Book: Зарождение Гармонии. Начало



Лайшевцев Марк Валентинович


Зарождение Гармонии.Начало.



КНИГА 1


ЗАРОЖДЕНИЕ ГАРМОНИИ. НАЧАЛО.

Оранжевый диск светила появился над кронами деревьев. Сегодня ожидался один из жарких летних дней на Кроносе. Дед с внуком возвращались после удачной рыбалки. Поймав два десятка жирных касов, они рассчитывали в обед полакомиться вкусным рыбным супом. Эмилия превосходно готовила блюдо, от одного аромата которого текли слюнки. Вручив улов дражайшей половине, старик предложил сесть в тени деревьев на скамейку. До обеда придется подождать часа два. Проксимэр наслаждался покоем, теплом и общением с Мирпитом. Он сам не ожидал, что ему понравится проводить целый месяц в небольшом домике, увитым плющом и диким виноградом. Но видя, насколько привлекает внука и Эмилию, тихая сельская жизнь, неожиданно заразился их идеями проведения отпуска в тиши и покое Кроноса.

" Дед, ты обещал рассказать об истории Гармонии. Мне интересно знать, как влюбились родители. Они никогда не скажут, ссылаясь на занятость," - посмотрев на своего любознательного слушателя, Проксимэр решил, что наступила пора знаний, ему уже шестнадцать лет. Самое время узнать правду о вечной борьбе любви и добра со злом и ненавистью.

" Начало нашей истории теряется в глубине веков...."


ГЛАВА 1


Мир Элантра. Двадцать три тысячи лет назад.

Она давно не была в Городе Храмов. Бессмертный служитель Ордена Иезуитов, следящего за деятельностью магов любых учений и концессий, могущественная ведьма и эксперт-убийца, охотник на колдунов Наталия Иенс ожидала здесь новых приказов от Магистра. Он был ее учителем, палачом и любовником. Странное сочетание вполне объяснимо. Властитель Элантры и Магистр Ордена - разные образы одного творца. Многое из деятельности обоих сокрыто под мраком тайны. Подобных вещей навалом в любом шкафу тех, кто имеет отношение к силам магии. Речь не шла о ярмарочных шарлатанах. Настоящее искусство требовало колоссальной отдачи и жертв. Наталия не являлась исключением, потому при одном ее имени колдуны тряслись, как осиновые листья. Безупречная репутация за семнадцать тысяч лет работы, ни одного поражения, только победы. Никто не мог сравниться с ней в магическом поединке. Не имелось мастеров равных Наталии и во владении мечом.

Сейчас, сидя за столиком в тени тантра в обществе глиняной кружки, наполненной местным прохладным пивом, она наблюдала за швартовкой очередного корабля. Черные волосы, собранные на затылке в длинный "конский хвост", изумительно гармонировали с доспехами из кожи черного дракона. Их подарил Магистр после окончания войны Белых и Черных магов. На поясе висел полуторный меч - Жало Смерти, как называла его Наталия. При высоком росте обладательницы, он изумительно подходил для любого вида боя. Небольшой "кулачный" щит бакстер находился рядом с ножнами. Под загорелой кожей перекатывались тренированные мускулы. Мужчины обходили стороной занятый столик. Одного взгляда синих глаз хватало, чтобы отбить охоту завязать знакомство. Ее внимание привлекли трое пассажиров. Одного из них звали Клейн, маг-архивариус сгинувшего после страшной бойни магической войны древнего клана черных магов. Он, оглядывая окрестности, увидел и узнал охотницу. Вытянувшееся лицо говорило об испуге. Наталия поманила его пальцем, затем изобразила пригласительный жест. С видом кролика идущего к удаву, только что не пища, Клейн, подойдя, присел напротив. Его спутники - высокий воин и рыжеволосая девица подошли следом.

" Ты, что предпочитаешь в это время дня, Клейн? Прохладное пиво или банановый ликер? Я желаю угостить тебя и немного поболтать, точнее посплетничать. Кладезь мудрости, к которому так и тянет припасть," - поняв, что знакомая просто желает общения, маг позволил себе расслабиться. Воин спросил разрешения присоединиться к ним. Наталия, показав три пальца хозяину забегаловки, жестом указала на свободные табуреты. Подносчик быстро принес три кружки пива. Незнакомцы, сделав первый глоток, отдали должное прохладе напитка в жаркий полдень. Наталия начала разговор первой:

- Клейн, может, познакомишь меня со своими спутниками? - тот спохватился.

- Извини, забылся. Воина зовут Алекс, а его спутницу - Джулия, отличная лучница. Наталия Иенс - охотник на магов, член Ордена Иезуитов. Ее имя гремит по всей Элантре, - приложив палец к губам, она остановила многословного собеседника.

- Архивариус, он всегда любил немного преувеличивать. Нет желания рассказать мне, что ты делаешь в компании демона и недоделанного демиурга? - Алекс ухватился за меч, но очень медленно положил руки на стол перед собой. Его зеленоглазая спутница последовала примеру. Непонятно откуда взявшиеся в руках Наталии кривые, черные от яда ножи, исчезли внезапно, как и появились. Более попыток не последовало.

- Почему ты назвала меня подобным образом? - воин был удивлен и обижен.

- Ты не из этого мира, но перемещаться не умеешь, как не можешь и творить. Потому недоделанный, а она прекрасный рыжеволосый зеленоглазый демон. Подружимся? - охотница протянула Джулии руку, которую она с радостью пожала, расплывшись в улыбке.

- Ничего личного. Алекс, как она попала к тебе? - горделиво приосанившись, он ответил:

- Я победил Даймонель. Разделив душу убитой на светлую и темную части, создал из первой демона-женщину, которую назвал Джулией, - Наталия громко засмеялась.

- Прошу тебя, никогда более никому не рассказывать подобной глупости. То о чем ты говоришь под силу лишь создателю, но не демиургу, тем более сильно ограниченному в возможностях. Не желаешь говорить, кто сделал не надо. Просто пожалей себя, глупо выглядеть в глазах знатоков - вовсе не лучший способ завязать знакомство.

- Откуда у охотницы за магами столь пространные познания о творцах?

- Извини, но комментарии пусть дают другие. Клейн, желаешь еще пива? - внимательно прислушивавшийся к разговору, маг не забывал отпивать прохладный напиток, быстро осушив кружку. Наталия показала четыре пальца. Расплатившись с подносчиком за пиво, она попросила соленых орешков и бокал ликера для старика. Тот быстро все исполнил.

- Откуда и куда направляется ваша теплая компания? - кто платит, тот и задает вопросы.

- Мы идем с Холодных Равнин. Прошли через пустыню и переплыли море, чтобы оказаться здесь, - ответил Алекс, явно не спеша раскрыть цель путешествия.

- Судя по твоим словам, вы идете по следу темного демона. Победил Даймонель, ха! Сестру Темного Владыки Девонела! Демона из Старших демонических кругов. Какую еще глупость сморозит воин? - Клейн, отпив глоток ликера, зажмурил глаза от удовольствия. Явно не желая смотреть на глупое выражение лица спутника.

- Ты можешь быть неплохим воином, но скорее всего, то был лишь аватар Даймонель. Не приведи тебе небо, столкнуться с ней самой. Она сражается двумя черными рунными мечами. Их кривые клинки разрубают обычную сталь, словно бумагу. У тебя есть магическое оружие? Тогда, парень молчи о победах, которых не совершал. Глубоко в джунглях, примерно более двух недель нужно на дорогу, находится Город Заброшенных Королей. Именно там вы найдете искомое - вход в подземелья, где спрятан тайный портал в Пылающие Преисподние. Идя дорогой демона, вы дойдете до Темного Храма. Главный храм темных демонов находится в другом измерении, там молятся неизвестно кому Старшие Демоны. Только не выйдет у тебя ничего. Ты ведешь спутников на верную смерть. Вам всем надоело жить? - Алекс и Джулия слушали, открыв рты. Познания собеседницы не уступали мудрости Клейна. Замолчав, Наталия насмешливо смотрела на Алекса. Тому нечего было сказать в ответ на ее слова.

- Уважаемая охотница, помоги нам. Это особый случай. Если мы не исполним свое предначертание, Элантра погибнет под гнетом темных демонов. Люди исчезнут, а вместо них будут топтать землю различные монстры, - обращение мага заставило всех задуматься. Недолго помолчав, Наталия оглядела Алекса и Джулию.

- Только из уважения к тебе, Клейн. Недоделанный, будешь делать так, как я скажу, иначе останешься без головы. Глупцам она вовсе без надобности. Джулия, держись возле меня, многому научишься и останешься живой. Клейн, мы с тобой будем гулять под ручку. От меня ни на шаг. Сейчас джунгли стали особенно опасны. Дорога до Города Храмов и порт охраняются. Дальше придется рассчитывать лишь на собственные силы. Алекс, нам понадобится недельный запас продуктов. Пока вы с Клейном покупаете провиант, мы с Джулией займемся не менее важными делами, - воин желал возразить, но понял всю бесполезность данного мероприятия. Наталия взяла бразды правления в собственные руки.


Четверо героев спасли Элантру, но какой ценой! Их тела лежали на берегу ручья. Ни у кого из них не осталось сил, доползти до воды и напиться. Наталия и Джулия умирали от яда и ран, полученных в многодневной битве за Темный Храм. Клейн потерял сознание от удара Девонела. Алекс едва шевелился, но ему досталось меньше всех. Его подружка Розаэлле пришла раньше нас. Излечив дружка, украла душу у обессилевшей от ран Наталии. Когда я и Властитель Элантры появились на месте, парочки след простыл. Избавив героинь от яда и ранений, твой дед дал обоим бессмертие. Тогда и обнаружилась пропажа души. Они прекрасно помогали мне долгие годы, трудясь в лабораториях над созданием новых видов флоры и фауны различных миров, - Проксимэр замолчал.

- А куда сбежал Алекс? - внук интересовался судьбой второго деда.

- Эта история из другого мира и времени. Слушай!


Мир Земля. Примерно полторы тысячи лет до описываемых ниже событий.

Алекс шел по улице в толпе спешащих по разным делам прохожих. Лишь рост выделял его из общей многоликой массы. Он торчал в техномире несколько лет. Никто не тревожил, словно про него забыли. Однако вчера вспомнили. Предстояло найти в громадном мегаполисе всего-то одну женщину. Легче иголку искать в стогу сена. Там можно магнитом воспользоваться или ножницами на худой конец. Второй день он подобно бездомной дворняге топчет ноги в час пик, чтобы почуять аромат ванили и чая. Что за идиот придумал подобное? В большом городе полно булочных и кафе, откуда тянет подобным сочетанием запахов. Устав, он достал по привычке сигареты, закурил. Мимо проходили различные женщины, но от них пахло " Красной Москвой" или другими духами. Бросив окурок в урну, Алекс собрался продолжить путь. Мимо прошла красавица с медно-рыжими волосами, ростом ему по плечо, обдав ароматом ванили и чая. Едва не подпрыгнув, он припустил следом. Завязав знакомство, ухаживал за ней как положено - цветы и конфеты. На большее фантазии, увы, не хватало, да и дефицит не позволял. Скоро наступил тот день, когда он остался переночевать, сроком на четыре месяца. Затем Алекса убрали, а Максимаэлле, далее Максима, родила в положенный срок мальчика. Она назвала его - Питером, по отчеству - Алексеевичем. Так началась история твоего отца. Или время зарождения Гармонии.



Мир Земля. Двадцать девять лет спустя.

Высокий, симпатичный, молодой мужчина вышел из квартиры. Заходя в лифт, поздоровался с соседом сверху, обдав ароматом дорогого парфюма. Выйдя боком из подъезда, кивнул старушке на скамейке. Предварительно стрельнув глазами по двору. Подойдя к "Ягуару" цвета морской волны, невзначай уронив ключи, осмотрел днище. Подняв капот, заглянул внутрь. Лишь соблюдя процедуры, сел за руль. Автомобиль тронулся и резко остановился. Проверка тормозов, тоже на всякий случай.

" Каждое утро одно и то же. Боится, небось, кого, а Кузьминична?" - бабулька махнула рукой. Времена, какие, по телевизору криминальные новости вместо "Спрута" смотреть можно. Молодой, но предусмотрительный сосед по подъезду, вызывал у нее симпатию.

Он предпочитал английские машины. В них ощущалась традиция. Комфортабельность и запах кожаного салона, табун лошадей под капотом - они приводили его в восторг. Попав в пробку, усмехнувшись, пожал плечами. Час пик. Включив музыку, приготовился к долгому продвижению по обычному маршруту к работе. Газ - тормоз. Тоже своеобразная традиция большого города.

"Питер Алексеевич, в отделе Семеныча сегодня пополнение. Пришла девица, высокая, с вас ростом, коса чуть не до колен, одета, словно школьница и в очках," - доложил вахтер. Хмыкнув, он поднялся к себе в офис. Поздоровавшись с секретарем, попросил вызвать менеджера по кадрам. Когда он вошел в кабинет, не успев открыть рта, получил нагоняй от шефа:

- Вы когда принимаете на работу, смотрите на соискателей вакансии?

- Питер Алексеевич, если вы имеете в виду ту девушку, Семенычу крупно повезло. За три дня работы она показала себя с хорошей стороны. Можете мне поверить.

- Хорошо, проверю лично. Если завалит мой экзамен, вылетите следом за ней. Идем! - они пошли в отдел онлайн игр.

Семеныч похвалил новую сотрудницу. Но Питер видел нечто совсем другое. Высокая, нескладная, одетая словно школьница, в несуразных очках, девушка напоминала забитого ребенка:

" Посмотрите оба. Она выглядит, словно ее долго били, затем вышвырнули на улицу. Как такое чудо может разбираться в программах?" - тяжело вздохнув, он подошел к новой программистке. Представился, в ответ, узнав, что ее зовут Ксения. Питер почувствовал аромат сандала.

" Мне сказали, что вы разбираетесь хорошо в программах. Сможете отладить движок, чтобы не тормозил?" - вопрос с подковыркой. На фирме все знали, что это означает. Шеф разбирался в компьютерных штучках не хуже других профессионалов. Потому всех новичков он экзаменовал лично:

- Вам когда нужно получить результат? - спросила Ксения тихим голосом. Соседи уткнулись носом в клавиатуру. Пропала новенькая сотрудница.

- Сейчас сможете? - над данной проблемой отдел безрезультатно трудился целую неделю. Он предложил новенькой сотруднице решить ее сегодня.

- Хорошо, давайте попробуем, - Питер присел рядом, с удивлением наблюдая за тем, как на его глазах эта забитая девчушка решает настоящую задачу. Увидев, что она пошла против всякой логики, начал с ней спорить. Аромат сандала стал сильнее.

- Вы хотите, чтобы все заработало, но почему думаете, будто есть только один путь? Путей множество, их просто необходимо искать. Тогда, обязательно найдется именно тот, который вам нужен в данный момент, - Ксения от волнения сняла очки. В карих глазах плясал огонь золотистых звездочек. Залюбовавшись, Питер перестал спорить. Тогда, поняв причину его молчания, она в смущении отвернулась, забыв надеть очки. Пальцы забегали по клавиатуре с необычайной скоростью. Через час проблема была решена. Питер смотрел с восхищением на талантливую сотрудницу:

- Вы приняты на работу. Ваш испытательный срок закончился сегодня. За решение сложной проблемы полагается премия. Семеныч сегодня выдаст вам положенную сумму. Чем лично я могу отблагодарить Ксению? - вопрос с подтекстом задан не случайно. Много девушек добивалось любви холостяка, беда в том, что всех интересовал лишь его кошелек. Питер проверял ее.

- Разрешите называть вас по имени. Боюсь однажды запутаться и вызвать гнев босса, - тихим голосом ответила Ксения.

- Соглашусь, если позволите приходить, чтобы поспорить над очередной проблемой, - подняв голову, она дерзко ответила. Огоньки исчезли из глаз.

- Вам не нужно моего согласия. Вы здесь хозяин, что желаете, то и делаете. Захотите - уволите в два счета, не объясняя причины, - его покоробило от подобных слов. Но Ксения понравилась холостяку, потому он продолжил.

- Хорошо, тогда позвольте украсть ваш вечер. После работы, вы не обязаны соглашаться. Хочу сходить в кино или театр, но не с кем. Прошу, составьте мне компанию. Домой доставлю обязательно. Ужином накормлю. Что скажете? - она не рассчитывала на подобное приглашение, ответив твердым голосом.

- Извините, может в другой раз. Слишком неожиданно для меня. Потом мы из разных слоев общества, не желаю обманывать ваши ожидания, только я вам не пара. У меня нет заводов и пароходов, как и прочих доходов, кроме работы на вас. Другой одежды, чтобы не вызывать насмешливых взглядов, тоже нет. Живу я на съемной квартире с минимальными удобствами, так дешевле. Видите, какие мы разные, - речь Ксении подобно холодному душу, привела Питера в чувство. Он впервые сразу получил обоснованный отказ. Наклонившись, сказал:

- Не смею более беспокоить. Продолжайте работать, не то уволю без выходного пособия, - Ксения прищурила глаза, ответ мог быть явно нецензурным.

Встав, он вышел прочь, изобразив злость. Неужели нашлась девушка, которую может заинтересовать именно он, а не его банковский счет.

Сотрудница смотрела вслед. Питер понравился ей. Не отпускало предчувствие, что последует продолжение ухаживаний. Нужно ли оно для ее исследований? Вопрос остался без ответа, первое знакомство дало не так много информации.

Ксения ожидала прихода Питера завтра. Но он не появился, ни в первый, ни во второй день. За неделю после знакомства, она лишь дважды видела его в коридоре. Он здоровался при встрече, однако, сразу возвращался к разговору с собеседником, явно уходя от общения с Ксенией. Подобное поведение раздражало ее, только изменить что-либо пока не имелось возможности. Время продолжало неумолимый бег, а данных для точного составления математической модели объекта наблюдений катастрофически недоставало. От нее требовали результата в категорической форме. К концу подошла вторая неделя работы в фирме, однако Ксении не удалось продвинуться ни на шаг вперед. Питер игнорировал все попытки заговорить с ним, давая понять о равнодушии к развитию отношений с девушкой. На полученную премию, она купила новые вещи, став вполне симпатичной особой. Сотрудники отдела сразу стали обращать на нее внимание, даже приглашали в кино. Только напрасно. Ксения желала лишь свидания с Питером, который вызывал раздражение холодностью к стараниям последней понравиться. Тогда и пришла мысль познакомиться с Марией.



Секретарь Питера, Мария обладала яркой внешностью натуральной блондинки. Однако, ее красота не могла обмануть Ксению. Защитница Питера обладала гибким умом, не выпячивая его наружу. Прирожденный убийца, ставший бодигардом объекта, представлял собой колоссальную опасность. Даже ей будет трудно справиться с таким противником. Оставалось познакомиться, может, удастся найти точки соприкосновения.

Мария часто посещала отделы, разнося приказы и распоряжения, подписанные шефом. Каждый раз, когда она заходила к Семенычу, Ксения чувствовала на себе внимательный взгляд, не суливший ничего хорошего. Назрела необходимость откровенного разговора.

Когда Мария в очередной раз пришла с документами, Ксения пристально вгляделась в ее лицо. Тщательно скрываемая магическая аура, даже не дрогнула. За непроницаемой маской скрывался настоящий профессионал. Секретарь улыбнулась в ответ на попытку разгадать сущность защитницы. Знак, поданный ее рукой, указал на дверь. Выйдя из отдела, Мария увидела одинокую фигуру Ксении, стоящую возле окна:

- Ксения, или как вас там. Если вы попытаетесь причинить вред моему подопечному, то горько пожалеете, - девушка медленно повернулась на звук голоса. Ее пальцы сложились особым образом, образовав тайный знак.

- Вы, надеюсь, знаете о Высших Силах? Я пришла по их заданию. Составить по объекту математическую модель поведения в экстремальных условиях. Пока Питер смертен, все собранные результаты обладают наибольшей долей вероятности. Мне не хватает данных. Заодно я проверила соблюдение правил, установленных Повелителем Сфер. Вижу, что темные противники вынуждены их соблюдать. Вам велено передать привет от Высших Сил. Почему вы не сказали, что действуете с их одобрения? - выслушав собеседницу, Мария легко вспрыгнула на подоконник. Сев лицом к Ксении, неторопливо стала изучать. Затем, будто спохватившись, заговорила:

- Необычный Дар, множество талантов. Вы будто созданы друг для друга. Но принесет ли вам это счастье? Ксения, Питер не обычный смертный. Не сумев его понять, вы вряд ли сумеете принять факт необходимости в нем. Подумайте над моими словами. Я не баловала подопечного. Знаю, что вы ему понравились, а он вам? Кстати, вы желали размяться? - лед, мелькнувший в глазах Марии, сообщил о готовности к действию.

- Стойте, я не враг Питеру и вам тоже. Но как мне понять его, когда объект избегает общения? В моей голове полнейший сумбур, мысли разбегаются, не желая собраться. Я вынуждена вас просить о помощи. Сражаться с вами не входит в мои планы, - собеседница внимательно слушала. От нее не укрылось волнение Ксении.

- Скажите честно, он вам нравится? - вопрос застал врасплох. Они едва знакомы. Продолжить знакомство, другое дело.

- Трудно пока сказать. Слишком мало времени прошло. Симпатичный смертный образец, без указания на имеющийся Дар. Непонятно, почему вокруг него столько возни, - Мария покрутила пальцем у виска. Ксения сжала губы.

- Тяжелый клинический случай. Вы не одна попались на эту простую уловку. Запомните, я нарочно показала вам свою ауру, чтобы привлечь к себе внимание. У многих жертв не возникает чувства опасности при виде меня. Они умирали, не понимая, как могло такое случиться. Недаром называюсь Легендой Миров, - Ксения отшатнулась, в глазах плеснулся ужас. Она поняла, что стоит рядом с элитным убийцей. Хорошо, что не бросилась на нее с кулаками. Поняв состояние собеседницы, Мария ободряюще улыбнулась. Затем, ловким движением опустилась на ноги. Грусть о предстоящей скорой разлуке отразилась во взгляде, брошенном на Ксению:

- До перерождения остается мало времени? Кто его сопровождает? Не думаю, что вы останетесь, слишком велико ваше чувство долга перед силами пославшими вас. Мне назад пути нет, когда посылали сюда, обратные билеты закончились, - в интонациях голоса Марии прозвучало требование ответа.

- После моего ухода не более месяца. Питера ожидают в Ворксии. Неужели вам запретили сопровождать подопечного? Это плохо, темные демоны имеют повсюду агентов. Помогите мне понять его, может, я сумею принести пользу вам обоим, - покачав головой в знак несогласия, Мария задумалась на минуту.

- Ваше настоящее имя? - Ксения удивленно посмотрела на нее.

- Аннабелль. В данное время вторая богиня Смерти.

- Я знакома лишь с Аидой. Меня зовут Мерфина, - Ксения-Аннабелль сделала непроизвольный шаг назад. На счету представившейся множество жизней творцов, которые пошли против указаний Высших Сил.

- Не надо меня бояться. Справки, наведенные о вас, соответствуют вашему рассказу. Что интересует Ксению: сам Питер или мое повествование о нем? - она не раздумывая, выдала себя Марии с головой.

- Желаю ближе познакомиться с ним, чтобы понять его внутренний мир, стать подругой. Если не чувствую Дара, то это не говорит будто таковой вовсе отсутствует. Мои расчеты привели нас обоих на один путь. Мы будем творить в будущем вместе, - молитвенно сложив руки на груди, Ксения с надеждой в глазах смотрела на Марию.

- Сводница из меня никудышная, однако, помощь окажу. Вы получите свой шанс, а далее все зависит от вас. Пятница прекрасно подходит для общения. Помните, он интересуется вами. Только виду не показывает, чтобы разобраться в личном отношении к вашей персоне. Он одинок и совершенно свободен. Девушки желают обладать лишь его кошельком, кому понравится подобное отношение, - Мария собралась уходить. Ксения коснулась ее руки.

- Подождите, а что Питер предпочитает в еде? - засмеявшись, секретарь ответила, испытующе глядя в глаза собеседницы.

- Мясо в любом виде, морскую рыбу. Если умеете готовить, он оценит по достоинству, - поблагодарив и простившись, Ксения вернулась к работе. Слова Марии не выходили из головы. Пятница наступит завтра.

Встретив на следующий день Марию в коридоре, Ксения поздоровалась первой:

- Ого, вы нанесли боевую раскраску, впервые вижу вас с макияжем, - восхищенно заметила собеседница, разглядывая ее со всех сторон.

- Я не пользуюсь магией обольщения, но желаю понравиться Питеру. Как вы думаете, он сможет оценить мое старание? - Мария вместо ответа пригласила идти за собой. В приемной шефа, усадив подопечную в кресло, занялась ее внешним видом. Через пятнадцать минут к большому, в рост человека, зеркалу подошла красавица, которая могла привлечь внимание всех мужчин отдела, что и произошло позже:

- У меня ощущение словно краду у вас подопечного, - Ксения обернулась и увидела грустный взгляд Марии.

- Его нельзя украсть, пока он сам того не пожелает. Впереди ему предстоит немало встреч с настоящими красавицами. Даже сейчас вы не показываете истинную красоту лица, явно желая понравиться в том виде, что приняли для маскировки. Не сильно обольщайтесь, прежде всего, Питера интересует начинка, а не внешний вид блюда, - слова Марии заставили задуматься, но вначале нужно удивить внешностью.

- Вы заслуживаете признательности с моей стороны. Позвольте мне считать вас своей подругой, надеюсь, это произойдет в обозримом будущем, - слова, сказанные от чистого сердца, понравились собеседнице.

- Если встретимся по другую сторону Великой Завесы. Пока дружба не имеет смысла, - согласившись с ней, Ксения надела очки и вышла из приемной. Произведя в отделе настоящий фурор, она могла надеяться привлечь внимание Питера. Получив премию за очередную работу, исполненную виртуозно и раньше срока, постаралась на время выкинуть шефа из головы. Лучшим лекарством она нашла для себя шопинг. Решив на следующий день пройтись по магазинам, почувствовала облегчение от предвкушения предстоящего похода. Однако собираясь, домой, она подумала о себе и Питере. Волна грусти нахлынула внезапно. Ксения желала иметь детей и любимого мужа, но ничего подобного не светило богине Смерти. Счастье обходило стороной, а годы шли. Неужели ей нужно было появиться в этом мире, чтобы найти суженого. Судьба часто подкидывает загадки, лишь сумев найти правильный ответ, получишь от нее сахарную косточку. Этот высокий представитель мужского пола, заставлял ее делать вещи, которые не могли заставить сделать другие самцы. Она презирала и ненавидела их всех одновременно. Тому имели место свои причины, получившие неоднократное подтверждение.

Размышляя подобным образом, Ксения вышла из здания и обомлела. "Ягуар" шефа стоял неподалеку от входа, а сам он беседовал с Марией. Отступив в сторону, она наблюдала за ними. Попрощавшись, Питер обернулся, встретившись с ней взглядом. Пути назад не было, Мария помахала ей рукой. Ободренная новой подругой, Ксения сделала шаг вперед и застыла на месте. В холодный мартовский вечер от его дыхания шел пар. Ноги будто став ватными, приросли к земле. Глаза шефа изучали ее лицо, пока он приближался к ней, не замечая окружающих. Задрожав от собственного бессилия перед требовательным взглядом серых глаз, девушка совершила ошибку.

" Здравствуйте, Ксения! Извините, что не нашел времени зайти к вам. Вы позволите мне сегодня загладить свой промах?" - изо рта говорившего вылетали облачка пара, привлекая внимание. Она глядела на них, пытаясь собраться с мыслями. Поняв бесполезность данного мероприятия, резко ответила:

" Вы так и не смогли понять, что мы в разных весовых категориях. Раздавить меня не составит для вас труда, только не думаю, будто подобное даст вам удовлетворение. Впрочем, каждый извращается, как может. Вы не исключение. Преследуете бедную девушку, чтобы потом посмеяться над страданиями несчастной. Не думайте, будто я боюсь вас. Меня страшит будущее. А вы деспот, который знает о своем праве первой ночи. Питер, лишь тиранам простительны подобные поступки," - будто наткнувшись на невидимую стену, он остановился. Жестко взглянув на нее, повернулся и пошел к машине. Ссутулив плечи, слегка пришаркивая, Питер дошел до нее, открыл дверь. Ксения неожиданно догадалась, что наговорила шефу. Если его сейчас же не остановить, то никакого продолжения отношений просто не будет. Подобные выходки не прощают. Бросившись следом, она успела открыть пассажирскую дверь тронувшегося автомобиля. Но поскользнувшись на льду, упала, ударившись лицом о панель и разбив очки. Питер остановил машину. Подняв голову, Ксения увидела яростное выражение лица водителя, с губ которого готовы были сорваться бранные слова. По носу и щеке потекла теплая струйка крови из рассеченной осколком стекла брови. Не обращая внимания на подобную мелочь, она быстро заговорила первой, чтобы ее не успели начать ругать.

" Я обидела вас незаслуженно, простите меня за глупые слова, сказанные в порыве гнева. Умоляю, не уезжайте. Можете ругать меня, сколько вздумаете. Только дайте вначале сказать, что творится у меня на душе", - взгляд чуть потеплел, значит, нагоняя при народе не будет. Питер протянул носовой платок, который удивил своей чистотой. Но в голосе прозвучали металлические ноты, которые он не считал нужным скрывать:

- Садитесь нормально, пристегните ремень и закройте, наконец, дверь автомобиля. Я высажу вас возле аптеки. Там купите себе все необходимое, пластырь например. Выяснять с вами отношения не собираюсь, живите в свое удовольствие, - он нажал на газ.

- Вы обиделись, напрасно, - машина рванула с места, взвизгнув покрышками. Ксению вдавило в сидение. Приложив платок к ране, она попыталась остановить кровь. Через пару светофоров Питер резко затормозил, прижав автомобиль к тротуару. Повернув к ней гневное лицо, произнес со злостью:

- Покажите мне свою бровь. Не дергайтесь! Вы разозлили меня, хулиганка! - сильные руки прижали голову к кресельному подголовнику, однако не причинили ей боли. Достав из аптечки пластырь, он аккуратно заклеил ее бровь. Щелкнул замок ремня, - выходите! Не желаю выслушивать никакие оправдания. Вы уволены с понедельника.

- Это нечестно! Вы сами знаете об этом, запретив сотрудникам личные отношения после работы. Только деспот может издеваться над людьми подобным образом, - он не слушал ее, выйдя из машины. Когда Питер открыл пассажирскую дверь, Ксения быстро защелкнула ремень обратно. Поняв ее маневр, он вздохнул:

" Питер, можете меня избить за нарушение границ частной собственности, но только когда я скажу вам все, что должна, тогда сама выйду из машины". Пожав плечами, злой от выходки взбалмошной девчонки, вернулся на водительское место. Она разозлила его достаточно сильно, Питер едва держал контроль над эмоциями. Поразившись выдержке, Ксения решила не дразнить, а наоборот успокоить зверя, который мог внезапно напасть на нее. Однако он опередил, первым начав свою речь:

- Вы собираетесь читать революционные проповеди? Тогда начинайте сразу с концовки, начало и середину можете пропустить. Они известны всему миру. Только вас ничего уже не спасет, вы у меня более не будете работать. Тираны не прощают подобных слов о себе любимом. А деспоты ранее сразу казнили тех, кто начинал критиковать их поступки.

- Хорошо, что мы живем в демократическом обществе. Вы подадите на меня в суд? - задала вопрос Ксения с ехидством в голосе.

- Нет, я просто отрежу вам голову, предварительно поджарив на костре, - она тяжело вздохнула, разведя руками.

- Вот и поговори с таким. У вас в роду палачи не водились? - Питер усмехнулся.

- Испугались правды жизни? Где гневные речи об эксплуатации рабского труда за высокую зарплату? Молчите? - Ксения повернула к нему голову.

- На самом деле я желала просто выяснить ваше отношение ко мне. Вы делали вид, будто вам не до меня, а что оставалось мне? Простите, может вам неприятно слышать о себе в подобном тоне, но это вынужденная мера. Вы не приходили, несмотря на обещание, а я ждала, когда вы соизволите навестить меня. Впервые в жизни со мной вели разговор почти по душам. Как мне называть вас после этого? - он, выслушав ее речь, повернулся к ней лицом.

- Ксения, мне действительно было некогда. Жаль, но лишь сегодня смог покончить с рутиной дел, навалившихся подобно лавине. Только теперь я не приду к вам. Это место вакантно с понедельника. Такова цена вашей выходки, - кивнув, Ксения расстегнула ремень безопасности. Сильная рука накрыла ее кисть.

- Вы знаете правила, мы не можем работать вместе. Я не отпущу вас. Представьте, как я увольняю сам себя. Вам может и смешно, только мне не до смеха - она хихикнула. Поняв, что собеседник делает предложение руки и сердца. Так быстро, но почему именно сейчас. Питер оказался решительнее, чем от него ожидалось. Он захватил инициативу, разрушая ее защиту:

- Не уходите, Ксения! Вы так и не сказали того, что желали мне высказать. Прелюдия лишь раззадорила нас обоих. Я рассчитывал сегодняшний вечер полностью посвятить вам. Мне не хватало общения с вами, время и дела не позволяли даже поговорить в коридоре. Прошу, поймите правильно. Могу извиниться, если пожелаете, - она смотрела на говорившего собеседника, а в глазах появились золотистые искорки.

- Вы необычный человек. Умный и проницательный, но жесткий даже к себе. Чуткий и готовый к сочувствию, однако, способны на убийство. В вас соединились противоречивые качества, на удивление гармонично уживающиеся в одном теле. Симпатичный мужчина внешне и внутренне тоже. Правда есть одна деталь, которая может стать препятствием к развитию наших отношений. Я имела в виду совместную нашу жизнь, - Питер слушал ее внимательно, подмечая интонации.

Зверь подсказывал ему, что девушка увлечена им всерьез. Она безразлична к его деньгам и прочим благам. Ей нужен только он один. Привыкнув доверять своему чутью, которое не раз спасало жизнь, сводило с хорошими людьми, подсказывало, где поджидала опасность, Питер поверил ему снова. Настороженность обоснованна, они практически не знакомы.

Макияж на лице, нанесенный со вкусом опытной рукой, напомнил Марию. Выходит, она причастна к их свиданию. Подобный вывод вызвал у него улыбку. Она искусно наносила тени, штрих здесь, мазок там. Но всегда было понятно, что это предназначалось лишь ему одному. Лишившись очков, Ксения выглядела бесподобно, лишь пластырь портил общее впечатление.

" Вам не кажется, что увлечение идеалом вредит вашему мироощущению. Кумиры опаснее идолов, Питер, не создавайте себе ничего подобного. Спуститесь на землю наконец, иначе никогда не найдете вторую половину целого. Я буквально ощущаю, как вы проводите сравнительный анализ", - тяжело вздохнув, она откинулась на спинку кресла. Шрам над сердцем заныл от нестерпимой боли. Собрав волю воедино, Ксения отправила боль назад тому, кто любил причинять ее другим. Правда, на порядок, усилив послание. Высшие Сферы огласил вопль муки. Жаль, что она не слышала его. Сидя с закрытыми глазами, прерывисто дыша, Ксения собирала себя по частям, чтобы придти в нормальное состояние.

" Вам плохо? Чем я могу помочь?" - Питер хлопотал над ней, чем привел в умиление. Вместо ответа она открыла глаза. Полностью черные, без зрачков. Удивленный, он отпрянул назад. Ксению ожидало необыкновенное открытие. Она увидела то, что было скрыто от всех - Дар Питера. Тот был готов к пробуждению, мощная магическая аура переливалась всеми цветами радуги. Восхищение и радость от увиденного охватило ее и Дар, который завопил, что нашел собрата. Дар подобный по могуществу, она видела лишь у матери. Ксения нашла то, что искала всю жизнь. Суженого, с которым могла творить, свою вторую половину. Нельзя его упустить, необходимо помочь ему не попасть в ловушку темных демонов. Все стало на свои места. Перед ней сидел творец миров, равных которому не существовало. Дары тех, что она встречала создателей, казались при сравнении килькой рядом с китом. Ксения моргнула, видение исчезло. Вновь открыв глаза, она буквально утонула во взгляде серых глаз, отражавших тревогу и волнение за нее. Новые ощущения незнакомых эмоций захлестнули девушку. До сегодняшнего дня никто не тревожился за нее, как Питер. Каждый из них обладал талантом к эмпатии. Эмоции, создав удивительный узор, соединили чувства обоих. Завороженный бешеной пляской золотистых искр, Питер не мог оторвать от них глаз. Вспышки превратились в пламя костра, взметнувшееся к небу. Он ощутил на своих губах жар губ Ксении. Обжигающий огонь проникал все глубже, постепенно охватывая его сущность. Время остановилось. Во Вселенной существовали лишь они вдвоем.



" Питер, вы нарушили мое душевное равновесие, это вредно для сна. Мне снится такое безобразие, что просыпаясь в холодном поту, долго не могу придти в себя. Вообще в любви нет никакой логики, одни поцелуи и вздохи. Вы целовались с девушками?" - взглянув на собеседницу, Питер не знал смеяться ему или плакать от счастья. Улыбнувшись, ответил:

" Приходилось несколько раз. Но так и не понял, зачем они хотели целоваться? Может, попробуем снова, а вдруг нам понравится?" - погрозив ему пальчиком, Ксения прищурила глаз и подставила губы.

Они даже не заметили, как стало темно, редкие прохожие бросали взгляды на одинокий автомобиль, где освещенные фонарем целовались двое влюбленных. Наконец оба опомнились, что наступил поздний вечер:

- Кажется, мы заговорились? - промолвил Питер.

- А, по-моему, зацеловались. Я забыла, куда вы хотели меня отвезти? - схитрила Ксения. Ее интересовала реакция на нечаянный вопрос.

- Ко мне домой, но предварительно заехать в магазин, чтобы купить продукты.

- Питер, почему вы хотите привести меня к себе? Я согласна на любое ваше решение, но простое любопытство не дает мне покоя. Оно даже кошку сгубило, - понимая, что идет на риск, Ксения не верила, будто собеседник способен на низкие поступки. Она слышала от коллег, шеф предельно честен в отношениях.

- Знаете, после нашего разговора я долго размышлял, - начал он, заводя двигатель, - мне нужна Ксения, понял в итоге. Какие мысли у нее на мой счет - неизвестно. Мы сейчас целовались, но пора реально поговорить о нас. Лично мне хочется продолжить наше знакомство в неофициальной обстановке. Обсудить все за и против. Насколько понимаю, я не одинок в своем желании, - слова собеседника задели неведомые до сегодняшнего дня струны в душе Ксении. Она будто наяву почувствовала, как в животе запорхали бабочки. Придти, чтобы встретить будущего создателя, сказавшего, что она нужна ему.

- Я скучала и злилась, на себя, на вас. Подождите, откуда здесь запах сандала?

- Купил пачку карандашей изготовленных из него, чтобы всегда чувствовать аромат, исходящий от вашей кожи, - ответ Питера поверг в состояние близкое к ступору. Неужели любовь существует на самом деле. Сомнений не оставалось - он признавался в собственных чувствах к ней. Впервые за долгую одинокую жизнь пришло то, о чем давно перестала мечтать - желание мужской любви и ласки. "Мне давно пора иметь детей, мужа, семью. А ничего этого нет и в помине. Служба во имя предназначения - вся моя жизнь. Я постоянно имею дело со смертью, болью и страданиями. Вся в крови, собственной и чужой с головы до пят - вот мое непосредственное окружение. Я ощущаю в Питере воина, Дар готовится к пробуждению. Эпифиз развит до необычайности. Интересно, каковы его способности сейчас?" - так думала Ксения, пытаясь собраться с мыслями.

" Вы задумались? Вся, правда в том, что впервые в жизни встречаю настолько необыкновенную и красивую девушку. Ксения, я не верил, что существует любовь с первого взгляда. Только встретившись с вами, понял, отныне вы поселились в моем сердце навсегда. В ваших глазах пляшут золотистые огоньки, обещая ожидание чуда, которое подарите своему избраннику. Вы покорили мое холостяцкое самолюбие, заставив думать о себе днем и ночью. Потому и говорю про все наболевшее за дни, прожитые без вашего общества. Деловые переговоры, заключение новых сделок невозможно отложить, к сожалению", - слушая собеседника, Ксения смотрела в его сторону. Логика и целесообразность провалились в пропасть. Все служебные обязанности отступили на второй план, верх брало женское начало. То, что видели ее глаза, не поддавалось никаким логическим объяснениям. Зато продолжавший четко работать мозг создателя, подконтрольный Дару, сообщил о чувствах большой симпатии к ней. Похоже, она встретила суженого, свое неназванное предназначение.

Их взгляды нечаянно встретились, когда Питер притормозил на перекрестке. Подобно взрыву сверхновой звезды, открылось понимание его души, робко, с опаской, тянувшейся к ней. Неведомые до сегодняшнего дня ощущения поглотили все сознание, заставив по-новому взглянуть на собеседника. Однажды ей позволили творить в мире, где отсутствовал создатель. Незабываемое чувство экстаза творца, повторилось сегодня вечером. Ксения схватилась руками за грудь, боясь, что сердце выскочит оттуда, заскачет и запляшет отдельно от хозяйки. Подумав о глупом влюбленном создателе, она испугалась. Ее разотрут в порошок за невыполнение приказа. Взглянув на спутника, чей силуэт лица в мигающем освещении городской иллюминации казался демоническим, решилась - пусть будет то, что будет. Если сейчас переживания бесподобны, какие горизонты откроются перед ними после перерождения Питера. Лучше один раз напиться свежей крови, чем всю долгую жизнь питаться падалью - вспомнила притчу об орле и вороне. Сразу стало легче, вернулось спокойствие, если можно так назвать шторм в душе Ксении. Собеседник ощутил происходящее в ней эмоциональное беспокойство. Он сам не находил себе места.

Ментор, не замеченный влюбленной парой, тяжко вздохнув про себя, полетел с докладом о происходящих событиях. Грозно взирая на соглядатая, Сэмуэлль выслушал рапорт. Такого поворота в делах допускать нельзя. Иначе все планы игры с Питером будут провалены окончательно и бесповоротно. Необходимо экстренное вмешательство. Отпустив докладчика, он отправился на личную встречу с боссом из Сфер. Парочку необходимо разлучить, что под силу лишь одному Демону. Только он может приказать эмиссару убраться с Земли.


" Их разлучили, дед?" - вопрос внука прозвучал как утверждение. Проксимэр грустно посмотрев на внимательного слушателя, потрепал мальчика по голове:

" Жестко и с изощренной жестокостью. Демон из Сфер слыл мастером на подобные вещи. Они вдвоем попали в грязную Игру Сердец, едва не разлучившую навеки твоих родителей".


ГЛАВА 2


Нагруженные покупками они зашли в квартиру. Быстро скинув куртку и сапоги, Ксения принялась готовить ужин. Урчание в животе Питера становилось все сильнее. На кухне загремела посуда.

" Подождите немного, полчаса и вы сможете утолить свой голод", - говорила она, быстрыми, ловкими движениями нарезая салат, котлеты уже скворчали на сковороде, еще пять минут назад бывшие просто мясным фаршем. Расторопность девушки поразила его, наблюдавшего со стороны, как хозяйничает на кухне Ксения. В ее руках продукты с необычайной скоростью превращались в готовые кулинарные шедевры, одним видом возбуждая аппетит.

" Вы должно быть хороший фехтовальщик и мастер рукопашного боя", - заметил он. Нож застыл над огурцом. Спустя несколько секунд овощ, лежавший на разделочной доске, распался на аккуратные дольки.

" Я владею холодным оружием, могу постоять за себя в драке на кулаках. Интересно, как вы узнали все это?" - Питер слегка усмехнулся. Дедукция не подвела. Он не только видел, а сразу делал выводы из полученных данных:

- Ваши движения ножом. Они ловкие, быстрые, но скупые и выверенные, ничего лишнего. Так сражаются мечом мастера боевых искусств. Техника позволяет экономить силы во время схватки, - она покачала головой, поразившись его наблюдательности. Питер снова сумел ее удивить.

- Надеюсь, вы научились держать меч. Будет возможность, с удовольствием сражусь с вами. Подайте мне специи и масло, котлеты почти готовы, - Питер откровенно любовался Ксенией, которая замечала восхищенные взгляды хозяина дома. Ей доставляло удовольствие подобное разглядывание, теперь осталось дело за начинкой. Гостья радовалась его присутствию рядом с собой.

Приготовив ужин на скорую руку, сели за кухонный стол. Утолив первым делом, голод физический, повели неспешную беседу о том, что волновало обоих в настоящий момент. А именно их взгляды на совместную жизнь:

- Питер, вы рассматривали меня. Могу я узнать, какие еще выводы сделаны вами? - девушка смотрела ему в глаза, приподняв подбородок и напрягая нижнюю губу. Он понимал, повод для сомнений всегда имеется.

- Да, пожалуй. Ксения не та, за кого себя выдает. Таинственная особа, словно пришедшая из другого мира, пытается привлечь к себе мое внимание. Должен сказать, что вам вполне удалось заставить сердце биться чаще. Более того, вы нравитесь одинокому холостяку, который увидел в вас свою избранницу. Откровенно надеюсь, что мы будем вместе жить под одной крышей и растить наших детей. Конечно, если у вас нет других планов? - сердце Ксении сжалось от тоски. Он озвучил ее мечту. Им не дадут такой возможности, пока не наиграются вдосталь страданиями обоих. Ему нельзя знать правду. Знание лишь помешает адаптации в неизвестном мире. Тогда, она приняла решение:

" Питер, внимательно выслушайте меня. Я пришла действительно из другого мира ради того, чтобы узнать вас. Но случилось непредвиденное, вы понравились мне, вызвав желание стать вашей спутницей навеки. Такого мне не простят и накажут жестоко. Потому прошу сделать так, как вам скажу. Если со мной случится непредвиденное происшествие, в вашем распоряжении останется менее месяца. Вы попадете в мир подобный вашему средневековью, слушайтесь Марию, она все знает. Главное, никогда не разлучайтесь с ней. Мария - гарантия вашей жизни. Обязательно заберите ее с собой. Большего не имею права рассказывать, простите. Вы навсегда останетесь в моем сердце, может нам позволят жить и творить вместе, но не сейчас, а значительно позже. Не сожалейте, если случится непредвиденное расставание. Мы обязательно встретимся раньше или позже, от судьбы нам не уйти. Вы мой избранник, запомните на всю жизнь".

Слова Ксении поразили до глубины души. Откровение пришелицы открыло многое из того, что не мог понять до сегодняшнего дня. Он желал получить ответы на разные вопросы, но получил обоснованный отказ. То, что Мария оказалась заодно с Ксенией, его не удивляло. Секретарь никогда не делала макияж другим девушкам. Притом они схожи, если начать их сравнивать вместе.

Лишь поздно ночью решив, что необходимо отдохнуть, Питер постелил себе на диване в гостиной. Отправив Ксению спать на своей кровати.

Его гладили по руке, нежно, едва касаясь. Аромат сваренного кофе дразнил обоняние. С неохотой открыв глаза, Питер увидел сидящую рядом Ксению. Подумав, что спит, он моргнул несколько раз. Длинные каштановые волосы водопадом спадали с плеч очаровательной красавицы, словно вышедшей из сказок. Только сейчас заметив на ней свой халат, ощутив тепло ее бедра, понял - перед ним Ксения. Гадкий утенок за одну ночь превратился в прекрасного лебедя. Любви и не такое под силу. А его гостье и подавно:

" Я сплю или мне кажется, будто вы превратились в другую личность?" - выдал он первое пришедшее в голову. Засмеявшись в ответ чистым звоном колокольчиков, она провела, безупречной чистоты линий, рукой по лицу Питера:

- Просыпайтесь, я сварила вам кофе. Завтрак скоро будет готов. Джентльмены должны нормально питаться, иначе у них не хватит сил сопровождать даму сердца, - он удивленно посмотрел на гостью, ожидая продолжения разговора.

- Насколько велики планы Ксении? В вашем распоряжении будет все необходимое, личный шофер, например, - она, засмеялась шутке Питера.

- Хочу купить себе платье, чтобы перестать выглядеть пугалом. Собственно все. Относительно вас, меня посетили грандиозные идеи. Давайте обсудим их немного позже, - интрига звучала в голосе, дав неожиданный поворот в беседе.

- Ксения, выходите за меня замуж. После вчерашнего вечера стало ясно, без вас мне прожить не удастся, - вздрогнув, она буквально впилась взглядом в его глаза. Питер заметил как в ее зрачках сильнее и чаще замерцали золотистые огоньки, внезапно вспыхнув ярким огнем. Эмоции счастья переполняли собеседницу:

- Жалеть не будете? Мы мало знакомы, вдруг решите избавиться? - охрипшим от волнения голосом спросила Ксения. Она знала законы людей.

- Никогда. Вы моя судьба. Потом Ксения настолько прекрасна, каким нужно стать идиотом, чтобы отказаться от подобной красоты, как внешней, так и внутренней.

- Тогда принимаю предложение. Буду вашей женой, но мне нужны лишь вы сами, контракт мы заключим при бракосочетании. Не желаю иметь отношения к вашим деньгам. Заявление об уходе напишу сегодня, чтобы не нарушать корпоративные правила. Я помню особый пункт трудового договора, - дав согласие, она склонилась над ним, обдав ароматом сандала. Скрепив слова долгим нежным поцелуем. Затем быстро поднялась и ушла на кухню. Вскочив с дивана, Питер устремился следом, попутно прихватив чашку с остывшим кофе.

Ксения засмеялась, увидев его в пижаме. Поняв причину ее смеха, он развел руками. Затем сев за стол, отдал должное завтраку, который пришелся ему по вкусу. Избранница оказалась отличной хозяйкой. Покончив с обязательной программой, они, пожелав приступить сразу к произвольной, вспомнили о покупке платья, быстро переоделись, поехав на поиски достойного варианта.

Сияющие от счастья, влюбленные заглянули по настоянию Питера в некий бутик. Увы, мишура и стразы не интересовали Ксению. Приглянувшееся строгими линиями в стиле Шанель, внешне простое, но безупречное платье - отличалось ценой в шесть знаков. Ее премии могло хватить лишь на рукав. Отозвав в сторону продавца, Питер пошушукался с ним, протянув пачку купюр. Едва Ксения попыталась посмотреть ценник на данном изделии, как шустрый менеджер, подойдя, объявил, что данный ценник неправилен. Исправив цифру на нем. Уговорив суженую померить платье, Питер не ошибся с выбором. Из примерочной комнаты вышла стройная красавица, вызвав восхищенные взгляды. Ксения не стала снимать платье, настолько оно ей понравилось. Подобрав заодно туфли и пальто по сезону, они вышли на улицу. Питер любовался красотой возлюбленной:

- Питер, вы махинатор. Думаете, мне не видно было ваших манипуляций с продавцом. Но все равно, я признательна вам за чудесные вещи.

- Любовь моя, прошу не принимать подобное близко к сердцу. Это необходимость, а не роскошь. Вы изумительно выглядите, радуя мои глаза. Позвольте вами любоваться, доставьте себе лично подобное удовольствие, - красноречивость, подкрепленная эффектом, производимым внешним видом на окружающих, заслуживали поощрения. Возле машины, Ксения, обняв за плечи суженого, не обращая внимания на прохожих, поцеловала от души. Нашалив, слегка покраснев от смущения, юркнула на переднее сидение, быстро закрыв дверь. Стоя с ошалевшим от счастья видом, Питер не мог опомниться. Глядя на него из машины, она понимала, что встретила настоящее счастье, которое вовсе не ожидала найти. Особенно здесь, среди простых смертных людей.

" Мы едем в театр. Дают "Травиату". Соглашайтесь?!" - кивнув в знак согласия, положила руку ему на плечо. В глазах Ксении мелькнуло лукавое выражение. " Вы самый лучший мужчина, которого я встречала. Потому лишь вам суждено стать моим мужем. Помните, Питер! Вы мой избранник и будущий отец наших детей!" - он немного опешил от ее слов, но быстро взял себя в руки. Семья, дети - разве не о том мечтал холостяк, сидевший за рулем.

Они посетили неприметный магазинчик, где старый ювелир предложил Питеру колье, исполненное из авантюрина и коричневых алмазов. Надев его по просьбе суженого, Ксения почувствовала необыкновенный прилив силы. Защита также улучшилась, подарок предназначался именно для ее нужд:

" Это натуральные камни, будто созданные для вас. Носите его как память о нашей встрече", - произнес Питер, восхищенно глядя на избранницу сердца.

Впервые в жизни Ксения посетила Большой Театр. Тот показался неискушенной зрительнице настоящим храмом искусства. Сидя с Питером в отдельной ложе, при первых звуках музыки, она застыла в кресле. Восторг на лице неописуемо изменил внешность. Невольно заразившись ее восхищением, артисты сами поворачивались в их сторону, словно исполняли свои роли для крайне благодарного зрителя. Всю дорогу до дома она молчала, вспоминая и заново переживая оперу, услышанную в театре.

Питер помог снять в прихожей пальто. Пройдя на кухню, поставил чайник. При входе в гостиную столкнулся нос к носу со своей пассией. Крепкие руки обняли за шею. Горячие губы впились в рот. Гибкое сильное тело приникло к нему, дрожа от нетерпения. Такой страсти от Ксении он просто не ожидал. Внезапно, она дико закричала, схватившись двумя руками за левую сторону груди, словно пытаясь вырвать себе сердце. Питер попытался помочь, но сильный толчок в плечо, его буквально отшвырнул, как котенка, в сторону. Издав болезненный стон, Ксения, собравшись с силами, прошептала: " Прости, любимый. Мы встретимся ... там", - затем ее фигура растаяла в воздухе. Бросившись вперед, он поймал лишь пустоту. Словно Снегурочка, суженая исчезла прямо на глазах.


Ее захватили врасплох. Но рано обрадовался Демон победе. Богиня появилась перед ним, разметав пентаграмму вызова вдребезги. Не ожидая подобной мощи от носящей Шрам Демона жертвы, тот не успел поставить защиту. Лишенный крыльев и кое-каких дополнительных органов, потерявший сознание, он остался лежать среди обломков собственной пентаграммы. Она бежала под защиту Высших Сил. Обратный путь на Землю для нее теперь закрыт:

" Что случилось? Почему в таком виде? Не плачь, а рассказывай. Кстати выглядишь потрясающе, а твое колье мощный источник силы и защиты. Откуда оно у тебя?" - встретили они, сразу закидав вопросами. Выслушав ее обстоятельный рассказ, приказали переодеться в форму богини с положенными атрибутами. Подсмотрев заодно, как аккуратно складывает в отдельные мешочки платье и туфли, возвратившись с Земли Ксения-Аннабелль:

" Такие подарки делают лишь возлюбленным. Спрячь пока колье, впереди много дел, куда не следует брать подобные вещи. Забудь о Ксении, ты Аннабелль, богиня Смерти. Именно в такой ипостаси предстанешь перед ним, дочь. Мы желаем с ним познакомиться", - стараясь не подавать виду, они радовались за успех ее миссии. Скоро начнутся главные события. Аннабелль встала на колени перед матерью. Умоляя ее о снисхождении:

- Помоги ему, не дай Тьме уничтожить Питера. Они сделают все, чтобы убить его.

- Не тебе решать. Сестры желают увидеться с племянницей. Иди к ним, - так решилась судьба влюбленных. Они встретятся, но место любви займет лютая ненависть.


Тем временем на Земле секретарь Мария успокаивала шефа:

" Питер Алексеевич, встретитесь вы с ней. Сами говорите, что она так сказала". Красивая, надменно-холодная для всех, кроме начальника, Мария была образцово-показательной секретаршей. Питер, заботливо опекаемый белокурой красавицей, чувствовал себя, словно прикрытый каменной стеной. Стоило лишь позвонить, как она примчалась на помощь шефу. Разбитый горем, он едва не зарыдал на ее плече. Нежно гладя его по голове, сопереживая, она не обращала внимания на неудобную позу тела, намокшую блузку и прочие глупости. Главное сейчас помочь шефу пережить уход Ксении:

- Питер Алексеевич, судя по вашему рассказу, Ксения оттолкнула вас, чтобы спасти от гибели. Она попала в беду, не желая причинить страдания любимому человеку, ушла одна. Помоги ей Небеса, спастись от недруга. Раз сказала, то надейтесь на встречу с ней.

- Мария, вы одна понимаете меня, и все происходящее не является для вас тайной, - секретарь посмотрела на него с удивлением.

- Самая большая загадка и тайна, если можно так выразиться, это мой шеф, Питер Алексеевич. Иногда мне кажется непонятным то или иное ваше решение, только оно всегда оказывается единственно правильным, - Мария сама не поняв, каким образом, оказалась сидящей на коленях шефа, да еще заключенной в объятия. Это превосходило все нормы приличия. Утешать его в постели, вовсе не входило в планы секретаря. Но поняв, что тому нужно лишь общество человека, которому можно довериться, сразу успокоилась. Она привыкла полагаться на порядочность начальника, который ни разу за четыре года не позволил себе лишнего слова или жеста, даже намека на что-то подобное между ними. Правда, надо отдать ему должное, он любовался ею ежедневно, словно Венерой Милосской. Взгляд, как и жест тела, может многое сказать об отношении к вам. Взгляд шефа никогда Марию не раздевал.

" Простите, что оторвал вас в выходной день от личных дел", - Питер, наконец, сумел справиться с собой. На лице явственно играли желваки, но горе загнанное глубоко внутрь, более не имело над ним власти. Жизнь продолжалась. Ее занятия не прошли даром, потеря близкого причиняла боль, которая загонялась в одну точку, чтобы вырвав ее с корнем, избавить себя от лишних переживаний. Сохранив память - убрать боль. В очередной раз он совершал на ее глазах подобное. Первый случай произошел семь лет назад.

- Питер Алексеевич, можете располагать мною, сколько пожелаете, независимо от времени суток. Я одинока, потому не люблю выходные дни. Настоящая скука.

- Мария, знаете, у меня есть предложение. Побудьте со мной в воскресенье. Вдвоем нам будет веселее, чем грустно смотреть в окно на играющих во дворе детей, - она встала, оправив идеально сидящую на ней юбку.

- Вы будете чай или кофе? Нужно что-нибудь особенное для вас? - деловито справилась секретарь, моментально преобразившись при исполнении служебных обязанностей. Словно вымуштрованный солдат на посту.

- Подождите, мне нужно ваше общество. Думаю, двум одиночкам будет легче жить под одной крышей. Потом мне хочется чаще любоваться вами. Посмотрев на вас, уже не хочется оглядываться на других девушек, Ксения исключение. Что лишь подтверждает правило. Мы говорили как-то о вашем повышении, перед Новым Годом, правильно? Вот! Мария, прошу вас стать моим личным секретарем, постоянно сопровождающим меня. Все положенные льготы и привилегии, повышение жалования и медстраховка прилагаются. Соглашайтесь, вы знаете, я настырный, не отстану. То, что случилось с Ксенией, может повториться вновь. Мне хочется иметь рядом родственную душу. Вы понимаете, что я имею в виду? Как нет? Может, со временем вы станете моей женой?

Мария, испуганно отпрянув от шефа, споткнулась об угол раскрытого дивана. Падая, она заметила бросок Питера наперерез, чтобы защитить ее от травм сопутствующих падению. Он принял тело секретарши на себя, почувствовав легкий аромат вереска, идущий от ее кожи. Будто реле щелкнуло в голове. Слова Ксении, Мария тоже оттуда, где сейчас находится его любовь. Потому он считает ее образцом женской красоты. Крепко прижав к себе Марию, Питер смотрел ей в глаза. В ответ красавица, тряхнув золотистыми локонами, медленно приоткрыла губы, столь же неторопливо проведя языком по ним изнутри. Белоснежные зубы сверкнули, грозя любовным укусом. Сердце трепыхнулось в предчувствии необычного приключения. Но лишь изящный пальчик грациозной пантеры в образе секретарши коснулся кончика его носа.

- Вам никогда не придется жалеть о принятом решении. Но замужество, даже в будущем, серьезный шаг. Надеюсь, вы останетесь джентльменом и не позволите себе вольностей в отношении беззащитной девушки. Не буду скрывать, вы производите на меня сильное впечатление. Только этого мало, нам нужно полюбить друг друга. Взаимность чувств людей сближает, я права?

- Соглашаюсь с вами, полностью, Мария. Честно, я проверял, насколько вы искренни в отношении меня. Вы спите там, мое место на диване. Мешать храпом не будем. Кстати, а вы храпите? - щекотки Питер боялся и раньше. Потому быстро отпустил ее, смеясь. Мария изобразила возмущение его вопросом.

- Шалопай, разве о таких интимных моментах спрашивают девушек?

- Вдвоем веселее, не так ли. Интересно, где сейчас Ксения? - ответ прозвучал подобно грому, прогремевшему в ясный день.

- В мирах магии. Она пришла оттуда по заданию Высших Сил. Именно туда предстоит вскорости отправиться и вам, - Питер изумленно смотрел на Марию.

- Вы тоже оттуда? Ваша кожа пахнет вереском, а ее сандалом. Пожалуйста, скажите мне правду, - мольба, прозвучавшая в голосе собеседника, заставила ее задуматься. Решившись, она махнула рукой. Терять ей нечего.

- Тогда нам понадобится много кофе. Пошли на кухню, предстоит длинный разговор, - они пошли наперегонки, засмеявшись над своими проделками.

Сварив ароматный напиток, Мария налила по чашке каждому. Сев напротив ожидающего рассказа Питера, сделала глоток, собираясь с мыслями:

" Я пришла защищать того, кого ожидают долгие годы. Вам было тогда двенадцать лет. Сейчас двадцать девять. Все время вы незримо, но постоянно сопровождались мною. Посвятив свою жизнь Питеру, мне предстоит долгий путь во мраке. Вы уйдете, а у меня нет обратного билета. Сейчас я спокойна за своего ученика. Даже не обладая магией, вы сумеете постоять за себя. Ксения приходила для составления математической модели и заодно, проверить, насколько соблюдаются договоренности сторон. Она сама не ожидала, что сможет увлечься вами. Мы говорили с ней. Она искала встречи, чтобы убедиться в вашей безопасности. Скоро наступит время ухода в миры магии. Сейчас вы сами ощутили исходящую отовсюду угрозу. Потому пригласили меня, предложили жить под одной крышей. Я нравлюсь вам, но влюблены вы в Ксению. Существенная разница, однако, ваш интерес не в браке со мной, а боязнь одиночества. Если сумеете удержать, то мы уйдем вместе. Там я смогу научить не только магии", - ладонь Питера легла на руку Марии. Между ними пробежали незримые токи. Единство силы Воинов Чести.

- Семнадцать лет, да именно вы мой наставник. Мария, сколько раз я обязан вам жизнью. С этого дня мы повсюду ходим вместе, словно пара супругов, под ручку. Мне стоило громадного труда подавить в себе ощущение пустоты и горя в связи с ужасным уходом Ксении. Знаете, она замечательная девушка, - тяжело вздохнув, он замолчал.

- Вы с ней одного поля ягоды. Только не думаю, будто вам позволят стать счастливыми. Множество врагов крутится вокруг. Темные и светлые силы давно затеяли Игру Сфер, со своими правилами и приемами. Мы стали ее участниками, причем в роли жертвы. Потому Ксению быстро убрали. Влюбленная Аннабелль - создательница, изначально на вашей стороне слишком сильный козырь, которого вы пока не заслужили. Вас будут периодически сводить - разводить в Игре Сердец. Когда придет время наград, тогда вас оставят в покое. Только, как правило, пары больше не сходятся. Им надоедает подобное истязание, они начинают ненавидеть партнера. Едва предоставляется возможность, разбегаются в разные стороны. Все про это знают, но продолжают упорно повторять раз за разом. Забудьте пока про Ксению, так будет лучше вам обоим. Кстати, ваша мать звонит в дверь. Берегитесь, она играет против вас, - дверной звонок надрывался соловьиными трелями. Посмотрев в глазок, Питер увидел мать. Открыл дверь, не снимая цепочку. С ней происходило что-то неладное, Максима желала заполучить власть. У Питера были собственные ходы во многих странах. Если бы мать узнала о его реальном состоянии, то грохот от падения тела могли услышать даже на первом этаже. Ему приходилось многое скрывать от нее, чтобы не расстраивать.

" Привет, чем могу тебе помочь?" - поняв, что сын не в духе, Максима попросила в долг денег. Питер без лишних слов вытащил пачку купюр и протянул, ей, не считая. Поблагодарив, она пошла, не оборачиваясь. Он подождал, пока мать захлопнет дверь своей квартиры.

Теперь Питер знал точно, Мария должна пойти с ним. Необходимо переговорить и обдумать план действий. В одиночку не справиться с невидимым врагом, нужно хорошее прикрытие спины. Придя на кухню, сел на место, отпил глоток кофе:

- Мария, пойдем вместе. Сама учила - мы своих друзей не бросаем. Подскажи, что можно сделать? Какие тревожные мешки собирать? - решимость собеседника поневоле передалась и ей.

- Раз говоришь ты, держи пять. Твое старое снаряжение осталось? Давай начнем с него, - они дружно вытащили ранцы и кучу чистого обмундирования. Перебрав его, отложили самое необходимое. Затем сложили два ранца, примерно одинаковых по содержанию: чистое белье, запасной комплект камуфляжа, сухой паек на трое суток, бритва опасная, мыло, ножи для метания, боевой нож. Особо были уложены арбалет с десятком болтов, и напоминавшая рогатку праща с сотней металлических шариков, мечи, которые Питер выковал собственными руками, в ножнах из магнолии. Котелки, фляги, каски, ложки и прочие мелочи.

" Понадобятся также фляга со спиртом, перевязочные материалы, палатка, саперные лопатки и монеты из драгметаллов. Это всегда поможет получить пищу и кров", - Мария была знатоком тех мест, куда предстояло им отправиться. Потому они съездили к ней домой, забрав все необходимое. На полную подготовку ушла неделя. Зато теперь оба знали, что стоит, лишь схватить ранец и будешь в полном порядке. В ожидании неизбежного ухода прошел месяц. Зато они подружились по-настоящему. Даже думали одинаково, не зря Питер был ее учеником. Вернувшись вместе после работы, домой, услышали возню за дверью матери. Мария, исчезнув на глазах у Питера, заглянула внутрь. Максима собиралась в дорогу. У нее было огромное количество монет из миров магии. "Жадность - это плохо", - решила Мария.

" Собираешься, Максима? Когда в обратную дорогу? Язык отнялся, могу помочь развязать", - создательница обомлела. Встреча с убийцей не входила в ее планы.

"Если скажу, живой меня отпустишь?" - Мария чуть отодвинула кривое, черное от яда лезвие кинжала в сторону. Облегченно вздохнув, Максима заговорила:

- Через два дня в Ворксии Алекс должен нарисовать пентаграмму вызова. Именно там должен оказаться твой гаденыш. Мои сыновья мерзкие твари, ты еще убедишься в этом, - прошипела она охрипшим голосом.

- Яблоко от яблони недалеко падает. В зеркало давно смотрелась. Ладно, о чем говорить. Мое предназначение скоро закончится. Вы уйдете, а я останусь. Поделись, подай на бедность. Спасибо, добрая душа, - удар в горло бросил Максиму на пол. Хрипя, она каталась по полу, пытаясь сделать вдох.

- Врать научись сначала. Забыла, с кем имеешь дело? Меня интересует правда, - завизжав от боли, Максима выдала тайну пентаграммы. Мария отключила ее на пару часов. Прихватив мешочек ворксианских монет, она бросилась бегом к Питеру. Поняв намерение наставницы, он схватил ее в охапку, попутно продев руку через лямки ранцев. Жжение и зуд, затем темнота. Не закрывая глаз, Питер крепко держал Марию. Даже когда их швырнуло на землю по прибытии к месту назначения, он ухитрился защитить ее от удара. Зато у самого буквально вышибло дух. Раздался мужской вопль и звуки ударов. Вскочив, уклонился от кулака, врезав сам со всей силы. Хруст ломаемых костей сообщил об удачном попадании. Когда зрение полностью вернулось к нему, то увидел Марию верхом на теле, одетом в доспехи Средневековья. Рядом лежали еще два подобных создания. Только женского пола, в кожаных куртках и штанах.

" Твой знаменитый удар до сих пор не потерял силы. Питер, ты вогнал Алексу грудную клетку в позвоночник вместе с панцирем доспехов. Девчонок я сама одолела. Та зеленоглазая, настоящий демон. Нужно поговорить с ней первой", - связав руки, Питер слегка похлопал рыжеволосую красавицу по щеке. Открыв глаза, она ахнула от удивления и радостно заговорила с ним. Питер поразился, он знал язык, на котором говорила незнакомка. Оказалось ее зовут Джулия. Она и подруга Наталия пришли сюда, чтобы помочь Алексу встретить Питера. Но никто не ожидал, что тот придет с метаморфом.

" Джулия, почему Алекс пытался ударить меня?" - задав вопрос, он не ожидал ответа. Его руки вязали узлы на руках второй незнакомки.

" Питер, ты считаешься его сыном. Однако Алексу поставили грязную задачу, а мне не под силу справиться в одиночку против него и Наталии, которая сделает все, что прикажет ей Алекс. Повелитель, спаси ее от гибели", - поднявшись, Питер подошел к телу мужчины. Словно посмотрелся в зеркало, настолько они похожи лицом. Сорвав с него панцирь, увидел интересную вещицу, выкатившуюся под ноги. Спрятав ее в потайной карман, приметил на руке необычный браслет:

- Мария, что это? - она с интересом осмотрела предмет, затем раздался щелчок.

- Браслет измерения. Сейчас открою и посмотрим, что прячет Алекс от окружающих, - появилась дверь, открыв которую Мария ахнула. Заглянув за ней следом, Питер восхитился. Чего тут только не было. Теперь проблем с провиантом не будет. Выйдя наружу, присел возле темноволосой незнакомки, смотревшей на него васильковыми глазами. В них неожиданно промелькнул интерес. Шестое чувство говорило об опасности, идущей от нее.

" Как тебя звать, красавица?" - она гневно дернулась, пытаясь разорвать путы.

- Привет, Наталия! Сколько лет мы не виделись? - раздался сзади голос Марии. Глаза незнакомки расширились от удивления. Затем, она обрадовано засмеялась.

- Мерфина, прости подруга, что не сразу узнала тебя. Развяжи меня, пожалуйста. Хочу обнять и расцеловать мою радость, - на лице Питера видимо промелькнуло удивление. Сначала дерутся, потом целуются. Дела!

- Это мой ученик, Питер. Если не желаешь повторить участь Алекса, прояви к нему дружелюбие. Развяжи ее, дорогой, - наклонившись, чтобы освободить подругу Марии от пут, он ощутил исходящий от кожи, пока еще незнакомки, аромат смородины. Он напомнил ему далекое детство:

- Меня зовут Питер. Не дергай веревку, не причиню тебе вреда. Обладательнице подобных синих глаз нужно петь романсы, а не бить кулаком в челюсть.

- Меня зови Наталия. Извини, что все так вышло, - перестав дергаться, она стала терпеливо дожидаться освобождения. Улыбнувшись, он развязал последний узел. Взяв руку новой знакомой в ладони, стал аккуратно растирать кисть, возвращая кровообращение. Повторив ту же процедуру со второй рукой. Внимательно наблюдая за его действиями, она пыталась поймать его взгляд. Наконец, их глаза встретились. Словно разряд молнии пробежал между ними. Качнувшись вперед, Наталия тяжело завалилась на Питера.

" Что случилось, Мария?" - обхватив за плечи, он удерживал свою ношу, не позволяя упасть. В воздухе ощущался запах озона.

" Магия. Ты сейчас снял с моей подруги заклятие. Теперь держись, Наталия всегда отличалась упорством. Если решила, что понравился парень, то добьется своего. Мне интересно, как она объяснит все произошедшее? Да, кстати, меня в мирах магии называют Мерфиной. Буду признательна, если станешь называть настоящим именем", - кивнув в ответ, осторожно положил тело на мягкую травку. Питер приступил к освобождению Джулии. Она сидела, спокойно ожидая, когда он закончит возню с путами. Повторив с ней массаж кистей рук, Питер был сбит на спину. Демон, обхватив его руками, прижалась ухом к груди, слушая, как бьется сердце. Тараторя, что она ждала его много лет, а Питер все не приходил. Поняв чувства зеленоглазки, он обнял ее в ответ, поглаживая непослушные рыжие кудри. Глядя на них, Мерфина лишь покачала головой:

- Помнишь, я говорила, Джулия твой Демон Хранитель. Появившись значительно раньше тебя, она ожидала прихода своего повелителя. Береги ее, красавицу.

- Мерфина, мне не видать, как твоя подруга? - вместо ответа на голову легла, нежно погладив, ладонь пахнувшая смородиной. Тотчас за этим Питер увидел бездонную синеву Натальиных глаз.

" Вот и все, мой суженый. Только что, сняв заклятие судьбы, ты связал нас навеки. Честно, я не думаю, будто ученик Мерфины способен на низкие поступки. Как нам подружиться?" - тяжело сглотнув слюну, он собрался с мыслями.

" Всегда мечтал иметь подругу с необыкновенными синими глазами. Тебя можно будет иногда носить на руках?" - Мерфина покатилась со смеху, увидев удивленно-вытянутое лицо Наталии, которая явно не ожидала подобного предложения. Она знала, что подругу носить никто не желал, особенно на руках.

"Буду рада, если не шутишь. Меня носили на руках лишь раненную и то однажды" - хрипло ответила обладательница синих глаз:

- Нет, так не пойдет. Лучше носить здоровую и счастливую Наталию, а ранений твоих мне вовсе не нужно. Сейчас Джулия меня отпустит, тогда обеих по очереди поношу на руках, - он не ожидал произошедшей реакции.

- Рыжая, отпускай его скорее. Иначе на руках не будет носить, - заорала Наталия, испугав всех. Мерфина каталась по земле от хохота, испачкав деловой костюм.

- Так, один круг с каждой, надеюсь, про меня не забудешь, - быстро подключилась к игре наставница. Питер, исполнив обещание, последний круг прошел с Мерфиной. За что получил троекратный поцелуй от каждой. Все радостно смеялись, довольные игрой и необычным знакомством. Алекс, придя в себя, застонал. На лицах подруг появилось злорадное выражение:

- Подождет, не окочурится. Он мне устроил веселую жизнь. Прошедший месяц нам показался длинной в целую эпоху, - выговорила со злостью Наталия.

- Рассказывай подруга, в чем проблема? - одновременно спросили пришедшие. Чем вызвали настоящее удивление у Джулии и Наталии.

- Алекс при помощи Розаэлле украл у меня душу. Теперь недоделанный лгун, всем заявляет, что он один выиграл битву за Темный Храм. Мы с Джулией лишь гуляли под ручку, словно влюбленная парочка. Не хочу рассказывать о его издевательствах надо мной, а куда денешься. За малейшее сопротивление, он мучает душу, принося мне ужаснейшие страдания, - Питер показал Мерфине на темные круги вокруг глаз Наталии.

- Предлагаю устроить ему пытку, чтобы вернул назад украденную душу, - наставница всегда выступала за радикальные методы, потому ученик знал методику в совершенстве.

" Девушки, скажите, пожалуйста. Эта красивая вещица, случайно не то, что вы собираетесь искать?" - одновременно с учтивыми словами Питер протянул синеглазой подруге, подобранный накануне флакон, будто из-под духов. Осторожно, приняв его в раскрытые ладони, Наталия открыла пробку. Светящаяся субстанция, выскочив оттуда, быстро вошла в хозяйку вместе с вдохом. Стоя, с закрытыми глазами, она плакала от счастья. Почувствовав прикосновения друзей, прильнула к груди Питера, вымочив его рубашку слезами. Тот лишь осторожно гладил ее по плечу, не мешая изъявлению чувств.

" Молодец! Ты спас Наталию от ужаснейшей участи. Творец не может творить чудеса без души. Лишь монстров, столь же бездушных, как он сам. Такие примеры имеют место в истории миров. Так-то ученик. После перерождения станешь мастером".


ГЛАВА 3


"Чего желает от меня, Питер?" - Наталия задала вопрос, подняв голову, чтобы видеть выражение глаз собеседника:

- Тебе не будет трудно поучить меня магии. Там где я родился и вырос о подобном, лишь мечтают. Если тяжело, так и скажи не стесняйся, - палец щелкнул его легонько по носу. Синие глаза манили своими глубинами.

- Ты достоин большего, а просишь о малом. Будь, по-твоему, отныне я твой наставник в магии. Нам предстоит научиться многому за короткий срок. Сегодня привыкай, а завтра начнем занятия. Друг мой, Питер! - нежный поцелуй в щеку устраивал обоих.

" Наталия, хватит испытывать на нем магию соблазнения", - Мерфина была начеку. Она не доверяла сейчас никому, даже старой подруге:

- Скажи спасибо наставнице. Только помни, с этого дня ты мой парень. Я не отступлюсь от тебя, пока сам не назовешь Наталию любимой девушкой, - решительно сказанные слова, подобно холодному душу, окатили с головы до пят. Питер реально покрылся потом. Но отступать нельзя, значит, придется выяснять суть дела досконально.

- Хорошо, тогда позволь узнать причину столь решительной атаки.

- Все просто и сложно. Ты разрушил заклятие судьбы. Связанные друг с другом предназначением навеки, мы просто не сможем бросить партнера. Не издеваться, а лучше давай искать пути к пониманию. Оно принесет выгоду нам обоим. В будущем всем присутствующим предстоит творить вместе. Согласие в команде творцов - залог успеха, - посмотрев на Мерфину, Питер заметил утверждающий кивок головы. Его мнение совпадало с жестом наставницы.

- Раз так, тогда вот моя рука. Желаю понимания и дружбы между всеми. Остальное придет само собой, если на то будет воля судьбы. Буду неправ, скажи прямо, без стеснений. Думаю, ложь не приведет нас к добру, - Наталия крепко пожала ему руку, за ней рукопожатие повторили остальные.

- Мерфина, в его словах и поступках явно проглядывается твое воспитание. Как он мне нравится! Питер, двумя руками стану держаться за тебя, чтобы не сбежал, - Джулия, прыснув со смеху, повисла на плечах обоих. Алекс жалобно стал стонать, причитая, что его бросили раненного на произвол судьбы.

- Извини, ведь не отстанет, пока не вылечим, - Наталия присела на корточки перед стенающим негодяем. Разведя руками, ее подруга, тряхнула рыжими кудрями и присоединилась к возне с раненным Алексом. Наставница внимательно посмотрела на Питера, ожидая, что произойдет дальше. Ученик сосредоточенно вникал в происходящее на глазах действо. Достав форму, быстро оделся, поправил, берет и куртку из камуфлированного материала с погонами капитана. Разом, преобразившись лицом.

Тем временем Алекс развывшись, требовал оказания экстренной помощи, иначе грозился пытать душу Наталии. В ответ на подобные угрозы, она не спешила с лечением. Душу, она получила назад, так куда торопиться.

" Ты нуждаешься в лечении, а не я. Будешь плохо себя вести, оставлю без внимания", - вдруг на лицо Алекса упала тень. Высокий, широкоплечий военный стоял над ним, широко расставив ноги. Уперев кулаки в бедра, неожиданно так громко гаркнул, что Джулия, выпучив глаза, упав на пятую точку, открыла рот, преисполненная удивления и испуга одновременно. Наталия, вскочив с места, споткнувшись, растянулась на траве. Затем, быстро поднявшись, вытянулась во фронт, выпятив вперед груди.

" Встать! Нытик, а не солдат. Встать перед офицером!" - Алекс, буквально вспорхнув руками, вскочил, забыв о сломанных ребрах, встал по стойке "смирно".

" Как стоишь! Начальство глазами есть нужно. Вот, уже лучше. Смирно! Команда плохо выполнена. Упал - отжался! Раз-два, раз-два. Отставить мученическое лицо. Раз-два. Встать в строй!" - исполнив команду, провинившийся, резво вскочив, встал на место. Посерев лицом и едва дыша.

" Как звать, рядовой?" - услышав ответ грозный офицер, продолжил занятия.

" Рядовой Алекс, ныть дозволено лишь детям. Солдат страдает, молча, а не пугает окружающих стонами. Доложить, что болит! Грудь? Вот у нее грудь, а у тебя воронка от снаряда", - вслед за словами, Питер показал рукой на Наталию, по-прежнему стоявшую по стойке "смирно". Испуганно вращая глазами, она казалось, боялась дышать. Откуда здесь грозный офицер в незнакомой форме?

" Упал - отжался! Вдох - выдох! Продолжать занятие! Раз-два, раз-два. Вдох! Встать!" - Алекс, вскочил, не дыша, выпятил грудь. Произошло чудо - ребра встали на место.

" Сержант Наталия, произвести ремонт ребер рядового!" - приказ был исполнен быстро. Руки новоявленной подруги засветились желтым светом. Алекс даже глазом не успел моргнуть, как был вылечен.

" Капрал Джулия, встать в строй!" - поправив челюсть на место, вскочив, она встала рядом с подругой. Мерфина, едва не давясь от смеха, подошла к Питеру, отдав последнему честь рукой, благо успела, быстро надеть берет. Забыв, что на ней деловой костюм, а не форма.

" Лейтенант Мерфина, доложить о наличии личного состава!" - он нахмурил брови. Взяв себя в руки, она доложила о полном наличии людей.

" Встать в строй! Рядовой Алекс, два шага вперед! Почему неопрятный вид?" - тот попытался оправдаться отсутствием условий.

" Спорить с офицером! Упал, отжиматься до отбоя, время пошло. Сержант Наталия, два шага вперед!" - сделав два робких шага вперед, она испуганно застыла на месте. Команды, отдаваемые хорошо поставленным командирским голосом, чудесным образом подействовали на всех, исключая Мерфину.

"Объявляю благодарность за лечение и возвращение в строй рядового Алекса. Потом поцелую, если захочешь. Всех благодарю за службу. Рядовой, отбой упражнений. Встать в строй!" - Питер подошел к названному отцу. Тот, съежился, под тяжелым взглядом, часто задышав. Опомнившись, принял положенную стойку. Выправка у Алекса оказалась неплохой.

"Не дышать на начальство. Вдыхаешь кислород, а на офицера норовишь выдохнуть всякую гадость. Три наряда вне очереди, за нытье и пререкания с сержантом Наталией", - подойдя к женскому составу, капитан улыбнулся Мерфине, подмигнув одним глазом.

" Лейтенант, найдите занятие рядовому Алексу. Чем грязнее и труднее, тем лучше. Вольно! Разойдись!" - явственно прозвучавший вздох облегчения, вызвал у наставницы гомерический хохот. Она давилась смехом, боясь нарушить очарование сцены, созданной Питером. Упав на колени, уткнулась лбом в траву, сотрясаясь всем телом. Не понимая, что происходит, Наталия, и Джулия испуганно переводили взгляды с него на Мерфину. Лишь когда Питер обнял за плечи подруг, они поняли, что произошло на самом деле. Но не обиделись, а наоборот удивились, как реалистично все попались на уловку с использованием эмпатии. Вот тебе и отсутствие магии, подумала Наталия. Вспомнив о поцелуе, она погналась за Питером по поляне за исполнением обещания.

Только Алекс, хватившись браслета, обнаружил его на руке пришелицы. Он схватил ее за руку, пытаясь завладеть последним. Однако попавшись на болевой захват, завизжал как поросенок. Тут подоспела помощь. Алекс был привязан лицом к дереву. Стали решать, как наказать его. Наталия, осмотрев окрестности, показала на густые заросли крапивы.

" Простое избиение на него не подействует. Но крапивы он боится с детства. Полезно для организма в то же время", - все дружно с ней согласились. Питер достал перчатки, чтобы девушки не обстрекали себе руки. За проведение экзекуции взялись Мерфина и Джулия. Наталии не хотелось уходить от Питера.

" Подруга, только сильно шалить не надо. Могут случиться последствия", - напутствие, данное наставницей Питера, она пропустила мимо ушей. Это обычные шуточки и подколки, без них не проходит ни одной встречи. Ее интересовал сам Питер, его внутренний мир. За короткое время тот показал себя оригиналом по части эмоциональных восприятий:

- Чего желает синеглазка? - спросил он, едва их оставили вдвоем.

- Узнать тебя лучше, забыл? Это я так. Мы только знакомимся. Начнем с тебя, затем я отвечу на твои вопросы, идет, - Питер складывал валежник для костра, чтобы вскипятить воду. Поняв его намерение, Наталия показала протекавший неподалеку ручей. Протянув к дровам руку, он сосредоточился. На глазах изумленной подруги, от веток пошел легкий дымок, затем появился язычок пламени. Костер занялся, Питер подвесил котелок с водой для кофе. Повернув голову в сторону Наталии, увидел подставленные губы, которые, не задумываясь, поцеловал. Сам обещал, куда деваться:

- Другое дело, а то бегать от меня вздумал, - она довольно прижалась плечом к нему. Питер даже дышать перестал от волнения. - Сам сказал, что нас надо носить на руках и целовать. А поступаешь нелогично.

- Извини, если обидел. Только элемент игры должен присутствовать даже в личных отношениях. Иначе все станет пресным и неинтересным, - Питер подмигнул ей. Но внутренне напрягся, Наталия его наставник по магии.

- Да, устроил нам игру веселую. Меня настолько испугал, думала, пришел черед новых разборок. Кстати, что ты насчет моей груди прошелся. Чем она тебе помешала? - Наталия буквально промурлыкала вопрос, прищурив глаза.

- Все познается в сравнении. У тебя данная природой выпуклость, весьма привлекательная, а у Алекса провал в груди, после знакомства с моим кулаком. Только и всего, - лишь сказав фразу, он понял, ляпнул лишнего. В синих глазах появился интерес по данному предмету разговора. Внутренне сжавшись, приготовился к обороне.

" Можно поподробнее о привлекательности? Интересно, что еще обнаружится, если копнуть данную тему глубже?" - мягкий чарующий голос обещал и манил. Поняв, что она применяет магию обольщения, Питер не глядя в ее глаза, быстро изменил разговор.

" Наталия, сколько лет твоим штанам, заплата на заплатке? Они будто решето, тело видно. Специально для вентиляции в жаркое время года?" - не ожидая подобного вопроса, подруга невольно провела по ним рукой:

- Много приходится ходить, где придется. Зацепиться за сук или гвоздь - не проблема. Алекс денег на нас жалел, сам видишь. Пообтрепались малость.

- Сколько у тебя по бедрам? Вроде проходит. Подожди, сейчас достану тебе новые штаны, камуфлированные. Снимай сапоги, по этим костер плачет, - Питер рылся в громадной сумке, прихваченной с Земли. Там лежали запасные вещи на всякий случай. Достал комплект нового обмундирования и ботинки с высокой шнуровкой. Выбрав брюки, протянул Наталии. Остальное, положил на траву.

" Примерь, пожалуйста. Надеюсь, тебе будет впору", - рядом раздался голос Мерфины.

" Ничего себе, не успели отойти, а Питер ухаживает за Наталией полным ходом. Одежду свою отдает, ничего не жалеет ради своей пассии", - ученик покраснел как свекла. Он свою форму отдает, а не наставницы. Вот прицепились, плюнуть некуда. Когда они успели вернуться?

" Подруга, зачем ты его смущаешь? Он от чистого сердца попросил примерить, мы с Джулией совсем обтрепались. Может, не желаешь поделиться, вы с Джулией одной комплекции?" - попавшись на язычок, Мерфина залезла в сумку и достала свой комплект:

- Питер, сколько ты взял вещей? Мы эту сумку складывали на всякий случай.

- Вчера я все наши пожитки связал брезентовым ремнем. Схватив тебя, мне оставалось подцепить любой ранец. Хорошо, что все вышло удачно, - Мерфина посмотрев внимательно на горку из сумок и ранцев, лишь покачала головой. Здесь было множество полезного для походной жизни, даже саперные лопатки и мангал с шампурами для шашлыка. Она обнаружила также четыре складных стула и столик.

- Запасливый ты мой, раскладывай стулья и стол. Я нашла продукты и мангал. Сейчас будет мясо и много вкусной еды. Займись шашлыком, это мужское занятие. Красавицы, не стойте. Скидывайте вашу рвань, меряйте нормальную одежду, - вняв словам Мерфины, все занялись делом. Подруги не теряя времени, первым делом померили штаны, которые оказались обеим впору. Хохоча, они пошептались с наставницей.

" Питер, посмотри на девушек, как они тебе в новой форме", - его не проведешь.

" Когда оденутся, тогда и посмотрю. Не желаю ослепнуть и заработать косоглазие. От их красоты еще не такое случится", - подыграв им, он одновременно сделал комплимент, от которого лица подружек расплылись в улыбке. Накинув куртки, шалуньи с блестящими от восторга глазами забежали вперед, чтобы попасться на глаза Питеру.

" Отлично выглядите. Ой, мои глаза! Я ничего не вижу! А-а-а, дайте свет!" - завопил Питер, схватившись руками за глаза. Подруги, распахнув куртки, показали ему свои прелести. Вот тут и началось. Испугавшись, что причинили боль другу, обе бросились на помощь. Наталия, быстро отняв руки от глаз, раскрыла веки Питера. На нее смотрели белки без зрачков. Вспомнилась сразу Элантра, взгляд Магистра. Один в один.

" Перестань пугать девушек, шалунишка", - едва Мерфина произнесла слова, как руки Питера обхватили обеих и повалили на землю. Глаза приняли нормальный вид. Но заметку на будущее Наталия сделала, он будет могущественный маг.

" Вы действительно ослепили меня своей красотой, краше моих подруг нет никого на свете. Вы извините, что напугал. Но думаю, мы квиты", - получив пару шлепков по заднице от обеих, Питер встал и помог подняться остальным. Его слова понравились подругам:

- Интересно, а если бы мы втроем соблазнили тебя? - задумчиво произнесла Мерфина. Ее слова заставили Питера побледнеть.

- Что сделал я тебе такого хорошего? Ты желаешь лишить меня остатков сна? Они мне теперь будут сниться, приходя за мной, чтобы подвергнуть пытке своей красотой. Трое это конец всему. Эротические сны вредны неокрепшему детскому организму. Мне это врач говорил, - подружки, прыснув от смеха, ожидали продолжения пикировки. С серьезной миной на лице, Мерфина подошла вплотную к Питеру, ткнув его пальцем в грудь.

- Ты не дал мне премию! Помнишь, три года назад все получили, кроме меня. Я так старалась, а ты меня обманул, - лицо Питера приобрело задумчивое выражение. Он вспоминал, что ел вчера на завтрак. Так и не вспомнив, ответил наставнице: "Когда я мотался по делам из страны в страну? Так вот чье кольцо! А я все думал, кому собирался его подарить, когда выгребал содержимое из домашнего сейфа", - он залез в собственный ранец, достав оттуда красную коробочку. В полнейшей тишине вручил ее Мерфине.

"Пусть запоздало, но главное, премия дошла до тебя", - подняв крышечку, наставница и остальные обомлели. Голубой бриллиант цвета ее глаз, в хаосе из золота и камней. Кольцо полностью отвечало сущности Мерфины, а натуральность и размер камня делали подарок бесценным в мирах магии:

- Спасибо, милый! Там оно стоит целое состояние, а здесь - мощь и сила. Даже не надев его, ощущаю поток могущества исходящий из кольца, - Наталия, глядя с восхищением на подарок, слегка вздохнула.

- Нам таких подарков не делал никто, - Мерфина успокоила ее.

- Теперь у вас будут самые разные, скучать не придется. От зуботычин до бриллиантов. Нам всем придется пройти через многие тернии, чтобы стать настоящей командой. Но мы справимся, если научимся верить друг другу. Когда поймете, сами будете принимать решения нужные для всех. Ладно, достаточно о прелестях, пора заняться нормальной едой. Пойдем, покажу, как одевается остальная одежда, - пока женская часть возилась с примерками, Питер, нанизав мясо на шампуры, приступил к любимому занятию. Стол и стулья ожидали в полной боеготовности. Даже сумка с продуктами, что они принесли из магазина, оказалась захвачена с собой. Там оказалось много вкусных вещей, которые Питер выложил на стол. Закончив с переодеванием, девушки присоединились к нему. Скоро все смогли сесть за стол. Алекса решили покормить бутербродом.

"Питер, ты ничего не сказал о нашем внешнем виде?" - Наталия пыталась придти в себя, но никак не удавалось. День оказался насыщен событиями до такой степени, что она не успевала сориентироваться по одному случаю, как происходил второй, третий. Голова шла кругом от Питера, который оказался еще и суженым. Он понравился настолько, что ей хотелось знать о нем как можно больше. "Скорее бы он переродился, мы могли бы вместе творить, чтобы познать сущность друг друга", - так размышляла Наталия. Впереди у них целая вечность, но судьба всегда на страже собственных интересов. Столкнув их вместе сейчас, она потребует расплаты за счастье. Как в случае с Ксенией, так и остальным придется внести плату, иногда по непомерным тарифам судьбы.

" Разве, я едва не ослеп, а ты говоришь, не сказал. Выглядите потрясающе, сегодня ночью мне явно не удастся заснуть", - Мерфина улыбнувшись, заметила:

- Ты на мясо не налегай, тогда сны приснятся хорошие. Иначе придется применить анестезию, часов на несколько, - от слов наставницы на лице Питера появилось унылое выражение, вызвавшее смех окружающих. Наталия ободряюще погладила его по плечу.

- Я помогу тебе уснуть, поцелую и все пройдет. Спать будешь спокойно, без сновидений, - она хотела добавить, что-то про поцелуй вампира, но раздумала.

- Твой метод мне нравится, а ее нет. Врежет чем-нибудь тяжелым, можешь и не проснуться. Попробуй тортик, думаю, в любви к сладкому мы схожи, - он положил на пластиковую тарелочку кусок торта из суфле. Попробовав, Наталия зажмурила глаза от удовольствия. Затем показала большой палец, означавший наслаждение. Кофе с сахаром также понравился будущей наставнице по магии. Мерфина исподтишка наблюдала за этими двумя сладкоежками. Она одобряла сближение между ними. Зная подругу долгое время, наставница могла доверить ей ученика.

Создательница с сильным Даром, могущественный маг, сильный воин - такова Наталия. Питеру крайне необходима ее поддержка. То, что они сойдутся навеки, не вызывало у нее сомнения. Они тянулись к общению и пониманию, что крайне важно для обоих. Когда начнут совместно творить, сблизятся до такой степени, могут даже пожелать стать мужем и женой, взаимодополняющими половинками единого целого. Вполне возможно, Аннабелль не стенка - подвинется, дальше дело техники:

- Питер, ты тоже любишь сладкое? Тогда мы пропадем вместе. Нас одолеют сладостями, - он усмехнулся в ответ.

- У меня есть противоядие, это лимон. Нас просто так взять не удастся. Возьмут на дружбе между нами. Если в первый день знакомства мне не хочется расставаться с тобой, то представь мои чувства через месяц. Это не пройдет бесследно, - бровь собеседницы вопросительно изогнулась.

- Рановато для признаний, только я ощущаю то же самое. Питер, мы обязаны жить вместе, слышишь. Позже обсудим наши ощущения, сверим так сказать, - он посмотрел на Наталию с нежностью, явственно читаемой в глазах.

- О многом нужно поговорить, чтобы потом не было кривотолков и недоумений, - Джулия запустила в Питера вишневой косточкой.

" Может, уделишь немного внимания и мне?" - справедливое замечание было принято к сведению. Питер положил ей на тарелочку горячего мяса. Погладив по руке, чтобы не ворчала.

"Как мало подчас нужно нам, чтобы почувствовать себя нужными и любимыми", - заметила Мерфина. Махнув рукой, взяла себе еще кусочек торта. Прощай, диета!

Ученик заметил ее жест. Показав ему кулак, наставница отставила от себя пустую тарелку. Наталия засмеялась над их проделками. Джулия, стреляя зелеными глазами, переводила взгляд с одного на другого.

" Хорошо, сегодня у нас день знакомства. Предлагаю провести его остаток за разговорами. Наверное, у каждого найдется немало вопросов, зачем мы собрались здесь. Какие вопросы волнуют Наталию, кроме поцелуев?" - подколов подругу, Мерфина ожидала ответной реакции:

- Меня не интересуют премии трехгодичной давности. Интересно знать, что за человек, который зовется Питером? Чем занимался и как жил? Его отношения с девушками? - ответ Наталии заставил Мерфину поморщиться.

- Давай я начну отвечать, а ты меня поправишь, если ошибусь, - ученик кивнул в ответ. Наставница начала свой рассказ:

" Наталия, ответный удар принят. Ничья. Не разучилась давать сдачи в устных перепалках. Я пришла с парнем, которому двадцать девять лет, но он почти девственник. Богатый как Крез, а с девушками полное невезение. Им нужны лишь его деньги. А ему не нужно покупной любви и уважения. Незадолго до ухода он встретил Ксению. Настоящее имя Аннабелль, может, вы встречали - аромат сандала. Тоже не знаете. Они полюбили друг друга с первого взгляда. Тогда ее быстро отозвали обратно в Сферы. Только, они будут видеться вновь и вновь. Неназванное предназначение, вот за что ты и Аннабелль будете страдать. Пока мы готовились к уходу, я подслушала интересный разговор. Аннабелль попытаются убрать, но руками Питера. Будь бдителен. Темные строят грязные планы. Владычица судеб на их стороне".

" Подобного никогда не случалось. Однако существует древняя легенда, будто двое создателей вопреки всему полюбят свою половину. Несмотря ни на что, они будут стремиться воссоединиться. Победив судьбу, которая отступится от них, станут ей неподвластны. Лишь их пара создаст Истинную Гармонию. Вместе с друзьями спасая миры от ожидающей гибели. Именно здесь должно состояться зарождение той будущей защитницы миров магии, - слова Наталии заставили Питера покрыться потом. Он понял, его участь будет совсем нелегкой. Почувствовав себя волком, обложенным флажками, а вокруг охотники с ружьями, готовые убивать именно его, - спасибо, Мерфина. Значит, у меня имеется соперница. Все вопрос о поцелуях закрыт".

" Резко ты повернула в сторону. Джулия, наши шансы увеличились, Наталия выходит из игры. Ты заходишь слева, я - справа", - с этими словами обе шаловливо улыбаясь, стали приближаться к Питеру. Наталия сначала хотела засмеяться, но увидев желание в глазах Мерфины, испугалась. Подруги сманят суженого на сторону, и останется она в одиночестве:

- Вы не поняли меня. Я имела в виду, что нужно разобраться им сначала между собой, - жалобно произнесла Наталия, но было уже поздно.

- До этого мы получим свои бонусы поцелуями и не только. Я долго ждала этого часа, - нетерпеливо заметила наставница, жадно облизнув губы.

- А меня никто не желает спросить? - робко вопросил Питер.

- Нет! - одновременно прозвучал ответ атакующей парочки. Упав со стула, он попытался отползти в сторону, но оказался похоронен под парой гибких тел.

" Сдаюсь ..." - все, на что хватило времени у Питера. Вскочив с места, Наталия заметалась из стороны в сторону. Звуки поцелуев сводили с ума. Но драться с подругами из-за парня она не желала. Тогда придется терпеть самое натуральное издевательство. Тем временем под чутким руководством Мерфины разворачивались активные действия. Втроем они изобразили звуками и телодвижениями настоящую страсть. Но далее все пошло наперекосяк. Страсти накалились до предела. Куртки полетели в сторону. Наталия, взвыв от злости, бросилась в бега, затыкая уши. Однако, Питер сумел не потерять голову. Мерфина прижавшись к его плечу, медленно приходила в себя.

" Спасибо, что сумел остановить это безумие. Джулия, нам нужно быть осторожнее, иначе Питер останется в одиночестве. Так обойдутся шлепками по попкам, а зайдем далеко - придумают Нокозиан. Поцелуи в щечку не считаются - знак проявление дружбы", - Питер сам еще тяжело дышал, боясь опустить взгляд. Как смотреть потом в глаза Ксении.

" Живи днем сегодняшним, ученик. Та девушка все правильно поймет, она умная и знает правила нашей жизни. Тебе тоже необходимо их изучить и принять. Тогда многих глупостей не совершишь. А Наталии урок за попытки вилять хвостом. Интересно, кто тебя так из нас возбудил?" - краснее свеклы, он лежал прижатый к земле, не зная, куда деться от шалуний. Слова Мерфины заставили задуматься.

" Пришло время уроков жизни. Что естественно, безобразным стать не может. Тебе нечего стыдиться, мы уверились в нормальном реагировании на внешние раздражители. Да, совсем неплохая реакция. Заодно убедились в неравнодушии сторон. Важный фактор для последующих отношений. Успокоился? Перестань краснеть. Быть нормальным мужчиной, не стыдно. А вообще мне понравилось, как ты реагируешь на меня", - она провела ладонью по его щеке. Питер определенно прочел во взгляде наставницы желание стать женщиной в его объятиях. Тогда, он подумал о них, что нет загадочней созданий во вселенной, чем его девушки. Наверное, ему никогда не удастся понять их полностью. С грациозностью пантер, Мерфина и Джулия поднялись, оставив лежащее возле их ног тело Питера. Отойдя от него на пару шагов, они призывно обернулись, сверкнув глазами. Питер почувствовал, как его сердце пытается добровольно выскочить из груди, чтобы последовать за ними вприпрыжку. Подмигнув, Мерфина потащила Джулию искать убежавшую Наталию. Они нашли ее, сидящей под ивой возле протекающего рядом ручья. Плачущая, зареванная Наталия - это новость. Она борец по натуре, не показывала никому слез. Обеим стало стыдно, что довели до такого состояния свою подругу, желающую найти счастье:

- Вот интересно. Наталия сидит в кустах, ревет. Тот валяется на травке, свеклы краснее, не может придти в себя со стыда. Джулия, ты видела более неприглядную картину? - сделав прерывистый вдох, Наталия подняла на Мерфину заплаканные глаза.

- А Питеру чего стыдиться? Вы сами набросились на него, будто голодные волчицы. От таких разбойниц разве отобьешься?

- Ты забыла, что он неопытен по части женского пола? Произошла естественная реакция. Ему стыдно, будто он совершил преступление против вас с Аннабелль. Сложно с вами, влюбленными. Сознайся, он тебе нравится. Я не слепая, все вижу. Сколько знаю, ты всегда искала свое счастье, а находила лишь негодяев. Тут на тебе, молния, взрыв - пришел суженый. Никто его у тебя не отбирает. Поделите как-нибудь с Аннабелль парня. Только не забывай, вам еще придется кровью омыть вашу любовь. Судьба даром ничего не даст, даже снега зимой. Сбереги вас обоих. Ты знаешь, о чем прошу.

- Обещаю. Мерфина, сама не убегай, будь рядом. Он нуждается в тебе не меньше, - на лице Наталии появилась решимость. Она взяла себя в руки.

" Совсем другое дело, ты нравишься Питеру. Пойди, поговори с ним", - Джулия ободряюще погладила подругу по плечу.

"Сначала доведут до слез, а потом гладят не там где надо. О чем я думаю, совсем с ума сошла", - размышляла Наталия, прочь отгоняя подобные мысли. Протянув руки подругам, чтобы помогли подняться. Обнявшись, они пришли к месту стоянки. Вечерело. Сумерки опускались на землю, отбрасывая причудливые тени. Питер, чтобы не ожидать понапрасну, вскипятил чайник, заварил чай. Долив воды, сидел у костра, смотря на огонь. Слова Мерфины вернули его на грешную земную дорогу жизни человеческой. Он пока таковым и являлся. Там могут быть другие правила и обычаи. Именно по ним придется жить в будущем. Если доживет. Увидев приближающуюся группу, слегка напрягся.

" Мы привели твою зареванную подругу. Принимать будешь по описи или поверишь на честное слово, что пока отлучалась, ничего нужного не потеряла", - шутка наставницы заставила Наталию покраснеть от смущения. Встав, Питер положил руки на плечи суженой.

" Вроде все на своих местах", - поддержал шутку, тут же взвыв, подпрыгнул на месте. Сразу вспомнились щипки гусей из детства.

" Я тоже проверила, судя по реакции, зад на месте", - не замедлила с ответом Наталия, ущипнув парня за пятую точку. Потирая пострадавшее место, Питер скорчил дурашливую гримасу. Подумав, что в следующий раз нужно смотреть внимательнее и не стоять рядом, когда шутишь с Наталией. Ехидное выражение на ее лице лишь добавило масла в огонь.

" Ты не там проверяла. Питер, из тебя тоже приемщик никудышный", - теперь включилась в игру Джулия. Оба посмотрели на нее с желанием ущипнуть за что-нибудь мягкое. Поняв их намерение, она быстренько ретировалась за спину Мерфины, выглядывая из-за плеча с хитрой улыбкой на лице.

" Думаешь, там тебя не достанем? Питер, заходи с другой стороны", - шалуньи вдвоем сразу подняли руки, сдаваясь на милость победителя:

- Сдаемся. Лучше пойдем чай пить. Там еще тортик остался и конфеты вкусные, - Мерфина провела прием на сладкоежку. Чистая победа, Наталия на лопатках.

- Я еще не пробовала их. Все, месть отменяется, - подруги обнялись, мир восстановлен. Захватив вскипевший чайник, он пошел следом за всеми, потирая синяк. Питера не забавляли игры, где ему отводили роль шута.

Встав утром, Питер по обыкновению сделал зарядку. Тем временем чайник вскипел. Быстро сварив кофе на всех, он сбегал к ручью, набрав в казан воды. Завтрак самый важный прием пищи. Это залог успеха всего последующего дня. Проверив содержимое продуктовой сумки, нашел макароны и тушенку. Вполне сносная пища для походных условий. Подняв глаза, увидел повисшего на стволе дерева Алекса. Подходить не стал, помня наставление Мерфины. Первой проснулась Джулия. Вскочив, сразу бросилась Питеру на спину. Хохоча, они дурачились, бегая друг за другом. Тем самым разбудив остальных. Нашкодив, оба быстро расставили чашки на столе, приглашая выпить кофе:

- Вы чего расшумелись в такую рань. Еще можно было поспать, - заметила Мерфина недовольным голосом, - никаких условий для отдыха.

" Дорогая, здесь не город, потому встают рано. Придется привыкать к сельской жизни", - Питер подмигнул Джулии. После возни на ее щеках играл румянец, подчеркивавший красоту тонких черт лица. Спадавшие длинные рыжие пряди, кокетливо обрамляли получившуюся картину. Он, остановившись, залюбовался на представшую перед ним новую, счастливую Джулию. Удивленно посмотрев вокруг, она поняла, что Питер смотрит именно на нее. Покраснев от смущения еще сильнее, подруга повернулась к нему спиной.

" Ой, Джулия покраснела. Влюбилась, что ли?" - подколола ее Мерфина:

- Такой красотой невольно залюбуешься. Покажись, не стесняйся, - поддержала Наталия. Чем привела подругу в полнейшее замешательство.

- Будет вам подшучивать. Джулия, не обращай на них внимания. Им просто завидно, что ты распустилась как красивый цветок. Они со сна еще выглядят помятыми и без чашки кофе не смогут придти в себя, - взгляд горящих зеленых глаз из-под рыжих волос. Будто выстрел главного калибра, попавший точно в цель. Питер сев на стул, никак не мог придти в себя. Такого он точно предвидеть не мог. Зато подругам сразу нашлась тема для шпилек в его адрес. Проигнорировав их атаку, почувствовал, как ладонь Джулии гладит по голове, нежно, едва касаясь.

" Извини, это вышло нечаянно. Но после твоих поэтичных слов, я не могла посмотреть на Питера по-другому. Сделай глоток, тебе поможет", - возле губ появилась чашка с водой. Думая, что пьет кофе, не сразу сообразил. Распробовав, закашлялся, обхватив Джулию за талию. Поцеловав ей руку, пожал и засмеялся.

" Век живи, век учись. Спасибо, дорогая. Только я не перестану после этого говорить вам всем хорошие слова, которых вы заслуживаете в огромном количестве. Привыкайте, но про себя мне сказать уже нечего. От ваших взглядов я чувствую что пропадаю. Вчера, они так посмотрели на меня, думал, сердце вприпрыжку ускачет вслед за ними. Едва успел поймать. Синеглазка тоже вчера в нем дырок понаделала. Сегодня с утра не успел даже кофе выпить. Но как выстрелила! Джулия, если бы не вода, то сидел бы, словно зачарованный принц до вечера. Прелестница зеленоглазая!" - зачем он произнес комплимент. Огромные глаза, взгляд которых затмил дневной свет. Они сияли, словно две зеленые звезды, которые они зажгли тогда вместе. Откуда пришло к нему воспоминание?

" Повелитель, я никогда не забуду твоих чудесных слов. Спасибо!" - прозвучал в голове голос Джулии. Аромат горной лаванды звал и манил. Моргнув, Питер с трудом пришел в себя. Девушки рассаживались за столом, поглядывая в его сторону, так словно приглашали пофлиртовать. Хватит с него приключений. Пора менять тему, пока есть возможность не зайти далеко.

" Девушки, я принадлежу вам так же, как и вы мне. Но, помилуйте, разве можно смертному выдержать подобные взгляды ваших прекрасных глаз. Сделайте скидку", - они смотрели на него, разинув рты. Вернув челюсти в исходное состояние, задумались:

" Питер, ты сказал это серьезно, или так наобум?" - спросила Мерфина тихим голосом. Он понял, насколько важен ответ.

" Совершенно искренне. Именно так, как думаю", - ответил и понял, что с этого момента они вчетвером стали одной командой. Три руки протянулись к нему, чтобы взять его за ладонь. Улыбки озарили лица. Питер тихо вздохнул про себя. Похоже, удалось изменить ход мыслей этой расчудесной троицы. Можно поговорить о главном деле на сегодня:

- Какие планы у вас на предстоящий день? - наставница посмотрела на казан с кипящей водой и выложенные продукты.

- Кто-то собрался сварить макароны с тушенкой? Вот и займись, пока мы пьем кофе. Не сливай всю воду, надо приготовить еду для Алекса. Я ему устрою лагерную жизнь. Будет питаться баландой за свои проделки.

- Попался серый волчище! Проявил инициативу - действуй, - поддержала подругу Наталия. Питеру оставалось лишь кряхтя подняться, чтобы заняться завтраком. Тем временем за столом шла беседа подруг о будущем их отношений с Питером.

" Что-то мы заигрались с парнем,- Мерфина проявила озабоченность, вспомнив вчерашнюю возню, - так и до постели недолго. Он пока смертный человек, которому присущи определенные слабости, в том числе сексуальность. Я семнадцать лет воспитывала мальчишку, подгоняя под свой идеал спутника жизни и создателя. Лично я довольна полученным результатом. Вижу, Наталия также запала на Питера".

" Разве это плохо?" - на лице подруги отражались противоречивые чувства. Наконец все сменило банальное равнодушие. Наталия не испытывала к нему даже симпатии. Неужели все случившееся только игра?

" По лицу вижу, что он не произвел на тебя должного впечатления. Ты когда последний раз была с самцом?" - отшатнувшись, она замахала на Мерфину руками. Удивление и недоумение явственно выражал взгляд собеседницы.

" Подруга, ты с какого дуба рухнула? Давно уже забыла, когда по доброй воле мой организм посещало подобное желание. За долгую жизнь пришлось перебывать в объятиях стольких мужчин, что давно потеряла им счет. Многие были симпатичнее Питера и отличные любовники. А твой воспитанник не вызывает во мне желания даже целоваться. Он больше похож на шута, что развлекает публику на ярмарке. Заигрываю с ним лишь из-за желания лучше узнать, но если честно - не возбуждает. Почему ты задаешь подобные вопросы?" - тон, с которым Наталия отвечала подруге, был скучающим. На лице появилась маска брезгливости. Мерфина никак не прокомментировала ответ. Питер возился с костром, готовя на завтрак макароны по-флотски. Одновременно ученик слушал разговор, ведущийся за столом. Услышанные слова ему сильно не понравились, но он решил прослушать беседу девушек до конца.

" Тогда как насчет мужской половины при творении. Ты создатель, сколько знаю, всегда искала напарника для творения миров", - усмешка Мерфины и лукавство в ее глазах не укрылись от Наталии, которая прищурив глаз, пыталась с задумчивым выражением лица понять скрытый смысл слов собеседницы. Джулия придвинулась к обеим, однако, не принимая активного участия в беседе:

- Да, игра помогла вам лучше понять его, вот только никто не желает с ним переспать. Может Джулия хочет? - рыжеволосый демон замахала на обеих руками. Испуг в глазах столь натурален, что подруги поняли, это не ее профиль.

- Вы, сумасшедшие! Надо, сами штаны снимайте и вперед. Я вам не шлюха, чтобы спать с кем попало. А Питер еще не повелитель. Тот кстати, близости не требовал и этот не получит, даже если попросит, - категорический ответ Джулии вызвал понимание подруг.

- Замечательно, - констатировала Мерфина, - нас имеют все желающие, но не те, кому действительно необходимо. Раз так, предлагаю сменить тему игр. Питер честно ожидает прихода Аннабелль, но думаю, напрасно. Она сильный создатель, чьим демиургом я откровенно надеюсь стать в будущем. Темный Владыка не позволит им находиться вместе. Недаром ее быстро убрали от моего воспитанника. Прошу уважать честность Питера, а его верность мне лично хорошо известна. Грязные игры спрятать в темный чулан! - все дружно согласились с подобным требованием. Издеваться над чувствами - удел темных слуг. Одобрение отразилось на лицах собеседниц, они уважали подобных героев среди смертных, а Питер пока таковым и являлся. Как мужчина, он мог привлекать лишь став бессмертным творцом в качестве напарника. Сама мысль о физической близости с ним вызывала у всех отвращение.

" Мерфина, а почему он, смертный муж, не желает обладать нами, даже не делает попыток к сближению. Другие бы не постеснялись, облапать нас на худой конец. Может он импотент?" - вопрос Наталии вызвал у собеседницы взрыв смеха. Джулия вторила подруге. До слез отсмеявшись, обе приняли серьезный вид. Все внимание переключилось на Мерфину:

- Неужели вам непонятно, что он держит себя под жестким контролем, - на лицах обеих слушательниц отразилось удивление, во взглядах полное недоумение.

- Вчера, когда мы с Джулией возились с ним, то увидели отличную эрекцию. Однако он быстро прекратил игру, едва мы попытались перейти рубеж. Даже в такой ситуации Питер не потерял самообладания. Мне впервые пришлось испытать стыд за поцелуи с парнем. Будто я выступила в роли насильника. Ощущение мерзопакостное, - она скривила лицо, изобразив гримасу отвращения и брезгливости. Джулия повторила следом пантомиму.

" Выходит, мы ему не нравимся? Интересно почему? Вроде не уродины, а не чувствую в нем желания вступить со мной в близкие отношения, видимо вы тоже это поняли вчера", - грустно заметила Наталия.

" Грусть в твоем голосе напрасна. Если ты его не желаешь, почему он обязан бегать за тобой? Твои прелести ему малоинтересны. Твое внутреннее содержание, вот где самое важное. Пожелаешь ближе сойтись с Питером, перестань играть. Честные разговоры, прямые ответы. Покажи свою истинную натуру, тогда он потянется к тебе. А поцелуи спрячь в карман, им не место между двумя творцами желающими творить совместно миры. Мысли о теле оставь Алексу, это его специализация. Даже зелье принимает, чтобы промашки не вышло. Ни одной юбки не пропустит мимо, сразу лезет взглянуть. Вдруг что новое увидит. Темный слуга, чего с него взять, даже анализы будут темного цвета".

Подруги долго смеялись над словами Мерфины. Обмен мнениями подошел к концу. Подводя итог разговора, Мерфина произнесла речь.

" Хорошо, что наш парень не в отца. Алекс уже устроил бы нам жизнь веселую. Правда, он не настоящий отец Питеру, а названный им. Имя подлинного родителя даже Максиме неизвестно, но она упрямо твердит, что тот был в образе Алекса. Если их поставить рядом, то внешнее сходство будет налицо. Начинка у них разная", - продолжила собеседница, явно задумавшись над собственными словами. Наталия с Джулией переглянулись, недоуменно пожав плечами.

Скоро аромат тушенки достиг обоняния девушек. Но Питер не торопился с подачей на стол. Наконец не выдержав, компания повернулась к нему. Раздался дружный возглас возмущения. Питер, зачерпнув готовое блюдо большой ложкой, неторопливо принимал пищу. Специально повернувшись к ним лицом:

- Это как называется, поваренок? Решил позавтракать без нас? - возмутилась Мерфина. Ее поддержали подруги.

- Снимаю пробу, вдруг не поспело еще, - едва увернувшись от пролетевшей мимо палки, он бросил ложку в казан. Схватив его за ручку, бросился с ним в бега. С криками и гиканьем вдогонку побежали остальные. Через несколько минут пойманный и связанный, Питер невозмутимо дожевывал макароны, которые успел положить в рот на бегу.

"Троглодит! Посмотри, сколько он успел съесть. Еще и бегать за собой заставил", - Наталия возмущалась, но не сильно. Поняв, что он играл с ними, она честно радовалась случаю немного пошалить. Разговор с Мерфиной об отношении к Питеру заставил ее задуматься. Она не решила, нужен ли ей пришелец. Потому Питер отделался довольно легко, его немного пощекотали.

" Будешь тренироваться добывать огонь из пальца, пока искры из глаз не посыплются", - угроза магической наставницы возымела ответную реакцию. Он изобразил испуг.

" Идем в сторону, чтобы не мешать остальным, заниматься делом", - Наталия показала прием бытовой магии, когда из пальца появляется огонек, подобно спичке способный зажечь костер. Прошел час, Питер сопел и пыхтел, покрываясь потом, с решительно-задумчивым выражением лица, изредка бросая на наставницу по-собачьи преданный взгляд, но ничего не получалось. Собственно, он понял принцип действий, просто не хотел показывать Наталии сразу свои способности. Его мысли были заняты услышанным разговором. Не такой прием ожидал ученик от своих наставниц. Холодные красавицы резко расставили все по местам. В их сердцах не оказалось места для Питера. Надежды найти среди них свою любовь рухнули в пропасть. Он опять оказался в одиночестве. Не решив, что ему делать в подобной ситуации, просто тянул время. Мысли сбивались в кучу, не позволяя найти быстрое решение. Как тогда, когда его предала первая любовь. Девушки играли с ним, не желая развития отношений. А ему позарез нужна их помощь. Питер запутался в этой игре, но ответ необходимо найти.

Наталия махнула на него рукой и пошла к подругам. Оставшись в одиночестве, ученик быстро извлек из пальца огонек. Пришло понимание процесса, что откуда возникает, а затем, преобразовавшись, превращается в нужный предмет или стихию. Когда из пальца выскочила небольшая молния вместо огня, он обрадовался найденному решению. Решив похвалиться наставнице, подошел к столику, за которым беседовали подруги. Его мысли о спутницах сыграли свою роль, Питер решил пошалить по-крупному. Вместо огонька из пальца выскочила струя пламени. Подобно огнемету, выстрелив над головами наставниц. Что тут началось! Попадав со стульев на землю, они с руганью и воплями бросились в разные стороны. Будто ничего не понимая, Питер поводил струей огня над ними, заставив проползти часть пути отступления. Погасив огонь, изобразил на лице неподдельное изумление. Неужели это сделал именно он? Да, как такое может быть? Матерясь, на чем свет стоит, Мерфина крутила пальцем у виска. Питер, разведя руки в стороны, изображал полнейшее непонимание ее речи. Но запас слов еще не истощился, потому он просто махнул на нее рукой. Ему не стоило так делать. С пальцев сорвалась молния, бабахнув в землю перед наставницей. Грохот от взрыва случился неимоверный. Испугавшись, он бросился к ней. Увидев бегущего к ней Питера, Мерфина оглохнув от взрыва, по-пластунски шустро вползла под кусты и затихла, боясь выдать себя.

"Вот замкнуло парня, говорила же, смотри за ним. Будем теперь ползать", - думала она про себя, наблюдая, как он подходит прямо к ней.

" Выходи, руки кверху, губы в готовности поцелуя. Пока прошу добровольно", - разве спрячешься от такого разбойника. Из куста показались руки, затем голова Мерфины. Нежно обняв свою любимую наставницу, ученик произвел контрольный поцелуй в щеку. Нет, короткого замыкания не произошло. Она даже не пыталась сопротивляться, против обыкновения. Облегченно вздохнув, взял ее на руки:

- Прости, я не понял сразу что произошло. А когда молния шандарахнула, вообще едва не испачкал штаны, - обняв его за шею, она лишь покачала головой.

- Пожалуйста, не метай больше молнии. Ты едва не лишил меня жизни. Вот только один вопрос сильно беспокоит. Кто будет, нам троим стирать штаны? - у Питера едва не опустились руки. Однако он сообразил, чем ответить.

- Тот, кто в них пачкал. Лично я подобным не занимался, - железная логика ответа вызвала у нее одобрение. Ученик схватывал суть событий на лету.

"Резонно", - подумала Мерфина. Подруг не было видно:

- Интересно, а где парочка прикомандированных бабушек прячется? - Питер огляделся. Наталия и Джулия стирали штаны, им вполне хватило струи огня.

- Вон сидят возле ручья, бесштанная команда. Тебе к ним пора присоединиться, а я пойду, воды подогрею, - он посмотрел, покачав головой, на наставницу, характерной походкой направившейся к подругам. Она серьезно испугалась. Не поняв, как могло такое случиться, пошел, размахивая руками к стоянке. Тем временем, не пришедшие в себя до конца подруги, застирывали следы испуга, когда сзади раздался грозный голос:

- Ага, попались. Двигайтесь, вы не одиноки, - обернувшись, они увидели рядом Мерфину. Она с мученическим видом, стягивала с себя штаны.

- Он мне едва не спалил волосы, - пожаловалась Джулия.

- А по мне молнией врезал, хорошо в землю. Но вполне хватило, раз попала в вашу компанию. Вон громовержец, идет к костру. Что он руками размахался, будто мельница. Говорила тебе, следи. Теперь сидишь тут, сверкая голым задом. Ох, что сейчас будет! Срочно нужен один доброволец, - Джулия активно замотала головой. Наталия поняла без слов, ее ученик - ей и отдуваться.

- Сейчас только штаны постираю, - они, втроем, принялись активно отстирывать следы позора.

Алекс лежал под деревом, наслаждаясь теплом и покоем после горячего завтрака. Он представлял собой сибарита окруженного идиллией. Как вдруг серия молний накрыла место его отдыха. Грохот разрывов оглушил, но кое-что достигло цели. Приземлившись, Алекс, порвав веревку, бросился искать убежища в направлении ручья. Упав в воду, пригнул голову. Новая серия накрыла берег, заставив погрузиться в воду. Питер испуганно смотрел на проделки рук своих. Вынырнув и отплевываясь, Алекс не сразу понял, что произошло. Но затем увидел выше по течению живописную группу. Плюясь от отвращения и плача от обиды, оглохший, с обожженной задницей, он проклинал свою никчемную жизнь. Прачки смеялись до слез. Кому-то досталось сильнее, чем им. Алекс опрометчиво поднялся, вставая на ноги. Грохот разряда молнии, тело, взлетевшее в воздух вместе с массой брызг воды. Когда все закончилось, глазам предстала следующая картина; Алекс, сидящий по пояс в воде, одетый в драные лохмотья, обляпанный дурно пахнущей грязью. Не имея сил даже ругаться из-за трясущейся челюсти, лишь ошалело водил глазами в разные стороны. Громко квакнув, с его головы, соскочила лягушка, булькнув, ушла под воду.

" Надо же, живой!" - удивленно произнесла Мерфина. Питер скрылся с глаз, понимая, что еще одна молния приведет к жестким санкциям со стороны наставниц. Джулия выглянула из травы, росшей по другую сторону ручья.

" Все закончилось или будет продолжение?" - посмотрев в направлении взгляда Мерфины, внимательно присмотрелась. Упав в траву, истерически захохотала. Наталия невозмутимо обживала ближайшие кустики. Сегодня выдался трудный день. Она запомнит его на всю жизнь:

- Твой ученик меня сведет в могилу. Поймаю - надеру ему задницу ремнем, чтобы не хулиганил. Где мы возьмем одежду для пострадавшего, магически вызванная форма долго не продержится. Своей одеждой поделится, иначе никак. Меня бросает в дрожь при виде голого Алекса. Сколько нужно мыла, чтобы отмыть всю грязь с его большого тела.

- Хватит сидеть, иди на амбразуру. Парень хотел тебе показать свои успехи. Надо было присматривать за ним. Это первые шаги в магии. Зато насколько эффектные, помнить будем теперь долго. Запах тоже нескоро выветрится. Придется смириться, иначе, кого винить за происшествие? - поняв, что в ее огород полетели камни, Наталия, натянув влажные штаны, пошла, искать незадачливого ученика.

Она нашла Питера, сидящим на старом пне. С грустным видом, тот смотрел на собственные руки, ставшие причиной учиненных бед. На самом деле его одолевали мысли вовсе не о том. Питер был в настоящий момент смертным человеком. В его возрасте мужчины обзаводятся семьями, растят детей. Крепкий молодой мужчина желал того, к чему его звала природа человека - любви и женской ласки. Вместо того ему приходилось загонять себя в темный угол, чтобы сжав зубы, смотреть на женский пол равнодушными глазами. По ночам ему снилась Ксения. Почему она не пришла? Наталия оказалась плохой заменой.

Ее равнодушие, переходящее в брезгливость, лишь добавило горечи. Он понял главное, никто из данной троицы не станет его возлюбленной.

Наталия, посмотрев на Питера, словно прочитала его мысли. Сразу прошла злость. Поняв, что сама виновата в случившемся нисколько не меньше, Наталия подошла к ученику.

" Только не маши руками, иначе опять произойдет несчастье. Дай мне разобраться в ситуации. Да, придется идти на крайние меры. Иначе, энергия, переполнившая тебя, может навредить владельцу ничуть не меньше. Выпусти в меня все, что накопил. Не бойся, я поставила высшую защиту", - он обернулся на голос. Видеть сейчас Наталию ему хотелось менее всего. Питер ухмыльнулся.

Внутри послышался зловредный смешок. Электрические торнадо с огненным штормом ударили в Наталию с необычайной силой. Прошло несколько секунд, затем все пропало. Наставница обладала несравненной красотой, но раздевать ее подобным образом, чтобы узреть нечто, сокрытое от глаз, вовсе не входило в планы Питера. Дымящиеся клочья одежды опадали на землю, открывая взору прелести совершенного женского тела. Наталия рухнула навзничь. Пощупав пульс, он убедился, что наставница жива. Сорвав с себя куртку, обернул в нее бесчувственное тело. Так и принес ее в лагерь. Мерфина ахнув, поспешила на помощь подруге. Джулия повертела пальцем у виска. Отвернувшись от них, Питер пошел в сторону Алекса. Тот, увидев приближающегося сына, попытался вскочить, чтобы удрать. Подвели ноги, отказавшиеся слушаться рассудка. Плача от бессилия, Алекс ожидал ужасной смерти. Вместо этого Питер протянул ему кусок банного мыла и большое полотенце. В другой руке оказался комплект формы с ботинками. Лыковая мочалка лежала сверху.

"Вымойся хорошенько, не жалей мыла. Я залечил твои раны. Прости, так вышло".

Положив одежду на траву, где было чисто, сын повернулся спиной, уходя в сторону леса. Недоуменно глядя вслед, Алекс понял, что полностью здоров.

"Нет магии, недоучка. Это мой сын, который имеет все нужное для жизни. Спасибо, мой родной, позаботился о несчастном отце. Я презираю твоих наставниц, но чувствую, что мне хочется узнать тебя ближе. Если позволят, мы будем вместе, пока буду нужен сыну", - возмущенно ворчал, отмываясь от грязи Алекс. Он вспоминал вчерашний день. Все его забросили, только Питер пришел на помощь и заставил Наталию лечить сломанные ребра, которые встали точно на место. Посмотрев в сторону, куда ушел незадачливый ученик, тяжело вздохнул и продолжил мыться.

Она притаилась за низким кустом, боясь, что незнакомец обнаружит ее. На миг потеряла из виду. Тяжелое тело навалилось сверху, в захвате заломив руку.

" Не бей, повелитель. Позволь прежде слово молвить", - сильным рывком тело было развернуто животом кверху. Темно-серые глаза впились, грозно взирая прямо в глаза жертвы. Но встретив вместо грозной львицы трепетную лань, Питер ослабил захват.

" Спасибо! Меня зовут Даймонель. Я пришла, чтобы служить своему повелителю. Если не ошибаюсь, именно он лежит на мне. Подобная поза хороша без одежды. Вы не обидите девушку, такой сильный и могучий воин", - слегка покраснев от смущения, Питер ответил:

- Если будешь вести себя правильно. Предпочитаю избегать неожиданностей, - зелено-карие глаза Даймонель тронула смешинка. В них отсутствовала злоба, лишь интерес к собеседнику и едва уловимое ощущение зова желания. Они понравились друг другу.

- В отличие от своего брата Девонела, мне хочется стать полезной Повелителю Демонов, даже в качестве рабыни, - отпустив ее, Питер поднялся. Протянул руку, чтобы помочь новой знакомой встать.

" А как насчет подруги и помощницы? Придется попотеть конечно, зато перспектива того стоит. Станешь светлой, получишь награду. Мне известно, о чем ты попросишь меня", - она покачала головой, все мужики одинаковы.

" Может, не попрошу, будущее покажет. Насчет остального полностью согласна", - встав рядом, она не отпускала рук Питера, откровенно любуясь мужской красотой его тела. Почувствовав себя словно на выставке достижений самцов, он хотел отстраниться, но попал в захват талии. Прижавшись к нему, Даймонель провела нежными губами по шее. Ответив на приглашение, он поцеловал страстную пришелицу. Ответ последовал незамедлительно.

"Ты недавно пользовался мощной магией, но еще не научился снимать излишек энергии. Позволь помочь. Насколько я видела, твоя наставница не смогла научить тебя многим вещам. Прежде всего, мне нужно снять доспехи, чтобы оказаться на равных с повелителем", - ее горячее дыхание приятно щекотало ухо:

- Зови меня Питер. Мы оба знаем, кто есть кто. К чему тогда фамильярничать?

- Справедливо. Тогда помоги расстегнуть ремешки сбоку, - он помогал ее разоблачению до наступления вечера. Они нашли много отличий и сходства их характеров между собой. Что помогло сблизиться обоим на всю жизнь.

Пока Питер знакомился с Даймонель, в лагере Джулия с Мерфиной пытались привести в чувство Наталию. Из одежды на ней остались нетронутыми лишь ботинки да куртка Питера. Шторм и торнадо затронули лишь внешнюю оболочку, раздев ее. Ополоснув и вытерев насухо тело, они надели на нее куртку.

" Нет, это же надо. Саданул так, что высшая защита не помогла. Другого способа раздевания девушек не смог придумать?" - ворчала Джулия.

" Тоже мне наставница по магии. Ей только ворон обучать. Куда он сбежал, маг-недоучка?" - Мерфина владела магией не хуже Наталии, но увиденное сегодня потрясло ничуть не меньше. Подобной скорости овладения магией, причем столь мощной примеров не было. Питер превзошел все ожидания. Он быстро вник в принципы построения магических формул и цепочек. Никто до сегодняшнего дня не мог разметать высшую защиту Наталии. Она сама не ожидала, чем может закончиться этот урок. Пришел экстренный вызов. Втроем они оказались на травяной лужайке, перед двуглавым змеем с разными глазами. Высшие Силы внимательно посмотрели на усилия Джулии. Дыхнув Наталии в лицо, моментально привели ее в чувство. Потом захохотали.

" Как дела, наставница? Желаешь еще люлей от ученика?" - покраснев со стыда, Наталия призналась в собственном бессилии совладать с Питером.

" Хорошо хоть сама понимаешь. Тогда мы вынуждены вас троих огорчить. Заигрались в любовь? А как насчет предназначения? Еще раз повторится подобное безобразие, всех отправим в Нокозиан, проветриться. Пока обойдемся лекцией у Владычицы Любви, - все вздрогнули, почувствовав подвох, - Мы играли с ним, правда. Но нам необходимо понять Питера. Насколько я понимаю, мы должны стать командой, - выйдя вперед, Наталия смело вступила в спор. Змей покачал головами, - Может ты и права, но мы не изменим нашего решения. Вместо страданий по Аннабелль, он флиртует с вами, а вы делите его между собой. Мы видели, как вы развлекались. Мужчины настолько не постоянны, дашь повод, сразу уходят налево. Вот и Питер ничем не лучше остальных, вы здесь, а он целуется с Даймонель. Прошляпили парня, няньки. Аннабелль тоже запропастилась. Те, кто должен за ним следить, занят всякой ерундой. Почему он оказался в объятиях сестры Девонела? Молчите? Это все ваши глупые игры. Сестра вам все объяснит популярно. Она обещала прочистить вам мозги".

Троица оказалась в неизвестном месте, больше напоминавшем тюремные казематы. За ближайшей закрытой дверью раздавались громкие стоны терзаемой жертвы. Наталия сразу вспомнила Элантру.

" Прибыли? Мои лекции вам троим понравятся. Не пытайтесь сопротивляться, бесполезно", - Владычица Любви появилась неожиданно:

- Мы думали, в твоих владениях нет камер пыток, оказалось наоборот, - проговорила Мерфина, готовясь, стать невидимой.

- Здесь твое искусство убийцы бесполезно. Познав муки боли и разлуки, вы выйдете отсюда, чтобы избегать Питера. Правда, интересная игра? Столько душевных страданий с обеих сторон, а только ничего путного у вас не выйдет. Будете смотреть, как он любезничает с другими, наполняясь ненавистью к нему. Девонел будет доволен нашей работой. Мы с сестрой перешли на его сторону, - Древняя гордилась собой. Дверь камеры открылась. Палачи волокли по полу бесформенное нечто, напоминавшее тело, оставляя за собой кровавую дорожку. Мерфина даже не смогла определить, кто это был.

" Вы тоже станете такими красотками. Взять их!" - палачи набросились на них. Наталия мотнула головой. Шар, вплетенный в косу, ударил хозяйку казематов точно в глаз. Взвыв от боли, она сделала неосторожный шаг вперед. Удар ноги Наталии пришелся в коленную чашечку. Заскакав на одной ноге, Древняя попала под удар Джулии. Сбросив с себя палачей, она сделала подсечку и, упав на Владычицу Любви, локтем сломала ей нос. Не ожидавшая сопротивления, избитая, она отползала в сторону. Тем временем девушки были похоронены под кучей тел палачей. Их растащили по камерам.

" Не советую мстить им. Если с ними случится что-то плохое нам никогда не помириться с сестрой", - вошедшая Владычица Судеб остудила гнев младшей сестры. Вылечив ее от полученных повреждений, неожиданно засмеялась.

"Здорово они тебя отделали. Ты забыла, что имеешь дело с Демонами Власти? Урок надеюсь, пошел впрок? Идем к племяннице, нужно заставить ее до конца возненавидеть Питера. Тебе не кажется, что мы мерзавки? Вместо счастья отнимаем у родной племянницы суженого, который подарил бы ей все, о чем она мечтала", - средняя сестра вошла в помещение, куда тянулась дорожка из крови. Вдвоем они с трудом вылечили Аннабелль. Затем Владычица Судеб показала ей Питера и Даймонель. Они целовались.

" Ты мучаешься здесь, страдаешь, а он милуется с другой девкой. Твой парень ничем не лучше других самцов, которые измывались над тобой", - племянница застонала от злобы.

"Ненавижу, проклятый самец! Встречу, кастрирую как быка!" - сестры вздрогнули, они не хотели оказаться на месте Питера. Быстро выйдя за дверь, Древние приказали отпустить Аннабелль. Переглянувшись, сестры пошли на балкон, выпить по чашке чая.

" Вот и все. Она лишилась суженого, эти курицы получат заклятие разлуки, а наш герой станет любовником Даймонель. Пусть развлечется перед смертью. Высшие Силы проиграли вчистую. Пора выкидывать флаг капитуляции", - радовались ренегатки.


Когда Питер и Даймонель пришли в лагерь, то застали одного Алекса, сидевшего за столом. Увидев спутницу сына, он вскочил, вытянувшись по-военному.

" Хозяйка, я ничего плохого ему не сделал", - засмеявшись в ответ, она обняла своего спутника, чем привела слугу в недоумение.

" Только попробуй! Будешь служить Питеру, выполняя все его поручения. Отныне, ты его слуга. А где троица неудавшихся наставниц?" - тот доложил, что видел их исчезновение. Переглянувшись, парочка сильно расстроилась. На столе внезапно появился браслет. Взяв, Питер защелкнул его на запястье. Алекс разочарованно наблюдал, не смея заикнуться против подобных действий.

"Трофей назад не отдается. Надо посмотреть, что приготовить на ужин", - открыв измерение, Питер вынес наружу необходимые продукты. Через час они, втроем, наслаждаясь тихим вечером, принимали пищу:

- Нам необходимо идти быстрее в заброшенную деревню. Примерно через неделю там появится отборный отряд солдат гвардии около 500 человек. Три мощные колдуньи и тринадцать магов сопровождают их. Это все по твою душу, Питер. Сумеем привлечь их на свою сторону, получим костяк будущей армии. В твоем положении важное подспорье.

- Значит, берем их тепленькими, чтобы не успели разбежаться. Как думаешь, они тебя послушают? - заинтересовался он сообщением.

" Надеюсь, мне удастся уговорить их, не делать глупости. Жить хотят все. Потом вера в Смерть Несущего начала давать сбои. Смерть сама по себе не продуктивна. Долгая война за веру, проблемы с продовольствием. Увеличение количества незамужних женщин, падение производства - в совокупности приводят людей к мысли о плохом божестве. Девонел заигрался, даже не пытаясь вникать в возникшие проблемы. Кстати, он может еще собрать огромное войско, но это будет концом его правления в Ворксии. Арзулио не сможет дать больше людей, если Базилион сумеет выстоять в настоящей компании. Следующий год станет решающим для всех жителей данного мира. Потому две армии арзулианцев под командованием маркиза де Маниака и барона Садиаза идут разгромить сильную группировку барона де Жуана. Стотысячная армия направляется к городу Идс, где стоит лагерем король Дориан. Его сторонники сумели собрать лишь тридцать тысяч воинов. Орден крестоносцев, ранее значительно усиливавший войско Базилиона, теперь выступит на стороне Арзулио. Более пятидесяти тысяч отлично обученных и экипированных солдат могут ударить в тыл базилионцам. Магистр Ордена Генрих фон Борн заключил соглашение с Девонелом. Чувствуя, что проигрыш Дориана неизбежен, он решил встать на сильную сторону, тем самым предав веру, для защиты которой сам Орден и создавался. Имея в распоряжении три мощные крепости, магистр может не опасаться нападения армии Базилиона. Вот в такое дерьмо тебя прислали окунуться. Ты готов к подобному ходу событий?" - рассказ Даймонель заставил Питера задуматься. Задача казалась невыполнимой. Расклад сил имел значительный перевес в сторону противника. Но его опыт жизни подсказывал, чем больше врагов, тем легче косить. Они лишь будут мешать друг другу. Однако выбор у него небогатый. Посмотрев на новую подругу, подмигнул:" У нас нет другого пути, кроме как победить. Нужно ввязаться в драку, а там посмотрим".

Алекс удивленно взирал на сына. Он не казался самоубийцей, значит, есть план. Питер определенно ему нравился. Именно сейчас Алекс решил идти с сыном до конца.


ГЛАВА 4


Вечер плавно перешел в ночь. Зажглись далекие звезды. Две луны Ворксии появились в ночном небе, осветив землю и лагерь, где новые друзья готовились ко сну. Названный отец обратился к сыну:

- Питер, я хочу пойти с тобой. Возьмешь? - Алекс с волнением ожидал ответа.

- Возьму обязательно. Ты мой отец, неважно какой, но мы начали понимать друг друга. С этого начинается дружба. Заберу у Девонела твою душу, чтобы вернуть тебя обратно к свету. Пришла пора собирать команду. Пока вижу лишь троих. Где обретается другая троица неизвестно. Придут, тогда поговорим про их планы, - он не понимал, почему наставницы бросили его на произвол судьбы. Ведь Питер нуждался в их помощи и поддержке.

" Как тебе Даймонель? Она решительная воительница, многому может научить. Если ты ей понравишься. Никогда не отвергай ее помощи. Искренность в отношениях - вот чем она привлекательна. У Даймонель две категории: друзья и враги. Для первых она готова в лепешку расшибиться. Понял меня?" - подсказка Алекса была кстати. Питер присматривался к подруге, пытаясь разобраться в собственных ощущениях. Девушка симпатичная и энергичная. Она способна свести с ума многих мужчин, а выбрала его. Словно прочтя мысли Питера, Даймонель подошла к нему, присела рядом:

- О чем задумался? Неужели обо мне? - теплые губы прижались к щеке Питера.

- Именно. Хочу понять тебя, чтобы наладить наши отношения. Ты мне нравишься.

- Мой настоящий повелитель, именно так желаю называть своего друга. Ничего обещать не буду, но знай, я всегда буду рядом с тобой. Моя рука протянется Питеру в трудную минуту, чтобы помочь. Думаю, ты ответишь тем же, - он укрыл обоих пледом. Подобно влюбленным они сидели, обнявшись под лунами Ворксии.

Максима проклинала все на свете. Она пришла по следам, оставленным пентаграммой. Выбора у нее не было, на Земле она была не нужна, а здесь еще может понадобиться. Сын, даже ни при каких отношениях, всегда оставался лоялен по отношению к матери. Может, выйдет остаться с ним, стать нужной. Сейчас ее бросили все "друзья". Власть. Это слово вмещало в себя массу невообразимых ощущений. Максима стремилась к ней всеми фибрами своей души. Чего она только не делала, чтобы иметь ее. Когда сын ушел, она узнала от Сэмуэлля, чем владел на самом деле Питер. Ее рассудку был нанесен непоправимый ущерб. Как он мог утаить от нее такое? Вот, кто реально имел власть, деньги. Дура, бегала за всякими негодяями, когда рядом жил сын, которого сама оттолкнула от себя в восьмилетнем возрасте сдав на обучение мастеру-кузнецу. Потом пришла Мерфина и более она не видела сына до момента его увольнения из армии. Он уже тогда не был простаком. Денег ей давал, сколько просила, не отказывал. Но в свою жизнь не пускал. Ошибочка вышла у нее. Может, здесь удастся найти теплое местечко возле него. Так размышляя, незадачливая мамаша искала место лагеря. Выйдя на большую поляну возле ручья, поскользнулась, с плеском рухнув в воду. Поднявшись, она кое-как выбралась на берег. Решив, что с нее достаточно приключений, дотронулась до браслета, открыв измерение. Подарок Сэмуэлля пригодился не раз за последнее время. Максима держала в нем все необходимое для обеспеченной жизни.

Питер услышал плеск воды. Костер давно прогорел. Теплой летней ночью в нем нет надобности. Потом рядом, прижавшись, сидела горячая подруга. Даймонель не позволит замерзнуть, даже холодной зимой. Она тоже встревожилась новому звуку. Скинув плед, оба тихими тенями проследовали к его источнику. Заметив выбирающуюся из ручья фигуру, притаились. Рядом залег в траве отец, последовавший следом за ними. Их действия понравились Питеру. Команда действовала, как единое целое. Словно, он заново пережил армейскую жизнь. Незнакомая особа, судя по формам тела, открыла измерение. Решив более не рисковать, взметнулся в прыжке. Удар пришелся точно в нужное место. Плавно опустившись на землю, тело лежало лицом кверху. Питер пригляделся. Максима!?

Вот так неожиданность. Алекс присвистнул:

" Надо же, Максима! Каким ветром надуло эту прохиндейку? Сколько она будет валяться? Не желаю, чтобы она начала колдовать. Чего-чего, а это мы умеем. Только не в этот раз", - деловито связав мать, он вставил ей кляп в рот, привязав платком для надежности. Даймонель опустилась на колени, потянув вниз Питера. Он понял, она покажет наглядный урок магии.

" Смотри внимательно, пока жертва лежит без сознания. Ты входишь в ее сущность, следуй за мной. Видишь под самим мозгом эпифиз. У людей он исполняет роль "третьего глаза". Показываю, как перекрыть каналы, чтобы придя в себя Максима, не смогла воспользоваться магией или сбежать. Вот и все. Попробуй сделать сам. Молодец! Ты схватываешь на лету. Примерно через час очнется. Алекс, отнеси тело в лагерь", - во взгляде карих глаз засиял призывный зеленый огонь.

Придя в себя, Максима удивленно озиралась по сторонам. Мастерски ее отключили, тут же почувствовав полное магическое бессилие. Сюрприз! Здесь должен присутствовать не просто сильный маг, а настоящий создатель. Лишь им под силу подобное. Ее глаза остановились на незнакомце, сидевшем у костра. Чайник забулькал, заварив чай, он повернулся к ней лицом. Максима закричала от ужаса, даже через кляп. Только не Алекса она желала сейчас увидеть. Приблизившись, давний знакомый ухмыльнулся:

" Здравствуй, дорогая! Наконец, мы встретились, причем, надолго. Пришла пора исполнять обещания. Что у нас там насчет супружеского долга?" - для Максимы наступила долгая ночь испытаний, но свет она захочет увидеть позже.

Едва первые лучи светила озарили землю, Питер и Даймонель довольные прошедшей ночью, покинули гостеприимное измерение. Несколько изменив в нем внутреннее убранство. По сути, сделав его по аналогии с городской квартирой на Земле. Питер, так и не сумел понять, каким образом он творил, используя подругу вместо демиурга. Зато Даймонель была в восторге. Процесс творения увлек ее настолько, что Питеру стоило больших трудов уговорить остановиться. Ему в смертном виде трудно пропускать через себя значительное количество Абсолюта, несмотря на помощь Дара. Поняв правильность его решения, она извинилась перед ним. Несмотря на усталость, после творения и принятия извинений, Питер чувствовал себя счастливейшим из людей. В жизни Питера случились два важных события, о которых он мог лишь мечтать ранее. Пришла подруга, с которой вместе они творили. Она спокойно все объясняла, показывая правильность действий. В отличие от наставниц, которые не смогли научить его магии. С ней все оказалось просто, без жеманства. Даймонель сама легкая на подъем, сразу принимала участие в любых его начинаниях.

" Мне понравилось наше новое жилище. Мы теперь там станем уединяться?" - обняв подругу, Питер улыбнулся счастливой улыбкой.

" Везде где захочешь, но с сегодняшнего дня мы имеем собственное жилище. Максиме и в палатке уютно рядом с отцом", - оба засмеялись шутке. Всем было известно, что Алекс обещал ежедневно требовать от матери исполнения долга. За то, что она обокрала его сокровищницу. Жадность отца всем известна, двое стоили друг друга. Из них могла выйти отличная пара.

В лагере царила настоящая идиллия. Родители спали, обнявшись, укрыв себя от утренней прохлады оставленным пледом:

- Кто-то рассказывал о чашке кофе в постель. Думаю, самое время исполнить, - нежно прошептала она в ухо, чтобы не тревожить спящих родителей.

- У нас наступил медовый месяц? - спросил, улыбнувшись, Питер.

- Я пришла к тебе на всю жизнь, - немного обидчиво произнесла Даймонель.

- Тогда скажем так. Да здравствует медовая жизнь в объятиях возлюбленной Даймонель, - приподняв бровь, она посмотрела на него с обожанием.

- Мне нравится лозунг. Хочу написать его над нашей кроватью. Не возражаешь? - в ответ он коснулся губами ее шеи.

- Хорошо, ты пишешь, а я варю нам обоим кофе, - произнес Питер, открывая измерение. Даймонель быстро исчезла за дверью.

Когда Питер обернулся, неся на подносе две чашки с кофе, надпись была исполнена. Она ожидала его одобрения, нетерпеливо поигрывая кисточкой для туши. Посмотрев внимательно, он взял у нее кисточку. Обмакнув в тушь, дописал внизу: "Питер". Хлопая в ладоши от счастья, она бросилась обниматься, едва не опрокинув на них горячий напиток. Лишь по счастливой случайности ему удалось избежать несчастья. Получив в руки чашку, сделав первый глоток, Даймонель заговорила:

- Теперь я поняла правильность принятого решения. Питер, ты моя судьба. Не знаю, какие у тебя отношения с остальными девушками, но лишь тебе я желаю отдать свой Дар Демона. Он вручается достойному избраннику. Если ты погибнешь, я умру следом за тобой. Дар делает меня неразлучной с тем, кому отдан, - внимательно выслушав ее, он с серьезным видом положил руку на плечо подруги. Сказанное ей, отдавало могильным холодом.

" Обещай, что не станешь спешить с вручением. Это важный шаг, принять твой Дар будет для меня высокой честью. Но только не сейчас. Впереди нас ожидает неизвестность. Период испытаний, как я полагаю, еще не начался. Потому нам позволили жить вместе. Когда все закончится, тогда вернемся к данному вопросу. Ты нужна мне, Даймонель. Оставайся живой, чтобы написанное тобой, чаще сбывалось", - сказанное им, прозвучало для нее словно музыка ангелов. Только грозные ноты грядущих испытаний, словно гром от молний, сверкающих в тяжелых темных тучах, портили впечатление. Однако слова ее повелителя говорили о серьезном отношении к данному решению:

- Мы будем вместе творить, и сражаться с врагами, Питер. Пусть другие называют меня, как им угодно. Только, где все чистюли, когда они нужны? Бросили и сбежали. Не приди я вчера, вы с Алексом сидели бы на пару. Из него, к сожалению, учитель никакой. Не думай, будто преувеличиваю собственные заслуги. Просто мне знакомы все твои девушки. Они ведут себя странно. Ранее за ними не замечалось смущения перед парнем.

- Прости, ты сказала, всех девушек. Тебе не знакома высокая брюнетка с ароматом сандала? - удивленно посмотрев на Питера, она ответила:

" Не ожидала, что у тебя подобные вкусы. Влюбиться в богиню Смерти может лишь смерть. Хотя, ты - Демон Смерти. Ее зовут Аннабелль. Странно, что создательницу с сильным Даром выбрали для подобной миссии. Она умна, честолюбива, ради предназначения готова пойти на самопожертвование. В общем, хороший создатель со своими "тараканами" в голове. Только, есть одно темное пятно в данной истории. Она непонятно, откуда появилась. Очень важный момент. Потом, подготовка богини Смерти включает в себя Великую Боль. Увидишь седовласого бессмертного, значит, несет в себе смерть. Великая Боль окончательно убивает создателей и демиургов. Приступы, на которые страшно смотреть. Надеюсь, тебя минует сия чаша. В общем, Аннабелль несколько странная личность. Но впечатление на меня лично произвела хорошее. Подобная подруга нужна моему повелителю. Правда, не думаю, будто вам позволят ходить под ручку. Владычица Судеб приняла сторону темных сил. Аннабелль у нее под "колпаком". Кроме грязной Игры Сердец, в арсенале Владычицы полно подлых трюков. Будь готов ко всему, верь лишь собственному сердцу. Судьбе никогда не осилить Любовь. Они родные сестры. Так вот, у Аннабелль нет ни одного седого волоса. Даже у Аиды есть, она старше и опытнее в делах богинь. Значит, Дар твоей пассии несет в себе нечто подобное. Есть лишь одно объяснение. Один из Даров Силы избрал Аннабелль. Тебе, как вижу, это ни о чем не говорит. Неужели глупые курицы не могли рассказать о столь важных вещах? Тогда приготовься, мой рассказ будет долгим. - Питер уселся удобнее.

" После перерождения твой титул будет звучать так: Демон Смерти, Повелитель демонов и темных миров, миры творящий и звезды зажигающий. Именно в этом титуле заложен смысл всего твоего существования. Джулия, Демон Хранитель Первородного Огня, твоя вечная рабыня. Из ее крови ты творил Демонов Власти. Лишь одного сотворил, используя собственную кровь.

Имя ему Справедливость. Он до последнего сражался вместе с тобой, называя отцом. Его не могут найти до сих пор. Думаю, он объявится, когда узнает о твоем возвращении. Вместе с ним, вы создали пять величайших Даров Силы. Именно они послужили толчком к войне между Высшими Сферами и Демонами Власти. Тебя предали все, кто только мог. Но Хранитель и Справедливость не покинули Смерть. Хранитель погиб, бросившись следом за тобой в Бездну Рока. Ваши души, и Дары метались по просторам Вселенной в поисках носителей. Только до недавнего времени это было неосуществимо. Пока вас не было прошло много столетий. Девонел и ему подобные демоны обрадовались случаю. Ввели моду на тела творений Проксимэра. Когда появился человек, стало ясно, к чему стремились темные силы. Принимая ту или иную форму жизни, мы вместе с ней получаем все присущие модели достоинства и недостатки. У человека много достоинств. Однако ему присущи чувства, эмоции. Создателям и демиургам подобное не свойственно. Их задачи совершенно в другой плоскости. Логика, целесообразность, предназначение. Вот их основные ориентиры. Они одиночки, эгоисты. Их привлекает возможность творить. Они способны испытывать экстаз от творчества. Их любовь всеобъемлюща, не выделяя из общей массы индивидов, творец может использовать личные качества, отдельно взятого с целью обучить необходимому знанию. Связи между творениями и создателями не допускались, это удел демиургов-богов. Теперь же творится такое, что никаким высшим предназначением не объяснишь. Люди желают иметь женами богинь. Высшие Силы праздновали победу, которая оказалась поражением. Теперь, они хотят исправить собственную ошибку. Лишь бы не оказалось поздно. Правда, всегда останется в арсенале Великий Потоп, метеоритная атака, эпидемии разного характера или грубое уничтожение целого мира, чтобы на его обломках создать нечто новое. В целом миры волшебства охвачены сейчас безумием, которое на руку лишь темным силам. Кстати, давно идет Большая Игра Сфер. Раздел влияния, власть, политика, деньги - все подчинено Игре. Словно шахматная партия на доске вселенского масштаба. Ты в роли жертвы, на тебя темные силы объявили охоту. Теперь, понятно, почему ругаю твоих наставниц? Они нужны сейчас рядом. Одиночка не выстоит перед легионом тьмы. Питеру придется искать союзников, где бы он ни находился. Не бойся, нас двое. Родители тоже присоединятся. Пока Максима надеется получить доступ к власти, она будет с тобой работать. Скажи, что готов поставить ее императрицей данного мира.

Такое, может придтись ей по вкусу. Не надоело слушать мои речи?" - Питер сидел с задумчивым видом, переваривая полученную информацию. Услышав вопрос, поспешил ответить:

- Наоборот, много интересного узнал. Нужно тщательно обдумать некоторые моменты. Этих парней, что идут в деревню необходимо привлечь на свою сторону. Тогда расклад в игре будет иметь другой вид. Сделаем ставку на арзулиан. Базилионцы погрязли по уши в собственной грязи. Даймонель, а какова экономика данного мира?

- По сути, все подчинено лишь войне. Золото высоко ценится, одна шахта в дальних горах на весь мир. Принадлежит Базилиону, но сейчас думаю, она в руках крестоносцев. Именно, потому идет война. Все золото в руках одних, а ведь другие тоже желают. Насколько удалось выяснить, годовой добычи хватает лишь на пять тысяч золотых монет. С серебром несколько лучше. Но тоже мало. Основное хождение имеют медные монеты. Они делятся на большую, малую и медяк. Земельный участок в сотню мер стоит один золотой. Сотня шагов одна сторона квадрата, - Питер прикинул. Примерно гектар земли за одну монету. Однако цены вполне приемлемые.

- Соотношение следующее: золотой равен сотне серебром или пяти тысячам большой меди. Десять малой меди - одна большой. Десять медяков составят одну малую. Медяк стоит ужин в харчевне без выпивки. Кружка местного пойла также обойдется в медяк. Если, что получше, сразу малая медь. Добрый меч стоит серебряную монету, как и шлем. Магическое оружие большая редкость, потому цена разная. Вот и вся арифметика.

- Да, занимательные вещи ты мне рассказала. Жаль, что наставницы молчали про них. Ладно, пора готовить завтрак. Когда мы сможем дойти до деревни? - Даймонель стала прикидывать сосредоточенно в уме, хитро поглядывая на Питера. Пора принять ее игру, она заслуживала этого.

" Сегодня после завтрака. Я сделаю портал прямо отсюда в деревню", - шутливо он посмотрел на подругу, почесал в затылке.

" Тогда останется время на исполнение написанного лозунга", - поняв его игру, она повалила Питера на спину. Веселые чертики прыгали в ее глазах.

" Ты неисправим. А говоришь обо мне. Мы слишком несдержанны в своем желании быть вместе. Что лично мне нравится!" - сделав заключение, Даймонель поцеловав его, помогла подняться. Они быстро приготовили завтрак. Выйдя к столу, заметили, что родители, встав, пошли к ручью умыться. Покричав им, накрыли на стол. Максима была не в духе. Но спорить бесполезно, Питер сразу сказал, что трофеи не возвращаются. Алекс ехидно усмехнулся, не одному ему досталось от сына. Едва покончили с приемом пищи, он собрал вещи и сложил их в измерение. Закрыв его, пошел к подруге, посмотреть, как создается портал. Она не начинала без возлюбленного.

Странные ощущения возникли внезапно. Даймонель сразу обняла его, не желая отставать. Вчетвером, они оказались в совершенно другом мире, где даже запахи были другими. Оглянувшись, Питер встретился взглядом с двуглавым змеем гигантских размеров. В каждой голове было по одному глазу: в левой - красный, а в правой - серо-голубой. Оба внимательно смотрели на него.

" Так, вот значит, ты каков. Аннабелль много рассказывала о тебе. Будем знакомиться - Высшие Силы, а тебя зовут Питер, насколько нам известно, - поклонившись, он представил своих спутников. Змею понравилась учтивая обходительность молодого человека, - Максима, достаточно побегала, пора за работу. Ты предназначена стать спутницей Алекса. Будешь помогать сыну. Он нуждается в поддержке. Награду получишь от него немалую".

" Спасибо, что вспомнили. Отобрал у меня все подчистую", - пожаловалась она в ответ. Создалось впечатление, будто змей поморщился:

- Тебе пока ничего не нужно. Твое время еще не пришло. Успокойся. Алекс, какое ты принял решение? - головы повернулись к отцу.

- Пойду с сыном. Может я неважный отец, но мне хочется посмотреть, как он будет надирать задницы своим врагам. Заодно, сам приму деятельное участие в данном процессе. Он спасет мою душу, чтобы вернуть к свету. Дело того стоит, - удивление отразилось в глазах змея. Питеру служат темные, а светлые творцы занимаются ерундой. Мир перевернулся?

" Даймонель, почему ты с ним? Ведь сестра Девонела не обязана служить силам света?" - задав вопрос, они ожидали ответа:

- Он мой повелитель, достойный Дара Демона. Лишь ему одному стану служить верой и правдой, чтобы находиться рядом с возлюбленным. Надеюсь, подобное не запрещено? - храбро ответила девушка.

- Нет. Свободное волеизъявление вполне допустимо, тем более в подобной форме. В Игре появилась новая фигура - темная лошадка. Вот это дела! Питер, она тебе настолько нравится? А как же Аннабелль? - интерес в голосе, желание узнать правду.

" Она мне нравится, когда придет время я с гордостью приму ее Дар. Даймонель заменила всех, кто должен находиться рядом. Значит, так тому и быть. Награду получает достойный. Аннабелль и я слишком мало знаем друг друга. Может, ее не привлечет смертный парень. Пока я именно такой, что будет далее - увидим вместе. Пожелает, она общаться, не откажу. На большее я сейчас не готов", - кивнув головами, змей вздохнул. Дочь упустила суженого, впрочем, как и все остальные спутницы:

- Она придет после перерождения, чтобы помочь пройти испытания положенные по ритуалу. Когда пройдешь, она снова удалится. Такова прихоть Владычицы Судеб. Слишком сильна для такого слабака, как ты, - произнес змей с издевкой.

- Гусь свинье - не товарищ. Все понятно. Никаких проблем, так и запишем, - Питер сказал это спокойным голосом, а внутри вскипело от негодования. Он не слаб и докажет всем, что достоин уважения.

- Вот и правильно, оставь Аннабелль в покое. Привыкай сам решать собственные проблемы, иначе никогда не наберешься опыта. Надеюсь, новая подружка не разочарует тебя столь же быстро. Теперь идите, - все завертелось, они вновь оказались на месте лагеря. Даймонель внимательно следила за ним. Спокойно выдохнув воздух, он нашел точку спокойствия. Лишь после того позволил себе улыбнуться:

" Вот и ответ на твой вопрос. Дар слишком силен. У Аннабелль один из Даров Силы. Потому за ней охотится Владычица Судеб, раз она приняла сторону темных сил. Отсюда и грязные игры. Ладно, у нас есть дела более важные. Научи меня создавать портал перехода", - когда они повторили все нужное несколько раз подряд, он самостоятельно открыл портал. Войдя в него, четверка оказалась на месте заброшенной деревни.

Наблюдая за его действиями Высшие силы, поняли, почему Даймонель нравится Питеру. Она учила того настоящей магии, не раздумывая. В отличие от Наталии. То, как он пытался защитить ее от возможного нападения, подсказало, что она значит для него больше, чем Питер хотел показать. Нет, перед ними стоял настоящий Демон Смерти, который, несмотря на смертность, уже творил со своей девушкой. Магия в отличной боеготовности, причем значительно сильнее, чем могли ожидать. Загадка и только. Наталия не смогла понять нужд парня, за что и поплатилась. Да, неожиданные повороты выдал его приход. Жаль, что Аннабелль не сумеет оценить всего происходящего. В ее сердце уже нет места для Питера, Владычица Судеб постаралась. Тяжело вздохнув, змей отключился.

Первым делом нужно найти место для ночлега и кузницу. Доспехи, необходимо изготовить, чтобы не оказаться похожим на подушечку для булавок. Когда они решили этот вопрос, наступило время ужина. Лишь оставшись наедине, он решился поговорить с Даймонель. Выслушав его, она, прижавшись к его широкой груди, замерла, слушая, как мерно бьется сердце. От ее кожи исходил аромат свежей мяты:

- Питер, мне хорошо с тобой. Ты спокойный, сильный, умный - о таком муже можно лишь мечтать. Прости, если зашла далеко в своих планах. Только ничего не дается без труда, - обняв ее в ответ, он понимал, что они уже не расстанутся.

- Все в порядке, дорогая. Наши мысли о будущем сходятся. Согласись, но подобное ранее нам, даже не могло присниться. Если сохраним наши отношения, то мечты сбудутся, - она подняла голову, посмотрела прямо в глаза. Увидев, что он серьезен, поняла - стать женой повелителя, ее шанс, который Даймонель не позволит никому отобрать. Ради такой награды она готова сражаться насмерть. Теснее прижавшись к возлюбленному, закрыла глаза. Ей снилось, как она подарила Питеру сына. Радость семейного счастья и материнства - желание не только смертных женщин.

Доспехи не должны стеснять движений. Потому, первым делом, Питер изготовил нагрудные пластины. Затем, прикрепил их к ячеистой кольчуге. Наплечники соединил с гаржой, так получалось прочнее для защиты уязвимого горла. Основой всему осталась кольчуга. Шлемы типа "салад" с забралом проще подходили для изготовления. Защита ног от колена до бедра, состояла из набора пластин, которые пристегивались к ноге сзади ремнями. Сказывалось отсутствие времени, но даже на подобные доспехи уйдет много работы. Алекс и Даймонель помогали Питеру в кузнице. Благодаря ним, все было готово к сроку. Максима взяла на себя готовку и стирку. Команда дружно трудилась, что сближало всех членов в одно целое, подчиненное общей задаче. Правда, произошел курьезный случай. Питер достал ранец, решив на досуге перебрать содержимое. Однако, его перехватила по пути Даймонель, он забыл обо всем на свете. Максима полоскала стираное белье, когда Алекс, с урчащим от голода животом, вышел из кузни. Заметив лежащий ранец, он решил посмотреть, нет ли там съестного. В отдельном кармане он приметил хлеб и сухую колбасу. Только странный запах исходил изнутри. От свертка с колбасой воняло тошнотворно. Сунув руку вглубь кармана, Алекс нащупал нечто мягкое и склизкое. Вытащив его наружу, едва не упал от смердящего запаха, издаваемыми старыми ношенными носками. Положив все рядом, он ушел мыть руки.

Вернувшись, родители занялись готовкой. Молодые насытятся любовью, а им нужно что-нибудь закинуть в желудок. Показав Максиме, во что превратил сын продукты, отец вздохнул. Большой мальчик, а все думает одним днем. Может так и надо.

" Скоро все будет готово, не вздыхай горестно. Спешил, вспомни себя молодым, если сумеешь. За красивой девчонкой задрав хвост готов бежать. Кобель, как был, так им и остался. Ничего не изменилось за прошедшее время. Даже внешне не изменился", - Максима подколола Алекса, подмигнув при этом.

" Разве плохо влюбиться в хорошенькую девочку? Ну, признаюсь, не создан я для семейной жизни. У сына сказалась плохая наследственность. Только здесь смог, наконец, встретить настоящую девушку. Правда, характер у нее агрессивный, но как им удается справиться с недостатками? Придется поучиться у сына, слышишь мать", - Максима покачала головой. Она не верила, будто Алекса можно исправить. Правда, Питер оказывал огромное влияние на отца. Вдруг у него действительно получится?

" Привет, а чем у вас так нехорошо пахнет?" - молодые пришли на запах обеда. Алекс показал на старые носки. Питер без слов, взял лопатку и закопал их в землю поглубже. Терпеть подобное зловоние никто не желал.

" Такими вонючками, только врагов пытать, будет нужно - откопаем. Химическое оружие массового поражения, если бросить их в кучу врагов", - он не вымыв руки, взялся за сверток с провиантом. Видимо вспомнив, ополоснул их. Родители, молча, смотрели на его действия. Даймонель, развернув сверток, понюхала колбасу. Судя по ее мимике, запах не смутил девушку.

" Какой чудный запах, будете хлеб с колбасой?" - родители дружно отказались, сославшись на то, что оставили им. Тогда молодежь не раздумывая, разделила все пополам. Мыча от удовольствия, активно пережевывала пищу. Тряпица, в которую заворачивали продукты, лежала на бревне возле Алекса. Вдохнув амбре, идущее от нее, он вспомнил о необходимости навестить ближайшие кустики. Дальше отбежать не было возможности. Услышав характерные звуки, едва сдерживавшая себя, Максима бросилась следом. Продолжая с аппетитом уплетать съестное, молодежь удивилась родителям:

" Старые они, может, съели чего не то. Желудки не такие, как в молодости", - философски заметил Питер. Поддержанный подругой, он не стал развивать тему. Тем более что родители вели между собой громкие переговоры. Правда, через кустики. Обед прошел в гробовом молчании. Лишь когда они отошли от стола, Даймонель спросила:

" Ты серьезно хочешь использовать их против солдат? По глазам вижу - да. Не ожидала подобной жестокости, применение химического и бактериологического оружия запрещено в мирах магии. Кто будет потом лечить несчастных? Ты подумал?" Он думал о ней. Зеленый огонь в глазах подруги становился все ярче.

Возникло желание затащить ее на сеновал. Видимо, он произнес свое желание вслух. Не успел он пожелать, как все исполнилось.

" Медовый месяц, нельзя требовать от них быть другими, когда сами шалили, только держись", - Максима согласилась с Алексом. Поняв, все без слов, родители также отправились на соседний сеновал. Вспоминать молодость.

Работа над тремя доспехами была завершена. Перековав меч отца в более удобный и прочный катана, Питер был доволен. Теперь, они могли встретиться с врагом лицом к лицу. Максиме достались доспехи легче, чем мужчинам. Ее дело сражаться магией, а не махать мечом. Тем не менее, короткий меч, более напоминавший кинжал с мечеломом, входил в экипировку матери. Всякое, может случиться. По такому случаю было решено устроить большую стирку, чтобы отмыть одежду от грязи и сажи. Теплая погода будто способствовала подобному начинанию. Отец, с сыном, повязав на бедрах полотенца, принялись дружно стирать, подавая стираное белье через живую изгородь для полоскания и вывешивания. Даймонель и Максима, хихикая над ними, развешивали на веревках чистую одежду. Затем вымывшись и поужинав, дружно разошлись по своим сеновалам на отдых.

Питер проснулся раньше всех. Встав, сварил кофе. На запах пришла Даймонель. Утро начиналось как обычно, не обещая происшествий.


ГЛАВА 5


По улице заброшенной деревни открыто шли трое солдат. По бокам их прикрывали еще десять воинов. Разведчики арзулианского отряда, вставшего прошлым вечером неподалеку от деревни, выясняли обстановку. Они пришли захватить в плен молодого человека и трех женщин сопровождающих его. В селении царила тишина, которая всегда обманчива.

" Меня преследует ощущение угрозы. Пожалуй, пора надеть доспехи", - с ним Даймонель не спорила. Она полностью доверяла звериному чутью друга. Быстро одевшись, две тени выскользнули за дверь. Осторожно выглянув из-за угла, Питер увидел троих солдат. Он потянул за собой подругу. Обойдя стороной, они приметили крадущихся пятерых воинов. Внезапность нападения была на стороне друзей. Не успев понять, что случилось, пятеро разведчиков прилегли отдохнуть. Питеру понравилась тактика противника. Потому он решил атаковать троих, чтобы потом разобраться с остальными. Стремглав, бросился он к трем остолбеневшим от неожиданности воинам. Не вынимая меча, кулаками отправив всех в нокаут. Пятеро оставшихся солдат перемахнули через ограду. И наткнулись на мечи Даймонель. Словно два вихря налетели с разных сторон. Безоружные солдаты признали поражение. Изображать из себя героев они не стали по одной причине - Даймонель. Ее искусство владения мечами было прекрасно известно всем гвардейцам. Они вытащили незадачливых приятелей на середину улицы:

- Чем вы их били? - спросил капрал у подруги. Она показала на кулаки Питера.

- Неужели кулаком можно было оглушить Малыша Бане? - Малыш ростом с Питера мирно лежал, греясь на утреннем солнышке. На его лице застыла блаженная улыбка.

" Смотря как ударить, боюсь, немного не рассчитал. Сотрясение мозга ему обеспечено наверняка", - задумчиво произнес Питер:

- У Бане нет мозгов, за него думает капрал. Зато силищи полно. Впервые вижу, как его уложили баиньки, - заметил один из гвардейцев.

- Я могу показать нагрудник, который встретился с кулаком Питера. Впечатляет! Грудная клетка встретилась с позвоночником, - побледнев, капрал отодвинулся подальше от кулаков грозного приятеля хозяйки. Приведя всех в чувство, Даймонель приняла от солдат присягу верности. После чего им разрешили снова вооружиться. Приведя всех во двор кузницы, Питер предложил перекусить, благо с вечера осталось много еды:

- Значит, вы теперь наш командир, - констатировал факт капрал.

- Именно так. Обращайтесь ко мне капитан Питер. Так будет проще общаться. Бане, как твоя голова? Что-то мне не нравится его блаженная улыбка, - спросил Питер у собеседника. Тот махнул рукой, ничего особенного. Рот был занят пережевыванием пищи. Солдаты изрядно проголодались, потому все оказалось съедено до последней крошки:

- Капрал, вы проведете нас к лагерю. Мы хотим поговорить с командиром отряда.

- Лейтенант Банг, хороший солдат. Вы его знаете, хозяйка. Если ему правильно объяснить, то схватит мысль на лету. Против вас идти, смерти искать. Он умирать сам не желает и солдатам напрасно не позволит. Уважаемый командир, заботится о подчиненных, - слова капрала понравились Питеру. Банг вызвал у него заочно уважение. Они сумеют найти общий язык.

"Тогда тем более, нам необходимо переговорить. Если среди солдат есть переодетые лазутчики, то им не поздоровится. По глазам вижу, что есть. Обычная практика", - Питер говорил спокойно, твердым голосом. По нему сразу видать, что война обычное дело для силача, способного кулаком вогнать в гроб любого, вставшего на его дороге. Такие парни нравятся за честность и прямоту, если друг, то дружим, враг - бьемся до конца.

" Хорошо я пойду с вами", - решился капрал. От лейтенанта нагоняй уже ему обеспечен. Хуже не будет, а вдруг пронесет.

" Я думаю нужно пойти всем. Пусть ваши товарищи посмотрят на вас, поговорят. Именно так достигнем понимания гораздо быстрее", - все сразу согласились с разумными доводами Питера. Никто не желал смерти, наоборот хозяйка хотела сохранить жизни солдатам. Так разговаривая, все чинно сидели и общались.


Алекс проснулся от гомона голосов во дворе. Встав, подобно Аполлону, подошел к лазу сеновала. Потягиваясь со сна, продирая глаза. Внезапно зрелище открывшееся взору, быстро прогнало остатки сна. Заорав благим матом, он быстро бросился назад, чтобы одеть доспехи. Разбуженная Максима, вскочила ему навстречу. Они столкнулись, отец наступил на каску. Прыгая на одной ноге, попал снова на что-то острое. Мать не успела ему помочь, как он сорвался вниз, пересчитав головой все ступеньки, врезался в землю. Воины, видевшие его падение, вздрогнули, представив себя на его месте. Обнаженное тело лежало не шевелясь. Питер бросился на помощь, крича Максиме, чтобы не пугалась. Потому мать с достоинством спустилась по лесенке. Проверив целостность скелета, сын вместе с Даймонель принялись лечить раненного Алекса. Скоро тот был в порядке, только не мог опомниться от падения с высоты. Питер принес просохшую одежду, чтобы отец принял подобающий вид. Даймонель сварила родителям кофе, затем принялась готовить завтрак. Вид воительницы занятой стряпней, оказался в диковинку для гвардейцев. Но вывод они сделали. Уважение к своим спутникам, она оказывает лишь достойным того. После еды Алекс окончательно пришел в себя. Надев доспехи, он предстал во всей красе. Четверка друзей и тринадцать солдат пошли в лагерь арзулиан, разговаривать за жизнь. Их подход заметили загодя. Лейтенант Банг вышел навстречу, издали узнав Даймонель. Трое воинов в саладах были ему незнакомы. Арбалетчик, выскочив вперед, поднял оружие. Сильный удар ноги бросил стрелка на землю.

"Ты в кого собрался стрелять? Я не давал приказа! Арестовать всех лазутчиков", - воины с воодушевлением бросились исполнять приказ командира. Еще не хватало, чтобы идиот попал в хозяйку. Когда группа подошла ближе, солдаты и двое незнакомцев остановились. Даймонель и высокий воин в крепких доспехах продолжили путь. Тогда лейтенант двинулся им навстречу. Не дойдя друг до друга длины двух клинков, все остановились, поздоровались. Хозяйка первым делом представила мужчин друг другу.

" Мы пришли с миром, Банг. Не желаем убивать невинных, если есть возможность решить нашу проблему путем переговоров. Колдуньи погибнут в первые секунды сражения, остальным не прожить и пяти минут. Питер шутить не умеет, когда дело доходит до драки. Прошу, подумай, нужно ли тебе умирать сегодня. Ради моего брата, который презирает все и вся. Может лучше жить и сражаться ради жизни. Мы желаем покончить с этой войной. Она забрала множество жизней, но ничего не дала арзулианцам. Кроме смерти. У вас есть шанс стать первыми, кто пойдет за Спасителем. Мы подождем", - они повернулись, не торопясь пошли обратно. Такое поведение считалось высшим доверием чести к противнику. Лейтенант построил отряд. Рассказал о переговорах. Высказал собственные впечатления и тогда прозвучал совет выслушать пришедших товарищей. Интересно, что скажут они. Пригласили, пообещав неприкосновенность. Те рассказали, как попали в плен, что их приняли как равных. Капитан Питер им понравился. Уважает своих родителей, заботится о солдатах. Сразу видно, человек хороший, сражается лихо. Обезоруживал, никого не убивая. В лагере стоял гомон голосов, родители приготовились к магическому удару.

" Что мы передадим пришедшим с миром?" - спросил лейтенант. Гомон стих.

"Тогда скажу я. Кто идет со мной - становись слева, остальные справа. Разойдемся миром, без драки. Сегодня никто не умрет, даю слово. Лично мне понравился капитан. Я иду за ним и хозяйкой", - первые воины стали становиться слева. Потом словно прорвало плотину, солдаты бегом строились по левую сторону. Лишь двое встали справа, их никто не винил и не звал. Честный выбор. Они ушли сразу назад, не желая дразнить судьбу. Только теперь Банг обратил внимание, что маги и колдуньи тоже встали слева, смешавшись с воинами. Это развеселило. Подошли Питер с Даймонель. Им объявили свое решение. Доложив о наличии личного состава, лейтенант ожидал, что предпримет капитан.

Питер просто представился, спросил какие нужды, волнуют солдат. Затем рявкнул команду "вольно". Все вздрогнули разом. Сразу видно - командир.

" Голосок у тебя, однако. До сих пор в ушах звенит", - выговаривала Даймонель. Питер лишь засмеялся, обняв ее в ответ. Сзади шли пятьсот воинов, которые присоединились к ним по доброй воле. Большая ответственность легла на его неокрепшие плечи. Зато, все они сплошь ветераны, знающие свое дело.

" Максима, позаботься о колдуньях. Ты лучше знаешь, что им необходимо. Алекс не шали с девочками. Не порти личный состав", - слышавший наставления своего капитана, Банг усмехнулся. С чувством юмора у Питера полный порядок. Колдуньи шли в первых рядах на глазах у начальства. На всякий непредвиденный случай, чтобы потом не плакать. Время лихое, народец пошел ушлый, за медяк пришибут и не спросят имени. Отряд колонной по четыре вошел в деревню, располагаясь на ночлег. Капралы получили продукты, распределяли их по всем группам подчиненных. Обычная лагерная жизнь.

" Лейтенант Банг, стоянка в деревне одни сутки. Необходимо воинам нанести соответствующие обозначения на щиты. Иначе нас примут за противника. Предупредите солдат и возвращайтесь. Нужно многое обсудить", - Питер решал для себя важную задачу. Что ему делать по приходу в Варкс? Алекс не советовал присоединяться к армии барона. Сплошь наемники и прочие темные личности. Де Жуану есть чем платить, вот и набирает, кого может. С другой стороны его отряд представляет значительную силу. Можно попробовать самостоятельную деятельность. Когда Банг вернулся, все сели за стол. Лишь Максима ушла к колдуньям. Борщ с мясом получился отменный. Потому, приняли по стопочке за знакомство. Разговор пошел легче, затрагивая насущные темы.

" Алекс, расскажи про барона, кроме того что он должен тебе 2000 золотых", - на лице лейтенанта отразилось неподдельное изумление. Целое состояние:

- В общем, армия его так себе, сброд всякий. Вассалы составляют рыцарскую конницу. Примерно 800 всадников. Вполне достаточно для отражения нападения другого феодала. Пехоты около 12000 человек. Отборные части, типа сотни капрала Арча не более пяти сотен из общего состава. Крепость добротная, сам увидишь. Ее 400 лет никто не может взять. Добра бароны накопили немало. Годовой доход феода составит в зависимости от урожая примерно 5000 золотых. Можешь сам представить, что там сокрыто в кладовых. Сейчас вся армия стоит полевым лагерем под крепостью. Каждый год приходится выводить людей проветриться. Канализация крепости не справляется с кучей навоза от лошадей, но его можно вывезти на поля, что и делается. А куда дерьмо девать? Летом дышать просто нечем. Скопление людей велико, ошиблись в проекте.

- Алекс, нам обязательно нужно представляться де Жуану лично?

- Если не желаешь проблем, то лучше представиться. Они обидчивые и кичливые эти феодалы. Будто Гамбинус не может решить подобную задачу без указаний барона. Но так устроен этот мир, приходится принимать его, чтобы решать собственные задачи. Если пойдем представляться, не бери с собой всех солдат. Более двух сотен не пропустят в крепость. Зачем, сразу нарываться на неприятности. Да, чуть не забыл. В приемном зале будьте аккуратнее. По верху проходит галерея, где всегда дежурят два десятка арбалетчиков. Входы с двух сторон, прикрыты ширмами. Вход в сокровищницу находится за креслом-троном барона. Там постоянно дежурит пара солдат личной охраны. Пошли его подальше, Питер. Лучше после знакомства быстро исчезнуть, чтобы не привлекли к ответственности. Вижу, ты меня понял, - Питер усмехнулся.

" Банг, Алекс, мы несколько облегчим кошелек барона. Затем, позолотив ручку парням, пойдем смело к чести и добыче. Нам нужны деньги для покупки провианта, иначе можем остаться голодными. Затем, впереди недалекая осень, за которой придет зима. Солдатам необходима зимняя одежда. Не желаю поморозить людей. Даже теплые палатки не помешают. До наступления зимы задача найти подходящее убежище от холодов", - его внимательно выслушали. Капитан озвучил практический план компании отряда до зимы, дерзкий, но очень привлекательный. Глаза собеседников заблестели в предвкушении забавы.


Лейтенант лично отобрал две сотни солдат удачи. Настоящие головорезы, даже среди своих товарищей. Им прежде всех раскрасили щиты, чтобы не спутали с арзулианцами. Возбуждение командиров передалось солдатам. Составили план. Три сотни будут прикрывать отход группы захвата ценностей. Каждому солдату нужно выдать по золотой монете. Пусть хранят на черный день. Добычу делить поровну. Может это остановит грабеж среди воинов. Но обязательно необходимы деньги на провиант и амуницию для зимы и осени.

Отряд готовился к выходу из деревни. Солдаты неспешно завтракали, им торопиться некуда. Питер грелся на утреннем солнышке, прижав к себе подругу Даймонель. Внезапно посреди двора пронесся вихрь, оставив после себя трех бегуний, как назвал наставниц Питер. Посмотрев на их изможденный вид, он понял, что прогулка прошла активно, даже чересчур.

Оглядевшись вокруг, Наталия заметила множество солдат, судя по доспехам и оружию, воины принадлежали к элите ветеранов Арзулио. Откуда они взялись?

"Привет, явились, не запылились? Голодные или там кормят неплохо?" - злые взгляды послужили ему ответом. Хмыкнув, он поднялся. Наставницы сделали шаг назад. Питер молча, надел шлем, повесил щит на спину. Наталия выступила вперед, она не привыкла сдаваться без боя.

" Далеко Мальбрук собрался?" - злость в голосе, заставила его обернуться. Синие глаза потемнели от гнева, лицо искажено злобой, наставница едва сдерживала себя. Встретив равнодушный взгляд Питера, она дала волю собственной ненависти.

"Паршивец, из-за тебя нас таскают на выволочки! Не успели уйти, как завел себе новую девку. Даже, Алекс так не поступал. Я тебя проучу, мальчишка!" - подняв к небу руки, Наталия произнесла: " Доспехи". Через миг наставница предстала облаченной в доспех из черной драконьей кожи, держа в руке обнаженный полуторный меч. Грозно взирая на Питера, она сделала шаг вперед. Даймонель попыталась загородить ей дорогу, но едва сделав движение к Наталии, замерла неподвижно. Она попалась на парализующее заклинание.

"Здесь не Темный Храм, а я уже не та Наталия. Мы сражались на равных, когда я была смертной, теперь, ты мне не ровня, демон", - Питер спокойно взирал на происходящее. Сложив руки на груди, он стоял, не трогаясь с места.

Его взгляд не предвещал беды, пока его демиургу опасность не угрожала. Мерфина бросилась между ними. Она знала, что может произойти несчастье.

" Мы не на бойне. Раз вы решили выяснить отношения в честном бою, то сначала должен прозвучать ритуальный вызов. Наталия, ты согласна со мной?" - сразу остановившись, Наталия произнесла хриплым голосом:

- Я вызываю тебя на поединок до смерти, - солдаты быстро расчистили место для боя. Стало ясно, никто не уступит другому первенства.

- Принимаю твой вызов, штаны подтяни, спадают, - насмешливо произнес Питер, явно издеваясь над Наталией, которая прибыла лишь в его куртке и ботинках. Глаза блеснули в прорезях забрала. Не сумев сдержать себя, она нанесла удар мечом, пронзившим пустоту. Зато, кулак противника врезал точно под грудину, сбив дыхание и ритм сердцебиения. Питер, даже не вынул свой меч из ножен. Солдаты, окружившие место будущего боя, взревели от восторга, болея за своего командира. Наталия скривилась от боли, поняв, что испытал Алекс при встрече с кулаком Питера. Вмешательство Мерфины спасло ее от поражения. Кулак остановился возле носа, моргнув от неожиданности, она присела. Этот поступок вызвал взрыв смеха у ветеранов, знающих толк в любой драке.

" Стойте, сначала оговариваются правила, затем ритуальное приветствие, а только после начинается бой. Как судья призываю бойцов не нарушать ритуал", - деланно поклонившись, Питер внезапно шлепнул Наталию по заду. Сразу быстро отскочил и встал напротив, используя Мерфину вместо прикрытия. Растерявшись от неожиданности, наставница потерла пострадавшее место, что вызвало еще больший смех окружающих. Закипая от ярости, она приняла стойку. Глаза метали молнии, ноздри гневно раздувались, на лице звериный оскал - такой Наталии он еще не видел. Судя по ее поведению, настроена она решительно, а значит, извинений ожидать не стоит.

" Я заставлю тебя ползать на коленях, умоляя о пощаде", - Мерфина лишь усмехнулась, ее реплике. Наталию ждет сильное разочарование, кому как не ей знать своего ученика. Питер спокойно снял шлем, затем подойдя к Алексу, отдал его и щит, передав заодно матери запасной меч и ножны из магнолии, обнажив слегка искривленное лезвие катана. Изобразив клинком крыло бабочки, он встал напротив противницы исполненный спокойствия. Взгляд приобрел твердость, но лицо оставалось бесстрастным.

" Правила простые, - начала говорить Мерфина, - поединок закончится, если один из бойцов умрет. Или что бывает крайне редко, бойцы не имея возможности, поразить друг друга, соглашаются на ничью, что не умаляет ничуть их чести и доблести. Магией пользоваться запрещено! Нарушитель признается проигравшим и изгоняется с позором".

Дуэлянты дали клятву соблюдать правила. Затем, подняли мечи в ритуальном приветствии и, сразу последовала молниеносная атака Наталии, встретившая веер, образованный мечом противника. Искры от столкновения клинков посыпались на землю. Скорость, с какой бойцы атаковали и защищались, поразила зрителей. Движения рук и ног, мелькание мечей, сопровождавшееся звоном и скрежетом сталкивающейся стали, слились в размазанную картину. Были видны лишь тела противников, которые не удалось пока поразить ни одному из сражающихся. Время шло, но бойцы продолжали сражаться с прежним упорством. Жало Смерти и Меч Погибели были волшебным оружием. Стоило им найти жертву, последствия будут печальными. Более часа шло сражение, но как, ни старалась Наталия, добиться перевеса не удалось. Неожиданно, она увидела маленькую брешь в обороне Питера. Атака последовала незамедлительно. Жало Смерти, словно пуля полетел к сердцу противника. Миг ликования на лице Наталии сменился удивлением, а затем страхом. Меч Погибели оказался прижат к ее шее. Если он порежет кожу, то она умрет окончательной смертью. Меч Жало Смерти Наталии касался шеи Питера.

" Стойте, воины! - зычный голос Мерфины, слегка остудил пыл дуэлянтов, - в данном случае мы имеем дело с редким случаем. Вы можете убить друг друга, не выявив проигравшего. Предлагаю обоим ничью, без ущерба для чести. Наталия? Питер?" - когда оба дуэлянта дали согласие, Мерфина провозгласила ничью. Наталия, пораженная тем, как Питер сражался, взирала на него с удивлением на лице, но в глубине зрачков притаилась угроза. Прощать она не собиралась. Посмотрев на нее насмешливо, Питер, повернувшись спиной, направился к Алексу. Получив назад оружие и доспехи, он надел шлем, скрыв лицо от взора Наталии. Лишь блеск глаз через прорезь забрала видела наставница. Злая на собственное бессилие, она возненавидела его за мастерство владения оружием, которого вовсе не ожидала.

"Ты мне еще ответишь за свое пренебрежение", - произнесла Наталия со злостью в голосе. Красивое лицо искажено ненавистью. Мерфина покрутила пальцем у виска. Воины восторженно приветствовали командира, не испугавшегося вступить в ритуальный бой со злой колдуньей, прекрасно владевшей мечом и магией. Даже Даймонель не смогла остановить ее, а ее искусство им известно. Несмотря на все, колдунье не удалось одержать победу. Теперь стало понятно, почему хозяйка дорожит его дружбой.

Питер махнул рукой. Даймонель ожив, бросилась к нему, раскрывшему ей навстречу свои объятия. Она прижалась к нему спиной, гневно взирая на Наталию. Подняв забрало, Питер поцеловал подругу на глазах у Наталии.

" Позже, я научу тебя защите от подобной магии", - громко произнес Питер. Его слова вызвали рев ликования среди солдат. Боевые колдуны всегда были особо почитаемой кастой. Теперь сомнения окончательно отпали, за таким командиром можно смело идти в бой. Горячо обсуждая произошедшее на глазах сражение между колдунами, воины начали расходиться. Тем временем, Наталия, удивленно взиравшая на его проделку, едва не прикусила себе язык, возвращая на место выпавшую челюсть. Последнее стало все чаще происходить с ней. Он просто развеял ее магию демиурга одним движением руки. Так не должно случиться, заклинания демиургов не снимаются подобным образом, но Питер сделал на ее глазах невозможное. Каким образом мальчишка, еще недавно ничего не знавший о магии, овладел настолько большой силой? Ведь он смертный! Джулия также задумалась над событиями, которые происходили на ее глазах. Ей недоставало позы мыслителя, чтобы походить на известную скульптуру Родена.

" Лейтенант Банг, командуйте построение. Больных и раненных в строй. Разведку вперед. Нам давно пора выдвигаться", - обрадовавшись, лейтенант прокричал команду. Обсуждая бой, солдаты занимали место в строю. Алекс и Максима ушли с магами в голову колонны. Питер обернулся к женщинам со словами:

- С этой минуты я не нуждаюсь в наставницах. Мне нужны лишь соратницы. Мерфина, ты идешь со мной? - в ответ она лишь покачала головой, - тогда не стойте на моем пути. Не позволю мешать мне, делать то, ради чего пришел в Ворксию. Темная сторона силы влечет меня, - в глазах бывших наставниц плеснулся ужас. Они проиграли!

- Питер, ты будешь уничтожен! Я лично отрежу тебе голову, - неподдельный испуг Мерфины передался ее подругам, которые отшатнулись назад.

- Больше я не дам тебе шанса выжить, - произнесла Наталия, с решимостью обреченного на лице и во взгляде.

- Не стоит недооценивать мою мощь, - произнес в ответ Питер, застегивая черный плащ. Его спутница накинула на голову капюшон своего черного одеяния. Затем взявшись за руки, оба исчезли, переместившись в голову колонны. Подруги стояли на месте, изумленно глядя вслед уходящему отряду:

" Не могу вспомнить, кого он мне напомнил, но его слова ранили душу. Не верю, что он станет слугой Девонела. Скорее всего, он желал сделать нам гадость, в отместку за наше глупое поведение. Как бы то ни было, я иду за своим мальчиком. Если не желаете потом кусать локти, то последуете за мной. Наталия, я всегда считала тебя умнее, но вижу, что ошибалась. Тогда, перед уроком магии, наш разговор был вашей проверкой на сообразительность. Увы, ни одна из вас не пожелала понять, что Питер не такой, как все мужчины. А для меня он, как сын. Я растила и воспитывала его, вам не понять моих чувств. Никто из вас не растил детей, не видел их первых шагов в жизни. Подобное нельзя передать словами. Видно поэтому я, никогда не желала Питера как мужчину, но видя его восхищенные взгляды, мне всегда хотелось выглядеть на достойном уровне. Раз вы у нас такие чистюли, придется мне самой набиваться к нему в любовницы. Ладно, я ухожу, а вы, - на ее лице появилась гримаса отвращения, - можете оставаться", - Мерфина приняла решение, которому будет верна до конца. Она не знала, что ожидает впереди, но твердо уверена в своем воспитаннике, которого любила как сына.

Подруги, тяжело вздохнув, напились воды из колодца, и пошли следом за уходящим отрядом, который еще виднелся вдали. Слова Мерфины, словно разлившаяся желчь, жгли изнутри. Они едва не предали свое предназначение.

" Не вижу разницы от чего умирать. Меч Погибели, Бездна Рока - конец один, окончательная смерть, - задумчиво произнесла Наталия. Джулия лишь кивнула в ответ, - с Питером еще можно договориться, а Высшие Силы разговаривать не будут. Нужно поговорить с ним начистоту. Если начну по обыкновению юлить, врежь мне в бок, чтобы не зарывалась, хорошо?" - ободряющий хлопок по плечу, означал согласие. Они прибавили шаг, чтобы не отстать от отряда.


Отдав распоряжение о привале, Питер занялся установкой палатки. Едва они с Даймонель закончили, как закрапал дождь. Смеясь, они шмыгнули в укрытие. Поужинав, Питер выглянул наружу и обомлел. Возле входа, стояла на коленях, вся мокрая от дождя и уставшая от спешки, Мерфина. Приняв позу покорности, она ожидала его появления, не зная, как он воспримет ее приход.

У него все сжалось внутри. Сильная, гордая, необыкновенно красивая на его вкус, она всегда служила для него идеалом, достойным подражания. Именно с ней, он сравнивал на Земле Аннабелль. Мерфина, воспитав и защищая Питера, не заслуживала подобного отношения. Она не склоняла голову ни перед кем, научив воспитанника преодолевать боязнь. Не желая продолжать муки наставницы, он вышел из палатки. Присев на корточки, начал разговор:

" Мерфина, встань с колен. Ты нехорошо смотришься в этой позе. Я ожидал твоего прихода", - подняв голову, удивленно глядя в глаза ученика, наставница поднялась с колен, едва не охнув. Затекшие от стояния в холодной воде колени, едва не привели к падению. На лице отразилось облегчение, но сморщенный нос подсказал ему, как поступить. Быстро протянутая рука поддержала за локоть. Она благодарно посмотрела на него, успев заметить теплоту и участие в серых глазах. Питер верил в нее, придав тем самым ей решительности в правильности сегодня совершенного поступка:

- Спасибо, мой мальчик. Шла за тобой и боялась, что прогонишь прочь. Вот и подвели колени, - мягкий голос Мерфины соответствовал ее чувствам.

- Я всегда верил в тебя. Мой наставник, научивший выживать при любых плохих условиях. Само совершенство, ставшее для меня идеалом женственности и красоты, по нему сравнивал всех девушек, добивавшихся моего внимания. Они проигрывали тебе вчистую.

Разговаривая, Питер магическим приемом высушил одежду, затем подал ей чашку горячего чая с сухарем. Их принесла ему Даймонель. Защитница участливо посмотрела на Мерфину, перехватив взгляд, наставница в ответ подмигнула, вызвав улыбку обоих.

" Думаю, вы станете настоящими подругами. Мои защитницы не должны враждовать, - они разом вопросительно посмотрели на него, - потом девочки, хорошо? Вначале, нам необходимо закончить наш разговор.

"Я поняла твои чувства ко мне, став секретарем. Но, увы, большой мальчик мною лишь любовался, словно картиной в Эрмитаже. До сих пор не понимаю, как тебе удавалось смотреть на меня восхищенным взглядом, не раздевая мысленно глазами", - улыбка Питера стала еще шире, а озорной блеск глаз подсказывал, насколько велика радость, оттого, что они снова вместе. Ради такого стоило бежать по пыльной дороге, высунув язык. От избытка испытываемых чувств она невольно прослезилась. Держа в ладонях ее руку, он нежно поглаживал кисть и пальцы. "Словно дарит ласку любимой матери, но Максиме никогда не получить ничего подобного", - подумала про себя Мерфина, в ответ осторожно пригладив непослушный вихор Питера.

" Так лучше, давай посидим у костра и поговорим. Даймонель сейчас нам принесет что-нибудь горячего, мы ели суп на ужин. А вот и наша красавица", - от слов, сказанных с душой и любовью, Даймонель зарделась, словно маковый цветок. Озорно блеснув зеленовато-карими глазами, она быстро удалилась, чтобы не мешать важной беседе.

" Действительно красавица и притом ценит тебя", - услышала Даймонель, сказанные вслед слова Мерфины. Она оценила их, как желание подружиться. Мечтательная улыбка на лице демона стала подобна улыбке Джоконды. Никогда ее братец не сможет дать ей то, что она испытала с повелителем, пока они творили. Он желает делать с ней новые творения. Вспомнив свои ощущения, Даймонель замерла в экстазе. Заново переживая, как она работала с Абсолютом.

Питер и Мерфина сели на обрубок бревна, лежавший у костра вместо скамейки. Алекс и мать, поужинав, ушли отдыхать. Никто не мешал им беседовать. Возле соседнего костра Питер заметил две знакомые фигуры. Усмехнувшись, он показал на них пальцем. Взгляды женщин не предвещали ничего хорошего.

"Из-за них ты осталась в деревне?" - проследив за его рукой, она кивнула в ответ. Грусть в глазах сменила радость встречи. Если их не примирить, то новая схватка с Наталией может закончиться смертью одного из них, что окажется на руку Темному Владыке.

Мерфина стояла перед выбором, но уже знала, что выберет Питера. Смерть подруги Наталии не повлияет на участь миров, другое дело гибель Питера, которого долго ожидали, приложив титанические усилия для прихода его сюда.

" Мерфина, вы подруги с Наталией. Помири нас, пожалуйста. Я не желаю смерти, никому из вас", - от услышанных слов, она выронила ложку, оплескав себя супом. Выпавшая челюсть со стуком вернулась в нормальное положение. Дрожа от волнения, отставила в сторону миску. Глаза сверкали от восхищения. Он понял! Мерфина бросилась ему на шею, прижалась к дорогому плечу, пересилив наложенное заклятие. Недаром, она относилась к нему как к сыну, не раз доказывавшему, что ее труды не были напрасны. Успокоившись, аккуратно отстранилась от Питера, чтобы ненароком не обидеть его, шмыгнула носом и увидела ласковый взгляд глаз своего воспитанника.

" Как всегда ты принял верное решение. Я не могла оставить этих глупых куриц в деревне. Они забыли, ради чего пришли в Ворксию. Но это еще не повод для того, чтобы бросить их на произвол судьбы. Ворксия, мир созданный Наталией. Тогда он был прекрасен, впрочем, как и все сотворенное ей. Глупец, получивший его в управление, запустил дела, доведя мир до ручки. Она, будучи в опале у Высших Сил не имела возможности ему помочь. Ты видишь остатки, некогда роскошного по красоте природы, мира. Мы познакомились именно здесь. Тебе необходима ее помощь не только сейчас. Это начало длинного пути, именуемого всеми предназначением. Мы с ней в чем-то схожи характерами.

Наталия умная, честная и несколько прямолинейная создательница. Однако, ее знания столь обширны, что творить с ней будет одно удовольствие. Да, она во много раз старше тебя, но это ни о чем не говорит. Пары творцов создаются по другому принципу. Возраст не имеет никакого значения. Люби на здоровье Аннабелль. Одно другому не помеха. Только, не отдавай никому Наталию, держи ее возле себя, не пожалеешь. Никто не заставляет тебя спать с ней, да она и сама не желает. Вы нужны друг другу для совместного творчества, а глупости оставьте другим, вроде Алекса", - внимательно слушая Мерфину, он делал для себя выводы, которые в будущем повлияют на его мировосприятие. Озадаченность на лице была следствием размышлений на тему любви между творцами. Собеседница вопросительно вглядывалась в знакомые до боли черты лица. Их глаза встретились, ведя между собой немой разговор. Он вздохнул тяжело. Разговор подтверждал его мысли насчет развития отношений.

" Сопоставив различные факты, которые мне удалось узнать, пришел к удивительному открытию. Несмотря на ваше нежелание, а вероятнее всего, простое неумение влюбляться в мужчин, вы желаете творить с ними. В этом прослеживается определенная гармоничность. Мужское и женское начала дают симбиоз чувств и желаний, что позволяет создавать совершенные творения. Поправь меня, если ошибаюсь", - шлепок по его ладони сказал лучше слов о верно найденном решении.

" Правильно, дорогой! Все дело именно в этом, а не в сексе. Понятия людей о браке различны с нашими нуждами. В них это заложено от природы, дабы увеличить потомство, что вызвано коротким сроком жизни. Бессмертным созданиям не дано подобное желание физического контакта. Представь себя седым старцем, еще пока передвигающим самостоятельно ноги. Ну, зачем ему девушки?" - попытавшись представить себя на месте древнего старичка, Питер засмеялся от души.

" Так и с нами. Чем старше творец, тем слабее желание спариться для продолжения рода. Я правильно выразилась, не смотри на меня удивленно. В настоящее время мода на человеческие тела, которым присуща сексуальность в желаниях, что отражается на внешности и поведении обоих полов. Но человек, не наш истинный облик. Когда снимешь маску, поймешь насколько все подобное мелко и ничтожно. Надеюсь, ты правильно понял причины нашего поведения", - задумчиво покачав головой, он повернулся к ней лицом. Затем решительно хлопнул себя по коленям. В глазах плеснулось озорство.

" Спасибо, дорогая! Скажи ты мне подобное на Земле, не поверил бы точно. Здесь твои слова помогли мне во многом разобраться. Нечаянно подслушав ваш разговор обо мне, честно обозлился на вас всех, не зная причины равнодушия к собственной персоне. Теперь пазлы сложились в цельную картинку. Интересно, почему вы все молчали? Тогда может, не пришлось бы вам ползать под огнем. Выплеск гнева и сексуальной энергии привели к сильнейшим последствиям, только не говори ничего Наталии. Она разозлится за подобный способ раздевания. Малость переборщил из-за отсутствия опыта. Вы все знаете, что я ждал прихода Аннабелль. Прости меня, но лишь рядом с ней я чувствовал себя полноценным мужчиной. Когда понял, чего меня лишили, едва не сошел с ума от горя. Ее жесты, взгляды, внешний облик восхищают меня. Она умна и не скрывает этого. Недостатки есть у каждого из нас. Однако меня тянет к ней, словно магнитом. Подобных чувств ни одна из них у меня не вызывает. Надеюсь, мои честно сказанные слова не обидели тебя. Встретив Даймонель, я нашел личного демиурга, подругу и защитницу. Высшие Силы утвердили меня в мысли, что это решение правильное, Аннабелль не придет. Наталия и Джулия - плохая замена, потому что Мерфина для меня останется самим совершенством, моей любимой защитницей и подругой, ради которой не жалко отдать жизнь", - его слова вызвали шок, никто не открывал ей своих чувств, говоря, что она любимая и желанная спутница в одинокой жизни творца. Она станет его личным демиургом.

Мерфина поняла, какую глупость девчонки совершили, когда неосторожными словами нанесли ему новую рану на еще не зажившем сердце. Она не заметив сама, сложила руки на груди, будто молилась. Выслушав последние слова, не смогла сдержать внезапно хлынувшие слезы. За всю долгую жизнь наставницы, Питер - единственный мужчина, сказавший ей о своих чувствах. Они стали друг для друга недосягаемыми идеалами. Придет день, когда все изменится, но позже.

" Я никому ничего не скажу, - проговорила сквозь слезы, всхлипывая Мерфина, - вы сами не знаете, что совершили неназванное предназначение. Древнейшая легенда гласит о том, что оно должно свершиться, сам слышал. Только никто до вас не совершал ничего подобного. Она не придет мой мальчик. Теперь я поняла, чье окровавленное тело, волокли палачи. Владычицы Любви и Судьбы наложили на нее заклятия Древних, которые не под силу снять даже им самим. Я не знаю, чем могу помочь вам обоим, ведь она предложила мне дружбу, чтобы стать ее демиургом. На нас тоже наложено заклятие разлуки. Потому Наталия в бешенстве набросилась на тебя. Твои прикосновения вызывают брезгливое чувство, а может и чего похуже. Не вызывай у нас неприязнь, хорошо?" - Питер с удивлением на лице и в глазах смотрел на собеседницу. Быстро отпустив ее руку, которую грел в своих ладонях, он сжался внутренне, ожидая неприятной выходки. Мерфина, глядя на его плотно сжатые губы, поняла состояние воспитанника. Почему, ему

молодому, крепкому, умному, симпатичному смертному мужчине выпала участь связаться с фригидными творцами, которых впору пускать, посыпать песком дорожки в гололедицу? Они смотрят на его порывы с равнодушием скал. Девонел должен ответить за страдания Питера и Аннабелль. Пусть не умоляет о пощаде, как и сестры-Древние. Ее месть будет ужасна. Она закрыла глаза, чтобы он не увидел в них ненависть, предназначенную врагам. Выровняв дыхание, Мерфина открыла голубые, как небо, глаза.

" Извини за нескромность, а что у вас с Даймонель?" - вопрос не удивил его. Засмеявшись, он огляделся вокруг. Затем с лукавым выражением лица, тихо ответил, так чтобы слышала только Мерфина.

" Ровным счетом ничего, мы не заходим дальше поцелуев, что нас обоих вполне устраивает. Ее возраст дает о себе знать, но целоваться нам нравится. Поцелуи возбуждают окружающих, не знающих нашей истинной игры. Даймонель на удивление, легка на подъем, потому она моя защитница и пока, личный демиург. Мы творили с ней вместе. Обещай, что никому не расскажешь, особенно злой мегере Наталии. Причем не один раз", - Мерфина свалилась с бревна спиной на землю. Смертный творец! Да, его надо на руках носить. В очередной раз за время их разговора ей пришлось подбирать выпавшую челюсть. Она была восхищена Питером. Чувства отражались во всем облике собеседницы. Махая руками, чтобы не трогал, она самостоятельно поднялась обратно. "Как натурально он развел нас всех. Играл в кошки-мышки, зная, что мы просто забавляемся с ним. Теперь показная связь с Даймонель. Эти двое заставили всех думать, будто они не вылезают из постели, а сами творят потихонечку от всех. Подобралась хорошая парочка. Мальчик остался верен лишь одной Аннабелль. Он способен на сильные чувства. Артист! Сама научила его создавать легенды для внешнего восприятия. Даже мне не удалось понять, что он играет роль. Даймонель тоже хороша, теперь понятно, почему она стоит за него горой", - размышляла Мерфина.

Питер сидел, уставившись в одну точку. Костер, внезапно ярко вспыхнув, со щелканьем разбросал искры. В пламени отразился четкий образ Аннабелль. Он думал о ней. Мерфина, вернувшись на место, смотрела на знакомые черты создательницы, которая сама нуждалась в помощи.

" Ты придешь, и мы будем творить вместе", - произнесла она вслух собственные мысли, глухим от волнения голосом. Образ, подмигнув на прощание, пропал в темноте наступившей ночи. Питер повернулся к ней, маска грусти исказила черты лица, в глазах безысходная тоска смертного человека. Она не знала, как его приободрить. Рядом раздались шаги. Из темноты вышли Наталия и Джулия. Хриплый от волнения голос Наталии привлек его внимание, заставив полностью преобразиться.

" Вы позволите присоединиться?" - равнодушное спокойствие лица Питера было лишь маской, под которой скрывалась масса чувств и ощущений. Пришедшим еще предстояло в этом разбираться путем проб и ошибок.

" Какие у нас гости. Извините, поляну вам не накрыл. Не ожидал вашего прихода. Но это можно исправить в два счета. Правда, каждая из вас обязана честно ответить на единственный вопрос, который я задам вам обеим. Зачем, вы пришли сюда?" - подруги опешили. Простой вопрос поставил их в затруднение. Оно отразилось на выражении их лиц. Наталия неожиданно опустилась на колени, вызвав одобрительный взгляд Мерфины. Джулия повторила ее поступок.

" Я желаю принести свои извинения за утренний поединок. Это было недостойно с моей стороны", - замолчав, она ожидала ответа. Свет костра выхватывал фрагменты невозмутимого лица создательницы, Джулия прищурила глаза, чтобы лучше видеть:

- Хорошо, они приняты. Это все? - он терпеливо ожидал конкретного ответа.

- Питер, я прошу принять нас в отряд, чтобы вместе сражаться с Девонелом. Обещаю, что больше подобного не повторится, - он закрыл лицо руками, словно совершал омовение. Наконец, отняв руки, Питер обвел обоих грустным взглядом.

" Каждая из вас пусть говорит за саму себя. Наталия, мне не нужны пустые обещания. Стоит мне тебя сейчас прижать к себе, как ты разом про них забудешь. Слушайте мое требование о прощении. Это касается вас троих, голубушки. Только поцелуй от чистого сердца, исполненный с душой, даст вам прощение полное и окончательное. Это дело добровольное, никакого принуждения не будет. Поясняю, через это физическое действие мне станут понятны ваши истинные мотивы. Извините, но рисковать не имею права. Если не желаете, достаточно просто сказать мне об этом. Я никого силой удерживать не желаю. Правда, придется ограничить вас сроком. Последняя ночевка перед приходом в Варкс. Потом начнутся события, в которых не будут участвовать не прошедшие испытание на лояльность. Мы на войне, поймите меня правильно, без обид", - слушавшая его Наталия, почувствовала силу в голосе, которую маскировала грусть. Питер сильно изменился за время их отсутствия. Она попросила разрешения удалиться, на что получила согласие. Мерфина грустно смотрела им вслед. Подруги не подумали обернуться.

" Глупые курицы, они, даже не задумались о твоей просьбе. Я постараюсь собраться с духом и пересилить себя", - согласившись с ней, он зевнул. Встав, Питер пригласил идти за ним.

" Даймонель, принимай гостей", - наставница замешкалась у входа, ее подтолкнули внутрь. Озираясь по сторонам, она выражала недоумение.

" Куда я попала, Питер? Что за шуточки с природой?" - Мерфина стояла, разинув рот, не понимая, как возможно подобное чудо. Даймонель обняла ее за плечи:

- Это наше любовное гнездышко. Снимаем ботинки и проходим к столу.

- Желаешь принять душ после трудного дня? - предложил Питер.

- Здесь, есть даже душ? Как я по нему скучала. Вы не обидитесь на меня? - в голосе Мерфины прозвучала мольба. Покачав головой, он вздохнул.

" Прежде всего, я сам предложил тебе ополоснуться. Воды не жалей, полотенца на полке. Мыло, шампунь и бальзам для волос возле мочалок. Банный халат можешь взять мой", - Мерфина, раздеваясь на ходу, бросилась в ванную комнату. Стон блаженства донесся через закрытую дверь. Даймонель хихикнула, игриво посмотрев на реакцию Питера. С невозмутимостью вождя ирокезов, он резал кусок мяса на жаркое. После душа, Мерфина обожала съесть кусок отбивной. Питер помнил ее привычки. Подмигнув подруге, спросил:

" Как думаешь, случайно ли наложение заклятия, чтобы они реагировали на меня как на монстра из ужасной повести?" - отбив куски мяса, положил на разогретую сковороду, достал из ящика бутылку с коньяком. Полив мясо, поджег. Именно так любила наставница, чтобы немного с кровью:

- Нет. Надо внимательно посмотреть, как его снять.

- В сказках есть рецепт для подобных случаев. Поцелуй от души. С него и начнем. Вдруг, сказки не лгут? - Даймонель покачала головой, бабник, что и говорить.

- Ты с Наталии тоже так снимал заклятие? Или интереснее чего придумал? - ревность, это плохо. Нужны экстренные меры по спасению мира в доме.

После чувственного поцелуя, Даймонель позволила себе оттаять. Мужчина должен ощущать напряжение, это его бодрит. Главное не переборщить, вовремя показав слабость, ибо в ней заложена сила всех девушек на свете. В его объятиях она была слабой, подобно лепестку нежного цветка, оставаясь в то же время сильной, грациозной пантерой. Обольщение - тоже искусство!

" Как ты все сделал? Покажи еще раз, пожалуйста. Так вправо, первый виток загнуть и пустить следом, силовой влево и вверх. Изумительно, мясо остается всегда горячим, но таким по готовности, как ты хотел. Сколько оно будет горячим держаться по времени? Пока не распустишь заклинание? Питер, откуда тебе стало оно известно?" - вопросы сыпались из возлюбленной подобно рогу изобилия. Тогда, он рассказал ей о событиях, произошедших перед ее приходом. Отсмеявшись, Даймонель стала серьезной.

" Пока Мерфина отмывает свое необъятное тело, я сообщу тебе некоторые подробности, о которых мы не говорили. Владычица Судеб вместе со своей сестрой Любовью вопреки правилам Большой Игры приняли сторону темных сил. Что означает грубое нарушение. Они обязаны подобно Высшим Силам соблюдать нейтральную позицию, вмешиваясь лишь при необходимости, без ущерба главным фигурам играющих за светлых и темных. Такое вмешательство усилило позиции темных сил до невероятных пределов. Когда Высшие Силы ввели в Игру Наталию с Джулией, чтобы встретить тебя, то им быстро подсунули Алекса. У него был Флакон Душ с украденной душой Наталии. Бедная, что ей пришлось пережить! Последний месяц стал для нее настоящим адом. Не имея возможности сопротивляться владельцу Флакона, она пришла за Алексом в назначенное место. Там Девонел, а за ним Демон Сфер нанесли Наталии Шрамы Демона. Ты сразу вздрогнул, значит, вспомнил, с какой целью их наносят. Вволю поиздевавшись над несчастной, они вызвали Владычицу Судеб, которая наложила на нее заклятие судьбы. Вы встретились, оно сработало. Теперь Наталия обязана влюбиться в тебя, а если ты ответишь, то запустишь вторую часть - Игра Сердец. Честно, не знаю, как выкрутиться из подобной ситуации. В твоих сказках нет ничего подобного? Жаль, придется старым дедовским методом - тык называется. Проблема заключается в том, что все мы, четверо, нужны тебе сейчас позарез.

Творить, ты с кем собираешься?" - Питер ответил без раздумий:

- В данном случае я обязан выполнить задачу по привлечению лучших творцов, иначе нам не справиться. Только доказав свою силу, мы сможем решить многие внутренние вопросы, которые непременно накопятся. Хочу оставить Мерфину возле себя. Возражения есть? Пойми, мне нужно знать твое личное мнение.

- Правильное решение. Мы с ней обязаны подружиться, чтобы находиться подле тебя неотлучно. Объект наших воздыханий, - ему оставалось лишь отдать должное ее губам, чтобы выказать свою благодарность за дружеское участие.

Дверь открылась, скрипя от чистоты, Мерфина вышла из ванной. На лице блаженство. Питер, подмигнув Даймонель, быстро метнулся в сторону. Подруга окликнула наставницу. Когда, она повернулась на зов, ученик, бесшумной тенью приблизился сзади. Внезапность нападения обеспечила ему преимущество в партере, когда Мерфина кинула его через бедро. Она яростно отбивалась, пока он целовал ее в губы. В сказках так больно не бьют. Но вот уже рука зависла в воздухе, прежде чем ударить. Потом легонько шлепнула. Затем порывисто обняла за шею. Теперь положение изменилось. Питер не мог вырваться из рук Мерфины, она требовала от него продолжения начатого банкета. Лишь когда он сдался на милость победителя, объятия ослабли, дав ему отдышаться. Они, лежали, в обнимку, тяжело дыша. Наставница поняла, на какую жертву Питер пошел ради нее. Даймонель лечила пострадавшего возлюбленного. Проведя рукой по щеке, Мерфина нежно потрепала его волосы.

" Я оценила дело сделанное тобой. А ты готов принять мой подарок? После ужина, насколько понимаю", - когда Мерфина увидела, что ее ожидает на столе, восторгу не было предела. Питеру пришлось до полуночи принимать горячие благодарности от обеих, что измотало его основательно после тяжелого дня. Наконец, он исцелованный подругами, уснул. Ему приснился яркий сон, похожий на реальность.

" Питер шел среди деревьев, в лесу. Впереди образовался прогал, за ним простиралась большая поляна. Выйдя на нее, увидел на другом краю фигуру незнакомки. Немного ниже его ростом, в черном кожаном доспехе. На голове вороненый шлем без забрала. Длинная коса черных волос лежала на плече. На боку ножны с полуторным мечом. Бриджи из черной кожи заправлены в черные сапожки изящной формы. Она двинулась навстречу. Не дойдя двух длин меча, остановилась. Только теперь он смог разглядеть на красивом лице ее глаза. Они были василькового цвета, как у Наталии.

" Здравствуй, пришелец из других миров. Я богиня Смерти, меня зовут Аида", - мелодичный голос собеседницы звучал дружелюбно:

- Здравствуй, богиня. Мое имя - Питер. Действительно, меня вызвали против воли из других миров. Я знаю еще одну обладательницу столь красивых глаз. Ее зовут Наталия. Может быть вы знакомы?

- Приятно слышать комплимент от нового знакомого. Я не причиню тебе зла, Питер. Нам предстоит пройти вместе тяжелое испытание. Потому решила познакомиться заранее. Моя подруга говорила о тебе много хорошего. Правда теперь из-за Игры Сердец, она ничего не скажет. Будь готов к неприязни с ее стороны. Ты знаешь, о ком я говорю. Ксения, так зовут подругу, - он вздрогнул.

- Главное, что она жива. С остальным будем разбираться по ходу пьесы.

- Непонятно выражаешься, видимо ваш сленг. Где ты сейчас находишься?

- Иду с отрядом в Варкс. Потом будет видно. Когда ты придешь, Аида? Нам необходимо пообщаться, чтобы понимать, друг друга, - собеседница пожала плечами. Весь ее вид говорил о желании продолжить знакомство.

- Все зависит от приказа Высших Сил. Но точно, лишь после твоего здешнего перерождения. Когда ты станешь бессмертным.

- Уже ближе. Приходи, угощу кофе с булочками, - она улыбнулась счастливо.

- Пожалуйста, со сладкой начинкой, если не затруднит. Меня так и тянет на сладости, - Питер засмеялся. Они с Наталией не одиноки.

- Не беспокойся, ты не одинока в своих пристрастиях. Будешь третьей в нашей компании сладкоежек. Придется запасать больше лимонов, - мелодично засмеявшись, открытой улыбкой, собеседница понравилась Питеру. Сняв с головы, шлем, стала еще краше. Их взгляды встретились. Оба неожиданно покраснели. Аида стала прощаться. Он протянул ей руку. Ее кожа пахла ладаном, когда его губы коснулись изящных длинных пальцев:

- Питер, я обязательно приду. Если останусь навсегда, не прогонишь?

- Нет Аида, напротив, буду рад твоему обществу. Мы непременно подружимся, - она кивнула, пожала ему руку и пропала".

Питер проснулся, открыл глаза. Поднеся руку к носу, ощутил слабый запах ладана. Так может, то был не сон? Поняв, что заснуть более не удастся, встал, стараясь не разбудить своих девушек, лучше которых нет никого на свете. Вскипятив воду, заметил, что отсутствует молотый кофе. Пришлось взять банку растворимого из арсенала Алекса. Химия, а не кофе. Увы, других вариантов нет. Чтобы не мешать отдыхать подругам, вышел на воздух. До наступления зари примерно час. Сев на пенек у входа стал прихлебывать бурду из чашки. Не успев опомниться, почувствовал, что рядом находилось живое существо:

- Привет, Питер. Что за гадость ты употребляешь? - змей сморщил нос.

- Видимо с Земли. Лежало у Алекса. Растворимый кофе, только паршивого качества. Потому не предлагаю.

- Отравиться решил. Теперь попробуй, - он сделал глоток, улыбнулся в тридцать два зуба. В кружке оказался настоящий вареный кофе.

" Как тебе удается подобное творение?" - змей замерцал, пропав. На его месте стояла девушка неземной красоты, лишь по разным глазам Питер узнал Высшие Силы. Она смутилась от пристального взгляда гостя.

" Не смотри удивленно, чем я хуже остальных. Другое дело, что такой меня видят лишь доверенные лица. Думаю, нам легче общаться в одинаковой форме тела. Ах, да! В подобном виде называй меня Хаопра, хорошо", - она слегка с ним кокетничала, искоса посматривая на симпатичного парня:

- Никому не расскажу, что видел и общался с тобой, если иногда станешь баловать мой взгляд бесподобной красотой. Прости, Хаопра, только это правда.

- Тогда скажем, мне приятно таковую слышать. Грустно сегодня, на душе пакостно. Ты вон тоже бродишь, не спишь. Какие мысли тревожат моего героя? - Питер рассказал о заклятии, наложенном на девушек, посетовал на неосведомленность в отношении Игры Сердец. Упомянул о Шрамах Демона, что сделали Наталии. Слова об окровавленном теле Аннабелль, виденном Мерфиной у Властительницы Любви, заставили Хаопру помрачнеть. Наглость темных сил превосходила все ожидания. Ей необходимо вмешаться, пока зарвавшиеся на службе у Демона Сфер, сестры не натворили еще больших бед.

" Глупые, они никак не желают понять, зачем ты пришел. Наш последний шанс, чтобы спасти миры от пропасти, в которую их толкают темные силы. Вместо равновесия, их прямое участие в делах одной стороны, привело к полнейшему перевесу сил. Неужели, мне придется принять сторону светлых героев, объявив войну сестрам", - Питер покачал головой в ответ на слова собеседницы.

" Не советую прибегать к подобным мерам. Худой мир лучше любой, даже победоносной войны. В данном случае особенно. Оставайся арбитром, соблюдая нейтралитет. Но, требуя от них неукоснительного соблюдения правил Игры, что не вызовет кривотолков, ведь все понимают, что приличия необходимо соблюсти. Тогда, ты сможешь оставить возможность сестрам покаяться в грехах и придти мириться, когда им надают по интересным местам. Потом своим принципиальным поведением, без прямого объявления о поддержке светлых сил, можно заставить исполнить определенные прихоти. Провинившийся игрок должен пропустить ход, к примеру. Играй с ними, как кошка с мышью. Сама Игра, приняв другой вид, станет острее, интересней. Жесткие схватки между противниками, сражения за мировое первенство позволят тебе подключить к делу букмекеров. Тотализатор с очень большими ставками привлечет к Игре колоссальное внимание. Толпы фанатичных болельщиков станут осаждать места, где записанные на памятные шарики события, транслируются каждый день. За определенную плату можно озолотиться на данном деле. Именно огласки опасаются Девонел и его сторонники. Открыть всем мирам их позор, чем не способ вернуть сестер с повинной головой в лоно семьи", - по мере рассказа Питера, Хаопра все с большим удивлением смотрела на него. Предложение превратить Игру Сфер в азартное шоу с тотализатором подняло настроение. Похоже, единственный достойный выход из сложившейся ситуации найден. Осталось решить вопрос с букмекерами:

- Питер, а что тебе необходимо, чтобы продержаться сейчас?

- Сможешь заставить сестер не беспокоить моих спутниц, скажу большое спасибо.

- Назови поименно. Обещать не буду, но постараюсь принудить их отстать.

- Наталия, Мерфина, Джулия, Даймонель, Аида. Всего пять девушек, немного, но без них мне вряд ли удастся одолеть Девонела, набравшего громадную мощь.

- Откуда тебе стала известна Аида? - Он рассказал о сне.

- Молодец, девочка! Понравилась, значит? Тогда принимай в команду, пусть начинает с тобой знакомиться. Вам обоим предстоит пройти тяжелые испытания. Необходимость их может и сомнительна, но придется смириться. Береги ее, дочь Наталии поможет тебе во многом разобраться. Жаль, я думала, что исполнив неназванное предназначение, Аннабелль станет твоей помощницей. Обманув меня, сестры лишили ее счастья находиться рядом с любимым. Не приставай к ней с расспросами. Если не хочешь расстаться навсегда. Отнесись к Аннабелль, как к прикомандированному коллеге. Собственно, она приходит для выполнения определенных задач, а потом снова уйдет. Насчет Наталии. Придется вам друзья помучиться, а я постараюсь сбавить срок до предела возможного. Идет? Она необходима тебе, несмотря на преклонный возраст.

- Спасибо, Хаопра. Это предел моих мечтаний. - Питер едва не расплескал кофе. От волнения, он махнул руками в разные стороны. И задел чашкой Аиду. Обернувшись, Питер увидел синие глаза и ахнул. Хаопра осталась довольной произведенным эффектом. Богиня стояла перед ним в доспехах, держа шлем в руке. Она распустила косу. Длинные черные волосы водопадом спадали на плечи, подчеркивая красоту лица богини.

" За что столь трудные испытания выпали моему неокрепшему организму?" - произнес со стоном молодой человек, которому лишь предстояло стать бессмертным. На лице Аиды отразилось удивление. Она не поняла его вопроса.

"Ко мне в команду приходят самые красивые девушки. Я скоро ослепну от их бесподобной красоты. Кстати, у вас нет черных очков для слепых? Они мне скоро понадобятся", - он задал вопрос, понимая, что его шалость удалась. Аида засмеялась. Слушая мелодичный смех богини, Питер радовался. Его команда пополнялась настоящими творцами. Мысленно, он дал себе слово беречь всех красавиц от возможных напастей, чтобы творить вместе с ними:

- Правда, он смешной и милый. Питер обещал меня угостить кофе и сладкими пирожками, - выдала богиня их секрет Хаопре.

- Раз пообещал, придется исполнять. Подержи кружку, - глаза собеседниц расширились до предела. Без помощи демиурга, смертный человек приступил к сотворению обещанного.

Он представил себе кружку, большую на пол-литра. Затем стал наполнять ее крепким, ароматным кофе, добавив по вкусу сахар. Чуть черпнув Абсолюта, Питер довел объем до краев кружки. Он, отдав кружку Аиде, приступил к пирожкам. Они были горячими, прямо из духовки. Наполненные разным вареньем, источали всевозможные ароматы, вызывавшие желание, скорее их попробовать. Отдельно была подана вазочка с клубничным вареньем, в которой находились две ложки. Не удержавшись, Хаопра взяла пирожок, надкусила. И поразилась, они были именно сотворены, а не магически вызваны. Кондитер тоже творец, когда изготавливает печенье, например. Ее рука сразу потянулась к ложке, варенье оказалось сладким, душистым - как мед. Аида последовала примеру старших. Вкуснее она пирожков не ела. Запивая из чашки, на пару быстро умяли все приготовленное Питером. Только, что вазочку не облизали.

" Даже не заметили, как все закончилось. В жизни не ела более вкусных пирожков и варенья. Спасибо, Питер. Но меня интересует, как при спящем Даре ты начал творить. Смертный творец. Такого еще не наблюдалось. Главное, чрезвычайно аккуратно работал с Абсолютом. Хороший признак, только, пожалуйста, без всяких фокусов. Подожди сначала перерождения", - Хаопра смотрела на него с восхищением. Затем задумалась на секунду.

" Мы с Аидой поддержим, сотвори столик и повтори заново пирожки на пятерых. Я вытащу сюда Наталию с Джулией. Пока те спят, фокус из сказки может внезапно сработать", - Питер опять мысленно представил, как творил пирожки. Появился стол, пять стульев. На столе вырастала горка пирожков, наполнив два больших блюда. На пяти тарелках задымились паром отбивные, обложенные листочками обжаренного картофеля и посыпанные зеленью. Рядом обнаружились ножи и вилки. В кружки источая аромат, налит горячий кофе. К пирожкам добавилось варенье из клубники и черники. Завтрак сотворен. Хаопра вздохнула.

" Нет, сначала попробую все на зуб. Не хочу представать перед ними в обличье человека. Проболтаются, разговоров не оберешься", - отрезав кусок отбивной, вилкой отправила в рот. Прожевав, подхватила листок картофеля, хрустя корочкой, добавила мяса. На лице Хаопры отразилось настоящее блаженство. Она не знала, что от еды можно получать удовольствие:

- Питер, мы обязательно должны встречаться, чтобы в тесном кругу баловать себя бесподобными творениями, которые столь вкусны. Но прошу, отнесись серьезно к моей просьбе. Не твори больше без меня ничего. Я боюсь, что ты можешь перейти незаметно для себя предел возможного. Многие творцы из-за отсутствия хороших наставников сгорели на работе буквально. Чистейшая энергия Абсолюта выжгла их изнутри. В экстазе творения они буквально черпали его, забывая об ограничениях. Все имеет свои пределы.

- Хаопра, мне интересно, а Вселенная тоже имеет границы? Где ее край?

- У Вселенной нет предела. Мы говорим, что Бездна Рока находится в дальних краях Вселенной. На самом деле все не так. Относительно нас это далеко, а относительно тех мест близко. За ней нет предела, там находятся другие миры, галактики и тому подобное. Новые неизведанные дали открываются перед тобой. Возможности людей, творцов имеют ограничения. У одних в силу смертности, у других границами Дара. Потом, человек из-за физиологических особенностей ограничен в пространстве и времени. Для творения пирожков тебе достаточно четырех координат, а для сотворения мира нужно как минимум одиннадцать. Потому, мы творим миры только в истинном обличье, которое позволяет нам представать в виде многомерной конструкции, видящей творение в разных координатах. Человеческий глаз просто не сможет увидеть подобное. А часто творят с большим количеством, что позволяет создать несколько параллельных миров, где события происходят в других плоскостях относительно первозданных. У тебя вид стал задумчивый, - от слов Хаопры он действительно потерялся. Ему нужно многое узнать. Трудно стать настоящим творцом.

" А что необходимо знать творцу?" - Аида внимательно слушала, забыв о еде. Она также желала творить миры.

" Во-первых, Дар. Именно симбиоз с ним позволяет вам творить. Во-вторых, владение доступом к Абсолюту. После перерождения, Дар проснется, ты станешь бессмертен. Тогда нужно учиться правильно, пользоваться собственной силой. Сила! Она пронизывает всю Вселенную, удерживая галактики, звезды, все подчинено ей. Из нее произошел Хаос и Порядок, Первородный Огонь и прочие, которых называют Древними. При помощи Силы создаются Дары. Ты еще не устал от моей лекции?" - покончив с едой, она удовлетворенно откинулась на спинку стула. Порадовавшись внимательному собеседнику.

" Напротив, мне интересно узнать столько нового, неведомого ранее. А свет, время?" - Питер желал получить достоверную информацию от Хаопры.

" Непостоянны. Время можно сжимать, растягивать, останавливать. Увидеть прошлое или попасть в будущее - не проблема, когда умеешь пользоваться временем. Твой Дар также позволит тебе играть со временем. Свет проходя через различные среды, искажается, преломляется и еще много чего происходит с ним. Он не может быть константой, в силу подчиненности внешнему влиянию. Измерять с его помощью расстояния можно лишь на коротких отрезках. Ведь дальность удаления звезды от другой скажем системы, будет лишь приблизительна. Это грубый метод измерения, имеющий большие погрешности относительно внешнего влияния на луч света. Мысль! Вот, что неизменно! Питер, ты обязан научиться пользоваться собственными мыслями. Она эфемерна и материальна одновременно. Вспомни жизнь на Земле. Я ощущаю и читаю твою мысль. Прежде, чем произнести фразу "Аз есмь Бог!", ты должен подумать об этом. Потому, Мысль прародительница всего", - он сидел с ошарашенным видом. То, о чем сказала Хаопра, во многом не сходилось с его взглядами. Однако если хорошо вдуматься, имело смысл.

" Ладно, пора вытаскивать этих сонь. Смотри, достанется тебе от Наталии. У нее кулаки крепкие, поболее, чем у Мерфины", - на лужайке появились спящие красавицы. Внутри у Питера образовался комок, от предчувствия беды. Ох, отдубасят его, если не получится.

" Аида, вылечишь меня, если поколотят?" - собеседницы разом засмеялись:

" Если я распустила косу, ради того чтобы понравиться своему мужчине, неужели не вылечу раны полученные им ради любви", - ответила богиня. Рука Питера непроизвольно поднялась, пальцы ощутили шелковистость пряди блестящих черных волос. Охватило желание совершить нечто шаловливое, как всегда в минуты опасности.

" Натальи дочь, прекрасное творенье, чьих синих глаз, пленяет красота", - произнес он. Аида медленно повернулась к нему. Хаопра покачала головой. На лице богини удивление, смешанное с восторгом. Глаза сияли небесной синевой.

" Ты посвятил мне стихи?" - опять в голове раздался ехидный смешок. Их толкнуло друг к другу, губы встретились...

" Аида, он тренируется перед пробуждением спящих принцесс. Нет, пожалуй, это уже всерьез. Стоп - разойдись!" - исполнив команду Хаопры, оба сидели, тяжело дыша, покраснев от смущения за несдержанность.

"Какие они еще дети,- подумала о них Древняя, - Пройдет не так много лет, они повзрослеют и перестанут целоваться, краснея перед другими. У них возникнут другие интересы, а жаль. Это так здорово!". Слегка пригрозила обоим пальцем. Представив дочь на месте Аиды, тяжело вздохнула. Встав из-за стола, приняла облик двуглавого змея.

" Пора, мальчик! Будь смел, мы желаем тебе удачи", - едва змей сказал, как Наталия зашевелилась. Питер подскочил и бросился к ней, пока она не проснулась. Упав на колени, приступил к процедуре, описанной в сказке. Наталия дернулась, ее кулаки наносили удары по голове и ребрам. Раздался явственный хруст кости. Пересиливая боль, Питер целовал яростно сопротивлявшуюся создательницу, пока не убедился, что заклятие разлуки распадается. Неожиданно проснувшаяся Джулия пришла на помощь подруге. Вскочив, она врезала обидчику ногой в пах. Издав тяжкий стон, Питер ударом руки по ногам сбил Джулию на землю. Схватив рукой за волосы, он взял в захват голову и приступил к болезненной процедуре снятия заклятия. Наталия, вскочив с земли, не разбираясь, нанесла удар ногой по ребрам Питера, только кости захрустели. Голова змея метнулась к ней, сбив с ног. Лишь завершив изгнание заклятия, он, отпустив Джулию, откатился в сторону. Аида бросилась ему на выручку, руки засветились желтым светом. Демон, вскочив, попытался снова ударить теряющего сознание от боли Питера. Ударом ноги в грудь, богиня отбросила Джулию в сторону, а вторая голова змея зло шипя, прижала ее к земле. Только сейчас поняв на кого, они подняли руку, подруги затряслись от страха. В широко раскрытых от ужаса глазах стояло видение Бездны Рока. Силы покинули обеих, бледные лица свело гримасой страданий и смерти. Не шевелясь, они лежали, ожидая решения своей участи.

Тем временем Аида едва справлялась с лечением. Высшие Силы поняли, что ей требуется помощь. Наталия повернула голову в сторону Питера.

- П-позвольте п-помочь ему? Я могу это с-сделать, - просьба не вызвала у змея возражений. На четвереньках, она доползла до лежащего тела и ужаснулась нанесенным повреждениям. Сломаны рука и несколько ребер, перебит нос, нижняя губа висит на куске кожи, почти откушенная Джулией. Распухшее от ударов лицо, приобретало сине-фиолетовый цвет. Еще множество гематом на теле и голове. Из последних сил потерпевший держался, чтобы не потерять сознание. Из горла вместе с хрипом и кровавыми пузырями вылетали незнакомые слова, он что-то пытался сказать об их матери. Аида первым делом старалась облегчить его боль. Покачав головой, Наталия принялась за лечение наиболее угрожавших жизни повреждений. Не выдержав, Высшие Силы подключились к излечению пострадавшего. Прошло немало времени, прежде чем большая часть ущерба оказалась вылечена. Питер заснул, а работа продолжалась. Наконец, они закончили лечение. Синяки на лице остались, но не настолько страшные на вид. Уродливый шрам под губой остался напоминанием о произошедшем событии вместе со сломанным носом. Он открыл глаза, приходя в себя, вспомнил все, что с ним произошло. Громко помянув снова всех матерей, откашлялся сгустками крови. Затем, обвел их мутным взглядом. Увидев двух Наталий, заорал и пополз к Высшим Силам, умоляя спасти от размножающихся монстров, которые желают ему смерти. Обхватив руками змеиную шею, шептал, что никогда больше не будет верить сказкам. Там не говорилось, что процесс снятия заклятия окажется настолько болезненным. Наталии стало стыдно за совершенный поступок.

" Эх, вы! Он спасал вас от заклятия разлуки и как мы видим, совершил настоящий подвиг. Получив от вас награду, едва не лишившую его жизни. Ваши оправдания никому неинтересны. Факты вот главное, а мы все видели своими глазами. Уходите, ваши лица нам видеть противно. Аида, пригляди за ним, пока мы скажем этим пару слов", - зло прошипел змей.

Богиня подошла, говоря ласково, что она не причинит вреда другу Питеру. Затем села рядом с ним, положив его голову себе на колени, стала баюкать словно ребенка. Взяв ее за руку, он успокоился и снова заснул.

" Вы умеете снимать заклятия Древних? - в ответ подруги смогли лишь развести руки в стороны. Если те сами не могут, то кто тогда сумеет сделать подобное, - Питер смог. Из сказок, он узнал о способе снятия заклятия разлуки, только там не говорилось, что ему попадутся две драчливые дуры, которые изувечат его в качестве награды. Вон отсюда и попробуйте еще раз поднять на него руку, оторву вместе с головой и ногами", - подруги исчезли, оставив после себя запах страха.

" Как наш больной? Поправляется?" - получив утвердительный ответ, Высшие Силы успокоились. Затем приняли облик Хаопры. Сзади подошла Аннабелль.

" Смертный глупец, но вполне забавный, правда? Я знаю его, Питер с Земли! Как он здесь оказался? Ни магии, ни Дара - абсолютно безнадежно. Зачем он тебе, мама?" - Хаопра посмотрела на дочь грустным взглядом. Холод глубокого космоса, наверное, будет теплее, чем речь и внешний вид Аннабелль. Сестры постарались на славу, изжив из племянницы все лучшее, что в ней имелось.

" Говоришь, нет магии и Дара? Интересно, что ты скажешь на это?" - Хаопра подвела Аннабелль к столу. Сделав приглашающий жест, взяла пирожок, начала с удовольствием есть. Последовав ее примеру, дочь отведала мясо:

- Оригинально. Это не магия, оно сотворено при помощи Дара. Вкусно, его готовил хороший повар, - она вопросительно посмотрела на мать.

- Питер хорошо готовит, настоящий мужчина, - на лице Аннабелль отразилась досада. Она ожидала совсем другую новость.

- Впервые слышу, чтобы смертный творил. Ты уверена, что ничего не напутала? - Хаопра едва не поперхнулась куском пирожка. Холодное чудовище и тон голоса отдает зимней стужей. Она смеет подвергать сомнению ее слова, морщинки гнева тенью легли на лицо.

- Если, я сама принимала в этом участие, то, наверное, мне лучше знать, - гневные ноты зазвучали в голосе, вызвав удивление дочери. Она обернулась в сторону Питера, спавшего на коленях Аиды.

- Странно, но раз ты сама принимала участие, тогда мои сомнения напрасны. Только пойми правильно, мне он безразличен. Не надо сватать всяких своих любимчиков, напрасный труд. Я не желаю иметь с ним дело, - мать хмыкнула и отвернулась.

- Никто тебя не сватает. Твое пожелание учтено заранее, но есть еще предназначение. Ты обязана придти в Ворксию, чтобы помочь ему пройти последние два этапа. Это твоя работа, не более того. Исполнишь все, что необходимо, Аида поможет тебе, получишь другое назначение. Может, вы никогда больше не встретитесь, - Аннабелль улыбнулась одними губами в ответ на ее слова, даже глаза остались холодными.

- Тогда никаких проблем. Я отнесусь к нему как положено по заданию.

- Именно так. У него свои задачи, а у тебя другие дела, требующие быстрого решения. Пока можешь идти, куда глаза глядят.

Облегченно вздохнув, Аннабелль подошла к Аиде. Постояла немного, смотря на лицо Питера невыразительным взглядом. Равнодушие сквозило в облике богини.

" Ты уйдешь с ним? - получив утвердительный ответ, продолжила, - не повезло тебе. Намучаешься с этим смертным, мужчины, они такие противные".

Аннабелль ушла, а Хаопра еще долго смотрела ей вслед, размышляя о превратностях судьбы. Дочь уже потеряна для Питера, может даже безвозвратно.


ГЛАВА 6


Тем временем, в Ворксии, Мерфина учинила подругам допрос с пристрастием.

" Куда запропастился Питер? Что означает ваше, у Высших Сил? Вы явно что-то скрываете?" - Наталия не выдержав, выложила все начистоту. Ахнув, Мерфина и Даймонель всплеснули руками. Услышанный рассказ привел обеих в ужас. Что отразилось на лицах защитниц, неужели такое возможно? За что?

" Прости, мы думали, он желает позабавиться с нами. Вот и сопротивлялись", - словам Наталии не поверили. Мерфина хорошо знала своего воспитанника. Пристально поглядев на подруг, защитницы переглянулись.

" Если врете, то запрыгайте", - стоило Мерфине произнести слова, как Наталия с Джулией запрыгали наперегонки. Отвернувшись от них, с презрительной миной на лицах, защитницы ушли к себе в палатку. Оставалось дожидаться Питера на месте. Говорить с хулиганками стало не о чем. Подруги, перестав прыгать, сели у костра с удрученным видом. Задуматься есть над чем.

" Почему, мы так сильно разозлились на него? - начала Наталия, - он ничего плохого нам не сделал. Что заставил нас испачкать штаны? Так я сама виновата, ушла, оставив его одного. Забыла, насколько важен первый урок магии для будущего творца. Нас наказали за пренебрежительное отношение к подопечному. Мы действительно заигрались, вот и получили в результате по мягкому месту. Вчера вечером я увидела другого Питера, который не желал нам зла. Храбрый мальчик просто взял и сделал, спасая нас от самих себя. Он не знал, как подействует на нас подобная процедура. Почему я сорвалась на него, словно бешеная собака?" - она причитала, но исправить ничего не могла.

Джулия сидела погруженная в собственные мысли. Охватив голову руками, не замечала капавших на одежду слез. Она не могла понять, откуда в ней взялась подобная жестокость, вспомнив с какой ненавистью она била Питера. Ведь сама видела, что он только целовал Наталию. Поцелуй от души, вспомнила она последние слова, сказанные им вечером. Он заранее предупредил их, зная, на что идет. Даже, если ему было неизвестно о последствиях, все равно нельзя так избивать его. Поняв, что на них наложено заклятие, нашел решение задачи и снял неснимаемое заклятие Древних. Мерфина не позволила себе изувечить парня, доверилась ему. Она не доверяла Питеру, считая того никчемным пришельцем. А вышло так, что глупой оказалась сама Джулия. Она предала в душе того, кто несет в себе Дар повелителя. Такого поведения он никогда ей не простит. Расплата не замедлит себя ждать. Прежний Демон Смерти просто отрывал голову провинившемуся подчиненному. Видимо, ее ожидает подобная участь.


Хаопра тяжело вздохнув, подошла, посмотрела на спящего Питера. Покачала головой, откуда в них столько злости и ненависти? Даже после лечения, его внешний вид ужасен. Крепко досталось мальчику за желание помочь подругам. Они забыли все, чему их учили. Она приказала разбудить Питера, пора возвращаться обратно, дел у него множество.

" Аида, ты ему предназначена. Доверься подопечному, он тебя не подведет. Надеюсь, ты сама поняла, с кем имеешь дело", - богиня лишь кивнула в ответ. Затем спокойно принялась за пробуждение больного. Питер застонал во сне.

В черных как смоль, шелковистых прядях Аиды проглядывали седые волосы. Последствия обучения и главный отличительный признак всех богинь. Они служили посредниками, донося волеизъявления Древних творцам, волшебным созданиям и простым творениям, как смертным, так и бессмертным. Вечные скитальцы миров, которых не везде принимали одинаково. Аиде за долгую жизнь пришлось многое пережить, но она никогда не жаловалась. Другой путь был ей неведом, может в этом и состояло счастье богини. Она не имела права влюбляться, иметь детей и мужа, тосковать по близким друзьям. Даже если теперь дать ей такое право, то будет трудно расстаться с прежними привычками. Узнав, что Наталия ее мать, она не выразила ни радости, ни сожаления. Просто приняла данный факт, как данность. Творцы не испытывали обычных чувств, которые приняты у людей по отношению к детям. После родов, сосуд для Дара -так называли детей, матери отдавали воспитателям, которые готовили ребенка к жизни творца, где отсутствовали обычные человеческие чувства. Если ради исполнения предназначения ей придется убить родную мать, она сделает это, без сожаления, не раздумывая.

Питеру предстояло многое узнать и понять в отнюдь не простой жизни творцов.

" Просыпайся, милый! Нам пора идти в Ворксию", - почти ворковала богиня ему на ухо. Она была поражена стойкостью смертного парня, готового к настоящему самопожертвованию ради друзей. Она желала подружиться с ним, потому была столь нежна с Питером. Часто сталкиваясь по долгу службы с людьми, Аида переняла некоторые навыки, которые помогали найти общий язык. Избиение, произошедшее на ее глазах, не делало чести матери и Джулии. Бессмертный на порядок сильнее смертного гиганта. Про людей и говорить нечего. Считалось дурным тоном без угрозы для жизни избивать тех, кто намного слабее. Потому и ласкала, словно мать ребенка.

Открыв глаза, он увидел взгляд добрых, синих, словно весеннее небо, глаз Аиды. С трудом пошевелившись, Питер прижал ее руку к щеке, ощущая нежность кожи богини. Вдохнув запах ладана, успокоился.

" Я не знаю, чем смогу отблагодарить свою спасительницу. Но, есть одна идея. Станем верными друзьями. Слышал, что тебе предназначено служить одной из моих спутниц. Дружба поможет нам одолеть все невзгоды и превратности судьбы. Соглашайся, на твоих коленях замечательно спится", - она засмеялась, словно зазвенели колокольчики. Морщинки возле век сделали ее лицо добрым. Ему даже захотелось ласково провести ладонью по щеке Аиды. Но, он не поднял руки. Неизвестно, как она воспримет подобное действие. Питер сел при помощи богини, затем кряхтя и поминая чьих-то отцов, сумел встать на ноги. Шатаясь, с трудом нашел точку равновесия.

" Благодарю. Вот, что я тебе скажу, подруга. Никогда не верь сказкам. Они могут и не врать, только подумай сперва о возможных последствиях. В той сказке не говорилось, что тебя могут избить до смерти за один поцелуй. Все, хватит с меня глупого героизма, пора относиться серьезно ко всем вашим проблемам. Тактика и стратегия, вот девиз с сегодняшнего дня. Кстати, нормальные герои, всегда, идут в обход, лишь я балбес, напрямую пошел. Ведь говорила мне наставница, сперва крепко подумай, потом делай, иначе фраза: "Жили они долго и счастливо", никогда может не сбыться в силу твоей смерти".

Остроумие Питера понравилось богине, с ее лица не сходила легкая улыбка. Придерживая подопечного, она старалась не причинить лишней боли. Он ласково глядел на свою новую подругу. Хаопра заметила, что парочка нашла общий язык.

" Береги ее, Питер! Она будет тебе верной спутницей, спасибо, потом скажешь. Да обними ты Аиду, обопрись на плечо. Сам мучаешься и ей тяжелее удерживать тебя", - послушавшись совета Хаопры, он с трудом развел руки. Аида, словно рыбка в омут, нырнула в его объятия, вызвав тем самым смех Древней.

" Никак понравился? Раз такое дело просись в демиурги, творить будете вместе", - лукаво глядя на Питера, она желала им понимания и дружбы. Испытание, ожидавшее их впереди, невозможно пройти без этих чувств. Питер, зарывшись изувеченным лицом в шелковистые пряди волос богини, вдыхал аромат ладана, напоминавший ему далекую родину. Пение певчих на хорах, таяние воска на зажженной свече. Строгие лики святых, словно вопрошающих тебя о свершенных грехах. Аида, поняв его состояние, просто стояла, слушая биение горячего сердца. Через несколько секунд, он осторожно опустил руки. Боясь нарушить очарование момента. Богиня, грустно улыбнувшись, положила его руку себе на плечо, взяв в захват талию Питера. На лицах отразилась решимость. Снова круговорот звезд, темнота. Лишь ощущение крепкой руки подруги вокруг талии. Прибыли.

" Ваш лагерь еще спит. А возле костра сидят драчуньи. Куда идем?" - она спрашивала, а сама прикидывала, как защитить его, если они решат снова напасть. Из палатки вышла Мерфина, увидев Питера, вскрикнула, бросившись навстречу. За ней выскочила Даймонель. Сразу отлегло от сердца. Они не позволят подругам продолжить драку.

" Как тебя разукрасили. Наталия?!" - подруги вскочили с места. Они не желали драться с разъяренными защитницами. Ярость всерьез овладела теми.

Питер осторожно взял за руку Мерфину. Она оглянулась, желая сбросить его руку, но тут он, оступившись, начал заваливаться набок. Аида едва успела среагировать на его движение. Забыв о драчуньях, Мерфина подхватила падающее тело. Вдвоем спутницы потащили Питера в палатку. Даймонель прикрывала их отход. Наталия не сдвинулась с места. Даже после лечения, на парня больно смотреть. Оглянувшись на Джулию, произнесла печальным от переживаний голосом.

" Мы едва не убили предназначенного творца. Почему нас не отправили по Черной Дороге? Объяснение только одно, мы ему предназначены в спутницы навечно. Только, так можно понять наше спасение. Ужасно, что я не смогла довериться Питеру. Как мне жить с этим кошмаром?" - Джулия пожала плечами, затем с печальным выражением лица пошла прочь. Плечи поникли, голова опустилась - она ожидала наказания повелителя. То что Питер станет им, не вызывало у нее сомнений. Опустившись на бревно, лежавшее возле костра, Наталия ожидала выхода Мерфины, которая не замедлила появиться. Со злым выражением лица, защитница встала над ней.

" Что ты можешь сказать в свое оправдание?" - она подняла голову. Затем сказала шепотом, что ожидает наказания за содеянное зло.

" Нет мне оправдания, не смогла я довериться ему, понимаешь. Если желаешь избить меня, бей, я не буду сопротивляться", - Мерфина опустилась рядом. Злобу сменила печаль. Старые подруги понимали друг друга без слов.

" Старая ты дура! Пойми, если Наталия и Питер не станут друзьями, не будут творить, то все труды поколений творцов пойдут насмарку. Вы обязаны вместе трудиться ради предназначения. Открою тебе тайну, если обещаешь молчать, - в глазах Наталии мелькнул интерес, она кивнула, - когда я уходила на Землю, то мне было буквально сказано следующее: "Защищай любой ценой того, кто придет ради спасения миров. Его жизнь ценнее всего на свете. Он последняя надежда на установление равновесия между сторонами Силы. Обучи его, как собственного сына, тогда сможешь, стать навечно другом и спутницей того, кто создаст истинную Гармонию Миров. Ему предстоит пройти через множество испытаний, но главным и самым трудным станет любовь, которую он пронесет через все преграды. Только, сможет ли понять его та единственная, ради которой он вытерпит столько мук? Судьба скрывает ответ в темноте. Но будут еще женщины. Став ему верными подругами, они получат то, чего желали всю жизнь".

Мерфина умолкла. Наталия заревев, уткнулась в ее плечо.

" Плачь, не стесняйся. И помни, ты обязана стать его верной подругой. Делай что хочешь, но исполни мою просьбу. Питер мне как сын. Можешь считать меня тещей, я согласна", - шутка не помогла. Тогда, обняв подругу, Мерфина принялась ее успокаивать. Так и сидели они возле костра, разговаривая, пока лагерь не начал пробуждаться.

Когда девушки втроем занесли Питера в измерение, стараясь помочь ему, Аида не обратила внимания, куда попала. Питер, упорный малый, нашел костыль, чтобы передвигаться. Затем сразу заковылял к плите, сказав, что нуждается в пище. Он спросил, будут ли они яичницу-болтунью. Получив отрицательный ответ, оперевшись задом на костыль, разбил и взмешал яйца, вылив на горячую сковороду, ожидал готовности. Только теперь Аида смогла по-настоящему оглядеться вокруг. Ее поразили размеры жилища, просторное помещение в котором оставалось много места для жизни. Подойдя к огромной, на ее взгляд кровати, потрогала. Пуховая перина манила прилечь отдохнуть, настолько мягкой она была. Шелковые наволочки не раздражали кожу лица. О подобной роскоши она даже не смела мечтать. Возле другой стены стояла одинокая походная кровать. Она, потрогав ее, уколола ладонь. Приподняв простыню, ужаснулась. Ряды острых гвоздей скрывались под суровой тканью. Постель Питера. Она потихоньку отошла от нее. Добровольно спать на такой постели? Кто же ты, Питер? Богиня посмотрела на подругу.

" Аида, оставайся с нами, жалеть не будешь", - промолвила Даймонель, желавшая привлечь ее в их ряды. Она знала, что у той Дар демиурга, причем довольно сильный. Затем продолжила без всякой задней мысли:

- Обует, разует, накормит, оденет и разденет, спать уложит - прямо не жизнь, а малина. На мягкой перине, где сможешь поваляться?

- Как, он вас еще и раздевает? - удивилась Аида, не сумев представить себе подобной сцены. Но перспектива отнюдь не заманчивая.

- Ну конечно, разве можно ложиться на такую кровать в одежде, а некоторые и в ботинках норовят. Он ухаживает за нами словно мать родная. К слову, моя мать не делала ничего подобного, а жаль, - богиня почти с ужасом представила, как ее раздевают на ночь. Она тяжело сглотнула набежавшую слюну, а на лице отразились недоумение и стыд за собственную слабость.

- Даймонель, - шепотом спросила Аида, - а когда он разденет, то, что тогда?

- Ну, как ты сама пожелаешь. Говорю тебе, как сыры в масле катаемся, оставайся.

Аида обернулась в сторону Питера. Он, сделав себе завтрак, кое-как доковылял до стола, с трудом опустившись на стул. Затем приступил к еде, морщась от боли в разбитой челюсти. Богиня подошла и, наклонившись к нему, так чтобы видеть взгляд, тихо спросила.

" Питер, а меня ты тоже будешь раздевать?" - испуганно выкатив глаза, поперхнувшись куском, он закашлялся. Затем с ужасом глядя на Аиду, попытался отодвинуться. Но у него ничего не получилось, она зашла с другой стороны. Чувствуя полную беспомощность, сдался, и нервно дергая веком, решился задать вопрос:

- Аида, подруга, ты о чем? - с трудом шевеля от ужаса губами, промолвил он.

- Мне сказали, что Питер раздевает девушек на ночь, а что потом? - побледнев от ее слов, нервно теребя воротник, прощаясь с жизнью, он, потеряв дар речи, упал на пол. Не имея сил подняться, с трудом, через силу, прошептал в оправдание.

- Аидушка, милая! Чем хочешь, поклянусь, я никогда таким не занимался. Кроме себя самого, никого не раздеваю. Это навет, честное слово! Не способен я на подобные занятия. Все надеюсь, что придет моя Аннабелль, - она вздрогнула от его слов. Почему стерв, как ее подруга, любят настоящие мужчины. Как не повезло ему, влюбиться в холодную дуру, которой стала Аннабелль. В отместку, из женской ревности, решила добить морально, чужого суженого, раз не мой - получи, не скули, что мало.

" А жаль, - томно потянувшись, покрасовалась она, - я надеялась, что после раздевания ты еще и животик погладишь, глядишь, большего захочется", - замахав руками, охая от боли, с искаженным от ужаса и напряжения лицом, Питер стал ползти на спине к двери.

" Куда ты убегаешь? А кто мне поможет раздеться?" - Даймонель только сейчас поняла, что наговорила подруге и поспешила вмешаться, спасая его от полного морального уничтожения приревновавшей подругой.

" Да пошутила я, а ты что действительно мне поверила? Он дальше поцелуев никогда не заходит, даже погладить где надо, боится", - Аида поверила сразу. Она видела многое в своей жизни богини, потому встала на колени возле него, взяв за руки. Глядя прямо в его испуганные глаза, она мягко заговорила с ним.

" Прости, Питер! Это была не совсем удачная шутка. Мне будет стыдно, если покажу собственную беспомощность, позволив себя раздеть без крайней необходимости. Давай помогу подняться", - Мерфина застала их в интересной позе. Сразу решив пошутить на тему отношений полов.

" Вы что тут, в любви признаетесь? Тогда нужно изменить положение в партере на более удобное. В кровати гораздо приятнее заниматься признаниями".

Питер от слов воспитательницы впал в бессознательное состояние.


Прозвучал сигнал трубы. Отряд готовился к выходу. Защитницы вместе с Аидой сложили палатку, бросив ее на проходивший мимо воз. Поддерживаемый под руки подругами, Питер пошел к голове строившейся походной колонны. Солдаты удивлялись, завидев командира в столь плачевном состоянии. Однако Мерфина пустила слух, что он всю ночь сражался с ужасным монстром, которого послал Девонел, чтобы погубить спавших людей. Питер сразил его, но и сам получил немало ранений, в том числе ядовитый укус, из-за которого сейчас сильно ослаб. Они не могли быстро прийти ему на помощь, сражение проходило в другом мире. Зато солдаты могут быть спокойны, монстр никогда не вернется. Мастерски поданная легенда, израненный вид Питера не вызвали сомнений. Повествование соответствовало представлениям людей о подвигах, защищавших их жизни, боевых магов. Наталия и Джулия, шедшие в рядах магической дружины Алекса, прятали со стыда глаза. Им нечем ответить на ехидные взгляды Мерфины. Ведь в ее рассказе, именно они представали в образе монстра. Что лишь усиливало их переживания за случившееся происшествие. Чувство стыда известно творцам.

До Варкса оставалось идти полтора дня. Питер переговорил с лейтенантом. Разговор шел о следующем ночном привале. Авангарду дано задание, найти место ночевки с ручьем или ключом, чтобы пополнить запас хорошей питьевой воды. Возле крепости нет питьевой воды, ее привозят извне. Река, протекающая возле самой цитадели коричневого цвета от нечистот. Питер не желал, чтобы в отряде случилась эпидемия дизентерии. Потому решено принять меры по воде и пище. Повара приготовят питательную кашу, которую выдадут солдатам, когда остановятся возле Варкса.

Вечером, когда отряд устраивался на привал, Питер и Мерфина сидели у костра, разгонявшего наступающую темноту. Аида и Даймонель возились с ужином. Он начал подозревать, что они готовят для него сухари. Мерфина заметила еще днем разложенную походную кровать Питера. Молодец, мальчик! Не желает больше рисковать, правильно. Спросонья, даже ей может не понравиться, если его рука, откинувшаяся во сне, ляжет, куда не надо. Интересно, как он сам прокомментирует свой поступок.

К ним тихо подошли Наталия и Джулия. Подруги, опустив глаза, встали на колени, затем склонили головы, откинув косы. Наталия протянула рукоятью вперед меч. В полной тишине Питер смотрел на их действия. Ему не хотелось их видеть сейчас.

" Мы пришли просить о милости или смерти", - начала говорить Наталия срывающимся голосом. Мерфина сразу прервала ее, взяв под контроль весь дальнейший разговор.

" Слишком долго вы шли. Не заблудились? Легкой смерти желаете, а грех на ком будет? Наталия, не ожидала от тебя подобной подлости. Вы обе переродитесь, а мальчику прямая дорога в Бездну Рока? Не выйдет, голубушки. Убери меч с глаз моих. Что будем делать с ними, Питер?" - пока защитница говорила с ними, он вспомнил об Алексе. Раз они решили поступить с ним нечестно, то ему тоже нечего стесняться. Питер придумал подругам наказание.

" Позови Алекса и Максиму, без тебя не желаю с ними разговаривать", - через несколько минут томительного ожидания пришли родители.

" Алекс, пошли девочек нарвать крапивы, чем больше - тем лучше. Не забудь о перчатках", - услышав его слова, отец ехидно улыбнулся. Пришла пора справедливого мщения. Он быстро умчался отдавать приказы. Максима взялась руководить поисковыми работами. Вздрогнув от его слов, подруги не произнесли ни слова. Мерфина радостно потирала руки, Питер нашел справедливое решение и хорошего исполнителя. Наказание в меру суровое, к тому же полезное для здоровья. Интересно, проявив жесткость, что он придумал им на десерт?

" После экзекуции, вы снова придете сюда. Встав в позу покорности, будете стоять до утра, пока Мерфина не объявит вам мое решение", - услышав приговор, подруги заскрежетали зубами. Но другого выхода, кроме как подчиниться не было. Питер ответил им той же монетой. Они даже не подумали извиниться перед ним. Вспомнив о мече, Наталия покраснела, она снова забыла о предназначении, спасибо Мерфина подсказала. Питер встал, опираясь на руку защитницы, прихрамывая, ушел в палатку. Внешне он не выразил ни радости, ни злорадства. Лишь грусть в голосе говорила о сожалении к ним.

Едва увидев гору нарванной крапивы, подруги поняли, что ночь для них будет длинной. Алекс в нетерпении ходил вокруг нее. Раздев, их подвесили за руки на суке дерева. Подойдя к ним, палач не спеша выбрал пук жгучей крапивы.

" Ничего личного, девочки. Вы сами напросились, еще легко отделавшись, - приблизившись к Наталии, Алекс прошептал в ухо, - мне честно жаль, что ты не поверила моему сыну. Из всех известных мне женщин, ты одна заслуживаешь уважения. Надеюсь, ты поймешь все правильно".

Затем подойдя к Джулии, начал с остервенением стегать, приговаривая: "Рыжая стерва, ты едва не убила мальчика. Никакой пощады не получишь от меня. Эту порку ты запомнишь надолго, - на обозленном лице Алекса, ярко выделялись глаза, сверкавшие ненавистью. Перекошенный рот извергал проклятия в адрес неверной рабыни. Стоны жертвы звучали все чаще, палач вошел в раж. Он не остановился, пока не измочалил об нее большую часть кучи крапивы. Затем снова подошел к Наталии.

" Замерзла? Сейчас согреешься, но прежде давай поговорим. Дай слово, что никому не скажешь то, что узнаешь сейчас", - она обещала молчать. Алекс проговорил в самое ухо.

" Питер уже творил с Даймонель и Аидой. Высшие Силы знают об этом. Думай, смертный творец никогда не приходил ранее. Все, что связано с сыном происходит впервые. Мудрая Наталия обязана быть рядом, чтобы помогать и творить с ним чудесные миры. Поверь в него, Питер подарит в ответ настоящее счастье предназначения", - отстранившись, Алекс внимательно посмотрел ей в глаза, которые округлились от услышанной новости. Затем приступил к исполнению наказания. Когда крапива закончилась, он спустил подруг на землю.

Едва не плача от зуда по всему телу, они оделись и сопровождаемые, невидимой для их глаз, Мерфиной, поплелись к месту собственного позора. Встав на колени, подруги склонились в позе покорности. Даже волдыри, появившиеся на телах в большом количестве, никто не взялся лечить. Последствия могли быть непредсказуемыми. Выйдя утром из палатки, Мерфина первым делом убедилась в их добросовестности, только затем объявила, что они обе обязаны дать клятву верности Питеру. Иначе им грозит позорное изгнание.

Джулия вскочила на ноги, желая, сказать гневные слова отказа, но задохнувшись от ужаса, снова упала на колени. Голубые глаза, полные ненависти, казалось, затмили свет. Жажда убийства явственно читалась в их взоре. Схватив бунтарку за косу, Мерфина поволокла ее по земле внутрь палатки. Оказавшись в темном незнакомом помещении, перед Питером, сидящим на стуле, она снова попыталась протестовать. Два черных меча сомкнулись на ее горле, принудив прекратить сопротивление. Защитницы, судя по безжалостным взглядам, готовы немедленно пустить их в дело, что означало мучительную смерть. Затем огромные черные глаза заворожили взгляд Джулии.

" Презренная рабыня! Ты забыла, как мы зажигали звезды?" - раздался до боли знакомый голос, говоривший с ней на языке, давно забытом всеми, кроме Демонов Власти. Но как возможно подобное? Джулия с испуганно-удивленным выражением лица смотрела в глаза повелителя. Как она могла так ошибиться? Ужас сковал мысли и тело. Прощение, за преступление совершенное ею, просить бесполезно. А голос продолжал говорить:

- Ты отвергла собственного повелителя, забыв слова данной тобой клятвы. Вот мой приговор: ты будешь впредь рабыней Наталии; я не буду более зажигать с тобой звезды, - услышав сказанное им, она заломила руки. Но голос умолк, Питер снова выпрямился на стуле, не обращая на нее внимания.

- Вышвырните отсюда недостойную рабыню Наталии, - ее схватили за руки и ноги. Полет тела прошел исключительно красиво. Кувыркнувшись в воздухе, Джулия приземлилась всем телом о землю. Видевшие это, с интересом ожидали продолжения. Но рыжий демон, сотрясаясь всем телом, плакала навзрыд. Мерфина предложила Наталии руку, чтобы помочь встать. Она с благодарностью воспользовалась помощью подруги.

" Он ожидает тебя, иди смело. Тому, кто не смог понять, нужны подсказки. Питер надеется на твою мудрость. Покажи, что я не напрасно верю в тебя", - хромая, Наталия откинула полог палатки, оказавшись в другом измерении. Рядом с сидящим Питером, стояли защитницы, отдавшие честь своими черными мечами, несущими смерть всем живым. Однако их взгляды оставались настороженными. Она осторожно опустилась на колено.

" Я, создатель Наталиэлле, клянусь быть верным спутником и помощником во всех твоих начинаниях, Питерэлль. Все, что потребуется тебе для предназначения, я дам по первому слову, если понадобится моя жизнь - можешь располагать ею, чтобы исполнить предначертанное", - слова клятвы, произнесенные согласно этикету на эллике, требовали официальных имен. Питер встал и протянул ей руку для рукопожатия, как другу, а не слуге. Подняв глаза, Наталия встретилась с внимательным взглядом серых глаз, тепло смотревших на нее. Губы его зашевелились, голос завораживал мягкостью, словно обволакивая нежной тканью.

" Обещаю, что никогда не подвергну твою жизнь неоправданной опасности. А еще сделаю все от меня возможное, чтобы Наталиэлле никогда не пожалела о данной клятве, даже в сладостях не откажу", - последние слова вызвали у Наталии улыбку. В синих безднах ее глаз появилась надежда, что они теперь сумеют понять друг друга. А в ладони Питера оказалась вазочка с засахаренными орешками. Непроизвольно, она обняла его за шею и охнула. Крапива дала о себе знать. Неожиданно боль прекратилась, исчезнув с невероятной быстротой. Причем руки Питера не касались ее тела:

- Прожить множество лет и жизней, чтобы оказаться столь глупой и слепой курицей. Мне предстоит самой многому поучиться у тебя, - он улыбнулся.

- Если будешь помогать творить миры, тогда согласен поучить кое-чему интересному, надеюсь, тебе понравится, - она поклонилась в ответ.

Они пришли к общему решению незаметно для себя, соединив судьбы на всю жизнь.


" Так положено начало зарождению будущей Гармонии Миров. Союз двух творцов, связанных общим предназначением, поддержанный группой творцов, примкнувших к ним", - Проксимэр посмотрел на внука. Его веки смыкались от усталости. Улыбнувшись одними губами, дед укрыл Мирпита одеялом. Он продолжит рассказ позже.


ГЛАВА 6


К вечеру отряд остановился на последнюю стоянку перед приходом в Варкс, чьи башни видны вдалеке, освещенные лучами заката. Питер всматривался вдаль, очарованный открывшейся панорамой. Еще зеленые дубравы, чуть тронутые желтизной наступающей осени, простирались вдаль. Поля, вдаваясь желто-черными пятнами в их буйную зелень словно завоеватели, выделялись из общего фона природы. Далекое село на косогоре, смотрелось чужеродным вкраплением в буйстве окружавших его красок.

Почувствовав рядом чужое присутствие, обернулся. Синие омуты Натальиных глаз выражали восхищение увиденным пейзажем. Питер улыбнулся, после утреннего разговора они больше не виделись. Ответная улыбка означала приветствие:

- Прекрасный вид. Неужели подобная красота не вдохновляет людей писать стихи вместо того, чтобы убивать, друг друга, - она вздохнула. Вопрос риторический, одно другому не мешает. Кто, как не она знала об этом.

- Не люблю стихи, пустая трата времени, - произнес в ответ Питер с грустью в голосе. Она удивилась его грусти.

- Может ты просто не пытался их понять? Они словно повторяют своей рифмой красоту окружающего мира, - запротестовала Наталия, сверкнув вопросительным взглядом. Лично ей стихи приносили радость.

- Стихи пишут люди влюбленные. Независимо от того, что они любят: женщину, жизнь или просто им нравится так выражать собственные мысли. Я предпочитаю прозу жизни. Так, на мой взгляд, правильнее: смерть, предательство, ненависть, алчность. Правда без прикрас, как есть в жизни. Только на душе грустно, ведь каждый из нас желает совсем другого: любви, верности, дружбы, сострадания и милосердия. Однако мы сами толкаем себя на темный путь, выбирая его легкость. Человеческая лень не дает нам покоя. Все требует труда, чтобы получить толику счастья. Мне редко удавалось быть счастливым.

Речь Питера насторожила собеседницу. Здесь скрыта тайна, которая должна помочь пониманию его натуры. Задумчиво глядя на него, Наталия догадалась, но решила уточнить правильность собственных мыслей.

" Питер, ты любил женщину, а она предала тебя?" - вздрогнув, он обернулся к ней. Боль в глазах, словно открытая рана истекающая кровью. Собеседница даже испугалась своей догадки. Наталия не подозревала, что подобное может настолько ранить.

" Это было давно, - начал Питер рассказ, - я тогда служил в армии. Часто приходилось убывать в командировки. Судьба свела меня с девушкой, которая завоевала мое сердце. Впервые в жизни мне довелось влюбиться. Я тогда писал ей письма в стихах, а за спиной словно росли крылья. Командировка в другое место разлучила нас, но я не придал значения временному затруднению. Прибыл на пополнение мой друг. Он и сообщил мне о ее неверности. После того дня мы перестали общаться, она была и с ним тоже. Позже, моя бывшая любовь сама подтвердила его слова. С тех самых пор стихов не пишу и не читаю".

Наталию потряс рассказ Питера. Она знала, что первая любовь у людей одно из самых искренних и чистых чувств. Именно ей посвящают стихи поэты, а барды воспевают в песнях. Боль и грусть, с которой он рассказывал о неудавшейся любви, говорила, что он мыслит, как смертный человек. А значит, чувствует и страдает подобно всем людям. Вот, почему ему легче понять их настроение, образ мыслей. Участливо положив руку на плечо Питера, Наталия смотрела в серые глаза собеседника, читая в них боль души и скорбь сердца, жаждущих настоящей любви. Осознавая к собственному горькому сожалению неспособность к столь сильному чувству. Словно поняв ее мысли, он улыбнулся.

" Я понял, что ты не сумеешь при всем желании полюбить меня подобно любой смертной женщине. Просто стань мне верной подругой, которой я, не раздумывая, доверю жизнь. Думаю, для наших отношений будет достаточно", - она задумчиво кивнула в ответ:

- Прежде нам необходимо понять друг друга, а потом узнаем, чего хотим дать партнеру. Ты дал подсказку, позже я расскажу о себе, вдруг поможет кое-чего понять в нашей бесконечно длинной жизни, пойдем ужинать. Надо еще узнать, где пустят на ночь.

- Дай руку, покажу, - удивленно посмотрев на него, Наталия взяла его под локоть, - вы обе живете с нами. Условие проживания одно - более не драться. Эй, щекотно! - засмеялся он, отодвигаясь. Перестав щекотать спутника, она погрозила пальцем.

- Скорее дам избить себя, чем позволю причинить тебе вред. Более, подобного стыда и позора мне не пережить. Насчет щекотки ничего обещать не буду, мне приятно слышать твой смех, - в ответ он лишь крепче прижал к себе ее локоть. Они нашли общий язык.


Питер распорядился дать солдатам час отдыха дополнительно. Завтра будет трудный день. Поужинав, он вышел узнать, как расположился отряд, что с водой и кашей для воинов. Лейтенант держал все под контролем. Ему понравилось, что капитан заботится о своем отряде. Он про воду забыл. Надо утром устроить проверку фляг у личного состава. Всегда найдется разгильдяй, который забудет ее наполнить. Башни крепости виднелись за далекой рекой. Шесть часов марша и они выйдут к ее стенам. Волнение охватило опытного командира. То, что задумал капитан, было безумием, но если удастся, то солдаты получат отличное жалованье. Поднимется боевой настрой, отряд пойдет за своими офицерами без жалоб. Вздохнув, он пошел проверять посты часовых.

К полудню отряд подошел к последней рощице на пути к крепости. Оставив на стоянку тех, кто не шел в Варкс, Питер повел две сотни сорвиголов далее. Перед ними вставали во всем величии стены и башни родового гнезда баронов де Жуан. Внешне цитадель выглядела внушительно, но зная о недостатках можно лишь посмеяться над теми, кто ее защищал. Долгая осада могла привести защитников к смерти от эпидемий. Даже не беря крепость, осаждавшие враги могли вынудить гарнизон капитулировать. Если сами не будут пить зараженную воду. Потому на Питера Варкс не произвел впечатления. Он видел средневековые крепости и замки, которые были оборудованы всем необходимым, вплоть до горячей воды для отопления и мытья. Они почти дошли до подъемного моста, когда встретились с отрядом шедшим им навстречу. Всадник, со свитой нагнав отряд, приближался под его защитой. Намалеванные полосы на щитах сбили его с толку. Питер подозвал Алекса. Тот должен знать командира, что едет верхом.

" Гамбинус, генерал армии де Жуана. Пьяница и прохиндей, но любит подхалимаж", - такую краткую характеристику выдал отец. Вполне подходящий типаж. Он сразу понял, чем взять подъезжающего начальника:

- Фляга со спиртом у тебя далеко? - Алекс протянул запрошенную посудину.

- Держи наготове со стаканом в придачу. Колбасы кусок возьми. За отсутствием коньяка генералу положен чистый спирт, а колбаса так, скорее, для запаха, чем для закуски, - Отец ошарашено смотрел на сына, который четко разложил все по полочкам. Быть ему самому генералом с такой мудрой головой. Алекс, улыбаясь, дожидался приближения приятеля и собутыльника. Всадник, наконец, разглядел, кто, впереди, пришпорил коня. Отряд Питера стоял на месте, ожидая подхода другой стороны.

" Кого я вижу! Давно не виделись. Дай я тебя обниму, друг мой!"- Гамбинус внешне напоминал известного политика времен застоя. С трудом сойдя с лошади при помощи спутников, он полез к Алексу целоваться. Девушки дружно разом отвернулись, чтобы не отколоть шутку по поводу их объятий. Питер показал кулак за спиной. Стало ясно, что необходимо вытерпеть мероприятие. После обоюдного троекратного лобызания Алекс представил сына своему приятелю. Мол, пришел с отрядом, который хорошо вооружен. Питер первым делом предложил приятелям отметить встречу. Алекс по его знаку достал драгоценную флягу. Глаза Гамбинуса заблестели от предвкушения удовольствия. Когда, он опрокинул стакан в себя и замер, все подумали, что тот умер стоя.

" Алекс, где ты берешь такие забористые вина. Ух, хорошо пошла! Повторим, нечего мне совать колбасу. После первой не закусывают", - Питер, словно оказался дома. Здесь тоже соблюдали очередность приема закуски. Свита, глотая слюни, при виде реакции генерала, желала оказаться на его месте. Когда приняли второй стакан, Гамбинус повеселел окончательно.

" Капрал Арч, поступаешь в распоряжение капитана Питера. Он имеет больше солдат и офицер с титулом баронета. Голубая кровь, парень, командует такими как ты", - лицо Арча осталось непроницаемым, но Питер почувствовал эмоции опытного солдата. Глаза их встретились. Они сразу поняли, что им лучше служить вместе. Капрал перевел взгляд на лейтенанта, который также понравился ему. Он отдал честь им обоим, они ответили тем же самым. Два отряда приглядывались друг к другу. Солдатам предстояло вместе сражаться. Собутыльники прикончили флягу спирта, но Алекс больше подливал своему приятелю. Расставшись в лучших традициях,- "Ты меня уважаешь?". Оба едва держались на ногах. Гамбинус уехал со свитой отдыхать. Алекс моментально протрезвел.

" Пошли представляться барону. У него сейчас приемные часы. Значит, засел в тронном зале, про который я рассказывал. Поспешим, чтобы представиться и получить назначение в должность. Кстати и подтвердить твой титул также", - Питер кивнул в ответ.

" Арч, не уходи без нас. Подожди здесь нашего возвращения", - Капрал приказал сделать привал, пока дожидаются возвращения капитана. Дав команду, лейтенант пошел вперед. Отряд Питера продолжил движение к подъемному мосту. Стража не всполошилась, они видели встречу старых приятелей. Сорвиголовы вошли в крепость беспрепятственно.

Пройдя через двор, воины попали в старый замок, где располагалась резиденция барона. Часовые на постах быстро сменились людьми Питера. Мерфина взяв десяток самых отчаянных парней, бросилась на балюстраду, где дежурили арбалетчики. Вихрем они пробежали, сея смерть по ходу движения. Охрана у дверей тронного зала прилегла отдохнуть. Лишь дождавшись возвращения своих людей, Питер дал команду открыть дверь. Десяток стрелков заменил перебитых стражников. Организованной группой они вошли в зал, где восседал де Жуан. Заподозрив неладное, барон дал команду магам. Но тем было не до шкуры хозяина. Колдуньи играли с ними в свои игры. Солдаты, ворвавшись в зал, быстро навели порядок среди свиты и просителей. Кровь обагрила каменный пол. Де Жуан упал без чувств. Наталия приступила к работе над его сознанием. Тем временем Питер с девушками и отобранные солдаты ворвались в коридор, где располагалась сокровищница барона. Захватив самое ценное оружие в арсенале и казну де Жуанов, возвратились без потерь в зал. Теперь предстояло быстро выбраться из крепости. Собирая людей по ходу движения, Питер вместе с Бангом быстро выводили отряд из старого замка. На выходе из крепости стража заподозрив измену, попыталась опустить решетку. Все исчезли во вспышке яркого пламени, брошенного в них капитаном. Отряду более никто не препятствовал. Подобрав по пути, Арча и его воинов, Питер привел солдат к месту лагеря. Когда посчитали людей, выяснилось, отряд не потерял ни одного человека. Лейтенант был поражен скоростью атаки и четкостью отданных командиром команд. Подозвав капралов, принялись отсчитывать деньги за оплату службы. Всем воинам, в том числе из сотни Арча, пришлось по одному золотому. Бойцам, принимавшим участие в набеге, прибавили еще половину золотого. Довольные солдаты при скудном жалованье, которое получали, служа Арзулио, хвалили командиров и товарищей. Арч понял, откуда денежки, но ему было плевать на барона. Он и его люди дали присягу Питеру. Если командиры пошли на подобный шаг ради своих солдат, значит, они позаботятся о том чтобы выигрывать сражения. Капрал предпочел остаться на стороне новых знакомых и не прогадал.

" Арч, нам необходимо место для ночевки с чистой водой поблизости", - немного подумав, капрал указал, в каком направлении нужно двигаться. Отряд быстрым шагом уходил в сторону от возможной погони. Чутье не подвело Питера. К месту старой ночевки подошел авангард де Маниака. Разминувшись с неприятелями, он уводил своих солдат к Змеиному Лесу. Как рассказал Арч, тот буквально кишел змеями, особенно в преддверии осени. Ее приближение чувствовалось с каждым днем все сильнее. Появилось больше желтой листвы на деревьях, а главное обильные росы и туманы делали ночевку без палаток совсем неуютной. Скоро должны зарядить дожди, за которыми придет холод.


Тем временем у Высших Сил происходило совещание. Они пригласили букмекеров для обсуждения возможности сделать Игру открытой всем мирам. Перспектива была оценена правильно, но парням не хватало данных для конкретной отработки проекта. Тогда глава букмекерского конгломерата бес Прохил решил лично переговорить с Питером. О чем уведомил змея. Получив разрешение, он отправился в Ворксию. Игровой бизнес ожидал итога их встречи.


Следуя указаниям Арча, отряд остановился на ночевку неподалеку от небольшой речушки с чистой водой, где даже водились раки. Воины готовили ужин. Питер и его девушки сидели за столом, беседуя о дальнейших планах. Неожиданно Мерфина резко повернулась в сторону. Там возникла фигура незнакомца.

" Что нужно бесу в наших краях?" - спросила она. В ответ тот показал свои руки. Жест миролюбия немного успокоил наставницу. Его пригласили подойти ближе:

- Извините за беспокойство. Меня зовут Прохил, глава конгломерата букмекеров.

- Интересно, а вы здесь причем? - заинтересовалась Наталия. Возле стола возник еще один стул. Широким жестом Питер пригласил нового знакомого присаживаться. Молча, девушки смотрели на происходящее, обещавшее нечто новенькое в их жизни.

" Наши общие знакомые, Высшие Силы, порекомендовали ознакомиться непосредственно на месте с героями будущего шоу. Мне интересно буквально все, что происходит или готовится произойти. Может ваши идеи лягут в основу сценария", - выслушав вступление, Питер начал свою сюиту. Прохил слушал, затаив дыхание.

" Для начала опишу кратко происходящие события. Перед вами сидят главные герои всех событий, которые произойдут в Ворксии. Мы играем на стороне сил Света. Видите возле палатки четверку, они темные, но желают придти к свету, что только приветствуется. По каждому персонажу мы поговорим отдельно, когда выработаем общую концепцию. Если нет, тогда парни вы станете нашими конкурентами. Мы вас уберем отовсюду и пустим по миру без штанов. Простое предупреждение! Сидеть, сложа руки, когда можно делать золото из воздуха - преступлению подобно. Предлагаю объединить наши усилия, чтобы в будущих проектах остаться лучшими партнерами. Предлагаю снять излишнее напряжение между нами", - на столе появились коньяк и легкая закуска. Прохил оживился. Он не ожидал легкого начала, однако, если судить по приему, то они, пожалуй, подружатся. Старый бес знал толк в переговорах.

"Теперь сценарий. Наш противник Девонел, грязно играющий, нарушая все правила Игры Сфер, имеет по сравнению с нами большое преимущество. Пока мы движемся к намеченной цели, а затем начнем бить врага беспощадно, лишая всех достигнутых им вершин. Сбросив на равнину, разотрем в порошок и пустим пыль по ветру. Это займет полтора года, насыщенных сражениями, массой эмоций, переживаниями и выяснениями отношений между героями. Любовь, война и голуби. Полный набор для настоящего шоу".

" Питер, а как насчет освещения событий в режиме прямого вещания? Нужно вас сопровождать, чтобы вести постоянный репортаж с места событий", - в ответ собеседник налил немного коньяка в особый фужер. Аромат благородного напитка отдавал солнцем, полуденным зноем, запахом золотистых спелых гроздей винограда. Питер слегка потряс содержимое фужера, чтобы полнее ощутить букет запахов, затем сделал маленький глоток, смакуя вкус напитка. Коньяк столетней выдержки не пьют стаканами. Бес, повторив за ним процедуру, причмокнул. Его не угощали подобными деликатесами. Все в Питере и его девушках привлекало шоумена. Миры никогда подобного не видели. Открыв закулисные дела обеих сторон можно привлечь к ним внимание до крайних пределов.

" Обязательно продумаем этот вопрос. Журналистам необходима защита с обеих сторон. Для начала предлагаю снять на шарики памяти сцену сражения между светлыми и темными, завтра они встретятся неподалеку отсюда. Затравка пойдет крупным планом. Подключить тотализатор: кто победит и за какое время, каковы будут потери сторон. Все, о чем только можно заключать пари, включить в затравку. Заодно дав рекламу нового шоу игрового плана, наобещав кучу интересного на все вкусы", - бес задумался, подсчитывая. От напряжения у него на лбу выступили бисеринки пота.

" В будущем, раскрутив проект, можно брать плату за подачу рекламы до или во время трансляции событий. Изготавливать сувениры для фанатов и т.п." - Питер подавал идеи, не спеша, чтобы наживка заглатывалась постепенно. Прохил заглотил блесну из золота. Перспективы, открывшиеся ему, привлекали все больше. Он мысленно купался в драгметаллах. Смущало лишь вложение затратных средств:

- Сколько вы желаете за участие в проекте? - вкрадчиво спросил бес.

- Для начала мне хочется услышать ваше щедрое предложение, - ответил Питер.

- Пятнадцать процентов, думаю вполне хорошая премия, - прозвучал ответ Прохила. Питер поморщился.

- Помилуйте, это подачка, а не гонорар за полное участие. Я рассчитываю на половину от прибыли со всех тотализаторов и рекламы, - лицо собеседника скривилось, словно у того заболел зуб. Это справедливое замечание, а также способность трезво оценить размеры прибыли заставляли задуматься над дальнейшим сотрудничеством.

" Прохил, не будем мелочными. Мы говорим о прибыли, а не о затратах. Вас обеспечат кроме всего поддержкой и влиянием Высшие Силы, Повелитель Сфер. Круче "крыши" вам никогда не найти. Но они могут разочароваться в ваших возможностях. Тогда придут другие ребята, а вам останется лишь смотреть, как те купаются в золоте. Подумайте над моим предложением, оно слишком щедрое лишь из уважения к вашим способностям", - бес попросил передышку, чтобы посоветоваться со своими парнями. Было решено, снова встретиться на подписании контрактов. Когда гость ушел, девушки оживились:

- О каком шоу идет речь, дорогой? - начала первой Мерфина. Пять пар глаз в упор смотрели на Питера, дожидаясь полного прояснения ситуации.

- Вы слышали наш разговор, в этом принимают участие Высшие Силы и Повелитель Сфер. Выше некуда. Принято решение придать Игре остроту и прибыльность. Приблизить ее к реальной жизни. Мы главные герои светлых сил, потому наш гонорар будет достаточно высок. Мы сможем позволить себе приятные покупки и отдых на курортах, кроме Нокозиана и Элантры. Туда нас отправят бесплатно", - гробовое молчание ему не понравилось. Видимо, они не все поняли.

" Поймите, дорогие мои, мы в меньшинстве. Нас обложили со всех сторон, де Жуан, к которому нас упорно толкали плохой союзник. Очень скоро вы сами в этом убедитесь. Потому ограбив его сокровищницу, смогли заплатить солдатам жалованье и теперь смело идем своей дорогой. Уверяю вас, вы не пожалеете, что не стали следовать чуждым указаниям. Высшие Силы постараются оказывать нам поддержку, но этого мало. Лишь публичность освещения происходящего даст нам новых друзей, которые придут на помощь. Превратить темных в клоунов - вот задача шоу. Не говоря обо всем остальном".

Наступила тишина, было слышно жужжание мух и писк комаров. Затем Наталия, обняв Питера, полезла целоваться, за ней бросились остальные. Создав кучу малу, они долго не могли успокоиться. Он коротко объяснил, чего не желает освещать в шоу. Питер предложил выпить чаю с пирожками. Затем пойти отдыхать. Девушки, вскочив с места, принялись за дело. Внезапно, Наталия остановилась, схватившись двумя руками за левую сторону груди, издала тяжкий стон. Ноги ее подкосились, она упала на колени. Изо рта пошла окрашенная кровью пена, глаза закатились. Склонив голову и снова застонав, упала лицом вниз на землю. Питер заметив, что с ней происходит неладное, закричал:

"На помощь! Наталии плохо". Он бросился к ней, следом поспешили остальные. Шесть пар рук, засветившись желтым светом, легли на спину и голову потерпевшей.

Внезапно оскалив зубы, Питер издал грозный рык. Зверь почуял присутствие врага. Позже ему так и не удастся вспомнить, каким образом он сумел все сделать. Связь с оппонентом была им разорвана и замкнута на себя. Питер ринулся на противника сгустком боли. Он рвал, душил, терзал свою жертву, сколько позволили силы. Ярость переполняла его, многократно усилив мощь атаки. Не ожидавший подобного отпора Демон Сфер оказался застигнут врасплох. Хрипя и воя, терзаемый жесточайшей болью, он даже не мог шевельнуться. Вместо Наталии на другом конце оказался демон, чью ярость было невозможно остановить. Прощаясь с жизнью, жертва мечтала о прекращении пытки. Его спасла лишь неопытность Питера, который истощив силы, прервал контакт.

Окружающие с удивлением и страхом смотрели на разъяренного Питера. Таким его не видела даже Мерфина. Тяжело дыша, с горящими желтыми глазами, оскалив крепкие зубы, он склонился над лежащей без сознания Наталией. Пена, заполнив носоглотку, мешала ей дышать. Достав платок, аккуратными нежными движениями стал убирать ее, поскуливая, как побитый пес. Лишь убедившись, что суженая дышит и сердце бьется, он, запрокинув голову к небу, издал вой одинокого волка. Полный тоски и боли по едва не утерянной подруге, вой леденил души присутствовавших друзей. Хотелось заткнуть уши, чтобы не слышать печальный звук. По щеке Мерфины поползла слеза, оставляя за собой влажную дорожку. Второй раз в жизни она слышала его вой. Впервые он прозвучал по преданной любви. Испугавшись, Даймонель обнялась с Джулией, словно обе прощались с жизнью. Увлажнившиеся глаза девушек вот-вот были готовы исторгнуть потоки слез.

Банг и колдуньи печально смотрели на происходящее. Они не могли ничем помочь другу. Прибежал, запыхавшись Арч, застав лишь концовку. Встав рядом с Изольдой, неожиданно для себя и окружающих, взял ее за руку, чтобы поддержать. Удивившись вначале его поступку, колдунья сама приникла к сильному плечу. Они симпатизировали друг другу, но теперь Изольда решительно положила на Арча глаз. Банг пробурчал в усы: "Пропал воин. А какой был холостяк!" Его реплика вызвала улыбки у Арисии и Дианы. Зато Изольда, изобразив улыбку Джоконды, сделала для себя окончательный вывод. Арч почувствовал себя загнанным в угол, только выход перекрыт колдуньей.

Руки Питера приобрели фиолетовое свечение. Магия лечения Демонов Власти, так этот эффект назвала Максима, умела делать немало удивительных вещей. Руки опустились на левый бок Наталии, войдя в тело подобно скальпелю. Затем вышли наружу, потерпевшая сделала глубокий вдох. Погасив свечение, Питер тревожно всматривался в лицо суженой. Со следующим вдохом она открыла глаза. Первое, что увидела, глаза Питера. Гамма чувств отражалась в них. В голосе явственно прозвучали участие и тревога, суженый беспокоился о ее здоровье.

" Ты в порядке? Я боялся, что потеряю тебя", - она нежно провела ладонью по его руке, пересилив боль и наложенное заклятие. Затем смахнула одинокую каплю с его заросшей щетиной щеки.

" Обязательно побрейся, иначе целовать не буду. Мой колючий ежик", - последние слова произнесены с особой нежностью. Они предназначалось лишь Питеру. Услышав ее, Банг усмехнулся: "Вот и второй холостяк пропал. Где та сваха, что свела их вместе?" Когда убедились, что с Наталией все в полном порядке, сели поужинать. Мерфина и Аида взяли на себя заботу о подруге и матери. Пришлось Питеру вести беседу с Арчем и Бангом. Обоих пригласили за стол. Кто дернул Питера за язык?

" Арч, а почему у барона нет детей, жены?" - капрал удивленно посмотрел на командира. Он не ожидал неосведомленности капитана.

" Разве Алекс вам не рассказывал? Барон женоненавистник, потому от него прятали девушек подальше. Он, неделю побаловавшись, отдавал несчастную своим приближенным поиграться, а затем солдатам в бордель. При таких условиях разве будут наследники? Алекс сам не раз был тому свидетелем. Слышал, он хотел тебя продать барону, Наталия? Питер не позволит", - поблагодарив за ужин, он и колдунья ушли искать место для интимной беседы. Изольда буквально вцепилась в Арча двумя руками. Осталось дойти до ближайшего священника и капрал познает радости семейной жизни. Наталия поняла, от какой участи избавил ее Питер, когда нашел и отдал ей в руки Флакон Душ. Прижалась к плечу, самому дорогому на свете. Затем, встала и подозвала Алекса. Тот подошел неспешной походкой.

" Скажи мне честно, ты знал о пристрастиях барона? Что девушки заканчивали жизнь в солдатском борделе?" - Алекс не стал ничего отрицать, поняв, что если он начнет врать, ему придется худо. Броском через бедро, Наталия отправила его на землю. Девушки бросились дружно помогать. Аида и Джулия побежали за крапивой, на ходу надевая перчатки. Спеленатый Алекс просил о пощаде, но оставшись без штанов, притих. Питер, добрая душа, предложил ему крепленого вина перед экзекуцией. Вино было в найденной им фляге. Прежде, чем предложить его отцу, сам отпил добрый глоток. Не отказываясь, Алекс выдул больше половины, пока прибежали посланцы, неся две большие охапки. Отойдя к столу, Питер смотрел на происходящее философски. Наталия прежде, чем начать наклонилась к уху приятеля.

" Спасибо за подсказку, но сейчас это личное дело. Надеюсь, больше грехов из прошлого наших отношений не появится. Я предпочитаю называть Алекса другом, а не врагом", - он внимательно выслушал сказанное Наталией, задумался ненадолго, улыбнулся.

" Нет, больше ничего плохого между нами не припомню. Стать твоим другом, честь для меня. Ведь ты не шутила, правда?" - она кивнула в ответ, грустно, улыбнувшись. Лицо Алекса озарила радостная улыбка, только глаза приобрели странный лихорадочный блеск. Наталия решила, что это из-за предстоящей порки крапивой. Максима пыталась заступиться за Алекса, но ее никто не слушал. Сын просто усадил рядом, дал в руку пирожок и приказал кушать, не мешая разборкам приятелей. Тем более, что крапива полезна для организма. Мать, глядя со стороны на происходящее, приосанилась, доев пирожок, быстро побежала в палатку. Наталия, измочалив последний пук крапивы, опустила взгляд ниже. Лицо ее стало пунцовым, закрыв глаза, она повернулась спиной.

Подруги, заинтересовавшись ее странным поведением, тоже проследили в направлении взгляда Наталии. Ахая и хихикая, они дружно сбежали к себе в измерение. Пришлось Питеру самому развязывать отца. Лишь тогда он почувствовал странность в профиле фигуры Алекса. Но пока сын раздумывал, тот скрылся у себя, сверкая на бегу багровой задницей. Недоуменно пожав плечами, Питер решил идти отдыхать. Как тут началось такое! Палатка Алекса заходила ходуном, шум возни, вскрики. Он бегом бросился к себе, чтобы не слушать происходящее рядом действо. Родители зажигали по-взрослому, Диана с Арисией пришли им на помощь.

Закрыв за собой дверь, Питер поразился тишине. Девушки как-то странно смотрели на него. Вперед вышла Мерфина, выход оказался перекрыт Аидой.

" Извини дорогой. Мы обожаем тебя, безусловно, но произошедшее событие всех слишком сильно возбудило. Нам нужен выплеск излишка энергии. Потому делаем тебе честное предложение на выбор. Любовь с каждой из нас или полоса препятствий. Итак?"

Питер чисто интуитивно выбрал полосу препятствий. Мерфина пожала плечами, затем повернувшись к подругам, произнесла огорченно вздохнув.

" Мы с Наталией выиграли. Вам три дня вне очереди дежурить по кухне, - затем обернувшись, с явным сожалением сказала своему воспитаннику, - жаль ты не выбрал первое предложение. Полоса крайнего изнеможения от преодоления препятствий под магическим воздействием противника ожидает своего героя. Начали!"

Он никогда не думал, что можно уставать до такой степени. Подобной полосы не проходил ни один смертный индивид. Питер уворачивался, защищался, бегал, нырял под воду, плыл, прыгал, скакал под непрерывным огнем девушек. Пробегая под дождем молний или винтом вворачиваясь в очередную щель, чтобы избежать встречи с очередью файерболов. Лишь под утро, падая от усталости, он был милостиво отпущен на волю. Сев на лавочку возле стола, впал в ступор, даже не заметив Наталию, принесшую для него кружку крепкого кофе. Она провела рукой вдоль позвоночника, делясь силой с другом. Печально глядя на него, нагнулась, поцеловав в лоб как ребенка.

Арч и Изольда, проговорив ночь напролет о планах на совместную жизнь, с первым лучом зари вернулись назад. Застав следующую картину.

За столом сидели отец с сыном. Палатка Алекса превратилась в руины, под которыми шевелились погребенные тела. Наружу показалась голова Дианы, но поняв, что она раздета, подруга отца скрылась обратно. Сам Алекс с опустошенным видом и отсутствующим взглядом, сидит, уставившись в одну точку, даже не притрагиваясь к остывающему кофе. Питер чуть более живой, однако, кое-как одетая одежда в полнейшем беспорядке. Взъерошенный, плохо осмысливающий происходящее вокруг, он пытается трясущейся рукой донести кружку кофе до рта, что ему не удается сделать. Горячий напиток обильно пролился на штаны. Питер даже не смог вздрогнуть или вскрикнуть. Лишь двумя руками поставил кружку на стол. Вышла Наталия, увидев мучения друга, присела рядом, поднеся кружку ко рту. Так и поила своего парня, гладя по голове. Арч посмотрев на обоих, произнес:

- Глядя на них жениться, не захочешь. Чтобы в таком виде встречать каждое утро? Как тогда днем шевелиться?

- Арч, неужели ты против столь сильной любви, когда не щадят сил ради любимой? - он понял, что прожаренным может стать в одно мгновение. Улыбнувшись, извинился за свои слова, но посетовал, что подобное смертельно опасно. На что получил ответ - молния еще страшнее, от нее нет спасения. Все, поняв, Арч поднял руки. Победила магия.

" Бери пример с командира, милый. Так поступают лишь настоящие мужчины", - зачем он привел ее обратно. Теперь точно не расслабишься, заставит трудиться с полной отдачей. Вышла Мерфина. Поглядела, как Наталия ухаживает за Питером. Улыбнулась. Следом высыпали остальные, неся жареное мясо с картофелем, пирожки, кофе. Быстро накрыв на стол, позвали присоединяться. Питера кормили в две руки Даймонель и Наталия. Аида заварив крепкий чай, добавила сахар и лимон. Поставила охладиться, чтобы поить Питера в дороге. Она мало говорила, но много делала для понравившегося ей Питера. Мать одобряла ее действия, дочь уже творила с ним, как и Даймонель. Мерфина не возражала против работы с Наталией, они вместе прошли через многое в прошлом. Команда шалопаев, так звала всех девушек Мерфина. Как они его не угробили?

" Наталия, Мерфина, вы первые кто сможет мне помочь двигаться вперед", - придется вести как маленького, под ручку. Однако шалунья Мерфина успела пустить слух среди солдат. Когда Питер с Алексом узнали об их споре из десятых рук, то потребовали от нее компенсации за моральный ущерб в денежном эквиваленте. Последнее сильно огорчило наставницу. Оказалось, они якобы поспорили, кто из них круче по женской части. Победил Питер. У него больше участниц, чем у отца. Мужчины не знали, как им быть, но слухи уже расползлись. Пришлось смириться с неизбежным фактом и принимать поздравления. Воины восхищались спором отца с сыном, количеством и красотой участниц. Наталия шла красная подобно вареному раку, пряча со стыда глаза за плечо Питера. Только после данного случая, в мирах появилась легенда о сексуальности Питера, заставляя томно вздыхать женское население.

Прозвучал сигнал, отряд пошел к Змеиному Лесу. Питер шел, обняв за талию девушек, механически переставляя ноги. Всю дорогу он молчал, чем сильно беспокоил свою команду. Лишь к середине дня, когда подошли к лесу, отпустил помощниц. Через Змеиный Лес вела единственная дорога. По ней можно пройти относительно спокойно. Именно это и тревожило Питера. Ощущение опасности нарастало. Остановив отряд, приказал внимательно следить за окрестностями и не расходиться далеко, кругом змеи. Мимо проползли безбоязненно пять крупных гадюк. Взяв Даймонель и Аиду, Питер осторожно пошел в лес. Не успев войти, быстро оттолкнул от себя подруг, уклоняясь от пролетевшей мимо стрелы, вонзившейся в дерево. Бросившись вперед, услышал свист пролетевшей рядом второй стрелы. За деревом стоял ширококостный, приземистый мужчина, одетый в шкуры. Кулак Питера прикипел к челюсти стрелка. Он упал без сознания, широко раскинув руки. Подоспевшие девушки связали негодяя. Мерфина догнала их, посмотрев на стрелявшего незнакомца, ахнула от удивления.

" Шшийксс, мать твою, ты здесь, как оказался? Почему стрелял в Питера? Сам ответишь?" - глаза опомнившегося стрелка моментально приобрели осмысленность. Видимо он был знаком с методами наставницы. Забился в истерике. Кулак снова опустился, только теперь на голову. Пришлось заново приводить в чувство. Мерфина вспомнила, полезла в карман и достала...пакет со старыми вонючими носками. Когда она поднесла их к носу жертвы, тот дернулся, но второе занюхивание носок дало полный результат. Противник оказался готов к сотрудничеству. Даже перестал шипеть по-змеиному. Тогда зашипел Питер. Испуг в глазах неподдельный, жертва отвечала ему на языке змей. Словно под гипнозом, Шшийксс указал на перстень, надетый на палец. Не прикасаясь к нему, Питер провел рукой, прошипев заклинание. Перстень рассыпался в пыль, а рядом с магом возникла фигура женщины. Без волос, она покрыта полностью радужной чешуей, с глазами змеиными. Незнакомка поклонилась Питеру. Он посмотрел в ее глаза, затем взял за руку.

" Спасибо, мой спаситель. Охотник за змеями Шшийксс захватил меня в плен, чтобы вызнать, где хранится настоящее сокровище, несущее в себе силу времени. Я ощущаю подобную силу в женщине с синими глазами, в которой зреет любовь к тебе", - Питер посмотрел на Наталию. Она все сильнее занимала его мысли. Правда, в плане дружбы, о любви разговор не шел.

" Прости, что отвлекаю от лицезрения своей ненаглядной красавицы. Я должна тебе три желания, которые обязана исполнить. Кстати охотник уже нашел несколько кладов, которые охраняли змеи. Именно, потому он охотится за нами. Ему нужны сокровища. Они теперь твои, мне не нужно ваше золото. Возьми его перстень с трехглавой змеей. Он укажет, где остальные сокровища Шшийксса в других мирах, ведь он может перемещаться. Если просвистеть в свисток, висящий на шее, то я приду на твой зов. Меня зовут Кобрасасс, королева змей этого мира", - Питер принюхался и прошипел нечто приятное для королевы. Ее губы растянулись в улыбке, обнажив мощные ядовитые клыки. В глазах появилось мечтательное выражение. Она зашипела в ответ.

" Так и договоримся. Шшийксс приготовься стать рабом королевы. Тебе уготована завидная участь. Отныне и навеки", - под взглядом Питера, тело охотника начало превращаться в змеиное. Скоро взору предстал новый раб королевы, самец королевской кобры. Великолепный экземпляр, при виде которого у Кобрасасс затрепетали ноздри. Тут зашевелился мешок, сброшенный при стрельбе на землю. Королева открыла его и пять змеиных тел одновременно метнулись к ней. Клинок мелькнул подобно молнии. Головы покатились по земле. Тела забились в агонии.

" Это не простые змеи, они из запретного мира, куда нет хода никому. Их яд убивает создателей. Какой-то безумец создал мир, где вывел страшные и смертоносные породы рыб, зверей и т.д. Эти змеи образчик того ужасного мира. Не знаю кому нужно, чтобы он существовал", - Мерфина испуганно смотрела на лежащие головы. Питер зашипел по-особенному. В траве зашевелилось змеиное тело, от которого сбегали все другие змеи. Он протянул к ней левую руку, продолжая шипеть в различных вариациях. Змея обвила локтевой сгиб, положила голову на кисть руки. Через минуту она превратилась в браслет из серебра. Но стоило королеве пошевелиться, как змея подняла голову, зашипев.

" Только Великий Создатель способен на подобное чудо. Я преклоняюсь перед тобой", - Кобрасасс встала на колени, целуя левую руку Питера. Змея лизнула ее в нос. Глаза королевы мигнули удовлетворенно.

" Спасибо за благословение. Ты поистине величайший из творцов. Приходи с ней, когда захочешь получить предмет силы. Не прощаюсь, идите смело по дороге. Мои слуги проводят вас. Змеи никого не тронут", - королева, забрав раба, величаво удалилась:

- Питер, что ты ей прошипел? И откуда тебе известен язык змей? - Мерфина вдруг заинтересовалась разговором с Кобрасасс. Ученик лишь показал язык, зашипев, чем вызвал ее негодование. Она желала ущипнуть его.

- Лучше скажи дорогая, зачем ты сунула ему в нос вонючие носки? - она хищно улыбнулась, нашелся, как выкрутиться.

- Шшийкссу нипочем даже яд этих змей. Так он урожден от природы. Зато его обоняние слишком чувствительно к определенным запахам. Если мы воротим нос от амбре такого предмета, то уж ему сам бог велел. Собственно, чтобы не занюхать носки в третий раз он согласился даже стать рабом королевы, - здесь ее разобрал смех. К ним подошла Наталия, слышавшая рассказ подруги. Затем повернулась к Питеру с вопросом, который волновал ее все утро, но ответа на него найти, пока не удалось.

" Милый, скажи мне честно, что было во фляге, из которой пил Алекс?" - он удивился.

" Наталия, я пробовал, перед тем как дать ему выпить. Отличное крепленое вино. Вот, сама попробуй", - с этими словами он протянул ей флягу. Из горлышка шел аромат вина. Слизнув капельку языком, она подержала во рту и сразу сплюнула.

" Ты где это взял, паразит? Запомни, еще раз применишь - прибью! Хотя, извини, откуда тебе знать, что некоторые зелья подмешивают в вино, чтобы смягчить резкий вкус. Это было зелье для мужской потенции. Нам предстоит снова бессонная ночь. Хоть воском заливай уши. Посмотри, что ты сделал с отцом. Мне искренне жаль Алекса", - Питер оглянулся. Штаны указанного индивида грозили лопнуть по швам. Почесав затылок, он вспомнил о вате. Достав, скатал ватный шарик, померив, диаметр, начал изготавливать беруши. Заметив, что решение найдено, следом за ним приступили к работе остальные.

" Дорогие, заберите эту флягу, пометьте, что брать нельзя", - с виноватым видом он протягивал флягу Мерфине. Забрав ее, наставница ущипнула Наталию:

- Не третируй мальчика. Тот глоток спас ему жизнь, которую мы едва не угробили. Извини, дорогой, больше подобного не повторится, - он в ответ лишь обнял своих дорогих наставниц, потянув за собой в направлении прохода через лес.

- Я нисколько не обижен на вас. В жизни случается всякое, сколько вы терпели, вот и сорвались. Однако мне будет, о чем вспомнить, - подруги зарделись румянцем. Два кулака одновременно врезали ему по ребрам. Он ответил щекоткой. Мир был восстановлен. Впереди их ожидали новые приключения.


Встреча сестер была натянутой, нервной. Это не нравилось Хаопре, но поговорить необходимо. Вдруг случится чудо, и они поймут собственную неправоту:

- Я пригласила вас, чтобы обсудить сложившееся на сегодняшний день положение.

- Сестра, нам особо нечего решать. Лишь время необходимо теперь, чтобы понять происходящее. Твой герой идет к цели путями неправедными, обокрав де Жуана.

- Значит, герой лишь мой! Тогда вы обе не имеете к нему ни малейшего отношения. Демон Смерти не подчинялся и не подчинится вам. Судьба и Любовь ему пока без надобности. Вы вне игры, дорогие мои сестры. Все что он делает, подчинено жесткой логике Демона. Мне также безразличен ваш жульен или как там его, - у сестер раскрылись рты от удивления.

- Если вы решили что безнаказанно можете нарушать установленные правила, то промах. Как арбитр Игры Сфер разрешаю светлым героям нарушать правила по их разумению. Вы отныне персоны прикасаемые, раз играете лишь за темную сторону. Я вам вспомню много хорошего, но за каждое нарушение спрошу особо строго. Желаю обеим попасть в плен к Питеру. Он устроит вам жизнь веселую, долго будете вспоминать. Ничего сказать в оправдание своим поступкам, не желаете? - замолчав, она всматривалась в лица, тех, кому верила, а они, предав интересы всех, решили, что им обеим скучно быть просто арбитрами Игры:

- Ты не можешь так поступить с нами. Мы - Древние! - Судьба начала гневаться.

- А как ты поступила с родной племянницей? Пока она вас обеих не простит, можете не ожидать от меня пощады, - сестры сразу сникли. Этот аргумент крыть было нечем:

- Я не принимаю ни одну из сторон в отличие от вас. Вы настолько усилили противников Питера, что не оставили ни малейшего шанса на успех. А он только пришел в Ворксию. Мы ждали его. Почему сейчас желаете ему смерти?

- Я не трону его спутниц, правда Наталия уже в Игре Сердец, но будущим летом все закончится, просто не могу закрыть тему раньше. С Аннабелль все гораздо хуже. Им обоим придется мучиться полторы тысячи лет, не меньше. Племяннице предстоит пройти ужасные испытания. Обещаю, что сделаю им обоим подарок Судьбы, когда все закончится. Думаю, Любовь не останется в стороне. Мы не желаем ссоры между нами.

" Честно, я тоже рассчитываю на ваше здравомыслие. Но отменять свои решения не буду. Пусть время и случай рассудят наш спор. Пожелаете мириться, приходите".

Сестры, переглянулись между собой. Хаопра поняла, что им еще предстоит многое осмыслить, чтобы принять правильное решение. Расстались они холодно.


Отряд Питера шел по лесной дороге. Заметив неподалеку гриб, Питер спросил сопровождавших змей, водятся ли в лесу съедобные грибы:

- Бери большое лукошко, иди за мной, - ответил старший слуга.

" Питер, ты желаешь покончить с собой? - Аида загородила ему дорогу, - пойми, твоя жизнь не должна подвергаться смертельной опасности. Да, Аннабелль сейчас безразлична к тебе, но пройдет время наложенных на нее заклятий. Тогда вы снова будете вместе. Будь терпелив, друг мой! - он опешил от ее слов. Но Аида не позволила ему впасть в ступор, - запомни, если ты умрешь, то никогда не встретишься с ней. Береги свою любовь, подобное сильное чувство заслуживает уважения. Но никогда не забывай для чего ты пришел сюда. Мы живем ради предназначения, Питер один из нас", - погладив ее по плечу, он грустно посмотрел на богиню.

" Я лишь желаю разнообразить наш рацион. Обещаю быстро вернуться".

Они прошли буквально метров двести от дороги. Перед Питером открылась опушка, сплошь покрытая боровиками разных размеров. Собрав полную корзину, он вернулся назад. От грибов шел пряный дух. Наталия, едва заметив, ради чего оба отлучались, захлопала в ладоши от восторга. Пообещав, приготовить на ужин превосходное блюдо из самых вкусных по ее мнению грибов. Примерно через три часа лес начал редеть, дорога подходила к концу. На поле, куда выводил их провожатый, чужие солдаты устанавливали лагерь. Отряд, полностью выйдя из леса, построился в боевое каре. Внутри его находились маги и лучники. Противник превосходил их численностью. Лейтенант Банг присмотрелся внимательно к офицеру, командовавшему противной стороной.

" Лейтенант Ульрих, если мне не отшибло память?" - солдат внимательно вгляделся в пришедших воинов. Затем подняв забрало, прокричал:

- Лейтенант Банг! Отбой тревоги! Это свои парни, - обрадовавшись, что боя не будет, солдаты продолжили свои занятия. Офицеры обнялись, как старые друзья. Представив приятеля капитану, Банг пошел за стульями. Стоя, разговор идет по-другому. Приняв по рюмочке крепкой водки, мужчины обсуждали дела в обстановке понимания и дружбы. По мере разговора бутылка быстро пустела, но они уже пришли к консенсусу. Далее оба отряда идут вместе, составив около двух тысяч отличных бойцов. Принятие присяги прошло без сучка и задоринки. Пригласив лейтенантов на ужин, Питер осмотрелся вокруг. Его армия росла, но для выполнения задуманного плана еще маловата.

За столом присутствовавшие отдали должное блюду приготовленному по рецепту Наталии. Скоро Алекс, извинившись, покинул застолье, но вела себя четверка на удивление тихо. Питер посмотрел в сторону Наталии. Красавица, но, увы, ее сердце холодное. Он еще намучается с ней. Однако без нее творить ему не удастся. Может, удастся им стать верными друзьями?

"Интересно, битва уже началась?" - задал вопрос вслух Арч. Изольда искоса посмотрела на него с укоризной. Возле стола возник Прохил. Его пригласили отужинать со всеми. Бес радостно потирал руки:

- Они пока меряются силами в рыцарском единоборстве. Питер, тотализатор работает на полную катушку. Ставки растут, будто на дрожжах. Прямая трансляция сделала свое дело. Миры участвуют в битве, поддерживая своих бойцов. Кстати, а кто победит?

- Де Жуан. У него безвыходное положение, правда, цена будет высокой. Не менее двух третей армии поляжет на поле сражения. Победа пиррова, но победителей не судят. Сам знаешь, как происходит в жизни.

- По результатам поединков так не скажешь. Маркиз выигрывает.

" В состязании рыцарей не принимают участия отличные воины. Они оруженосцы по статусу. Гвардия барона: 500 солдат и 300 всадников, решит исход битвы. Они никогда не выпячиваются де Жуаном, но именно им принадлежит честь опрокинуть в нужный момент противника. Сколько их выживет после сечи, известно лишь там", - Арч указал пальцем вверх. Его отлично все поняли. Отряд капрала принадлежал к гвардии барона. Бес сделал пометки, извинившись, скрылся. Наталия выразительно посмотрела на Питера. План шоу начал работать. Затравка пошла удачно, скоро жди прихода корреспондентов и букмекеров. А он решал в уме другие задачи. Составление контрактов дело слишком серьезное. У форс-мажора денег не займешь. Здесь все необходимо предусмотреть заранее, чтобы отразить в тексте договора.



Глава 7



Через семь дней похода отряд достиг городка Фоб. Его укрепления разрушены. Не имело смысла их восстанавливать. Жители привыкли, что населенный пункт переходил из рук в руки. Они верили в обоих богов, чтобы не путаться, который из них сейчас вершит их судьбы. Зато Изольда быстро извлекла выгоду, отведя Арча к священнику. Перед венчанием Питер "успокоил" друга.

" Ты не переживай, начинается самое интересное - семейная жизнь, детишки и все такое. Но запомни друг мой: шаг вправо-влево, прыжок на месте - сразу засчитываются, как попытка к бегству. Изольда быстро прожарит задницу, если станешь засматриваться на других девушек", - побледнев лицом от подобных слов, Арч чувствовал себя агнцем на заклании.

" Дорогой, слушайся друга, он плохого не посоветует, - добавила масла в огонь невеста, - видишь, даже не дрогнул перед численным превосходством своих подруг. А я у тебя одна-единственная, цени. Или тебе одной меня мало?" - на кончиках пальцев заплясали маленькие молнии. Спасло Арча лишь начало церемонии. Когда новоиспеченные супруги вышли из храма, то последовавший вопрос невесты лишил жениха последних сил.

" Арч, чувствуешь себя готовым к исполнению супружеских обязанностей. Лично я ожидаю, что ты станешь настоящим мужем и отцом многочисленного семейства", - ноги Арча подкосились. Лишь крепкая рука Питера спасла его от падения на землю. Невеста засмеялась над слабостью жениха, подмигнув Питеру.

" Рановато, дорогой. Падать от усталости будешь утром, ты видел Алекса после бурно проведенной ночи. Тебя ожидает подобная участь", - Питер мысленно перекрестился, пожелав другу выжить в сражении полов. Наталия, слушая пикировку молодых супругов, смотрела на него, как кошка на сметану. Оставалось лишь вздохнуть, вспомнив про Аннабелль. Два дня назад, они с Наталией разговаривали по поводу их отношений.

" Питер, мне нравится быть рядом с тобой. Спокойная уверенность, идущая от тебя, мне приносит ощущение покоя. Жалею лишь о том, что не смогу выказать тебе все, что у меня на сердце", - нежный взгляд, губы едва тронутые улыбкой, выражение удовольствия на ее красивом волевом лице, распущенные черные волосы, подобно драгоценному гагату, поблескивающие в свете лун Ворксии. Именно в тот момент, когда он не мог оторвать взгляда от ее синих глаз, сверкавших в сумерках, пришло озарение.

" Наталия, наши судьбы непросто соединились. Нам предстоит далее идти вместе. У меня есть предложение, которое может тебе не понравиться. Погоди, дай договорить. Началось шоу миров, но оно, прежде всего, рассчитано на людей. Мы с тобой идем как главные герои. Чтобы не портить впечатление о создателях служащих свету, нам придется с тобой вступить в брак по-человечески. Факт, ни о чем не говорящий. Наши отношения останутся как прежде, но на публике мы будем играть роль супругов. Зато, мы привлечем к себе дополнительное внимание. Главное, не переиграть!" - она, блеснув глазами, приняла задумчивый вид. Затем лицо приняло решительное выражение. Взгляд приобрел твердость стали. Питер даже испугался за собственное здоровье.

" Соглашаюсь, но с единственным условием, что мы будем творить вместе", - Питер сразу попытался припомнить, не обещал ли он чего лишнего другим творцам. Возвышенная задумчивость, приобретенная лицом, показывала работу ума. Так ничего и, не вспомнив, потому как старался не давать никаких обещаний, изобразил радость эмпатическим эго:

- Обещаю, что без тебя творить не буду, кроме кружки кофе. Только с тобой, всегда, везде и во всем. Пойдешь за меня замуж? С глупостями приставать не стану, пары поцелуев на публике достаточно, чтобы все поверили в нашу любовь до гроба. В общем, играем в жениха и невесту, потом свадьба для шоу миров.

- Подожди, а поцелуи под луной, цветы, конфеты? - он понял, Наталия соглашается, но обязана соблюсти приличия. Замужество требует серьезного подхода. В его руке, зашуршала оберткой коробка ассорти, вызвав у обоих приступ смеха, - только помни, что жена не перчатка, с руки просто не смахнешь. Про детей тоже не забудь, дорогой.

Питер принял ее слова всерьез. Никто не знал, сколько времени будет длиться шоу. Про детей им обоим точно напомнят благодарные зрители.

" Пока предлагаю остановиться на предложении стать супругами. Дальнейшее развитие событий, покажет нам, как далеко мы сможем зайти в своих желаниях".

" Может приход Аннабелль спасет меня от замужества?" - он покачал головой. Вздохнув, Наталия поняла, что отвертеться не удастся.

" Раз так, считай меня своей женой, но учти, перегнешь палку, врежу кулаком. Нет, я сделаю иначе. Публично потребую исполнения супружеских обязанностей, чтобы тебе стало стыдно бывать на публике", - у Питера вытянулось лицо от ее слов. Он представил себе подобное зрелище, тяжело сглотнул слюну, испуганно посмотрев на суженую. Потом замахав руками, быстро начал пятиться, развернувшись назад, бросился бежать, сломя голову. С того вечера он никогда не ходил в одиночку, чтобы не дать ей повода продолжить прерванный разговор. Но сегодня ему не удастся избежать Наталии. Предчувствие не обмануло Питера. Она взяла его под руку. Поняв бесполезность сопротивления, суженый сдался ей на милость. Иначе могут произойти нехорошие последствия.

" Вот, другое дело, расслабься дорогой. Самое интересное, только сегодня начинается. Отойдем в сторону, где нам никто не помешает", - он послушно пошел рядом, лишь тяжкий выдох вырвался наружу. С видом приговоренного к смерти, Питер свернул за угол здания и оказался прижатым к холодной стене. Рука, пахнущая смородиной, ласково провела по щеке, тщательно выбритой сегодня утром. Наталия, тесно прижалась к нему, жарко дыша в ухо, обнимая его за шею. Обветренные губы Наталии ласкали его лицо.

" Нас снимают, дорогой. Изобрази, наконец, что любишь меня", - он обнял суженую, припав к ее губам. Мерфина и Даймонель обнялись от радости, попался мальчик. Только, теперь Питер понял, что влип, но набежавшие отовсюду операторы снимали их крупным планом. Наталия не собиралась его отпускать, тогда он подчинился, перестав сопротивляться. Банг, увидев поражение Питера, предпочел не давать комментариев. Только при встрече спросил, когда будет свадьба. На что Питер смог лишь пожать плечами. Пробурчав что-то про матерей.



" Дед, как я понял, родители приняли дары сестер, о которых обе говорили?"

" Да, приняли. Ты дар любви своих родителей. А вот и бабушка Хаопра пришла в гости. Соскучилась по внуку? Здравствуй!" - Проксимэр хитро улыбался. Они расцеловались как родственники, давно не видевшие друг друга. Эмилия и внук, радостно смеясь, встречали гостью. Им хотелось узнать последние новости о делах Гармонии. Хаопра обняла Мирпита.

" Рада видеть вас счастливыми. О чем шел разговор?" - узнав, что дед рассказывает историю семьи, посерьезнела лицом, повернувшись к Мирпиту, строго посмотрела на него и сказала:

- Много бед и трудностей преодолели твои родители ради любви. Помни - подчас цена настоящему счастью - жизнь. Самое ценное, что дается Вселенной, - внук понял, главное повествование впереди. Все предыдущее оказалось вступлением.


Барон Садиаз вел войско в направлении Теснины. Большое селение из 400 домов раскинулось вдоль торговой дороги, шедшей через крепость Варкс в направлении столицы Базилиона. Недалеко от села находился узкий проход через скалистое образование. Река, протекавшая за ним, впадала в реку Варкс. От прохода до крепости один дневной переход. Именно туда стремился отряд Питера. Опережая авангард на одни сутки, вышли к селению, которое оказалось занятым неприятелем. Атака, проведенная после разведки на рассвете, привела заспанного противника к панике. Гарнизон из тысячи человек, понеся потери, сдался на милость победителя. После этого около пятисот солдат, приняв присягу, влились в отряд. Питер, посовещавшись с Бангом, Арчем и Ульрихом, принял решение уйти из селения, чтобы заняв проход нанести неприятелю максимальные потери. Поставив новичков на защиту естественного укрепления созданного природой, под командой Арча, остальных он разместил по другую сторону прохода. Арбалетчики могли стрелять по врагу, наступавшему с разных сторон прохода.

Одинокий утес, к вершине которого вела извилистая тропинка, представлял собой отличный командно-наблюдательный пункт. Питер предоставил возможность девушкам устроиться на вершине, чтобы поддерживать магией действия отряда. Сам он никак не мог усидеть на месте. Ему словно шило воткнули в известное место. Он проверял до последнего момента, все ли сделано правильно. К вечеру показался авангард Садиаза. Заняв селение, противник встал на постой. Перед уходом, спутницы Питера по его совету поставили во всех домах ловушки. Они сработали превосходно. Потеряв более половины воинов, кое-как авангард разместился в поле, без пищи и палаток. На рассвете его воины сдались в плен, окруженные людьми Ульриха. Бескровная победа приободрила солдат. Ближе к вечеру стали подходить главные силы. Они также испытали на себе действие ловушек. Питер удивлялся глупости людей. Они снова наступали на одни и те же грабли. Наконец, все затихло до утра:

- Питер, ты не спишь? - Даймонель видимо интересовал срочный вопрос.

- Нет, а тебя что-то тревожит? Не дает уснуть? - в ответ, она прижалась к нему.

- Холодно без палатки, может одеялом укрыть? - обняв свою защитницу, чтобы согрелась. Питер нашел одеяло, укрыв обоих. Остальные отдыхали на кровати, но раз он остался нести дозор, то договорились дежурить по очереди:

- Слушай, дорогая, ты не помнишь, у Высших Сил было три головы? - Даймонель задумалась. Вопрос непростой, а ответ на него нужен Питеру срочно.

- Помнишь перстень Шшийксса? На нем изображена трехглавая змея, но у Высших лишь две. Тогда, кто на перстне? - наконец, она вспомнила древнейшее предание, где возможно находился ответ.

- Три высших силы воплотив, внезапно потеряв одну, двуглавой стала. Но однажды найдется третий глаз змеиный и снова триединой став, змея Гармонии поможет. Почему ты спрашиваешь меня об этом? - Питер, молча, показал ей желтый камень. Внутри него имелся дефект, создававший эффект змеиного зрачка. Даймонель едва не вскочила с места.

" Где ты его взял, дорогой? Сколько невероятной мощи заключено в нем. Если применить каплю могущества, то можно в куски разнести весь мир. Не вздумай поступить подобным образом. Глаз Змеи, так он называется. Аида сможет сказать о нем много больше. Высшие Силы, негласно конечно, заставляют всех богинь разыскивать камень в мирах. Мне хочется получить ответ на свой вопрос", - она требовательно смотрела на него. Заметив в ее глазах тревогу, Питер поспешил успокоить подругу.

" От нервного напряжения последних дней, Наталия сама не своя, вы дружно переживаете, я решил пересмотреть мешочки Шшийксса. В одном из них лежал этот камень", - она вздохнула, погладив его по голове. Питер почувствовал себя почти героем.

" Обязательно отдай его змее. Иначе вызовешь ее гнев, а вам никак нельзя ссориться. Даже лучше попытайся ее вызвать. Я помогу", - объединив усилия, они призвали Высшие Силы. На лужайке отдыхала после обеда громадная змея. Заметив, что потревожившие ее прибыли, подняла головы. В позе сквозила сытая леность. Ей явно не хотелось делать лишних движений:

- Если у вас дело несрочное, то лучше его перенести на завтра, - вместо ответа Питер показал найденный камень. Обе головы резко приблизились, со стуком столкнувшись. Глаза загорелись огнем, змея прошипела:

- Проси, чего желаешь? - он просто положил камень на траву.

- Не теряй больше. Отправь нас назад, утром нам сражаться нужно, - Высшие Силы посмотрели на обоих выразительным взглядом. Только друзья могут бескорыстно отдать подобную вещь лишь попросив отправить их, чтобы рисковать жизнью ради других. Им все больше нравился избранник дочери. Нет, они не позволят им расстаться. Помучаются, без этого никак не обойтись, спасибо сестрицам, но будут вместе. Лишь он достоин руки Аннабелль. Она только спасибо потом скажет. Теперь, они вновь стали триедины, а значит, пробил час тяжелых испытаний. Пора вызывать дочь для получения четких инструкций. Скоро ей придется присоединиться к отряду Питера. Он переродится завтра, Дар рвется, пробудившись, приняться за активные действия.

" Хорошо, мы поговорим позже наедине. Желаем вам победы. Не прощаемся", - все исчезло. Вернувшись назад, Питер заново укрыл их одеялом. Согревшись от ночной прохлады, Даймонель хитро посмотрела ему в глаза:

- Не переживай, мы правильно поступили, - в ответ она получила поцелуй.

- Я переживаю за нас с тобой. Береги себя, помнишь, нас ожидает длинная и счастливая жизнь. Мы сотворим с тобой не только детей, но и миры, где им будет хорошо и покойно, - от слов Питера, она едва не замурлыкала. Он привлекал ее во всех отношениях, потому они будут вместе, пока их не разлучит смерть. Но возродившись, снова встретятся, чтобы быть рядом. От подобных мыслей отвлекло появление Мерфины:

- Иди подруга погрейся. Остаток ночи я проведу с ним, - наставница прижалась к нему, согревая своим теплом. Даймонель укрыла обоих одеялом и ушла.

- Ты спать собираешься, завтра будет трудный день. Помнишь об ограничении магии? Мы проверили магическую ауру. Кто-то намеренно разорвал силовые линии, перепутал между собой. Сильная атака магией может навредить самому магу. Не нравится мне все это. Будто Древние играют на стороне Девонела, - вспышка в селении привлекла внимание. Видимо сработала не уничтоженная ловушка. Питер смежил веки, проваливаясь в сон. Первый луч солнца разбудил его. Мерфина сварила ему кофе. В селении также начиналось движение. Армии готовились к сражению.

Корреспондент от букмекеров приготовил памятные шарики. Теперь Игра Сфер освещалась ежедневно во всех мирах. Толпы поклонников осаждали места показа прямых трансляций. Миры магии буквально сходили с ума от Большой Игры Сфер. Популярность героев возрастала, поступили в продажу аксессуары с портретами Питера и его девушек. Количество поклонниц Питера и поклонников красавиц-спутниц нарастало в геометрической прогрессии. Стало модным подражать, их манере одеваться. Подписав контракты, Питер особо оговорил пункты, где было запрещено освещать интимные моменты героев шоу. Это касалось его лично и подруг-спутниц. Зато родители, а вместе с ними сестры - Диана с Арисией, стали популярны в показах для взрослых. Они, не задумываясь, подписали свои контракты, став порнозвездами. Темные как были, так и остались. Максима желала известности для проникновения во власть. Им положили хороший заработок от показов и рекламы. Теперь Алекс ходил гордой походкой по лагерю. Режиссер шоу посмеивался над ним, называя за глаза павлином.

Наскоро перекусив, Питер с помощью Аиды надел доспехи и шлем. Напоследок, он поворачивался к ней, то одним боком, то другим. Мерфина глядя на их игры, произнесла с завистью.

" Тебе длинный черный плащ надеть, так со спины будешь вылитый Дарт Вейдер", - на Питере моментально оказался указанный плащ. Подмигнув Аиде, он поцеловал ее и встал на краю утеса, спиной к наставнице. Процитировал, подняв в приветствии руку, фразу известного фильма.

" Да пребудет с тобой Сила, мой учитель!" - сделав шаг вперед, исчез внизу, затем появился, планируя над полем боя, используя плащ вместо дельтаплана. Восторженные аплодисменты солдат вызвал полет капитана. Откуда им знать про воздушные потоки и подъемную силу. Плавно опустившись на землю, он заново разбежался, взмыв ввысь. Поднявшись на высоту утеса, спикировал, подхватив корреспондента, пролетел с ним над будущим полем сражения. Тот орал благим матом, но штаны не испачкал. Что вызвало к нему уважение со стороны Питера. Зато общий план вышел отменный. Зрители останутся довольны панорамой марширующих в атаку войск противника и занявших свои посты солдат, которые сражаются за жизнь не только в своем мире. Опустив его, где взял, Питер отправился в отряд. После сказанных им слов, Мерфина почувствовала необыкновенный прилив силы магии. Будто ее питали свыше. Собственно так и было. Высшие Силы не собирались стоять в стороне. Посмеиваясь над их милыми шалостями, они воспользовались фразой Питера, дав наставнице могущество Силы.

Кавалькада, разукрашенная гербами, двигалась между полками пехоты. Мерфина, сделав изящное движение руками, порхая словно бабочка, выпустила заклинание. Над кавалеристами появилась черная дверь. Людей втянуло внутрь, затем вниз посыпались доспехи и оружие. Лошади с диким ржаньем умчались без всадников. Наталия, посмотрев на подругу, лишь покачала головой. Она давно не видела могущества черной магии. Корреспондент комментировал, что Легенда Миров магией победила около пятисот всадников зараз. Изобразив танец влюбленного тигра, Мерфина выпустила новое заклинание, накрывшее черным облаком полк пехоты. Вой, лязг стали, нечеловеческие крики - сопровождали облако. Когда оно рассеялось, от полка тяжелой пехоты остались лишь доспехи и оружие. Тем временем рыцарская конница жарилась вместе с бароном, получая разряды мегавольт молний. Запах шашлыка разнесся над полем боя. Вражеские колдуньи и маги предпочли просто сдаться, чем пасть жертвой безумию Садиаза. Им благоразумно последовали остальные воины. Белые флаги замахали над полками неприятеля. Полная капитуляция. Около десяти тысяч человек неожиданно пополнили ряды Питера. Теперь он обладал настоящей армией.

Пока его лейтенанты - Арч, Банг и Ульрих, принимали присягу новоприбывших, сам капитан прилег в тени дерева, почувствовав внезапную слабость. Наталия с тревогой смотрела, как он засыпает. Даймонель, стоя рядом, взяла ее за руку.

" Питер готов к преображению. Дар пробудился. Мы не отойдем от него ни на шаг, пока душа и Дар не вернутся назад в тело", - на лице умершего застыла улыбка.


"Питер очутился в незнакомом месте. Свет, казалось, исходил отовсюду. Он не яркий, но вполне достаточный, чтобы видеть, куда необходимо идти. Длинный коридор тянулся впереди, по бокам недалеко от себя он различил окна. Сделав шаг, удивился. Пол пружинил под ногами. Не оглядываясь, пошел вперед. Лишь проходя мимо окон, Питер позволял себе бросать взгляды на происходящее за ними. Ему открывались совершенно незнакомые миры и создания их населявшие. Словно на экскурсии по незнакомым местам, ему показывали многообразие жизни. Вот подводный мир, где обитали русалки и тритоны. Тут в пустоте космоса проплывали похожие на пузыри, громадные зубастые создания, пожирая на своем пути заплутавшие планеты. Мир драконов поражал вулканами и невероятной красоты нагромождением скал. Эльфы, люди, гномы и прочие бесконечной вереницей сменяли друг друга. Ряд дверей по обе стороны коридора казалось, уходил в бесконечность. Дверь нужная ему, находилась еще очень далеко. Неторопливо шагая, он продолжил свои наблюдения. Улыбнулся, увидев игры ангелов в синем небе неизвестного мира. Они были прекрасны, будучи опасными одновременно. Темные миры поразили Питера многообразием красок и форм. Там обитали в основном демоны. Бегали, летали, ползали. Насколько многообразной оказалась жизнь миров магии. Такого даже представить себе он не мог. Однако экскурсия подошла к концу. Тяжелая на вид, черная дверь ожидала именно его. Взявшись за ручку, надавил. Открывшись с надсадным скрипом, она, пропустив, тут же захлопнулась, едва Питер прошел внутрь. Знакомая зеленая лужайка, столик с двумя стульями, один из которых был занят. Повернувшись к нему лицом, Хаопра пригласила присесть. Потом будто вспомнив, она хлопнула в ладоши. Рядом с Питером оказалось его тело, все еще одетое в доспехи.

" Пора мальчик занять свое место в носителе. Теперь, ты стал бессмертным, поздравляю. Доспехи я верну назад, а ты входи в собственное тело", - Древняя щелкнув пальцами, отослала железки назад. Удобно устроившись, он понял, что трансформируется. Вот в чем причина трудностей поиска подходящего Дару носителя. Когда закончился процесс, перед Хаопрой предстал великолепный образец мужественного самца-демона. Она захлопала в ладоши. Присев на стул, заскрипевший под его тяжестью, Питер увидел перед собой чашку с чаем:

- Далеко за полдень, чтобы пить кофе, милый. Не обессудь, забочусь о здоровье, - сказала Хаопра, заметив унылое выражение лица гостя.

- Спасибо. Ты, как и в тот раз, изумительно выглядишь, - комплимент понравился, судя по мелькнувшей на лице собеседницы улыбке.

- Знаешь, мне хочется сказать тебе нечто приятное, но отложу на более позднее время. Итак, три вопроса, которые волнуют на сегодня моего героя. Кстати, поздравляю с победой. Пора становиться генералом, мой мальчик. Армия растет, явно увеличиваясь численно с каждым днем. Миры аплодируют в восторге. Вы мои герои, только не зазнавайся, - он закачал головой в ответ.

- Некогда, да и не к чему. Тяжелая работа, которая требует всех сил. Мы не ощущаем себя героями или кем-то еще. По правде, сильно хочется спать, - Хаопра положила ладонь на руку Питера. Грустная улыбка тронула уголки губ.

" Этого я тебе обещать не смогу. Теперь начнется такая свистопляска, только держись. Вам нужно быстрее дойти до города Идс, чтобы спасти глупого Дориана от полнейшего разгрома. Хороший, любящий свой народ король, но никудышный полководец. Ты нужен ему, чтобы разгромить армию Арзулио и крестоносцев. Двор лишь разлагает армию, которая погрязла в пьянстве и беспутстве. Тебе понадобятся еще солдаты. Где только их брать? Ладно, придумаем позже", - Питера осенила идея:

- Сможешь помочь попасть на Землю? Там есть связи, деньги могут многое сделать. Заодно девочек свожу в театр, они заслужили небольшой отпуск на 48 часов. Идет?

- Хорошо. Я помогу вам попасть незаметно туда. Обратно сделаешь портал перехода, чтобы провести армию наемников. Только не тащи технооружие, накажу за применение в мирах магии. Не глупый, сам понимаешь, - он едва не рассмеялся, представив своих латников с автоматами наперевес.

- Хаопра, обещаю только холодное оружие: мечи, луки, арбалеты, доспехи для воинов. Там можно быстро произвести достаточное количество необходимого для армии оружия и снаряжения. Провиант тоже необходим. Людей кормить нужно. Возьму с собой шарики памяти, чтобы для тебя записать концерт или спектакль. Тебе понравится, - она смотрела в честные глаза Питера, ставшими голубыми, словно чистое небо.

- Заодно принеси чего-нибудь вкусненького из того мира. Хочу попробовать, что такое торт и мороженое. Слышала, но, ни разу не пробовала, даже дочь не сумела принести.

- Я подозревал, что Аннабелль твоя дочь. Вы похожи с ней взглядами и чертами лица, - собеседница искоса посмотрела на гостя.

- Тебя это смущает? Боишься меня в качестве тещи? - в глазах запрыгали веселые зайчики. Даже в змеином глазу Силы.

- Нет, ты мне нравишься даже в тещином образе. Меня беспокоит Аннабелль. Сколько нам мучиться не знаешь? - в голосе проскользнула боль, глубоко спрятанная внутри, она нет-нет да прорывалась наружу. Хаопра отвернула лицо, смахнув со щеки непрошеную слезу. Несмотря ни на что, он не забывал ее. Повезло дочери встретить настоящего избранника.

" Сестра пообещала, что не более полутора тысяч лет. Они пройдут Питер, довольно быстро. Сбереги любовь в сердце, но не вступай с ней в полемику. Ее здорово сестры обработали. Когда придет на период прохождения ритуала, постарайся вообще не обращать на нее внимания. Иначе тебя зацепит другим концом заклинания Игры Сердец".

" Спасибо тебе за заботу, будущая теща. Чувствую, мы пойдем на врагов единым фронтом. Говори, если что надо или мы вдруг дадим промах. Ты наш мозговой центр, Хаопра", - три глаза впились в него, словно лазеры. Он говорил правду, от которой ей становилось легче на душе. Они понимали и желали работать, сообща и сотрудничая. Тогда, все правильно рассчитано. После прохождения ритуала она может почти открыто поддерживать Питера. Пусть сестрицы почешут в затылках:

- Когда отправишься на Землю? - вопрос риторический.

- Приведу девочек в должный вид и сразу вперед.

- Хорошо, дашь знать о готовности. Скажи, что уходишь на пару часов. Пусть подготовят место для портала и размещения землян. Отправишь девчат вместе с ними. Ты и Даймонель можете задержаться еще на сутки. Отдохните, развлекитесь. Теперь иди.

Питер огляделся. Под ногами валялись доспехи, рядом плакали Даймонель с Наталией.

" По ком плач Ярославны?" - они изумленно подняли головы, глядя на могучего мужчину, стоящего со стороны солнца. Приглядевшись, подруги узнали Питера. Они посетовали на исчезновение тела и внезапное возвращение доспехов. Неожиданно Наталия бросилась на него с кулаками:

- Негодяй, как ты посмел напугать меня подобным образом. Я думала, что ты ошибся дверью, - Питер прижал ее к широкой груди. Она уперлась в него руками, а затем сама обняла, в ответ, понемногу успокаиваясь.

- Прости, Высшие Силы вызвали мое тело, отослав назад доспехи, - он рассказал о посещении Высших Сил, которые выступали в роли ответчика на три вопроса.

- Прости, Питер! Мне настолько гадко, в голове, будто кто-то постоянно нашептывает, что ты бросил меня на произвол судьбы. Злое заклятие Игры Сердец не дает покоя ни днем, ни ночью. Совсем извело меня. Это расплата за тот поцелуй, - Наталия посмотрела на его разом повзрослевшее лицо заплаканными глазами, чья синева поблекла от переживаний последних дней. Ему стало невыносимо тоскливо, что он ничем не может ей помочь, кроме слов сочувствия. Ее обоняние уловило запах дуба.

" Священный дуб друидов. Сколько спокойствия, силы и покоя приносит твой запах. Питер, прошу, не покидай меня. Я не смогу справиться в одиночку, даже с самой собой. Именно в тебе мне удалось найти точку опоры, друг мой", - строгие серые глаза словно засветились изнутри светом нежности и сочувственного понимания, изгоняя из души и сердца подруги печаль и тоску, навеянные заклинанием. Наталия улыбнулась кротко, будто ребенок, еще не верящий, что именно ему подарили новую игрушку. Синие омуты блеснули своей глубиной, вызвав у Питера восхищение и радость. Оба радостно засмеялись, обретя нечто новое в своих ощущениях.

Даймонель, глядя на них, лишь пожала плечами. Она знала, что ни ей, ни Наталии не суметь испытать сильные чувства к Питеру. Любовь слишком сложна для логических построений. Сплошной хаос чувств и эмоций, к тому же связанный с физиологией самого человека. Опуститься до уровня смертных творений им не под силу. В этом нет рациональности и целесообразности. Как ни крути, а любовь не вписывается в три главных принципа творца. Творить с любовью, не то, что влюбиться в существо другого пола. Все беды от мужчин, пожалуй, кроме Питера, чья открытая улыбка вызывала у нее ответное желание улыбнуться. Наконец наступила и ее очередь обниматься. Взяв подруг под руки, Питер повел их к утесу, возле которого остальные девушки готовили обед. По пути встреченные солдаты радостно приветствовали своего командира.


Королевский замок в Амбициозике. За массивным столом сидел высокий мужчина плотного телосложения. Грубые черты лица, низкий лоб, тяжелый квадратный подбородок производили впечатление беспощадной жестокости и силы. Сжав кулаки, он смотрел прямую трансляцию новостей из Теснины. Разгром де Садиаза привел его в бешенство, исказившее и без того неприятное лицо. Один лишь взгляд пылающих огнем ада глаз, приводил в ужас придворных и слуг. Имя ему было Девонел, Темный Владыка.

Сзади стояла женщина, чьи карие с поволокой глаза внимательно следили за всем происходящим.

Демон-суккуб с Даром создателя, Розаэлле стала служанкой Девонела в давние времена, отдав ему свой Дар демона. Однако с приходом Алекса, она старалась больше времени проводить с новым приятелем. Сейчас она с тоской смотрела, как Алекс командовал магами. Девонел схватился за Флакон Душ. Терзая душу Алекса, он хохотал грубым голосом над мучениями ее милого друга. Но не смог остановить. Алекс, извиваясь от боли, передал командование Максиме, которая просто рассвирепела от гнева, поджаривая рыцарей Садиаза вместе с ним. Сестры, Диана и Арисия, которых также лишили душ, объединив усилия, сопротивлялись изо всех сил Девонелу, не позволяя ему влиять на сложившуюся ситуацию. Но тут случилось невероятное чудо, рядом с ними появился Питер. Его глаза, полные гнева заполнили собой экран. Девонел закричав страшным голосом, потерял сознание до полного окончания битвы. Между тем, покончив с врагом, Питер приступил немедленно к лечению всех троих пострадавших. Роза впилась взглядом в лицо, которое было копией ее приятеля Алекса. Питер его сын, вот почему тот пошел за ним, готовый страдать и сражаться. Оказывается, она не подозревала, что он способен на подобные чувства, тем более без души. Ее представления об Алексе сильно изменились. Придя в себя, Владыка разбушевался, а когда увидел Питера, обнимающего Наталию и Даймонель, пришел в неописуемую ярость.

" Предательница, ты мне не сестра, поймаю, на куски порву стерву. А эта дура рано радуется, я растерзаю ее сердце, пусть полюбуется мальчишка, как она будет умирать".

Он заскрежетал зубами. Рука Розы легла ему на плечо, заставив вздрогнуть.

" Не советую трогать Наталию. Питер тебе не простит никогда ее мук", - тяжело посмотрев на нее, Девонел стряхнул с плеча ее руку. Роза привыкла к грубому обращению, пожала плечами.

" Она восстановила силовые линии магии, которые мы с тобой нарочно все перепутали, чтобы сравнять силы магов. Из-за нее мы проиграли сражение, я уничтожу ее", - сказав, он потянулся через Шрам Демона к сердцу жертвы.

Питер встревожено посмотрел на подругу, затем резко прижал руку к ее левому боку, изобразив нечто наподобие поцелуя для окружающих. Между тем, он, поставив защиту, встретил врага на ментальном уровне, выпустив в канал связи мегавольты электрического безумия.

На глазах у Розы, Девонел заискрился как короткозамкнутый контакт, из него повалил дым. Когда все закончилось, почерневшее тело с выпученными безумными глазами грохнулось на пол. Кираса, которую Владыка никогда не снимал, боясь покушений, растеклась по ковру лужей расплавленного металла, шипя и сжигая ткань. Охладив ее магическим приемом, Роза приступила к лечению ожогов своего повелителя.

" Ничего себе, что это было?" - придя в себя, спросил он.

" Тебе просто указали на дверь, ее сердце теперь принадлежит другому демону. А он не желает делиться ни с кем своей собственностью", - Девонел задумался, объяснение Розы вполне подходило к его понятиям жизни. Осмотревшись вокруг, он пришел в недоумение. Неужели конкурент настолько силен, что едва не спалил его словно щепку. Подняв трясущиеся руки, коснулся волос, которые осыпались пеплом на обнаженное тело.

" Все, больше я никого из них не трогаю. Иначе боюсь лишиться всех наружных органов. Этот демон будет сильнее нашего шефа из Сфер. Никому ни слова, Роза. Пусть сами попробуют пережить гнев врага. А Флаконы Душ спрячу в надежное место. Рано или поздно, но он допустит промах, тогда я им устрою общую смерть", - Роза знала, что ящик стола и был тем надежным местом. Она не желала смерти ни Алексу, ни сестрам.


Наталия даже не успела почувствовать боль, лишь мимолетное прикосновение чужой властной руки к своему сердцу. Зато губы Питера прочувствовала в полной мере. Их поцелуй затянулся. Тем временем суженый аккуратно убрал все Шрамы Демона с ее тела, не вызвав ни подозрений, ни беспокойства.

Шлепок Даймонель по плечу призывал к приличию.

" Спасибо за терпение, подруги. Кажется, твой братец решил поиграть с сердцем Наталии, - Даймонель встревожено всмотрелась в глаза Наталии. Они светились покоем и счастьем, - мне удалось вовремя встретить его. Думаю, он сейчас получает удовольствие", - Наталия, ничего не понимая, переводила взгляд с одного на другого. Пока ей не объяснили причины странного поведения Питера.

" А мне подумалось, что ты желаешь целоваться. Оказалось все так прозаично", - она выдернула свою руку, прижатую локтем суженого, изобразив на лице пренебрежение, пошла вперед. Даймонель развела руками, мол, а ты чего хотел. Печально вздохнув, Питер, пожав плечами, пошел следом за ними.


Прохил сидел в конторе, подсчитывая прибыль последних дней. Доходы росли, словно тесто на дрожжах. Конгломерат букмекеров буквально купался в золоте. Оторвавшись от подсчетов, бес задумался над собственными мыслями.

Девонел - идиот, не умеет ничего видеть дальше собственного носа. Выторговал себе двадцать процентов от прибыли, даже не оговорив налоговые вычеты, и радуется как дитя. Когда получит семь процентов чистой прибыли, тогда будет поздно орать на весь белый свет. Совсем другое дело Питер, который понравился расчетливому бесу. Тот отлично знает, что означает слово "бесплатно". Берегись, если за тебя платит бес, значит, ты уже в проигрыше. Не в его натуре давать что-либо даром.

Партнер просчитал доходы на много лет вперед, причем прямо на глазах у Прохила. Он сразу учел размер накладных расходов, налоги и прочие вычеты. Когда Питер назвал свою цену за участие, то обосновал ее размер. Бесу не оставалось ничего другого, как согласиться с его требованиями. Но дело того стоило. Они стали партнерами, а идей у мальчика пруд пруди. То, как умело и расчетливо, он их подает, говорит о знании дела и гибком уме. Причем с некоторых идей, просто берет процент с реализации, не требуя большего. Зато Прохил стал, уважаем во всех мирах.

Он никогда не верил, что самовлюбленные, хладнокровные и бесчувственные творцы способны к проявлению эмоций. Правда, Девонел основательно развратил молодежь. Но создательница Наталия, сколько лет которой, не знает никто, рядом с Питером изменилась до неузнаваемости. Она реально липнет к нему, словно пчела на мед. Только ее репутация настолько безупречна, что удивительно, как она смогла откопать в себе чувства. Мир явно перевернулся с приходом партнера, который вместо молоденьких девчонок отдает предпочтение древней старухе. Хотя, она смотрится великолепно в отличие от многих других соратниц по творческому цеху. Все при ней как внешне, так и внутренне. Она и Питер больше, чем друзья. Соглядатаи доложили про Аннабелль, но Аида, ее подруга, сказала ему на ухо, что та отказалась от Питера. Она, видите ли, безразлична к нему, пока. Может через 1500 лет одумается. Наталия, двумя руками и зубами вцепилась в парня, отбивая его у Аннабелль, молодец баба. Глядишь, приведет скоро под венец, а там и за свадебный пир. Они похожи во многом. Оба умные, красивые, расчетливые до мелочей, честь и предназначение ведут их к новым свершениям и победам. Только такие создатели и смогут победить Девонела.

Прохил потер от удовольствия руки, предвкушая свадебный пир. А какие доходы принесет ему сама свадьба героев? Дух захватывает. Он продолжил подсчеты.


Подойдя к подругам, готовящим праздничный обед, Питер задумался. Ароматы стряпни пробудили зверский аппетит. Час роли не сыграет, а остаться голодным желания не возникало. Мерфина увидев его реакцию на пищу, подмигнула. Он смог лишь улыбнуться ей.

" Мой руки, дорогой. Сейчас будем обедать, после перерождения всегда хочется есть. Наталия, - обратилась она к подруге, - не стой столбом, накрывай на стол. Мальчик едва держится на ногах от голода. Совсем залюбезничалась, а кормить, кто будет?"

Искоса посмотрев на суженого, Наталия приступила к работе. Питер пошел мыться к ближайшему ручейку, протекавшему неподалеку. Он умывался, когда сзади раздались шаги. Обернувшись, он увидел Наталию, шедшую с ведром за водой. Она остановилась, заметив Питера. Пряча от него глаза, ждала, когда он уйдет. Питер пошел навстречу.

" Не суди меня строго, подруга. Мы все равно придем к пониманию и крепкой дружбе. Иначе не выйдет у нас, как ни крути".

Подняв голову, она решила пройти мимо, выражая горделивое равнодушие, по отношению к нему, всем своим видом. Нога оскользнулась на кочке, Наталия, ахнув, потеряла равновесие. От падения ее спасли крепкие руки Питера, подхватившие суженую на лету. Оказавшись в его руках, она поняла, что уже не сердится. Наоборот, глядя в серые глаза, манившие обещанием неизведанного, Наталии захотелось коснуться его обветренных губ, чья легкая улыбка, исполненная нежности, так нравилась ей. Не понимая, как такое могло случиться, она, обняв Питера за шею, поцеловала их. Они тотчас ответили. Голова пошла кругом, оба забыли обо всем на свете. Словно им пришло откровение свыше, что связаны суженые больше, чем просто предназначением. Это связь на всю жизнь, которую разорвать не в их силах. Тяжело дыша, испуганно глядя друг на друга, с вытянутыми от удивления и страха лицами, они не отпускали объятий, словно боясь оборвать возникшую между ними ниточку понимания:

- Наталия, чем больше я тебя узнаю, тем больше привязываюсь и боюсь потерять, - от его слов суженая, сузив глаза, только что не мурлыкала подобно кошке, - одно меня тревожит, несмотря на все новости, мне неловко перед Аннабелль за нашу дружбу.

- Хорошо. Тебя муки совести гложут. Напрасно! Я слышала неоднократно, что в любви каждый за себя, спроси Алекса с Максимой. Так вот, дорогой, если она тебя не желает, ее проблема. Ты не обязан ждать, пока твоя пассия одумается. Конечно, если не желаешь порвать со мной все отношения. Я уйду, но с кем ты будешь творить? Эгоистка? Да! Не собираюсь отрицать подобный факт. Всю долгую жизнь искать свою половину, чтобы создавать нечто невероятное, найти тебя и отдать без борьбы за право творить с тобой. За кого ты меня считаешь? Нет, дорогой! От меня не отделаешься муками совести. Пусть Аннабелль заслужит право находиться и творить рядом с тобой. Тогда, я без слов подвинусь и освобожу ей место. Надеюсь на понимание с твоей стороны, - она попробовала слезть с его рук, но ничего не вышло, разговор еще не закончился.

- Мы пришли к откровенности и честно говорим о возникающих проблемах. Давай и в будущем продолжим вести подобный диалог. Ты нужна мне, однозначно. Как творец, друг и напарник. Сильные чувства мы решили не пытаться будить, они нам не даны судьбой. Будем реалистами, Наталия, - она смотрела ему прямо в глаза. Поняв, что они достойны, быть вместе:

- Именно так думаю и я. Наконец, ты принял решение. Что делаем дальше? - шалости еще не покинули Питера, потому отвечать Наталии он начал с озорства.

- Детей, - у бедной суженой от его слов испуганно округлились глаза, рот готовый выразить протест, так и остался открытым, - что, на мой взгляд, не лишено актуальности. Но самое главное, мы обязаны сыграть на публике супружескую пару смертных людей. Ты сумеешь поддержать меня в этой роли? Тогда мы найдем союзников и друзей в разных мирах. Без них нам не одержать победу над сильным противником. Потом, в других мирах нам придется легче, чем в Ворксии. И еще один момент - у меня появится приличный повод, чтобы носить тебя на руках, - последние слова Питера вызвали у нее настоящий восторг.

Улыбаясь, Наталия ласково играла его волосами, проводя по ним рукой. Но в синих глазах притаился тревожащий ее вопрос:

- Скажи честно, насчет детей, ты сказал всерьез? - он отрицательно мотнул головой. Но скрестил пальцы за ее спиной.

- Я поозорничал немного, в ответ на твое задирание носа, - ткнувшись носом в щеку Питера, Наталия хихикнула. Она всегда оставалась для него загадкой, - кстати, желаешь сотворить со мной вместе мечту сладкоежки. Для этого не надо преображаться. Предлагаю большой торт.

Она хотела соскочить с рук, но Питер уже черпнул капельку Абсолюта, Наталия сразу подключилась к процессу. Восторг охватил обоих. Как оказалось, суженые прекрасно совместимые творцы. Вместе, они представляли собой почти гармоничную пару. Колени Наталии отлично подошли для размещения на них большущей коробки конфет, на которую едва поместился, изукрашенный кремом, торт. Они, счастливо смеясь своему открытию, отправились назад к обеденному столу. Девушки, едва завидев сладкую парочку, поняли ситуацию без слов. Аида смотрела с восторженным удивлением на мать, заарканившую великолепного самца, отбив того у Аннабелль. Есть чему поучиться у старшего поколения.

Даймонель сузила глаза, послали за водой, а ее приносят на руках да еще с тортом. Ножка демона непроизвольно стала отбивать такт. Почувствовав вокруг напряжение, Питер сразу решил взять ситуацию под контроль.

" Дорогие подруги, хочу сообщить вам хорошую новость. Давайте сядем за стол, - Аида сразу задала волнующий ее вопрос, - вы решили пожениться?"

Наталия и Питер засмеялись, а в воздухе повисла интрига. Запахло грозой, но следующие слова Питера разрядили обстановку.

" После обеда мы отправляемся на Землю. Я выпросил у Высших Сил круиз по новому для вас миру. Масса впечатлений и приятных покупок, на все дали 48 часов по времени Земли. Заодно попробуем навербовать солдат в нашу армию и купим нужное вооружение из расчета грядущего пополнения личного состава", - не успел он закончить, как все повскакивали с мест в радостном возбуждении. Никто, кроме Питера и Мерфины не бывал в техномире. За столом только одни разговоры о необычном турне. Мерфина подогревала воображение подруг рассказами о больших магазинах, красивых платьях и прочих дамских штучках. Глядя на них, Питеру оставалось лишь улыбаться. Закончив обед, девушки ушли переодеваться, а он встретился с командирами, отдав соответствующие распоряжения. Вернувшись за подругами, застал картину. Надев на всех джинсы, Мерфина нашла лишь две куртки. Пришлось надевать камуфляж и высокие ботинки со шнуровкой. Оглядев их, Питер остался, вполне доволен, приказав оставить оружие дома. Тяжко вздыхая, девушки приступили к разоружению, оставив посреди комнаты большую кучу ножей, мечей и прочего холодного оружия. Он удивленно смотрел на нее, никогда не задумываясь, что девушки носят так много железок. Где они все это прятали?

Он вызвал Хаопру и... все дружно очутились в его квартире. Проверив сейф, убедился, что наличность на месте.

" Мерфина выгребай все из сейфа, нам понадобится много наличных денег", - девушки сбились в кучку, тараща глаза на непривычную обстановку. Питер взял большую сумку, подумав, приспособил в нее измерение отца. Не таскать же кучу всякой всячины, чтобы потом искать место, где все спрятать.

" Ничего не бойтесь. Я и Мерфина рядом с вами. Теперь мы идем в магазин, нужно купить вам одежду по сезону. Предлагаю спортивный стиль, он подойдет при любых обстоятельствах", - дружно выйдя из квартиры, они выскочили из подъезда. Старушка на лавочке едва не упала при виде команды полувоенной организации.

"Откуда они взялись? Вроде к нам такие девицы не заходили? Неужели сам объявился?" - она глазела на девушек, пока Питер возился с "Ягуаром". Двигатель заработал, все дружно затолкались в машину. Выехав со двора, он прибавил газ.

Причитая, старушка шустро скрылась в подъезде. Сосед сверху внимательно ее выслушал. Затем распорядился, быстро собираясь в дорогу.

" Спасибо, Кузьминична. Это важное известие. Я пошел, срочно звони Генералу".


" Питер, так это твой автомобиль? Кресла мягкие", - Наталия, успев сесть на переднее пассажирское место, смотрела по сторонам. Вокруг все смотрелось новым и непривычным. Широкие улицы, множество людей, дома непривычной архитектуры. Даже езда в автомобиле пугала, как он так лихо ведет машину, не сталкиваясь с другими. Она каждый раз закрывала глаза, боясь столкновения. Питер напротив, сидел расслабленно, езда приносила ему явное удовольствие, он включил музыку. Притормозив возле торгового центра, Питер повел команду в магазин спортивной одежды. Оттуда, все вышли, одетые по сезону. На улице стояла осенняя погода, накрапывал мелкий дождик. Немного расширив машину, Питер сделал поездку для подруг, сидящих сзади, более комфортной.

Наталия поменялась местами с Даймонель, чтобы не нервничать каждый раз от встречной машины. Затем, они оказались в другой стране, потом в третьей. За одни сутки, побывав во многих городах и странах, они приобретали массу необходимых вещей, продуктов, оружия, доспехов. Прихватив свой сотовый телефон, он договаривался о новых встречах. Девушки несколько устали от новых впечатлений. "Ягуар" выкатился на берег океана. Вид безбрежной череды накатывающих на берег волн вызвал восхищение спутниц. Искупавшись, они сразу посвежели. На берегу всех ожидал вкусный обед из морепродуктов. Но еще оставалось одно дело, которое никак не удавалось совершить. Найти людей для его армии. Мерфина предложила посетить клуб бойцов, который посещали для практического обучения владения холодным оружием. Но и там им ничем не смогли помочь. Питер посмотрел на сотовый телефон, в их распоряжении осталось 20 часов.

В вестибюле клуба к Питеру подошел седой незнакомец с военной выправкой:

- Здравствуйте, мне сказали, что вы ищете людей, владеющих холодным оружием, - Питер не удивился, он надеялся, что встретит нужного человека.

- Да, это правда. К сожалению их, не нашлось даже здесь, - незнакомец хмыкнул.

- Позвольте представиться - Генерал, так меня называют все, кто связан с наемниками, - Питер пришел в восторг, именно его он искал везде.

- Меня зовут Питер. Много слышал о вас. Отличная репутация.

" Приятно познакомиться. С вами желает поговорить человек, подготовивший для вас армию: 5000 пехотинцев, 2000 кирасир и тысяча арбалетчиков и лучников. Все ожидают лишь команды на отбытие", - Генерал указал кивком головы на угол вестибюля. Там в тени стоял человек, пряча лицо от света. Мерфина кивнула ему головой. Питер пошел к незнакомцу, тот сделал шаг навстречу, попав на секунду в полоску света. Им оказался сосед сверху. Он заговорил:

- Здравствуй Питер! Я ждал, когда ты вернешься за помощью. Армия готова, бери сын и удачи в твоем трудном деле. Извини, что не называю истинного имени, поймешь позже.

- С твоими парнями у меня будет более двадцати тысяч человек. Спасибо, но я не забуду, что настоящий отец учил меня ковать железо, вместе с наставницей вырастил из меня настоящего мужчину и подготовил к трудному часу настоящую армию. Мы не скоро, но обязательно встретимся, Ламарэлль. Спасибо тебе за все. До встречи! - улыбка тронула лицо мужчины. Он узнал своего отца, даже вспомнил имя. Перед ним стоял уже перерожденный Питер.

- В добрый путь, сын! Встретимся, тогда и поговорим обо всем сразу, - миг и собеседник исчез.

Договорившись с Генералом, где и во сколько состоится встреча, Питер посмотрел на часы. До начала "Лебединого Озера" оставалось 15 часов.

" Девочки, теперь наступило для вас приятное времяпровождение. Четырнадцать часов шопинга, уйма товаров и неограниченное количество денег, которые можно тратить", - глаза спутниц разгорелись от вожделения. Они видели много магазинов, но Питер не давал им разгуляться. Когда они увидели уйму магазинов предлагавших товары для прекрасной половины человечества, то смогли лишь восхищенно охнуть. Глаза разбегались по сторонам. Питер предложил начать с дамских платьев. Через десять часов изнуренные, с шальными глазами девушки едва переставляли ноги. Даже только выбирая себе обновки, можно сильно устать. Видя их капитуляцию перед изобилием товаров, он немного поиздевался над ними, говоря, что они еще не посетили тот или другой магазин. Зубовный скрежет был ему ответом. Перестав посмеиваться, Питер посадил всех в машину, привезя на берег теплого моря. Переодевшись, подруги побежали купаться, а Питер тем временем заказал мороженое, чтобы остудить их разгоряченные шопингом головы. Все оказалось для них в диковину, но купаться в море понравилось всем, а холодное, тающее во рту мороженое, поданное в жаркую погоду, особенно пришлось по вкусу. По команде Питера переоделись в подходящие случаю платья. Машина припарковалась возле театра. Спутниц Питера поразила внутренняя отделка храма искусств. Он провел их в отдельную ложу, откуда отлично видно сцену. С первыми звуками музыки, все застыли, внимая происходящему на глазах действию.

Когда прямо из ложи театра они переместились в обозначенное место, Питер понял, что подарил своим девушкам нечто прекрасное, воспоминания о котором станут им долго сниться. Притихшие подруги, душой еще находились в театре, представляя себя зрительницами прекрасного балета.

" Питер, армия построена и готова к переходу", - доложил подошедший Генерал. Воины стояли четкими шеренгами, свет отбрасывали начищенные до блеска доспехи. Генерал представил Питеру полковника Смита, командовавшего данным соединением. Немного пообщавшись с ними, он остался доволен распорядительностью обоих. Питер заказал полевые кухни, использовавшие как топливо дрова и уголь. Солдатам необходимо горячее питание, особенно в холодную погоду. Осень вступала в свои права.

Портал возник прямо на дороге. Прозвучала команда, стройные ряды, дрогнув, перестроились для перехода. Первые шеренги вошли в арку, исчезая.

" Мерфина, ты старшая. Всех отведи назад. Мне еще предстоит сделать немало важных дел. Встретимся в Ворксии. Даймонель, ты идешь со мной. До встречи!" - взяв демиурга под руку, Питер исчез вместе с ней. Пожав плечами, оставшиеся не у дел девушки, ушли вместе с воинами.

" Куда мы идем?" - Питер посмотрел в зелено-карие глаза, затем погладил ее волосы. Даймонель поняла, ожидается нечто интересное.

" За подарками. Натуральные камни крупного размера, если будут в оправе еще интереснее. Вы сами мне говорили, что они придают вам силы. Затем нужно взять золото в достаточном для содержания армии количестве. Посетить одного знакомого. Потом отдых на атолле. Купание в прозрачной воде лагуны. Прибытие на доклад к Высшим Силам и домой. Таков мой грандиозный план. На исполнение отводятся сутки".

" С чего начнем?" - она прищурила глаз, потирая ладони.

" С поцелуя, потом переодеться в черные костюмы и вперед", - едва он произнес фразу, как она тщательно исполнила начало плана. Ему досталась вторая часть. Оба предстали в идеально сидящих костюмах черного цвета, белоснежных рубашках и темных очках. Когда они закончили посещение нескольких ювелирных домов, то в кейсе лежали самые лучшие камни и украшения для его девушек. Для Даймонель он приобрел коричневые алмазы редчайшей чистоты. Она пришла в восторг, подобных алмазов ей не приходилось видеть, а насколько сильные импульсы они дали, едва девушка поднесла к ним руку. Они, ее мощный источник силы. Посмотрев на часы, Питер решил заняться другими делами.

Посещение приятеля продолжалось два часа. Питер купил две сотни арбалетов быстрого заряжания, большую партию болтов для них. Титановые бронепластины, щиты и прочую нужную в хозяйстве амуницию. Даже кевларовые бронежилеты удалось взять по сходной цене в большом количестве. А еще аптечки, сухой паек и т.д. Запас золота в монетах и слитках ожидал в условленном месте. Накачав мышцы, они отправились отдыхать. Необитаемый островок в океане. Вода в лагуне прозрачнее некуда. Здесь будто остановилось время. Питер и Даймонель плавали, загорали. До последней минуты наслаждаясь теплом и покоем. Однако дела ожидали их дома. Пришлось расстаться с гостеприимной лагуной.

Высшие Силы встретили обоих дружелюбно. Доложив о результатах, Питер преподнес им пару памятных шариков. Они ушли при первых звуках музыки Чайковского. Хаопра сидела за столиком, дегустируя торт и мороженое.

Все вроде на месте. Питер и Даймонель стояли в черных костюмах и очках из другого мира. Палатки лагеря, вот навстречу идут Арч с Изольдой. Посреди луга открылась арка портала. Из нее стали выходить воины-земляне. Просто Хаопра отправила обоих чуть раньше.

" Кто вы будете?" - спросила Изольда. Сняв очки, Питер посмотрел на нее, нахмурив бровь. Засмеявшись, она бросилась обниматься:

- Арч, Питер пришел. Но откуда вы такие потрясающие вещи притащили?

- Нравится? Сделаю тебе тоже нечто подобное, когда Арч разрешит надевать. А, друг? - придирчиво посмотрев на них, затем на жену, Арч произнес, наконец.

- Если на ней будет такой пристойный костюм как на Даймонель, тогда согласен. В нем идти легче, чем в длинной юбке, которая цепляется за все. И под цвет ее глаз, если можно, - Питер при помощи Даймонель моментом сотворили Изольде костюмчик. Старое платье, повесив ей на руку. Изобразив зеркало, они любовались подругой. Арч ходил кругами вокруг жены. Наконец, муж удовлетворенный ее видом, поблагодарил Питера, которому нравилась эта супружеская пара. Они стали хорошими друзьями. Время покажет, что он не ошибся. Обнявшись с Даймонель, Питер пошел встречать подруг, которые сильно удивились, что их встречают двое оставшихся на Земле. Вот это номер. В лагере между тем зазвучали трубы, командиры строили подчиненных для встречи товарищей по оружию. Потрясающе выглядевшие в вечерних нарядах, девушки привлекали к себе внимание. Режиссер отдавал приказания операторам дать крупный план. Всеобщая суета, однако, не смогла отвлечь подруг от главного вопроса. Они дружно насели на парочку пришельцев в черных смокингах.

"Как вы вырядились, словно на праздник. Где взяли костюмчики?" - начала первой Мерфина. Даймонель ткнула Питера в бок. Надев снова темные очки, чтобы не видели их глаз, оба стали похожи на людей в черном.

" Ну, мы так оделись, чтобы посетить здание, где стены расписаны ликами святых и пахнет ладаном", - начала отвечать Даймонель. Наталия, едва услышав ее, начала закатывать рукава платья. Мерфина решила по-своему поддержать подругу. Заодно разрядить напряженность:

- Я думала, что Питер любитель древностей вроде Наталии. Оказывается, ты придумал коварный план, променять ее на молодую Даймонель. А старые Натальины кости, кто глодать вместо тебя будет? - от слов Мерфины, возмущенная Наталия едва не села на пятую точку. Поняв, что все достаточно заинтригованы, Питер решил прекратить инцидент, который грозил перерасти в войну невест. Он начал спокойно рассказывать:

- Мы зашли в храм, чтобы напоследок полюбоваться неописуемой красотой. Я помолился, как делал всегда еще смертным человеком, и поставил свечку. Даймонель просто смотрела и записывала на шарик памяти, чтобы сохранить все для потомков. А вы о чем подумали? - его простой ответ заставил подруг покраснеть. Попасться на обычной игре слов, мастерски поданной лукавой Даймонель, которая отодвинулась за спину Питера. На всякий случай. Он снял очки, убрав их в карман, откуда вынул синюю коробочку.

- Наталия, не верь завидующей тебе Мерфине. Ты прекрасна во всех отношениях, а как творец, особенно. Могу я попросить твою руку? - теперь настала очередь многих присутствующих приземлиться на землю казенной частью. Покраснев, как маковый цветок, блестя глазами, исполненными ожидания чуда, Наталия робко протянула Питеру руку. Опустившись перед ней на одно колено, он осторожно надел ей на палец кольцо с вправленным в оправу звездчатым сапфиром крупного размера.

" Пусть данное кольцо служит залогом нашей будущей свадьбы и счастливого супружества", - сказал Питер, глядя в васильковые глаза суженой, вспыхнувшие благодарной радостью. Чудо произошло! Они будут творить вместе. Поднявшись, Питер взял Наталию на руки и понес в сторону лагеря. Режиссер остался, очень доволен. Крупный план помолвки суженых, на фоне выходящих из портала бравых солдат. Восхищали костюмы героев. Война и голуби. Зрителям миров понравятся отснятые кадры. Корреспонденты сообщали о пополнении армии. Жизнь продолжалась своим чередом.

Новый костюм главного героя станет примером для подражания фанатов. Наряды остальных героев также не остались без внимания. Шоу достигало вершин рейтинга. Рекламодатели осаждали Прохила с просьбами о подаче рекламы. После победы в сражении, букмекеры озолотились на высоких ставках тотализатора. Дело шло на лад, деньги сами плыли в руки.

Переодевшись в форму, Питер пошел проверить, как идет размещение землян, заодно решив познакомиться ближе с командирами. Когда палатки лагеря были установлены, а полевые кухни задымили, он пригласил всех командиров на совещание. Рассевшись за столом, они ознакомились с дальнейшим маршрутом армии. Путь лежал к королевскому лагерю под городом Идс.

" Мы не собираемся примыкать к армии короля. Вы исполняете только те команды, что отданы мной лично, либо через знакомого вам всем вестового. Любое вмешательство в мои приказы пресекать на месте. Я желаю сохранить жизни своих солдат, а не вести их, как скот на убой. Прошу всех внимательно отнестись к этому обстоятельству. Солдат беречь. Командир обязан думать, а не пузо чесать. Ульрих, сколько у тебя в строю солдат?" - все засмеялись, но тот точно ответил на вопрос.

" Когда вы мылись последний раз? Завтра объявляю банно-прачечный день. Чтобы все, до единого солдата, вымылись и постирали одежду. Ничего, тепло, посверкают денек задами, зато вшам будет меньше корма. Распоряжение для всей армии. Завтра утром растопим вошебойки, чтобы прогреть стираное белье и одежду. Получите полевые кухни, сразу станет веселее жить. Река рядом, воду нагреем, отмоетесь. Утром капралам получить мыло из расчета один кусок на человека. И не жалеть, пока тепло, днем можно хорошо отмыться. Одежда быстрее просохнет. Костров больше запалите, чтобы обогреться и обсушиться.

Заодно всем у кого оружие пришло в негодность обратиться к капралам. До выхода нужно починить или заменить пришедшее в негодность оружие. Банг, сколько у тебя арбалетчиков? Утром всех, нет лучше ближе к вечеру, пришлешь ко мне получать новое оружие, а старое оружие сдать. Пора разбиваться на легионы. Кавалерийский полк землян не смешиваем с другими. Банг, ты черный гвардейский легион, у тебя сплошь ветераны. Арч - зеленый легион, Ульрих - красный легион, Смит - синий легион, земляне. Итого: четыре легиона, полк кирасир и полк жандармской кавалерии. Численность в зависимости от обстоятельств и потерь. Тактику действий в бою отработаем по ходу продвижения к Идсу".

Вопросов не было, пообедав, все разошлись по своим легионам. Так родилась армия, которая покроет себя неувядаемой славой, а ее командир станет самым почитаемым в мирах полководцем.

На закате солнца из-за леса вышла армия барона де Жуана. Победив в сражении, он потерял две трети личного состава, но оставил за собой поле боя. Вместо убитого им маркиза командование противником принял старший сын. Отведя наполовину поредевшую армию назад, он произвел перестановку в кадровом составе. Затем двинул все наличные силы навстречу барону. Здесь у Теснины сошлись три армии. Битва была неизбежна. Один желал отомстить за отца, другой хотел вернуть утерянное богатство. Питер был настроен разбить обоих, чтобы не мешались под ногами. Легионы строились в боевой порядок. Поставив землян в засаду, Питер оставил ветеранов-гвардейцев возле себя, чтобы направить удар в нужное место и время. Ряды палаток могли сказать умному командиру о многочисленности противника. Но ослепленные жаждой мести де Жуан и де Маниак не стали дожидаться следующего дня. Их армии сходились для боя.

Из рядов барона неожиданно вышли и направились в сторону Питера отряды пехоты и кавалерии. Перейдя реку вброд, они развернулись спиной к легионам. Арч сообщил, что ими командует сержант Примус. Лучшие бойцы отказались сражаться на стороне де Жуана. Они увидели своих боевых товарищей, которые замахали им руками. Вот войска сшиблись с лязгом и криками. Шум битвы перекрыл другие звуки. Питер приказал Арчу поддержать Примуса. Зеленый легион встал рядом. Друзья обнялись. Питер не спешил вступать в сражение. Корреспонденты освещали ход событий, происходивших перед глазами. Маркиз теснил барона к реке:

- Тебе нужны эти пьяницы? - вопрос Мерфины оказался в самое яблочко.

- Люди Маниака выглядят слаженно и более боеспособны. Их можно применить в легионе Арча, людей де Жуана можно уже не брать.

Стена огня окружила сражающихся противников, затем молнии пронизали воздух. Маги умерли еще до начала сражения, теперь настала очередь оставшихся солдат. Барон пал одним из первых, маркиз продержался чуть дольше. Армия Варкса прекратила существование. От армии противника осталось не более восьмисот человек. Они сразу сложили оружие. Банг подошел к Питеру, уже зная, зачем был вызван капитаном.

" Думаю, отряд сержанта Примуса может подойти тебе. Посмотри внимательно", - отдав честь, лейтенант быстро пошел принимать новоприбывших. В этот день гвардия пополнилась на триста солдат и сто пятнадцать кавалеристов при четырех жандармах. Остальные влились в ряды зеленого легиона. Теперь никто не мешал армии Питера идти к намеченной цели. Но банный день он не отменял. В здоровом теле - здоровый дух, значит мыться всем.

Корреспондент брал интервью у мага. Проходя мимо, Питер услышал ответ на вопрос. Что заставило его присоединиться к беседе.

" Я счастлив, что могу сражаться рядом с лучшими из магов. Чтобы так запросто поставить стену огня, а затем накрыть армию молниями, нужно много силы".

" Ничего парни, к зиме вы станете лучшими боевыми магами. Это просто разминка. Когда вы увидите настоящую магию, то в ночных кошмарах начнете звать матерей", - маг испуганно смотрел на Питера. Тот, улыбаясь, хлопнул по плечу собеседника.

"Сейчас ты сделаешь такое, о чем мог лишь мечтать. Смотри внимательно", - сжав пальцы в кулак, он вытянул руку по направлению к реке. Из кулака вылетела очередь файерболов, за ней последовала другая, третья. Они взрывались на противоположном берегу, словно батарея орудий вела огонь из всех стволов. Маг, оцепенев, смотрел на производимое опустошение. Питер взял его за руку. Аккуратно сложил кулак, затем посмотрел в глаза.

" Ты сможешь сделать также прямо сейчас", - вытянул руку мага, скомандовал: "Пли". Из кулака вылетела очередь, поменьше размером, но накрывшая берег разрывами. Не ожидая подобного эффекта, маг удивленно смотрел на свою руку. Повторив упражнение, выпустил вслед за Питером подряд пару очередей. Радости не было границ, он смог все сделать, вместе с лучшим из магов.

" Из тебя выйдет толк. Тренируйся, чтобы пойти дальше. Ты должен с коротким интервалом выпускать десять очередей файерболов по семь штук зараз. Тогда мы начнем следующее упражнение", - Питер пошел далее, а в сообщении показали, как он учит мага расстреливать врага очередями магического огня.


Девонел скрипел зубами. Рядом теперь всегда находились корреспонденты. Причем никаких секретов от них не спрячешь. Правда, Питер в том же положении, но демон искал себе легкие пути, забыв поговорку о бесплатном сыре. Однажды, он попытался надуть всех. Его публично обвинили в нарушении пунктов правил Игры. Затем вместе с корреспондентами отправили в Нокозиан, где выпороли так, что сидеть невозможно. А лечить магией запрещено. Иначе снова будут пороть. Все миры смеялись над рожами, которые он корчил во время экзекуции. Это лишь начало. Никаких доходов не надо, но Повелитель Сфер отдал приказ, оглашенный во всех мирах. Там шуток не понимают, сразу по Черной Дороге в Бездну Рока. Откуда не возвращаются. Он видел, как маг стрелял очередями. Если у Питера все маги начнут производить подобное, то солдат не наберешься. Они пачками сдаются ему в плен, а что начнется тогда. Нужна идеологическая обработка всего личного состава. Вот Розаэлле пусть и займется. Он отдал приказ отправиться ей в войска, для поднятия боевого духа. Затолкав в карету, сподвижницу Девонела повезли работать в армию, что двигалась к Идсу. Ей совсем не понравилось решение дружка, но делать нечего. Контракт подписан, а при звоне золота многое меняется. Придется попотеть на службе. Притом, она самая могущественная колдунья, что может дать значительный перевес во время сражения.

Решив показаться народу во всей красе, правитель Арзулио при помощи оруженосца надел на себя золоченые доспехи. Вид вполне бравый. Оглядев себя в зеркале, Девонел натянул на голову шлем с рогами. Раньше рога были драконьи, но какой-то гад украл их и пропил. Пришлось заимствовать у местной коровы. Не так экзотично, но вполне сойдет.

" Где сейчас Владычица Судеб?" - спросил у вошедшего пажа, который давился от смеха, при виде правителя с рогами. Он знал, что при дворе его за глаза зовут рогоносцем. Что не вызывало у него возражений, рога на шлеме присутствовали.

" Они обедают у себя", - ответил молоденький паж.

"Опять жрет чего-то, вот ненасытная Древняя", - подумал Девонел. Зайдя к ней, нечаянно боднул в зад слугу, вешавшего на стену канделябр. От неожиданности малый подпрыгнул на лестнице, прислоненной к стене. Она упала на голову правителя, сбив со шлема правый рог. Посмотрев на разрушения причиненные падением тела слуги и его лестницы, Девонел философски заметил:

- Хорошо был в шлеме, вон как ударила, даже рог сломала. Ладно, я потом зайду.

- Чего хотел? Пришел, все порушил, обед на полу, под глазом синяк поставил, слугу едва не забодал. Просто тридцать три несчастья, причем бродящие по замку, - так подумала вслух о нем Древняя. Она все чаще вспоминала разговор с сестрой. Зачем связалась с этим рогатым несчастьем? Ее одолело внезапное желание подсмотреть, чем занимается Питер. Судьба исчезла, чтобы оказаться возле Теснины. Сразу увидела большой лагерь, множество солдат. На другом берегу валялись тела поверженных врагов. Их никто не хоронил. Желая увидеть больше, Владычица сделала шаг и застыла. Возле шеи возник кривой черный кинжал. Метаморф не собирался шутить. Прямо перед ее глазами возникло строгое мужское лицо. Левая рука поднялась и, шипя, возник ужас из кошмаров, серебряная змея Вечности Смерти. От яда этой твари ей не удастся спастись. Значит, перед ней сам Питер. Он заговорил:

- Владычица Судеб собственной персоной. Неожиданная встреча. Проходила мимо или желаешь поговорить? - кинжал строго держал дистанцию, даже на миллиметр, не сдвинувшись в сторону. Квалификация убийцы была высокой. Легенда Миров, вспомнила Судьба и сникла. Никаких шансов вырваться, монстры убьют не задумываясь.

- Питер, прости, что без приглашения. Хотела подсмотреть, как идут у тебя дела.

- Не врешь пока и то ладно. Обещаешь не сбегать, будешь гостьей.

- Обещаю и слово свое сдержу, даже если придется пожалеть, что осталась.

- Жалеть не будешь. Нам нужно поговорить, а выяснять отношения будем в другой раз. Причем в другом месте и наедине, без свидетелей.

- Ты не желаешь сделать мне сейчас гадость? Несмотря на все мои выкрутасы? Питер, почему? Я заслуживаю наказания за поступок с Аннабелль.

- Я не думал, что ты мазохистка. Нет, если тебе хочется, можно придумать нечто такое. Особенно за племянницу, раз напомнила.

- Интересно, а что именно? - спросила она шепотом. Любопытство даже кошку сгубило. Посмотрев, как пленница облизнула губы, он понял, она любит боль.

- Например, пытка мороженым. От нее все кричат не своим голосом. Хорошая пытка! Только последствия тяжелые, хрипота например.

- Это настолько больно? - Мерфина идя рядом, прыснула от смеха.

- Почему ты смеешься, Легенда Миров. Если мне неизвестен подобный метод дознания, то вовсе не означает, что я откажусь его испытать, - Питер отшатнулся в ужасе. Наставница закрыла лицо. Ее, как назло душил смех.

Надо же, настолько развести и кого! Саму Судьбу. Далеко пойдет, если Высшие Силы разрешат, но по всему видать, что позволят.

" Может не стоит, пытка все же. Если начну, могу не остановиться, ты понимаешь, о чем я говорю", - ноздри Судьбы нервно раздувались от предвкушения боли. Питер понял, что он попал в яблочко. Испытывая наслаждение от полученной боли физической, Древняя не может понять, как причиняя другим боль душевную, она запросто ломает им судьбы. Пока она не поймет простых вещей, бесполезно уговаривать. Значит, будем лечить всеми доступными методами. Они зашли в один из домов. Питер достал мороженое. Деревня пустовала. До лагеря два километра. Через несколько минут крики огласили округу. Спустя некоторое время, Питер вышел из дома и сунул голову в бочку для воды. Шальные глаза нервно моргали. Следом, держась за все, что попадалось под руку, шатаясь от усталости, едва стоя на ногах, выползла Древняя. Питер подал ей руку, она, проигнорировав ее, бросилась ему на шею.

" Я думала, что уже умираю, но ты каждый раз возвращал меня к жизни. Скажи, чего желаешь, только не отказывай мне. Питер, я больше ни о чем другом не смогу думать. Хочешь я стану помогать. Я понимаю, тебе тоже нужно придти в себя", - он смотрел в глаза Судьбы, шальные и строгие, добрые и злые. Затем, взяв за волосы, повел за собой. Ему требовалось немного времени, чтобы обдумать план дальнейших действий. Вышла Мерфина, вытаскивая из ушей ватные тампоны, чтобы не оглохнуть от криков. Так и шли в темноте втроем, поддерживая друг друга:

- Ты как себя чувствуешь? - в ответ Древняя, прижавшись, шепнула, что хорошо.

- А я отвратительно. Благодаря тебе, между прочим. Только я сделал то, о чем ты меня просила, - она схватила его за руку. Наставница лишь покачала головой, благо темно.

- Прости меня. Если бы не моя поспешность. Моя родная племянница прокляла меня. И правильно, между прочим, сделала. Сегодня я поняла, что связалась с уродом. Ему рог отбили от шлема, подумаешь проблема. А меня оставил без обеда и глаз подбил - это нормально? Как я покажусь в таком виде? - ради красоты девушки готовы на многое. Тут явный непорядок.

" Сейчас придем домой, я тебе все синяки уберу. Но, давай прежде получим разрешение у Высших Сил. Не желаю самовольничать", - чмокнув Питера в щеку, Судьба вызвала сестру. Все оказались на знакомой лужайке. Хаопра ожидала, стоя. Появление Мерфины не смутило. Она молчала, дожидаясь от сестры объяснений по поводу прихода:

- Извини Хаопра. Я пришла не одна, но мне нужно было сказать... в общем, сожалею о том, что случилось между нами. Прошу разрешения искупить вину, служа команде Питера. Мое присутствие усилит его и послужит противовесом сил. Мне нужно многое понять, чтобы в будущем не повторять подобных ошибок. Только он и его девушки смогут помочь в этом непростом обучении, - замолчав, Судьба ожидала решения старшей сестры.

- Мне откровенно приятно, что ты пытаешься понять чувства наших героев. Сухой рационализм не в состоянии принять чувственные ощущения. Видно, поэтому мы совершаем нелогичные поступки, пытаясь все привести к целесообразности. "Хорошо, говоря нормальным языком, разрешаю Судьбе присоединиться к Питеру. Только кем?" - Хаопра смотрела на сестру озадаченным взглядом:

- Полноправным членом на добровольных началах, никаких пленниц. Помирись с Хаопрой, это не прихоть, а просьба. И тебе нужно другое имя или псевдоним, иначе все заорут, будто мы сманиваем темных в свои ряды, собственно дело так и обстоит. Предлагаю назвать тебя Самантой. Под этим именем тебя узнают все миры. Ты творец, пришедшая служить в нашей команде по приказу Высших Сил, - Мерфина замотала головой.

- Лучше будет по доброй воле с разрешения Высших Сил, - Питер согласился, так и постановили. Хаопра в объятиях сестры оттаяла. Под овации свидетелей, они помирились. Саманта дала слово, что будет впредь слушаться старшую сестру. Синяки убрали, но будучи демоном, Питер почувствовал нечто знакомое с левой стороны груди, прямо возле сердца. Не поверив собственным ощущениям, он попросил Мерфину приложить руку к указанному месту. Наставница испуганно посмотрела на него:

- Что-то не так? Почему у вас обоих озадаченный вид? - спросила Хаопра.

- У твоей сестры Шрам Демона, - ответил Питер, смотря на реакцию Саманты.

- Кто осмелился на подобное безобразие с Древней? Отвечай! - она рассказала, как Демон Сфер уговорил ее на банкете уединиться. Когда пришла в себя, то обнаружила шрам, не придав тому значения. Лишь позже, когда Демон стал играть ее сердцем, поняла, в какую гадостную историю попала. Но обратиться за помощью к сестре боялась. Они уже находились не в лучших отношениях. Из-за шрама она сделала Игру Сердец племяннице, боясь смерти от пыток Демона. Лицо Хаопры застыло. Она готовила Демону соответствующую казнь. Решение принято, вздохнув, огляделась по сторонам.

" Надеюсь, ты сказала всю правду, ничего не утаив. Хорошо, придешь на суд? Нет, лучше не надо. Твоя легенда провалится. Мерфина, не хочу отвлекать Питера от дел, но тебя прошу прибыть сразу, как приглашу. Будешь пытать Демона Сфер. Я желаю узнать все его тайны. Твоя квалификация безупречна, вырви из него все, что он скрывает", - после сказанного, Хаопра провела рукой по груди сестры.

" Шрама больше нет, однако прошу впредь быть осторожней. Теперь вы понимаете, на какие подлости готовы пойти темные силы, чтобы уничтожить вас всех. Берегитесь!" - она села на стул. Глаза смотрели вдаль, но что они видели, неизвестно. Застыв, словно изваяние Высшие Силы думали о своем предназначении, дочери и многом другом. Саманта сказала, что в такие минуты ее лучше не беспокоить. Питер, пошарив в кармане, достал две красивых коробочки. Открыв одну, он вручил ее Мерфине. Ахнув от изумления, наставница примерила серьги, близнецы подаренного ранее кольца. Достав из второй шкатулки кулон на длинной цепочке, Питер подошел к Хаопре и кашлянул. Она, очнувшись от мыслей, повернула к нему голову. Перед глазами переливаясь красно-желто-голубыми цветами, висел на руке необычный камень. Могущество трех стихий Вселенной, словно смешалось в нем. Камню не было цены, он предназначен только лишь для нее. И бесценный подарок опять делал Питер.

" Я бы назвал его Генезис. Данное слово означает происхождение и развитие. Самые подходящие для нас определения", - порывисто встав, Хаопра прижала к себе парня изо всех сил. Именно потому камень оказался у него. Все, понимая и чувствуя, ни слова не сказав, нашел именно то, что отражало сущность Высших Сил, их долг перед всем живым. Ему не нужны награды, он делал все ради нее, их дружбы.

" Ты ведь знаешь, что означает для меня, обладание Генезисом? Почему твои подарки столь чисты? Они словно возвращают меня к жизни. Милый, кто ты на самом деле? В твоем сердце нет места Смерти, лишь огонь любви ко многим, в том числе ко мне. Кто я для тебя? Друг, возлюбленная, босс?" - сильные руки нежно прижали ее к широкой груди.

" Можешь удивляться, но ты для меня все: командир отдающий приказы, творец и коллега по работе, а наша дружба еще пройдет проверку, другой такой на всем свете не сыщешь. Вот и ответил на твои вопросы. Мы связаны неразрывной цепью, Хаопра", - от подобного неожиданного ответа, она лишь сильнее прижала его к себе. Теперь ей стало понятно, Питер пройдет через все испытания и победит. Но ему тоже нужна поддержка.

" Мы с тобой уникумы, найти нам подобное вряд ли удастся. Спасибо, тебе! Ты внес некоторую сумятицу в мое сердце. Но прошу запомнить, чувства вины и совести не присущи Древним, как впрочем, всем творцам. Логика, рационализм, целесообразность - то, что ведет нас к достижению цели. Добавь предназначение и получишь полный букет. Только, что произнесенное тобой признание не будет забыто. Придет время, когда придется отвечать за сказанные слова, - она смотрела сразу тремя глазами, - я стану для тебя всем, что ты перечислил, но прежде боссом", - сказав, Хаопра бросилась щекотать Питера. Их возня со стороны напоминала двух подростков, которые догадываются, как происходит процесс, но опасаются последствий. Наконец, Хаопра положила поддавшегося Питера на лопатки, что доставило ей несомненное удовольствие. Ведь он был крупнее и выше ростом.

" Подожди, придет время, когда мы станем одной большой семьей. И моя леди босс обязательно станет членом этой семьи", - она задумчиво посмотрела на подчиненного:

- От меня тоже потребуешь потомства? - замерев, в ожидании ответа, почти не дыша, Хаопра внимательно смотрела на Питера.

- Нет, ты вполне освоила непорочные методики. Зачем нарушать традиции?

- У меня теперь три головы, допросишься за шуточки, - довольная его ответом, Хаопра улыбалась, изображая всем видом готовность наброситься на него, - мне нужен верный друг, тот с кем я могу безбоязненно творить. От тебя ожидаю именно этого. Будешь доказывать, что достоин моей дружбы? - от щекотки Питер хохотал во весь голос:

- Ты не Наталия, чтобы желать сладкую конфету. Хочешь, вместе приготовим обед? - его предложение заставило заурчать живот в ожидании пищи.

- Где будут сплошь мясные блюда? Я согласна! - засмеявшись, они приступили к сотворению желаемого меню. Мерфина и Саманта облегченно вздохнули. Пронесло. Раз творят обед, можно расслабиться.


" А я видел, как бабушка Хаопра целовалась с папой", - проговорился Мирпит. Покраснев, она показала внуку кулак. Проксимэр рассмеялся:

- Спустя столько лет давно пора. Не смущайся дорогая. Но думаю, Питер доказал, что достоин твоей любви к нему, - вздохнув, Хаопра согласилась.

- Мы не возвращались к той теме. Но недавно случилось, то чего я ждала всю жизнь. Питер согласился стать моим избранником. Теперь, я смогу творить с ним. Надо сказать Питеру, что пора поговорить с сыном про девочек, - она вновь покраснела и отвела в сторону глаза. Вспомнив, все произошедшее с ними и заново пережив испытанные ощущения. Поняв, что сейчас лучше оставить ее в покое, Проксимэр прихватив Мирпита и удочки, повел внука на рыбалку. Хаопра закрыла лицо руками, чтобы никто не видел ее счастливых слез.


ГЛАВА 8


Армия Питера готова к выходу в поход. Город Энн важный пункт на их маршруте. Там можно закупить зимнюю одежду для солдат. Правда на Земле он купил большую партию телогреек и полушубков вместе со штанами и валенками, но будут ли они подходить для сражений - вопрос. Решив посмотреть, что предлагают купцы для воинов в зимний период, он не спешил показывать приобретенные вещи. Легионы, построившись в походный порядок, пришли в движение. Армия Питера выступила из лагеря.

Девушки приняли Саманту вначале прохладно. Лишь, когда она и Наталия пожали руки, стало ясно, ее поняли и простили. Теперь, идя вместе с остальными, она сияла от счастья. Переодевшись в форму, как у всех, Саманта почувствовала себя дома. Да, ей непросто, только здесь оказались подруги, протянувшие руку помощи. Одиночество закончилось, будущее рисовало благоприятные для нее перспективы. Однако шалости Питера оказались для нее еще неизведанной величиной. Потому, вечером она попалась на его крючок. Точнее, армия встала лагерем возле реки. Мост оказался разрушен. Уставших с дороги девушек Питер не захотел мучить сотворением нового средства переправы. В чистой воде мелькали многочисленные рыбки довольно приличных размеров. Подозвав командиров, он показал вниз. Предложив использовать сети, имевшиеся в наличии. Когда добровольные рыбаки, раздевшись, залезли в прохладную воду и растянули сети, другие стали вытягивать их на берег. Улов превзошел все ожидания. Решили повторить еще раз. Армия нуждалась в пище, а рыба отлично разнообразит рацион. Часть можно провялить или прокоптить, что больше понравится. Пока солдаты ловили сетями, Питер решил посидеть с удочкой. Саманта напросилась с ним порыбачить. Нацепив червяка на крючки, он забросил снасть в реку. Поклевки не наблюдалось, что его не обескураживало. Сказав, будто идет искать червей, прошел выше по течению. Раздевшись, залез в воду. Купался он с удовольствием, фыркая и отдуваясь после ныряния подобно моржу. Ему было видно, с каким прилежанием Саманта наблюдает за поплавками. Хорошо прочистив легкие, он, нырнув, поплыл под водой в ее сторону. Заметив раков, сидевших под корягой, подцепил обоих на крючки удилищ, задергав леску. Приятельница не растерялась, обеими руками схватив удочки, резко рванула вверх. Раки вылетели из воды, подобно пробкам от шампанского, на лету щелкая клешнями. Ей бы дернуть удилища в сторону, а не на себя. Испугавшись, Саманта закричала. Затем, ее крик сменился воплем, когда рак вцепился в нос и щеку своими большими клешнями. Второй экземпляр вцепился в волосы. Неуверенный шаг и она упала в воду, где ее поджидал Питер. Вид обнаженного тела бросившегося к ней, окончательно подкосил женщину. С визгом и криком: "Тритон! Тритон!" - она, шлепая по воде руками, поплыла по-собачьи к берегу. Прибежавшие на шум подруги не заметили ничего подозрительного. Высушив и успокоив Саманту, они увели ее в палатку-измерение дав выпить горячего чаю. Тем временем набедокуривший шалопай, наловив голыми руками раков и рыбы, пришел, как ни в чем не бывало к подругам. Отдав улов девушкам, на ужин предвкушавшим вареных раков с пивом, обещанным Питером, пошел проведать, как идут дела у рыбаков. Добыча превзошла все ожидания. Жареную рыбу на завтрак, а уха на обед. Парни не будут голодать. Добровольцы закинули сети в последний раз, их уже ожидала чарка водки и сухая одежда. Окинув взглядом происходящее действо, Питер заметил шевеление травы от многочисленных тел, напоминавших видом змеиные. Крикнув, чтобы рыбаки поостереглись, Питер бросился удостовериться, что ползло по берегу. Каково оказалось его удивление, когда он увидел угрей. Настоящая миграция. Закричав, что ползут угри, он сам бросился ловить их. Все свободные солдаты повскакивав с улюлюканьем, шумом, свистом с копьями наперевес бросились охотиться. Со стороны это выглядело так. Воины пошли в атаку, бросив щиты, взяли копья наперевес. Одетые в доспехи, которые не успели снять. Легионы жаждали вкусной пищи. Прямо на копьях, угрей развешивали над кострами, чтобы успеть накоптить их, как можно больше. Жирные, питательные, они могли храниться дольше в копченом виде, служа дополнением к скудному рациону.

Питер зашел в палатку, неся в обеих руках улов. Едва девушки поняли, что за рыбу он принес, то быстро придумали, как ее приготовить. Мерфина мечтательно закрывала глаза, наблюдая за процессом приготовления. Саманта сидела, внезапно загрустив, неожиданное купание привело к простуде. Потом, она сильно испугалась. Почувствовав себя виноватым, Питер достал из запасов красное сухое вино и мед. Положив в кружку большую ложку меда, добавил вина и стал согревать, помешивая. Мед растворился, тогда дополнив кружку до краев, снова согрел. Затем заставил выпить горячий напиток простудившуюся подругу. После чего завернул в одеяло, чтобы хорошо согрелась и пропотела. Не позволяя раскутаться, держал на коленях и кормил с рук. Девушки посмеивались над ними, но прекрасно понимали, что так он поступит с любой из них. Подобное отношение им пришлось по душе. Утром Саманта чувствовала себя словно огурчик. Вся зеленая и в пупырышках. Она не привыкла выпивать столь большое количество вина зараз. Однако горячий крепкий чай с лимоном, и массаж плеч сняли все постэффекты. Джулия удивленно смотрела на ее исцеление. Такое было на веку Хранителя впервые. Она спросила, что будет, если все подобное проделать с ней, здоровой. Оказалось, так можно поступать лишь в случае болезни. Все знали прекрасно - зелья нужно пить только при необходимости. Саманта после этого случая окончательно уверилась в правильности своего решения. Она хвалилась потом сестре, как Питер ухаживал за ней. Хаопра несколько приревновала. Потому никогда более описанный случай не упоминался. Ревность и гнев со стороны трехголового змея никто не желал испытать на мягких частях тела. Зато Саманте и Питеру открылось многое, что не выставлялось напоказ. С тех самых пор Владычица Судеб будет проводить все свободное от дел время с командой Питера. Здесь ее по-настоящему любят и желают общаться. На все ворчания Хаопры, она, смеясь, отвечает, что ей нравится быть рядом с теми, кто неподвластен, но всегда дружелюбен. Старшая сестра соглашается с данным непреложным фактом. Сестры не просто помирились, они стали близкими подругами. Лишь младшая сестра держится особняком, но тому есть свои причины. Однако стоит лишь пригласить ее на семейный ужин, как она мчится стрелой, чтобы побыть в компании сестер и Питера.

Так заготовив припасы пищи, армия вскоре подошла к селению Ирма. От него до города Энн оставался один переход. Но разведчики доложили о неприятеле, занявшем населенный пункт. Также обнаружили засаду на опушке леса. Общую численность противника оценивали в три тысячи солдат и двести всадников. Они приняли решение одновременно атаковать село и лагерь. Арч и Алекс со своими спутницами направлялись взять лесную братию, остальные брали деревню.

Арбалетчики расстреляли часовых. Питер с напарницами атаковал дом, где находились колдуньи и маги. Тем временем легионы, ворвавшись в деревню, обезоружили солдат растерявшегося противника. Почти не оказав сопротивления, арзулиане оказались в плену. Захваченные волшебники перешли на сторону победителей. Скоро из леса показались воины зеленого легиона, ведущие пленных врагов. Из разговора с офицером противника выяснили, что отряд в три тысячи солдат и триста всадников ушел утром в направлении города Энн с целью захватить его. Подобное было невыгодно Питеру. Арьергард неприятеля нужно разгромить полностью. Кирасиры и посаженная на возы гвардия бросились в погоню. Остальные должны подойти к городу. Там войска соединятся. До конца дня Питер нагнал ушедший вперед отряд противника.

Предрассветная тишина не сулила неприятностей. Свист арбалетных болтов - часовые тихо упали на землю. Вооруженные земными арбалетами стрелки били врага на выбор. Снайперские прицелы делали стрельбу крайне меткой.

Кирасиры вылетели из утреннего тумана без криков и шума, подобно привидениям. Влетев на скаку в палаточный лагерь, они начали рубку сонных солдат противника. Не успев опомниться со сна, они умирали, не оказывая сопротивления. Начавшаяся паника лишь на руку черному легиону, ворвавшемуся следом за кирасирами в лагерь. Не давая пощады, дорвавшиеся до крови ветераны, подобно черным ангелам мщения, уничтожали врага.

Древняя Владычица Любви сопровождала отряд, который стремился к Идсу, куда подходили главные силы Арзулио. Она вскочила, разбуженная шумом снаружи. Кулак врезался в ее ангельское личико, сломав нос. Наталия жаждала мести за все хорошее, что она получила от красивой куколки. Мерфина тоже не отставала. Джулия и Саманта присоединили свои усилия. Лишь Аида и Даймонель неотлучно находились при Питере. Мечи троих героев производили настоящее опустошение. Враг пытался организовать отпор, но едва офицер начинал отдавать команды, его расстреливали арбалетчики. Скоро некому стало командовать. Солдаты, подобно безумному стаду, метались по лагерю, но везде их поджидала смерть. Когда ветераны смогли остановиться, в живых осталось не более пятидесяти солдат врага, трясущихся от ужаса. Командир Банг приказал их разоружить и приступить к вербовке. Питер довольный проведенной операцией, которая закончилась без потерь, услышал неподалеку в палатке звуки напоминавшие замес теста. Он тихо заглянул внутрь и быстро отошел. Лицо его побледнело. Увиденная им сцена поразила жестокостью.

" Продолжайте, только не убивайте, иначе Высшие Силы нам устроят баню", - Саманта выглянув из палатки, заверила, что проследит лично, чтобы девочки не перегнули палку. Какой там перегнуть, он увидел кадры из фильма ужасов, только наяву. Вздрогнув от воспоминаний, Питер увел свою парочку подальше от старших. Их развлечения не для юных дев с нежной психикой. Легионеры занялись сбором добычи. Предупредив Примуса о нежелательном посещении указанной палатки, где идет жесткий допрос важного пленного, Питер нашел спокойное место - стол со скамьей. Соорудив по кружке кофе, они сели втроем ведя неспешный разговор. Примерно через час прибежал вестовой от Примуса. Их ожидают. Войдя в палатку, Питер порадовался, что девушки убрали следы крови. На Древнюю было больно смотреть. Избили так, что живого места не осталось. Саманта наложила на нее заклятье судьбы, она не простила сестре пренебрежения по отношению к себе. Перед уходом, сестры крупно повздорили. Потому, младшей Древней досталось на орехи. Едва, их с Питером взгляды встретились, как опять молния, запах озона и бесчувственное тело.

" Саманта, что ты сделала? Скоро в глаза стану бояться смотреть", - испуганно проговорил Питер, подняв руку, чтобы по привычке перекреститься.

" Ничего плохого она более не сделает никому из присутствующих. Кто не с нами, тот не в счет. Зато, теперь сестрица будет бегать за тобой, как собачонка на привязи всю оставшуюся жизнь. Такова ее судьба до конца жизни. Ха-ха-ха, которая бесконечна, как Вселенная. Как ты ее находишь? Милашка, правда?" - вздрогнув от того, что он увидел ранее, Питер покачал головой. Потом вздохнув, открыл измерение и достал форму.

" Нужно ее переодеть, иначе солдаты вываляют на возу. У меня другие планы относительно данного тела. Приведите ее в чувство, переоденьте. Зайду немного позже. Не забудьте вылечить пленницу, раз она теперь одна из нас".

Через полчаса к нему подошла вся кампания. С лица Древней убрали синяки и кровоподтеки. Форма сидела на ней также великолепно, как и на девочках. Белокурые волосы рассыпались по плечам, ничего заплетет в косу, едва начнет цепляться волосами за ветки и прочее, что стремится испортить прическу. Правильные черты лица придавали ей сходство с ангелом. Она поклонилась ему, выражая покорность всем видом. Затем дала клятву верности.

" Предлагаю дать ей имя, как Саманте. Думаю, Энжел - для тебя подходящее имя, никто не придерется. Отныне, мы станем называть ее Энжел, она творец, примкнувший к нам. Ты оружием пользоваться умеешь?" - с сомнением в голосе спросил он больше для приличия, Питер не планировал использовать Энжел в бою. Но защищаться необходимо уметь каждому:

- Мечом машет, как заядлый вояка, у нее от папочки - страсть к оружию. Увидишь сам, пользуйся как любым солдатом, не ошибешься, - ответила за сестру Саманта. Его удивило сообщение, Питер вручил ей пояс с мечом в ножнах.

" Интересные дела творятся. Ладно, с вами хорошо, но кушать после сражения хочется. Аппетит нагуляли такой, что, пожалуй, не прочь быка съесть", - на столе начали быстро появляться вкусно пахнущие блюда из мяса и овощей. Все сразу ощутили голод. Пока шли, вдыхали ароматы полевых кухонь, следовавших за легионом. Рассевшись по местам, приступили к трапезе, даже новенькая уминала за обе щеки. Питер любил баловать своих подруг чем-нибудь вкусным и сытным. Наевшись, они смогли начать разговаривать и смеяться. Корреспонденты, подошедшие позже, также присоединились к кампании за столом. Им объяснили, что прибыло пополнение в лице Энжел. Красивая создательница вызвала живой интерес. Пришлось попозировать для новостей. Дать интервью о ходе сражения, на фоне порушенного лагеря противника. Зрителей интересовало многое происходящее в Ворксии. В появлении красавицы могла состояться интрига, станет ли ревновать Наталия? Вопросов задавалось много, с ответами оказалось сложнее. Но всем ясно, что появилась сила, с которой Девонелу придется считаться. Многое должно решиться под городом Идс.

Питер, посовещавшись с Бангом, решил встать лагерем и дождаться подхода остальной армии. Они подойдут не ранее, чем завтра. Легионеры отдыхали после славной победы. Решив прогуляться по окрестностям лагеря, он пошел к небольшому пруду, возле которого росли две старые ивы. Присев у воды, смотрел в ее зеркальную гладь. Словно пытался найти в ней недостающие ответы. Рядом присела Мерфина. Улыбнувшись ей, Питер опять задумался. Немного помолчав, она начала первой:

- Тебе не кажется, что именно в Идсе начнется самая гадостная часть нашего пребывания в этом мире? - тяжело вздохнув, он обернулся к собеседнице.

- Я чувствую приближение смерти, с каждым днем меня все сильнее гнетет ее ощущение. Не забывай, Демон Смерти задолго чувствует ее приближение.

- Шалопай и жизнелюб заговорил о смерти, что-то новенькое, - Мерфина точно также воспринимала происходящее вокруг. По ночам снились сцены жуткого умерщвления Питера, - дорогой, не слишком сильно забивай себе этим голову. Судя по основам религии Базилиона в трудный час испытаний для верующих должен придти Спаситель. Он поведет их за собой, но пока я вижу в основе армии лишь пленных арзулиан, которые поверили именно в тебя. Ты, по их мнению, несешь мир всем людям, без различий в вере, - она положила руку ему на колено, похлопав по нему ладонью.

" Тяжелая ноша, мои плечи хрустят от непомерного груза ответственности за жизни поверивших мне солдат. Если к ним присоединится местное население, то произойдет нечто не подъемное", - Питер привлек к себе наставницу, укрывая своей курткой. Им обоим предстоит долгий путь предназначения, а ветер подул прохладный. Замерзнет, может заболеть как Саманта.

" Знаешь, мне немного не по себе. Объявил о помолвке с Наталией, чтобы привлечь к нам больше внимания. Мы с ней заранее обговорили данный момент. Но не знаю, как мне поступить с Аннабелль. Может, подскажешь чего умное, я лично запутался", - глядя на растерянное лицо собеседника, Мерфина поняла, что нужно парня выручать.

" Вы с Аннабелль едва знакомы, Питер. Тебе и мне в том числе, ничего о ней неизвестно. Я хочу стать ее демиургом, но чувствую, момент наступит не скоро. Ждать полторы тысячи лет, не стоит тратить время попусту. Тебе необходима Наталия, только не отрицай очевидного факта. Вы созданы творить вместе, она только и говорит об этом. Взволновал старую деву до помутнения рассудка. Смеюсь, но никогда не забывай о трех китах творца. По глазам вижу, что ты понимаешь, о чем идет речь. А в отношении Аннабелль нет никакой логики. Тогда на Земле ты был ее заданием, когда пройдет время заклятия, посмотрите друг на друга другими глазами. К какому выводу придете, неизвестно никому. Прими данность, как она есть, тогда поймешь насколько суетно желание любви между создателями. Ничего, мы выбирались из разных переделок. Справимся, помнишь, я навсегда связана с тобой. Надеюсь, мое общество тебе не надоело? Подожди! Посмотри налево! Чем, она так увлеченно занята?" - посмотрев в указанном направлении, Питер увидел Наталию. На коленях, вытянув вперед руки, она явно охотилась за кем-то. Приглядевшись, он заметил вновь ускользнувшего от его суженой кузнечика.

" Она, что детство вспомнила? Может так Игра Сердец на нее повлияла? Сколько нашей девочке годиков? Нужно спасать, иначе будет поздно. Прячемся!" - Вот Наталия, почти поймала свою добычу, как вдруг, кузнечик вырос на ее глазах и спросил, не стыдно ей впадать в детство. Затем, схлопнулся с грохотом, оставив после себя аромат ванили. Она огляделась вокруг. Никого. Потирая ушибленную при падении пятую точку, Наталия старалась подняться. Ворча про себя: "Привидится же такое, хорошо никто не видел", - тут Питер сотворил снежок и метко бросил. Звук шлепка прямого попадания прозвучал сигналом к бегству шалопаев. Наталия ахнув, заметила, откуда он прилетел. Тотчас, она бросилась в атаку на расшалившегося ученика и наставницу, потирая ушибленное снежком место. Попадание оказалось очень точным.

" Так вот, ты чему его учишь? Сейчас обоих достану. Ох, намну вам бока", - взвизгнув, Мерфина бросилась бежать, но поскользнулась на траве. Питер подтолкнул ее на иву. Самому спастись не удалось, забуксовав, упал навзничь и оказался придавлен к земле весом тела, упавшего на него сверху. Наталия торжествовала победу, а он, сделав испуганное лицо, просил о пощаде. Но глаза выдавали с головой, Питер радовался их возне.

" Не будет никакого снисхождения, шалуну. Щекотать его нужно", - исполнив угрозу, довольная суженая явно наслаждалась его счастливым смехом.

" Научила ребенка всевозможным шалостям с малолетства, теперь продолжает далее подначивать", - не удержавшись от желания, Наталия приникла к губам Питера. Хруст, затем раздался резкий щелчок ломающейся ветки. Наставница рухнула сверху на головы целующейся пары, в буквальном смысле. Издав нечленораздельный звук, оба остались в придавленном состоянии. Поерзав на них, Мерфина говорила, что сейчас встанет. Однако продолжала лежать, щекоча обоих. Наконец, решив исполнить затянувшееся обещание, быстро вскочила и попыталась улизнуть. Рука Наталии схватила Мерфину за щиколотку. Неосторожный поступок привел наставницу к падению пятой точкой опять на головы суженых, не успевших еще придти в себя после первого нападения. Издав резкий звук от неожиданности, Мерфина медленно привстала, пытаясь оглянуться назад. Раздался истошный вопль, пострадавшие попытались вскочить, но силы изменили им. Задыхаясь, Питер хватал ртом воздух, как рыба, выброшенная на берег. Наталия оказалась не в лучшем состоянии. Поняв, что ей выпал единственный шанс смыться, Мерфина быстро перебирая ногами, выбралась наверх и припустила в лагерь. Скоро оттуда выбежала Даймонель с двумя кислородными подушками. Благодаря ее помощи, они смогли придти в себя.

" И кто из нас двоих больший шалопай?" - спросил Питер Наталию, когда их привели в чувство. Затем вдруг засмеялись над произошедшим приключением. Корреспонденты, однако, не дремали, засняв всю сцену полностью. Парочка пострадавших выглядела импозантно, особенно привлекал внимание вид распухших, словно накачанных силиконом, губ. Разговаривать обоим приходилось тяжеловато.

" Надо же, так изощренно напасть, испортив замечательный момент, когда возникло столь редкое желание самой пристать к тебе с ласками. Жестокая девушка, эта Мерфина", - жалоба Наталии прозвучала на грустной ноте. Разве уединишься, когда вокруг набежала масса народа с шариками памяти, блокнотами. Тут еще режиссер нарисовался - давно не виделись. Когда немного успокоились, заявился Прохил. Даймонель вопросительно взглянула на Питера. Ему то, чего нужно?

" Привет, пострадавшим за любовь. Я не займу много времени, есть деловой разговор. Питер, ты ведешь армию к Идсу. Насколько ты оцениваешь шансы на свою победу?"

" Прохил, можешь мне поверить, мы разгромим армию Арзулио. Половину уничтожим, а вторую возьмем в плен. Заодно и крестоносцам наваляем по шее. У нас далеко идущие планы. Мы выдвинем вперед Мерфину. Пока враг будет приходить в себя, лихим наскоком возьмем его в "клещи". Те, кто захочет выжить - сдастся без рассуждений, про остальных даже нет разговора. Настрой у нас боевой, значит, победа будет за нами. Главное, преодолеть собственный страх и сомнения. Победа над самим собой - сродни подвигу", - бес покачал в ответ головой. Поговорив с Питером, понял на кого необходимо ставить:

" Эх, золото звонкое, потечет нам в карманы рекой, - произнес Прохил, прощаясь, - да, едва не забыл. Саманта просматривает ролик про ее падение в реку. Будь наготове, она непонятно выражается. А вот и наша героиня. Ладно, я побежал", - быстро исчезнув, бес лишил себя интересного разговора. Саманта подошла и села рядом:

- Как она вас жестоко. Может помочь убрать припухлость губ, не волнуйтесь, я умею многое, если не все. Только не всегда желаю делать. Совсем другое дело. Питер, не надо бояться. Ты желал меня спасти, а я глупая подняла панику. Сама виновата. Представила, как выносишь меня на своих сильных руках, играя мускулами обнаженного торса. Даже дух перехватило, лишила себя такого несравнимого удовольствия. Без обиды на тебя.

- Саманта, ради такого случая, сниму куртку и рубашку. Возьму на руки, на глазах у всех пронесу через лагерь до нашей палатки, - восхищение в глазах Древней неподдельное. А когда Питер на глазах у всех разделся по пояс, отдав одежду Наталии, она едва не завизжала от восторга. Разве мог он лишить Саманту подобной радости. Как сказал, так и сделал. Легионеры восхищались командиром, который не боялся выказать симпатии к своим подругам на публике. Интимные моменты недоступны, находясь под строжайшим запретом и тайной для всех.

" Ваш командир проиграл спор, вот и носит на руках Саманту, доставляя обоим удовольствие", - такое объяснение Наталии вызвало взрыв хохота. Поносить такую красавицу на руках никто не откажется. На лице, которой невыразимое удовольствие самки, привлекшей к себе желанного самца. Наталия показала кулак, Саманта сникла. Питер, чтобы разрядить обстановку, остановился. Быстро наклонившись, чмокнул на глазах у всех Наталию в щеку. Зардевшись румянцем, она смущенно опустила глаза. Вокруг столько глаз, смотрящих на них. Одобрительные возгласы заставили спрятать лицо в несомую ей одежду, пахнувшую дубом. Зато, теперь ни у кого не вызывало сомнений, что они действительно помолвлены. С того дня Наталию воспринимали лишь как невесту командира. Солдаты довольно обсуждали, какая красивая пара выйдет из обоих. Событие вызвало множество толков, ставки росли, а женская половина зрителей вздыхала. О подобной любви можно говорить часами, шоу набрало немыслимые обороты. Когда Питеру сообщили о сумме на счету, тот лишь присел. Они стали невыразимо богатыми. Будет, чем поделиться с детьми, которые рано или поздно появятся в их семье. Только сначала необходимо разобраться в Ворксии.

Девонел тоже смотрел новости. От души поржав над проделками героев, он задумался. Древние перешли на сторону мальчишки. Интересно, что он пообещал обеим за содействие? Так и не придумав ничего путного, перешел на другие мысли. Более чем стотысячная армия при содействии пятидесяти тысяч крестоносцев сметут войско Дориана. У Питера небольшая армия, если судить по репортажам. Сражение под Идсом станет решающим в кампании. Питер не сможет победить малыми силами. Магия скоро получит сильные ограничения. Вот и посмотрим, как он будет стрелять очередями файерболов. Сам Девонел так и не сумел изобразить подобного, сколько ни пытался. Решив, что ему не нужно учиться всяким глупостям, забросил занятия.

Армия подошла вовремя. Дав передышку, на следующее утро они двинулись к городу Энн. Скоро его стены предстали перед ними. Стража не успела закрыть ворота. Разведчики Питера застали их врасплох и разоружили. Под рев труб и барабанный бой армия прошла через город, став лагерем по другую сторону, ведшей через город дороги. Вид стройных шеренг, начищенных доспехов и бравых видом солдат, привлек внимание жителей города. Особенно интересны были полевые кухни, дымившие на ходу. От них исходил вкусный запах солдатской пищи. Когда жителей пригласили отведать горячей каши и борщ, то отбою от желающих не было. Даже глупцу стало понятно, что пришли свои воины. Сцены братающихся жителей с солдатами, приводили в умиление. Особенно привлекали внимание режиссера группы из легионеров и аборигенов, вместе обедающих и обсуждающих последние события. Свободное женское население высыпало из городских ворот вслед армии. Поражала высокая дисциплина, которую поддерживали командиры. Не знавшие, что существуют на свете подобные войска, местные красавицы поддались всеобщему очарованию к удовольствию ухаживавших за ними солдат.

Питер посмотрел на предложенные купцами вещи. То, что он купил на Земле, превосходило по удобству и теплоизоляции все предложенные образцы. Когда торговый люд посмотрел на его одежду, то сразу оценил качество и теплоту вещей. В таких вещах можно выходить на улицу зимой. Зато продукты питания оказались выше всех похвал. Закупив достаточное количество, Питер сильно обрадовался. Его армия не будет голодать.

Девушки попросили погулять с ними по городу. Когда еще удастся попасть сюда. Война будто старательно обходила древний город, через который проходили купеческие караванные дороги. Большое количество всевозможных лавочек предлагало громадный выбор товаров для девушек. Питер пошел с ними из интереса. Он никогда не был в городе, который насчитывал историю трех тысяч лет. Здесь сохранились образцы архитектуры прежних довоенных времен. Делясь на старый и новый город, привлекал внимание туристов именно старший, как образец красивой постройки ушедших времен. Достав из кармана шарик памяти, Питер старался запечатлеть все увиденное им в разных ракурсах. Заставляя девушек позировать на фоне наиболее красивых зданий. Затем они, поняв, что это приятно - стали сами напрашиваться на фотосъемки. Совместными усилиями, заполнив пару шариков информацией, решили перекусить в небольшом, но красивом на вид ресторанчике. Ресторатор отказал им в обслуживании, сказав, что его заведение лишь для богатых. Рассмеявшись тому в лицо, компания творцов вместе с корреспондентами перешла в заведение напротив. Их там великолепно обслужили, а хозяин заведения, издеваясь над коллегой-снобом, показывал золотые монеты, которыми расплатились за обед посетители. Зубовный скрежет через улицу служил ему ответом. Когда девушки почувствовали себя туристками с толстым кошельком, то следующим встал вопрос о шпильках и не только. Они выбирают, а Питер расплачивается. Ему досталось самое тяжелое мероприятие. Наталия, Мерфина, Саманта и Энжел или старушки, как ласково назвал эту четверку Питер, проводили время возле прилавков с удовольствием. Они выбирали для себя нужные вещи лучшего качества. Остальным девушкам стало грустновато. Тогда не выдержав, он посоветовал молодежи не стесняться. Очень скоро они обогнали своих старших коллег по числу покупок, радуясь как дети. Питер, глядя на соревнование поколений, лишь улыбался. Возле оружейных рядов они задержались. Купцы и ремесленники поражались разборчивости девушек в деталях вооружения. Около третьей по счету палатки Питер внезапно остановился. В самом дальнем углу висел старый меч. Он попросил показать именно его.

"Дорогое оружие, его стоимость пятьдесят золотых", - не раздумывая, Питер, достав кошелек, отсчитал нужное количество. Взяв меч за ножны, позвал Энжел.

" Посмотри, меч, словно создан для тебя. Торговец назвал справедливую цену, не зная истинной", - Древняя извлекла искривленный, как у ятагана клинок из ножен. Заточка однолезвийная, клейма мастера видны достаточно четко. Присмотревшись к ним, она легко провела лезвием по пальцу. Окропив кровью клинок и навершие, Энжел подняла меч к небу, произнося посвящение на древнейшем из языков. Демон Смерти помнил его:

"Ты создан мастером для славы, чтоб защищать меня в бою,

О, величайший мастер Тиа, за меч тебя благодарю".

В ответ на ее слова клинок засиял, по нему побежали цепочки рун. Когда Питер прочел их смысл, то поразился собственной прозорливости. Он выкован именно для Энжел. Посмотрев на Саманту, понял, что она здесь участия не принимала. Сколько еще нежданных сюрпризов ожидает его в этом мире? Радости Энжел не было предела. Она не знала, как ей благодарить Питера за величайший подарок. Зато купец удивился до предела. Ни он, ни его товарищи не знали, что меч волшебный. Он просто ожидал свою хозяйку. Залечив порезанный палец, Питер, помог прицепить меч к поясу. Теперь все его девушки вооружены. Доспехи не интересовали никого из их компании. Закончив с покупками, вернулись назад в лагерь. Завтра подвезут последние возы с провиантом, а послезавтра в дорогу. Корреспонденты сказали, что армия Арзулио через пару-тройку дней станет лагерем напротив войска Дориана. Крестоносцам нужно на один день больше. До Идса не более трех переходов, они придут точно к сражению. Но прогноз оказался неточен. Армии сошлись на поле боя через пять суток. Крестоносцы опаздывали, тогда битву начали рыцарскими поединками.

Они двигались подобно поезду по расписанию. Завтра к вечеру будут на месте. Наталия мрачнела с каждым днем. Кроме внутренней борьбы приходилось переживать за суженого. Она и остальные были в курсе, что после битвы Аида обязана объявить о прохождении ритуала. Никто не знал ни названия, ни количества самих ритуалов. Все станет известно на месте. Высшие Силы блюли полнейшее молчание, даже не вызывали к себе. Девочки нервничали, что могло пагубно сказаться на их здоровье. Питер также не шалил, как раньше. Однако терпеть атмосферу загробной тишины ему становилось в тягость. Последняя стоянка на ночевку, следующая будет под Идсом. Умаявшиеся за день корреспонденты валялись без задних ног в своих палатках. Помирившись, после происшествия с падением, подруги Наталия и Мерфина сидели у костра. Обеих волновал Питер. Он стал замкнутым, не желая обсуждать никакие проблемы. Из палатки вышла Энжел. Окружавшие эмоции страшили ее. Над лагерем словно витал дух предстоящей смерти. Посмотрев в их сторону, она решила пройтись вокруг палатки. Не заметив в темноте веревочной натяжки, привязанной к колышку. Чертыхнувшись, она головой вперед врезалась в ткань палатки. С треском прорвав ее. Кубарем, влетев вовнутрь, столкнулась в полете с выходящим Питером. Не ожидавший коварства, он желал посмотреть, куда запропастились подруги. Жестким ударом ниже пояса его отбросило в сторону. Сверху приземлилась Энжел. Аут. Ему не хватало воздуха. Не придумав ничего лучше, Древняя стала делать дыхание "рот в рот". За этим обоих и застукали. Пока убедились, что в ее действиях было лишь желание помочь, Питер начал задыхаться. Они засуетились вокруг, разве, что не кудахтая. Отдышавшись, он только и смог произнести, насколько жестоко его ударила Энжел.

" Зачем тебя понесло пройти вокруг. В темноте разве разглядишь проклятые веревки. Сама сколько раз попадалась подобным образом", - Наталия огорчена, нужно экстренно лечить, пока не поздно. Иначе завтра придется вести под ручку. Поди, объясни потом мужчинам, что ничего не было.

Утром наблюдалась следующая картина. Питер шел под ручку с Наталией, с трудом переставляя ноги. Несмотря на лечение, такие травмы заживали долго. Появление командира в подобном состоянии вызвало оживление. Начались разговоры о том, что Наталия довела его до ручки. Прямо как в церковь ведет за собой. Эх, доля мужская. Пошли соленые шуточки насчет отношений полов. Питер заявил, что получил травму, только никто ему поверить не смог, глядя на Наталию. Алекс высказался проще всех, сообщив, будто сын в него, а раз так, то все возможно. Вот, кому быстро все поверили. Краснея и бледнея, Наталия и Питер стали объектом пересудов. Зато изменилась сразу атмосфера чувств. Жизнь продолжается, несмотря ни на что.

" Я тебе дорогой долго не забуду этой травмы. Понимаю, что не нарочно, но сделать нас объектом внимания всей армии. Укушу с ядовитой слюной, будешь потом за мной бегать, высунув язык", - выговаривала Наталия. Просто надо что-то сказать по данному вопросу. Зная Питера, она прекрасно понимала, к вечеру он будет в полном порядке. Так собственно и произошло.

Разведка доложила о скоплении войск. Видимо завтра начнется сражение, рыцарские поединки закончились. Счет был не в пользу Базилиона. Потеряв всех своих лучших поединщиков, армия Дориана готовилась к худшему сценарию. Только теперь все значительно хуже. Они знали, что арзулиане пленных брать не будут. Придется всем умирать в сражении.

Расположив легионы так, чтобы они вступили в сражение, не потеряв чувство локтя, Питер собрал командиров. Обсудив схему предстоящего боя, все пришли к выводу, что от магов зависит весь исход битвы. Три легиона наступали по сходящейся траектории, разнося правый фланг неприятеля вдребезги. Вся кавалерия собрана в один кулак. Рыцари должны разгромить тяжелую кавалерию. Кирасиры атакуют во фланг пехоту, приводя ее в состояние бегущего в панике стада.

Черный легион ветеранов, Питер оставлял для решающего удара. Пожелав удачи, отпустил командиров отдыхать. Позвав девушек, он сообщил, что пока враг расположен к ним спиной, есть шанс лишить его волшебников и захватить в плен командующий состав. Его предложение вызвало оживление в их рядах. Отобрав пару сотен гвардейцев, они быстрым шагом двинулись к неприятельскому лагерю. Банг на всякий случай подвел легион как можно ближе, чтобы прикрыть отход, либо придти на помощь. Их разделяли три сотни шагов. Часовые мирно спали, Энжел мастерски усыпила не только их, но и все, что находилось в радиусе километра, не затронув своих солдат. Отдав команду брать спящих волшебников, Питер заметил ряды ветеранов, которые стояли наготове. Вестовой бегом бросился искать лейтенанта. Черный легион пришел в движение, за ним двинулись остальные. Командиры заметили выдвижение черных, а потому красный, синий и зеленый легионы также пришли в движение. Солдаты брали в плен спящих противников, которые не имели возможности оказать сопротивление. Лучшие части армии Арзулио, даже не успев вступить в сражение, оказались в плену. Захватив множество рыцарей вместе с конями, Питер надеялся привлечь их на свою сторону. Рассвет застал армию в трудах по размещению большой массы пленных. Затем по сигналу, легионы напали на противника, который не был готов к отражению атаки со стороны лагеря. Магия разносила вдребезги все, что только могла разнести, сжечь и сломать. Несмотря на ограничение, тренировки магов не прошли бесследно. Они выпускали очереди по пять файерболов или молний, но даже такое стало диковиной для противника. Рыцарскую кавалерию врага наголову разгромили. Кирасиры гоняли вражескую пехоту по полю сражения, словно мяч по футбольному полю. Легионы плотными рядами приводили охваченного паникой неприятеля в ужас. Бросая оружие, солдаты сдавались в плен повсеместно. Армия Базилиона даже не успела принять участия в разгроме, учиненном легионерами. К полудню поймали последнего солдата неприятеля. Сражение закончилось, не успев начаться. Понеся незначительные потери, армия Питера разгромила многочисленного противника. Корреспонденты носились, словно угорелые. Где и когда увидишь подобное зрелище, свидетелями которого, они стали сейчас. Пленных быстро построили, провели с ними разговор по душам. Они видели многих своих товарищей цветущими и здоровыми, в отличной форме и сытыми. Воины без сожаления расставались со знаками различия Арзулио. Пропаганда оказывала воздействие на умы людей ничуть не меньше. Заслуга средств массовой информации, которые стали неотъемлемой частью проводимого шоу, заключалась в пополнении рядов сторонников Питера.

Прозвучал сигнал тревоги. Легионы быстро строились в боевой порядок. Пришло сообщение. Крестоносцы напали на королевский лагерь. Построенные ряды развернулись и встретили неприятеля лицом к лицу. Началась битва с армией слуг божиих. Кардинал Крестиус предал их анафеме. Что не повлияло на мировоззрение людей, которые, по сути, в бога мало верили. Их религия - доспехи и оружие. Они грабили и убивали во славу господа, лишь разжигая ненависть противников, старавшихся выместить свою злость на мирных жителях.

Первой пострадала рыцарская кавалерия крестоносцев. Кирасиры обманной атакой выманили ее в чистое поле. Будучи более легкой, чем закованные в броню рыцари неприятеля, кирасиры легко избежали столкновения. Фланговый удар рыцарей Питера, поддержанный магами, нарушившими стройность рядов и нанесшими значительные потери, опрокинул врага. Рыцари Дориана пришли на помощь неожиданным союзникам. Крестоносцы оказались между молотом и наковальней. Они проиграли сражение, не имея возможности даже выйти из него. Кирасиры нанесли удар по тем, кто желал спастись бегством. Потому крестоносцы начали сдаваться в плен.

Между тем латники, атаковав пехоту Дориана, довольно скоро продавили центр войска. Командиры с трудом удерживали солдат от бегства. Магистр ордена торжествовал, предчувствуя победу. Он еще не знал о разгроме кавалерии. Легионы подходили к месту битвы сплоченными рядами.

Такого жестокого поражения крестоносцы никогда не получали. Фланговый удар зеленого и красного легионов смял их ряды. Внезапно небо словно раскололось. Молнии посыпались на латников подобно дождю. Из этого грохочущего и сверкающего, несущего смерть дождя вышли синий и черный легионы. Их удар опрокинул неприятеля, бросил бегущих врагов друг на друга, заставив смешать ряды. Полнейшее поражение!

Легионеры разоружали сдающихся латников. Поняв, что сопротивляться дальше бесполезно, они бросали оружие на землю. Видя, что их разгромили, латники крестоносцы, заставившие армию Дориана обратиться в бегство, также сдались на милость победителя. Лишь небольшому отряду во главе с Магистром удалось скрыться с поля боя бегством.

Сражение закончилось полнейшей победой. Легионы, несмотря на сильную ожесточенность битвы, понесли незначительные потери. Сказались выучка солдат, их вера в своих командиров и мощная магическая поддержка атак. Лекари быстро приводили раненных воинов в порядок. Похоронные команды приступили к сбору погибших для захоронения. Пока не стало темнеть, нужно собрать всех раненных для оказания помощи. Лекари трудились не покладая рук. Тем временем шла работа с живыми пленными. Питер крайне нуждался в большой армии, без которой ему никак не победить Девонела. Потому радовался, даже присоединяя ренегатов-крестоносцев. Они отработают свой хлеб, впереди много сражений. К его удивлению практически все пленные заявили о желании пополнить его армию. При грубом подсчете около ста тысяч солдат встают в его ряды. Настоящее войско собралось под командованием Питера.

Пока корреспонденты занимались работой и не тревожили самого Питера, понимая, что ему не до всяких интервью. Он руководил спасательными работами, проверял готов ли горячий ужин и хватит ли его на всех, включая новоприбывших. Обустройство лагеря также волновало. Ему не хотелось смешиваться с армией Дориана. У них разные задачи и цели. Между тем в лагере короля царило настоящее веселье. Сражение выиграно, они могли ликовать. Но пока никто не приходил от короля с предложением прибыть для знакомства. Питеру самому сейчас не до того. Лишь когда все необходимое оказалось сделано, он смог, наконец, заняться делами, требовавшими ясности ума.

Собравшись за столом, девушки ожидали его прихода. Царило гробовое молчание. Все понимали, сейчас может произойти нечто страшное. Когда он вошел, все повернули головы в его сторону. Аида сняв перевязь с мечом, подошла к столу. Устало произнеся:

" Сегодня не будет никаких объявлений. Завтра до полудня я получу все необходимые инструкции. Тогда смогу сказать, что будет происходить далее. Может, поужинаем?" - она и Даймонель ушли мыть руки. Питер попытался улыбнуться, но поняв, что затея бесполезна, также пошел умываться. Девушки занялись подачей на стол. Ужинали в тишине. Не возникало радости по поводу победы. Начинался новый этап жизни в Ворксии.




ГЛАВА 9


Встав с утра пораньше, Питер вышел на свежий воздух. Прекрасная погода не предвещала беды. Скоро все изменится. Сидя за сотворенным столом, он попивал не спеша кофе. Мысли тяжело ворочались в голове. Давила гнетущая неизвестность дальнейших событий, которые произойдут помимо его воли или желания. Подошел режиссер. Несмотря на расхождения взглядов, они находили общий язык. Время от времени тот подкидывал интересные мысли и предложения:

- Полная победа. Замечательно, однако, если мне не изменяет память, должно случиться нечто неприятное. Питер, когда Аида объявит о ритуалах? - посмотрев в его сторону, тот лишь тяжело вздохнул. Зачем напомнил о плохом действе?

- До полудня, когда получит вышестоящие инструкции. Желаешь все заснять?

- Само собой. Но мне не хочется, чтобы в тот момент тебя увидели печальным.

- Разве подобное мероприятие может доставлять радость? Не понимаю?

- Для тебя, Питер, наступает важный этап в жизни. Ритуалы должны показать твою силу и желание стать тем, ради чего ты пришел. Ответственный шаг в направлении, определенном Высшими Силами. Они смотрят на тебя как на своего помощника, в общем, для вас деле. Печали нет места в подобном испытании. Вот о чем хочу сказать.

- Понял, думаю, здесь наши мнения сходятся. Подойдем, как к торжественному мероприятию. Без аплодисментов, но с серьезной миной на лице. Кстати, если желаешь эксклюзивной съемки, то необходимо договариваться с Высшими Силами. Как они скажут о проведении их, так и выполнять. Иначе будут неприятности. Сейчас все нервные. Что вполне объяснимо. Темные бьют по главным фигурам, от которых зависит многое, если не все. Они получили сейчас громадное преимущество, которое будут использовать до конца.

- Желаешь подсказку? Не зацикливайся на ритуалах. Главное, найти правильное решение их прохождения. Тогда станет гораздо легче. Тебя все время пытались заставить идти в обратном направлении. Не думаю, что подобные попытки в дальнейшем прекратятся. Просто нельзя забывать о таком варианте развития событий. Смелее, дружище, впереди возникнут новые горизонты и вершины, которые предстоит покорить. Запомни, печаль приводит к унынию, а там уже близко полнейшее поражение. Смотри на жизнь умными глазами, воспринимая ее такой, какая она есть на самом деле. Без теней и помады.

Слова режиссера подняли настроение. Поняв, что разговор не прошел даром, оба заговорили о будущем сценарии шоу. Так за разговором прошло некоторое время. Вскоре к ним присоединилась Наталия, за ней Мерфина. Поболтав с ними о разных вещах, режиссер откланялся. Видя, насколько изменилось настроение Питера после их беседы, наставницы также ободрились. Испытания всегда существовали с начала времен, они приходили сами, без вызова героев.

" Интересно, какую гадость придумали в этот раз? Мне пришлось лазить по грязным болотам, рискуя утонуть в трясине. Месяц потом отмывалась, чтобы исчез болотный запах. Самое большое неудобство - справлять естественные надобности, сидя на кочке. Рядом могут змеи всякие ползать, насекомые кусачие. Брр, мурашки по коже", - Мерфина вспомнила молодость, догадались друзья. В ушах блеснули сережки, которыми она похвалилась перед подругой. Наталия посмотрела на Питера, показав на подругу:

" Она каждый раз хвалится, какие цацки ты ей преподнес. Еще подаришь, будешь сам все проходить. Отойду в сторонку, чтобы не мешать ей, отрабатывать подарки", - по тону было понятно, что Наталия шутит, но кто знает, в любой шутке найдется правда. Наставница вступилась за Питера:

" Потерпи немного, скоро все встанут. Тогда закрутится-завертится. Развлечения на все вкусы. Ты не стесняйся, говори о нуждах, мы поможем. Для того и существуют друзья", - он улыбнулся. Мерфина - добрая душа. Сколько они знакомы, а до сих пор нет девушки загадочнее. Но если смотреть внимательно, по справедливости, каждая из его подруг - загадка. Никогда нельзя быть уверенным, что правильно сумел понять смысл сказанного ими. Но вот из палатки стали выходить остальные героини шоу. Пора приготовиться к торжественному моменту, сделать умное лицо, но не подавиться серьезностью. Пришел режиссер со своими помощниками, набежали корреспонденты. Аида вздохнув, вышла вперед. Споткнувшись, едва удержалась на ногах. Кто-то нервно хихикнул:

" Прошу тишины. Наступил ответственный момент, сейчас будут объявлены ритуалы испытаний, которые Питер обязан пройти, как главный герой нашей группы. Итак, ожидаю полного молчания.

Весь цикл испытаний-ритуалов носит название - Искупление. В него входит три отдельных, но взаимосвязанных ритуала: Честь, Жизнь, Смерть.

Первый - ритуал Великой Чести Нокозиана, со мной в качестве невесты.

Второй - ритуал Боли Жизни, когда ты, спасая людей от смерти, сам примешь за них боль и страдания, которые доставит тебе Лорд Боли.

Третий - ритуал Светлой Смерти, собственной мучительной смертью ты спасешь души людей Ворксии. Если все указанные ритуалы будут пройдены, то тогда станет возможно совершить Воскрешение".

Аида замолчала. Лицо, остававшееся бесстрастным, пока она делала объявление, стало мрачно-испуганным. Сильно мешали корреспонденты, всегда путавшиеся под ногами. Питер подошел, взял ее за руку.

" Можешь, что-нибудь сказать по поводу первого испытания?" - синие глаза испуганно блеснули. Она ничего не желала объяснять. Отвернувшись, Аида стояла, глядя в сторону. Затем, видимо решившись, повернулась к нему лицом.

" Я обязана проходить ритуал в драконьих доспехах. Что сильно усложнит задачу. Никто никогда не смог их пробить. Сейчас я уйду, чтобы встретиться с тобой через десять дней в Нокозиане. Внимательно исполняй все, что скажет арбитр. Попросить помощи не знакомому с правилами ритуала не считается зазорным. Постарайся спасти нас обоих", - Аида едва успела произнести ответ, как исчезла. Питер стоял, соображая, кто может рассказать ему про ритуал, чтобы знать, к чему готовиться. Подошла Наталия, поняв, что он нуждается в помощи. Когда узнала о доспехах, по лицу заходили желваки.

" Во-первых, дорогой, мир Нокозиан по большей своей части является пустыней. Узкая полоса побережья, омываемая океаном да оазисы в самой пустыне места проживания людей. Суровый мир, где человеческая жизнь ценится мало. Вода - самое ценное, что там есть. За нее убивают без лишних разговоров. Именно в данном суровом краю родился ритуал Великой Чести. Чтобы поднять статус женщины, жених и невеста проходят его. Но только при желании обоих. Это не является обязанностью. Правила, за которыми следят бессмертные четверо судей и арбитр, гласят, что жених избивает плетью невесту по ее личной просьбе. Количество ударов может варьироваться, сколько, решают не только судьи. Есть еще Высшие Силы к примеру. Так вот, невеста обязана все время улыбаться, не стонать и орать, а просить жениха продолжать избиение. Зато прошедшая испытание никогда не сможет стать рабыней, она - свободная женщина. Причем получает уважение подобающее ее статусу в обществе, имея право голосовать наравне с мужчинами. Может не закрывать свое лицо на улице, ее желание. Носит соответствующий браслет Чести. Его надевают сразу после прохождения ритуала. Но горе той, которая не сумела пересилить себя и издала стон, не говоря о крике. Отсчет ударов начинают с нуля. Таким образом, дается три попытки. Если третья также оказалась неудачной, то жертва передается палачу, который на глазах у незадачливого жениха забивает невесту насмерть. Труп не отдается родным для захоронения, его бросают шакалам в пустыне. Многое дает ритуал прошедшим его, потому так строг к неудачникам. Именно этот мир выбран одним из мест наказания для провинившихся творцов. Мне приходилось неоднократно проходить данную процедуру, только без жениха. Палачи там знают свое дело, они также бессмертные. Обязательно должна быть кровь, которая смывает прежние грехи жертвы. То, что она будет в доспехах, настолько плохо, хуже даже представить невозможно. Тебе ставят невыполнимую задачу, потому Аида мысленно прощается с жизнью. Питеру известно, что ее забьют насмерть не единожды? Хорошо подумай, кто станет тебя воскрешать. Богини Смерти знают и умеют делать подобное", - Питер присел на лавочку. Его прошиб холодный пот. Игры приобрели зловещее лицо смерти. Цена не прохождения стала непомерно высокой. Подруги, отогнав корреспондентов в сторону, объяснили, что трогать и приставать во время прохождения церемонии недозволенно. Питер должен сосредоточиться и найти решение. Их никто не забудет оповестить, когда он будет готов дать интервью. Предстояло тщательно обдумать всю полученную информацию и найти решение поставленной перед ним задачи.

Раздался звук трубы. Приехал герольд от короля Дориана с приглашением прибыть в его лагерь для переговоров. Выслушав посланника, Питер пригласил его позавтракать, пока он будет собираться. Полагалось придти в доспехах, чтобы соответствовать статусу. Спустя некоторое время, он вышел из палатки, сверкая полированной сталью кирасы и шлема. На поясе висел один из мечей. За ним следом вышли Даймонель и Мерфина.

Они сопровождали его. Их доспехи соответствовали статусу рыцарей. Довольный приемом герольд сев на коня, сопровождал трех рыцарей. За ними шел отборный отряд из трехсот ветеранов. Бравый вид солдат в черных доспехах делал честь Питеру, как командиру. Сотня кирасир выехала вперед, чтобы расчищать путь процессии.

Шатер короля находился на вершине холма. Дориан вышел погреться на солнышке. Он издали заметил отряд, идущий со стороны лагеря неожиданных союзников. С тем, кто командовал армией, нисколько не уступавшей его в численности, а превосходившей вчетверо необходимо считаться. Его сопровождает почетная стража, которую караул обязан пропустить. Отдав нужные распоряжения, король повернулся к вышедшему другу, герцогу О,Рейлю. Он был хорошим переговорщиком:

- Как думаешь, кузен, чего желает предводитель многочисленного войска? - задумчиво глядя вдаль, тот ответил немногословно.

- По всей видимости, победы Базилиону, про остальное он скажет сам, - король согласился с данным выводом. Ожидать осталось недолго.

Их беспрепятственно пропустили. Неподалеку от шатра короля, кирасиры спешились, оставшись возле коней, ветераны встали строем, не разбредаясь в стороны. Герольд с удовлетворением заметил, как три рыцаря сняли шлемы, оставив их оруженосцам. Затем, они пошли следом за сопровождающим. Дориан встречал Питера возле входа в шатер. Все корреспонденты остались снаружи, когда высокие стороны зашли внутрь шатра.

" Итак, Питер, вы командуете многочисленным войском, но какова цель создания столь дорогого удовольствия?" - Дориан решил начать с главного вопроса.

" Я желаю, разгромив Арзулио, прекратить никчемную войну, пока вы не поубивали друг друга. Война непродуктивна, тем более столь долгая. Нужно налаживать торговлю, ремесла, тогда будет результат. Скоро зима, а деревни пусты. Кто вырастит и соберет урожай? Голод стоит на пороге, рядом со смертью. Сколько воинов не сумеет дожить до следующей кампании? Пора хорошо задуматься над этими непростыми вопросами. За зимой снова придет весна", - Дориан внимательно слушал.

" Простите, мы понимаем происходящее, но что можно изменить, по-вашему, мнению?" - кузен вступил в разговор, чтобы помочь узнать ответ на главный вопрос.

" Я понимаю так, что вас интересуют наши планы. Отвечаю, мы пойдем отобрать у Магистра все его крепости. Там встанем на зимние квартиры. По весне, едва пройдет распутица, получим подкрепление от наших друзей. Тогда начнем поход на Арзулио. Следующей осенью планирую завоевать Амбициозик", - удивленные лица короля и его кузена, говорили сами за себя. Все, о чем говорил Питер, считалось мечтой, несбыточной для Базилиона. Но если она становится вдруг возможной, то почему нет?

" А мы можем участвовать в данной кампании?" - неожиданно робко спросил Дориан.

" Мы будем рады, если вы присоединитесь к нашей экспедиции. Чем больше союзников, тем больше шансов на успех нашего мероприятия", - Питер бросил жирную наживку. Оба смотрели на него с умилением. После столь славной победы, они уверились в самой идее победить противника в его логове.

" Тогда может, вы согласитесь принять должность маршала королевства?" - с надеждой спросил хитрый О,Рейли. Он понял, что так можно привлечь Питера на свою сторону. Но, заметил качающийся палец Мерфины. Его раскусили в самом начале.

" Спасибо за щедрость. Только есть проблема. Мы сражаемся против Девонела не ради одного Базилиона. Однако если подумать, то присвоение королем просто звания маршала будет уместным шагом к нашему сотрудничеству. Без всякого упоминания королевства?" - на что Дориан согласился, пусть и с неохотой. Ясно, подобная армия станет подчиняться лишь тому, кто доказал на деле, чего стоят отданные им приказы. Лучше сохранить с Питером добрые отношения.

" Не переживай Дориан. Когда все закончится, мы уйдем, а ты останешься".

Подобная перспектива понравилась. Победа грозила императорской короной. Есть над, чем подумать. Они расстались в добрых отношениях. Отряд развернувшись, ушел из королевского лагеря. Король и его кузен долго смотрели им вслед, размышляя над их беседой.

" Напиши указ о присвоении барону Питеру звания маршала. Без указания королевства. Он приведет нас к богатству, захватив Амбициозик. Сколько земель будет в нашем распоряжении", - О,Рейли кивнул в ответ. Честный, смелый командир внушал полное доверие. Если он сможет покончить с предателями-крестоносцами, то даст большой шанс на победу в следующей кампании.

Возвратившись к себе, Питер собрал корреспондентов, заявив, что Дориан их союзник. Дальнейший план осенней операции состоит в захвате главных крепостей крестоносцев, чтобы разместить все войска на зимних квартирах. От подобных заявлений корреспонденты забегали, стараясь первыми донести свою информацию до зрителей.

Оставив всех обсуждать планы, которые он озвучил, Питер зашел в измерение, сел за стол, не снимая доспехи, задумался. В таком состоянии его и нашли девушки. Мерфина сразу задала вопрос:

- Дорогой, говори, о чем задумался? Может, подскажем какую-нибудь дельную мысль. Тебе нельзя замыкаться в себе.

- Если Аида будет в доспехах, то чем тогда воспользоваться мне? - Мерфина задумалась, потом произнесла.

" Кошачья плеть о пяти когтях. Только она способна пробить драконий доспех. Угол заточки необходимо выверить. Давай найдем подобный экземпляр в нашей кладовой и плеть заодно. Тогда изготовим манекен, вставший в позу для отработки ударов", - он залез в измерение отца. Грохот падающих предметов, звон. Примерно через полчаса Питер вышел, неся доспех и страшную на вид плеть, на концах каждого из пяти ремней имевшую коготь. Мерфина осмотрев принесенное оружие, осталась довольной увиденным. Затем, они изготовили из подручных материалов манекен, надев на него драконий доспех. Осмотрев плеть, решили попробовать без изменений. Питер сильно хлестнул по манекену, но когти лишь скользнули по коже, даже не оставив царапин. Тогда он попробовал плеть на чурбаке. Тут все пять когтей воткнулись в дерево. Внимательно осмотрев повреждения, Питер достал надфиль и принялся подгонять угол, следуя заранее произведенным расчетам. Когда он закончил, то вновь хлестнул плетью по манекену. Когти пробили кожу, вонзившись в дерево. Пришлось теперь возиться с самим манекеном. Новая попытка увенчалась успехом. Когти точно входили в кожу, разрывая ее возвратным движением. Питер приступил к тренировкам. Долго выносить подобное действо подругам стало невыносимо. Они высыпали на улицу, чтобы не принимать участия в данном процессе.

" Долго он собирается лупить манекен? У меня от происходящего, мурашки по телу", - Наталия посетовала подруге. Мерфина сжала ее плечо.

" Пока не убедится, что спасет твою дочь от смерти. В том и смысл данной тренировки".

До последнего дня Питер тренировался в нанесении точных ударов, каждый раз, уверенно пробивая доспех. За день до отправки в Нокозиан, пришел режиссер. Они засняли его тренировки с манекеном. Но на посещение места ритуала необходимо разрешение свыше. Пришлось вызывать Высшие Силы. На лужайке лежала теперь трехголовая змея. Три глаза уставились на пришедших. Кратко пояснив суть вопроса, оба ожидали принятия решения.

" Хорошо, но никаких корреспондентов. Режиссер и три ассистента из его группы. Во время проведения ритуала запрещается не только разговаривать, даже издавать любые посторонние звуки. Слишком высока цена, которую придется заплатить сначала богине, затем помешавшему проведению ритуала. Он станет моим обедом. Можете так, и передать членам вашей группы. Я предупрежу арбитра о некотором изменении, чтобы подготовили места, где вы будете неотлучно находиться, пока идет ритуал", - режиссер исчез. Хаопра подошла к Питеру:

- Ты готов? Есть просьбы, пожелания? - он показал ей плеть. Она сразу поняла, в чем дело. Заточка когтей была отличной от стандарта, задача решена правильно.

- Именно эта плеть, будет подана тебе для проведения ритуала. Иди смело, герой. Спаси от смерти нашу Аиду!

Пришло время ухода. Питер и группа сопровождающих стояли в ожидании вызова. Наталия смотрела на него с надеждой. Столько тренировок должны дать результат. Но всегда присутствует элемент случайности. Жжение, зуд, темнота.

Они стояли на площадке, возвышавшейся над ареной. По краям самой арены находились небольшие возвышения, места для судей. Еще четыре круга четко выделялись между ними. Там места нахождения съемочной группы. Подошедший арбитр сначала распределил их по своим местам, только затем подошел к самому Питеру. Пока проводилась подготовка, он осмотрелся по сторонам. Аида стояла на коленях перед алтарем, видимо молясь неведомым божествам. Вокруг арены простиралась пустыня. Песок отражал свет до рези в глазах. Дул легкий приятный ветерок, немного остужая лицо в знойный полдень. Хорошо, что всем надели шляпы от солнца и выдали фляги с водой. Еще не хватало, чтобы кто-нибудь упал от солнечного удара в самый ответственный момент.

" Вы готовы к прохождению ритуала?" - спросил арбитр. Питер вспомнил о словах Наталии по поводу проведения церемонии.

" Могу я попросить вас помочь мне с правилами проведения. Недостаток знаний не должен влиять на сам ритуал", - арбитр улыбнулся одними губами.

" Понял, не волнуйтесь. Внимательно следуйте моим распоряжениям и указаниям. Сейчас, она встанет в середине арены и примет подобающую позу покорности. Вы, взяв в руку плеть, подходите к ней. Неважно, с какой стороны, можно переходить во время ритуала, чтобы поровну распределить количество ударов. Удар наносится лишь после ее просьбы - это важно. Просьба-удар. Если нанесете удар раньше, он не будет засчитан. Всего ударов сорок. Желаю вам обоим удачи, она понадобится", - арбитр протянул Питеру футляр, где лежала подготовленная им плеть. Проверив ее, он показал на один из ремней, тот был подрезан. Посовещавшись с остальными судьями, приняли решение. Если ремень порвется во время церемонии, Питер нанесет на один удар больше. Внимание к самой церемонии до мелочей, вызвало уважение у судей.

Аида встала с колен, прошла, не глядя на него в центр арены. Опустившись снова на колени, приняла склоненную позу. Арбитр подвел Питера к ней, указав на некоторые детали. Затем обратился к самой Аиде, спросив, готова ли она начинать ритуал. В ответ прозвучала ритуальная фраза, после которой нужно наносить удар. Так будет проходить вся церемония. Услышав ее, арбитр сделал отмашку. Примерившись, Питер нанес удар. Когти, точно войдя в кожу, пробили ее. Брызнула кровь. Спокойным голосом, даже не вздрогнув, Аида просила продолжать. После двадцати ударов, Питер перешел на другую сторону. Судя по глазам судьи, все проходило хорошо. Снова просьба - удар. Он стал подобен механизму, лишенному чувств и сострадания. Волновала лишь точность нанесения удара. На сороковом ударе ремень порвался. Судьи подошли к ним, быстро сосчитав количество ран. Удовлетворившись полученным результатом, объявили об окончании ритуала. Подошел палач с чашей соли, которой присыпали раны. Но даже тогда Аида не издала стона. Обоим на руки надели браслеты Великой Чести Нокозиана.

" Вы свободны. Лично я рад за вас обоих. Желаю вам счастья!" - попрощался арбитр. Подхватив на руки девушку, терявшую от боли сознание, Питер и съемочная группа покинули место кровавой расправы. К чести последней, никто из ее членов не издал ни единого звука.

Едва они оказались дома, как началась беготня и суета. Команды Питера исполнялись мгновенно. Распределив заранее роли каждой участницы, он быстро первым делом занес Аиду в душевую, чтобы смыть соль, которая не даст излечить раны магией. Доспехи полетели прочь вместе с одеждой. Наталия и Мерфина поддерживали израненную девушку. Пройдясь скребком по спине, Питер содрал соляную корку. Дальше дело пошло легче. Джулия поила Аиду чаем с медом, Энжел хлопала по щекам, не позволяя терять сознание, а Саманта проводила излечение, после которого даже шрамы не оставались. Сообща, они дружно поставили ее на ноги. Видя, что с Аидой все в порядке, Питер вышел на улицу. Лил холодный осенний дождь. Присев у костра под навесом, герой стал приходить в себя. Пока он еще ничего не чувствовал, но скоро усталость возьмет свое. Вышла Наталия с пледом в руках. Накрыв его, села рядом, обняв:

- Спасибо тебе за жизнь дочери. Сейчас Саманта закончит с ней, будет как новенькая. Ты попробуй не молчать. Нельзя копить в себе подобные вещи, такое плохо заканчивается.

- Красавица, ты моя, ненаглядная. Ради вас я готов пойти даже на смерть. Но больше я не смогу слышать удары плети. Такое выше моих сил, - он, обняв Наталию в ответ, прижал к себе легко, словно боялся раздавить. Капли дождя попадавшие в костер, шипели на углях, создавая своеобразный фон их молчаливому согласию. Спустя некоторое время сзади обоих обняли руки, пахнувшие ладаном. Обветренные губы прикоснулись к щекам.

" Спасибо, Питер! Ты спас мне жизнь. Честно, я прощалась с ней возле алтаря. Но после первого удара поняла, что спасение возможно. Никогда, никто не пробивал кошачьей плетью драконий доспех. Ты единственный, кто сумел так сделать", - она прижалась к его щеке. Подвинувшись, Питер откинул край пледа, приглашая сесть рядом. Так они и сидели втроем: мать, дочь и Питер, который стал близок и дорог обеим. Его начало трясти, словно в лихорадке. Он отходил после пережитого им в Нокозиане. Сегодня ему ни до чего. Завтрашний день принесет с собой новые заботы, как и следующий этап испытаний, выпавших на его долю. Режиссер остановил съемку. Великолепные кадры.


Тем временем в неизвестном мире.

Мужчина крепкого телосложения с грубыми, властными чертами лица, наблюдал за извивавшейся перед ним от боли женщиной:

" Ты знаешь, кто твой властелин. Захочу, разорву твое сердце на мелкие куски", - с искаженным от боли лицом, жертва исступленно целовала его сапоги.

" Я сделаю все, что прикажет мой повелитель", - палач получал удовольствие от мук, испытываемых несчастной посетительницей, что отражалось в его облике. Достав из кармана флакон, протянул женщине, принявшей данный ей предмет с осторожностью.

" Тебя призовут, чтобы возродить Спасителя к жизни. Дашь ему вдохнуть после ритуала содержимое пузырька. Ты хорошо поняла, что требуется от тебя?" - задыхаясь от боли, она повторила слово в слово, тяжко застонав напоследок. Глаза палача алчно блеснули.

" Чтобы не забыла, закрепим в твоем сознании мой урок", - в дверь вошли пятеро мужчин, с вожделением глядя на посетительницу. Указав на нее пальцем, мужчина произнес приказ.

" Развлекитесь с ней в удовольствие, - достав из кармана шарик памяти, приступил к съемкам происходящего насилия, - пусть глупец посмотрит, как его возлюбленную терзают другие мужчины, пока он будет умирать в муках. Ха-ха-ха. Страдания отвлекут мысли от главного, ради чего он пришел в Ворксию".

Крики истязаемой жертвы заглушили смех палача.


ГЛАВА 10


Дождь поливал всю ночь, продолжаясь и утром. Наступившая осень быстро оставляла без листвы деревья и кустарники. Распутица на дорогах не позволяла приступить к исполнению плана по захвату крепостей. Три главные и самые большие: Арнел, Форт и Вольфберг, собственно резиденция Магистра. Он и его союзник Девонел надеялись, что Питеру не удастся их взять до наступления морозов. Лишенная зимних квартир армия вымерзнет в суровых условиях морозной зимы. К весне, кто останется в живых уже не смогут нанести столь мощного удара. Оба просчитались. Солдаты получили непромокаемые плащи, что сразу подняло их настроение. Теплые жилеты, поддетые под доспехи, также выручали, согревая холодными ночами, как и шерстяные одеяла. Поняв, что о них позаботились, воины приободрились. Едва появится пробел в дождях, армия двинется на врага. Арч сообщил, что таковой скоро будет. Затем опять неделя дождей. После которой начнется понижение температуры. Две недели сухого холода и выпадет снег. За две недели до праздника середины зимы наступят зимние морозы. Так всегда проходили зимы в Ворксии. Значит, они должны поспешить, чтобы успеть до холодов, занять зимние квартиры. Посчитав примерно возможности каждой крепости, Питер обратил внимание Ульриха на две рядом стоящие, но по слухам с маленьким гарнизоном. Красный легион выдвинулся по распутице, благо те находились недалеко. Неожиданным штурмом обе были взяты. Красный легион получил свои зимние квартиры. Он там должен остаться до весны. Получив дополнительно продовольствие и зимнюю одежду.

Черный, синий и зеленый легионы займут каждый свою крепость. Синий - Арнел, черный - Форт, зеленый - Вольфберг, там же останутся и Небесные Орлы с рыцарской кавалерией. Питер собрал монахов и латников-крестоносцев в легион, который получил название Небесные Орлы. Их отличительным знаком стало изображение белого орла на голубом фоне. Равнина возле Форта позволяла разместить большое войско перед походом. Потом, оттуда ближе к границе с Арзулио. Именно потому Питер решил сделать его своей резиденцией. Разведка донесла, что гарнизон Арнела составляет около четырех тысяч латников.

Если судить по описаниям и отзывам, то крепость считалась неприступной. Значит, ее придется брать обязательно. Синий легион должен получить свои зимние казармы. Пришел вызов сверху, вызывали всю команду, кроме Алекса.

" Какая удивительная встреча! Сестрица, ты как здесь оказалась?" - Энжел покраснев, все рассказала Хаопре. Она, посмеявшись над ее приключением, неожиданно обратила свое внимание на меч, который висел на поясе Энжел. Сестры переглянулись.

" Это он самый, выкованный для тебя Тиа?" - Энжел кивнула, еще сильнее покраснев. Смотря в сторону Питера, который подмигнул ей.

" Питер, ты нашел то, что она искала долгие годы. Но видимо плохо искала, сестрица. Теперь твое место возле нашего героя. Ты будешь его верной спутницей и защитницей. Смотри, не вынуждай меня больше выговаривать тебе. Пора образумиться", - Хаопра улыбнулась. Первое испытание пройдено на высшем уровне. Ее беспокоило второе.

" Даймонель, присмотри за Лордом Боли. Я не верю ему, если придется - убей без сожаления. Даю тебе лично разрешение, ты меня понимаешь", - защитница хищно блеснула глазами. Она порвет демона на куски ради Питера.

" Мерфина, помнишь о нашем разговоре? Время пришло, я забираю тебя ненадолго. Если задержаться, то можно опоздать, если уже не поздно. Вот и узнаем", - Мерфина склонила голову в знак послушания. Она вернется не скоро, слишком многое пришлось вытаскивать на свет, чтобы найти истину.

" Все познакомьтесь, богиня Смерти Аннабелль. Она будет пока сопровождать Питера вместо Мерфины. Надеюсь, ты будешь себя хорошо вести", - последняя реплика относилась к Питеру, чтобы поостерегся. Он кивнул головой. Аннабелль внимательно следила за ним. Она не знала, почему ненавидит атлета. Но как творец, она всегда интересовалась причинно-следственными связями.

" Так вот каков ваш герой. Хорошо, я не буду приставать к нему с глупостями", - Наталия посмотрела на Мерфину, та закивала на ее немой вопрос. Покачав головой, суженая показно обняла Питера. По лицу Аннабелль мелькнула тень. Она прекрасно поняла, о чем ей дали понять. Следом за Наталией его обняли остальные, даже тетушки. Значит, ей придется туго в их компании. Питер даже не посмотрел на нее, он общался с Хаопрой. Они выясняли некоторые детали относительно ритуала и противодействия планам темных сил. Закончив свои обсуждения, они расстались. Команда отправилась домой.

Наталии не понравилась Аннабелль. Красивая, но холодная и надменная. Она не вызывала доверия, хотя к Аиде проявила дружескую симпатию. Только дочь не стала с ней любезничать, почувствовав исходящую от той угрозу для обожаемого ей Питера. Джулия и Даймонель также прохладно отнеслись к новенькой. Тетушки просто не обращали на нее внимания. Между Самантой и племянницей сразу произошла ссора по прибытии. Аннабелль попыталась высказать свое мнение о бездарности Питера. К ней подошла Наталия, посмотрела строгим взглядом темных как река Боли, глаз:

- Ты имеешь глаза, но не видишь очевидного, у тебя есть уши, но они ничего не слышат. Разве можно, будучи слепой и глухой, понять происходящее вокруг. Спор с Самантой напрасен, она знает то, о чем тебе никогда никто не скажет. Не опоздай с прозрением, Аннабелль. Я заняла твое место и не отдам без боя, - богиня, гордо вскинув голову, встала в презрительную позу.

- Мне без надобности твой урод, можешь забирать себе. Я объедками не питаюсь, - Наталия с трудом сдержала себя.

Энжел подошла и просто, без интонаций приказала ей покинуть помещение. Судя по испугу, тетушка пользовалась крепким авторитетом.

" Наталия, не обращай на нее внимания. Не ввязывайся в драку, если что говори мне, я быстро разберусь с племянницей".

Они, познакомившись ближе, стали с уважением относиться друг к другу. Кивнув, Наталия пошла, заниматься делами, а Энжел вышла на улицу.

Питер спокойно сидел за кружкой кофе, размышляя о превратностях судьбы. Из палатки вышла Аннабелль, разозлившись после спора. Значит, девочки приступили к разборкам.

Оглядываясь по сторонам, она увидела Питера, спокойно смотрящего на нее.

" Чего вылупился, не по твою честь мое мясо. Плохо слышишь, бездарь?" - никакой реакции с его стороны не последовало, он продолжал смотреть на нее, но теперь в глазах появилось презрение. Равнодушие сквозило во всем облике Питера. - Ты, что язык проглотил или к небу присох от желания?" - она не знала, чем уколоть мирно сидящего человека. Подзатыльник, полученный сзади, ошеломил богиню. Обернувшись, она увидела несущийся к ней кулак, взрыв сверхновой в глазах и темнота.

" Очухалась? - услышала она голос Энжел. Он доносился сквозь шум в голове, - давай поднимайся, хватит валяться, пора поговорить по душам".

С трудом шевеля конечностями, богиня собирала себя с земли. Звон в голове, боль во лбу, дотронувшись, зашипела, скривив лицо. Здоровенная шишка горела огнем, набухая с большой скоростью. Поднявшись, сразу присела на скамью, в глазах все окружающее закружилось, словно смерчь.

" Так и убить недолго", - пожаловалась племянница, вызвав злой взгляд тетушки.

" Придется, так и сделаю. Тебя, зачем сюда прислали, забыла? Помни, что ты обязана совершить, а свое мнение держи при себе. Оно никого не интересует, запомни! Питер, - Энжел обратилась к сидящему за столом мужчине, - что с ней будем делать?" - он в ответ пожал плечами.

" Если девочки выскажутся против ее присутствия в палатке, то придется ей самой искать себе пристанище. Ради нее уговаривать никого не буду, она мне не нравится. Холодная, надменная, равнодушная самка, желающая обидеть всех, кто находится рядом. Мне непонятно поведение богини, которая сейчас прикомандирована к нам для выполнения строго определенной задачи. Если она не желает исполнять предназначенное ей дело, пусть скажет прямо и честно. Но судя по поведению, богине неизвестно подобное поведение, потому солжет, не моргнув глазом. Твоя племянница, делай с ней все, что пожелаешь. Пойду, прилягу, пока есть возможность".

" Питер, почему ты спишь на ужасных гвоздях? Они убивают желание обладать женщиной? Но, ты еще так молод. Мы обязаны поговорить об этом", - махнув рукой, он зашел в палатку. Аннабелль, сквозь боль и шум, выслушала, не перебивая, его тираду. Питер говорил спокойным голосом тяжело уставшего человека, в его глазах не было надежды. Лишь боль и печаль отражал взгляд, который он бросил в ее сторону.

" Аннабелль, ты с треском провалила задание на Земле. Твои данные полная фальшивка. Кому ты служишь, девочка?" - она вскинулась, но затем сникла, взгляд потух, ей стало стыдно смотреть в глаза Энжел. Но говорить на эту тему, она не собиралась. Пожав плечами, тетка встала и ушла следом за Питером, оставив ее одну со своими мыслями.

Почему, она его ненавидела? Ведь не так давно богиня желала стать его женой и творить вместе с ним. Значит, он достоин ненависти и презрения, решила она.

Арнел имел высокие стены, мощные башни и природную защиту, оставляя противнику одну возможность для штурма - воротная башня, которая становилась недоступной при поднятом мосте. Защитники могли легко отбивать все попытки взять крепость штурмом. С остальных сторон Арнел совершенно неприступная крепость. Отвесные скалы настолько высоки, что ни одна штурмовая лестница не дотянется до края стены.

Арч, став генералом, командующим легионом Небесных Орлов, который полностью состоял из латников-крестоносцев, лишь почесал затылок. Слухи оказались слишком верны. Смит и остальные командиры уверили Питера, что потери будут огромные. Он понял окончательно, именно Арнел должен стать вторым ритуалом.

" Вот и пришло время второго испытания. Я прошу вас исполнить мою просьбу, как прозвучит команда, идите вместе со всеми. Даймонель, к тебе, приказ не относится. Я помню слова Высших Сил", - они согласились с его просьбой. Переговорив со всеми командирами, он начал подготовку. Первым делом необходимо сосредоточиться. Магия демиургов не шутка, здесь важны даже интонации голоса. Питер должен произнести Великое Заклинание Освобождения Душ. За каждое подобное колдовство полагалась высокая плата, вплоть до смерти. Потому, едва первые слова прозвучали на рхайнде, все кто имел отношение к магии, ужаснулись. Его может прочесть лишь самоубийца.

Напевая слова, то рыча словно лев, то мурлыкая подобно кошке, Питер рисовал пентаграмму. Тщательность исполнения, которой, также важна для задуманного им. Наталия поразилась, он никогда не спрашивал о высших заклинаниях. Даймонель оскалила зубы, ее руки легли на рукояти мечей, вся поза говорила о готовности к смертельной схватке. От нее все дружно отодвинулись, вдруг зациклит и она решит, что кто-то угрожает жизни Питера. В крепости раздался жуткий вой, заклинание начало действовать. Появился Ментор с Косцами Душ, они почувствовали необходимость своего присутствия здесь. Закончив рисовать пентаграмму, заклинатель должен произнести последние строки. То, что сейчас творилось в крепости, Наталия представляла прекрасно. Вой перешел в визг на самых высоких нотах, закладывая уши. Едва, он произнес полный текст, сразу раздался громкий хлопок, Косцы рванули с низкого старта. Над башнями Арнела поднималось облако из душ, покинувших тела защитников крепости. Мост пришел в движение, когда он опустился, открылись ворота. Молчаливые ряды крестоносцев выходили в поле, строясь, как на парад. Последние латники едва освободили мост, как легионы в строгом порядке, бегом бросились занимать крепость. Наталия, повела подруг за собой. Заметив злорадство в глазах Аннабелль, она произнесла:

" Игра Сердец не повод для злобы и ненависти, которые ты питаешь к Питеру. Проверка силы испытываемых чувств и желания, находиться рядом со своим избранником. Если не можешь понять простых истин, то мне искренне жаль тебя. Любить и говорить о любви, разные вещи. Пора давно знать подобную истину, Аннабелль", - слова, сказанные Наталией обычным тоном, не произвели, к сожалению никакого впечатления, на нее. Саманта пристально наблюдала за племянницей. О чем думала Владычица Судеб?

Поднявшись на стену, все стали наблюдать за происходящим на поле. Наталия быстро прекратила их любопытство, приказав найти теплую комнату. Аида и Джулия с Энжел бросились на поиски. Но их опередил генерал Банг, по приказу которого ветераны взяли под стражу самое теплое помещение с камином, где ранее располагался комендант Арнела. Поблагодарив того за заботу, оставили Энжел приготовить все необходимое, а сами вышли во двор крепости, чтобы показать дорогу. Саманта помахала им рукой.

Возле Питера возник вихрь, превратившийся в демона, похожего на огромного таракана с множеством когтистых лап. Пришел печально известный творцам Лорд Боли. Раны, нанесенные его когтями, плохо заживали, принося невыразимые мучения жертве. Он владел Великой Болью, которую дарил всем соперникам. Именно от нее седели волосы бессмертных, а если порог боли превышался, то ранения, полученные при стычке с демоном, приводили их к гибели.

Даймонель встала перед Питером, смело, глядя на монстра.

" Запомни, если ты попробуешь превысить норму, то будешь убит навсегда. Узнаешь эти мечи? Они уничтожат твою душу, чтобы ты никогда более не возродился", - Лорд не поверил ей, а зря. Он решил выполнить приказ Демона Сфер, зная даже, что того арестовали и пытают, выбивая всю информацию о грязных делишках проходимца. Вихрем, набросившись на Питера, который не мог защищаться в силу ритуала, демон сразу нанес несколько самых болезненных уколов, далеко превысив порог. Мечи Даймонель вонзились в него, с хрустом проворачиваясь в ранах. Душа превратилась в тлен, тело в кучу, отвратительную на вид. Как оказалось, она нисколько не шутила. Лорд Боли умер. Убрав мечи, Даймонель бросилась к Питеру. Сразу заметив признаки высшей степени боли, она, взревев по-звериному, схватила его на руки. Солдаты, стоявшие на стенах, видели многое. Но, когда защитница с телом командира на руках, побежала по воздуху, поднимаясь все выше, чтобы перемахнуть через крепостную стену прямо во двор - ее поведение вызвало у них шок. Подобного никто из магов не делал. Ожидавшие ее во дворе крепости, Аида с Джулией, показывали дорогу. Аннабелль гордо стояла на парапете, не трогаясь с места.

" Племянница, идем скорее. Ему нужна именно твоя помощь", - позвала за собой Саманта. Ответ племянницы вызвал гнев тетушки.

" Пусть сдохнет, мне он безразличен. Я не собираюсь его лечить", - едва она произнесла последние слова, как страшный удар буквально смел ее тело со стены и бросил через двор. Не успев приземлиться, богиня получила следующий удар, который швырнул ее на башню. Сползая по стене, чувствуя себя маслом, размазанным по бутерброду, Аннабелль поняла, что Саманта шуток более не принимает. Словно тряпку, встряхнув племянницу, Саманта потащила по коридору нечто напоминавшее человека, за которым тянулся кровавый след.

Ее быстро привели в порядок. Питер лежал бездыханный, но сердце билось. Никто, кроме Аннабелль не мог излечить раненного. Для творца, несущего в себе Великую Боль, нужен особый лекарь, который имеет талант. Обычный лекарь-маг не мог вылечить, попытка равносильна смерти. Заартачившись, Аннабелль сразу показала всем свое отношение к Питеру, даже когда она присутствует здесь лишь из-за своего таланта, чтобы вылечить его от ран. После хорошей взбучки полученной от тетушки, богиня провела все необходимые процедуры. Раны закрылись, но остались страшные шрамы, которые якобы нельзя убрать. Саманта и Энжел захлопали в ладоши, вызвав недоумение присутствующих.

" Подруги, посмотрите. На ваших глазах горделивая, холодная красавица Аннабелль собственными руками уничтожила подаренный ей самой Владычицей Судеб шанс. Ее гордыня и надменность оказались столь высоки, что она не пожелала никого выслушать. Наталия, ты дала госпоже глупость хорошую подсказку. И даже здесь у нее не хватило ума прислушаться. Ты никого никогда не любила Аннабелль, иначе послушалась бы совета той, что борется и страдает за желание любить того, кто ей дорог", - Саманта приблизилась к Питеру, проведя вдоль тела руками, убрала все шрамы, оставленные племянницей. Оказалось, достаточно лишь желания их убрать.

" Ты не пожелала бороться за него, сославшись на Игру Сердец. Не выдержав простую проверку твоих чувств к избраннику. Вот и выяснилось, Питер никогда не был тебе нужен. Он, лишь твое задание, причем плохо выполненное. Отсюда вся ненависть к нему, разве не так? Неужели, ты могла подумать, что впервые случившееся неназванное предназначение останется незамеченным. Теперь, он никогда не посмотрит на тебя, как на подругу. Ты будешь для него просто ничто, тень. Для других ты станешь рисковать жизнью, выкладываясь, но они не оценят стараний Аннабелль. То, что предназначено Питеру, достанется другим. Все будут презирать тебя за глупость. Не будет у тебя демиурга, ты пустышка в их глазах, а не творец. Через полторы тысячи лет тебе выпадет еще один шанс. Если упустишь, никогда более не сможешь доказать свою любовь, которой нет сейчас. Может, сразу закончить ваши мучения? Что скажешь?" - Аннабелль не могла говорить, ее душили слезы. Она стояла, молча, а по щекам текли настоящим ручьем слезы. Никогда за всю жизнь, она не получала столь жестокого урока. Саманта поняла состояние племянницы. Когда темные пожелали развести обоих влюбленных, вырвав буквально Аннабелль с Земли, она заложила шанс, который мог соединить их сердца. Как выяснилось, племянница не пожелала иметь дел с Питером. Жаль!

" Не нужно так жестоко поступать, Саманта. Оставь им шанс, пусть даже через долгий по их меркам срок. На самом деле годы пролетят быстро, помни о том племянница. Нужно многое понять и честно сказать самой себе, чего ты желаешь. Если поймешь, что Питер нужен тебе, борись за него. Он за тебя теперь бороться не станет, ты ему безразлична. А вам, красавицы, всем урок на будущее. Не повторяйте глупостей Аннабелль", - слова Энжел жгли словно огонь. Не сумев выдержать, богиня выбежала наружу. Забившись в самый темный угол, сидела там безвылазно до тех пор, пока армия не вышла в поход на Форт. Никто не искал ее, одиночество стало отныне еще более тягостным. Последняя подруга, и та перестала с ней общаться. Тогда и решилась Аннабелль на еще большую глупость, за которую станет называться подлой предательницей, обрекая себя на страдания и мучения до самой смерти.

Питер пришел в себя. Ему рассказали все, что происходило после встречи с Лордом Боли. Выслушав, он лишь горько заметил, как ей должно быть тяжело.

" Она сама не пожелала ответственности. Говорить и делать - разные вещи", - сказала Саманта. Все дружно согласились с ней.

" Попробую поговорить с ней, хотя и поздно. Послезавтра утром выступаем на Форт, нас поджимает погода. Три дня пути до крепости надо пройти в хорошем темпе. Через десять дней начнутся морозы, надо успеть захватить Вольфберг", - Наталия, выслушав, внесла предложение.

" Послушай, все мы отдохнем позже. Предлагаю оставить здесь часть синего легиона. Вторую часть поставить гарнизоном в Форте, после захвата крепости. Три легиона вполне справятся, не забывай о зомби. Они могут просто застынуть на ветру в поле", - он спохватился. Их загнали под защиту стен крепости. Когда легионы покинули Арнел, зомби шли в первых рядах. Питер назвал их тараном. Солдаты не возражали. Живые мертвецы спасут жизни многим воинам.

Аннабелль стало некуда скрыться. Пришлось идти вместе со всеми, но никто не заговаривал с ней. Даже руки не подал, когда она, споткнувшись, упала в канаву. Пришлось выбираться самостоятельно. Все лишь укрепляло решимость совершить подлость. Питер подошел неожиданно, вложил в руку кусок хлеба с салом. Она всмотрелась в изувеченное лицо, удивившись его поступку:

- Ты ничего не ела с вечера, так не пойдет, - суровый взгляд человека, на которого возложили чрезвычайно тяжелый груз ответственности. Пусть Питер даже стал демоном, но ему тоже тяжело:

- Почему ты заботишься обо мне? Я ненавижу тебя, правда, не знаю почему. Забудь обо всем, что было между нами на Земле. Я недостойна твоего внимания, - выслушав, он грустно посмотрел на нее.

- Запомни, Аннабелль. Лишь поняв мысли и переживания партнера, мы сможем по-другому воспринимать все, что нас окружает. Твои мысли мне так и не удалось понять. Ты не дала возможности увидеть мир твоими глазами. Мы стали чужими настолько, что нет желания сблизиться хоть чуточку. Жаль, я представлял нашу встречу иначе. Живи, как желаешь, отныне я знаю, ты для меня чужая. Раз так, нет смысла встречаться, даже разговаривать нам не о чем, - прибавив шаг, он догнал девушек. Толкнув в бок Джулию, спрятался за спину Аиды. Его игру приняли и стали толкаться на ходу, чтобы согреться. Раздался смех, его ловили Наталия с Даймонель, а Питер, схватив за плечи Энжел и Саманту, ловко прикрывался ими. Глядя со стороны на их возню, Аннабелль снова заплакала.

Форт их встретил салютом из шаров огня, которые девушки отфутболили обратно. Затем занялись магами, которые вызвали файерболы. Когда зомби подошли к мосту, с колдунами было покончено. Теперь настала очередь магии Питера. Цепи со звоном лопнули, но сам мост аккуратно опустился на землю. Джулия прошлась дождем стрел по воротной башне и прилегающим стенам. Ворота открылись по желанию Наталии.

Зомби атаковали дружно, сразу оттеснив защитников внутрь. Расчищая им дорогу, маги прошлись очередями молний по противнику. Потеряв половину гарнизона, крепость пала.

Питер прошел по коридору замка, где войдя в одну из дверей, обнаружил искомое жилище. Большой каминный зал, откуда вели двери в умывальню и наверх, в уютный флигель - светлый и с камином. Здесь они проведут сегодня ночь, а далее - зиму.

Два ряда стен и собственно замок, большие казармы и конюшни. Полные хранилища провизии и корма для лошадей. Питер решил оставить здесь на зиму отряд кирасир. Такой предстала перед глазами Питера крепость Форт, их оплот и резиденция на всю последующую зиму.


Тем временем Девонел находился в раздумьях. Все его бросили, он видел в новостях обеих Древних возле Питера. "Чем привлек их мальчишка? Лорд Боли погиб от мечей сестры, не сумев выполнить до конца задание. Даймонель всегда отличалась хитростью, она раскусила план, который они придумали с Демоном Сфер. Теперь нерадостные новости принесла на хвосте сорока. Его босса схватили. Сама Легенда Миров пытает его в застенке. Она все достанет наружу, жаль, что Мерфина против него. Почему нельзя было привлечь ее на нашу сторону? Союзник безлицый Никто спрятался, боясь разоблачения деятельности на темной стороне. Глупец, достанут даже из Бездны Рока. А Мерфина вызнает всю подноготную грязных делишек, сам расскажет, чтобы более не встречаться с ней. Ох, хороша баба, да не наша. Ее таланты, да в моих целях", - рассуждал Девонел. От подобных мыслей его отвлек грохот колес по брусчатке. Карета остановилась у парадного крыльца. Из нее выходила Роза. Замешкавшийся слуга сразу получил оплеуху. Подруга явно в дурном настроении. Дорожные ухабы никому не нравились, как и синяки на заднице, после тряски на каждой кочке. Длинная дорога не способствовала радужным мечтам. Отпрянув от окна, при помощи слуги быстро напялил на себя парадный панцирь. Экономя на всем, он не шил себе рубашек, используя манишку с пришитыми рукавами и сменный воротник. Все деньги уходили на войну. Он рассчитывал победить Базилион в этом году, но, похоже, крестоносцы проиграли сражение вчистую. Ренегаты! Только и умеют, что предавать тех, кому служат. Даже веру продали за мешок золотых монет.

Гвардейцы, стоявшие в карауле, как и слуги дворца, едва завидев, похожую на разъяренную фурию, Розу, спешно ретировались на дистанцию недосягаемости. Просто на всякий случай. Поднявшись по лестнице, при входе в королевский коридор, она увидела зазевавшегося гвардейца. Дав выход раздражению, Роза шлепнула ладонью по его каске, которая вместе с головой вошла в нагрудник, застряв там. Солдат испуганно смотрел на нее через образовавшееся отверстие, между каской и доспехами. Уронив с грохотом алебарду на пол, он пытался встать, чтобы вытащить голову. Ему не удавалось ни то, ни другое. Вид грозного гвардейца стоящего на четвереньках, напоминал жука, с железным скрежетом и лязгом пытающегося что-то изобразить с собственной головой.

Старый слуга намеренно вышел навстречу Розе. Он нес пудру, помады, тени и прочие столь необходимые штучки для любой девушки, пережившей ужас дальней дороги. Локтем, он прижал к себе зеркало. Завидев его, Роза сразу облегченно вздохнула, придя в нормальное расположение духа. Хоть кто-то догадался!

" Очень кстати. Как я выгляжу?" - кокетливо спросила она, посматривая на себя в зеркало, при этом выбирая нужные цвета косметики. Мудрый слуга решил немного слукавить.

" Вы всегда изумительно выглядите, донна Роза. Неважно, в какое время дня или ночи", - она подняла на него глаза, но увидела лишь восхищение во взгляде говорившего. Такой комплимент понравился, сразу подняв испорченное дорогой настроение. Появилось желание.

" Сразу видно старую школу", - оглядев вытянувшегося по-военному слугу, решила, что с ним она разберется позже, а сейчас ей нужны парни помоложе и покрепче. В конце коридора стояли корреспонденты и съемочная группа вместе с режиссером. Ему сегодня достанется, решила она. Но сначала надо сыграть на публику. Иначе, никак нельзя.

" Если позволите, две линии тут и там, придадут вам демонический образ", - посоветовал слуга, показав, где именно не достает необходимых штрихов.

" Отменно! Именно то, чего мне недоставало. Будешь моим визажистом, а также массажистом по совместительству", - Роза осталась довольна отраженным в зеркале образом.

" Где, проклятый рогоносец?" - заорала она на весь коридор, привлекая к себе внимание. Корреспонденты приготовились к очередной сенсации. Режиссер восхитился ее игрой на публику. Гвардеец упал с грохотом, ругая проклятую бабу.

" Розочка, дорогая, здравствуй! Как я рад тебя видеть! Что случилось с тобой?" - Девонел вышел в коридор, решив встретить гнев подруги при входе в кабинет. Он выглядел внушительно, панцирь и рогатый шлем сияли позолотой. Раздался звук оплеухи. Шлем съехал набок, Девонел скривился от боли.

" Негодяй, ты бросил меня в самое пекло. Едва удалось спастись от этого Питера. Он хотел сделать из меня посмешище, отдав на растерзание своим солдатам. И после всего ты меня еще смеешь спрашивать, что случилось!" - звуки ударов послышались чаще. Мощная последняя оплеуха сбила шлем с головы, провинившегося приятеля. Со звоном, он отлетел в конец коридора. Раздался дикий вопль. Гвардеец, на четырех костях, улепетывал, громыхая и скрежеща, словно танк по брусчатке. Голова, высунувшись в отверстие, образованное каской и нагрудником, материлась и вопила подобно сирене. В его задницу воткнулись рога шлема Девонела.

" Лови его, держи вора!" - завопил, оставшись без головного убора, потерпевший демон. Одновременно пытаясь удрать от разгневанной подруги.

" Стоять, без тебя управятся! Сначала, я хочу разобраться с тобой", - Роза с силой дернула на себя панцирь. Застежки лопнули с треском. Она отбросила в сторону нагрудную пластину. Задняя часть, с грохотом упав на пол, отдавила ногу, заоравшему от боли Девонелу. Сзади Розы с металлическим лязгом упал корреспондент, поймавший нагрудную пластину. Все вздрогнули, даже демон успокоился. Лицо потерпевшего стало широким и плоским. Ему досталось сильнее, чем гвардейцу. Молчание, прервалось сопением Розы. Демон с алчным взором, возбужденно смотрела на грудь приятеля. Она оказалась сплошь покрыта густой порослью. Взвизгнув, Роза схватилась за гордость Девонела и потащила внутрь кабинета, где бросила на рабочий стол, невзирая на разбросанные по нему предметы. Вопли пострадавшего слились с рычанием суккуба. В разные стороны полетели обрывки одежды. Далее - сюжет фильмов для взрослых 21+, происходивший при деятельном руководстве режиссера. Когда все закончилось, корреспонденты вытолкались в коридор. Съемочная группа вынесла на руках истерзанного режиссера.

" Я всегда говорил, что Роза - порнозвезда. Отличный фильм, мне недаром выпало пострадать во имя искусства", - шептал несчастный, еле шевеля губами.

На столе в кабинете лежало, вздрагивая, словно в конвульсиях, тело Девонела, рядом с которым сидела довольная подруга. Их встреча произошла бурно и интенсивно. В этот момент в кабинет зашел слуга, неся перед собой в руках шлем с окровавленными рогами. Он дрожал, горя желанием быстрее отдать предмет и убежать подальше. Но ноги словно приросли к полу, когда не насытившаяся фурия задала вопрос.

" Новенький? Я тебя не знаю", - слуга ответил утвердительно. Из кабинета донесся треск разрываемой одежды, истошный крик: "Ай, не надо!",- затем вопль боли. В коридор выбежал обнаженный Девонел, рога шлема торчали в голове.

" Доктора мне, лекаря! И штопор в придачу", - орал раненный, дергая одной рукой за рог, а другой, пытаясь найти что-то за спиной. Когда он повернулся, то все увидели торчавший в боку нож для вскрытия конвертов. Подобная жестокость вызвала у всех желание припустить со всех ног. Корреспонденты представили наяву участь слуги. Все дружно побежали прочь.

" Что теперь делать с этими дырками?" - спросил Девонел у лекаря, когда рога извлекли из черепа. Тот, примерив, обломки, немного подумав, предложил:

- Давайте вставим в них подходящие по размеру и срастим с костью черепа.

- А шлем как носить? Он меня часто спасал от гибели, - удрученно произнес Девонел.

- Изготовить новый головной убор с учетом рожек. Снимаете, а там опять рога. - Едва не засмеявшись в голос, ответил лекарь.

- Хм, на мой взгляд, стоящая идея. Настоящий рогоносец. - Ухватился за совет доктора демон. С того времени став совершенно рогатым в шлеме и без него.


Прохил с приятелями-компаньонами навестил Питера в Форте. Они обсудили деловые вопросы, ставки тотализатора росли, словно на дрожжах. Осталось последнее испытание, но зато, какое серьезное. Смерть и Воскрешение, которое может не состояться. Громадная интрига, а сам герой шоу сидит рядом, попивая чай из кружки. Завтра он двинет легионы на штурм Вольфберга. Сражение обещает стать кровавым и ожесточенным. Из-за смерти Питера, у крестоносцев есть шанс отбить штурм. Миры с замиранием сердец следят за происходящим на их глазах. Впервые все видят, насколько трудна жизнь тех, кто, создавая миры, защищает их потом от всяких бед и неприятностей. Наступит вторая смерть за Ворксию, которую Питер должен принять. Никогда не видя подноготной, все замечали лишь конечный результат. Теперь отношение к творцам меняется в корне. Они заслужили уважение, если достойны того. Закончив денежные вопросы, отужинав, гости простились и ушли. Оставшись один, Питер подозвал режиссера. Переговорив с ним около получаса, оба пришли к некоему решению. Шоу имеет свои законы жанра, необходимо точное соблюдение определенных формальностей. Когда все разошлись, чтобы отдохнуть перед дорогой, Питер сел в кресло перед камином. Его томили дурные предчувствия. Представить себе, что он полный сил, должен умереть. Такое, просто не могло уложиться в его голове.

" Не спится, дорогой? Я прекрасно понимаю, о чем ты сейчас думаешь", - теперь Наталия всегда рядом. Она пришла поддержать возлюбленного, чтобы облегчить моральные переживания последнего. Финал данной истории еще под вопросом, в том и состояла интрига:

- Ненаглядная моя, надеюсь, ты не разлюбишь покрытого шрамами жениха? - Питер пытался даже шутить. За что получил от Наталии поцелуй.

- Нет, даже не надейся. У меня своих достаточно отметин, но тебя они нисколько не смущают. Я встретила парня, за которого порву как грелку. Мы должны быть вместе. Как звонко бьется твое сердце. Возле тебя мне хорошо и спокойно.

- Надеюсь, что мне позволят выжить, то бишь воскреснуть. Наталия, у меня к тебе есть просьба. Возьми мои мечи, чтобы они помогли в воскрешении того, что от меня останется. Я пойду в других латах, с мечом и щитом. Поведу наших зомби в атаку, чтобы сохранить жизнь, как можно большему числу солдат. Когда я умру, зомби погибнут следом. Вот такие у нас планы, по захвату данного мира. - Он протянул к ней руки, в которых держал мечи Погибели за рукояти. Чтобы они не уничтожили временного владельца, передача должна происходить при контакте рук обоих, тогда мечи примут ее и помогут Наталии:

- Насколько велика заключенная в них мощь. У меня тоже будет нечто подобное?

- Обязательно. К твоему Жалу Смерти добавится Жезл Времени. Он здесь в Ворксии, мы вместе сходим за ним, но позже, когда возникнет необходимость. Интересно, двойной Дар, данный от рождения, не принес тебе счастья. Надеюсь, подарить тебе новую жизнь, полную радости творения и любви, если примешь от меня подобный дар, - подруга, выслушав, прижалась к груди. Аромат смородины дурманил, дразня обоняние. Взгляды встретились, Наталия потянулась к его губам. Они живут ради жизни, смерть не их удел.

На марше они шли под ручку. Питер желал ощущать поддержку, которую давала ее рука, лежавшая в его ладони. Согревая друг друга своим теплом, Питер и Наталия словно хранили нечто особо хрупкое, находившееся в их ладонях. Девушки, глядя на парочку, лишь качали головами. Если происходящее с ними не любовь, тогда, как назвать отношения между ними.


ГЛАВА 11


Вольфберг представлял собой громадную, по территории и количеству помещаемых в казармы солдат, крепость. Именно данное обстоятельство делало необходимым взятие ее штурмом. Тогда армия Питера получит столь необходимые теплые зимние квартиры, до наступления морозов. Запасы, размещенные в кладовых крепости, позволят свободно пережить зиму и весну до поступления свежих продуктов. По сообщениям разведки гарнизон крепости многочислен. Пять оборонительных колец стен опоясывали гору, на вершине которой стоял древний замок, чьи мощные стены являлись оплотом резиденции самого Магистра. Многочисленные изгибы дороги к нему хорошо простреливались арбалетчиками. Потому штурм обещал стать кровопролитным. Атакующим войскам придется очищать периметр каждого кольца стен крепости. Чтобы не оказаться атакованными с двух сторон. Главной задачей становилось полное недопущение повреждений кладовых и казарм. Маги будут сильно уязвимы для стрел, едва втянутся в лабиринт ее обороны. В Форте нашлась карта с описанием укреплений Вольфберга. Кто-то забыл описания и планы всех крепостей, имевшихся у крестоносцев. Тщательно изучив содержимое, Питер пришел к неутешительному выводу - нахрапом крепость взять не удастся. Но ему ворота, ни к чему. Чтобы враг не сумел нанести ощутимый урон войску, нужно пробить сквозной проход через стены. Что заставит защитников бросать все наличные силы для защиты пролома. Тогда им станет легче наносить удары, заставляя врага поступать так, как нужно атакующим. Определив точное нанесение широких пробоин в стенах, Питер подготовил план штурма, где четко расписал действия каждого легиона в отдельности. Особая роль отводилась в плане стрелкам и магам. Они расчищали стены от защитников.

Пока дошли до Вольфберга, Питер внимательно посматривал на своих спутниц. Они по-разному реагировали на свое участие в будущем сражении. Часть их во главе с Наталией настроена самым решительным образом. Саманта равнодушно смотрела на происходящее. Она давно привыкла к подобным вещам. Ее сестра Энжел часто бросала взгляды в его сторону, что несколько озадачивало Питера. Нужно будет переговорить с ней наедине. Но самое большое беспокойство причиняла Аннабелль. Он украдкой бросал в ее сторону взгляды. Создавалось впечатление, что все происходящее нисколько не касается холодной красавицы. Она замкнулась в себе, ничем не выдавая собственных мыслей. Но мимика лица подсказывала, что ею принято твердое решение. Какое именно? Вот что сильно волновало Питера. Неожиданно, догнав его, богиня дернула за рукав. Он сразу обернулся к ней, готовясь выслушать. Едва она открыла рот, как Джулия с Даймонель решительно оттерли ее от него, не дав сказать и слова. Сурово посмотрев на обеих, молча, Питер пошел вперед. Если бы они поговорили тогда, история могла иметь другой оборот. Но богиня, взбешенная грубой бесцеремонностью защитниц, более не искала возможности для разговора. Группа для проведения ритуала Воскрешения определена: Аида; Аннабелль; Наталия; Даймонель и Максима. Всего пятеро - голова, руки, ноги. Позиция Аннабелль в голове, она ведущая ритуала. Таково повеление Высших Сил, которые надеялись на сближение дочери с Питером. Однако поведение девушек по отношению к ней, запутавшейся из-за Игры Сердец, холодность тетушек - все вместе лишь оттолкнуло их окончательно. Она приняла жестокое решение, чтобы он не достался никому. Пусть будет всем плохо, а не только ей одной. Что будет с Питером, более не волновало уязвленное самолюбие Аннабелль. Не позволили быть с ним на Земле, ладно. Но и здесь отказали даже в общении. Видите ли, она стала холоднее зимы. За нее принимали решения, которые лишь отдаляли от суженого. Зато Наталии позволили быть рядом, просто оттолкнув ее в сторону. Раз вы все такие умные, что можете принимать решения за нее - получите. Вот ваш аванс, а через полгода получка. Не забудьте расписаться в получении.


Легионы, осадившие Вольфберг, ликуя, встречали товарищей. Их появление означало падение Форта. Перед ними последняя крепость, которую осталось взять, чтобы спокойно встретить зиму в теплых казармах.

Питер собрал генералов на совещание. Ознакомив их со своим планом штурма, он ждал предложений. Те не замедлили поступить. Скорректировав план, решили начать штурм на рассвете, с тем, чтобы противник не успел придти в себя со сна. Алекс, как командир магического отряда, получил особое задание. Затем Питер попрощался с девушками, чтобы потом не плакали. Грусть расставания смешанная со страхом ожидания смерти были вовсе не лучшим подспорьем в предстоящем деле. Лишь Наталия до последнего сигнала находилась рядом, подбадривая суженого.

" Запомни, сероглазый волчище, если не возродишься, пойду, найду и надеру задницу. Нигде тебе от меня не спрятаться. Ты мой, а я не собираюсь терять то, что принадлежит мне по праву. Такие парни не валяются по дорогам миров, им не суждено стать бесхозными. Мы должны творить вместе, радуясь жизни. Наша синеглазая дочка будет шалуньей в отца. Не смей лишать меня этой радости, Питер. Слишком долгим было мое ожидание. Тем более ты сам желаешь, чтобы мы прожили вместе всю нашу долгую жизнь", - Наталия крепко обняла его. Впервые он смог услышать, что его любит суженая. Глядя в васильковые глаза, понял насколько дорога ему суровая красавица. Поцеловав, пошел к отряду зомби, помахав на прощание рукой. Она стояла, глядя вслед. Какой идиот придумал данный ритуал. Почему ее суженый должен умирать мучительной смертью? Разве мало других способов доказать, кто ты есть на деле.

Дозорные защитников не сумели понять, как опустился мост, и открылись ворота. Зомби атаковали, молча, убивая без жалости всех, кто попадался на пути. Штурм начался неожиданно. Когда спохватились, внешняя стена была очищена от защитников. Во второй стене зиял огромный пролом, за ним обрушилась часть третьей. Нападающие атаковали дружно и неожиданно успешно. Вместо того, чтобы бегать по лабиринту, они делали пролом в стене. Что избавляло от лишних потерь, но главное впереди шли зомби, которых нельзя просто убить. Даже святая вода не помогала, Питер поставил всем защиту от подобных штучек. Причем воспользовавшись вероотступничеством, отчего вся вода, называвшаяся святой, таковой не являлась. Истинно святая вода была лишь у монахов, две сотни которых сопровождали армию Питера, по указанию кардинала Крестиуса. Неся огромные потери, защитники сбежались на защиту пролома третьей стены. Едва они собрались, образовав защитное каре, как выступил Алекс со своими магами. Никто из них не смог уйти, все погибли на месте. Теперь дорога открыта. Зомби снова пошли вперед. Наталия нашла взглядом Питера. Окруженный воинами, он пока не вступал активно в сражение. По плану все должно произойти после падения пятого кольца стен. Четвертая стена осела в облаке пыли. Зомби ворвались, рубя и коля врагов. Шел четвертый час ожесточенного сражения. Маги и стрелки зачищали третью и четвертую стены, прикрывая атаку солдат Небесных Орлов. Наконец, осталась пятая стена, за которой высится оплот обороны - замок Магистра. Полив огнем парапет, Питер убрал кусок стены, заставив камни послужить вместо ядер. С неимоверным грохотом булыжники полетели в разные стороны, снося со стен защитников. К ним присоединились еще кирпичи с пройденного пролома. От камнепада было невозможно укрыться. Они прошивали двери, от ударов разлетались, образуя облако осколков. Подобно картечи, выкашивая ряды защитников. Питер решил не рисковать, чем меньше останется в живых, тем легче будет завершение штурма. Когда пали крестоносцы, защищавшие последнюю стену, он повел зомби на штурм цитадели. Разнеся вдребезги ворота и цепи моста, Питер повел на штурм, идя впереди. Едва он и треть его зомби ворвались в замок, мост обрушился. Питер оказался отрезан от всех, следовавших за ним. Отдав приказ не прошедшим мертвецам, закидывать ров камнями и бревнами, Питер врубился в ряды противника. Каждое движение меча несло смерть осажденным крестоносцам.

Его воинов становилось все меньше. Отрубленные конечности не прирастали назад. Именно такую тактику использовали оборонявшиеся враги. Щит, давно превратившись в бесполезную кучу щепок, отброшен в сторону. Взяв меч двумя руками, Питер рубил как берсерк налево и направо. Внезапно рой стрел, пробив доспехи, сбил с ног. Он не смог подняться, получив удар топором по шлему. Оглушенный, Питер, упал лицом вперед.

" Мы захватили их командира, здоров словно бык. Сколько славных рыцарей погибло от его ударов", - Магистр внимательно всматривался в лицо Питера. Потом вспомнил, где он его видел ранее. Шоу миров показывало всех участников крупным планом.

" Какая удача! Сам Спаситель попался к нам в руки. Посмотрите на это грязное ничтожество", - он пнул Питера ногой. Глаза лежащего открылись. Не давая ему сказать слова, солдат заново оглушил, ударив по голове.

" Распять на кресте, как последнего раба. Пусть посмотрят на своего Спасителя, может, образумятся", - следуя приказу Магистра, тело поволокли по лестнице, на стену. Там его и распяли, прибив коваными гвоздями к перекладине креста. Затем подняли так, чтобы все видели, насколько они презирают символ веры. Арбалетные болты вонзились в палачей, пробив черепа. Стрелки Черного легиона имели на вооружении снайперские арбалеты. Зомби старательно трудились, следуя последней команде полученной от Питера. Они не обращали внимания на арбалетчиков противника, забрасывая ров всем, что попадалось под руку. Стрелки старательно сокращали численность защитников. Воины ждали команды, чтобы начать штурм. Они жаждали мести за своего командира.

Сквозь красный туман боли, он смог различить группу своих спутниц. Вот Аида отдает, что-то в руки Ментора. Тот стал приближаться к Питеру, не спеша. Холод подбирается к сердцу, крови потерял много. Она вытекала из многочисленных ран. Наталия взяла в руки его мечи, которым имя - Погибель. Как она хороша, щеки разрумянилась на морозе. Его спекшиеся от крови, обветренные губы прошептали последнее, о чем подумал: "Наталия...". Голова упала на грудь. Ментор, быстро подлетев, захватил душу и Дар в специальный флакон. Питер умер. Зомби упали на землю. Ветераны взревели, требуя крови врага.

Драма смерти транслировалась посредством магической трансформации мысли в образы. Ее наблюдали многие миры. Скорбь по умершему герою, который звал свою суженую перед смертью, оказалась велика. Устроители шоу поняли, что подобное обязательно должно захватывать умы и сердца, принося неисчислимые доходы, чем быстро воспользовались букмекеры.

Наталия услышала его последний зов. Никогда не гневите синеглазых демонов - такое напутствие нужно расставить во всех мирах.

Выйдя вперед, она бросила тела зомби, окончательно умерших вместе с Питером, в ров. Магия переполняла ее мощью мечей, бывших сейчас у нее в руках. Молнии сорвались с неба, убивая все живое. Они пронизывали замок, поражая тех, кто находился внутри. Помещения не помогали, наоборот становясь ловушкой. Маги словно сорвались с цепи, заливая пространство замка молниями и огнем. Люди выбегали из помещений, спасаясь от молний, чтобы попасть под огонь файерболов. Никого не щадя, Наталия двинулась вперед. Ветераны прикрыли ее со всех сторон. Черный легион бросился убивать, мстя за смерть командира. Финал, их дело, Банг особо оговорил это на совещании. Магистр вышел против Наталии. Первый и последний раз, он увидел мастера мечей. За несколько секунд она нарубила из тела крестоносца кучу антрекотов. Заодно уничтожив его душу. Посреди площади возникла из тумана фигура мощного демона. Даймонель взмахнув черными мечами, выскочила навстречу. Вихрь движений, звон мечей, крики сражающихся. Внезапно, все закончилось. Защитница стояла, скрестив лезвия, спиной к противнику. Демон распадался на части; вот филей, вот грудинка. На любой вкус. От одного вида грозных врагов затрепетали все оставшиеся в живых, но раздалась команда. Залп за залпом скашивал ряды защитников, пленных не брали. Ветераны хватали еще бившихся в агонии врагов, они послужат делу.

По команде Наталии, спутницы бросились на стену, чтобы снять Питера с креста. Она же указала место, где казнить ренегатов. Выемка посреди площади под фонтан, теперь наполнялась кровью изменников веры. Монахи и Небесные Орлы громко распевали молитвы, под которые происходила казнь. Принесенное тело Питера бросились освобождать от доспехов и стрел. Затем его опустили в купель с кровью. Наталия и Аида произнесли первые слова заклинания. На глазах у ветеранов тело поднялось из купели, обвитое словно щупальцами, кровяными сгустками. Многочисленные раны закрывались, одновременно впитывая кровь из купели. Зрелище не для слабонервных зрителей.

Аннабелль встала в голове, все назначенные для участия в ритуале Воскрешения, заняли свои места. Подняв над головой мечи, они положили их на тело. Образовав два треугольника, которые засияли нестерпимым светом. Пентаграмма для Спасителя начала действовать. Восстановить внутренние органы, нервы, сосуды, причинно-следственные цепи в памяти, чтобы первым включить мозг.


Незадолго до начала штурма, Хаопра вызвала к себе Саманту и Энжел.

" Привет сестрички. Штурм вот-вот начнется. Последнее испытание для нашего Питера. Надеюсь на него. Он заставил меня смотреть на многие вещи под другим углом. Представляете, я увидела много интересного вокруг и прекрасного. Энжел, почему ты покраснела? Ясно, любовь влюбилась. Как много еще непонятого в нашей жизни. Люби на здоровье, но знай меру. Защити его, впереди все самое главное. Что натворила наша Аннабелль?" - улыбку сменила маска огорчения, Хаопра - хороший лицедей.

" Она в собственной гордыне упустила шанс сблизиться с Питером. Проявив полнейшее нежелание бороться за любовь, о которой много говорила. Следующий представится лишь через 1500 лет, а дальше пойдет периодичность. Пока они не примут неназванное предназначение. Мне пришлось замкнуть их в петле Мебиуса. Только не спрашивай меня, чего оно стоило моему организму, когда всякая мразь играла моим сердцем", - Саманта непроизвольно положила руку на место, где был ранее Шрам Демона.

" Спасибо сестра. Я не забуду твоего подвига ради моей дочери. Думаю, убрать ее от Питера. Пусть приступает к служебным обязанностям. Если возникнет необходимость ее помощи команде Питера, а такая ситуация обязательно случится по нашей воле, они ненадолго будут встречаться. Нельзя допустить, чтобы наши подопечные забыли друг о друге. Ближе к концу у вас что-то запланировано?" - Саманта ответила за обеих.

" Да, мы сблизим их на несколько лет, чтобы они привыкли видеть друг друга, начали искать понимание, но тут придет особое задание для Аннабелль. Из разряда дел невыполнимых. Ей придется рисковать собственной жизнью ради совершенно другого героя, который не оценит всех ее стараний. Потому, что не ему оно предназначено, а Питеру. Ради которого она не захотела ничего сделать. Богиня будет добиваться признания у того, кому не нужна. И едва она сумеет пробиться через тьму непонимания, как мы уберем их обоих, чтобы через несколько лет свести снова. Пусть Питер заревнует немного. Шанс поспел".

" Прямо стратег судьбы. Ладно, с глупостью все понятно, что с умом делать? Мерфина, вывернула наизнанку Демона Сфер в застенках. То, что нам стало известно, впечатляет всей низостью, до которой опустились многие творцы и даже агенты Сфер. Аж, чешуя дыбом встает. Но, есть одна тайна, которую тварь не желает открыть. Даже после того, как наша Мерфина разобрала по кусочкам его многомерность, он еще сопротивляется ей. Ничего, скоро сломается. Она умеет делать такие штучки, что не снились даже палачам Черной Башни. Жаль, затянули с этим делом. Надо было раньше его брать. Сейчас знали бы, что за секрет столь тщательно скрывает Демон".

"Подожди, сестра! Если тайна столь тщательно оберегается им, значит, она должна иметь высокую ценность. Месть - вот что самое ценное для преступника. Небеса, наш Питер в опасности! Скорее открой вид на Вольфберг!" - закричала Саманта, Энжел едва не закудахтала, словно наседка. Но вот перед ними открылась превосходная панорама происходящего ритуала Воскрешения. Все трое ахнули, увидев преступление Аннабелль.

" Дочь, дура набитая! Сгною на Элантре! Запорю самолично в Нокозиане! Девочки, что же мне теперь делать? Глупая девчонка явно подсунула ему что-то типа вируса. Срочно вызываю Проксимэра, хоть бы он сумел помочь", - Хаопра засуетилась, что на нее не похоже. Сестры с удивлением переглядывались, им всем понравился Питер. Хаопра оказалась не исключением, причем ее выдали суета и волнение. Влюбилась?

Проксимэр - высокий, широкоплечий, с суровым лицом, чьи черные как смоль волосы украшали седые пряди, быстро понял суть дела. Он был единственным творцом, который никогда не творил миры. Его творения - представители флоры и фауны для создаваемых творцами миров. Именно он создал эльфов, гномов и людей. Ненадолго задумавшись, он вспомнил последнее время, пока у него гостила Наталия. Именно ей принадлежит выведение многих новых вирусов с необыкновенными свойствами. У творца оказался талант в данной области. Незадолго до ее ухода, из Сфер было получено задание, вывести два вируса с необычными свойствами. Наталия еще удивлялась, зачем нужны подобные паразитирующие формы, которые способны к различным мутациям, но при том лишь убьют носителя. Причем носители имеющие, строго определенные параметры, свойственные сильным творцам. Однако против Сфер не попрешь. Она смогла добиться отличного результата. Недавно перебирая вирусы, чтобы найти достаточно близкий по параметрам, заданным создателем Немии, он обнаружил пропажу одного из образцов, причем, вместе со всей документацией. Такого он никогда не допускал. Если вирус начнет работать не так, как необходимо, то документы позволят изготовить антивирус. Т.к. над ними работала Наталия, то будет лучше спросить ее, что представлял собой тот образец. Кстати, пропажа обнаружилась после посещения его агентом Сфер по имени Никто.

" Он сотрудничал тесно с Демоном. Надо его также арестовать, чтобы вытащить все о планах на дальнейшее. Меня сильно беспокоит второй вирус. Проксимэр, уничтожь его, любым известным тебе способом". - На лужайке возникла Мерфина, в руке шарик памяти. Надавив на него, она вызвала картинку. Искаженное болью и страданиями лицо Демона, рассказывающее про вирус, выведенный в лаборатории Проксимэра по его заданию. Второй был изготовлен для Высших Сил. Занести вирус поручено Аннабелль. После их обработки девчонка ненавидит Питера настолько, что готова убить без раздумий. Вот смеху будет, если она успеет раньше всех сделать черное дело. Высшие Силы просто онемели от подобной наглости. Наконец дар речи вернулся к ним.

" Опоздали!!! Три головы, а толку мало. Как мы не смогли догадаться раньше? Пока не закончится ритуал, нельзя вмешиваться. Нужна Наталия, может она подскажет выход из данной ситуации, мы уже ничего не в состоянии сообразить путного. Это крах!"


Мозг заработал, дав команду сердцу. Кровь потекла по сосудам, заранее очищенным от тромбов, далее в ход пошли легкие. Аида подала Аннабелль Флакон Душ. Именно от ведущей зависит, когда необходимо открыв его, поднести к лицу. Тогда душа и Дар вместе войдут в тело и оживят его. Ловкость рук и к Флакону Душ прибавился еще один пузырек, оклеенный бумажкой с названием и номером по каталогу Проксимэра. Она посмотрела на Питера, он был неплохим парнем, хотел понять ее. Еще не поздно убрать назад вирус, который принесет ему мучительную смерть. Аннабелль встретила взгляд Джулии и Даймонель. Они презрительно, даже брезгливо смотрели на нее. Тем самым подтолкнув к принятию прежнего решения. Аннабелль открыла пробки и поднесла оба сосуда к лицу воскрешаемого. Питер сделал глубокий вдох. Начался отсчет до его очередной смерти. Наталия заметила подозрительное второе горлышко, резкий удар по руке выбил из пальцев оба флакона, но было уже поздно. Питер открыл глаза, всхлипнув ртом. Дыхание стало ровным, он пошевелил пальцами, затем руками и начал вставать.

Операторы снимали происходящее, корреспонденты, ахнув от изумления, спешили передать репортажи на все миры. Режиссер жестикулируя, подсказывал операторам, на что нужно обратить внимание. Здесь не съемочная площадка, кричать недопустимо. Кому смерть и страдания, а кому шоу, за которое платят деньги. Алекс, молча, вытирал слезы. Он гордился сыном и переживал за него. Какая разница, родной он отец или просто рядом оказался, главное Алекс считал его своим сыном. Ради него он готов принять смерть от Девонела, за измену темному делу. Свою жизнь и меч Алекс посвятил Питеру.

На воскрешенном Спасителе появилась белоснежная одежда, поднявшись и оглядевшись вокруг, он стал медленно опускаться под землю. На небе возникло сияние, привлекшее к себе внимание. Наталия схватила пузырек и прочла надпись. Резкий свинг отправил отравительницу на землю. Пуская изо рта кровавые пузыри, Аннабелль злорадно засмеялась. Подскочившая Джулия без рассуждений стала наносить удары ногами. Ритуал практически подошел к концу, потому остановив подругу, Наталия объяснила.

" Достаточно, ее ожидает другое наказание, мы не имеем права убить провинившуюся. Свяжите Аннабелль до поступления приказаний свыше, она должна остаться живой", - тут пришел вызов от Высших Сил. Питер полностью погрузился под землю.

Едва Наталия появилась на лужайке, Высшие Силы бросились к ней, едва не задавив сестер. Плюнув на все, они превратились в Хаопру. Проксимэр приземлился на пятую точку от увиденного чуда. Показав ему кулак, она обняла Наталию, пытаясь сбивчиво объяснить суть вещей.

" Подожди дорогая. Я все поняла, едва пузырек оказался в моей руке. Этот вирус никому кроме Питера не угрожает. Потом, не все потеряно. Мы имеем минимум полгода, а это шанс найти решение и исполнить все необходимое, чтобы он остался в живых. Успокойся и давай подумаем, как будем его спасать. Десять минут тишины, все придумывают варианты решения проблемы", - наступило гробовое молчание. Наталия, вдруг взяв за локоть Проксимэра, отошла с ним в сторону. Они стали шепотом обсуждать что-то, при этом активно жестикулируя. Наконец оба пришли к консенсусу.

" Мы предлагаем уничтожить данное тело. Оно больное и не сможет служить как нужно. Но решение есть - мысль! Она первородная как огонь и холод. Ее не может исказить вирус. Мысль Питера, пройдя через первозданные стихии Вселенной, сама воплотится в реальность. Тогда он сам создаст себе нужное тело, восстановив Дар и душу. Это самое лучшее и верное решение нашей проблемы. Мы готовы принять деятельное участие в проектировании ритуального поля для перенастройки Питера", - сестры задумались. Речь шла о полной потере долгожданного демона. Посовещавшись, пришли к общему мнению. Через полгода объект "ритуальное поле" должен быть сдан в эксплуатацию. Не позднее. Мерфина слушала всех и про себя смеялась от души. Словно она опять попала на Землю. Но вот появилось новостное окно, его потребовала Хаопра сразу при подписании контрактов шоу. Корреспондент, захлебываясь словами, сообщал о последних событиях в мире Эйхос. Толпы фанатов шоу требовали смены религии. Они желали веры в Спасителя. Что самое странное, их поддержали священники, точнее жрецы разных языческих течений. Тут другой представитель СМИ приступил к рассказу о происходящем в мире Алупуко. Император Амнигилипазу приказал подготовить на помощь Спасителю стотысячную армию. Он внимательно следил за своим героем. Миры словно посходили с ума. Везде у Питера нашлись союзники и последователи. Такой массовой поддержки никто не ожидал. Кроме Мерфины. Она прекрасно поняла, как Питер использовал эмпатию для привлечения новых друзей, что ему удалось превосходно.

" Что он делает? Желает устроить всемировую революцию? Кто мог ожидать, что шоу привлечет к себе настолько пристальное внимание. Мерфина, будь добра, запиши, кто чего обещал, чтобы потом не вздумали отказаться. Позже, вы с Аидой пойдете по мирам собирать армию союзников. Обещал, пусть дает". "Иначе в порошок сотру и на ветру плясать заставлю", - Хаопра сразу схватилась за главное. Хватка у нее железная. Наталия смотрела новости, смахивая слезы. Придумать такое грандиозное творение, где принимают участие все, дано далеко не каждому. Она любит настоящего творца способного поднять миры на борьбу со злом, пусть оно даже в лице Девонела.


На площади между тем происходило нечто невообразимое. Сияющий нестерпимым светом столб опускался все ниже. Внезапно в заоблачной выси раздался орлиный клекот. Из-под земли, где пропал Питер, начали вырываться лучики света. Крик раздался снова. Тогда все присутствующие увидели опускающегося вниз по спирали громадного орла. Появилась голова, а вскоре и тело Питера. Светящееся облако из светлячков душ окружало его. Третий крик заставил их, струясь по телу Спасителя, начать подъем вслед за красивейшей птицей. Подняв кверху руки, Питер словно провожал их в путь к свету. Столб начал подниматься вслед уплывающим душам. Светящееся облако двигалось вслед за орлом. Наконец, все пропали из виду в небесной вышине. Излучающий свет, в белоснежных одеждах, Питер поднялся над землей. Оглядевшись по сторонам, он обратился лицом к своим воинам.

" В час ворона, когда стаи черных птиц кружатся над полями Ворксии, находя себе поживу, вы позвали меня. Наступило время тяжелых испытаний для людей, все клятвы и союзы прекратили свое существование. Но ваша вера в Спасителя призвала меня придти на помощь к тем, кто желает найти дорогу к свету, веря в лучшее будущее столь благодатной земли. Я пришел по вашему зову, чтобы показать вам путь, повести вас за собой. Верьте, и по вашей вере дано будет вам. Вы видели, как души достойные света ушли вслед за Небесным Орлом, чей светлый взор обращен на ваши деяния и чаяния. Так будьте достойны того, чтобы придти через ваши дела, поступки, образ мыслей туда, где будут вам рады. Ибо нет более достойных, чем стремящихся доказать на деле свою приверженность свету. Человек - венец творения создателя, но он слаб. Сомнения, ошибки, поиск истины присущи ему, а потому он не может жить без веры. Именно тем и отличается человек разумный от различных животных, которые окружают вас. Они живут инстинктами, а люди верят и живут по вере, которую завещали им предки. Вы сражаетесь за веру, за жизнь, за любовь между людьми, за детей, что еще не родились, за землю, обильно политую вашей кровью. Я пришел ради спасения людей, чтобы закончить ненавистную войну, уносящую драгоценные жизни творений создателя. Мы вместе победим зло и тьму в сердцах человеческих, а заодно найдем путь, ведущий к свету, добру и любви.

Однако не следует забывать о смирении и покаянии, которым научат вас святые отцы. Помните, гордыня ведет нас на темную сторону, а потому является грехом великим. Учитесь милосердию и прощению тех, кто сбился с истинного пути. Яркий тому пример Небесные Орлы. Они были подобны заблудшим овцам, когда им явился пастух в лице святых отцов, направивших чад своих на путь истинный. Теперь они снова с нами, на деле доказывая, насколько велико их желание придти к свету" - Питер прервался, огляделся вокруг.

"Темнеет и холодно. Командиры, развести солдат по теплым казармам, накормить горячим ужином. Выставить посты, смена через час. Завтра хозяйственный день. Залатать проломы, проверить запас дров и продуктов. Вольно, разойдись!"

Закончив проповедь, Питер повернулся в сторону Аннабелль. Опустившись на землю, подошел к ней, глядя неотрывно в безумные глаза. Она не могла отвести взгляд от его сияющего взора. Все замерли в предчувствии чуда, которое должно произойти. Время словно замерзло вместе с людьми, стоявшими на холоде. Никто не уходил, ожидая.

" Аннабелль, в своей гордыне ты попалась на уловки темных сил. Желаешь мне смерти и ненавидишь лишь потому, что никак не можешь понять истины своего предназначения. Я помогу тебе найти дорогу, - с этими словами он, протянув руку, коснулся лба отверженной. Произошедшее было подобно откровению. Все заклятия, наложенные на нее, рассыпались в прах. Аннабелль увидев и осознав содеянное ею зло, поняла насколько низко пала в своем желании отомстить подругам Питера. Упав на колени, несчастная богиня зарыдала, причитая.

" Что я натворила, как мне теперь жить с этим. Убейте меня, недостойную жизни. Питер, как я виновата перед тобой, нет мне прощения. О небеса, зачем ты так сделал!? Для чего жить, когда нет смысла в подобном существовании? Насколько тяжело прозрев, узнать, что собственными руками убила того, кто меня любит", - она билась в истерике, изо рта пошла пена. Произошло нечто вроде изгнания нечистой силы из разума Аннабелль. Питер тяжело смотрел на сотрясаемую конвульсиями, некогда любимую, но теперь чужую женщину. Он отдал дань их любви, не получив, но и не прося ничего взамен. Сердце сжалось от скорби, они могли принести друг другу счастье, а вместо него получили горе и разлуку. Падшую богиню все забыли, оставив в одиночестве сражаться против недругов, некому придти к ней на помощь. Оболганная, отринутая она сражалась до последнего вдоха за их счастье. Ее поражение не делает чести светлым силам. Он вернет ее, теперь его очередь сражаться.

" Я прощаю тебя, Аннабелль!!! Нет твоей вины в проигрыше превосходящему противнику. Одна, против легиона нечисти, неравное соотношение. Однако ты смело встретила врага и приняла неравный бой. Дорогой ценой досталась им победа. Коснувшись, увидел я многое, что было сокрыто тобой от всех. Сожалею, что гордыня не дала возможности приобрести подруг, отдалив от тех, кто находился рядом. Несчастья могло не произойти, поговори мы по душам. Опять гордыня сыграла злую шутку, когда провела черту между нами. Даже когда ты предстанешь перед судом Высших Сил, помни, что я простил тебя. Да пребудет с тобой свет, Аннабелль! Единственное мое пожелание для тебя. Чтобы вы окончательно прозрели, покажу вам истинный свет", - оглянувшись, Питер поманил к себе двух монахов.

" Аида, Даймонель, Джулия - развяжите Аннабелль. Отец Амрий, отец Дафол - подойдите к нам. Все дружно взялись за руки, да ее тоже, она не заразная", - семеро взявшись за руки, образовали круг. Подруги не хотели брать с собой Аннабелль, но не стали спорить, когда поняли, ради кого затеяно все происходящее. Кольцо-пентаграмма образованная их телами, стала неспешно подниматься вверх.

" Да будет открыт нам путь в свет!" - произнес Питер. С небес, им навстречу, опускался столб света. Подхваченные светом, они исчезли. Прошло немного времени, произошел обратный процесс. Все семеро стояли, молча, каждый по-своему переживая увиденное. Аннабелль плакала, не переставая. Монахи, на лицах которых выражение экстаза застыло подобно маске. Спутницы, под впечатлением увиденного и горя от близкой потери друга. Лишь Питер улыбался всем присутствующим. Единственное сходство сближало группу - белоснежные одеяния. Воины, упав на колени, запели главную молитву о Спасителе. Он поднял кверху руки, благословляя солдат. Монахи словно опомнившись, подтянули на разные голоса.

Корреспонденты не успевали комментировать происходящие события. Операторы сбились с ног, выискивая подходящий ракурс, режиссер, рвал на себе волосы, где только мог их достать. На глазах происходило очередное чудо, а они не смогли запечатлеть всей красоты грядущего будущего. Питер сжалился, показав страдающему мастеру шоу шарик памяти. Тот, подбежав, схватил его как величайшую драгоценность. Операторы сразу встали защитной стеной, прикрыв от вездесущих корреспондентов. Могла произойти свалка за интересный материал. Он достал второй шарик, вручив с обещанием вернуть.

Затем, на глазах присутствующих вручил третий отцу Амрию, чтобы показывать свет истины на проповедях. Едва не заплясав от счастья обретения реликвии, монахи повели солдат на вечернюю молитву, затянув литанию.


" Кто-нибудь может объяснить мне, зачем он сделал это? Почему потащил глупую девчонку показывать свет? Она достойна лишь плети, а Питер возится с ней, будто с ценной вазой. Ничего, пока не заслужит моего прощения, пусть даже не думает о нем. Все стали умные, копаются в избранниках, словно на базаре овощи покупают", - Хаопра ворчала, но в душе ликовала. Питер простил и помог ее дочери. Именно такого для себя избранника ожидали Высшие Силы. Стало понятно, почему Хаопру тянуло общаться с ним. Разволновавшись, она не обратила внимания на реакцию сестер. Они, шушукаясь, посмеивались над ее желанием обладать Питером. Древние, одним словом. Но взяв себя в руки, она успокоилась. Посмотрев пристально на сестер, подошла к ним.

" Хватит меня обсуждать, сами хороши, а еще сестры называется. Мы возродим Питера к жизни, а вам особое задание. Нужно помочь двум хорошим творцам, которые стремятся к совместному счастью, любви и творению. Они вместе борются с Игрой Сердец, причем удачно", - Саманта и Энжел обняли сестру. После примирения они поняли, насколько нужны друг другу. Но пошутить над влюбчивостью Хаопры - почти святое дело.

" Оба получат все перечисленное, а также дочь с синими глазами, причем не одну. Только Наталии ни слова, иначе она может нас поколотить", - вопрос в глазах сестры, вынудил Саманту показать три пальца. Они захихикали от собственной шалости. Наталия заметила жест Владычицы Судеб. Тихо подкравшись, она схватила за бока подругу. Ойкнув, от испуга, Саманта повернулась лицом к опасности:

- Так сколько детей вы мне напророчили, если не секрет? - Энжел пришла сестре на помощь. Очаровательно улыбнувшись белозубой улыбкой, объявила, словно ничего не произошло.

- Трех дочек, синеглазых в маму и красивых как родители. Подарок Древних трех сестер, - Наталия едва не осела на землю от новости. Энжел успела ее поддержать. Они ожидали шума, криков. В полнейшей тишине, покачав головой, она задала вопрос:

- Не много ли? А вдруг он не согласится? - Хаопра успокоила.

- Так не зараз же. По мере желания и возможности, жизнь длинная, вдруг заскучаете. Тут бац - дочка! Пеленки, распашонки, крики по ночам - прелесть. Такая маленькая девочка, а родителей построит как сержант на плацу. Столько радости, куда скука пропала. Мы сразу с прицелом на будущее. Если мало ты говори, не стесняйся. Еще десяток добавим к тем, что уже запланированы, - Наталия замахала руками. Они смогут, а что потом Питеру скажешь. Она боялась, что его подобная новость не обрадует. Мерфина тихо подойдя, сделала контрольный выстрел в виде реплики.

" Питер всегда мечтал иметь много детей, ему нравится, как они пахнут. Потом больше помощников в общем деле не помешает. Миров много, всем достанется работа. Когда мы последний раз говорили на эту тему, он называл цифру в пятьдесят детей", - Наталия хлопнулась в обморок. Желание выходило за все разумные пределы. Сестры зарделись от смущения, расправив плечи. Саманта произнесла без раздумий:

- Какие наши годы. Энжел, ты, сколько берешь на себя? - теперь Мерфина села на пятую точку, она не ожидала подобной реакции Древних.

- Девочки, я ведь пошутила, чтобы испугать Наталию, - сестры засмеялись в ответ. Они тоже любили пошалить.

- А мы без шуток. Ты с нами? - спросила Хаопра с самым серьезным выражением лица. Мерфина потеряла сознание, едва представив себе футбольную команду из сыновей. Сестры засмеялись в голос, шалость удалась на "отлично".

" Слабая молодежь пошла, девочки. Как про детей заговоришь, сразу в обморок падают. Даже неинтересно", - Саманта стала приводить подруг в чувство. Придя в себя, притихшие девушки больше не шутили на злободневную тему.


В Ворксии наступила ночь. Солдаты давно разошлись по теплым казармам, лишь часовые бдительно сторожили свой пост. Питер со спутницами только пригубили горячего чаю, как пришел вызов от Высших Сил. Вчетвером они предстали перед Хаопрой. Едва заметив Мерфину, Питер раскрыл объятия. Мерфина, с видом описавшегося на ковер пуделя, прижалась к нему. Будто не заметив ее странного поведения, он повернулся к Наталии. Она в отличие от подруги, сама бросилась ему навстречу. Так встречаются влюбленные.

" Питер, правда, что ты желаешь иметь от Мерфины пятьдесят сыновей?" - в его глазах мелькнул хитрый огонек, который заметила возлюбленная.

" Да, правда. Она мне обещала подарить их в ближайшее время, чтобы подтвердить всем, что Легенды не отступают перед трудностями, а потому размножаются с быстротой кроликов. Когда приступим к процессу, дорогая?" - Хаопра не успела поймать упавшее тело Мерфины. Наталия целовала суженого. Он победил Легенду Миров одним лишь словом. Сестры катались по земле от смеха. Впрочем, не они одни. Сегодня трудный день для шалуньи Мерфины. Оторвав Питера от Наталии, Хаопра отвела его в сторону.

" Мне нужна твоя помощь. Я желаю наказать Аннабелль, но никоим образом не убить ее. Три Змеи Боли вполне достаточное наказание, тем более, что ты сам сможешь все убрать без особого труда", - посмотрев на плачущую богиню, Питер кивнул, тяжко вздохнув:

- Она твоя дочь, тебе решать. Я исполню просьбу из уважения к Высшим Силам, которые не раз доказывали поддержку моих начинаний. Что касается Хаопры, то ей трудно в чем- либо отказать. Хочу попросить о небольшом одолжении. Не желаю, чтобы она винила себя в моей смерти. Она прощена, пусть помнит о том и живет без чувства вины, - Хаопра лукаво посмотрела на Питера, затем грустно засмеялась, печалясь о несбывшейся пока мечте.

" Питер, вы мне еще внука подарите, помяни мое слово, - он откровенно удивился, недоверчиво глядя на будущую тещу. - Да не смотри ты на меня такими глазами. Просто все и одновременно сложно. Суть неназванного предназначения заключается в том, что при каждой встрече вас будет тянуть друг к другу, с каждым разом все сильнее, пока вы сами не поймете, насколько близки и нужны один другому. Так-то, друже! С судьбой спорить по данному вопросу бесполезно". Уткнувшись носом в плечо, Хаопра вдохнула запах срубленного дуба. Нет, не срубленного, а просто священного дуба друидов Флоры, почитающих Древо Жизни: "Правда, случится ваша первая встреча нескоро. Давай, скорее, закончим с наказанием, тяжело смотреть на сопливую дочь. Выросла давно, а глупости совершает, словно еще ребенок", - они вернулись к остальным членам команды.

" Аннабелль, встань! Достаточно реветь, промокла вся, простудишься. Небеса, что я говорю. Мне жаль, что, несмотря на прощение Питера, приходится наказывать тебя. Другого пути, к великому сожалению, нет. После получения заслуженного наказания, ты приступишь к выполнению обязанностей богини Смерти. Никаких поблажек и отпусков. Уже семеро героев нуждаются в твоем участии. Придется попотеть, чтобы помочь каждому из них. Приступай, Питер. Пусть Великая Боль станет спутницей ее навечно".

Присутствующие замерли, услышав шелест травы возле наказуемой богини. Шипение добавилось к шорохам. По ногам несчастной Аннабелль стали подниматься три змеиных тела. Древние знали, что все означает, а остальным оставалось только догадываться. Саманта и Энжел побледнели, замерев на месте. Они ужаснулись участи племянницы. Чувство вины за происходящее с ней сейчас, внезапно посетило обеих. Необычное явление для творцов, да еще и Древних. Всю оставшуюся жизнь, Аннабелль станет терпеть сильнейшую боль от любого прикосновения к себе. Такой "подарок" оставят три змеи Боли Демона Смерти. Не каждый выживал от их укусов, только в данном случае их сейчас контролировал Питер. Богиня молчала, лишь слезы текли по щекам, да вздрагивала после каждого укуса. Взмахнув рукой, он убрал магических пресмыкающихся. Яд, растекшись по телу, образовал заклинание боли. Появились две личности неприятного вида. Надев на жертву оковы, палачи Нокозиана утащили ее с собой. Гробовое молчание стояло на лужайке. Каждый думал о своем, наболевшем.

Проксимэр опомнился первым, начав прощаться. Питер неожиданно принюхался к нему. Мерфина тотчас насторожилась, зверь просыпался не к добру. Заметив реакцию подруги, все как одна, девушки схватились за оружие. Схватив деда и Хаопру за руки, Питер спросил.

" Вирус для нее надежно спрятан? Нам нужно спешить, в лабораториях недруги, причем метаморфы. Я чувствую их запах от твоей одежды. Все образовали круг-пентаграмму. Я прочитаю особое заклинание. Будете видеть невидимок за версту", - выполнив команду, услышали гул от магической цепи, окружившей их группу. Распавшись на фрагменты, заклинание вошло во всех, составивших пентаграмму. Вместе с Проксимэром они оказались на захламленной платформе. Питер потянул носом воздух. Аида обнажила меч, в ее руках переливавшийся оттенками черного. Каково было ее изумление, когда он взял в руки мечи Погибели, светившиеся чистым черным светом. Тотчас черное облако окутало Питера, придав ему черты зверя. Хаопра вздрогнула, вспомнив как, приняв этот облик, Демон Смерти лишил ее третьей головы и Глаза Силы. Теперь он собирался разделаться с теми, что пришли за ее смертью.

" Я иду первым, остальные сзади. Сбоку и спереди не высовываться, смертельно опасно. Берегите себя!"

Произнеся приказ, Питер бросился вперед. У пришедших за вирусом не осталось ни единого шанса. Черный Зверь Смерти не собирался никого щадить. Они отдали жизни, Дары и души, не успев, как следует удивиться. Вожак, что привел их, умирал мучительно и долго. Услышав его рассказ, Хаопра пришла в ужас. Темные перешли все дозволенные границы. Напав на Сферы, они устроили темному Демону побег. Мерфина вырвала из подсознания демона-метаморфа место пребывания преступника. Им оказалась Земля. По его приказу решено занести вирус Высшим Силам. Она не имеет права оставаться в стороне, заявили сестры. Тем временем Наталия проверяла образец на соответствие маркировке обозначенной на пузырьке. Они успели вовремя, воры нашли именно тот самый вирус. Глядя на светлое содержимое пробирки, Наталия прошептала заклинание. Внезапно внутри сосуда появились черные пылинки, начавшие оседать на дно. Она посмотрела на Джулию.

" Подруга, тебе не составит труда сжечь эту гадость, для верности. Заодно и полную документацию по изготовлению, чтобы никто более не сумел повторить", - без всякой подготовки, Хранитель поднесла изящный пальчик к пробирке. Внутри вспыхнул язычок пламени, сжигая все попадавшееся на его пути. Наталия осторожно положила сосуд на документацию, через несколько секунд от них не осталось даже следа. Первородное пламя сжигает полностью все, что попадает в него. Джулия поднесла к нему руку, оно потянулось к хозяйке и исчезло. Только Питер не отпускал Зверя, принюхиваясь. Затем, он выскочил за дверь, идя верхним чутьем. Убийца, прятавшийся в спальне Проксимэра, не ожидал нападения. Его жертва должна была умереть, не подозревая, что ей вынесен смертный приговор. Нечто черное влетев в помещение, нанесло пару убийственных ударов. Вытащив трепещущее в агонии тело наружу, вогнало в него черный меч.

Только теперь можно было придти в нормальную форму, чтобы не пугать Хаопру. Питер видел ужас в ее глазах при виде Зверя Смерти. Зайдя в лабораторию, где проводили полную проверку вирусов Наталия и Проксимэр, нежно прижал ее к себе.

" Не пугайся дорогая. Все закончилось. Зверь никогда больше не обидит тебя, обещаю", - он почувствовал молчаливое рыдание испуганной женщины. Древняя, создательница или смертная роли не играло. Любая девушка нуждается в защитнике и опоре, когда возникает угроза собственной жизни. Сейчас с ней происходил естественный выход пережитых волнений. Сестры про себя позавидовали Хаопре. Стало ясно, что Питер не равнодушен к ней. Потом он им скажет, что в тот момент больше всех нуждалась в поддержке их старшая сестра. Подумав и взвесив, они согласятся с ним, и извинятся за обидчивость. Примирение понравится, всем троим. А в настоящий момент возобладала их ревность. Питер вспомнил золотое детство, когда его щипали гуси, слишком быстро. Неожиданность нападения сзади на его пятую точку в расслабленном состоянии едва не заставила заорать, но попрыгать пришлось. Держась за пострадавшую часть тела, он увидел прищуренные глаза Саманты и Энжел. Подружки хихикали над разборками Древних.

" Извините, просто до вас очередь не дошла. Обнимашки-целовашки, мои драгоценные", - не ожидавшие подобной реакции, обе растерялись, попавшись на удочку. Питер сгреб обеих, сильно прижав к груди. Они быстро сменили тактику и помирились с ним, получив все, о чем говорилось. Попрощавшись с Проксимэром, компания вернулась на лужайку.

" Я не знаю, как мне вас благодарить. Только начинаю понимать, что отныне мое одиночество закончилось. У меня появились подруги и друг, которым желаю верить. Совершенно новые ощущения испытываю сейчас. Знаете, они мне нравятся. Спасибо! А теперь вам пора домой, в Вольфберг. Отдыхайте, скоро праздник середины зимы", - С грустью произнесла Хаопра:

- Ты придешь к нам? Будет весело, - пригласил Питер.

- Вряд ли, кроме вас там будет много разного народа. Рановато показываться в таком виде. Пойдут разные разговоры, а проблем и без них достаточно. Увидимся еще, - на такой грустной ноте они и расстались.


ГЛАВА 12


Вольфберг встретил их утренней тишиной. Проголодавшись после тягот службы, Питер сразу пошел жарить жаркое. Подруги быстро присоседились к процессу его уничтожения.

" Предлагаю сегодня выступить с черным легионом в Форт. Там и встретим праздник", - с ним дружно согласились. После завтрака раздались звуки трубы. Ветераны строились в походную колонну, отбывая на зимние квартиры в Форт. Прощание было скорым, морозец прихватывал щеки и носы. Разрумянившись от холода, Наталия поглядывала на суженого счастливыми глазами. Проверив все ли на месте, переговорив с генералом Бангом, Питер, подбежав к ней, схватил ее на руки и бросился бегом к воротам. Хохоча от его шалости, она лишь крепче держалась за него:

- Как мне хорошо с тобой, милый, - ворковала, прижимаясь щекой к плечу.

- Любовь моя, ты сделала меня счастливейшим демоном из всех, кого я знаю. Так и понесу тебя на руках до дома, - обветренные губы прижались к щетинистой щеке.

- Ты опять забыл побриться. Правда я тоже не смазала губы кремом, обветрились и стали шершавые, - подмигнув ей озорным глазом, он ответил посмеиваясь.

- Больше не будем целоваться на морозе. Но как мне удержаться от желания, когда ты становишься еще краше, а глаза светятся васильковой синевой. Не знаешь? - Наталия ответила, воткнув шпильку на всю глубину.

- Сбегай к Хаопре, она немного собьет с тебя пыл, - суженая приревновала, ровно настолько, чтобы сбить спесь с избранника.

- Полностью с тобой соглашаюсь, дорогая. Но ссориться с Древними нет никакого желания, могут и отшлепать, - Наталия обвилась вокруг него.

- Не вздумай. Сестры всегда придут на помощь, подскажут. Ты ведь тоже разволновался из-за Хаопры, - пришлось ему сознаться в том, о чем предпочитал молчать. Заранее понимая, что Наталия давно знает обо всем. Норма для всех индивидуалистов-творцов. Ревность чисто для порядка.


Новость о падении Вольфберга и воскрешении Питера Девонел воспринял стоически. Теперь у него нет союзников в Базилионе. Придется рассчитывать лишь на собственные силы. Пришла Роза. Посмотрев последние новости, задумалась:

- Он сделал тебя, дорогой. Кто мог подумать, что он настолько умен и непредсказуем. Да, Повелитель Демонов одним словом. Переманил к себе Древних движением пальца. Столько времени и усилий пошли прахом, едва они встретились с ним лицом к лицу. В нем есть нечто особенное, чего никогда не будет в тебе. Учитывай данный фактор.

- Тоже собираешься сбежать к нему? - она, покачала, головой, грустно усмехнувшись.

- Не желаю оказаться в солдатском борделе, а именно туда едва не попала по твоей милости. Меня Питер не помилует из-за Наталии. Зато Алекс здорово устроился, тоже мне папаша нашелся. Тварь бездушная! - Девонел задумался о чем-то нехорошем.

- Попробую, пытая его душу, заставить убить сынка. Вот потеха будет, - захихикал от радости найденного решения темный демон. Роза усмехнулась в ответ. Она виделась со старым любовником, который и помог ей бежать. Алекс настроен решительно, а в таком случае сопротивляться будет изо всех сил. Включились последние новости, где Алекс давал интервью корреспондентам. Рассказывая о сыне, неожиданно произнес фразу.

" Я знаю, что меня видит тот, кто украл нечестным путем мою душу. Девонел, ничего у тебя не выйдет. Алекс не поднимет руку на собственного сына, ради него я готов умереть любой смертью. Питер отомстит за меня, включив мою смерть в громадный счет, который готовится предъявить тебе. Твои дни в Ворксии сочтены, рогоносец. Увидимся в аду!"

После прозвучавших слов, Роза засмеялась в голос. Девонел, изменившись в лице, сумел лишь прошептать проклятие на языке демонов. Затем решительно стукнул кулаком по...рогатому шлему, взвыв от боли в пронзенной рогом руке. Он забыл, что нервничая, сам придвинул его поближе к себе. Пришлось Розе спешно оказывать ему первую магическую помощь. Вылеченный больной бросился вон из кабинета, надевая на ходу окровавленный шлем. Слуги, увидев его в таком виде, бросились врассыпную. Гвардеец у дверей замешкался. Девонел боднул его рогами, подобно быку на корриде. Не успев полностью увернуться, солдат получил под зад и, вопя, словно паровозный гудок, выбежал во двор. Его товарищи, бросая на бегу оружие, бросились в караулку. Девонел, довольный одержанной победой, шагнув следом за беглецами, задел рогами тяжелую портьеру. Запутавшись в ней, он покатился вниз по лестнице, грохоча доспехами. Лишь в самом конце портьера отпустила неуклюжего демона. Получив вращательный момент, по инерции Девонел понесся вперед, подобно пуле с нарушенной центровкой. С грохотом пробив рогами, дверь караулки, вызвал крики ужаса гвардейцев, которые пытались просочиться в доспехах сквозь оконную решетку. Придворные и слуги бились об заклад, кому подобное может удаться. Победил вельможа, поставивший на плотного гвардейца, который сумел просочиться через шейное отверстие нагрудника и между прутьями решетки, правда, ценой оторванных ушей. Остальные застряли в интересных позах.

Роза подняла Флакон Душ оброненный Девонелом. Алекс всегда ей нравился, вызывая желание бросить все и убежать с ним подальше. Убрав Флакон в вырез корсажа, она ушла к себе, понимая прекрасно, что Темный Владыка не конкурент Питеру. Суккуб тоже задумала свой вариант развития событий. Между тем, вызволенный из шлема Девонел потирал шею, приговаривая, что шлем опять спас ему жизнь.


Гарнизон Форта готовился к встрече праздника середины зимы. После произведенной генеральной уборки помещения сверкали чистотой, а крепостные стены покрылись ледяной коркой, из-за выливаемой с них грязной воды. Запах хвои, наполнивший казармы, приносил людям ощущение предстоящего торжества. Все находились в приподнятом настроении. Повара обсуждали с командирами праздничное меню. Ароматы готовившихся блюд дразнили обоняние. Команда Питера также готовилась встретить праздник достойно. Пошушукавшись, мужчины ушли до вечера. Объединив усилия, девушки обеих команд готовили угощение, накрывая на стол. Гадая, куда запропастились Питер с Алексом. С последним лучом светила, они появились, сияя от счастья. За своими плечами неся громадные мешки. Поставив их на пол, оба исполнили танец воинов Тени. Только затем позволили себя обнять всем желающим, от которых не было отбою. Открыв мешки, доставали оттуда большие коробки, вызывая поименно каждую девушку. Но, не разрешая открывать, пока не раздадут всем. Открыв разом коробки, дрожащими от нетерпения руками, подруги ахнули. Никто из всех присутствовавших не рассчитывал на подобный подарок. Вечерние платья разных расцветок, туфельки и сопутствующие им аксессуары оказались неожиданным подарком. Пока девушки были заняты примеркой и приводили себя в соответствующий вид, отец и сын присели у камина с кружкой кофе.

" Как тебе пришла в голову столь удачная мысль? Только сейчас увидев счастье в их глазах, я понял, насколько удачен, оказался выбор", - говорил с улыбкой Алекс, предвкушая, как будут выглядеть красавицы в подаренных платьях. Питер лишь улыбнулся в ответ. Его сейчас больше волновала Наталия. Уходя утром, он видел, как она боролась с очередным приступом Игры Сердец. Саманта обещала поддержать суженую. Подарок ей явно понравился. Открылась дверь, подруги вновь выпустили вперед Наталию. Только на этот раз они желали счастья влюбленным.

Питер оглянулся на шорох, раздавшийся сзади, и обомлел. От смятения не сумев даже подобрать слова для приветствия. Поднявшись, он стоял словно истукан, с улыбкой до ушей. Суженая, подойдя к нему вплотную, хриплым от волнения голосом спросила, нравится ли ему, как она выглядит. Прокашлявшись, опомнившийся, наконец, Питер, ответил, что не встречал никого прекраснее. Алекс остолбенел от увиденной красоты.

" Честно, Питер. Иначе я уйду и сниму его", - подняв голову, она задохнулась при виде счастливых глаз, сиявших настолько, что в них отражались ее глаза.

" Любовь моя, прекраснее тебя нет никого на всем свете. Позволь мне сопровождать тебя этим вечером, став твоим кавалером на всю оставшуюся жизнь", - Питер опустился перед ней на колено, представ в образе аристократа, одетого в смокинг. По сути, он делал ей предложение. Алекс, одетый подобно сыну, махал рукой, приглашая подруг стать свидетелями происходящего. Питер достал бархатную коробочку, которую открыл при всех. Обручальное кольцо с камнем под цвет глаз возлюбленной, испускавший лучи синего света, столь яркие, что невольно заставлял глаза жмуриться. В присутствии членов обеих команд, он надел его на безымянный палец суженой. По щеке невесты потекла одинокая слезинка счастья, которое в образе Питера стремительно ворвалось в ее жизнь, принеся с собой массу неизведанных впечатлений и ощущений, называемых чувствами. Раздавшиеся аплодисменты подруг и приветственные крики ворвались в их жизнь, вместе с желанием прожить ее вместе. Алекс, вспомнил земной обычай, закричав: "Горько!". Максима и Мерфина подхватили. За ними закричали все, дружно, скандируя.

Съемочная группа и корреспонденты не комментировали происходящее, боясь нарушить торжественный момент. Поцелуй жениха и невесты, в необыкновенных нарядах облетел миры магии. А их танец стал самым модным на всех торжествах. Красота и изящество вальсирующих пар привлекли пристальное внимание. Хаопра, смотря на происходящее, потихоньку вытирала слезы. Несмотря ни на что, они сделали это. Будь ее дочь не столь строптива, может и танцевала бы вместо Наталии. Нет, с судьбой не шутят. Ей вот никогда не удастся подобным образом выйти замуж. Что скажут в мирах?

Кружась в вальсе, Наталия не отрывала глаз от мужа. Да, теперь они муж и жена. Два творца соединили руки и сердца, чтобы творить вместе. В присутствии подруг, на все миры, заявив, что они любят друг друга. Первый раз и как она надеялась не последний, происходило в жизни обоих настоящее волшебство. Как красиво вокруг, а подруги присутствующие здесь одеты столь же нарядно. Питер и Алекс в смокингах смотрятся неотразимо. Непонятно, откуда играет чудесная музыка, заставляя сердца биться в унисон. Муж откровенно любовался Наталией, что приносило волнительные ощущения. Девушки разобрали корреспондентов, принудив добровольно учиться танцевать. Кавалеры бала задавали во всем тон. Поняв суть исполняемых движений, войдя в ритм вальса, все получали удовольствие от происходящего. Последовавшее затем застолье и снова танцы, придавали празднику незабываемые впечатления. Около пяти часов утра, Питер позвал всех одеться. Сообщив, что приготовлен еще один сюрприз. Надев на жену шубку, он аккуратно поменял туфельки на разукрашенные валенки. Подмигнув при этом. Тогда только Наталия заметила, что все надевают подобные валенки.

" Муж ухаживает лишь за женой, остальные если не больны, обслуживают себя сами", - она улыбнулась его шутке. Аида обняв обоих, расцеловала. Получив в ответ не меньше. Они поняли ее хитрость. Синеглазые девушки, что тут скажешь. Схитрят, а не придерешься.

Выйдя на улицу, все ощутили морозец. Через пару дней будет настолько холодно, что можно быстро застыть, если не выполнять требования командиров. Стоя на башне, все озирали окрестности. Внизу толпились люди. Неожиданно грохнуло так, что заложило уши. В небе распустились огненные цветки, вызвав бурю восторга у зрителей. Питер снова сумел удивить. Обняв Наталию, он показывал рукой, где распустится очередной огненный цветок. Фейерверк удался на славу. Забыв начисто про холод, люди и творцы одинаково восторженно свистели и улюлюкали, выражая свои эмоции. Напоследок, в небе распустились шары, переливаясь и мерцая, они написали имена присутствовавших творцов на эллике, языке создателей. Обсуждая красоту произошедшего действа, все дружно поспешили в тепло. Наталия и Питер немного задержались. В небе появилась точка, нарастая, она превратилась в ангела, который опустился рядом с ними.

" Здравствуйте, я - Ангел Желаний! Один лишь раз я появляюсь в жизни каждого из вас, чтобы исполнить единственное желание. Желание Наталии сегодня исполнилось", - она недоуменно посмотрела на ангела, давно забыв, чего желала в юности. Но глаза, как в зеркале, отражали ее восторг от происходящего события. Питер обратился к прекрасному существу.

" Добрый ангел, у меня тоже лишь одно желание. Пусть судьба подарит счастье в нашей совместной с Наталией жизни. И обязательно дочь с синими, как у мамы, глазами", - Ангел Желаний выслушал Питера. Затем счастливо улыбнулся.

" Поздравляю, ваше желание обязательно сбудется. Владычица Судеб и Любовь, обе заинтересованы, чтобы оно исполнилось. Причем дословно. Будьте счастливы!" - он поднялся в небо и скоро исчез из виду. Питер, взяв Наталию на руки, понес ее греться. Оператор, выйдя из тени довольно улыбнулся. Отличные кадры. Муж, желающий счастья с женой, что может больше понравиться зрительской аудитории.

Император Черных Магов Изакель с явным удовольствием дважды просмотрел серию шоу, где герои встречали праздник середины зимы, одновременно празднуя свадьбу Наталии и Питера. Особенно сцену с Ангелом Желаний. Итак, Демоны Смерти и Времени вступили в брачный союз. Замечательная пара превосходных творцов. Пора навестить Высшие Силы. Заодно познакомиться с обоими Демонами.


Девонел плевался от отвращения, когда услышал желание Питера. Роза наоборот, задумалась. Ей все больше нравился Повелитель Демонов. Именно таким она представляла своего настоящего избранника. Алекс почти соответствовал идеалу. Пора выручать старого любовника, а заодно показаться Повелителю.

" Нет, ты видела большего идиота. Ему бабу подавай, дурак! Их пруд пруди, тратить на них желание полнейшая глупость. Завоевать мир, вот стоящее дело. Держать этих жалких людишек в кулаке, чтобы хребты трещали. Залить землю их кровью, разве это не цель, которую преследует каждый демон. Роза, ты желаешь меня или мальчишку, который ради бабы готов сопли распустить", - она натянуто улыбнулась. В глазах мелькнуло презрение.

" Ты у меня настоящий герой, а как шлем наденешь - вообще неотразим", - он не заметил иронии в ее словах. Потому сразу надел свою гордость на голову. Рога бычьи поменяли на рога оленьи, по совету подруги. Теперь шлем венчало грандиозное рогатое сооружение. Девонел горделиво прохаживался по кабинету, вертясь перед зеркалом.

Дверь открылась. Слуга, войдя в кабинет, стал зажигать свечи. За окном наступил вечер. Девонел выглянул в коридор, Роза подмигнула слуге. От секс-подмига суккуба, пустивший слюни мужик, выронил фитиль демону за шиворот. Что тут началось! Заоравший от боли Девонел, выскочил наружу. Запахло паленым волосом. Мечась по коридору, визжа, словно циркулярная пила на лесопилке, выставив вперед рога, он представлял собой явную угрозу здоровью окружающих. Никому, не даваясь в руки, понесся в направлении лестницы. Гвардеец, словно матадор, махнул плащом. Край, которого зацепился за один из множества рогов, торчавших в разные стороны. Девонел и солдат клубком покатились вниз, создавая неимоверный грохот. Товарищи бросились помогать собрату по оружию. Демон, разорвав плащ, вырвался во двор, пересилив сопротивление гвардейцев. Дым валил из-под панциря Девонела. Зацепившись рогами за ветви росшего во дворе дерева, он повис, дергая ногами и продолжая визжать. Здесь его догнал слуга с ведром воды, которую нес с кухни для умывания. Не раздумывая, высунув язык от усердия, вылил горячую воду внутрь доспехов. Девонел сомлел от удовольствия. Пожар погасили, заодно и помылся. Слуга расстегнул ремень шлема, аккуратно поставив его на землю. Холод сразу пробрал мокрого демона. Не раздумывая, он припустил бегом назад в помещение, греться. Поскользнувшись, бедолага упал неудачно, воткнув, росшие на голове рога в дверь. Пока его вытащили, изрядно подпортив головное украшение, он замерз и простудился. Роза, приподняв панцирь, сразу вернула его на место. Без слез смотреть на то, что открылось взору, не было никакой возможности.


Питер встал по обыкновению раньше всех. Выйдя в каминный зал, почувствовал сквозняк. Входные двери не закрывались плотно. Сняв пружину, сделал витки плотно прижатыми друг к другу. Затем присоединил ее к обеим дверям. Сквозняк прекратился. Сев у камина, приготовил себе кофе. Следом вышла Наталия, неся плед в руке. Укрыв мужа, удобно устроилась на его коленях. Прикладываясь по очереди к кружке, они вели неспешную беседу, обсуждая прошедший праздник. Джулия выскочила в зал, озорство в ее глазах, так и просилось наружу. Заметив, что на нее смотрят в упор, она, быстро сменив направление, пошла к входной двери. Открыв первую рывком, наподдала ногой наружную дверь. Пружина сработала превосходно. Внутренняя дверь толкнула Джулию в спину, когда вторая с силой хлопнула спереди. Питер и Наталия почти со страхом смотрели на происходящее. Дверь тихонечко приоткрылась, пропуская шалунью вовнутрь. Держась за попу и шмыгая разбитым носом, Джулия озорно улыбалась распухшими губами. Подозвав ее к себе, супруги занялись лечением, но оставив пятую точку напоследок, чтобы рыжая шалунья не уселась к Питеру на колени. Не угадали, она все равно присоседилась, потирая синяк. Пришлось лечить и варить дополнительно кофе.

" Извини, Наталия. Вы, еще найдете время для себя, а мне тоже хочется побыть с вами. Ты нашла отличное место. Колени мужа и камин. Надо взять на заметку, если выйду замуж", - Питер засмеялся, погладив ее по голове. Джулия, молча, положила голову на его широкое плечо. Она радовалась счастью подруги, но не выносила одиночества. Притом, Питер ее повелитель, о том знала Наталия, тогда к чему сердиться. Пришел вызов от Хаопры. Прихватив с собой приготовленный подарок, пошли в гости:

- Здравствуйте, ранние пташки. Извините, что нарушила вашу идиллию.

- С праздником, дорогая! Не извиняйся, мы ожидали твоего вызова. Прими от нас скромный подарок. Одна лишь ты осталась, всем подарки вручили вчера вечером.

- Питер, это, то о чем я думаю? Нарядное платье, какое было на всех девушках?

- Не гадай, подними крышку, - Хаопра ахнула. В коробке лежало не только красивое платье. Достав его, чтобы рассмотреть получше, она раскраснелась от волнения. Впервые в жизни, получив подарок настолько красивый, что у нее перехватывало дыхание.

" Наталия, вы примеряйте платье, а я пока приготовлю праздничный стол", - сказал Питер, сразу начав творить. Джулия с Наталией занялись подругой, не дав той рассмотреть подарок в деталях. Они смеялись и веселились, пока шла примерка. Все оказалось впору, будто портной снял с Хаопры точную мерку. Раскрасневшаяся от всего происходящего с ней, подруга теперь выглядела сногсшибательно.

" Посмотри, насколько тактично исполнено платье. Верх открыт ровно настолько, чтобы показать наличие прелестей, но оставить массу места для полета фантазии. Что сильно возбуждает мужчин. Оно подчеркивает стройность фигуры, скрывая то, что не принято выставлять напоказ. Хаопра, ты выглядишь в этом платье, словно вкусная конфетка в красивой обертке. Так и возникает желание, развернуть и съесть. Что будет с Питером, когда увидит тебя?" - девчонки, захихикали, представив его лицо. Хаопра, покраснев как рак, прижала ладони к горевшему огнем лицу. От волнения забыв, что нужно дышать. Из зеркала на нее смотрела стройная, красивая девушка, одетая в платье, исполненное в трехцветном варианте, переливаясь из одного тона в другой. Джулия возилась с прической, когда все оказалось закончено, позвали Питера.

Он подошел, осмотрел со всех сторон, затем, изобразил изящный поклон и, взяв за руку, легко коснулся губами ее пальцев. Посмотрев в глаза, озорно улыбнулся.

" Бесподобно выглядишь, дорогая! Позволь заметить, что в подобном наряде, ты будешь иметь преимущество на переговорах. Все, любуясь тобой, согласятся с любыми аргументами, даже не вникая в факты, лишь бы увидеть очаровательную улыбку. Твои коралловые губки могут уложить наповал кого угодно", - изящный пальчик подцепил его за воротник, подтянув ближе. Она неумело чмокнула Питера в щеку.

" Мне не нужны штабели из поклонников. Мои губы желают лишь поцелуев избранника", - он поднялся с колена, взял под руку, повел к столу:

- Дорогая, ты слышишь от меня заслуженные комплименты, - он не лукавил.

- Спасибо, мне никогда не приходилось слышать подобных слов. Питер, а ты шалопай! Наталия, я его поцеловала, а он даже не ответил. Мои пальчики в счет не идут, - он растерялся от подобного обвинения. Подруги смеялись от души, достаточно было посмотреть на лицо Питера. Тогда, повернувшись к Хаопре, Питер быстро нагнулся, запечатлев поцелуй на ее щеке. Теперь настала очередь подруги, покраснев от неожиданности, она смотрела на Питера широко открытыми глазами. Наталия, обняв за талию, подмигнула.

- Что ты теперь скажешь? С тобой все в порядке? - заволновался он, при виде мечтательного выражения на лице Хаопры. Сделав глубокий вдох, она погладила его по руке, успокаивая.

" Кстати, ты видела какую прелесть, он подарил мне, надев на палец. Вчера вечером, когда сделал мне предложение, от которого я не могла отказаться, даже если придется за него испытать очередной приступ боли разлуки", - Наталия показала обручальное кольцо. Хаопра, приблизила руку, сразу, отдернув.

" Столько силы в маленьком камушке? Это твой талисман, который будет помогать тебе всю жизнь. Ты счастливая, у тебя бесподобный муж. Вы любите друг друга, даже Ангел Желаний восхищен вами. Я не желаю, стать разрушителем вашего счастья", - Наталия ответила, глядя в глаза подруги.

" До встречи с ним, ты была мне наподобие врага. Он помирил нас, мы сумели понять, в чем наши разногласия. Неужели думаешь, что я, зная все правила семейной жизни творцов, позволю себе ревность по отношению к тебе. Забудь про все, он у нас один. Будем приспосабливаться, тем более что Питер знает о многом, что составляет суть нашей жизни. По рукам?" - Хаопра обрадовано обнялась с Наталией, затем с Джулией. Питер понял причину их обнимашек, только решил ничего не говорить до времени. Ему самому необходимо разобраться во многих вопросах, беспокоивших последнее время.

Они посидели, развлекая Хаопру разговорами. Незаметно перешли к делам.

" Наталия, через пару дней начнем работать над тем, о чем говорили. Саманта, Энжел, Джулия будут работать с нами. Мерфина с Аидой пойдут по указанным мирам, для заключения союзов. Питер останется пока в Форте под присмотром Даймонель. У них найдутся другие дела. К ним придут, обязательно, неизвестные мне до поры посетители. Если придет Немиллиан, прими ее как подобает. Она королева черных эльфов. Иметь подобных союзников мечтает каждый властитель. Она еще богиня Кары и Мщения, пока. Не обижай девочку. Иначе получишь стрелу ниже пояса, очень болезненно".

" Да, милый! Это не шутки. Я встречалась с ней. Эльфийка - честная и благородная королева. Подобных ей становится все меньше, а жаль", - Наталия, обняв мужа и Хаопру, притянула их к себе, поцеловав. Собственно она напомнила, что пора прощаться. Все поняли жест правильно. Хаопра благодарила всех за приятное посещение, подарок. Питер напоследок аккуратно взял ее за руки. Посмотрев с нежностью на подругу.

" Не скучай, мы будем видеться, как только возникнет желание. Теперь надо отдать должное остальным делам", - сказав, нагнулся, чмокнув в щеку. Затем, помахав на прощание рукой, ушел. Хаопра села на стул, пытаясь успокоить сердце. Шалун, так и до инфаркта недалеко. Однако его поцелуи волнуют.

Два дня пролетели незаметно. Питер не расставался с Наталией ни на минуту, словно пытался запомнить каждое мгновение их новой жизни, теперь в качестве супругов. Подруги не обижались, прекрасно понимая, что они расстаются надолго. Если Мерфина еще сможет забежать, то Наталия увязнет в решении проблем основательно. Там будет не до выходных, Древние сами заинтересованы в сдаче объекта к сроку. Гонка будет неимоверная. Попрощавшись с женой и Джулией, Питер погрустнел. Завтра уйдет вторая пара. Мерфина успокаивала, они смогут навещать их по дороге из мира в мир. Так и договорились. Оставшись вдвоем, Питер и Даймонель принялись решать, какое дело важнее. Было решено, в первую очередь заняться доспехами. Впереди много сражений, хорошие латы понадобятся всем. Однако нельзя забывать о защитнице, которая стала его личным демиургом. Они решили тренироваться в сотворении различных предметов, чтобы не менять форму тела. Иначе могут произойти нежелательные эксцессы.

За четыре дня, прошедшие после ухода последней пары, Питер и Даймонель изготовили доспехи для защитницы. Опробовав их, она пришла в восторг. Тогда решили по ее примеру изготовить всем девушкам соответствующую защиту.

После обеда Питер вдруг почувствовал себя плохо и решил прилечь на кровати в каминном зале. Приступ начался неожиданно. Мышцы завязывало в узлы от боли, кости трещали, не вынося столь сильных мышечных сокращений. Даймонель со слезами сидела возле него, понимая собственное бессилие. Она даже не могла вылечить Питера. Великая Боль убивала любого лекаря, не имевшего таланта работы с ней. Кое-как наложив шины, она состыковала сломанные кости. Сколько он будет лежать в повязках, неизвестно. Даймонель закончив работу, заплакала от обиды и злости. Да, она убила Лорда Боли, но тот сумел причинить ее другу вред. Виня себя за медлительность в принятии решения, едва не завыла от досады.

Посреди зала возникла тень. Почувствовав чужое присутствие, Даймонель обернулась. Высокая фигура в черном просторном плаще с капюшоном, полностью скрывавшем лицо.

" Ты Даймонель, верно?" - раздался сухой старческий голос. Фигура сделала шаг вперед, не проявляя враждебности. Даймонель встала ей навстречу, готовясь сражаться за своего создателя и друга. Жест дружелюбия остановил ее порыв. Приставив жезл, имевший навершием человеческий череп, к столу, фигура подошла и встала возле постели больного. Протянув руку, охваченную фиолетовым сиянием, коснулась больных мест. Питер, облегченно вздохнув, сразу уснул. Фигура повернула к ней голову. Из-под капюшона на Даймонель смотрели два горящих огнем глаза.

" Нам пора познакомиться. Я - Владычица Смерти и Боли, сокращенно Власбол, именно так меня любил звать отец. Демон Смерти, мой сын. Да, он другой носитель Дара, но все равно Питер останется для меня сыном. Ты желаешь оспорить мои претензии?" - фигура приняла угрожающую позу, но Даймонель качнула головой.

" Нет, я ничего не знала про вас. Присаживайтесь, может вам согреть чаю с бисквитом?" - в ответ Власбол откинула капюшон, представ в образе старой женщины с седыми прядями волос и морщинистым лицом. Улыбнувшись одними губами, она ласково посмотрела на защитницу. Ей понравилось, прозвучавшее в голосе Даймонель уважение:

- Даймонель, я знаю, какую награду ты желаешь получить от повелителя. Заслужишь, не сомневайся. Но я пришла по другому поводу, ты должна принять от меня талант лечения Великой Боли. Ему необходима помощь, чтобы вылечиться от болезни и ран.

- Я готова принять его ради друга и повелителя. Но позвольте вас спросить, Власбол. Как Демон Смерти стал вашим сыном? Об этом нигде не упоминалось, - старуха рассмеялась каркающим смехом, вперив взгляд в защитницу.


" Мой сын, как и Аннабелль, дочь Высших Сил, появился на свет особенным путем, который вам понять, не дано, - согласно кивнув головой, демон не решалась прервать повествование гостьи, - все презирают Смерть и боятся ее сильнее всего на свете, потому мне никогда не служили богини. Представь, какую тяжелую ношу приходится нести в полнейшем одиночестве, даже не имея спутников на бесконечно длинном пути служения предназначению. Родные сестры и те отвернулись от меня, предав забвению, будто от этого я перестану существовать. Не думаю, что Хаопра хотя бы раз упомянула обо мне, а я вторая сестра", - Древняя замолчала, вспоминая прошлое время.

" Грустная повесть, но теперь вы можете приходить в гости к сыну, чтобы пообщаться с ним", - слова Даймонель вызвали у собеседницы улыбку, разгладившую морщины на лице, взгляд горящих глаз потеплел.

" Спасибо, добрая девочка! Я приду, если он пожелает меня видеть. Тогда мне ничем не удалось помочь сыну. Но сейчас у меня появился шанс отыграться, а заодно взять за шкирку зарвавшихся сестер. Меня нельзя уничтожить, сколько ни старайся. Всю жизнь вы испытываете боль и заканчиваете ее смертью", - ее горящий глаз подмигнул защитнице, которая улыбнулась в ответ. Гостья и хозяйка начинали нравиться друг другу.

" Скажите, а почему Демон Смерти? Разве жизнь недостойна своего демона?" - вопрос удивил собеседницу, но она постаралась обстоятельно ответить на него.

" Жизнь и Смерть, они, как орел и решка одной монеты, не могут существовать отдельно друг от друга. Все боятся Смерти, не понимая, что есть переход к другой, новой жизни. Вы, чтобы получить бессмертие, тоже умираете, а затем возрождаетесь во всей красоте своего Дара, - задумавшись над ответом, Даймонель кивнула головой, что было принято собеседницей, как желание слушать далее, - сын всегда защищал жизнь в мирах. Он не желал их упадка и разрушения, вот причина моего отсутствия в его рядах. Иначе сейчас мы не смогли бы общаться. Но горе от его смерти до сих пор гложет меня. Сестры, осознав свою неправоту, готовы бегать за ним, даже сопли подтирать при насморке. Только забыли о том, что они не одни владеют великими силами. Вирус убьет тело Питера, но он получит новое тело при перерождении, в которое я вложу Смерть и Боль, а также их антиподы - Жизнь и Наслаждение Духа. Вот они у меня побегают, а когда он привлечет на свою сторону Аннабелль, то объединив в одну команду Хранителя, Время, Силу и Смерть, владеющие всеми первозданными стихиями, станет неподвластен Хаопре. Тогда придется ей считаться с сыном, несмотря на все амбиции. Аннабелль, глупая девчонка, попавшая в переплет. Однако я видела, как она сражалась с Демоном Сфер, несмотря на Шрам Демона. Представляешь, она его сделала! Питеру нужна такая подруга, они стоят того, чтобы творить вместе. Жаль сестры разорвали возникшую между ними связь, что позволило Наталии стать его женой. Мудрая создательница быстро поняла, свою выгоду. Ничего не бойся, Даймонель. Да, будет строг, неулыбчив - зато ценить начнет другие качества. Дал обещание, значит исполнит. Подари ему сына, сама увидишь, как он обрадуется помощнику в делах", - Древняя погладила по руке шершавой ладонью. Питер зашевелился, открыл глаза. Увидев незнакомку, хотел сразу спросить о цели визита, но приглядевшись, засмеялся во весь голос, радостно тряся руки старухи.

" Вот так встреча! Как долго мы не виделись, рад, что ты зашла на огонек, мама!" - от слов Питера, гостья, вздохнув облегченно, смахнула слезу разлуки, и засмеялась в ответ, гладя сына по плечам, большими заскорузлыми руками. Даймонель удивилась, как много у него разных родственников. Пока они говорили о своей тоске во время разлуки, демон принесла чай и все, что могло понадобиться к нему. Благодарные взгляды обоих привели ее в замешательство. Горящий глаз гостьи подмигнул, чем обескуражил полностью.

" У тебя хорошая защитница, она готова отдать за тебя свою жизнь, обожаю верность. Береги девочку и жену Наталию, таких больше не сыскать, измельчал народ творцов", - Питер встал на ноги, при помощи женщин похромал к креслу возле камина. Власбол взяла Даймонель за руки, гипнотизирующий взгляд горящих глаз впился в зрачки демона. Невероятная боль сковала тело, спазм сжал горло, не давая дышать. Так продолжалось некоторое время, затем боль отступила, но отныне в черных, как крыло ворона, волосах защитницы появились пряди седых волос. Плата за талант, который взяла с нее Великая Боль. Попрощавшись с ними, но пообещав заглядывать, гостья накинула на голову капюшон, взяв в руку посох, растаяла в воздухе.

Питер сидел, глядя на огонь, молчал, размышляя о неожиданном визите. Даймонель не тревожила его.


ГЛАВА 13


Холода вступили в силу. Без нужды никто не выходил из теплых казарм. В ближнем лесу стоял треск лопающихся от мороза деревьев. Такой морозной зимы старожилы не могли припомнить. Но Питер понял, что магические сражения повлияли на климат мира, еще неизвестно, какие сюрпризы преподнесет лето. Вирус время от времени давал о себе знать, потому он торопился с изготовлением магических доспехов. Все время в кузнице раздавались могучие удары молота, даже ночью. Солдаты поражались выносливости командира, который за сутки выковывал до трех сотен мечей, вооружая своих подчиненных магическим оружием, разрубающим все доспехи врага словно бумагу. Он был поистине титаном в их глазах, а передачи шоу из кузницы, когда Питер ковал оружие, поражали воображение людей имевших дело с металлом. Словно у него вырастало несколько рук, беспрерывный поток заготовок и звон молота о наковальню. Мастерство, поражавшее воображение. Даймонель работала за подмастерья, мечась по кузнице, подобно ветру: то она раздувает меха, вот уже подает заготовки на наковальню, внезапно вылезает из угольной ямы. Остудив холодным воздухом неполированную заготовку, резким ударом разрубает доспех арзулианской работы. Подобные кадры бесили Девонела, тот не умел делать подобного оружия. Сестра, зная слабости брата, словно невзначай разрубала пополам демонические доспехи простой заготовкой меча. Но, когда она клинком, не торопясь, резала панцири и стандартные мечи, будто каравай хлеба на завтрак, братец вопил как резаный поросенок. Зрителям шоу нравились подобные кадры. Прохила осаждали торговые кланы с просьбами обеспечения подобным оружием их склады. На что он вынужден отвечать, разведением рук. Питер, прежде всего, обеспечивал собственную армию, а не зрителей шоу. Ему еще предстоит много сражений впереди. Но даже такое объяснение не помогало. Тогда по просьбе Прохила, Питер за одну ночь магически изготовил и отправил многотысячную партию оружия с заданными свойствами. Но публично попросил более его не беспокоить подобными предложениями. Чтобы не мешать отдыхать Даймонель, он вытащил свою кровать в каминный зал. Когда корреспондент потихоньку показал зрителям острые гвозди, служившие вместо матраса, даже монахи содрогнулись, представив себя на его месте. А он спал на них, словно на пуховой перине. Многие последователи получили ранения различной тяжести, попробовав выспаться на подобной кровати. Тогда и заговорили о том, что Питер воин-аскет. Пришлось режиссеру брать у него вечернее интервью по поводу кровати. Питер сказал просто, он верен одной жене, а в ее отсутствие, чтобы не испытывать неудобства, спит на гвоздях, которые отбивают всякое желание супружеской неверности. В мирах его заявление приняли под аплодисменты, особенно слабая половина человечества. Многим мужьям пришлось доказывать свою верность, ложась на подобные кровати. Питер едва сдерживал смех, когда думал обо всех возможных проклятиях в собственный адрес от неверных мужей. Почему ему одному надо страдать, когда кругом столько желающих присоединиться.


" Вот и пришли. Крепость Форт. Нас интересует только Питер. Чтобы не хулиганили, как в тот раз. Никто не должен знать о нашем присутствии. Грохнем его, и домой, ясно!" - вожак явно недоволен подчиненными. Их нанял какой-то Никто, правда, заплатил хороший аванс золотом. Только не нравилось ему приключение на задницу. Он тоже смотрел шоу, прекрасно понимая, на кого идет.

" Куда яснее, - отвечал высокого роста метаморф с лицом, не обезображенным интеллектом, - а это что за людишки? Может их того?" - вожак поднес кулак к носу подчиненного.

" Запрещаю трогать категорически. Сами они, воины никуда не годные. Крыша у них бесовская, их наняли букмекеры, чтобы вести шоу. Кто пристанет к этим ребятам, сам пойдет объясняться с бесами. Лично я, не желаю повторить печальный опыт Клаузица", - его товарищи по убойному цеху согласно закивали, испуганно глядя в сторону гуляющих корреспондентов. В кузнице стоял грохот молота. Метаморфы рассредоточившись, быстро двинулись к двери. Грохот смолк, затем раздался хохот. Открыв дверь, они вбежали в кузницу. Даймонель насыпала уголь в ведра, а Питер их вытаскивал наверх. Подцепив очередную пару крюками, она протянула руку. Не достав до нее сразу, Питер потянулся, сзади раздался треск, а затем стук упавшего тела. Поднимая подругу наверх, он размышлял, кого принесла нелегкая сунуться к нему в самый тяжелый момент.

" Ведь говорил, не подходи сзади. Что за явление?" - на полу лежало тело демона - метаморфа, Даймонель стояла, махая руками.

" Никогда не думала, что они так ужасно воняют", - Питер деликатно промолчал. В углу он приметил еще троих притаившихся в надежде, что их не заметят.

" Вы, трое, оружие на пол. Кто вожак?" - демоны не стали изображать героев. Положив все оружие на пол кузницы, отошли в сторону. Старший наемник вышел вперед.

" Мне нужно знать, кто вас нанял?" - без препирательств демон рассказал, что им заплатил Никто, но откуда он пришел неизвестно. Больше вопросов Питер задавать не стал, просто предложил работать на него, тем более, что они стали пленниками. Подумав, метаморфы согласились. Обговорили условия, он предложил им питание, одежду и проживание в нормальных условиях. Предложение понравилось демонам, а когда они стали кушать вместе со всеми за одним столом, то решили между собой служить на совесть. Питер обещал отпускать домой, проведать семьи, причем оплачивать командировочные в твердой валюте. С тех пор он обзавелся четырьмя помощниками.


После праздника середины зимы прошло полтора месяца. Морозы отступили. Приближалась весна. Армия готовилась к грядущим сражениям. Питер проинспектировал все гарнизоны, оставшись доволен как дисциплиной, так и самой подготовкой солдат, которые тренировались, где могли, несмотря на морозы. После весенней распутицы было решено открыть порталы перехода непосредственно к Форту. Алекс пропадал со своими подругами на тренировках. С утра до вечера, на глупости не оставалось времени. Маги обязаны уметь работать в боевых условиях четко и слаженно. Режиссер с явным удовольствием присутствовал на занятиях, перестав обзываться. Они с отцом нашли общий язык. Даже корреспонденты, чтобы не скучать, учились сражаться мечом у солдат.

Питер беспокоил Даймонель и родителей. Став совершенно седым, с ранними морщинами на лице он явно угасал, что было заметно по осанке как у старого, уставшего от жизни человека. Взгляд потускневших глаз выражал лишь усталость. Даже надежды не удавалось увидеть в них. Покорившись неизбежности, Питер практически перестал улыбаться и шутить, замыкаясь в себе, даже за столом не поддерживал разговор. Вирус постепенно уничтожал своего носителя. Даймонель стала часто плакать по ночам, выходя утром с красными глазами, но он казалось, не замечал ничего вокруг. Обреченность витала в воздухе, Алекс сказал однажды, что даже на кладбище веселее, чем в стенах крепости, где перестал звучать смех.


Однажды Даймонель заговорила с Питером о Власбол. Почему он назвал ее матерью? На что он ответил следующее. Дар предшественника опознал ее как мать погибшего Демона Смерти. Потому он обрадовался ее приходу, и будет почитать за мать, такие правила предложила ему жизнь. Максима дала жизнь телу, но Дар и душа принадлежат Власбол. Она их создала для своего сына. Приняв объяснение, Даймонель вздохнула свободнее. Древняя может помочь Питеру выжить. Дар не желал с ним общаться, замкнувшись в коконе молчания. Возможности стали довольно ограничены, по всей видимости, скоро он может стать полным бездарем. Проклиная глупую Аннабелль, защитница старалась не отходить от Питера. Видя старания подруги, он старательно ожидал, когда она сможет пойти с ним, за что Даймонель была ему благодарна.

В гости пришел Прохил. Властитель Элантры вызывает Питера на бой без правил, за звание чемпиона миров среди творцов. Как правило, поединок проходил на стадионе в мире Высших Сил, они выступали судьей. Раз в десять лет лучшие кулачные бойцы сходились, чтобы выяснить кто из них самый-самый. Несмотря на плохое самочувствие, Питер принял вызов. Ему не положено отступать, иначе толпы фанатов разочаруются в своем идоле. Бой назначили через десять дней. Питер выяснил у беса, что дерутся без оружия и магии. Правила довольно просты, не лишать противника органов. Все другие приемы и удары разрешены. Схватка происходит в человеческом обличье. Пожелав другу победы, Прохил удалился. Даймонель отругала Питера, назвав безумцем. Подруга волновалась из-за того, что он явно мог проиграть, а подобное означало тяжелые увечья. Поняв переживания близких, Питер взял себя в руки, начав тренироваться и главное изменяя внутренний настрой. Через неделю он вполне сумел справиться с депрессией, но снова случился приступ. Как ни старалась Даймонель, изломанное тело тяжело заживало. Вид прикованного к постели Питера, не могущего пошевелить рукой, разочаровал всех поклонников. Однако отказа не поступало, наоборот он пообещал выздороветь ко дню поединка и сразиться с Властителем. Недаром он прошел Высшим Путем Воина. Сейчас все давало о себе знать. Вместе с подругой он победил недуг и прибыл в мир Высших Сил. Алекс поражался сыну. Уже одно то, что он пришел, было, подвигом в глазах отца.

Стадион сферической формы имел многоуровневую архитектуру с ложами для почетных гостей. Ряды сидений поднимались вверх наподобие воронки, в центре которой находилась арена, сферическая площадка, огражденная со всех сторон. Первыми сражались бойцы за третье почетное место. Но все зрители ожидали главного боя. Прохил посмотрев на Питера, сказал, что в гроб кладут краше. Но когда узнал, что он ставит на себя крупную сумму, понял, победа будет за ними. Конгломерат поставил на Питера, буквально взорвав тотализатор. Игроки ставили на Властителя Элантры. Никто не ожидал победы Питера. Ажиотаж вокруг боя распалил даже тех, кто не отличался сильным азартом. Все видели еще слабого после болезни Питера, а рядом ходил мощный пышущий здоровьем противник, играя на публику мускулами.

Питер озирался по сторонам. Он искал взглядом Наталию, но, увы, она не пришла. Зато на противоположной трибуне сидела между двух атлетов Аннабелль. Девонел в шлеме с рогами оленя явно болел за Властителя. Рядом с ним сидела Розаэлле, разыскивая взглядом Алекса. Возле Высших Сил находились сестры. Внезапно сзади раздался голос.

" Сынок, не бойся. Сила вернется к тебе скоро, потерпи", - Власбол коснулась рукой плеча. Обернувшись, он увидел горящие глаза, которые верили в него. Алекс и девушки дружно скандировали его имя. Питер нашел в себе точку опоры, мышцы отозвались немедленно. Прохил заметил перемены, произошедшие с партнером, когда объявили участников нового боя. Властитель вышел, играя мускулатурой, что приводило присутствующих в восторг. Следом за ним спокойно, словно на прогулке шел Питер, он был меньше ростом, и мышечная масса не имела столь рельефных форм. Внешность обманчива.


Едва прозвучали правила боя, и прогремел большой гонг, как Властитель бросился в атаку. Но кулаки противника лишь потревожили воздух. Расслабленно стоявший Питер внезапно уклонился от ударов способных убить быка. Рассвирепев от неудачи, рыча, Властитель повторил атаку. Кулаки противников встретились во встречном ударе, нанесенном Питером. Хруст ломаемых костей потряс зрителей. Создалось впечатление, будто руки Властителя Элантры взорвались изнутри. Ломаясь, кости разрывали плоть, вылетая наружу. Подобного зрелища не ожидали. В самом начале боя один из бойцов потерял обе руки. Они были на месте, но сражаться ими не было никакой возможности. Тогда Властитель воя от боли, стал наносить удары ногами, пытаясь достать Питера. В этом искусстве он мало преуспел. Подняв вверх руки, Питер отбивал удары с легкостью, выработанной годами тренировок. Его ноги с кошачьей грациозностью, отводили удар в сторону, нанося сразу серию ударов по корпусу и ногам противника. Через десять минут подобного избиения, ноги Властителя подкосились, его нос встретился с коленом Питера. Уши пострадали от двойного удара колен, а темечко встретилось с локтем. Со стороны атака Питера смотрелась потрясающе. Противник рухнул на арену, заливая ее кровью. Питер не спеша пошел на выход. Он выиграл бой! Алекс вопил во все горло вместе с режиссером. Корреспонденты, захлебываясь от восторга, комментировали бой. Особо отмечали, что лишив противника кулаков, Питер ни разу не прибег к помощи рук. Бой чести, так окрестили поединок собравшиеся операторы. Прохил обнимал партнера, не обращая внимания, что измазался в крови. Даймонель пробиралась к нему через толпу. Метаморфы бросились ей на помощь. Зрители пришли в панику. Среди них оказались убийцы. Обезумевшая толпа бросилась к выходу, освобождая дорогу демону. Высшие Силы хохотали над их глупостью. Они видели, кому расчищают дорогу. Питер стоял на месте, дожидаясь прихода защитницы. Подбежав, она обняла его, затем приказала метаморфам охранять Питера, сама натягивая на него свитер. Власбол все подмечала, от нее не скрылась забота Даймонель. "Хорошая девочка", - взяла она на заметку. Тем временем Питер попросил защитницу проводить его к Аннабелль.

" Ты действительно желаешь поговорить с ней?" - он кивнул в ответ. Даймонель дала команду метаморфам, они сорвались с места. Перекрыв дорогу атлетам, предложили на выбор: смерть или пройти с ними к Питеру. Сопровождение богини выбрало второй вариант. Их оставили вдвоем, отойдя в сторону:

- Здравствуй, вот и свиделись напоследок, - начал разговор Питер.

- Не мучай себя. Я не достойна твоего внимания. Прости, но это правда, - ответила богиня с грустью. Он смотрел на знакомые черты лица, сейчас в них отсутствовало то странное выражение горделивости смешанное с равнодушием. Аннабелль печально вглядывалась в его глаза, которые ожили при виде девушки, очаровавшей Питера на Земле. Звездочки отсутствовали, взгляд был пуст, - мне пора возвращаться. Палачи заждались свою жертву. Спасибо за все приятное, что сделал для меня в жизни. Зачем я тебя встретила? Мне мало страданий выпало в жизни, ты еще добавил.

- Подожди, мы оба страдаем не по своей вине. Скоро я умру, ты станешь тогда свободна. Не думаю, что вспомнишь хоть раз. Не повезло мне в любви, встретил собственного убийцу. Прощай, холодная, расчетливая богиня равнодушия. Так надо было тебя назвать. Хотел снять заклятье, но вижу оно тебе к лицу. Носи на здоровье, а мне, пожалуй, пора идти.

Питер повернулся, сделав пару шагов, обернулся к Аннабелль, молчаливо стоявшей на месте, не поднимая глаз, словно статуя изо льда. Тяжело вздохнув, он направился к Даймонель. На глазах у богини обняв ее, поцеловал со словами.

" Пойдем дорогая отсюда. Здесь одни убийцы и предатели, они равнодушны к любым проявлениям заботы и дружбы, чего тогда говорить о любви, о которой они просто не ведают. Их интересует лишь голый секс, вот пусть и наслаждаются им до смерти. Тебе я подарю настоящую любовь, о которой слагают баллады и песни лучшие барды миров".

Вспыхнув от слов Питера, Аннабелль не успела ничего ответить. Атлеты потащили ее со стадиона. Так и не удалось Питеру достучаться до ее сердца. Затем начались события, которые требовали пристального внимания, другие миры ожидали героев Ворксии. Богиня Смерти Аннабелль встретится с Питером спустя много лет, но в другое время и в другом рассказе.


Девонел двигался к выходу, ему мешали рога шлема, но упорный демон не желал его снимать. Внезапно перед ним встали четверо метаморфов, он обернулся, но Розы рядом не оказалось. Обходя его рогатое украшение, создательница приятной наружности зацепилась платьем за рог шлема. Девонел не раздумывая, дернул головой. Девушка, взмахнув руками, упала вниз, разорвав в клочья юбку. Однако в последний момент она подхваченная сильными руками, отделалась лишь испугом. Серые печальные глаза смотрели на нее, а изувеченное, но обаятельное лицо принадлежало новому чемпиону. Не успел Питер слова сказать, а незнакомка, спасенная им от падения, полезла к нему целоваться. Даймонель подставила свои губы. Плюясь, создательница спрыгнула с рук Питера. Обняв защитницу, Питер пояснил, что она любит целоваться. Потому он дал ей право целовать всех девушек, желающих с ним познакомиться.

" Извращенцы, а с кем тогда целуешься ты? Нет, только не это. А я хотела проситься в вашу команду", - разочарованно произнесла незнакомка. Питер развел руками.

" Спроси Алекса, у него могут быть вакансии. Тому точно без разницы кого целовать. У меня все занято. Ничем не могу помочь", - он даже не пожелал спросить ее имя. Ему не нравились девушки, пристающие к незнакомым мужчинам, тем более женатым. Это вредно влияет на отношения в семье. Фыркнув раздраженно, не представившись, создательница пошла прочь от их теплой компании.

" Подумаешь, цаца выискалась. Ее на руках носят, а она нос воротит, - язвительно произнес Девонел вслед девушке, скорчив при этом рожу. Обернувшись, она в ответ показала ему язык, погрозив одновременно кулаком, - ну, это слишком. Поймаю, отомщу в полное удовольствие", - он сопроводил угрозу неприличным жестом. Питер и Даймонель иронически смотрели на их жестикуляции.

" Стареешь, дорогой. Видишь, как теперь мужской пол общается с девушками", - слова сестры были услышаны Девонелом, он повернул к ней голову:

- Изменница, только попадись мне. Палачи порвут тебя на куски, никто не спасет твои прелести, - прошипел он сквозь зубы, с ненавистью глядя на Даймонель.

- Желаешь попробовать сейчас, - ответила она, сверкнув глазами, - не с чем будет подходить к Розе. Уже оленьи рога нацепил, рогоносец.

- Кстати, а кто тебе их присоветовал? - задал вопрос Питер, вступая в разговор.

- Розочка, она у меня такая затейница, - смутившись и порозовев лицом, опустив глаза, ответил грубиян и жестокий тиран Девонел. Какие струны его души затронул вопрос Питера? Неожиданное смущение поразило даже сестру. Она посочувствовала брату:

- Как же ты носишь тяжелый шлем? В двери пройти с ним невозможно. Увижу, скажу Розе, чтобы посоветовала слоновьи бивни. Последний писк моды, - не уловив в ее голосе издевки, он принял слова сестры за чистую монету.

- Спасибо, Даймонель! Жаль, что ты покинула меня. Конечно, ради чемпиона миров многие девушки готовы бросить собственных братьев. Я проиграл, поставив на Властителя Элантры. Ты и Роза, единственные девушки, которые понимали и поддерживали меня.

Питер обнял Даймонель за плечи, привлекая к себе. Грусть на грубом лице Девонела повлияла на обоих. Метаморфы настороженно следили за собеседниками. Они не верили в чувствительность Темного Лорда.

" Набить бы тебе морду, чтобы не хамил сестре. Теперь она моя девушка", - слова Питера заставили Девонела сделать шаг назад:

- Эй, не напирай, слишком шустр, как я погляжу. Наши разборки тебя не касаются. Подрались, потом помирились, - пытался оправдаться демон.

- Нет, братец. Теперь все разборки ведет мой избранник. У него к тебе масса вопросов, - Девонел зло сплюнул в сторону. Этот бугай все рога обломает, Властитель до сих пор не оклемается. Ноги непроизвольно сделали второй шаг назад.

" Подожди рогатая скотина, в Ворксии я тебя достану. Пока ты будешь жариться на вертеле, я буду отрезать по кусочку и кормить бродячих собак. Надеюсь, ты подготовил себе новое тело, - ужас исказил грубые черты лица, глаза округлились до предела. Только сейчас демон понял, кто стоит перед ним, - лично я продумал подробное меню, как тебя правильно приготовить. Список получился внушительный. Наталия стоит на первом месте, а вот и она, легка на помине. Похоже у нее плохое настроение".

Увидев идущую к ним Наталию, Девонел поспешил ретироваться, бросившись наутек по трибуне. Его провожал дружный смех и свист метаморфов.

" Я мучаюсь неизвестно где, вожусь с ритуальным полем для него, а он с девками целуется. Не отрицай, все видела собственными глазами, муженек. Бабник и негодяй! Изменник треклятый, погоди, за все спрошу дома. Даймонель, с тобой будет особый разговор. Ты почему потакаешь ему? Зачем подпускаешь всяких распутниц? Уйди от меня, нечего руки тянуть. Все вы мужики, как волки. Сколько вам ни давай, все на других заглядываетесь", - отповедь жены, словно цистерна ледяной воды, обрушилась на голову Питера. Он стоял, разинув от удивления рот, растерянный, не понимая, чем вызван подобный гнев супруги. Он даже с Даймонель не целовался, не то, что с другими девушками. Несправедливые обвинения поразили его. Питер не успел ни ответить, ни сообразить. Наталия развернулась и бегом, со слезами на глазах, бросилась прочь. Шедший навстречу Алекс, не успев увернуться, был сбит с ног.

" Вот сумасшедшая баба! Чего в ней нашел сын? Старая, ворчливая, драчливая, фригидная создательница, типичный представитель чокнутых творцов. Разве Наталия сравнится с Даймонель, которая словно создана для Питера. Молодец! Хоть догадался взять ее к себе личным демиургом", - ворчал Алекс. Поднимаясь из обломков кресла, потирая ушибленные места и проверяя, не потерял ли чего-нибудь. Сзади раздался смех Максимы, Алекс обернулся на голос:

- Никак проверяешь, откуда песок сыпется? Вроде рановато, дорогой. Как прошла встреча с Розой? - он полез в потайной карман и показал флакон.

- Максима, она отдала мне мою душу, украв ее у Девонела. Представляешь, на какой риск она пошла ради нашей дружбы. По гроб