Book: Льодовик



Льодовик

Олександр Вільчинський

ЛЬОДОВИК

Купить книгу "Льодовик" Вільчинський Олександр

З півночі повіяв вітер пєрємєн…

«Брати Гадюкіни»

Льодове нашестя


Усі чекали глобального потепління, а тут раптом почалося це… Зими ставали все довшими, а люди злішими, аж поки всі ми не дійшли крайньої межі, стали над прірвою самознищення і зрозуміли, що треба просто набратися терпіння і якось жити далі. За кілька років ми вже й забули, що таке сонячне тепло. Навіть відносно теплішої пори, з травня по вересень, усе навкруги огортав густий туман і мряка. Сонце було все тим же, але його проміння зовсім не гріло, і ніхто не міг пояснити, чому.

Відомий у нас завдяки своєму українському корінню професор із Гарварда Джон Любченко та ще деякі вчені стверджують, що причиною раптового похолодання якраз і є плями на Сонці, нам із Землі, для звичайного ока, невидимі. Але інші до цієї теорії ставляться скептично. Мовляв, плями тут ні до чого, бо льодовиковий період ніколи й не закінчувався, просто після відносного потепління почалося відносне похолодання, й не більше. А увесь набір аномалій останніх передльодовикових років: надзвичайні морози і снігопади навіть у Південній Європі, сорокаградусна спека в Якутії, вражаючої сили із багатьма тисячами жертв землетруси на півдні Китаю, на Гаїті, у Туреччині, Японії, Ірані, як і руйнівні повені чи не по всій Північній півкулі, коли природа, здавалося, збожеволіла, — усе це стало лише передумовою кліматичних змін планетарного масштабу… Словом, у клімату просто здали нерви — кара Божа, та й годі!

Та поки яйцеголові неуки сперечалися, аналізуючи причини й наслідки, майже всю Східноєвропейську рівнину раптово почав укривати товстий шар криги — льодовиковий щит на кшталт антарктичного. Тобто підтвердилися найбільш песимістичні прогнози про те, що кінець останнього льодовикового періоду не є кінцем останньої льодовикової ери. Останній льодовиковий період закінчився близько 12 500 років тому, тоді як кінець льодовикової ери, вочевидь, ще не прийшов. І ось нове похолодання, яких впродовж льодовиково–міжльодовикових циклів останнього мільйона років, імовірно, був уже не один десяток, тільки досі цьому було мало доказів.

Першими від різкого похолодання постраждали рослини, особливо це було помітно по деревах. Ми втратили майже всі ліси, за винятком деяких хвойних. За якихось два–три роки відсутності нормального літа звичні для нас листяні та й багато хвойних перестали розвиватися і повсихали. Найбільше чомусь шкода двохсотлітніх дубів–красенів тут у нас, на Сошенка, та й далі за Об'їзною. Молодь таких більше не побачить! Тепер на місці колишніх насаджень — понурі засніжені схили Дніпра із рідкими соснами де–не–де та ніби вкритими струпами, ще не до кінця догризеними короїдами стовбурами старих дубів.

Без парків у Києві надто порожньо, багато пустот, незаповненого простору, стало якось зовсім незатишно, місцями до оскомини. Нещодавно проганяли з Міхою через Позняки, повз те місце, де колись був молодий парк із кіоском «Торти» у центрі. Згадалося, як гуляли там учотирьох після моєї першої натівської ротації. Пам'ятне фото того дня: я, Міха, Іра — веселі, усміхнені, й Оленка у колисці. Десь іще донедавна ця фотка стояла у мене над журналами. Міха з Ірою тоді мешкали неподалік, на Срібнокільській. Тепер на місці того парку — рівний вимерзлий плац, може, навіть ковзанка — діти ковзають на пластикових дошках, хоча кіоск «Торти» якимсь дивом зберігся.

Кущі, квіти і навіть бур'яни — усе це також вимерзло ще у перші роки. Птахи кудись полетіли і не вернулися, частина території країни перетворилася на тундру або стала озерами, які, втім, за зиму також промерзають на всю глибину. Наші поля тепер узимку виглядають, як снігові пустелі, а влітку — як холодні сухі степи, де можуть виживати хіба що північні олені, а околиці Сум, Чернігова та Харкова стали регіонами оленярства. Майже все рослинництво перейшло у тепличне господарство, що, у свою чергу, викликало кількаразове зростання спожитої електроенергії для освітлення та обігріву теплиць.

Уже й не віриться, що у передльодовикові роки щоліта через значний надлишок електроенергії доводилося почергово зупиняти енергоблоки на атомних станціях. Після похолодання розконсервували навіть те, що вціліло від сумнозвісного Чорнобиля, і терміново будувати нові електростанції, а найбільше — вітряні. У перші роки після наступу криги було існування на межі хаосу, розрухи й голоду, але ми вистояли.

Тепер чи не кожне село має свої вітряки, і ми стали країною північних оленів, теплиць та вітряків! І хоч жорсткі нормативи щодо енергозбереження ніхто не відміняв, але дефіциту енергії останнім часом уже не спостерігається. Навіть тротуари з підігрівом у центрі великих міст стали нормою. А влітку, коли ненадовго розмерзається, прибережні смуги Чорного й Азовського морів всуціль усіяні піларисами, які виробляють електрику з енергії хвиль. Народ почав масово переселятися південніше, а з північного сходу прийшли ці. Ми їх тепер називаємо «дорогими гостями», хоч офіційний статус у них — «кліматичні біженці».

Проте деякі гарячі голови, на кшталт нашого садівника амбала Петруні, якого я частіше називаю просто Мамонтом, ще й тепер за те, аби переглянути угоди й узаконити окупацію. Але лише для того, щоб мати законне право із нею боротися. Мамонтові — йому аби боротися! Якщо не з «узаконеними окупантами», то хоча б із їхніми парканами. Бо ці двометрової висоти паркани із подзьобаної гофрованої жесті, якими наші «дорогі гості» останнім часом заповзялися обгороджувати деякі території, тепер і на нашій вулиці, і далі за Об'їзною також, де колись росли старі дуби. Уся ця територія аж до Міністерки тепер, за угодою, належить їм. Лише на час Льодовика, звичайно. Але, може, це навіть і добре, що вони ось так, своїми гофрованими парканами нам нагадують: мовляв, ми ще тут! І у нас на Сошенка вони також поставили свій паркан.

Якби ще «йолки» не тирили, то взагалі було б нічого, терпіти можна. Ажіотаж починається у них ще за місяць–півтора до Нового року — це ж їх найбільше національне свято! Бо справжні «йолки» — тепер великий дефіцит, а Новий рік без «йолки» там у них за парканом — велика трагедія. Вони вважають, що якщо без «йолки» зустріти рік, то буде нещастя.

І ота їхня затятість з тими «йолками» — це вже щось на межі відчаю, бо ж чи не половина нинішніх московітів більш охоче святкують Курбан–байрам, ніж Різдво чи Великдень, і співи муедзинів також часто долинають тепер із–за їхніх парканів. І може, ці злощасні «йолки» раз у рік — чи не єдине, що ще тримає їх укупі?!

У нас з вулиці довкруж гаража ще збереглося кілька хирлявих ялиночок, то дві з них ці умільці таки спиляли. Одну ще до того, як ми поставили камеру спостереження, а іншу — уже при ній, хоч би хни! Ми ж навіть чергували, не спали, але поки побачили й вибігли, вже було пізно.

От тоді Петруня й приніс капкани чеченського виробництва. Бо відколи перейменована у Московію Расєя під льодом і у них почалися проблеми з «йолками», то новоспечені московити не лише у нас тирять, вони й на кавказькі республіки почали влаштовувати набіги, щоб запастися тими «йолками».

То чеченці перші й придумали для них універсальний капкан, який так і назвали — «Йолки–палки», й отримали такий шалений попит, що у Джохар–Палі, як тепер називається чеченська столиця, із колись кустарного промислу за ці роки розвинулося велике сучасне підприємство.

Ці пристрої дуже прості й надійні, добре замасковуються і не завдають видимої шкоди. Вони так хитро сконструйовані, що упійманий мусить сидіти й не рухатися, при найменшому русі капкан стискається, й «Івани», які лізуть красти «йолки», відчувають при цьому дикий біль. У нас вони чомусь завжди називають себе Іванами, і ми часом чуємо, як вони верещать під огорожею, поки ми їх не визволимо. Але ми, як і чеченці, їх просто відпускаємо.

Можливо, лише Петруня вмастить раз чи два по кумполу, тільки й того, але ж він також Іванов, йому за зганьблене ім'я соромно.

— Іване, як тебе звати?

— Іван, — жалісливо скиглить неголена зачумлена мармиза невдачливого злодія наших ялинок.

Петруня по кумполу бух!

— Більше не попадайся, — каже. — І не ганьби ім'я!

— А–арашо! — обіцяє мармиза, але попри обіцянки, декого з них ми по три–чотири рази за місяць ловимо і відпускаємо.

Дехто навіть обсцикається з переляку, але наступного дня все одно лізе. Видно, дуже вже цінуються у них наші ялинки, і поки що на це нема ради.


* * *

Одні кажуть, що це, можливо, і на тисячі років, інші — що максимум на сторіччя, ще інші пробують заспокоювати: мовляв, як воно раптово настало, так само може і закінчитися. Та ми з Петрунею не чекаємо, ми просто щодня довбемо той лід, бо це також входить у наші обов'язки. Все, що мало статися, уже сталося, й гірше не буде. А з місяць тому в редакцію прийшов якийсь старий з мапами. Я його ще там бачив, але Міха його і сюди, на Сошенка, на чаювання запрошував, на нас із Мамонтом перевіряв його теорії.

Той старий з ніяковою посмішкою також назвався Іваном, хоч Міха і звертався до нього «пане Януш». Він дивно вимовляв українські слова, ніби тримав у роті льодяника і свистка водночас, особливо з твердим нашим «и», і ми запідозрили у ньому перебіжчика із–за гофрованого паркана. Старий випив чашку чаю, попросив ще одну і втирав нам, начебто скоро Льодовик вкриє всю землю, буде суцільна льодова пустеля, як на супутнику Юпітера Іо, і земній цивілізації гаплик. Але нас із Петрунею так і не переконав.

Хоча минулої зими всі обговорювали інший прогноз, одного француза, котрий якось там вирахував, що Льодовик переживає пік, а надалі почнеться спад. Бо ж у Гренландії вже давно нічого не тане і Гольфстрім поволі починає повертатися у звичне русло. Однак після того, що сталося з кліматом, уже ніяким галімим прогнозам давно ніхто не вірить, а я тим більше, і особливо французьким. Вистачило півроку у Боснії під їхнім командуванням, де мимохіть навіть став жабоїдом: обіцяли свинину, а давали лише консервовані жаб'ячі ніжки. Як їм після того вірити?..

А французький президент, приколіст Луї, єдиний промовчав, коли ці безумці — кремлівські карлики — хотіли спекти нас своїми довбаними нейтронами, і це вкрило його навіки ганьбою, вже не кажучи про них. Це був єдиний президент, що промовчав, і чомусь цей президент виявився французьким, хоча Франція, як і ми, член НАТО. Бо ж, як тільки кишнули останнього із Семижопенків, нашої ганьби перших десятиліть незалежності, Україна одразу ж подала заявку, і до Льодовика ми ще встигли, як то кажуть, заскочити в останній вагон — набули асоційованого членства в Альянсі. А деякі українські газети пишуть, що, мовляв, французи нам і досі не можуть пробачити незалежності, коли ми раптом забрали у них першість найбільшої за площею країни Європи. Але ж коли то ще було?!

Як показали подальші події, саме Альянс і став нашим порятунком. Бо врешті–решт і Франція приєдналася до єдиної позиції, і приколіст Луї, під натиском громадської думки, сам телефонував у Кремль Гебістову й попереджав про удар у відповідь. І хоч як нам було огидно після всього сідати за стіл переговорів, ми все–таки сіли і таки вимучили ту угоду. На зміну протистоянню поступово прийшло нормальне партнерство. Підтримка наших союзників допомогла, та й Льодовик підганяв. Утім, усьому цьому ще передувала ціла низка важливих подій, трагічних, драматичних, часом і комічних, — наскільки це взагалі можливо, коли живеш поряд із безмежною крижаною пустелею.

Тепер ми рідко бачимо сонце навіть улітку, коли дмуть північні та північно–східні вітри (роза вітрів за час Льодовика також помітно змінилася), небо стає сіро–зеленим, і країну надовго огортає їдка мряка. У такі моменти навіть нейтронні погрози росіян виглядають як малюнки із коміксів старих, ще дольодовикових видань. А до честі французів — вони, незважаючи ні на що, таки зуміли зберегли свої легендарні велоперегони «Тур де Франс», і навіть умудряються їх щоліта проводити, хоч і без гірських етапів. Кілька років тому переможцем знову став українець Попович — родич відомого ще із дольодовикового періоду велогонщика і також переможця «Тур де Франс».

Найсмішніше те, що тієї зими, коли все почалося, я нарешті купив собі човна, надувного, зате з веслами, як іще встиг оголосити всім друзям. Хоча всі, кому я хвалився човном, навіть Міха, ще тоді в один голос казали, що з навісним двигуном було б краще. Але в останні передльодовикові роки, після розлучення, я перебивався випадковими заробітками і лише мріяв записатися на якусь чергову війну. На двигун мені тоді просто не вистачило, ще й так у борги вліз. Це була моя давня мрія — мати власного, зручного для транспортування човна. А мрії мають властивість або не збуватися зовсім, або збуватися лише наполовину. Принаймні у мене чомусь так.

Колись ми вже такого мали, хоча і пополам з Міхою. Але треба знати Міху, щоб розуміти, що мати із ним щось пополам — мало радості. Невдовзі він завіз того човника у село до свого тестя, Іриного тата, і тільки я його й бачив. Здається, лише раз і встиг з нього порибалити, та й то у зливу, що раптово почалася. Тепер та тепла злива, мабуть, єдиний приємний спогад, що з того всього залишилося. Або хіба ще відчуття вертких дощових черв'яків у пучках, коли насаджував їх на гачок, на них тоді добре лин клював. Та де тепер знайдеш тих линів? Та й черв'яки хіба що у теплицях… Мій новий човник — барк маде ін Дніпропетровськ — поки що також лише раз розпаковувався, але навряд чи це можна назвати риболовлею.

Мабуть, найбільшою помилкою було те, що я взяв Мамонта, а його помилкою — що він перед тим з'їв щось не те. Як згадаю ту нашу риболовлю, досі моторошно, а човен, якщо тільки миші не згризли, спакований десь на горищі бабусиної хати на Святошині, де тепер квартиранти. Бо, незважаючи на Льодовик, мишей тепер, здається, ще більше, до того ж — переважно в людських оселях.

Після похолодання і риболовлі не стало. Яка вже до дідька риболовля! І хоч Дніпро нікуди не зник, а влітку став ще більш повноводним, й озера всі на місці, їх навіть побільшало, однак риба перевелася. Бо що толку з озер, якщо вони на широті Києва десять місяців у рік стоять під кригою. З настанням Льодовика риба просто не встигала нереститися. Правда, у журнальчику «Все про риболовлю», що його якось помилково кур'єрська служба закинула разом з іншими виданнями у Міхову приймальню, я вичитав про різновид сибірського тайменя. Виявляється, віднедавна він почав зустрічатися у притоках Дніпра, та й у самому Дніпрі нижче Києва. Але там же було і попередження про ураження цієї риби трихінельозом. Виходить, Льодовик трихінелі не перешкода, а рибі — так.

Вижили ще хіба якісь ветерани–соми, а чи коропи. Або щуки. Можливо, й дотягнули із дольодовикових часів, але то більше чутки. Хотілося б побачити! Хоча час від часу знаходяться навіть очевидці, ніби хтось там на озерах, на Міністерці, чи на тих же Позняках, чи ще десь вивудив якогось річкового монстра. Але я у те мало вірю, та й робота тепер у мене, так що без Міхи нереально кудись вирватися, а він не рибалка. Хто завгодно, тільки не рибалка, а можливо, навіть і не мисливець. Він завжди любив, щоб йому підносили на все тарілочці, але хіба це полювання?.. Тих короїдів краще палкою збивати, ніж тратити шріт.

Хоча, якщо вже відверто, то я б їх взагалі не чіпав: ні тих жуків, ні будь–кого іншого. Льодовик навчив цінувати будь–який живий організм на цій планеті, котрий здатен опиратися холоду і виживати. Наприклад, завдяки личинкам короїдів тепер розвелося чимало дятлів! Їхній стукіт у вимерзлих, посохлих лісах — це ознака часу, за містом тільки їх і чути, та й у місті також. Послухати пісню дятла — це тепер майже те ж саме, що колись солов'я чи жайворонка.

Тваринний світ в околицях Києва, та й взагалі скрізь, дуже змінився; північні олені, вівцебики, верескливі песці, що нерідко забігають на міські околиці, полярні куріпки і ще звичайні миші — тепер це найпоширеніші представники фауни холодних субарктичних рівнин між Житомиром, Києвом і Полтавою. Ну, ще лисиці і сови різних видів. Сов розвелося стільки — як білих полярних, так і звичайних сірих, — що у деяких місцинах за чисельністю вони зрівнялися з дятлами. Хоча із більш ніж двохсот видів дятлів розмножилися лише три–чотири види із найбільш морозостійких.

Дятли й сови — від такого сусідства можна й вовком завити. Тим часом самі вовки відкочували на південь! А от сови, кажуть, з'явилися навіть гігантські, як продукт потрійного схрещування сірої, вухатої і полярної. У зв'язку з цим у субарктичній Шостці взяли і поміняли герб міста, поставивши у центрі геральдичного щита вухату сову в обрамленні знаменитої кіноплівки, яку тут колись виробляли і на якій відзняті деякі шедеври українського кінематографа 1960–х. У неймовірних кількостях тепер і комарі, щоправда, лише тих півтора літніх місяця, але й то треба ще пережити. Без спеціальних кремів та спреїв, що їх відлякують, або спеціальної протимоскітної сітки на вулицю у липні хоч не показуйся.



Звичайно, окрема мова про жуків короїдів та деревогризів, що й раніше могли у вигляді личинок кілька років пролежати в ґрунті, чекаючи свого часу, тепер вони просто розкошують і множаться у неймовірних кількостях. Довга зима їм не перешкода, лишень у землю стали глибше зариватися.

Міха припускає, що деякі організми можуть жити і під кригою, і навіть непогано себе там почувати. Ну, а на поверхні де короїди, там і дятли, їх тепер у Києві стільки, як колись горобців. Проте й горобці також дивним чином пристосувалися, хоча їх весняне цвірінькання у ці травневі дні і перебивається запальним стукотом дятлів.

Весна тепер приходить не раніше, ніж у другій половині травня, що тепер понурою сірістю краєвидів більше нагадує дольодовиковий березень. Зараз навіть на початку червня деінде у низинах парків снігу ще по коліно. А у найглибших виярках він не сходить ціле літо, аж до перших приморозків і першого нового снігу наприкінці серпня.

Але тисячі гектарів посохлих, ніби вкритих струпами лісів — це, як виявилося, рай не лише для короїдів та дятлів, а й для якихось мікроскопічних кліщів, які, у свою чергу, паразитують уже на самих короїдах. Словом, усе за дідусем Дарвіном!.. Дятли скоро будуть розгодовані, як індики, а самі короїди на тих сухостоях уже також почали продукувати мутантів за розміром чи не вдвічі більших навіть за хрущів, а от хрущі в Україні зникли зовсім… А тим часом дехто, а серед них і Міха, придумали собі нову розвагу — полювання на короїдів.

Як на мене, малоцікава розвага стріляти по жуках, краще вже палкою або просто кулаком. Незабаром, при найменшому потеплінні, ті жуки знову полізуть з усіх щілин. Бо скоро літо. А тепер навіть на широті Києва всі пори року звелися до двох — довга зима і коротке літо, дуже коротке, якщо не рахувати ще коротших, майже непомітних весни й осені. Наступне коротке літо, за Міховими прогнозами, обіцяє здивувати ще більшими жуками, і не тільки ними. Хоча чим іще, крім жуків, нас можна тепер дивувати, й так уже за останні роки дивованих–передивованих, він усе ж не уточнив.

Міха ближче до інтелектуальних центрів, а деяка інформація йому ще й від тих хлопців у сірих костюмах, що заходять до нього «пошептатися», перепадає, то я допускаю, що він і справді міг щось таке чути. За тих вісім–десять років від початку раптового похолодання планета змінилася до невпізнання, особливо Північна півкуля. Це просто неймовірно, як усе швидко на наших очах змінилося настільки, що життя, хоч і з усіма своїми проблемами до того, як це почалося, тепер усім здається і справді раєм.

— Ми жили у раю, Коломбо! — щоразу одне й те саме повторює Міхова Іра, коли приїздить до нас з Одеси.

Тоді Міха розганяє усіх своїх курв, принаймні він так каже, що розганяє, і ми із Петрунею щодня чуємо їхні з Ірою «дискурси». Але її, зазвичай, вистачає ненадовго. Невдовзі вона спаковує валізи і я везу її нашим брудно–жовтим «Хаммером» через усе місто — Оболонським проспектом і далі через центр — до автовокзалу, звідки вона «люксом» вирушає назад на південь, до Одеси. Хоча по кільцевій, враховуючи міські «корки», могло б бути швидше, але Іра на прощання воліє побачити обледенілий Хрещатик. І ми їдемо з Оболоні через Поділ і далі. А коли вже котимося бруківкою Хрещатика, вона просить, аби не так швидко, й щоразу повторює одне й те саме: «А без каштанів він уже не той…». І я щоразу щось мугичу у відповідь, мовляв, нічого, будуть ще й каштани. «Але я їх уже точно не побачу», — також щоразу однаково, з присмаком гіркоти відповідає мені Іра. І я бачу в її очах сльози.

— Миколо, будь ласка, дивися краще на дорогу, — вказує вона мені пальцем на лобове скло.

Останнім часом я ловлю себе на тому, що начеб уже й чекаю цього її жесту. У таких випадках вона завжди переходить на холодне «Миколо», хоча «Коломбо», як той детектив із дольодовикового серіалу, з її вуст для мене звичніше. Здається, вона першою і почала до мене так звертатися, коли якось побачила тоді ще біля старого мого «кадилака», тієї тарадайки, «Москвича–412». Він, напевне, був у мене останнім на весь Київ або принаймні на Києво–Святошинський район, де я тоді мешкав у бабуниній хаті, жив на державну стипендію і вчився на військового психолога в університеті імені Т. Шевченка. З того часу вже минуло стільки ж років, скільки зараз їхній з Міхою дочці — Оленці.

«Коломбо!» — тепер я й сам себе так називаю, і мені це подобається. Хоча при Ірі намагаюся не виявляти своїх почуттів, стримана ввічливість, і тільки. Але ж жінки у цих сферах більш чутливі. Часом можна видати себе навіть мовчанням. І все одно решту дороги, аж до колишнього Московського мосту, що його тепер, після нейтронних погроз, перейменували у Либідський, ми мовчимо. Вона мовчить, і я також.

— О, вже приїхали, — каже вона ще на спуску перед мостом.

— Приїхали, — повторюю я, хоч після того ми іноді ще добрих півгодини стоїмо у «корку».

Але я завжди стараюсь виїхати із запасом, і ми встигаємо. Лише одного разу наздоганяли, і таки наздогнали. За горбом, на колишньому 40–річчя Жовтня, а тепер просто — Голосіївському проспекті, біля тих гнилих ставків на Голосієві. Добре, хоч тепер більшу частину року вони у замерзлому стані, бо, коли не у замерзлому, то смердять так само, як і до Льодовика.

«Люкс» на Одесу рівно о 12.00, розклад ще із дольодовикових часів, його не змінювали. Лівий ряд в автобусі одинарні місця, правий — подвійні. Іра зазвичай замовляє наперед і бере одинарне, інколи вона ще перекурює під автобусом, а потім каже мені їхати, але я ніколи не їду. Я чекаю, аж поки «люкс» вирулює з території автовокзалу у напрямку Голосієва, махаю їй на прощання рукою і нишком, як колись бабуня, трьома пальцями хрещу стоп–сигнали автобуса, що віддаляється.



Київ — Одеса


Іра — це мрія, і нещасний Міха так і не зміг її досягти. Я не маю на увазі її зріст і те, що навіть вищий за мене Міха і то їй по вухо. Іра — це висока мрія, а її надто високий, як для жінки, зріст, звичайно, випадковість. Вона могла б бути і низькою, але все одно була б недосяжною… Хоча, пригадую, ще як разом служили, Міха якось обмовився, що не проти, щоб його майбутня дружина була високою. Але хіба ж він міг тоді уявити, що аж настільки!

А ще Іра — найкращий у країні логіст, сам читав у «Діловій столиці». В Одесі вона має власне підприємство «Ірмо» і навіть автопарк із десятка великотоннажних фур. Весь її бізнес також у новій столиці. Туди тепер багато хто перекочував, і навіть двоє наших старичків — найвідоміших у країні братів–близнюків, дідько не вхопив, також там тепер понти колотять, із телевізора не вилазять.

Хоча спочатку, як тільки все це почалося, деякі райони Одеси підтопило, довелося підсипати старі й насипати нові дамби, планувати нові транспортні розв'язки. Хаджибейський та Куяльницький лимани з'єдналися з морем, і майже вся промислова зона Пересипу та прилеглі дачні селища опинилися під водою, але центр міста, а також Молдаванка, Слобідка, Млини — Далекі і Ближні — вистояли.

Між Молдаванкою і Слобідкою, в районі автовокзалу, на деякий час, коли вода піднялася, навіть утворилася морська затока. А оскільки старий морвокзал затопило, то автовокзал в Одесі одночасно почав виконувати функції ще й морського. Але невдовзі, як це зазвичай і буває під час Льодовиків, коли всі моря раптом виходять із берегів, а тоді знову міліють, і від Одеси вода також відійшла. Всі пристані, пірси, причали і Воронцовський маяк тепер виявилися далеко на суходолі. Кажуть, що все це колись доведеться будувати наново: і нові причали, і нові дороги, і новий маяк. От тільки коли — невідомо. Бо відколи Чорне море змаліло, а турки все ще не відновили Босфорський канал, то й морські перевезення втратили актуальність.

Із важливих державних інституцій лише Верховна Рада залишилася у Києві, а з уряду — лише деякі міністерства. Це — оборона, закордонні справи, транспорт і зв'язок і, якщо не помиляюся, надзвичайні ситуації. Але всі інші разом із головним — Міністерством зміни клімату й енергетики — уже давно не в Києві. Запровадити те Міністерство зміни клімату й об'єднати з енергетикою — це англійська ідея, але наші й собі запозичили. Тепер такі або схожі міністерства є майже в усіх країнах.

Загалом усі органи державної виконавчої влади, з Міністерствами включно, тепер трансформовані й підпорядковані Технічній комісії — групі молодих інтелектуалів. Наша «залізна леді» — прем'єрша, також їй підпорядкована. Мабуть, це не зовсім демократично, зате на даному етапі ефективно. Більшість членів Технічної комісії, як, до речі, й адміністрація тимчасово відсутнього президента, також переїхали до Одеси. Отож Південна Пальміра тепер, на відміну від наскрізь промерзлого Києва, є епіцентром не лише політичного, а й культурного життя, майже на рівні зі Львовом та Чернівцями. Бо після погроз нейтронною бомбою від східних сусідів навіть найбільш твердолобі з одеситів уже не відмовляються від української. Принаймні до кінця льодовикового періоду. А скільки він ще триватиме, ніхто не знає. Міха каже, що це ще як мінімум на сто тисяч років, колаборант хрінів! Та нас тепер уже нічим не залякати.

Бо коли сніг уперше два роки поспіль на широті Києва пролежав аж до травня і всім, навіть таким невиправним оптимістам, як–от дідусь Микола з «Миколиної погоди», стало очевидно, що все це надовго і що все це не що інше, як новий льодовиковий період, світ став ще й на межу Третьої світової. Бо ж одна напасть часто тягне за собою іншу. Та все ж похолодання (на тому етапі ми ще називали це так) зробило неможливою навіть війну, хоча в інших частинах світу війни тривали, і в один момент на якусь із них я навіть хотів було завербуватися. Думав податися на Африканський Ріг, але там вікові обмеження, на комісію брали лише до тридцяти п'яти.

А якийсь новий російський генерал шапкозакідатєль Мурашкін обіцяв за дві години марш–кидком дістався Києва. Проте від ганьби цього долбака врятувала крига, що враз скувала все навколо й не залишила часу на військові приготування. От тоді ці безумці й почали погрожувати нам нейтронною бомбою. І не тільки нам, а ще грузинам і казахам. Тобто найближчим сусідам із заходу та півдня, оскільки у Білорусь їх одразу втиснулося мільйонів скількись шлоїбені, без статусу «дорогих гостей», без ніфіга, а просто розчинилося, вочевидь більше їх уже просто не могло туди упхатися.

Це виглядало дуже негарно з їхнього боку, цей нейтронний шантаж! «Моя мама і нейтронна бомба» — це, здається, також із їхнього репертуару. Навіть наші русофіли, та й загалом уся постсовкова гурма, були приголомшені таким віроломним цинізмом. Мовляв, ми ж їхньою мовою розмовляємо, їхні фільми дивимося, їхніх пісень співаємо, навіть їхню пресу передплачуємо, а вони, на тобі, усіх нас, без розбору, підсмажити, як шкварку. Ні, щоб лише україномовних, то б і шкоди не було, а нас за що?.. Нема нічого гіршого, як почуття нерозділеної любові. Виявилося, на щось більше, ніж на зневагу, нашим «креолам»–постсовкам важко розраховувати. І сталося диво — постсовки прозріли. Не враз, звичайно, але прозріли. Тим більше, що російські націоналісти, які за Семижопенків були у нас при кермі, і російська мафія, яка тут усім заправляла, також давно вже всім сиділи у печінках.

Коли я чув здивування від деяких своїх знайомих: мовляв, не чекали від Кремля такого, я їм лише одне нагадував: а хіба трьох Голодоморів, а потім їх заперечення, чи розпалювання Другої світової у змові з нацистами було мало? Щоб нарешті розвіяти останні ілюзії. Все ж решта — це просто навіювання та вплив маскульту. Хоча й Гебістова з Чекістовим можна зрозуміти. Можливо, це був для них єдиний шанс утримати у покорі власне населення, показово збиткуючись над сусідами, а тим паче тепер, коли на країну насунулась крига. Бо, за великим рахунком, саме російський, а по–теперішньому — московітський, люд терпів від своєї корумпованої гебістської кліки найбільше.

І після всього вони знайшли нарешті привід закидати нас своєю найбільш таємною зброєю — нейтронними бомбами. Це, мабуть, здавалося їм єдиним шансом, щоб примусити нас пустити їх до себе. Але все вийшло навпаки. Якщо нас не зламали досі, то тепер і поготів. А спільна для всіх загроза несподівано згуртувала, нарешті об'єднала нас усіх: Схід і Захід, Південь і Північ, і навіть Крим.

Телебачення, звичайно, також відіграло велику роль. Тим, що відразу після нейтронної погрози вимкнули всі московські канали і «тарілки» також. Бо наші на той час уже навчилися блокувати сигнали і на супутникові антени. А без можливості дезінформувати росіяни одразу втратили здатність маніпулювати громадською думкою. Натомість наші телевізійники виявилися на висоті, та люди й самі все розуміли. Відколи оце все почалося, саме прості люди і у нас, і у них також, як це завжди й буває, натерпілися найбільше. Бо ж і росіяни розраховували на потепління, що скоро помаранчі у Підмосков'ї ростимуть, а тут на тобі у матню льоду!

— Якби у свій час менше слухали безмозких «противсіхів» і вчасно кишнули ще першого Семижопенка, то, може б, і Льодовика не було, — ще як тільки ми познайомилися, у перші дні тиснув інтелектом Петруня.

— Добре, а що було б? Потепління?

— Може, й потепління. Весь лід на планеті розтанув би, і всіх наших воріженьків затопило б! — демонстрував він конячі зуби.

— Ну прямо–таки всіх! Не забудь, що й пів–України в пониззі. Пів–України тобі не шкода, взагалі? З Києвом включно?

— До Києва б не дійшло.

— Але ж від «дорогих гостей» — від «кліматичних біженців», мать його — це все одно не врятувало б! — звичайно кивав я на паркан чи на сніг, що його намело врівень з парканом, я туди завжди киваю, коли ми біля Гляціала про біженців починаємо. — Тоді б їх ще більше до нас привалило.

— Вони б залишилися тоді на своїх островах, у них би враз з'явилося до хріна островів і острівців. Подивись на карту: там рівнина з височинами, від Валдаю до Дону…

— Ну, а Семижопенко до чого тут і «противсіхи»?

— А в житті все взаємопов'язано. Все продумано до дрібниць.

— Ким, Богом?

— Так, можна сказати й так. Вищою силою, — спотикається атеїст Петруня, з усього видно атеїст, як і всі московіти, чи ким він там себе вважає.

Про потепління, то, звичайно, спершу до цього все і йшло. І все ж, до певного моменту зими ще залишалися зимами, а літо — літом. Та коли крига в Арктиці спершу почала танути удвічі швидше, ніж звичайно, потім утричі, а потім ще швидше, і коли вже у Гренландії льодовиків майже не залишилося, тоді в один момент усе й змінилося.

Холодна течія Лабрадор, і до того холодна й потужна, видно, нарешті увібрала в себе критичну масу холодних вод і наче лезом відтяла від Європи теплу Гольфстрім, що стільки тисячоліть створювала європейцям, особливо західним, майже тепличні умови. До того ж через кілька великих і малих аварій на нафтових платформах у Мексиканській затоці і розлив нафти на значній території, що перешкоджало сонячним променям нагрівати води затоки, температура самої Гольфстрім також знизилася. Канаді не пощастило першою, крижана шкаралупа почала свій наступ звідти і невдовзі накрила Квебек. Далі майже цілком поглинула штат Мен, гірським частинам Вермонту, Нью–Джерсі також не пощастило, краєм океану вона доповзла до передмість Бостона, а вдовж Аппалачів майже до Атланти.

У Північній Кароліні крижані рукави сповзли з гір у низовину й досягли Шарлотт, Роллі й Дархема… Лабрадор продовжував напирати, й залишкам нещасної Гольфстрім нічого не залишалося, як розпорошитись, частково через Атлантику потекти напряму до Північної Африки. Катастрофа для Європи виявилася спасінням для Західної Сахари. Пустеля почала заквітати, і з кожним роком усе більше, й за короткий час вкрилася соковитими луками та заростями субтропічної рослинності.

Тепер якщо до Європи й проривалися якісь ледь літеплі потоки, то максимум до Ірландського острова. Кажуть, колись зеленого, а тепер лише по краях зеленіючого, як колись Ісландія. А щодо самої Ісландії та ісландців, то тепер вони живуть під льодом. Використовують для обігріву свої термальні джерела і якось там виживають, хоча більша частина переселилася у континентальну Європу, тобто стала кліматичними біженцями. Перестали розмерзатися на літо і береги Гренландії, під кригу пішли Шетландські острови, узбережжя Норвегії з усіма фіордами та сонною тепер протокою Скагеррак включно. Межа вічних льодів наблизилася до Великої Британії, величезні айсберги скували судноплавство не лише у Північному морі та Ла–Манші, а й у Біскайській затоці.

І, мабуть, не я один, а й тисячі інших європейців, щоб трохи помріяти перед сном, уявляють собі дольодовикові ліси і зелені поля. Хоча останнім часом це можуть бути навіть зелені стебла у теплиці… Тим паче, що Нонна з Мамонтом вирощують там не лише помідори, капусту, моркву й картоплю, а й окремі стеблини пирію, листочки осоту і навіть кущі кропиви. Знаходять їм місце, просто випещують їх. І те, що Петруня за роботою у теплиці щось постійно мугикає собі під ніс, уже й не дивує. А Нонна, зігнувшись із мініатюрною, мовби іграшковою, сапкою над кущиком кропиви, щораз повискує від задоволення, торкаючись її своїми пухкенькими пальчиками.



— Що, Нонно, кайфуєш? — часом і сам не втримуюся, щоб не пройтися пальцями по шорстких листочках.



Гляціал і льодоруби


Забуте відчуття дольодовикового літа! Я й сам із задоволенням пораюся у наших теплицях, хоча це й не входить до моїх обов'язків, уже не кажучи про Міху. Він годинами не вилазить із теплиць. У нього там крісло–гойдалка, набір малих поливальниць і розпилювачів, а також власна велика поливальниця — червона у білі горошини. Але зазвичай найчастіше він там просто дрімає у кріслі–гойдалці або медитує. Принаймні збоку це виглядає саме так.

У самому будинку, що його для нас орендують Міхові шефи і який Міха мріє колись викупити, також багато рослин: вазони у коридорах, у кімнатах і «зимовий сад» із великою пальмою та лимонними деревами у пентхаусі на Міховій половині. Поки є рослини, доти є і ми — це тепер наше все. Тепер навіть чоловіки жінкам дарують переважно вазонки. Хоча і жінки в боргу не залишаються… Мені он Ліда привезла дві малюсіньких туйки. Тепер маю їх обприскувати двічі на день, хоча одній уже, мабуть, нічого не допоможе. І це ще на додачу до щільної шеренги інших малих і великих вазонів. Правда, серед них половина — кактуси різних видів, а їх, як відомо, чим рідше підливаєш, тим краще ростуть.

Ці роки для всіх нас стали часом великих потрясінь та випробувань, коли ще ніхто не знав, чим усе це закінчиться і чи коли–небудь закінчиться взагалі. А коли наступ льодовика враз зупинився, то виявилося, що у Європі під багатометровим крижаним щитом враз зникла ціла велика країна — Російська Федерація, принаймні європейська її частина, то майже вся. Прибалтійські низовини перетворилися на тундру, а плоскогір'я Центральної Європи тепер нагадували дольодовиковий Східний Сибір десь у районі Верхоянська чи Ойм'якона. Решта території стала частково тайгою, частково субарктичним степом, а там, де тепле дихання Гольфстріму і до того не вельми відчувалося — на великій Східноєвропейській рівнині, запанувала льодяна пустеля. Така само, як і у Північній Скандинавії, десь майже по Стокгольм, а потім через Ботнічну затоку. Крива кишка Ботнічної затоки опинилася цілком під Льодовиком. Фінляндії залишилася лише вузька смужка у трикутнику Турку — Гельсінкі — півострів Ханко, де тепер скупчилися всі фіни, якщо, звісно, не рахувати розсипаного маку Аландських островів.

Ще один епіцентр льодовикового наступу — Альпи. Вся Швейцарія, за винятком долини Женевського озера, у якому несподівано з'явилися гідротермальні джерела, забили гейзери, як і Скандинавія, вкрилася твердими льодовиковими полями, які зливалися із гірськими льодовиками, що тепер також розрослися неймовірно. Ці гірські і передгірні льодовики знищили Швейцарію, але швейцарські банки залишилися. Просто тепер вони були під льодом. Швейцарці поробили до них тунелі, системи провітрювання і безпеки працювали безвідмовно, як і їхні знамениті годинникові механізми. Весь інший простір на північ від Альп вкрила все та ж безкрая степ–тундра.

Льодовик також захавав майже всю європейську частину Російської Федерації, за винятком південних областей, і не подавився. Розростання велетенського континентального льодовикового щита майже співпало із її західним державним кордоном. Зупинилося десь приблизно на межі Нарва — західна околиця Смоленська — південна околиця Воронежа. Далі — вниз по Дону, дугою вгору і знову вниз до самого Волгограда–Сталінграда–Царицина… Цю мапу земного обледеніння часто показують по телевізії, друкують газети, вона у мене завжди перед очима.

Якщо рухатися руслами рік, куди льодовик дійшов найдальше, то Доном до самої станиці Вешенської, а Волгою — вважай проковтнув Волгоград. Росіяни у терміновому порядку на засіданні Державної Думи, яка за ті роки тричі переїздила: спочатку — Самара, потім — Волгоград і, нарешті, у Краснодар, перейменували Волгоград назад у Сталінград, а через місяць повернули йому ще давнішу назву — Царицин. Льодовик його таки накрив, але далі не пішов. Видно, й справді у цій назві для них є щось сакральне.

А Крим навіть на якийсь час зробився островом. Після того як води Чорного й Азовського морів разом із Світовим океаном піднялися й затопили Перекопський перешийок, а разом з ним і ділянку низинного Криму й Північного Причорномор'я. На південному березі мені таки найбільше було шкода пречудових парків, а ще набережних — алуштинської і, звичайно, ялтинської, що разом із прилеглими кварталами також на деякий час пішла під воду, хоч і не надто. Якраз настільки, щоб знамениті кораблі–ресторани «Золоте руно» та «Hispaniola» занурилися по самі щогли і через усі дірки одразу ж наповнилися водою. Сюжет про це у свій час крутили чи не всі наші телеканали. Лапаті ялтинські пальми на набережній й усі ці столітні кипариси, платани, велетенські «мамонтові» рододендрони й інші теплолюбні дерева та кущі, а також крислаті кримські сосни та дуби, на жаль, також не вижили.

Однак водночас несподівано на одну проблему стало менше. Цією проблемою ще донедавна вважався російський Чорноморський флот, залишки якого теперішні наші «дорогі гості» — кліматичні біженці — ще продовжували тримати у бухті Севастополя.

Кілька іржавих посудин, як тільки вода почала підніматися, затонуло одразу, інші — трохи згодом, а останнього корабля захопили, вивели у море і під хорові співи: «Ще не вмерла…» й «Не пора, не пора…» урочисто затопили свідомі громадяни. У воді залишилися лише якісь надсекретні бочки. Позаяк самі кораблі вже триматися на воді не могли, то їх підтримували притоплені секретні пристрої у формі бочок. А коли кораблі почали тонути, то залишилися лише бочки, і росіяни потім їх ще виловлювали, аби нам не дісталися. Але одна все ж пропала. Списують на наших, наші на турків, а турки ще на якихось греків. І все ж до війни не дійшло. Просто все замерзло, через це також.

Тим часом на тому ж таки — на деякий час — острові Крим встиг відбутися референдум щодо проголошення незалежності. Його результати були прогнозовані, і ніхто особливо й не заперечував, аби Крим знову став незалежною державою кримськотатарського народу. Після того, що з усіма нами сталося, і порівняно із тим, що усім нам загрожувало, це стало найкращим виходом із ситуації. Кримські росіяни, шоковані зрадою Кремля, наміром спекти їх заживо разом з усіма іншими, тепер воліли жити краще у демократичній кримськотатарській державі, ніж із колишніми співвітчизниками, ніхто з яких і не пискнув на їх захист. Навіть потужна російська агентура у Криму виявилася безсилою. Україна отримала ще одну дружню країну і назавжди зняла проблему відродження довбаної імперії.

Коли ж вода відступила, і не просто відступила, а відійшла, наприклад, у північно–західній мілководній частині більше ніж на кілометр від дольодовикового берега, а на південному березі Криму хоч і не так далеко, але також на кількадесят метрів, і півострів знову став півостровом, а Чорне море — великим солоним озером, то вже й із кримськотатарською незалежністю недоцільно, та й немудро, було щось міняти. Тим більше, що кримські татари не робили жодних спроб когось отатарити чи омусульманити. Правда, наш Петруня–Мамонт, як росіянин за походженням і український буржуазний націоналіст за переконаннями, час від часу пробує сипати сіль на рану. А етнічні росіяни — українські націоналісти, а особливо буржуазні, після Льодовика — це у нас досить поширене явище.

— Коломбо, ти був у Криму? — починає він.

— Холодний берег, Петруню. — І я вже знаю, що далі.

— Все одно дураки, що віддали…

— Не віддали, а повернули. Взяли райський куточок, а повернули замерзлі скелі, — кидаю я йому щоразу одним і тим же пропагандистським штампом, усе нема часу придумати щось нове.

— Ти б уже придумав щось нове, — наче читає мої думки наш запальний садівник.

Він не здається і ще деякий час бурчить щось про нові геополітичні розлами та виклики доби. От тільки при Міхові ми цієї теми стараємося не розвивати, просто з поваги до його колабораціоністської посади. Крим, Росія–Московія і Семижопенки — це у нас при Міхові табу. Бо хоч справжнім Семижопенком був лише перший із них, але народ за інерцією і його наступників називав саме так, а не інакше. Міха і при останньому з них керував чимось на кшталт Державного комітету із лісового господарства, може, з того часу у нього й така пристрасна ненависть до короїдів?..

За Семижопенками ностальгують, та й то нишком, хіба одиниці з колишніх начальничків, як–от Міха. Хоча Міха не так за ними, як за своїм, як він вважає, безтурботним життям. Наше щастя, що кишнути останнього із Семижопенків удалося ще до Льодовика. Слизьке, хамовите, брехливе й злодійкувате мурло — це стандартний набір якостей наших дольодовикових керовніків. Я пам'ятаю, хоч і був ще малий, коли «підрахуї» схімічили на користь того найпершого Семижопенка, а партія курячеголових «противсіхів» зустріла його оваціями. Пізніше вони узаконили собі по сім років, як у Гебістова з Чекістовим, які он уже скільки часу змінюють один одного, мов ті «Кощії»–безсмертні.

Фальсифікувати вибори ці хлопці навчилися настільки філігранно, а лідерів опозиції залякувати та купувати настільки системно, що наївним спостерігачам від ОБСЄ не залишалося нічого іншого, як лише розводити руками. Богу дякувати, Семижопенком–третім і закінчилося. Принаймні поки що. Бо коли насунувся Льодовик, а ті безумці погрожували усіх нас випарувати своїми нейтронами, було вже не до виборів.

Петруня якось обмовився, що, мовляв, читав у Віктора Суворова, що ще за совєтів їхні гебісти «жопами» називали завербованих іноземних громадян, які за бабки постійно щось там тирили для совєцької оборонки.

— А тут, прикинь, аж три жопи!.. — радісно потирає руки наш Мамонт, і очі при цьому такі добрі–предобрі. — Або сім жоп! Ги — Семижопенко!

— Семисраченко, — за звичкою одразу перекладаю.

— Так виглядає, — знову радісно погоджується Петруня.

Здається, це у нього справді щось дуже лічноє до тих «жопенків», але я не допитуюсь. Тепер ми живемо без президента, тобто його обов'язки, як і керівництво Технічною комісією, виконують по черзі голова Верховної Ради і прем'єр–міністр: три місяці він — три місяці вона. Якщо минула осінь (умовно осінь, звичайно, бо ж із середини вересня у Києві вже лежав сніг) була за прем'єршею, то зима — за спікером, а тепер от свої три місяці знову добуває прем'єрша. Доки так буде — невідомо, але поки що це всіх влаштовує.


* * *

Технократи дуже швидко реформували виконавчу, законодавчу, а головне — судову владу, повели країну без вихилясів курсом на Європу. Нарешті і суд оголосив вирок — довічне ув'язнення, хоч декому і посмертно, за всі ці замовні вбивства кінця 1990–х — початку 2000–х: екс–глави Національного банку Вадима Гетьмана, лідера опозиції 1990–х В'ячеслава Чорновола, журналіста Георгія Ґонгадзе та інших… Виявилося, що замовниками та організаторами були одні й ті ж особи. Дехто, правда, не дожив, але окремі таки дотягнули до неба у клітинку.

Без суду ніякого очищення не відбулося б. Та й Семижопенки, хоч і з інших причин, а все одно так злякалися праведного народного гніву, що з того часу в бігах. І досі їх начебто ловлять, а може, й не ловлять уже. Хоча у новинах все ще проскакує, мовляв, когось із них бачили то на північному сафарі на Пуху–пуху, то в Ізраїлі, що тепер, як і весь Близький Схід, кайфує у помірному кліматі, то на обледенілому сочинському пляжі…

— А може, то просто Хрестовий льодовиковий похід! — часом коментує ці новини Петруня. — Ера милосердя!

— То Хрестовий похід чи Ера милосердя? — інколи, як маю настрій, перепитую я.

— А воно ж, як тобі сказати… Кара Божа завжди милосердна! — впадає у крайнощі атеїст Петруня, особливо коли снігу намітає вище паркана, урівень з Гляціалом, і ми копаємо у ньому тунелі, щоб добратися і до гаража, і до теплиці, і до довбаних льодяних наростів.

Бо коли вже зовсім замітає, із самого ранку мете і не перестає, січе в очі й забиває рот, то в завірюху Петруню чомусь більше тягне до реплік про Семожопенкові мільярди. Мабуть, це його якось більше зігріває.

— Ти б хотів, звичайно, на Мадагаскар, бо там кава на деревах росте! — начеб вгадує мої думки звідкись з–під снігу Петруня.

— Якби я мав хоча б сто тисяч, хоча б п'ятдесят! Повір, мені і тут було б добре! — і собі перекрикую завивання вітру.

Втім, наші молоді технократи з Технічної комісії також поки що далі розмов не пішли, хоч їм там у теплих кабінетах куди затишніше, ніж нам з Мамонтом біля довбаного Гляціала.

Технічна комісія тепер прагне хоча б щось повернути із стирених Семижопенками та компанією мільярдів, як колись на хвилі Помаранчевої революції повернули «Криворіжсталь». Однак тепер та процедура, вочевидь, затягнеться ще на довгі роки… Але, принаймні, на цьому етапі хоча б закінчилися дебільні розмови про цивілізаційний розкол та становлення громадянського суспільства. Тепер, завдяки Льодовикові та ще Гебістову з Чекістовим, ми єдині як ніколи: від Ужгорода до Луганська, від Сум до Севастополя.

У Луганську батьки масово відмовилися вести дітей у російські школи, власне, це лише почалося з Луганська. А в Одесі, Києві, потім і у всіх інших містах та селах — дивитися російське телебачення, читати російські газети і навіть співати їхніх пісень, хоч, як на мене, то вже перебір. За якихось два тижні навіть на Сході й Півдні все російське було замінене українським еквівалентом. Серед останнього прокинулося почуття самозбереження і в олігархів, тобто вони нарешті також заговорили українською. Один поперед одного у кількох спеціально для того приурочених телешоу на власних телеканалах. Мабуть, дуже вже злякалися втратити злочинно нажиті статки.

Та що там довбані олігархи! У Севастополі, наприклад, якісь свідомі громадяни, а серед них чимало відставних військових моряків, ще до того як острів Крим проголосив незалежність, захопили, вивели у море і затопили неподалік входу в Севастопольську бухту останній корабель російського Чорноморського флоту. На той час він єдиний і був на плаву, колись куплений росіянами у французів вертольотоносець класу «Містраль» — «Слава Севастополя».

Стояв собі там і стояв, як задрізка в дупі, як жалюгідне нагадування про безславне минуле цього вже двічі за два століття притопленого флоту. А ті відчайдухи захопили його без жодного пострілу, вивели у море і затопили, а екіпаж ще їм і допомагав. І це вони встигли у той короткий проміжок, коли море ще не відступило, а лише на якийсь місяць розмерзлося… Український флот у Севастополі на разі ще залишається. Правда, вже не у бухтах, що враз осушилися, а в льодах на рейді, і кримськотатарський уряд, може, із вдячності за вистраждану незалежність поки що не заперечує.

Натомість у Львові пішла мода палити машини продажних прокурорів, та й взагалі усіх корумпованих чинуш. Там вони першими з усіх міст пересіли у громадський транспорт, тепер це норма. Взимку, коли замете, ще пересідають на снігоходи, а під час короткого літа — на велосипеди. Так що субарктичний Львів тепер — місто снігоходів, а під час короткого літа — велосипедистів, як би дивно це не виглядало.

Крім того, галицька столиця нарешті вирішила проблему з водою. На місці колишнього Яворівського полігона раптом просіла земля, місцями до тридцяти метрів, й утворилося велетенське озеро, майже на всю його площу. Боялися, що вода буде з сіркою, бо ж там недалеко родовища, але виявилося, що вона навіть чистіша, ніж у пригірській частині Дністра. Відтак Львів тепер в оточенні сухих холодних степів помпує чисту воду з того Яворівського озера і хоч за це дякує Льодовикові. Не лише за покару клятих москалів, а й за воду, якою тепер упивається донесхочу.

Тим часом у субарктичному Києві хвиля народного гніву змела всі двометрові паркани у Кончі–Заспі, Пущі–Водиці, Старих та Нових Безрадичах, та й в інших місцях, де були палаци колишніх корупціонерів–казнокрадів, а тепер дитячі лікувальні заклади. Ще їх використовують під гуртожитки для українських емігрантів з Росії–Московії та тих людей, чиї житла знищили гляціали, а таких лише в самому Києві уже набереться не одна тисяча.

Не до виборів, одне слово, принаймні поки що. Ніхто ж не знав, де і коли воно зупиниться, це обледеніння. Виявилося, на тридцятому меридіані і п'ятдесятій паралелі, приблизно там. Відтак усе, що далі на схід від тридцятого меридіана та на північ від п'ятдесятої паралелі, виглядає як крижана пустеля. Цей понурий краєвид тепер тягнеться на тисячі кілометрів на схід. І як наслідок, у холодних степах на південь від Волгограда–Сталінграда–Царицина скупчилося близько ста мільйонів громадян нещасної, ще донедавна найбільшої у світі за територією держави.

Утім, перейменована Московія і досі найбільша, хоч тепер частково у вигляді крижаної пустелі. А от усі прогнози про її розпад знову не справдилися. Бо ж утворення незалежних північнокавказьких держав від Адигеї до Дагестану та Калмикії включно, а чи навіть Далекосхідної республіки — розпадом не назвеш. Бо ж скільки там тієї Калмикії, як і того Дагестану, чи тієї ж Далекосхідної республіки, порівняно хоча б із Заураллям, яке як було болотистою тундрою, так болотистою тундрою і залишилося. Льодовик за Урал чомусь не пішов і у Східний Сибір не пішов. Там лише льодовикові поля на гірських хребтах, включаючи гори Камчатки. А от край Чукотки відморозило, і крига знову з'єднала її з Аляскою. Проте крига там була і до Льодовика, трималася по півроку і більше.

Хоч якась втіха для московітів, що казанські татари та інші поволзькі народи, чиї землі опинилися під Льодовиком, усе ще у федерації. Може, тому й у федерації, що під Льодовиком? Але головна загадка — це якути–саха, вони також поки що у федерації. Може, просто вважають, що без російського ядерно–нейтронного щита їх швиденько схаває Китай, разом із їхніми алмазами, звичайно. А китайців потім буде набагато важче виперти, ніж росіян. Мабуть, саме такі думки були у світлих якутських головах, коли вони вирішили залишитися у федерації. Хоча то лише дехто у нас так вважає. А що там у тих якутських головах насправді — не знає ніхто. Щоб це знати, мабуть, треба їсти стільки ж в'яленої риби, як їдять вони. До нас ця мода доходить лише тепер, хоча майже вся риба все одно чи то аргентинська, чи португальська, а в'ялення, здається, турецьке.

Може, завдяки тим якутам і самі росіяни, чи то пак московіти, у цю важку для виживання нації годину, попри всі випробування і злигодні, також ще якось тримаються купи. В європейській частині у них ще залишилися окремі поселення у бєлгородсько–курській тундрі вздовж нашого північно–східного кордону і ще той маленький анклав на Балтиці, але там його тепер також трохи підморозило. Але підморозило — це все ж не те саме, що заморозило. Тепер чим далі на Захід, тим тепліше.

На Західній Україні тепер також суціль степи, холодні й сухі. Але влітку в Прикарпатті ще випадають сякі–такі дощі, і тваринництво ще якось розвивати можна, ще якісь зимостійкі генномодифіковані сорти ячменів, інших злакових та бобових також висівають, а потім, ще за дольодовиковою звичкою, традиційно борються за врожай, решта — тепличне господарство.



Тепличне господарство і Пуху–пуху


Треба знати українців! При найменшій можливості кожен намагається мати власну тепличку, а хто заможніший — то цілий «зимовий сад». У всіх громадських закладах «зимові сади» або хоча б зелені оази на кшталт тієї, що до Льодовика була у бібліотеці імені Вернадського, тепер норма! У всіх барах, ресторанах, кінотеатрах, більярдних і тому подібне без зелених куточків просто забирають дозвіл на діяльність.

Міха якось сказав, що, мабуть, з космосу тепер вся Україна виглядає наче за склом. Треба просто знати нашу землеробську націю, аби розуміти, що за найменшої можливості наші люди все одно будуть порпатися у землі, бодай навіть під склом. Помідори, огірки, солодкий перець і всі інші овочі й деякі фрукти у теплицях, де денна температура зазвичай підтримується у межах 20–23, а нічна — 12–15 градусів, цвітуть і плодоносять безперервно. Останнім часом почали з'являтися і двоповерхові теплиці, а у Глевасі, я вже бачив, — і триповерхові. Я найбільше люблю цей південний напрямок і часом туди катаюсь, за Чабани, Глеваху і далі. За Глевахою вже майже не зустрічається гляціалів.

Таке захоплення теплицями — ще одна наша, як каже Петруня, ментальна відмінність від наших «дорогих гостей», і цього навіть не потрібно було запроваджувати якимсь спеціальним указом. Бо ж «дорогі гості» обходяться без теплиць, принаймні ті, що приперлися сюди, перекотилися на нашу територію. А якщо й мають теплиці, то невеликі, і вирощують там винятково «огурчікі», бо ж відомо, яке нестерпне для них життя без цього продукту. Решту провізії краснодарський уряд з останніх сил закуповує для них за нафту й газ.

За угодою їх тимчасового, на час Льодовика, перебування на нашій території, цю нафту–газ вони й нам продають за своєю внутрішньою ціною. Хоч і в цьому, як завжди, постійно намагаються обдурити, тут їх уже не зміниш. Решту помпують до Європи, а за виручені кошти везуть провізію переважно з Туреччини та Єгипту, а оковиту — з Фінляндії. Фіни у тому трикутнику, який у них ще залишився, після того як Льодовик зруйнував усю паперово–целюлозну промисловість, натомість набудували ультрасучасних горілчаних заводів. Відтак, з криги роблять горілку для усієї Європи, а найперше, звісно, для колишніх росіян, а теперішніх московітів.

Та найбільша їхня проблема в тому, що нафти і газу у них стає все менше, а всі їхні поклади сланців також залишилися під кригою. Виручених за нафту–газ коштів ледь вистачає на харчі, горілку та відігрів Кремля з усіма ялинками, хоча й кажуть, що вони тепер там у них штучні китайські і вже без Мавзолею. На місці Мавзолею тепер гігантський гляціал урівень із Спаською вежею…

А на тій території, яка у них ще залишилася вільною від Льодовика, на південь від субарктичного Волгограда–Сталінграда–Царицина, раптом також почалися великі реформи. Наші телеканали, був час, тільки про це й показували. По–перше, політика «назавжди газом» остаточно вичерпала себе разом із можливістю нормально помпувати газ, та й Європа перейшла тепер переважно на сланцевий газ; по–друге, великі простори, включно із Москвою і Санкт–Петербургом, залишилися під кригою, а отже, відпала потреба годувати всю цю прірву озлоблених на весь світ люмпенів і можна було зайнятися облаштуванням нормального життя на Дону, Нижньому Поволжі і за Уральським хребтом. По–третє, у них нарешті почалося покаяння і повернення до витоків водночас. Після всього, що сталося, — усіх цих ультиматумів і потрясань нейтронною бомбою, — це для них тепер, мабуть, єдине правильне рішення.

Їхня Технічна комісія організувала референдум, і більшість громадян їхньої федерації висловилися за повернення старої назви — Московія. Мовляв, нова назва виявилася нещасливою і в усіх сусідів асоціюється лише з агресією, погрозами, убивствами, репресіями і, нарешті, Голодомором 1933–го. Дехто, правда, питав: а наша велика російська культура? Але інші резонно відповідали: якщо культура покриває або й виправдовує агресію, то великий сумнів, що вона велика, і взагалі сумнів, що вона культура.

Наступним кроком їхня Технічна комісія від імені всіх новоспечених московітів попросила вибачення у всіх сусідів за всі війни та все вчинене над ними насилля: у прибалтійців за 1940–й, у кримських татар за 1944–й, в угорців за 1956–й, у чехів за 1968–й, а у чеченців і за 1944–й, і за 2000–й, в усіх інших за поневолення та приниження, завдані як у часи царату, комуністичної диктатури, так і в новітні неоімперські десятиріччя. А полякам не лише нарешті видали всі уламки літака, на якому розбився президент Качинський із свитою, а й навіть назвали поіменний список катинських катів, на який Польща чекала майже сторіччя! Невідомо, правда, що тепер поляки з тим списком робитимуть?

До того дійшло, що у пориві покаяння щодо організованих ними війн, репресій та голодоморів для сусідніх народів їхній уряд навіть звернувся до нашого із вибаченням за вкрадений колись етнонім «Русь» і запропонував нам узяти його назад. Та що там Русь! Вони перепросили навіть за ікону, яку в ХІ столітті суздальський князьок, пізніше прозваний Боголюбським, вивіз із Києва, перед тим пограбувавши і спаливши місто та вирізавши усе чоловіче населення. Вони навіть перепросили, що назвали його Боголюбським…

Наш уряд вибачення, звичайно, прийняв, але від Русі відмовився. Мовляв, хоч це і наше спільне минуле, але ми свого етноніма ніколи не міняли, навіть за Київської Русі були українцями, то чому ж тепер маємо щось змінювати? Отож, Росія тепер знову Московія. Ми ж, як були Україною, так Україною і залишилися. А для них, може, це й правильно, щоб наступні покоління нехай через сто, чи навіть тисячу, а чи й десять тисяч років знову могли вернутися на свої окуповані кригою необозрімиє простори. Хоча московітська опозиція (у них нарешті також з'явилася впливова опозиція) проти цього перейменування навіть почала збір підписів за проведення нового референдуму щодо повернення старої назви. Проте назбирати необхідну кількість тих підписів, здається, п'ять мільйонів, їм поки що ніяк не вдається. Народ їхній поки що за Московію!

Втім, сучі сини стільки разів уже нас обманювали, що ми й тепер їм не дуже віримо у цю їхню раптову трансформацію… Співчуваємо, допомагаємо, чим можемо, але все одно воліємо називати нехай уже й не кацапами, як до Льодовика, і не росіянами, на що вони тепер самі ображаються, а просто, по–домашньому — «дорогими гостями», але вже аж ніяк не московітами. Бо щоб московітами, то якось і язик не повертається, бо в голові одразу якась смута — Іван Грозний, Лжедмитрій і Стєнька Разін, разом узяті… А наш Петруня–Мамонт взагалі начхав на всіх і бодай у нашому тісному товаристві, але продовжує називати себе росіянином, або рідше — колишнім росіянином.

Вони там, у теперішній своїй Московії, пішли ще далі, ніж можна було від них очікувати: всім містам, які були перейменовані і яких не накрило Льодовиком, повернули старі назви (лише Сталінград виняток), вулицям також, а нові вулиці поперейменовували на архаїчний лад. Мене, наприклад, найбільше вразило, коли вони і гроші свої перейменували. Копійки на дєньґу, а рублі на таньґа. Дєньґа–таньґа! Мовляв, це теж повернення до давніх своїх золотоординських витоків. Бо ж значна частина московітів — це більше нащадки Золотої Орди, аніж Київської Русі. І я думаю, нема нічого поганого, що вони і про це згадали. Це може зарадити у майбутньому від повторення помилок.

Проте виглядає на те, що на деякі помилки колишні росіяни, а новоспечені московіти просто приречені. Ця їхня тупа боротьба із самопроголошеними на крижаних просторах незалежними республіками, на думку багатьох, лише привертає увагу до проблеми і врешті–решт може закінчитися реальною незалежністю і Мордви, і Удмуртії, не кажучи вже про Татарстан із Башкортостаном. Проблема в тому, що крига цілком поглинула території колишніх автономій, на яких до Льодовика проживали рештки автохтонних етносів (угро–фінські, тюркські, монгольські, північні тощо), які впродовж століть гибіли під жорстким контролем росіян, піддавалися тотальній асиміляції та поступово сходили з історичної арени у небуття.

Але для них Льодовик приніс не лише зло — вкрив кригою їхню землю, а й добро — прогнав колонізаторів. Звичайно, залишки ще не до кінця асимільованої людності відійшли разом із росіянами–московітами на південь, але окремі сміливці залишилися. І всі ці легенди про страхітливих потвор щуроведмедів Пуху–пуху, що харчуються мерзлятиною, на яких вони тепер полюють, також від них. Нехай Бог милує…

Ці сміливці, молоді удмурти чи казанські татари, вже не кажучи за північних комі чи ненців, почали повертатися на вкриті кригою рідні простори. Знайшлися навіть якісь весельчаки нганасани, вже здавалося б безнадійно асимільовані росіянами. Вони наймають, а чи й захоплюють гелікоптери (сюжети на цю тему часом проскакують навіть по CNN), летять у глиб крижаної пустелі й висаджують десанти на території, де колись жили їхні предки. Встромляють у кригу національні прапори та іншу символіку, усе це знімають на камери й проголошують незалежні Удмуртію чи Татарстан… Ну, а вже зовсім відчайдухи навіть пробують там виживати. Полюють на щуроведмедів Пуху–пуху. А Пуху–пуху полює на них, а ще ж московітська поліція. Вона також на них полює, на патріотів, звісно… Словом, усі полюють на всіх. Як на мене, щось тут досі неправильно.

Петруня у своєму репертуарі, вважає, що все має бути навпаки: і молоді патріоти, і Пуху–пуху мали б полювати винятково на новоспечених московітів… Хоча історія про щуроведмедів, яких мало хто й бачив, узагалі виглядає як вигадка. Я особисто не вірю в таке схрещення. Мовляв, зграї цих монстрів бродять по неозорих просторах крижаної пустелі й харчуються мерзляками, тобто загиблими й вмерзлими у лід людьми та тваринами, яких вистачить ще не на одне десятиріччя. Бо ж м'ясо у природній морозилці може не псуватися дуже довго. Подейкують, що ці тварюки якось навчилися відчувати мерзляків під льодом, вмощуються зверху й теплом своїх тіл та диханням розтоплюють кригу.

Один московітський письменник, з молодих, навіть роман написав «Пуху–пуху», а в Голлівуді одразу підхопили ідею. Три роки тому був найбільш касовий блокбастер про те, як льодовикові щуроведмеді напали на мирне поселення московітів в українському прикордонні. До речі, література, мистецтво, театр також — у них усе це зараз на підйомі, за винятком кіно. Кіновиробництво перекочувало до нас. І хоч нам, звичайно, ще далеко до Голлівуду, але московіти віддають перевагу нашим фільмам, особливо історичним серіалам та мелодрамам.

Лідка, у перервах між нашими вправами цим довбаним сексом льодовикового періоду, коли моя права рука відпочиває, а ще більше, коли у солодкій знемозі відпочивають обидві руки, а прикутий Оскар б'ється у мовчазних конвульсіях біля батареї, розповідає мені про свої казки, а ще про фільми. Вона ще та кіноманка! Окрім казок пише ще й сценарії, але їй поки що не щастить. Сценарії її зовсім не казкові, а швидше якісь сімейні хроніки у стилі вже дещо призабутої Люко Дашвар. З її слів, хоч Лідка надто не деталізує, але я майже впевнений, що без сцен у ліжку там не обходиться. Я навіть майже впевнений, що вона вводить туди сцени жорсткого порно, які по телеку зазвичай показують із червоним квадратиком в куті екрана.

Тепер у нас на Київській, Одеській, Ялтинській та новозбудованій Львівській кіностудіях навчилися знімати цілком пристойні серіали, історичні, детективні, дитячі. Ну, і «мило», звичайно, також. Як же без нього? Але поступово з'явилися і культові блокбастери, як–от «Святослав», «Хотин», «Жовті Води», «Під Конотопом», «Холодний Яр», нові екранізації «Богдана Хмельницького» й «Мазепи», а також «Роксолана», навіть дві «Роксола–ни». А ще «Олекса Довбуш», «Устим Кармелюк» — також по два, «Крути», «Остання Січ», «Пригоди козака Мамая», «Зимовий похід» — кажуть, що також уже третя версія з'явилася, але я ще не бачив. А ще ж і екранізація класики: «Енеїда», «Гайдамаки», «Захар Беркут» — також дві нові версії, «Лісова пісня», «Повія», «Кайдашева сім'я», «Сестри Річинські», «Тигролови»…

А із новіших, з тих дисків, що приносила Лідка — «Смерть кур'єра», «Снігова королева», але тільки друга частина, зняті молодим режисером Натаном Мілкусом, «Павук», «Діви ночі», «Пошуки українського сексу», а ще — «Чорний ворон», «Іван і Чорна пантера», «Різдвяна казка», «На високій полонині» і просто «На полонині», а ще комедія «Йолка, або Мордою в олів'є» — про Новорічні гуляння у дольодовиковій Росії. А нещодавно з'явилося ще одне супер–«мило», майстром цього жанру вважається Остап Ярошенко: багатосерійне «Кохання у Макові» — курортний детектив та «Марс: кохання на Червоній планеті», що його також уже розтягли до сорока серій і кінця не видно. Нуднішою є хіба що «Жива вода» — із життя відпочиваючих у Трускавці. Це поки там не з'явилася молода «зірка» Яринка Івченко у головній ролі.

Переважно купую фільми на дисках і переглядаю вдома, хоча інколи навідуюсь у новий кінопалац на Богатирській. Я з дитинства люблю кіно, бабуня також любила ходити у кінотеатр і мене з собою брала. Тепер люблю нове українське кіно, ми всі його любимо. А оскільки у московітів останнім часом напряг із нафтою й газом і розраховуватися нічим, то наш уряд спеціальною постановою прийняв рішення за бюджетні кошти викуповувати кіно– і телепродукцію у наших кіностудій, а московітам віддавати копії за їх «дерев'яні» таньґа майже безкоштовно. Краще вже нехай дивляться наше, ніж американське.

До того ж багато фільмів, за відсутності коштів на дубляж, тепер транслюють у них українською. Як виявилося, новітні московіти у своїй масі розуміють її і без субтитрів. А тим більше на Кубані, де тепер їхня столиця, а сільська Кубань і до Льодовика, ще з часів запорожців, була україномовною. Хіба хтось колись міг таке припустити?.. А тепер наша незалежна преса підозрює наш уряд у спробі певної мовної експансії і засуджує ці прояви. Уряд виправдовується, мовляв, не самим же нам дублювати ті фільми московітською?


* * *

Нафта й газ — це окрема тема, і ми з Петрунею щодня маємо нагоду про це поміркувати біля нашого «айсберга» на прізвисько Гляціал. Цим словом прийнято називати найхолодніші фази в середині льодовикової ери, але нам воно підійшло для іншого. У Міховому обійсті на Сошенка, де ми всі тепер мешкаємо за наполяганням і за рахунок Міхових роботодавців, ми назвали так ту велику брилу льоду, що виростає з–під землі і загрожує теплиці і з якою ми ось уже другий рік невтомно боремося. Вона виростає, а ми її сколупуємо, відпилюємо, а раніше — ще й солили…

Такі брили льоду тепер вип'ялися у багатьох місцях, і ми їх також називаємо гляціалами, хоча для них усіх це вже просто загальна назва. Інші люди їх називають також по–різному, найчастіше — просто брилами. А ще у нас є по льодорубу на брата. У Петруні важчий, бо ж він і сам важчий. Це дуже надійні штуки, ми вже всякі перепробували, але ці вийшли найбільш надійними. Але не лише знаряддя, а й себе ми також інколи називаємо льодорубами. Хоча себе ми як тільки не називаємо! Навіть слугами диявола або просто кретинами, що, принаймні для мене, не новина — це я знав про себе і раніше.

Зате про льодовики я знаю тепер значно більше, ніж колись. Усі ми тепер знаємо про них значно більше. У себе над ліжком, поверх плаката Джона Леннона з Йоко Оно, я ще минулого року приліпив скотчем вирізку з якогось журналу:

«Льодовики — це природні маси кристалічного льоду, які формуються на поверхні Землі в результаті накопичення та подальшого перетворення твердих атмосферних опадів (снігу).

Необхідною умовою утворення льодовиків є поєднання низьких температур повітря з великою кількістю твердих атмосферних опадів, що має місце в холодних країнах вищих широт і на вершинних частинах гір.

Накопичення потужних товщ снігу та перетворення його в лід являє собою тривалий і складний процес, зумовлений дією різноманітних факторів.

При накопиченні снігу в ділянці живлення відбувається його складне перетворення, пов'язане, по–перше, з дією сонячного проміння, по–друге, з сублімацією, і по–третє, із збільшенням тиску в нижній частині снігової товщі.

Під впливом сонячного проміння пухкий сніг з поверхні відтає і при цьому окремі сніжинки округлюються, а при зниженні температури вони знову набувають кутастої форми.

Разом з тим, частина води, яка звільняється в процесі танення снігу, проникає на глибину снігового покриву і теж зумовлює оплавлення сніжинок. Такий процес повторюється при добових змінах температури та в кожній новій порції снігу, що випадає.

Поступово пухкий сніг перетворюється в зернисту масу, яка називається фірн.

При перетворенні снігу на фірн і лід велике значення мають також процеси сублімації (згону), тобто випаровування льоду з наступною кристалізацією утвореної водяної пари. Пружність пари у приповерхневій частині льоду залежить від температури, розмірів та форми кристалів. Над малими за розміром кристалами пружність пари більша, а над великими — менша. Це спричиняє переміщення пари від дрібних кристалів до великих та ріст останніх. Разом з тим при сублімації звільняється певна кількість тепла, завдяки якому відбувається поєднання окремих кристалів та укрупнення кристалічних зростків».

У мене там є й інші вирізки, з інших журналів. Наприклад, з якогось антропологічного я колись повитинав малюнки гігантів ще з того попереднього льодовикового періоду, що закінчився приблизно дванадцять тисяч років до нашої ери, і тепер також вожу їх із собою, переклеюю із стіни на стіну. Через ті постійні переклеювання ірландський лось уже без одного рога, а гігантський короткомордий ведмідь без лапи. А ще є гігантський кондор і, звичайно, мамонт. Точніше — мамонтів аж два. Один той, доісторичний, а інший — наш рідний садівник Петруня. Я його усміхнену пику також приліпив поряд із мамонтом.

Петруню я часом фоткаю з льодорубом або й без нього, просто на тлі нашого Гляціала. Якщо у профіль крупним планом — точно як мамонт, тільки без хобота і бивнів. Ну й пика. «Правила здорового мамонта» — це якраз для нього. Це йому бути охоронцем, а не мені, але Міха вважає інакше.

Той клятий Гляціал — тепер наша найбільша проблема. Це просто величезна брила, точніше, ціла скеля з льоду, що невідь–звідки взялася, просто–таки виросла з–під землі у нашому саду. Тобто там, де раніше був наш сад. Наземний айсберг, що росте з–під землі, — ще й так можна назвати нашого Гляціала. І коли я придумую йому назви, як–от: пика горили чи довбаний пуп землі, Мамонт лише йобкає і довбе. Часом із самого ранку вже чую те його йобкання і звук льодоруба взагалі. Хоча «взагалі» — то у мене слово–паразит, я це знаю, і всі інші також знають.

Але наш Гляціал — майже як живе створіння, тільки дуже холодне. За десять метрів від нього на градус холодніше, а впритул — на цілих два. Він наче підступний і хитрий ворог. Коли ми його з Мамонтом починаємо довбати, той відросток, що найближче до теплиці, то часом мусимо заглиблюватися до півметра у землю… «Лупайте сю скалу!» — учив дідусь Франко, й ми так і робимо. Бо теплицю Міха нам ніколи не пробачить, це найдорожче, що у нього є, окрім Іри, звичайно. Хоч Іру він не так цінує, як теплицю.

Верхню частину Гляціала найчастіше зрізуємо бензопилкою, часом, якщо є настрій, Мамонт ще й запалює паяльну лампу і витоплює у ньому печеру на свій зріст, а потім ще й посипає дно і стіни тієї печери кам'яною сіллю. Проте цього все одно ненадовго вистачає, бензину на дурниці шкода… Тепер, пізньої весни, якщо це можна назвати весною, коли температура вдень тримається близько нуля, а часом заповзає і на плюс, боротися із Гляціалом стало трохи легше. Хоча приморозки у ясні ночі бувають ще й у червні.

Часом Петруня направляє на нього струмінь, я також направляю. Дивлюся, чи не стовбичить у вікні Нонка, і дзюрю з насолодою. Та тепла сеча, стікаючи, лише розтоплює сніг навколо, підфарбовує його жовтим, а самій брилі тільки ледь полірує підніжжя. А минулого тижня Петруня випалив своєю лампою, що такими до Льодовика по селах свиней смалили, у нашого Гляціала очиська, носа, надбрів'я, масивні характерні скули. Вийшло щось і справді схоже на велетенську горилу.

— Наш Мамонт проти горили, час пішов!

— Це твій портрет, — кидає він у відповідь.

— Три, два, один… Старт!

— Ага, хенде хох! — огризається він, коли я так кажу.

Починає йобкати і перестає довбати. Кидає льодоруба і йде пити чай зі смаком смородини. Той чай для нього як ковток раю, того, в якому ми жили до Льодовика.

— Не плети дурниць! Ми ще побачимо, хто кого, — спересердя кидає Петруня, перед тим як зникнути у своїй комірчині.

Його комірчина — це прибудова до теплиці, ближче до воріт, там він зберігає свій садовий інвентар; а Міха підозрює, що це ще й підслуховуючий центр. Міха всіх підозрює. За комірчиною впритул ще одна прибудова, де у нас термонасоси й водяні баки, що регулюють вологість повітря, ґрунту, вентиляцію й таке інше, — усе, що важливе для тепличних рослин.

А ще далі у нас аж два вітряки. Тепер майже у кожному дворі своя вітряна електростанція, спеціальна урядова програма з метою додаткового виробництва електроенергії. Хоча, на мою думку, більше уваги треба приділяти скороченню споживання. Втім, мої думки з цього приводу нікого не цікавлять. І коли Мамонт йобкає і йде, я знову залишаюся з ними наодинці. З ними, а ще із Гляціалом, льодорубами, теплицею і двома вітряками, котрі енергію вітру перетворюють на електричну. Вони виробляють її більше, ніж ми споживаємо, ця енергія надходить у загальну мережу, і за неї уряд доплачує власникам нашого маєтку, яких ми, до речі, навіть не знаємо.

Про наші льодоруби також слід сказати окремо. Це важкі стальні пластини, які Мамонт постійно заточує на крем'яному коліщаті у гаражі, з довгими, у наш зріст держаками. Взяти у дві руки і товкти перед собою — ото й уся наука. Головне — не відрубати собі ноги. Тут недалеко, також на північній околиці, де теж з–під землі виростає лід, один відрубав собі пальці на правій нозі, разом із черевиком. Якби я відрубав, то теж на правій, бо давно помітив, що коли вже добряче помахаю тим льодорубом, то заносить вправо. Коли піт починає заливати очі, то пора перепочити.

І коли Мамонт іде пити свій чай, я пензлюю слідом і лягаю на стару дубову колоду при стежці, що, мабуть, ще з дольодовикових часів тут, бо дерево й досі міцне і короїди його не беруть, і думаю про те, що добром усе це у будь–якому випадку не закінчиться.

У такі моменти, коли я, лежачи на холодній колоді, закриваю очі, у моїй голові миготять, проносяться картинки із минулого, ще дольодовикового, і щось із теперішнього — наприклад, обличчя того юнака, що мене про нього час від часу попереджають чергові охоронці на вході у Міхову редакцію, або мрії про те, як увечері я знову буду читати Трубая чи слухати балканців, хорватський романс. Тих стариганів із якогось ще дольодовикового «Євробачення». Там усе починається речитативом, я вже вивчив його напам'ять. Бо ж сербохорватською також нічогенько, а особливо ті самі перші рядки наспіву:

Я жіво дай за нама бріше трабове

І в добру ноч о пушта чудно вагове! —

і так далі… Хоч і десять разів поспіль можу крутити, але щоразу в кайф.

З улюблених тем для медитацій — ще дощ, просто шум дощу. Або те, як збирав гриби й обпік кропивою руку, або наш дольодовиковий плющ і виноград, що сплелися над хвірткою у нас на Святошині. Петруня каже, що це вже клініка, що всі ми тепер хворі на спогадоманію і що таке не лікується! Тоді я знову починаю висловлюватися про те, що непогано було б нашого Гляціала підірвати, незважаючи на те, що дехто вже так до нього звик і таке інше. Просвердлити у кількох місцях, закласти вибухівку, а на тому я таки трохи знаюся. Але Міха проти, та й Мамонт, здається, також. Міха не впевнений, що брилами, які розлетяться, — а структуру льоду важко прорахувати, — не накриє і теплицю, і будинок, хоч йому теплиця, звичайно, важливіша.

А наш Петруня–Мамонт, звісно, у відповідь на ці мої розмірковування починає просто йобкати. Я ж то знаю, наскільки він уже зріднився із цією брилою криги! І якщо її висадити у повітря, то де тоді наш Мамонт випалюватиме свої печери і своїх крижаних чудовиськ… Втім, якби я вирішив це зробити, то не питав би нікого. Якби точно знав, що це вирішить проблему. Але поки що ми не знаємо природи виникнення цього льоду, навіть той клоун з мапами, «пан Януш», якого приводив Міха, і то не міг сказати нічого певного.

— Це у тебе, схоже, культ! — якось кинув я необачно і тим чомусь дуже налякав Петруню.

— Який культ?

— Гляціал…

— Хіба? Та ні… А що, такий хіба існує? — почав він виправдовуватися.

Такої ніяковості й розгубленості я давно за ним не спостерігав.

Останнім часом і справді з'явилося багато нових культів та вірувань, пов'язаних із зміною клімату та Льодовиком. Окремі секти навіть організовують виїзні тури до Льодовика і там відправляють свої обряди «очищення».

Один із таких обрядів — «Йорданський день», коли люди видовбують у кризі ями і сидять там скількись часу, інколи по кілька днів, без води і їжі, а потім рятувальники знаходять їх або обмороженими, або й неживими. Потім декого із тих, хто замерз, у цій секті зараховують до Святих. У зв'язку з цим мене завжди цікавило, чому лише декого? Нещодавно Технічна комісія провела закон, що забороняє «Йорданський день», але це все одно не допомагає. А Петруня, як православний християнин, дуже боїться, щоб його в якусь єресь випадково не занесло.

Та все ж у суспільстві після всіх випробувань переважають оптимістичні настрої. Поширюються інші рухи. Наприклад, на противагу «Йорданському дню» набуває популярності Товариство пляжного волейболу. За найменшого потепління, навіть серед зими, коли до мінус десяти, ці відчайдухи розчищають від снігу піщані майданчики і проводять турніри, у них навіть свій чемпіонат, а також перша, друга і третя ліги… Але поки що це явище київське і найбільших міст, у глибинці футбол все ще поза конкуренцією, хоча він тепер і перекочував до закритих приміщень.



Пошуки ідентичності


Суцільна крижана пустеля починається десь кілометрів за триста–триста п'ятдесят на північний схід — надто близько, аби її морозяне дихання ми не могли не відчувати упродовж усього року. А крім того, ще є окремі нарости льоду — від кількох десятків метрів до кілометра–двох у діаметрі й південніше Льодовика. Найбільший, здається, на Сумщині в районі Тростянця на місці пречудових соснових лісів, від яких тепер і сліду не залишилося. І у Києві лід місцями також виходить з–під землі, і навіть південніше.

Наші вчені пробували вивести якусь закономірність, але поки що марно. Хоча, за однією з версій, той лід частіше вилазить там, де вода найближче підступає до поверхні. Колись, ще у дольодовиковий період, у таких місцях літніми вечорами стояли рої комарів, люди це бачили й саме там намагалися копати криниці. А тепер у тих місцях з–під землі вилазять льодяні прутні.

У нас також була криничка, але тепер на тому місці Гляціал. І через дорогу також була, навіть не криничка, а колонка, де тепер «дорогі гості» відгородилися гофрованим парканом. У них там свій Гляціал і час від часу чути гуркіт відбійного молотка, особливо у неділю, бо ж наші «дорогі гості» не зважають на Божий гнів. Праця у неділю у них і раніше не вважалася гріхом, а тепер і поготів. Мусимо терпіти. Коли Міха став колаборантом, він уже не мав вибору, а за компанію і ми з Мамонтом. В іншому місці люди не потерпіли б, але наша вулиця для бажаючих вкалувати у неділю, для «дорогих гостей» і особливо для нас — тих, хто їм служить, вважається ще більш–менш безпечною.

І хоча за «хутірмихайлівськими» (за місцем підписання) угодами, що врешті–решт були підписані, Мамонт також не може згадувати їх без йобкання, наші «дорогі гості» — кліматичні окупанти, як він їх ще називає, себто кліматичні біженці — можуть селитися й жити де завгодно, але вони все одно собі знають, де їм безпечніше. Бо на офіційному рівні начебто є домовленість на 50 років з наступною, якщо клімат не зміниться, пролонгацією. Ми на нашій вулиці також готуємося до гіршого. Тобто до тієї самої, як каже Мамонт, «профанації», хоча ми до неї навряд чи й доживемо. Може, лише Петруня й доживе, він із нас усіх наймолодший.

Бо тоді все так миттєво настало, оте похолодання, що навіть нашим затятим ворогам, а теперішнім гостям, довелося терміново міняти тактику. Бо ж за Семижопенків вони все ще продовжували нацьковувати одну частину України на іншу, і це, як не дивно, їм все ще вдавалося.

Були ідеї розділити нас навіть не на дві, а на три частини. Одну окупувати — Схід і Південь, Центр проголосити державою у Союзі і лише непокірний Захід відрізати й викинути, хоча, думаю, також із далеким прицілом. І за останнього Семижопенка йшло саме до цього! Тим більше деякі наші віслючі голови із гнилих інтелігентів також час від часу озвучували свої хворобливі фантазії про ампутацію по живому то Криму, то Донбасу… Та коли за три роки вище п'ятдесятої широти і східніше тридцятої довготи довгожданого літа так і не настало, і вони зрозуміли, що навіть не можуть перекинути свою техніку до наших кордонів, а в Криму піднялася вода й затонули рештки флоту, залишивши на поверхні лише ті секретні бочки, от тоді й почалася у них паніка й істерія!

Їм не позаздриш, і ми були б їх і так прийняли, якби вони виявили хоч трохи поваги й толерантності. Але тут їх потягло на нейтронну бомбу. В хід пішли ультиматуми! Мовляв, якщо за 24 години не буде рішення про дозвіл на масове переселення, то у них не залишиться вибору, крім як застосувати нейтронну зброю, яка вбиває все живе, а будинки, дороги, машини і навіть світлофори на дорогах залишаються неушкодженими. Можна тільки уявити: світлофори і далі собі блиматимуть, а нас усіх в одну мить перетворять на шкварки. Це був шок! Весь світ був шокований, окрім деяких виродків, звичайно, із наших ще заклятіших друзів.

Тим часом навалу кліматичних біженців із північного сходу вже неможливо було стримати. Жінки, діти, старі… Ми їх приймали, ділилися, чим могли, а тут раптом — нейтронна зброя. Те, що вони нас ніколи за людей не мали, це для нас не новина, вони й із своїми ніколи не панькалися. Але щоб так раптово ми всі стали на межу винищення! Наші телемарафони у прямому ефірі із англійським субперекладом тоді дивився весь світ. І ми зробили вибір. Це за одну ніч зробило нас нацією!

Від нашої суспільної пасивності, від того сумнозвісного «Моя хата скраю…» і сліду не залишилося. За кілька днів з усіх площ наших міст і сіл зникли усі пам'ятники Леніну, з тих, які ще залишалися, деінде лише валялися гіпсові рештки, а також інші символи російсько–радянського панування… Мабуть, таки справдилася приказка, що Бог наказує того, кого любить, аби зробити його кращим. На людей на Сході і на Півдні, на Заході й у Центрі начеб найшло просвітлення — не варто ворогувати, краще об'єднатися і повернути собі країну. Та й у самій Росії, а теперішній Московії, на вільній від Льодовика території також відбулися зміни, хоч і дещо пізніше.

Правда любить правду, як часто любить повторювати Петруня–Мамонт. «Усе, що нам усім треба, — це любов! Пам'ятаєш у Джона Леннона?» — відповідаю я йому. «А Христос? Він казав це ще раніше», — нагадує він мені. Це коли ми, вправляючись із льодорубами, коли піт уже заливає очі, раптом починаємо міркувати, що за диво нас усіх врешті–решт урятувало; коли те, що російський царат, а згодом радянська влада, триста з гаком років колонізації намагалися із нас вивітрити, за одну ніч вернулося.

Та ніч великого перелому, коли кремлівські карлики відступили і світ зітхнув з полегшенням, і стала кульмінацією небаченого єднання нації (цю ніч ще називають «ніччю прямих ефірів»). У мене тоді разів із десять виступали на очах сльози, та й не тільки у мене, коли навіть найбільш затяті українофоби переходили на українську. Останній із Семижопенків привселюдно покаявся і передав владу групі старійшин (бо спершу туди ввійшли лише старі, а вже потім їх замінили молоді, і в тому була мудра логіка старих) із безпретензійною назвою — Технічна комісія. Навіть ті, що до того не сказали українською ні слова, починали говорити нею і каялися, що не зробили цього раніше, хоча їх ніхто й не просив каятися.

Льодовик спонукав повернутися до витоків, і всі були в одному пориві: якщо треба сто років, то й сто, а якщо тисячу, то й тисячу! Але вистоїмо. Хоча у душі кожен сподівався максимум на кілька років життя поряд із усією тією масою «дорогих гостей», переселенців із північного сходу.

Зберегти себе і не перемішатися, не розчинитися. Усі громадяни України проявили небачену до того одностайність і якось в один момент, не змовляючись, заговорили українською. Всі, як один, незалежно — українці, росіяни, євреї, греки, гагаузи, угорці і навіть ті, що називали себе закарпатськими русинами, відмовлялися читати російськомовні газети, дивитися телебачення і слухати радіо.

Пізніше, вже після заворушень у Москві і зміни їхніх «царів», коли їхня Технічна комісія уклала з нами угоду про перебування на нашій території їхніх «кліматичних біженців», то навіть найняти із наших громадян якогось працівника для якихось їхніх установ, що покликані були забезпечити життєдіяльність усієї цієї переселенської маси, було великою проблемою. Це саме і щодо редакції єдиної російськомовної газети, яку вони тут, у Києві, згідно з угодою, відкрили не для своїх, а для наших. Парадокс, але ніхто із наших не погоджувався іти туди навіть прибиральницею, не те що редактором. Ніхто не бажав на них працювати. Щось схоже було хіба на Західній Україні у 1990–91 роках, при тих перших ковтках свободи.

Але то все одно не порівняти із консолідацією періоду нейтронного шантажу. І у Донецьку українська лунала у ці дні навіть бадьоріше, ніж у Львові…

— Якщо вони так, то ми їм оце! — різні варіації на тему «дулі з маком» я чув тієї ночі і не вірив своїм вухам.

Ще тиждень, навіть день перед тим ніхто не вірив, що взагалі таке можливе. І хоч наш люд час від часу і до того дивував, якщо згадати той же 1991 рік, чи й Помаранчеву революцію, але щоб аж так, аж такою одностайністю — то такого не сподівався ніхто: ні вороги, ні друзі — ніхто, жодні дармоїди аналітики не могли цього передбачити! Нейтронна загроза, можна сказати, за одну добу зробила із нас націю. Йдеться, звичайно, про щось більше, ніж кордони, мова, релігія, історія, культура чи побутові звички. Це називається — спільна доля.

Зазвичай таке не з'являється в один день, для цього потрібна колективна пам'ять і століття злетів та падінь або загроза бути знищеними всім одразу… Гарячі голови, як–от наш Мамонт, який, відклавши льодоруба, любить вдавати із себе вумного, так і каже, що це Боже провидіння і що так нам усім і треба було, з тим Льодовиком!

І все ж, після того як Технічна комісія у всіх прямих ефірах оголосила, що ми не збираємося здаватися, і готові померти за свою землю, як і в часи Тузли, почали крутити: «Одна калина за вікном, одна родина за столом…», то кремлівські пацюки почали поволі давати задню. Мовляв, їх неправильно зрозуміли, а Гебістов навіть сам звернувся до нас каліченою українською. А все, що було після того — ще одне звернення Технічної комісії і той термін, протягнутий через ООН, «кліматичні біженці», бо «дорогі гості», — це вже з'явилося потім.

Умить усі ефіри стали україномовними, усі газети, журнали, у тому числі й глянцеві. Все кіно — також тільки українською, я й не знав, що у нас стільки фільмів, яких раніше не показували. Навіть у Криму закінчилося домінування російської культури. Було відчуття, що всі начеб просто чекали приводу і нарешті його отримали, щоб навернутися до українського. Якось в одній із «ворожих» українських газет, котрі часом підбираю на столі у Міховій приймальні, поки його секретарка Валюша їх не приховає, вичитав, мовляв, це тоді віддалено нагадувало Чехословаччину 1968–го. Бо і в Празі шістдесят восьмого на знак протесту проти радянської окупації також усі одразу забули російську музику, російських співаків, російське кіно і російську літературу, а за кілька днів найпопулярнішими мелодіями всіх кабаків стало кантрі…

Хоча вже тепер лунають голоси і про те, що така раптова добровільна «українізація» всього і вся може мати й негативні наслідки. Мовляв, українці ще чого доброго почнуть вважати себе «пупами землі» і якимось чином захочуть доводити свою вищість над іншими, у першу чергу над найближчими сусідами. А це може сумно закінчитися. Бо ж, як і на початку 1990–х, знову почали з'являтися брошури, де стверджується, що українці і єгипетські піраміди збудували, і Вавилон також, і навіть Ісус Христос є сином не єврейки, а українки.

Я навіть поділився цими міркуваннями із Петрунею, але, на його думку, всі ці брошурки — просто бздури другосортних ідіотів, а оскільки ми тепер разом з усіма в Альянсі, то на ці примітивні страшилки просто начхати.

— Пане Миколо, ми ж тепер в Альянсі, а кацапи під кригою. Не бійсь! — І очі добрі–предобрі, як завжди, коли наш Мамонт вважає, що кидає лайном собачим на свою історичну батьківщину.

— Петруню, дорогенький… — починаю вкрадливо.

— Що, пане Миколо?

— Дорогенький…

— Йоб!.. — він уже напоготові, але я не даю йому закінчити.

— Таваріщ Петруня, смірно! — раптово рубаю йому, це моя маленька помста за принижену Расєю, чи то пак Московію, якої тепер уже ніхто не боїться.

— Так дєржать, пане Коломбо! — парирує Петруня.

— Отставіть! Вольно! — не даю я йому розслабитися.

— Хенде хох! Йоб вашу мать! — жартома замахується він на мене льодорубом, або шведською бензопилкою, або зігнутим ломом, або просто тим, що є під руками, і на тому дискурс тимчасово вичерпується.

Насправді росіянам, які у нас живуть, та й багатьом українцям, найважче було позбуватися вживання імен і по батькові. Бо ж якщо вже до європейської норми, то в усьому, а найперше, звісно, у якихось суто формальних речах, як от звичайне звертання. Всі, як один, у спільному пориві, щоб позбутися східного впливу, кілька сторіч тому нав'язаного нам росіянами вживання імен по батькові, почали вживати лише імена й прізвища. Можна сказати, що за одну ніч усі, наприклад, Вєри Івановни вмить стали просто Вірами, або навіть пані Вірами, як–от наша редакційна прибиральниця… З цього можна насміхатися, але за інших обставин для цієї формальності потрібні були б довгі десятиріччя. А так — за одну лише ніч добровільна відмова від імен по батькові наблизила нас до європейської практики більше, ніж усі роки дольодовикових розмов про інтеграцію.

І навіть у Донецьку чи в Криму, коли «дорогий гість», чи то пак кліматичний біженець звертався до нашого громадянина своєю мовою, наші відповідали лише українською. Таке до Льодовика можна було спостерігати хіба десь у Тернополі, а тепер скрізь: росіянин звертався до росіянина лише українською.

Спочатку це забавляло і тішило, тепер же всі звикли і це сприймається просто у межах норми. Та й наші «дорогі гості» також уже, здається, з цим змирилися і принаймні до нас намагаються звертатися по–нашому. А в їхніх газетах та телепередачах тепер ґвалт про асиміляцію. Мабуть, тому і з'явилися усі ці гофровані паркани.

Ще у перший рік, коли почалися напряги з Росією, погрози й шантажі, наш уряд дозволив переселитися в Україну всім російським громадянам із українським корінням. Розраховували, згідно з останнім російським переписом, на кілька мільйонів, але одразу ж зголосилося майже двадцять мільйонів. І це при тому, що люди згодні були добровільно міняти громадянство. Все це реєструвалося через Інтернет.

Наші чиновники та й усе суспільство були приголомшені такою кількістю потенційних переселенців, ми просто фізично не змогли б усіх їх розселити. У деяких місцях, як–от на Кубані, хоч її Льодовик і не зачепив, записувалися цілими селами і навіть містечками, особливо у прикордонні, а також у Сибіру. Довелося відкинути Сибір і Далекий Схід, бо ж їх Льодовик оминув. До того ж Далекосхідна республіка тепер знову незалежна та й заселена переважно московітами китайського походження. Бо хоча Петруня й казав, що вони там, на Далекому Сході не перейменовувалися і далі продовжують вважати себе росіянами, але він міг і збрехати.

А коли з початком льодового нашестя почалося нашестя переселенців зі сходу, коли їх уже не було куди селити, тоді наші нарешті вирішили ввести обов'язкове вільне володіння українською — екзамен не лише з усного мовлення, а й з граматики… Але й це мало допомогло. Виявилося, що, коли треба, нашу мову не так уже й важко вивчити. Обов'язковий екзамен з мови не зупинив навали, це лише посіяло додаткову нервозність, бо Льодовик наступав і часу на формальності не залишилося зовсім. Врешті–решт усі російські громадяни ринули до нас суцільною масою.

Та й портрет типового росіянина–московіта тепер дещо помінявся. Якщо до Льодовика це переважно галаслива, зверхньо–нахабна, вічно з перепою, непривітна особа, то тепер галасливості й зверхності поменшало. І все ж росіяни–московіти перестали б бути самими собою, якби не спробували все повернути у вигідне їм русло.

Спроби виставити нам якісь претензії трапляються ще й зараз. Але за відсутності в Україні їхніх засобів впливу — російської преси, російського радіо і, головне, телебачення, а точніше — самих споживачів, хто б захотів цю туфту слухати. Знову зробити із нас чергових «фашистів» вони вже й не мріють. Так, по–дрібному вколоти хіба що. Бо ж звикли, що ми століттями на них працювали, віддавали життя за їхню перспективу, а тепер урвалося. Їм мало, що ми їх впустили до себе і навіть дозволили ставити ті довбані «залізні завіси». Впустили, живіть собі, лише не заважайте нам бути самими собою, не плутайтеся під ногами.

Їхні Гебістов із Чекістовим, коли запахло смаленим, так само раптово зникли у невідомому напрямку, як наші Жопенки. А їхня Технічна комісія, до речі, так само почала з масових перейменувань. Якщо, звичайно, не рахувати відтоплювання з–під криги Кремля. Це відтоплювання з'їдає левову частку їхніх ресурсів, і багато хто з наших щиро співчуває цій їхній московітській твердолобості. Вони понавозили туди якихось чудернацьких духовок «на газу», які там у них час від часу ламаються, і той Кремль то заливає водою, то він замерзає. Словом, довго він усе одно не простоїть. Наш Петруня, хоч і росіянин, каже, що Кремль — купу цегли — потім можна буде відбудувати, краще подбали б про простий народ, який вимирає. Але коли там дбали про народ?

Здавалося б, у них свої проблеми, у нас свої, а в минулому вони нам їх стільки понастворювали, що теперішні їхні біди нас начеб і не повинні гребти. Але ми ж усе–таки люди, християни! Звичайно, ми і тепер їм допомагаємо. І на міждержавному рівні, й у повсякденному людському спілкуванні також.

Останнім часом навіть у київському метро, якщо хтось із «дорогих гостей» запитає щось російською, то кияни частіше все ж таки ставляться із розумінням. На відміну від перших років, коли відповідали приблизно так само, як колись, ще за совєтів, вони нам. Мовляв, не розумію, запитайте нормальною мовою. А могли й у пику заїхати. Але тепер уже вляглося, і ця взагалі–то непритаманна нашій ментальності агресивна неприязнь і войовничість у настроях помітно вщухли. Хіба за винятком кількох радикальних угруповань, напівтаємних молодіжних організацій на кшталт «Молодої сили».


* * *

Це переважно ще зовсім жовтодзьобі юнаки, і тепер вони за іронією долі полюють за Міхою. Чому за іронією і чому за Міхою? А тому, що наш Міха, хоч і паскуда, але все ж, як це кажуть, — «найменше зло», тобто зовсім не вартий того, щоб на нього полювати. І я припускаю, що якби він не погодився стати редактором тієї колаборантської газетки, то цілком спокійно міг видавати газетку тієї ж «Молодої сили». Для Міхи, мені здається, все одно, що видавати, лише б добре платили. Напевне, це його і справді слабке місце, риса, не гідна наслідування. Але ж не настільки, щоб погрожувати його утопити у власному лайні, відірвати яйця, а чи відправити углиб Льодовика на повітряній кулі із пачкою його «Голосу Отечества» для баласту.

Про все це я дізнався із листівок, які вони періодично підкидали, а якось вдалося упіймати одного із двох гавриків за шкірку, інший зумів вирватися, коли вони підсовували під гаражні двері чергову листівку із цими ж таки погрозами, хоча текст загалом нагадував якусь жорстоку пародію. Майже дослівно пам'ятаю початок: «Колаборанти не люди. Віднині слово «колаборант» для нас найстрашніше прокляття. Віднині слово «колаборант» розряджає рушницю. Але не будемо багато говорити чи обурюватися, будемо діяти…»

Я побачив тоді цих пуцьвірінків через відеоспостереження випадково, бо навіть не думав, що вони настільки знахабніють. Надавав потиличників і відпустив. Хоча й сам потім посміявся, уявивши, як ці горобенята запихають Міху в корзину з оберемком газет і обрубують кінці. І він летить: «Па–па, Міха!» — і всі роблять йому ручкою.

Але ж я то знаю, що з Міхи редактор суто номінальний, він там із самого початку ні в що не втручається та й самої газети не читає. Думаю, він і йшов саме з цією умовою, аби ні в що там не втручатися і нічого не читати… Іра також про це знає, Петруня ще знає, ну і, звичайно, про це знають ті, хто з ним працює і хто його наймав. Можливо, що ці юнаки із «Молодої сили» також про це знають, але просто не можуть знайти іншого колаборанта для показового польоту чи топлення в лайні?

Міхові шефи — також із «дорогих гостей», — ці ефесбешники під прикриттям «Общєства по связям із соотєчєствєнніками» довго не могли знайти редактора для своєї єдиної на всю Україну російськомовної газети, на яку наш уряд дав дозвіл і яка мала розповсюджуватися не у межах їхніх бляшаних парканів, а серед наших громадян. Хоча, як на мене, — це марна затія. Бо ж газети зараз і так мало хто читає, а московітські тим більше.

Щось із півроку оголошували конкурс за конкурсом (згідно з нашими законами), але ніхто не з'являвся, взагалі не було жодного бажаючого. Аж поки наш Міха не надумав прославитися і стати колаборантом. Ще й Мамонта підговорив, просто для того, щоб конкурс відбувся. Проте Мамонт за національністю росіянин та ще й за освітою не журналіст, а інженер–зв'язківець, а їм потрібен був хтось не лише з українським громадянством, а ще й із титульної нації і з прізвищем на –енко. А тепер ще і я з ними в одній зв'язці, так вийшло. Але я за Міху просто горло порву. Тим часом Міха вже мені натякав, що Петруню до нас упровадила українська СБ. Він так і сказав «упровадила», слова такі знає, редакторські.

— Петруню, а що, наша СБ вже хіба не працює на Московію? — не втримався я ще тоді, щоб не підколоти нашого садівника, хоча мені й пофіг, «упровадили» його до нас чи ні.

Він вирячився на мене, а потім відповів дуже так серйозно, закотивши варґу:

— Думаю, що ні.

Потім я по дурості ще Міхові зображав, як Петруня закочував ту варґу, а він перед тим пообідав дерунами у «Пузатій хаті» й дихав на мене часником, і від того я почувався ще більшим зрадником. А Міху, позаяк він ту газету робить, її ж все одно майже ніхто не читає, хлопці із «Молодої сили» мали б ще й охороняти. Та й Іра так само каже, коли приїздить «люксом» по обледенілому автобану з Одеси.

— Миколо! — звертається вона до мене. — Ті юні месники, що хочуть провчити Міху, мали б ще допомагати тобі берегти його дупу, а не робити засідки.

Іра за словом у кишеню не лізе, а про засідку їй Петруня сам проговорився. Ті хлопці не полінувалися і, мабуть, цілу ніч поливали у нас під ворітьми і таку ковзанку зробили, а там же одразу й косогір. А тоді ще у нас камер спостереження не було, і весь той підступний задум їм майже удався. Винахідливі наші хлопці до таких штук, виявляється. І якби не мій водійський досвід, усе могло б закінчитися дуже невесело.

Хлопці, видно, начиталися не тих книжок і все надто близько приймають до серця. Хоча деколи Міха й мене настільки виведе, що, здається, і сам придушив би, як гусака… Але я швидко відходжу. А от ті хлопці — ні. І бажання розібратися з колаборантом Міхою у них, здається, лише наростає. Правда, на нашій вуличці вже давно не показувалися, бо тепер і у нас, і у «дорогих гостей» через дорогу скрізь камери. Проте у місті, коли ми вирушаємо у редакцію, небезпека залишається.

Хоч усі наші міста тепер суціль українські, але й російську, чи то пак московітську, також чути. Бо й у своїх, колишніх російськомовних, ще деколи проривається, та й «дорогих гостей», коли вони вириваються із–за своїх бляшаних парканів одразу чути. «Русо турісто» совкової закваски, яке було, таке й лишилося — крикливе й нетерпляче. Ну а свої, з поза «бляшанок», то тепер у нас навіть старушенції — внучки енкаведистів, що дожили до наших днів при нормальній пам'яті, російською розмовляють хіба вдома, та й то пошепки. І не через те, що чогось остерігаються, а з принципу, як усі! Бо, мовляв, якщо вони усіх нас без розбору хотіли спалити нейтронами, то тепер слова їхньою мовою від нас не почують.

Це був спонтанний і у дечому, можливо, хаотичний, але настільки піднесено–патріотичний порив, що тепер навіть пригадати важко, з чого те все почалося. Але за якийсь тиждень навіть на банкоматах (де засвічується вибір мови) і то не стало російської. Бо й справді, яким тупим треба бути, щоб не прочитати (враховуючи мовну близькість) те саме українською! Наступне, що мене здивувало, — це відмова від імен та по батькові в офіційному мовленні і на різних офіційних бланках, а також те, з якою оперативністю це було втілено. Мовляв, московітська традиція — на фіг! Ми ж європейці, у нас тільки імена і прізвища, як було колись, за козаків… І таке інше, і тому подібне.

Перетерпіти і пробачити! Саме цього вчила до Льодовика Українська православна церква Київського патріархату (не знаю, мабуть, й інші того ж вчать, просто в інших я не бував) і сама дочекалася об'єднання у єдину помісну. Відбулося це якось тихо, можна сказати, по–церковному стримано, скликали об'єднавчий Собор і… Я тоді якраз хворів запаленням, відлежувався, марив, стікав потами, і було не до новин. Лише згодом дізнався, як це відбулося, вже коли видужав. Тобто десь за день–два після того, як це сталося, і тому своє одужання я також пов'язую з такою екуменічною подією. Ото бабуня зраділа би, вона із 91–го року визнавала лише Київський патріархат і яблука на Спаса їздила святити аж у Володимирський собор, я це точно пам'ятаю. На жаль, не дожила.

Десь у ті ж дні, поки я хворів, в Одесі зняли і втопили у морі пам'ятник Катерині ІІ, а Південну і Південно–Західну залізниці нарешті урочисто перейменували відповідно у Харківську та Київську. Тим більше, що у розкладах руху потягів, як і в розкладах польотів пасажирської авіації, північно–східний напрямок якось відпав сам собою, оскільки їхати вже не було куди і до кого.

Правда, якийсь дивак у Гідропарку на Трухановому острові, що тепер і сам більше нагадував субарктичний острів Врангеля, лише, принаймні поки що, без вівцебиків та білих ведмедів, організовував на повітряній кулі польоти на оглядини Льодовика. Це мені Мамонт розповідав, бо він ще думав, чи не полетіти і йому? Оглянути історічєскую родіну, так би мовити, з висоти пташиного польоту? Але поки Мамонт думав, того чоловічину в буквальному розумінні вітром здуло, до того ж разом із групою туристів. Ще над Путивлем його бачили наші прикордонники, а далі зірвався потужний південно–західний вітер, і так і не знайшли ні кулі, ні його, ні тих нещасних туристів, що піддалися на авантюру. От я й кажу Мамонту, що його янгол–охоронець того дня не спав.

Нарешті перейменували Кіровоград у Золотопіль, Дніпропетровськ у Січеслав, а всім Первомайськам, Джержинськам, Комунарскам, Комінтернівськам і Кіровськам просто повернули їх первісні назви. А якщо, наприклад, у межах того міста колись було кілька сіл чи містечок, як от у миколаївського Первомайська, то назву вибирали на місцевому референдумі… Ну і вже зовсім приємна дрібничка — на одно– та двогривневі купюри знову вернулися наші вусаті князі Володимир Великий і Ярослав Мудрий, що їх колись на догоду росіянам якийсь паскудник на чолі Нацбанку замінив більш звичними для московського ока бороданями. А соткам повернули справжнє Шевченкове лице замість зрадливого «пасічникового» фейса…

Але водночас із тим як ешелони з кліматичними біженцями з північного сходу все прибували й прибували, у нас розвинулася просто якась навіть змагальність із повного ігнору російської усім суспільством — від малого до великого. Мовляв, якщо і справді не маєте де подітися, живіть з нами, але після того як ви хотіли усіх нас розплавити нейтронами, ми вашою не заговоримо, забудьте. Наші бабусі, навіть ті ж онучки енкаведистів, дідусі яких ставили наших хлопців до стінки лише за підозру в нелояльності, тепер, які ще були при пам'яті, також брали до себе на квартири біженців зі сходу, однак говорили з ними лише українськими словами й інакше як «гості дорогенькі» не зверталися.

Проте хто не повертався, віддаючи перевагу перед нашою тундрою тундрі прикаспійській, — це наші «колишні». Вся ця поїбень із колись наближених до владного корита. Після падіння останнього із Семижопенків, як і після Помаранчевої революції, все знову повторилося, тільки у значно більших масштабах. Всі вищі чини, все це кодло із численною челяддю рвонули за східний кордон. Кліматичні біженці звідти до нас, а наші казнокради побігли у зворотному напрямку.

Тепер же, коли все, що вище п'ятдесятої паралелі і східніше тридцятого меридіана, скував товстий шар криги, вся ця публіка, звісно, тиснеться поближче до тепла і нової московітської столиці, до Краснодара і його околиць. Але до них тепер, здається, нікому нема діла. Окрім прокуратури, звичайно. Однак із їх видачею все ще триває паперова тяганина. Я взагалі не вірю, що когось із цієї босоти колись візьмуть за матню і скажуть повертати накрадене. Наші люди здатні швидко забувати зло. Але й те, що у важку годину вони здатні миттєво мобілізуватися, також правда.

— У цікаві часи ми живемо, Коломбо. Таких цікавих іще не було! — часто починає Петруня.

— Краще б були менш цікаві, тоді б я ще, може, взагалі трохи риби половив…

— Лови собі в «айподі», тепер такі цікаві програми з'явилися, взагалі, — дрочиться, дістає мене моїм «взагалі» Петруня.

Він знає, що й Міха грається так, полює у «планшеті», тому пропонує і мені. Але я ніколи не любив комп'ютерних ігор, хоч тепер їх просто тьма, на всі смаки, і, звичайно, всі українською. Вже ніхто й не уявляє, як це можна не українською, хоча до Льодовика, точніше до нейтронного шантажу, комп'ютерні програми майже скрізь були російською, а клавіатура тримовною. У розпал російського шантажу і погроз спалити нас живцем, українці почали масово міняти клавіатуру з англійсько–українсько–російської на двомовну — англійсько–українську, хоча цей процес, звичайно, затягнувся дещо на довше. Редакція «Голоса Отечества» не рахується, там усе не як у людей. Там навіть досі святкують Дєнь Побєди лише 9–го, хоч ми вже давно, як і всі європейці, перейшли на 8–ме. А насправді, кому треба, то поминають і 8–го, і 9–го, і ще й 10–го…

Офіційно тепер у нас лише 8–ме, покладання квітів і тому подібне лише того дня. Бо їхнє 9–те відмінили після нейтронного шантажу урядовою постановою разом з іншими комуністичними святами, які у нас на той момент ще залишалися. А у наших «дорогих гостей» той Дєнь Побєди ще й зараз деколи нагадує день ненависті. Принаймні в останні передльодовикові роки це виглядало саме так — день ненависті до всього світу, а особливо до найближчих сусідів. Від цього вони чомусь не можуть відмовитися найдовше. Хоча українські газети, які я регулярно, під пильним наглядом Валюші, почитую у Міховій приймальні, і пишуть, що й московітська Технічна комісія також думає перенести червоний день календаря на 8–ме, бо ж вулиці вони у свій час також почали перейменовувати за нашим прикладом, та й міста також. Правда, на Західній, а частково у Центральній Україні це зробили ще задовго до Льодовика.

Для значної маси наших «дорогих гостей» із їхнім століттями культивованим дуже радикальним націоналістичним світоглядом і отим зверхньо–зневажливим ставленням до всього «нє рускава», до всіх без винятку сусідів, а особливо українців, усі ці масові перейменування стали холодним душем, я б сказав — просто льодяним. Справжнім шоком. Передусім, коли етнічні росіяни, громадяни України, почали масово змінювати прізвища на схожі, але українські. Як–от: Петров на Петренка, Сідоров на Сидоренка… Так само, як це робили деякі українці, аби просунутися по службі або просто вижити при Російській імперії та при совєтах. А люди творчого складу взагалі змінювали їх чомусь найчастіше на Дніпровий, деколи ще на Деснянський!

Ми з Міхою ледь переконали нашого Петруню, аби не робив цього. Він раптом також захотів стати Дніпровим, мовляв, щоб уже всі знали якої землі син! Але ж у нього таке гарне прізвище — Іванов. На Іванових, колись казали, вся Росія тримається, та й новий прем'єр у них після усіх цих Чекістових і Гебістових також нарешті Іванов! Однофамілець Петрунін.

Можливо, саме те, що теперішній московітський прем'єр також Іванов, і допомогло умовити нашого Мамонта залишитися Івановим. Правда, тоді ще не було тих потворних жерстяних парканів, які наша преса дружно охрестила «залізною завісою» і які його чомусь бісять найбільше. Якби тоді, у перший рік, одразу з'явилися ці потворні «залізні завіси» із дірочками, ніби подзьобані долотом чи киркою, через які, вочевидь, добре зирити на всі боки, самим залишаючись невидимими, нам би навряд чи вдалося зберегти Петруні його прізвище.

Але у перший рік наші «дорогі гості» ще нас так не боялися і від нас аж настільки не відгороджувалися. А може, вони просто так звикли і за «залізною завісою» їм комфортніше, ніж без неї, нехай навіть та завіса із подзьобаної долотом гофрованої бляхи. Бо загрози ж їм, окрім поступової асиміляції, більше ніякої немає, та й просто не може бути. Хоча б тому, що їх до нас привалило майже стільки ж, як і нас самих, та й про нейтронну бомбу ніхто поки що не забуває.

За використання нашої території вони начебто платять і начебто газом. Але, по–перше, ми вже й самі навчилися виробляти його у достатній кількості із тих же сланців, по–друге, «дорогі гості», як завжди, хитрують і тирять безбожно і у нас, і самі в себе. А по–третє, їм того газу тепер самим не вистачає. Бо хоч далі Уралу Льодовик таки не пішов — там просто мерзлота стала ще мерзлішою, тобто глибшою, але на обігрів самих місць видобування йде чимало енергії, а ще плюс Кремль і Мавзолей під ним.

Хоч Москви уже на мапі нема, але Кремль і Мавзолей вони вирішили зберегти за будь–яку ціну і тепер день і ніч розморожують навколо них кригу, збудували гігантську теплицю і гріють, гріють. Вони вважають, що без Кремля і Мавзолею їм буде гаплик. Хоч багато хто у світі вважає навпаки, і наша преса, яка після Семижопенків знову впивається недозованою свободою, активно це коментує. Але я б не смакував чужого горя. Бачу ж, як страждає від цього Петруня.

Мало того, що ті льоди мають властивість постійно наростати, кудись рухатись, а від того і постійні аварії на їхніх газових магістралях, то ще й та нав'язлива затратна справа із обігрівом Кремля з Мавзолеєм. Із нашим Мамонтом як з етнічним росіянином я намагаюся на такі дражливі теми не розмовляти, йому і так нелегко змиритися, що його президент, той, що погрожував нам нейтронним бомбардуванням, виявився кретином. Хоча його радикалізм мене і насторожує. Щодо асиміляції колишніх росіян. Українці ніколи про таке і не мріяли, на відміну від тих же московітів, які ще як були тими допетровськими московітами, то вже собі щось таке замишляли… А нам якось і все одно, ви тільки нашого не чіпайте! І тепер, коли на офіційних міжурядових переговорах новітні московіти, щоб більше нам сподобатися, пробують звертатися українською, наші урядовці їх ввічливо зупиняють, мовляв, є ж перекладачі, — і жодних проблем.

Щодо радикалів я завжди маю сумніви у їх щирості, і наш Петруня не виняток. Бо колишні росіяни, поляки, турки чи греки, які стали українськими буржуазними націоналістами, завжди радикальніші у своїх поглядах за основну масу. Звісно, це підсвідоме: перехід у чужу віру вимагає більшого послуху й ревності хоча б із суто психологічних мотивів. Втім, радикали — це все ж переважно люди фанатичної віри, а Петруня мало схожий на фанатика. Це ще тим юннатам із «Молодої сили» можна повірити, що вони справді кажуть те, що думають.

Якщо вони, наприклад, кажуть, що Міха — колаборант і гнида, то вони його таким і вважають. І якщо національна гідність, солідарність, взаємоповага є їхнім гаслом, то це для них, хочеться сподіватися, і справді не порожні слова. Молоді і мають бути такими. А ми ж із Мамонтом, вважай, застарі уже, щоб без цинізму кидатися гаслами, ми ж іще із дольодовикового… Ми уже молодих не розуміємо, принаймні мали б не розуміти, — їхніх швидких вироків: хто правий, хто винуватий. Надто швидкий у них суд, у тих молодих засранців.



Ще кілька історій зі щасливим кінцем


На нашого Міху хлопці із «Молодої сили» почали полювання десь приблизно у той самий час, коли він запропонував мені цю блатну роботу — бути його водієм–охоронцем. Раніше я й гадки не мав, що бути колаборантом, нехай навіть звичайним заштатним редактором нікому не потрібної у Києві російськомовної газетки, може бути у постльодовиковій Україні такою небезпечною справою… Отож, кілька слів про Міху.

Він був мало схожий на типового колаборанта — людину, яку поєднує з Україною лише прізвище і кров предків і яка вважає, що якраз із прізвищем та предками їй із самого початку і не пощастило. У Міхи щодо цього не було комплексів, мабуть, завдяки мамі — вчительці української мови й літератури, відтак і українська була його рідною. З цим проблем не було. Проблеми лише з тестостероном, тобто із підвищеним його вмістом у крові Міхи. Саме до такого висновку я дійшов, коли дещо пізніше вже почав порівнювати психофізичний тип свого шефа з іншими колаборантами. І бурхливе сексуальне життя Міхи цьому підтвердження.

Це типова риса всіх цих довбаних колаборантів усіх часів і народів — або підвищений вміст тестостерону в крові, або неминучий алкоголізм. Але Міха не був алкоголіком, а якщо й бухав, то якось в'яло, без ентузіазму. Інша справа — шерше ля фам! Дорогий наш Міха у тому сенсі не був винятком, і всі ці курви, яких він час від часу брався розганяти — виглядали неодмінним атрибутом його існування у шкурі колаборанта.

І коли у мене якось вирвалося, що, мовляв, усе, не можу більше Ірі в очі дивитися, то потім мені стало його навіть шкода, таким нещасним він виглядав після цих моїх слів.

— Все, баста! — сказав я тоді. — По дівках я тебе більше возить не буду, перед Ірою стидно…

— Ну ти й друг, гнида! — скуб борідку Міха, він її завжди поскубує, коли сердиться.

Він ще потім з тиждень її поскубував і на мене дувся.

Та деколи я все ж робив винятки. Особливо після того випадку, коли одного разу він злиняв на півдорозі, мовляв, нову оптику приглянув для полювання, теж мені мисливець на короїдів! Я його тоді півгодини під тією крамницею зброї прочекав, а він, виявилося, вийшов через службовий вхід, а у мене ж інструкція — ні на крок від «об'єкта». Тоді лише перші чутки дійшли про «Молоду силу», ще ніяких майонезів… Я тоді йому, уже як він з'явився, хотів у лоба дати — щоб запам'ятав, і піти, грюкнувши дверима! Але ж що я скажу Ірі, як поясню? Та й сам після цього чи зможу спокійно жити, знаючи, що Міха без мого нагляду. А ще як на моє місце приставлять до нього когось, кому просто начхати?..

Наступного разу я возив Міху на лівий берег у «Аладдін», де він із тією козою Жанет обідав. Ось там вони нас і піджидали на виході, Міха ж не попередив мене, що вже там не раз обідав з нею, бо ж вона мешкає поряд, в одній із прилеглих висоток. І минулі рази він, у порушення інструкції, їздив до неї на таксі. Вочевидь, ті юні месники вирішили, що й тепер він буде сам, хтось дав наводку. З того дня я уважніше придивлявся до тієї Жанет. Я чомусь уявляв її молодшою. То Міха називає її Жанет, насправді, мабуть, просто Жанна. Я не розпитував. Таке собі, можна сказати, бліденьке «шерше ля фам!». Але невдовзі Міха влаштував черговий розгін, і я її більше не бачив.

А ті двоє під саморобним транспарантом: «Ганьба Горбенку–колаборанту!» — а знизу ще й малюнок — дружній шарж, де Міха у лаптях та будьонівці сидить, звісивши ноги, на подзьобаному гофрованому паркані… Я того, що тримав транспарант, просто відтяг за ріг, до туалету, дав у дихало, не боляче, і прикував там кайданками до труби, а транспарант просто порвав і викинув, хоч і була думка залишити, як речовий доказ. Потім, на ходу зателефонувавши у поліцію, аби визволили героя з туалету, непомітно вернувся, і саме вчасно. Міха із Жанет уже допили каву і з'їжджали ескалатором униз, а той інший, ще один рожевощокий юний месник, із палаючими очима й пакетом у руці рушив їм назустріч. Я кинувся йому напереріз і ледь встиг.

Не впевнений, що у пакеті було щось серйозне, можливо, ємність із якоюсь гидотою. Із майонезом чи навіть із лайном собачим, але коли я виріс перед ним, цей хлопчина зрозумів, що програв. Він бачив, що жартувати я не буду, і позадкував до входу в крамницю з біжутерією, а його очі пропікали мене повним ненависті і зневаги поглядом. Інтелігентні риси обличчя видавали студента, можливо, навіть відмінника. Але тоді я ще не встиг його добре роздивитися через гурт підлітків, що раптом налетіли звідкись. Йому вдалося прошмигнути повз крамницю і змішатися з натовпом.

Але невдовзі ці двоє орлят втрапили мені на очі ще раз на нашому ж таки майдані Коновальця, в який після нейтронного шантажу перейменували площу Льва Толстого, що саме перед входом до Міхової редакції. Вони тупотіли на морозі поряд із величезною кучугурою снігу, яку ще звечора нагорнули прибиральники, але не встигли вивезти. У благеньких пальтечках, набурмосені обидва, наче горобці перед сльотою, але вже без транспаранта. Я саме виходив до машини, що стояла у редакційному дворику, за журналом про риболовлю, якого там забув, і вертався через бокові ворота, коли побачив їх.

— А, здоров, юні герої! — Я хотів одразу згребти їх обох, але вийшло вхопити за комір лише одного, знову того меншенького.

Він засмикався, щось заволав, але я його одразу занурив головою у ту купу снігу, що за ніч ще не встиг надто злежатися. Я втовк його туди ледь не з руками, лише ноги баламкалися зверху. Потягнувся й за іншим, він знову був із пакетом, але знову якось зумів вивернутися.

— Іди сюди! — сказав, але не дотягнувся.

У голові промайнуло, що якби в мене був син, то зараз йому могло б бути десь стільки ж. І тут я послизнувся, бо сніг із тротуару зчистили, а посипати, як завжди, не встигли, та так, що аж сів на гепу. Смажко так, аж луною віддало!

— Ах ти ж, зараза!

— Ви самі зараза… — перше, що я почув від того юного месника.

І знову ці очі, цей палаючий погляд. Високочолий, кароокий, просто симпатяга. Тим часом і той інший виборсався із повним ротом снігу, і, звичайно, поки я підводився, вони не збиралися чекати й попід стіною зникли у підземному переході.

Втретє я вже побачив їхні фотки у Міховій газетці. Видно, служба у наших «дорогих гостей» також даремно хліба не їсть. Одного навіть запам'ятав, як звати: Микола Маркушевський. Такий статний, хоч і молодий іще дуже! Дівчата, мабуть, задивляються. І треба воно йому з тими майонезами за нами бігати?.. Надавати б по загривку, може, і просвітліло б.


* * *

Згідно із функціональними обов'язками, я відповідаю за Міху і вдень, і вночі. Перелік тих обов'язків, щоправда, зашифрований латинкою, тобто — українські слова, лише латинськими літерами, у мене також приліплений скотчем на боковій стінці шафи, хоч і є секретним (про це мене у свій час також попереджали). Сам Міха так захотів, щоб був лише я цілодобово без підміни. У нас і револьвер є один на двох, травматичний, але Міха тримає його у своєму портфелі. А ще він часом усе вимірює грішми.

— Дурню, за нічні години будеш отримувати від них півтори ставки на халяву, — агітував він мене ще у ті перші дні моєї служби.

Так я і став звіздарем. Це моя давня пристрасть, ще із середньої школи. Але той шкільний телескоп, що його часом наш із Міхою дядько Кіндрат, учитель математики, якому часом накидали ще й астрономію, ставив у зоряні вечори у себе перед верандою, добре зближував лише поверхню Місяця. Міха пам'ятав дядька Кіндрата навіть краще, ніж я, бо на три роки старший, і тому, коли я поставив перед ним умову, мовляв, придбай мені потужного телескопа, не такого, як у нас у школі, зрозумів мене з півслова.

Десь через два тижні телескоп у нас з'явився. Величезна срібляста труба на тринозі збоку нагадувала ракетну установку. Петруня допоміг мені витягти його на мансарду, за це я часом дозволяю йому подивитися на зоряне небо, але його, як і колись, вражає лише Місяць. А моє перше відкриття мене розчарувало, хоча мало б бути, мабуть, навпаки. Тим часом я познаходив усі знайомі сузір'я, після Льодовика вони залишилися такими самими, як і до нього. І спершу було якось навіть дивно, що у нас тут таке, а у них там, у космосі, нічого не змінилося.

Але це я тільки у перші дні не міг відірвати ока від лінзи. Тепер я все рідше дивлюся у телескоп, а зоряне небо наганяє на мене печаль. Хоча Міха й досі думає, що я не висипляюсь саме через телескоп. Проте якщо й не висипляюся, то зовсім через інше. Звісно, Інтернет, що ж іще! Ну, можливо, ще через Мамонтові пісні. Точніше, одну й ту ж пісню, яку він, бува, затягує близько опівночі. Раніше я стукав капцем зі свого боку у нашу спільну з ним стіну, на якій у мене «Бітли» й вирізки із журналів, і Петруня переставав співати, натомість із–за тонкої, в одну цеглину стіни починали долітати інші — схожі на гарчання — звуки.

Тож я вирішив, що нехай краще вже співає, хоч я думаю, що він при тому ще й напивається. Сам із собою, як і належить загадковій російській душі…

— Сотня юних бойцо–ов!.. — тужливо виводить за стіною Мамонт. — Із будьо–оновскіх во–ойск!.. — Я чую, як він робить у цей момент глибокий вдих, і навіть уявляю, як при тому ще й шкребе своє неголене мамонтяче підборіддя, бо це його улюблений жест. — На развєдку в па–ля па–ска–кала! — закінчує він по складах майже речитативом і це: «На развєдку в па–ля па–ска–кала!» — виходить у нього вже просто криком.

Потім він робить довгу паузу, мабуть, у цей момент і відсмоктує «із горла», і нарешті продовжує, ще тужливіше: «Ані єхалі, мчалісь да–ра–да да–ра!..» — і знову глибокий вдих, і далі… «Па шірока–ай украі–інскай стєпі–і–і… і!» — після цього знову пауза. А далі знову все спочатку…

Трапляється, що і серед дня він раптом починає те саме біля Гляціала, коли гепає льодорубом. Якось, коли він, як завжди, стиха, але трохи голосніше, ніж звичайно, затягував, загнавши льодоруб у крижаний хвіст Гляціала, а мене із–за теплиці просто не бачив, я став свідком того, як його пісню враз підхопив чийсь фальцетик із–за двометрової бляшаної огорожі через дорогу. Петруня спочатку ошелешено замовк, а потім почав йобкати у відповідь. Я вже давно не чув з його боку настільки натхненного йобкання.

Чому Росія–Московія все втратила, втрачає і буде втрачати? Про це Петруні їсти не давай, а лише б побалакати.

— Я мушу ще дещо пошукати, — каже він і робить глибокодумну паузу.

Мене часом просто бісять ті його паузи. Але, коли я ось так нервую по дрібницях, у мене з носа може піти кров. Одного разу вже таке було, і я себе стримую, наскільки можу. Бо ж головне, щоб для медкомісії це залишалося таємницею.

— Що ти мусиш пошукати, Петруню?

— Я мушу пошукати дещо…

— Що дещо?

— Дещо в собі, розумієш?

— А якщо там нема?.. Якщо ти там нічого не знайдеш? Хоча мені, наприклад, подобається, як ти співаєш або як ти йобкаєш! — вивалюю я йому.

— Перестань… Тобі що, так легко зрозуміти себе? — І знову та награна пауза.

— Це не страшно, це пройде. Слухай, а мрії у тебе є? Є щось таке дурне і нездійсненне? — Я розумію, що цієї миті сам виглядаю дурнем.

— Щоб Україна нарешті стала вільною! — кидає він, майже без паузи. — І щоб усі покаялися. Без каяття нічо' не буде!


* * *

Іноді, коли мої мрії про Іру взагалі починають переходити якусь межу, що я навіть потай від Міхи вигадую причину, щоб зателефонувати їй до Одеси. «Як там тумани з моря?» — я завжди починаю саме з цього, потім ще запитання про погоду, а далі взагалі забуваю, чого телефоную. Тоді я розумію, що просто настав час знайти іншу жінку. У такі моменти я злюся і на себе, і на неї, і на весь світ.

Часом зганяю злість на Гляціалі, одним махом відколюючи йому по півбока, що наросли за ніч, часом на Петруні, посилаючи його разом із його шахами. І щастя, якщо у цей час повіє північний «вітер пєрємєн» і принесе мені Ліду, але трапляються і якісь випадкові відвідувачки. Міха, до речі, можливо, про щось таке й здогадується, тобто про моє ставлення до Іри, бо деколи, наче випадково сам підсаджує до мене якихось дивачок.

Можливо, й справді випадково, бо при жінках він завжди просто звіріє, починає корчити із себе гірського марала. Якщо він у наших стосунках і переходить межу, то лише при жінках. Точніше — при жінках він її завжди переходить. Стає зверхнім, в'їдливим, а дивлячись збоку, то просто, мабуть, тупим ревнивцем. Ніколи не думав, що це буде стосуватися нас із Міхою, але все це саме так і виглядає. У такі моменти він завжди починає мене повчати або за чимось чи кудись посилати. Хоча бувають і винятки. Як при цій бібліотекарці із Житомира, коли він ні з того ні з сього почав мене знайомити, рекомендувати як джентльмена, який ніколи не дозволить жінці заплатити за себе.

— У Миколи виховання ще те! — повторив він тоді разів з п'ять, і я здогадався, що у нього закінчилися гроші.

Не інакше, він уже мав щось із цією бібліотекаркою до мене, дивна така. Коли я запропонував їй десь зігрітися чаєм, вона відповіла, що тільки у людному місці. Вона із самого початку нагадувала мені необ'їжджену кобилицю, хоч, як з'ясувалося, мала чоловіка і трьох дітей — двох своїх і одну прийомну дівчинку. А коли у наступний свій приїзд із Житомира таки опинилася на моєму дивані під «Бітлами», вирізками про Льодовики й журнальними репродукціями гігантських ссавців, то здивувала мене ще більше.

Коли я вже лежав на ній і ритмічно впихав свій член у її м'якість, вона раптом запитала:

— Скажіть, а що ви про мене думаєте? — якось так аж надто серйозно, по–діловому.

Я ж на той момент ще й не встиг нічого подумати. Але це її запитання не в тему та ще цей тон і діловитість дивним чином лише додали мені бажання й навіть якогось азарту. Тож я вирішив, що це така гра, і, то пришвидшуючись, то зовсім завмираючи, то закидаючи її ноги собі на плечі, намагався таким же серйозним тоном їй відповідати.

— Дуже гарне враження…

— Яке може бути враження, коли ви зовсім не знаєте людини? — відвернула вона своє личко до стіни, і хоч тон і далі був діловий, її щоки вже починали палати, а шия покрилася червоними плямами.

— Мені подобаються твої очі, і губки, і груди, — сказав я.

До того часу, пригадую, я вже встиг зіпріти, і кілька крапель поту впали з мого чола їй на ніс, а я, як завжди, забув кинути рушник.

— Очі? А що очі?.. Очі як очі, — витирала вона мізинцем мій піт у себе на переніссі.

— У тебе дуже гарні очі, — я також намагався зберігати діловий тон, хоч і трохи захекався.

— Скажіть, а ви про мене наводили якісь довідки?

— Ні, а для чого?.. Не хвилюйся, твій чоловік ніколи нічого не дізнається.

— А я не дуже–то й хвилююся, — сказала вона, і ця її ділова відповідь мене дещо насторожила, але я намагався не подати виду. — Ми навіть хотіли розлучитися, але потім передумали…

— Добре, що передумали, — сказав я.

— Ага, — зітхнула вона.

— Тобі так зручно? — Я зробив спробу перевести тему на інше.

— Нормально, — так само по–діловому відповіла вона.

— А як щодо полікувати гланди? Є якась перспектива?.. — натякнув я майже прямим текстом.

Проте відповідь мене розчарувала.

— Ну, для цього повинен пройти якийсь час, — сказала вона. — Я повинна більше пізнати людину…

— І скільки повинно пройти його? — Я сповільнив темп, оскільки тональність її відповідей просто зводила мене з розуму, наближалася розв'язка.

— Ой, я повільно звикаю до людини. — Рум'янець на її щоках і підборідді до того часу вже набув стійкого вигляду, а я почергово, то правою, то лівою рукою, стирав піт з чола.

— Добре, тоді я ще трохи попрацюю у цьому напрямку, — сказав я.

— Працюйте, — відповіла вона так само серйозно.

Але я вже не міг далі стримуватися і в цей момент навіть перестав відчувати її п'яти у себе на ключицях.

Я боявся собі у цьому зізнатися, але у тому, що ця дивна бібліотекарка опинилася під моїм плакатом з «Бітлами», не останню роль зіграло її заміжжя. Це вже схоже на манію — потяг до заміжніх.

— Це хто? — показала моя бібліотекарка на «Бітлів».

— Джон Леннон, Пол Маккартні…

— Леннон? — перепитала бібліотекарка. — Щось чула. А котрий із них він?

— Бородатий, той, що справа.

— Ага, бачу щось знайоме, — сказала вона, застібаючи бюстгальтер. Її щоки все ще горіли, а тон і діловитість сказаного і тоді, коли я втрамбовував її у свій диван, і зараз зовсім не змінилися. — А це що за олень? — кивнула на гігантського лося на вирізці, причепленій скотчем до плеча Маккартні.

— Та так, олень.

— Ясно. — Вона зрозуміла, що я не маю особливого бажання продовжувати розмови і більше нічого й не розпитувала.

Може, через це мені й подобаються заміжні, що вони завжди ставлять набагато менше запитань. Аби не під вікнами й щоб менше кому потрапити на очі, я повів її до хвіртки в обхід теплиці.

— А це наш місцевий Льодовик, ми його назвали Гляціалом, — ще показав я їй на гребінь сірої глиби за теплицею.

— Ага, у нас на городі також є таке чудо, чоловік його вже навіть підривав.

— І що?

— І нічого, за півтора місяця знову наріс.

— Ми також про це думали, але вікон шкода.

— А скільки тут у вас соток? — ще запитала та бібліотекарка, коли вже вийшли за хвіртку.

— Здається, двадцять, а може, й двадцять п'ять буде! — відповів я їй, прикидаючи на око.

Попід гофрованим парканом я довів її до зупинки, і майже одразу приїхав маршрутний автобус. Я у тому ж стилі, цілком по–діловому подякував їй на прощання, сказав, що було цікаво і приємно.

— А хочеш, я наступного разу зроблю тобі це рукою? — сказав я, ловлячи жменею самотню сніжинку.

— А ви впевнені, що наступний раз буде?

— Ну, якщо буде… Рукою? Кулаком туди, хочеш?

— Ні–ні, дякую! — У її словах відчувався навіть не переляк, а просто жах.

— Просто чув, що деякі жінки так люблять, — поквапився її заспокоїти.

— Ні, то не до мене…

— Може, ми ще продовжимо колись нашу розмову? — сказав я.

— Може, й продовжимо, — відповіла вона, дістала із сумочки й одягла затемнені окуляри, хоч сонця й не було. — Я не люблю нічого обіцяти…

— Так найкраще, нічого не обіцяти, — підтримав я її. — Щасливо, па–па! — буркнув навздогін, коли вона вже рушила до автобуса.

— І вам щасливо! — відповіла не оглядаючись.

А коли вже зайшла у маршрутку, то лиш мигцем глипнула на мене і майже одразу відвернулася кудись убік, начеб ми і не знайомі. І я за звичкою перехрестив той автобус, просто так, про всяк випадок.

Дорогою до хвіртки раптом згадав Марію Іванівну, мою давню наставницю із статистичного управління ще до Льодовика. Правда, Марія Іванівна хоча б спочатку починала стогнати, а потім її повне обличчя так само повільно покривалося рум'янцем. А коли вона переставала сопіти, то так само, як і ця бібліотекарка, по–діловому цікавилася, мовляв, ну, що там нового у відділі? І я відповідав, що нічого особливого. І тоді вона запитувала, як там моя дружина, бо тоді я ще був одруженим.

— Нічого, нормально, — мугикав я, стримуючи дихання, бо ж залишити зовсім без відповіді її запитання не міг, усе–таки начальниця.

Але після того я майже одразу кінчав. Тепер я думаю, що Марія Іванівна все знала, і весь секрет дії цих слів, і того ділового тону був їй відомий, коли вона хотіла пришвидшити моє сім'явиверження.

Я згадував Марію Іванівну, ще якихось жінок, звичайно, Лідку, — щось давно не дув північний вітер, — і якийсь час, може, навіть кілька днів не думав про Іру. Тобто я про неї все одно думав, але вже без того щему під пупом, бо просто картав себе за цю бібліотекарку чи ще там за когось, яка я все–таки тварина, жахлива тварина, якщо задуматися!


* * *

Якось Міха залишив мене у своєму кабінеті із ввімкнутим компом на столі, аби я чекав його з наради, яка відбувалася десь в іншій кімнаті поверхом вище. І хоч монітор в економному режимі уже згас, але лампочка світилася зеленим, і я знічев'я порухав «мишкою». Хотів зайти у нет, але на моніторі виявився відкритим якийсь блог — шматок тексту і коментар під ним у віконці:

Lee: … _ 11.43

2а48

І справді… нащадки окупантів, що під комуністичними гаслами прийшли у 18–му на зміну царському режиму, які потім організували голодомор, уклали пакт із нацистами й розв'язали у Європі війну, потім здали Україну тим самим нацистам, а пізніше знов окупували, — і все це ще задовго до Великого Льоду, — мають вирішувати, яка мова має бути у незалежної України, проти якої вони та їхні батьки–діди фактично боролися? Щось не ндравіцца — пензлюйте назад у свої крижані простори, ви тут до чого? Якщо такі тупі, що навіть української не можете вивчити? То про що

Речення було недописане. Я повів «мишкою» нижче, там була ціла купа коментарів, пристрасті аж кипіли. Невже колаборант Міха, адвокат диявола, продажна шкура, як нарекла його у своїх коміксах «Молода сила», нишком розважається на сайтах?..

Що ж, у таких справах, як розваги, він завжди був вигадливіший за мене. Ще один клапан для випускання пари потай від своїх працедавців. Звичайно, він би не хотів, аби я про це знав, але… Що стосується безпеки, то тут не буває і не може бути дрібниць. Бо ж головне правило вчить: якщо я не можу контролювати хоча б якийсь один сегмент життя свого підопічного, я не можу гарантувати його безпеку взагалі. Отож, я вирішив роздрукувати хоча б якусь частину коментарів, усе, що зміг скопіювати одним порухом «мишки». Вмістилися майже всі «коментарі» за останні три години, тобто те, чим Міха, вочевидь, потай від усіх займався весь цей час.

Втім, знаючи Міху, я міг припустити, що він навмисне лишив комп включеним, аби ще й так випробувати мою відданість. Ніякої логіки, лише інтуїція:

крушнаціон: … _ 11:40

2a48

не дуже так смійтесь, щоб плакати не довелося колись, у житті все буває. Пам'ятаю й інших «сильних», де вони зараз, у сирій… А про всі ці антиукраїнські діяння рідних семижопенків та до болю рідних чекістових і гебістових, і про їхні бразди, що знайшли кінець під ВЕЛИКИМ ЛЬОДОМ — гарно сказано! Бо не може бути по–іншому, це показує історія. Ще й не таких перемагали! Тільки про ВЕЛИКИЙ ЛІД, як на мене, надто жорстоко

LN… _ 11:34

2a48

что же там дальше? вдруг за валидолом сбегать успею, просветите, любезный.

крушнаціон: … _ 11:15

2a48

Пам'ятаєш, вуйку, як я й тобі в тому числі ще півроку тому писав про ті події, які зараз відбуваються? Ти не вірив і плювався, це перший крок, від другого в тебе, сподіваюсь, інфаркт неминучий (я писав під ніком бмп–2)

Андрі: …_ 10:39

2a48

Це початок, і навів я його для того, щоб українці знали, що Ленін і його подєльнікі робили з російським народом і що, тим більше, вони робили з українцями.

Прихильники ще того дольодовикового комунізму так і повимирали з переконанням, що ленінці — це були хороші хлопці і що буцімто для когось робили добре. Це не так. Добре вони робили тільки для себе, і методи цієї роботи я пробую навести.

Не хочу посилатись на сайт, бо його можуть закрити або знищити.

Про це потрібно говорити, писати незалежно від того, стосовно кого вони це робили.

viktor–kоzak: …_ 10:37

2a48

Вы там были? И дядю Сэма видели?

крушнаціон: …_ 10:24

2a48

А ти, я бачу, все тролиш тут? Не бачиш очевидних речей, що роз'єднати руський народ НЕМОЖЛИВО! Це набагато вище, чим ти собі уявляєш.

___________

Руський народ ніхто не збирається роз'єднувати, я про інший нарід — український, який є носієм назви Держава Україна.

___________

Угу, ти такого більше нікому в світі не кажи, якби це почув, наприклад, Ярослав Мудрий або Іван Сірко, то він відрізав би тобі яйця!

Makar_S: … …_ 10:05

2a48

= Гей, проФФФФФесор, ти освіту де отримував?

luko: … _ 10:04

2a48

А ти, я бачу, все тролиш тут? Не бачиш очевидних речей, що роз'єднати руський народ НЕМОЖЛИВО! Це набагато вище, чим ти собі уявляєш, український націоналізм — це абсурд і утопія, це позор українського народу і планети Земля в цілому

___________

Руський народ ніхто не збирається роз'єднувати, я про інший нарід — український, який є носієм назви Держава Україна.

u.s.s.r.: … _ 09:45

2a48

Нацики ЧУВСТВУЮТ конец и продолжают, как крысы, срать в нете, да только в нете и все

arcor 09:44

2a48

Потрібно враховувати приклад інших, але робити натиск на поширення знань серед молоді, а не бажання збирати гроші на пам'ятники, хоча й таке у міру потрібно.

Правда, спочатку потрібно було позбутися семижопенків, а особливо їхніх чекістова і гебістова позбавити браздів :))

Каутський: … _ 09:39

2a48

Помню, как до ледника был в Николаеве, смотрел, как много народа собралось в центре города… Возле набережной стояло два военных корабля, наш «Ямал» и украинский «К. Ольшанский», абсолютно одинаковые по типу, разные только флаги на флагштоках. И, главное, не было вопящих про оккупацию Украины Московией, как здесь на сайте.

luko _ … _ 09:37

2a48

Бажаю Вам звільнитися з полону псячої культури. Маю наполягання до мене таких «прийомів» не застосовувать:

LN… _ 09:32

2a48

кого–то там у вас 99%?

ви не втомлюєтеся хамити і фантазувати?

___________

А ти, я бачу, все тролиш тут? Не бачиш очевидних речей, що роз'єднати руський народ НЕМОЖЛИВО! Це набагато вище, чим ти собі уявляєш, український націоналізм — це абсурд і утопія, це позор українського народу і планети Земля в цілому

орнанта: … _ 09:28

2a48

Неужели (слитно, мой хохлодруг), (запятая, мой хохлодруг) вы, (запятая) как единственный представитель исчезающего вида хомосвидомус, (запятая) сможете убедить подавляющее большинство этого территориального образования (порядка 99%), (запятая) что ваша несусветная ахинея может, (запятая) хотя бы, (запятая) сравниться с каноническим абыр–абыр–абырвалг.

Lee… _ 09:27

2a48

Всі ж розуміли, що всі ці антиукраїнські діяння Семижопенків і К? будуть мати кінець, не може бути по–іншому, це показує історія, ще не таких бачили. Бог їм суддя.

Karmeljuk: …

2a48

Andri pidtrymuju 100%

LN: … _ 09:23

2a48

Это слишком извращенно для меня.

Кроме того, это цитата, я обозначила ее кавычками.

орнанта… _ 09:22

2a48

Неужели вот эти рыла, типа u.s.s.r., которые на этом сайте сунут свой нос везде, не понимают, что своими высказываниями вызывают только раздражение, а у многих просто ненависть. Никто же не говорит, что русский в Московии — это пьяная помесь татар и кавказцев, деградирующая с каждым поколением и вымирающая как нация, нация рабов.

LN: … _ 09:19

2a48

Фу, ну зачем же так дешево? Попробуйте своими словами.

luko: … _ 09:16

2a48

Перекладіть!

Извините, на вашей не гутарю.

NELLI: … _ 09:14

2a48

А вы, как бы, кто?

Вообще–то считаю себя гражданином ни одной страны отдэльно взятой, в отличии от других, например. А насчет «общеизвестно» — это не демагогия, это провокация. Опровергнуть постулируемые принципы которой, аргументированно и убедительно, не возмется ни одна свидомая букашка.

Lee: … _ 09:03

2a48

Ядушна іронія?

LN: … _ 08:58

2a48

А что делать?

Призрак массовой шизы бродит за железными заборами южнее Ледовика.

Если еще и без юмора — то хоть в петлю лезь.

___________

Вообще–то это там какой–то деятель Караваев (могла попутать). В принципе там такого много, легко найти.

luko: … _08:49

2a48

Перекладіть на людську мову!

u.s.s.r.: … _ 08:45

2a48

Хелло. Вам понравится:

«нение: «Не «лишить московитов самоидентификации», а подсказать им, что НАВЯЗАННАЯ им врагами «самоидентификация» ошибочна. Наоборот, помочь так называемым московитам вернуться к своим украинским корням и помочь им перестать быть сознательными или не сознательными. Лично я не считаю, что так называемые московиты чем–то виноваты. Любой народ после стольких веков жестокой московизации сдал бы свои позиции. Считаю, что это не вина «московитов», а их беда. В принципе можно было бы и не обращать на все это внимание, ведь это не мешает объединению. Этого терпеть нельзя, если мы не хотим войны между украинцами и… украинцами (хоть они и считают себя по неразумению московитами). Именно поэтому я и предлагаю активизировать наступательные действия по уничтожению основы — вражеского «московитського» проекта

luko: … _08:49

2a48

Тю, дурачок, очнісь! Просто вертайся в українське лоно, воно прийме… Війни не буде! Великий лід вас уже і так наказав… Признайся, просто важко дається китайська мова!

LN: … _ 08:43

2a48

Я тоже русский, и мне тоже стыдно. Я понимаю, что Россия–Московия — это уже не русская и давно не советская империя, но язык, культура, история, которые остались из прошлого — русские, хоть теперь и московитские. Поэтому чувство неловкости и стыда за этот народ не дает покоя…

Luko: … _ 08:37

2a48

Дозвольте з вами не погодитися. Це раніше так було, коли утримувати колонії було дешево, а доїти їх було прибутково. Зараз імперіалізм цілком збитковий, майже всі країни (а Московія серед останніх) відмовилися від колоній. Здається, лише Якутія й Бурятія у них лишилися колоніями. Щоб утримувати колонію, треба, по–перше, купувати її еліту, а по–друге — купувати терпіння колоніального народу на збиток своєму народові. Московія остання із них

2a48

Іван… _08:26

2a48

«Ямал» і «К. Ольшанський», а вони хіба ще плавають?

gert: … _ 09:37

2a48

Оставьте, пожалуйста, в покое мою бедную замерзшую Московию… Но эту беду кое–кто из–за теплого бугра использует в своих корыстных целях, обвиняет нас во всех грехах… Очередной идиотский перформанс в исполнении грызунов и подхваченный глуповатыми сочувствующими

NELLI: … _ 09:04

2a48

Ой, какой замечательный и заезженный штамп на уровне дешёвой колбасы

Сторінки: — Попередня — Наступна

Із принтера вийшло майже три сторінки дрібним шрифтом, можна й не читати, але я все ж пробіг. Невже саме цим так напружено займається дорогий колаборант Міха у робочий час під ніком «Lee»? Що ж, колись і у мене були штрукси з такою лейбою.

Знали б московіти, що він, замість того щоб думати, як зробити більш популярною їхню «рептильну», розважається на Інтернет–форумах. Для мене це стало прикрою несподіванкою, що у павутині нету аж так закипають пристрасті. Навіть якщо припустити, що якась частина цих дописувачів «штатні», але ж лише частина. А інші таки свідомо витрачають свій час на всю цю лажу.

Сам Міха, мабуть, вважав, що про ці його розваги на форумах нікому не відомо. Але ж наші «куратори» не можуть не мати доступу до його системних дисків, інакше б вони перестали бути самими собою. Вони не такі наївні, щоб комусь із нас довіряти, а тим більше Міхові. Просто вони його використовують, але тому й контролюють. І я вирішив при нагоді відверто застерегти Міху. Правда, ця нагода випала аж наступного тижня, наступного дня після танців, які друзяка Петруня влаштував нам з нагоди свого дня народження. Краще б я цього не робив.



Танці на льоду


Тієї неділі, коли я прокинувся, кімната вже була залита ніжним сонячним промінням. Здавалося, світло проходить крізь стіни і крізь усі предмети, хоча спершу воно пройшло крізь мої повіки. Світла було так багато, що я мимохіть потягнувся до настільної лампи «Фламінго», щоб виключити. А потім я вирішив, що це сніг, який ще не весь розтанув, або й сам Гляціал своїм льодяним кумполом віддзеркалює сонячні промені й спрямовує їх у моє вікно.

Це ранкове сонце було приємною несподіванкою. Навіть «Бітли» на стіні від його променів повеселішали… Я ще трохи поніжився під теплою ковдрою і, здається, почув воркотання голубів. Уперше за всю весну, все як колись! Ніби я останні хвилини долежую, ще до Льодовика, аби схопитися й почати похапцем збиратися на риболовлю. Несподіваний вихідний, раптова ідея, раптові збори… Стоп! Але ж Петруня мене ще звечора попередив, аби сьогодні нікуди ні ногою.

— Почнемо зранку… Тобі ж нікуди не їхати?

— А що завтра? — у мене й з голови вилетіло.

— Ну ти даєш! 20 травня!

— Колись ми у цей день починали купальний сезон…

— А хто тобі сказав «ні»? Ми завтра й почнемо, — по–змовницькому підморгує наш Петруня–Мамонт. — Але спочатку торт із ковбасою!.. Дивися, а то я дівчат запросив. Що я з ними сам робити буду?

Зазвичай на щось більше, ніж поганий чай, від Петруні розраховувати не варто, а тут раптом стільки риторичних пропозицій! Торт із ковбасою — це його фішка! Це, наскільки я зрозумів, просто його мрії дитинства, найсмачніші у світі речі, які він врешті–решт вирішив об'єднати в одному кулінарному витворі.

Таке буває лише двічі на рік — на День незалежності і на день його народження. До Великого Льоду, мабуть, ще й на Новий рік, але відколи ото через нейтронні погрози ми нарешті знайшли свою ідентичність, то останній, на відміну від наших «дорогих гостей», тепер не вважається у нас найбільшим святом… А оскільки День незалежності не 20 травня, а дещо пізніше, то завтрашній торт із ковбасою ми їстимемо за здоров'я самого Мамонта. Із ковбасою та лавровим листям, бо те листя він любить додавати до всього.

Час було подумати і про подарунок. Я ще вчора перебрав у голові варіанти: будьонівку, новий льодоруб чи пляшку «Джоні Вокера»?.. До речі, до Льодовика будьонівку, якщо добре захотіти, можна було знайти на розкладках Андріївського. Але ж я вчасно згадав, що це вже не «до Льодовика», тим більше, що оте «добре захотіти» потягло б мінімум на сотню баксів. Від нового льодоруба також довелося відмовитися. Петруня міг би навіть і образитися, розцінивши це як натяк ще більше ввихатися біля Гляціала. Все зійшлося на «Джоні Вокері», якого я й прикупив ще звечора неподалік Контрактової. Знав би, чим це врешті–решт закінчиться, краще б будьонівку пошукав!..

Але тоді, у неділю зранку, коли я ще вилежувався під ковдрою, а віскі ще стояло на столику під вікном і сонячні промені грали золотистими відблисками у його брунатній рідині, я просто думав, як добре, що зима закінчується на Мамонтів день народження. І ще подумав, що вже й забув, коли ще мав такі гарні ранки. Та ідилія за вікном тривала недовго. Невдовзі небо потьмяніло і воркотання голубів також раптово стихло, натомість долинув свист вітру у верхів'ях тих кількох сосен, які ще залишилися, і ще якийсь бренькіт, начеб жерстяною банкою об камінь. На якусь мить знову все стихло, а вже потім я почув, як ударили по шибці перші великі краплі.

Стільки всього за один ранок — і сонце, й дощ! Уже сто років не чув шурхоту дощу, принаймні з минулого літа. Під цей перший тієї весни дощ, хоч уже й травень добігав кінця, я й чистив зуби, і вмивався, і навіть сам собі щось наспівував у ванній. Звичайно, почав із:

Я жіво дай за нама бріше трабове

У добру ноч опушта чудне браґове…

Та потім, уже зовсім упавши в ностальгію:

Маки червоні! Вогні на пероні!..

А ще через хвилю у мої двері постукали. Це був Мамонт, про вовка промовка! Голос стривожений:

— Коломбо, ти бачиш, що робиться!

— А що робиться? — запитав я, все ще мугикаючи під ніс.

— Ти у вікно виглянь…

— Вітаю з днем варення! — нагадав я йому так само крізь двері.

— Та це потім! — ще встиг він мені відповісти, перш ніж я почув його важкі кроки сходами вниз.

Тоді я і подивився, й одночасно упіймав себе на тому, що шурхоту за вікном уже не чути, шумить лише вода з крана. Я виглянув у вікно й не впізнав пейзажу: все навколо набуло сріблястого відтінку! З неба все ще мжичило, але, долетівши до землі чи дахів, краплі одразу замерзали. Найдивніше виглядали проводи по той бік вулиці за гофрованою огорожею, бо ж наші «дорогі гості» не витрачалися на копання мерзлого ґрунту й усю проводку протягли по стовпах. Тепер ті проводи нагадували сріблясті канати і блиску срібла ставало ще більше, срібла з позолотою, коли крізь хмари час від часу пробивалися промені сонця.

Невдовзі мжичка припинилася зовсім, сонце також більше не виглядало, але гігантські бурульки на розі даху, що його мені було видно з вікна, і на соснах, і на дротах залишилися, та й земля, як можна було побачити, поверх того льоду, що був, вкрилася свіжим крижаним настилом. Не кажучи вже про друзяку Гляціала, з вибоїн якого також звисали химерні бурульки, утворюючи йому подобу кошлатих брів, вусів і навіть бороди…

Поки я милувався Гляціалом, уявляючи, як усе це пригнітить іменинника Петруню, почувся перший хряскіт. Спочатку я навіть не зрозумів, що це, бо хряскіт той долинув десь із тильного боку будинку, поки він не повторився і на голову Гляціалові не звалилася здоровенна соснова гілляка із намерзлими крижаними бурулями. А потім — пронизливий тенькіт, так, мабуть, лопається струна, а наступної миті вже просто гуркіт падаючих обірваних дротів.

Один з обледенілих дротів, що тягнулися вздовж гофрованої огорожі, падаючи, всією своєю вагою звалився на саму огорожу і, видно, попав на не зовсім надійного стовпчика. Той тріснув, гофрована бляха вигнулася й обвисла до землі, й усе це на моїх очах… Саме тоді я вперше і побачив за тією огорожею ще одну, таку саму. Я й раніше чув про це і читав, що у наших сусідів — «дорогих гостей» кліматичних біженців — аж дві огорожі, одна за одною, а тепер–от і на свої очі побачив.

Усе правильно! Бо одного разу, коли якісь їхні ж таки бомжі, перелізши через огорожу, невдовзі з криками і лайкою були викинуті звідти у тому ж таки місці, через яке перелізли. Їхні бомжі, які тепер з'явилися на наших вулицях у неймовірних кількостях, поступаються у нахабстві хіба що їхнім спецслужбам, які, є підозра, самі цих бомжів потрохи і відстрілюють. Це для них справа звична, у їхній масовій свідомості своєрідний стереотип… Когось нишком відстрілювати. Хоча зараз начебто часи і змінилися, але полювання на бомжів це може і не стосуватися. Он Міха на короїдів, а ті — на бомжів.

Але ламання гілок та обриви дротів так само раптово припинилися, а побачивши Петруню, що із стурбованим виглядом ходив довкруг нашого Гляціала, перше, що я згадав, — давно обіцяний ним торт із ковбасою. Втім, до торта ще треба було дожити — це буде не раніше третьої, а снідати хотілося зараз. Добре, що я звечора додумався відварити у банячку десяток картоплин у лушпайках, із найменших, які вдалося знайти. Це була прелюдія. Особисто я картоплю можу їсти тричі на день, але оце вечірнє відварювання — це завжди лише прелюдія до майбутнього сніданку, хоча зазвичай я не стримаюся і кілька гарячих картоплин, ледь присоливши, вминаю ще звечора.

А зранку із тих, що залишилися, роблю собі сніданок. Не щодня, звичайно, лише іноді, у вихідні. Я оббираю лушпайки, ріжу великими кружальцями надвоє–натроє, викладаю в один ряд на пательню і підсмажую, бажано на смальці. Розбиваю туди ж кілька яєць. Ще пару картоплин залишаю і потім у тарілку докладаю такими ж кружальцями, тільки не підсмаженими, а холодними. Як же під час Льодовика і щоб не докладати холодного?.. Поєднання підсмажених, із золотистою шкірочкою, і просто печених — саме по собі виглядає апетитно і створює святковий настрій! Найкраще іде з маринованими кабачками, просто у мене зараз є мариновані кабачки, із Єгипту, здається.

Але коли я все це підсмажив і розклав, залишилося лише кабачки відкрити, знову постукав Мамонт. Він сказав, щоб я спускався до нього на торт із ковбасою. Що ж, мене два рази запрошувати не треба.

— Щось ти рано починаєш…

— Та ну його в пень! Давай заходь…

— Я якраз картоплі насмажив, взяти із собою?

— Ну, бери і спускайся, дівки також на підході! — ще гукнув Мамонт, знову гупаючи сходами вниз. — Нас чекає шальона ніч!..


* * *

Петруня–Мамонт живе поверхом нижче, його кімната одразу під моєю, і він її чомусь називає «майстернею». Раніше він працював у культурі, у Палаці культури з дурнуватою назвою «Більшовик» (ще до Льодовика, звісно), і авансу, й зарплати йому вистачало рівно на два дні. Каже, що там у нього також була схожа кімнатка, щось там майстрував на продаж: акваріуми чи клітки для папуг. Виявляється, наш Петруня — майстер на всі руки. Ну і нехай собі, якщо йому так подобається, то я також називаю його кімнатку «майстернею», хоча, як на мене, це звичайна кімната старого холостяка, така ж, як і в мене, тільки стеля трохи нижча.

У нас спільний вхід із заскленої тераси, але різні поверхи. У нього — напівпідвальний, у мене — перший. А ще у нас спільні туалет і душ. Щодо душу, то я нашого Мамонта там майже не помічаю, а от його звичка надовго зачинятися у туалеті мене уже давно дістала.

— До речі, обухівська фабрика туалетного паперу тепер на привізній деревині, — підійшов я здалеку. — Ресурси планети не безмежні, щоб отак спускати в унітаз по піврулону за одне присідання! — це щоб уже дійшло і до Петруні.

— Ага, ти, Коломбо, краще повчи своїх дівок! — одразу вдає ображеного Петруня. — Нехай своїми тампонами з крильцями не забивають стік у душі?

Звичайно, тими тампонами він заганяє мене в кут. Я навіть не можу згадати, чи це після Ліди, чи після тієї випадкової бібліотекарки?.. Навряд чи після Лідки, хоча вона така розсіяна, все могло бути. А якщо це бібліотекарка, а я не подивився? Невже навмисно хотіла мені насолити? Бо ж ні Нонна, ні Валюша у наш душ не ходять.

Наша кухарка Нонна мешкає в іншому крилі, з іншим виходом, одразу на вулицю, ми ж із Петрунею маємо вихід лише у двір. Щоб потрапити від себе до нас, вона повинна вийти на вулицю і вже тоді через хвіртку зайти у двір. Валюша, або «радистка Кет», як частіше ми її називали, Міхова секретар–референт, мешкає десь на Теремках, які тепер, звісно ж, перейменовані у просто Хатки.

На місці Мамонта я б цих наших дівчаток, Нонну з Валюшею, взагалі не запрошував, але коли хвилин за двадцять, прихопивши сковорідку з картоплею, я таки спустився до Петруні, то вони вже сиділи. І як це наша «дюймовочка» Нонна зуміла прослизнути, що я не почув? А от «радистці Кет» не здивувався. Вона єдина із нас була громадянкою Московії і, як і належить ворожій шпіонці, вміла ходити тихо. І тепер із першого ж кроку я знову став учасником звичної вистави, де кожному відома його роль: жених Петруня і нєвєста Нонна, ворожа шпіонка «радистка Кет» і я — просто нечиста сила, і як таких земля носить! Утім, не кожного разу аж до чогось такого доходить.

Що ж, навіть у льодовиковий період можна жити собі на втіху. Принаймні на його початковій стадії, якщо нам попереду і справді судилося ще дві тисячі років такого щастя!.. Наша Нонна вже встигла побувати на заробітках аж в Австралії. Відбула там цілу п'ятирічку і лише півтора року як вернулася. Ще свіжі спогади про кенгуру, купання у лазуровій лагуні і таке інше… Це попри нічні зміни на шоколадній фабриці в околицях Сіднея та роботу у барі польського товариства.

Шельфові льодовики Антарктиди, здавалося б, також мали розростися, бо ж похолодання загальнопланетарне. У деяких місцях ближче до Південного полярного кола так і сталося, але лише у деяких. Загалом же антарктичні льодовики з початком похолодання у Північній півкулі потоншали, і в цьому була ще одна велика загадка всього того, що трапилося. Я й досі не зустрічав цьому жодного притомного пояснення. Окрім хіба що вже зовсім абсурдної версії про зміщення земного ядра і відтік розпеченої мантії від земної кори у північній півкулі та наближення її до поверхні у Південній. Але якщо це й справді так, то у Південній півкулі найперше мали б активізуватися вулкани, але цього поки що не сталося. А поодинокі виверження у Новій Зеландії й у Чилі ще нічого не підтверджують.

Та між Австралією й Антарктидою тисячі кілометрів океанської широчіні, й обледеніння Зеленому континенту в будь–якому випадку не загрожує. Більше того, тепер цей континент став уже справді зеленим. Бо навіть незважаючи на те, що вода морів і океанів і тут подекуди відступила від суші на десяток кілометрів, планетарне похолодання принесло населенню Австралії, як і Західної Африки, порятунок від спеки. У австралійських пустелях тепер ідуть дощі, на луках пасуться вівці і ростуть такі самі кабачки, як оце мої, єгипетські, які я не забув прихопити і до Петруні на іменини.

А наші люди вже давно подалися на заробітки у теплі краї. Тепер — це Північна Африка або й ще далі. То велика проблема, і наша преса постійно про це пише. Що, мовляв, «дорогі гості» до нас, а ми — в Африку, так би мовити, до витоків. Хоча росіян там, у теплих краях, також тепер вистачає.

— А де їх нема! — щоразу кидає Нонна, вона в душі ще й яка українська націоналістка, хоч і з вірменським корінням, але щоразу згадує про громадянство Валюші і не продовжує.

Валюша зі своїм громадянством взагалі–то перебуває між нами нелегально, бо повинна жити там, за парканом із гофрованого заліза, але Міхині шефи поки що не змогли підібрати їй заміни, когось із наших громадян. Така у наших людей тепер зневага до колаборантів. Краще вже на заробітки по Африках, ніж працювати на «дорогих гостей». Нонна переводить на погоду або ще глобальніше, на клімат! Ми часто починаємо наші посиденьки із розмов про клімат, так само ними й закінчуємо.

Північний вітер, який услід за «Братами Гадюкіними», деякі наші телевізійні приколісти називають «вітром пєрємєн», тепер, у травні, буває, чергується зі старими добрими західними та північно–західними вітрами, які приносять і до Києва дощик.

— Та хай його, той дощик! — скрушно зітхає Мамонт. — Хоч би іще раз під літню зливу! Тепер уже навряд чи, — видно, перебирає в голові якісь давні спогади.

— Ага, наші знову без світла, — поправляє русу косу до пояса Валюша.

Звичайно, це вона сказала зайве про «наших». Але поки Петруня це переварює, я переводжу розмову на дальшу перспективу.

— Справжні проблеми почнуться так через… сто–сто п'ятдесят мільйонів років, — кажу я. — Вулкани, землетруси, тайфуни — щодня! І через двісті п'ятдесят, коли всі континенти: обидві Америки, Африка, Австралія і навіть Антарктида — знову об'єднаються довкруж Євразії… Так уже було, цей цикл повторюється на Землі приблизно кожні п'ятсот мільйонів років. А коли всі континенти знову злипнуться в один, життя на землі стане зовсім нестерпним. Так що у нас і не так багато часу, аби щось придумати, якихось сто мільйонів років!..

— Це якщо нас до того не знищить метеорит! — кидає Петруня, у цей момент він переглядається з Нонною і закочує очі.

Він це щоразу робить, коли я починаю про далеку перспективу. Зате Валюша завжди уважно слухає.

— Ну, метеорит — це трохи інша історія… — якщо вже добивати, то добивати, вирішую я.

— Добре, що ми до цього вже не доживемо, — так само серйозно зауважує Валюша.

— А мене в Австралії раз павук налякав. Такий великий і сірий завис прямо над дверима, — тепер уже Ноннина черга нас лякати, а чи віддаватися ностальгійним спогадам, що, зрештою, у її виконанні часто одне й те саме. — Я телефоную до однієї знайомої, там у мене була така хороша подруга, а вона каже: якщо сірий — не бійся! Він не вкусить. Гм! Попробуй не бійся! До речі, якщо там якийсь павук укусить, то треба запам'ятати, який саме. У лікарні вам одразу покажуть зразки, бо від кожного інакшого — інакше лікування!..

— Хіба там на них не полюють? Бух–бух! — прикидаюсь я ідіотом, просто дуркую.

Я люблю, коли Нонна починає щось таке про Австралію. Про тих австралійських павуків, тарганів, крокодилів, змій, акул або просто про свою роботу на шоколадній фабриці у Сіднеї в якогось російського єврея, бо завжди можна вставити і своє слівце. А Петруня щоразу відпускає той самий жарт, мовляв, скількох шоколадок недорахувався той єврей, і все це осіло на смажких Нонниних сідницях!

— А що, подобаються? — кокетує Нонна.

— Нонночко, я тебе сьогодні просто з'їм! Разом з тортом! — так само щоразу обіцяє Петруня.

На відміну від Нонни, Валюша під час наших посиденьок намагається клеїтися до мене, але я пас. Бо там, де працюю, намагаюсь не заводити романів, до того ж вона мені не подобається, та й незаміжня ще. Нехай ще пошукає свого щастя.

— Хіба ми були б поганою парою, скажи, Нонно? — зазвичай саме до кухарки апелює Валюша, і в такі моменти її напускної серйозності вже як і не бувало.

— Я б тебе просто задушив, на другий же день! — відповідаю я їй. — З ревнощів, звичайно.

За ці півтора року, що ми тут разом, у кожного своє місце і вже звичні за кожним нашим застіллям ролі (було б бажання, а привід завжди знайдеться). І до цього місця, коли я сказав про свої ревнощі, все також було як завжди.

Правда, торт із ковбасою цього разу Петруні не вдався. Він скропив його ямайським ромом, а мені ж зась… Тому й торта я не їв.

— Ну добре, поїхали тоді купатися або десь посидимо у центрі! — раптом зривається із–за стола Петруня. — Знаю в одному дворику в районі Хрещатика пристойну забігайлівку.

— Я по забігайлівках не ходжу, — поправляє свою косу до пояса Валюша, хоч її ще ніхто й не запрошував.

— А тебе ніхто й не запрошує, — дещо грубувато відповідає їй Петруня, на те він і Мамонт.

— Якось грубувато ти з дамою, — кажу я йому наче між іншим.

— Поїхали купатися у Гідропарк, як тоді! Як справжні моржі! — пропускає мої слова повз вуха Петруня. Може, і даремно я йому подарував аж цілого «Джона Вокера», краще було б льодоруб!

— Ні, хлопці, у мене сьогодні басейн! — якось майже радісно зоцкає Нонна, і ледь помітні вусики в кутиках її пухких губок вмить стають дуже помітними. Чи це мені просто здається?

— Нонночко! Як же без тіб'я? — намагається згребти її в обійми Петруня, але вона вправно вивертається.

— А ось так, без мін'я… — хихоче наша життєрадісна кухарка і вже шпацірує до дверей. — Ніззя! — відмахується від обіймів Петруні.

— Без тіб'я? — повторює він.

— Так, без мін'я! — ще голосніше хихоче Нонна.

— Стоп, а як же без кави? — горланить наш Мамонт і кидає погляд на похнюплену Валюшу. — Золотко, ізвіні!

Валюша тим часом дістає із сумочки тонку цигарку і робить мені якісь знаки, але я вдаю, що не помічаю.

— Каломбо! Пішли мені припалиш, — киває вона на вихід.

Мене вона також називає Коломбо, але через «а».

— Можете курити тут! — кидає Петруня. — Ну, давайте ще по одній, поки кава буде готова! — наливає він собі і Нонні по повній і хоче налити Валюші, але вона забирає свою чарку зі стола.

— Дякую, у мене ще є!.. — Вона підводиться так само з цигаркою напоготові і чарку також забирає, закидає назад свою русяву косу і, виляючи тугенькою дупцею, не залишає мені жодних шансів залишитися.

— А ти знаєш, ті твої хлопчаки знову робили на Міху замах, — шепоче вона мені трохи нижче підборіддя, коли ми виповзаємо із Мамонтової «майстерні», долаємо східці вгору й опиняємося на заскленій терасі, і я відчуваю її гарячий подих у себе на шиї. Я поглядаю то на неї, то у вікно, але не бачу навіть теплиці, надворі знову все накрив густий холодний туман–мряка.

Валюша спирається ліктем на перила сходів, що ведуть нагору, до моєї кімнати, але я її туди не запрошую. Мені важко втриматися перед її чарами, але ж я пам'ятаю, що це за сучка і на чию «контору» працює. Вочевидь, просто старію, раніше на такі дрібниці не зважав би.

— Справді, ти маєш на увазі тих хлопчаків?

— Даремно ти так ними легковажиш, — дихання Валюші стає все ближчим.

— Я не легковажу… Але те, що вони кидають у нього тухлими яйцями — ще не привід відстрілюватися.

— На цей раз шматками якогось гидкого оселедця, у мене також попало, плащ відвезла в хімчистку. — При цих словах дихання Валюші раптово вирівнялося, а обличчя скорчилося у гидливій гримасі, то ж бо й воно — артистка!

— На сільодку, кажеш, не поскупилися…

— Я тільки чекаю, коли вони почнуть стріляти. У Донецьку по наших уже стріляють.

— У Донецьку й не переставали. Не треба відгороджуватися, наліпили там парканів, а народ не любить!.. Чи ви боїтеся, що остаточно українізуєтеся? Ти ж он українізувалася, і нічого, стала ще симпатичнішою.

Валюша надулася і замовкла, повернулася до свого звичного стану відстороненого споглядання. Дістала ще одну цигарку. Її погляд крізь шибку тераси був спрямований кудись до вершечків сосен, схованих у тумані.

— Сумуєш за Москвою?

— Ні, я її ніколи не любила. Я виросла у Сизрані, от за Сизранню я сумую. А ще за осінню. Знаєш, якою красивою була в Росії осінь? Нічого не може бути кращим, ніж осінь в Росії…

— У Московії, — поправив я її.

— Ну, нехай у Московії, — байдуже погодилася вона.

— Це зараз ти так думаєш. А грязюка, а бездоріжжя й осіння нудьга? А ще ті росіяни! — намагався я перевести на іронічну тональність.

— Осінь — це не нудьга, це — печаль. Але дуже світла, — зітхнула Валюша. — Але тепер там усе вкрила крига — і наше місто, і лівий берег, і Волгу…

— Ностальгія, — сказав я.

— Не так, щоб дуже, — відповіла вона.

Хоча, я бачив, що вона не проти і далі розвивати цю тему.

— Ну добре, я ще раз потолкую із хлопцями, — пообіцяв я. — Не думаю, що за ними ще хтось стоїть… Юнацький максималізм. Дідуся Пашковського, либонь, начиталися.

— А даремно.

— Ходімо, ще вип'ємо! — Я ніжно беру її за лікоть і підпихаю до східців униз.

— Вип'ємо? Ну, так… Я вип'ю, а ти?

— А я соку, гранатового. Ти ж знаєш, я не хочу померти алкоголіком.

— У тебе що, з цим і справді проблеми?

— Ну, не настільки як могло бути, але…

Ми ще трохи вливаємо в себе хто чого, дівки доїдають торт, і Петруся розкладає на столі лото… А потім усе як завжди. Після лото дівки злиняли, а ми поїхали у центр. Точніше, я повіз Петруню крізь туман у центр, тим же маршрутом, що й вожу Міху: до метро «Мінська», а тоді довбаним Оболонським через затори до Подолу.

Роздобрілий Петруня курив у машині, чого я не дозволяю навіть шефові, і патякав про жінок, весну, швидке потепління і мільярди Семижопенка.

— А ти не сумуєш за дольодовиковою осінню, наприклад? — раптом вирвалося у мене.

— За осінню? — перепитав він. — Можливо…

— Може, це у вас, росіян, улюблена пора.

— Хто його зна? Як у кого, — відповів він. Петруня не любив, коли я згадував про його національність. — Слухай, а сьогодні ж до Києва прибуває московітський президент! — раптом траснув себе долонею по лобі наш веселий садівник і навіть назвав прізвище, якесь через дефіс, на кшталт Соловйова–Сєдого…

Петруня назвав його «президентом», хоч у московітів тепер, як і у нас, президента нема, а цей Соловйов–Сєдой, чи як там його, вочевидь, був одним із співголів їхньої Технічної комісії. Далі Подолу нас і справді не пустили, все було перекрито. Це також входить в умови угоди з «дорогими гостями» на час їхнього перебування у нас упродовж Льодовика. Незалежно від того, скільки це ще триватиме: десять років, чи сто, а чи більше, вони мають право на якийсь час перекривати наші вулиці. Вони все ще бояться кавказьких терористів найбільше за всіх інших.

Ми вирішили не чекати, я припаркував нашого «Хаммера», що за такої погоди із брудно–жовтого став просто брудним, упритул до Могилянки, і ми подалися до метро. Петруня сказав, що тепер і я можу квакнути, оскільки машину ми поставили. Я відповів йому, що можу, але не буду, і наш Мамонт, який уже ледь тримався на ногах, буркав, що я погана людина і що він передумав їхати в Гідропарк, йому хочеться послухати джаз. Мабуть, у цей момент у його душі і справді лунав джаз, а може, ще й рок–н–рол на додачу.

Вийшли з метро на майдані Незалежності, мовчки подолали «трубу» й виринули на поверхню з боку консерваторії. Трохи подихали, потім знову, як два кретини, спустилися в метро і вернулися на Поділ, до авто. І я повіз Петруню назад до наших сосен і Гляціала.

У машині він знову курив, нарікав на уряд, що дозволяє «дорогим гостям», як у часи Семижопенків, ось так безкарно перекривати проїзд у центр, а потім знову про жінок, весну і швидке потепління. Перед самим поворотом до гаража, коли я вже натиснув дистанційку для відкривання воріт, Мамонт якогось біса попросив пригальмувати, щось белькочучи про пішу прогулянку. Він вийшов, а я знову рушив, заїхав у гараж. А коли вийшов на подвір'я уже через гараж, то побачив Петруню зверху на Гляціалі. І коли він так швидко встиг? Вочевидь, коли я заїздив у гараж, він зайшов через головний вхід і подерся на маківку нашого льодяного друзяки.

Мамонт стояв зверху, і аж тепер я помітив вирубані у кризі нерівні східці, через Гляціалове вухо й вище.

— Сфоткай мене, брате! — загорланив він, пританцьовуючи. — Тай–ри–та! Та–й! Та–ри–та–тай! — Це було щось циганське.

Я ще встиг клацнути його на мобілку, але наступної миті він змахнув руками, наче птах, і зник… А через мить дикий крик Мамонта вже чула вся Сошенка.

— Підслизнувся, — вже трохи згодом пояснював він.

— Послизнувся?

— Ну так, так!.. — А далі пішло вже просто йобкання.

— Так можна й убитися, — сказав я йому ще тоді. — Тепер я знаю, від чого вимерли всі мамонти, — пробував я перевести на жарт.

Але Петруні було не до жартів. Правда, як згодом виявилося, обійшлося порівняно легко — лише синцями, переламаним виявився тільки мізинець на правій руці. Це ж треба ще вміти так упасти аж із такої висоти, щоб переламати мізинця.

— Це хлопчик мені так відомстив, — кивав Петруня на Гляціала, що одним відростком–щупальцем знову підступав до теплиці й контурами тепер більше нагадував крижаного восьминога.

Для мене це означало лише одне — тепер біля Гляціала мені доведеться лупати і за себе, і за Петруню. Добре, що влітку Гляціал начеб перестає рости. Минулого року Петруня за два літніх місяці здовбав його майже повністю, звичайно, лише надземну частину.



Північний вітер


Ніколи з таким азартом не тягне кохатися, принаймні Лідка це називає саме так, як тоді, коли раптом починається північний вітер і погода враз змінюється із майже весняної на безнадійно зимову. Дивно, але мені це додає адреналіну і ще чогось, що Лідка називає шаленством плоті, вона любить усе називати. Втім, найбільше мені додає сама Лідка. І я називаю це простіше — сексом льодовикового періоду.

Коли після відлиги несподівано повіє вітер з півночі (у січні часом навіть зниження до мінус восьми–десяти вважається відлигою), то можна сміливо запасатися кремовим рулетом, гранатами й чекати у гості Лідку з її біднягою Оскаром. Оскар — це такса, а відеречко із «стовідсотковим морозивом» «Рудь» вона зазвичай також приносить із собою. Це все її нестримні фантазії про те, що у льодовиковий період треба й у ліжку морозива.

Це її ноу–хау класти мені ложечку морозива на живіт, на самий пупець чи на яйка, а потім усе це вилизувати. Принаймні до неї зі мною цього ніхто не робив. Мені це не так щоб і дуже, але їй подобається. А ще — робити фреш із гранатів на моєму старенькому апараті — то також її улюблене заняття у перервах між вправами з морозивом, де вона із мене вичавлює все, що може. Якби ще й не кричала при цьому, бо перед Мамонтом незручно, звичайно, він потім вдає, що нічого не чув, хоча, я впевнений, ще й підслуховує.

Вона стає просто скаженою. Коли втомлюється мій прутень, вона бере мої пальці і сама складає їх у кулак… «Давай! Давай, крути!» — наказує вона. Я щоразу роблю це з острахом.

— Холодно! Холодно! — волає вона.

— Тш–ш–ш! Тихіше… Не обов'язково кричати, — шикаю я на неї, але вона кричить ще голосніше, просто:

— А–а–а–а–а! А–а–а–а!

— Не обов'язково кричати, чуєш! — сам я переходжу на крик.

Я щоразу боюся, що у Петруні здадуть нерви, він не стримається й ввалиться сюди.

— Холодно! — звивається Лідка і кричить ще голосніше.

Оскар смикається, б'ється тулубом об батарею.

— А ти казав, вони у тебе великі, — сичить вона.

Її обличчя наливається червоним, вона хрипить, крекче і просить: «Ще, ще!.. Давай! Вали мене!..». І я міняю кулак, лівим усе–таки краще. У мене вже німіє рука, ліва швидше, але вона просить не зупинятися. І прив'язаний до батареї Оскар при тому також починає скавуліти, дріботіти на місці, кидатися на батарею, наче у конвульсіях, і я шикаю на нього, і Лідка також шикає. Це я у неї перейняв оте шикання. Проте, якщо не надто часто, то з Лідкою навіть дуже в кайф, а часто таке важко витримати. Я б просто здурів, якби жив з нею.

Коли я їй про це кажу, вона дметься або вдає, що гнівається. Я не телефоную, і вона також. Та рано чи пізно я все одно набираю її «ді–джус», особливо, коли міняється вітер. Хоча про переміну вітру я дізнаюся вже потім і щоразу щиро дивуюся: дивна залежність. Бо ж колись сексуальну активність мені навіював Чорнобиль, коли там були якісь проблеми, у мене обов'язково пік активності. Але то ще задовго до Льодовика, а тепер я просто лежу собі і думаю, яка фігня мене ще чекає залежно від того вітру.

Хоча деколи Лідка з'являється і незалежно від вітру, бо й сама нестримна й непередбачувана, як вітер. Тільки не той, що з півночі, а навпаки — гарячий і вологий, як її дихання чи поцілунки, і м'який, як її груди — маленькі, ледь обвислі, м'які і неймовірно приємні на дотик і смак. Інколи мені здається, що у неї вселився гарячий вітер степів, десь з берегів Південного Бугу, тих, звичайно, ще дольодовикових.

А часом вона ще приносить якісь зеленкуваті пігулки у формі зірочок, одну на двох, для продовження ерекції. Я щоразу намагаюся відкусити меншу половинку, й пігулка щоразу кришиться у мене на зубах, а потім Лідка злизує крихти з моєї долоні. А потім, коли я роблю їй куні, то натираю кінчик носа об шорстку щетину лобка. Ніс потім ще кілька днів свербить, так і ходжу з натертим носом.

Якось я не стримався й сказав, що, мовляв, вона у тебе така велика, важко повірити, що ти ще не народжувала.

— А хто тобі сказав, що я не народжувала? Я лише казала, що у мене нема дітей… Дитина померла при народженні.

— Вибач, я не знав.

— Це було давно, ще у тому житті, до Льодовика.

— Вибач, — повторив я.

— Ти хочеш запитати, хто батько? Один покидьок, він потім мене під кулі підставив, — Лідка все це розповідала якось начеб завчено.

Я навіть подумав, що все це вигадка. Бо ж навіть раптом згадав, що вона письменниця, хоч і дитяча. Може, того й письменниця. Але хіба з такими речами жартують?

— Під кулі? — перепитав я, коли вона замовкла.

— Ну, не зовсім, але у мене біля виска тримали пістолет і питали, де той сучий син дівся? А я звідки могла знати, якщо він і мене кинув… Потім, кажуть, його таки вбили. Але я не побачила ні тіла, нічого. Він там когось підставив, дуже солідних людей, цілу фірму. І тут у Києві, і ще десь.

Лідка почала плакати, тихо, але довго, я ледь вгамував її. Після цього вона місяців зо два не з'являлася, і я думав, що вже й не приїде. Що вже й не побачу ні її, ні її Оскара. Але от, коли повіяв пронизливий північний вітер, знову зателефонувала… Цієї весни вона взагалі веде себе дещо спокійніше. Та й у ліжку їй тепер більше подобається, коли я знизу. Хоча і позу вершниці вона дещо удосконалила.

Вона розсуває мої коліна, влягається на мене і переставляє свої ноги між моїх. Вона переплітає їх так, що своїми ступнями притискає мої гомілки і може так безконечно довго вібрувати, лежачи на мені. І ще їй подобається, коли я у цей час погладжую її спину або підставляю долоні під її невеличкі гарбузики й ніжно мну соски… Але руки у такій позі невдовзі затерпають, і я знову гладжу їй спинку, та й сіднички також.

Часом мені здається, що вона начеб впадає у якийсь транс, приємне самозабуття. Хоча «приємне», мабуть, і не те слово. Але це вже потім, бо спершу завжди зверху я. У нас це вже майже як ритуал, коли ми починаємо, то спочатку зверху я, ну а потім уже вона. Я роблю для неї гранатовий фреш, рулет тим часом на столі і вже нарізаний. За фрешем ми зазвичай говоримо про погоду.

Лідка називає це преамбулою, хоч інколи вона робить лише один ковток. А потім враз настає момент, коли цей ледь помітний рух головою, і видих, і погляд на мій диван. Я цього тільки й чекаю, наближаю її до себе й починаю роздягати, вистачає лише доторкнутися до її гладенької спинки, до защібок її ліфа, і вона просто стягає його через голову, не ростібаючи.

Та я все одно роздягаюся швидше і ще в процесі роздягання торкаюся прутнем її сідниць. Потім лягаю на диван, вона примощується поруч і ще якийсь час пестить мене, а тоді я лягаю на неї. Я починаю пітніти, як коли, часом і зовсім не пітнію. Це, мабуть, також від погоди залежить, і тоді я найбільше боюся, що так само раптово, як ото часом зранку, з носа може піти кров. Уявляю, як би це її налякало. Бувало, Ліда затримувала мене на собі надовше, казала, що їй подобається відчувати на собі мою вагу.

У такий момент вона щось шепоче мені в саме вухо, мовляв, цікаво було б подивитися, як я це роблю з іншими. І чи не міг би я її запросити, коли приведу іншу. Вона б хотіла просто поспостерігати.

— Навряд чи тобі вдалося б просто поспостерігати…

— Невже? І ти готовий до цього?..

— Ти ж перша почала.

— Я не подумала, просто жарт, — видихає вона мені так само пристрасно, обдає жаром, мабуть, аби переконати, що це таки був не жарт.

— Про що ти думаєш? — ще часом уміє запитувати вона у такі моменти, коли ні про що думати просто не хочеться.

— Про морозиво, — видихаю у відповідь.

— Хочеш уже морозива? — вдає муркотливу кицю, хоч насправді хитра вовчиця.

— Ні, не хочу, — чесно відповідаю я.

— Морозиво на десерт, — розпливається у млосній посмішці.

— Як скажеш, — видихаю у відповідь.

Чомусь Ліду така відповідь влаштовує, хоч іншим жінкам не завжди подобалося, коли я так казав. Може, вони просто хотіли від мене забагато… «Як скажеш», — саме так я і відписую Лідці, коли вона часом надсилає мені ці свої божевільні повідомлення на кшталт: «Я не буду ділитись своїми фантазіями, бо тебе зупинять на канадському кордоні» або: «У моєму світі живуть лише поні, які харчуються веселкою, а какають метеликами», — які потім і сама не може пояснити.

Однак після першого разу вона завжди посилає мене по тарілочку для морозива, бо любить, аби перед вживанням воно трохи відтануло.

Я підозрюю, що вона пише не лише для дітей… Здається, я навіть можу пояснити чому. Вона підписує мені усі свої книжки. Вони виходять у неї тоненькі, у м'яких палітурках, але це не казки, а так — історійки для молодшого шкільного віку. У цих історіях неживі предмети, як–от: телефон, ручка чи й навіть кухонний ніж — враз оживають і починають діяти. У неї є окрема книжечка й про таксу Оскара, у суперобкладинці, видана у «Абабагаламазі».

Мені подобаються ці її історійки і, думаю, дітям також. Хоча якийсь уже надто нещасний виходить у її текстах той бідняга Оскар, і це при тому, що його там ніхто до батареї не прив'язує… Нещодавно Ліда підписала угоду з видавництвом одразу на три книжки і каже, що саме через це й не показувалася, але, мовляв, повіяв північний вітер! До речі, про північний вітер також обіцяла, що вставить у якусь історійку…

Але того ранку, коли вона зателефонувала, мій нюх мене підвів. Я лише думав вставати, а після її дзвінка, звичайно, одразу пішов до холодильника з'ясувати, чи є у мене гранати для фрешу? І все ж того недільного ранку все пішло трохи не так, можливо, знову через Оскара?..

Не скажу, щоб її Оскар так уже мені не подобався, але добре хоч, що не кіт! Бо кислотного духу котячих я взагалі не можу терпіти. А песик ще сяк–так. І коли зазвичай свій недільний ранок, як і будь–який інший ранок, я починаю з того, що відкриваю сторінку новин, подивитися, чи нема де нової війни на додачу до тих, що вже тривають, то після Лідиного дзвінка я вже мушу думати тільки про одне: буде вона з тим дурнуватим Оскаром чи без нього?

Правда, інколи я ще уявляю зелені пагони у нашій теплиці, хоча часом то навіть пасмо сухої трави… Міха кілька таких посохлих кущиків також зберігає, мовляв, у природному циклі має бути все. Хоча мене все ж більше тягне до зеленого. І зелені пагони хмелю та плюща, що вилися через бабусин паркан у нас на Святошині, де минуло моє дитинство, спогади про них — це просто кайф.

За літо хміль із плющем спліталися вгорі над хвірткою, утворюючи густі зелені хащі… І ще пригадую бабусю із сапкою на грядках. Уже як підріс, то і мене кликала на поміч, аби полоти картоплю. Тоді ми боролися з бур'янами, а тепер я про них мрію. Цікаво, а про що мріятимуть теперішні діти? Очевидно, про крижинки, сніжинки та іній?

Коли Лідка вперше прийшла із Оскаром, у нього на шерсті також був іній, а у неї на шапці і на віях. Той Оскар по–собачому терплячий, але все одно мені його шкода.

— Не лякайся, він не вкусить, він може лише облизати, — щоразу повторює вона, якщо не забуває.

Вона вважає, що цим мене заспокоює, але виходить навпаки. Почнемо з того, що мені взагалі дивно навіть подумки називати таксу «він», а тим більше терпіти її облизування. Одного разу ми замкнули Оскара на кухні, але він так дерся у двері, що це стало нестерпним, то я й придумав прив'язати його до батареї, під вазонами. Він у перші хвилини смикався, але згодом заспокоювався і просто не зводив з нас очей. Врешті–решт я просто начхав на нього.

І коли я того ранку знову побачив у неї на руках гостроносу мордочку Оскара, то подумав, що вона, мабуть, випробовує моє терпіння. Вона навіть сама прив'язала свого таксуна до батареї, я приніс їй фреш, собі чай. Я сподівався, що, як завжди, вона не дасть мені його допити.

— Я хочу побути з тобою весь день, можна? У тебе ж сьогодні вихідний, чи не так? — майже промуркотіла вона.

— Та ніби, — відповів я, демонструючи здивування.

Весь день — це, звичайно, занадто, а тим паче з Лідкою. Я запитально перевів погляд на Оскара, водночас прикинувши, що саме він може стати рятівною соломинкою від «усього дня». Але наступної миті Ліда здивувала мене ще більше.

— Коломбо, я хочу від тебе дитину, — сказала вона так само муркотливо, дивлячись мені в очі.

Її погляд випромінював спокій і впевненість.

— Ти проти?..

— Як це? — Я й справді не знав, що відповісти, не хотілося її одразу розчаровувати.

— Ти знаєш, що було зі мною…

— А чому саме я? — не дав їй договорити.

— Знаєш, за це можеш і ляпас отримати! Ти думаєш, у мене є ще хтось?

Насправді я ще не встиг цього подумати.

— Просто я хочу, щоб ти був батьком моєї дитини, — продовжувала Лідка. — Мова не про одруження. Нехай тебе це не лякає.

Я все ще не знав, що сказати. Точніше, відповідь була очевидною, але тепер уже я не хотів, щоб Ліда одразу пішла.

— У тебе є довбана звичка — кричати! Я просто не люблю цього… — почав я зовсім не з того.

— Вибач, я більше не буду, — шморгнула вона носиком, як маленька дівчинка. — Раніше, після першої невдалої спроби, я вважала, що маю інше призначення. Тобто що головне призначення жінки не для мене.

— А тепер? — Я вже просто тягнув час і відчував себе торбою лайна.

— А тепер я просто хочу дитину…

— Цілком нормальне, тобто справді нормальне бажання, але… — Я вирішив більше не зволікати. — Але… не хочу тебе ображати.

— Чому ти маєш мене ображати?

— Просто ти не за адресою, Лідусю. Від мене не може бути дітей, із тієї простої причини, що я безплідний.

— Це ти сам так вирішив?

— Я це знаю точно. Я ж був одружений, ти також це знаєш. От і виходить, що й у мене також інше призначення. — Я намагався шукати слова, аби трохи згладити враження, хоч Лідка, звичайно, була впевнена, що я брешу.

— Тоді для чого ти користуєшся презервативами? Принаймні зі мною? — Їй не відмовиш у логіці.

— Звичка, — чесно відповів я. — У миротворцях, щоб ти знала, нам їх навіть видавали безкоштовно.

— Не знаю, які тут до тебе жінки ще ходять, але я чиста…

Під вазонами, прив'язаний до батареї, завовтузився Оскар.

— Ну, Коломбо… — Вона присіла біля мене навпочіпки, поклала голову мені на коліно, а тоді різко підвелася. — Хочу морозива.

— Вже?

— Так, уже.

— Вибач, але… Може, не варто.

— Ти ж знаєш, як я його люблю, — не дала мені закінчити Лідка, і я зрозумів, що сьогодні мені морозива не уникнути.

А далі все як завжди. Чому б і ні? Може, це остання нагода відчути морозиво на яйках?.. Можливо, вона тепер уже більше і не прийде. Все одно народжувати у її роки — це вже ризик. Категоричні думки напередодні близькості завжди шкодять. Але я про це щоразу забуваю. І цього разу Лідці довелося пововтузитися біля мене ще довше, ніж звичайно. До морозива навіть не дійшло.

— У мене там ще є трохи ямайського рому, хочеш? — запропонував я їй після всього.

— А холодного супчику у тебе часом нема, того, що з холодильника? — бо про мою дурну звичку похлебтати перед сном супчику Лідка також знала.

— Супчику, звичайно… Хочеш, я підігрію. Перед вживанням я його таки трохи грію, — відповів я їй. — І Оскару капни, чи йому не можна?

— Йому не можна.

— Та капни, не жалій.

— Жартуєш? І взагалі, він на дієті…

— Він у тебе пречудовий. Щоб він здох!

— І що він тобі зробив поганого? Він просто розумник… А ти злюка. Чого ти такий злий, скажи?

— Я не злий, а жахливо ревнивий. — Ця моя недолуга спроба жарту викликала у Ліди просто вибух веселощів.

І близько ж я її допустив, подумав я ще того ранку. Шкода буде ось так через дурницю втрачати, нехай навіть і завагітніє від когось іншого. Якщо це навіть у неї вийде.



Мені приснився дощ


Звечора я заснув ще до футболу, а потім прокинувся і довго дивився футболи. Матчі йшли одразу по трьох каналах, прем'єр–ліга і місцеві. Клацав пультом то на один, то на інший. Довго не міг заснути. Хоча врешті–решт результату так і не дочекався, заснув, наші вигравали… Правда, ще встиг почути, коли коментатор порадів, що збірна Московії продула Польщі на відбіркових чемпіонату Європи. Бо, попри довбаний Льодовик, ніхто чемпіонату не відміняв. А у тих країнах, які ближче до крижаної пустелі, на головних стадіонах просто добудували розсувні дахи. Тепер у наших широтах уже ніхто й не уявляє стадіонів без розсувних дахів, ну і з підігрівом, звичайно.

Коли після всіх угод уже при їхній демократії, уже при нашій демократії через кордон накотилося «дорогих гостей» — кліматичних біженців, або «снігових людей», як ще дехто їх називає, хоч це й не до сміху, то зі стадіонами також була проблема. З усім була проблема, але зі стадіонами чомусь найбільша, бо ж хліба й видовищ…

Але згодом і московітам дозволили набудувати у своїх гофрованих зонах за рештки золотовалютного резерву стадіонів, таких же, як і в нас, із розсувними дахами і з підігрівом.

Усі народи, окрім хліба, потребують видовищ, і наші «дорогі гості» не виняток. Може, вони навіть більше від інших, після всього того, що їм довелося і з тим Льодовиком, і з тими своїми кремлівськими ідіотами пережити. А наші тоді все тверезо розсудили, мовляв, нехай через двадцять років або через двісті, але колись вони таки заберуться у свою дрімучу Мєщору, а стадіони ж залишаться!

Хоча через двісті років, хто вже це побачить? Та й на фіга аж стільки тих стадіонів!

— Ти пам'ятаєш, Коломбо, — якось почав біля Гляціала Петруня, — як за Єльцина росіяни виходили із Східної Європи? Що вони там лишили?.. Що не могли забрати, все понищили! Так вони і стадіони лишать! То вже така натура. — Останню фразу особливо зворушливо було чути саме від Петруні.

— Та на хрін нам їхні стадіони, нехай вшиваються разом із тими стадіонами. Нехай їх на верблюдах перевозять, нам то що!.. — заводжуся, сам не знаю від чого.

— Ну, ти, Коломбо, даєш! Де ж вони стільки верблюдів наберуть?

— А мене що гребе? Нехай за нафту поміняють…

— За нафту? Смішний, та тої нафти у них самих уже як кіт наплакав! — не вгаває Мамонт.

— Нічого, на верблюдів ще вистачить, — відповідаю я йому.

Це була одна з тих безглуздих суперечок ні про що, які можуть тривати біля Гляціала, без початку й кінця.

Просто Петруня не любить футболу. Нещасна людина, стільки задоволення у житті проходить повз! Але коли забагато футболу — також погано. Зранку гуде в голові і доводиться пити каву, а я кави не люблю, особливо зранку. Але того ранку все було інакше. Правда, спочатку мені приснився Оскар. Точніше — ніби він пропав і я довго шукав його.

Лідки не було, здається, вона сказала, що ненадовго вийде, можливо, навіть у сусідню кімнату. «Ти мусиш його знайти, бо без нього я більше не знайду до тебе дороги»… — вона так і сказала, і це мене вразило найбільше. Вона сказала: «Насправді, я без нього сліпа…». Втім, може, вона нікуди й не виходила, а просто мені так захотілося, щоб вона ненадовго вийшла, а потім вернулась. Але вона не верталась, пам'ятаю, я виглянув у вікно і побачив дві дірки у небі, два блакитні просвіти, а Оскара ніде не було. Здається, я його так і не знайшов. Це був важкий сон…

А потім я раптом почув шум дощу і подумав, що це вже другий сон і що Оскар насправді нікуди не пропадав. Усе було наче уві сні, і цей шум дощу також, а коли розплющав очі, то й справді побачив, як зі стріхи капає! Людині льодовикового періоду почути за вікном шум дощу — хіба може бути щось приємніше для вух? Усе, кінець сплячці! Цей льодовик — це була просто суцільна сплячка, але тепер баста! Дощ за вікном народив у моїй душі бурю емоцій.

Я навіть не одразу почув цвірчання домашнього телефону. Це була Іра. Вона попросила мене зустріти із вечірнього «люксу» Оленку з її другом. Раніше з проханням зустріти вона рідко телефонувала мені напряму, частіше про це просив мене Міха. Але мені приємно було чути дощ за вікном і її голос у слухавці одночасно. Так багато приємностей воднораз — нечувана розкіш для старого циніка.

— Добре, без проблем, — відповів я їй.

— Але для Міхи нехай це поки що буде таємницею.

— Ну, я не знаю… Ну, добре, — пообіцяв я.

— Оленка буде не сама, а з другом, — додала Іра, коли я вже думав, що кінець розмови.

— Ти вже це казала…

— Справді?

— Все–таки, а чому така таємничість?

— Та так, нічого особливого, просто… До речі, там і для тебе буде робота. Я думаю, ти погодишся.

— Ну добре, я погодився. А це що, якась змова?

— Ну, майже. Не випитуй, Коломбо, Оленка тобі все розповість… Ти щось чув про таку гру — «Квест» називається?

— Та так, у загальних рисах. — Я й справді щось чув, але вже надто у загальних, принаймні слово точно десь чув.

— Оленка тобі все розкаже, то, будь ласка, поїздь трохи з ними. Я також буду на зв'язку, з Одеси… А для Міхи нехай це поки що залишиться таємницею. Ну все, бувай! До зв'язку!..

Якщо прагнуть таємниці, могли б прилетіти літаком у Жуляни і взяти таксі, подумав я мимохіть, але одразу ж і відкинув цю думку. Начеб це не приємність для мене зустрічати Оленку, так само як й Іру. Про те, чому не літаком, я вже якось запитував у неї, і вона відповіла мені, що просто боїться літати. Оленці вже, мабуть, дев'ятнадцять, а може, й усі двадцять, хоч я пам'ятав її ще у памперсах. Вона вже на якомусь там курсі, здається, закінчує другий Одеського медіну, і хоча іноді й називає мене дядьком Миколою, та все ж частіше так, як і її мама, — Коломбо.

Наскільки я розумію, у малої проблеми з гальмами. Тобто вона взагалі без гальм. Навіть не знаю, чому мене це так сердить. Може, ота її зверхність до всіх і вся? Міха якось напідпитку скаржився, що мала з ним уже два місяці не розмовляє, хоч він що два тижні поповнює її картку на «штуку» баксів, а вона профутькує їх з якимись турками. Він їй лише про це сказав, то вона тепер його ігнорує.

— А ти припини картку поповнювати, одразу й заговорить, — підказав я, хоча й розумів, що поради давати всі ми мудрі.

— Добре, я подумаю, — пообіцяв Міха.



«Квест»


Хлопець, який вийшов із автобуса вслід за Оленкою і якого вона представила як Мустафу, мені спершу не дуже сподобався. Він видався просто красунчиком, а красунчиків я ще з армії терпіти не можу. Кожен із них рано чи пізно виявляється самозакоханим чмом, що заслуговує того, аби його красуняче рило запхати в унітаз і спустити воду. З одним із них я так і вчинив, але вже після армії, тут, на Липках.

Долоня цього Мустафи на дотик, коли він потис мені руку, виявилася м'якою, майже жіночою.

— Оце і є наша команда! — радісно сказала Оленка. — Коломбо, ми тебе вже зареєстрували нашим водієм, тобі і придумувати нічого не треба, так і будеш «Коломбо», Мустафа буде «Мустафою», а я — «Супер М»! — Радості у голосі Оленки ставало все більше, хоч я і не міг зрозуміти чому, я взагалі ще нічого не міг зрозуміти.

І коли після того, як Мустафа переніс із автобуса у наш багажник валізу, цього разу таки він, і Оленка сказала: «Поїхали!», — я, швидше за інерцією, слухняно сів за кермо, хоч і не знав, ні куди ми їдемо, ні що далі. У неї на коліні з'явився семидюймовий «айпод» останньої моделі, мабуть, її персональний, і вона зосереджено водила пальчиком по екрану.

— То що, поїхали? — перепитав я, коли уже рушили.

— Поїхали! — скомандувала Оленка. — Старт від пам'ятника засновникам Києва. Вперед — у Народницький парк!

«У неї все–таки більше від Міхи, у неї все від нього — і ніс, і очі, і манера командувати», — міркую я, вирулюючи між автобусів та таксі вліво до Деміївського мосту.

— Ми що, додому навіть не заїдемо?.. — все ж цікавлюся в Оленки.

— Після змагань, звичайно, — відповідає вона.

Вона сидить поруч зі мною, оглядається і кидає на Мустафу, як мені здалося, благальний погляд.

— Розкажи мені хоч, що це має бути? — нарешті запитую я в Оленки, але цієї миті у «пипці» слухавки, яку вона вклала мені у праве вухо, така сама є у неї і в Мустафи, чую голос Іри:

— Всім привіт! Ну що, вже стартували?

— Так, мамо! — відповіла Оленка.

— Привіт, Коломбо! Дивись на дорогу!.. — засміялася у слухавку Іра. — Як життя молоде? Як там на Гляціалі?.. — продовжила вона.

— Чи є життя на Гляціалі? — намагаюся і собі бути дотепним. А між тим питаю: — І довго ми будемо кататися?

— Я забула попередити, що, може, і до ранку.

— Як до ранку? А я ж Міхові нічого не сказав…

— Я йому сама скажу, не хвилюйся. Думаю, ця гра тобі сподобається… Просто виконуєш завдання, які будуть приходити на електронку, на Оленчин «айпод» і на мій. Я вам зможу також підказувати. Оленко, ти готова?

— Ну, я не знаю, годилося б довести до відома Міхи, — намагаються заперечити я, хоча мені дедалі важче встояти перед магією Іриного голосу.

— Зачекай, Миколо, це ж не так просто, як ти думаєш. Вам треба буде у всіх місцях, куди вас пошлють, шукати код. Дві літери і чотири цифри, літери скрізь однакові, вам скажуть які, а от цифри різні… А наприкінці — приз!

— Дуже великий приз? — перепитав я, бо Оленка із хлопцем шушукалися над «айподом».

— Так, дуже великий… А від мене особисто — поцілунок, повітряний, пліз…

— І все? — Здається, я вже трохи переходив межу, тим більше наші переговори слухали діти, і тому прикусив язика.

Невдовзі ми під'їхали до Народницького парку.

— А Мустафа українську вже добре вивчив? — ще встиг я запитати у них обох.

— Так, я все розумію, — приємним тихим голосом із м'яким східним акцентом відповів Мустафа, і в мене, можливо, вперше, закралася грішна думка, що такій малій задрізці, як Оленка, ще й пощастило відхопити такого красеня, байдуже, що бусурман.

Біля пам'ятника засновникам Києва нас і справді чекало журі та ще зо три десятка команд, якими була заповнена вся зона паркування. Через кілька машин від «Хаммера» втиснулася і старенька, ще дольодовикова «Славута», в якій були знайомі мені юні месники із «Молодої сили». Той самий малий із палаючими очима, а з ним іще товстун і дівка у шкірянці із сотнею заклепок, такі ще до Льодовика носили «металісти». Вони, мабуть, були здивовані не менше, ніж я. Але коли ми, як і всі, вишикувалися поряд із «Хаммером» і вони побачили Оленку й чорнявого Мустафу, то дещо заспокоїлися.

Було видно, що багато команд мають сімейні екіпажі: батько, мама і син, наприклад, а чи двоє дітей, але були й старі, і без дітей. Хоча більшість все–таки молодь… Огрядна тітонька із пластиковим бейджиком на шиї — «Голова журі пані Тетяна Малашенко» — повідомила, що от ми, мовляв, дочекалися можливості і на зло всім морозам і кригам починаємо київський «Квест». Ще попросила не порушувати правил, головне з яких: бути терпеливим, толерантним і не чинити перешкод іншим. А ще вона сказала, що переможця чекає премія у десять тисяч гривень і, незалежно від того, хто переможе, для всіх, хто дійде до фінішу, у «Пузатій хаті» на Контрактовій — святковий фуршет.

— А хто не дійде, то що? Ми ще й внески заплатили! Я бачила: не всі платили! — несподівано писклявим голоском озвалася від нашої машини Оленка.

Упало в око, що у цей момент юні месники із «Молодої сили» переглянулися й запосміхалися.

— Дівонько, вам варто лише туди доїхати, а в «Пузатій хаті» вас зустрінуть, — дещо отетеріло відповіла голова журі.

— Оленко, зупинися! Воно тобі зараз треба? — почувся у навушнику суворий голос Іри.

— Мам, а чого вона?.. — кинула Оленка голосом ображеної дитини.

— А чого ти?

— Не хвилюйся, я знаю, де та «Пузата хата», — якось і я пробую вгамувати малу.

— Коломбо, не в тому річ! Вони нас що, за лохів мають?..

— У вас в Одесі всі такі гарячі?

— Не забувай, що я народилася у Києві…

— Але ж коли то було, ще до Льодовика? Це не рахується, — намагаюся я і далі бути дотепним, хоч це мені і вартує певних зусиль.

Мимохіть подумалось: якщо мала і далі так себе поводитиме, то цей хлопчина, хоч і бусурман, від неї швидко втече.

— Слухай, і як ти її терпиш? — запитав я, коли голова журі оголосила для всіх однакове перше завдання і ми рушили поки що всі вервечкою вздовж набережної на північ…

— Бо він мене кохає. Правда ж, Мустафа? — випалила Оленка.

— Як бачиш, — зітхнула у слухавці Іра, бо вона, мабуть, забувши про Мустафу, подумала, що це запитання я адресую їй.

А Оленка, мабуть, також забула, що і мама уважно її слухає. Найбільш незручно, вочевидь, почувався бідний Мустафа. У салоні запанувала ніякова мовчанка, але ненадовго.

— Все, працюємо, завдання чули, вперед! — першою подала голос у слухавці Іра.

Перше завдання було лише на перший погляд просте. Усім учасникам слід було віднайти код із двох латинських літер NS, за яким ішло, як і попереджала Іра, чотири поки що невідомих нам цифри.

— 367 кілометрів до полтавських галушок! Вперед! Час пішов! — прорекла у мегафон пані голова журі і дала відмашку білим прапорцем із синім написом «Kyiv Quest».

— Якщо й далі будуть такі прості завдання, то ми переможемо, — сказав я у розрахунку на Іру.

— Інші так само думають, — відповіла вона.

— А хіба нам сюди, а не на автовокзал? — подала голос мала.

Я їй відповів, що на автовокзал ми завжди встигнемо, але зараз полтавські галушки нас чекають на майдані біля «Глобуса».

— Оленко, ми ж домовлялися, що ти будеш слухати дядька Миколу, — пробувала урезонити її Іра із навушника.

— Але ж капітан я, — стояла на своєму Оленка, і як ще з першого завдання почала тріпати нерви, так і до останнього.

І якби ж то тільки вона. Це була ще та поїздочка, дурні гонки у компанії якихось другосортних ідіотів. Ледь до мордобою не дійшло. Вже на першому етапі якийсь веселун на «Сузукі» почав виляти задом перед нами ще на виїзді. Я б його затовк, як смердючого жука, але просто смороду не хотілося. На підйомі Кловського узвозу я його, звичайно, взяв. Таку комаху гріх було не взяти, і ми таки приїхали першими, а коли мала побігла до «Глобуса», той кретинюра порівнявся із нами й почав кричати, що я створив аварійну ситуацію.

— Та пішов ти в дупу, — кажу, — дебіл! Як не вмієш їздити, то продай своє корито і ходи пішки!..

Виявилося, що я вгадав щодо «Глобуса». Майже всі вгадали. Хоча якесь бідосячко аж на Полтаву рвонуло по Бориспільській трасі… Та серед перших, як не дивно, до «Глобуса» приїхали наші юні месники на «Славуті».

Зате друге завдання, що висвітилося на «айподі»: «Перекуємо мечі на плуги!» — багатьох ввело в оману. Але я чомусь одразу подумав, що це, либонь, те місце, де колись стояв совєцький танк на Брест–Литовському проспекті. Оленка цього разу уже не сперечалася. Може, на зло мені, а може — мамі, вона вмостилася на коліна Мустафі, й вони там собі цілувалися на задньому сидінні. Іра на зв'язку також підтримала мою ідею, хоча більшість рвонула на колишній завод Арсенал до гармати, а дехто — взагалі невідомо куди.

На довгій прямій Брест–Литовського я піддав газу, ми за якихось десять хвилин пролетіли Зоопарк і величезного двоголового гляціала, що виріс з–під землі на місці колишнього Будинку культури «Більшовик». Біля колишнього «Більшовика» ми обігнали і «Славуту» із «Молодою силою». З–під капота «Славути» димілося, а довкруг метушилися наші юннати…

— Привіт, партизани! — ще гукнув я їм у відчинену шибу.

Відтак до місця, де колись стояв танк, ми знову примчали першими. Замість танка, якого зняли ще під час нейтронного шантажу, коли очищали місто від символів тоталітаризму та совєцької окупації, як це називалося офіційно, якісь дотепники ще кілька років тому поставили пластмасову пальму. Правда, не таку велику, як у Варшаві, що стояла там ще до Льодовика, але все ж дуже симпатичну, розфарбовану червоно–жовто–синім…

Біля підніжжя пальми чорною фарбою було виведено код і номер. Усе знову виявилося надто просто, хоч організатори й обіцяли поступові ускладнення.

— Бачиш, Мустафа, і у нас пальми ростуть, — сказав я.

— Коломбо, це вже занадто! — стукнула мене кулачком у плече Оленка. — Не хами!

— Та я і де думав…

— Ну, що там у вас? — запитала з навушника Іра.

— У нас — код і номер, — відповів я і продиктував їй цифри.

— «Труба», — сказала у відповідь Іра.

— Що? — не зрозумів я її.

— Підземний перехід на майдані — «Труба», — повторила вона.

— «Труба», — слідом за нею повторив і я. — Виходить, тепер назад, на майдан…

Поки ми з Ірою міркували, як швидше туди доїхати, Оленка вискочила з машини, підбігла до пальми й балончиком із аерозолем запшикала останню цифру.

— Стій, що ти робиш?! — гукнув я їй через опущене скло.

Але вона продовжувала пшикати, поки цифра не перетворилася на чорну пляму.

— Що там у вас? — запитала з навушника Іра.

— Оленка запшикала з балончика цифру, — сухо доповів я у відповідь.

— Вона що, сказилася?

— Я не сказилася, сама ти… — огризнулася Оленка.

Але далі я не слухав. Коли я почув у слухавці Ірин вереск у відповідь на Оленчине пащекування, то демонстративно скинув навушник. Проте у дзеркало я побачив, як Оленка зробила те ж саме. Справді, малa ще та штучка. На «Kyiv Quest» можна було ставити хреста. Адже в організаторів, напевне ж, на всіх етапах були відеокамери і добре ще, коли нас просто знімуть із змагань. А то ще можуть і виставити якийсь штраф. Будь моя воля, я б просто надавав по сраці. Хоча малій, як на мене, просто подобається всіх дратувати, і той білозубий хлопчина у неї, можливо, просто для прикриття, аби насолити мамі, татові, а за компанію ще й мені, хоч я там і зовсім ні до чого.

— Коломбо, а поїхали подивимося на Льодовик! — раптом, мовби між іншим, кинула Оленка. — Він же від Києва не так і далеко…

— А це що, також входить у «Квест»?.. — удав я, ніби не розумію, про що вона.

— Не хвилюйся, я з татуськом залагоджу.

— Але ж це в іншій країні! — Я все ще намагався бути розважливим.

— Ну, але ж кордону там не існує, він лише на папері, скільки туди їхати?.. Годину–дві?..

— Годин п'ять–шість, як мінімум…

— Ну, Коломбочку, на фіга нам той «Квест», подумай! А тут така нагода. Та й Мустафа хоче побачити.

— Він що, по телевізору не бачив?

— Так то ж по телевізору! Коломбочку, я буду дуже чемною, от побачиш. Мусік, правда, ти хочеш побачити Льодовик? — стукала вона кулачком то мене у плече, то його.

Що довше вона скиглила, тим більше мені самому її ідея подобалася. А чом би й ні? Бо коли ж іще нагода трапиться… Мені й самому кортіло ще раз побачити зблизька те диво. Лише одного разу ми їздили з Міхою дивитися, але тоді несподівано налетіла хурделиця, і ми так нічого й не побачили… Але чи зрозуміє нас Іра? Та й Міха? Навряд чи йому сподобається наш вояж.

— Ну добре, запитай маму, — сказав я і знову начепив навушник. — І тата також.

Оленка довго і вперто вмовляла Іру і на риторичне: «А як же "Квест"?» — відповідала:

— А ми організуємо свій «Квест», правда, Коломбо?

— Ви могли б перемогти.

— Ми й так переможемо…

— Миколо, заспокой її. — В Іри був утомлений голос, але я мовчав. — Сам бачиш, ці діти льодовикового періоду… — почала було вона, але враз якось зам'ялася. — Ну добре. А гроші на бензин у вас є?

— У Мустафи є, — за всіх відповіла Оленка.

— З цим проблем не буде, — пообіцяв я.

— Тоді в мене умова. «Квест» триває, і я з вами на зв'язку. Якщо ви вже вирішили, то чим швидше виїдете, тим краще…

— А Міха? — звернувся я одночасно і до Іри, і до Оленки. — І ще одна проблема — Мустафа. Він іноземець. А угода про безвізовий перетин кордону стосується лише громадян України…

— І Єгипту також, — подав голос Мустафа.

— Тоді залишається тато, розумієш, він мій начальник. — В душі я все ж сподівався, що Оленка одумається.

За Броварами, коли я повернув на Прилуки, Оленка з Мустафою на задньому сидінні якось зовсім притихли. Вона лягла на широкій задній сідушці, поклала голову йому на коліна і спала собі, як удома, а він куняв над нею, хилитався з боку на бік на вибоїнах, яких чим далі від Києва, то ставало більше. А ще до пізнього вечора нас супроводжувало світло теплиць.

Їх м'яке «денне» освітлення зазвичай зустрічало нас ще на під'їздах до сіл та містечок, а також оддалік траси вказувало на присутність людських помешкань. Інколи, коли ми близько проїздили, через скло освітлених ізсередини теплиць проглядалися навіть зелені листочки і грона червоних помідорів, і це навіювало обжитість і затишок. А в чорному небі — червоні вогники вітряків. На кожному вітрякові їх по два, і коли вже стемніло, вони почали нагадувати очі невидимих велетнів, що підморгували нам, коли їх заступали також невидимі у темряві стовпи.

Але невдовзі, мов за командою, теплиці погасли, залишилися лише червоні очі вітряків. Була вже ніч, коли я поставив улюблений диск, і під тихі балканські романси ми поминули Прилуки. У Недригайлові романси змінив ще дольодовиковий український джаз у виконанні львівського «Шоколаду» ще у першому складі з Даною Вінницькою. У Недригайлові після композиції «Несе Галя воду» я взяв наліво на Терни.

— Через Терни до зірок! — сказав сам до себе, слідкуючи за супутниковим навігатором і пам'ятаючи ту дорогу, якою колись ми їздили з Міхою і я так само казав про ці Терни.

Час від часу на зв'язок виходила Ірина, запитувала, де ми вже, й цікавилася, як там діти? Коли черговий раз у навушнику почувся її голос, «Шоколад» уже змінили зовсім доісторичні «Бітли».

— Та спи вже, все о'кей! Знаєш, добре, що ми поїхали. Коли буде іще така нагода?..

— Як вони там?

— Сплять. Усе добре…

— А що там у тебе? Чую єлло соф марін?.. Ти не міняєшся…

— Та куди вже мені?

— Добре, що ти є, Коломбо! Добре, що діти з тобою, сподіваюся, завтра ти їх посадиш на Одесу. Вибач за мороку, звичайно…

— Та що вже там.

— Ти не гніваєшся?

— Та ні, ну що ти!

— Я не хочу, щоб Міха до певного часу бачив Мустафу, розумієш. Це буде для нього шоком…

— А ти думаєш, це у неї ще минеться? — запитав, звичайно, як із кілочка.

Іра не відповіла.

— Дивися краще на дорогу, Миколо, — сказала вона згодом.

Напевне, все ж не треба було так уже лізти не в свої справи, картав я себе від Недригайлова майже до самого кордону. Але ж коли б ми ще ось так поговорили? Таки добре, що діти вирвали мене із Києва, нехай навіть у такий спосіб.

За Білопіллям почало світати. Прокинулася спершу Оленка, а потім і Мустафа. Ми якраз проїздили мостом через якусь річку, і вона попросила зупинити. Вони з Мустафою сходили до річки, я також вийшов. Місцевість ставала все пустельнішою, жодного деревця, то тут, то там гляціали, у кількох місцях вони виростали одразу посеред дороги, і ми тряслися об'їздом. Правда, через густий холодний туман, що накривав усе навколо, важко було щось розгледіти далі ніж за сто метрів. Ні машин, ні людей, ні теплиць, ні вітряків. Лише придорожні знаки з назвами населених пунктів…

— Нам ще далеко? — поцікавилася Оленка, коли вони вийшли з Мустафою з туману, звідкись з–під мосту.

— Уже ні, — відповів я.

Сохани, Голишівське… Я й не зчувся, як перетнули кордон. Жодного прикордонника ми так і не зустріли. Ні нашого, ні московітського. А коли приїздили з Міхою, то вони ще були. Правда, дорога стала гіршою…

— Дураки і дороги — це не тільки наша біда, — нагадав я щось із давнього фольклору, але Оленка не зрозуміла мене, а Мустафа — тим більше.

Пос. Теткино, Коровяковка, Карыж… — лише з російських назв на вказівниках можна було здогадатися, що ми на чужій території. Вже зовсім розвиднілося. Деінде біля шосе траплялися якісь розвалюхи без ознак життя і якась моторошна порожнеча довкруж, суворий одноманітний арктичний ландшафт.

— Дивіться, зараз почнеться, — сказав я.

Але виявилося, що до того мого «почнеться» було ще їхати і їхати, кілометрів із п'ятнадцять, якщо не більше, аж поки дорогу нам перегородив велетенський, як десятиповерховий будинок, гляціал. Він виріс тут уже після нашого з Міхою приїзду.

— От де для Петруні була б робота! — мимохіть вирвалося у мене.

— Яка робота? — запитала Оленка.

— Все, далі дороги нема, — сказав я замість відповіді.

— Нічого собі! Ого! — Оленка нахилилася мені до плеча. — А де ж Льодовик?..

— Ну, а це що? — кивнув я на гляціала.

— Та ні, це ж якась брила.

— Виходь, — сказав я і сам виліз із «Хаммера».

Відчувши під підошвами хрусткий наст, я побачив, як Оленка також вискочила з машини і, слизькаючись, відійшла метрів двадцять, Мустафа слідом.

— А ми вже ходимо по ньому, зрозуміла? — кинув я їй навздогін.

Поки я обходив довкруж льодяної брили, Мустафа з Оленкою зникли в тумані. Пахло морозяною сирістю і ще чимось, з кислуватим присмаком, одразу і не розбереш. Цей запах швидше нагадував запах собачого лайна. Обійшовши гляціал, я й справді ледь не вступив у велику купу чогось схожого на собаче лайно, що трохи розмерзлося. Оддалік валялися якісь начеб костурі, але, підійшовши ближче, я роздивився кістки. Одна кістка була із копитом, начеб конячим.

Стало зовсім незатишно, піднявся вітерець, і туман поволі розвіювався, але, окрім гляціала, шматка промерзлої дороги й вкритої кригою рівнини, нічого не було видно.

— Гей, ви де? — гукнув я в туман.

Але відповіді довелося чекати кілька хвилин.

— Ми тут, не хвилюйся! — З туману прибігла Оленка, червонощока, захекана. — Я думала тут буде щось схоже на айсберг, а це просто вкрите кригою поле.

— А ось і айсберг, — показав рукою на гляціала Мустафа.

Цієї миті до моїх вух долинуло начеб якесь харчання, може, просто вітер.

— Ну все, подивилися…

— Ні, ще не подивилися! — тупнула ногою Оленка.

— Ні–ні, це нерозумна ідея, — похитав головою Мустафа. — Я так не можу…

— А я зараз скажу…

— Як хочеш, — стенув плечима Мустафа.

— Коломбо, ми з Мусіком хотіли зачати дитину на Льодовику, — сказала Оленка, не відводячи погляду від розгубленого хлопця.

— Ні–ні, Оленко, — майже благально звернувся до неї хлопець.

— Вочевидь, під час Льодовика кількість божевільних збільшується, — висловив я вголос припущення.

— Коломбо, ти не розумієш!

— Скажи, що ти це тільки–но придумала, і вшиваймося, щось мені тут не подобається. Та й холодно, — сказав я.

— Ой, ви, мужчини, — слабаки! — тупнула ніжкою Оленка, а я начеб знову почув чи то харчання, чи то сопіння, що долітало з вітром.

— Давайте–но у машину, дітвора! Щось мені тут не дуже подобається.

— Ходімо, Оленко, — підтримав мене Мустафа своїм оксамитовим голосом із приємним східним акцентом і знову майже благально.

Поки ми сідали у «Хаммер», вітер жбурнув на лобове скло віхоть старого перепрілого сіна, що тхнуло мишами. Це я відчув, коли відкидав його. І звідки воно тут взялося?..

— Оце і є ваш Льодовик! — здавалося, розчаруванню Оленки не було меж.

«У дівчини точно проблеми з гальмами, джмелі в голові, ще й які!» — оперував я дольодовиковими порівняннями. Ірі не позаздриш із нею, це вже точно, думав я.

Кордон проскочили, навіть якось не одразу й помітивши, лише Мустафа звернув увагу на стовпчик із облущеною синьо–жовтою фарбою, що, вочевидь, символізував закінчення «нейтральної смуги», якщо така тут іще була. І лише десь аж за півгодини їзди нам трапилася перша людина. Це був непоказний чоловічок на узбіччі у напіввійськовій куртці із дробовиком через плече біля якогось дивного транспортного засобу, що більше нагадував комбайн, може, навіть і бурякозбиральний.

За комбайном стояла не менш дивна повозка, щось на кшталт цинкових ночов на велосипедних шинах. У бричку були запряжені два дуже худих коротконогих північних олені, що час від часу нагинали до землі рогаті голови й кумедно ворушили своїми пухкими оленячими варґами. Мабуть, шукали траву або улюблений лишайник ягель, але під ногами не було ні трави, ні лишайника.

Ми зупинилися. Чоловік виглядав наляканим.

— Це вже Україна? — запитав я через опущену шибу.

— Україна, — відповів він. — А ви що — туристи? — Переляк у його очах раптово змінила радість.

Я навіть не вважав за потрібне відповідати.

— А де прикордонники? — поставив я йому ще одне питання.

— А що, не бачите? Вже давно нема, та й від кого там охороняти?.. — Те, як він ретельно добирав слова, видавало у ньому колишнього російськомовного. — Вирішили не ризикувати людьми. Останнього прикордонника ще минулої весни схавали пушистики… — На останньому слові він оглянувся, і від радості на його обличчі не залишилося й сліду.

— Як схавали? — здивувалася Оленка.

— Живцем, звичайно, — сказав він майже із садистським задоволенням, заглядаючи через моє плече у машину.

— Диви, а у новинах про це нічого не було! — щиро здивувався я.

Так із тією фразою ми й поїхали, не з'ясувавши, що робив той чоловічок біля того комбайна зі своїм дробовиком та оленями. Ми ще деякий час це обговорювали і навіть посперечалися. Та щоб з Оленкою та не посперечатися! Вона чомусь вирішила, що цей нещасний з оленями людоїд. Звичайно, ми говорили і про Льодовик, і про Пуху–пуху.

Мустафа навіть пробував наслідувати те дивне харчання, яке долітало з вітром на тій дорозі біля велетенського гляціала. У нього це непогано виходило, як і каркання ворона, а також завивання вовка. Це веселило Оленку і лякало водночас.

— А те сіно, що на нас звідкись упало, — це було що, Коломбо? — запитала вона.

— Щоб ти знала, це він виліз із кубла…

— Хто виліз із кубла? — запитала вона і в цей момент знову нагадала мені маленьку дівчинку, якою я її пам'ятав.

— Пуху–пуху, хто ж іще, пушистики! — повторив я вслід за цим чоловіком з оленями.

Назад дорогу проминули набагато швидше. За дня можна було розвивати більшу швидкість та ще й оглядати околиці. Час від часу вздовж дороги нам траплялися ще олені, а також вітряки, теплиці і сови на теплицях. А ще — гофровані паркани поряд із населеними пунктами. Де–не–де у парканах були просвіти, і ми бачили ряди дерев'яних фінських будиночків із московітськими «триколорами» та супутниковими антенами на дахах. Ближче до Прилук авто на шосе ставало більше, оленів уздовж дороги менше, аж поки вони зовсім не зникли, зате теплиці йшли майже суцільною стіною.

У Прилуках у придорожньому кафе ми снідали відбивними із оленини, хоча Мустафа попросив котлети по–домашньому із свинини, але того ранку свинини у те кафе ще не привезли. На мій запитальний погляд Оленка відповіла, що його мама насправді шведка, а зараз батьки мешкають у Канаді і наступного літа вони з Мусіком також до них поїдуть, і що у Канаді також Льодовик. Про те, що у Канаді також Льодовик, я знав і без неї. Розмови про те, чи є пуху–пуху у Канаді, зайняли нам решту дороги до Києва…

— Як ви там, полярники? Коломбо, як ви? — раптом почувся голос Ірини, трохи спросоння.

— Прилуки, котлети із оленини! — відповів я їй бадьоро. — А колись, ще до Льодовика, це містечко більше асоціювалося із цигарками… — звернувся я вже до Оленки із Мустафою. — Тут була велика цигаркова фабрика.

— Котлети із оленини краще! — сказала Оленка.

Їй було весело, і нам із Мустафою разом з нею. Міхові про її приїзд я все–таки сказав, і про поїздку до Льодовика також розповів, і навіть про прикордонника, якого з'їли Пуху–пуху. Міха, звісно, мені не повірив. А от про Мустафу промовчав, нехай собі самі розбираються.



Міха і «бомбовози»


Недавно вичитав в одній із наших газет, які нам приносять і які стосами валяються у Міховій редакції, що український народ завжди був дисидентським, незважаючи на те, що частина були холуями. Чомусь це зачепило, мене ще й досі зачіпають такі дурниці. Дорогою додому навіть щиро поділився з Міхою своїми сумнівами.

Міха у відповідь буркнув, що, мовляв, не варто читати українські газети.

— Але ж вони все одно набагато цікавіші, ніж твій бойовий листок, — не втримуюсь я.

Міха, звісно, одразу ж дметься, я–то його вже добре вивчив.

— Ти дуже скромна людина. Місцями навіть ідіот… — кидає він мені.

— Звичайно, ти ж начальник.

— Вибач! — дає Міха задній хід.

Може, за це я і терплю його так довго, що він завжди визнає свої помилки, нехай і нещиро, але визнає.

— Знаєш, ти, звичайно, вибач, але якщо я це бачив, то так само можуть знати й інші, — я витяг із кишені й простягнув Міхові роздруковані мною із його компа коментарі на сайті.

Міха зробив круглі очі, як він це вміє, коли хоче вдати здивування. Потім почав сопіти.

— Як тобі це вдалося?

— Ти мене викликав, пам'ятаєш, позавчора, а сам забув виключити комп'ютер. Але якби ти так само викликав Артурчика. І якби це побачив не я, а, наприклад, Артурчик!..

— Та це ж так, забавка, — буркнув Міха, розірвав роздруківку і, опустивши скло, пустив її за північним вітром.

Інший би, може, одразу і звільнив би водія й за сумісництвом охоронця за факт заглядання у комп'ютер начальника. Але Міха не «інший», і спільна служба в Ізяславській бригаді спецназу — не хрін собачий. Але до Богатирської ми все одно не розмовляємо. Мені у такі моменти особливо стає його шкода, свого старого бойового побратима, і його нелегкого колаборантського хліба. Бо ж думає він приблизно так само, як і я, виховувалися в одному середовищі. А його мама — моя тітка й за сумісництвом вчителька української мови й літератури — чи не першою посіяла у моїй босяцькій душі зерна національної свідомості.

Пам'ятаю, скількох зусиль і мук сумління коштувало йому написати той пасквіль в одну із їхніх «незавісімих газет» про московоцентричність українців, омріяний «третій Рим» та інші нісенітниці. Звичайно, всім зрозуміло, що це була обов'язкова умова його редакторства, і майбутні роботодавці не приховували, що ця публікація — водночас тест на його лояльність і той «рубікон», від якого йому вже не буде дороги назад… Він тоді сам зателефонував мені після кількох місяців мовчанки, ми ходили взад–уперед пішохідним, завдяки неділі, засніженим Хрещатиком, і у двадцятиградусний мороз я пояснював йому, як психолог, у яку халепу він вляпався. Я теж ще не знав, що через кілька місяців сам працюватиму у нього водієм.

— Нічого, скоро поїдемо на полювання, трохи розвіємося!.. — начеб читаючи мої думки, подає голос Міха, коли ми вже проскакуємо модулі пивного концерну «Оболонь». — От забув, треба було вже повернути на Міжгір'я, прозондувати, так сказать…

— Так сказать!

— Слухай, Колюню! Так сказать, відчепися!..

— Та ні, просто не забувай, що української мене вчила Наталія Петрівна, — згадую я Міхову маму.

— От і добре, що Наталія Петрівна… Але зараз нас чекають короїди і «бомбовози».

— Яка гидота! Гидота з гидот.

— Жити треба весело! І легко.

— Заспокойся. Я пам'ятаю.

— Тепер усе залежить від погоди!..

— Як скажеш, — кидаю я на знак примирення, і цей дивний діалог начальника і його водія–охоронця припиняється, бо у Міхи дзиґотить мобіла і з розгублено–винуватого виразу його неголеної товстої пики я одразу здогадуюся, що це вона, Іра.

Так, сонечко… Ні, сонечко… Як скажеш… Добре… Добре, сонечко…

Ото й усе. Майже дослівно. Хоча я і не чув, що казала йому вона, але було відчуття, що Міха після розмови дещо притух. Зате мій настрій, невідомо чому, миттєво пішов угору.

— Так, усе залежить від погоди! — повторив я тоді його слова, хоча в душі швидкого тепла не очікував.

Але я помилився з прогнозом. Протягом наступних трьох днів температура вперше не опускалася нижче нуля, калюжа біля підніжжя нашого Гляціала все більшала й щоранку відбивала нависле над Києвом важке сіре небо. На третій день потепління Міха зателефонував мені ще о пів на восьму. Я вже прокинувся й тамував у ванній кровотечу з носа, яка знову несподівано почалася.

— Збирайся, їдемо на полювання, — сказав коротко він. — Ти готовий?

— А мені що? — відповів питанням на питання, я вже давно привчив його до цього, особливо коли на переніссі холодна примочка.

— Головне, щоб вітру не було, — бідкався Міха, бо коли він збирається на своїх короїдів, то вітер його перший ворог…

Наш шлях — на північ. Із Сошенка на кільцеву прямого з'їзду нема, тож я вирулюю до площі Шевченка, а далі через Полярну до Богатирської… Коли останній із Семижопенків накивав п'ятами, ці 140 га заповідної незаконно прихватизованої території ще до Льодовика встигли повернули у державну власність. А після різкої зміни клімату тут теж з'явилися довбані гляціали.

Один підважив збудовану для котрогось із Семижопенків конюшню, від чого дві стіни впали і дах сповз, але коней на той момент тут, здається, уже не було, а інший у формі кутнього зуба, Міха ще називав його «зубом мудрості», виріс посеред поля для гольфа. Подейкують, що кілька карпатських коней, подарованих колись польським президентом, ще десь тут бродять серед сухостоїв, околицями напівзруйнованого маєтку, але як вони виживають, ніхто не знає.

Як і скрізь, тут, у Межигір'ї всі листяні дерева також зачахли, повсихали, і врешті–решт настільки розвелося короїдів, що рішенням уряду організували для них розплідник і дослідну станцію з угіддями для відстрілу. Угіддя — це, звичайно, голосно сказано. Всі довколишні сухостої — це і є угіддя. Колись, за Семижопенків тут водилися і страуси, і павичі, і антилопи, і навіть живі крокодили з птеродактилями… А тепер лише довбані короїди, якщо не рахувати тих карпатських горбокоників, яких уже давно ніхто не бачив.

Спершу ми заїхали надто далеко. Міха все тицяв мені якусь квитанцію, мовляв, окуляри забув, про сплату з багатьма нулями. Щось на три мільйони. «Це не на наші гроші», — сказав він неохоче. Мене це трохи здивувало, бо я не думав, що московітськими таньґами також можна платити за право полювання.

— Їх також пускають, це входить в угоду. Це щоб і з них бабло тягнути, — прокоментував Міха.

Я знав, що Міхові частину платні кидають російськими, які ми за звичкою й досі називаємо «дерев'яними». Мені також пропонували такий варіант, але я відмовився. Бо ж їхні «дерев'яні» ходять лише в їхніх зонах, а я після одного випадку, ще як тільки ті зони (ще до обгороджування) з'явилися і мене на їхньому подвійному КПП двічі через мою тодішню густу чорну бороду гальмонули як «ліцо кавказскай націанальнасті», забив і на них, і на їхні зони, і на їхні гроші. Але Міха не відмовляється і від їхніх «дерев'яних» таньґа. На них він пиячить зі своїми новими роботодавцями, а також, як з'ясувалось, і полює.

У північних околицях Києва, окрім нашої, є ще одна «гофрована» зона, але вона трохи осторонь вишгородського шосе. Ця траса на Межигір'я, ще втрамбована за Семижопенків, тепер також в одному місці пошкоджена гляціалом, брилою льоду, що виросла з–під землі у видолинку приблизно на восьмому кілометрі, і тепер там великий об'їзд. На тому об'їзді якраз трапилася аварія, здалеку ми бачили лише перевернуту фуру, даїшники перекрили рух, і ми опинилися у хвості довжелезної черги. Міха поспішав і нервував, я запропонував трохи вернутись назад і взяти вправо ще на один об'їзд. А потім ми взагалі потрапили в музей Кожедуба.

Тепер в околицях Києва їх кілька. Відколи ото московіти раптом розсекретили ті категорії документів, які ніколи не мали бути розсекречені, то виявилося, що відомий льотчик Кожедуб під час совєцько–німецької війни збивав не лише німецькі, а й совєцькі літаки, тому він став справжнім героєм України.

Мовляв, як справжній патріот давав джосу обом окупантам. А росіяни все одно не могли йому зарахувати більше, ніж своєму Покришкіну, начеб ще тоді давали зрозуміти, що частина збитих Кожедубом — це їхні. Це вже вдруге в околицях Києва ми випадково натрапляємо на музей Кожедуба. Може, це навіть один і той самий музей. Але ми знову не зайшли, бо Міха понад усе квапився постріляти своїх жуків.

У Межигір'ї їх навіть розводять, пробують схрещувати види, щоб вивести ще більш морозостійких! Правда, для чого їм ці морозостійкі потвори, також не зовсім зрозуміло. Хіба лише для полювання, точніше — для відстрілу, бо хіба це назвеш полюванням… Я ставлю машину на горбку, неподалік «зуба мудрості», де за Семижопенків було поле для гольфа, і Міха починає прочісувати найближчий сосняк, де також повно всохлих дубів. Але частіше Міха заздалегідь просто телефонує, і нас зустрічають. Там у Межигір'ї чи в тому, що від нього залишилося, у Міхи завівся приятель — пан Никифор, старий засушений опеньок із виряченими очима, активіст ще дольодовикових екологічних рухів. Пан Никифор і підказує потім нам ті закутки, де жуків може бути найбільше.

— Головне, щоб не вітер, щоб не підвів, — знову повторює Міха, слинить пальця і, затамувавши подих, підносить його догори.

Пан Никифор і собі слинить пальця і також тримає його піднятим.

— Та ніби західний, — першим видихає Міха.

— Та ніби, — невпевнено погоджується старий.

Бо ж і Міха, і я, і старий знаємо, що нічого так раптово не міняється, як вітер, крім північного, звичайно. Північний — це надовго, а от усі інші, включно із західним і навіть північно–західним, дуже непостійні. Але, коли дме північний, ми на полювання не їздимо.

— Генерал давно був? — цікавиться Міха про свого знайомого, не виключено, що такого ж колаборанта.

— Та, може, вже зо два тижні…

— І що, знову з металошукачем? — уточнює Міха.

— Так.

— І що?

— І нічого, — стенає плечима Никифор.

Той генерал, мабуть, із колишніх охоронців Межигір'я, я також про нього чув, належить до тих, кому досі не дає спокою золотий унітаз. Подейкують, його Семижопенки не вивезли, а закопали десь тут.

Та продовження розмови про генерала і золотий унітаз я вже не чую, бо йду відлити. Звичайно, найкраще біля котрогось із гляціалів, а тут, на території Межигір'я, їх не бракує. А потім уже нічого цікавого. Ми їдемо у вказаному паном Никифором напрямку, Міха протирає окуляри й починає стріляти. Мені навіть нецікаво, куди він стріляє. Просто у повітря.

Лише над головою часом чути: «Жу–жу!..» — коли Міха перезаряджає магазин. Інколи ті потвори приземляються нам на капот, іноді падають їхні крильця, потім я їх змітаю, бо зазвичай від Міхових влучань жуків розриває на порох.

Хоча здалеку цих літаючих корогризів можна вважати дикими качками. З п'яти метрів жук має такі ж пропорції, як качка приблизно з п'ятдесяти. Тільки корогризи, Міха ще називає їх «бомбовозами», літають повільніше, хоча й не без піруетів. Міха шмалить по них із помпової рушниці бекасячим шротом, раз чи два і я пробував, прикольно, особливо, коли попадаєш. Був жук і раптом немає, лише порох.

— Ггг…гг…гади! — примовляє при цьому Міха відомим мені ще з ізяславської бригади гарчанням.

Жуки розлітаються в порох, а мій дорогий колаборант нарешті відводить душу. Щоправда, коли раптово зривається вітер, жуки перестають літати, і тоді Міха, трапляється, стріляє по воронах. Міські ворони, як і горобці, завдяки харчовим відходам людей і, звичайно, звалищам, поки що переживають льодовиковий період без помітних втрат. Зазвичай Міха вбиває дві–три ворони й заспокоюється.

Дорогою назад він просить зупинитися біля першого–ліпшого придорожнього кафе, і чим те кафе занюханіше, тим для Міхи більший кайф.

— То що, рубнемо по шашличку із собачатини? — це він щоразу так прикалується.

Він знає, що я не ризикую їсти у цих придорожніх закладах.

— Якщо можна, то мені відбивну із мамонта, у крайньому випадку — котлети із шаблезубого тигра… — я все ж пробую надати трапезі льодовикового колориту.

— Котлети закінчилися, лишилися тільки зуби, — щось таке або у тому дусі кидає Міха, і часом цей діалог може тривати у нас доти, коли вже переступаємо поріг самого закладу, викликаючи усмішки в офіціанток, як правило, дебелих дівчат із ближніх сіл.

Врешті Міха таки отримує свій шашлик із свинини, а для мене все закінчується великою тарілкою овочевого асорті. У цьому сенсі у наших придорожніх кафе із дольодовикового періоду мало що змінилося, вони, як тоді, так і тепер, віддають перевагу великим тарілкам. От тільки овочі тепер або тепличні, або заморські, переважно із Північної Африки. Та ще кава в дефіциті і якщо не із замінників, то дуже дорога, та й робити її як слід вони так і не навчилися.


* * *

Так багато щастя може бути лише під час Льодовика — епохи первісного мисливства та рибальства — після полювання ще й риболовля.

— А тепер — пензлюй на свою рибалку! — наступного дня після повернення з полювання наказує мені Міха.

— Та як же? Я не маю права, згідно з інструкцією…

— Згідно з інструкцією, згідно з інструкцією! — наче перекривлює мене він. — Сказано — маєш шанс… Я буду вдома, не хвилюйся, «ці» не дізнаються.

— Не дізнаються! А як же камери біля гаража, на виїзд?

— Скажу тим товаріщам, сам тебе послав.

— Невідомо ще, чи є там та риба?..

— А нафіга тобі на рибалці та ще й риба? Гггг… Розмріявся! — Міха, звичайно, у своєму стилі. — А щоб не було скучно, візьми із собою нашого гляціолога, — це він Петруню ще часом називає гляціологом. — Посадиш його на весла! — не вгаває шеф, і його широка пика аж розпливається від надміру добрих намірів.

— Та ні, він же з пальцем, які там весла? — буркаю я у відповідь.

— Гггг… ггг… — відповідає Міха.

Він знає ту мою історію із нашим Петрунею–Мамонтом, про ту нашу грандіозну поїздку. Міха тоді позичив нам свого старого човна, ще того дольодовикового, гумового, з яким він ще на качок ходив, пробитого у двох місцях шротинами і залатаного великими зеленими латками.

Я Мамонта на весла посадив, думав, здоров'я не підведе. А він раптово почав гази пускати. Ми тільки випливли, тут, у нас на озерах за Героями Дніпра, коли він раз за разом почав залпами фігачити. Від його газопускань човна аж розвертало. Та й весляр з нього нікудишній, хіба на нервах грати.

«Поки не похмелюсь, — каже, — пердіти не перестану, це у мене вроджене!»

Мені тоді навіть довелося мимоволі поспівчувати бідному російському народові, що терпів цього виродка досі у своїх лавах. Звичайно, я тоді навіть спінінгів не розмотував. А який толк, коли риби й так нема, та ще й Мамонт газами отруює. Як не благав, не допомагало. Тоді нас за вітром як понесло, ледь вигребли, я вже ні тої рибалки не хотів, нічого.

— А ти попробуй! — наче читає мої думки усміхнений колаборант Міха, брехливий цинік, як пишуть про нього українські газети. — Як ти думаєш, шаблезубі щуки–мутанти — це факт чи просто вигадка, гра чиєїсь хворобливої уяви?

— Вигадка, — коротко, наче на ізяславському плацу, відповідаю, хоч пам'ятаю, що у першоквітневому «Голосе Отечества» була статейка на цю тему під псевдонімом «Міхалич».

Але ж я–то знаю, що наш Міха ніякий не цинік, а зашкарубла під життєвими випробуваннями душа його добра і ніжна, та й не такий він уже й брехливий, принаймні щодо мене. І наступного дня зранку він сам нагадав мені про риболовлю, і я мусив турбувати своїх квартирантів, забирати сумку із човном з балкона, і сумку із спінінгами також, ще й розкладний підсак туди ж, у «Хаммері» багажник дозволяє, хоч у старій машині я зазвичай кидав його на заднє сидіння.

Звечора я заскочив у ще із дольодовикових часів знайомий підвальчик «Усе для риболовлі» в околицях Контрактової, аби поповнити набір блешень, силіконів, воблерів і такого іншого. Оскільки збереглася рибальська крамниця, то мала б зберегтися й риба, розсудив я логічно. Але молодий продавець, з виду циган, тоном всезнайки дещо розвіяв мій оптимізм, мовляв, народ в основному валить на південь, на Буг, Дністер або на Дніпро південніше Канева.

— Може, у вас є старі спінінги, багато приходять зі старими, ми беремо в ремонт. Я при вас і відремонтую. Може, треба підклеїти кільця на «телескопі»? — не вгавав юнак.

«Відколи це у київських рибальських крамницях ще й ремонтують спінінги? — запитав я сам себе. — Напевне, теж хапаються за соломинку, аби зберегти клієнта?»

— Під Києвом важко знайти рибу, — наче прочитав він мої думки. — Хіба в озерах, можливо, ще не всю вибили вибухівкою. Дніпром уся риба також пішла на південь, ви ж це знаєте…

Цього якраз я і не знав. І про вибухівку також. Хоч наші газети й писали, що «дорогі гості» найкраще воліють рибалити саме таким способом, але все одно не вірилося, щоб це аж настільки далеко зайшло.

«Що ж, особливості риболовлі у льодовиковий період — знайти озеро, де є риба», — це мені подумалося вже зранку на Об'їзній, коли звертав на Вишгород. Але до Вишгорода я не доїхав, звернув направо, на ледь розмерзлу звивисту і ямисту дорогу. Втім, для нашого старичка — броньованого «Хаммера» — це дрібниці. Я знав, що тепер десь тут неподалік дніпровські розливи утворили озера, які за холодне коротке літо не встигають висихати. Якщо ще десь і залишилася риба, то тільки тут.

Наш «навігатор» не підвів, і за якихось два кілометри я побачив плесо озера. На протилежному березі — метрів за сімсот–вісімсот — копошилися якісь люди, стояло кілька машин на тлі велетенського двогорбого гляціала. А ще перелітні птахи — гуси, качки, кулики — вони окупували цілу ділянку вздовж берега, лівіше від мене, і створювали неймовірний галас.

У довжину озеро тягнулося кілометрів на п'ять, якщо не більше, по берегах, а подекуди й серед води стирчали стовбури ніби вкритих струпами дерев, як і скрізь тепер. І лише з одного боку — сосни. Вони підступали до самої води, і якщо відсторонитися і забути про все інше, то споглядання цих сосен на глинистому березі, їх відбиток у сірих водах можна було б сприйняти за кінець зими у дольодовиковий період.

Кидаючи поглядом на довколишні краєвиди, я розпакував і завдяки електричному насосові напрочуд швидко надув човна, розклав весла, поставив під ноги «якорі» — дві цеглини із поприв'язуваними до них десятиметровими синтетичними шнурами. Здавалося, призабуті ще дольодовикові навики. Головне, аби у човні було мінімум зайвих речей! Проте чи буде якась користь від тих навиків і далі, хто його зна! Бо ж коли сам у човні, то ніколи не можна ні в чому бути упевненим заздалегідь.

— Гу–уси–лебеді! Яка холодна вода! — перший казус стався, коли я, відштовхнувшись від берега, основною масою повис на човні, а ноги по коліна занурив у воду.

Та все ж якось перевалився у човен. А далі можна було й не гребти, вітер враз підхопив мене разом із моїм «Барком–260» і, мов пір'їну, погнав на середину озера. Тоді я швидко розмотав першу цеглину… Коли відчув, як вона торкнулася дна, то у руках залишалося заледве півметра шнурка. Отож, глибина близько десяти! Я прив'язав її спереду, і човна різко розвернуло, тоді я розмотав другу цеглину і також, відчувши, що вона вже на дні, прив'язав її до корми. І знову шнура ледь вистачило!

Нарешті можна передихнути. Я почав розмотувати спінінг, тим часом як мій погляд ковзав усе по тій же понурій сіро–бурій площині з недогризеними короїдами стовбурами. Вони могли мати гострі, приховані у воді сучки.

— Ну, давай, чудо–юдо! Ра–аз! — Перший кидок з часів льодовикового періоду.

І змотування котушки, й уже призабуте приємне для руки відчуття пружності, яке створював опір води! Я все ж був вдячний Міхові, що випер мене сюди. Але коли я перед черговим кидком кинув погляд на залишки соснового лісу, то мимохіть зауважив, що берег віддалився. А ще холод. Я не врахував, що на озерному плесі вітер дме з подвійною силою, проймає до кісток, так що навіть брезентова штормівка із шерстяною підкладкою не рятувала. Мій човен несло вітром від берега разом з обома цеглинами–якорями.

Перебираючи у голові варіанти, я все ще продовжував закидати спінінга. У цей момент навіть промайнула думка: якщо мені судилося потонути, то чому б не зараз, за улюбленою справою? Але коли я це подумав, то до глинистого мису, з якого я відпливав, було метрів із п'ятдесят, не так і далеко. На жаль, запізно я згадав «керівництво з експлуатації» човна, де, між іншим, чорним по білому категорично заборонялося використовувати його при висоті хвиль більше ніж 0,3 метра, силі вітру більше ніж 3 бали і на відстані більше ніж 1 км від берега.

А коли мене вже понесло від берега і я, кинувши спінінга, сів за весла, то все, що мені вдалося, — це змокріти від поту і тільки. Мого човна відносило все далі. Цеглини–якорі вже не торкалися дна, а лише відтягували корму і ніс, а потім той якір, що на кормі, очевидно, зачепився за якусь підводну корягу. Човна розвернуло, і він зупинився, я спробував потягнути за линву якоря, але вона була натягнута як струна. Я не хотів залишатися тут, посеред озера прив'язаним і згадав про свого рибальського, насправді мисливського, ножа, якого саме для таких випадків і вожу у сумці для спінінгів. Довелося одним «якорем» пожертвувати, а іншого від гріха подалі витягнути.

Тоді мене ще раз розвернуло і деякий час крутило на місці, а потім понесло вздовж протилежного берега із ще більшою швидкістю. Найгірше було б напоротися на притоплений сторчак. Ще не факт, що надміцна, як сказано у «керівництві з експлуатації», але все ж синтетика, витримає таке. У якийсь момент протилежний берег уже почав здаватися ближчим. Я тривожно оглядався і шукав очима тепер уже ледь видиму самотню цятку «Хаммера» під похмурим небом. Натомість машини й люди на протилежному березі ставали все чіткішими, у людських силуетах уже можна було розрізнити чоловіків і жінок у якихось, начебто білих, покривалах поверх одягу.

Вони стояли тісним півколом довкруж багаття, і в мене одразу закралася підозра, що це, можливо, одна із тих сект, про які я і чув від Міхи, і читав в українській пресі. Вони трималися за руки й похитувалися в такт, як це зазвичай роблять люди, коли співають. А коли новим поривом вітру човен ще раз розвернуло, то до мене долинули і слова пісні:

И–иха–а–аді–іла на бєрєг Катю–юша!

На–а висо–окій, на бєрєг кру–утой!..

Якщо це і секта, то, вочевидь, не наша — це до мене одразу дійшло. А що, людям також треба якось розважатися! І на цьому пустельному глинистому березі на тлі двогорбого гляціала під важким сірим небом важко було уявити сумнішу картину, ніж купку цих співаючих у білих покривалах на тлі понурого льодовикового ландшафту і самотнього рибалку у надувному човнику, якого ганяло озером уперед–назад… Вони мене, напевне, також помітили, але співати не перестали, навпаки, ще більше пожвавилися. Але мене у цей момент знову почало відносити.

Все ж я помітив підняті доверху руки, подумав, що це вітання, і також помахав їм спінінгом. Потім там, на березі, серед них почався якийсь броунівський рух, а я думав лише про гарячу ванну. «Як тільки виберуся звідси, з ванни не вилізу мінімум годину», — вирішив я тоді у своєму човнику, з веслом в одній руці, а спінінгом в іншій. Мабуть, тільки такий закінчений кретин, як я, може серед води думати про воду.

Мені у відповідь також замахали руками, щось закричали, і я нарешті зрозумів, що у них просто почалася якась неофіційна частина. Невдовзі високий жіночий голос затягнув:

Е–ей, ма–аро–оз, ма–аро–оз!

Нє–є ма–а–аро–озь и–иня…

Вітер немилосердно шматував слова:

Ма–аєво ка–а–аня–я! —

але спів обірвався так само різко, як і почався. У цей момент вітер знову почав мінятися, і мене закрутило–завертіло посеред плеса, та я все ж помітив, що пожвавлення на березі викликане чаркуванням. Там, трохи збоку біля машин стояли столики, очевидно, із пляшками й закускою, і до них усі підходили, а потім до моїх вух долетіло неголосне і рване, наче прапор на вітрі: «Ура!». Як це прийнято у росіян, жінки пили нарівні з чоловіками. А після цього взагалі почалися дива, ще до того як мене почало відносити назад.

Вони розступилися, і на середину вийшов чоловік так само у білому покривалі. В одній руці він тримав пляшку, а в іншій — щось схоже на револьвер. У першу мить я навіть не повірив, що таке можливо. Але вітер дув від них, і до мене, здається, навіть донісся звук полегшеного зітхання, коли чоловік опустив револьвер і став у коло. Деякі і жінки, й чоловіки почали його обнімати. Потім вони знову розступилися, і з кола вийшов інший, уже без пляшки. Він так само приставив до голови револьвера, і, здавалося, я так само почув полегшене зітхання.

До мене нарешті дійшло, що це вони граються не в що інше, а в «російську рулетку». Коли я ще служив строкову, то вічно п'яний капітан Мазутов, або просто «Мазут», коли прокрався, також погрожував зробити собі «російську рулетку», що у його виконанні звучало так само, як зробити харакірі…

У цей момент до мене дійшло, що це у них, у цій секті, мабуть, щось на кшталт ритуалу. І поки мене почало відносити, я ще встиг побачити і третього. «Бог любить трійцю», — подумалося мимохіть, але й цього пронесло. Якась п'яна бабенція, з центнер ваги, хоч він і пробував її відпихати, від радощів повисла у нього на шиї й завалила додолу, вони обоє упали.

— У–у–у–у! У–у–у! — донеслося з їхнього боку якесь дике завивання, а може, просто вітер у капюшоні.

А потім був і четвертий, уже коли я нарешті кинув під ноги спінінга і, користуючись попутним вітром, двома руками як слід взявся за весла. І аж тоді до мене долинув сухий тріск пострілу. Я підняв очі й побачив, як той четвертий повалився на землю. Чийсь зойк — і завивання майже одразу кількома жіночими голосами, і ця огрядна, що досі ще лежала, і, здається, завивала лежачи найголосніше… Тоді я почав ще сильніше гребти: а що, коли цим ненормальним захочеться ще й по мені постріляти, хоча б тому, що я бачив усе це. Мене–то вони із револьвера з такої відстані не дістануть, а от човна продірявити можуть…

Після пострілу ніхто уже на середину не виходив. Мабуть, у них до першого трупа, вирішив я. Якщо допливу, треба буде зателефонувати у поліцію. Це ж убивство на моїх очах…

З кожним гребком та ще й із попутним вітром човна відносило все далі від їхньої компанії, аж поки люди й машини на тому березі знову не перетворилися на ледь помітних мурашок. Невдовзі я відчув тертя човна по намулі і ніс його вперся у твердий берег.

У поліцію я, звичайно, не зателефонував, нехай розбираються самі, та й тяганина, усі ці свідчення мені зараз ні до чого. А от повну ванну гарячої води таки напустив, хоча вистачило й п'ятнадцяти хвилин лежання. Відчув, що засинаю, а спати у ванній, як Петруня у туалеті, — це вже занадто. Мене відчутно морозило, міг бути й жар, але зміряти температуру я не мав чим. І ще я подумав, що непогано було б саме зараз перечитати Трубая. Після такої риболовлі кращого й не придумаєш!



Читати Трубая


Я натрапив на цей уривок, коли гортав одну з українських газет, які зазвичай валяються у приймальні Міхи. Крім Валюші, їх ще смикає Артурчик, він же Євген. Цей бритоголовий здохляк зазвичай пише в'їдливі огляди української преси. Але це лише йому вони здаються в'їдливими. Як на мене, просто дурниці, хоча й із претензією.

Ці його огляди викликають лише огиду. Та я їх і не читаю, бо хоч і працюю водієм і охоронцем Міхи, але його бойовий листок не читаю з принципу, та й нецікаво. Так, хіба кілька речень пробіжу, й уже ясно, що нудота. Але ті юннати з «Молодої сили» вже й Артурчика обкидали яйцями на вході у метро «Золоті ворота».

У якійсь з українських газет я і знайшов колись цей образок і тепер час від часу влаштовую собі маленьке свято читання. Я це так і називаю: читання Василя Трубая. Хоч і не часто, бо ж те, що часто, уже не свято, а лише, коли душа, ну, просто просить. На вигляд — це звичайний шматок газети, уривок якогось більшого тексту. Зверху назва: «Усе просто». Я так бачу, що далі там мало бути ще й продовження, але ці сторінки десь загубилися, а може, Артурчик навмисно вирвав. Але мені й цього досить.

Мені подобається це читати повільно, зупиняючись, коли погляд може хвилину й більше блукати десь поза текстом, я отримую насолоду від першого й до останнього рядка… Це як спогад про втрачений дольодовиковий рай, про який казала Іра.

Коли мені важко на душі або просто перед сном, тоді я найчастіше й беру до рук цей текст. Якщо не думаю про наші рослинки із теплиці, то дістаю із шухляди під компом цю пожовклу газетну сторінку, і читаю, й перечитую невідомого мені пана Трубая, про його дольо–довикове подвір'я. І здається, що все і справді просто.

Так просто бути щасливим!

Усе просто!

«Треба встати зі сходом сонця, пройтися босоніж по росистій стежці, зійти крутими східцями до берега і якусь мить стояти там, дослухаючись до дзюркотіння річки; потім ступити на кладку, набрати пригорщу крижаної води й плеснути собі в обличчя, щоб перехопило подих… Далі відшукати у заростях ожини кілька темно–фіолетових бубок, освіжити ними рота й піднятися східцями назад на пагорб. Повернутися обличчям до сонця, яке вже з'явилося над вершиною гори, підняти руки долонями до його променів і завмерти на кілька хвилин, подумки промовляючи давню язичницьку молитву та ловлячи себе на усвідомленні, що ти, по суті, ніщо: малесенька частинка цього велетенського світу, і що річка, яка жебонить унизу, текла тут тисячу років до тебе і так само тектиме ще бозна–скільки й опісля… Усміхнутися своїм думкам, зімкнути над головою руки, потягнутися солодко–солодко, як у дитинстві, й повернутися до хати».

Після першого абзацу я хвилину–дві дивлюся у вікно. Хочеться вийти на вулицю, нехай навіть на сніг… А потім я думаю про чай і наступні два–три абзаци вагаюсь, зелений чи чорний, і врешті–решт зупиняюсь на каві…

«Заварити у великій чашці міцного чаю і, розмішуючи ложечкою цукор, спостерігати крізь вікно за маленькою плискою, яка носить у дзьобі своїм пташенятам метеликів. Потім вийти із чашкою у двір. Без поспіху пройтися по обійстю, розглядаючи все довкіл; податися до повітки, випустити на волю курей, сипнути їм пшениці і, посьорбуючи чай, спостерігати, як вони навперебій видзьобують її.

По цьому знову зайти в хату, помити руки, сісти у великій кімнаті до столу, покласти перед собою чистий аркуш паперу та спробувати закінчити оповідання, яке розпочав пару днів тому.

Сидітимеш, відсторонено дивлячись на голу стіну та поволі заглиблюючись у той нереальний, придуманий тобою світ, аж доки не побачиш у ньому найдрібніші деталі і рука сама не потягнеться до олівця. Будеш відшукувати в пам'яті призабуті кольори, звуки і запахи, підбирати потрібні слова, припасовувати їх одне до одного, пробувати на слух, міняти місцями. І якщо після десятків зіжмаканих та кинутих у кошик аркушів тобі таки вдасться дописати ті кілька клятих сторінок і вони вийдуть саме такими, якими ти їх задумував, тоді з легким серцем можеш іти в майстерню й довго стругати там дошки для поличок у льоху.

За роботою забудеш про час і станеш згадувати різні подробиці, приємні й неприємні, які траплялися колись у твоєму житті. Наприклад, про те, як нетерпляче чекала цього будинку твоя дружина і яка, власне, так і не пожила в ньому жодного дня, або про те, як не міг діждатися вихідних, щоб вирватися сюди з міста, з того гамору й чаду до землі, до дерев, до води; або ж про тих жінок, які могли б стати добрими господинями в цьому будинку, але з різних причин так і не стали ними. Багато про що будеш думати і згадувати, аж поки не спохопишся, що сонце вже покотилося до заходу. Тоді втомлено струсиш зі штанів прилиплі стружки, вийдеш з майстерні, умиєшся і підеш готувати вечерю».

У цьому місці я наче б переводжу дух, задираю голову до стелі і вже не хочу читати. Відкладаю газету й нарешті вмикаю електрочайник, але поки він гурчить, знову повертаюся до читання… Уявляю ще чомусь наші з Мамонтом тунелі у снігу, коли над нами віхола, а в тунелі затишно, тільки мокрі від снігу рукавиці швидко дерев'яніють… Або наливаю ще собі на дно склянки коньяку, і навіть коли чайник вимикається, продовжую читати. Поволі проціджую коньяк крізь зуби, відчуваю його терпке пощипування на яснах і тепло у шлунку…

«Начистиш у каструльку картоплі, поставиш її на газ, а сам вийдеш на город зірвати пучок кропу, цибулину та кілька великих помідорів. Помиєш їх, покладеш на тарілку й виставиш на велику чорну тацю, розмальовану червоними квітами. Оселедця теж встигнеш почистити й порізати на маленькі шматочки, скропиш оцтом та олією, притрусиш зверху зеленню і поставиш поряд. Коли звариться картопля, викладеш її у глибоку глиняну миску і теж поставиш на тацю — вона буде смачно парувати, але ти не доторкнешся до їжі, аж поки не дістанеш із холодильника пляшку світлого пива, не відкоркуєш її та не накриєш високою тонкостінною склянкою, потім ще наллєш чарку доброї перцівки і вийдеш з усім тим добром у двір. Пройдеш по зеленому газону до великих гранітних каменюк, які врив там замість столу та стільців, поставиш на більшу тацю з вечерею, а на меншій вмостишся сам і, зітхнувши, візьмеш, нарешті, чарку.

А сонце до того часу вже сховається за обрій, і від річки потягне прохолодою. Ти не будеш квапитися закушувати, згадаєш батька, який любив, щоб горілка трохи попекла в грудях, потім розламаєш великого, м'ясистого помідора і смачно надкусиш його. Вкинеш до рота ще шматочок оселедця й гарячу картоплину. Будеш їсти, час од часу запиваючи холодним пивом, і дивитимешся на соняхи в городі, на підрізані верби, що розрослися густим кущем біля річки, і ще далі на високу гору, геть порослу акацією та дикими грушами».

Якщо я дочитую до цього місця, а коньяк у склянці вже закінчився, то я починаю читати неуважно, і якщо мені вистачає часу, то я ще трохи доливаю. Коли доливаю, то думаю про Лідку з Оскаром, я чомусь завжди про них думаю, коли встаю доливати.

Згодом відчуєш у повітрі тонкий аромат матіол і зрозумієш, що до ночі залишилося зовсім мало часу. Швидко прибереш рештки вечері, підеш до повітки, причиниш курей і, помивши ноги, ляжеш у ліжко. Кілька сторінок Маркеса зроблять твій день заповненим до кінця; ти відкладеш книжку і ще довго лежатимеш у темряві з розплющеними очима: думатимеш про дітей, які завтра приїдуть з міста, сплануєш, що готувати їм на обід, потім поміркуєш про те, як краще розмістити у льоху майбутній врожай, згадаєш чомусь Африку, де пощастило побувати в молодості, примариться тобі рожева чапля, яка летітиме низько над морем, і з цими думками ти спокійно заснеш, знаючи, що із–за тієї гори, яка поросла акацією та дикими грушами, завтра знову неодмінно зійде сонце».

Гуд бай! На цьому текст обривається. Але мені і цього було досить, аби ще довго дивитися у стелю, уявляти старий сосновий ліс під Ірпенем або й ближче, в околицях Пущі–Водиці, коли ми гуляли там ще до Льодовика. А потім уже картинки самі починають виникати перед очима, найчастіше з якогось далекого літа, коли я ще був дитиною. Великі сосни на нашому шкільному подвір'ї на Святошині і пеньки від тих сосен, які я застав там потім, коли повернувся з армії.

Ще згадується бабуня, стіл під білою скатертиною, радіо на стіні і тарілка з великими жовтими і червоними яблуками. Бабуня до Спаса яблук не їла, а святити їх їздила аж у Володимирський собор… А померла вона на самісіньке Різдво. Кажуть, що хто ось так відходить на найбільші свята, то Бог їх праведні душі забирає одразу на небо.

У такі моменти я ще згадую Іру, просто приємно уявляти, як знову зустрічатиму її з одеського автобуса. І як вона обов'язково усміхнеться і скаже:

— Миколо, дивися на дорогу…

Хоч я і намагаюся на неї не дивитися. Бог точно не візьме мене до себе.



Бунт на кораблі


Міха із самого ранку був наче сам не свій, розгублений і дратівливий, заведений на скандал. Ще в гаражі послав мене тільки за те, що я звечора забув протерти вчорашню пилюку з бокового скла і тепер не міг знайти ганчірки. А перед гаражем — Петруню невідомо за що. Хоча Петруні і не звикати.

— Казьол, у нього там в редакції бунтують, догрався. А на нас злість згонить… — ще встиг мені шепнути Петруня, коли я попросив у нього шматок мочалки.

А вже на порозі редакції, коли Міха поперед мене прослизнув у свій кабінет, конопате дівча тицьнуло мені листівку російською із гаслом:

«Цензура в газете «Голос Отечества» действительно существует, и проводит ее главный редактор Артур Дробьязко».

— Ну і що? — запитав я у неї, пробігши очима гасло.

— Ми протестуємо проти цензури, — відповіла вона понуро російською. — Можете приєднатися…

— Скажи чесно, ти що, дура? — Я і сам не чекав від себе такої реакції, просто за Міху заступився.

— А ви не розкидайтеся словами, — буркнула вона так само понуро. — Спочатку прочитайте…

— Ну добре, вибач! — Я мить повагався, подумав, що це все–таки більше проти Артурчика, й додав: — Молодці, дерзайте!.. — Потім, уже в приймальні, коли я зайняв оборону під Міховими дверима, уважно прочитав ту їхню петицію, хоч вона і була російською. Але ж російською я читаю вільно і не соромлюся цього.

У петиції йшлося про те, що у газеті «Голос Отечества» багато проблем. Про багато з того, про що там ішлося, я взагалі не мав поняття. Працівники нарікали на низькі зарплати і велику завантаженість; ну, це звична справа — на це всі працівники завжди нарікають. Через те що журналісти працюють надто багато і не мають часу розібратися у темі, з'являються «перли». Але головне — це постійні порушення журналістської етики і цензура… А далі я прочитав таке, чого аж ніяк не сподівався. Мовляв, погляди заступника головреда Артура Дроб'язка, який вичитує і править «під себе» всі тексти, чіткі — Московія, московське православіє, «язик», ностальгія за Семижопенками.

Але писати про це відкрито він все–таки не може, треба дотримуватися формальної об'єктивності, тому маніпуляція робиться тонша — розставленням акцентів. Їх Артур Дроб'язко розставляє «правильно». Експерту, який виражає схожу із Дроб'язковою позицію, виділяють більше місця для коментарю. А перед коментарем експерта, який має іншу позицію, як правило, ставлять речення: «Правда, деякі бачать у цьому проблему», — і далі йде коментар, із змісту якого висмикують щось малозрозуміле, так, щоб цей експерт виглядав якщо і не повним дурнем, то просто не зовсім переконливим.

Ще одна техніка, говорилося у петиції, це маніпуляція словами «якби», «начебто», «мовляв» (приписується словам авторів іншої позиції) і слівцями на кшталт «як відомо», «очевидно», котрі стоять поряд із схожою з Дроб'язковою точкою зору. І про те, що він переписує багато цифр у журналістських текстах, мовляв, його цифри виглядають правдоподібніше, а свої цифри він бере «зі стелі». Крім того, Дроб'язко вважає себе експертом широкого профілю, що розбирається у всіх тонкощах не лише політики, а й кліматичних змін, культури, моди, тепличного господарства, спорту та інших сфер, про які пише газета… Пише–то пише, але хто ж вас читає, щоб здійнялась аж така буря у склянці води? І що експерти у нього переважно з Московії? Ну, а звідки ж іще, Господи! Якщо газета виходить російською і назва у неї «Голос Отечества», то звідки ж їй брати експертів і на чий млин врешті–решт лити воду? Такий закид навіть мені видався наївним. А ви до кого йшли працювати? Думали, російськомовна газета буде вам писати щось добре про Україну?

Артурчик, як не крути, а таки авторитет у нашому колаборантському середовищі, виявився ще більшим сучим сином, ніж я вважав. Тільки–но я це подумав, як він пронісся повз мене у кабінет Міхи, стримано привітавшись, але лише із Валюшею, яка щось старанно набирала на комп'ютері, а чи вдавала, що набирає. Він виглядав ще блідіше, ніж звичайно. Майже слідом за ним з'явилися і двоє наших «кураторів» у сірих костюмах. Одного з них, нижчого і лисішого, я знав, і ми обмінялися кивками голови, а інший, хоча час від часу й стикався зі мною, проте щоразу вдавав, начеб зайшов у редакцію випадково.

Коли двері за ними зачинилися, я продовжив читати петицію, було там і про Міху, і цю частину я мимохіть майже вивчив напам'ять. Після того як до Міхи зайшли усі ці хлопці, з дверей виглянув він сам. Обличчя було спокійне, хоча очі були злі. З таким виразом очей Міха завжди робить дурниці, з яких сам же потім і викручується, мені це було добре відомо. Він сказав, звертаючись до мене:

— У приймальню нікого.

— Добре, — відповів я і, скрутивши трубочкою петицію, рушив у коридор, який, втім, виявився порожнім.

— І ні з ким не з'єднуй, мене нема, — почув ще поза спиною його слова до Валюші.

У коридорі я просто продовжив читати петицію, інколи повз мене проходив хтось із працівників, і я мусив відриватися й відповідати на привітання. Ще я поглядав у велике вікно в кінці коридору, де дахи гаражів за ніч знову вкрив сніг.

«…Хто сподівається на гендиректора Михайла Горбенка, вважаючи його прогресивним сучасним менеджером? Насправді пан Горбенко бездіє. Звинувачення, що їх висувають журналісти, з'явилися не вчора, багато хто скаржився на цензуру самому Горбенку. Інколи він проводив якісь формальні зустрічі, роблячи вигляд, що стурбований. Результату не було. Після того, коли розгорівся цей скандал, Горбенко не зустрівся з жодним журналістом і навіть не спробував розібратися у ситуації. Крім того, у нас є інформація, що сам Горбенко може бути причетним до цензури — він давав вказівки «не писати» про окремі факти. Крім того, Горбенко не розмовляє російською. Ми впевнені, що Дроб'язко і Горбенко роблять медвежу послугу українській московітській громаді, котра володіє газетою. І дуже сподіваємося, що Наглядова рада хоча б спробує розібратися в ситуації. Ми б хотіли працювати не на конфронтацію і розпалювання ворожнечі, що багато років роз'єднувала наші народи, а на дружбу, приязнь і взаємодопомогу між обома народами у ці важкі для всього людства роки кліматичних аномалій і випробувань».

Нижче стояли підписи, з півтора десятка.

Щоб не привертати до себе уваги, я то відходив до вікна й уже звідти дивився на покриті снігом дахи гаражів і будинки за ними, то повертався у приймальню, де Валюша, не відриваючись від монітора, зосереджено набирала якийсь текст. Собача робота, подумав я про себе, бути буфером між начальством і колективом.

— Що, кайфуєш? — пробував заговорити до Валюші, але вона не відповідала. — Жити треба весело, легко, — цитую їй Міху.

— Знаю, — цитує вона мені мене.

Після подій шаленої ночі на Мамонтові іменини вона взагалі на мене не реагувала. Потім я ще і ще пробігав очима петицію, і в душі мені було навіть шкода цих дівчат і хлопців, які тут працювали, і, можливо, дехто з них і справді вірив у своє високе покликання. Але мені було шкода й друзяку Міху, хоч я чомусь був упевнений, що все, що там про нього, — чиста правда. Але я так само був упевнений, що він викрутиться.

Сумно, звичайно, буде, якщо не викрутиться. Тоді прощавай і наш розкішний дім на Сошенка, і теплиця, і сосни, і навіть до болю рідний Гляціал! Ні, Міха швидше рідну маму продасть, аніж забиватиме голову такими суто нематеріальними категоріями, як правда або честь. Але я теж з ним. Водій, охоронець і навіть з дипломом психолога — тут і зараз, як сторожовий пес, біля нього. То чим я кращий? І хіба може бути давня дружба виправданням, коли від цієї служби я отримую свій цілком конкретний шматочок комфорту?.. А те, що час від часу мені хочеться грюкнути дверима, плюнути на все, податися й посунути квартирантів у бабусиній хаті, — це лише наміри, які показують мене звичайним слабаком, яким я став. І ця наша так звана дружба тут ні до чого.

Мабуть, мій диплом психолога шкодить мені як охоронцю. Бо хоч, здавалося, і був готовий до всього, але мить, коли до приймальні почав завалювати народ, я проґавив. Ту мить, коли їх ще можна було зупинити у дверях. Журналісти розтеклися по кімнаті, Валюша перестала набирати і собі підвелася, відступила до стіни, а я відступив до шефових дверей. Найпаскудніше у цій ситуації було відчувати себе в одній команді з Артурчиком. Але діватися було нікуди, і я навіть легенько відштовхнув від Валюшиного стола якогось хлопчину, здається, з відділу спорту.

Проте я даремно хвилювався. Двері у мене за спиною відчинилися, я ледь встиг відступити, й усміхнений Міха сказав:

— Заходьте, панове! Прошу… Ми вас чекаємо, — декому він навіть потис руку.

Коли всі зайшли, він вийшов у приймальню, відвів мене до вікна й упхав в долоню стодоларову банкноту.

— Я думаю, штуки три коньяку, хорошого, штук п'ять шампанського і закуски на свій смак… Усе занесеш сюди, у приймальню, і чекайте сигналу. — Міха виглядав стурбованим, але не так щоб дуже.

Йому ці редакційні проблеми, звичайно, нафіг не потрібні, але я ж то його добре знаю. Думками він зараз або стріляє короїдів, або десь біля своїх курвів, у кращому випадку — в теплиці.

— Може, я з ним? — вирішила підметушитися Валюша.

— Ні, ти тут. На зв'язку… — строго зиркнув на неї Міха, і вона слухняно сіла на своє місце.

Що ж, це, мабуть, найкращий вихід, аби все там у них закінчилося пиятикою. У росіян тут невмирущі традиції.

— А ти ще мріяла за нього заміж…

— За кого? — перепитала вона.

— За Артурчика. Хіба ні? — хотів я ще, перед тим як іти, підколоти Валюшу, але вийшло якось незграбно, по–дурному.

— Іди лікуйся, якщо з діагнозом, — кинула вона мені навздогін і правильно зробила.



Теплий сніг


Я часто думав про Іру: і зранку, і вдень, і ввечері. Особливо, коли наближався її приїзд або й просто так, чи коли вона через Міху передавала мені вітання.

— Чуєш, старий, Іра каже: передай Коломбові вітання! — це коли він при мені, трапляється, розмовляє з нею і не на підвищених тонах, як учора зранку, то відставляє мобілу і кидає оце: «Іра каже: передай Коломбові…».

— Ага, передай і їй також, — відповідаю.

Бо останнім часом я намагаюся сам їй не телефонувати, навіть якщо привід знаходиться.

Але тепер, після Мамонтового невдалого приземлення, у мене збільшилося роботи, і це допомагає відганяти дурні думки. Тепер я не лише замість нього гепаю льодорубом біля нашого Гляціала, а ще й розважаю самого Петруню, хоч мало б бути навпаки. Він, маючи лікарняний, міг би й не показуватися, але боїться, що я знищу всі його крижані витвори. Я їх потрохи все одно знищую, трощу льодорубом, спилюю шведською бензопилкою по одному всі ці крижані нарости, що їх наш Мамонт–Петруня дуже леліяв. А він мені тим часом зуби заговорює французькою кухнею…

— Та, — кажу, — знаю я ту французьку кухню. Ми ж у Хорватії у миротворцях були прикомандировані до французького батальйону, то у нас і ананаси із жаб'ячими ніжками на вечерю, і навіть морозиво французьке… — При згадці про морозиво я осікся, бо перед очима одразу виникла Лідка й бідний Оскар у конвульсіях.

— До речі, морозиво! Слухай прикол, — починає хихикати у свій загіпсований палець Петруня. — Сьогодні в метро їхав, одна дєвушка морозиво смокче… — Петруня аж слину ковтнув, видно, всерйоз згадав про свою розважальну місію. — Я потім уже відірватися не міг, дивився, як вона облизує собі пальці.

— Ну–ну, це цікаво? — заохочую Петруню, а сам думаю: невже сучий син наші з Лідкою балачки підслуховує?

Це могло б вийти у нього навіть мимоволі, із нашого спільного туалету. Бо ж там Петруня паперу розмотує неміряно. Каже, що у цей момент його пробиває на читання.

— І що далі? Ти пішов за нею? — запитую.

— Ні, не пішов. Ця історія без продовження…

— Ти збоченець, Петруню! — одразу ловлю його на гарячому.

— Та ні, серйозно, прикольно було…

— Ну, подивився і що?

— Нічого, вона почала кашляти.

— А чому?

— Не знаю.

— І все?..

— Та ні, я їй ще на плаття сів… Біля неї місце звільнилося, я і сів. А вона каже: «Мужчина, віддайте моє плаття»

— А ти кажеш «без продовження». Ну і?

— Нічого, я припіднявся, і вона його висмикнула.

— Ну, а про морозиво вже забув?

— Та ні, вона його до того часу вже досмоктала… До речі, мені треба купити колодочку, я бачив таку маленьку на Деміївському…

— А для чого тобі, чудило, колодочка? — Я вже давно відклав бензопилку і гатив льодорубом у крижане міжбрів'я Гляціала, аж тріски летіли, але Петруня, здається, цього не бачив.

— А хіба ти не помітив, що у нас із теплиці зелені саджанці деяких рослин пропадають?..

— Невже твою кропиву хтось з'їв?

— Ні, кропива якраз на місці. Баклажан пропав у третьому ряду між капустою. А може, це все через Міхове сухотрав'я, ггг…гг! — пародіює він Міху, але це буває рідко.

— Там, де була вишенька?

— Та йди ти! Вишеньку згадав… — огризається Мамонт.

Бо та вишенька — то окрема історія. Колись Міха уздрів її, здається, серед капусти. Він примусив Петруню її викопати, бо для вирощування деревець наша теплиця не пристосована, для саджанців потрібні інші умови, а нашій розсаді, особливо ґрунту, деревця лише шкодять. І Петруня тепер ту вишеньку у своїй кімнаті в дерев'яному кадубчику вирощує. Чекає он першого цвіту…

— У третьому? — перепитую я. — Між капустою?

— Про нього мало хто знав, я його між капустою приховав, а позавчора він зник.

— Поцупили? — киваю на паркан.

— Хтось із своїх. Упевнений, що Нонна.

— Навряд чи? — висловлюю я обережний сумнів.

— А от це я і з'ясую. На розпродажі на Мінському ринку я за нього сто гриваків виклав.

— І що?

— Клянуся, у мене навіть чек десь валявся. Дев'яносто сім із копійками.

Я прицілююсь і засандалюю льодорубом скільки сили.

— Гех! — відколюю брилу в людський зріст. — Харе на сьогодні! Можеш узяти її на санчата і витягти за ворота, — даю я наряд Петруні і з мрією про душ залишаю поле бою.

— А хто їх потягне? — ще чую бурчання нашого Мамонта, але вже навіть не оглядаюсь, бо за півтори години маю бути під редакцією, де мене чекатиме шеф. Я повинен відвезти його у театр імені Лесі Українки на прем'єру, куди він запрошений, як і на фуршет після прем'єри також.

Міху запросили, хоч і цей театр, й усі інші наші театри навіть московітсько–російських авторів тепер ставили виключно українською. Це також було одним із цих дивовижних перетворень, що й у кіно і на телебаченні, де до Льодовика транслювали майже виключно російські програми, про їхніх «звйозд» і тому подібне, а тут раптом як обрубало…

А коли я, вже поголений, у куртяку наопашки й водійських рукавичках, ковзаю доріжкою до гаража, Петруня знову на чатах.

— Росія для того й існує, щоб показати світові, як не треба жити, про це ще їхній Чаадаєв писав! — супиться він з–під брів на тлі Гляціала. — А Україна — щоб рятувати Захід від навали.

— Тільки Захід чи й Схід?..

— Так, досі нас топтали всі, кому не ліньки, але більше так не буде. Суть цивілізаційного розлому — це протистояння цивілізації цієї планети й Росії — останньої фашистської імперії сучасності, — корчить і далі із себе вумняка Петруня, сипле цитатами двадцятирічної давності.

— Вибач, мені пора. Стоп! — кажу йому. — Стоп чокін! Хенде хох! — Але він мене не хоче чути.

— На хуторі Михайлівському — географічний кордон, — поволі входить в екстаз Петруня. — І цивілізаційний…

— Який–який? Там же зараз Льодовик, — повертаю його до реалій. — Дивись, бо застудишся.

— Нічого… Варто лише Льодовику відійти чи хоча б почати танути, як знову все зміниться! — трапляється, ще навздогін гукає мені Петруня. Як на мене, зовсім не того їх там вчать, у тих есбеушних школах.


* * *

Останнім часом ми з Петрунею дискутуємо все більше біля Гляціала, за вправами із льодорубом. Коли я йду лупати те, що наросло за добу, а він просто, наскільки може, підтримує мене морально. Робить мені каву, розмірковує про глобалізаційні процеси або розповідає про свої походеньки. Про походеньки у нього найкраще виходить…

— Вчора знов як дурний находився по Героїв Дніпра… Там, як вийти із метро, — кільце, — починає з інтриги Петруня. — А з того кільця по обидва боки по три шістнадцятиповерхівки в ряд, знаєш?

Я мовчки гехкаю льодорубом, дискусії не виходить, і він продовжує:

— Сюди, правда, по Озерній, їх більше…

— Та це ж близько, — включаюсь я.

— Ну так, це ж тут, де шістнадцятиповерхівки… Але все одно, якщо оглянутися з ями, з кільця від метро, то в ряд тільки три видно, — сам себе поправляє Петруня. — Але ж я спустився від тролейбуса, то мені було «прямо» у протилежний бік. Каже: іди прямо, п'ять хвилин не більше. Три шістнадцятиповерхівки, моя третя. Я тебе зустріну, тільки голову висушу, каже. Між іншим, обіцяла енергійний секс. І каже, купи хоч одну троянду по дорозі, дуже троянди люблю… А тут зустрічний вітер з ніг валить. Мені ж за трояндою треба ще дорогу перейти на Оболонський ринок…

— Вчора — північний, — вихекую.

— Шо–шо? А… Та хто його?..

Петруня замовкає, я також не обзиваюсь, гехкаю льодорубом, віддихуюсь.

— Дивися, лиши мені цю брову, — нарешті Петруня коментує мої знущання над Гляціалом.

— І як? Купив ти їй ті троянди? — повертаю його до теми.

— Та… У такий вітер? Я дзвоню і її запитую: «Жовті будинки?» А вона відповідає: «Так, шістнадцятиповерхові!» То я пропензлював спершу аж у кінець проспекту Героїв Дніпра. І навіть виїхав ліфтом на шістнадцятий поверх до квартири дев'яносто якоїсь там, як вона мені сказала. Хоч консьєржка і ще одна стара, що їхала зі мною до третього поверху, обидві попереджали, що такої квартири на шістнадцятому нема… Я їй подзвонив звідти: «Де ти є? На північ чи на південь?». А вона знову своєї: «прямо»…

— Не дивуйся, жінки завжди легковажні щодо географії, — я необережно відколупую Гляціалові край брови.

— Стоп–стоп! Я ж просив — лиши брову, — зупиняє мене Петруня.

— Добре. Ну і що, знайшов ти її? — таки відставляю льодоруба.

— Кого?

— Ну, а кого ти шукав?

— А, на Озерній, вісім. Та вона, як виявляється, була просто п'яна. Я ще піднявся з нею знову на шістнадцятий поверх, а коли вона вийшла, поїхав донизу. Вона ще навздогін дзвонила, але я відповів: ви п'яні, і ви мені не сподобалися.

Наш Мамонт осікся і замовк.

— Правильно зробив, — підбадьорюю я його.

— Та ні, дурна історія. Ну, нічого, я вже скоро поправлюсь. Десь через півтора тижня гіпс знімуть.

— Дякую, що скоро.

— Та я можу хоч зараз зняти, якщо!.. — висмикнув руку з підв'язки Мамонт (хоч зазвичай, коли зламаний палець, то мало хто підв'язує), начеб мав мені нею вмастити у вухо.

— Та ні, нехай буде. Ти що?! Я ж це так, — звичайно, я поквапився його заспокоїти.

Він одразу ж запхав руку назад, а я про всяк випадок запам'ятав, як швидко він може її звідти висмикнути.

— А знаєш, чим ще та з Героїв Дніпра, ну, з вулиці Озерної, вісім, мені запала? — продовжив Петруня. — Вона сказала: «Чекай мене під парадною». «Парадная» — це ж пітерське! Ми ж також пітерські, і мій батько був пітерський, звідти, словом. Він там закінчував фізкультурний технікум…

— А таки ностальгуєш? — підморгнув я йому, але Петруня пропустив це повз увагу. — Ну, то треба було цей самий, п'яна жінка часом — це часом навіть краще…

— За що я люблю українців, ви у всьому можете знайти позитив.

— Слухай, росіянам я також вдячний, хоч як, але все–таки допомогли нам нарешті об'єднатися… Не мучся ти так, усе нормально.

— Я ж кажу — в усьому позитив, мать твою! — спалахнув Мамонт.

Росіянин за походженням і український буржуазний націоналіст за духом — це часом може бути дуже запальна суміш.

— Ну, не так, щоб і в усьому. — Чомусь так виходило, що я знову намагався його гамувати, може, все через той мізинець.

— Ага, скажеш! Хіба їм у голові була Україна? Вони ж прирощували до себе, хіба таке пробачається, друже?

— Але ж покаялись? Уже ж покаялися!.. — сам я і відповів за Петруню, все ще віддихуючись, витираючи з лоба піт.

— І поляки, до речі, також іще не покаялися, за стільки століть! — зітхнув Петруня, своєю здоровою рукою перехоплюючи у мене льодоруба.

— А турки? — продовжую я.

— І турки також. Але ж вони за морем… Вали, тобі вже пора, а то Міха буде психувати, — сказав він голосом моєї бабуні і першим рушив потрісканою цементовою стежиною до будинку, але враз зупинився і додав: — Якщо хочеш знати, то з цього приводу я прихильник Солженіцина, який пророкував, що погибельним буде наш шлях, якщо нам не дано очиститися від тієї скверни, що гниє у нашому тілі. Чого ж тоді зможе Росія навчити світ?

— Він мав на увазі ГУЛАГ?

— Не тільки ГУЛАГ, — похитав головою Петруня.

У його інтонації вловлювалося легке здивування. Вочевидь, я таки здивував його хоча б тим, що знав, що таке ГУЛАГ. Він, якщо йому вірити, вчився на історичному, але не закінчив. Хоча я маю підозру, що він все–таки щось та закінчив, і садівником до колаборанта Міхи його також прилаштували, але вже «наші», та й «їхні» також про це знають. Недаремно Валюша спершу настільки почала його опікати, що він її аж послав… до мене… Наш Петруня — ще той горішок, я це одразу зрозумів.

— Ну а культура, система цінностей?

— Яка система цінностей, про що ти говориш? Випити й закусити, і ще принизити іншого…

— Того, хто не п'є? — намагаюся я перевести на жарт, бо спина мокра, у роті пересохло.

— І того хто не п'є, і того, хто не закусує, — входить в азарт Петруня. — А чого варта культура, якщо потім мільйони трупів за надуманими причинами: класових ворогів, іновірців, інородців… Не має значення. Нічого вона не варта та культура, якщо потім іде усвідомлене винищення цілих народів. Ні та культура, що була «до», ні та, що «після»… Якщо нема каяття.

— Культура і каяття — це, по–моєму, не одне й те саме. Культура — це і є каяття…

— Це лише по–твоєму, Коломбо… Гидка мені культура, коли там танці на кістках.

— Чому обов'язково танці?

— Ну, не обов'язково танці, але все одно на кістках. Нехай спочатку покаються, щоб я побачив. А тоді поговоримо.

— Мамонте, ти страшний чоловік.

— Швидше ідеаліст, сам себе боюся, — похнюплено кидає Петруня, і в такі моменти він і справді більше нагадує історика–недоучку, ніж приставленого до нас «садівника».

— Але ж було каяття…

— Де? Хто бачив? Кого засудили, хто винен? — потрясає він взятим у мене льодорубом, ковзає стежкою далі, а я слідом.

Льодорубоносець — ось він тепер хто, вирішую я подумки.

— Заспокойся! — поплескую я по плечу друзяку Мамонта, дихаю йому в спину. — Хто винен, хто винен? Самі й винні! — Цей вранішній діалог під соснами на тлі розколупаного Гляціала, та ще й натщесерце, був мені уже не під силу. — Не будь надто вимогливим до себе і до світу, здається, тринадцятий пункт? — нагадав я Петруні одне із «Правил здорового Мамонта», які він же й приліпив ізсередини до дверей нашого спільного туалету і які за рік із гаком, відколи вони там висять, я вже вивчив напам'ять.

— Ну добре, а тепер Льодовик — це що, просто випадковість? — ще продовжував буркати Петруня, простуючи стежкою між сосен, а я за ним мовчки.

Що ж, мабуть, завтра або післязавтра почнемо із цього ж місця. Тоді я ще не знав, що завтра, а тим більше післязавтра мені вже буде не до розмов із Петрунею. А тоді я згадав ще один пункт із тих правил, а саме: «Щодня випивати 4 – 5 склянок чистої води». Просто дуже хотілося пити.

Через ці «правила», позичені, мабуть, із якогось шкільного щоденника, спершу я, а потім усі інші й почали називати Петруню Мамонтом. Зовнішня схожість — це вже другорядне.

Ці правила, мабуть, варті того, аби їх процитувати повністю.

Правила здорового мамонта:

1. Просинатися щоранку о 7.00 або раніше.

2. Вимикати комп'ютер о 22.00, лягати о 23.00.

3. Щодня випивати 4–5 склянок чистої води.

4. Не забувати вчасно чистити зуби!

5. Не проводити за телевізором (комп'ютером) більше двох годин без перерви; за день не більше 6 годин.

6. Перемежовувати роботу куховарством, гулянням і спортом.

7. Щодня робити зарядку і вправи для спини.

8. Гуляти не менше години в день, півтори — у вихідні.

9. У день з'їдати 2 – 3 порції фруктів і овочів.

10. Післяобіднє неспання.

11. Не пити кави після 6–ї вечора.

12. Пам'ятати, що мамонти все одно прорвуться, що кожне випробування для чогось потрібне.

13. Щонайменше раз на тиждень виходити у світ.

14. Не бути надто вимогливим до себе і до світу.

15. Вести щоденник хороших подій.

16. Вірити в себе.

17. Думати про інших людей, але пробачати собі помилки.

У 10–му пункті «неспання» виправлено на «несрання», у 11–му до цифри «6» хтось дописав синьою пастою одиничку — вийшло «16». Останні два пункти дописані від руки розмашистими округлими каракулями Мамонтового почерку, до того ж 17–й — так і залишався для мене загадковим. Я і Петруню запитував, що він мав на увазі, коли писав оте: думати про інших, але прощати собі? Але він нічого толком не сказав, мовляв, то не для середніх умів… А може, коли переписував, то просто пропустив слово чи два? Видно, списав десь бездумно, а тепер мені головоломка.



«Молода сила» та інші


Коли Міха сидів у театрі, я чекав його у машині перед входом, хоч там паркування дозволене лише для службового транспорту. Але я дуже–то й не світився, бо від'їздив на Прорізну, зазирнув у «Кофі–хауз», а тоді по колу через Володимирську знову підкотив до виходу. Міха був з Валюшею, де ж вони його без неї відпустять? А ще із тією лярвою Ганькою, його новою масажисткою. Звичайно, Валюшу вони швидко сплавлять, якось та переживе, така у неї служба. А у мене служба їх возити, та ще й за входом наглядати.

До закінчення вистави залишалося хвилин із п'ятнадцять, і я вирішив розім'яти ноги. Міха міг і не залишатися на фуршет, але Ганька його точно туди потягне, лишень пожива пліткарям. Він для прикриття неодмінно попросить залишитися ще й Валюшу, хоча все одно більше як на сорок хвилин навряд чи там затримається. Правда, ще залежить, коли почнуть, скажуть перший тост і тому подібне. У будь–якому випадку повинен бути біля входу вже після закінчення вистави, а там Міха або Валюша зателефонують і зорієнтують чи вже виходять, а чи мені й далі розминати ноги або сісти у «Хаммер» і послухати диск, якраз із цього місця:

Я жіво дай за нама бріше трабове…

У мене завжди з цього починається, хоча більше трьох разів поспіль не варто.

Коли на сходах театру я раптом побачив знайомі силуети, у моїй голові промайнуло: «І знову вони, чого їм тут треба? Це не може бути випадковість…» Їх було троє, та сама команда, що й на «Квесті»: той хлопець, мій тезка, судячи з усього, їхній лідер, а ще товстун і дівка у шкірянці із сотнею заклепок. Тепер я міг краще її роздивитися: маленька, худенька, ще зовсім дитя.

Та цього разу вони побачили мене раніше, ніж я підійшов. Один нуль на їхню користь, а мені ще один урок, аби не розслаблявся. Схопити за шкірку їх тут буде важко, і вони це знають і наче хизуються переді мною. Повз нас ходять якісь люди, вище, перед входом у метро, поліцейський наряд. Але ж не на того натрапили. Я прямую до них, однак зупиняюся кроків за десять, щоб не налякати. Не хочеться привернути нічиєї уваги. Я просто зупиняюсь і киваю пальцем, підкликаю їх до себе. Усіх трьох чи когось одного — не має значення.

Спочатку вони вдають, що не помічають. Мабуть, для них зараз це найкращий вихід. Але я наближаюся. Повільно наближаюсь і продовжую манити їх до себе пальчиком, начеб усіх разом і кожного зокрема. Першим не витримує товстун, зблизька він виглядає навіть товстішим, ніж я думав. Потім дівчина. Вони з товстуном повільно задкують у напрямку до метро, настільки ж повільно, наскільки я наближаюсь. Але мій старий знайомий не рухається з місця, наші погляди зустрічаються.

Дівчина вертається і тягне його за лікоть також до метро, але все, на що вона спромоглася, це відтягнути його кроків на три, не більше. Він вириває лікоть, щось їй каже і залишається на місці. Наші погляди більше не зустрічаються, він просто різко стає до мене боком, начеб не помічає, хоч боковим зором, я це бачу, не випускає мене з виду. Я вже наблизився достатньо, щоб навіть чути його схвильоване дихання… Дівчина тим часом повертається до товстуна, що вже однією ногою на сходинці підземного переходу.

— Ну що, друже? — Я вирішую, що вже достатньо наблизився, аби почати діалог. — Що ти тут знову забув?..

Він руки тримає у кишенях, і цю обставину я враховую. А ще я враховую поліцейських, які, хоч і віддалилися вгору по вулиці, але ще не достатньо, аби не звернути увагу, якщо я раптом дам цьому героєві по кумполу. Доводиться стримуватися.

— Ну що?.. — повторюю майже ніжно. — Ті самі гості в ту саму хату, знову зустрілися…

— Я з вами не зустрічаюся, — нарешті хлопчина вшановує мене реплікою і спопеляючим поглядом, але не відступає.

Тепер я вже за крок від нього, і він уже нікуди не дінеться.

— Маркушевський, — звертаюся я до нього. — Микола… До речі, я також Микола, і ми, виходить, тезки… А чого на «Квесті» так скоро зійшов, Миколо? — намагаюся налагодити діалог.

Моє запитання, видно, застає його зненацька. Він ушановує мене ще одним поглядом, хапає ротом повітря, але слів я так і не чую.

— Студент хімічного факультету університету імені Шевченка, — продовжив я доброзичливим, хоч і не без іронії тоном. — Живеш із мамою на Великій Васильківській, сорок один, вхід із двору. О, всього кілька кварталів звідси, центровий хлопчина… А от тато вас покинув, коли ти був ще маленький. Ще маєш молодшу сестру, у восьмому класі. Думаєш, ти один мудрий?

Хлопець усе ще мовчав, але коли я спробував узяти його двома пальцями за рукав куртки, він висмикнувся. Ті двоє, його соратник і дівчина, так і стояли на вході у метро, а поліцейські вже віддалилися і майже розчинилися серед пішоходів.

— До речі, цілком доступна інформація, треба просто читати «Голос Отечества»… Там і про твоїх друзів, можу продовжити.

— Я такого гівна не читаю! — сказав він, смакуючи кожне слово, і я знову почув його схвильоване дихання.

Чомусь цієї миті уявилася його мама, старша лаборантка інституту. Чомусь уявляв її підтоптаною шкапою, хоч ми могли бути ровесниками, а якби у мене був син, то цей тонкошиїй Микола цілком міг ходити з ним в один клас…

— Ну, не читаєш, то й не читай. Ми зрештою живемо у вільній країні, і кожен може вибирати, що йому читати або не читати. Але ти мені так і не відповів, чого тут стовбичиш?..

— Хочу і стою, — це вже схоже на ігнор.

Проте я вже поряд, і тепер це вже непосильне для нього завдання — ігнорувати мої запитання.

— Ну? — знову беру його за рукав.

— Я у своїй країні, на своїй землі, можу стояти, де хочу, — кидає він скоромовкою і відступає на крок.

— Сміливий ти, хоч і хімік. — Я все–таки взяв його за лікоть, і в цей момент збоку ми могли нагадувати навіть батька із сином, а чи дядечка із дорослим племінником, які неквапливо бесідують. — Слухай, ми ж обоє українці. Може, якось по–доброму… — пропоную я йому майже ніжно, наскільки вмію.

— Ви не українець, коли служите нашим ворогам, — кидає він мені, стиснувши кулаки.

Я знову відчуваю його схвильоване, із запахом «Снікерса» дихання у себе на підборідді.

— Яким ворогам? Кому я служу? Що ти, Миколо! — Я навіть сам дивуюся своєму раптовому багатослів'ю.

Хлопець почувається переможцем. Я це бачу.

— Якби не такі… не були колаборанти–зрадники… через таких… них… усі наші біди!

Погляд його очей, я б сказав, урочистий, як від відчуття виконаного обов'язку, коли гадині нарешті кажеш, що вона гадина. Він, мабуть, у цю мить пишається собою, і я ним також пишаюся і водночас стримую себе, аби бува не дати йому потиличника. Але момент неквапливої бесіди минає, коли хлопець знову пробує вирватися. На якусь мить йому навіть це вдалося. Він просто не залишає мені вибору, і у мене нема іншої можливості продовжити нашу бесіду, ніж вхопити його за комір.

— Стій!

— Пусти, горило!

— Як ти сказав? — Від несподіванки я навіть дещо послабив хватку, принаймні від нього я «горили» не чекав.

Вільною лівою я заломив йому за спину руку, але на нас уже почали звертати увагу, і мій початковий план — заштовхати дристуна у машину й надавати по печінках — довелося відкласти.

— Ну, а за горилу буде ще окрема розмова, — прошепотів я йому у саме вухо.

— Пусти! — сичав він, мабуть, від болю.

— Пусти, пусти його! Гад! — Від підземного переходу до мене кинулася дівчина, почала штовхати й гамселити кулачками.

Не хотілося й далі привертати увагу перехожих, тим більше щось пояснювати поліцейським, що відійшли не так уже й далеко і про яких я також пам'ятав. До того ж, у цей час задзижчала моя мобіла, і я розтиснув пальці. Хлопець відскочив, тримаючись за лікоть, пострибав до переходу, дівчисько за ним.

— Бувай здоров, Колюню! — гукаю йому навздогін, але відповіді так і не дочікуюсь, лише вечірній Київ вибухає салютом.

Може, від якогось із ресторанів, трохи вище по Богдана Хмельницького, а може, із власного балкона хтось підпалив феєрверк?.. Хоча на феєрверки у межах центру ще із дольодовикових часів існує заборона, але ж придурків вистачає.


* * *

— Коломбо, дай прикурити дамі, — це вже Ганька, я й не помітив, як вона підкралася.

— А де Міха?

— Ще там, він ще довго там буде, — кривиться вона, і я нарешті помічаю, яка вона п'яна.

— І коли ти вже встигла, кицю?

— Чим?

— Цим! Ти ж уже готовченко!..

— А що, я тобі не подобаюся? Якраз така, як тобі треба, хоч раз міг би й скористатися…

— Ганю, май совість, я ж на роботі.

— А Міха разом з хеніралам, вони разом на а–ахоту їздять.

— З хеніралам на а–ахоту? — перепитую я, але вона не вловлює іронії.

Ганька у яскравій вечірній сукні з блискітками й коротенькій норковій шубці. Вона приваблива, ще й дуже. Але вульгарна, мені ніколи не подобалися такі широкозаді корови… Моєю помилкою, мабуть, було те, що якось я уже давав їй припалювати від «Хаммера».

— Іди до Міхи, — посилаю сухо.

— А даси припалити, то піду, — треться шубкою мені об лікоть Ганька.

— Тримай себе, будь ласка, в руках…

— О'кей… Будь ласка!.. — відповідає, наче гикає, старається не хитатися, але це їй не вдається.

— Який же «о'кей», як не «о'кей».

— А ти ревнивий, Коломбіно.

— Ну добре, припалюй і відвали, вертайся до шефа. — Я пікалкою знімаю сигналізацію і, відкривши водійські дверцята, включаю запалення.

Але Ганька наче чекала цього і напрочуд вправно як для свого стану, пройшовши слідом за мною, відкрила задні дверцята й різко закинула ногу на підніжку. Проте не встояла, нога ковзнула, і вона хитнулась разом із дверцятами. Однією рукою я притримав їх, іншою — Ганьку. Вона відпустила дверцята й обома руками вхопилася за мою куртку.

— У тебе така велика ма–машина, вона мене завжди так збуджує. — Від неї несло їдкою сумішшю коньяку і цигарок, як від залитої алкоголем невитрушеної попільнички.

— Не вигадуй… Тебе вже, мабуть, шукає Міха?

— Міха — ні! — кривиться у гримасі Ганька.

— Он він уже йде…

— Не бреши, ніде він не йде. Він напивається з цим, відомим артистом, як його… Що внуки його й досі шпрехають російською, а ті хлопці на нього майонезом… Ваша газета ще взяла його під захист?..

— Я рідко читаю нашу газету, — сказав я їй правду.

— Ну як його? Ти ж знаєш…

— А де ж дівся хенерал?

— І генерал там, і той відомий артист, як його?..

— Ступка чи що?

— Сам ти Ступка!

— Луї де Фюнес?..

— Сам ти Фюнес! Чекай, зараз сама згадаю, як його?.. — Втім, кого Ганька мала на увазі під відомим артистом, так і залишилося невідомим.

Треба буде завтра запитати Міху, бо сьогодні його, вочевидь, уже марно про щось запитувати. Однак Ганьчині слова про того артиста повернули мене до «Молодої сили». Невже вони ото сьогодні чекали тут не Міху, щоб закидати майонезом, а того артиста за його російськомовних онуків? Цікаве було б видовище… Але коли я про це подумав, то відчув на плечах Ганьчині руки. Вона полізла мені під сорочку, ґудзик на шиї тільки тенькнув. Далі був «броник», вона постукала кулачком: «Ого!» — не впевнений, чи й зрозуміла, що це, бо я й сам уже настільки звик до свого бронежилета, що не відчував його, у холод від нього навіть тепліше…

— Ого! — повторила Ганька, обхопила за шию й потягла через спинку сидіння назад, на себе.

— Ганнусю, ти що?..

— Коломбо! Всі мене дурять! — стогнала п'яна Ганька.

— Всіх дурять, Ганнусю…

— Один ти мене розумієш, Коломбо. Іди до мене, солоденький мій!

Ще не вистачало, щоб Міха нас застав тут, пояснюй тоді.

— Добре, пусти… Не тут, давай від'їдемо.

— О–у! Мій солодюсік!

— Ти де живеш?

— На Лесі Українки… Ні–ні, до мене не можна.

— Ну, не можна, то й не можна.

— Іди до мене. Давай тут, у машині, — і не думає зупинятися Ганька.

— Ну, у машині, то й у машині… Але скотимося трохи.

Я знаю, що на виїзді на Хрещатик завжди чатують таксі, і не помиляюся. Там я глушу двигун і пропоную Ганьці проїхатися для конспірації на таксі, поки вона не отямилася, все ж витягаю її з «Хаммера». Клацаю пікалкою, що блокує дверцята й відрізає їй шлях назад.

— Коломбо, ти куди?

— А тепер ще трохи на таксі. Тут близько… Трохи від'їдемо для конспірації. Тут, за два квартали, я знаю одне затишне місце. Один мій приятель, художник, якраз залишив мені ключі від майстерні, — імпровізую я, наскільки дозволяє фантазія.

— А це буде зручно?..

— Дуже зручно…

— Ти що дурний, а Міха? — нарешті починає тверезіти Ганька, але вже пізно.

Дістала мене по повній, і я не збираюся зупинятися. Я перший втискаюся у якусь зачухану дольодовикову «дев'ятку» із шашечками на даху, тицяю сотку старому пацюку, що хрюкнув, не оглядаючись: «Вам куди?» — й одними шиплячими в саме вухо:

— Слухай с… ш… Завези жінку на Лесі Українки, перебрала с… ш… І не випускай, братан, довези! — Я таки втягую услід за собою Ганьку, стопорю за нею дверці, а сам вискакую через інші. — Вперед, старий! — Роблю услід ручкою і лише бачу у задньому склі біляві пасма Ганьчиної гриви, що віддаляється…

Коли я вертаюся під театр, Міхи ще нема, і я нарешті йду його шукати. Та поки охоронці на сходах звіряють моє запрошення з моєю ксивою, у дверях з'являється Міха у пальті наопашки, а поруч нього ще якийсь п'яненький тип, що ледь не падає зі сходів. Звичайно, Міха губить пальто, і я, як завжди, несу його за ним до машини. Добре, хоч не туфлі, бо бувало й таке, що доводилося і їх збирати.

Але від машини Міха знову вертається до сходів:

— Валєра–сан, пане генерале, а може, поїдемо до мене?

— Ні–ні–ні! — той тип махає і головою, й руками і пробує видертися сходами назад, але це у нього погано виходить.

Нарешті він дає спокій сходам і починає чеберяти у напрямку Хрещатика. Але Міха його не наздоганяє, він раптом начеб щось згадує, б'є себе руками по кишенях і з розкритими обіймами повертається до машини.

— Аня! — п'яно горланить Міха.

Але тут його зустрічаю я з пальтом, яке накидаю на нього, й сухо доповідаю, що Ганька не дочекалася і тільки що від'їхала на таксі у невідомому напрямку.

— От сучка! — виривається у Міхи, і, можливо, на тому кіно й закінчилося б, якби цієї миті до театру не вернулося те саме таксі, в яке я її з таким трудом упхав.

Вона, мов фурія, вискочила з машини й налетіла на мене, хапнула за куртку й хотіла ударити сумочкою, але промахнулась.

— Міха, цей сучий син, твій лакей, продав мене таксистові! — верещала, мов недорізана, Ганька.

Міха з переляку аж спотикнувся і знову загубив своє пальто.

— Що ти, заспокойся!.. Попробуй тебе продай! — намагався я віджартуватися.

— Ти ідіот! Ти справжній ідіот, Коломбо!

— Заспокойся, ти просто трохи перебрала, сонечко…

— Вибач, браток, — почув я збоку. — Але вона мені накинула удвічі більше, щоб я привіз її назад, — виправдовувався той старий пацюк через опущене скло. — Якщо… то можеш взяти свою сотню…

— Вали звідси, — кинув я йому доброзичливо.

Якщо вже старому пощастило сьогодні, то нехай втішиться.

— Ну що, заспокоїлись? — подав голос Міха. — Давай, поїхали.

— Я з ним не поїду, — тупнула ніжкою Ганька. — Або я, або він!..

Міха у своєму стані не був готовий до такого повороту і, здається, навіть не зовсім розумів, про що йдеться.

— То ми їдемо чи ні? — язик у нього заплітався.

— Я не їду. Я з ним не хочу. — Я думав, що Ганька просто кокетує, аби Міха її довше попросив, бо на нас уже давно всі озиралися. — Поки цей бовдур не вибачиться! — раптом заявила вона й знову замахнулася на мене сумочкою. — Ти бовдур, Коломбо!

— То ми їдемо? — тягнув своєї Міха, топчучись біля огорожі.

— Міха, зачекай трохи, — сказав я йому, але не був упевнений, чи він почув.

— Ти хочеш, щоб я вибачився? — звернувся я до Ганьки.

— Так.

— Сідай! — Я відкрив перед нею задні дверцята авто.

Все це вже дістало мене по саму зав'язку.

— Я нікуди не сяду і нікуди з тобою не поїду…

— Поїхали, я вибачусь! — Ганька ще пробувала впиратися, але я вже вдруге за вечір запихав її до машини.

«Головне, щоб вони там були, щоб тільки були!» — бубонів я собі під ніс, поки ми скочувалися вниз до Хрещатика.

— Куди ти мене везеш? Ідіот! — не вгавала Ганька.

— Вибачатися, куди ж іще…

За хвилину ми були вже біля Бессарабки, і, на моє щастя, машин на Хрещатику в той момент було не густо, тож, на порушення всіх правил, зумів перелетіти на протилежний бік, а тут я герой.

У світлі ліхтарів я їх уже раніше запримітив, ці великі сміттєві контейнери біля базару. А далі не панькався. Пригальмувавши біля баків, витяг із заднього сидіння Ганьку, вона ще встигла два–три рази верескнути, поки ніс її, переваливши через плече. А потім різко відкрив один із контейнерів, що, як я й розраховував, виявився напівпорожнім, і зі словами: «Вибач, Ганнусю!» — струсив її з плеча у його відкриту пащу й закрив кришку. Потім застрибнув у «Хаммер» і так само різко взяв із місця.

На Хрещатику в потоці машин знову з'явився просвіт, і я ще раз проскочив назад, до театру. Мені рідко так щастило, як того вечора. Але там, де я залишив Міху, його вже не було, зате на самих сходах зібрався невеликий натовп, повсюди на тротуарі було наляпано чимось білим, а коли я нарешті вискочив із–за керма, то навіть устиг почути вигуки півнячими голосами: «Ганьба колаборанту Горбенку! Ганьба колаборанту!», — що віддалялися у напрямку підземного переходу.

— Ох ви ж гади! — Я одразу зрозумів, що це мої знайомі з «Молодої сили» за час моєї відсутності таки встигли вчинити свій аттентат.

Ще я бачив, як звідкись із–за переходу прибігли двоє тих самих молодих поліцейських. А на сходах театру тим часом сидів Міха, весь у майонезі. Лише його пальто валялося біля огорожі. Там, де він його загубив… Чим уже тут зарадиш? Я чув, як один із поліцейських викликав по рації підмогу. Я залишив йому наші з Міхою візитки, а він запитав, чи не потрібна медична допомога.

Я підводив Міху, а він намагався стирати з обличчя і грудей згустки майонезу, однак насправді лише розмащував його.

— Поїхали додому, — сказав я.

— Пшов вон! — кинув він мені. — Де ти був і де Аня?.. — Звичайно, у той момент він виглядав звіром.

Я хотів було відповісти вже заготовленою фразою, що, мовляв, возив її вибачатися, однак вирішив, що зараз це зайве. Потім я ще хотів, уже вкотре за вечір, накинути на Міху пальто, але він відіпхнув його. Виглядало на те, що ця майонезова атака його дещо протверезила.

— Он воно як повернулося, — начеб до самого себе сказав Міха. Трохи подумав і додав: — Ну гаразд, а тепер вшивайся — І поки я роздумував, він сам вийшов із машини і пішов геть.

— Стій, ти куди? — гукнув я навздогін, але він навіть не оглянувся.

Я бачив, як він нетвердою ходою рушив до стоянки таксі, і я його не зупиняв.

— Ну, на таксі, то й на таксі, — вирішив я, бо таке вже й раніше траплялося, коли він впадав у нерви.

Я подумав, що другої майонезової атаки за вечір уже не буде, а обом нам прийти до тями буде легше наодинці. Мені здавалося, що я добре знаю Міху і що саме так і буде: він ще трохи подується, проте до завтра відійде.

Але наступного дня мене звільнили. Зранку до мене постукала Валюша і сказала, щоб я віддав другі ключі від машини і до кінця дня виїхав з оселі. Мовляв, наказ уже підписано.

— Який наказ? — не міг я второпати спросоння, але потім таки дійшло.

— Про твоє звільнення, — не без награного співчуття повторила вона.

— Ну, підписано, то й підписано, — відповів я, хоча Валюша, вочевидь, чекала від мене якоїсь більш бурхливої реакції.

— Мені жаль, — сказала вона, її обличчя аж світилося від зловтіхи.

У голові крутилося щось на кшталт: «Тепер ви заживете…» — але не хотілося псувати їй свята.

— Мені також, — буркнув я у відповідь.

Можливо, принести мені це повідомлення було для дівчини однією з найприємніших місій, принаймні відколи почалося це Льодовикове літо. Щодо мене, то приходу літа, якщо відверто, я ще й не помітив… Єдине, що я попросив через Валюшу, дозволити мені востаннє використати авто, аби перевезти речі. Валюша передала моє прохання, і, як я й сподівався, Міха не заперечив. І того ж таки дня я вибрався із Сошенка. Правда, через пару днів ще мусив вертатися, бо, виявилося, що забув каву. І хоч кава тепер — велика розкіш, але протриматися без неї я не міг.

А ще я зателефонував Лідці й повідомив, що переїхав на нову адресу. Про квартирантів, звісно, ні слова. Але цього мені видалося мало, і я ще й відшукав номер житомирської бібліотекарки.

— А для чого я вам? По–моєму, я вам зовсім не потрібна, — почала вона одразу із запитань–відповідей.

«Пі–пі!» — І в мене закінчилися гроші.



Не пити кави після 6–ї вечора


Після Льодовика ціни на все одразу стрибнули стрімко догори, але за дивною логікою економічних законів поступово повернулися на дольодовиковий рівень, а потім навіть упали, як і рівень води у Світовому океані, і навіть нижче дольодовикових. Проте не на все і не всюди.

Ціни на житло у новій столиці Одесі та її околицях і досі продовжували бити всі рекорди. Наприклад, якась глибоко дольодовикова однокімнатна «хрущовка» в одеському спальному районі тепер була рівноцінна розкішним апартаментам у центрі Києва… Так само подорожчали заморські фрукти, навіть яблука, грушки, сливи й вишні, які тепер також були заморськими, бо місцеві тепличні, із низькорослих сортів, що поширилися у нас після похолодання, не мали того смаку.

Найбільше із продуктів повсякденного вжитку подорожчали чай і кава. Зміна клімату, глобальне похолодання й просування Льодовика на південь вплинули таким чином, що там, де раніше були чайні та кавові плантації, вони перестали рости або просто достигати, а знайти нові, сприятливі за всіма параметрами кліматичні зони, як правило, десь у передгір'ях, виявилося надскладним завданням навіть для сучасної агронауки. Завдання ускладнювало ще й те, що для культивування чайних та кавових плантацій потрібно багато років…

Якщо до чаю я був цілком байдужий, то життя без кави важко було уявити. Правда, наші досить швидко навчилися робити ячмінні, цикорієві і навіть якісь ялівцеві замінники, хоча мені все ж більше смакували італійські. Шоколад, звісно, також був із замінників. Щодо чаю, то на стелажах супермаркетів якісних замінників у яскравих упаковках, які нагадували колись популярні сорти, було ще більше.

Подейкують, що у кого були хоч найменші запаси дольодовикових кавових зерен, той одразу ставав мільйонером. Та я думаю, що таких було небагато, ніхто ж не думав і не готувався, та й самі ті зерна мають обмежений термін зберігання. І лише минулого року десь на північних схилах південного Мадагаскару і ще, здається, на Богом забутих Галапагосах нарешті почали плодоносити вже нові кавові плантації. Але скільки там тих Галапагос? І все ж мені одну двохсотграмову упаковку пощастило дістати, хоч і довелося викласти за неї майже весь аванс.

Про каву, яку залишив на Сошенка, я згадав десь аж на третій день, після того як переїхав, дещо потіснивши квартирантів, одну молоду пару з маленькою дитиною. Я знову поселився у своїй кімнаті з вікном у сад. Правда, від саду тепер залишилося лише кілька ще не до кінця догризених короїдами стовбурів, на яких зранку вистукували дятли, і один маленький гляціальчик на місці бабусиних грядок, тож звечора я зопалу пообіцяв собі, на честь пам'яті про бабусю, стерти його з лиця землі.

А ввечері у новинах по всіх каналах пролетіла сенсація, що Пуху–пуху зжерли одного із Семижопенків. Він начебто носив із собою посвідчення президента, що їх колись видавали кожному з цих йолопів у стінах Верховної Ради одразу після присяги. Начеб по тому посвідченню його і впізнали, бо все інше — лише кістки та черевики. Черевики, звичайно ж, із крокодилячої шкіри, хоч і підтоптані. Знайшли їх десь на самому краю Льодовика, помітили з гелікоптера під час обльоту, коли чекали зниклого: начебто поїхав на сафарі, і на тобі!.. Тепер, мовляв, слово за експертизою ДНК.

Яка фігня! Як у таке взагалі можна вірити? Якщо це не інсценізація, що іде від самих Семижопенків, щоб закрити карні справи (бо ж нема людини — нема справи) за всі ці розкрадання–зловживання, то просто чийсь злий жарт.

У ранкових новинах знову почали всю цю дурню повторювати, ще й із новими деталями. Начебто наше Міністерство закордонних справ якраз напередодні звернулося з нотою на адресу краснодарського уряду про переховування на території Московії усіх трьох підозрюваних Семижопенків. А експерти один поперед одного почали лякати поверненням дольодовикових часів, коли деякі наші «втікачі» від правосуддя пересиджували собі там за східним кордоном, а тут лише прибирали непотрібних свідків. Також говорили про те, що ті кістки тепер, можливо, згідно із заповітом, поховають десь у Межигір'ї. «Ото вже гаплик Міховому полюванню! Пощастило короїдам!» — ще промайнуло у моїй голові того ранку.

І кому це вигідно, вся ця катавасія? Під ранкові новини я пив на самоті чай із концентрату, загризав печивом «До чаю» й злився на свою забудькуватість. Злився на весь світ: звечора — чай, зранку — чай! Хіба це нормальне життя? А ранок без кави — хіба це нормальний ранок?.. А свою каву я забув на Сошенка.

Якби щось інше, то й не вертався б, але каву я їм не залишу. А ще я уявляв, як би ми з Міхою дорогою на роботу ще, либонь, на Полярній почали перетирати цю новину про Семожопенка, здається, таки третього із них. Міха у своєму стилі кидав би єхидні заліпухи, роздавав би і нашим, і їхнім, а особливо прибитому на всю голову Артурчику, передбачаючи його гнидавий, ще звечора наслинений, висмоктаний із пальця коментар… Що ж, може, й добре, що я вже не вожу Міху та його дівок.


* * *

Коли зранку, близько дев'ятої, я виглянув у вікно, наш старенький термометр на віконній рамі, який ще бабусю пам'ятав, показував близько нуля, точніше, як я колись любив казати, — «мінус нуль». Як для початку льодовикового червня — у межах норми. Удень капає з усіх дахів, а вночі знову підморожує. А вчора звечора холодна мряка раптом розвіялася і навіть посипав сніг, хоч і недовго. І зранку, коли я прямував до метро, все навколо було притрушене свіжою цукровою пудрою, а тонка крига на копитцях калюж на тротуарі потріскувала й провалювалась під підошвами. У повітрі знову холодна кусюча мряка, а над головою — зеленкувато–сіра ряднина неба, де–не–де з мокрими відтінками. Як і вчора, як і позавчора…

Але на виході з метро цукрової пудри на землі помітно менше, хоча дахи припаркованих авто щедро нею притрушені, а копитця калюж на тротуарі вже давно всі розтоптані. Минула лише година, а людей на вулиці вже як мурах. Відколи опинився без машини, такі деталі перш за все впадають в око.

Задзижчала мобіла, у слухавці голос житомирської бібліотекарки. Мабуть, чекала продовження, але я забув поповнити.

— Ви, здається, телефонували?

— Так. А ти не будеш кричати?

— Що? Ви мене, здається, з кимсь сплутали… пі–пі–пі!.. — Тепер уже точно не приїде.

До Сошенка дочмихав на тролейбусі, тут у нього кінцева. Колись і тут росло кілька столітніх дубів, але й вони тепер струпішали. Іра розповідала, що коли вони тут деякий час стояли посохлими, то одна здоровенна гілляка відламалася у неї на очах і ледь не травмувала жінку. Здається, одразу після того їх і спиляли.

Що далі я прямував по Сошенка, то слідів на тротуарі ставало менше. Воно й зрозуміло — приватний сектор, а «дорогі гості» тут не ходять, у них і всі входи і заїзди з іншого боку, тож я знову знайшов розвагу в розчавлюванні калюж. На підході до нашого обійстя мої сліди виявилися єдиними. Однак за нашим парканом хтось співав, і ще з вулиці я впізнав Мамонтів фальцет, що долітав упереміж зі стуками льодоруба. «Сотня юних байцо–о–ов!..» — затягував Петруня.

Він робив це так натхненно, з таким щирим високим почуттям, що я мимоволі заслухався. І лише гавкіт собаки із–за паркана «дорогих гостей» зіпсував ідилію, а потім й інші собаки, вже із нашого боку вулиці, зі своєї собачої солідарності також почали гавкати, і на словах: «По шірокай українскай стє–єпі–і–і!..» — я нарешті штовхнув хвіртку.

Петруня загнав льодоруба глибоко у сіру крижану ніздрю Гляціала і тепер ривками, у такт пісні, вихитував його.

— Нам пєсня строіть і жіть помогаєт?..

— О, Коломбо! — Він умить перестав співати, а його розчервоніле обличчя випромінювало розгубленість і подив водночас. — Я так і думав, що ти прийдеш.

— Та от, проходив повз, чую співи… Але без танців.

— Ага, без танців, — якось розгублено погоджується Петруня.

— Ну, будуть ще й танці. — Я намагався надати своїм словам якомога м'якшої тональності. — А як рука?

— Нічого, як бачиш. Уже льодоруба тримаю! — нарешті вихитав із крижаної брили своє грізне знаряддя наш садівник.

— Не старайся вже так, скоро сам почне танути.

— У тому–то й справа, що лише почне.

Петруня, мабуть, усе ще відчуваючи незручність через те, що я застав його за тим наспівуванням, сипав мов горохом. Але я не мав наміру довго стовбичити у дворі, власне, я вернувся лише за дорогоцінною кавою. Принаймні тоді це здавалося достатньою причиною, і я не хотів, аби Петруня думав, що мені якесь діло до його ранкових пісень.

Як я й передбачав, на перших порах Міха мої обов'язки доручив Петруні, тому я й вирушив так зранку, аби його застати. Зазвичай Міха збирався в редакцію на десяту, а часом і пізніше.

Отож, вийшовши о восьмій двадцять із бабусиної хати на Святошині, куди вже були перевезені мої речі, із вазонами та книжками включно, я дістався на Сошенка не пізно і не рано, а якраз вчасно — близько десятої. Дорогою, у переповненому у цю ранкову годину «пік» метро ще з'явилося бажання востаннє зайти у нашу теплицю. Принагідно також думав домовитися із Петрунею, позичити розсади деяких дорогих мені рослинок. Але то вже пізніше, коли побудую свою тепличку на Святошині, і бажано, щоб Міха не знав.

— Він ще дома, — начеб читаючи мої думки, по–змовницькому підморгнув мені Петруня.

— Хто?

— Міха.

— Ну й нехай.

— Як то нехай? Не дурій! Піди, він тебе пробачить, і залишайся… У житті воно чого тільки не буває, — видно, Петруня й справді хотів, щоб я залишився.

— То я, по–твоєму, ще й повинен просити?..

— Ну, а хто ж?.. Слухай, ну ти! — Петруня враз почав шкіритись на всі свої конячі зуби. — До речі, тут приходила ця звізда Ганька. І як це ти зумів цю кобилу в сміттєбак спакувати? — Він ще продовжував хихотіти, але мені було не до сміху. — Казала, що подасть на тебе до суду, але Міха не хотів, аби вся ця історія випливла. І він умовив її, але чого це йому коштувало, я не знаю. Він любить тебе…

— Він себе любить.

— Та ні, послухай…

— Я просто прийшов за кавою, а ще хочу про розсаду тебе попросити, але то на майбутнє.

— Та домовимося, які проблеми?

— А у мою кімнату ще ніхто не вселився?

— Та ні…

— Ще ніякого нового сусіда не маєш? — Здається, я навіть не хотів чути відповіді.

— Та ні, Міха й сам шкодує, що так сталося, — вів своєї наш Петруня–Мамонт. — Він же мені віддав ключі від нашого «членовоза». Каже, нового шофера поки що брати не будемо. А з мене ж водій, сам знаєш, приблизно такий, як і рибак, — не переставав бідкатися Петруня. — А він завтра ще хоче у Межигір'я, стріляти цих короїдів, там же тепер у них розплідник на колишніх конюшнях, — скривив гидливу гримасу наш садівник. — Та ти ж знаєш!..

— І на полі для гольфа також.

— Що?

— Співчуваю, — сказав я.

— Та що вже там… Але кращого за тебе, Коломбо, вони все одно не знайдуть.

Відчувалося, Петруня хотів мені полестити, але у мене не було бажання затягувати розмову. Міха, якби виглянув у двір, міг би вже давно мене побачити, і якби він сам хотів розмови. Мені важко тримати образу на старого друга, може б, я і передумав ще. Я глянув на годинник…

— То принесеш мені каву? Вона на кухні, здається, на верхній поличці від вікна. Ну, ти ж бачив, там у глиняному підсвічнику суха лаванда від молі, а ще вище моя кава.

— Але я там її не бачив.

— Подивись уважніше, мусить стояти. А я поки що зафігачу ще разок льодорубом у чоло цього симпатяги, — я поплював на долоні.

— Та лиши, воно тобі треба?

Проте я таки замахнувся і… га–ах! — хоч і не дістав до чола, але гострим кінцем глибоко увігнав залізо в одну з двох свіжик виїмок на Гляціаловій вилиці… А потім Петруня досить швидко виніс пакуночок з кавою, Міху я так і не побачив.

— І чим тепер будеш займатися? — ще запитав на прощання Петруня.

— Може… не знаю, — почав було я, але, пригадавши ніким не спростовану свою ж таки підозру про роботу нашого садівника на нашу доблесну службу безпеки, передумав відповідати.

Я попрощався з Петрунею і вийшов на вулицю тією ж хвірткою.

Хоча для себе я ще вчора вирішив: якщо тепер у мене справді з'явиться більше вільного часу, то найперше, що зроблю, — поїду до Одеси. Тим же «люксом» о дванадцятій, яким любить їздити Іра. А раптом Ірі в її фірмі потрібні водії з досвідом охоронця? І щоразу ця думка викликала у мене самого подив: це я про кого?.. Невже про себе? Але ж ці холоди мені вже давно остохреніли настільки, що замість кар'єри «водія і охоронця» в Іри я готовий був спробувати останній шанс потрапити на Африканський Ріг у наступну осінню ротацію. Нехай навіть знову під французьке командування, жаб'ячі стегенця й малярійних москітів!..

На розі біля цегляної стінки, де починається наш гараж, я побачив людину. Останнім часом біля нашого гаража терся якийсь бомж, схоже, із–за паркана від «дорогих гостей»… Але цей на бомжа не був схожий, хоча також у якомусь лахмітті. Я бачив його спину і вухо, що сторчма виглядало з–під шапки. Вухо було надто рожевим і якимсь надто пещеним, як для бомжа, якщо так можна сказати про вухо. Більше того, воно видалося мені навіть знайомим.

— Гей! — покликав я неголосно, але так, щоб мене почули. — Гей, ти?

Але бомж біля гаража навіть не оглянувся.

— Ти що, глухий?.. Стій! — гукнув я йому.


* * *

Важко пояснити чому, але я пішов до нього. Здавалося б, мене вже не повинно обходити все, що під цим довбаним парканом. І коли я подумав про це, то одразу ж зупинив себе.

Але той бомж зробив помилку, він почав утікати. Потім зробив другу помилку — він озирнувся, і, звичайно, я одразу впізнав його.

— А ти що тут робиш, Колюню? — Я кинувся за ним і в три стрибки наздогнав, ухопив за комір, але не втримав.

Ми разом послизнулися, я підбив його, він мене, але я встояв, а хлопець гепнувся ледь не під колеса якійсь доісторичній «Дачії», що раптом виїхала з бокової вулички, де ресторан із гуцульською назвою «Колиба». Хлопець виглядав здивованим не менше, ніж я. Його щоки палали рум'янцем, а очі, як завжди, — революційним вогнем. Він важко дихав.

— Ну, баран, ти мене дістав!

— Від барана чую!..

— Все, здаю тебе в поліцію.

— Ви служите колаборантам, зрадникам…

— А тобі вони що зробили? Це щось особисте, скажи?..

— Нічого особистого. — Він лежав на проїжджій частині, я стояв над ним, а збоку могло здатися, що ми начеб філософствуємо.

— Тоді тим більше не ясно, чого ти тут? Завжди ж є хтось, кому треба служити, дурню.

— Не обов'язково.

— Але ж ти комусь служиш?

— Я — Україні!..

Хлопець почав поволі підводитися. Я хотів допомогти, але він раптом відкотився від мене і досить вправно, мов гімнаст, відштовхнувшись ліктями, став на ноги, хоч перед тим мені здалося, що він наче й не дуже хотів підводитися. Обидві руки у кишенях, і я подумав, що треба було б вивернути йому ті кишені.

— Зараз я наберу поліцію і по тебе приїдуть…

У цей момент на Сошенка ми були одні. З протилежного боку вулиці тягнувся паркан із гофрованої жерсті. З цього боку, за нашою садибою, сусідів не було. Бокова вуличка вела до ресторану, а прямо по вулиці між кількома старими напівсухими соснами стояв покинутий двоповерховий Будинок творчості спілки художників. Бо ж після нейтронного шантажу творчі Спілки, як рудимент минулої епохи, саморозпустилися, а всі ті липові «заслужені» і «народні» майстри поспалювали на Майдані свої «корочки». Мабуть, мій молодий тезка й думав відступати саме туди.

— Знаєш, друже, не корч із себе героя! Ми тут усі за Україну…

— Ви мені не друг, ви…

— Ану–ну! Хто я, цікаво?

— Ви, як і ваш шеф, — сказав він і додав після паузи: — Колаборанти і запроданці!..

— Колаборанти і запроданці? Це щось нове. Цікаво, а як ти їх, голубе, розрізняєш?..

— Я їх не розрізняю.

— Слухай, вумнику, ану вивертай кишені. У твоїх же інтересах, бо як їх вивернуть у поліції… — Я на мить відвернувся, а коли знову глянув на хлопця, то справді аж гикнув від здивування.

— Ти що?

— Я маю виконати присуд, — тихо, але твердо мовив юнак.

У першу мить я навіть подумав, що це парасоля. Якось і не одразу дійшло, що на мене дивиться щось схоже на доісторичний парабелум та ще й з глушником.

— Чий присуд? Кому присуд?..

— Не має значення, — прозвучало так само тихо, але так само твердо.

Його щоки, ще майже дитячі, палали рум'янцем, а підборіддя, либонь, лише недавно вперше торкнулася бритва.

— Малий, ти що здурів? Ти де взяв цей експонат?..

— Відійдіть, а то буду стріляти…

— Колюню, ти що?

— Я вам не Колюня! Я сказав — відійдіть! — Погляд його був рішучий, але рука все ж ледь помітно тремтіла.

Треба забрати це у нього, за пукалку йому впаяють на всю!..

— Тобі за це серйозно впаяють, — сказав я.

— Не підходьте!

— Заховай, а ще краще віддай.

Направивши на мене дуло, хлопець продовжував задкувати. А мені раптом прояснилося.

— А чого ти прийшов сьогодні, думав, мене вже нема? Тебе що, хтось направив?.. Ти що, серйозно хочеш когось убити, дурню? — Я навіть робив спробу посміхнутися.

— Ніхто мене не направив. Не підходьте…

— Добре, розберемось.

— Ніхто мене не направив! — Його голос уже зривався на крик.

— Ти ж мені у сини годишся.

— Пробачте, це не має значення. Не підходьте, я сказав!..

Як психолог, я розумів, що треба розмовляти, але цей хлопчина з кожною фразою все більше дратував мене. Якби підійти ще хоча б на два кроки, тоді можна було б спробувати вибити у нього пукавку. А навкруги, звісно, нікого, як завжди у житті буває. Може, й добре, що нікого. Люди його могли б налякати.

— Слухай, майонез я тобі ще можу пробачити, але це… — Я шукав підходяще слово і знову зробив спробу посміхнутися. — Українці не повинні стріляти в українців, таке вже не раз було, але це лише все ускладнювало, — закінчив я несподівано для самого себе. — Ти своєю дурістю зробиш лише послугу нашим ворогам…

У мене за спиною почулося гурчання авто, і хлопець поволі заховав руку з пістолетом у кишеню. Це був «пиріжок» від «Країни морозива», він повернув у вуличку до ресторану. Хлопець оглянувся йому вслід, але я помітив, що він дивився не так услід авто, як затримав погляд на вікнах Будинку творчості. Можливо, шукає шлях відступу, а може, там причаїлися його спільники?.. Скільки разів я збирався, але все руки не доходили піти подивитися, що там у цій похмурій будівлі за соснами.

І я чомусь подумав, що кращого моменту, ніж зараз, не буде. Стукіт дятла на старій сосні я сприйняв як добрий знак.

— Слухай. Я розумію, що тебе непокоїть. Можливо, ви й праві. Ваша організація і ми, як українці, не мали б цього робити. Але ж, Миколо, — це всього лиш газетка, жалюгідний бойовий листок, якого ніхто не читає… — Мабуть, я видав забагато тексту і, було схоже, упустив момент.

— Ви служите окупантам, нашим ворогам… Ви — колаборанти. Мені гидко з вами розмовляти.

— Які ж ми колаборанти? Та й вони навряд чи вороги тепер, «дорогі гості». Кліматичні біженці вони.

— Все одно — колаборанти…

— Малий, а ти мені подобаєшся!

— Ви боягуз, ви просто боїтеся. — Хлопець якось начеб аж повеселішав.

Я бачив, як він нервує. Йому було важко приховати і свій страх, і вагання, й сумніви. «Ще не все втрачено, — подумав я. — З цим малим ще можна говорити…» Він усе більше ставав схожим на нормального хлопця, і навіть революційний запал у його очах, здавалося, уже майже згас. А те, що він виповів мені в очі, мене зовсім не засмутило, навпаки, навіть трохи підняло настрій. Цей малий і справді мені подобався.

— Відходьте, назад!.. — хлопець знову почав задкувати.

Напевне, він би просто пішов, і все. Але він мене вже добряче розізлив, і я сказав собі подумки: «Давай!». Я й раніше інколи казав собі у відповідальні моменти чомусь саме це: «Давай», — хоч після цього рідко виходило щось добре. Може, й виходило, але то треба довго згадувати… А далі все як у сповільненому режимі відео. Я послизнувся, мабуть, занадто різко відштовхнувшись, і цієї ж миті побачив його перелякані очі, які наче просили мене: «Дядьку, не треба!». Але він мовчав, задкуючи, а я ліз на нього.

— Стій! — сказав я ніби не своїм голосом.

Не те, щоб він здивувався, але, здавалося, от–от заплаче. Він також перечепився, задкуючи, а потім враз різко висмикнув руку з кишені, і його пістолет з продовгастим глушником знову видався мені схожим на викидну парасольку.

— Стій, кому сказав! Зупинись!..

Я побачив, як його рука здригнулася — характерний «тук», два «туки»… Ледь глухіші за стукіт дятла, й одразу ж удар у правий бік. Мене аж відкинуло, але на ногах устояв, лише присів від несподіванки. Черкнув коліном тротуар, але встояв. «Застарий я вже присідати», — ще подумалося. Перед очима замерехтіли «світлячки» і спина хлопця, що віддалялася. І стукіт дятла також ніби віддалявся.

Хлопець так і побіг уздовж вулиці, ковзаючи, з пістолетом у руці. «От дурний, так же тебе одразу зловлять!..» — дивно, але я не мав на нього злості, на цього гівнюка. Все якось буденно, наче само собою. Приклав руку до грудей і відчув липку мокроту. Дихати ставало все важче. Я пам'ятав, що без бронежилета, про це я не забував ні на мить. Бо ж із самого ранку така приємна легкість у рухах через його відсутність, і все ж здивувався: як це так могло статися, що перший день без «броника», і на тобі.

І знову мобіла. Голос Лідки, схвильований, радісний:

— Альоу! Ти де, вже на Святошині? Я тут збираюся до тебе, вже от з Оскаром виходимо. Альоу! Чого мовчиш?

— Я не мовчу…

— Ти що, нездужаєш?

— Здужаю… Але взагалі краще без Оскара…

Я чув ще якісь її слова, але опустив мобілу. У голові паморочилося, стук дятла майже зовсім стих, я підвів очі до неба й помітив два невеликих округлих просвіти у сіро–зеленій площині, наче двоє блакитних очей. «Вхід» і «вихід», ще подумалося цієї миті. Точно, я вже це десь бачив. Але котре з них «вхід», а котре «вихід»? І головне — куди «вихід»? Здавалося б, уже давно був готовий і знав, що ніхто не застрахований від дурної кулі, й на тобі, аж тут, на Сошенка… І ще — ніби крики Петруні, чи то крики, чи то йобкання, і раптом божевільний холод. Я вже не міг стояти й осів на коліна, а ще подумав, що треба було б запам'ятати це місце. І більше я нічого не пам'ятаю.


Тернопіль — Київ — Ялта

2010



Купить книгу "Льодовик" Вільчинський Олександр

home | my bookshelf | | Льодовик |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу