное. Выглянула в первый проход - никого. Быстро перебежала до безопасного места, осмотрела очередную коробочную стену - та же проблема. Дошла до следующего прохода, выглянула. На ящике у замка, прислонившись к стене спиной, спит маг в сером плаще, ну и конечно же, именно в этом проходе обнаружились легкодоступные коробки, до которых дотянутся руки.

Прошипев самые страшные ругательства, которыми я практически никогда не пользуюсь, я села на землю. Как же жалко, что все в округе не декорации и не съемки фильма, когда понятно, что любое действие не будет стоить жизни. Мои ладони стали влажными и холодными. Что же, сиди- не сиди, а дело надо делать.

Встав на ноги, я снова выглянула из своего убежища. Мужчина не шевелился. Аккуратненько ступая, я пошла ему на встречу. Под ногой хрустнула ветка, заставив меня замереть от страха. Человек пошевелился во сне, но не проснулся. Судорожно вздохнув, пошла дальше и в скором времени очутилась у ящика. Я аккуратно его осмотрела. Было бы странно, если бы все было так легко. Ящик оказался неплотно заколочен не слишком широкими гвоздями. Схватившись за крышку, я аккуратно потянула, и та поддалась, издав противный скрип. Тут же замерев, я посмотрела на спящего - не отреагировал, но судьбу искушать как-то не хотелось. Я попробовала приподнять сам ящик, он оказался легким, от чего захотелось пуститься в пляс. Обняв свое "сокровище" и воровато осмотревшись, я пошла в сторону забора, а оказавшись в безопасности, чуть не разрыдалась от счастья. Сгрузив ящик на траву, присела рядом. Голова сама рухнула на его крышку, перенапряжение высосало почти все силы.

Итак, что тут у нас. Я села поудобнее и аккуратненько, стараясь не сильно скрипеть, открыла ящик. Внутри лежало что-то непонятное- жесткое волокно или что-то растительное. Я достала из кармана мешочек, положила в него небольшой пучок непонятного цвета и закрыла крышку. Мешочек запихала в карман, от чего тот стал некрасиво выпирать. Да ну и ладно.

Встал вопрос: надо ли вернуть ящик на место? После недолгих раздумий, решила, что не стоит рисковать и, отодвинув его с прохода, снова выглянула из-за угла. Маг все еще спал. Эртона видно не было. Я пошла дальше вдоль забора, быстро перебегая проходы между коробками. Спрашивается, и откуда взялось столь сильное любопытство? Через некоторое время стали слышны голоса. Значит, я оказалась недалеко от ворот.

- … не так уж и сильно.

- Как хочешь.

- Зачем тебе?

- Хотел сегодня отдежурить, а завтра выходной взять.

- Ха, опять к своей кошечке пойдешь. Она у тебя дикая.

- Не твое дело.

У меня закатились глаза. А еще утверждают, что женщины о мужчинах говорят чаще, чем мужчины о женщинах. Выглянув из своего убежища, я увидела двух до зубов вооруженных мужиков и медленно попятилась назад. Тут опасно. Любопытство любопытством, а жизнь дороже. Пробежала обратно до прохода, заглянула туда и хотела было идти дальше, как вдруг заметила вдалеке у стены замка коробки, отличающиеся по цвету, от тех среди которых я пряталась.

- Вот черт! - прошептала вслух и пошла вперед по проходу. К счастью он оказался очень темным.

Что же, людей и не людей у ворот было не так мало и намного больше, чем виделось мне в тепловизоре. Дождавшись, когда трое низкорослых мужиков, стоящие ближе всех, отвернулись, я пулей рванула к стене замка и спряталась за ящиками. Судя по тому, что ничего не изменилось, меня никто не заметил. Хорошо, что их уши не локаторы, а то стук моего сердца уже давно бы выдал меня с потрохами. Я восстановила дыхание и впилась взглядом в исписанные незнакомыми буквами темно-коричневые ящики. Некоторые из них были обвязаны синими лентами-ловушками, а не обвязанные стояли так, что до них и не доберешься. Один безопасный был перед моим носом, но его со всех сторон окружали братья-близнецы со светящимися лентами. Я села на землю и задумалась. Хоть Эртон и не просил, но почему-то показалось, что нужно обязательно узнать о содержимом этих коробок. Плохо только, что усталость завладела не только телом, но и моей несчастной головушкой, отгоняя нужные мысли и дельные идеи.

Вдалеке снова послышались голоса. Я взяла себя в руки, глубоко вдохнула пахнущий кострами воздух и стала шарить руками по влажной земле, в надежде наткнуться на что-нибудь острое, чтобы проковырять дырку. Нашла деревяшку, ржавое колечко, какой-то кубик малюсенький и ничего что помогло бы. Голоса все приближались. Я отползла к стене замка, слава богу, в этом месте не было окон. Два человека прошли мимо, даже не посмотрев в мою сторону. Странные маги, неужели не чувствуют присутствие посторонних?! В любом случае - это мне на руку. Вставая, я оперлась на левую руку и чуть не взвизгнула - напоролась на что-то острое. При ближайшем рассмотрении острым оказался ржавый гвоздь, воткнутый в землю. Рана на ладони получилась не глубокая, но кровь полилась как из ведра. Я зажала эту дырочку пальцем, совершенно не понимая, что теперь делать.

Когда кровь более-менее утихомирилась, ржавый гвоздь перекочевал с земли в мои руки и принялся работать - ковырять дырку в ящике. Я старалась не шуметь, периодически замирала, вслушиваясь в тишину, потом снова принималась за дело, пока неожиданно из получившегося небольшого отверстия посыпался желтый порошок с изредка попадающимися маленькими черными шариками. В воздухе закружилась желтая пыль, я тихонько чихнула и подставила мешочек. Запихнув полученное в карман, выглянула из укрытия, осмотрелась и сиганула на другую сторону. От радости, что все сделала без проблем, даже страх улетучился.

Я без труда добралась до места нашей с Эртоном встречи, села на все еще мирно стоящую коробку и стала ждать. Стрекотание кузнечиков и кваканье лягушек успокаивало, пару раз я проваливалась в сон. Ни растирание щек, ни пение про себя не помогали - спать хотелось все сильнее. Не выдержав, я поднялась и решительно юркнула в ближайший проход. Во дворе никого не оказалось, Эртона тоже видно не было. Я хотела было идти назад, как вдруг из темного угла замка, вынырнул тот самый, некогда спящий маг в сером плаще. Мы недоуменно уставились друг на друга, но уже через мгновение он вдруг расплылся в счастливой улыбке и двинулся в мою сторону. Я аккуратно попятилась назад, совершенно не понимая, что делать. Бежать-то некуда, и привлекать внимание не стоит.

Мужик воровато осмотрелся и прибавил шагу, я тоже.

- Стоять! - негромко крикнул он.

- Вот еще! - бросила я и побежала.

Завернув за угол, к месту, где только недавно клевала носом. На мгновение показалось, что удастся сбежать, а потом передо мной, словно из воздуха, снова возник маг. Не успев затормозить, я врезалась в него и упала на свою многострадальную спину, но тут же вскочила и стала пятиться назад.

- Не стоит бегать, - улыбаясь тонкими, как нитка, губами, процедил он. - От меня не убежишь.

Я остановилась, зачарованно всматриваясь в его лицо. Паника приклеила ноги к одному месту, не давая пошевелиться, а мужчина только радовался медленно приближаясь.

- Поговорим? - ухмыльнулся он.

Ну же, Мира, побежали!

Мне будто влепили пощечину. Я развернулась и бросилась было снова бежать, но тут же врезалась во что-то твердое, вроде стены, и невидимое.

Ну надо же было так глупо попасться!? Сидела бы и седела на месте! И деться некуда - с одной стороны забор, с другой - эти чертовы ящики.

- Ну что ты так боишься? - хрипло спросил маг, быстро разрывая между нами расстояние. - Хорошие девушки по ночам дома спят, значит, ты здесь не просто так. Верно, плохая девочка?

- Не твое дело, - выпалила я, вжимаясь спиной в воздух.

- Ошибаешься. Теперь мое, - прошептал он мне на ухо.

Мое тело покрылось мурашками, я подняла руки, в надежде оттолкнуть, а он схватил мои ладони и прижал к своей груди:

- Я ведь могу позвать остальных и отправить тебя в темницу, а можем договориться. Как считаешь?

- Лучше в темницу, - процедила я.

- Плохой ответ, - улыбнулся он и вдруг начал оседать. Не понимая в чем дело, я глупо захлопала глазами, наблюдая за этим неприятным человеком, который, кажется, потерял сознание. Мои ладони он отпустил, и они зависли в воздухе. Когда, его голова гулко ударилась о землю, с меня слетело странное оцепенение. Почувствовав чей-то взгляд, я подняла глаза. Передо мной застыл Эртон.

Не думала, что буду так сильно рада его увидеть.

- Ты как? - спросил он.

- Нормально, - прошептала я и, чуть не затоптав лежащего под ногами мага, бросилась другу на шею.

Он крепко прижал меня к себе. Я бы так и стояла, в крепких безопасных мужских объятиях, если бы не приближающиеся голоса.

- Бежим, Мирослава…

- Он жив? - спросила я, бросив взгляд на мужика.

- Жив, - ответил Эртон и, схватив меня за запястье, потащил вдоль забора к кустам.

Мы быстро перелетели на другую сторону и побежали к лесу. Оказавшись в относительной безопасности, рядом с бледной и злющей Хейси, я рухнула на землю и истерично захихикала. Меня трясло от холода, страха и усталости. Память услужливо подкинуло отрывок жуткого нападения в лесу, алчный блеск глаз мага, желающего познакомиться поближе, и я чуть не разрыдалась, осознав, что все это произошло со мной. Опять со мной!

- Хватит смеяться, тебя могут услышать! - тряхнула меня за плечо девушка. - Эртон угомони ее!

- Мира, - присел рядом друг, - ну что с тобой?

- Ничего, - пожала я плечами, успокаиваясь. - Что со мной может быть?

- Потерпи чуть-чуть, мы скоро отправимся обратно.

Это "скоро" меня убило.

- "Скоро" или "сейчас"? - улыбаясь, уточнила я.

- Мне нужно обогнуть замок с этой стороны, - показал он рукой.

- Зачем?- удивилась Хейси.

- Задний двор заставлен ящиками и шатрами с воинами, я смог рассмотреть только одну его половину. Там три катапульты. Нужно точно узнать есть ли еще.

- Сейчас хватятся того самого мага, что лежит у забора и нам кранты! - разозлилась я, вскочив на ноги. - Сколько можно подвергать наши жизни опасности?

- Она права, - неожиданно поддержала меня зеленоглазая девушка. - Нас могут начать искать и толку от твоей вылазки не будет. Нам надо идти назад.

- Не стоит диктовать мне, что надо делать. Вы будете сидеть здесь и наблюдать. Если что-то пойдет не так - бегите. Надеюсь, все всё поняли?! И не тратьте наше время на препирательства.

Мне снова стало ужасно страшно. Понимая, что уговаривать бесполезно, я все же попыталась возразить:

- Эртон, нельзя же так рисковать! Подумай, что будет со мной. Если с тобой что-то случиться, уж если мы и выберемся, то домой меня некому будет вернуть!

Он горько усмехнулся, лицо исказила злая ухмылка:

- Тебя хоть что-то интересует, кроме возвращения домой?

Меня будто после жаркой улицы заперли в морозильной камере. Тело пробила дрожь, которая не так давно исчезла без следа. На глаза накатили слезы обиды.

- Ты меня превратно понял, - прошипела я. - Я всего лишь даю тебе стимул к тому, чтобы придумать другой план! Возможно, пример был не удачный, но в таком случае, подумай о Хейси! Нельзя бросаться в распростертые объятья врагов! Мы сделали достаточно! Какая разница сколько там катапульт?

- Угомонитесь обе! - резко ответил он, все еще глядя мне в глаза. - Если я решил, что мне и вам ничего не грозит, то уж точно не без оснований. Так что прекратите истерить, берите в руки свои технологические штуки и следите! Да не за мной, а чтобы к вам никто не подобрался.

Мы послушно примолкли, хотя возникло ощущение, что Хейси, как и я хотела бы отвесить подзатыльник этому самоуверенному парню.

Через несколько секунд Эртон растворился во тьме, а мы начали активное наблюдение.

- Хейси, а ты тоже летать умеешь? - шепотом спросила я, чтобы хоть как-то отвлечься от пожирающего изнутри страха.

- Нет, - просто ответила та, но немного помолчав, добавила: - Только члены королевской семьи обладают подобной магией, да и то почему-то не все. Стэлла тоже имеет крылья, но летать не любит. Говорит, что не чувствует их, как часть себя, поэтому боится потерять контроль и упасть.

- Интересно, - протянула я, наблюдая за людьми у ворот.

Я отлипла от тепловизора и присела. Хейси через некоторое время присоединилась. Показалось, что она что-то хочет сказать, но не решается. Я не стала вмешиваться, решила подождать. Захочет - скажет. Мы сидели молча, каждая о чем-то думая. Хотя нет, я не думала. Во-первых, все мои размышления заканчиваются Тимофеем. Во-вторых, думы постоянно хотели прокручивать все, что произошло. А еще начали побаливать плечи. Поэтому я просто пропускала через пальцы мягкую влажную траву и ждала возвращения Эртона.

Спустя какое-то время неподалеку раздался хруст. Мы насторожились. Я тут же включила тепловизор и, не вставая, осмотрелась. В паре шагов от нас застыл человек, мне отчетливо были видны его ноги. Я приложила палец к губам, и показала один палец. Она поняла. Сказать Эртон это или нет, было сложно, поэтому мы решили не вставать и затаились. Через некоторое время человек ушел.

- И что это было? - нахмурилась я.

- Не знаю. Но мне все это не нравится. Надо уходить. Либо они что-то чувствуют, либо прост обход, но проверять не хочется.

- Без Эртона уйти все равно не удастся, - пожала я плечами.

- Если подойдет кто-нибудь снова, нужно будет углубиться в лес, - задумчиво ответила Хейси. - Это был не маг, иначе нас бы уже поймали, но следующим может быть он.

- Согласна. Хотя в лесу тоже не безопасно.

- Безопаснее чем здесь, - возразила девушка. - Лесные жители никогда не нападают первыми. Да и чтобы их спровоцировать, нужно пролить кровь их сородича, чего никто из нас делать не собирается. Хотя я слышала, что они могут спровоцировать.

- А кто они вообще? Это звери какие-то? - полюбопытствовала я, раз уж Хе йси впервые так многословна.

- Я бы не сказала. Все-таки звери не обладают столь развитым мозгом. До ореллов "жители" конечно не дотягивают, но то, что они разумны - это точно. Я, к сожалению, не имею опыта общения с ними. Мои знания основаны только на теории. Этот народ не селится в лесах рядом с людьми, и ведет ночной образ жизни, причем в подземных сооружениях, поэтому увидеть их крайне сложно. Я не знаю, как они выглядят.

- Судя по силуэтам - у них две ноги, две руки, разные по росту и какие-то сгорбленные. Вообще напоминают обезьян. Жаль тепловизор текстуру кожи не показывает, - улыбнулась я.

- Они волосатые, точно знаю! - тихо засмеялась Хейси. - И в книгах их изображают в каких-то юбках, сделанных из специальной травы. А как там на самом деле…

- Забавно. У нас такого нет.

- Зато куда безопаснее в этом плане. У нас, чего только нет, - грустно улыбнулась девушка.

Я вдруг вспомнила нашу первую встречу, тогда она была такой же, как сейчас - нормальной девушкой с грустными глазами. Что же случилось потом? Впрочем, ответ только один: она ревнует Эртона.

- Ну вот и я, - раздалось у нас над головами.

Я чуть не взвизгнула от неожиданности.

- Ты зачем пугаешь? - прошипела Хейси.

Лицо нашего друга помрачнело, это стало заметно даже в темноте.

- Вы должны были следить за мной и за окружающими, - спокойно произнес он, - и я удивлен, что мой приход оказался неожиданным. Идемте.

Что же, парень разозлился и теперь с ним нормально не пообщаешься. Ну да ладно, лишь бы побыстрее отправиться в деревню, подальше от этого леса и замка.

- Хейси, - позвала я, спустя несколько минут спешной ходьбы, - если жители леса не любят жить поблизости к людям, то почему они здесь, вокруг замка?

Ребята остановились. Эртон поправил висящую на плече сумку и ответил вместо задумавшейся девушки:

- Скорее всего, до недавнего времени замок пустовал. К тому же, у них здесь уже дома, уйти они не могут.

- И кому этот замок принадлежит?

- Тому, кого уже нет в живых. Родственники этого человека живут в столице. Давайте об этом поговорим завтра, - немного раздраженно ответил Эртон и пошел дальше.

- Ты выяснил про катапульты? - спросила я, поравнявшись с ним.

- Все завтра, не трать силы на разговоры, - ответил друг.

Я, конечно, примолкла, но все интересующие меня вопросы запомнила. Теперь, пока не проясню ситуацию с этим замком, не успокоюсь.

Через некоторое время мне снова захотелось нарушить тишину. Стали раздражать собственный громкий стук сердца, шумное дыхание и эти хрусты под нашими ногами. Усталость с огромной силой навалилась на плечи. К моменту, когда неподалеку показался блеск реки в лучах ночных планет, я еле переставляла ноги. В воду входила неохотно, организм сопротивлялся - сначала ногу свело судорогой, потом такая дрожь пробрала, что зуб на зуб не попадал, а выбравшись на сушу, мне стало еще холоднее. Когда мои уши уловили фырканье наших коней, я была уже в полуобморочном состоянии. Не знаю, что удерживало меня в седле, возможно, магия друзей, а может быть, просто так получилось, тем не менее, к рассвету мы вновь въехали в селение, и я все еще была в вертикальном положении, с трудом держа глаза открытыми. Но оказавшись рядом с кроватью, рухнула на нее и заснула так крепко, что напади в этот момент на нас все враги этого чужого мира, я бы и не заметила.


Глава 20


После всего, что произошло, я думала, мне будут сниться кошмары или так часто спасающее меня небо со своими пушистыми облаками и замком, моим личным замком. А в итоге мне приснился просто очаровательный волшебный сон, и к моему удивлению, в нем я была в лесу. В том самом лесу, что не так давно я покинула. В лесу, который пугал меня, угрожал моей никчемной жизни, который с радостью принял жертву в виде страшного нечто, исцарапавшего мне плечи. И этот самый жуткий лес во сне показался самым безопасным местом на этой чужой мне планете. Я спала спрятанная зеленью невысоких кустов и стволов огромных деревьев. С моими волосами задорно играли яркие лучи Тэффы, перебегая с места на место, стараясь удрать от тени листвы, которой в округе было немало. Мое лицо было спокойным, возможно, даже слишком умиротворенным. Я смотрела на себя со стороны и радовалась, что мне впервые так хорошо спится. Я чувствовала, что этот лес спрятал меня от проблем, что он закрыл меня от бед и охраняет. И будто в подтверждении этого, из леса со всех сторон стали обступать спящую меня странные существа. Я не могла их разглядеть, мешало солнце, слепившее глаза, мои глаза, рассматривающие происходящее. И каким-то странным образом показалось, что эти существа, лесные жители, хотят помочь. Один скрываемый Тэффой силуэт подошел ко мне близко-близко и укрыл красивым, связанным из трав и цветов, одеялом. Я благодарно улыбнулась во сне, прижимаясь к чему-то невидимому рядом, к воздуху и в тоже время чему-то плотному, будто невидимому человеческому глазу. Существа, получив удовлетворение от принятого подарка стали отступать и через некоторое время совсем исчезли. А я, полетав немного над собой, почувствовала себя слишком счастливой и воспарила далеко в небо, растворившись в нем всецело. Будто душа, наконец, обрела покой и полетела отдыхать.

Как же хорошо, что этот сон закончился до того, как меня разбудили. Кто бы мог подумать, что за весь отпуск я так и не высплюсь. В то же время это утро отличалось от всех предыдущих, проведенных в этом мире. Впервые меня разбудил Эртон.

Сначала, сквозь сон, я почувствовала нежное прикосновение чьих-то пальцев к моей щеке и неосознанно улыбнулась, с трудом открывая глаза и еще совсем не понимая, что происходит. Потом в щелках глаз нечетко показался силуэт. Пока я просыпалась, силуэт наклонился и тихо произнес:

- Мира, проснись, ты очень нужна мне.

Я несколько раз провернула эту фразу в голове, часто захлопала глазами, пытаясь проморгаться, а потом пришло узнавание голоса. Со щеки соскользнули теплые пальцы, в глазах прояснилось и, нахмурившись, я хрипло выдала:

- Что случилось?

Улыбающееся лицо Эртона вдруг погрустнело, но он тут же взял себя в руки и снова улыбнулся, но уже не так радушно:

- Мне нужна твоя помощь. Просыпайся. Я и вкусный чай ждем тебя в соседней комнате.

И в подтверждении своих слов он встал и бесшумно вышел.

- Господи! - проныла я. - За что мне все это? Ну что я сделала тебе? Почему ты допустил такую ошибку? Почему я появилась на свет?

- Я могу решить эту проблему, если ты сейчас же не замолчишь! - послышался сонный голос Хейси из-за перегородки в виде свисающей с потолка ткани, разделяющей наши кровати.

- Прости, - грубо ответила я, закрыв лицо ладонями и тут же вскрикнула.

- Ну что еще? - снова раздался недовольный голос.

- Плечи, - прошипела я, вытягивая руки вдоль тела.

Стало себя очень жаль: мало того, что поспать не дают, всячески издеваются и пугают, так еще и калечат постоянно.

- Иди попроси Эртона обезболить, - дала ценный совет девушка, - и дай поспать!

- Хорошо, - согласилась я и начала вставать, тихо умирая от боли. Одежда в жутком виде покоилась на стуле у кровати, сапоги нашлись тут же, но надевать этот ужас на себя совершенно не хотелось, да и плечи требовали покоя. Я совершенно не помнила, как умудрилась переодеться в эту убитую жизнью хлопковую длинную до пят ночнушку, одолженную хозяйкой дома еще в первую ночь, проведенную в этом доме. Но очень обрадовалась, что можно и не переодеваться. Да, конечно, не прилично выходить к людям в таком виде и даже, честно признаюсь, стыдно, но сегодня можно себя простить. Поэтому, свесив ноги с высокой кровати и аккуратно спрыгнув на пол, я медленно стянула простынку, служившую мне одеялом, завернулась в нее, словно в плащ, и пошла к бывшему возлюбленному. А то, что он бывший, я в этом уверенна. Хоть мое сердце и замирало от каждого его внимательного взгляда и прикосновения, но все же это было больше по привычке, а возможно просто реакция на внимание постороннего мужчины.

Я толкнула дверь, Эртон тут же поднял на меня свой задумчивый взгляд, держа в руках керамическую чашку со странным рисунком, напоминающим мазню ручками двухлетнего ребенка, нанесенную черной краской, а может и не краской. Кто его знает, чем они тут рисуют?!

- Все в порядке? - спросил друг, наблюдая, как я медленно прохожу в комнату, прикрываю за собой дверь, и как аккуратно, стараясь не совершать лишних движений, сажусь на ближайший стул.

- Плечи сильно болят, - пожаловалась я, еще хриплым спросонья голосом.

- Сейчас, - поставил друг чашку на стол и быстро поднялся на ноги. Оказавшись рядом, он бережно помог мне приподняться, вынул из рук края простыни и положил ее на соседний стул. А дальше… его пальцы скользнули к шнуровке на груди и аккуратно стали ее развязывать. Я замерла, изумленно наблюдая, как на щеках друга появляется еле заметный румянец.

- Прости, - прошептал он, - я лишь слегка оголю плечи.

- Ничего, - так же прошептала я, боясь пошевелиться.

Где он был раньше, когда я все еще цеплялась за свою подростковую влюбленность, не понимая, что происходит? Почему он не подпитывал старые, как сорочка на мне, чувства такими вот незамысловатыми действиями? Почему позволил отпустить себя? Почему позволил понять, что такое настоящая любовь? Почему допустил быть ею неразделенной? Ведь если бы он так же смущался, нежно, хоть и случайно, касался пальцами кожи на моей груди, если бы постоянно заставлял мое сердце так же странно на себя реагировать, дал надежду и не отстранялся, все было бы по-другому. А как бы было? Не знаю, но значительно легче и не так страшно.

Он оголил мои плечи и, положив ладони на места глубоких царапин, которые были практически не видны, но ощутимы, начал что-то нашептывать, прикрыв глаза. Я чувствовала, как отступает боль, и тело покидает слабость. Он убрал свои теплые ладони и, довольно мне улыбнулся:

- Так лучше?

- Гораздо, - благодарно улыбнулась я.

- Как только все проснуться, каждый маг попытается заживить раны.

- Поможет?

- Должно.

Он вернул ночнушке первоначальное состояние и снова сел на свое место, взяв в руки чашку и тут же ее осушив.

- Прости, - выдал он, - знаю, что маленькая искра влюбленности между нами погасла, но все еще с трудом это осознаю.

Я как всегда изумилась его искренности и непосредственности. Какой же он, однако, проницательный.

- Я рада, что мы оба это поняли, - улыбнулась я. - Хотя, мне очень жаль.

- Я сам виноват, - серьезно ответил Эртон, рассматривая дно своей чашки. - Но и мне очень жаль.

- Эртон, ты правда был в меня влюблен? - нерешительно спросила я, присаживаясь за стол.

Он поднял на меня свои серые глаза и грустно улыбнулся.

- Это было давно. И если бы не наше расставание, если бы не судьба, мы были бы вместе. Поверь, я все бы для этого сделал.

И я поверила. Отчего-то поверила.

- Все что не делается, все к лучшему. Теперь, когда вся моя сознательная жизнь, все мое взросление произошло без тебя в моем мире, я не смогла бы жить здесь. Да, возможно, если бы этот период мы были вместе, слепили бы друг другу свою жизнь и судьбу вместе, мы бы никогда не расстались. Но и ты, и я оказались далеко друг от друга, мы росли, менялись и жили так, как должны были жить.

- Но память мешала, - вдруг произнес принц.

- Мешала мне, но не тебе, - пожала я плечами.

- Не совсем. Несмотря на то, что я ничего не помнил, я все же чувствовал что-то гнетущее. А Стэлла, постоянно хранящая тайну, выдавала себя, но не хотела ничего говорить. Это, знаешь ли, немного настораживает, раздражает и пугает. Я рад, что вспомнил и рад, что у нас появилась возможность развеять сомнения.

- Да, действительно.

- Ты жалеешь о том, что мы познакомились тогда? - спросил Эртон.

- Почему ты спрашиваешь? - не поняла я.

- Не знаю, просто пытаюсь поставить себя на твое место. Я испортил тебе жизнь, Мира, и ты это знаешь, но в силу своей доброты никогда не скажешь. Мне интересно, что ты чувствуешь. Иногда, кажется, что ты ненавидишь меня за наше знакомство.

Мои брови поползли вверх. Ненавижу? Это сильно.

- Нет, Эртон, не ненавижу я тебя. Как можно жалеть о встрече, уготовленной нам свыше? Мы в этом не виноваты. Иногда я жалею лишь о том, что зачем-то так долго ждала тебя, портила жизнь себе и окружающим. О том, что слишком медленно взрослела, что глубоко ушла в свои мечты и в твое волшебство. Но иногда, я безумно счастлива, что все же не забыла тебя и мои мечты стали реальностью, - я замолчала, с трудом понимая, зачем вообще это говорю, но потом все же продолжила: - Наша жизнь зависит от нас самих. Я своими руками леплю ее себе. Не так ли? Тогда за что же мне тебя ненавидеть? Все хорошо Эртон, но только страшно. Несмотря на то, что в данный момент ты проявляешь заботу ко мне, мне не нравится, что ты меня не жалеешь, что бросаешь меня в гущу событий, не думая о последствиях. И я только и делаю что страдаю.

- Я всегда думаю о последствиях, - не согласился он.

- Ты предполагал, что все чудовища вашего мира захотят попробовать меня на вкус? - подколола я.

- Нет, к сожалению, за чудовищ я не отвечаю. Но за людей, как видишь, очень даже… Ведь за все время проведенное тобою здесь, еще ни один человек или представитель иной расы не причинил тебе вреда. Не так ли?

Я криво улыбнулась.

- Кроме тебя, да.

Я ожидала чего угодно, но только не радостной улыбки и ямочек на щеках. Он вновь стал тем мальчишкой, что так любил сидеть у меня на подоконнике. Мне нравилось это преображение, именно в эту часть его сущности и была я когда-то влюблена, именно она и является безвозвратно потерянной.

- Мирослава, это шутка или правда?

- А я и сама не знаю, - засмеялась я. - Но сам посуди, все мои беды от тебя!

- Упрекаешь? - весело спросил он.

- Так точно, дорогуша, - по-детски скорчила я рожицу.

- Вообще ты права, - погрустнел он, - и умоляю: потерпи. Я еще немного тебя помучаю, но обещаю, верну в твой мир в целости и сохранности, несмотря ни на что.

- Вот "несмотря ни на что" меня очень сильно пугает, - округлила я глаза.

Он лишь пожал плечами, этот странный человек, называющий себя моим другом.

- Друзей не обижают, - зачем-то пробубнила я и тут же покраснела, а друг вновь стал Эртоном - холодным как лед.

- О чем ты?

- Сама не знаю, - засмущалась я. - Так что ты хотел? Зачем разбудил мое высочество?

Эртон вновь засмеялся:

- Твое высочество… а ведь не возразишь!

- Да-да, не возразишь! Говори, давай, что нужно было.

- Наконец-то Мирослава стала собой - веселой и беззаботной, а то я было подумал, что ты потеряна безвозвратно.

У меня даже пирожок из рук выпал. Вот же нахал!

- Вообще, для тебя я действительно безвозвратно потеряна, - пожала я плечами, с трудом сдерживая смех.

- И ты все равно будешь мне помогать?

Я замерла, тщательно пережевывая, сделала глоточек чая и ответила:

- А что, сегодняшняя ночь - это еще не все?

- Почти все, - как-то неуверенно махнул он головой. - Осталось - подумать, для чего нужны те вещества, что мы собрали.

Он налил мне еще чаю, а сам полез в свою сумку. Я молча наблюдала, поедая вкуснотищу. В скором времени передо мной на столе лежала коробочка с чем-то черным внутри и три мешочка, два из которых, я вчера собственноручно передала другу.

- Надо понять, что в них, - коротко выдал задание светловолосик.

Я отодвинула от себя вкусности и, протянув руку, взяла крайний кожаный мешок. Пальцы ловко развязали шнуровку.

- Итак, - прокомментировала я, доставая содержимое, - пучок незнаемо чего…

- Дай-ка, - протянул ко мне руку парень.

- Пакля, - предположила я.

- Ммм? - вопросительно поднял брови Эртон.

- Ну или что-то похожее, явно растительное.

- Да, так и есть, - махнул он головой, - только у нас называется "верчанка".

Я улыбнулась и потянулась к следующему мешочку. Там оказалось что-то рассыпчатое белого цвета с непонятным запахом.

- Ни одной мысли насчет этого, - отодвинула я от себя вещество. - И то о чем не знаю - пугает. Так что сами разбирайтесь, мало ли оно взрывчатое.

Парень хмыкнул, тоже понюхал, завязал плотно мешочек и отложил, а я уже развернула следующий.

- А, это я добывала, - улыбнулась, - но что это такое тоже не знаю. Желтый порошок. Может, сера какая-нибудь или что-то подобное? Смущают эти черные шарики.

- Дай-ка, - попросил друг, протягивая загребущую руку.

- На-ка.

Он заглянул внутрь, коснулся порошка пальцами, растер, понюхал.

- Ты еще на язык попробуй, - пошутила я.

- Не дождешься, - улыбнулся друг, внимательно изучая вещество. - У меня есть догадки… не знаю, что такое сера, но подобное добывают в горах на западе. Выясним.

Я пожала плечами и схватила коробочку с черной жидкостью. Она медленно, тягуче стекала по стенкам.

- Подожди, - остановил меня принц. - Я сам, дай сюда.

- Держи, - покладисто отдала я.

Он открыл коробочку, снова понюхал, макнул палец и задумчиво сказал:

- Знаешь, я не был на земле ореллов достаточное количество времени, чтобы изучить богатства их природы, но слышал про "черные озера". Мне кажется это именно то, о чем говорят, но нами вещество это не изучено.

- Можно, - робко попросила я.

- Конечно, только аккуратно, - серьезно попросил друг.

- Не бойся, пить не буду, поджигать тоже, - успокоила я, принимая из его рук коробочку.

Вязкая темно-коричневая жидкость, запах которой показался мне очень знакомым, на ощупь оказалась немного маслянистой. Я ни разу не держала в руках нечто подобное, но почему-то с уверенностью заявила:

- Это нефть.

- Что?

- Нефть. У нас из нее мноооого чего делают, полезная вещь, но я в этом не разбираюсь. Могу поискать какую-нибудь информацию в энциклопедиях, твоим людям может пригодиться. Послушай, а вы не используете факелы?

- Что? - парень вдруг расхохотался. - Если так дальше пойдет, можно посчитать меня недоразвитым.

- Ну а ты придумай другой вопрос, - хихикнула я. - Скажи, Эртон, а у вас огонь может любой вызвать? Есть люди, которые не могут его создать?

- Нет, - махнул он головой. - Это первое что человек может создать сам. Это больше инстинктивно происходит, даже у детей.

- У детей? - поморщилась я. - И часто у вас пожары?

- Нет, - улыбнулся Эртон, - но бывают.

- Видимо, я здесь самое безопасное существо.

- В каком-то смысле да.

- В общем, если бы с огнем у вас была бы проблема, нефть вам бы очень пригодилась, хотя и без нее можно справиться. Думаю, ореллы многое о ней знают.

- Возможно, но не уверен. Они все же отстают от нас в развитии.

Я рассмеялась:

- Эртон! Не стоит так думать! Ты недооцениваешь врагов.

- Ошибаешься, - серьезно ответил он, - думаю, ореллы не такие уж и враги для нас.

Я пожала плечами, что тут ответишь, когда ничего не понимаешь.

- И все же, что получится, если все это соединить? - спросил парень.

- Получится хорошая зажигательная смесь, которую благодаря нефти потушить будет очень не просто. Знаешь, в нашем мире в истории тоже было нечто похожее, Греческим огнем называлось.

- И?

- И не знаю я, что туда конкретно входило, но ужасу на людей наводило неплохо.

- Чем тушить? - серьезно спросил парень.

- Ну у нас пеной тушат, насколько я помню, и не спрашивай, я не знаю из чего она сделана! - предупредила я.

- Плохо, Мирослава. Надо было лучше учиться.

- Вовсе нет! - обиделась я. - Не обязана знать обо всем на свете.

- Возможно, - задумчиво ответил он. - Ладно, разберемся.

- Песок, - вспомнила я. - Им можно тушить, не знаю насколько продуктивно, но точно используют. Хотя при таких масштабах… Но вода точно не поможет, у нее плотность больше. Нефть просто всплывет и продолжит свое дело.

- Это мы уже поняли.

- Ну вот, - расстроилась я, - все-то вы знаете. Так чем я могу помочь-то?

- Ну, про пену дала идею - уже полдела. Хотелось бы побольше информации про эту нефть.

- Давай вернемся в мой мир, - ненавязчиво попыталась подтолкнуть я.

- Опять ты об этом? - устало вздохнул принц, потирая пальцами переносицу.

- Опять, - согласилась я и слегка сменила тему: - Значит, все эти штучки смешиваются и помещаются в какой-то сосуд, а потом с помощью катапульт бросают на ни в чем неповинных людей и их дома и поджигают?

- Да, но не в сосуд. В отчете говориться об огромных шарах. Скорее всего, используется магическая оболочка, которую разрушают над предметом и потом уже поджигают. Хотя, не уверен.

- Это ужасно, - прошептала я, представив все в деле.

- Твоей помощью по изучению этого вещества мы воспользуемся, только позже, - заключил Эртон. - Я думаю, алхимики и маги разберутся быстро с вариантами тушения, осталось все это доставить Вику.

- Эльфу?

- Ну да, - пожал плечами принц. - Мне нужно отправиться в замок Цебиля, как можно быстрее. Не хотелось бы потерять еще одно селение.

- Хорошо, - потерла я ладошки друг о друга, - я и сама не против вновь увидеть Викариэля. Когда выезжаем?

Эртон откинулся на спинку стула и, посмотрев мне в глаза, заявил:

- Вы с Хейси останетесь здесь.

- Что? - возмутилась я. - Зачем? Что нам тут делать без тебя?

- Отдохнете, - пожал парень плечами.

- Отдохнем под боком у врагов? Да сюда в любой момент могут вернуться и доделать начатое! Домов еще много!

- Ты боишься? - ухмыльнулся друг.

- Конечно, боюсь! К тому же не вижу смысла нам тут оставаться. Зачем тебе снова возвращаться сюда?

- Мы не нашли место, где скрываются важные персоны, - признался он. - А это необходимо.

- То есть они не в замке? - удивилась я.

- Конечно, нет. И я понятия не имею где искать.

Я закатила глаза и встала.

- Ну а я-то с Хейси чем можем помочь? К тому же я, правда, хочу увидеть Викариэля.

- Да что ты к нему пристала? - вспылил друг, вскочив со стула.

Я примолкла. Ну не скажешь же ему, что Вик мне помог и именно он намекнул на то, что магия на меня не действует. Я хоть что-то да узнала. К тому же эльф был со мной искренен, с ним спокойно и безопасно, как с Тимом.

- Что молчишь? Тебе он так понравился?

- Он хороший, - пожала я плечами. - И там безопасно.

- Хороший… безопасно… Сейчас нет безопасных мест. Боишься, позови ангела.

- И позову, - обиделась я, сложив руки на груди.

- Я вернусь завтра вечером, мне еще нужна ваша помощь. Здесь останется один маг, остальные поедут со мной, - бросил парень и вышел из комнаты, громко хлопнув дверью.

- Ну и катись, - прошипела я. - Достал уже!

Захотелось бросить ему вслед его дурацкую чашку, и с трудом сдержалась, чтобы не схватить ее. Ну что за тип? Только что говорил, что влюбленности нет, и тут же начал душить своей ревностью. Собственник!

Дверь за моей спиной тихонько приоткрылась.

- Все в порядке? - поинтересовалась Хейси.

- Ты слышала? - грубо спросила я, не оборачиваясь.

- Да, вы слишком громко разговаривали и… - начала оправдываться она.

- Не страшно, - перебила я, присаживаясь на ближайший стул.

- Я тоже с трудом понимаю ход его мыслей, - призналась девушка, - но переубеждать бесполезно. Все будет хорошо, до завтра можно и правда отдохнуть.

Я подняла на нее глаза. Хейси выглядела смешно: растрепанная, в ночной сорочке, похожей на мою, зеленые глаза широко распахнуты, лицо бледное. И даже в таком виде - принцесса, подумалось мне.

- Но все же мы в опасности, - покачала я головой.

- Да, но на самом деле, мы в опасности везде, - задумчиво пробормотала она.

Я встала, нужно было привести себя в порядок.

- Пойду, оденусь и умоюсь, - буркнула я.

- А во что? - спросила Хейси. - Наша одежда вся в травинках, про обувь вообще молчу.

- Точно, - согласилась я. - Надо попросить что-нибудь у хозяйки.

- Пойду, поищу ее, - ответила девушка и быстренько вышла из комнаты.

А я вернулась в спальню.

- Тииииим! Ну теперь-то что не так, я же в безопасности!?

Во мне все еще кипело раздражение. Я залезла на свою высокую кровать, прикрыла глаза, пытаясь успокоиться.

- Привет, - весело раздалось рядом.

Я вздрогнула.

- Тим, ты что творишь? Так можно инфаркт получить!

- Глупости, - отмахнулся он и взъерошил мои и без того растрепанные волосы.

Я сердито смахнула его руку.

- Ты меня для чего звала? - обиженно и немного сердито спросил он.

- Что бы поругать! - раздраженно пробормотала я. - И вообще, я не должна тебя звать, должен сам приходить!

- Таааак, - протянул он и, обняв меня за плечи, притянул к себе. - Рассказывай, что случилось…

- Ничего не случилось. Меня все раздражает. Я ночью рисковала жизнью, мною постоянно командуют, не дают расслабиться, а тебе и дела до этого нет! Ходишь веселый, будто мы тут на курорте отдыхаем.

- Тебе и дела до этого нет, - передразнил он меня. - Что еще?

- Ничего, - обиделась я, еле сдерживая злые слезы.

- Глупая, - серьезно сказал он, убирая руку.

- О, без тебя знаю. И забыть об этом не дают, - прошипела я.

- Ну, я пошел, - начал спрыгивать он с кровати.

- Стоять! Ну не уходи! Что вы вечно от меня отделываетесь?

- Кто вы и сколько нас? - недовольно спросил он. - Мирослава, я понимаю, что ты сейчас раздражена по какой-то причине, но стоит ли выливать свой гнев на меня? Тебе не жалко времени, которого у нас и так мало?

Я закрыла лицо ладонями. А ведь он прав.

- Прости.

Я спрыгнула на пол и подошла поближе.

- Я зову тебя постоянно, а ты не приходишь, просто устала уже. Будь ты рядом, многого можно было бы избежать.

- Знаю. Но не в моих силах что-либо сделать. Я элементарно не слышу твой зов. Они меня от тебя полностью отрезали.

- И тебе не страшно? Не боишься, что мы можем не увидеться? - растерялась я, впившись глазами в белоснежную футболку хранителя, где красовалась надпись черными буквами "Я ангел".

- Я много всего боюсь. Я навещал тебя сегодня утром, ты еще спала.

- Отпустили? - удивилась я.

- Да, я тоже удивлен.

Где-то хлопнула дверь.

- Сейчас Хейси придет, будем переодеваться, - криво улыбнулась я.

- Хорошо. Как останешься одна, зови. И успокойся!

- А если тогда уже не пустят?

Он хитро улыбнулся и исчез.

Вот же глупая! Целых пять минут выбросила на ветер…

Дверь открылась. В руках девушки оказалось много одежды.

- Надо выбрать из этого, - пробубнила она, сваливая все на кровать Эртона.

Мы долго копались, примеряли и, наконец, определились. Я надела белую узкую рубаху из тонкого хлопка с коротким рукавом чуть ниже колен, а сверху длинное голубое шелковое платье с просторными рукавами, глубоким вырезом, декоративными пуговицами под грудью и А-образным разрезом от талии. Если бы не Хейси, не разобралась бы, как и что надевать. Волосы заплетать не стала, оставила распущенными. Мне показалось, что в этом мире они растут гораздо быстрее.

Хейси выбрала себе зеленого цвета атласное платье с короткими рукавами, но очень длинное. Волосы, как всегда заколола. Хозяйка выдала нам балетки. Они нам были велики, но уж лучше так, чем босиком.

Принц проводил меня до соседнего дома, где разместились маги. Каждый из них попытался залечить мои плечи. Удивительно, но никто до них даже не дотронулся и уж тем более не просил раздеться. Почему, я спросить не решилась. Распрощавшись с магами, мы вернулись к себе. Друг провел надо мной рукой и сказал, что теперь я полностью здорова.

Надолго ли?

Эртон довольно быстро собрался, молча обнял меня на прощание и попросил оставить его с Хейси наедине. Я не возражала, мне было все равно.

День выдался жарким, безветренным. Я вышла во двор и отправилась в сад. Кругом все цвело, заливисто пели птицы, уютно жужжали пролетающие мимо пчелки. Ягоды на многочисленных кустиках были еще зеленые, хотя яблоки на деревьях уже казались вполне съедобными. Но рвать что-либо я не стала, просто гуляла и рассматривала.

- Мирослава! - послышалось издалека, некоторое время спустя.

Я вышла из-за кустов. Хейси, увидев меня, приветливо улыбнулась и двинулась навстречу.

- Уехал? - грустно спросила я.

- Да, только что. Не хочешь прогуляться до реки? - поинтересовалась девушка.

- С удовольствием, - честно призналась я.

Мы медленно побрели по тропинке, ведущей из сада к реке.

- Мирослава, я хотела извиниться за то, что была с тобою очень груба, - вдруг заговорила Хейси. - Просто я думала, что ты не равнодушна к Эртону…

- А я думала, что ты неравнодушна к Римэллу, - ответила я.

Девушка тяжело вздохнула.

- Я и сейчас к нему неравнодушна. Но то, что я принимала за любовь, оказалось всего лишь привязанностью. Он дорог мне. Мы с детства знаем друг друга, понимаешь? Мы не могли расстаться и не видели смысла в жизни друг без друга. Я очень за него беспокоюсь.

- Знаю. Я бы тоже беспокоилась.

- И все же, я хотела бы знать, что ты действительно чувствуешь к Эртону. Почему ты захотела помочь? Знаю, что ты не обязана об этом говорить, но мне хочется понять…

Я мельком посмотрела на нее, девушка сцепила перед собой руки. Она нервничала, а я почему-то нет.

- Понимаешь, - начала я, - каждый человек любит помечтать. Я тоже мечтала. Мечтала слишком долго и понавыдумывала того, чего нет. Мне казалось, что Эртон судьбою мне предназначен. Он исчез очень неожиданно и совсем не вовремя. Тогда я была ребенком, но уже начинала взрослеть, а взрослея, стала еще больше мечтать. Меня раздражало, что я не так попрощалась с ним, не сказала, что он мне нравится и надеялась, что смогу исправить все свои упущения. Я надеялась, что он вернется. Время шло, а моя сумасшедшая любовь, выросшая на постоянном ожидании и мечтах, только усиливалась. Я не хотела, чтобы рядом со мной были мужчины, хотя умом понимала, что это неправильно. Постепенно жизнь завертела меня в своем водовороте, я перестала сидеть каждый вечер дома, стала ходить на свидания, но подсознание все равно возвращало в прошлое. Как бы я не старалась, мужчины от меня сбегали через определенный промежуток времени. А кому понравится, что женщина рядом ведет себя странно, а выходные проводит с родителями?

- Никому, - прошептала Хейси.

- Да. Тем не менее, чудо произошло, перевернув все с ног на голову. Сначала я разозлилась, потом воспылала надеждой, а затем увидела тебя. Это было больно, - я ненадолго замолчала, а потом вновь продолжила: - Через некоторое время появился хранитель.

- Тимофей?

- Угу. Знаешь, я к нему очень быстро привыкла. С другой стороны, и привыкать-то не надо, он и так всю жизнь рядом был. Он начал подбадривать меня и обещал помочь. И чем больше проходило времени, тем сильнее я понимала, что мне нужен Эртон, потому что только благодаря ему я узнала о волшебстве. О Тимофее. Я внушила себе, что не могу без него жить. С Эртоном в какой-то момент мы договорились подождать и присмотреться друг к другу. Но знаешь, каждый раз, когда он шел мне на встречу, я зачем-то отгораживалась. Даже тогда, на балу, помнишь?

- Помню, - грустно ответила Хейси, - я и правда думала, что он тебя поцелует.

- Я хотела этого, - призналась я, - прости меня.

- Ничего.

- В тот вечер Тимофей был со мной, он помог пережить "промах", но знаешь, в какой-то момент, я поняла, что не жалею. Конечно, попыток обратить на себя внимание Эртона я не оставляла, но темп поумерила. А потом поняла, что у нас с ним не так много общего. И это вполне логично. Да и его отношение ко мне казалось странным. То он оказывает знаки внимания, то отталкивает и делает вид, что меня нет.

- Да, я заметила. Но Эртона вообще нелегко понять. Он скрытен и никому не доверяет, хотя внешне кажется, что это не так, - пробормотала девушка. - А еще ради достижения своих целей никого не жалеет.

- Ты права.

- Я считаю, - снова заговорила Хейси, - что нас он оставил здесь не просто так. Не знаю, чего он хочет от тебя, а меня, скорее всего, проверяет. Он боится, что я отправлюсь к Римэллу.

- Боится предательства? - спросила я.

- Да.

- Ты его любишь, Хейси?

- Очень. И я даже не предполагала, что со мной такое может случиться.

Я засмеялась:

- Любовь может случиться с каждым.

- Видимо. Но, веришь, я бы ни за что не стала бы без него связываться с Римэллом. И вообще, изначально надеялась, что он тут не при чем.

- Верю. Но ты все же считаешь, что он в этом замешан?

- Боюсь, что да. Его отец точно. Он сумасшедший и всегда таким был. Слишком фанатичен, слишком жаден до магии, до всего необычного.

Я даже мурашками покрылась от ее слов.

- Знаешь, Хейси, надежда умирает последней. Не торопись с выводами. Даже если Римэлл замешан, не факт, что он участвовал в убийствах.

- Хорошо бы.

Мы прошли сквозь небольшую рощицу и вышли к берегу широкой реки. В отличие от середины, у берегов вода была спокойной и гладкой. Как зеркало.

- Мирослава, но если ты не любишь Эртона, то почему постоянно грустишь. Мне иногда кажется, что ты тоскуешь, а иногда видно, что тебе плохо.

- Потому что я снова начала мечтать, - тихо ответила я, - а это действительно плохо.

- О ком ты мечтаешь?

- О том, о ком мечтать не имею права, - грустно улыбнулась я.

- О Тимофее? - проницательно спросила она, заставив меня вздрогнуть.

- Я прошу, не говори этого вслух, - резко отрезала я.

- Прости, - жалостливо улыбнулась девушка.

Я сняла балетки и зашла по щиколотку в холодную воду.

- Скажи, Хейси, что со мной не так? Почему я такая неугомонная?

- Все с тобой в порядке, Мирослава, я уверена, что будь я на твоем месте, ничего бы не изменилось. Я тоже люблю мечтать и всегда влюбляюсь не в того кого нужно. Что Римэлл, что Эртон… Они оба опасны и холодны. И оба собственники.

- Эртон - точно, - засмеялась я.

Хейси тоже вошла в воду, намочив подол своего длинного платья. Мы смотрели на блики на воде, на противоположный берег, где начинался непроходимый темный лес, на красоту в округе и думали каждая о своем.

- Он сегодня придет к тебе? - вдруг спросила девушка.

- Да, как только позову. И скорее всего, только сегодня.

- Мой тебе совет, расскажи ему обо всем. Если не сейчас, то хотя бы тогда, когда вернетесь.

- Если по возвращению смогу вновь его увидеть…

- Тогда перед тем, как вернуться.

- Я бы хотела, но что, если не нужна ему. Да и как такое возможно, чтобы ангел и человек были вместе? - прошептала я.

- Выход можно найти, если его активно искать и не опускать рук. А о его к тебе отношении не узнаешь, пока не признаешься сама. Он же ангел, первый точно ничего не скажет, - серьезно ответила девушка.

- Ты права. Но мне очень страшно, - призналась я, зажмурив глаза.

- А жить вновь так, как жила все эти годы не страшно?

- Я не знаю, чего боюсь больше.

- Подумай, - предложила девушка, будто пытаясь меня уговорить.

- Подумаю, - пообещала я.

- Но я бы на твоем месте не затягивала. Жизнь сложная штука, и не известно, что ждет нас за поворотом. Знаю, давать советы легче, чем делать, но не могу об этом не сказать.

- Спасибо, - улыбнулась я.

- Не за что. Спасибо тебе за этот разговор. Я пойду. Тебе ведь надо встретиться с Тимом.

- Если хочешь, не уходи, - поспешила остановить я девушку.

Та рассмеялась.

- Ну уж нет. Зови своего ангела и будь с ним, пока есть возможность.

Она подхватила рукой балетки и побежала обратно, к дому.

Я вышла из воды, высушила ноги, обулась и позвала Тимофея. Тот не отозвался.

После всех сегодняшних разговоров стало немного легче. Я присела на колени у берега и аккуратно дотронулась пальцами до прохладной воды, мое отражение поплыло, а когда снова восстановилось, из-за моего плеча уже виднелось еще одно лицо.

- Тимофей, почему ты постоянно подкрадываешься? - улыбнулась я отражению.

- А мне нравится твоя реакция - все время разная.

Я обернулась. Его лицо оказалось слишком близко, я поспешно отвернулась и начала вставать.

- Тебе идут платья, - тихо произнес он.

- Спасибо, - прошептала в ответ, стараясь не смотреть на ангела.

- Расскажешь, что было ночью? - спросил он.

- Конечно, - отозвалась, отряхивая колени.

Мы медленно шли вдоль берега. Я рассказывала обо всем, что произошло. Тим задавал много уточняющих вопросов, стал серьезным и сердитым. Мы присели на поваленное дерево. Крона соседнего, растущего рядом, закрывала нас от лучей Тэффы, даря приятную прохладу.

Тимофей что-то увлеченно рассказывал, в какой-то момент я совсем перестала его слышать. Мои глаза гуляли по его лицу. Хотелось дотронуться руками до его густых волос, провести пальцами по щеке, уткнуться носом в шею и просто помолчать. Мои мысли постоянно прыгали - то я ненавидела себя за то, что думаю о запретных вещах, то наслаждалась голосом рядом говорившего, то снова ругала себя, но тут же успокаивалась и продолжала его рассматривать, радуясь каждому мгновению. Я даже не заметила, когда Тим замолчал. Он повернулся и посмотрел в мои глаза.

- Ты меня не слушаешь, - он не спрашивал, утверждал.

И я не стала отнекиваться:

- Прости, задумалась.

Я отвела взгляд, чувствуя, как полыхают щеки и быстро бьется сердце. Он глубоко вздохнул и, взяв пальцами мой подбородок, повернул лицо к себе. Моя кожа покрылась мурашками. Я сложила руки в кулаки и впилась ногтями в ладони. А глаза опустила, смотреть на него без стеснения не было сил.

- В чем дело?

- Ни в чем.

- Не верю. Что тебя беспокоит?

Я улыбнулась.

- Боюсь, правда тебе не понравится. Если хочешь, мы поговорим об этом, когда вернемся в наш мир.

- Почему не сейчас? - требовательно спросил он. - Ты опять уходишь от этой темы.

- Потому что, - я дотронулась до его руки и аккуратно ее отодвинула.

- Опять он? - холодно спросил хранитель.

- Кто? - удивилась я.

- Эртон, кто же еще? Ты всегда такая, когда думаешь о нем.

- Да при чем здесь Эртон? - начала злиться я. - Мы с Эртоном друзья, и уже этот вопрос обсудили. У меня нет к нему никаких чувств, так же как и у него ко мне. Разве что дружеских.

- Серьезно? - удивился Тим. Я не видела его лица, потому что смотрела на реку, но была уверена, что он улыбается, и улыбнулась сама. Хотя, что тут веселого? У меня не одно, так другое.

- Тогда в чем дело? - вновь спросил он, только уже немного весело.

- В тебе, - ответила я и засмеялась.

- Смешно тебе? - спросил он, ну сейчас ты у меня попляшешь.

Он бросил взгляд на воду, а я, смеясь, подорвалась с места.

- Я тебя все равно поймаю! - раздалось где-то сзади.

Развернувшись, я показала ему язык и побежала дальше.

Конечно, это глупо - думать, что я смогла бы убежать от хранителя, но он делал поблажки и перемещался, как обычный человек. Я хохотала, пряталась за деревьями и резвилась, как ребенок. Тимофей напоминал мне чертенка, но никак не ангела. Его черные волосы взъерошились, глаза весело блестели, белоснежные кеды покрылись зелеными пятнами, лишь джинсы остались в неизменном, кое-где рваном, виде. Он дразнился и вызывал у меня дикий хохот, и в какой-то момент я устала, стала пятиться к реке, поднимая руки:

- Все больше не могу, у меня уже мышцы на животе болят.

И тут я спотыкнулась и свалилась в холодную воду. Он не успел подхватить, несмотря на то, что тут же оказался рядом. Достойный финал сумасшедшего веселья. Но я все еще улыбалась. Тимофей взял меня на руки и вынес из воды.

- Хватит смеяться, - улыбнулся он, - тебе срочно надо домой. Тэффа садится, да и воздух уже прохладный.

- Жаль, что этот день так быстро закончился. Как же мало хорошего всегда достается.

- Не переживай, вернешься домой, таких дней станет много.

Он поднял лицо к небу, посмотрел на движущееся к горизонту светило, а я все же не удержалась и аккуратно дотронулась мокрой рукой до его лица. Тим тут же посмотрел мне в глаза и поставил меня на землю. Мы все еще стояли слишком близко друг к другу, с моих волос текли прохладные капли, платье прилипло к телу, но я не чувствовала холода. Мне стало душно. И тут…

Я не знаю, кто из нас сделал шаг навстречу. Легкое касание губ, сумасшедший восторг, головокружение. Я будто перестала существовать, хотелось сильнее прижать его к себе и никогда больше не отпускать. Моя рука погрузилась в его густые волосы. Сердце замерло, но тут же стало страшно. Мы отпрянули одновременно.

- Прости, - прошептала я.

- Это я виноват. Я не должен был, - прошептал он, не сводя с меня своих серых глаз. - Это плохо.

- Плохо? - расстроилась я.

- Нет, это не плохо, это потрясающе, - прошептал он, закрыв глаза, - но так быть не должно.

- Прости меня.

- Идем, я провожу, - серьезно сказал Тим и, развернувшись, пошел в сторону сада.

Мы шли молча. Стало жутко. Я прекрасно понимала, что во всем виновата сама. Чуть ли не весь вечер думала только об одном и добилась, чего хотела. Половина души ликовала от счастья, вторую половину терзала совесть. К моменту, когда подошли к дому, я уже вся извелась. Больше всего меня волновал один вопрос, и я все же его задала, стараясь не смотреть на хранителя:

- Тебя за это накажут?

- Что? - переспросил он, но тут же ответил: - Нет.

- Хорошо, - сказала я. Даже полегчало немного. - Я пойду, переоденусь.

- Иди, - безразлично отозвался он.

Поднявшись на крыльцо, я еще раз произнесла:

- Прости меня.

Но в ответ была тишина.

Вкратце объяснив Хейси, почему такая мокрая, я поспешно ушла в душ, схватив свою сорочку. Мылась не долго, в доме меня ждали горячий чай с травами и плотный ужин. Хозяйка за платье не рассердилась и пообещала, что к завтрашнему дню приведет его в порядок.

Весь вечер я металась - мои губы еще помнили нежный поцелуй. Меня бросало то в жар, то в холод. Но засыпала я, улыбаясь, и если быть честной сама с собой, то мне впервые было так хорошо. Хотя и плохо одновременно.


Глава 21


Если бы я заранее знала, чем закончится этот прекрасный день, то ни за что бы не высунула свой нос из дома. А теперь, остается сидеть в непонятном сооружении, похожем на огромную собачью будку и сгорать со стыда, при том, что вроде бы как надо бояться. Как же неловко…

А все так хорошо началось…

Я, впервые за все время пребывания в этом мире, выспалась, хотя еще вчера была уверена, что этого не произойдет. В доме снова оказалась одна, но не расстроилась. Привела себя в порядок, надела чистое вчерашнее платье и даже накрасилась. Оставленный на столе завтрак, я проглотила не заметив, потому что очень хотелось выйти на улицу. Тэффа сегодня превзошла себя. День выдался сказочно красивым и теплым. Детский визг, пение птиц, легкий ветер - захлестнули меня веселой кутерьмой, как только я вышла за ворота.

Жители, кажется, удивились, увидев меня одну и такую счастливую, но улыбались мне приветливо, кто-то даже махал рукой. Эх, если бы они знали, чего им будет это стоит в дальнейшем, думаю, закидали бы камнями. Тем не менее, я шла по широкой улице к центральной площади, чуть ли не пританцовывая от счастья. Все мои мысли занимал мой любимый ангел. В душе зародилась надежда, да такая опьяняющая, что все проблемы отошли на второй план. Казалось, осталось еще немного подождать и мы снова будем вместе, и если не так, как хочется мне, то хотя бы просто рядом. В голове постоянно прокручивались наш поцелуй и его слова. Да, неправильно. Да, так быть не должно. Но он не отрицал возможность этого!

Именно сегодня обещал вернуться Эртон, а значит скоро, совсем скоро я должна оказаться дома. Тимофей не появлялся и на зов не отвечал. С другой стороны, не знаю, как бы я себя вела на его месте.

Я поиграла с детьми в прятки, побегала в догонялки под удивленными взглядами взрослых и снова пошла дальше. Платье танцевало на ветру, волосы взлетали и вновь опускались на плечи, приятно щекоча шею. Я наслаждалась каждым мгновением, пыталась запомнить красоту и яркость этого мира, надеясь, что все это будет когда-нибудь мне сниться и греть душу. А еще я радовалась за друзей, за Эртона и Хейси, за Стэллу и ее мужчину, и немного грустила, вспоминая о Римэлле. Как не крути, а его немного жаль. Но вдруг подумалось, что он тоже когда-нибудь будет счастлив, если захочет. И я тешила себя надеждой, что он не причастен к нападениям на невинных людей. Как оказалось зря…

Я очень быстро дошла до развилки и остановилась посреди перекрестка-площади. От улыбки свело скулы, и это еще больше развеселило, я расхохоталась и вдруг вспомнила, что подобное настроение у меня уже было однажды. Еще в нашем мире. В тот день я сломала ногу. По спине побежал холодок, в душе неприятно заныло. Закрыв глаза, я расслабилась и попыталась снова вернуть ту эйфорию чувств, что привела меня к центру селения. Но возвращаться они не желали. Ветер вдруг усилился, будто пытаясь выгнать меня с места остановки и не просто так. Земля завибрировала. Наученная пребыванием в этом мире, я сразу поняла, что это всадники и даже обрадовалась, подумав, что Эртон вернулся раньше. Но разум вдруг подкинул вопрос: а почему принц едет с противоположной горам стороны?

Люди в спешке стали разбегаться. Заскрежетали засовы и щеколды калиток. А вибрация земли только нарастала. Посреди небольшой площади я осталась одна. Стало холодно и страшно. Ветер поднял пыль, будто пытаясь спрятать меня от чьих-то глаз, а я все никак не могла пошевелиться. Где-то хлопнула дверь, я вздрогнула и очнулась. Первое, что захотелось сделать - это убежать. Я подлетела к ближайшему дому, дернула за ручку ворот. Закрыто. К следующему - тоже самое. Открывать никто не собирался. Прислонившись спиной к деревянному забору, я обвела взглядом площадь и ее окрестности. Внимание привлекли странные сооружения, примыкающие к ограде, похожие на маленькие домики, как конуры для собак. Я уже отчетливо слышала стук копыт и не найдя ничего лучше, побежала к этим будкам, в надежде, что животных там все-таки нет. Их не было, а спряталась я в последний момент.

Через щель было хорошо видно, как на площадь въехали всадники. Много. Они заполнили собою чуть меньше половины открытого пространства. Почти все были в красивых длинных черных плащах, закрывающих круп лошади, будто перед поездкой им специально красоту навели, а ветер за всю поездку так и не смог поиграть с ними, оставив нетронутыми. Лишь один всадник отличался от остальных. Плащ на нем был серебристый и, как показалось, не такой тяжелый. Он выехал на середину площади, откинул капюшон и заговорил приятным низким чуть с хрипотцой голосом, тоном искусителя:

- Милейшие, ну куда же вы разбежались? Где же гостеприимство присущее всем окрестным селением? Прошу, не стесняйтесь, у нас к вам всего лишь несколько вопросов.

Он замолчал, но со стороны домов не донеслось ни звука. Что же, я бы тоже не стала по доброй воле с ними общаться.

И будто прочитав мои мысли, мужчина продолжил:

- Друзья, не тратьте наше время! У вас же такие прекрасные дома…

Я не видела его лица, он стоял относительно меня боком, но почему-то почувствовала, что этот мужчина улыбается. И судя по тому, что заскрипели двери, защелкали щеколды, причина для радости у него появилась. Его невинная фраза подействовала. На площадь медленно стал стекаться народ. Интересно, как они все его расслышали? Я выходить из убежища не собиралась.

- Спасибо, что почтили нас своим присутствием, - забавлялся мужчина, - рад видеть вас в здравии. Но хотелось бы видеть всех. Да-да, и детей, и женщин, и особенно гостей.

Мне будто перекрыли кислород, даже в глазах потемнело. С другой стороны, а чего я ожидала? Было бы глупо тешить себя мыслями, что они пришли не по мою душу. Но я тешила, до последнего. Вжавшись в угол, замерла, стараясь дышать как можно тише. Сердце колотилось, как сумасшедшее и я понадеялась, что меня не выдадут. Кто же знал, что придется сделать это самой.

- Итак, вижу все в сборе. Но кого-то все же не хватает. Где же, где же наши гости?

Люди молчали. Я видела, как они переглядываются, но вступать в диалог никто не спешил.

- Ну же. Не будем же прибегать к неприятным действиям…

- Они жили у меня, но вчера все отправились назад, в замок Цебиля, - раздался знакомый звонкий голос.

Удивительно, но я впервые видела, чтобы столь мирный тон и на первый взгляд невинные фразы так действовали на людей. Да, каждое предложение содержало скрытую угрозу.

- Все-все? - картинно удивился всадник.

- Я не могу ответить на этот вопрос, потому что с вчерашнего дня отсутствовала дома. Но, насколько мне известно - да, - уклончиво ответила женщина, у которой мы жили.

- Спасибо, - прошептала я ей. Жаль, что все равно не услышит.

- Что же, кто еще что может добавить? - неожиданно спросил мужчина, голос которого стал серьезнее.

Больше никто ничего добавлять не собирался, и у меня появилась надежда, даже сердце начало успокаиваться.

Всадник вдруг подал своим людям какой-то знак, и один из них спешился. Он подошел к стоящей неподалеку женщине с ребенком, схватил последнего за шкирку и поднес к главарю. А тот, выхватив из ножен кинжал, приставил его к горлу ребенка. Народ загалдел, женщина бросилась к всадникам, но была остановлена кем-то из людей. Все произошло так быстро, что я даже не сразу осознала ужас происходящего.

- Нет-нет-нет! - зашептала я и отодвинулась от щелки.

Так и сидела минут пять, успокаиваясь и прокручивая увиденное в голове.

А теперь нужно что-то делать. Но как же стыдно вылезать из этой конуры. Да-да, именно стыдно. Позорище.

Отругав себя за глупость, я выглянула из своего безопасного убежища. Что говорит мужик в плаще, мне уже стало не интересно.

- Тимофей! - прошептала я.

Мечтать не вредно.

Аккуратно и тихо я вылезла, отряхнулась, и, к моему счастью, на это никто не обратил внимание. Собрав остатки храбрости, глубоко вдохнула воздух свободы и пошла к плачущему ребенку в руках человека в черном. Кое-кто из всадников меня заметили, но молчали, а главные действующие лица, все еще что-то втирали людям. Трясясь как осиновый лист на ветру, я подошла к мужчинам и под их ошарашенные взгляды, аккуратно отодвинула лезвие кинжала от горла малыша. Вечно я от страха смелею.

- Отдай. Я уже здесь, - зло сказала я, всматриваясь во тьму под черным капюшоном.

И он отдал. Обняв плачущего мальчишку, я повернулась и пошла к женщине. Но как только из моих рук забрали ношу, смелость улетучилась. Зажмурив глаза, я немного постояла, отдышалась и успокоилась. Всадники все еще молчали. Развернувшись на месте, я посмотрела в удивленное лицо симпатичного мужчины в серебристом плаще. На его правой щеке виднелся длинный тонкий шрам, который почему-то ему очень шел, придавал лицу мужественности. Он напомнил мне воина из какого-нибудь исторического фильма. Вся его внешность и манера поведения, его жесты и мимика были пропитаны властью, смелостью, храбростью, свободолюбием. Удивительно, почему в этом мире мне все нравятся?

- Кто вы и зачем я вам нужна? - громко спросила я.

Тот приветливо улыбнулся, повернул коня и подъехал ко мне, осматривая как музейный экспонат.

- Ах вот ты какая, принцессой названная.

- Вы устроили это представление, чтобы на меня посмотреть? - наигранно удивилась я.

- И не только, - махнул он головой.

- Теперь я здесь. Людей можно отпустить, они ни в чем не виноваты.

Он прищурил свои темные карие глаза и улыбнулся. Интересно, что заставляет таких интересных внешне людей, становиться убийцами? Ведь он точно не доблестный рыцарь.

- Ну зачем вы так? Их никто не держит, - дружелюбно ответил он. - К тому же, мы уже уходим. Единственное, вам придется пойти с нами.

- Кто бы сомневался, - зло бросила я.

- И никаких истерик? - не понял мужчина.

- А от этого что-то изменится? - устало спросила я.

Он посерьезнел, глаза смотрели внимательно, между бровей пролегла еле заметная складка. Мне показалось, будто и он сейчас почувствовал усталость.

- Прошу, - протянул парень руку в черной перчатке. На нее я посмотрела с опаской, не представляя, как он собирается меня поднять, но все же протянула свою маленькую, по сравнению с его, руку.

Меня будто кто-то подтолкнул, и через мгновение я сидела на коне перед всадником, причем боком, прям как в фильмах. Дыхание незнакомца защекотало над ухом, а сильная рука крепко обняла за талию.

- Я рад знакомству, милая девушка, - прошептал он.

- Не могу ответить тем же, но у меня, как всегда, нет выбора.

- Сочувствую, - хмыкнул он, и сочувствия в его голосе я не уловила.

Лошадь пришла в движение, но уехать далеко не получилось, потому что в спину нам раздался очень знакомый и надменный голосок.

- Стойте!

Я почувствовала, как мужчина напрягся, его рука сильнее прижала меня к себе, дыхание участилось.

- Римэлл, подожди!

На меня будто вылили ведро холодной воды.

- Значит это ты? - прошептала я.

- Да, я, - ответил он и, будто нехотя, развернул коня. - Глупая дура.

Я понадеялась, что это он не обо мне.

Хейси стояла неподалеку, сверля взглядом мужчину за моей спиной. Выглядела она как всегда прекрасно - зеленое, под цвет глаз, легкое длинное платье, распущенные длинные темные волосы, развевающиеся на ветру, высокомерный взгляд, не предвещающий ничего хорошего. Мне показалось, что гнев ее все же преображает, делает серьезнее, взрослее, властнее. Было бы странно, если бы Эртон выбрал меня. Все же судьба странная штука, пройти бы все препятствия подбрасываемые ею и выжить…

- Стоило подумать, прежде чем нас останавливать, - холодно произнесли за моей спиной.

- Отпусти ее!

- Извини, дорогая, но твоя просьба глупа. И да, тебе придется составить нам компанию.

Он подал рукой знак, к девушке подъехал один из всадников и протянул руку. Та посмотрела на нее брезгливо, но все же не сопротивлялась. Римэлл развернул коня и быстро помчался прочь, будто пытаясь убежать от той, что едет следом.

Мы долго ехали галопом, моя спина начала ныть. Со временем я привалилась телом к Римэллу, а когда это заметила, попыталась отстраниться. Он не дал:

- Отдыхайте, дорога не близкая, - доброжелательно пробурчал мне в ухо.

Я с удовольствием послушалась, хотя расслабиться полностью возможности не было.

Мне казалось, что мы двигаемся в сторону замка, во дворе которого недавно околачивались. Ошиблась. Не доезжая, они свернули с дороги вправо и помчались по широкому полю. Через полчаса на горизонте появился лес, а подъехав к нему, я заметила узкую просеку. К ней мы и направились.

Тэффа быстро спускалась к горизонту, а конца нашего путешествия я в упор не видела. Уже несколько часов мы двигались медленно вдоль леса, и за все это время останавливались только один раз. С Хейси нам не удалось перекинуться и парой слов, нас держали друг от друга на приличном расстоянии. Римэлл к разговорам тоже не стремился.

- Здесь! - громко раздалось над моим ухом, от чего я вздрогнула, что не осталось незамеченным. - Ну что же вы так пугаетесь?

- Давайте я вам на ухо резко заору и посмотрим?

Мужчина засмеялся.

- Вы милы, - прошептал он, я лишь пожала плечами, не разделяя его мнения. Милой я больше никогда не смогу быть.

Все спешились и расположились прямо посреди дороги. Закипела бурная деятельность: кто-то побежал в лес за ветками, кто-то, судя по разговорам, отправился за водой, кто-то стал организовывать ужин. Мне было велено стоять рядом с Римэллом и даже не пытаться отойти.

- А по нужде-то можно?- резонно спросила я.

- Только под присмотром, - по слогам произнес он.

Пришлось. Много всего пришлось. И есть под присмотром, и умываться, и спать. Римэлл не отходил ни на шаг. А перед тем как заснуть я все же поинтересовалась:

- Неужели вы думаете, что я смогу сбежать, а если сбегу, то у меня получится вернуться в безопасное место?

- Ужели, - получила я короткий ответ от лежащего неподалеку мужчины, но через пару минут он добавил: - Сама, может, и нет, а с помощью - вполне.

Я лишь тяжело вздохнула. Что-что, а помощи мне ждать неоткуда, но говорить об этом потенциальному врагу не хотелось. Да и почему потенциальному? От его лояльного отношения ко мне, хорошим он не стал и не станет.

Утро выдалось прохладным. Мои полуголые ноги подмерзли, в горле неприятно запершило. Я приподнялась на локте, многие всадники уже не спали, Римэлл тоже. Он и Хейси стояли на приличном расстоянии от меня и о чем-то эмоционально разговаривали. Я потерла глаза, села.

- Поднимайтесь, - раздалось в спину. - Велено напоить вас горячим.

Я обернулась. Рядом стоял огромный лысый мужик с глубоким шрамом на лбу и черной татуировкой на правой стороне шеи. Его светлые серые глаза смотрели на меня с нескрываемой неприязнью. Я почувствовала себя мухой рядом с хлопушкой.

- Ну что смотришь? - пробасил он. - Не понятны мои слова?

- Извините. Все понятно. Где чай?

- Чай? - неприятно засмеялся тот. - О чае я не говорил. И воды хватит.

Он махнул головой на жестяные кружки рядом с костром.

- И на том спасибо, - пробурчала я, поднимаясь на ноги.

Пока шла за водой, Римэлл и Хейси прекратили свой диалог и первый пошел в мою сторону.

- Доброе утро, - хмуро бросил он, останавливаясь рядом.

- Доброе, - ответила я и сделала глоток горячей воды. - Я могу поговорить с Хейси или это только ваша привилегия?

Он усмехнулся.

- Только моя. Вы не можете ничего.

- За что же такое недоброжелательное отношение? - хмыкнула я.

- У меня достаточно причин вас ненавидеть, дорогая, - холодно ответил он и, развернувшись, ушел.

Ненавидеть? Меня? Просто замечательно!

Я так растерялась, что даже язык обожгла, нечаянно сделав большой глоток.

Они довольно быстро собрались. Римэлл вновь усадил меня к себе. Еще около пяти часов мы преодолевали дорогу через лес, который в конечном итоге резко закончился. Посреди широкого поля, на небольшом холме появился дом. Довольно высокий, этажей в пять, и очень широкий, отделанный серым шершавым камнем. Рядом с ним толпились всадники в синих плащах, целая армия, честное слово. Что же, о побеге можно забыть.

Мы быстро подъехали к воротам, которые были открыты. Въехав во двор, Римэлл спешился и совсем неаккуратно стащил меня с коня. Массивная дверь дома открылась, и на крыльце появился высокий немолодой, но вполне подтянутый, мужчина. К нему мы и направились.

- Долго, - недовольно произнес он, впиваясь в меня цепким взглядом карих глаз. Короткие волосы уже тронула седина, что не шло его моложавому лицу. Я смотрела на него исподлобья и совсем недружелюбно, впрочем, как и он на меня.

- А я и не обещал, что будет быстро, - раздраженно ответил Римэлл.

Мужчина резко посмотрела куда-то за мою спину и ухмыльнулся.

- А я смотрю, ты взрослеешь. Одна добыча хорошо, а две лучше. А принц совсем мозг свой растерял, - покачал он головой.

Вот с последним предложением я была полностью согласна. Честно говоря, мне стало снова страшно, но только ко всему прочему прибавилась еще и обреченность. Показалось, что этот дом - конец моего захватывающего и опасного путешествия.

- Идемте, - произнесли мне в ухо и мужчина передо мной пропустил нас в дом.

После наполненной светом улицы, показалось, что в доме слишком темно. Я не успела что-либо разглядеть. Римэлл уверенно меня куда-то вел. Мы спустились по ступенькам. Над нами появились светлячки, а перед - показалась огромная железная дверь. Парень быстро ее открыл и, неаккуратно схватив меня за руку, потащил вовнутрь помещения, в котором было две пустые камеры, по-другому не назовешь. Меня поместили в левую.

- Добро пожаловать в ваше временное жилище, Мирослава, - серьезно сказал мужчина и, закрыв за мной решетчатую дверь, вышел, оставив в гордом одиночестве.

- Спасибо, - прошептала я в пустоту.

Я осмотрелась: деревянная кровать, ржавый умывальник (совсем обычный, как в нашем мире), деревянная кабинка, при рассмотрении оказавшаяся туалетом, и маленькое окошко под потолком, в которое даже не влезет голова, - это все, чем мне придется довольствоваться неизвестно сколько времени. Что же, не так уж и плохо. Лишь бы кормили. Да и хорошо бы попросить что-нибудь от боли в горле, иначе толку от меня будет немного. Хотя, его и так будет немного. Ну в сама деле, чем я могу помочь? Координат своего мира - не знаю, планов нашего принца - тоже не знаю, в науке - несильна. Мною можно только шантажировать и то, Хейси, по-моему, куда более ценная пленница. Что гадать?! Поживем - увидим.

Я присела на кровать и, прислонившись к холодной стене спиной, прикрыла глаза. Надо попытаться расслабиться и отдохнуть, ведь неизвестно, что меня ждет дальше.


Глава 22


Первыми посетителями были Патрик и тот самый шкаф с татуировкой на шее. Разговор у нас не клеился, потому что, во-первых, за ночь меня окончательно срубила простуда, от чего сильно раскалывалась голова, а во-вторых, я действительно не знала ответов на вопросы, которыми засыпал меня этот сумасшедший папочка Римэлла. Ну откуда мне знать, какой по величине поток энергии стоит поймать для перемещения в мой мир? Или еще лучше: где точка соприкосновения наших миров? Какая к черту точка?!

- Что же, на другое я и не рассчитывал. Была бы ты осмотрительнее и осторожнее, узнала бы многое ради своей безопасности и была бы сейчас для нас куда полезнее, - недовольно процедил сидящий напротив мужчина, сверля меня злым взглядом.

- Была бы я умнее, вообще бы в ваш мир не полезла! - огрызнулась я, растирая ладонями замерзшие плечи.

- Любой бы полез, - недовольно хмыкнул он.

- По себе других не судят, - фыркнула я и тут же пожалела об этом.

Я даже не сразу поняла, откуда взялась эта внезапная боль, и почему в глазах так темно, а в ушах стоит противный звон. Голоса доносились откуда-то издалека, разобрать кто и о чем говорит, и почему так эмоционально, было сложно. Зрение постепенно возвращалось в прежнее состояние, вот только правая щека, казалось, разрывается на несколько кусочков. Я с трудом подняла руку и поднесла ее к лицу. Прикосновения пальцев к нему совсем не чувствовались. Во рту появился солоноватый привкус крови. Через некоторое время стало понятно, откуда она течет. Мой бедный нос.

Я посмотрела на свою окровавленную руку и медленно перевела взгляд на Патрика. В камере мы уже были одни.

- Он вспыльчив, - лаконично заключил мужчина. - Что же, девочка, для меня ты никакой ценности не представляешь. Все, что от тебя можно узнать, мне не поможет, лишь раззадорит мое любопытство, что для тебя - еще хуже. Поэтому, теперь ты полностью в руках Римэлла.

Он резко встал, показал мне жестом, чтобы я пересела на свою "кровать" и, забрав стулья, вышел.

Я вытерла кровь подолом платья, запрокинула голову и прикрыла глаза. И только теперь, когда наступила приевшаяся за ночь тишина, осознала, что впервые в жизни была избита. А ведь фактически ни за что. Странно, но совсем не хотелось думать, плакать и чувствовать. Никаких эмоций, будто этот удар выбил их из меня раз и навсегда.

Наивно было так полагать. Ближе к ночи, когда после этого болезненного разговора прошло уже больше десяти часов, эмоции вернулись. Я отвернулась к стене и горько плакала, даже не пытаясь успокоиться. Хотелось рвать на себе волосы и выть от страха, одиночества, боли, голода и обреченности. Я просила прощение у своих родителей за беспечность, у ангела за непослушание, отвратительные поступки, и у себя самой за глупый характер. Я плакала всю ночь, до тех пор, пока не ушла боль из души и обида на мужчин, которые легко подняли на женщину руку. Пока усталость не забрала меня в объятья сна.

Я не слышала, в какой момент мне принесли еду. Когда проснулась, на полу у двери уже стояла тарелка с непонятной кашей и стакан воды. Выпив последнюю залпом, я умылась пахнущей железом водой, текущей из крана тоненькой струйкой, и стала запихивать в себя кашу, хотя кушать совершенно не хотелось. Ела я очень долго, было больно открывать рот, да и глотать неприятно. Поставив тарелку туда, где она стояла, я вернулась на свою кровать и снова уснула.

Так пролетело несколько дней. Так как к еде и воде стали давать еще и какой-то отвар, простуда быстро сошла на нет. Мое душевное состояние вернулось в норму, я перестала плакать по ночам и даже привыкла к своему жилищу. Мои глаза устали от плохого освещения, на маленькое окошко стало больно смотреть. По ночам я слышала шуршание мышей, и если поначалу пугалась, то потом привыкла и даже была рада топоту маленьких лапок.

Я перестала думать о Тимофее, потому что причины его отсутствия, надуманные мною, пугали, доводя до истерики. Сначала во мне бушевала обида и разочарование, потом все сменилось страхом и отчаянием. Важно было одно - чтобы с ним было все в порядке. "Для его отсутствия есть причины", - я повторяла себе вновь и вновь.


*****


Римэлл пришел ранним утром, только задавался рассвет. Я с трудом разлепила глаза, он присел неподалеку и терпеливо ждал, пока я окончательно проснусь.

- Что тебе нужно? - спросила я, подходя к умывальнику.

- Поговорить.

- Говори, - предложила я.

Он не ответил.

Вода показалась совсем ледяной и умывалась я долго. Римэлл молчал. Через некоторое время я присела напротив, на принесенный им стул.

- Знаешь, - сказала я, рассматривая мужчину, - утро, а ты будто и не ложился.

Он улыбнулся.

- Так и есть. Ночь была не сахарная.

Римэлл выглядел немного празднично, лишь не заправленная в брюки шёлковая белая рубаха, с расстегнутой верхней пуговицей, придавала его образу повседневности или легкой небрежности. Мой нос учуял запах алкоголя.

- Тебе нравится рубаха? - удивленно спросил мужчина, выдернув меня из раздумий.

- Симпатично, - пробубнила я.

- Что же, видимо у нас с тобой и вкус к вещам одинаков, - весело констатировал мужчина.

- И? - не поняла я.

- Да, и. Нас с тобой объединяет гораздо больше, чем ты думаешь. Сейчас поясню, - добродушно улыбнулся он и открыл папку, лежащую на коленях. - Итак, это отчет. Я получил его только вчера и теперь понял свои ошибки и принял решение. Но для начала нужно кое-что проверить.

- Что же? - насторожилась я.

- Сиди ровно, - прошептал он, прикрыв глаза. - Тебя не учили смотреть на потоки?

Я тяжело вздохнула:

- Учили.

- Тогда присоединяйся.

Я припомнила все, чему учила меня Стэлла. Открыв глаза, в очередной раз поразилась красоте магического мира и его волшебных нитей. Жаль, кроме светлячков создавать ничего не умею…

- Что ты видишь, Мирослава? - спросил, внимательно рассматривая меня, Римэлл.

- То же что и ты, - пробубнила я.

- Тогда и поисковую нить ты тоже заметила? - ухмыльнулся он.

- Да где? - не поняла я.

- Да вот, - махнул он на меня головой.

Ко мне была привязана только одна нить и вела она от цветка на запястье в никуда.

- Это не поисковая нить, - ответила я, - это связь между членами королевской семьи.

Мужчина закатил глаза.

- Не туда смотришь, - немного раздраженно ответил он.

Я еще раз осмотрела себя, но больше ничего не обнаружила. Римэлл тяжело вздохнул и протянул руку к моему лицу, от чего я машинально отстранилась.

- Да не собираюсь я тебя трогать, - возмутился он, - просто покажу.

Его ладонь снова приблизилась к моему лицу, дотронулась до щеки и скользнула к уху.

- Разрешишь? - спросил мужчина, касаясь пальцами маленькой сережки.

- Да, - прошептала я.

Аккуратно расстегнув замочек, Римэлл снял подарок Эртона и, положив себе на ладонь, попросил:

- Посмотри внимательно на эту вещь.

Я проморгалась, от яркости потоков глаза стало пощипывать. Сначала ничего не видела, но присмотревшись, все же заметила тончайшую нить, ведущую от серьги куда-то в сторону.

- Увидела?

- Да.

- Вот об этом и говорил. Знаешь, - задумчиво начал он, поглаживая пальцами драгоценность на ладони, - признаюсь, я не сразу понял, зачем он все это подстроил. Даже скажу больше, понял только сегодня ночью, когда мне принесли этот отчет, - кивнул он на папку и замолчал.

- О чем ты?

- О том, что твой друг, или кто он там тебе, специально оставил вас в селении одних, да еще и нас предупредил.

- Глупости говоришь, - рассердилась я. - Если бы он так сделал, то уж точно не уехал, а затаился бы неподалеку…

- Думаешь, смог бы нас схватить? Для этого ему бы понадобился целый отряд, который еще и спрятать надо, а на все это нужно время… И без больших жертв бы не обошлось. Он оказался находчивее. Но как же жесток…

- Это чушь, - уперлась я, - а даже если так, то скоро он будет здесь.

Римэлл расхохотался.

- Ну ты даешь, - улыбаясь покачал он темноволосой головой. - Доверяешь ему?

- Доверяю.

- А зря. Его план был безупречен, но в одном он просчитался.

- В чем же?

- Хейси. Ему не стоило оставлять ее с тобой, потому что назад он получит ее только через мой труп.

- Да будет земля тебе пухом, - сочувственно ответила я.

- У нас сжигают, - отмахнулся мужчина.

- Тогда, мощного тебе огня и сильного ветра.

Римэлл снова тихо рассмеялся.

- Ты мне нравишься, Мирослава. Знаешь, что он предал и все равно веришь в него.

- А что мне остается? - устало спросила я. Мое сердце уже давно разбилось на осколки, с того момента, как я увидела этот тончайший поисковый поток. Какого это, узнать, что тот, кто просил о доверии, предал? Но все же, из-за этого на сторону врага я не переметнусь, ни за что, а попереживаю потом, не сейчас. Главное немного потерпеть.

- Мне жаль.

- Меня? - улыбнулась я. - Не стоит.

- И все же.

- Так что там, в папке твоей? - поинтересовалась я, сменив тему.

- Много всего, неприятного. Держи, - вернул он мне сережку, - можешь надеть.

- Спасибо.

Римэлл, наконец-то открыл свою папку.

- Тут записи, сделанные моим человеком. Он наблюдал за вами, пока была возможность. Я зачитаю, а ты слушай внимательно, - он с важным видом уставился на исписанный кривым подчерком листок, - так, это пропустим, вот: "Появившийся объект - молодая женщина, не ясного происхождения, но пользующаяся уважением королевской семьи. Момент ее появления во дворце нами был упущен". Дальше, "после бесцельной прогулки дворец наследники не покидали, на улице не показывались три дня". Затем бал, - улыбнулся Римэлл, - тут самое основное. "Из достоверных источников выяснено, что незнакомка является жителем не нашего мира и представляет очень большую ценность не только для королевской семьи, но, думаю, и для нас. По порядку: на балу девушка появилась в паре с виновницей торжества, но была оставлена принцессой в одиночестве, которое длилось не долго. Первый танец ей подарил один из гостей". Так, тут пропустим. "Было замечено: наследник за парой наблюдал внимательно, но не ревниво. После танца иномирянка удалилась на балкон, Эртон отправился следом. Следующий танец принц посвятил ей".

Я тяжело вздохнула, все это было мне известно. Римэлл остановился и поднял на меня глаза.

- Знаю, милая, что все это нудно и скучно, но позволь дочитать. Сейчас будет самое главное.

- Читай, - пожала я плечами. Можно подумать у меня есть возможность не слушать.

- Спасибо. "Рассмотрим действия его высочества в танце подробнее, чтобы понять несколько моментов: поза для данного танца - нетипичная; близость к телу напарницы используется минимальная; в то время когда пальцы танцующих должны быть легко переплетены, принц держит ладонь девушки, слегка касаясь пальцами правой руки внутренней части ладони, периодически поглаживая".

Римэлл сделал паузу, а я еще раз попыталась провернуть в голове это предложение.

- Запомнила? - спросил он, на что я уверенно кивнула. - Значит дальше. "Он наклонился к уху девушки и спросил о чем-то важном, та напряглась. Было заметно, как иномирянка заволновалась, в то время как наследник, стал очень довольным. Дальше музыка закончилась, а принц наклонился к девушке неприлично близко. Я было подумал, что мои выводы идут крахом, но неожиданно подошедшая невеста принца задала паре какой-то вопрос. Эртон, улыбнувшись, отстранился, а интересующий нас объект отпрянула от него и слишком сильно побледнела. Все остальные события к делу не относятся, поэтому сделаю вывод…"

- Как это, улыбнувшись? - прошептала я.

Римэлл снова замолчал и поднял на меня полные понимания глаза.

- Мне очень жаль, - ответил он. В воцарившейся тишине я слышала свое частое шумное дыхание, но не могла успокоиться.

- Дальше, - попросила я.

- Вывод такой, "… наследник использовал старую забытую технику манипулирования, придуманную небольшим диким племенем, живущем в горах на юго-востоке. Он, играя на эмоциях, создал почву для того, чтобы использовать девушку для неведомых нам целей. Он стал приманкой для нее, а она в свою очередь сделает все, что будет нужно в определенный момент". Тут еще много всего написано. Наш наблюдатель - творческая личность, иногда уходит в отступления, но очень внимателен, много знает, поэтому его писанину я готов читать полностью, от корки до корки. Итак, что вы об этом всем думаете, Мирославушка?

- Это всего лишь предположение, - процедила я. - Мало ли почему он улыбнулся?! И никакая я не приманка!

- Увы, милая. Приманка, еще какая! Неужели ты еще не поняла, что друг твой собственноручно затянул веревку на твоей шее. Он безжалостно отдал тебя в мои руки, прекрасно осознавая, что ты для нас не представляешь никакой ценности и можешь погибнуть. Что такое одна жизнь против нескольких десятков невинных людей?

- Мне кажется, ты утрируешь, - возразила я. - Все не настолько плохо! Да, возможно Эртон использовал меня как приманку, но смерти мне не желает.

- Я сражен твоей преданностью! - покачал Римэлл головой. - Но тут дело-то даже не в том желает он тебе смерти или нет, а в самом факте… Неужели тебе не обидно, неужели не больно?

Я закрыла глаза.

- Мне очень плохо Римэлл, и ты это знаешь. Но я ничего не могу сделать, чтобы это исправить. Я даже не могу высказать ему все, что думаю, по той простой причине, что не известно, когда снова смогу его увидеть.

- Ты знаешь, чисто по-человечески, я бы пожалел тебя, и отпустил, но вот нет у меня такой возможности.

- Ой, вот только этого не надо, - засмеялась я, с трудом сдерживая слезы. - Твоя жалость мне не нужна. Я вообще удивлена, что еще жива до сих пор.

Римэлл почесал пальцем лоб и положил одну ногу на другую:

- Кстати… об этом я и хотел поговорить. Вот даже не знаю теперь, как сказать, - возмутился он, - ну что тебе стоило закатить истерику? Мне бы было куда проще…

- Извини, - прошептала я.

- Если бы я не заметил, то через пару дней он бы нашел тебя, и у меня действительно были бы проблемы. Честно говоря, ты права. Я, и правда, многое утрировал. Из наблюдений я сделал вывод, что ты ему все же не безразлична, так же как и он тебе. На этом и сыграю, а он сыграет по моим правилам.

- Так что ты хочешь от меня, к чему этот разговор?

Римэлл тяжело вздохнул.

- Не догадливая ты.

- Какая есть.

- Просто думать не хочешь, но я не виню. Так вот, вначале я сказал, что нас с тобой многое объединяет, - он снова замолчал.

- И? - не выдержала я.

- Судя по тому, что тут написано, - побарабанил он пальцами по папке,- ты любишь мужчину, который не любит тебя. А я люблю женщину, которая разлюбила меня. И ни ты, ни я не можем ничего изменить. Но ради них и ты и я изменили свою жизнь и готовы пойти на многое.

- Да, но в отличие от тебя я не стала убийцей и, надеюсь, не стану.

- Ты ошибаешься, милая. Я еще никого не убил. Просто встал на сторону своего отца. Я всегда его осуждал, и его безумная идея о покорении миров никогда меня не интересовала. Но всему есть начало.

- И всему есть конец.

- Да. Наши руки с тобой чисты, а вот руки твоего драгоценного скоро будут по локоть в крови. И ты для этого послужишь неплохим инструментом. Но не будем вдаваться в подробности.

- И ты не лучше его, - подвела я итог.

- Ну не скажи. Я свою любимую лелею и оберегаю, а он нет. Он вручил вас в мои руки, под удар поставил тебя, но и ее не пожалел. Знает, что Хейси несмотря ни на что в безопасности. Думает, доберется до меня и ее освободит. Не выйдет. Ты не хочешь знать, почему я говорю только про нее?

- Я больше ничего не хочу знать.

- Но все же я скажу. Он ее любит. И в этом отчете, - поднял он папку вверх, - есть этому доказательства.

- К чему этот не нужный треп? - устало спросила я.

- Треп? - не понял он. - А, бестолковый разговор… К тому, чтобы тебе было не страшно. Чтобы тебе стало плохо и хотелось самой умереть, но ты не поддаешься.

- Что же, ты, видимо, просчитался, - улыбнулась я и вновь посмотрела в его горящие азартом глаза. - Я не настолько люблю Эртона, чтобы захотеть умереть, только от того, что он меня использует и не любит. О многом я догадывалась, а верить ему перестала давно. Да, мне плохо, я все же надеялась, что он лучше. Но это не смертельно.

- Что же, я для тебя сделал все что мог. А объединиться даже не предлагаю, потому что знаю, что не согласишься, и потому что тебе теперь отведена самая важная роль. С твоей помощью я заставлю его раскаяться, я заставлю его возненавидеть и убивать, я заставлю его прийти ко мне, но только тогда, когда сам буду к этому готов, а ни когда ему вдруг приспичит.

- Рада за тебя.

Римэлл встал.

- И все же, мне жаль тебя, Мира, - серьезно и искренне сказал он.

- А мне жаль тебя, Римэлл, - тем же ответила я. И мне действительно было его жаль.

- Возможно, при других обстоятельствах мы бы подружились. Даже нет, скажу по-другому - я бы сделал все, чтобы стать твои другом и этой дружбой очень бы дорожил. А они не ценят.

- Зачем? - не поняла я.

- Потому что ты иная, - он загадочно улыбнулся, жестом показал мне встать, забрал стулья и ушел, не оборачиваясь.

Я снова вернулась к своему верному другу, который в ближайшее время никуда не убежит - к углу. Прислонившись спиной к холодной стене, закрыла глаза и сильно-сильно пожелала увидеть Тима, чтобы попрощаться. Ведь мне почти прямым текстом сказали, что жить осталось не долго. И странное дело - нет страха, только все быстрее растущая пустота, стремительно заполняющая все уголки души, стирающая все хорошее, что я пережила в этой жизни, стирающая добро в которое я искренне верила.


*****


Следующее утро началось так же рано, только на этот раз меня разбудили болезненным тычком в спину. Как я поняла, пнули ногой, со словами:

- Вставай и следуй за мной.

Встала я с трудом, потому что уже не первый день все болело от этой скамеечки - кровати. Еще по голосу поняла, что ко мне явилось чудовище с татуировкой, поэтому встав, я даже глаз на него не подняла, ожидая, когда тот отвернется и поведет мою скромную персону.

- Поздороваться не хочешь? - грубо спросило оно.

- Доброе утро, - покорно ответила я, все так же рассматривая его кожаные сапоги.

- Вот и молодец, - усмехнулся тот. - Иди за мной.

Развернувшись, он вышел из камеры, я юркнула следом. За спиной заскрежетал замок, а я-то и не заметила, что там еще один человек. Он пошел за нами, видимо, следят, чтобы не сбежала. Мы вышли в темный коридор, поднялись по лестнице и оказались в просторной гостиной. Я щурилась от яркого света и ничего не смогла рассмотреть. Пройдя помещение насквозь, "чудовище" открыло белоснежную дверь, после чего мы вновь попали в темный коридор. Шли недолго.

- Проходи, - пробасил провожатый, открыв передо мной одну из дверей. - Приведешь себя в порядок, наденешь платье и будешь ждать, когда за тобой придут.

- Слушаюсь и повинуюсь, - прошептала я, проходя в небольшую комнатку.

Дверь за мной тут же заперли. Свет в помещении был к счастью приглушен, окон не наблюдалось, мебели оказалось немного, но все самое необходимое: кровать на одну персону, невысокий стол, два стула, шкаф и зеркало, рядом с которым на вешалке обнаружилось белоснежное длинное платье. Надеюсь, меня не собираются выдать замуж…

Я подошла к кровати и увидела еще одну дверь, за шкафом. Мой любопытный нос не мог туда не заглянуть. К счастью. Это оказалась душевая, с такими же магическими кругами, как и во дворце. Свет зажегся, как только я ступила за порог. Я нашла все необходимое: мыла, шампуни, какие-то гели, полотенце. Поэтому с огромной радостью сняла с себя отвратительное платье, в котором провела почти неделю.

Да, давно я так не наслаждалась теплой водой. Я терла свое тело с таким остервенением, что защипала кожа, и мне все еще казалось, что грязь не смылась. Меня трясло от счастья, что вырвалась из той темной клетки, и от страха, что готовлюсь я к чему-то ужасному… Но плакать не было сил, хотя нет, просто закончились слезы.

Помывшись, я подошла к небольшому зеркалу, висевшему над раковиной.

- Красота, - прошептала своему отражению. Худая, с синяком под глазом и на щеке. Что же, теперь можно кушать много, в свое удовольствие… точнее, можно было бы.

Я завернулась в полотенце, вошла в комнату и прилегла на кровать. Тело начало расслабляться, а мышцы перестали ныть. Сон стал затягивать с невероятной силой, поэтому пришлось взять волю в кулак и встать. Я довольно быстро надела кем-то оставленное на стуле нижнее белье, больше похожее на мое собственное, чем на то, что носят в этом мире. Потом натянула воздушное платье из легкого шелка, свободно струящееся от талии. Рукава в нем были короткие и расклешенные. Расчесав волосы, я окинула взглядом свой образ, почти испугалась и вернулась на мягкую кровать. Да и заснула.


Глава 23


В дверь постучали и тут же вошли. Я соскочила с кровати, настороженно наблюдая за приближающимся Римэллом. Сердце трепыхалось от резкого пробуждения и испуга. Выглядел мужчина торжественно, будто на бал собрался.

- Заснула? - ухмыльнулся он, пробегая глазами по платью.

- Да.

- У тебя будет еще время поспать.

- Что происходит? - спросила я. - Для чего это платье?

- Разрешишь присесть? - показал он на стул.

Я пожала плечами. Нашел о чем спрашивать.

- У меня все готово к выполнению плана, главную роль в котором сыграешь ты, - дружелюбно сообщил он, вытягивая ноги и складывая руки на груди.

- И что потребуется от меня? - раздраженно поинтересовалась я, все еще стоя у кровати.

- Да ничего особенного. Всего лишь выпить зелье.

- Какое зелье? - спросила немеющими от страха губами.

- Сонное.

- Зачем? Объясни же, наконец!

- Спокойнее, Мирослава! - попросил он и, быстро встав, подошел ближе. Его ладони накрыли мои плечи. Римэлл не улыбался, не хмурился, просто стоял и смотрел мне в глаза. И все же усталость так и сочилась из его образа, как бы тщательно он ее не скрывал.

- Ну что тебе нужно? - жалобно поинтересовалась я.

Он вдруг поморщился и опустил руки, будто я его вывела из транса.

- План прост. Выпьешь снотворное зелье, и мы тебя отправим Эртону.

- Не поняла. И зачем? - я устало вздохнула. - Римэлл, что за зелье? Рассказывай.

- Зелье от которого твое тело не будет подавать признаков жизни несколько дней, но сама ты все будешь слышать. За это время Эртон решит, что ты мертва и собственноручно тебя похоронит, а потом побежит ко мне, мстить и спасать Хейси. К тому времени я уже буду готов его встретить с распростертыми объятиями. Как думаешь, что он почувствует, когда поймет, что убил тебя собственноручно? Когда поймет, что и сам скоро погибнет и уже никогда не выполнит обещания вернуть тебя домой?

Я улыбалась. Слушала этот кошмар и умирала от желания расхохотаться, хотя на глаза наворачивались слезы. Истерика? Скорее всего.

- Почему улыбаешься? - спросил Римэлл, зло сверкнув своими темными глазами.

- А что не так? - разозлилась я. - Что ты все время ко мне прикапываешься?

- Прикапываюсь? - переспросил он удивленно.

- Пристаешь! - начала распаляться я. - Что тебе вечно не нравится в моем поведении?

Римэлл усмехнулся:

- Да потому что нормальный человек на твоем месте должен плакать, умолять пощадить, отпустить или хотя бы попытаться сбежать… А ты улыбаешься, - развел он руками.

- А что это изменит…

- И вот опять эта логика! - резко перебил он меня.

Я закрыла ладонями лицо. Ну что он пристал?

- Послушай, Римэлл, ты сам себя мучаешь, - пробубнила я, поняв, наконец, что его беспокоит. Я опустила руки и подошла ближе. Наши глаза встретились, и теперь я стала еще больше уверенна в своей правоте. - Тебе настолько меня жаль, что ты сам себя пытаешься уговорить следовать своему плану. Ты хочешь, чтобы я своим поведением вызвала в тебе раздражение и призрение. Ты хочешь облегчить свою совесть, потому что никогда не убивал просто так, за месть или за идею. Не так ли? - он молчал, а меня уже было не остановить: - Но, извини, я не собираюсь облегчать тебе задачу. Во-первых, я хочу жить, во-вторых, я настолько уверена в безысходности своего положения, что не вижу смысла что-либо предпринимать. У тебя сейчас два выхода: первый - отпустить меня и остаться хорошим человеком, второй - перестать мучиться и довести свое дело до конца, превратившись в убийцу в любом случае. Тут я тебе не помощник, выбирай, мне надоело ждать, и я очень устала!

Римэлл, нахмурившись, буравил меня темными глазами, а я замерла перед ним, как статуя, боясь сделать лишнее движение. Хотелось заснуть и все забыть, и зелье уже не казалось столь ужасной перспективой.

- Идем, - наконец бросил он, направляясь к двери.

- Подожди! - крикнула я, вспомнив важный момент. - Объясни мне одну вещь.

- Говори, - разрешил он, не оборачиваясь.

- Если моя жизнь для вас ничего не значит, ради чего вы заставили Эртона притащить меня сюда?

Я услышала тихий смешок.

- Все не так, милая Мирослава. Нашей целью была не ты, а сам Эртон. Мы не заставляли его тащить тебя сюда, это его инициатива и его планы. Для нас было важным - вернуть ему память, без нее никак не узнать координаты столь развитого технически мира.

- В нашем мире вам делать нечего.

- Это не моя головная боль и не моя игра. Идем, Мирослава, - немного раздраженно позвал он и снова зашагал.

- Римэлл, а с чего ты взял, что за Хейси он выложит координаты? - снова остановила я.

- Иначе он ее потеряет, а мы найдем другой способ эти координаты достать. Он ошибается, думая, что схватит нас.

- И не жалко ее? Ты же ее любишь?

- Идем! - рявкнул он и скрылся из виду.

Я медленно двинулась следом. У двери обула кем-то заботливо приготовленные белые туфли на низком каблуке и вышла в темный коридор.

Не знаю, зачем начала приставать к нему с вопросами, которые теперь не играют для моей жизни никакой роли. Наверно, хотела заглушить страх, но вот опять он со мной. Как я не уговаривала себя успокоиться, как не настраивала, все равно скрутило живот, ладони вспотели, и стало очень холодно, а сердце совсем взбесилось. Мы приближались к гостиной, откуда доносились возбужденные голоса и смех.

Весело им! А мне отчего-то не очень. Ну за что? Что такого я сделала? Не грабила, не убивала, да даже не обманывала настолько, чтобы заслужить все это. Друг - предатель, враги - дружелюбнее друга, любимый мужчина - неприступная крепость, дорога домой - запретный плод, а жизнь оказалась слишком короткой.

Римэлл резко остановился перед открытой дверью, а я не сразу заметила и врезалась в его спину.

- Прости, - негромко произнес он, не оборачиваясь, - если у него есть мозг, он все поймет и спасет тебя. Я все равно успею подготовиться.

- Тогда зачем все это? Отпусти меня, - вырвалась мольба, которую он так ждал.

- Отпущу - не поймут те, кто передо мной, я допустить этого не могу. Все это очень нужно. Да и отпущу, а что дальше? Ты не дойдешь до ворот даже с моей помощью…

Он шагнул вперед, голоса стихли. Я шла за ним, опустив голову, чтобы не видеть эти радостные лица. Пусть ликуют, мне бы справиться с собой. Я не буду плакать, не буду, не при них. Меня здесь нет, это сон.

Римэлл начал о чем-то громко вещать, а я готова заткнуть уши. Не слышу и ничего не хочу знать. Нет меня здесь. Тим, пожалуйста, ну я прошу, вернись.

- … близки к цели…

Не слышу, не слышу. Я не удержалась и подняла глаза, но увидев то, что стоит посреди огромной комнаты, чуть не потеряла сознание. Ведь этот изысканный черный ящик для меня?! Это шутка? Боже, за что?

Я вновь опустила глаза себе под ноги.

Мне показалось, что Римэлл говорил вечность, прежде чем шепнуть на ухо:

- Стой здесь.

Я стояла в полной тишине, рассматривая пол. Перед глазами все еще мелькал черный гроб. В горле образовался ком, слезы все же накатили и готовы были хлынуть в два ручья. Сердце замерло в ожидании. Все вокруг замерло.

- Возьми, - протянул мне, подошедший, бокал.

Я трясущейся рукой взяла за тонкую изящную ножку хрустального бокала с ядовито-зеленой жидкостью и, наконец, подняла глаза на стоящего рядом. По моим щекам побежали слезы, но я улыбалась. Римэлл изумленно вскинул брови.

Не ожидал? Ну вот тебе мой подарок на прощание. Тебе стало больно, совестливый ты мой, а какого мне?

Я не стала ждать команды и, все так же смотря своему врагу в глаза, поднесла бокал к губам и быстро его осушила. Как вода.

- Еще увидимся, Римэлл, - прошептала я.

Не знаю почему, но показалось, что мы действительно еще увидимся. Ведь он тоже когда-нибудь умрет, кто знает что там, после смерти?! Может быть - небытие, а может быть - другая жизнь… А может быть, мне повезет… повезет и я выживу. Не знаю как, но мы еще обязательно встретимся.

Мир дрогнул, и я, всплеснув руками, вцепилась в рукав Римэлла. Мир дрогнул вновь, будто началось землетрясение, все вокруг закружилось в водовороте, потемнело, тишина зазвенела и меня поглотила тьма. Тихая-тихая тьма.

А он говорил, что все буду слышать…


*****


- Скорее Мира, а то пропустишь самое интересное, - крикнула стоявшая в сторонке Ольга, моя бывшая однокурсница, и, помахав мне рукой, словно профессиональный паркурщик, подлетела к небольшому отверстию в снежной горе и, подпрыгнув, с легкостью юркнула в него. Никогда раньше не замечала за подругой таких способностей… Странно все это. Что же, посмотрим.

Я подошла к окошку, другое название этой дырке дать сложно, и заглянула внутрь. Там оказалась просторная светлая комната, стены которой были сделаны изо льда. Видно мне было мало, глубина стены отверстия до комнаты оказалась не маленькой, метра полтора, наверное, и чтобы полностью осмотреть помещение нужно залезть. Благо в высоту окошко не меньше метра.

Эх, была- не была!

Я сноровкой Олькиной не обладала, физподготовкой тоже, поэтому неуклюже начала протискиваться в отверстие, головой вперед, предположив, что потом можно будет сесть, свесить ноги и спрыгнуть. И, когда половина моего тела оказалась окруженной с двух сторон снежной стеной, где-то вдалеке раздался не большой "бух!". Я попыталась ускорить свое передвижение- проползание, но получалось плохо: все вибрировало и рука не могла дотянуться до края, чтобы зацепиться и подтянуться.

- Оль! Помоги мне! - крикнула я, но девушка не ответила, будто в помещении никого уже нет. - Вот же идиотизм!

На четвереньках стоять было невозможно, и через некоторое время мое тело распласталось. Я кое-как повернулась на спину и уставилась на снег, нависающий надо мной. Несколько секунд тишины и тут, в месте, где я недавно стояла, все рухнуло. Я завизжала, чувствуя как ноги, частично так и оставшиеся снаружи, стало заваливать снегом. Творилось что-то невероятное и страшное.

- Помогите!

Я запрокинула голову, чтобы посмотреть в комнату, в которую видимо уже не попаду. Там было все так же тихо. Чертовщина какая-то! Как я тут оказалась?!

Ноги совсем завалило, я чувствовала, как их сильно сдавило, как только не поломало?! Итак, не впадаем в панику и пробуем пошевелить.

Бесполезно, будто зацементировали.

Я начала глубоко дышать, от страха периодически начало темнеть в глазах. В голове ни одной здравой мысли на тему "как выбраться из плена", да и помочь некому.

Казалось бы, что может быть ужаснее?

- А-а-а-а-а-а-а!

На меня обрушился потолок, совсем обездвижив. Тяжелый холодный снег завалил все тело и прилип к лицу. Все, стремиться некуда.

- Помогите! - выдавила, отфыркиваясь.

Я замотала головой и пыталась поворочаться. Получалось плохо, но получалось. Через минут десять вокруг меня образовалось малюсенькое пространство. Больше всего пугали ноги, которыми шевелила с трудом.

- Кто-нибудь! Помогите!

Никогда бы не подумала, что погибну по глупой случайности. Но как же все невероятно! Где люди? Я что, одна такая? Как же я все-таки тут очутилась?

Почему-то вспомнить, как мы с подругами отправились в эту поездку, не могла. Последнее, что помню, это как мы с Тимом в шкафу разговаривали.

Точно!

- Тим! Где же ты?

Тишина давила на уши, замкнутое пространство сводило сума. Снова начала зарождаться паника. Показалось, что стал улетучиваться кислород. Я разрыдалась.

- Помогите кто-нибудь!

Сколько бы не кричала, сколько бы не звала, прийти на помощь мне не кому, и это факт. Будто страшный сон и я не могу проснуться. То, что в округе твориться что-то странное - сомнений нет. Если бы меня накрыло снегом в горах, не думаю, что было бы так же светло… Я бы давно уже умерла, а тут мука, сплошная мука.

- Тимофей, ты мне так нужен…

- Потерпи чуть-чуть! - неожиданно раздалось где-то далеко над головой.

Я всхлипнула и еще пуще разрыдалась. Было слышно, как Тим копает, но казалось, что это очень далеко.

- Мира, ты как?

- Скучаю и дико боюсь.

Он рассмеялся.

- Потерпи, я уже рядом.

- Слышу. По-моему, мне почти нечем дышать…

- Это так кажется. Здесь реальность искажена.

Так и думала.

Через десять долгих минут, когда голова начала кружиться от нехватки воздуха, где-то над головой раздалось:

- Дальше надо руками, а то задену тебя. Скажи что-нибудь, я не знаю, где ты конкретно.

- Тут я, - просипела в ответ.

Через пару минут Тим уже стряхивал снег с моих волос.

- Так, потерпи, сейчас доберусь до твоего личика. Главное, чтобы снова все это не обрушилось…

Тимофей раскопал меня по плечи. Я не могла надышаться воздухом, голова кружилась теперь уже от перенасыщения кислородом.

Парень поцеловал меня в лоб и подытожил:

- Теперь надо пораскинуть мозгами, - он смешно почесал затылок, еще больше взъерошив свои растрепущие волосы, и исчез из виду.

- Ты куда?- запаниковала я.

- Присел рядом. Ты так смешно смотришься, - хихикнул он, - голова торчит из горы снега…

- Представляю, - засмеялась я.

- Мир, нужно, чтобы ты пошевелилась и примяла снег, увеличив рядом с собой пространство. Только так я смогу тебя вытянуть.

- Я бы с удовольствием, но, во-первых, - сил нет, во-вторых - ноги сильно зажаты.

- Плохо, - выдохнул ангел. - В принципе, плечи отрыты, главное теперь - чтобы ноги прошли.

Я снова начала шевелить ногами, стопы периодически сводило судорогой, но как только все прекращалось, продолжала работать. Тим тем временем расширял пространство по бокам и отрыл мня практически по грудь.

- Я уже задубела, - просипела ему.

- Так, давай попробуем тебя вытащить.

Он протиснул руки снизу до моих подмышек, ухватился поудобнее и потянул.

- Ай! - вскрикнула я. Стопы снова уперлись в снег. - Подожди, попробую повернуть ноги слегка вбок. Давай.

Потихоньку я все же стала медленно двигаться к выходу.

- А у тебя сильные руки! - восторженно прогорланила я.

- Не отвлекайся, - попросил он. - И еще немного!

И тут я неожиданно резко, словно пробка, вылетела из снежной ловушки, и мы повалились на пол.

Причем моей спине было мягче, чем ангельской. Я аккуратненько сползла с него и легла рядом.

- Спасибо, Тимофей.

- Не за что.

Он подвинулся поближе и сгреб меня в охапку.

- Как же я соскучился.

- Что, давно не виделись? - засмеялась я.

- Слишком. Все бы отдал, чтобы ты снова оказалась дома, - прошептал он мне в волосы.

- А мне все равно где я, лишь бы ты рядом был, - радостно пропищала я. - Кстати, а почему мы давно не виделись?

Тимофей напрягся.

- Нам надо вставать и идти, здесь опасно оставаться.

- А где мы вообще?

- На нейтральной территории, - прошептал он, поднимаясь с холодного пола.

- И как я тут очутилась? - спросила я, протягивая ангелу руку.

Тот нахмурился, помог мне встать, но отвечать не спешил.

- Тим! Как я сюда попала? - повторила я вопрос громче.

Он поднял на меня глаза.

- Поговорим потом.

- Подожди. Что значит "нейтральная территория"? И куда делись люди? - я осмотрелась, в ледяной пещере мы были одни, да и следов пребывания человека не видно.

- Здесь не было людей.

- Но я видела! Здесь была Ольга! - возмутилась я.

- Это было видение, созданное местностью. Приманка, иными словами.

- И где же я тогда в реальности?

- Идем к вратам, сейчас все вспомнишь, - строго ответил Тим и, взяв меня за руку, фактически потащил к выходу, потому что я сопротивлялась.

Мы прошли через ледяную арку пещеры и оказались в длинном темном заснеженном коридоре. Вдалеке виднелся свет.

- Свет в конце тоннеля, - пошутила я.

- Так и есть, - серьезно ответил ангел.

- Что?

Я остановилась и дернула ангела за руку.

- Никуда не пойду, пока не объяснишь! - ответила я на вопросительный взгляд.

- Мира, у нас мало времени. Нужно как можно скорее вернуться назад, иначе я рискую потерять тебя.

- О чем ты? - захныкала я, на что ангел закатил глаза.

- Идем. Подойдем к вратам, все вспомнишь.

- Хорошо.

Мы довольно быстро преодолели этот коридор и остановились рядом с открытой дверью, из которой лился столь яркий свет, что я начала щуриться.

- Ну и где мои воспо…

Я замерла, в голове тут же все прояснилось. Я вспомнила все до мельчайших подробностей, даже ощущения ужаса и обреченности, и попятилась назад.

- Мира! - укоризненно посмотрел на меня парень, раздраженно поправив упавшую на лицо челку.

Я замотала головой.

- Я туда не пойду.

- Мирослава, прошу, нет времени спорить. Это нужно сделать, иначе ты умрешь!

- Но я не хочу опять в этот гроб! - запротестовала я, обняв себя за плечи. - Я не хочу туда. Тим, прошу, не заставляй меня. Я не могу, мне страшно. Я… я не могу!

- Милая, пожалуйста, - ангел закрыл глаза. - Я не могу тебя потерять.

- Тим, прошу, - прошептала я, вытирая полившиеся слезы. - Давай останемся тут.

- Если мы не вернемся, тебя привезут в таком виде к Эртону, а потом сожгут, как умершую, магическим огнем. Не останется ничего, даже горстки пепла. И я буду винить в этом себя вечность, - ответил он, вглядываясь в мое лицо. - Поверь, как только мы вернемся, ты снова откроешь глаза, и все будет хорошо.

- Ты уверен?

Тим подошел и крепко прижал меня к себе.

- Я обещаю. Прости меня за все.

- Ты не виноват. Виновата я и моя слепая глупая влюбленность.

- Она не глупая. Ты была в люблена в другого человека, люди меняются.

- Ладно, Тим, идем, - отмахнулась я. - Ради тебя готова побыть еще несколько минут в этом чертовом гробу.

- Мира! - укоризненно ответил Тим. - Ты в чистом святом месте.

- Извини, - поморщилась я. - Может быть, мы все-таки пойдем?

- Да, только хочу предупредить. Как только придешь в себя, нужно будет выбраться из гроба и бежать.

- Что? Куда?

- В замок Цебиля. Он не далеко, мы уже в горах.

- А я не могу просто отлежаться в этом гробу, пока не доставят?

- Ехать еще почти сутки, так как гроб на телеге и скорость передвижения маленькая. Ты сможешь претворяться столько времени?

Я поморщилась.

- Нет, не думаю.

- Правильно. К тому же есть захочешь, а потом еще что похуже. В общем так. Придешь в себя, глаза не открывай. Жди сигнала, потом откроешь, и надо будет бежать. Я буду с тобой.

- Правда? - не поверила я.

- Думаешь, я умею врать? - ухмыльнулся он.

Что же, ответ очевиден.

- Но тебя так долго не было рядом… Я потеряла надежду.

- Я не знал, где ты. Решил, что, в крайнем случае, мне все равно сообщат. Но ошибся. Обещаю, больше не оставлю тебя одну, никогда.

Я бросила беглый взгляд на свет, а потом, не удержавшись, крепко обняла парня, зарываясь носом в его футболку на груди. Он замер лишь на несколько секунд, а потом теплая ладонь аккуратно провела по моим волосам.

- Идем, Мира, - тихо прошептал он. - Здесь слишком опасно.

- И там тоже, - пожала я плечами.

- Там есть шанс, а здесь время играет против нас.

- Почему я здесь?

- Потому что умираешь. Я объясню, позже.

Отстранившись от Тима, я побрела вперед и шагнула за порог.


Глава 24


- … далеко не отходи!

- Какая разница, тут дорога одна…

В голове сильно гудело, голоса слышались откуда-то издалека, будто меня посадили в подвал… Я хотела поднять руку и дотронуться до лба, но тут же кто-то прижал ее к месту, где она лежала.

- Не шевелись и молчи, - раздался знакомый голос над ухом, но и по запаху было понятно, что Тим рядом.

Я приоткрыла глаза. Лицо хранителя оказалось очень близко, его глаза сосредоточенно за кем-то следили.

- Что происходит? - прошептала я.

- Тихо, Мира. Лежи спокойно, приходи в себя.

Я последовала совету. Пальцы на руках покалывало, но шевелились они неплохо, так же как и на ногах. Тело затекло, но проверить насколько было сложно, да и Тим все еще придерживал меня своим немалым весом.

- Тим, ты меня так держишь, будто боишься, что я от тебя сбегу, - прошептала я.

- Как ты? - проигнорировал он мою шутку, все еще за кем-то наблюдая.

- Да ничего. Голова гудит, и тело немного затекло.

- В скором времени тебе нужно будет аккуратно вылезти и бежать, долго и быстро.

Да, таким серьезным не видела его давно. Не удержавшись, я чуть приподнялась и поцеловала его в щеку.

- Мира, - шикнул он, наконец, посмотрев на меня.

- Прости, я очень соскучилась.

Его лицо озарила легкая улыбка, лоб разгладился, глаза снова засияли.

- У нас еще будет время… - прошептал он. - Но для начала надо попасть в безопасное место. Мы сейчас где-то в горах, очень высоко. Здесь много троп, но дорога одна и ею воспользоваться мы не можем. Бежать придется наощупь, я не знаю местности. Их трое. Не следят за тобой, думают не нужно…

- Ничего, все будет хорошо, - улыбнулась я.

Тимофей снова поднял глаза.

- Он остался один. По моей команде вылезаешь и бежишь за мной.

Я сосредоточилась, пошевелила всеми конечностями. Сердце затревожилось, но посетила уверенность, что теперь, когда я не одна, все будет действительно хорошо.

- Вперед.

Я привстала, с помощью Тима быстро вылезла из гроба и, взявшись за руки, мы побежали к кустам неподалеку. Воздух казался прохладным, хотя обильная растительность говорила о том, что мы еще не так высоко. Я покрылась мурашками, а деревья и разросшийся кустарник, через которые мы пробирались, совсем не пропускали теплые лучи Тэффы. Тим двигался слишком быстро, кусты проходили сквозь него, а вот мне не везло - колючие ветки царапали кожу, да и шумела я неслабо. Уже хотела было возмутиться, как вдруг мы вышли на узкую тропу, уходящую вверх, к скалистым вершинам гор.

Вдруг где-то за спиной раздался свист, мы синхронно обернулись и тут же побежали дальше. Нас заметил один из моих сопровождающих, который оказался неподалеку. И что он тут забыл, спрашивается?!

Несмотря на то, что бежала я с сумасшедшей скоростью, не успевая смотреть на дорогу, Тим все равно умудрялся меня чуть ли не тащить. Мое дыханье быстро сбилось, пару раз я чуть не упала, ноги путались в подоле длинного платья. Чем выше мы поднимались, тем сильнее становился встречный ветер, затрудняя движение. Из-за шума в ушах я совершенно не слышала шаги преследователей, но почему-то чувствовала, что они где-то рядом. С каждым шагом в боку все сильнее болело и стало понятно, что в скором времени бежать я уже не смогу, но до этого не дошло. Завернув за угол, Тим резко остановился.

Я наклонилась, уперев руки в колени, пытаясь отдышаться, пока Тимофей маячил неподалеку.

- В чем дело? - просипела я, принимая нормальное положение. - Боже!

Дорога перед нами обрывалась. Я подошла к краю пропасти. Уже отчетливо слышались торопливые шаги. Вот и все.

Я посмотрела вниз, далеко-далеко у подножия горы протекала змейка реки. Она убегала вперед через лес к ущелью, за которым уже наверняка можно увидеть шпиль башни Цебиля, но до него мы навряд ли доберемся.

- Что делать? - посмотрела я на ангела, который все еще ходил по краю и что-то шептал себе под нос.

- Прыгать, - выдал он и посмотрел куда-то за мою спину. - И сейчас же.

- Нет! Тимофей, ты сошел сума? Да тут километр падать! Я не самоубийца!

- Нет выхода. Скорее, я их задержу.

- Что? Нет, да я разобьюсь!

Я кинула взгляд вниз и замерла от страха.

- Живо, Мирослава! Поверь мне, все будет хорошо. Я успею тебя поймать.

Над моим ухом просвистела стрела, что напугало меня еще сильнее.

- Мира давай же! - крикнул ангел и побежал вперед, навстречу выбежавшим мужикам.

На ватных ногах я подошла к краю. Ветер раздувал платье как парашют, волосы танцевали в воздухе, щекоча лицо. Я смотрела вниз не видящими глазами. Меня трясло от страха, даже губы онемели.

Я не могу этого сделать. Не могу.

- Прыгай!

- Стоять, дура! - пробасил кто-то неподалеку. Затем я услышала глухой удар и, испугавшись того, что хранителю придется драться из-за меня, оттолкнувшись, прыгнула вниз.

Показалось, что желудок остался там, наверху. Меня закрутило в воздухе, как куклу, в животе защекотало, холодный ветер словно сдирал кожу, глаза слезились, а платье периодически хлестало по ногам. И я все падала и падала, набирая скорость. Земля приближалась слишком быстро, и я снова начала прощаться с жизнью, а потом, не выдержав, зажмурилась и завизжала.

Кажется, я сама от себя оглохла. Показалось, что мое тело уже не летит, а плывет. Ветер стихал, но у меня не было сил открыть глаза. Я не хотела видеть, как мое тело столкнется с твердой поверхностью.

- Хорошо, что визжать ты перестала до того, как очутилась на моих руках, - насмешливо произнесли рядом. - А то я бы оглох…

Открыв глаза, я взвизгнула и вцепилась в хранителя, заливаясь слезами.

- Эй, принцесса, не задуши меня, - прокряхтел ангел. - Мы же еще в воздухе…

- П…прости, - заикаясь ответила я, все еще обнимая Тимофея.

- Мы скоро приземлимся, - сообщил он. - Я не смог сразу скорость погасить, поэтому так долго все…

- А я даже не заметила, что уже нахожусь в твоих руках, - смущенно прошептала ему на ушко.

- Постарался все сделать плавно, - похвастался он, вызвав у меня улыбку.

Я аккуратно поцеловала его в шею и зарылась носом в футболку на плече.

- Запоминай чувство полета, Мирослава, это в последний раз, - грустно произнес он.

- Я тебе так надоела, что больше не хочешь подниматься со мной в воздух? - пошутила я.

- Тьфу, глупая! - рассердился он. - Готова ступить на землю?

- С удовольствием, а то меня укачало.

Мы опустились на берег шумной реки. Я немного постояла, опираясь на руку хранителя. Голова кружилась, показалось, что ветер меня продул насквозь. Главное, чтобы не выдул остатки мозга…

- Как ты? - спросил Тим.

- Лучше. Уже в который раз попрощалась с жизнью и сильно замерзла. Если так дальше пойдет, то к моменту возвращения домой, вся поседею.

- Мира, но я ведь не просто так сказал прыгать.

- Не сердись. Этот полет был не из приятных, к тому же не люблю чувство свободного падения.

- Я знаю. Идем, до заката нам надо пройти как можно больше, да и согреешься заодно.

Ангел взял меня за руку, и мы пошли вдоль реки. Передвигались не быстро, мешали камни, разбросанные в округе. Все молчали, да и сил на разговоры не было. Несколько раз останавливались, пили кристально чистую воду реки и отдыхали, сидя на огромных валунах. На ногах появились мозоли, идти было больно, но я упорно старалась этого не замечать. Да и что такое мозольки, после всего пережитого? Тэффа довольно быстро скрылась за вершинами гор, но мы шли до тех пор, пока по обыкновению, резко не потемнело.

- Давай немного в лес углубимся, - предложил хранитель, умывшись холодной водой.

- А там не опасно? У них тут такое водится…

- Нас никто не тронет, поверь. Мы тут - самые безопасные существа, они это знают…

- Ну как сказать… - пробурчала я с сомнением, посматривая на красные засохшие капли на белой футболке хранителя. Он проследил за моим взглядом и, пожав плечами, пошел в лес.

Мы устроились на небольшом пяточке под огромным деревом. Со всех сторон нас окружали кусты, создавая иллюзию хоть какого-то подобия забора. Стало спокойнее, хотя в темноте я всегда себя чувствую неуютно. Да и шорохи, трель птиц и вздохи, не давали полностью расслабиться.

- Кушать хочется, - прошептала я, присаживаясь рядом с хранителем, который прислонившись спиной к дереву, прикрыл глаза. Отдыхает.

- Придется потерпеть, - пробормотал он.

- Мне кажется или ты сердишься? - спросила я, повернув к нему лицо.

Он открыл глаза:

- Не обращай внимания.

- Ты на меня обиделся? Прости, Тимофей, я просто очень испугалась.

- Дело не только в испуге, Мирослава. Ты мне не доверяешь. Неужели ты думаешь, что я дал бы тебе погибнуть, тем более, самолично приказав прыгнуть?!

- Нет, конечно, нет. Но я слишком долго была одна. Посмотри на меня, Тим. Я сидела в холодном подвале, простуженная и побитая. Мне постоянно намекали на то, что я - никто, что моя жизнь для всех лишь игрушка, выгодное приобретение. И я завала тебя. Я слишком долго тебя ждала. Уже и не надеялась на чудо…

Он смотрел на меня своими серьезными глазами и молчал, очень долго молчал.

- Прости, - прошептал, наконец. - Я ничего не могу исправить.

- Вот и ты меня прости.

Он усмехнулся и покачал головой.

- Тим, почему на твоей футболке кровь?

- Потому что мне не хотелось, чтобы в тебя попала стрела, - ответил он, снова прикрыв глаза.

- Тебя за это накажут? Из-за этого ты не сможешь летать?

- И из-за этого тоже. Не забивай себе голову. Сейчас важно другое. Со мной ничего не случится. В худшем случае перестану быть хранителем.

- Это самое ужасное. Моя жизнь этого не стоит, - пробубнила я. - Просто нет смысла…

Мне даже думать не хочется о том, что мы можем больше не увидеться, никогда. Я готова жить дальше, зная, что он рядом. А если нет… тогда зачем? Возможно, я сентиментальная дура, но мне нужен он как воздух.

- Не смей так говорить! - рассердился Тим, впившись в меня злым взглядом. - Мирослава, я готов нарушать все правила и загубить всю свою полужизнь, чтобы ты продолжила свою. Неужели все, что я делаю, для тебя ничего не значит? Накой черт ты все время оборачиваешься на меня? Тебя не должно волновать, что будет со мной, живи своей жизнью, борись!

- Но из-за меня у тебя проблемы! Все, что сейчас происходит из-за меня! И ты - часть моей жизни!

- Все проблемы не из-за тебя! Они не пускали меня к тебе из-за меня! - Тимофей вскочил на ноги и засеменил передо мной. Его ладони сжались в кулаки, черты лица заострились, и веяло силой, как тогда, в моем шкафу. - Каждый хранитель - часть чьей-то жизни, но ни один из них не подвел своего подопечного, а я подвел и ни раз. Но, Мира, моя жизнь и твоя жизнь - две разные линии. И не смей даже думать, что все, что мы сейчас делаем - бессмысленно. Я здесь только ради тебя, и не важно, что будет со мной в дальнейшем, важно то, что будет с тобой! Ты - моя подопечная, и я вытащу тебя, чего бы мне это не стоило. Надеюсь понятно?

- Понятно, - всхлипнула я, закрыв лицо руками.

Чего уж тут не понять? Я - подопечная. Что может быть проще? Раскатала губу. Ненавижу себя!

- Эй, - Тим присел рядом, - прости. Я не хотел так эмоционально… Просто, боюсь за тебя, а ты не облегчаешь мне задачу.

Он убрал мои ладони с лица и, притянув к себе, крепко обнял. Так мы и сидели, прислонившись к толстому стволу дерева. Я плакала, а он молчал.

Я не могла успокоиться, слезы лились сами, но и рассказать, почему так страдаю, тоже не могла, но он и не настаивал. В конце концов, я притихла. Ну что плакать-то все время? Есть я, есть он. Раз Тим так хочет меня вытащить - пусть вытаскивает, раз я так хочу быть с ним - он рядом, этим и надо наслаждаться. И пока мы вместе, я буду вести себя как маленький ребенок, обратив все его внимание на себя. Пусть глупо, но чем еще себя порадовать? Да и не известно, когда он наступит, мой конец…

Я устроилась поудобнее, обняла ангела посильнее и, блаженно улыбнувшись, провалилась в сон.


*****


- Кто бы бедную девушку покормил! - ныла я, еле передвигая ноги. - Кто бы бедную понес! Кто бы ножки размяяяяял! Кто бы…

- Так! Я все понял! - резко остановился Тим, бросив на меня укоризненный взгляд. - И чем ваше высочество кормить прикажете?

Я пристроилась на огромном камне и стала стягивать ненавистные туфли. Платье прилипло к телу, жара стояла невыносимая, не спасал даже ветерок, дующий со стороны реки.

- Чем покормите, тем и покормите, юноша, - улыбнулась я.

- Мир, ну правда, что делать-то? Мы почти до ущелья дошли, а там до замка рукой подать, может, потерпишь? - поморщился он.

- Нет, нет и нет! - непримиримо замотала я головой, потирая уставшие ноги. - Хоть ягодку, хоть корешок, а то к замку труп приведешь.

Тим закатил глаза, потрепал свои волосы и бодрой походкой пошел в лес, а я слезла с горячего валуны и вошла в реку по щиколотку.

О! Блаженство! Еще бы поесть. Я не то чтобы совсем умираю от голода, но если не дать повода остановиться, Тим будет тащить меня до самых ворот в том же темпе…

Постояв немного в ледяной воде, я вышла на берег и стала вглядываться в лес. Хранителя видно не было. К лесу я все еще испытывала неприязнь, несмотря на то, что проснулась, накрытая прекрасным одеялом, сотканным из каких-то трав и красивых благоухающих цветов. То, что мне снился сон, где видела лесных жителей и это одело, я выдала хранителю сразу. А он не удивился, широко улыбаясь, напомнив, что мы в мире волшебном… Подарок я приняла и тащила всю дорогу подмышкой.

- Я нашел ягоды, - вдруг выбежал из тени довольный ангел. - Но если отравишься, вини себя!

- Что? Нахал! - возмутилась я. - Не буду есть то, о чем не знаю.

- Да пошутил я, - улыбнулся остановившийся в двух шагах Тим. - Это малина.

Я подняла на него удивленные глаза, а потом взяла протянутую мне колючую веточку, усеянную ягодами.

- Спасибо! Ммм… вкуснота! Присоединяйся.

Тим рассмеялся:

- Давай.

Мы устроились на облюбованном мною камне и стали медленно общипывать веточку, наслаждаясь приятным кисло-сладким вкусом. Давно не ела такую спелую и большую малину.

- Смотри, какая птичка, - отвлек меня ангел, показывая на что-то разноцветное, летающее над рекой.

- Ого, на попугая похожа.

- Крупновата для попугая.

- Зато клюв крючком, - присмотрелась я.

- Что есть, то есть. До ущелья осталось совсем чуть-чуть. Посмотри туда внимательно. Видишь, со всех сторон скалы, по суши нам не пройти.

Я присмотрелась. Он прав.

- И что будем делать? Река ледяная…

- Да, но другого выхода нет. Думаю, именно в месте перехода река глубокая и берег там отсутствует. Плыть немного, мы справимся, - утешил он меня.

- Ужас.

- Потерпишь? - спросил он, заглянув мне в глаза. Я замерла, глупо улыбаясь. Сегодня отчетливо была видна белая окантовочка вокруг радужной оболочки. Так красиво… - Мира! Ты еще со мной? О чем задумалась?

Я зажмурилась и, смутившись, отвернулась:

- Извини. Так о чем мы?

- О том, что ты о чем-то глубоко задумалась.

- Да нет, до этого! - попыталась я сменить тему.

- Значит, не скажешь, - грустно констатировал он.

- Не обращай внимания, я просто ушла в себя. Так что насчет ущелья?

- Я спросил, потерпишь ты или нет? - пробубнил Тим, отшвыривая пустую веточку малины.

- Потерплю, конечно. Хотя в платье плыть будет сложно…

- А у тебя что под ним? - деловито поинтересовался он, вновь устремив взгляд на птичку, пытающуюся поймать рыбу неподалеку.

- А как ты думаешь? - без задней мысли спросила я.

- Что? - поморщился он. - То есть… в смысле?

Мне показалось или он покраснел? Да точно! Вон и камень какой-то теребить начал.

- В прямом смысле, - не отставала я, пристально наблюдая за заерзавшим хранителем. - Это не сложный вопрос.

- Не знаю я, - вдруг вскочил он. - Идем.

Я с трудом сдержалась, чтобы не расхохотаться, спрыгнула на землю, обулась и побрела следом. Нет, ну надо же! Он меня, видите ли, с рождения видел, смотреть там не на что… Ну-ну!

До ущелья мы дошли довольно быстро. Вдалеке слышался шум водопада, от которого когда-то я не могла глаз отвести. Течение в этом месте было бурным и мне смутно представлялось наши дальнейшие действия.

- Ты уверен, что у нас получиться переплыть? Тут метров десять мучиться и надо умудриться вылезти на берег, иначе течением унесет к водопаду.

- У нас нет выхода. Переплывем, обещаю, - задумчиво пробормотал Тимофей, осматривая реку.

- Так что мне с платьем делать? - спросила я, пытаясь сохранить лицо серьезным.

Тимофей весь подобрался и, резко развернувшись, спросил:

- А в нем плыть точно не сможешь?

- Смогу, - смилостивилась я.

- Просто, у нас уже в руках одеяло… Лучше, если они будут как можно свободнее, - нашелся он.

- Ага, - так я и поверила.

- Ну что же, давай сюда свою ношу и вперед!? - улыбнулся он.

- А туфли? Я их потеряю. Ты-то в кедах…

Тимофей закатил глаза.

- Так. Мирослава, извини, но ты как-то за последние сутки совсем поплохела. Откуда такая неуверенность во всем?

Что же, я почти обиделась.

- Тимофей, я их потеряю.

- Давно пора идти босиком! Там от мозолей живого места нет. Живо снимай и дай мне одеяло.

Я насупилась, сняла туфли и протянула что просил.

- А теперь вперед!

В воду я бы вечность заходила со своим разгоряченным телом, если бы не оступилась. Издав истошный вопль, я погрузилась в реку с головой, но тут же почувствовала на талии чужую руку. Пока я откашливалась, течение нас довольно сильно снесло вперед и если бы не Тим, то быть нам уже жертвами водопада. Ангел работал за двоих, хоть и одной рукой, но я тоже старалась, как могла. Не знаю, сколько мы боролись с природой, но на берег все же выплыли. Я устала больше, чем за весь поход и продрогла до костей. Тело била мелкая дрожь.

- Встаем! - скомандовал уставший, но отчего-то веселый Тим. На ноги он поднялся быстро, я же как старушка кряхтела и цеплялась за его руку. - Потерпи, девушка-красавица. Знаю, ты устала, но в пути мы согреемся быстрее. Здесь, как видишь, Тэффа нам не грозит.

- Лучше бы грозила, - ответила я, стуча зубами.

Мы быстро добрались до водопада и столкнулись с очередной сложностью: дорога была внизу, а просто так к ней не спуститься, мы фактически оказались на высокой скале.

- Может быть, лучше было, если бы нас снесло водопадом? - предположила я, выжимая волосы.

- Нет, высоко. Посмотри, там камни на дне.

Я заглянула вниз:

- А когда мы шли мимо, я их не заметила. Думала просто озеро…

- Думаю, оттуда и не видно.

Я громко чихнула.

- Совсем замерзла? - спросил Тим, осматривая меня с ног до головы.

- Замерзла, но не совсем. Так что делать будем?

- Попробуем спуститься, тут есть за что цепляться.

Даже мурашками покрылась.

- А у тебя точно крыльев нет? - поморщилась я. - Что тебя вечно на экстрим несет?

- Нет и не будет. Мирослава, неужели ты до сих пор не поняла, что сейчас я такой же, как и ты - видимый и ощутимый, по сути - обычный человек?!

- Я не знала, - растерялась я. - И что, ты не можешь вернуться назад?

- Могу, но тогда, боюсь, сюда уже вернуться не смогу. Рисковать не буду, - серьезно ответил он и подошел к самому краю. - Я полезу первым. Ты следом. Старайся цепляться за то же, что и я.

Тимофей сбросил мое одеяло, очень ловко свесил ноги, повернулся, ухватился за камень и как черепашка ниндзя полез вниз. И он что, думает я так же смогу?

- Тим, да я тут распластаюсь.

- Глупости не говори.

- Мне платье мешать будет, - предположила я.

- Снимай и скидывай вниз, - улыбнулся он, все еще держась непонятно за что. Мне видна была только его голова.

- Шути-шути, вот сниму, дошутишься.

Я завязала подол мокрого платья между ног, чтобы юбка не мешала смотреть вниз, подошла к краю и аккуратно начала спускаться. Тимофей это делал с такой легкостью, что даже позавидовала. Думаю, если бы не я, он давно бы был внизу, а так… приходилось меня подстраховывать, но спустились мы быстро и без происшествий. Повезло, что скала была пологой и с выступами.

- Красиво, правда? - спросила я про водопад. - Я сфотографировала в прошлый раз.

- Молодец, вернемся - посмотрим, - взъерошив мои волосы, он пошел через самое узкое место текущей реки, на другую сторону.

Быстро развязав платье, я засеменила следом.

- Тим, подожди. У меня вопрос!

- Догоняй.

- Садюга! - крикнула я, подбегая.- Не забывай, я босиком!

- Хочешь, отдам тебе свои кеды, - засмеялся он.

- Ну тебя! Послушай, так почему я умирала? Как так вышло?

- А! Я думал, ты уже совсем забыла. Все очень просто. По сути, зелье, которое ты выпила - настойка из трав, для человека очень ядовитых. Основная его составляющая - магия, которая на тебя не подействовала.

- Ясно. Значит, если бы не ты, меня бы уже не было.

- Ну почему же, - усмехнулся он. - Ты могла и сама вылезти из снежного плена.

- Ты в это веришь? - засомневалась я.

- Нет.

- Тьфу на тебя, Тимофей, вечно шуточки твои странные, - насупилась я.

- Не обижайся. Пойдем быстрее, а то простынем. Здесь холодно.

Ущелье мы преодолели достаточно быстро и уже в скором времени вышли на широкую дорогу, ведущую к замку, шпиль которого отчетливо виднелся над лесом.

Чем меньше оставалось до нашей цели, тем больше портилось мое настроение. Все волшебство, подаренное нашим с Тимом уединением, стало рассеиваться. Проблемы, которые на время позабылись, всплывали в памяти одна за другой. Как бы мне не хотелось больше никогда не видеть Эртона, а другого выхода нет. Но вот как мне с ним себя вести?

Тимофей тоже помрачнел, стал серьезным и молчаливым. Я взяла его за руку, и всю дорогу он аккуратно поглаживал мои пальцы, о чем-то думая. Хранитель нервничал и злился, это очень чувствовалось, а когда перед нами появилось огромное войско, он резко остановился.

- Что это?

- Это воины, - пояснила я. - Сейчас их стало больше, чем было.

- Интриган фигов, - выплюнул Тим.

- Эй! Прекрати ругаться! Он того не стоит! Ангел ты или нет!? - возмутилась я, чтобы хоть как-то его отвлечь.

Мой бедный-бедный ангел…

Мы еще немало прошли, прежде чем нас заметили. Воины засуетились и через некоторое время нам навстречу выехали три всадника. И как они могут в такую жару в черных плащах ходить?

Рука Тима напряглась, и он чуть сильнее сдавил мои пальцы. Мы остановились и стали ждать.

- Не бойся, - прошептал хранитель, передав мне мое несчастное одеяльце. - Все будет хорошо.

- Я еще не успела испугаться, - призналась я, внимательно наблюдая за приближающимися.

Подъехав, воины объехали нас по кругу и взяли в кольцо.

- Куда путь держим? - спросил один из них низким с хрипотцой голосом.

- В замок, - ответила я. - К нашему другу, господину Викариэлю.

- Другу? - удивился мужчина, осматривая меня с ног до головы. Да, видок у меня еще тот…

- Именно, - подтвердила я. - Можете спросить у него сами.

- И как же мне вас представить.

- Мирослава и Тимофей. Этого будет достаточно.

Несмотря на то, что говорить пыталась я довольно беззаботно, мои ладони вспотели от перенапряжения и страха. Не хотелось бы попасть в местную тюрьму ни за что, и уж тем более нет никакого желания снова быть кем-нибудь побитой…

- Мирослава, говорите? Не та ли, что приехала в сопровождении его высочества?

- Та самая, - удивилась я.

- Проверим, - бросил всадник и, развернув коня, показал следовать за ним. Сзади нас конвоировали.

Шли мы долго, хотя казалось, что до замка осталось всего ничего. У ворот тот, кого я окрестила главарем, спешился, что-то шепнув страже, отдал коней и махнул нам рукой. К моему удивлению, вел он нас действительно к замку. Неужто поверил на слово? Я недоуменно посматривала на Тима, но тот был таким серьезным и задумчивым, что совсем не обращал на меня внимания.

Как только мы попали в мрачный холл замка Цебиля, меня начало трясти от напряжения. На глаза накатывали слезы то ли от страха вновь увидеть Эртона, то ли от счастья, что я снова в относительной безопасности. Тим все так же держал меня за руку. Один из сопровождающих ушел искать эльфа, а тот, который главный, по-хозяйски расположился за круглым столом, сняв капюшон своего плаща. Этого человека я видела впервые. Светловолосый, сероглазый и далеко не молодой воин.

Вдалеке, за дверью, где скрывается лестница, послышались торопливые шаги. Мое сердце замерло в ожидании. Вот и все, конец душевному покою…


Глава 25


Викариэль ни капельки не изменился. Да и с чего вдруг должен? Прошло всего-то несколько дней с тех пор, как мы расстались. Это мне кажется, что пролетела вечность. Выглядел эльф взволнованно, и было видно, что он мне рад. И я рада, потому и разрешила себя обнять.

- Я и не думал, что вновь увижу вас живой, - произнес он, улыбаясь.

- Я тоже не думала, что меня вообще кто-либо увидит, - пошутила я. - Позвольте представить, это Тимофей…

- Хранитель, - вставил Тим, склоняясь в легком поклоне.

- Наслышан.

Викариэль повернулся к человеку, до сих пор сидящему за столом:

- Спасибо, Тран, можете быть свободными.

Воины спешно покинули замок.

- К сожалению, на данный момент Эртон и Стэлла в городе, поэтому придется подождать. А пока что, думаю, вы не откажетесь от теплого душа и чистой одежды? Ведь обсудить все можно и позже?

- Конечно, Викариэль, - благодарно улыбнулась я.

Мне определенно нравился этот мрачный, но добрый мужчина. Я взглянула на Тимофея, тот все еще походил на статую, настороженно за нами наблюдающую.

- Что же, я провожу вас…

Договорить Вик не успел, входная дверь вновь открылась, и в замок вошли несколько человек: Эртон, Стэлла и ее возлюбленный, и еще двое незнакомцев в серых плащах. Заметили меня и Тима они не сразу, но когда это свершилось, все пятеро замерли на месте в пяти шагах от нас.

- Мира, - пискнула Стэлла, тут же прикрыв ладонью рот.

Я молчала, пытаясь не разрыдаться. На лице Эртона отразилось такое удивление, что понять, рад он или нет, было не возможно. А во мне закипела ярость. Если он и рад меня видеть, то я совершенно не рада видеть его. Мое воображение, опережая события, уже нарисовало картинку, где Эртон получил пятьдесят пощечин. Мне хотелось вцепиться в его волосы и вообще стереть в порошок. Но я стаяла, тяжело дыша и только мечтала.

А потом началось невероятное…

- Стойте! Что вы делаете!? Тимофей, прекрати! - запричитала я, беспомощно прыгая рядом с дерущимися мужчинами. - Да ну перестаньте же! Вик, сделай что-нибудь.

Я заметила на лице эльфа легкую улыбку, которую он тут же убрал, но вмешиваться не спешил.

- Викариэль! - рявкнула Стэлла.

Я прижала ладони к лицу, не веря собственным глазам. Стало определенно понятно, что если сейчас Вик что-нибудь не предпримет, то от Эртона ничего не останется.

- Вик, да угомони их! Тим прекрати, он нам еще нужен! - снова заверещала я.

И тут эльф взмахнул рукой, а Тим и Эртон замерли в смешных позах с остервенелыми выражениями лиц.

- Фу-у-у, - выдохнула Стэлла.

- Вот и познакомились поближе, - промямлила я.

- Итак, - к замершим мужчинам подошел Викариль, - Тимофей, сначала я освобожу вас, и вы с Мирославой отправитесь наверх отдыхать. Думаю, одной комнаты на двоих вам хватит?

- Да, - ответила я за двоих.

- Отлично, тогда встретимся за ужином.

Тимофей оттаял, выпрямился и, одарив Эртона тяжелым высокомерным взглядом, словно перед ним не принц, а этакое ничтожество, подошел ко мне.

- Я прошу меня простить, не сдержался, - громко произнес он.

- Бывает, - ответил Вик. - Идите, вас проводят.

Мы пошли за слугой, выбежавшим из двери неподалеку. До комнаты брели молча, меня трясло от страха, волнения, но почему-то на душе стало легче, будто это не Тим махал кулаками, а я сама. Как только в комнате остались одни, я подошла к ангелу и крепко-крепко его обняла, не зная, как еще поддержать. Он не шевелился и дышал еле слышно. Я взяла его руки и положила себе на талию:

- Ну же, Тим, оживи! - пробурчала ему в грудь.

- Прости, - он аккуратно убрал мои руки и пошел в ванную, а я так и осталась стоять, недоуменно смотря ему вслед.

Бедный.

Я наворачивала круги по комнате, пока за дверью ванной не наступила тишина. Не зная, куда себя деть, села на высокую огромную кровать, стоящую посреди комнаты, и стала ждать.

Он вышел, завернутый в большое полотенце. От этой приятной неожиданности мысли стали тягучими, губы вытянулись в трубочку, но спустя мгновение, я все же отвернулась.

- Извини, одежда грязная, а что надеть не знаю, - тихо пояснил он.

- Ничего страшного. С твоей одеждой что-нибудь придумаем, а пока приляг, отдохни, - пролепетала я и бочком, стараясь на него не смотреть, прошмыгнула в ванную.

Фуф, так и до больнички не далеко. Пусть буду выглядеть глупо, как угодно, лишь бы не поддаться соблазну и нас обоих не погубить.

- Мамочки, - прошептала я, прислонясь спиной к двери, - ну что за сумасшествие?

Осмотревшись, я вспомнила, что в замке нет магической подачи воды, только слив, пришлось вернуться в комнату, чтобы позвать слугу. Воду мне наносили быстро, помылась я еще быстрее. В зеркало смотреть было неприятно, мое отражение больше пугало, чем притягивало. Натянув халат, я вошла в комнату, где тихо и умиротворенно, заняв почти всю кровать, спал Тимофей. Не найдя ничего лучше, накинула на него плед и прилегла рядом.

Его бровь была разбита, а на щеке проступал синяк. Я легонько погладила пальцами щеку, убрала со лба волосы, Тим улыбнулся во сне, а потом взял мою руку и обнял ею себя за талию. Так я лежала очень долго, рассматривая милое сердцу лицо, пока не заснула.


*****


Нас разбудили только следующим утром, из-за чего я долго ходила по комнате и возмущалась, ведь времени и так мало, а они даже не хотят узнать, где Хейси. Нет, активно помогать с ее поисками мне не улыбается, но лучше будет, если она все-таки окажется в безопасности. А еще я поняла, что мне обязательно нужно вернуться в дом, который не так давно покинула. Как наваждение.

- Ну мы же не можем ее бросить?! - уговаривала я Тимофея, который собрался чуть ли ни сию секунду отправить меня домой.

Мы, одетые в чужую одежду, сидели в своей комнате и ждали приглашения на завтрак. Вернее, завтрака ждала только я, сидя на кровати, Тим маячил перед глазами, уговаривая меня вернуться домой, и не заниматься разрешением проблем, которые меня не касаются. Одет он был в темные брюки с широким поясом и шелковую белую рубаху, что ему очень шло.

- Ты им ничем не поможешь, - возразил ангел, - а Эртон может снова втянуть тебя в какую-нибудь ерунду!

- Но ты ведь рядом… - пробубнила я, старательно пряча бесстыжие глаза за волосами. - Втянуть в ерунду не позволишь. Тим, Хейси действительно неплохой человек, мне страшно за нее. Я могу хоть приблизительно показать, где искать…

- Хорошо. Покажешь на карте.

- Но…

- Мирослава! Прекрати! - он сел у моих ноги и взял мои руки в свои. - Послушай меня, пока ты в этом мире, пока враги живы, твоя жизнь висит на волоске. Понимаешь? Этот мир жаждет избавиться от лишнего. Здесь все против тебя - и время, и обстоятельства.

- Я это понимаю, Тим. Но уверена, Эртон скажет, что не может сейчас перенести меня назад… А отсиживаться здесь - нет смысла. Если этот мир хочет от меня избавиться, ему не важно, где я нахожусь. Ты ведь это понимаешь? - передразнила я.

Он отпустил мои руки и сел на пол, прислонившись спиной к кровати. Я запустила пятерню в его густые темные волосы:

- Тимофей, не переживай. Мы не можем ничего изменить, нужно двигаться дальше. У нас есть один выход - помочь избавиться от врагов. И не обязательно убивать, просто лишить их свободы. Тогда маги перестанут искажать это их магическое пространство, и Эртон вернет меня домой.

- Ты веришь в то, что говоришь?

- Верю. А почему нет?

- И все же. Безопаснее оставаться здесь. Если хочешь, я могу помочь им, но тебе там делать нечего. Ты не воин и не маг.

- Оставишь меня одну? А если кирпич на голову упадет? - пошутила я.

- Здесь нет кирпичей, - устало ответил хранитель. - Мир?

- Ммм?

- Мне очень приятно, правда, но от этого мозг хуже работает? - пробормотал Тим.

- Это ты о чем? - не поняла я.

- О твоей руке.

И тут я вспомнила, что все еще не покинула его волосы. Но как же не хотелось убирать руку…

Все решил стук в дверь. Пришлось идти на завтрак.

Мы вошли в просторную обеденную с огромным овальным столом. Я здесь была не впервые и то все с пристрастием рассматривала, а Тим будто ничего и не заметил. Но как можно не заметить такую красоту? Здесь, в замке Вика была одна особенность - на деревянном столе, из красивого красного дерева, не было скатерти. Ее заменяли плетеные салфетки из тоненьких продолговатых листьев какого-то растения. Они так гармонично смотрятся на дереве! Да и посуда подобрана в тон этому великолепию. Сама обеденная выполнена в виде овального зала без окон. Тут и камин, небольшие белоснежные кушетки, расставленные по всему периметру комнаты, книжный шкаф и картины, по большей части пейзажи. Единственный минус - тусклый свет магических кристаллов. Но тут ничего не поделаешь - у эльфов слабые глаза, и как я поняла, в темноте они видят лучше всех.

Мы подошли к столу. Эртон не сводил с нас глаз и молчал как рыба. Ну драться не полез - уже хорошо.

- Очень рада снова всех видеть, - улыбнулась я, присаживаясь, не без помощи Тима, на огромный стул.

Сегодня на мне было длинное темно-синее платье из бархата, с моими синяками на лице оно очень сочеталось… А при таком освещении, вот красота, наверно!

- И мы вас очень рады видеть вновь, - ответил Вик, тепло улыбаясь.

Мы кушали в полном молчании, изредка друг на друга посматривая. Честно говоря, меня начали раздражать их традиции. Вместо того чтобы быстро перекусить и заниматься делами, они сидят и едят так, будто в округе ничего не происходит. Вкусно, конечно, спокойно, блинчики с вареньем манят и обещают рай, но Хейси… она там одна… Надеюсь, Римэлл хотя бы кормит любимую…

Долгожданное мгновение настало - мы перешли в рабочий кабинет Вика, больше похожий на библиотеку, и, рассевшись за небольшим деревянным столом, начали общаться по делу.

- Хотелось бы знать, многочисленно ли войско у Римэлла, - это таким образом обратился ко мне Эртон, рассматривая пейзаж за окном.

- Многочисленно, - сухо ответила я. - Несколько сотен точно.

- И как же ты выбралась? - наконец, взглянул он на меня, постукивая пальцами по столу.

- Не рад? - не сдержалась я.

- Мирослава, ты уговаривала меня помочь… - тут же напомнил раздраженный Тимофей.

- Помню, - буркнула я и кратко рассказала о своем пребывании в заточении, заодно показав на карте где приблизительно искать дом.

- И как мне теперь жить, зная, что мой брат - свинья? - устало спросила себя Стэлла, воспользовавшись небольшой паузой в разговоре.

Я злорадно улыбнулась, увидев, как на красивом лице Эртона брови поползли вверх.

- Еще одно слово и отправишься в свою комнату, - холодно одернул ее принц. - Мне жаль, Мирослава. Я надеялся, что поисковую нить он не заметит.

- А я надеялась, что у меня есть друг…

- Господа, давайте на время отвлечемся и подумаем о деле, - разумно вставил Викариэль. - Эртон, в наш план необходимо внести изменения.

Тут дверь распахнулась и в комнату бодрой походкой вошел тот самый воин, что привел нас к Вику. Он подошел к эльфу, что-то ему шепнул и удалился.

- Итак, у нас проблемы,- пробубнил Вик. - Еще на одно селение было совершено нападение, обошлось без жертв, но несколько семей лишилось домов. Боюсь, это начало.

- Либо еще один отвлекающий фактор, - вставил Тим.

- О чем ты? - хмуро спросил Эртон.

- Они узнали, что Мира сбежала, и теперь тянут время. Отвлекают.

- Так и есть, - задумчиво ответил Вик, крутя в руках тоненькую черную палочку из тех, что используют в этом мире вместо ручек и карандашей. - Но оставить поселение без защиты мы не можем.

- Достаточно будет пару магов и человек семь из хороших воинов, - деловито распорядился принц. - Как там с веществами? Разобрались?

- Почти. Алхимики просят еще пару дней, - ответил Вик.

- У нас их нет, но пусть работают. Неизвестно, что будет дальше.

Я заерзала на стуле. Почему-то появилось странное чувство предвкушения чего-то необычного и захватывающего. А еще добавилось нетерпение. Ну сколько можно сидеть думать?

- Мирослава, успокойся, - вдруг вставил Тим. Все тут же посмотрели на меня.

- Сижу, молчу, никого не трогаю, - возмутилась я.

- Да от тебя фонит жаждой приключений за километр, - недовольно проворчал он.

- И зря. Ты останешься здесь. Покажешь на карте, в каком направлении двигаться, и будешь вместе со Стэллой ждать в замке, - как всегда безапелляционно заявил Эртон.

Ага, сейчас. Уже докомандовался…

- Нигде сидеть я не собираюсь, и не стоит мне указывать, - смерила я его высокомерным взглядом.

- Дурдом, - выдохнула Стэлла. - Я тоже здесь не останусь.

- Стэлла, это очень опасно, ради меня, побудь в замке, - вдруг подал голос задумчивый брюнет.

- Но Торрин, я с ума сойду от ожидания! Мы сюда ехали на разведку, а оказались втянутыми в войну, я не могу сидеть и ждать непонятно чего. А если с вами что-то случиться?

- Очень прошу, ты нужна здесь. Викариэль отправится с нами, в замке должен кто-то остаться. Чем меньше мы будем отвлекаться, тем лучше. Никто не сможет пристально за тобой присматривать.

Девушка погрустнела, но больше возражать не стала. Я была согласна с этим мужчиной, за мной присмотрит Тимофей…

- Мирослава, зачем тебе все это? - вдруг спросил Эртон. - Твой хранитель зол на меня за то, что я подверг тебя опасности, но почему же он спокойно разрешает тебе лезть в гущу событий?

- Потому что это ее выбор, ее жизнь, - спокойно ответил Тимофей. - Да, опасно, но какой смысл держать ее взаперти, решать за нее и заставлять делать то, чего она делать не хочет. И я прекрасно понимаю, что с ней будет, если с кем-то из вас что-то случиться, а ее не будет рядом. Я пытался уговорить - бесполезно. Она сама распоряжается своей жизнью, мы можем лишь помочь, либо не помогать…

Я почувствовала себя виноватой.

Как же Тим от меня устал… Но меня всю распирает от жажды действий, мне хочется рваться в бой.

Мужчины стали обсуждать план действий, а я задумалась. Что же больше всего меня волнует на данный момент? Что мне нужно? Если закрыть глаза на любовь и чувства, что так беспокоит мое подсознание? Для чего мне нужно вернуться в тот дом?

- … что думаешь, Мирослава?

- Простите? - удивленно пробормотала я.

Все смотрели на меня с таким любопытством, а я все прослушала.

- Вы не повторите? - мило улыбнулась.

- Как попасть в дом? - повторила вопрос Стэлла.

- А. Вы об этом… Там есть забор, небольшая придомовая территория и сам дом, как маленький замок. Окна в нем обычные, без решеток. Я видела немного, только подвал, в котором сидела, вернее маленькую тюрьму, холл и одну комнату. При желании залезть туда можно, но как обойти охрану?

- Отвлечь, - пробормотал Вик, - а еще у меня есть человек, который с легкостью вскроет любой замок. Надо делать все одновременно, часть людей занимается осадой, часть отвлекает, часть вызволяет. И не забываем про оружие…

Викариэль начал долго и монотонно рассказывать план действий, что-то показывать на карте, а я вновь задумалась… Римэлл. Вот для чего я хочу пойти со всеми. Не хочу, чтобы его убили. Да, его отец одержим, но парень-то совершенно нормальный, просто запутался. Как его спасти? Что сделать, чтобы никто не пострадал? Уж я-то точно сделать ничего не смогу, но мало ли… Нужно настроить всех на мирный лад.

- Мирослава, о чем ты думаешь? - поинтересовался Тим.

Ну зачем спрашивать сейчас, неужели нельзя наедине обсудить. Теперь все вновь уставились на меня. Что с моим ангелом?

Я укоризненно на него посмотрела, но ответить решилась:

- Я думаю о том, как сохранить жизнь Римэллу.

- Ты в себе ли? - холодно спросил Эртон.

- Не хами, - тем же тоном ответил Тим.

- Я в себе.

- Даже если он выживет, ему грозит смертная казнь, - заявил Эртон.

- За что? - не поняла я. - Он никого не убивал, просто встал на сторону своего отца. И то, только после того, как ты у него из под носа увел любимую.

- А жизни погибших в поселениях людей тебя не волнуют? - поинтересовался принц, испепеляя меня взглядом.

- Он в этом не участвовал.

- Это он тебе сказал? - улыбнулся Эртон.

- Да, и я верю.

- Поэтому, Мирослава, ты и оказалась в таком положении, на грани гибели, - ответил он.

- И за это ты получил в нос, - пожала я плечами. - Вот только теперь, я быстрее поверю врагу, чем тебе, дорогой Эртон.

- А зря, милая Мирослава.

- Это когда-нибудь закончится? - устало вздохнула Стэлла. - Успокойтесь. Мирослава, думаю, нам тут делать нечего, пойдем, пройдемся. Путь мужчины сами решают, что и когда делать. Нам потом все объяснят.

Я этому предложению очень обрадовалась, все равно не понимаю и половины из того, о чем говорят. Мы встали из-за стола и направились к двери.

- Мира, - окликнул Тимофей, - смотри по сторонам и далеко от замка не отходите.

- Хорошо, - устало ответила я, чувствуя себя при этом маленьким ребенком.

Мы вышли в коридор и куда-то медленно побрели.

- Я так волновалась за тебя, - тихонько проговорила Стэлла, беря меня за руку.

- Могу представить, - улыбнулась я. - Я устала, Стэлла. Я хочу домой.

- Почему ты не хочешь побыть здесь, со мной? Я уверена, что мужчины разберутся сами. Твой хранитель очень сильный, я и не думала, что он такой…

- Какой? - переспросила я.

- Мужественный. Он ведет себя, как опытный воин. А еще он переживает.

- Я сама о нем ничего не знаю, Стэлла, но то, что переживает - вижу. Но знаешь, внутри все переворачивается, когда я начинаю думать о том, чтобы остаться. Мне нужно идти с ними. Я знаю, что это опасно, и может стоить мне жизни, но меня так тянет…

Мы вышли на улицу, Тэффа уже высоко висела над горизонтом, все сильнее раскаляя воздух. Я щурилась, после темного замка эльфа. Людей на улице было много, все суетились, куда-то спешили. Дети путались под ногами, но жители лишь улыбались, на них натыкаясь. Мы медленно пошли вдоль замка по широкой улочке, вымощенной белым шершавым камнем.

- Я все еще поверить не могу, что Эртон так поступил… Я думала, он любит тебя, ведь все об этом говорило, каждое его действие…

- Поначалу и я так думала, но когда мы были в селении, и он и я осознали, что любви между нами нет. Есть лишь дружеская привязанность. А теперь мы и этого лишились, - грустно ответила я. - Но ты знаешь, после всего, что произошло, после того, как мне открыли глаза, стало многое понятно в его поведении. Иногда он бросал фразы, которые я не понимала. Сейчас все предельно ясно.

Стало больно, в груди вновь заныло. Его предательство слишком сильно потрепало мою душу. Эртон мог быть хорошим другом. Мне было с ним хорошо…

- Ты его не простишь? - спросила принцесса, теребя юбку своего воздушного зеленого платья.

- Не знаю, может быть, когда-нибудь, но не сейчас. Мне неприятно общаться с ним. Я не уверена, что он вообще испытывал ко мне хоть какую-то влюбленность. Возможно, весь этот фарс был придуман, чтобы я пошла с ним, чтобы меня можно было удержать…

- Надеюсь, нет.

Мы со Стэллой долго бродили по улочкам в тишине, думая о своем. Я отдыхала и наслаждалась свободой. Все, что произошло не так давно, казалось каким-то невероятным, страшным, но удивительным. А еще, чем дальше мы отходили от замка, тем сильнее меня тянуло назад, к Тимофею.

Что же сделать, чтобы его не наказали? Ведь все это ради меня. Да, скорее всего, хранителем ему быть не дадут… Как все несправедливо. Что же, если меня все-таки убьют, надеюсь, дадут встретиться с его "начальством". Я готова принять наказание за него, так хоть какой-то толк от меня будет.

- Давай, пойдем обратно, очень жарко, - предложила Стэлла, приложив белоснежный платочек к вспотевшему лбу.

- Давай, - согласилась я. Мне и самой в голову неслабо напекло.

Мы вернулись в замок, все мужчины отсутствовали.

- Стэлла, хочешь, я покажу тебе одеяло, сплетенное из трав и цветов? - спросила я, подходя к двери своей комнаты. - Оно, правда, начало подсыхать, но все еще очень красиво…

- С удовольствием, - улыбнулась девушка. - Мы прошли в нашу с Тимом комнату. Обстановка здесь была совершенно обычная - крашенные в молочный цвет стены, кровать прямо посредине помещения, гардеробная за дверью, стеклянный столик и два небольших мягких кресла, и огромная тумба под большим зеркалом. К последней мы и направились. Именно на ней я разложила свой подарочек, чтобы тот не испортился и не поломался, когда совсем засохнет.

- Смотри, - показала я девушке.

- Это просто потрясающе, - прошептала принцесса, легонько дотрагиваясь до цветов. - Оно мягкое?

- Было, - махнула головой. - Не знаю, что с ним теперь делать…

- Есть сохраняющее заклинание, - задумчиво пробормотала Стэлла, - но оно получится словно в стекле.

- Так это же замечательно! - обрадовалась я. - Послушай, давай так и сделаем. Сохраним его для тебя, в память о приключениях.

- Уверенна? - спросила смущенная принцесса.

- Конечно! В моем мире нет магии, там это заклинание некому будет поддерживать. Да и мне приятно будет знать, что оно у тебя.

- Хорошо, - улыбнулась Стэлла, - завтра им займусь, когда вы уедете.

- Отлично.

- А теперь я пойду, тебе нужно отдохнуть. Мне и самой хочется прилечь…

- Конечно.

Мы распрощались. Я, как обычно, нарушая все приличия этого мира, забралась на кровать в платье и через некоторое время задремала.


*****


Я проснулась от странного щекочущего чувства, причем на лице. Открыв глаза, чуть не вскрикнула от неожиданности.

- Прости, не хотел напугать, - засмеялся Тим. - Я лишь подул на твои волосы, они на лицо тебе упали.

- Шутник… - пробурчала я, улыбаясь.

- Ну как погуляли?

Я потерла глаза и села. За окном уже темнело.

- Нормально. А где вы были?

- Кое-что организовывали. Не интересно, поверь, - поморщился Тимофей и откинулся на спину, улегшись головой на мои ноги.

- Тим, ты почему ко мне сегодня придирался на совещании? - припомнила я.

- А сам не знаю. Ты витала в облаках… а мне было любопытно. Извини…

- Когда мы отправимся в путь? - сменила я тему.

- Завтра вечером. Часть людей уедет сегодня ночью. Нужно постараться подобраться к ним и засесть неподалеку, не привлекая внимания. Пока что…

- Вы выяснили, где этот дом?

- Приблизительно, благодаря тебе.

- Ну вот, на что-то сгодилась…

- Мир, может быть, ты все-таки останешься здесь? - спросил Тим, повернув лицо ко мне.

- Нет. Не знаю в чем дело, а меня туда очень тянет. Веришь, просто распирает внутри?!

- Это плохо, - серьезно ответил он. - Обещай, что не отойдешь от меня ни на шаг и будешь осторожна.

- Обещаю, - улыбнулась я, дотронувшись тыльной стороной ладони до его лица. - Спасибо тебе за терпение.

- Глупая, я вовсе не терплю…

- Знаешь, Тимофей, я все же не могу понять, почему ты так возишься со мной. Почему поддерживаешь во всем, даже в самых бредовых идеях…

- Странные вопросы… - ухмыльнулся он, рассматривая сонную меня. - А как иначе, Мира? Я… Ты дорога мне, очень. Понимаешь?

- С трудом, - призналась я. - Я всего лишь подопечная, а ты из-за меня рушишь свою жизнь.

- Всего лишь? - посерьезнел он. - Где жизнь, Мира? Это у тебя жизнь, а у меня существование. Хотя… знаешь, да, у меня теперь есть жизнь, но ее не станет, если с тобой что-нибудь случится.

Я тяжело вздохнула и снова откинулась на подушку.

Раз все так получается, может быть, стоит признаться ему в своих чувствах? Нет, слишком страшно. Лучше потом как-нибудь, когда решаться все проблемы…

- Тим?

- Что?

- Тебе нравится в этом замке?

- Мрачновато и темновато, а так очень даже… А что?

- Просто я тут не в первый раз и все еще с любопытством рассматриваю обстановку, а ты вообще не интересуешься… - проворковала я.

- Да я еще в прошлый раз все посмотрел, - хмыкнул он.

- Что? - я резко села. - В какой прошлый раз? Мы же тогда поссорились и ты не приходил!

- Приходил, - ответил он, повернувшись ко мне. - Но ты спала, а у меня было очень мало времени. Поэтому и оставил вместо себя твои любимые цветы.

- Ты оставил цветы… - прошептала я, растерявшись.

- Ну да, - улыбнулся хранитель.

- Ммм, - заныла я, закрыв лицо руками. Ну надо же! А я думала, что это Эртон. Вот же глупая! Как стыдно-то.

- Не понравились? - грустно спросил он.

- Что? - я убрала руки с лица. - Тимофей, они были просто прекрасны. Я так переживала, что их пришлось оставить здесь… Спасибо!

Аккуратно высвободив из-под него ноги, я подобралась поближе и поцеловала его в щеку, на миг задержавшись на ней губами. Отпрянув, заглянула в глаза. Тим смотрел на меня серьезно. Он аккуратно заправил мне за уши волосы и ответил:

- Для тебя все что угодно.

Так близко и так для меня далеко… Я зависла над ним не в силах отпрянуть, почти перестав дышать. Он осторожно дотронулся ладонью до моей щеки, его сосредоточенный взгляд опустился к губам, задержался на них на секунду и снова вернулся к глазам…

В дверь раздался громкий стук. Закрыв глаза, я выдохнула и, отвернувшись, села, обняв колени. Что за безумие?

Хотелось плакать, сердце забилось, как сумасшедшее, а в дверь продолжали стучать.

- Мира, - тихонько позвал Тим, сев рядом. - Мне нужно уйти, там дело есть…

- Угу, - промычала я.

- Мирослава.

- Что?

- Мне необходимо тебе кое-что рассказать. Нечто важное… - он запнулся. - Как только все закончится, уделишь мне несколько минут?

- Конечно, - прошептала я. - Хоть несколько часов.

Он, поцеловав меня в макушку, быстро вышел. А я распласталась на кровати, почти убитая горем.


Глава 26


- Ну что, собралась? - вихрем влетел в комнату с вопросом Тимофей.

Я, сидя на кровати, одетая в черный дорожный костюм, уже минут пятнадцать, смотрела в одну точку, ожидая его прихода. Ведь он сам, забегая перед сном, предупредил, чтобы без него никуда не выходила, а не так давно мне сказали, что пора готовиться к отъезду.

- Что мне собирать? - пожала плечами, недовольно поджав губы. Нет, ну надо так! Вместо того, чтобы проводить время со мной он целый день где-то носился, а ночью вообще непонятно где пропадал и чем занимался. Вернее понятно, что делами, но все же…

- Тогда идем! - махнул мне рукой. - Тэффа скоро скроется за горизонтом.

- Тим, подожди, - заныла я, наблюдая, как хранитель открывает дверь, в которую только вошел.

- Что? - остановился он, бросив на меня заинтересованный взгляд.

Да я сама не знаю что. Ну что мне сказать? Обними меня? Давай посидим на дорожку?

Я улыбнулась своим мыслям, спрыгнув с кровати.

- Мира, времени нет. Чего улыбаешься?

- Просто улыбаюсь. Мне тебя все время не хватает, а ты где-то носишься. Хоть бы минутку побыл здесь, - проворчала я.

Тимофей улыбнулся, быстро подошел и сгреб меня в охапку.

- Ну прости, - пробубнил мне в волосы, заплетенные в косу. - Простишь?

- Да, - капризно ответила я, зарываясь носом в его тонкую черную кожаную куртку.

- Ты ведь сама просила помочь. А ты же знаешь нас, мужиков, дай только возможность в войнушку поиграть - уходим с головой.

- Вот пока ты играешь, я тут от одиночества умираю и скучаю, - проныла я.

- Не печалься, - протянул он. - Вот вернешься домой, буду тебе надоедать. Ты, наверно, соскучилась по моим нотациям? - шутливо спросил.

- Угу, как же. После всего, хранителем тебе не быть, - печально ответила я. - А ты все шутишь…

- Не нужно так однозначно… Пока что ничего ужасного я не совершил, хотя, конечно, наказание будет большим. Но стоит ли сейчас об этом думать?

"Конечно, стоит, я же люблю тебя и волнуюсь", - подумала я, а вслух сказала:

- Ладно, идем делами заниматься.

- Идем. От меня ни на шаг! - он отстранился, легонько щелкнул меня пальцем по носу и пошел к двери. Я поплелась следом, с пристрастием рассматривая его экипировку. Ну еще один ниндзя, честное слово.

- Тимофей! - позвала я, когда вышли в темный коридор.

- Ммм?

- Откуда ты все знаешь и умеешь? Я в смысле, почему ангел ведет себя как лучший воин во вселенной?

- Меньше знаешь - лучше спишь, - шутливо отозвался он.

- Ну Тииииимчик, - возмущенно заныла я, чуть ли не бегом следуя за ним. Если так дальше пойдет, то скоро превращусь в капризного ребенка. И куда он так спешит?

- Задания были разными, это теперь я- хранитель, - туманно ответил он. - Извини, но тебе и правда не стоит знать.

- Хм, а почему задания ты помнишь, а своих подопечных - не очень?

- Мирослава, я все сказал.

- Ладно-ладно, - обиделась я.

- Давай, потом? - попросил он, толкая массивную входную дверь.

Мы вышли во двор замка, залитый лучами заходящей Тэффы. Все казалось окрашенным в красно-коричневые тона, и, несмотря на то, что темнело, после мрака, царящего в помещении, в глазах все равно появилась резь.

Викариэля я заметила сразу, он единственный был в плаще с глубоким капюшоном. Его лица видно не было.

И как он так живет, бедненький?

Мужчины уже сидели на конях, и меня взгромоздили туда же. Жаль, что Тимертончика куда-то дели, мы с ним так хорошо ладили. А к этой серенькой кобыле опять надо привыкать.

Так, плохие мысли прочь, прочь, прочь, а то почувствует и сбросит…

- Эй, девица-красавица, о чем задумалась? - подъехал Тим.

- О своем, о женском. И не надо говорить, что тебе это не нравится, я помню, - пролепетала я, на что тот только рассмеялся.

Попрощавшись с расстроенной Стэллой, мы поехали к врагам. За пределами города к нам присоединился огромный отряд. Большинство воинов покинули замок вместе с магами еще вчера ночью. Насколько поняла я, под пологом невидимости они должны незаметно окружить тот самый дом… Интересно, удалось? Ведь там тоже не абы кто сидит… Куда меня несет, спрашивается?!


*****


Всю дорогу я крутилась около Тимофея, украдкой за ним наблюдая. Я запоминала все - каждое его движение, каждую улыбку, каждое слово. Мне хотелось знать о нем как можно больше, но за ту ночь, что мы преодолевали горы и день, который потратили на большую часть пути среди полей и лесов, не удалось узнать ничего нового. Т