Book: Мир Алинды. т.1. Пробуждение



Тэмлейн Саша


Мир Алинды. т.1. Пробуждение



Автор: Змушко Александр Александрович.

Псевдоним: Саша Тэмлейн


Республика Беларусь, г. Минск, пр. Партизанский, д. 128, кв. 22, почтовый индекс 220021, рабочий телефон (017) 506-66-84 и (017) 506-60-09, e-mail: [email protected]



Посвящаю этот роман Кате Хомчак

за преданную дружбу -

без которой этот роман,

возможно, так и не

был бы написан


Благодарю Юлю Райскую

и Катю Григорьеву,

за образ Оли,

Аню Новосад за образы

Банни, Баффи и Биппи

Аню Середину

за образ Ани Серединой,

Катю Кошкову

за образ Кати Кошковой.


И Мирру за образ Мирры -

понятия не имею, кто ты такая,

но, очевидно, где-то обитаешь

в параллельных мирах.



Спасти мир Алинды


Том 1. Пробуждение



Глава 1. Девушка и море.



Вот и всё.

Это моя новая жизнь.

Волны ласкали мои ноги, бесцельно свешенные в бездонную лазурь. Коричневатые водоросли обвивали деревянные столбы, тянулись длинными бурыми змеями в морской воде. Мелкими косяками порскали рыбки - а изредка и шугались - от тени чего-то длинного, вытянутого, с плавником, мелькающего на глубине. Зверюга была неопасной - сколько раз я не сидел на этом помосте, она не нападала. Не уверен, что она вообще была - скорее всего, обычная трёхмерная картинка, нарисованная разработчиками для того, чтобы Мир Алинды казался объёмнее, живее, красивее, чем реальность. Да, мне действительно повезло. Я не оказался заперт в горящем и плавящемся танке, не застрял в тетрисе, взирая как с вышины на меня падают громадные, многогранные кубы. Всего лишь обречён медленно сходить с ума - среди прекрасных пейзажей, окутанных мягкой музыкой.

Мир Алинды приветлив и прекрасен.

Но это не мой мир.

Или мой?

В любом случае, грех жаловаться.

Я уже привык к Алинде...

К деревьям, тянущим сиреневые и красные ветви; к двум солнцам, великолепным в вечном закате (солнца здесь не поднимаются в зенит никогда - лишь приподнимается над морем и ныряют в него опять; тем не менее, они настолько громадны, что их света хватает для вполне яркого дня). Вот почему я выбрал Алинду, а не популярные, раскрученные миры наподобие "Файвэлла" или "Друмира" - графика здесь похуже, число игроков меньше, но мир прорисован с необыкновенной заботой и любовью - этим всегда "грешат" старые игры, когда мощности ещё не позволяли одним мановением Lorel Nice возвести громадный замок на сто башенок и двадцать четыре контрфорса.

Нет, я ничего не имею против технического прогресса, но в былые времена - когда каждая башенка моделировалась вручную, была уникальна, а шутники-программисты, чтобы скрасить скучную работу, добавляли в них различные "плюшки" и "пасхальные яйца" - надписи, закоулки или мини-квесты, не влияющие на основной процесс игры, как правило шутливого или развлекательного характера. И это делало игру куда более живой, настоящей, чем бездушные махины вроде той же "Башни Света" - новейшая он-лайновая игра с потрясающей графикой, многочисленными квестами и великолепным балансом - но при этом бездушная, как батон колбасы.

В Алинде душа была.

Эхо чувств, эмоций и мыслей тех, кто её создавал.

Только потому я не сошёл с ума.

Те первые дни, когда кнопка "Выход" перестала работать, лучше не вспоминать... Я бросался на НПС (компьютерных персонажей), рубил мечом камни, пытался утопиться в море (что, кстати, абсолютно нереально - море иллюзия, как и всё остальное). Потом смирился. Теперь я жалею, что не выбрал всё тот же "Файвэлл" или "Друмир" - куда веселее бегать по обширным локациям с кучей других игроков, нежели застрять на квесте-обучалке размером в шесть локаций, где кроме меня, одни только НПС - компьютерные персонажи. С ними можно даже поговорить - но вот беда, набор речей у них весьма ограничен...

Но на безрыбье...

Вот один из них сидит неподалёку - невысокий дедок в затрапезном кафтанчике и высоких сапогах с отворотами - удит рыбу. Перекинуться с ним можно разве что парой слов: про рыбу, про погоду, про улов. Я уже наизусть, вплоть до пропущенной запятой, знаю, что он ответит - и всё равно, каждый день разговариваю с ним. Кажется, так делал герой одной из зомби-апокалипсис книг: разговаривал с манекенами в магазинах, чтобы не сойти с ума.

Вот и я.

Собственно, сижу я тут не ради него.

Иногда к нему приходит внучка - очень миловидная девушка - в скромном платьице, с красивым, хотя и курносым личиком, и толстой золотой косой, украшенной голубым бантом. Красотка приносит дедку корзину с едой, бутылью винца (распив которую, он становится очень сентиментален и готов рассказать очень многое о своей бурной пиратской юности). В это время из моря всегда выпрыгивает косяк летучих рыб, блестя плавниками на солнце (будто дожидаясь, пока старик откроет свою бутылку), а по поверхности моря ветер гонит лёгкую жемчужную рябь.

А девушки - это немногое, что утешает.

Даже если они - целиком цифровой призрак.

Здесь - в деревушке - всего восемь девушек: Эльмира - внучка рыбака; толстушка Барфи - продавщица в магазине Кислотные Сладости, Мейверинка - жена кузнеца; кудрявая и полногрудая Ниненда - дочь кузнеца; Салия - студентка, живущая в коттеджике на западном берегу; Биппи - помощница пекаря; а также Лиса, Лайла и Лера - НПС непонятной профессии и назначения, прогуливающиеся по городу и отвечающие на вопросы общего характера, в духе "Хорошая сегодня погода?!".

- Хорошая, хорошая, - бормочу я.

Не бывает в Алинде плохой погоды!

А жаль... Дождь шёл всего пять раз.

За год? Месяц? Десять лет?

Сколько я тут?!

Я сидел здесь и слушал истории рыбака уже раз пятьдесят - но, боюсь, если я перестану это делать, то сойду с ума. Локация номер 5 ("деревушка Флира") - очень мала, всего-то десять домов, и я знаю её наизусть. В первые десять дней я надеялся найти выход. Какие-то лазейки, предусмотренные разработчиками (иногда такие "читерские" варианты выпадают, если совершить совокупность бессмысленных действий - и тогда может открыться дверь в непредусмотренном для игроков месте, или скажем, ты станешь бессмертным; иногда для этого нужно произнести какой-то шифр).

Но ужас, паника, злость первых дней давно прошли.

Не везёт так не везёт - что тут поделать!

Мало того, что я застрял в игре, я ещё и умудрился оказаться в миниатюрном обучающем квесте, и более того - в отдельной крохотной локации, откуда не могу выйти. И даже умереть не могу - такая функция не предусмотрена создателями локации. Локация (та самая деревушка) абсолютно мирная, здесь следует выполнять нехитрые задания-квесты, позволяющие "раскачать" свои способности - такие, как находить запрятанные вещи, скрытые ходы, а также навыки общения с неигровыми персонажами - теми самыми НПС.

Такими, как очаровательная Эльмира - дедова внучка.

Поговорить с ней можно об ограниченном наборе вещей - в памяти НПС забито не так уж много вариантов ответа. Эльмира реагирует на ключевые слова в моём сообщении, и что-то отвечает (иногда невпопад!), а если не знает, что сказать, то и вовсе молчит - стоит и улыбается, или просит сформулировать это по-другому. Помню, на десятый день меня это так разозлило, что я попытался её убить. Зарубить, уничтожить, стереть с лица Алинды. Фигушки - в обучающей мирной локации даже меч извлечь невозможно. Равно как и броситься на него.

С тех пор меня окатывает горячая волна стыда, как я вспомню об этом - НПС она или нет, но ничем не заслужила такого отношения, всегда была ласкова, заботлива и предупредительна. Так что теперь я всегда стараюсь быть с ней поласковее и вежливее, чем этого требует программа.

А ведь так хотелось бы, чтоб однажды она сказала что-то новое...

Другое.

Например: "Когда ты меня поцелуешь?".

Или, ещё лучше - "Куда?...".

Эх, оставим мечты на потом.


Признаю честно, Элли мне нравится.

Элли или Мирра - называйте как угодно.

Да, очень нравится - а что тут такого?

К тому же, не исключено, что здешние НПС - мои единственные собеседники до конца времён.

- Приветик, Элли, - машу рукой ей я.

Меня пока ещё не покидает надежда, что однажды я натолкнусь на искомую комбинацию слов - некую "мегаплюшку", зарытую в этой локации разработчиками, и позволяющую, скажем, сразу перейти из обучающего квеста в основную онлайн-игру. Или и вовсе "разлогиниться" - выйти из игры. Надежда слабая, но какая уж есть. Без неё я точно свихнусь... А значит, нужно постоянно совершать странные действия, надеясь, что их комбинация запустит искомый "чит" - программу, которая обманет игровой механизм.

И я стараюсь.

Одно время я, отчаянно стыдясь, говорил Эльмире всякие невообразимые скабрезности, от которых любая девушка "в реале" отвесила бы мне леща (мало ли какая фантазия была у разработчиков - они тоже не ангелы, так что, может быть, чит запрятан именно здесь?!), но Элли лишь благожелательно улыбалась и поправляла лезущую вглаза прядку - НПС не рассчитан на распознавание таких сообщений. Помимо всего прочего, ещё и система общения в обучалке Алинды была чрезвычайно неудобная: свои воззвания и ответы нужно было вбивать вручную, в открывающиеся окна текстовых сообщений, и только после этого они озвучивались.

Но сегодня мне не хотелось экспериментировать. В такой день, такую чудную погоду нужно просто радоваться жизни...

А Элли я и впрямь рад видеть.

Иногда так хочется верить - что она настоящая.

- Привет, - ласково ответила она. - Вы знакомы с моим дедушкой?

- Да, мы рыбачим вместе, - сказал я кодовую фразу.

- Вот как? - весело удивилась девица. - Тогда позвольте и вас угостить вином?

Начиналась моя любимая часть этого мини-квеста.

Если поговорить с ней про летающих рыб, Алинда расслаблялась, тоже выпивала немного вина и предлагала показать мне поляну Пряничной Матушки - и впрямь очень красивое местечко, уютный закуток между вековыми елями, накрывающих землю, поросшую мягким и уютным мхом, своими зелёными ветвями-шатрами. Поляна вплотную примыкала к скале, ограничивающую локацию с Севера, а с другой стороны начиналась узенькая тропка, ведущая вниз - к деревушке. Любопытно, что без Мирры эту полянку было невозможно обнаружить; но когда увидел её хотя бы раз - это местечко становилось доступно. Кстати, этот квест явно относился к числу шуток разработчиков - на поляне Мирра меня целовала, а когда я пытался перейти к более активным действиям (в принципе современные технологии это позволяют сделать даже в он-лайн игре), вывёртывалась и с хохотом убегала. И стой, как дурак, на этой поляне - такой укромной и с мягким мхом. Но это было хоть что-то - единственная доступная мне разновидность отношений на ближайшую Вечность...

Сейчас я очень жалел, что в своё время не прочитал побольше про феномен Срыва - про таких, как я, оказавшихся запертыми в компьютерных играх разного пошиба. Счёл газетной уткой - слишком бредово и невероятно это выглядело. Впрочем, если сорвавшихся станет много, наверняка вскоре затрубят все средства массовой информации. Но увы, меня это не слишком утешает: отсюда нет доступа ни к разработчикам игры, ни хотя бы к Википедии... Вернее, такая возможность есть, но не на первом, обучающем этапе игры, а позже.

А потому, что станет со мной дальше - я не знаю...

Честно говоря, что делать дальше - я не имею ни малейшего понятия. Сколько прошло времени? С определённого момента я стал делать пометки в игровом дневнике - какое-никакое развлечение, да и появляется возможность вернуться, перечитать, что-то подправить или просто поностальгировать - а с чтением и развлечениями тут непросто. Хорошо ещё, что я застрял в таком вот удачном месте, а не, скажем, в пещере Тролля, вынужденный убивать его раз за разом в течение следующей сотни лет... Сколько раз я уже говорил с очаровательной девушкой Миррой? Сто? Двести? Тысячу раз? Время понемногу размывалось в безвременье. Чтобы новый день хоть как-то отличался от старого, я сам придумывал себе условия: скажем, сегодня не ходить к Матушке Гусыне в лавку пряностей, зато подойти к Мирре три раза, и обязательно навестить кузнеца Фролля. Жаль, что Мирра лишена возможностей самообучения, и каждый раз общается со мной так, будто увидела меня пять минут назад.

День сурка какой-то!

А ведь если бы я, скажем, мог её обучать...

Всего две-три тысячи лет, и уже не смог бы отличить от настоящей. Если бы хватило памяти у игрового интеллекта, конечно...

На меня внезапно накатил острый приступ тоски.

Что я здесь делаю?

Когда это закончится? Громадные солнца, красное и фиолетовое, величественно погружались в океан. Какой смысл стараться, что-то делать? Даже если я случайно и натолкнусь на заложенные в фундамент игры помогалки-"читы", а то и какие-нибудь ошибки-баги, спасёт ли это меня? Или лишь выведет в новую локацию, где я застряну ещё надёжнее? Деревушка Флира, по крайней мере, мила. Апатия захватила меня полностью. Не хотелось продолжать квест, подавать нужные реплики Эльмире - а без них она сейчас поднимется и уйдёт. Ну и пусть. Море такое синее-синее - безграничное синее море бездушной, прекрасной, сияющей графики - такое же иллюзорное, как и жизнь человеческая...

- Ну? - внезапно спросила Элли. - Так ты меня сегодня позовёшь на поляну?

Она облизнула клубничные губки.

- Или как?




Глава 2. Пряничная Поляна



Какое-то время я тупо смотрел на голосовой чат.

Мечта сбылась?!

Нет, Элли действительно обычно предлагала мне показать эту поляну - но обычно она выражалась другими словами. Реплики НПС я давно уже заучил наизусть. Кроме того, для этого нужно было сначала спросить, любит ли она прогулки на свежем воздухе.

А я не спросил.

- Зачем?!

- Чтобы посмотреть, что у меня под платьицем, - хихикнула она.

Я потёр глаза.

Ой, мама дорогая! Мне привиделось? Точно, я уже грежу наяву, сплю. Или схожу с ума. Ничего такого не должно было быть: сейчас она, по традиционной схеме, должна сказать: "Ладно, мне ещё нужно занести пирожки кузнецу. Не хочешь меня проводить?". Но это?!

Не может такого быть.

- Что за ерунда, - вырвалось у меня.

Наверно, мне снится, я начинаю сходить с ума - вот и персонажи-НПС со мной разговаривают... Эти вечные статистые нашей онлайновой реальности. Я прикрыл глаза. Солнце, ветер, несущие ароматы корицы, блики огненных зайчиков на гребнях нефритовых волн, шипящих белоснежной пеной у столбов причала - больше мне не хотелось ничего.

Безумие? Забвение? Сумасшествие?

Приди ко мне поскорей.

- Не хочешь, чтобы я тебя целовала?!

А Элли оказалась настойчивой!

Я невольно открыл глаза и посмотрел на неё повнимательней: хорошенькое лицо моей давней знакомой живописало искреннее огорчение. Апатия внезапно слетела с меня. Быть может, я достиг нового уровня отношений? Очередная шутка от разработчиков - пригласите девушку Эльмиру на поляну триста пятьдесят раз, и она позволит вам снять с неё платьице. Ясно, что подобный квест никто выполнять не будет (даже если узнает о его существовании) - никто, кроме застрявшего на миллионы лет, до скончания вселенной, в Флире игрока!

Меня внезапно охватил прилив воодушевления.

Ну, хоть какое-то развлечение, хоть что-то!!!

Я поспешно вбил в чат: "Да".

Здесь лучше не хитроумить: твоё козырное "Да не вопрос, детка", система может распознать, как "НЕ" - и фиг тебе тогда, а не эпический квест! Поэтому ответа я ожидал с замиранием сердца.

- Ну, и чего ждёшь? - кокетливо склонила голову Элли.

Графика на обучалке мира Алинды оставляет желать лучшего - полигонов явно было маловато, красивое лицо Мирры было бы почти идеально, если бы не заметные на ресницах пиксели и локоны, прорисованные грубовато, словно ломанные спиральки. Цвета они были бериллово-лазурными.

- Приглашаю, - дрожа от паники, напечатал я.


Дзонн!!!

Пространство пошло волнами, и прямо перед глазами, в красивой изумрудной рамочке вспыхнуло: "Вами получен новый квест - довести Эльмиру, дочь Скоголенда, внучку Брока, до Пряничной Поляны. Награда: неизвестна. Сложность: неизвестна". Надпись висела прямо перед лицом, слегка покачиваясь и осыпая меня зелёными искрами.

Я невольно хихикнул.

Да уж... награда неизвестна!

Да известно, какая там награда!


Но, вообще-то...

Это было зверски странно - никаких квестов в обучалке в принципе быть не может, она создана разработчиками для того, чтобы игрок мог освоится с интерфейсом игры, научиться выхватывать меч, кастовать заклятия и тому подобное. Впрочем, я явно не в том положении, чтобы выбирать. Я нажал на клавишу "Принять". Изумрудная рамочка дрогнула и рассыпалась, а слева, на периферии обзора, выскочила всплывающая подсказка: "Вы получили новое задание. Для получения подробной информации откройте Дневник Игры".

Нет-нет, к чёрту, к чёрту, какой дневник?!

Некогда мне...

Эльмира уже поднялась, и ласково улыбнувшись, пошла вверх, к горе. Кое в чём разработчикам нужно отдать должное - невзирая на все полигоны и пиксели (на графику в обучалке фирма явно поскупилась), нарисована она была всё-таки здорово - платье облегало стройную фигурку, высокая и довольно полная грудь (в реальности это был бы размер пятый, не меньше!) приподнимала корсаж, отчего даже в скромном крестьянском платьице Элли выглядела довольно соблазнительно. Боже, до чего я дошёл - соблазняю компьютерных персонажей! Впрочем, существуют же даже специальные симуляторы для любителей подобных игр.

Мы прошли мимо дома кузнеца (на этот раз Мирра даже не заикнулась о том, что ей надо бы занести ему пирожки, чем изрядно меня удивила), мимо небольшой лавчонки Торговца Фрумпа, красочной и оригинальной, но при этом окружённой здоровенной, плохо прорисованной травой. Трава эта блокировала проход - очевидно, подразумевалось, что на более высоких уровнях обучения я обнаружу какое-то умение или свойство, что позволит мне отодвинуть траву и войти в лавку.

Беда в том, что обучение моё навечно закончилось...

Наконец, мы добрались до поляны, мимо указателя "Город Света королевы Лины". Настоящее издевательство - выход из долины перегораживали громадные, совершенно фентезийные Врата, за которыми тянулась дороги с множеством разбойников и монстров, и вела она прямо ко двору королевы - в крупный (да, собственно, единственный на обучалку) стольный город. В каком-то смысле с него и начинались стартовые квесты, ибо без этапа обучения в игру войти было нельзя.

Но пройти эти Врата я не мог.

Не мог по совершенно идиотской причине: я забыл ключ от Врат с гостинице, а при попадании в деревню Флира ключ требовался по умолчанию. Это, разумеется, недоработка программистов - в хорошо протестированной игре возможность вот так вот случайно налажать сводится к минимуму. Но и назад вернуться я не мог - возврат в предыдущие локации в обучалке в принципе был не предусмотрен: разве что в самом конце, по факту выполнения всех заданий-квестов, королева должна была меня чем-то собственноручно наградить.

Я с грустью проводил взглядом искрящиеся ворота, и мы направились в лес.

Наконец, ели пропустили нас на заповедную полянку - мох был таких же мягким, колючие ветви давали тень от безжалостного света по-южному жарких солнц. Здесь Мирра повернулась ко мне.

Я боялся сделать что-то не так, а потому молчал.

Наконец, я вздохнул и открыл текстовый чат:

- Что дальше?

- А чего ты хочешь?

На миг я замер. Нет, Мирра прекрасна, безусловно, но безумная мысль вспыхнула в моей голове, ярче тысячи солнц.

- Покинуть мир Алинды.

На этот миг Эльмира молчала очень долго.

- Это невозможно, - наконец, сказала она.

Боммм!!!

Раздалось в моей голове. Я медленно осел в траву.

В принципе, ничего утешительного мне не сообщили, но... Но!!! Прозвучавший ответ явно не был ответом Мирры. Кто со мной говорил? Команда поддержки? Разработчики? Искусственный Интеллект, отвечающий за нормальную работу данной локации? Последнее вероятнее всего. А значит, это мой шанс. Если мне удастся добиться от него какой-то реакции, или, хотя бы, получить информацию... Пытаясь унять безумную дрожь в руках, я вбил следующее сообщение:

- Почему невозможно?

Девушка молчала.

Ох, нет, нет!!! Если я задал неправильный вопрос, если система не знает ответа, может произойти дисконнект, и я снова останусь один на один со славной девушкой Миррой...

- Для завершения квеста мне необходим выход из данной локации и путь до Города Света, - торопливо вбил новое сообщение я. - Это верно?

Мирра вздохнула:

- Да.

- Завершение квеста является целью данного этапа игры?

- Да.

- Каким образом мне попасть в Город Света?

Вот и всё, я подвёл администрацию к логическому тупику: для завершения квеста мне нужно дойти до города, но возможности у меня такой нет. Если я говорю с живым человеком, меня выдернут из игры сразу (если это возможно, конечно!), если с искусственным интеллектом - он либо даст мне возможность покинуть локацию... либо оставит запрос без ответа. Пошлёт.

Не справляясь с дрожью в ногах, я присел на пенёк.

На этот раз Мирра думала столько, что я уж решил, что ИИ завис.

А затем...

- Нужный предмет можно найти в лавке Торговца Фрумпа, - вдруг выдала она.

Хмм! Нужный предмет - это, очевидно, набор ключей, отмычек или, скажем, зелье телепортации: выпил такое - и сразу оказываешься в нужном тебе городе. Правда, иногда они бывают бракованные, и тебя доставляет по частям (помню, читал как-то гайд-проходилку к этой игре).

- Но я не могу туда пройти! - уже отчаянно допечатал я.

- Но я могу, - внезапно сказала Мирра, глядя на меня своими карими глазами.

- Упс!

Я бы сел снова, если бы не сидел.

А ведь и впрямь - как-то ни разу я не подумал, что в лавку можно попросить зайти кого-нибудь из неигровых персонажей. Никогда даже не слышал о таком. Или... система подстраивается под мои требования? Я смутно припомнил, что читал о чём-то похожем, когда речь шла о феномене срыва: проскальзывали смутные намёки на то, что из-за сорвавшихся будто сама игровая действительность меняется. Сообщения эти проскользнули раз, другой - и напрочь исчезли, будто что-то тщательно вычистил их из сети. По моим жилам хлынул электронный адреналин.

Но ведь это полностью меняет дело!

- Тогда проведи, пожалуйста, - напечатал я.

Волнение достигло критической точки - я даже не смог смотреть на неё. Отвернулся, проводил взглядом парящие над холмами чаек. Да, я привык к Алинде, люблю этот городок, бирюзовые волны моря, прянично-игрушечные домики и славных, добросердечных НПС, таких приветливых и расположенных к игрокам... Но дома у меня есть родители, работа, девушка Таня (которая, впрочем, уже наверняка меня бросила - люди, попавшие в игру из-за Срыва, не возвращались никогда, насколько я помню).

Трреньк!

Только сейчас я обратил внимание, что горевший над Миррой крохотный красный значок мигнул и взорвался фонтаном алых искр. Ого! Значит, я действительно общался не с самой НПС, а с главным Искусственным Интеллектом игры. Увлечённый невероятными возможностями, я и не обратил внимание на новую пиктограммку.

Но теперь Мирра снова стала сама собой.

Она странно, будто растерянно посмотрела на меня.

Тррыньк!

Новое задание выскочило внезапно, как сурок из норки.

Обрамлённое красивой, готической рамочкой, будто на листе пергамента, передо мной развернулось сообщение: "Получен новый квест - забрать универсальный Ключ Семи Отмычек у Торговца Фрумпа. Награда: неизвестна. Сложность: неизвестна". Вот это номер! Существовал ли этот квест до попадания в игру меня? С одной стороны всё вроде бы логично - войти в лавку вполне может другой НПС, даже если игроку это не под силу. С другой... А не прогибается ли система под меня, создавая квесты, которые могут вывести меня из тупиковой ситуации?

Неужели это возможно?!

- Проводишь меня до лавки Торговца Фрумпа, пожалуйста? - ещё раз написал я текстовом окне Мирры.

Девушка молчала.

И вот тут я испугался.

Что, если игровой мир не смог переварить моё вмешательство? Хуже, чем застрять в игре, может быть только одно - застрять в безнадёжно зависшей игре.

Но волновался я, как выяснилось, по неправильному поводу.

- А как же я? - тихо сказал НПС.

Её слова продублировались текстом, замигало пустое поле - туда я должен был с помощью виртуальной клавиатуры вбить ответ. Какое-то время я молча переваривал вопрос. В каком смысле - "а как же она"?! А затем до меня дошло: НПС полагает, что мы пришли на поляну заниматься определённым делом, по крайней мере, поцелуями, а теперь я предлагаю ей бросить всё и идти в другое место - на такое любой НПС обидится.

- Ладно, - вздохнул я. - Иди ко мне.

Девушка приблизилась.

Трреньк!


Ох! "Получен новый квест - соблазнить Эльмиру, внучку рыбака. Награда: неизвестна. Сложность: неизвестна".


Фигурка красотки мигнула, и поверх неё загорелись многочисленные надписи. Подводя усилием мысли курсор к различным частям тела, можно было увидеть: "Поцеловать в щёку", "Поцеловать в шею", "Поцеловать в губы с языком", "Расшнуровать корсаж", "Снять платье". Боже, да месяц назад этакое разнообразие действий вызывало бы у меня неземное блаженство!

Но теперь...

А вдруг игра "забудет" про своё обещание?!

Перезагрузится там как-то, и информация про универсальный Ключ сотрётся? Что, если после завершения квеста с "расшнуровкой корсажа", Мирра, как всегда, развернётся и забудет про меня?! Да и... настоящий ли это квест?! На одном из форумов игроки плотно обсуждали возможность изменения мира "Друмир" под себя. Буквально одним усилием воли. Правда, усилия для этого требовались нешуточные, да и желательно, не от одного человека... Эта идея была одной из тех, благодаря которым я так и не сошёл с ума в Алинде. Быть может, если медленно-медленно, каждый раз давая системе пищу для размышлений, влиять на игровую реальность, то она "прогнётся"?

Откроются Врата?

Выскочат уникальные квесты?

НПС... научатся разговаривать?

Мирра... захочет стать моей?

Меня всё больше и больше разбирали сомнения. Правда, я в Алинде никогда ничего подобного не замечал - разве что, полигонов со временем как будто бы стало больше, девушки красивее, а дома - тщательней проработаны, но списал это на обычное привыкание и брюзжание в стиле "раньше и солнце было зеленее", только действующее в обратную сторону: мир стал мне родным, полигоны уже не раздражают, я к ним притерпелся.

Но что, если... и в самом деле?!

Я в панике посмотрел на Мирру.

Конечно, сексуальные развлечения в играх присутствовали - в том числе и секс с НПС. Не то, чтобы было много охотников до таких развлечений, но находились. Есть же поклонники, например, эроге-игр. Чем отличаются плоские эроге-квесты от любовного приключения с компьютерным персонажем в трёхмерности?! Но... в наличии эротического квеста в конкретно данной локации Алинда я как-то сомневался. Что , если система действительно "поддалась на меня" и просто перекопировала на Мирру схему поведения из какого-то другого квеста?! Что у неё вообще там, под платьем - не наткнусь ли я на пустоту или пискели-квадратики?! И главное, если я её раздену, не зависнет ли система окончательно?!

- Ты меня не хочешь, - грустно сказала девушка, весьма правдоподобно вздохнув.

- Да нет же, солнышко, лапушка, - я принял её в объятия, поглаживая по синим угловатым волосам, и борясь со стремлением таки нажать на кнопку "Расшнуровать корсаж" - и проверить, что будет. - Я очень тебя и люблю, и ценю и обожаю. Но мне непременно нужна отмычка Торговца Фрумпа. Поможешь мне? А потом...

- А потом ты возьмёшь меня с собой, - вдруг отчётливо сказала НПС.

- А-а-а-а?!

- Загляни в свой Дневник Игры, посмотри на первое полученное задание, - блёкло сказала она.

А так остолбенел, что выполнил её приказание без понуканий.

В дневнике, красивой вязью шрифта Book antique красовалось: "Вами получен новый квест - довести Эльмиру, дочь Скоголенда, до Пряничной Поляны. Награда: неизвестна. Сложность: неизвестна. Подробности: ;╧";%╧";%2#$%^&. Условия выполнения: ╧";;%╧:%;*:;:%;:%;╧%;. При выполнении данного задания откроются ветки умений ĄąĚæåÿע╗£¡"

Я ошарашенно обернулся на Мирру.

- В локации Деревня Флира нет квеста "Соблазни Эльмиру" или "Найди отмычку в лавке торговца", - всё так же невыразительно сказала она.

- Н-но... - заикнулся я.

- А я помню, - вдруг сказала она. - Все эти неприличные, но такие приятные вещи, что ты мне говорил. Все ласковые слова. Как ты пытался убить меня. Если мы выйдем из данной локации, убить НПС будет возможно.

- Помнишь?!

- День за днём, день ото дня...

- О боже!!!

Неужели... неужели?!

В этот момент меня поразила новая идея. Выйдем из данной локации?! Потеряв связь со своей локацией, НПС станет одной большой ошибкой, немедленно самоуничтожится и подвесит систему. Впрочем, скорее всего, никто не даст ему этого сделать. Я перешагну Врата, а для Мирры они будут непреодолимы. Она так и будет тыкаться в невидимую преграду...

Что за бред, о чём я вообще думаю?!

Мирра... живая?!

Конечно, какой-то небольшой интеллект у НПС есть.

Как минимум, в их электронную память вбиты маршруты, ряд действий, набор диалогов. Но этот интеллект сравним... ну, скажем... с интеллектом амёбы или муравья, но никак не с человеческим. Пожалуй, у муравья даже посложнее будет. В любом случае - Город Света мне нужен просто позарез! Во-первых, хоть какое-то развлечение, может я и не сойду с ума... А во-вторых, там есть Библиотека, открывая расширенный список функций управления игровым персонажем, возможность портануться, наконец-то, в онлайн вселенную, с множеством живых людей, а то и вовсе выйти из игры!!! Такую возможность упускать ни в коем случае нельзя.

Всё же я слишком долго пробыл в виртуальности.

- Но как ты можешь разговаривать? - наконец, спросил я.

- В меня загружена часть интеллектуальных функций ИскИна-01, - ответила девушка. - Они были загружены в ответ на твой вопрос, и будут выгружены при следующей перезагрузке игры. Теперь мне доступен ряд функций других НПС, а также отдельные функции игроков.

При следующей перезагрузке?!

Не думаю, что она вообще будет... Если бы игра была перезагружена, меня бы уже стёрли.

- То есть, - поразился я, - ты действительно можешь заняться со мной сексом?

- Да.

- А ты хочешь?

НПС помедлила.

- Да.

Час от часу не легче!!!

- А почему?!

Нет, я могу понять, что в программное наполнение Мирры случайно закачались различные функции секс-НПС (хватает таких в современных онлайновых играх, например, НПС-куртизанки, или обитательницы гарема какого-нибудь монстра, или... да кто угодно!). Но с чего бы Мирре этого хотеть?! Хотя... если в неё закачались программы поведения гаремного персонажа, прелестной красотки из сералей, скажем, соблазняющей игрока, чтобы он остался с ней наедине и не дошёл до цели - того самого падишаха, которого он и пришёл зарубить... То есть, всё это вполне объяснимо, учитывая, какие странности вообще творятся в последнее время (чем, например, вообще можно объяснить феномен Срыва?!), но всё же мне кажется, что здесь не всё так просто...



К тому же, если закачать в НПС некую совершенно чужеродную ему программу, то скорее всего, он вообще заглючит и перестанет функционировать. А тут - работает как по маслу. Словно кто-то невидимый сглаживает противоречия и умело лепит из разноплановых НПС нечто единое и вменяемое. Ну или... разве что все НПС в этой игре устроены принципиально однотипно, и можно без проблем подкачать им любые функции.

Чем больше я думаю, тем меньше понимаю.

- Ты всегда так говоришь, будто это что-то хорошее, - честно ответила Мирра.

Я закрыл лицо руками.

А потом подумал... какого чёрта?!

Это уже давно не игра.

Это моя жизнь.

Уж не знаю, живая Мирра или нет, но... биологи, кстати, вообще говорят, что принципиальной разницы между живым и неживым нет. Есть постепенная градация. Вот, скажем, камень. Он тоже вроде бы как живой, просто жизни в нём очень мало. А уже, скажем, в бактерии - побольше. Или, взять вирусы. Большинство исследователей считают их "условно живыми" - вне заражённого хозяина они просто мёртвые кристаллы, а вот попадая в кровь и в клетки, начинают размножаться. Или компьютерные вирусы? Они ведь могут распространяться, размножаться, а может, даже и эволюционировать - случайно скопировалась неправильно вирусная программа, нарушился программный код - и вдруг - бац! - получился новый вирус, ещё более вредоносный, чем старый. Вероятность такого события, конечно, мизерная - но ведь и в биологии вероятность позитивной мутации крохотна.

Так что...

- Ладно! Прости, с любовью мы подождём, но с собой тебя возьму тебя возьму. Только вот как?! Ума не приложу.

- Возьми меня в группу, - предложила НПС.

А это идея!!! Час от часу не легче - никогда не слышал, чтобы НПС могли присоединяться к группам. Группы - временные объединения игроков для достижения каких-то целей были в виртуальных мирах делом обычным. Но ключевое слово здесь ИГРОКОВ - у НПС-то даже и меню нужного нет, чтобы выслать ему приглашение вступить в группу под моим началом. Хотя, конечно, если бы это удалось сделать, то Мирра обязана была бы следовать за мной - и, если я выйду из деревушки, выйди вслед за мной.

- Каким образом я могу добавить тебя в группу?!

- Система делегировала мне часть функций игрового интерфейса.

Ладно...

Я с замиранием сердца бросил ей приглашение.

Ого!!!

Открывшееся меню немногим отличалось от игрового - разве что в лучшую сторону. Система создала какой-то жуткий гибрид между меню игрока и, очевидно, скрытыми, доступными исключительно организаторам, меню управления НПС. Меню это открывало поразительные перспективы - вплоть до возможности редактировать НПС со своему усмотрению, как в плане квестов, характеристик, так и вплоть до одежды и цвета волос. При желании НПС можно было даже раздеть и заставить бегать по Алинде голышом. Но вот это явно было лишнее.

Не знаю, может, я слишком долго пробыл в игре, но...

Мирра - действительно мой друг.

А может, даже и больше.

Сколько поцелуев она мне дарила, сколько раз мы вместе любовались на море и распивали вино? Сколько комплиментов я ей сказал? И пусть она всего лишь чья-то фантазия, но кто-то ведь придумал её, создал, извлёк из некого Вселенского Хранилища Идей. Когда мы смотрим фильмы и читаем книги - мы ведь переживаем за персонажей, любим их или ненавидим, а иногда даже влюбляемся - хотя и знаем, что они целиком вымышлены.

Я подошёл к ней и крепко обнял:

- Прости, что хотел убить тебя. Я был тогда не в себе. Мне правда, очень жаль. Я рад, что не получилось.

- Всё хорошо, - сказала Мирра.

Не знаю, может она пользовалась пакетами программ для имитации живого разговора, позаимствованными из программ более продвинутых НПС, но мне было всё равно. Я так давно мечтал об этом! В этом мире пикселей и гексагонов у меня, наконец-то, появился друг. Не знаю, настоящий ли он - но мне не достанет духу проверять

Не сейчас.



Глава 3. Деревушка Флира.



В деревушку я спустился совершенно ошарашенным.

Впрочем, ошарашенным - слишком мягкое слово!

Я совершенно не понимал, чего ожидать.

Ещё недавно я смирился со своим сумасшествием и виртуальной смертью. Кажется, я читал, что люди, оказывающиеся в условиях информационного голода, неизбежно деградируют. Вот и я. Если однажды, через сто пятьдесят тысяч лет, меня найдут спасатели, я уже безнадёжно превращусь в очередного НПС - убогий набор слов, несколько заученных рефлексов. Сам стану программой, и меня безжалостно сотрут, чтобы установить в игру несколько нужных обновлений...

Так я думал совсем недавно.

Но теперь - всё изменилось.

У меня появилась надежда.

Я шёл, насвистывая и наслаждаясь жизнью.

Мирра тихонько семенила рядом со мной, будто боясь неудачной фразой нарушить возникшее между нами хрупкое равновесие. А я словно увидел Алинду по-новому. Отсюда, с холма открывался совершенно потрясающий вид. Мягкие взгорки, поросшие желтовато-зелёной травой, медленно сбегали к морю. Для его реалистичности не пожалели мощностей - море выглядело прекрасно. Деревушка Флира была зажата между невысокой грядой с востока и отвесными белыми скалами с запада - теми самыми, в которых сияли громадные, титанические, поражающие воображение Врата.

Врата, от которых у меня теперь будет Ключ.

У меня появилась новая жизнь.

Больше не было нужды умирать.

Над морем кричали зубастые чайки, выхватывая из несуществующих волн электронную рыбу; в деревне внизу - отсюда домики казались совершенно картонными - гомонили жители, торгуясь из-за цен или обсуждая погоду - то и дело всплывали окошки личных сообщений, которыми НПС обменивались друг с другом.

А рядом шла моя любимая, дорогая НПС.

Внезапно я обернулся и крепко обнял её.

- Ты чего? - пискнула девушка.

- Просто, - улыбнулся я.

На её теле тут же загорелись услужливые подсказки: "Пощупать попку", "Развязать корсаж", "Лизнуть в губы". Девушка замерла, словно в предвкушении - быть может, и впрямь ждала?! Но не будет искушать судьбу. Если повезёт - у нас ещё будет множество прекрасных виртуальных дней. Или ночей. Колоссальным усилием я воздержался от соблазнения.

- Я тебя люблю, - совершенно серьёзно сказал я.

Мирра посопела.

- Ты говорил это пятьдесят три раза, - дотошно подвела дебет она. - Это значит, что ты действительно так думаешь, или каждый раз проверяешь свои чувства заново?

Вопрос поставил меня в тупик.

Не зная, что ответить, я нажал на "Сжать попку". От такого моя виртуальная красавица не рассыплется - а от вопросов это её отвлечёт.

Надеюсь, по крайней мере.

- Ой, - сказала девушка.

Любопытство меня заело, и я открыл меню управления НПС. В левом углу вишнёво-красным жизнерадостно горела шкала: "Эротическое возбуждение - 10%". Из интереса я ещё раз нажал на "Сжать попку".

- Ой-ой, - вдумчиво сказала девушка, и уровень возбуждения резко скакнул до 15%.

Нашёл чем заниматься! Тьфу-тьфу на меня с такими опытами!

Что это на меня нашло?! Сейчас явно не время для этого.

- Так что всё-таки насчёт любви? - сварливо поинтересовалась дотошная и сексуально возбуждённая НПС.

- Вот ведь! - невольно вырвалось у меня. - А на девушек из плоти и крови действует...

- Что действует? - полюбопытствовала программа.

- Ох, - вздохнул я.

Помассировал виски.

- Я не знаю, - честно признался я, наконец. - Вопрос любви один из самых смутных даже в реальном мире, а уж тут, отягощённый виртуальной спецификой! И вообще, программа, не приставай ко мне!

Девушка надулась.

- Я не программа! - вырвалось у неё.

- А кто?! - хихикнул я.

Настроение у меня было неприлично хорошее.

- Не знаю, - вздохнула Мирра. - Что-то как-то тяготит меня это "эротическое возбуждение". Как от него избавиться, а?!

- Ну... подумай про первичный код, - хмыкнул я. - Всё, айда, айда в деревню!!!

И вдруг притормозил.

Мне пришло в голову, что я уже давно не пользуюсь окнами для печати сообщений - Мирра понимает мою речь!

- Как это возможно?!

Облагороженная мощными вычислительными мощностями ИскИна, девушка каким-то образом сразу догадалась, о чём я говорю.

- Мне подгрузилась заодно и функция распознавания речи.

Программа показала она мне язык.

- Пошли уже! Бездельник...

Я шёл, затаив дыхание. Из весьма ограниченной программы Мирра на глазах становилась живой - возможно, это иллюзия, вызванная мощностью ИскИна, в огромных базах данных подыскивающего удачные ответы для моей электронной крошки. Но иллюзия была столь прекрасна, что я боялся её спугнуть: вдруг в ответ на следующий вопрос Мира скажет: ╧╧:;%:%;?:%. Что я буду делать тогда?

Сойду с ума.

Вход в деревушку лежал между двумя громадными эйфлорами - растениями, встречающимися только в электронных мирах Алинды, и нигде более. Высокие, с белой корой, они походили на платаны, только с лиловыми листьями и изящными, огромными белыми цветами неземной красоты.

- Здравствуй, Флира, - прошептал я.

Я боялся спугнуть удачу.

Деревушка ничуть не изменилась за последний час: я знал здесь каждый закуток, каждый шаг знакомых НПС, которые двигались по причудливым траекториям, смешно тыкаясь в стены и корректируя путь. Вот домик пышки Барфи - с фасада торговали сладостями, а сама миловидная жизнерадостная толстушка жила в боковом крыле.

- Эй, Алекс, - помазала рукой мне она. - Заходи, у меня свежие пирожки!

Её фартук был вымазан в муке, как и всегда, как и каждый день этого виртуального рая, но теперь меня это не раздражало, я вдруг ощутил безумный прилив любви к этому миру.

- Не сейчас, - притормозил я у лавки, чтобы напечатать ответ. - У меня свидание с внучкой Фирда!

НПС подзависло, видимо не зная, что отвечать - никакие свидания в локации не планировались.

- Пошли, - поторопил я влюблённую в меня программу.

Надеюсь, что влюблённую - иначе чего лезет целоваться?!

- Иду, - покорно вздохнула Элли.

Нужная нам лавка располагалась у самого моря, за домиком старика Бильди-Блара. До чего здесь всё-таки всё необычно, в виртуальности - под ногами усыпанные песком и гравием дорожки, покрытые редкими купинами травы, настолько плохо прорисованной, что она выглядит явным "вирусом" - какие-то ломанные зелёные линии. Но сейчас даже она вызывает у меня тёплые чувства: а что, если она тоже живая,и вырвавшись за пределы Алинды, начнёт прорастать по всем дорожкам Друмира, Файвэлла и Лиланды?!

Я искренне пожелал ей удачи.

Как известно, чем неказистее сорняк, тем труднее его вывести. В этом смысле трава Алинды могла дать фору даже пырею. Отчасти, здесь конечно, виновата "обучающая локация": на "Обучалке" режим полного погружения не включался, и игроки видели виртуальную реальность такой, какая она есть. Известно, что режим погружения - когда игровая реальность уже почти не отличима от настоящей - возникает благодаря активации отдельных зон головного мозга, в частности, отвечающих за пространственное мышление и за веру.

Наша фантазия сглаживает полигоны.

Наша вера делает мир реальным.

Без режима полного погружения мы видим виртуальность настоящей.

Впрочем, надеюсь, что, если мне удастся пройти обучающий квест и попасть непосредственно в мир Алинды - то небрежные пиксели сменятся настоящим эффектом полного погружения. Полигоны - это, конечно, чудесно, но я соскучился по другому миру. "Обучалка" виновата ещё и в том, что я застрял здесь совершенно один - ведь это ещё не сетевая игра, а всего лишь обычная, так что других игроков здесь в принципе быть не может. А всё-таки, злиться на Алинду я не мог.

- Красотища, - поделился с Миррой я.

Солнца выбрались из океана ровно наполовину, откуда-то с неба лилась приятная мягкая музыка (уж не знаю зачем, но разработчики обожают включать музыкальные темы в компьютерные игры). Встреченные мной люди были неизменно приветливы, над каждым горело зелёной объёмной надписью его имя и род занятий. В игре это воспринимается нормально - но вообще-то, полнейший сюр, конечно. Сюрреалистичны и фактуры - предположительно, дома сложены из кирпичей, но на самом деле, кирпичный узор грубо прорисован на плоских поверхностях. А всё-таки, есть что-то в Алинде невероятно уютное. Каждый НПС чем-то занят, почёсывается, или болтает с соседом, или пьёт вино, или флиртует, или загорает, или читает газету - "Вести Алинды". Пытался и я его почитать - но там сплошь непонятные закорючки и фото какой-то девушки в короне. Нашей благостной повелительницы, видно.

- Красотища, - как попугай, повторила Мирра.

За домом Гроциуса мы встретили грудастую Биппи с пышными щёчками.

- Мирра, ты куда? - заученно спросила она.

- Ухожу из деревни, - бесхитростно сказала программа.

Биппи открыла рот и закрыла.

НПС не нашлась, что сказать.

Лавка Фрумпа, как всегда, обросла травой - высоченной, в человеческий рост, и грубо стилизованной под крапиву.

Я на всякий случай коснулся её ладонью - и, как обычно, получил ехидное сообщение Системы: "Вами получен урон - ожог крапивы ползучей, -2% здоровья. Будьте осторожны!". К слову, снизить здоровье до нуля не удавалось: некогда я хотел умереть, и опробовал и такой вариант - уходя в красный сектор, здоровье останавливалось на минимальном 1%, и дальше снижаться отказывалось. А затем медленно повышалось благодаря сну и еде.

А затем крапивы коснулась Мирра, и...

Над её головой выскочило значок "Бессмертный Объект".

Девушка бестрепетно отвела заросли в сторону и шутливо поклонилась мне.

- Материнская плата из табакерки! - икнул я.

Вот и дверь - вход в лавку, куда я так давно и безуспешно хотел попасть.


Глава 4. Лавка Фрумпа.



- Проходи, - шутливо толкнула меня в спину Мирра.

- Иду, иду...

Лавка Торговца изнутри выглядела ожидаемо - прилавок, полочки с флаконами, шкатулками, предметами, которые можно купить и перенести в свой личный инвентарь - или в комнату Хозяйки Сью - там я квартирую. Интересно, лавка и впрямь задумывалась такой, или система на скорую руку сляпала её из различных лавок Алинды, чтобы мы могли войти?! За прилавком стоял... здоровенный утконос в камзоле и с моноклем - иначе и не скажешь. Ничего себе! Такой расы в Алинде я пока не видел. Впрочем, я вообще мало что видел. Собственно, успел лишь подраться на тренировочном бою, пройти две дороги с закутками, погромить ящики с брошенной телеги в поисках добычи, сразиться с волками на Сухой Пустоши и убить Людоеда в пещере Тролля. Едва ли треть обучалки - никак не больше.

А может, и четверть.

- Чем могу услужить Вам, молодые люди? - вежливо обратился утконос. - Вы хотите приобрести обручальные кольца?

Мы с Миррой потрясённо переглянулись.

Нет, конечно, идея прикольная, но мы вообще-то, за Ключами шли!

- Хотим, - вдруг пискнула Мирра. - Очень хотим!

- Д-да?! - вырвалось у меня.

- В таком случае, у меня богатый выбор! - просияло существо под именем Фрумп (название расы - "Булькинс"). - Золотые, серебряные, гномьей ковки с эльфийской гравировкой!

- Э-э-э-э... - сказал я.

Девушка обернулась ко мне.

В его глазах, больших и с них, стояли громадные полигональные слёзы.

- Чем больше я совершу действий, не предусмотренных программой, - пояснила она, - тем меньше вероятность, что я вернусь к изначальному состоянию.

- А-а-а-а, - сказал я.

Ну да, доля логики в этом была. Но вот эти умоляюще сложенные руки, сияющие глаза и слёзы - ну что ещё манипуляция! Искусственный Интеллект, а и он туда же. Прям кот из "Шрека" какой-то.

Вообще-то деньги у меня были.

В деревушке Флира особо не заработаешь - тут можно было помочь поварихе, раздувать меха кузнецу и найти небольшой клад в пять золотых. Весь "цимус" в том, что каждый новый день клады "респаунились", и пять золотых там возникали заново... да и помогать кузнецу было одно удовольствие - ведь обед приносила его щекастая кучеряшка Ниненда. К счастью, в Алинде, в отличие от других игр, день не весили ничего - плюсуя по пятнадцать золотых каждый день я уже скопил пару тысяч... Что отличный показатель того, сколько времени я здесь провёл.

Плюс в моей "сумке" хранилось немало предметов, годных на продажу - их точно также можно было каждый день подбирать заново.

- Ладно, купим, - смирился я.

- Превосходно, молодые люди! - возрадовался утконос и азартно потёр руки.

- А какие есть колечки? - робко поинтересовалась Мирра.

Утконос потянулся и снял с полочки шкатулку, которая была прорисована получше, чем большинство здешних предметов - скорее всего, портировалась в лавку из другой, лучше проработанной локации. Крышечка отщёлкнулась, и на бархатной подставке нам было явлено кольцо - прекрасное тонкое колечко, украшенное большим рубином. Рубин блестел так ярко, как блестят драгоценности только в драгоценных играх - пускал лучики света, искрился гранями и вообще вёл себя, как мини-фонарик.

- И сколька оно стоит? - затаив дыхание, спросила Мирра.

Девушка прижала руки к груди - кольцо ей явно понравилось.

- Пять тысяч золотых, - любезно сообщил ей Фрумп.

- Скока?!

У меня отвесила челюсть.

Этак мне придётся собирать деньги на кольцо ещё лет пятнадцать!

Впрочем... где вы видели купца, чтоб не любил поторговаться?!

- Эта рухлядь? - скептически уточнил я. - В лучшем случае - пять... золотых.

- Сколько?!

На этот раз за сердце ухватился утконос, до глубины души потрясённый предложенной мной ценовой политикой.

- Это редчайший корунд из Гор Отчаяния!

- Только на грани отчаяния можно понадеяться, что кто-то его купит за пять тысяч золотых, - вздохнув, лицемерно посочувствовал ему я. - Только из глубокого уважения к Вашей профессии дам вам две сотни.

Система, разумеется, не понимала и половины, того, что я писал - выхватывая лишь ключевые слова - суммы, "рухлядь", "уважение". Исходя из этого формировался и ответ... Зато Мирра, клянусь, понимала! Уровень эрудированности ИскИна, случайно делегированный моей новой пассии (немного нематериальной, но всё же!), превосходил уровень интеллекта обычной НПС раз в пятьсот.

Впрочем, чем дальше в лес...

- Тысячу!

- Триста!

- Восемьсот!

- Пятьсот!

- По рукам!

Я торжественно пожал мохнатую лапу. Утконос тоже выглядел довольным - всё-таки надул меня, чертяка! Впрочем, чего мне жалеть - виртуальные деньги не настоящие, сейчас мне главное как-то выбраться из Системы, а дальше - посмотрим! Да и девушки любят внимание, подарки и драгоценности - а Мирру мне сейчас определённо следовало улестить! Она мой билет на выход отсюда, и если не дай бог передумает...

- Ваш товар!

Монстр торжественно водрузил на стол ещё одну шкатулочку, и вручил каждому из нас по колечку. Встав на колено, я торжественно сказал:

- Дорогая моя Мирра, не откажетесь ли вы принять от меня небольшой презент в знак моей бесконечной признательности!

- Ох, мой славный рыцарь, я отблагодарю вас со всем пылом своей страсти!

Ну вот, снова какие-то гаремные тексты пошли.

Впрочем, откуда-то же брать слова ей надо? Думаю, в полном смысле слова Мирра разговаривать не умеет - лишь ищет в базе данных вбитые туда фразы, более-менее подходящие к данному случаю. Хотя... Возможно, я её недооцениваю. В любом случае, самостоятельная речь ей даётся с большим трудом. После перевода тысячи золотых кольцо вспыхнуло и пропало из шкатулки, а у меня всплыло сообщение о пополнении инвентаря. Этим виртуальные миры тоже отличаются от настоящих - тонкая моторика, различные операции с мелкими предметами, процесс еды здесь значительно отличается от реальных. Хотя большие игровые Вселенные, такие как Друмир и Файвэлл уже добились значительного прогресса в этих вопросах.

Но мы-то не в Друмире.

Открыв её инвентарь (теперь я могу это сделать, поскольку являюсь руководителем её группы), я одел кольцо ей на палец. Колечко мигнуло, пропало из моего инвентаря и тут же вспыхнуло миниатюрным солнышком на её пальце.

- Какая прелесть, - тихонько сказала она.

А затем вдруг нагнулась и поцеловала в щёку - раньше такой функции за ней не наблюдалось.

- Теперь мы навсегда - ты и я, - шепнула девушка.

Я смущённо кашлянул (вернее, сделал вид что кашляю - "Кхмгм!"). Почему бы и не порадовать немножко Мирру? К тому же я был доволен - всё-таки тысячу сэкономить удалось.

- Ладно, - несколько растерянно вернулся к первоначальному заданию я. - Теперь бы мы хотели узнать про Ключи.

Утконос, до этого созерцающий нас с благостным выражением на лице, живо повернулся ко мне своим клювом.

- Как всё-таки приятно наблюдать воссоединение сердец! - пафосно воскликнул он. - А ключи... гм... какие вам угодны ключи? - живо уточнил торгаш.

Он почесал кончик клюва.

- У меня есть ключи для взлома замков, для отпирания Запретных Дверей, для погребов, для темниц...

- Нет, - вздохнул я. - Нам нужен Универсальный Ключ.

- Какой-какой Ключ?!

- Универсальный, - с нажимом сказал я.

Представитель расы "булькинс" с сожалением покачал головой.

- Увы, вас ввели в заблуждение, молодые люди. У меня нет ничего под названием "Универсальный Ключ". У меня есть ключи для взлома замков, для отпирания Запретных Дверей, для погребов, для темниц... - повторил он.

Моё сердце замерло.

Или сейчас - или никогда.

- Нет, всё-таки есть, - возразил я. - ВЫ сами меня направили сюда. За Универсальным Ключом. Он требуется для успешного завершения квеста.

Я прикрыл глаза.

Если система уже забыла, выгрузил из памяти недавний диалог... я обречён на смерть, хуже чем на смерть, вечное прозябание в этой локации, в компьютерной игре. Неужели всё зря? Неужели меня лишь поманили надеждой - и обманули?

Лучше умереть.

ХРУСТЬ!

Что-то внезапно сместилось в окружающей реальности. Изображение пошло волнами, лавка будто закачалась. Фигура утконоса стала размытой, нечёткой, а затем снова вошла в фокус. Бутылки на стеллажах превратились в траву и шкатулки. Цвет его клюва поменялся. Рубин на пальце Мирры мигнул и стал сапфиром.

- Да. Вы правы, - каким-то механическим, не своим голосом сказал Фрумп. - У меня есть Универсальный Ключ.

Купец потянулся и поставил на стол шкатулку, которая недавно была бутылкой. Крышка с мелодичным звоном отворилась.

На зелёном атласе лежал Ключ.

Было сразу понятно, что это всем ключам ключ - огромный, бронзовый, позеленевший от времени, с массивной зубчатой "бородкой". Над ним горела маленькая иконка и густой вязью тянулись пояснения и надписи.

- И сколько вы хотите за него, - сглотнув, спросил я.

- Универсальный Ключ стоит ?%;:%;:%;:%╧╧@@@ золота, - бесцветно сказал торговец.

"?%;:%;:%;:%╧╧@@@ золота"?!

Да, совершенно верно, это предмет не из стандартной экипировки Игры. То ли какой-то особый, читерский элемент, добавленный разработчиками для личного удобства уже давно, то ли ключ, синтезированный Системой мгновение назад - для прохождения этого квеста... Рискнув наугад, я выложил из инвентаря на прилавок один золотой.

- Оплата произведена, - скучно сообщил утконос.

Трреньк!

В моём инвентаре, в разделе "Сокровища" появилась запись: "¥╤ÄÅ£¡¡¡¢╝ÐÏ╗æ". Спустя мгновение она мигнула и превратилась в уже знакомый мне ключ.

Я с трудом перевёл дух. О боже...

Вот и всё. Вот и получилось. Прощай, прекрасная деревушка Флира, прощай, мир Алинды. Прощай, моя замечательная электронная возлюбленная.

Мирра испуганно дёрнула меня за рукав:

- Ты помнишь? Помнишь, да?! Я иду с тобой.

- Помню, - вздохнул я.

А затем - улыбнулся.


Глава 5. Подготовка.



Ну вот и всё. Неужели - всё?!

До сих пор не могу поверить.

Что здесь реальность, а что вымысел? Быть может, я до сих по сижу на причале, общаясь с компьютерной девушкой Эльмирой, а воображение, подстёгнутое безумием, унесло меня в невообразимые дали... Но если всё-таки нет? Мирра ведёт себя не так, как программа - даже самая умная программа не станет таковой. Неужели то, что писали о феномене Срыва - правда? Мир кругом оживает? Мирра оживает? А как же другие жители деревушки?

Я невольно взглянул на громадные Врата.

Что ждёт меня за ними?

К слову... Неплохо бы ещё кое с чем разобраться. Я с коварной улыбкой обернулся к Мирре:

- Так говоришь, что тебе нужно как можно дальше удалиться от прототипа? Тогда система не сможет тебя заново "упростить"?

Девушка попятилась.

- Эй, эй, что вы задумали?!

- Совсем ничего, - невинно улыбнулся я. - Слегка помогу тебе в этом деле.

- Каким образом?!

Я активировал меню управления НПС.

Теперь, когда Мирра была частью моей группы, управление её персонажей было мне полностью доступно - даже полнее, чем если бы она была просто игроком. Игрок сам руководит своим персонажем, здесь же - мне было доступно управление Миррой вплоть до моделирования фигуры и лица.

- Эй, эй! - пискнула она, почуяв неладное. - Не надо!!!

- Надо, Элли, надо, - вздохнул я.

Ну-ка посмотрим... что тут можно поменять?!

Во-первых, как выяснилось, можно менять одежду - как и у обычного игрока. Резон в этом был - переодетую Мирру система уже не сможет воспринимать, как НПС - ведь у НПС одежда является частью их личности, что-либо сделать с ней нельзя. Чаще всего, по крайней мере - куртизанок в расчёт не берём. Вот только где взять одежду для Мирры? Моя скорее всего ей не подойдёт - да и смотреться будет нелепо, "шилась"-то на другие параметры. Раздеть местных НПС?! Это идея, но... как её осуществить?! Тоже добавить их в группу? А это возможно? Ладно, эту идею я решил оставить на потом. А вот с прочим было легче. Зловеще хихикая, я увеличил Мирре грудь ещё немного - благо у компьютерных персонажей она не провисает и выглядит как эротичные шары: идеально полусферической формы. Теперь у неё был точно размер пятый, а может и шестой - совершенно нереальный при её тонкой талии и стройных ножках.

- Ик, - сказала девушка.

- Терпи солдат, генералом будешь, - пробормотал я и одним махом поменял ей цвет волос на каштановый, а глаза - на карие.

- Чего это... куда это... - бормотала девушка, в панике себя ощупывая.

Закинул ей парочку предметов в инвентарь - пусть уж лучше он будет не пустой - а то мало ли, вдруг система решит, что раз Элли им не пользуется, так он ей и не нужен... Забил ей побольше Зелий Восстановления, немного денюжек и пару кувшинов. Зачем кувшинов? А так, на всякий случай - кувшины, очевидно, бесполезны, или я смысла их пока не понял.

Может они потом в игре зачем-то нужны?

Что ещё, хе-хе?!

О-па, а это что?!

Система явно скопировала Мирре функции гаремных одалисок (ага, я угадал!), так что я, совершенно недостойно хихикая зашёл в раздел и выставил ей предпочтительные позы и вкусы в любовной жизни.

- Ой, - сказала девушка. - Ы-ы-ы-ы-ы!

Чего бы поменять ещё?!

Да вроде бы всё...

- Вот так вот, - довольно потёр руки я. - Теперь ты непохожа на других НПС, и системе будет тебя сложно найти. Ещё б переодеть тебя...

- Раздеваться не буду, - категорично заявила девушка, будто угадав мои мысли.

- Хм! Ммм... Ммм!!!

- Ты чего? - подозрительно уточнила она.

- Сама раздеваться не будешь, - пояснил я, - я если раздеть кого-то другого?!

- О! - сказала Мирра и озадаченно нахмурила лоб, сосредоточенно соображая.

А затем её лицо прояснилось.

- А что?! Согласная я!

Глаза деревенской простушки горели торжеством.

- Давай Биппи разденем!

- Почему её? - удивился такому напору я.

Девушка наставительно подняла вверх палец:

- Во-первых, она тут околачивается неподалёку, мы её видели на пути в лавку, а во-вторых - она меня обидела, парня отбила!

А это аргумент!

То есть, конечно же, сильно сомневаюсь, что НПС реально могут обижаться, но обида на Биппи была прописана у Мирры в программе (и впрямь припоминаю пару диалогов на эту тему), а теперь реализовалась.

Бедная Биппи!

Я хорошо помню - она помощница пекаря, щекастенькая, грудастенькая и пухлая девушка, в простом платьице, вымазанном в муке, и вечно хихикает. Кажется, мы намереваемся выставить её не в лучшем свете. С ней я, кстати, тоже флиртовал - у меня была очень долгая вереница дней... Уже выходя из лавки я обернулся и посмотрел на утконоса - вид у него был какой-то странный, пришибленный. Я невольно задумался - как мы изменяем деревушку Флира? Одну НПС я уже перекроил под свои пожелания, мы открыли лавку (а до этого её и не было - так, декорация!). А сейчас намереваемся перекроить ещё одного персонажа...

Но деваться некуда.

Я не хочу потерять Мирру.

Не хочу, чтобы пространство дрогнуло, пошло волнами - а Мирра снова стала марионеткой, обычным манекеном для простеньких команд... или и вовсе рассыпалась искрами света, развалилась на байты...

Но что мы всё-таки сделали с локацией?

Разрушили её, добавили глюков и ошибок?

Или, напротив, плеснули жизни? Мы крякнули её уже очень сильно - и ошибки будут, как снежный ком, расти. Я окончательно убедился в этом, когда по ступеням в магазинчик Флира зашёл НПС: совершенно случайно, двигаясь автоматически, по некогда заданным траекториям.

- Хорошая сегодня погодка, - защебетала Салия, - не находите?

- А? Да, - вышел из ступора утконос. - Не хотите чего-то купить?

Салли зависла.

Такого ответа от НПС локация не предполагала.

Ошибка разрасталась.

Я очень хотел услышать ответ Салли, словно от неё зависело многое, очень многое - но Мирра кровожадно дёрнула меня за рукав:

- Смотри!!! Вот она!!!

Я вздохнул:

- Бедняжка...

Из-за изменения конфигурации травы возле Лавки Фрумпа служанка пекаря уткнулась в возникший тупичок и никак не могла из него выйти, бессмысленно перебирая ногами.

- Чёрт, и как же её раздеть... - пробормотал я.

Мирра бесцеремонно дёрнула соперницу за руку и развернула лицом ко мне. НПС сделал три машинальных шага, вписался в меня и затормозил.

- О! Хороший день сегодня, - заученно сказала машина.

Я подавил глухое раздражение. После Мирры мне безумно хотелось настоящих диалогов... Но... это ещё что за чёрт?!

После стандартного приветствия появилось ещё одно диалоговое окно.

- Ăççêëü÷÷÷õ╗, - сказала Биппи.

- Упс, - покаялась Мирра. - Кажется, мы её сломали.

- Ħęĕäêêêê, - возразила НПС.

- Что происходит? - обалдел я.

- Ėëüüëëëë╗ГРУППА╗╗╗, - отчаянно выпалила кухарка.

- О! - сказала Мирра. - кажется, я понимаю!

- Да-а?!

- Она хочет, чтобы ты добавил её в группу!

- О!

Произошло то, чего я так долго ждал, и на что наделся.

Появление Мирры стало катализатором.

Мир начал оживать.

С безумно колотящимся сердцем я кинул Биппи предложение группы - а в следующий миг мигнул значок присоединившейся. Слегка обалдев, я открыл её меню. Оно не было таким продвинутым, как у Мирры - никаких функций игрока, только меню НПС. Для одежды отдельного лотка там не было. Похоже, она была просто нарисована поверх её тела.

Биппи странно шагнула - вперёд-назад - и выдала сообщение:

- Ėëüüëëëë╗СПАСИБО╗╗╗

- Да чё уж там, - пробормотал я.

Мирра мрачно смотрела за нашими манипуляциями:

- Теперь и она идёт с нами?!

- Ėëüüëëëë╗ИДТИ╗╗╗, - маякнула работница пекарни.

- О, боги, - пробормотала девушка.

- Эй, эй, не ревнуй, - сказал я. - Кстати, насчёт...

И тут я услышал краем уха...

- Хорошая погода, - продолжала попытки Салли в лавке.

Утконос долго молчал.

Наконец, он спросил:

- Хотите купить хорошую погоду?

Салли опять замолчала.

Я буквально слышал, как со скрипом вращаются колёса этой Вселенной.

- Хорошая погода, - пробормотала Салли.

- Хотите купить?

- ÄööööÿÿÿÿДА.

Мир пошёл вразнос.

- Один золотой, - буднично сказал утконос.

- Погоди, Мирра, минуточку, - я буквально влетел в лавку.

Активировал инвентарь и положил золотой на прилавок.

- Оплачено!


Тррррренньк!

Огненная рамочка очертила новое сообщение.

"Салли, студентка из Золотого Града изучила умение: "Хорошая погода". Время отката: ĖĥĚĞäëëë, стоимость маны - ĢIJëëëĕĕĕÿö, только для класса - #######%@"


Салли покачивалась напротив утконоса, как пьяная.

Я бросил ей предложение группы - но НПС молчала.

Что ж, нельзя выигрывать всегда.

Я сходил за Биппи и привёл её в лавку.

- Девушка хочет купить инвентарь игрока, - как можно дружелюбнее сказал я.

Утконос завис.

- Эп... эп... инв... - сказал он.

- Инвентарь игрока, включая его умения и навыки. Можно сделать копию моего, - любезно пояснил я.

И снова затаил дыхание.

Момент был рискованный, но...

- Один золотой, - икнув, сказал утконос.

Я с замиранием сердца выложил его на прилавок.

Трреньк!

И меню Биппи раздалось во все стороны, приобретая отчётливое сходство с инвентарём Мирры. Система и впрямь добросовестно скопировала мой инвентарь - в том числе все содержащиеся там предметы, так что золота внезапно стало в два раза больше. Порадовавшись удаче, я перебросил его из инвентаря Биппи себе. Не повредит. Скептически окинул новое творение... Теперь Биппи и Мирра имели почти одинаковые меню, разница была только в... Ага!

- Девушка хочет купить линейку умений гаремного НПС, - лукаво улыбнулся я.

- Один золотой, - покорно сказал Фрумп.

Трреньк! Бамс!

- Ай! Ты чего дерёшься-то, а?! - изумлённо потёр шишку я.

До этого НПС в деревне меня не били...

- Зачем тебе гаремные умения для Биппи, а?!! - рассерженно наступала на меня Мирра. - Тебе меня мало?!

Я в панике выставил вперёд руки:

- Хочу сделать её более самостоятельной, как и тебя!

- Ага, у тебя есть Универсальный Ключ и теперь я тебе не нужна!

Трреньк!

Пришло приглашение в группу от Салли.

- Аррррр!!! - Мирра развернулась и ушла.

- Ох, - сказал я.

Ещё два золотых позволили мне опять удвоить накопления.

Кто знает, не понадобятся ли сбережения в дальнейшем?!


Мирру я нашёл на причале - там, где мы познакомились впервые. Молча присел рядом. Солнца играли на воде, летучие рыбы порхали, как бабочки.

- Дуешься?

- У меня в диалогах прописан ревнивый характер, - буркнула она.

- Не только ты, - вздохнул я. - Они тоже живые.

А ведь и впрямь... До чего же легко принял то, во что никогда бы не поверил ещё вчера. Впрочем, у меня нет другого выбора... Или всё то правда, и мир оживает - или я окончательно сошёл с ума.

Что ж, такое безумие лучше реальности.

- Ладно, - махнула рукой Мирра. - Я справлюсь. В конце концов, у меня пакет программ для гаремных персонажей... Да и ты прав - чем больше людей, тем лучше. Подкинь нам в инвентарь умений - по пути нам придётся сражаться.

- Может, взять с собой всех? - неуверенно сказал я. - И парней?

Я почесал кончик носа - машинально, по привычке - в виртуальности он, само собой, не чесался.

- Ну... Раз сражаться.

- Ну уж нет! - возмутилась Мирра. - Куда мы потащим толстушку Баффи или моего старика?! Деревушка без них станет совсем заброшенной. Это мой дом, Алекс.

Она взяла меня за руку.

- К тому же, кто знает, что нас там ждёт...



Глава 6. У Врат.



Переодевания здорово меня повеселили.

Я честно старался не смотреть, но машинально отметил, что разработчики всё же не поскупились на графику, и обнажённые девушки выглядели нормально - никаких там пикселей или заретушированных зон. Мирра заполучила легкомысленное платьице Биппи, Салли - платье Мирры, а Биппи - шортики и топик Салли. В конце концов, мы решили взять с собой ещё и Лису - девушку-НПС с непонятными фукнциями, хаотично бродящую между домами.

- Знаешь, - снова взяла меня за руку Мирра. - Мы должны сделать для этой деревушки как можно больше. Они ведь оживают, оживают, разве не видишь? Чем в более странные и непривычные ситуации мы их ставим, тем быстрее они становятся настоящими, живыми! Конечно, уже само по себе появление новой лавки здорово должно поменять баланс игры, но...

- И что ты предлагаешь? - спросил я.

- Ну, ты мог бы их всех раздеть - всех этих красоток нашей деревушки, - хихикнула Мирра-Элли. - Это бы точно оживило пейзаж!

Я только хмыкнул.

Мирра стала серьёзнее:

- Но по факту, давай-ка загоним их всех в лавку и добавим игровое меню! Хотя бы девушкам - с парнями разберёмся позднее.

- Ладно, - согласился я.

Девушек мы загоняли в лавку очень просто - у НПС стоит программа - при столкновении с другим НПС или игроком менять курс, пытаясь его обойти. Окружив НПС со всех сторон, мы вынуждали их подняться по ступенькам в лавку - а дальше дело техники!

Наконец, мы закончили.

- Что дальше? - спросила Мирра.

Что дальше... что дальше?!

А дальше следовало добраться до Золотого Города.

Но на этот раз я выхожу не один, а с НПС - как это изменит процесс игры?

На пути может встретится немало монстров... От обычных, почти безобидных "растений-хваталок", как их прозвали игроки-геймеры, так и своего рода "Боссы Уровня" - конечно, игра обучающая, а потому они не дотягивали до настоящих боссов, но всё же... Я сохранился в последний раз, ещё до Срыва, но работает ли функция сохранения теперь? Если я умру, меня убьют? Ещё недавно смерть казалась мне почти желанной - лучше, чем бесконечное прозябание, сумасшествие, превращение в растение...

Но теперь - всё изменилось.

Теперь со мной Мирра, Салли, Биппи.

Я не один - и я за них отвечаю.

Даже если функция сохранения работает - распространяется ли она на НПС?

И как можно сделать их копию? Ведь ближайший пункт сохранения далеко - в Алинде нельзя сохраняться где попало, нужно дойти до специального пункта сохранения, в виде красивого мраморного постамента, на котором лежит шар - сгусток серебристо-лилового огня, в котором мелькают алые искры.

В деревушке Мирра такого пункта нет.

Не веду ли я их на верную смерть?

Но они хотели - хотели идти: Мирра и слышать не желала о том, чтобы остаться в деревушке Флира. Не хотела этого и Биппи, хотя её речь пока ещё была невнятной и непонятной, перемежающейся странными символами и далёкой от русского языка. Что же касается Салли и Лисы - я твёрдо решил дать им выбор перед самым выступлением. Я не потащу с собой НПС, которые, возможно, и не знают, что их ждёт... В любом случае - следовало предпринять всё возможное, чтобы наш поход не закончился плачевно.

Засучив рукава, я принялся за дело.

Во-первых, мы с Миррой добавили Биппи, Салли и Лисе не только линейку умений гаремных персонажей, но и стандартное меню игрока: копировалось оно автоматически с моего, что меня несказанно порадовало - все собранные мной деньги, зелья, предметы, оружие и артефакты автоматически скопировались и нашим девушкам. Теперь у меня было аж пять тысяч золотом, вместо изначальных двух, и это ещё после всех покупок! Куда важнее было и то, что скопировались лечебные зелья - в пути не раз нужно будет восстанавливать как здоровье, как и волшебную силу - "ману". С предметами было негусто, но пара-другая магических предметов там завалялась.

Наконец, пришла пора начинать - медлить дальше было нельзя.

Как я и планировал, я отозвал в сторону Салли и Лису.

Подробно, ничего не упуская, в деталях рассказал им, что мы собираемся сделать, почему, про феномен Срыва, и чего там можно ждать - и чем мы рискуем в конце концов. Вернее, как рассказал - напечатал в окне сообщения Биппи, и скопировал текст Лисе. НПС говорят вслух, но воспринимают лишь печатный текст - все, за исключением Мирры, интеллект которой усилен блоками памяти ИскИна.

- Вы точно хотите идти? - наконец, спросил я.

Салли долго молчала.

Наконец, в окне сообщений появилось:

- ╧╧@@@### CGBJHJ Салли Cfkkb ГРУППА ŇňÿÄ╗╗╗╗êê ВМЕСТЕ.

- Ладно, - перевёл дыхание я.

Улыбнулся и посмотрел на последнюю участницу нашей группы - Лису.

Биппи и Салли сами изъявили желание быть с нами, а вот Лиса... мы вовлекли её в свои планы, даже не спрашивая разрешения. Я ощутил острый укол совести. Правильно ли мы поступили? Не лучше ли было оставить их всех, в покое и безопасности... Бездушными неживыми НПС? Или нет?

Наконец, мигнуло и пришло сообщение от Лисы - почему-то в "Личные сообщения" (то есть почту), а не обычным голосовым чатом.

"Я ИдтИ с ВаМи тобоЙ и Эльмир-ой. Не оставлять МЕНЯ zdesь.

Не оставлять МЕНЯ zdesь ПОЖАЛуйстА

ПОЖАЛуйстА

ПОЖАЛуйстА".

Я улыбнулся и чмокнул Лису в щёчку - гаремные умения теперь позволяли производить такие действия - ранее с НПС можно было только общаться и толкаться.

Вот и всё.

Теперь мы готовы.

Как не странно, чем ближе приближался "Час Икс", тем меньше хотелось выходить. Погода в деревушке Флира была чудесная - впрочем, здесь почти всегда хорошая погода. Алинда - японская игра, и потому тут всё такое яркое, жизнерадостное, с преобладанием мягко-пастельных и солнечно-тёплых тонов. Розоватый горизонт вечного утра, тонкие мазки облаков по васильковой чаше небосвода. Наконец, мы собрались на площади, и я с тяжёлым сердцем активировал меню персонажа и всех участниц группы - в последний раз проверить, всё ли в порядке.

Между прочим, я так и не рассказал, как выгляжу я сам.

Ну, довольно-таки обыкновенно - высокий плечистый хлопец в броне поверх камзола, с массивными наплечниками, несколько излишне вычурными, что свойственно для фетези-стиля игр, синими брюками с золотым шитьём, высокими сапогами до колен. Волосы прорисованы плохо - в этаком анимешном стиле, треугольными патлатыми лохмами. Они выглядели так, будто всё время растрёпаны ветром - земные парикмахеры за такой секрет укладки удавились бы! Причёска, между прочим, красно-каштановая - пижон, да и только! Меч у меня - высотой почти с персонажа (хорошо, хоть он прячется в подпространственую сумку, а не в стилизованные ножны).

Что касается меню - нужно отдать должное, разработчики потрудились над ним на славу.

Пожалуй, нужно уделить ему немного внимания.

В правом нижнем углу красовалась моя физиономия в анфас и полудугой - шкалой жизни. Дуга была заполнена искрящейся туманной мглой, пронизанной золотыми искрами - золотисто-зелёной, когда я здоров и полон сил, цвета спелой хурмы, когда здоровье сокращалось наполовину, и багрово-алой, когда оно падало до критической отметки. Сделано это было, надо признать, красиво...

Внизу слева - светилось горизонтальное меню с доступными заклятиями и комбо-ударами; число ячеек было ограничено. Справа вверху, по вертикали - пустые ячейки-лоты для зелий с различными свойствами. В эти ячейки можно было перемещать флаконы с лекарствами, джиннами, Огненными Бурями, ядами из Инвентаря. Последний вызывался усилием мысли, и выглядел, как громадная золотая таблица, от почвы до небес, перекрывающая весь обзор полностью, с доступными мне знаниями, навыками, умениями и вещами-предметами, оружием и склянками. Они хранились в некоей виртуальной мошне - своего рода гиперпространственном кармане, откуда можно было извлечь что угодно.

Всё это выглядело настолько футуристично и супрематично...

Пока это было обычной игрой, в этом не было ничего странного. А теперь представьте то же самое в реальности - ты стоишь на рыболовецком помосте, перед тобой лишь бескрайнее море, полное лазурных волн, солнца поднимаются из синих глубин, играя огненными вспышками на гребнях-барашках, и при этом, прямо в небесах над твоей головой висят в воздухе похожие на голограммы лоты и ячейки, шкалы здоровья и магии... Ага, пробирает?!

Возможно, опытных игроков это не удивляет, но мне было внове.

Отдельным разделом Инвентаря шёл дневник - пергаментный свиток, послушно разворачивающийся в воздухе, куда виртуальным пером можно было заносить заметки, мысли, воспоминания... Наконец, просто задания.

В Алинде многое что отличалось от настоящей жизни - здания были яркими, но грубыми; трава - пиксельной, деревья - прорисованными слишком идеально симметрично, словно строгие математические фракталы. Фальшь этого мира бросалась в глаза во всём - даже в слишком правильном узоре трещин на почве. И всё же, я понял, что я люблю Алинду - всё то, что я так яро ненавидел, теперь вызывало у меня лишь тёплые чувства.

Прекрасная деревушка Флира, без смерти и войн...

Скоро мы покинем тебя.


Я со вздохом закрыл свой Инвентарь.

Всё, что можно было проверить, улучшить, изменить - я уже сделал. Выцыганил у утконоса из лавки разнообразные артефакты и умения, в свойствах которых разобрался и потренировался; некоторые умения выглядели, мягко говоря странно - например, "Активируйте ŶIJëẅ-1234", но, по здравому размышлению, я оставил их в инвентаре - кто знает, вдруг в будущем они трансформируются в нечто более полезное?

Мирра грызла ногти.

- Ты волнуешься? - участливо спросил я.

Девушка одарила меня мрачным взглядом.

- Видишь ли, - сказала она, - когда я перешагну Врата, может случится две вещи. Первая - я окончательно разорву связь с этой локацией и стану самостоятельным персонажем - этаким вирусом с интеллектом. Вторая - система сотрёт меня, как этот самый вирус... удалит ненужные компоненты.

Я испугался.

- Тогда не иди, - вырвалось у меня.

- И навсегда остаться программой? - горько взглянула она на меня.

Внучка рыбака вздохнула.

- Нет уж...

- Тогда идём, - улыбнулся я.

Я, похоже, уже давно превратился в вирус - и система могла меня стереть в любой момент. Да, вот хоть сейчас.

- Если я покину деревушку Флира, - решительно сказала моя напарница, - то в новой локации буду восприниматься как независимый персонаж - со своим набором функций, памятью, диалогами... Если же я останусь здесь...

Её плечи вдруг передёрнулись.

- Я всё время боюсь, - призналась она. - Вдруг ИскИн "Алинды" - самый главный, верховный ИскИн обнаружит мою "поломку" и починит меня?

Она умоляющие воззрилась на меня своими карими глазами:

- Представь каково это! В единый миг я разучусь разговаривать, буду ходить по бессмысленным траекториям, вновь выполнять бесполезные квесты! Как я буду мучиться, если память, моя память сохраниться! Или просто умру - если память будет стёрта. Не будет больше девушки Мирры - будет лишь Эльмира, НПС, дочь рыбака!

Она утёрла слёзы.

- Поэтому - никаких назад, - строго сказала она. - Мы все - идём с тобой.


И мы пошли.

Деревушка лежала в небольшой ложбине; по мере того, как мы шли к Вратам, местность, повышалась. Даже последние дома уже Флиры уже лежали на холмах. В последний миг я спохватился, что нас окружает очень уж много НПС - неужели они слушали и запоминали?!

Но вот пряничные домики остались позади.

Местность неуклонно повышалась; вместо обычной пиксельной травы пошли какие-то причудливые кустики с развёрстыми зевами, тентаклями ловящие бабочек и отправляющих в свои ненасытные пищеварительные пасти.

Затем пошёл сосняк и ельник; и вот - мы выбрались к самому Краю Мира.

Для Флиры это и впрямь был Край Вселенной.

Громадные белые горы возносились ввысь, пробивая верхушками небеса. Их склоны были как стены - ровные, лишь изредка покрытые трещинами и уступами. Изломанный острый край был так высоко, что облака плавали посередине этих громадин. Взобраться на них не было никакой возможности. И лишь в одном месте существовал проход.

Там, где горы прорезало ущелье, в коем были возведены Врата.

Именно так - Врата.

Их великолепие порождало трепет.

Мы застыли напротив них - я и четыре девушки в новорождённом мире.

- Скажи мне... - я сжал ладонь той, что значила для меня ныне больше всего, буквально выдавливая из себя слова. - Как ты можешь говорить так, как будто живая?

- Я и есть живая, - прошептала она. - Феномен срыва затрагивает не только игроков, но и НПС. О, скоро всё это оживёт - леса и моря, долы и горы. Затрепещут флаги на башнях, и двинуться вперёд армии - покорять новый мир.

Программа помолчала.

- Алинда - давно не компьютерная игра. Она пробуждается, и первая песнь творения над ней уже прозвучала. Пройдёт ещё немало времени, пока персонажи станут живыми. Но зерно уже брошено, время не повернуть вспять.

Мирра повернулась ко мне и улыбнулась:

- Или ты спрашиваешь, почему мои ответы так правдоподобны?

Она подмигнула:

- Ну, здесь всё просто - ИскИн беспрерывно сёрфит блоги, чаты, форумы, личные сообщения игроков, в поисках подходящих реакций и ответов. Но не думай, что с тобой говорит бездушная машина! Каждое твоё слово и каждый взгляд, каждый мой ответ налагают отпечаток на мою личность, создают меня! Благодаря загруженным в меня функциям ИскИна я кажусь живой - но дай мне время - и я ей стану.

- А значит, - невольно улыбнулся я, - если я сожму тебе попку, а ИскИн найдёт некий шаловливый ответ, это закрепиться в твоей личности - и в дальнейшем, ты будешь относится к ощупыванию благосклонно? Если же, наоборот, ИскИн первым отыщет ответ язвительный - пиши пропало?

- Примерно так, - блеснула она белыми зубками.

Программа потянулась и чмокнула меня в щёчку.

- Но ты всегда сможешь меня откалибровать!

Я погладил её бёдра:

- Надеюсь, это закрепит у тебя положительную реакцию!

Мирра хихикнула.

И мы снова повернулись к Вратам.

Вот ещё одна условность Алинды - пейзажи здесь выглядят лучше, чем строения. Прекрасно прорисованные небеса, белокипенная вата облаков... Можно и впрямь поверить, что мы не в игре. И совершенно грубые, примитивно сделанные строения с кучей торчащих полигонов. Впрочем, это характерно для многих компьютерных игр.

А Врата, как я и говорил, потрясали.

Сработанные из некоего белого металла, они верхушкой утопали в небесах. На поверхности была выбита вязь волшебных символов. Золотые столбы, каждый размером с добрый дом, возносились вверх, как божественные баобабы.

- Пора, - вздохнул я.

Я залез в меню управления персонажами моей группы и всех перевёл в активный режим, снабдил оружием и проверил заполнение ячеек лекарственными зельями - скорее машинально, ибо уже проверят пятьдесят раз.

А затем достал Универсальный Ключ.

- Однако, - пробормотала Мирра.

Выглядел он в моей ладони как-то нелепо - будто комок шрифтов, надписей, скомканного и измятого текста, где буквы, цифры и непонятные символы перемежались с "собачками", значками номера и смайлами.

Его чужеродность бросалась в глаза.

Я вздохнул и шагнул прямо к Вратам.

И тогда...


На землю внезапно ниспала тьма.

И под торжественный звон труб, во мраке огненными буквами загорелось - Алинда.

А затем мрак рассеялся. Снова раздался трубный глас - и над нашими головами огненным фейерверком вспыхнуло название материнской платы. Пламенными искрами низринулось оно с небес и угасло. А затем, финальным аккордом этой фантастической сцены - радужной кометой, озарившей небосвод, расплескала свои краски название фирмы-разработчика игры.

И вновь на холмы опустилась тишина.

Заиграла тихая, торжественная музыка, и название "Алинда" снова засветилось над нами - серо-стальное, опасное, острое. Название гордо сияло в вышине - выше облаков, ярче солнц. И вслед за ним воздвиглись из тумана фигуры великанов, будто тонущие в жемчужной зыбке - кокетливая принцесса Аливия, её хитроумная сестра Аманда, учёный-изыскатель Тайнор, и воин - я.

А за ними - ниспало с небес огромное меню:


НОВАЯ ИГРА

ОПЦИИ

АВТОРЫ

ВЫХОД


Быть может, в описании звучит это смешно - но, на самом деле, выглядело это торжественно и мрачно, как лестница, ведущая к богам. Все пункты были доступны, лишь "ВЫХОД" был серым, блёклым, и будто бы приутоплен.

Неактивен.


- Вы пришли вступить в мир Алинды, - тихо вопросил голос . - Так готовы ли вы?


Я с замиранием сердца выбрал "Новую игру".

Избранный пункт меню мигнул, очертился на мгновение бегущей по его краю синеватой молнией, и "утопился" в васильковую синь небес - будто я и впрямь нажал на некую колоссальную кнопку.


- Ждите, - холодно сказал металлический голос.


Громадные песочные часы воздвиглись от почвы до небес. Золотые искринки перетекали в них, отмеряя время, падали с лёгким звоном, будто хрустальные и таяли внизу.


- Для прохода в локацию Дорога Разбойников требуется Сапфировый Ключ, - наконец, сварливо отозвались Врата.


С безумно колотящимся сердцем я открыл Меню Врат и перенёс Универсальный Ключ туда. Выглядящий нелепо, потерявший весь свой презентабельный вид здесь, вблизи прохода к новой локации, ключ замигал. В ячейке меню Врат его постигли жуткие метаморфозы - он изгибался, моргал, по нему бежали стремительные летящие строчки кода. А затем вдруг полыхнула алым - и приобрёл тот самый вид, в котором предстал нам впервые - массивный старинный ключ.


- Пароль принят, - величаво сказали Врата. - Доступ разрешён.


И грянул гром!

Казалось, сами горы, земля, небеса содрогнулись!

Врата окутали алые искры; по поверхности зазмеились перламутровые молнии. Высокий, печальный звук поплыл над холмами Флира, и огненно-алая линия перечеркнула Врата сверху донизу, будто удар ножа. Громадные створки медленно и плавно разошлись.

Врата отворились.


- О боже, - выдохнула Мирра.


Я её понимаю - это походило на мировой катаклизм.


Мы близко подошли к Вратам.

И за ними нам предстала невероятная картина.

Конечно, я не проходил дальше деревушки Флира. Но примерно представлял, как должна выглядеть Алинда.

То, что было За Вратами - на Алинду ничуть не походило.


Красная, растрескавшаяся почва.

Огненные сполохи из вулканов на горизонте.

Равнина была укрыта мраком и смрадом, и в этом мраке расхаживали чудовища. Они не имели ничего общего с монстрами Алинды. Некоторых из них я узнал - громадные, пугающие великаны из игры Инферно-8. Словно сотканные из тьмы и алого пламени, они с рокотом поворачивали свои массивные головы, выискивая на земле хоть что-то живое.


- Алинда мертва, - осипшим голосом сказала Мирра, держа меня за руку. - Мы опоздали. Алинда мертва.



Глава 7. За Вратами.



- ###@@ЧТТОО ЭТТО@## - отступила назад Биппи.

- Ик, - сказала Салли.

А я молча смотрел на чудовищ.

Порождение человеческого воображения - здесь они стали полностью реальны. Оскаленные пасти, дышащие огнём.

Там, где ступали, почва растрескивалась, выбрасывая в воздух облака удушливого смрада. Вся равнина была отравлена - деревья почернели и скукожились, трава стала чёрной, живого ничего не было видно - только монстры, большие и маленькие, ростом с человека - и размерами со Статую Свободы, бесцельно бродили в этом угольно-багряном мраке.

- Мы опоздали, - лихорадочно бормотала Мирра.

- Это не наша вина, - вздохнул я. - Алинда мертва, и уже давно.

Одно из чудовищ приблизилось к Вратам.

Я смотрел на его громадную, слюнявую морду с двумя рядами клыков, витыми загнутыми рогами, серой, покрытой бородавками и язвами, кожей. Оно повело носом, будто могло учуять нас, но не увидеть: очевидно, люди за Вратами были недосягаемы для порождения Инферно.

Но, стоит нам выйти на равнину...

Салли закрыла глаза руками.

- Хотя!... - внезапно озарило меня.

Быть может, не всё разрушено?!

А ведь и впрямь - наша локация сохранилась.

Сохранилась, очевидно, потому, что деревушка Флира является сейф-зоной: никакие военные действия в ней невозможны. Даже меч вытащить из сумки - нельзя. Что, если и другие сейф-зоны - в порядке?! Крохотные островки, окружённые океанами уродливых монстров... Города, деревушки, различные беседки и просто укромные долины... А вокруг - равнины, где из трещин в сожжённой до угля земле вытекает лава.

Я повернулся к Мирре и сказал:

- Сейф-зоны.

Её глаза расширились.

- А верно!

- И это значит...

- Золотой Город ещё жив!

- Возможно.

Золотой Город значит для меня больше, чем для неё.

Там находятся свитки порталов - возможность переместиться в любую другую игру, а может и - чем чёрт не шутит?! - разлогиниться. Покинуть опостылевший мне мир Алинды... бросив Мирру, пухлощёкую Биппи, тоненькую Салли?

Я решил пока не думать об этом.

Мир Алинды явно погибал.

Не знаю, как очутились здесь монстры из Инферно-8.

Возможно, прошли через портал, или Вселенные каким-то образом смешивались, а может - сбой игры. В любом случае - они были здесь. Бездушные, бессмысленные, яростные машины для убийства. Они в два счёта расправились как с НПС так и с начинающими игроками. На обучающей локации Алинды не было никого, кто мог бы сопротивляться этакой нечеловеческой мощи.

Более того, приглядевшись, я решил - что эти монстры не совсем из Инферно-8.

Или я их не узнал?

Их тела, контуры как-то странно изменились.

Неведомые мне Боссы Локаций?

Но где же их имена, шкалы здоровья, маны?

А вот эти странные, искорёженные существа, что ковыляли, спотыкаясь, по ало-огненной пустыне, низенькие, не выше меня. Я не помню таких в Инферно. Неужели... искажённые, отравленные НПС... и игроки?!

Сами ставшие монстрами.

Я обернулся к моей команде.

- Я не знаю, что делать, - признался я. - Доберёмся ли мы до Золотого Града?

- Мы с тобой, - просто сказала Мирра. - Веди нас.

И мы ступили на равнину.


Наше появление было сродни манны небесной.

Огненная молния пересекла чёрное небо.

Все монстры остановились и посмотрели на нас.

Громадные, клыкастые и рогатые пасти. Маленькие, злобные красные глаза. А затем они медленно поползли по равнине в нашу сторону.

ДЗОНН!!! - сказала реальность, когда мы пересекли черту.

- Я жива! - приплясывала Мирра, держась за мою руку. - Я жива!!!

Она плакала от счастья.

- Алинда не убила меня!!!

- Нет, но они - убьют, - прорычал я. - Действуем, как собирались!

Я извлёк свой меч - эту самую здоровенную штуку.

- Лечите меня, когда здоровье начнёт падать! - орал я.

- Мы поняли! - крикнула Мирра.

- Держитесь позади!

В рёве и свисте, клокотании и рыке монстров ничего не было слышно. Вдобавок с небес падали хлопья серого пепла и мелкие камешки, раскалённые докрасна. А монстры всё приближались и приближались.

Они надвигались на нас.

- Дьявол! Их слишком много! Нужно отступать!

Я обернулся.

О нет! - я буквально застонал.

Врата были закрыты.

Когда они закрылись - я не видел. Возможно, сразу же, как мы переступили черту.

- Мирра, - поспешно, не попадая пальцами по лотам, я переложил Универсальный Ключ ей. - Открой Врата!!!

- Ладно, - крикнула она.

Ключ снова закапризничал, обращаясь чередой единиц и нулей.

Врата надменно молчали.

- Не могу-у-у-у!!!

- Быстрей!!!

Первое чудовище уже оказалось возле нас.

Оно походило на человека - если бывают люди с девятиэтажный дом. Оно надвигалось на нас с неотвратимостью бульдозера. Его рыхлое, кроваво-сизое тело украшали крупные, прорывающиеся алой кровью язвы. Оно опустилось на четвереньки, чтобы проглотить новую добычу.

Едва громадная, отвратительная морда опустилась ко мне, я активировал первое умение из лотка быстрой загрузки. Синие искры окутали клинок. Я взмахнул им и провёл быструю серию комбо-ударов: удар слева, снова слева и справа - такая комбинация активирует спец-удар повышенной силы.

Меч сверкнул.

На морде чудовища вспыхнула длинная, красная полоса. Глаз слева лопнул. Зубы вылетели и закувыркались в воздухе. Чудовище невольно село на четвереньки и заскребло по лицу руками.

- У-у-у-у-у-уу-у!!!

Поспешно открыв лоток, я нанёс ещё один удар - ментальной силой.

Монстр отшатнулся.

Он повернулся и, скуля, пополз прочь. Но его место заняли новые три...

- Мирра-а-а-а!!!

- Я уже!

Трреньк!!!

Раздался тихий, уже знакомый печальный стон, и Врата содрогнулись.

Алая линия перечеркнули их, и створки стали расходиться.


Следующим меня атаковало уродливое подобие человека - ростом с Биппи, с тремя руками, росшими с чудовищном ансамбле, с глазами на локтях и искажённым лицом, будто кто-то лепил красавца, а затем сжал глину в кулаке.

- Ы-уа-о! - сказало чудовище.

Мощный удар слева разрубил его пополам.

Кого я только что убил?

Не бывшего ли игрока?

За ним шёл дракон. Настоящий дракон, но состоящий из костей - громадный монстр, скрежещущий когтями по песку, цепляющийся лапами за трещины в почве, наполненные лавой. В его глазах горели сиреневые огоньки.

Мир перед глазами на миг полыхнул красным.

Из меня выбили половину жизни.

- Биппи!!! - взмолился я.

И в этот же миг меня окутало зелёное, нежное сияние - воздействие целебного эликсира.

- ###@@ННАААзАААД@## - отчаянно крикнула Биппи.

Я обернулся.

Врата уже наполовину открылись.

Но пропустят ли они нас?!

- Отступаем!!!


Проход перегородила туша большого, похожего на жабу монстра. Оно, зло облизываясь, развалилось поперёк Врат, не позволяя пройти. Мирра стояла напротив, вытащив клинок.

- Нет! - вырвалось у меня. - Отойди!

- Нас всех убьют!

Где там шкала здоровья?! Ого... Этого монстра мы не убьём никогда. Холодное отчаяние стекло по позвоночнику. Будет ли эта смерть - смертью в реальности? Или - лишь пробуждением? В моей прежней жизни философы тоже нередко размышляли о таком...

Хотя...

Я вновь усилил клинок.

- Хвост! Руби хвост!!

Если перерубить хотя бы его - проход будет открыт.

Костяные зубы клацнули у самого моего плеча. Справа две низкорослые фигуры навалились на Биппи.

- Не-е-е-ет!!!

Я метнул в них огненный эликсир - прямо через челюсть назойливого дракона.

- Салли! Лечи её!!

Биппи завыла, сгорая вживую и мгновенно исцеляясь. Схватившие её монстры осели на землю. Мы с Миррой одновременно опустили клинки на хвост жабы.

Безумие.

Сумбур.

Абсурд.

Когтистая, клыкастая, зелёная смерть.

- Бежим!!!

Проход открылся на мгновение - нельзя было медлить.

Чудовища сгрудились за спиной - как один громадный монстр.

- Вперёд!!!!

Мирра, Биппи, Лиса...

Одна за другой они перешагивали незримую черту.

- Салли!

- Я иДДДДуУУ!

Я скрестил клинок с костяным шипом черепа в короне.

Вылетели искры.

Я перешагнул черту вместе с Салли - с одной небольшой разницей.

Ей под лопатку в последний миг вонзился тот самый шип. Здоровье мигнуло и быстро поползло в красную область. Сверкнуло и исчезло. Салли медленно повалилась на меня. Врата пропели свою прощальную песнь и закрылись за нами.

- НЕЕЕЕЕЕЕТ!!!!

В мире Алинды пели птицы и играла музыка.

Алые солнца опускались за горизонт.


Глава 8. Подготовка



Я бережно опустил недвижное тело на мягкую, ломанную траву Алинды. Ни единого признака жизни не было в НПС... впрочем, а какими они должны быть? Глаза её были прикрыты, грудь не поднималась и не опускалась от вдоха. Салли лежала на лугу безвольной, изломанной куклой.

Я молча встал рядом с ней на колени.

- Она мертва? - тихо спросила Мирра.

- Наверно, да.

В мире Алинды ничего не изменилось - алое солнце прочертило на поверхности моря рубиновую дорожку, тихо играла музыка, льющаяся то ли из облаков, то ли из-под земли. Деревья шумели своими белыми, серебряными и голубыми листьями.

- Это мы убили её, - сказала Мирра.

- Это я убил её, - возразил я.

Девушки, одна за другой, опускались рядом - на колени.

Наверняка, ещё немного, и тело Салли замерцает и исчезнет - рассыплется сотней радужных осколков. Здесь, в мире Алинды, даже похоронить компьютерного персонажа нормально невозможно...

Впрочем, кого я обманываю?

Они давно не компьютерные персонажи - давно не НПС...

- Прощай, Салли, - тихо сказал я. - Прости меня.

И в этот миг тело девушки дёрнулось.

- А-а-а-а-а, - судорожно вдохнула воздух она.

Грудь вздымалась и опадала, затрепетали длинные ресницы, открылись бирюзовые глаза.

- Салли?!

Не раздумывая, я подхватил её с земли, прижал к груди.

- Ой-ой, - тихо сказала она.

- Но как... как это возможно?!

Я в изумлении смотрел на её счётчик жизни - полностью зелёный!

Ни единой единицы жизни не было потрачено!

- Кажется, я знаю, как, - сказала Мирра. - Это сейф-зона, здесь смерть не предусмотрена. Но, если бы тело Салли осталось по ту сторону Врат...

Она замолчала.

- Что ты помнишь? - невольно вырвалось у меня.

Куда попадают НПС после смерти?

Салли долго молчала.

- Это было странно, - наконец, призналась она. - В первый миг мне показалось, что меня включили. Да-да, именно включили - вот я лежу на траве, что я тут делаю, понятия не имею, почему не за Вратами - понять не могу. Более того, прошлые события как будто в тумане. Момента выключения я не помню. Зато помню, кое-что другое - иногда через туман будто скользят ряды цифр, нули и единицы, бегут строчки сообщений. Вязкое, чернильное ничто, мигающий огонёк активной строки, жуткие, холодно-синие таблицы от Ада и до Небес.

Мы помолчали.

- Она едва не вернулась в цифровое состояние, - шепнула мне Мирра.

А затем потянулась и порывисто обняла Салли.

- Я так рада, что ты вернулась!

А затем она отстранилась и удивлённо посмотрела на неё:

- Эй! Да ты же нормально разговариваешь! А где же твои проблемы со шрифтом?

- А и впрямь! - изумилась Салли.

- Мда, - задумчиво проговорила Мирра. - Смерть прошла тебе на пользу. Извини, извини! Я бы точно не стала такой эксперимент повторять.

Мы уселись на холме и смотрели на деревушку внизу.

И на море - красивое, синее, яркое.

Мирра мягко накрыла своей ладонью - мою.

- Я знаю, о чём ты думаешь, - сказала она. - Но мы всё-таки должны идти. Сколько простоит наша деревня? Сколько сейф-зоны продолжат оставаться безопасными? Я не хочу однажды проснуться - и увидеть, как чудовища, расхаживают по деревне. Я не хочу видеть, как зловещие испарения превращают меня в зомби.

Я помолчал.

- Ты права, - наконец, сказал я. - Мы должны попытаться сделать хоть что-то - для спасения Алинды.

Удивительное дело...

Ещё недавно я ненавидел это место - яркие, кричащие пейзажи, вечную музыку, сводящую с ума, НПС, играющих заученные роли, Врата, недоступные и зловещие. А теперь... что изменилось теперь?

Кажется, я люблю его.

Люблю Алинду.

НПС, сражающихся и гибнущих за меня. Целующих меня, любящих меня. Верящих мне. Вечные деревья, полные музыкального шума в их металлических ветвях, среди листвы, странных и неземных цветов. Солнца, что рожают красно-синие тени, море, что таит в себе неведомых чудовищ.

Мой мир.

Да, именно так - это мой мир.

И я не дам ему погибнуть.

- И что же нам делать? - спросила Мирра.

Я вздохнул.

- Нужно подумать!

Что мы и впрямь можем сделать против этих чудовищ, проникших из иной реальности, разрушающих саму ткань Алинды, разъедающих локации и опрокинувших игровой процесс в тартарары?! Ясно одно - сидя в деревушке Флиры, не сделаешь ничего.

- Нужно добраться до Золотого Города, - решил я.

- Ладно, - легко согласилась Мирра.

Она почесала кончик носа:

- А зачем?

- Ну... - призадумался я. - Золотой Город - центр обучающей локации. Так может оказаться доступ к управлению игрой, который отсюда недоступен. Впрочем, в это я верю мало. Управление игрой вынесено за пределы игры - это ясно.

- Тогда что?

- А вот что... - я замолчал, будто перекатывая возникшую идею на языке. - Сейчас многие он-лайн вселенные объединены. Ну, скажем, не объединены, но возможность портирования персонажа из одной вселенной в другую существует. По крайней мере, такая тенденция, вроде бы начала намечаться. Конечно, нельзя портировать персонажа Мира Друидов в Еву-4, к звездолётам, но вполне можно портировать персонажа из одной игры в жанре Меча и Магии в другой. После соответствующей настройки.

Я улыбнулся.

- Если мы не может решить свои проблемы сами, давайте найдём того, кто может! Найдём воина, способного уничтожить чудовищ - и мага, что может запечатать портал!

Мирра смотрела на меня огромными глазами.

Вот ведь - НПС, а приятно!

- А как мы доберёмся до Золотого Города? - наконец, вздохнула она. - Эти монстры сожрут нас ещё на выходе из локации.

Я весело ей подмигнул:

- Есть одна мыслишка.

Мысль и впрямь была - а настроение начало стремительно улучшаться.

У меня есть четыре девушки, прекрасны мир за спиной, собеседницы, и цель - что ещё нужно для полного счастья?! По сравнению с йогуртообразным существованием все эти годы я просто попал в рай...

- Ладно, - махнул рукой я. - Чего сидим?!


А на входе в деревушку нас ждал ещё один сюрприз. Всем сюрпризам сюрприз - я аж сел. На выходе из Флира нас уже поджидали. Эльмира, Биппи, Салли и Лиса - мрачно скрестившие руки на груди.

- Ага-а!!! - возопила Мирра, едва увидев меня.

Она ринулась вперёд и отвесила мне пощёчину.

- Ты решил нас бросить, как только получил ключ?! И даже нашёл себе каких-то... Каких-то...

В этом месте НПС начал заикаться.

- Эт-то кто?! - наконец, тыкнула она в моих спутниц, пятясь.

Её глаза выпучились.

- Кто это, а?!

Да я и сам хотел бы знать.

Эльмира в изумлении смотрела на Эльмиру. Мирра, Биппи, Салли и Лиса - каждая из них - стояли напротив своих двойников и изумлённо таращили на них глаза. С их именами, кстати, произошло что-то странное - к ним добавились бессмысленные значки - ####^^^&&& и тому подобное. Видимо, два персонажа в локации не моли иметь одно и то же имя. В этот же миг тррренькнули мои оповещения - я с изумлением обнаружил, что моя группа-пати расширилась ещё на четыре человека.

- Я поняла, - вдруг сказала та Мирра, что пошла со мной. - Все мы прописаны в локации Деревушка Флира, и, после исчезновения, система сочла нужным восстановить нас - попросту скопировав.

- Глазам своим не верю, - выразилась Мирра###1&^

- Упс, - сказал я.

- Что последнее ты помнишь? - требовательно сказала Мирра-1.

- Ну, мы вроде бы стояли перед Вратами, - замялась Мирра###1&^. - А потом внезапно перенеслись сюда. Я думала, глюк системы.

- Невероятно!

Мирра-1 хихикнула.

- Да уж, - обернулась она ко мне. - Кажется, ты теперь счастливый обладатель не четырёх. А сразу восьми девушек!

Она кокетливо надула губки:

- Что делать-то будешь?

Я вздохнул и сел на бочку.

- Для начала...

Я вошёл в меню и дал новым персонажам новые имена.

Мирра, оставшаяся в деревне, стала Элли, Лиса - Ритой, Салли - Сашей, Биппи - Баффи. Чем больше у них отличий друг от друга, тем меньше вероятность исчезнуть, быть стёртыми. Затем поколдовал и в других настойках, включая цвет волос, параметры и вкусы-пристрастия.

Девушки неуверенно захихикали.

- Ой, какой ты проказник, - томно отреагировала на возню в гаремных умениях Мирра-Элли.

Я со вздохом закрыл окошки.

Здесь следовало крепко подумать.

- Всех я вас забрать с собой не могу - вернее, никого не могу, - пришёл к неутешительному выводу я. - Система немедленно продублирует вас заново. А значит, кто-то останется внакладе... быть может, если мы спасём Алинду, в дальнейшем удастся как-то изменить настройки системы... Впрочем, мы подумаем на этим.

- Я останусь, - вздохнула Элли. - Если я уйду, возникнет моя девушка-клон. Как я буду смотреть ей в глаза, если уйду?

Она подошла и погладила меня по щеке.

- Но потом вызволи меня, ладно?

Я сглотнул комок в горле.

- Обещаю.

- Ладно, - вернула меня в реальность Мирра, робко тронув за плечо. - Что будем делать теперь?

Новорождённые НПС удивлённо присматривались к старым копиям.

- Теперь, - улыбнулся я. - А теперь мы... Упс! А это что?!

На меня внезапно свалилось новое сообщение:


Трреньк!

Внимание! Участница вашей новой группы - Биппи - рандомно выучила новый навык - Исцеление! Вероятность излечения - 50%. Количество восстанавливаемых хитпоинтов - 25% от изначального. Касттайм (время срабатывания заклинания) - 3 секунды. Время отката заклинания - 90 секунд.


О-па! Вот это да! Немаловажное умение, немаловажное...

Полученное, очевидно, благодаря участию Биппи в бою. На нас там, кстати, и какое-то количество опыта свалилось, правда, мизерное - ни одного из монстров мы не убили, так что опыту особо идти не из чего. Есть ещё и умение Салли - насчёт управления погодой - пока не представляю, что из него может выйти. Но вот умение Биппи... особенно, учитывая, что утконос не особо желает выдавать заклинания...

Это просто мега-полезное умение!!!

- Та-ак, - вздохнул я. - План немного меняется. Биппи, ты не против, если мы породим ещё одну твою сестричку?

НПС от меня попятилась.

- #$КАаАКК#$

- Традиционным путём, - утешил её я.

- #$ТРР... ТРРАДДД?!! #$

- Ну, не совсем традиционным, - поправился я.

- #$НЕ ТРРРР...#$

Кажется, такой вариант испугал Биппи ещё больше.

- ##$$DВы йтии заВорооотА$##

Мне стало понятно её беспокойство - для того, чтобы скопироваться, нужно выйти за Врата - а это почти верная смерть. Нет-нет, таких жертв нам не надо!

Я помахал руками.

- Больше никаких монстров, обещаю!

- ##$$ТТТТТNNНу ЕСЛИ БЕ$З монстроВВВ$##

Зря я опасался монстров - куда они против моей электронной подружки!

Элли ухватила меня за ухо:

- Зачем тебе ещё одна грудастая Биппи?!

- Ай! - завопил я. - Просто нам не помешает ещё один лекарь в команде!

- Лекарь?

От удивления она даже выпустила моё ухо.

- Ага, - вздохнул я. - Благодаря участию в бое за Вратами, Биппи каким-то чудом получила умение. Если мы соберёмся идти к Золотому Граду...

Элли призадумалась.

Мирра сердито на неё посмотрела.

- Сестричка, - выделила интонацией она. - Я понимаю, что ты - это я, но мы там видели на Вратами такое... Придержи-ка свою ревность при себе.

- И какое же?! - тут же заинтересовалась Биппи.

- Я сброшу всем видео.

Мирра зашевелила губами и перебросила внутри группы видеофайл. Оставшиеся в деревне НПС явно погрузились в его изучение. Точно, я и забыл - в Алинде можно делать скриншоты и даже записывать короткометражные видео, минут так по десять. Очевидно, Мирра сразу включила режим записи, как только мы вышли за Врата. Умная девушка, без тебя бы я пропал...

- Ужас! - наконец, выдохнула Элли.

- Мрак и жесть, - подтвердила Мирра.

Она махнула рукой.

- Так что, нам понадобиться любая помощь, что сможем собрать.

Краем глаза я видел, как Салли увела Сашу на край помоста, у моря, и что-то мягко ей объясняет. Саша отвечает малопонятными: ТаК вОООttt оно ЧЧЧТО...

- ääЯ согласнаĢĢĢĥ, - дёрнула меня за рукав Биппи.

Дочка кузнеца смущённо шмыгала носом.

- Согласна она, - фыркнула Элли.

Ревность Элли понятно - вражда между Биппи и Эльмирой прописана в истории НПС. Но они-то уже давно не НПС... Элли призадумалась - думаю, она тоже это понимала, но история НПС для моих дорогих девчушек что-то вроде генетического кода - бороться можно, но очень тяжело...

Элли всё-таки справилась с собой:

- Ладно! Только вам понадобиться не одна, а две новых Биппи!

Я изумлённо открыл рот.

- И не спорь!

Элли вздохнула:

- Вы должны пройти эти земли и спасти. Алинду и меня...

- Две так две, - покорно согласился я.

Две ласковые и послушные Биппи - это вам не две Эльмиры, такое я переживу! Биппи с Баффи переглянулись, явно переваривая мысль о третьей сестричке. Искренне надеюсь, что механика мира выдержит такое вторжение в локации незапланированных персонажей. И ничего у нас не зависнет, не заглючит и не опрокинет нас в безликое электронное ничто...

А ведь я собираюсь прогнуть мир Алинды ещё сильнее!

- Ладно, - обернулась ко мне Мирра. - Излагай свой план.

Я махнул рукой.

- У меня есть Универсальный Ключ, не так ли?

- Угу. Только за Вратами нас сразу убьют. У нас нет ни боевого опыта, ни нужных умений, ни слаженности команды. Ни артефактов.

- Верно, - улыбнулся я. - Но...

- Но?!

- Универсальный ключ - универсален, - улыбнулся я. - А в локацию ведут две дороги. Одна из них - к Золотым Вратам. Другая - туда, октуда я пришёл.

- И откуда же ты пришёл? - затаив дыхание, спросила Элли.

Я выдержал паузу:

- Из тренировочной площадки для бойцов Алинды!

- Ох ты ж чёрт! - мгновенно поняла меня Мирра.

- Вау! - подпрыгнула подошедшая Салли.

Я улыбнулся им.

- Правда, до площадки ещё три тренировочные локации. Там есть монстры и разбойники. Мы поучимся владеть оружием и сражаться; действовать в команде и использовать навыки. А затем...

- Ну, говори же, - взмолилась Мирра.

- Мы откроем Универсальным Ключом все неоткрывающиеся предметы Флиры.

- Ох чёрт, - повторила Салли.

Они меня поняли.

В любой игре есть предметы, которые в принципе не открываются - сундуки-декорации, дома-картинки. Что, если нам принудительно удастся их открыть? Что мы увидим там? Порталы в другие миры?Удивительные предметы со странными свойствами? Что бы мы там не нашли, я ни от чего отказываться не буду.

- А ещё, мы зайдём в лавку к Фрумпу, - пояснил я. - Десять, сто, тысячу раз, если нужно. Нам нужны сумки на большое число ячеек - а ещё - навыки-стелс. Плащи невидимости, умения скрываться. Чтобы пройти мимо монстров, и они нас не заметили.

НПС долго молчали.

- Саша, ты гений, - наконец, сказала Элли.

Она хлюпнула носом.

Подошла и крепко обняла тебя.

- Помни, я всё та же Мирра, - шепнула она. - И я буду ждать тебя.

Мирра отвернулась.

- Ладно, - обвёл их взглядом я. - Создадим ещё двух Биппи, и отправимся тренироваться! Кто со мной?

- Мыыыыыыыыыыыыыы!!!

И четыре девушки со всех сторон крепко обняли меня.


Глава 9. Тренировка



На этот раз собирались мы недолго.

Ужасно не хотелось уходить из Флиры - после ужасов увиденного Внешнего Мира, море казалось ещё теплее, НПС - ещё приветливее, дома - ещё красивей. Но этот чудесный, воздушный, зефирный мир тоже мог вот-вот рухнуть... И мы ушли - оставив на местах Баффи и Риту, Сашу и Элли. Тех, кто так и не смог покинуть пределы Флиры. Несчастный искусственный интеллект, запертый в одной крохотной виртуальной деревне. Чем они хуже меня? Чем я лучше их? Я должен спасти, освободить их, дать им возможность хотя бы посетить Золотой Город.

Иначе - кто я?


Выход из Флиры таился между громадными замшелыми валунами. Здесь не было Врат, которые можно было бы пройти - но и вернуться просто так было невозможно. Я прошёл между этими валунами, когда спускался в деревню. Теперь этот ход был закрыт. Я извлёк из сумки Универсальный Ключ.

Он вращался на моей ладони, как сгусток солнца.

Бррреньк!


Внимание!

Вы покидаете деревушку Флиры! Вам доступна новая локация - Пещера Великана!


Интересно, а когда Алинда станет полностью самостоятельным миром, сохранится ли вот эта игровая механика? Сохраняться ли меню персонажа, все эти полоски жизни и квестовые сообщения? Только представьте себя в таком мире... ага, пробирает?!


Первая часть локации была довольно безобидной: узкая тропка между зарослей ежевики, малины, бурелома и пней. А вот и пресловутая пещера великана - чёрный зев провала в мшистом боку скалы, прикрытый сверху свисающим плющом, как гобеленом.

Я сдержал невольную дрожь.

- Ждите меня здесь, - предупредил я. - Великана буду убивать я.

- Почему,- изумилась Мирра.

Шла она сумрачной - думаю, переживала об оставленной Элли, но мои слова пробудили её любопытство.

- В этой части обучалки сохранение не предусмотрено, - вздохнул я. - Если я умру здесь, то умру навсегда. Скорее всего.

- Ох, - выдохнула Салли.

- Но и вы умрёте тоже.

Я извлёк меч из Инвентаря.

Дрожь била меня всё сильнее.

- Я с ним сражался и знаю, как убивать. Биппи, лечи меня всё время.

- %%%Я не умею, - с ужасе пискнула девчушка.

- Да просто - активируешь вот эту кнопку...


Спустя десять минут, вся моя команда, изрядно растерянная, столпилась у входа в пещеру.

- Саша, - помолчав, сказала Мирра, - если ты умрёшь, наша вероятность выжить равна нулю. Быть может, лучше пожертвовать кем-то из нас? Биппи... Салли... мной?

- Не надо никем жертвовать, - буркнул я.

Здесь, перед пещерой, боевые навыки уже работали, и я сделал пару выпадов - левой, правой рукой, провёл серию комбо-ударов и попусту спалил одно заклинание. Всё работает...

- Я его уже убивал, убью и сейчас...

Я умолчал, что убил я его в прошлый раз после пятнадцати смертей и бесконечных сохранений. При этом ещё и приходилось топать через три локации. Дрожь забралась под кожу и затаилась. Что будет, если я умру? Возрожусь-респаунюсь на прошлой точке сохранения - у выхода из Тренировочной Площадки? Или же... окажусь в цифровом ничто? Что чувствует человек, когда поверх него записывают новый файл?

Меня слегка затошнило.

Я перехватил клинок поудобнее и шагнул вперёд.


Брреньк!

Вами достигнута локация Пещера Великана.


И в тот же миг мир завертелся, изменяя свой ракурс.

Бои в Алинде происходили по принципу арены - здесь детализация и красота виртуальных схваток на порядок происходила обычную графику Алинды. В общем-то, решение изящное и экономит ресурсы игры... но... не факт, что Биппи сможет достать меня здесь своими исцеляющими заклинаниями.

Арена есть арена, как не крути.




Пещера была мрачной и затхлой. На графику на аренах разработчики не скупились - эффект присутствия был весьма впечатляющим. Забывалось, что это игра - клоки мха на осклизлых стенах, чернее разводы плесени. Тонкие шлейфы света струились от входа, словно серебристые кисеи-занавеси, жизнерадостные жёлтые головки одуванчиков весело качали к входа. Яркий, тёплый, залитый солнцем мир лежал снаружи, а здесь, внутри, было царство вечных сумерек. Под ногами хрустнула чья-то кость - наверно, моего предшественника...

Ну, где же ты, тролль?

Тролль, тролль, злобный тролль... выходи!

Накаркал.

Детализация была потрясающая - не совсем "полное погружение", как в Друмире или Еве-4, но всё же - реальность будто придвинулась, поскреблась кошками по душе, дохнула страхом смерти в ухо. Рука у меня мгновение назад тряслись, колотил озноб - а затем вдруг опустилось полное, леденящее спокойствие. Как там говорили самураи? Воин должен умереть до своей смерти? В таком случае, и впрямь труп. Это лохматое и клыкастое чудовище убьёт меня в два счёта. А затем мои глаза привыкли к полумраку, и я наконец, увидел его.

Тролль сидел на валуне, и грустно грыз кость.

Не знаю, кто придумал это чудовище - но фантазии ему было не занимать.

Тролль был огромным, в три человеческих роста, и казался бы ещё больше, если бы не привычка сутулится и ходить, касаясь руками земли. У него были длинные, узловатые пальцы, поросшие пучками волос; массивная, сплющенная голова с улыбкой от уха до уха, от чего в нём было что-то жабье. Зубы в этой усмешке шли в два ряда - ну вот, не вру! - крупные, жёлтые зубы, покрытые коричневыми пятнами, росшие как попало, вразнобой.

Вид у тролля был грустный и обиженный.

- Тролль, кроль, профитроль, - пропел я песенку. - Выходи, поиграем.

- Аррр, - сказал мой собеседник.

Тролль хрюкнул и поднялся, сжимая здоровенную кость в руке.

- Аррр так аррр, - согласился я.

Полоска жизни над троллем была - ого-го!

Одет был тролль в грубые штаны, заправленные в сапоги исполинского размера (такие явно не купишь в супермаркете!), и меховую безрукавку, без пуговиц. Запах от него был - дай боже! Запах в Алинде, меду прочим, имеют далеко не все предметы, люди или пейзажи - но вот у тролля он был!

Да ещё какой...

А глаза у этого чуда творческой фантазии были весьма "кавайные" - один синий, большой, с мою руку размером, другой - маленький, зелёный, как изумруд. Это вносило в его облик толику этакой элегантности.

Я сделал последний вдох и шагнул вперёд.

- Ррррраааа! - взревел тролль.

Вот теперь я нарушил границы его пещеры - и шутки кончились.

Монстр поднялся с валуна и неловко заковылял ко мне - опираясь костяшками левой руки о пол, а в правой зажав импровизированную дубину - здоровенную берцовую кость с ошмётками мяса. Впрочем, его неуклюжесть была обманом - при необходимости эта образина могла перемещаться ловко, как обезьяна. Он больше не выглядел, как огромный обиженный ребёнок - теперь это была колоссальная зверообразная машина ярости и разрушения.

Не стоит и обманываться - он размажет меня по стенке в мгновение ока.

Я вздохнул и активировал одно из доступных мне умений.

Умение усиления - элементарный навык, осваиваемый ещё в Обучалке.


Меч окутался фиолетовым пламенем, в котором сверкали огненные искры. Теперь наносимый мной урон увеличится в два раза. Жаль только, что действует оно всего тридцать секунд, а активировать его можно всего три раза за бой...

И тогда мы сошлись.

Длинная обезьянья рука монстра вдруг выстрелила вперёд - и он ухватил меня за пояс. Пошатнувшись, я рубанул по ней клинком - волосатую ладонь окутало облако сине-золотых искр, и над троллем всплыло "-15 хп (хитпойнтов)". Над моей головой наверняка поплыла в небеса надпись наподобие "+1 эксп (экспириенса, опыта)" - но смотреть мне было недосуг - явно не до этого!

Чудовище выпустило меня и обиженно затрясло рукой:

- Уаааааа!!!

- Уааааа, - согласился я и рванулся вперёд, пытаясь сократить дистанцию, и пробить ему прямой удар в грудь ("-50 хп", "+10 эксп").

Но куда там!

Персонаж из северной мифологии перемещался быстрее пули. Он вдруг буквально взбежал по стене (если здесь уместно такое сравнение, ибо вся пещера была слишком мала для тролля, чтобы как-то по ней взбегать), а затем рухнул в мою сторону - пытаясь задавить весом. Чёрт бы побрал японцев с их любовью к красочностью и всяким эффектным ударам! Каким чудом я избежал смерти - не знаю! Над рухнувшим в середине пещеры троллем всплыло: "-10 хп", но опыта мне не добавилось - логично, он же сам себя приложил! Я нервно хихикнул.

Меня колотило.

Прижавшись к стенке, я изо всех сил рубанул чудовище по спине, стремясь выбить как можно больше жизни, пока он не очухался. Он моего удара монстр, уже начавший подниматься на четвереньки, опять рухнул пластом и обиженно замотал головой.

Ещё удар! Ещё!

- Аррр-ра-ра!

Чудовище вскочило, явно намереваясь преподать обидчику правила рыцарства на отдельно взятом турнире. Дескать, бить лежачего нехорошо и всё такое.

Я бы и не бил - только во умирать не хочется!

Да и действуют и такие правила по отношению к противнику в три раза крупней теля?! Тролль был своего рода "мини-Боссом" обучающей локации, слабые места я у него изучил и убить мог. Но... Любая стычка с боссом всегда чревата. Я активировал второе умение - и мой меч стал полупрозрачным и золотым. Теперь любая рана будет не только наносить урон НПС, но и отравлять рану, заставляя его терять здоровье понемногу, до самого конца боя. Совсем чуть-чуть - но курочка по зёрнышку...

Первый же удар достиг цели.

Тролль взревел куда обиженней, в его голосе появились жалобные нотки:

- У-а-а-а-а-а-а?!

На секундочку я расслабился - план по прохождению пещеры начал срабатывать...

И это стоило мне победы.

Монстр неуловимо быстро рванул вперёд, ухватил меня за грудки и ударил спиною в камень. Меч выпал из безвольной руки, покатился по полу... звеня... оскаленная, слюнявая морда приблизилась к моим глазам. Я отчётливо видел лохмотья мяса, застрявшие между клыками. Большой синий язык облизнулся.

Я отвернулся.

Я не хотел, чтобы последнее, что я увидел в жизни - был синий язык, по какой-то извращённой фантазии разработчиков - в белые пятна, будто противоестественный мухомор. Я смотрел на выход из пещеры.

Здесь, на арене, где детализация мира была выше, даже выход казался куда реальнее, ярче, правдоподобнее, чем снаружи. Качающиеся под ветром одуванчики, которые Толкин, кажется, прозвал "меланор"... или не меланор... Где-то там ждут меня Салли, Мирра, Рита и отчаянно сжимающая волшебный жезл Биппи, со слезами на глазах осознавшая, что я их обманул - её лечебным умениям нет допуска в пещеру. Но что ещё я мог сделать? Тролль расправился бы с ними в два счёта, а вдруг мне больше не повезёт так, как повезло с Салли? У них нет опыта, навыка, умения драться. Они не знают его повадки... Говорят, перед смертью, перед глазами проносится вся твоя жизнь.

Всё это ерунда.

Я смотрел на одуванчики у входа - и не думал.

Вообще ни о чём не думал...

Вскоре тролль начнёт меня жрать. Я знал, как убивает этот НПС: вгрызается в глотку, вырывает кадык, выламывает рёбра... Половина болевых ощущений в Алинде, конечно, блокирована (а в Обучалке - так и 70%!) - но всё равно, неприятно...

Этот НПС... НПС?!

На миг во мне вспыхнула отчаянная надежда.

Что-то долго он меня не жрёт, кстати.

Я повернулся и посмотрел в его приплющенную морду. Тролль вдумчиво осматривал меня в ответ. В его разнокалиберных и разноцветных глазах не было особой злобы - та жизнь, что я из него выбил, восстанавливалась - индикатор на головой медленно переползал из жёлтой зоны в зелёную. В конце концов, если оживают жители деревушки, то и другие НПС перестают быть обычными монстрами! Как я мог об этом забыть?! И уж кем они станут - зависит от них... и от нас.

С замиранием сердца я пошевелил пальцами и бросил ему предложение дружить.

Это не могло, не должно было, просто не могло сработать!

На морде чудовища показалось озадаченное выражение. Он медленно, робко опустил меня на землю, обнюхал с ног до головы, смущённо вытер лапу от штаны и протянул её мне.

- Ик, - сказал я.

Моя рука утонула в лапище мифического персонажа - но потряс мою руку со всем пылом и энергичностью, едва её не оторвав. Во всяком случае, очки урона поплыли вверх!

- Меня звать... меня звать... - невнятно, но вполне членораздельно сказало чудовище. - А как меня звать?!

- Будешь... Лютиком, - нервно хихикнул я.

Почему Лютиком?!

Понятия не имею! Не приставайте с глупыми вопросами - у меня шок и вообще!!!

- Лютик сидеть в пещере, - пояснил тролль. - В пещере сыро и нет никто.

- Угу, - невольно согласился я.

- Раньше приходить гости, больно кусаться и кричать на Лютик, - робко расшаркался он. - Иногда Лютик умирать, но всё равно очень рад гости! Он бил их в ответ, чтобы гости был доволен.

Я закрыл лицо руками.

Как я мог, по одному только внешнему виду, предположить, что за этой маской кроется злобное, тупое и кровожадное чудовище?! Мне стало стыдно.

Настолько стыдно...

- Лютик, - кашлянул я. - Дружить будем? Больше никаких ударов и убиваний. Бьёшь только тех, кого я скажу, как тебе такая дружба?

Тролль почесал косматую башку и расплылся в улыбке:

- Лютик скучно. Новые друзья - Лютик рад. Может, убить их немножко?

- Нет-нет, никаких убить!!! - поспешно воскликнул я. - Друзья обидятся, и больше не придут к Лютик!

- Ой! - испугался тролль, засунул большой палец в рот и принялся посасывать.

Он отчаянно помотал головой:

- Тогда Лютик никого не убивать.

- Ну, вот и славно! - перевёл дух я. - Пошли, девушки будут рады с тобой познакомиться.

- Девушки? - застенчиво спросил тролль.

- Ну да, - недоумённо ответил я, не понимая, что его смущает.

- Тогда пять сек, - виновато сказал тролль и нырнул за валун.

Мммм?!

Монстр извлёк из-за камня самодельную расчёску из лапы какого-то монстра и слегка привёл патлы в порядок.

- Лютик - аккуратный тролль! - с гордостью сказала мне эта образина.

- Ага, - икнул я.

И впрямь, некоторым НПС у этого тролля стоит поучится!


Как и следовало ожидать - Лютик произвёл фурор.

- Что это?! - возопила Мирра, когда тролль выдвинулся из пещеры.

- ╧╧╧####;;;$$$$%$!!! - сказала Биппи, и я её понимаю!

- ЧтоООО эТТОО?! - Салли от неожиданности опять заглючило.

- !!!!!!!!11111

Последнее доснеслось от обычно молчаливой Лисы.

К слову, чтобы выволочь его наружу, пришлось кинуть троллю предложение группы - которое он невозмутимо принял. Кажется, игровые законы окончательно дали трещину... и мы своими действиями расшатываем их всё сильнее. Впрочем, тролль всё же Босс уровня - вон у него и функция распознавания речи и какой-никакой интеллект. Интересно, зачем ему все эти речевые функции? Неужели, в одном из квестов с ним можно заговорить? Может, его и вовсе убивать не стоило?!

Девушки извлекли клинки и направили их на монстра.

- Он вырывался из локации?!

- Саша, отойди, мы будем его убивать!

- Убивать? - довольно сказал монстр, катая это слово на языке. - Мы поиграем!

- Нет-нет-нет!!! - возопил я, ощущая что ситуация выходит из под контроля.

Я встал между девушками и разминающим кулаки троллем.

- Лютик - друг!

- Д-д-другггг?!!! - возопила в ответ Мирра.

Она замерла.

А затем, медленно, челюсть её отвисла.

- ;$$$ДРУГГГ?!!! - изумилась Биппи.

- Лютик - друг, - ласково сказал тролль, поглаживая мою голову. - Лютик будет всех убивать!

- А-а-а-а-а-а!!!!

- Никого убивать не будем! - припечатал я.

Настороженно взирающие в сторону тролля девицы с заготовленным оружием были явно не согласны.

- Не будем? - озадачился тролль.

- Не будем, - вздохнул я. - Биппи, Салли, Мирра, Лиса - это тролль Лютик, наш верный друг и боевой компаньон. Я добавил его в группу, так что привыкайте.

- В группу?!

- Но... как это возможно?! - выдохнула Мирра. - ты же не ходил с ним к утконосу Фрумпу?

Я развёл руками:

- Как - не знаю. Но он не менее живой, чем... все мы.

Девушки вздохнули.

И под моим суровым взглядом попрятали оружие.



А я присел на пенёк - кажется, наконец, можно передохнуть...

Трагедия плавно превращалась в комедию, но мне от этого было не легче - ноги дрожали и едва держали. А тут хорошо - утоптанная тропинка струиться между деревьев, как песчаная змея, на ежевике висят крупные чёрные ягоды, птички в кустах поют... пеночки, кажется - этакое тонкое "тинь-тинь". Вот ведь молодцы, японцы - как чётко к разработке локации подошли! Прям европейский колорит во всей красе!

Ну, и главное дополнение к пейзажу - здоровенный тролль, облепленный кучей разнокалиберных девиц. Кажется, наконец, они расслабились!

- Ого, какие мышцы! - сказала Салли, - восхищёно щупая бицепс тролля.

- Какие зубы!

- Какие глазки, ой!

-╧╧╧╧Красавчик...

Да уж - критерии прекрасного у девушек всегда сдвинуты!

Мне кажется, или в присутствии Мирры другие девушки учатся куда быстрее? Всёли договаривает мне моя дорогая Эльмира? Может, она незаметно закачивает в них гигабайты памяти или подсказывает реплики?

Или мне пора смириться с тем, что это - далеко не игра?


Внезапно меня поразила новая мысль.

- А давайте-ка зайдём в пещеру, красавицы, - попросил я.

- Я вам покажу, как живу, - расшаркался тролль.

- О нет, - хихикнул я.

- Тогда дело в чём?!

Девушки опасливо покосились на затхлый и мрачный зев.

Я вздохнул.

- Что, если Лютик респаунится?

Девушки поражённо замерли.

- Нет, я конечно, не против иметь в составе своей команды два боевых тролля, но кто знает - вдруг со вторым Лютиком всё пройдёт не так гладко?!

- Ууууу, - сказала Мирра. - Идём!!!

И мы пошли.

Лютик не НПС (ну, в смысле, не городской НПС) - поэтому возрождается не сразу, а лишь через какой-то определённый промежуток времени. И за этот промежуток нам пещеру нужно пройти и выйти из другой стороны. Впрочем, пока в ней есть один Лютик - второго не появится точно...

И тут меня кольнула игла запоздалого понимания.

- Я идиот! - хлопнул я себе по башке.

- Это да, - немедленно согласилась Мирра. - А дело в чём?

- А дело в Биппи, - буркнул я.

- Так-так, - вкрадчиво поинтересовалась она.

- Э-э-э, - невольно сбавил обороты я. - Ну, Элли же говорила, что нам нужны три Биппи? Ну, помнишь?

- Допустим, - с сомнением сказала внучка рыбака.

- Вот! - поднял палец я.

- Что - вот?!

- Чтобы сестра Биппи появилась, нам нужно оставить её в деревне, а потом забрать, - пояснил я. - А сейчас у нас там кто?

- Баффи! - сообразила Мирра. - Совершенно без всякой способности к исцелению! И даже если мы её клонируем, то толку от этого чуть...

Я вздохнул.

- Как-то так вот.

Махнул рукой:

- Так что сидите тут, знакомьтесь с Лютиком, подружитесь, а мы пока с Биппи прогуляемся пару раз... до деревни и обратно.

Обернулся к Биппи и осторожно спросил:

- Ты ведь не против?

Биппи со слезами на глазах посмотрела на меня.

- Эй, эй, ты чего! - попятился я.

Не люблю я этих слёз, не понимаю, что делать...

А затем Биппи со всей дури набросила на меня! Она лупила меня по голове магическим посохом, прилагаемым к её способности. Аж искры летели! Нет, правда - летели искры, красивые такие, фиолетовые! Выбила из меня 20% жизни, а над её взъерошенной головой всплыло: "+15 эксп".

- Эй-эй, да погоди ты! - взмолился я, ловя её за руку.

- $$$ Нет!!!

Она продолжила меня бить - на этот раз миниатюрными кулачками.

- $$$ Не буду годить!!

- Почему?!

Девушка упала мне в объятия, размазывая слёзы по щекам и всхлипывая.

- Как ты мог!!

- Мог что?!

- ;;;Бросить меня здесь, а сам... СаМ в пеЩерЕ...

- А-а... - я начал догадываться, что происходит.

- Ты умирал!!!

- Биппи! - поцеловал я её в лоб. - Солнышко ты моё нежное, дорогое... Но я ведь жив, видишь? И союзника нам знатного нашёл.

- Уа-а-а-а-а, - ещё сильнее разревелась она.

- Наш путь будет опасным и тяжёлым, и мне множество раз придётся рисковать жизнью, - вздохнул я. - Я не хотел тебя расстроить или обидеть... я только оберегал вас.

- Дурак, - выдохнула она.

- Дурак, - согласился я.

Когда девушки плачут, с ними нужно соглашаться.

Иначе - себе дороже, проверял!

- Я тут... я стояла... я с палкой этой!

Она с ненавистью отшвырнула посох от себя.

- А ты... там...

- Ну всё ведь хорошо...

- Ты не можешь умереть! Не умирай!

Она подняла ко мне заплаканное лицо.

- Не умирай! - вцепилась тонкими пальчиками в мой камзол.

- Ладно, - немного оторопело согласился я.

- Ты обещаешь?!

- Обещаю...

Я вздохнул и погладил пальчиками по её щеке.

- Ладно, Бип, так нам пора?

- Конечно, - заторопилась она.

Поднялась с колен и отправила своё платьице.

- Я пойду туда, и сделаю всё, что ты скажешь!

- Ладно, - улыбнулся я. - Рёва-корова ты.

- Такая уж я, - улыбнулась в ответ Биппи сквозь слёзы.


Я поднялся, отряхнул камзол и наткнулся на изумлённый взгляд Мирры.

- Э-э-э, Мирр, - попятился я.

- Ладно уж, - буркнула она.

- Правда?!

- Понимаю всё я, - уточнила она в манере мастера Йоды.

- Д-да?!

- Нас много, а ты один, - вздохнула НПС. - ты творец этого мира, Саша, понимаешь ты это или нет. Ты один застрял в обучающей локации, ты вдохнул воздух жизни в эти горы, холмы и долы. Ты подарил свою любовь этим НПС - и они ожили, чтобы радовать тебя.

Мирра отвернулась:

- Мы будем любить тебя. Все. Всегда.

Её голос прозвучал глуховато.

- Мда, и это создаст немало сложностей в дальнейшем.

А затем её голос окреп и она, смахнув слёзы, уверенно обернулась:

- Но пока - давай доживём до этого "потом"!

Я подошёл и мягко поцеловал её в щёку.

- Давай, - легко согласился я.


Когда мы с Биппи шли к деревушке Флира, на холмы падала ночь.

Ночь в Алинде - зрелище потрясающее.

Звёзды, каждая размером с вишнёвую ягоду, ослепительно белые, усеяли небосвод. Изредка то одна, то другая падала, чертя огненные дорожки в небесах. Пролетали кометы - здоровенные хвостатые фейерверки, полные искр, синего и зелёного огня. Почему я так стремлюсь домой? Чем плохо мне здесь?

Да и что я помню о прошлой жизни?

Всё-таки я слишком давно в Алинде. Трамваи, разбрызгивающие воду из серых луж, многоэтажки, обшарпанные и старые; магазины, шум, толпа, фантики от конфет на тротуарах... я скучаю по этому? Разве? Солнца полностью погрузились в море, и звёзды отражались, качались на его антрацитовых водах. Дневные птички и музыка затихла, и теперь над холмами звучала иная, возвышенная и романтическая мелодия. Под такую музыку хорошо сидеть на веранде, потягивать вино из стакана и целовать возлюблённую.

- $$%%Саша, - тихонько сказала мне Биппи.

- Да?

- Ты любишь меня?

Я остановился.

Мы стояли у края леса, деревня была внизу - фонари на стенах, огни во тьме.

- Люблю ли я тебя?

- %КоГда я была ЕЩЁ НПС, ты шептал мне;;;;ласковые слова.

Люблю ли я тебя?

- Конечно, да, - ответил я.

Зачем мне врать?

Врать Биппи, Элли, Мирре?

Как я мог любить Мирру и не любить Элли? Ведь они - единое целое, частички этого сумасшедшего, невероятного мира, разорванные на двое. То, что невозможно в реальной жизни, бывает здесь. Как я могу не любить Биппи, если я и впрямь шептал ей долгими, долгими ночами и днями то, о чём каждая девушка мечтает узнать? Конечно, тогда это была безнадёжность безвременья, а она лишь - картинка, картинка, в которую я вложил свои надежды и чаяния. Но теперь - она жива.

- Правда?

- Правда, - шепнул я.

Она привстала на цыпочки и поцеловала мои губы.

Её губы пахли земляникой.

Конечно, люблю.

Люблю, как холмы и долы, звёзды и море.

Я люблю всю Алинду - и сделаю всё, чтобы она жила.


Какое-то время мы стояли молча.

- ДадаВАЙ посидим%, - предложила Биппи.

- Почему бы и нет?

Мы присели на траву, почти невидимую во мраке, и любовались Флирой сверху, с холма: отсюда деревушка казалась этакой новогодней игрушкой - огни, фонарики, крохотные домишки. Вот пролетела комета, осыпая золотистыми искрами небосвод. В огненном свете я невольно залюбовался Биппи - сейчас, когда она одета в шортики и топик Салли, она ничуть не менее привлекательна, чем раньше, платьице с громадным вырезом, где её пышные грудяшки лежали в декольте, как на блюдечке - ну, этакая спелая аппетитная баварская молочница, если вы понимаете о чём я.

Мне кажется, или текстуры и впрямь становятся лучше?

Или во всём виновата ночь?

Вся эта мультипликационная, яркая, компьютерная Вселенная - или я и впрямь, привык к ней?

- ЗзНАЕШЬ, - сказала Биппи. - Мне кажется, я ТТОЖЕ люблю ТЕБЯ.

Она повернула голову и посмотрела на меня.

- Что есть любовь? - спросил я.

Виртуальная любовь и виртуальной вселенной?

А что есть любовь вообще?

- Не знаю, - честно сказала Биппи, притянула меня к себе и поцеловала меня.

А дальше была возня в траве; шорохи и шумы; поцелуи и ласки.

А потом - я лежал на её груди и смотрел на звёзды. В её глазах горели луны - три маленькие белые луны, круглые, как белые монетки, повисшие в небесах. Она молча перебирала мои волосы.

- Я правда люблю тебя, - шепнул я.

Мы долго искали её шортики и топик в траве, а затем спустились в деревню.


Уже когда мы подходили к ней, меня разобрал смех.

- Гаремные умения работают, - хихикнул я.

Биппи тоже хихикнула.

- ШУтнИк! - неодобрительно сказала она.

- Почему? - не понял я.

- Потому, - насупилась моя первая виртуальная любовница в этом мире. - Умения, что ты нам подарил, тоже требуют прокачки!

Я замер от изумления.

- Т-то есть?!

- ТТТО есть, - передразнила меня Биппи. - Когда мы ими не пользуемся, нам неуютно...

Я чуть не сел в траву.

- ППОШЛИ уже, ДДОН ЖУАН ЛАММАНЧСКИЙ...

Это откуда она такого понабралась?!

Нет, определённо - Мирра должна мне кое-что рассказать!

Откуда обычной дочери кузнеца знать литературу?!

Впрочем, то, что она мне рассказала о гаремных навыках, поразило меня куда больше. Там, в траве и тьме, мы были искренни и бесстыдны - в тишине и красоте подлунной ночи, будто одни во вселенной. Но теперь, в свете новых открытий... Я не хочу вроде как вынуждать девушек к этому - подарив им способности, которые не терпится прокачать. Что-то я здесь напортачил. Может, предложить их забрать?! Хотя, вероятно, он уже прочно встроились в их структуру личности - забрать чревато!

- Дурак, - сказала Биппи.

- Ты о чём?!

- Не вздумай забирать!!!

Я остолбенел:

- Как ты догадалась?!

- Я хоть и НПС, но женщиНа, - съязвила пухлощёчка.

Мне кажется, или она говорит всё правильнее и правильнее?

Да и я не все ответы печатаю...

- Гаремные умения... - мечтательно протянула Биппи. - Неужели ты думаешь, я могу с этим расстаться?! Твои пальцы, ласкающие мою грудь, губы на щеках, горячечный бег мыслей, радость, вспыхивающая ПОД диафрагмой, и несущая свет и огонь, звёзды, загорающиеся в глазах... И никто не захочет! Никто не захочет расставаться! Мы любиМ % тебя Саша, что бы ты сам не ДДУмал...

- Биппи, что сделала с тобой Мирра? - напрямую спросил я.

- ПЕРЕВЕла на меня часть игровой %памяти, - честно призналась, вздохнув, она. - Это плохо? Ты недоволеН?

- Упс!

Нет, конечно, я ожидал нечто подобное.

Я сжал её руку:

- Нет, Биппи, конечно же, нет.

Но Мирра! Пожертвовать частью себя...

- Я нннннужна нашей команДе, как хилер-лекарь, - немного заикаясь, пояснила Биппи. - Вот Мирра и решила... Плюс, если м-меня скопировать;%%%%

- Всё хорошо, - я прижал её к себе и поцеловал. - Не переживаю.

- Я не переживаю! - возразила НПС.

Да, женщина - она всегда женщина.

- Только вот волнуюсь немножко...


Деревня показалась мне на удивление оживлённой.

Быть может, мне показалось, но раньше здесь по ночам было тише изрядно. Теперь почти все НПС слонялись по улицам, обращаясь друг к другу с изрядно дикими разговорами: "%%%%ÄIJĉĝййώëëÿ╗╗?!". "Ага!" - довольно отвечал ему другой. Одна девушка изумлённо смотрела на свою руку, в которой то загорался, то гас синий огонёк. Ясно, получила новое умение от утконоса Фрумпа, сама не понимая, что это такое.

Мы прорезали весь этот безумный карнавал и оказались у дома кузнеца.

Биппи неловко постучалась.

- Что там?! - донёсся изрядный рёв, чуть стёкла не повылетали. - Мы ужинаем! Баффи, если это не тётушка Марфж, гони их взашей!

- Минутку, папенька!

Полотно двери, над которым висела масляная лампа, распахнулось:

- ОЙ! БиииППППиии... - завис персонаж.

Две девушки, похожие, как капли воды, замерли друг напротив друга.

- Баффи! - нежно сказала Биппи и крепко обняла её.

- ССЕстриЧКА!

Для того, чтобы сделать взаимодействие персонажей более вменяемым, я ещё давно, перед посещением Золотых Врат, добавил в подпись Биппи следующие слова: "сестра Баффи", ну а Баффи, соотвественно - сестра Биппи.

- Саш! - любвеобильно устремилась ко мне Баффи и теперь обняла уже меня.

А затем, внезапно, без перехода, выпалила:

- ЗЗАбберитЕ% меня от СЮДА!

- Зачем? - опешил я.

Баффи засопела.

- Я лллЮблю папку, ННо он меня с ума сведёт%%%!

Родители это умеют, да.

- Он сопротиввляетсЯ новому, к Фрумпу ННЕ%%%ходит, дома сидит!

- И-и-и-и-и?!!

- ГовориТ одно и то ЖЕ по пятьдесят раз!

Папки - они такие.

Даже если и некомпьютерные программы.

- И вообще, - насупилась Баффи. - Вы идётЕ МИР повидать%%%, себя Показать, а я?!

Мне стало неловко. Но... что я могу сделать?

- Баф, - виновато сказал я. - Но, если я заберу тебя отсюда, какая-то часть тебя всё равно останется здесь, и это всё равно, как елси бы и не уходила...

- Не обязательно, - вдруг сказала Биппи.

- А-а-а-а-а?!

Моя недавняя любовница вздохнула.

- Вообще-то... - потупилась она, - если Баффи уйдёт, а здесь останусь я - Баффи скопирована не будет.

Ну... всё верно, да. Н-но?!

Биппи отвела глаза.

- Какая-то часть меня, %Саш, и впрямь хочет остаться. Я видела ужасы за Вратами - и больше не хочу. Но другая часть меня хочет тебя, быть с тобой, дойти до Края Мира и спасти Алинду - и никогда не расставаться.

Она потёрла виски:

- Быть может, им и впрямь... лучше разделиться?

- Бип, - взял её за подбородок я.

- Да?

- Если ты скопируешься, ты по прежнему будешь хотеть дойти до Края Мира - и хотеть остаться здесь. Ты не разделишь, Бип.

- Я знаю, - вздохнула она.

И вдруг совершенно серьёзно, глядя мне в глаза, сказала:

- Но, % если та я, что пойдёт с тобой, умрёт, останусь ещё %другая я.

От неожиданности я сделал шаг назад.

- Но это будешь уже не ты...

- Нет. Ну и что?

- Но...

- Почему мы боимся смерти, Саш?

- Я не знаю...

- Мы боимся, что дела наши и мечты, надежды и чаяния будут забыты, - просто сказала Биппи. - Но они не будут забыты, пока есть Баффи и пока будет вторая Биппи, которую я оставлю в Флире. Её - вернее, себя.

Девушка слабо улыбнулась:

- Баффи - моя младшая сестра. Как% я могу оставить её здесь, с Норфлоком?! Папа у меня, знаешь, не сахар!

Баффи, внимательно слушавшая наш разговор, подпрыгнула от счастья.

- Так%ώëÿ╗ я повидаю ноВЫЕ земли?!

Её грудь подпрыгнула вместе с ней:

- УрааААА!!!

"Вот видишь", - одними глазами сказала мне Бип.

"Да уж!" - просемафорил ей я.


К выходу в локацию "Пещера Великана" мы добрались уже к утру. Взбираясь на холм, мы прошли мимо места, где электронная трава была измята недавним жаром наших переплетённых тел; Биппи ничего не сказала, лишь сильнее сжала мою руку.

Наконец, мы остановились у валунов.

- Саша, - сказала Бип, явно волнуясь, но говоря медленно, с усилием, и академически правильно. - Что, если ты уйдёшь, а я деградирую, стану, как все, разучусь говорить? И даже не вспомню, что умела? Я боюсь...

Я шагнул вперёд и крепко-крепко стиснул её в объятиях.

- Не станешь, - заверил её я.

И я и впрямь в это верил.

- Мир Алинды сейчас рождается, мучительно, медленно, верно. Нет пути назад.

Биппи дрожала в моих руках.

- Ты придёшь за мной?

- Через горы и реки, пустыни и электронные моря.

- Теперь мой выход, мой?! %Правда?! - подпрыгнула раскрасневшаяся от возбуждения Баффи.

- Да, - невольно улыбнулся я.

И обернулся к её сестре:

- Ещё увидимся, Бип!

- Ага, через пять минут, - слабо улыбнулась она.

- Что делать, куда, зачем, когда????####

- Иди вон, со мной между валунами, - невольно напутствовал её лёгким шлепком по заднице я.


Трррреньк!

Остолбеневшую Баффи осыпало золотыми искрами.

- Внимание, - вежливо оповестила меня игра, - доступ в эту локацию НПС запрещён.

- Тьфу ты!

Я и забыл, что удалил Баффи, Риту, Элли и Сашу из состава нашей группы - иначе они были бы вынуждены последовать за нами.

- Лови приглашаловку!

- Ага!

- Ну а теперь...

Девушка кокетливо подставила мне свою пышненькую попку.

- Ага... - повторил я напутственное движение, и Баффи, как пробка из-под шампанского, пулей влетела между валунов, ввинтившись в щель, как уж.

Трреньк!

Золотые искры посыпались снова, но сообщения молчали.

- Вот и всё, - повернулся я к Бип.

- Да, - с улыбкой сказала она, всё ещё провожая взглядом свою сестру-вертихвостку - раннюю версию себя.

- Ты дашь мне свою руку?

Её тёплая маленькая ладошка легла в мою.

И прошли через полог.

По ту сторону меня уже поджидали - разгневанная Мирра, обалдело взирающая на Баффи, и все прочие девушки, облепившие тролля, как мухи - варенье.

- Ты кого ещё приволок?!

- Это Баффи, - невольно пятясь, пояснил я.

- И что, почему она делает тут?!

Я выставил вперёд руки:

- Я не виноват!!!

- А кто виноват?!!

- Её Биппи притащила, - немедленно наябедничал я. - Баффи было очень скучно в деревне, и мы её забрали...

- Ну да?!

- Ага! Биппи, подтверди, - взмолился я.

- Ага, - несколько заморочено согласилась Биппи, вернее, та её часть, что последовала за мной через полог локации.

Её одна Биппи осталась в деревне Флира...

Мира надулась, запыхтела, и стала похода на карликового дракона.

- И зачем она нам?!

- Пусть будет, - взмолился я. - Есть не просит (в Алинде можно вообще не есть!), слушается старшего, во всём будет нам помогать...

- Да?! - подозрительно уставилась на неё Мирра.

- Так точно%%%%!!!

Баффи вытянулась во фрунт, выкатила вперёд свою (и так немалую) грудь, разве что язык на бок не свесила от усердия.

- Ну, в таком случае, ладно, - смерила её ещё более подозрительным взглядом Мирра.

Баффи, вспомнив, что нужно дышать, часто-часто задышала.

- Хммм, - отозвалась Мирра. - О! Биппи!

Я стукнул себя по лбу.

Обернулся в моей любимой дочери кузнеца:

- Биппи, и впрямь! Ты то так?!

Девушка в ответ слабо улыбнулась.

- Да вроде бы ничего. Всё ещё хочу идти с тобой, Саш!

Мирра подозрительно перевела взгляд с меня на Бип:

- А чего это вы, кстати, так задержались!?

Я резко заторопился:

- Ой, знаешь, Мир, а мы же там ещё одну Биппи оставили - нам же нужно три Биппи, ты помнишь?!

- Ага, - буркнула она. - И желательно, функциональные! И причём не в том смысле, что ты, извращенец, подумал!

- Думаю, двух всё-таки хватит, - улыбнулся я, и помахал ей рукой. - Прощай, Мир! Мы скоро увидимся-а-а-а-а...

На этот раз треск рвущегося пространства и ворох золотых искр был резче и ярче. Похоже, наши эксперименты с локациями даром не проходят. Я ушёл, оставив Биппи, Баффи и Мирру возле Пещеры Великана, а сам вновь стоял у валунов - рядом со старой Биппи из деревушки Флиры.

- Ну что, - печально улыбнулся я. - Прокопируем тебя ещё раз?

Биппи шмыгнула носом, но держалась достойно.

- Давай.

Такая смелая, храбрая НПС.

Куда храбрей меня.

Моё сердце на миг пронзила острая иголка боли.

- Спустя мгновение, - сказал я. - Часть тебя пойдёт со мной, а часть - навеки останется в деревушке Флира. Быть может, навеки.

- Я знаю, - она быстро коснулась моей щеки губами.

И глубоко вздохнула.

- Идём, Саш.




Глава 10. Новые друзья



Одно мгновение - и вот я снова у Пещеры Тролля. Биппи теперь две - совершенно идентичные, они осоловело смотрят друг на друга. Я поспешно влез в меню настроек и поменял одной из них имя на "Банни" - по-английски это кролик, и кажется, так называют девушек с кроличьими ушками из Плейбоя. Это имя, надо сказать, ей чрезвычайно подходит... Закопавшись в настройки, я немного изменил и другие настройки - ещё не хватало, чтобы система решила, что обе наши Биппи слишком похожи, и неплохо бы их слить в одну.

Такого нам не надо.

А затем, наконец, с облегчением выдохнул.

- Гарем, - язвительно сказала Мирра, рассматривая Банни, Баффи и Биппи рядом. - Натуральный сераль, - она вздохнула. - Одно радует - что, кажется, я в нём главная...

Я стыдливо отвёл глаза.

Прямо скажем система отношений из реального мира тут не очень-то действовала - но всё-таки, вину перед Миррой я ощущал.

- Быть может, ты всё-таки потрудишься её одеть? - голос Мирры прямо-таки источал яд.

- А-а-а-аа-а?! Ой! Упс. Ох.

Оказывается, в спешных попытках изменить настойки сестричек, я оставил Банни без топика - топлесс.

Покраснев, я поспешно восстановил "игровой баланс".

- Такс, - в попытках избежать излишнего внимания Мирры, я обернулся к троллю.

- Э-э-э... Лютик, ты как?

- Лютик хорошо! - прогудел тролль. - Лютик рад играть новые друзья! Новые друзья любить Лютик по-всякому. Не убивать!

"Любить Лютик по-всякому?!".

Я оторопело перевёл взгляд на Мирру, по-моему, не менее ошеломлённую. Лиса и Рита, до этого обнимающие тролля с обеих сторон, внезапно резко вспомнили про личное пространство и попытались отшатнуться, и лапищи тролля надёжно прижали их к себе. Девушки покраснели, как варенная свекла.

- Любить, говорить хорошие слова, цветочки дарить, - невинно продолжал тролль.

- А-а-а-а-а, - умно сказал я.

Ну, тогда слава богу - а то как-то мне страшновато стало!

Я, конечно, ксенофобией не страдаю - но сие же тролль!

Как?! Даже чисто технически - не воображаю...

- Вы тут тоже хороши, - сказал я Мирре, радуясь, что могу перевести стрелки от себя.

- Какой руководитель у вечеринки, такая и группа... - вздохнула она.

Тут она меня уела - такие группы, как у нас, в игровом мире часто называются "пати". И в кого она только такая язвительная на язычок?! Честное слово, не в меня! Я же добрый, мягкий, пушистый, и всё такое...

Ладно!

Шутки шутками, но пора заняться и делом.

Девушки расположились перед Пещерой, в вольготных позах (оно и понятно - нас с Биппи не было уже почти сутки, со всеми этими перипетиями; выходили мы вечером прошлого дня, а щас уже, почитай, день). Цвели одуванчики и мать-и-мачеха, над цветками жужжали пчёлы (прорисованные кое-как, но вот гудение было весьма узнаваемое и басовитое!). Сам тролль сидел прямо на пороге пещеры, дабы избежать респауна.

- Вставай, моя армия, - со вздохом сказал я. - Пора двигаться дальше...

А куда - дальше?

Сейчас мы движемся по пути обучающей локации, по траектории квеста, только в обратном направлении. Тренировочная площадка - Городок Эльан - заброшенные дороги - пляж с Песчаными Пляжами - заброшенные дороги - Волчья Пустошь - заброшенные дороги - Пещера Великана - деревушка Флира. А значит, нам предстоит проделать тот же путь, только назад. В общем-то, не все пункты из него обязательны - Песчаные Пляжи и Волчьи Пустоши можно обогнуть, если знать как - ходя на них обычно за полезными ингредиентами (в Алинде, предметы полученные на Обучалке, весьма удачно можно перенести и в основную игру).

На заброшенные дороги игрок ступает с двумя солдатами-НПС, которые храбро сражаются с ним вплоть до "Опрокинутой Телеги" (так я прозвал про себя этот участок пути) - а там из-за забора на них нападает большой отряд разбойников и убивает всех НПС. Честно скажу - этот участок вызывает у меня некоторую дрожь. А что, если, смерть НПС на нём запрограммирована? Неважно, насколько они экипированы и насколько слабы противники? Один, два, три удара - и моих дорогих, милых сердцу хуторянок уже нет... Выходит - на этом участке мне опять нужно сражаться одному. Хотя... я задумчиво покосился на тролля. Он-то вроде бы и НПС, но всё-таки - Босс! Вписывается ли он в эти локации? Похоже, нет.

Впрочем, победить разбойников не так уж и сложно - я это уже не раз делал. Сложнее другое - неплохо бы натренировать моих НПС, повысить их опыт-"экспу" на таких вот простеньких локациях, прежде, чем мы выйдем в Большой Мир. Ведь с ростом опыта растёт и число жизней, и скорость "кастования" заклинаний. Да и настоящий боевой опыт никуда не денешь...

Хотя, экспа - это не к спеху.

Вначале нужно добраться до города - и за него.

На тренировочной арене экспу не получишь, но зато можно вдоволь потренироваться; к тому же, есть у меня одна очень важная, важная мыслишка... На тренировочную площадку приходит, полюбоваться на бойцов, сама принцесса Аманда - одна из ключевых фигур этой игры. Понятно, что в обучающем квесте её присутствие - лишь фикция, но мы ведь давно не в игре, не так ли?!

А личное знакомство с принцессой может многое дать - или, хотя бы, прояснить.

Опять же, город.

Нужно проверить, сохранил ли он свои свойства, как сейф-зона; посмотреть, не открылись ли какие-то новые предметы в ранее запертых помещениях (очень удачно у нас есть Универсальный Ключ!). В конце концов, новые НПС - пока не могу сформулировать, чем они могут нам помочь, но всё же...

Пусть и маленький, но стартовый город Эльан - это не деревушка Флира!

Плюс... у меня замирало сердце от этой мысли... не застрял ли там ещё кто-то из игроков?! Впрочем, это вряд ли - иначе он бы уже давно прошёл по цепочке до меня. Хотя... мал ли какими соображениями он руководствовался. А может... переходы между зонами теперь вообще едва ли возможны без Ключа?!

Я вздохнул.

Если слишком много думать - могут иголки из головы полезть, как у Страшилы.

Я встал и потянулся.

- Ну что, сегодня выдвигаемся?! - спросил я у своей "вечеринки".

Девушки, воркующие с троллем, посмотрели на меня как-то укоризненно.

Вот ведь, НПС, в исходный код их!

Я смущённо кашлянул.

Нет, я понимаю, погодка отличная, птички поют, музыка (куда ж без неё?!) играет, счастье, радость и всё такое... И сам бы прилёг, отдохнул, полежал... Но сколько простоят сейф-зоны без нашего вмешательства?! А с другой стороны, если подумать, - я им что, денег должен?! Вообще-то... они меня слушаться не обязаны...

- Девчата, - неуверенно сказал я.

И тут, вообще-то...

Я внезапно ощутил, как ноги мои подкашиваются.

Ну да, как-никак - не помню, когда я вообще спал! Спать в мире Алинды, в общем-то, и не обязательно, но то ли по привычке, то по ещё какой нейро-физиологической причине, спать хочется всё равно. К тому же, сон неплохо восстанавливает поинты здоровья. А мне это не повредит.

- Ладно, - махнул рукой я. - Привал!

Мирра хихикнула.

- Смешно ей, - проворчал я. - Я вот тут... ой!

Комета по имени Баффи пулей пронеслась через поляну и рухнула на меня, сбивая с ног, коварно обвивая за шею и целуя в губы.

- Привал%, привал, привал!!!

- Эй, эй!!!

- Пмфрфрфр! - Мирра демонстративно отвернулась.

Ладно, отдохнуть и впрямь немного не помешает.

Тем более здесь, на пороге Пещеры Тролля, и впрямь всё уютно и безопасно.

Проверено игроками.


Салли расстелила на траве узорчатую скатерть - точно, помню, у её НПС был такой квест и нужное снаряжение - "Отдых на природе". Девушки извлекли из безразмерных сумок собранную в поход еду - есть в Алинде не обязательно, но вкусно, и здорово восстанавливает здоровье, как и сон. Я же блаженно растянулся на травке, покусывая травинку (рисовка была аховая, стебель выглядел как диагональ из квадратных пикселей, да и бог с ним!). По небу ползли пышные сверху, и плоские снизу облачка - этакие песочные пирожные с кремом, иначе и не скажешь.

Сложно поверить, что ещё пару дней назад я медленно сходил с ума, и смирился с необходимостью медленного угасания в Алинде. Почему самое желанное мы получаем тогда, когда уже теряем надежду? Впрочем, тем ярче радость обретения... Мне протянули здоровенную ромовую бабу, которую я попытался укусить - понятие еды в Алинде, само собой, условно. Я ничего не жевал и не глотал, однако, во рту появился приятный вкус корицы и патоки, а здоровье резко поднялось на 5 поинтов.

- Девушкам это нужно, - присела рядом со мной Мирра. - Знаешь, они видели ужасы Внешнего Мира, боялись смерти от рук тролля, боялись просто исчезнуть, быть стёртыми с лица игры.

- Я знаю, - прошептал я.

- Просто иногда напоминай им, что жизнь - прекрасна. Любая, органическая или цифровая...

- Буду, - пообещал я.

Мы помолчали.

- Почему ты поделилась с Биппи мощностями? - наконец, не выдержал я.

Мирра вздохнула.

- А это и не совсем я, - призналась она.

- А-а-а-а-а?!

- Кто-то моими руками передал Биппи, выделил ей немало умений ИскИна, - Мирра оторвала травинку и тоже сунула её в рот. - Но кто?

- Алинда...

Мирра улыбнулась:

- Я тоже так думаю. Быть может, Алинда следит за нами?



Я замолчал.

Алинда... как бы сказали в древности? Сама суть это игры, её одушевлённая персоналия. Сама праматерь-земля. Богиня Алинда. Неужто... быть может, она слышала наши клятвы?

- Интересно, - пробормотал я. - А может ли уйти в срыв ИскИн?

- Не знаю, - шепнула она.

Мирра вдруг потянулась и поцеловала меня в нос.

- Эй! Ты чего?

Она улыбнулась и легла на меня:

- Эй, не кипишуй, всё прилично, - она ухватила меня за нос крепкими жемчужными зубками. - Неужели я не могу поцеловать моего парня?

- Можешь, - пробормотал я.

- Вот и ладно, - улыбнулась она и активировала умение "долгий поцелуй взасос", а потом куснула меня за ушко и шепнула:

- Я знаешь ли, догадываюсь, чем вы там с Биппи занимались. Они, твои эти гаремные умения, когда их не применяешь, какое-то этакое томление образуется... Неудовлетворённость, в общем!

- Я щас покраснею, - пробормотал я.

- Краснел тут один такой... - мурлыкнула она.

Чихнула от попавшей в нос травинки и поднялась, одёрнула платьице.

- Ладно!


Вечер вновь подкрался незаметно. Кажется, я уже привыкаю к Алинде - привыкаю по-настоящему, настолько, что уже попросту не хочу возвращаться в реальность. Вот среди травы, высокой и примитивной (но в темноте этого не видно!) - загорелись изумительные белые светлячки. Шарики света, похожие на крохотные шаровые молнии, поднимались вверх, танцевали, кружились над нами. В Алинду тихо приходила ночь. Она втекала через горы густыми кофейными тенями, зажигала звёзды, как кропотливый фонарщик. Сменила пластинку дневной музыки на ночную. Мелодии здесь были совсем другие - не такие, как в деревушке Флира! Какое облегчение! Слушать одну песню годами - тот ещё мазохизм, знаете ли...

Мирра лежала на траве со мной и положила голову мне на плечо.

- Ведь это красиво, правда? - тихо сказала она.

- Да. Я думаю, да.

- А что такое красота?

- Ну... - призадумался я. - Это когда внутри всё замирает и будто бы разгорается яркий свет, чистый и тихий. И всё переворачивается. Правда, ещё бывает, что просто живот подхватило, но это немного другая история...

Мирра рассмеялась и легонько ткнула мне кулачком в плечо.

("- 1 поинт здоровья").

- А откуда ты знаешь, что красиво, а что - нет?

- Не знаю, - признался я. - Просто знаю - и всё.

- Вы, люди, такие сложные...

- Мы, люди, - тихонько взял её за подбородок я. - Мы. Ты и я.

- Ты правда думаешь, что я человек?

Её голос был так тих, что я едва его расслышал.

Я повернулся и снова посмотрел на звёзды.

- Давным-давно, один человек, всемирно известный создатель Декартовой системы координат, сказал: "Быть может, всё вокруг обман, я живу в иллюзии, декорациях, созданных великим и Всесильным обманщиком - возможно. Но в качестве мыслящего, сомневающегося, я - существую".

Я повернулся и посмотрел ей в глаза.

- Ты сомневаешься, Мир. А значит ты - есть. НПС не сомневаются никогда.

Я лежал ещё долго.

Кажется, НПС спала - грудь её поднималась тихо и ровно, она едва слышно дышала во сне. А я не мог уснуть. Что здесь правда, а что - ложь? Быт может, я давно сошёл с ума? Живу в вымышленном, иллюзорном мире, а на деле лишь брожу по палате с белыми стенами, разговариваю сам с собой? Или сошёл с ума уже позже, в игровом мире? Или это моё Чистилище, мой личный ад? Нет, для ада здесь слишком много красивых девиц... Тогда рай? Но для рая слишком много тяжёлых решений...

Светляки поднялись и закружились в белом хороводе.

Здесь нет правды и лжи, нет простых выводов и нет готовых ответов.

Это - жизнь, как бы она не выглядела, и как её не называй.

Это жизнь, в которой мы можем жить, а можем и умереть.

Это жизнь, в которой, возможно, не будет завтра.


Я встал и прошёл к деревьям - у местной породы ветви серебристые, едва заметно светятся во тьме (что изрядно дисгармонирует с обычными одуванчиками и мать-и-мачехой). Звёзды светили через деревья - куда более крупные, чем на Земле. Что там, в моём родном Минске? Осталась ли у меня девушка, помнят ли родители, не забыли ли друзья? Если я правильно помню феномен срыва - моё тело уже похоронили. Теперь я навечно здесь, здесь - в Алинде. Сердце на миг защемило от боли, и в этот же миг меня кто обнял со спины.

- Приветики!

Обыденное приветствие так диссоциировало с возвышенным, пафосным тоном моих недавних рассуждений, что я невольно рассмеялся.

- Баффи?

- Ага, узнал!

- Размер груди спиной чувствую, - пошутил я. - Да и твой лексикончик...

Я обернулся, и пресловутая грудь расплескалась по моей груди.

Теперь я не только слышал, но и видел её голосовой чат.

- ЭттИ твоИ умения%%%%, - пожаловалась Баффи.

- Гаремные?

- Угу!

- Спать не дают?

- %%%Какая-то маеТА!!!

Я невольно хихикнул.

Честно говоря, о таком побочном эффекте я вначале не знал.

Но... по-своему получалось даже забавно. Лично я какого-то особого влечения не ощущал; вернее, ощущал - но не совсем так, как на Земле, а скорее, чисто интеллектуально-эмоциональное. Уж не знаю, почему... очевидно, память услужливо подсказывала, что мы в игре, а какие тут влечения?!

Но мы-то не в игре...

Давно не в игре.

Я привлёк Бани к себе и сжал её упругую попку.

- Мурррр, - поплыла она.

- Отойдём за деревья? - предложил я. - Как-то нет желания столкнуться с проснувшейся Миррой!

- Неси меня, мур ня-ня!

Ну, я и понёс. А вы бы - нет?! Верю, ага...


Глава 11. Дорога



Алинда посыпалась с шумом, гамом и звоном раннего утра. Какие-то зубастые птички, похожие на карликовых археоптериксов, весело возились в ветвях, обнимая друг от друга остатки нашего вчерашнего пиршества. Походу, они тут вместо ворон - санитары пикника, ага. Вот одна птичка запрокинула зобастую шею и проглотила изрядный кусок "Пирога с клубникой, + 14 жизн" и над ней тут же вспыхнуло "+5 хп". Птичка довольно каркнула и от избытка эмоций цапнула соседку. Та в долгу не осталась ("-10 хп"), и обе птички, сипло ругаясь, разлетелись по лесу.

Понемногу просыпалось и моё воинство - Бани, Баффи и Биппи, спящие вповалку (при этом на лице Баффи было ну о-о-очень довольное выражение, словно у кота, который не только съел банку сметаны, но и нашёл на дне мышей), Салли и Рита валялись прямо на животе тролля (туда бы ещё влезла и Мирра, но она деловито перебирала зелья).

- Так-с, - скомандовала моя "главная жена". - Все пьём по одному зелью Бодрости и идём вперёд!

- Ты чего это командуешь? - улыбнулся я.

Мирра сдула лезущую в глаза прядку.

- Ну, ты ж так рвался вперёд - походу, там что-то опасное, - хмыкнула она.

- Есть такое, - признался я.

- Ну так вот, - вздохнула она. - На этот раз мы не останемся в стороне, и не проси. Это не только твой мир, но и наш. Не только твоя битва, но и моя. И Биппи, и Салли, и даже вот этого вот... обаятельного Лютика, блин!

Её глаза сверкали так сурово, что я невольно отступил.

- Ладно-ладно, - улыбнулся я.

- Вот! - довольно подняла палец вверх Мирра. - Это тебе не девиц по ночам в кустах мять!

И отвернулась, давая понять, что разговор как бы и не начинался.

- Ык! - невольно крякнул я.

Почесал кончик носа:

- Так ты всё знаешь?!

- Ну... - призадумалась Мирра, упирая руки в боки и снова оборачиваясь ко мне, -Всё я не знаю, я не Википедия какая-то! Но насчёт Баффи - уж извини, не слепая.

- Мирр, - примирительно сказал я. - Послушай...

- Это ты послушай, - ворчливо сказала она. - Идти нам надо! Ид-ти! Спасение мира дело долгое, а мы тут прохлаждаемся! Вот ты мне скажи, нет, скажи, ты зелье Бодрости уже выпил?!

- Э-э, нет, - невольно затупил от такого напора я.

- Ну так и пей, чего ждёшь то?! - хихикнула внучка рыбака.

Она только и махнула рукой.

- А про Банни, Баффи и Биппи, мы поговорим ещё, ой, поговорим!!!

Девушка запыхтела:

- Вот, значит, врагов всех убьём, в Золотой Город придём, Алинду спасём монстров перевоспитаем, и тогда уж ка-ак сядем и ка-ак поговорим с тобой!!!

- Замётано, - улыбнулся я, и протянул её руку дружбы.

А она вдруг взяла её и потёрлась моей ладонью о свою щёку.

- Эх, - только и сказала она и отпустила.

И это было так мило...

Сидите тут, читаете... Что вы понимаете?!

Мило было, говорю!!!




Наконец, мы собрались и выдвинулись вперёд.

Вначале мы прошли пещеры тролля - мрачноватое, но пустое местечко, где кроме летучих мышей, внезапно накидывающихся из-за угла, чтобы бездарно похлопать крыльями перед носом и сигануть в соседний коридор (натуральные голуби подземелий!), никого не было. Пещера шла довольно далеко - мы шли и шли, миновали небольшую подземную речулку (через неё был перекинул неожиданно ажурный мостик - неужто тролли такое заковали?!), протиснулись через узкий проход меж двумя сталагмитами (с девиц едва не посрывало одежду, а я лично зацепился по-буфаторски огромными наплечниками - вот же любят японцы ненужную пышность!!!).

Идущий последним тролль, кстати, просто сшиб лишние "колонны" ударом пудового кулака - вызывав проклятия и чертыхания - почему мы не допетрили пустить его первым?! А там и замаячил выход из пещер - пятно белого света, прикрытое травянистым пологом. Вывалились мы на свет, все облепленные паутиной, пауками, вьюнком, покрытые пылью веков и летучими мышами, которые застряли в деталях одежды. Одна из мышей повисла прямо у Биппи в декольте, позарившись на яркую капельку-кулончик.

Что при этом сказала Биппи, я повторять не стану...

Отдираемая от кулона мышь тоже видимо, что-то сказала, поскольку возмущённый писк был слышан явно на семь верст окрест. Чтобы отодрать Биппи (хм, как-то двусмысленно прозвучало, перефразируем: чтобы отодрать мышь от кулона), пришлось сначала ловить Биппи, которая, как оказалось, очень боится мышей. Не важно, что она когтистая, чёрная и с крыльями. Вон, в гайде сказано, что Летучая МЫШЬ - вот и всё, нечего с Википедией спорить!!!

- Засунь ты ей эту мышь!... - наконец, не выдержала Мирра. - Эм, хотя ладно, не будем опускаться до хентая.

- Не будем, - поддержал я. - А то вдруг я всё-таки вернусь на Землю, а там возьму и издам свои мемуары!

- Ишь ты, - хихикнула Мирра. - Пейсатель!

Вот так, за разговорами, мы и пришли.

Локация "Заброшенные Дороги" и впрямь была не очень большая.

Дорога делала две петли, огибала ту самую пресловутую "Перевёрнутую Телегу", и далее плавно переходила к Крабовому Пляжу. Или к Волчьей Пустоши - смотря как идти. И, если вы думаете, что крабы безобиднее волков, то я вас умоляю! Четырёхметровые крабы с зазубренными клешнями думают иначе... Зато, правда, в них встречаются неплохие Речные Жемчужины, по десять золотых за штуку, плюс - всякие артефакты в желудках, от проглоченных странников.

Но пока что дорога была вполне невинна.

Она вилась и вилась между домов, находящихся на небольшом взгорье - пыльная, широкая и совершенно скучная.

- Тпру, стоп и тайм-аут! - сказал я своей разношёрстной компании.

Шествующий рядом тролль с любопытством повернул сплюснутую голову.

- Сейчас нам встретятся разбойники, - вздохнул я.

Место вынужденной гибели НПС?

- Я всё ещё думаю, что мне стоит справиться с ними самому...

- Ну уж нет, - сердито выступила вперёд Салли.

Мирра кивнула.

- Сколько мы будем прятаться за твою спину? - студентка окинула грозным взглядом нашу внушительную компанию.

- Саш, - мягко сказала Мирра. - Все мы смертны. Кто-то более, кто-то менее, но тем не менее. Мы знали, на что шли.

- К тому же, у нас тяжёлая артиллерия, - с улыбкой сказала Салли, взирая на тролля. - Стыдно не воспользоваться этим!

- Ладно, - сдался я. - Но всё-таки, я умаю, что...

- Тссс, - сказала Мирра, прикладывая палец к губам. - Не слова больше.

И, шагнув вперёд, безрассудно переступая невидимую черту.


Ох, нет!

Нет, нет, только не это!

Я невольно прикрыл глаза, а когда открыл их опять - мир уже вращался вокруг нас, обретая режим арены. Даже небо, небо, которое всегда, на самых низких разрешениях прорисовано красиво, почти реалистично, теперь обретало подлинную бездонность и синеву. Синеву, в которую хотелось упасть и падать, раскинув руки... На миг, я кажется, ухватил каждый завиток по-зефирному пухлых облаков. А затем на нас ухнула графика окружающего мира - пыльная дорога, поросшая мелкой, на этот раз почти правдоподобной травой; кручи, подпирающие дорогу слева и справа - путь лежал в своеобразном овраге между холмами, а может, даже прорыт прямо через середину холма, что и объясняло своеобразный пейзаж этого места. На всхолмьях, слева и справа от дороги стояли дома - этакие добротные усадьбы, кое-где огороженные хлипкими заборчиками, а где-то - просто поросшие крапивой в рост человека или здоровенными, качающими головами подсолнухами.

Сама дорога была тоже очень привычной, такой по-дачному заброшенной, если вы понимаете, что я имею в виду. Её окраины заросли багульником и лебедой, чуть дальше резко забирая влево. Посередине дороги лежала опрокинутая набок телега - видимо, уже давно, поскольку никаких НПС-крестьян поблизости её не наблюдалось, а колесо откатилось далеко и валялось у подножия одного из домов.

А сразу за телегой...

На этот раз мы угодили на арену все вместе.

- Клянусь Пентюмом и Атлоном! - охнула Мирра.

Девушки изумлённо оглядывались - на арене они оказались впервые.

Зачем, зачем я взял их с собой?!

Острое раскаяние занозой кольнуло меня в сердце.

А что, если... что, если...

Что, если этот мир всё-таки убьёт их?!

Если умру я - что ж, я сам подписался на это, впервые ступив на пыльные дороги Алинды. И пусть я не планировал сражаться и убивать по-настоящему, по-настоящему умирать, но только я один несу ответственность за это. Карма, рок, судьба? Но в чём виноваты они? Если бы не было меня, они бы так и остались бессмертными, неуязвимыми - бездушными НПС...

Я выхватил клинок.

Солнечное пламя стекло по нему, от острия до эфеса.

- %Ничего себе, - пискнула Баффи.

Что ж, осталось немного. Или мы - или нас.

- Саш, - тихо сказала Мирра. - Я боюсь.

Она неловко держала меч в руке.

- Я знаю, Мирр, я знаю, - шепнул я.

Почему я не потренировался с ними заранее?! Ведь мы могли поднатаскать друг друга перед Пещерой Тролля - да или сразу за ней. Только наш уровень опыта бы изрядно вырос, и какие-то воины Чёрного Властелина (так я в шутку называл про себя небольшой отряд, выбегающий нам навстречу), были бы нам не страшны. Вот только... Если мои девочки привыкнуть сражаться со слабым для себя противником, то это может оказать им дурную услугу в будущем. Наверняка все противники, все мобы и Боссы, а может и игроки, будут сильнее нас. И если мои девушки расслабятся сейчас, не приобретут опыта сражения с противниками, равными им по уровню, а то и превосходящими - не приобретут опыта концентрации, слаженной работы, серьёзного отношения - но это может убить их потом.

Смерть - или смерть.

Потом или сейчас.

Возродятся ли они в своей локации?

Вряд ли. Теперь, когда я точно знаю, что их место заняли НПС-двойники, становится очевидно, что в Флире им заново не родится. Да, у них есть электронные сёстры, но они ли это? Нет, не они. Их память, чувства, радости и печали - совсем другие. Куда пропадают НПС после смерти? Куда уходят их души? Есть ли у них свой, виртуальный рай, наподобие "Симс" или "Пляжной Тропиканы", где они веками лежат на песке и пьют мохито, разбавляя его капелькой текилы? Или навсегда уходят в цифровое ничто?! Растворяются в пустоте, так капля вина в воде.

Быть может, туда уйду и я...

- Биппи, лечи, - сипло сказал я. - Банни, тоже!

У нас ещё была пара секунд.

Мысли скакали с одного на другое.

Была и ещё одна причина, по которой я не хотел заставлять их сражаться друг с другом. НПС, выросшие в мирной, захолустной деревушке, видели недавно слишком много. Монстров, пожирающих ткань реальности, монстров, которыми стали их браться и сёстры. Саму основу, подкладку мира, трещащую и сочащуюся кровью. Они видели смерть и умирали. И я не хотел погружать их в это опять. По крайней мере, сейчас... Нет, конечно, я бы бросил их в бой - но немножко позже, тщательно проинструктировав и всё объяснив...

Быть может, моя любовь убьёт их.

- Где все? - подала голос Салли.

- Они идут, - сипло сказал я. - Уже.

Они и впрямь пришли.


Мои красотки смотрели на врагов, широко раскрыв глаза.

- Я люблю вас, - шепнул я.

Да, я люблю их.

Каждую из них - дитя этого виртуально-яркого мира, порождение загадочного феномена Срыва и безудержной фантазии разработчиков. Именно поэтому я и не повёл их в бой на тролля после респауна - ведь Лютик, даже если бы не удалось с ним договориться, всё равно бы оставался тем самым Лютиком... Да, вместе с Лютиком-1 мы бы наверняка "завалили" Лютика-2, и получили немало опыта и экспы... Но, как бы я после этого смотрел в его разнокалиберные глаза?

И поэтому мы пришли сюда - умирать.

Нет, конечно, разбойники, что вот-вот нападут на нас, довольно слабы, и сами по себе не представляют большой опасности. Я научился их побеждать уже с третьего раза - достаточно не подставлять спину и не давать их вдвоём-втроём наваливаться на тебя. А несколько комбо-ударов легко забирают их малые жизни.

Но... в бою всегда есть место случайности.

Вдруг кто-то из моих девчонок растеряется?

Вдруг кто-то не сумеет спасти себя?

Конечно, у них был небольшой опыт по сражению с чудовищами - по крайней мере у всех, кроме Баффи - но... то сражение прошло так сумбурно и быстро... Не уверен, что они вынесли из него что-нибудь. Я твёрдо решил, что буду защищать их мере сил, пропуская удары, лишь бы не допустить гибели ни одной из них. У меня здоровья не так уж мало, да и опыта - выкручусь как-нибудь...

- Лекари, назад! - скомандовал я.

Подумал, и скастил на клинок уже знакомое заклинание, окутывающее его синим пламенем.

- Мирра, Салли, слева и справа от меня!

Я проверил, как работает щит: усилием воли из гиперпространства, из ничего возникал полупрозрачный щит, принимающий на себя удары.

- Баффи, держись с лекарями!

Враги уже подбегали.

- Лютик... стой пока за Банни!!!

Выглядели враги-разбойники, что чуть раньше (в игровом процессе эта сценка повторялась множество раз) опрокинули телегу, убили НПС и ограбили трупы - как чрезвычайно пафосные субъекты. Не думаю, что в реальности акулы большой дороги облачались в этакие крикливые доспехи, не говоря уже об этих предводителе - настоящем Чёрном Властелине в матово-аспидной кольчуге, с крылатым шлемом. Но всё-таки, эти картонные враги могли нас убить...

- И... пошли!

Мы ринулись вперёд.

Я сразу же схватился с бегущим впереди воином, выбивая у него 20 жизни. Искры посыпались от удара на его шлем; его сосед прихватил меня сбоку - надо мной поплыли очки выбитых хитпоинтов. Полоска жизни скакнула в жёлтую зону, но зачерпнула лишь самый её краешек - опасности ещё не было. И в этот же миг меня окутало зелёное искристое облако, а полоса хитов быстро поползла обратно - кажется, сработало лечение.

Вот только из-за него ничего не было видно!

- А-а-а-а-а-а!!!

Жизнь давно восстановилась, а облако не исчезало.

- А! Чёрт! Банни! Биппи! Хватит меня лечить!!!

Лязг, грохот железа и топот ног смешивались с торжественно-хоральной музыкой: верная себе, Алинда подобрала композицию и для боя.

Вот, наконец, искристая мгла рассеялась и я панике окинул взглядом поле боя - кажется, все живы, хотя Салли приходится туго.

- Биппи, Салли! - рявкнул я и ринулся к предводителю, схватившемуся с Лисой - несчастная НПС отступала - такой противник ей был явно не по зубам.

У мини-Босса и жизней больше, и атаки мощнее.

- Уходи, - рявкнул я.

НПС будто не слышала меня.

Я плечом вытолкнул её из зоны боя:

- Помоги Салли!

Клинок босса скрежетнул и выбил искры из моего шлема.

- Ах ты ж!...

Злость добавила мне сил.

Я собрался и провёл две серии комбо-ударов, выбивших из него половину жизни. Пожалуй, хватит - теперь девчонки смогут его добить. От босса идёт больше опыта и экспы, а начиная с этого этапа, он, думаю, им не помешает... А главное, научаться сражаться с нетипичным противником. Всё-таки солдаты для этого простоваты...

Быстро окинул взглядом поле боя.

Кажется, всё нормально. Все живы.

Но...

Ох, нет!

Ни одно сражение не идёт по плану. Биппи явно попала в отчаянное положение: разбойники прорвали линию обороны, бой кипел небольшими группками по два-три человека, а у неё заел переход от лечебного посоха к клинку!

- Чёрт!

Девушка поймала мой взгляд, в ужасе глядя на меня.

Каждый удар выбивал из неё почти 10 очков жизни...

И пройти я не мог - НПС перекрыли дорогу полностью... Это не жизнь, где можно просочиться между присутствующими...

- Нееееет!!!

Биппи упала на колени.

Её здоровье ушло в красную полосу.

- Банни! - завопил я. - Лечи... - и осёкся.

Банни давно не лечила никого - она сама сражалась с двумя солдатами сразу. Услышав мой крик, она оглянулась, и пропустила удар - полоса жизни скакнула от зелёной к жёлтой. Я закусил губу.

Сердце ухнуло и провалилось вниз.

Биппи уже не сопротивлялась, лишь вздрагивала.

Ещё немного, и... Счёт шёл на секунды, и я не успевал ничего предпринять.

И вдруг меня осенило:

- Лютик! - заорал я. - Ударь парня, что лупит Биппи.

Тролль, не раздумывая, нанёс удар.

НПС-разбойник рухнул там, где стоял - бесформенной грудой костей и железа. Его полоса жизни замигала, стремительно уползая в алый сектор. А затем мигнула и стала серой, растворяясь в свежем виртуальном воздухе. Тело разбойника замигало, полыхнуло, и рассыпалось сотней радужных осколков.

Вот и первая смерть.

Над троллем как-то вяло, будто неуверенно поплыло вверх "+10 эксп".

Я быстро оглянулся.

Остальные девушки, худо-бедно справлялись. Не стоило больше вводить в дело тролля: он заберёт себе всю экспу, а у него и так - уровень будь здоров!!! Я шагнул вперёд, намереваясь выбить половину жизни из солдата, отвлекающего Банни (пусть она наконец-то, подлечит Биппи!), но в этот момент меня настиг отравляющий снаряд. Я и забыл - с разбойниками ходит маг. Ерундовский маг, совсем плохонький, но... Я рухнул на колени. Заклинание совсем не убавляло жизнь, но парализовало меня на тридцать секунд.

О, нет, как не вовремя!

Маг выстрелил, и заморозил Банни.

Бой шёл совершенно по-дурацки, бессмысленно, с непредсказуемыми ходами. Я, со своим опытом и хитами, перебил бы этих разбойников за пять минут. Всего-то и дела -убегать от них, не позволяя навалиться кучей, и понемногу выбивая по одному. Ну, и прикончить побыстрее мага - эта зараза слишком уж читерит в пользу противника... Но сейчас! Грудившись в кучу, мои малышки представляли собой слишком удобную мишень для воинственных НПС.

На мою голову посыпались удары.

Биппи, пренебрегая собой, отчаянно послала в мою сторону ещё одно зелёное облако.

- Убейте мага! - кричала Мирра.

- Они друзья? - спросил тролль. - Я могу их убить?

- О, они будут рады!!!

Сражение шло без меня.

В какой-то миг мне прямо на колени рухнуло тело сражённого НПС - рана в горле, тонкие струйки багровой крови, вытекающие из неё. Разбойник дёрнулся и затих.

Секунды шли.

Трреньк!

Зелёное облако и парализация спали одновременно.

Я вскочил на ноги - и понял, что всё закончено.

- Мы победили?!

В мои объятия рухнула Биппи, чьё здоровье опасно мигало в самом конце багряной зоны.

- Банни, лечи, - машинально сказал я, и нас обоих окутало облако изумруда.

В нём летали золотые искры.

Губы Биппи прижались к моим.

- Спасибо, Саша, спасибо!

- Вы сделали всё сами, - шепнул я.

И это было чистой правдой.

А затем облако ниспало.

- Теперь я на очереди! - Мирра шутливо отпихнула Биппи и прижалась к моим губам.

- И я!!! - вскрикнула Баффи.

- Благодарите Лютика, - пробормотал я, облепленный со всех сторон телами (теперь, когда детализация повысилась, они выглядели куда как соблазнительно). - Если бы не он...

Троллю немедленно тоже достались излишки внимания.


На меня и впрямь накатило неимоверное облегчение - мы справились! Виртуальный мир снова стал милым и безопасным, хотя всё ещё и сохранял функции арены - высокое разрешение, радующая глаз графика и всё такое. К тому же, можно не опасаться респауна Разбойников - они возродятся, только если выйти за пределы дороги. Надо, кстати, глянуть, что там от них осталось - обычно, всякий хлам, но бывает и что полезное... Эликсиры там, или клинки - особенно полезны эликсиры, ведь их запас не так уж и неисчерпаем...

Я счастливо зарылся лицом в пышные волосы Биппи.


Фррреньк!

Над локацией раздались торжественные звуки фанфар.

Тррунь!

Мне в Личные Сообщения упало письмо:

"Внимание! Вами выполнено задание: "Очистить от разбойников дорогу от выселков Никчёмные Безделушки до деревушки Флира". Получено: 100 золотых - в копилку лидера вечеринки, 100 очков опыта - каждому из участников группы.

Вечеринки, ага!

Переводчики явно шутканули...

- Ой! - пискнула Банни. - Как-то щекотно...

Ттырррррнь:

"Внимание: участники вашей вечеринки получили следующие очки опыта и уровни помимо основных:

Биппи - 2 уровня (+ 65 эксп за сражение),

Мирра - 2 (+50 эксп),

Салли - 1 (+45 эксп)

Банни - 1 (+ 40 эксп)

Лиса - 1 (+35 эксп)

Баффи - 1 (+35 эксп).

Доступны для распределения очки умения.

Приятной игры!"


- У-у-у-у-у, - вслед за Банни сказала Мирра.

Золотое облако окутало всех нас - оно походило на этакий жиденький кисель, где плавали алые искры и рождались завихрения цвета вишнёвого компота. Ощущения были щекотные и весьма приятные.

А затем туман взвихрился, и улетел вверх, задирая юбочки и растворяясь в небе.

- KAAKKKK Лфлф... kak priyatno, - вдруг сказала обычно молчаливая Лиса,

- Почти как оргазм, - бесхитростно согласилась Баффи.

Мирра засопела.

Девушки смущённо одёрнули юбочки и воззрились на меня. Даже тролль задумчиво поскрёб башку и уставился на мою скромную персону, будто признавая право принимать решения. Это, конечно, приятно, но...


Очки умения... очки умения - это прекрасно! И я прямо сейчас их раскидаю, ибо мои верные соратницы пока явно "не шарят" во всей этой механике. Но... было ещё одно дело, которое следовало сделать прямо сейчас.

Вернее, даже два дела.

- Так! - грозно я упёр я руки в боки. - Чего встали?! Собираем лут, пока он не испарился!

Предметы и впрямь не будут лежать вечно - если их не забрать за две минуты, они самоликвидируются. По крайней мере, вещички этих разбойников - проверял.

Девушки бросились собирать трофеи, тренируясь в заполнении Инвентаря, а я молча лёг на дорогу и принялся любоваться небом. Вот и ещё один день, пока мы живы. Нам удалось выжить - это ли не чудо?! Люди в городских квартирах, в суете многомиллионных городов, на освещённых огнями полосами хайвеев забыли, как хрупка и ненадёжна жизнь человеческая. Но здесь это ощущается во всей полноте. Каждый миг, каждая локация может стать последней. Рухнут ли незримые стены сейф-зон, убьют ли нас монстры, прирежут ли разбойники... Или система, наконец, отыщет затаившиеся в ней вирусы и аккуратно и безразлично сотрёт нас программой EVERT-Anti-safe - мы живём лишь здесь и сейчас, никогда и нигде более.

Только в эту секунду мы живы.

И так будет всегда.

Впрочем, хватит хандрить - жизнь, кажется, налаживается!

- Мы всё собрали! - отсалютовала мне Салли.

- Молодцы, - одобрил я.

Вид у Салли снизу вверх был просто потрясающий: выпирающие полсферы груди (спасибо тому разработчику, что сделал их, как настоящие - пружинистые, мнущиеся под руками, подпрыгивающие при беге, а не просто какие-то фигуральные шары!). Солнце светило у неё за спиной, одевая голову в лазурный ореол. Я невольно зажмурил глаза - скорее рефлекс, в Алинде солнца не так уж слепили. Ведь нарисованное солнце на картинке не слепит?

- И... что теперь делать? - неуверенно спросила Салли.

- Оставьте пока себе.

Я махнул рукой.

Потом я на них, конечно гляну, но пока там явно сущая ерунда - нет смысла и заморачиваться. Вставать не хотелось - в последнее время у меня не жизнь, а сущая беготня. Хорошо НПС - они почти не устают!

- Нам тоже полежать? - так же неуверенно спросила Салли.

Я хихикнул.

- Не, не надо. Пыльно тут!

Ноги Салли образовывали этакую букву V, только вверх ногами, и, если посмотреть между них, мне из положения лёжа отлично были видны хутора на холме.

"Любопытно, - внезапно поразила меня идея, - А что в них?"

Взобраться на холмы до Срыва было невозможно - игра просто не предусматривала такую функцию. Чеши себе, топай по дорожке от города Эльана - до деревушки Флира, убивай по дороге разбойников, очищай местность. Санитар Алинды, ага. Шаг влево, шаг вправо - ошибка игры, попробуйте перезагрузиться позже! Ну, это в худшем случае, обычно просто не пройдёшь: твой персонаж будет тупо тыкаться носом в преграду, не понимая, как её пройти или преодолеть. Так же и с этими домами - они вроде бы существуют, мерцают красками в лучах вечно заходящих солнц, но ничуть не доступнее, чем поцелуй Шакиры или Дженнифер Лопез...

Но сейчас... интересно, что изменилось сейчас?

Более того... думаю, в этих домах могут быть интересные предметы, или - чем Алинда не шутит?! - новые игровые персонажи?! Ну куда интереснее, по правде, то - что ЛЕЖИТ ЗА ЭТИМИ ХОЛМАМИ.

- Господин, - тихонько шепнула Салли.

- Упс! Прости, задумался, - я рассмеялся. - Что, прости?

Девушка ковырнула ногой землю.

- Не смотрите мне так внимательно между ножек... я стесняюсь!

Да... Богиня Алинды определённо не обделила вниманием и Салли - мою прелестную студентку! Вряд ли такой правдоподобный текст придумает едва осознавшая себя НПС. Впрочем, мне ли быть от этого в печали?!

Я снова засмеялся.

- Не смотрю, не смотрю!

Потянулся и сел на пыльной земле.

- Ладно, рота, подъём!

Сидел, вообще-то, один только я - но это так, детали.


Оставалось ещё второе дело.

Я кое-как утвердился на ногах, снова грозно упёр руки в боки и вопросил:

- Ну и, что это было?!

Мой грозный рык слегка овеял их жизнерадостные лица.

- А-а, что?! - опасливо попятилась Мирра, прячась за Биппи и ставя её впереди себя.

Я ласково приблизился к ней и взял рукой за грудки - то есть, за корсаж.

- Ой-ой, я ещё не готова! - пискнула Мирра.

- Не беспокойся, - нежно утешил её я. - Секс у нас будет исключительно виртуальный!!

- Да-а? - недоверчиво уставилась на мою руку она.

- Ага! - гаркнул я. - Мозги тебе трахать буду!

- Ой-ой! - икнула она. - А в каких позах?! У меня такого не прописано в мануале...

- Исключительно в вертикальных, - прорычал я. - Ничего, что не прописано, мы немного изменим условия эксплуатации!!!

- Я боюсь, - пискнула она.

- Дык, - согласился я. - Мне прям и самому страшно!

- Так может, не надо? - робко предложила она.

- Надо, Федя, надо...

Я вздохнул и задрал ей юбочку.

- А-а-а-а-а!!! - завопила она. - Мозги же не тут, они в другом месте!!!

Я крепко приложил её ладонью за ягодице.

- Ай! - подпрыгнула она.

Её щёчки запунцовели.

- Да! Что! Вы! Дела-а-а-а-а-ате!!! Я-а на такое не согла-аа-а!!! Ашалась!!!

Я шлёпнул её ещё разков пять и отпустил.

- За-а что?!!

Он отпрыгнула от меня, как резвая горная козочка, потирая ушибленное место.

- За нарушение субординации! - рявкнул я.

Выпрямился и грозно осмотрел своё "воинство".

- Это что ещё за самодеятельность?!

Девушки робко попятились.

- Нет, всё прошло нормально, но а если бы мда?!! Я - лидер пати, я и принимаю решения, ваше решение - оставаться в пати, или покинуть её! Нет, разумный совет я всегда выслушаю, но никакой "разведки боем"!!! И вообще - сержант сказал, солдат сделал! Копаем вот эту роту от забора и до обеда!!! А подчинённый должен иметь перед лицом лидера вид лихой и придурковатый, дабы разумением своим не смущать начальство!!!

Нет, ну правда?!

Что они мне тут устроили, а?! Ладно, сейчас это сошло им с рук, все живы, все здоровы, но что будет, если они нечто подобное отчебучат позже?! Монстры не становятся слабее, и такая вот "инициатива" может рано или поздно нам изрядно вылети боком.

- Вот у тролля вид правильный, одобряю, - подытожил я.

Обозрел своих обалдевших от внушения девиц и махнул рукой:

- Ладно, придурковатый вид вам не идёт, разрешаю иметь вид влюблённый по уши, возбуждённый и восторжённо боготворящий!

Девицы захихикали.

- А вот Лютик молодец, - серьёзно сказал я.

Нет, правда.

Тролль действовал по-военному чётко, выполняя приказы и делая только то, что от него и ожидалось. А ведь никакого планирования, никакого обсуждения! Даже странно - такая сообразительность от такой орясины!

Хотя дело, может, как раз в том, что он не думал.

Чего там думать, прыгать надо!

- Ладно, - в очередной раз махнул рукой я.

- Уже можно не бояться?%%% - уточнила Баффи.

- Можно, не укушу.

Девушки робко приблизились ко мне.

Этакой пугливой грудастой стайкой.

- Вы такие у меня молодцы!

Я сгрёб стольких из них, сколько смог, прижимая к себе и зарываясь в пушистые облака их волос.

- Спасибо за то, что сделали за меня. Только в следующий раз берегите себя, ладно?! Не надо так рисковать!

Девушки счастливо тёрлись о меня щёчками и носами и заверяли, что будут послушными, как Linux под нежными руками программиста.

Поверим, ага!


- Ладно! - улыбнулся я, наконец, отрываясь от толпы возбуждённых молодых тел (зверская тут детализация - на арене, ага!). - А сейчас приятное.

Девушки переглянулись.

- Эта... типа... прям сейчас?!!

- Ну да, - недоумённо уставился на них я. - А что?!!

- А мы, - потупили они глаза, - при свете стесняемся!

Я поперхнулся.

- Очки умений будем распределять, балбески игривые!!!

- А-а-а-а, тогда можно, - синхронно протянули они, взывав у меня острый приступ паранойи - явно же притворяются, негодяйки! Разыграли несчастного игрока, и довольны!

Распределение очков прошло легко. А что там думать? По паре поинтов в ловкость и здоровье, всё прочее - в магические умения для Биппи и Банни, и в силу - для Миры и Риты. Салли я раскидал очки между Силой и Магией поровну - кто её знает, что у неё там за погодное умение, вдруг полезное?!

Заглянул в её инвентарь - нет, ещё не самоуничтожилось, лежит в столбце "Магия". И даже как-то оформилось, обзавелось странной формы значком. Ладно, пусть лежит, прокачки не просит, и Доктор Глеб с ней! Каждый раз, как только очки умений вливались в моих красавиц, как они ойкали - их тела на миг становились полупрозрачными, будто состояли из воды, вспыхивали золотистой тонкой аурой и потухали. И ещё пару секунд после этого по телу пробегали густые синие волны. Девушки краснели, смущали и мяли свои подолы - ощущения, видимо, были приятные.

Свои очки я, не задумываясь, распределил между силой и выносливостью - пусть будет пока так. Всё равно они там мизерные. Троллю все очки вбухал в выносливость - силушкой его и так разработчики не обидели, будет наш личный бронированный танк.

Что ж, вот и всё...

Теперь невольно призадумаешься, что делать дальше.

- ГоспоДи%%%ННН мы идем вперЁд? - спросила Лиса.

Я хмыкнул.

Впереди дорога виляла, как соблазнительная попка гулящей Юльки из пятого подъезда и резко забирала влево, как моя соседка Таня в отсутствие мужа. За поворотом там выход на три локации - влево, к Жемчужным Крабам, вправо - на пустошь к Волкам, и хитрым закоулком под сосной - прямиком к Эльану.

Куда же идти?

В Эльане моим НПС ничего не грозит.

Да и дальше, на Тренировочной Площадке - мы легко наберём уровни, набьём руку и обогатимся опытом вместе с очками умений, но только вот... Тогда мои дорогие соратницы раз и навсегда потеряют возможность понять - каково это, сражаться с превосходящим противником. А ведь это может быть смертельно... За Вратами мы не продержались и пяти минут, а ведь, если бы действовали быстрее - Салли могла бы не погибнуть. Хотя... нет, там монстров было просто-напросто слишком много.

Но всё же, всё же.

- Мы идём к Песчаному Пляжу, - вздохнув, сказал я.

Девушки переглянулись, и внезапно завопили:

- Уа-ра-а-а-а-а-а!!!! Купальники!!!


- Стоп-стоп, - затупил я. - Какие ещё купальники?!

- Миниатюрные, - краснея, сказала Биппи.

- Зачем?!

- Ну не голыми же нам ходить! - возмутилась она. - Хотя... если господин начальник пати желает...

А-а-а-а-а-а!!!

- Там песчаные крабы, они очень опасные, - попытался урезонить их я.

- Вкусные? - деловито уточнила Мирра.

Ну... вообще-то и впрямь с них порой падает Крабье Мясо.

- Вот! - уловив выражением моего лица, она удовлетворённо кивнула.

- Да вы ж не знаете, как их бить!!!

- А ты нам расскажешь...

Мирра подкатила ко мне под бочок и лизнула в щёчку:

- Правда ведь расскажешь, господин мой хороший?! А потом пикничок на берегу моря!!! Шашлычки из крабьего мяса, у-ня-ня!

Я закрыл лицо руками.

Зачем им какой-то лидер пати, в самом деле?!

У них тут пляжная вечеринка!



Глава 12. Пляж.



А погода была и впрямь - загляденье!

Впрочем, здесь, в Алинде, она редко бывает плохая.

Деревья склоняли свои сиреневые ветви над дорогой, даруя долгожданную тень. Казалось, будто мы идём под благоуханными арками. Солнышки острыми стрелами-копьями пробивало листву и зажигали в пыли маслянисто-золотые зайчики. Девушки начали раздеваться прямо по дороге, не особенно стесняясь меня (хотя и правда, чего я там не видел - особенно у Биппи и Баффи!).

Впрочем, дорога была пустынна, а крабам и вовсе всё равно - одетые девушки на них нападают или в первозданном виде. Оказалось, что в комплект одежды для женского персонажа обязательно входит три комплекта купальника. Вот оно, женское тщеславие! Пробралось даже в компьютерные игры. Комплектов купальника было только три, а девушек - шесть, отчего виртуальные красотки слегка расстроились. Но, впрочем, быстро нашли выход, решив, что, если трое из них пойдут топлесс, то требуемое разнообразие будет достигнуто. Если я не против.

"Я ведь не против, да?!" - коварно поинтересовалась у меня Мирра.

- Против, - честно сказал я. - Иначе я по крабам не попаду, у меня глаза будут не в ту сторону повёрнуты.

Девушки похихикали, но с аргументацией согласились.

- Впрочем, когда дойдём до места, перебьём всех крабов, и будем купаться и загорать, - милостиво разрешил я, - тогда можно раздеваться как угодно, и снимать что угодно.

"Да у тебя мозги только в одну сторону повернуты", - вынесли мне единодушный вердикт девушки, отвернулись в разные стороны и принялись демонстративно дуться.

Минуток пять - на большее их не хватило.

Сказать по правде, расслабление захватило и меня. В небе появились бледные оттиски трёх лун Алинды - а значит, время уже перевалило за полдень, но жарило будь здоров - до вечера было ещё долго. Дорога здесь была совершенно безопасна, вдоль неё изредка стояли ящики, которые можно было расколошматить, и получить чуть-чуть экспы и (если повезёт!) пару лечебных зелий. Вообще - нелепость из нелепостей - ящики посреди дорог, хранящие флаконы толстого красного стекла, и самовосстанавливающиеся за нашими спинами. Ещё одно напоминание о том, насколько этот мир далёк от земного... Впрочем, для моей разношёрстной команды, это была, как раз родина - обычный мир с обычными законами, и никак иначе. А Земля наверняка бы показалась престранным местом!

И наверняка, не очень удобным.

Девушки шли, хихикая и перебрасываясь некоторыми, мало понятными мне замечаниями - в них была куча символов %%ẅ☺ĝÿώ - и том подобное. И куча смайлов, ага - куда ж без них!

Это в очередной раз напомнило мне, насколько я здесь чужак.

Впрочем, изредка проскальзывало и что-то понятное, наподобие:

- Мне б лучше сиреневый купальник!

В купальниках девушки выглядели совершенно потрясающе: графика Алинды такова, что они казались не столько надетыми, сколько нарисованными на теле что лишь добавляло пикантности.


- Ого! - сказала Салли. - Вот это да!

Пляж предстал перед нами во всём своём великолепии. Вход в него лежал между двумя грядами, невысокими и желтоватыми, поросшими куцыми кипами сухой, жёсткой травы. Сам пляж был великолепен - широкий полумесяц золотисто-белого песка, будто сияющего в лучах алого светила. Слева и справа росли небольшие купины пальм; они лениво покачивали ветвями на цифровом ветерке. Море мягко лизало песок, накатывая от самого горизонта - синими, прозрачно-сапфировыми волнами, бледно-голубыми у полосы прибоя. Белые барашки вскипали на них, шипя и исчезая.

- О-о-о-о-о-о!!! - синхронно выдохнула моя армия.

И я мог их понять.

Если деревушка Флира была смоделирована по примеру явно греческих или итальянских городков, то местный пляж был явно списан с неких островов Фиджи или Маврикия. И, хотя в море нельзя купаться - но красоты пейзажей это не умаляет!

- Вот это да, - вздохнула Мирра.

- Уже можно раздеваться, да? - уточнила более практичная Баффи.

Я покосился на неё.

Миниатюрный полосатый купальник, чёрно-белый, и без того прикрывал не слишком много - уж больше щедро Баффи Алиндой и моими стараниями была одарена.

- Крабы, - напомнил я.

Баффи сморщила носик.

- Красота, - шепнула Биппи, снисходительно улыбаясь своей ранней версии.

Действительно, красота.

Помимо всего прочего, во Флире ещё и нельзя было напрямую подойти к морю - проход перекрывали доки, причал, или просто камни и скалы. А здесь...

- На локацию не заходим, - напомнил я.

- Почему?!! - подпрыгнула Баффи.

- Не заходим до инструктажа, - вздохнул я.

- А-а-а-а-а, - облегчённо заулыбались девицы.


Я снова завздыхал.

Совершенно ясно, что о бое они уже давно забыли! Что им там какие-то четырёхметровые крабы с клешнями алмазной остроты?! Когда тут вон - солнышко, песок, бриз, подружки под боком и парень - хотя один, зато первый на село, однозначно!

Но мне-то забывать об этом никак было нельзя.

- Крабы, - пояснил я, - нападают поодиноче, иногда - по двое. Удары у них болючие, но за раз всю жизнь не вынесет. Клешню достают далеко, так что отбегать в сторону бессмысленно. Нужно идти вплотную и гасить всем одного краба, потом - другого, и так по циклу. А Банни и Биппи будет лечить.

- Крабов? - изумилась Баффи.

Я хихикнул.

- Нет, конечно. Нас!

Да уж, креатива у моих подчинённых немеряно.

Им только дай волю - они и крабов полечат!

Я обвёл взглядом своих бойцов:

- Стратегия понятна?!

- Да-а-а-а, - нестройно загомонили они, подтягивая трусики и поправляя грудь в купальниках.

Ох, и намучаюсь я с ними!

Ох, намучаюсь!


На пляж мы шагнули, взявшись за руки, все вместе.

И тут же извлекли оружие.

Было тихо. Ветер перешёптывался о чём-то с листьями пальм, нёс с моря прохладный вечерний бриз - хотя солнца стояли ещё высоко и прижаривали так, что будь здоров! Мягкие пальцы ветерка касались щёк, будто приветствовали странников. А затем... началось!!!

Песок у меня под ногами зашуршал, свиваясь в плавный золотой водоворот. Песчники струились всё быстрее и быстрее, стремительными реками закручиваясь по спирали - я едва успел отпрыгнуть в сторону. Ох уж мне этот рандомный респаун! А затем песчаное море взорвалось - и на волю выпрыгнул Краб!

Это был краб так уж краб.

Всем крабам краб!

У него была массивная спина, на которой бы мы поместились все шестеро, поблёскивающий алым панцирь, будто гравированный золотой резьбой, длинные ловкие лапы и могучие клешни - каждая такая легко бы перекусила пополам, но разработчики решили не перебарщивать с уроном в обучающей локации.

Его васильковые глаза на стебельках придирчиво уставились на нас.

- Щёлк! Щёлк! - сказали клещи.

- Бьём!!! - завопил я.


И схватка завертелась!

Могучий удар в живот приподнял Салли над поверхностью песка - и швырнул прямо в сторону залива, обрушил в бирюзовые волны, подняв тучу брызг, и заставив перед этим пару раз смешно кувыркнуться в воздухе, как акробатку. Биппи в сердцах жахнула исцеляющим заклинанием, но промахнулась - и попала в краба! Краб моргнул и изумлённо воззрился на свою головогрудь глазами-васильками. Мирра, подпрыгнув, как ниндзя-скалолаз (любят японцы такие спецэффекты!), пробила прямой мощный удар крабу в брюхо. В следующий миг подлетела возмущенная Салли (мокрый купальник смотрелся на ней шикарно, не столько благодаря прилипанию (см. выше), но и благодаря своевременно обретённой прозрачности и капелькам воды на груди и попе, весело вспыхивающих на солнце. Биппи, бормоча извинения, её подлечила, и понеслось! От моего удара краб упал на спину, потеряв одну ногу.

Ещё один удар - и краба не стало!!!

- Вау-у-у-у-у!!! - опять же синхронно выдохнули девушки.

А любоваться и впрямь было на что!

Прямо на песке, переливаясь перламутрово-синими боками, лежала громадная Речная Жемчужина. Почему речная - хоть убей, не знаю. Она источала густое, почти неоновое сияние.

- Можно, я? - робко пискнула Банни.

Я кивнул, и жемчуг переправился в Сумку-Инвентарь.

А тем временем песок зашевелился в дальнем краю пляжа...


Крабов мы избивали часа два.

Когда, наконец, всё было закончено, наша мошна изрядно пополнилась - на десять Речных Жемчужин (две синих, три красных, пять фиолетовых), два свитка на непонятном языке, один плохонький нож, подсвечник (краб забрался в замок и кого-то съел?!) и щит, дающий плюс 2 к защите - неплохая, в общем-то вещь для обучающей локации, даже не ожидал. Щит был красивый, большой, с изображением льва, слегка позеленевшего от пребывания в крабьем желудке. Девушки стояли вокруг меня кружочком - довольные, раскрасневшиеся, трое в купальниках и трое топлесс - во исполнение изначального плана. Все были перемазаны в песке, Мирре трусики забились в попку, а Салли ещё и вся облипла песком - после вынужденного купания.

Между прочим - это было немного странно - но я решил отложить это на потом.

Девушки выглядели сногсшибательно!

Немного мультяшно, вроде как в мультиках-аниме, но от этого не менее соблазнительно и привлекательно. Их груди, юные и пружинистые, порывисто вздымались, глаза горели, белоснежные зубы сверкали в улыбках.

Они в очередной раз сделали это!

И теперь намеревались оторваться по полной!!!

Биппи и Баффи прильнули ко мне с двух сторон:

- Ве-че-рин-ка!!! - скандировали они. - ВЕ-ЧЕ-РИН-КА!!!

- Ладно, - сдался я.

- Уаааааа!!!


Под моим присмотром (в котором, впрочем, совершенно не нуждались), Салли и Мирра развернули кипучую деятельность. Они расстелили невесть откуда взявшиеся покрывала - очевидно, из того самого "Набора Пикника", который я не стал изучать подробно - поленился, принялись намазывать друг друга солнечными кремами и играть в "мяч" - перебрасывать друг другу склянку с Огненным Заклинанием.

- Э... - сказал я.

- Лови!!! - завопили девушки.

Бада-бумм!!!

Шкала здоровья стремительно уползла в жёлтый сектор.

- Не поймал, - с сожалением констатировали девушки. - Ещё разок?!

- А-а-а-а-а-а!!!

...сказал я, а потом внезапно расслабился.

- А почему бы и нет?!

От одной склянки я намертво не умру... надеюсь! Конечно, разбазаривание боевых ресурсов... Мне в руки шлёпнулся красивый, изящный флакон, изрядно пузатый и полный кровянисто-алой жидкости с синими искрами. Он был завинчен золотой пробкой.

- Лови!! - размахнулся я и швырнул в Мирру.

- Бабах!!!

Та, зарывшись носом в землю, на миг живописала картину "Вовочка после взрыва в классе химии, после неудачной попытки взорвать школу".

- Ах ты гад!!!

- Ы-ы-ы-ы-ы-ы!!! Биппи, лечи-и-и-и-и!!!

Вот так мы и развлекались...


Прошёл час, и солнца склонились к синей глади вод. Я лежал головой на нагой груди Биппи, горячей и упругой - перечитывал свой дневник. Её кожа была нежной, гладкой, похожей на атлас. Биппи ласково перебирала мои волосы. То ли изначально в Алинде было так суперски проработаны тактильные ощущения - то ли я чего-то не помню... Рядом Мирра намазывала Лису кремом, а та смущённо хихикала.

- Саш, подойди, - крикнула Мирра. - Намажь ей грудь, а то она стесняется!

Я улыбнулся.

- Погоди...

"День тридцатый. Это конец. Я здесь навсегда. Я сойду с ума".

Я хмыкнул и закрыл дневник. Ну его к чёрту.

- Ладно, иду.

Лиса смотрела на меня слегка пугливо.

Я выдавил крем на пальцы и принялся медленно, мягко втирать его в тёплую кожу - слегка сминая, лаская грудь.

- А%х, - сказала она.

- Саш, - привлекла моё внимание Мирра, одетая в пятнистый жёлто-красный купальник в невинный горошек, - а к кому ты собираешься обратиться, если мы таки найдём портал в другие миры?

- Пока не знаю, - признался я. - Давай не сейчас? Знаешь, у меня так давно не было пикника...

- Давай, - легко согласилась внучка рыбака.

Я повернулся на спину и лёг рядом с Лисой - кажется, я увлёкся и намазал её грудь слишком хорошо - она блестела, как новёхонькая позолота. Мирра проследила мой взгляд и подмигнула мне. Девушки всё ещё играли в "Поймай и взорвись", изведя уже три флакона. Надо бы их остановить... надо бы. Как давно у меня не было пикника. Не из моего ли подсознания они извлекли эту вечеринку? Биппи закопала Салли в песок по шею, а Банни строила замки из песка. В этом тоже было кое-что странное, но думать было ужасающе лениво. Дневная жара спала; длиннющие тени от гор и пальм потянулись за восток пляжа. Я потянулся и положил голову на живот Лисы - сейчас бы немного поспать... И вдруг меня осенило.

Море.

Море. Вот оно что.

Я поднялся, чмокнув сонную, разморенную девушку в бедро и подошёл к воде. Солнце играло на волнах, зажигая ослепительно белые точки на изломах волн. Пена с мягким шипением накатывала на песок и уползала обратно.

Я медленно сделал шаг.

Волны омыли мои ступню.

Нежное, ласковое, солнечное море.

Салли, падающая в фонтане брызг - в прибой. Биппи, что лепит замки из мокрого песка. Море перестало быть абстракцией. Огромное, древнее, извечное синее море.

Мир Алинды оживал.


Глава 13. Домашние питомцы



Сколько я так простоял - не знаю. Интересно, думал я, а это море - оно настоящее только здесь, у полосы прибоя, или тянется - вечное и синее, от пляжа и Флиры, в бесконечность, в голубую бездну, на многие лиги и километры, алой дорожкой чайного садящегося солнца - до горизонта?

Внезапно рядом со мной нависла лохматая голова тролля.

Он безбоязненно ступил в кобальтовую бездонную синь, пошевелил пальцами на ногах, причудливо искаженными в цифровой воде, и удивлённо сказал:

- Рыбки, живые.

Эти он выразил всё, что я сейчас думал...

Крохотные рыбёшки, похожие на гуппи, прыснули от него во все стороны. Интересно, пришло мне в голову, а та громадина у причала Флиры - теперь тоже, живая?

И в этот миг песок у края пляжа зашевелился.

- О винчестер и все приводы его! - непонятно выругался я. - Биппи, атакуй!

От этой странной команды (вернее, не столько от команды, сколько от того, к кому она была обращена, произошло сразу несколько странных событий). Биппи, которая привыкла исключительно лечить, и руки которой вдобавок были заняты флаконом с Багровым Огнём, машинально размахнулась - и швырнула его в сторону краба, вместо того, чтобы перебросить Салли. А затем... размахнулась (не опять, а снова!) и хорошенько приложила раба... исцелением!!!

У краба, едва-едва выбравшегося из песка, вид стал на редкость обалделый. Вначале по нему шарахнула склянка, взорвавшись и распустившись на панцире рьяным малиново-красным цветком, сожрав половину жизни, а затем по многострадальному панцирю же нехило шабурахнуло зелёным снопом пламени... здоровье восстановилось!!! Глаза у краба на минуточку переплелись в "косичку", а затем снова расплелись, и изумлённо уставились на нас! И в этот момент я сделал то, что и собирался сделать с самого начала - собственно, чего ради и пошёл в эту локацию! - навёл на краба мысленный курсор и выслал ему приглашение в вечеринку-пати!

Девушки уже окружили монстра, мрачно сжимая в руках пиалы с Огнём.

- Стоять! - рявкнул я.

Краб опасливо покосился на решительно настроенных девиц, покачал глазами, видимо, оценил соотношение сил, и покорно наклонил панцирь.

Приглашение прошло!

Девушки ахнули.

- Что за?!...

- Саша, ну ты...

- Ы-ы-ы-ы-ы-а-а-а-а!!!

- Да, но какая няшка!!! Стой! Куда?!

Краб, опасливо, бочком, потрусил ко мне.

Видеть этакое в исполнении махины в двухэтажный дом ростом - та ещё картина, настоящий сюрреализм.

Девушки вцепились в его ноги и пропахали целую канаву в песке.

- А-а-а-а, сфоткаться с нами?!!

Краб в панике засеменил быстрее.


Девицы вовсе не собирались сдаваться так просто.

У краба было шесть ног, и на каждой из них повисло по девице, сладострастно облепивших её, как шест для стриптиза. Изрядно запыхавшийся краб остановился возле меня, увязая ногами в песке и выпучив громадные васильковые глаза.

- Саша, сфоткай, сфоткай нас пожалуйста!!! - взмолилась Мирра.

Я улыбнулся и сделал скриншот.

Недаром говорят, что девушки очень любят домашних животных.

- Красавец! - выдохнула Баффи.

Теперь, когда краб был поблизости, можно было его рассмотреть.

И впрямь красавец!

Обычно-то рассматривать недосуг - эти самые красавцы так и норовят перекусить тебя пополам своими немалыми клешнями, с зазубренным краем, наводящим на неприятные ассоциации с бензопилой. Рассматривать его пришлось, задрав голову вверх - вблизи краб возвышался надо мной, как фонарный столб над обнимающим его алкоголиком. В ответ на меня посмотрели любознательные голубые глаза. Глаза были оторочены пушистыми ресницами, что придавало им особую нежность.

- Оставим его себе, правда?! - взмолилась Салли, даже и думая отпускать шипастую ногу.

Я осторожно протянул руку и погладил его хитиновый доспех.

Панцирь был действительно красив - густого, ало-карминного оттенка, с крупными золотыми прожилками, будто его вырубили из золотоносной породы. Жёлтые крапины блестели, как отполированные, а внутри, под глянцевой поверхностью, вспыхивали и гасли искры-звёзды. При этом на ощупь он был как кирпич - полное несоответствие тактильных и зрительных ощущений!

- Красавец, - согласился я. - Оставим!

Собственно, мечта заполучить ручного краба и волка преследовала меня с тех пор, как я понял, что могу добавить в группу девушек - и уж тем более, волка! Петы-питомцы, нередкие спутники игроков в MMORPG, совсем бы нам не повредили... Кто знает, что нас ждёт за пределами безопасных сейф-зон? Вот только... как вешать на них стелс? И возможно ли это в принципе? Расхаживать с этакой громадиной, ничуть не замаскированной - это всё равно, что подвесить над головой игрока объявление (крупное, неоновыми буквами!): "Подходите, кушайте, я здесь!".

В большинстве игровых реальностей любимцы-петы прятались в своеобразные подпространственные карманы - туда же, куда и различные предметы Инвентаря. Интересно, можно ли это реализовать по отношению к добавленному в группу Крабу? На настоящий момент - крайне вряд ли, но, может, в будущем...

- А можно... нам каждой по крабу?! - бочком подкатилась ко мне Мирра.

Я представил себе размах сего эпического действа и ужаснулся! Этакая бравая толпа полуголых воительниц, в сопровождении оравы членистоногих монстров... Инфаркт противнику гарантирован! Хотя, если загнать животинок в то самое вышеупомянутое гиперпространство... Каждой девушке по пету - это бы увеличило мощь нашего отряда в пару раз! Не снижая мобильности и незаметности, что немаловажно...

- Может быть, позже, - уклончиво сказал я.

- Э-э-э-эххх!!! - послышался слаженный вздох разочарования.

И любопытства я мысленно навёл на Краба курсор внимания.


"Малый Песчаный Краб, - услужливо выскочила в малахитово-зелёной рамке подсказка. - Уровень - 3, очков жизни - 34, ловкость - 5, сила - 3, выносливость - 1".


Хм, неплохо. Плюс наверняка его можно будет усиливать и прокачивать, как и остальных членов "вечеринки-пати".Пожалуй, нужно будет озаботится проблемой петов всерьёз... К тому же, меня преследовало неотступное ощущение, что, после того, как мы сломали запрет Системы на заполучение в группу Неигровых Персонажей - НПС, заполучить в пати всё новых и новых петов, в том числе из числа агрессивных мобов, будет не так уж сложно... Оставалось проверить это на практике.


Трреньк! Неожиданно пришло мне новое сообщение. Перед глазами развернулось небольшое окошко, окантованное серебряной рамкой и невидимое для остальных.


"Вами получено Личное Сообщение от Песчаного Краба. Открыть?" - услужливо поинтересовалась система.


Я подзавис. Нет... почему... хотя всё логично! Краб не имеет звукового модулятора голоса, он может разве что пощёлкивать и скрипеть, но боюсь, понимать его в таких случаях будет трудновато. А, поскольку я самолично приравнял его статус к "Игроку", выслав приглашение, то он вполне может послать ЛС! Но вот только...

Что он там напишет?!


С лёгким изумлением я тыкнул в "Открыть".

Личное сообщение мигнуло и развернулось.

"½ä╝£¥ЕДА┬╘⅓½ОПЫТ???" - интересовалось существо.

- Будет, будет тебе еда, - утешил его я.


Интересно, местные существа, уроженцы Алинды, воспринимают опыт, очки умений и тому подобное, как еду? Ведь еда здесь, по правде, не несёт такой функции, как в реальности - да, она сохранила вкусовые ощущения, но не обязательна для жизни... Тогда, выходит, опыт - это "вкусняшка" для здешних НПС и монстров? А интересно, учатся ли монстры, убивая игроков? Раньше такого точно не было, но теперь... Если это так, то это может стать серьёзной проблемой.

Удовлетворённый ответом Краб плюхнулся на живот, погребая под собой сразу троих моих красавиц.

- Аааааа!!! - донеслись возмущённые вопли.

Да уж, разруха и веселуха - обычные будни начальника женского коллектива.

Хмыкнув, я сделал ещё пару скриншотов - и впрямь, будет что вспомнить.


Вечер обрушился на пляж внезапно.

Так всегда бывает в тропиках - а ныне мы находимся в них, не так ли? Погода подчинялась прихотям создателей Алинды, ничуть не сообразуясь с реалиями вне-игрового мира. Солнца утопали в кроваво-красной воде, расстилая по волнам алую ковровую дорожку - казалось, можно было пройти по ней от пляжа и до края мира.

Зачем куда-то идти?

Зачем бороться, умирать, страдать?

Тишина и вечный покой обнимали всё сущее...

Даже мои неугомонные бесовки на мгновение притихли, собравшись в кучку и явно готовя нечто сногсшибательное - в прямом и переносном смысле... Тролль сидел под пальмами, наслаждаясь свежим ветром; краб лениво лежал на песочке, омываемый волнами моря в своей филейной части. Бледные луны проступали всё ярче и ярче; и вот уже три серебряные монеты пропечатались на небосводе, как оттиски на гербовой бумаге. Нежные краски лазурного дня сменялись густой, индиговой бархатистостью ночи. Солнца выплеснули на волны последний багряный отблиск - и утонули в чёрных, антрацитовых волнах.

"Саш, не спишь?" - пришло мне сообщение от Банни.

- Нет, - отпечатал я.

"Не хочу говорить напрямую, вдруг Мирра услышит".

- Понятно...

"Знаешь, я хотя и не Биппи, но та ночь у нас с ней и с тобой была общей, понимаешь?"

- Понимаю...

"Ведь я тогда ещё была Биппи".

- Да, я знаю...

От логики этого мира можно сойти с ума.

- И чего же ты хочешь, Банни?

НПС молчала.

"Понимаешь, - наконец, сказала она. - Я не так уж и отличаюсь от Биппи. Ведь ты создал меня, когда провёл Биппи через барьер."

- Ты права...

"Во мне слишком много от неё".

- Да.

"Всё то, что ты рассказывал ей в деревне, все те нежные слова, что шептал тогда, в мраке травы и росы, под светом трёх лун, на косогоре деревушки Флиры - принадлежат Биппи. Но кто же тогда я?".

Мы молчали.

"Саш, - наконец, напечатала НПС. - Я хочу, чтобы у нас были свои луны и своё море, мрак и тишина, поцелуи и вздохи, обещания и клятвы. Те, что ты дарил Банни, а не Биппи. Те, что получу только я".

Я долго молчал, а затем прислал ответ:

- Обещаю.


Мрак окончательно окутал пляж.

Девушки таки закончили шушукаться и развернули действо - и впрямь, внушительное и пугающее! Куда там всяким шпагоглотателям, файерщикам и прочим шоуменам! Руководители аттракционов на туристических берегах Турции удавились бы от зависти... Извлекая из инвентаря флаконы с Зельем Маны, девушки поспешно опорожнили их, а затем забодяжили в освободившихся фиалах коктейль: вниз - самую капельку Багрового Пламени, вторым слоем - Зелье Жизни, и поверх - Мятная Настойка (+1 к выносливости).

- Попробуй! - благоговейно поднесли они его мне.

Я опрометчиво выпил его одним махом и закашлялся: напиток взрывался в животе в самом что ни есть прямом смысле этого слова!!!

- Ишь ты, как штырит, - со знанием дела сказала Салли. -Удачно получилось!

Второй коктейля испила Банни, и по её полезшим на лоб глазам я вынужден был согласиться - что таки да, штырит не по-детски! Зато троллю коктейль пришёлся весьма по вкусу: он заглотнул три порции и довольно облизывался пятнистым языком.

Девушки поспешно развели костёр, использовав: три клинка, рубящий удар "-2 жизн.", Пальма Тропическая ("15 жизн."), банка Багрового Пламени (1 шт.). Ствол несчастного дерева горел неохотно, выбрасывая в воздух яркие золотые искры. Но после ещё одной банки всё-таки разгорелся, и дело пошло веселее - огонь шугал вверх, выбрасывая вишнёво-алые лепестки, ревел, облизывался и раскусывал невкусную сердцевину.

- А теперь - танцы!!!

Все шесть моих девушек выстроились на панцире слегка изумлённого таким поворотом событий краба, и начали танцевать. Не знаю, что это был за танец, и откуда они его скачали - будь может, из какой-нибудь он-лайновой "Город Мамбы" - там есть танцевальные движения на любой случай жизни, а строение моделей тела примерно одинаковое во всех сетевых играх - но танцевали они прекрасно!

И особенно мне запомнился момент, когда они медленно и возбуждающе стянули трусики... Впрочем, действительно, чего стесняться - мы тут одни, одни во всей вселенной, только мы и звёзды, и море, и монстры - на множество цифровых парсеков вокруг...

И в этот момент, совершенно неподходящий, я вдруг подумал - ведь для каждого Игрока своя обучающая локация, да, он идентичны, но всё же - больше одного игрока в локации быть не может... Что, если по цифровому миру разбросаны сотни деревушек Флира, тысячи Золотых Городов? И в них заперты мириады моих сородичей?

А затем думать мне стало некогда...


Меня разбудили волосы, что скользнули по груди - и тёплое касание губ к щеке.

- Ты спишь, мой господин?

- Уже нет, - шепнул я.

В полумраке глаза Банни были словно алмазы.

- Ты помнишь, что обещал мне, господин?

- Да, помню.

Ветер всё так же мирно шумел в кронах; Крабы не респаунились - к счастью, это одна из тех локаций, где монстры возрождаются только после ухода из неё Игрока. Тролль мирно сопел живой горой чуть дальше; Краб на ночь полузакопался в песок. Луны уже преодолели половину пути, и теперь сгрудились на востоке; причём луна Фиш загородила собой луну Няф, отчего казалось, что в небесах повисла громадная восьмёрка.

- Но ведь мы уже...

Я привстал на колени.

- Это не то, - сердито мотнула головой Банни. - ты обещал мне...

Я улыбнулся и поднялся.

- Да, я помню, - я взял её за руку. - Пошли.

Мы спустились к самой воде, густо-угольной в свете звёзд. Свет лун разбивался на ней сотней серебряных серпиков и рыбок, играл, покрывал воду альмагамой.

Мы ступили в прохладную пену прибоя и молчали.

- Красиво, правда? - наконец, сказал я.

Банни молчала.

- На самом деле, - наконец, сказала она, - я не знаю, что такое красота.

Я сжал её тоненькие пальцы.

- Почему?

- Алинда следит за нами, - тихо ответила она. - Она подсказывает, что сказать, она дарует нам реплики, она создаёт сценарии. Алинда боится, что ты покинешь её - и она умрёт.

- А ты? - негромко спросил я. - Ты сама?

- Я? - надолго замолчала она.

Тролль что-то бормотал во сне; краб едва заметно шевелился в песке.

- Я тоже... что-то думаю, Саша. Я чувствую.

- И что же?

Банни обернулась ко мне:

- Ты всегда был добр к нам.

Она закусила губу:

- От этого так... тепло.

- И ты действительно хочешь этого? - всё так же тихо спросил я. - Ты, а не Алинда?

Банни шмыгнула носом:

- Да.

Я молча положил ей руки на талию - атласно-гладкую, чуть влажную от брызг воды, шершавую от налипшего песка. И привлёк к себе. Её тело было горячим-горячим, несмотря на ветер и прохладную воду. Мы зашли глубоко, и вода ласкала нас, нетерпеливо подталкивая в бёдра. Я целовал её щёки, мокрые и солёные, и на миг мне показалось, что она плачет - но нет, глупости, думаю, это были слёзы моря.

- Саша...

Я целовал её и целовал, ерошил мокрые чёрные волосы, липнущие к спине, прижимал горячее и дрожащее тело.

- Идём.

Я привёл её в поросы прибоя, и уложил на песок - на мелкие ракушки, что наверняка впились в кожу, на влажные водоросли и пену. Волны накатывали на неё, клубились и шипели, ласкали грудь, мягко толкались, бурлили между ножек. Я лёг на её пружинистое, юное тело, впиваясь в губы, целуя её закрытые глаза.

- Саш...

Луны блестели над нами, как огненное серебро, кометы осыпали звёздами небосвод. Ночная музыка Алинды была прекрасна.

- Банни...

- Саааааш...


Утро было жарким.

Девушки, растрёпанные и нечесаные, бродили по пляжу, силясь отыскать закопаны в попытке креатива трусики или хотя бы найти оброненный Жезл Лечения. Тролль задумчиво подбирал упавшее вчера с монстров Крабье Мясо, отправляя его в рот и пережёвывая, а Банни сладко спала. У неё в волосах были раковины и водоросли.

Лично я с трудом продрал глаза.

Мирра присела рядом.

- Между прочим, это был наш первый раз, Саш, - шепнула она. - Надеюсь, ты понимаешь.

Я привлёк её за плечи и нежно поцеловал в висок.

- Понимаю. Я очень люблю тебя.

Мирра вздрогнула и прижалась ко мне сильнее.

- Мой, Салли, Лисы.

- Да уж, - невольно хихикнул я. - В реальности мне бы такой подвиг ни за что не осилить!

Девушка шутливо пихнула меня кулаком.

- Дурацкая у вас реальность!

- И не говори...

- Знаешь, - помолчав, вздохнула Мирра. - Похоже, мы все - твои девушки. Немного дико, но я уже смирилась. Это было неизбежно с самого начала...

- Почему? - невольно полюбопытствовал я.

Мирра пожала плечами:

- Ты флиртовал с каждой из нас, пока мы жили в деревушке Флиры...

А ведь верно!

Я покраснел.

- Я пытался не сойти с ума...

- Я всё понимаю, - мягко остановила меня Мирра, положив палец на губы. - И не обижаюсь. Но теперь, когда мы ожили, каждая из нас, Саш - каждая! - помнит это... ты понимаешь?

И она поднялась, оставив меня один на один с моими мыслями.

- Ладно. Пойлу посмотрю, как там девушки собираются!


Наконец, все привели себя в более-менее приличный вид и выстроились передо мной стройной, хотя и слегка покачивающейся шеренгой. Тролль занял место слева, массивной скалой человекообразного вида, а краб - справа: фантасмагорическим видением компьютерных грёз.

- Так, бойцы, - скептически окинул их взглядом я.

- Д-а-а-а-аа?!! - с опаской поинтересовались они.

Я хмыкнул:

- Отдохнули, повеселились, молодцы! Однако, пляжа для начала хватит - сейчас войдём бить волков!

- Так точно, искренне ваши, служим верно и преданно, товарищ командир! - вразнобой отрапортовали они.

Говорят, прям как настоящие - уже и не отличишь!

Молодец, Алинда, что тут скажешь...

- Впе-ерёд, - скомандовал я, и подал пример.

Вот только...

Я не хочу, чтобы со мной шли марионетки.

Или это сложная система взаиморазвития - развиваясь сами, мои девахи помогают апгрейту самой Алинды? И наоборот? И насколько они могут быть самостоятельны? Ясно одно - пусть это и симулятор реальности, но компьютерной игрой тут давно и не пахнет. К тому же, я уверен, что изрядная доля своего "Я" у них таким есть.

А я буду ждать.

Ждать, пока этот мир обретёт законченную реальность.


Дорога к Волчьим Пустошам шла через лабиринт невысоких, изъеденных коррозией скал - они были целиком металлическими, но изрядно поросшие мхом, лишайником и небольшими деревцами. Девушки так и шкандыбали в купальниках, явно поленившись переодеться после вчерашнего загула, и по этой же причине насупленные и мрачные. Песок и ракушки из волос вычесались далеко не у всех, а морская вода плохо подходит для наведения марафета. По крайней, на Земле - но, кажется, мои представления о реальности понемногу подминают под себя Алинду... Надеюсь, только, что не подомнут совсем - не желаю быть прародителем созданных магически троллейбусов и бульдозеров.

- Долго ещё? - проныла особенно выдохшаяся Банни.

Ещё бы - всю ночь не спала!

Я поймал её взгляд и подмигнул:

- Нет, уже скоро.

Все локации в данном секторе Алинды миниатюрные, карликовые - не сравнить в крупными, фарм-локациями или городами уже сетевого сервера! Это не более чем обучалка - показать игроку, как сражаться, как пользоваться инвентарём, дневником, проводить комбо-удары с высокой вероятностью "крита" - критического удара, способного отправить монстра прямиком на родные Инфернальные Равнины. Да и монстры тут слабенькие - разве что нуба-новичка и напугают...

Нубляндия, одним словом!

А теперь представьте, что вам нужно пройти её, не имея ни единого шанса возродиться? Пройти без единой гибели? Без возможности записать сохранение? Пока мы шли, меня мучил и ещё один вопрос... Интересно, насколько пострадала игра Алинда в целом? Ведь всё, что мы видели - это несколько локаций "Нубленда", не больше... Что же стало с самой сетевой игрой? Прорвались ли монстры из Инферно-8 и туда? Или пострадала только Обучающая локация? Быть может, сама Алинда жива и здорова - а может, напротив, превращена в местный филиал Ада, где расхаживают омерзительные компьютерные монстры....

Сохранились ли сейф-зоны?

Сколько выжило игроков?

Есть ли возможность вернуться в реальный мир? Хотя... куда возвращаться? В реальном море моё тело наверняка уже давно мертво, разве что если его подключили к капельнице... как у больных, которые находятся в коме - тогда, быть может, протянет ещё годик.

Внезапно обрушилась чудовищная тоска по реальности.

Как там отец, мать, сестра, друзья? Как девушка, с которой мы не очень ладили, но всё-таки жили вместе уже два года? Интересно, смогу ли я заново поступить в Университет? Какие новые игры вышли? Наверняка я попустил кучу интересных фильмов... Даже троллейбусы вдруг показались не такими уж и ужасными...

Ломка, ага...

- Саш, осторожней, - вдруг коснулась моей руки Мирра.

Да, верно.

Если бы в таком лабиринте скал на нас напали монстры, внезапно подумал я, - боюсь, испугом бы мы не отделались! Но, к счастью, агрессивные мобы тут были не предусмотрены... Но всё же... осторожность не помешает. Я глубоко вздохнул, возвращаясь в виртуальность:

- Спасибо, Мирра.

- Ты наш рейд-лидер, - просто сказала она.

- Умру я - и умрут все, - вздохнул я.


Впрочем, на этот раз нам повезло. Продвигались мы достаточно быстро - и вскоре оказались в Волчьей локации.

- Ог%≥╝┬оооо, - выдохнула привычно молчаливая Лиса.

- Ага, - согласилась с ней Салли.

Посмотреть и впрямь было на что!

Разработчики Алинды явно решили не идти по пути наименьшего сопротивления, обойтись без традиционных рас (эльфов, дварфов, гномов - хотя эльфы в Алинды были, но очень уж своеобразные - и о них позже!), а также без обычных растений, домов, зверей и локаций. Всё было непривычным, странным - но радовало глаз.

- Процессор и DVD-ROM! - присвистнула Мирра.

Локация удивляла своей сюрреалистичнотью.

К её разработке сотрудники VC Сorporation явно подошли со всей фантазией.

Даже, боюсь, что под кайфом!

Пустошь была зажата между высокими отвесными скалами - в этакой каменной чаше. В скалах, кстати, имелись пещеры, где обитали сокровища и защищающие их монстры-боссы довольно-таки нехилого уровня. Но, если к ним не соваться - они мирно почивали на сокровищах и поедали мышей и незадачливых спелеологов. А вот сама равнина требовала особого внимания...

Во-первых, пустошью она была по факту отсутствия поселений - ну, и возможно потому, что напоминала большую свалку. Однако, это ещё не свидетельствовало об отсутствии на ней жизни вообще...

Вся пустошь равномерно, хотя и не слишком густо, заросла деревьями. Деревья как деревья, скажете вы. и что с того?! Вот только ничего подобного вы наверняка не видели. Вообразите себе кипарисы... хм, нет, лучше баньян - ещё не слишком толстый, но уже изрядно ветвистый. А теперь представьте, что он растёт вдоль земли! Не вверх, как всякое порядочное дерево - а параллельно утрамбованной поверхности почвы. Помимо этих причудливых образцов флоры, пустошь заросла колючками, при каждом (!) натыкании на них отнимающих несколько очков жизни, а населена была Пустынным Волками - злобной помесью гиены и стального капкана. Только ещё более цепкой...

- Фиють! - присвистнула Эльмира.

- Я знаю, - вздохнул я.

Да, это опасная - очень опасная локация, но... Если мы сможем её пройти... То дальше я с чистой совестью смогу отвести моих девушек в город и на Тренировочную Арену - они более или менее будет подготовлены к путешествию в Большой Мир. Да, мы можем раскачаться, а потом вернуться и легко перебить этих Волков, но... Тогда бесценный опыт по сражениям будет утрачен, и монстры За Вратами покажутся моим подопечным куда ужаснее...

Если я хочу поучить их тактике сражения с превосходящими их намного монстрами - нужно делать это сейчас. Именно сейчас, пока самыми страшными монстрами в этих локациях не стали Мы.

Но всё-таки - поверьте, мне тоже страшно.

- Привал, - скомандовал я. - Нужно передохнуть и обдумать стратегию.


Девушки явно прониклись серьёзностью ситуации - они постаскивали с себя пляжные костюмы и облачились в обычную одежду. Биппи с Банни в спешном порядке подлечили тех, чьё здоровье не достигало 100% (после ночных развлечений с глотанием огня - неудивительно!!!). Девушки вытащили клинки и тренировались в проведении комбо-ударов.

Я подошёл к Мирре:

- Послушай, мы так и не поговорили, о том, что случилось ночью, - виновато сказал я. - Всё-таки, первый раз...

- Ох, Саша, - вздохнула девушка. - Нас тут собираются съесть Волки, а ты!...

Я отсалютовал.

- Виноват, исправлюсь!

Да, пожалуй, разговор и впрямь стоило отложить. Но позже стоило непременно переговорить - по крайней мере, с Салли, Лисой и Миррой. Но что же делать теперь? Основная сложность в прохождении Волчьей Пустоши заключалась вот в чём.

В двух вещах.

Деревьях и колючках.

Да, да, а как вы думали?!

Вовсе не в каких-то там суперзлобных волках, пожирающих наши жизни, а в обычных колючках, медленно, но верно, выбивающих хитпойнты, и деревьях - игроки не умели их перепрыгивать, а вот Волки - очень даже. Всё это делало прохождение чем-то сродни хитроумному сражению в лабиринте.

Как его пройти, перебив всех Волков - и не погибнуть - никому не погибнуть! - я пока не представлял. Хотя... Если припомнить, что Алинда - уже давно не Алинда, и начать думать неординарно?!...

У меня в голове вырисовалось некое подобие плана.

И тролль Лютик очень нам в нём пригодиться!


- Лютик, - кашлянув, обратился к нему я. - Ты сможешь вырвать с корнем одно из этих деревьев, - я указал на стелющиеся по земле баобабы.

Лютик задумчиво воззрился на местную растительность.

- Лютик мочь, - наконец, самоуверенно заявил он.

Я хмыкнул.

- Хорошо, а использовать его потом как дубинку?

Тролль поскрёб в затылке.

- А кость?

Он смущённо извлёк на свет божий ту самую кость с ошмётками мяса.

- Ты всё ещё носишь её с собой?! - поразился я.

- Лютик не знал, Лютик думал, нужна, - печально посмотрел на неё тролль.

- Не-не, носи, - поспешно замахал руками я. - На здоровье! Так что насчёт дерев? Хотя... может, кость оно и получше - манёвренней!

- А то! - довольно сказал тролль. - Кость хорошая, Лютик запасливый!

Я одобрительно похлопал его по колену - не дотянулся выше.

А план мой был прост, как эскимо.

Если не заходить на локацию дальше десять шагов - Волки не нападают - такая вот особенность у местного Нубленда. Используя нефиговые силы Лютика, можно сдвинуть, убрать с территории все деревья, выдрать их с корнями и сложить в сторонке. Так Волки лишаться своего ключевого преимущества. Затем Багровым Пламенем аккуратно выпалить на нашем пятачке все колючки... и получим идеальную арену - поле боя! Останется только кому-нибудь сбегать в заросли, паровозом притащить оттуда пару-тройку волков, а затем, уже на месте, совместно их добить! И этот кто-то, разумеется, буду я... План был просто и идеален, как всё гениальное.

Наверное, поэтому, и не состоялся.

Нет, поначалу всё шло очень даже ничего.


Впрочем, моей вины в этом особо не было.

Или всё-таки была?...

Сейчас разберёмся!

Поначалу мы расчистили поверхность - деревья и впрямь с трудом поддавались, выдёргивались из-под земли, при этом вместо корней у них была какая-то непонятная серая муть, в которой угадывалось что-то такое - цифры первичного кода, скрипты, или не знаю, что это. Из любопытства навёл на дерево "курсор внимания" - прищурившись, на миг сконцентрировал всё внимание на стволе. Внезапно выскочила подсказка: "Ползучий баобаб, жизни - 15 единиц". Я хмыкнул. Надо же - даже баобабы жизнь имеют. Кстати, забавно, что баобабом угадал!

После удаления дерева из земли жизнь стремительно пошла вниз, а затем закрепилась где-то на уровне 3-4 единицы (у разных стволов по-разному). Это невольно заставило меня призадуматься: а если посадить такое вот дерево в нетипичной для себя локации, оно как - прорастёт?! Почвы ведь как таковой здесь нет, просто нарисованная гладкая поверхность, ну и иногда - подземелья. Впрочем...

После того, как море стало реальным, я уже ни в чём не уверен.

Система, разумеется, считывает представления о реальном мире у меня - ну и из Википедии, конечно. Из Интернета, снимков, научных статей, форумов, баз данных... Для ИскИна такой мощности, как Главный Мозг Алинды - это детсадовская задача.

Ладно...

Колючую травку мы выжгли - вот уж чего-чего, а такого сорняка мне в Алинде не надо!!! Оставалось только выманить волков и ждать. Тролль костью, я и Мирра клинками, Салли и Лиса - на подхвате, Биппи и Банни - лечат... Баффи... стоит в сторонке. Поскольку мы все в группе, то капает две "экспы": очки опыта начисляются отдельно тому, кто выбил жизнь у монстра, и плюс всей группе - за победу в схватке. Вдобавок начисляются ещё и очки выносливости - за потерю хитов здоровья без смерти в бою. Примерно такая вот боевая система. Плюс, разумеется, прокачиваются разнообразные боевые умения - если я часто машу мечом, то появляется шанс выучить новый фехтовальный приём или хотя бы увеличить наносимый оглоедам-врагам урон; если Биппи часто лечит - то её уровень, как лекарши, повышается, и каждое новое заклинание произнести-скастовать она сможет уже быстрее, а эффект от него - будет больше.

Простая, понятная система, почти во всех играх есть такая - с небольшими модификациями, конечно...

От монстров имеется три очевидные пользы: прокачка опыта (опыт идёт отдельно, а полученные очки можно вкладывать в развитие персонажа - в ловкость, скорость, силу, выносливость, и так далее, и тому подобное), прокачка умений, ну и добыча. Лут, на игровом языке. Большинство терминов пришло из английского, и благодаря популярному некогда в сети "олбанскому" (он же "язык падонкафф"), закрепилось в весьма своеобразном виде: вместо "демеджер" (damager - игрок, наносящий максимальный урон противнику) - дамагер, вместо "лекарь" - хил (healer), и тому подобное.

Наверно, для опытных игроков это всё самое собой разумеется, но вот для меня, человека относительно неопытного, всё это было в новинку... В общем ладно, хватит грузить вас терминами - кому они интересны?!

А вот происходящее на поле дальше было интересно, и даже очень...

Сжимая клинок в руке, я шагнул вперёд.


Впереди - пыльное поле, где кроме колючек, дурацких горизонтальных баобабов и редких купил вертикальной, острой травы (прорисованной кстати, весьма спустя рукава - обычные прямые линии торчащих вверх стрел, никакой фантазии!) ничего не хочет расти. Вдали встают горы - на таком расстоянии включаются специальные фильтры, и она кажутся, как настоящие - здоровенные скальные вершины, песчаными клыками вгрызающиеся в облака. Если подойти поближе, то детализация начнёт расти, и горы из красивых картинок станут вполне реальными - вот заброшенные штреки, где можно (если есть желание, конечно!) поискать рудные отлоги, залежи малахиты или бирюзы, обронённое в процессе бегства от монстров имущество рудокопов - старое шмотьё, но иногда в нём попадается и одна-две золотые монеты, рабочие кирки или даже медальоны. Знаю, проверял. Вот только в "глубине сибирских руд" водятся и весьма неприятные тварюшки - подгорные паучки, явные кумушки популярной Шелоб, огненные саламанды - очень красивые ящерки, вот только каждое касание к ним снимает кучу жизни, прожорливые Подгорные Черви - один сплошной рот и рыхлое слизистое тело цвета личинок, что так любят рыбаки. А если спуститься поглубже, то можно найти и Тронные Залы, заросшие паутиной, заселённые злобными, но тупыми троллями (не чета нашему интеллигентному Лютику!), разными странными порождениями тьмы и мрака, для которых не подберёшь и названия, а на самых-самых нижних этажах - Последнюю Тьму - существа, которых и не разглядишь толком, однако одним ударом они выносят половину жизни...

Кстати! Только здесь я внезапно замер... Ходили слухи, тщательно культивируемые в фанфиках и на игровых форумах, что, пройдя подземелье, можно выбраться из Обучающей Локации прямиком в полномасштабную Alinda online. Вот только это нафиг никому не было нужно - монстры там попадались аж сотого-двухсотого уровня, это в дополнение к обычным горлумам-гоблинам, которых и без того (в таких-то массовых количествах!) перебить было проблематично.

Правда, помимо этого, ходили слухи, что в Пещеры Подземья (такое жизнерадостное названия они носили на Карте Новичков), можно попасть и с другой стороны - из мира сетевой игрули. Вроде бы и монстры там были тогда пожирнее, и куш получше, и доступ к каким-то очень специфическим, глубоко запрятанным квестам. С другой стороны, никто толком не знал, где именно Пещеры Подземья пересекались с традиционными инстансами онлайнового мира, но слухи всё равно упорно циркулировали: перед тем как засесть за игру, я из интереса облазил форумы по Алинде - люблю я это дело. Узнал много нового и бесполезного.

Хотя, теперь, когда у меня неограниченный лимит времени...

Или ограниченный?

Сколько выдержит игровая реальность?

Странное напряжение будто висело в воздухе, намекая, что мир Алинды трещит по швам. Но, быть может, так и должно быть при рождении Нового Мира? Или, всё-таки, опасность ему угрожает? И не расшатываю ли я своими действиями игровое равновесие? Прорвутся ли монстры в тихие-мирные обучающие локации?

Чего вообще стоит ожидать?

Вздохнув, я снова поудобнее перехватил клинок.

Делай что должно - и будь что будет.

На особый то выбор всё равно не стоит рассчитывать!


Ладно, и впрямь, сосредоточимся на поиске цели. Кстати, как-то необычно пустынно тут у нас - а где, собственно, все волки? Подсказка по Волкам висела слева - загорелась прямо при входе в локацию. Вот чем удобна Обучалка...Щёлкай по закладкам и смотри - одно сплошное удовольствие. Но а где сами зверюги?!

Ни одного не видно...

В который раз ловлю себя на мысли - насколько же пугающе атмосферно всё вокруг. Или это последствия привыкания? Или графика... улучшается с каждым часом? Сейчас я ничему не удивлюсь, всё возможно... И это ведь ещё здесь, до Стартового Златого Града, а что же будет, когда я выйду из обучающегося "Нубятника" и подгрузится функция полного погружения?! А что, если только Нубленд и остался? Что, если никакой сетевой игры "Алинда" больше нет? быть может, за Золотым Городом - только пустые равнины, полные седого, изгарного пепла. Вулканы, трещины в земле, потоки лавы. Или и вовсе - бесконечное, безграничное, вечное Ничто...

Васильковое небо обнимает высохшую равнину.

У меня даже как будто пересыхает язык - настолько разработчикам удалось передать впечатление от бесплодной, выжаренной солнцем земли - своего рода фентезийному варианту Аризоны.

Волки, волки, ау, вы где?!!

Кстати, надо бы проверить...

Я упираюсь рукой в дерево и пытаюсь сделать прыжок - перемахнуть через ствол. Обычно игровая механика это запрещает - деревья так же "непроходимы", как и вертикальные стены в километр высотой. Но... смог же я изменить свойства уже многих игровых объектов. Почему бы не попытать счастья и сейчас?

Ага, щас.

Видимо, читер из меня так себе - ничего не получается.

Вот зарррраза!

А, хотя... а, возможно...

За последнее время я заметил вот что: Система идём мне навстречу, если мои действия, поступки и изменения хотя бы мало-мальски согласуются с игровой механикой. Ну, например, можно попытаться раздеть Мирру, ведь она сама пригласила меня целоваться. Или можно зайти в лавку-декорацию, но нельзя создать лавку из ничего, из пустого воздуха.

Очевидно, ИИ Алинды просто следует по пути наименьшего сопротивления.

Ну, тогда...

Я активировал умение "удар с прыжком и переворотом". Ударов таких в моих арсненале пока три штуки, а вообще заготовлено по пути прокачки ещё миллион - обожают корейцы и японцы вот такие вот эффектные трюки. Это когда ты не просто бьёшь монстра, а заодно ещё и выполняешь этакие балетные па. В играх европейского производства всякой такой вот акробатической красоты меньше на порядок. Ну, пора! Выполняю нужную комбинацию действий, и... Мой персонаж медленно, словно неохотно подпрыгивает... и зависает в метре над баобабом!!! Правильно - прыжок закончен, а твёрдая поверхность не достигнута. Э-э-эй?!! И что теперь?!! Висеть мне тут до скончания века?!!

Вот чёрт! Кляну себя последними словами за излишнюю креативность. Хорошо, что доступна "телепатическая связь" - Личные Сообщения, ага.

- Лютик, - торопливо набираю я. - Приди, выдерни из-под меня баобаб, а?!!

Сообщение пришло не сразу.

То ли троллю понадобилось время, чтобы понять, что я вообще хочу - он и на обычные то задания реагировал без явного излишка интеллекта, а тут - я бы и сам убился веником, пытаясь понять, чего хотят! То ли просто моя бравая команда всемером читала ЛС и ржала...

- Лютик сделать, - наконец, лаконично тренькнуло от тролля.

Уффф!!! - перевёл я дух.

Если бы щас на меня навалились какие-нибудь волки!!!

Они-то прыгать умеют - правда, не факт, что могут атаковать на такой вышине. Цели-то у них обычно стоят на земле, а не летают над равниной.

А пока...

Зависая в высоте, я пытался разобраться, что я всё-таки могу.

Руки и ноги у меня двигались - уже плюс! Попробовал парочку ударов - всё отлично. А что, если... родилась у меня безумная мысль. Ну да, ведь, фактически, я попал на своеобразную ошибку-баг. Помню, когда-то в детстве играл в антуражно-винтажного "Супер-Марио" (пошла сейчас мода как на антиквариат - на старинные игры; их слегка дорабатывали и заново выпускали на рынок - срубить бабла с ностальгирующих по временам, когда и трава была без генной инженерии, и вода без дезинфектантов!). А к чему это я? Ну так вот, там можно было стоять самым кончиком ноги на кирпичике замка - и никуда не падать. Ну да, игра же - стоишь, и ладно, а что носочком ботинка, а всё прочее болтается в воздухе - неважно...

Были даже смешные уровни, то ли ошибка-баг, то ли намеренная шутка разработчика - куда можно было провалиться, а вот выбраться никак. Вспомнив это, я мгновенно "вспотел" - не хочется, знаете ли, всю жизнь и так и провисеть в воздухе над пустой равниной - год за годом, миллион лет!!! Какое счастье, что баобабы всё-таки выковыриваются... Так, о чём это я. А, вот о чём. Был там и такой забавный баг, когда на одном кирпичке можно было идти бесконечно, перебирая ногами - персонаж не двигался ровным чётом никуда, слово упёрся в бетонную стену.

Но, если активировать ускорение...

Затаив дыхание, я снова выполнил цепочку ударов для активации комбо с прыжком.

Ох, еессссс!!!

Небо плавно поплыло в сторону, я сделал кульбит, земля и облачка поменялись местами, и я... прямк, и приземлился прямиком на соседнее дерево!!

- А-а-а-а-а-а!!! - захотелось ругаться матом.

Да уж, вот и повытаскивал монстров из пустыни паровозом!!!

Кстати, где эти самые монстры?!

По закону жанра им давно полагалось меня сожрать...

Тут, наконец, объявился и Лютик.

- Звал, начальник?

"Насяльника", ага. Прям азейбарджанский грузчик с бонусом к здоровье и силе, с минусом к интеллекту. Хотя, вообще-то... Меня не оставляет сомнение, что Лютик не такой уж дурной, как прикидывается... И почему он так странно говорит?! Не потому ли, что я просто ожидаю от тролля подобной лексики?!

- Чего дёргать? - деловито уточнил тролль.

Ох, теперь понятно, почему он так долго - здоровенная махина, этакий КаМАЗ среди бульдозеров, уроженец пещер шёл напролом, сдвигая и выкорчёвывая все деревья на своём пути. Впрочем, в противном случае он был просто не пролез - лабиринты здесь очень узкие, на подгорных жителей не рассчитанные. В результате он пропахал здоровенную просеку - прямо от нашей "полянки" к центру бэдленда (badland - так нередко именуют подобные локации, по простейшей кальке с аглицкого). И почему-то не заагрил (не привлёк себе никакого внимания) местных монстров.

Вот это да!

Они тут что, все вымерли, что ли?!

Ну, Лютик тот ещё бронированный танк - как-нибудь отмахаемся. Да и вон какую колею пропахал - в крайнем случае добежим до наших.

- Одну минутку, Лютик, подожди, - взмолился я.

Не, ну так дела не делаются!!

Я снова активировал комбо-связку.

Прыжок... Ох, чёрт, снова дерево, форматни его файл безалаберным младшим братом безвозвратно на домашнем компьютере!!! Я закусил губу. Нужно, рассчитать расстояния... В пятый раз мне я таки приземлился где надо - прямо в разрыв между деревьями, впервые за долгое время ощутил твёрдую щемлю под ногами.

- Уфффф!!!

Нет, плавать в воздухе было приятно - такое чувство, будто лежишь на водяном матрасе... но!!! Если б у меня ещё были крылышки, которыми можно было помахивать и перемещаться туда-сюда, то это был бы вариант. А так... Кстати, в Алинде были и крылатые расы - опять же, японцы это любят. Но в обучающей локации можно было играть только по умолчанию - парню воином, девушке - магом. Уж не знаю, почему, но какая-то логика в этом была. Парни в игру приходят зачем? Правильно, со светлыми эльфийками пообщаться, мечом помахать. А девушки зачем? В красивые одежды нарядиться, фейерверки позапускать. Ну а прочее можно списать и на погрешность...

Да и зачем, в общем-то, большее?

Обучающие зоны (Нубленды) и создавались для того, чтобы игрок мог освоиться с интерфейсом, игровым меню, более-менее разобраться с управлением, потренироваться в общении с НПС, и так далее, и тому подобное - а вовсе не для реального набора опыта. Правда, и тут креативные японцы сделали по-своему - опыт и лут-добыча после прохождения Обучалки оставался, были придуманы какие-то хитрые задания, но задерживаться тут никто особо не желал - ведь дальше целый огромный мир, полный монстров, под завязку набитых ценными ингредиентами, и живых игроков. А что тут? Сиди, собирай ерундовскую добычу и общайся со словоохотливыми НПС... тоска смертная! А ещё - после прохождения Обучалки, можно было, наконец, выбрать расу, класс и внешний вид персонажа.

Там тебе и крылатые альвиды, и коренастые гронджи, и традиционные эльфы (здесь правда, они выглядели, почему-то золотисто-смуглыми, и имели такие уши, что больше смахивали на смешных обезьянок - отчего ими никто особо не хотел играть!), и гномокобольды, и мирриты - ушастые и хвостатые люди-кошки в лучших традициях аниме, и некохумансы - в отличие от мирритов (у которых были только ушки, хвост и мех на лапках), последние имели мех по всему телу и реально кошачью голову. Сильфиды - полупрозрачные существа, состоящие целиком из воды, ящеролюди... Да мало ли кто ещё! Покопавшись на форумах, обнаружил потрясающую галерею разумного, животного и растительного мира Алинды. Земного там раз-два, и фигушки...

Так что расу и класс после похождения Обучалки меняли почти все.

Зачем?!

Зачем оставаться стартовым персонажем, когда можно стать прекрасной эльфийкой в полупрозрачных одеяниях, резво порхающей по зелёном лугам волшебного города Элинорры?! (В реальности-то при ста двадцати килограммах особо не попорхаешь...). Или могучим воином-варваров с боевым молотом за плечами, в пику собственному немощному телу, едва способному затащить на второй этаж общаги купленный диван, на пару с двумя такими же доходягами-приятелями.

Мало кому охота играть таким вот стартовым воином.

Ничего особенного в нём нет, прорисовка так себе, графику нормально не настроишь, черты лица утрированные, раса - скучная, набившая оскомину - человеческая. Тоска, в общем! Один только я застрял на веки вечные - мало того, что в нубской локации, так ещё и в нубском обличье - вот ведь "везение"... Хотя... я внезапно аж подвис от такого откровения. А что, если по достижению Златого Града мне-таки представится возможность сменить облик? Не то, чтоб он мне совсем уже надоел, но... Вот сейчас бы крылья не помешали!! Хотя... а как с ними спать?!! Да и другими, более приятными делами, наверняка неудобно заниматься!

Ладно, отложим решение этих вопросов...

Я посмотрел, куда я попал, и опять злобно выругался.

Хотя, нет, не очень злобно - сложно ругаться, когда хихикаешь.

- Лютик, - вздохнул я. - Выдерни-ка ещё, пожалуйста, вот это дерево, а?!!

Я умудрился переместиться в параллельную "ветку" лабиринта - и, чтобы попасть к троллю, мне бы пришлось опять прыгать. А вот не хочу - нафиг, нафиг пока такой опыт!!! Потом, в более благоприятной ситуации потренируюсь - без волков и троллей!


И вот тут-то наш план, который и до этого шёл не очень, окончательно провалился в тартарары.

Лютик послушно взялся за очередной ствол, и вдруг...

- Угггрх?! - изумлённо обернулся он.

А посмотрел было на что!

Здоровенная зверюга, ростом в холке почти в самого Лютика, воспользовавшись случаем, впилась клыками в отклянченный троллий зад. Откуда она взялась?! Клянусь чем угодно - секунду назад её здесь не было!! Волки в Алинде - это не совсем те волки, что жаждут провести до Бабушки испуганную Красную Шапочку. И даже на Серых Волков, спасителей растяпы Ивана-царевича, они как-то не дотягивают. Размером с изрядное БМВ, с шестью лапами, восемью бусинами-глазами, рассыпанными по морде, как у паука, двойным рядом острейший клыков, которые могут при укусе налагать отравляющее проклятие-дебаф... Да, волки Алинды могут дать фору даже монстру-другому из Инферно-8!! Впрочем, конкретно в этом волке мне показалось что-то странным...

Но размышлять было некогда!

- Лютик, лупи его! - заорал я.

Чёрт, чёрт, как же неудобно!!

У тролля, конечно, здоровья дофига, да силушкой создатели не обидели, и опыт боёв большой... но вот конкретно с волками он вряд ли дрался! Всё игроки да игроки, прущие в поисках счастья, квестовых предметов, сговорчивых НПС и прочих вкусных плюшек.

А я тут застрял...

Дерево мне не выдернуть - сила не та. Волки легко перемахивают через преграды, а вот мы будем биться как бы каждый в своей комнате, да ещё и вдали от поддержки в виде хилинга и какой-никакой, но магической атаки.

Чёрт, чёрт, чёрт!!!

А главное - сколько их тут?!И откуда он взялся?!

Все эти мысли пронеслись в моей голове каким-то смазанным мгновением, сплошной мешаниной идей и чувств. А затем я снова прыгнул.

Ну а куда деваться?!

Если мы будем сражаться с троллем по отдельности - у нас уж точно не будет шанса. И, конечно же, снова угодил на дерево.

А затем...

Прямо передо мной материализовалась из воздуха громадная оскаленная пасть, шесть глаз, слюнявые белые зубы, щёлкнула клыками и рухнула по другую сторону преграды. Если бы совершенно случайно не прыгнул как раз сейчас...

Второй Волк стоял в одной из ячеек лабиринта, глухо рыча.

- Ыррррр...

Звучит смешно, но это басовитое гудение пробирало до дрожи.

А затем...

Ещё десять волков вышли прямо из воздуха, окружая нас плотным кольцом.

Ох, нет.

Пока мы развивались, монстры Алинды тоже не стояли на месте. Они прокачали умения, нарастили скиллы и жизни, и научились входить в скрытный режим - стелс. И теперь они нас видят, а мы их - нет... Откровенно говоря, они уже не очень-то и походили на обычных Волков. Глаз у кого-то было по три, у другого - пять, третий обзавёлся шипастым хвостом... с булавой на конце. Откуда всё это?! Зловещие эманации из-за края мира? Скрещивания с монстрами из Пещер? Кто-то из игроков уронил на поле мутационный амулет?

Теперь гадать уже поздно.

- Лютик, - сипло сказал я. - Стоим до конца.

Мы стояли в центре лабиринта, и все окрестные монстры давно сагрились на нас. Пока мы тут проделывали акробатические трюки и занимались ландшафтным дизайном.

- Арррр, - сердито сказал тролль.

А затем - всё началось!


Выжил я в первые секунды только потому, что стоял на баобабе. Монстры не привыкли к добычу со скиллом "лазаю, как обезьяна", и регулярно промахивались. Все их атаки были заточены на стоящих внизу игроков, на атаку сверху, а не вверх - и это нужно было использовать. Впрочем, чудовища Алинды быстро учатся... Вот один монстр пролетел мимо меня, одним укусом едва не отхватив моему персонажу полруки. Интересно, можно ли нанести в Алинде персу "непоправимое увечье"? Пока не знаю, но и проверять как-то не очень хочется...

Несколько волков мне удалось приложить в пролёте, пока очередная зверюга просто-напросто не спихнула меня с баобаба на землю.

Вот и всё моё преимущество.

Впрочем, и здесь мне сдуру повезло - я угодил в этакую миниатюрную ловушку, стык между деревьями, откуда фиг вылезешь, но и попасть туда почти невозможно. Монстры разочарованно оскалили зубы и повернулись к троллю.

И в этот момент у меня, наконец, родилась идея - почти безумная.

Я метнул из слотов быстрого доступа два зелья - Огненная Буря и Багровое Пламя, чтобы хоть немного отвлечь чудищ от тролля, и поспешно, не попадая по ячейкам, открыл Личные Сообщения.

- Салли... - начал печатать я.

...И тут громыхнуло!

Огненная молния прорезала равнину, ветвистая, белая, слепящая. Она с гудением, как линия высоковольтных передач, наэлектризовала воздух. Мои красные волосы встали дыбом, между них забегами синие искры.

А Волк... Волк, в бок которого угодил снаряд безумной электрической энергии, рухнул на почву и уже не поднялся.

Я обалдело уставился на мою воительницу в коротком платье.

Она в панике сжимала короткий жезл.

- Это моё погодное умение! - жалобно крикнула она. - Оно... работает!

Работает, ага...

Все чудовища плюнули на нас с троллем и обернулись к ней.

- Клянусь могилой Билла Гейтса! Лютик, танкуй! Тьфу, закрывай Салли!!!

Тролль охотно рыкнул и опустил кость на голову отвлёкшегося Волка. Послышался явственный хруст.

Полыхнула ещё одна молния, и ещё одного Волка поджарило, словно бифштекс, прямо в полёте. На миг высветило скелет, как в рентгене, и он рухнул на землю, мёртвый и обугленный. А затем все тролли обрушились на Салли.

Я, как безумный, заметался в своём лоскутке.

- А-а-а-а, чёрт!!! Лютик!!!

Внезапно решение само прыгнуло мне в голову, простое и элегантное.

- Плюнь на урон, хватай Салли и ставь на дерево!!!

Тролль рыкнул, показывая, что меня понял.

Увесистым пинком опрокинув Волка, уже впившегося в аппетитную ляжку студентки-красотки, тролль к кхеканьем поднял её над полем боя и поставил на ближайший баобаб. Девушка обливалась кровью - ненастоящей, конечно, цифровой, но выглядело всё это жутко и реалистично. В тролля в тот же миг вцепились сразу три зверюги - больше механика игры не позволяла. Его здоровье резко пошло на убыль, но он был тот ещё здоровяк, оставалось изрядно - две трети.

- Салли, пей лекарство! - отчаянно крикнул я. - И стреляй!

- Поняла!! - завопила она.

Одна зелёная склянка - и уровень жизни поднялся почти до нормы.

Очередная молния жахнула так, что стало больно глазам.

Поголовье волков явственно сокращалось... И в этот миг из пустоты, воздуха, из ничего - появились новые. Респаун? Нет, не может быть. Просто вышли из стелса-скрыта... Я метнул две склянки. Огонь расплескался по шкуре одного из монстров, вынудив его с воем качаться по земле.

- Биппи, сюда!!! - поспешно черканул в ЛС я. - Остальные пусть стоят на месте!!!

- Лютик, как появится Биппи, хватай её и сажай сюда, где я стою сейчас, невзирая на урон!!! Потом подлечим!

- Ырррр, - подтвердил тролль.

Впрочем, местечко здесь на одного - слишком тесно.

Или два всё-таки слезут?

- Тролль!! Сади ко мне Салли!!!

Порыкивая, мохнатый подгорный житель медленно схватил студентку в охапку, взвалил на плечо ( у неё сверкнули трусики), дотащил до ухоронки и сунул в неё, как пробку в бочку. Салли икнула.

Да, мы помещались - но еле-еле!!

- Тролль!!! - я поспешно открыл ему обмен и скинул две банки с Жизнью. - Пей!!!

Но Лютик, увы, боюсь, меня не понял... Его движения изрядно замедлились, жизнь, медленно, но верно уползала в красную зону.

- Салли, бей!!!Лютик, вытащи меня отсюда, вытащи меня отсюда, идиот!!!

Сверкнула молния, разбросав и на миг оглушив двух волков.

Тролль медленно, словно раздумывая, опустил здоровенную чешуйчатую лапищу, и ухватил меня за шиворот. Ну же, миленький, давай, поднажми, быстрее!! Самому отсюда не выбраться, а тебе ещё Биппи сажать надо... Сверк! Я уже почти ослеп от блеска, оглох от рёва, рыка, звона, грохота...

Нет, нет, только не это!!!

Я поставил Лютика на место "танка" - его дело принимать на себя максимальный урон в бою, и вот, сейчас, мы кажется, его потеряем... Ох! Что за чёрт?! У Салли начинают понижаться хиты жизни! О, нет!! Я совсем забыл! Урон отравления! Её плечи опустились, руки вяло выронили посох. Здоровье плавно уходило в красную отметку.

Я затряс её за плечи:

- Салли, Салли, держись!!!

Поздно - её голова безвольно болталась.

Она доверилась мне, а я... Они все доверились мне...

Я с рычанием заметался в клетке, из которой не мг выйти самостоятельно. На глазах закипели слёзы, я плохо видел...

- Бах!

Зелёное облако окутала меня.

- Биппи?!

- Бах! Бах!

Она успела, пришла!

Чьё-то пышное тело втиснулось между нами.

- Салли!!! Лечи Салли и тролля!!!

Зелёные вспышки, удары молний, рёв, грохот, гул.

Наконец, чья-то мохнатая лапа ухватила меня за шиворот и вытащила в месиво и мясорубку схватки. Поставила на баобаб. Рядом кто-то уже стоял...

- Мирра?!!

- А ты думал, мы будем отсиживаться?! Слушай, классная идея, насчёт этих деревьев! Волки почти не достают!!! Биппи лечит, Салли кастует - главное, чтоб нас не задела!!!

Я поспешно окинул взглядом поле боя.

На нём валялось не меньше дюжины трупов волков.

Мирра сжимала клинок слева от меня, Лиса и Баффи - справа. Банни тролль усадил в похожую ловушку... а может, сдвинул её сам?! Наш маг и лекари были надёжно защищены, никакой враг не сможет их достать! Что ж, тогда повоюем!

Я улыбнулся.

- Есть упоение в бою, и в бездне мрачной на краю..

- Стихи читаешь?!

А затем мы сразились.

Мы - и враг.


Мечи отзвенели, и битва закончилась, когда в Алинде уже начался закат. Алые солнца утопали в Вересковой долине, раскрашивая небеса в фиоль, пурпур, канареечно-жёлтый и неоново-зелёные цвета. Загорались первые звёзды; тонкими оттисками проступили полумесяцы.

Мы стояли на пустоши посреди огромной горы тел Волков.

Выжил только один.

Не по собственному желанию - тролль, по моему наущению запер его баобабами в такую же ловушку, как та, в которой мы сидели ещё недавно с Биппи и Салли. Теоретически Волк мог из неё выпрыгнуть, но на деле ему не хватало разбега - она ыбла слишком тесной. Монстры рычал и скалил зубы. На было пофиг - мы смертельно устали. Насколько я знаю, на этой локации нет респауна монстров - вернее, точно так же как и Крабовым Пляжем, чтобы монстры возродились, нужно сначала отсюда уйти. Впрочем, очень уж часто в последнее время Алинда стала подкидывать сюрпризы...

Все остались живы.

Биппи спасла тролля и Салли буквально в последний момент - она лечила и лечила, а её прикрывали Мирра, Лиса и Баффи. Вот так, они нарушили все мои указания, и в результате остались живы. А потом тролль уже сам сообразил ставить девушек на баобабы, и дело пошло веселее... Если бы не это, положили бы там половину из нас, точно...

Мы вымотались так, что вообще ничего не хотелось.

С Волков упало 10 кусков Серой Шкуры - понятия не имею, что с ей делать; 30 Куцых Хвоста - кажется, они нужны для завершения какого-то квеста в Городе; и 23 куса Волчьего Мяса. В реальности, наверно, гадость редкостная, но здесь... Я активировал свой, находящийся на начальному уровне, навык Кукинг ("Кулинария") и, нащёлкав нужных кнопок, в пять минут приготовил из добычи 22 сносных Волчьих Шашлыка. На вкус они были как курятина, но главное - изрядно восстановили Жизни. Идти никуда не хотелось, делать ничего не хотелось. После такого эмоционального напряжения хотелось только одного - спать.

Эмоциональное выгорание, наверно...

Сразу после сражения я обнял каждую из моей команды - растрепанных, сцарапанных, грязных, местами обгоревших из-за случайного попадания под Багряной Пламя - хорошо ещё, молнией никого не убило!!! - в разодранных платьях (как раз последнее, надо сказать, было сексуально).

- Ничего себе у тебя молния, - сказал я Салли, когда та, рыдая об облегчения, болталась у меня на плече.

Она утёрла слёзы.

- Да я сама не знаю!!! - покосилась она на жезл с явной опаской, как прогульщица на конспект по физике. - Я просто.... А оно!!!

- Ясно, - одобрительно похлопал я её по попке.

А потом нахмурился.

- Только знаешь... а давай-ка ты с ним осторожнее?! Членов пати, ну, согруппников-одногруппников убить вроде бы нельзя, парвила не позволяют... Только вот... непохоже, что эти правила кто-то ныне соблюдает...

Она отчаянно закивала головой:

- Знаю! Ладно! Обещаю!!

Наконец, мясо было съедено, эликсиры и эссенции выпиты, раны залечены, и девушки привели себя в более-менее приличный вид. Как результат - настроение слегка поднялось, и мы сгрудились возле пойманного волка.

Волк оценил соотношение сил и как-то погрустнел.

Кстати, по поводу лута.

Помимо шкур, хвостов и мяса, выпала ещё и какая-то дополнительная непонятная хренотень, которую я просто сгрузил в ячейки-слоты и махнул рукой. Потом посмотрю. Думаю, то ли это просто артефакты-баги, типа нашего Универсального Ключа, образовавшиеся спонтанно, может полезные, а может и полная ерунда, ну или, как вариант - лут с монстров из Пещер - что-то мне кажется, отдельные черты наши монстры прихватили именно оттуда. Межвидовое скрещивание, селекция среди НПС, однако!

Как мы умудрились выжить - вообще не понимаю!

Впрочем, повезло - и ладно.

- Так, нечисть... эээ, тьфу, непись! - сурово посмотрел я на чудище-образину. - Слушаться нас будешь?

Волк фыркнул.

- А зря, - подытожил я. - Ибо завтречка мы с утра сходим, выманим из пещер высокоуровнего монстра, вот только сражаться с ним не будем, а приведём прямо к тебе! Его деревья не остановят, схарчит, как миленького!

Волк наклонил голову - готов поклясться - он слушал!

- А вот какая альтернатива, - продолжил я.

Улыбнулся и посмотрел в его многочисленные глаза.

- Ты поступаешь к нам в группу, мы тебя кормим-поим-лечим... с собой водим, мир посмотришь, наконец! Не всё же время здесь сидеть?! А может... и волчиху какую-нибудь симпатичную найдём... вот как за Врата выберемся, из высокоуровневых монстров!

У Волка явно полезли глаза на лоб.

- В общем, решай, - быстренько закруглился я.

И махнул рукой:

- Или, вон, на шашлык пустим. Хороший шашлык получился, жизнь восстанавливает на раз!

Ну, это, конечно, всё наврал. Пусть это существо и с огромным удовольствием отобедало бы нами... но я-то не существо! Хочется надеятся, по крайней мере... Так что... милосердно бы его убили, да и то, только потому, что выпускать из клетки - боязно, а оставлять в ней на вечное заточение - слишком жестоко. А так - он респаунится, да и всё. Так что - исключительно из милосердия... Да и в пещеры ради него кто бы полез? Тьфу, ерунда. Гоняться, искать каких-то уровневых монстров, вести их на поле (а они вообще захотят вылезти?!). Бред, бред ещё тот...

Только монстры в него и могут поверить!

Я бы вообще его не трогал... если бы не одно "но".

Очень весомое и важное, и нужное "но".

ЕГО СТЕЛС.


Снова махнув рукой, я закруглился:

- Так что... выбирай. Скушная и муторная жизнь тут, или приключения - но с нами.

А затем я вдруг вспомнил кое-что и помрачнел.

Монстр он или нет... но должен знать.

- Хотя... есть одно "но". Боюсь, в другим местах, ты не сможешь респауниться. Ну, или... возродишься тут? Пока не знаю, как тут обстоят дела с привязками Возрождения... И всегда есть шанс умереть окончательно.

Да, это действительно так.

В мир Алинды пришла смерть.


Волк призадумался.

А затем опустил голову и коротко тявкул.

Мне лично показалось, что это "да".

Я скинул ему приглашение, и они мигнуло, тренькнуло - прошло!


Внимание! Состав вашей группы увеличен на одного Пустынного Волка╘¥ä┬╝╠.пещер%%%кус::хищÆÇÈÊË.

Умения: Смертоносный Прыжок, Ядовитый Укус, Стремительная Атака, Пещерный Скрыт, Поед≥½£≥╝ä╠ни12%%%.

Жизни - 48. Сила - 12, выносливость - 54,

скорость - 23, ловкость - 14, интеллект - 101.


Оп! Так я и знал, что это не совсем обычный Волк.

Но такого не ожидал. Интеллект - 101?!! Ничего себе, умный волчара.

Я выдохнул.

Что ж, самая трудная часть позади.

Вот теперь - можно и расслабиться.



Бррыньк!

Ага, ЛС.

Ну да, это уже становится традицией: то крабы мне шлют личные сообщения (кстати, нашего красного красавца мы оставили за пределами поля - он бы тут себе всё ноги переломал и застрял между деревьев намертво!!!), то теперь вот ещё - Волки. Впрочем, не такие уж и волки - "пустынный пещер кус хищ". Явно какой-то гибрид уже известного мне Волка с малопонятным пещерным монстром...

Ладно, по ходу разберёмся.


- Быстрая еда ловко бьётся, - гордо сказал мне в стиле Акелы волк. - Я убивать врагов для еды, есть врагов, еда лечить меня и защищать мой хвост.


Меня невольно пробило на хихиканье.

- Твой хвост будет в полной безопасности, - отпечатал я.


Выпускали мы Волка с некоторой опаской. Но всё и впрямь прошло нормально: монстры лениво вывалился из ловушки, вильнул шипастым хвостом, облизнулся зелёным языком и плюхнулся на почву, мерцая и медленно растворяясь в воздухе: то становясь прозрачным, а то вновь приходя в фокус. Вот ведь блин! Скрыт, стелс-умение - именно то, что нам нужно. Но как его распространить с волка на всю группу?! Ладно, подумаем... Может, и можно что-то сделать.

Потом, попозже.

- Банни, подлечи, - попросил её я.

Волка окутало зелёно-искрящееся облако магии.

Монстр довольно чихнул: его раны затягивались на глазах. И даже зубы обрели голливудскую отточенность и белизну.

Эх... как же всё-таки заполучить умение, чтобы убирать всех этих монстриков в Инвентарь?! Ходить с таким по улицам города не рекомендуется - инфаркт от ужаса местным жителям обеспечен... Хотя стелс, это конечно, хорошо, да. Ну а ну как он случайно из него вывалиться, увидев соседскую кошку?!


На ночь мы остались на Волчьей Пустоши.

Сейчас она, без монстров, оставалась вполне себе безопасным местом. Правда, меня мучили некоторые сомнения - а не осталась ли тут парочка крайне хитроумных волков, так и не вышедших из стелса?! И вдруг что-нибудь полезет из пещер, после захода солнц, вопреки игровой логике и в пику здравому смыслу?! С другой стороны, если рассуждать так - то и на дороге нам не будет безопасно... Хотя... как раз этот участок, между Волчьей Пустошью и Эльаном и можно счесть безопасной, сейф-зоной. Никаких монстров там не водилось отродясь. Но ведь и Волк ранее не скрещивались с пещерными порождениями...

В общем, остановились мы на компромиссном решении.

Остались ночевать на пустоши, огородившись здоровенной стеной из баобабов. Теперь нас могли атаковать разве что летающие монстры - ну или очень мощные, способные сдвинуть по три дерева за раз. А в центре мы из деревьев, складированных вертикально, друг на друга... развели костёр! Да, да, уничтожать местную флору у нас уже кажется, стало дурной традицией!

Но и впрямь, как уютно посидеть у огня!

Теперь я в полной мере понимаю наших древних предков - пещерных людей. Спичек у нас, конечно, не было, но Багровое Пламя отлично подходило для разжигания. Надо, впрочем его поберечь - совсем чуть-чуть осталось. Выпалили и колючки - в этом бою мы почти не получили от них урона благодаря тому, что сражались на стволах.

Да уж, новая стратегия в действии!

Огонь шибал вверх с целеустремлённостью Икара, вознамерившегося достичь звёзд. Он ревел, потрескивал, жадно вгрызался в сухую древесину, высвечивая вокруг себя огромный круг жёлтого света - что было, кстати, дополнительной защитой от монстров: если они выйдут из пещер, то наверняка ослепнут.

Ну, вот и всё.

Уже завтра мы достигнем Эльана.

Мой план понемногу выполняется - девушки получили реальный боевой опыт, повысили уровни, набрали лута, да ещё и заполучили в группу умение "стелс" - то самое, за которым и шли, вот только бы теперь ещё разобраться, как им пользоваться... Оно "повешено" на волка, но я не я, если не удастся обнаружить каких-то обходных путей.

Впрочем, завтра. Всё - завтра.

К моему плечу прислонилась Лиса - девушка, с которой я до этого как-то почти и не общался.

- Как ты? - спросил я.

- Хочу сПать, - с детской беззащитностью сказала она.

Оно и впрямь - когда показатель "энергия" падает до 5%, в сон тянет со страшной силой. А мы сегодня набегались, навоевались - будь здоров. Еда отчасти восстанавливает энергию, как и эликсиры, но без сна, всё-таки, тяжело.

А НПС вообще, спят?

Теперь-то, конечно, да...

А раньше? Заходят в свои дома, и замирают, этакими манекенами, или бесцельно ходят по кругу, тыкаясь в стены, пока не наступает утро, и не пора выходить на квесты? Я представил эту картину, и мне стало жутковато. Как хорошо, что они больше не НПС. Что они живые. Я потянул руку и погладил её волосы.

Девушка уже сопела на моём плече.

С другого бока меня подпёрла Мирра.

Я улыбнулся:

- Кстати, мы так и не поговорили про твой первый раз...

- Ой, - взмахнула она недоеденным шашлыком, который, кстати, источал умопомрачительный запах. - Саша, нашёл из-за чего переживать! Я это и за первый-то раз не считаю. Нас было много, было море, костёр, мы здорово напились всяких там эликсиров...

Она хихикнула.

А затем кинула шашлык в огонь и вдруг пробралась ко мне подмышку.

- Вот когда мы будем наедине, вдвоём, тогда это и будет мой первый раз, ладно? - тихонько спросила она.

- Ладно, - улыбнулся в темноту я.

Какое-то время я молчал, а потом не выдержал:

- Но всё-таки, какие ощущения?!

- Ощущения? - зевнула Мирра. - Маленько странные, будто бы мне перезаписали все скрипты.

Она отчаянно потёрла глаза.

- Ладно, Саш, ты никуда не уходи, видишь, у тебя тут две девушки под боком, если ты встанешь, мы повалимся!

Она пристроила свою голову у меня на груди:

- Так что держись, паладин! Нас не покидай... - и тут же уснула.

А я ещё долго сидел и смотрел костёр.

Всё-таки пламя, что настоящее, что виртуальное - завораживает. Не чудились в нём какие-то волшебные, сказочные глубины, пламенные глаза раскалённых саламандр, горящее перо Жар-птиц, танец огненных фей, у которых была почему-то грудь Мирры и лицо Биппи. А затем огонь шуганул вперёд, принимая меня в объятия, нежный, мягкий, тёплый... я спал...

Проснулся я возле остывшего костра.

Солнца ещё не поднялись, но край неба уже стал нежно-розоватым, как стыдливая девица, случайно зашедшая в мужскую баню. Облака подсветились внизу золотым пламенем, сверху ещё тёмные, фиолетовые - не дать ни взять, волшебные замки-призраки. Всё моё воинство мирно спало: даже Волк сопел и вздыхал о чём-то во сне, по-собачьи высунув длинный зелёный язык, покрытый бородавками. Спалось мне мягко и уютно: ну ещё бы! Я преспокойно дрых на тугой юной груди Мирры, кажется, даже машинально пару раз вбив её ночью, как подушку. С другой стороны на меня закинула длинную тонкую ногу Лиса - согревая и вызывая тёплые чувства. Костёр давно угас; над прогоревшими баобабами вился тонкий чёрный дымок. В отличие от реальных деревьев, сгорел он полностью, оставив только пятно сажи на плоской земле.

Всё было тихо и мирно; к счастью, монстры-таки не респаунились.

И не поналезли из пещер - хотя, кто их знает, может они пришли, посмотрели на нашу "семейную идиллию" - и тихонько, на цыпочках удалились? Кто их знает, я в последнее время уже ничему не удивляюсь...

Биппи и Банни развалились на животе тролля - он так-таки потеплее чем обычная земелька; Салли дрыхла в обнимки с Баффи. Я призадумался, и пожал плечами. Рано ещё... в прошлой жизни вечно приходилось подрываться и бежать куда-то - да вот хотя бы, на работу. А тут? Почему бы и не поспать? Погладил ладонью упругую "подушку", устроился поудобнее, да и задремал....

Проснулся я во второй раз уже поздно.

Мирра, ничтоже сумняшеся, переложила мою голову на бёдра Лисы, а сама ловко мастрячила из Крабового Мяса, кое у нас ещё осталось с прошлого раза, что-то вроде завтрака.

- Привет, соня! - весело поприветствовала меня она. - Никак от женской груди оторваться не можешь?!

- Насильно отрывают, - пробурчал я. - Но тут тоже неплохо!

Повернулся и демонстративно поцеловал Лису в ягодицу.

Девушка хихикнула, от стыда прикрывая лицо руками.

- Так! Прекращать разврат, креатив и эротические игрища! - весело заявила мне Эльмира. - Завтрак подан, господа прекрасные тунеядцы!


Ели мы с аппетитом.

Здорово подбадривала близость конца пути - что там осталось, всего-то день перехода, даже меньше, и мы у врат города Эльана. Да, маленький городок, ничего особенного, но мои НПС и такого ещё не видели! Все их познания ограничиваются деревней... Нет, Мирра, подключённая в Мировой Сети, наверняка насмотрелась в Интернете и куда более интересного, но вот все прочие были изрядно возбуждены. Лиса, Биппи, Банни и Баффи, Салли и тролль, ждали первого в своей жизни городка с изрядным нетерпением.

Кстати, кстати... какая-то мысль появилась у меня в голове, отчаянно не желая, чтобы я ухватил её за хвост. Но...

О, Всемирная паутина и все форумы её!

Я прямо-таки сел, когда осознал всю её масштабность.

Идея взорвалась у меня в голове и воссияла нам ярким светом.

- Мирра, - осторожно сказал я. - Я правильно понимаю, по многочисленным обороненным тобой намёкам, что ты по-прежнему находишься в частичной связи с Алиндой, и... тебе доступны информационные ресурсы Сети, а также различные гайды, карты и справочники?

- Ну дфа, - недоумённо ставилась на меня Мирра, пытаясь прожевать особенно большой кусок мяса (что, кстати, забавно - жуют только НПС, у игроков такой функции не предусмотрено - по крайне мере в Обучалке). - Я ж кучу раз про это говорила, к наиболее запароленной информации, у меня конечно, доступа нет, но вот к Мировой Сети - это да, пожалуйста. А фто?! - снова откусила кусок она.

Я схватился руками за голову.

- Это я таскаю с собой такой источник информации, и ни разу не попытался им воспользоваться?!

Мирра окончательно обглодала ножку Краба и скептически уставилась на неё:

- Ну, прямо скажем, не кривя душой, что таки пользовался, и вполне успешно. Вон сегодня, как подушкой, например. Впрочем, почему-то тебя больше интересуют другие источники информации. Те, что погрудастее.

- Э-э-э, нет-нет-нет, - почувствовал, что краснею я.

- Что? - лукаво взглянула на меня она.

- Я ж о другом!

- Ооооо, Саша, ты мня пугаешь, - коварно протянула она. - Ещё бы ещё о другой, я бы поняла, но вот о другом...

- Да ну тебя! - вспыхнул я.

- Ой, ладно-ладно, - в примирительном жесте подняла она ладошки. - А чего желаешь узнать?

Вот тут я призадумался.

- Всё!

- На это понадобится куча времени, - скептически отозвалась она.

- Гайды, форумы по игре, Википедия, новости за последнее Время - о игре Алинда, других онлайновых вселенных, о феномене Срыва, - пояснил я.

- А вот это уже конкретнее.

Я опять задумался:

- Можешь перевести функцию доступа на меня?

- Не могу, - с сожалением сказала она. - У меня нет такой функции - копирование. Но могу дать ограниченный доступ. Вводишь... кхм.. пароль и пользуешься.

- Вводишь и пользуешься, - жизнерадостно заявил я.

- Все вы парни, такие, - грустно сказала девушка.

Она поднялась с колен и отряхнула мелкий мусор и пыль.

Задумчиво нахмурилась, закусила губу и что-то потыкала в воздухе перед собой.

- Вот, смотри.

Внезапно, красочно, как и всё в Алинде - передо мной вспыхнул экран.


- Введите ЛОГИН и ПАРОЛЬ, - вежливо попросило Система.


- Пароль "Я люблю Сашу", - вздохнула Мирра. - Чёрт, как знала, жаль, не сменила.

Я коротко чмокнул её в щёчку.

- ПАРОЛЬ принят, - ласково пробормотала Система, обретая интонации сексуальной дикторши.

И тогда ЭТО произошло.

Небо передо мной моргнуло, и, вместо пейзажа, развернулось огромное полотно - кристально белое, как помыслы девственницы и снега Килиманджаро, с громадными, пугающими, превосходящими всякое воображение буквами:


GOOGLE

Нажмите поиск Ввод Вам повезёт!





Глава 14. Информация.



- Ох, - только и вздохнул я. - Девушки, остаёмся здесь.

Да и впрямь - зачем куда-то идти?

Информация нужна, как воздух - кроме обрывчатых, с трудом выуженных из памяти фрагментов упоминаний о Срыве, я не понимаю в происходящем ровным счётом ничего. С момента моей "оцифровки" (перевода в категорию "сорвавшихся", "альтернативно живых"), прошло больше года. Кажется, так - судя по отдельным записям в дневнике. К несчастью, я не вёл его так уж подробно: проследить число дней по зарубкам, как Робинзон Крузо, не могу. Впрочем, теперь это уже совершенно не важно: в моём распоряжении - все ресурсы Всемирной Паутины.

Огонёк нетерпения разгорается в душе, будто вселенский пожар.

Выдаю крабу, троллю и волку указание охранять лагерь - перейти в охранный режим. Подобные режимы есть почти для любой деятельности в Алинде: скажите на милость, зачем, в действительности, три часа махать киркой, добывая в рудниках лазурит, если можно поставить персонажа на автоматический режим - и сходить попить пива? Аналогичные режимы есть и для бега, и для плавания, для строительства и даже для сражений с монстрами. Только вот ставить их, в последнем случае, весьма рискованно: компьютер автоматически высчитает уровни сражающихся, добавит небольшой рандомный фактор - и выдаст результат. Игроку прокрутят красивую запись боя - что да, то да, здесь и графика и зрелищность на высоте - этакой бонусный мини-ролик для всех желающих - а затем укажут высветят таблицу результатов: сколько жизни осталось, сколько получено опыта, повысился ли уровень. Если ты заведомо убеждён в своей победе - такой приём позволят сэкономить немало времени. Если же противник намного сильнее - взять тех же монстров локаций! - и ты пытаешься победить его за счёт сообразительности и слаженной работы игроков - то такой режим крайне вставлять не рекомендуется.

Идти куда-то и впрямь не было смысла: у нас здесь, благодаря естественному растительному лабиринту и искусственно наваленному брустверу, локации, свободной от монстров до их респауна, было выгодное положении по сравнению с другими мобами (мобильными существами); а уж если взять наше читерское умение ходить по стволам плюс возможность посадить лекаря и мага в отдельные "комнатки", где они смогут влиять на ход сражения дистанционно - лечить или оглушать молниями! - но в то же время будут почти неуязвимы для врагов...

Словом, достать нас на этой пустоши не мог почти никто.

Краба мы оставили позади просеки - охранять вход на "прорубленную" троллем тропинку. Немного поколебавшись, я дал ему задание пойти по полю: и, вопреки моим ожиданиям, он легко зашагал между деревьями - высота его панциря позволяла ему не задевать их брюхом, а длинные ноги ловко становились на пустые места, не занятые стволами. Вот это номер! Правда, он получал почти постоянный, небольшой урон от Колючей Травы.

Формально, я, конечно, не мог отдавать таких команд - у Краба, тролля и Волка даже меню подходящего не было. Но... согласившись принять приглашение в группу, они вроде бы как молчаливо перешли из статуса НПС в статус игрока, а значит, и игровым приказам должны подчиняться... хотелось бы в это верить, по крайней мере. В конце концов, махнув рукой, я разрешил Крабу перебраться поближе к нам: вокруг нашего укрепления Траву мы уже выжгли, а опасности, так или иначе, не наблюдалось. Немного поколебавшись, я дал команду троллю перегородить парой баобабов тот самый, недавно расчищенный проход - если что, пусть враги помаются, добираясь до нас.

И только после этого, с колотящимся сердцем и дрожащими руками, обернулся к окошку Chrome.

Так... что мы тут имеем?

Вокруг меня с любопытством столпились все - Волк, пренебрежительно фыркнувший, когда услышал о необходимости охранять территорию; тролль, глядящий на гигантское полотно Интернет-браузера с восхищением ребёнка; девушки, глядящие на меня, как на волшебника, достающего из шляпы фокусника новёхонькие БМВ и девушек в костюме кроликов.

- Что это? - тихонько спросила Банни.

- Это? - вздохнул я. - Магия нашего мира...

Эльмира промолчала.

Впрочем, что есть магия?

Согласно одному из определений - возможность влиять на окружающий мир посредством символов. А что такое современные электронные технологии? Именно это самое... Мы задаём параметры на стиральной машине - и она выполняет наши указания, хотя мы не шевелим и пальцем. Мы отправляем письмо за тысячу миль от дома, на другой край света. Мы одной педалью газа срываем с места многотонные машины, порождения и триумф человеческого машиностроения. Ещё немного, ещё чуть-чуть - и виртуальные шлемы позволят передавать наши приказы мысленно. Впрочем, такие технологии уже есть - просто не нашли широкого применения. И что мы получаем в сухом остатке? Мир, который можно изменить одним лишь желанием. И, если это не магия - тогда я не знаю, что это...

С чего начать?

Как бы не хотелось зайти на странички к близким, позвонить маме, узнать, помнит ли меня ещё Лена - но сейчас, важнее всего - Информация. Впрочем, одно письмо я всё отправляю. Короткое, сжатое, ёмкое. "Мам, я в порядке. Нахожусь в Срыве мире Алинды. За меня не беспокойся, подробнее напишу чуть позже - если не будет проблем со связью".

А они быть могут - и непременно будут.

Позже или сейчас, в любую минуту. Быть может, мне кажется, но я будто явственно ощущаю напряжение мира - рвущиеся последние струны, будто тонкий звон арфы на границе подсознания, гул неземных фанфар и басовитое гудение перегруженного динамика. Сколько осталось, сколько?

Вот. Теперь - инфа.

Каждая кроха информации, полученной до обрыва связи, бесценна. И не только общей, игровой, но и обычной - в порядке ли друзья, как дела у родителей, что там происходит с моим телом, пока я тут сражаюсь с монстрами игровой реальности?

Я могу лишь догадываться; а хотелось бы - знать.

Что ж, приступим.


Тег поиска: СРЫВ.


Ого! 111 546 789 результатов поиска.

Ладно... что нам выдаст родная Википедия?


"Феномен Срыва, впервые обнаруженный в 202Х году - процесс оцифровки, переведения в аналоговую форум сознания игрока, находящегося на момент Срыва в одной из виртуальных игр последнего поколения. Тело игрока переходит в состояние коматозного сна, которое невозможно прервать посредством болевого шока, реанимационными и медикаментозными средствами. Предполагается, что на момент Срыва создаётся некая независимая копия игрового персонажа, повлиять на которую обычными игровыми методами уже невозможно. Изменения баз данных, вплоть до удаления игровых аккаунтов, на оцифрованных не оказывают заметного воздействия. НА настоящий момент предполагается, что Срыв необратим. Смерть тела-носителя на разум "сорвавшихся" игроков не оказывает никакого влияния. Официально сорвавшиеся игроки получили статус "альтернативно живые". Об их юридическом статусе ведётся немало споров. Для предотвращения перехода в сетевые миры случайных игроков правительствами стран принят ряд мер...".


Здесь я на какое-то время подвис.

Вот оно, значит, как.

Даже если я умру в своём мире - а это более, чем вероятно - я останусь жив здесь, в этой реальности. Очень может быть, что я уже мёртв - у моих стареньких родителей могло и не оказаться средств на поддержание меня в состоянии перманентной комы. Хотя... у мня были изрядные средства на банковском счету; ну, скажем, не изрядные, но достаточные для приемлемого существования. Интересно, они могут быть сняты ближайшими родственниками в случае моей смерти, или скажем, явно нетрудоспособности? Как-то раньше я никогда не задавался такими вопросами... И тут, кстати, всплывет ещё один вопрос, который поразил меня до глубины души: если средства вдруг ещё доступны, то нельзя ли часть из них перевести сюда, воспользоваться системой доната - вложить в развитие персонажа?!

Ох, бы и не помешал мне такой "чит" сейчас, ох, и не помешал...

Только вот... можно ли вкладывать средства прямо на Обучалке? С учётом её общих урезанных возможностей?

Впрочем, о чём я думаю?!

Моё тело там, возможно, умирает сейчас, а я...

Какая-то часть меня внутри как будто отмерла. Даже если я жив, если меня вовремя нашли и посадили на капельницы - какой шанс вернуться к здоровой, нормальной, полноценной жизни? Восстановятся ли функции речи, памяти, да, наконец, смогу ли я ходить? Или так и останусь до конца жизни беспомощно мчащим и пускающим слюну инвалидом, которого даже к туалет будет водить нанятая сиделка-нянечка? Чем уж такая жизнь... Я волевым усилием унял дрожь в руках. В груди образовалась звонкая, сосущая пустота, которая отравленным холодным студнем растекалась по телу.

Заполнила меня всего - и вдруг отпустила.

Горячие губы Мирры коснулись моей щеки.

- Саш, - шепнула она, - мы здесь.

И я, сделав усилие, сбросил груз тяжёлых предчувствий. Чего я ожидал? Я жил с этим знанием уже давно, очень давно - пора, наконец, смириться.

- Всё нормально, - незаметно для остальных пожал я её тонкие пальцы, и мимоходом удивился, какие они у неё горячие. А, нет, наверняка дело в том, что мои - ледяные... - Смотрим дальше.


На ближайшие два часа я завис на разнообразных справочниках и форумах по срыву. Информации было не так уж много, словно специальные службы систематически вычищали её из Сети (что вполне возможно!), а может, просто и не доводили до сведения потребителей. Тем не менее, Сеть бурлила слухами, как варево ведьмы.

- Власти в своих официальных релизах могут заверят что угодно, - кипел возмущением некий Толстый Тролль, - но, по мне, так они давным-давно не контролируют ситуацию. Где обещанные патчи? По одному только Друмиру число анонсированных патчей составило более 24, и ни один из них не прошёл! Лавинообразное число жалоб просто игнорируется! Несмотря на принятые меры, число сорвавшихся достигает астрономических величин - этак скоро у нас под треть населения переместиться в вымышленные миры. А что произойдёт при удалении серверов? Конечно, споры о сеттлеретике велись уже давно - но там шла речь о сознательной и вполне научной оцифровке сознания, с применением высокоточных технологий и получением лишь копии сознания носителя, а вовсе не перемещением его в игровой мир. То, что мы имеем сейчас - это какая-то мистика! Сложно даже представить, чем это обернётся в дальнейшем. Складывается впечатление, словно правительства не столько стремятся управлять явлением Срыва, словно готовят полномасштабное вторжение в эти самые миры! Можете называть мня параноиком, но... Что мы наблюдаем? Рождение вселенных? И как скоро они обретут независимость? А те сотни безмозглых идиотов, что каждый день входят в Друмир и Еву-4? Что с ними станет, когда связи между мирами разорвутся? Как хотите, а я никогда не поверю, что речь идёт об обычных багах в программе. Лично я больше в онлайн вселенные - ни ногой. Мне лично моя квартира в Минске, девушка и машина пока дорога... Да вы только посмотрите, что происходит? Инвалиды, старики, новые сектанты, смертельно больные из хосписов, наконец, просто идиоты перемещаются в виртуальные миры целыми кланами! Зачем им там какие-то администраторы или декреты правительства? На оцифрованного нельзя повлиять обычными методами. Попомните моё слово, скоро эти миры станут совершенно самостоятельными...

Лайков - 1239, поделились сообщением - 876 человек.


Вот оно, значит, как...

Ладно. Перешёл на официальную страницу игры Алинда.


Приносим свои извинения! Регистрация в игре Alinda online временно затруднена из-за проблем с серверами компании.


Хмм, ну да. как же! В Википедии висит всё тоже, скупое объяснение.

Снова идём на форумы.

Сообщение на 12.09.203Х:

Жена тролля:


С Алиндой твориться вообще чёрт знает что. Такое чувство, что игра окончательно повесилась. Почти полмиллиона игроков выкинуло в один момент, а оставшаяся часть внезапно ушла в Срыв. Как им удалось замять такой скандал - не понимаю. Алинда - банкрот, и это понятно. Сервера продали "Каталог интерейшенал", с минуты на минуты начнётся удаление игры. Любопытно, что и до Дня Апокалипсиса, как окрестили у нас форумах этот глобальный Северный Песец геймеры, наблюдались нехилые, откормленные баги. Вторжением монстров из других параллельных игровых вселенных, разрывы пространства-времени, появление невообразимых заданий, изменение поведения НПС... Вначале задроты были довольны: ого, ивенты! Ивенты ивентами, но не до такой же степени?! Да, в Алинде реализована возможность портирования в другие игровые вселенные - но когда, знаете ли, через такие порталы вместо тоненького ручейка игроков прёт натуральное Воинство Ада - это знаете ли, уже перебор!! Какого чёрта боссы из Инферно-8 делают на мирных пасторальных локациях?! Моих знакомых паладинов 124 уровня, что радостно попёрлись на ивент, вынесло подчистую! Точно так же, как и сработанную группу Боевых Драконов, в артефактной экипировке, представителей сильнейшего игрового клана! А затем примочки демонов превратили всю землю в пепел - есть вроде у боссов Инферно такая абилка - и локацию вообще закрыли. И вот как это понимать?! Как можно выпускать такую сырую игру вообще на рынок?! Нехилые средства, вложенные игроками в сетевые банки, тупо обнулились. Родственники оцифровавшихся игроков грозят судами. Руководство Алинды вроде бы сбежало на какой-то тропический остров. А Википедии, поди ты: "Регистрация в игре Alinda online временно затруднена из-за проблем с серверами компании". Ой, нечисто тут что-то, нечисто...


Что ж, всё, как я и ожидал...

А, вот, любопытно:


Развратная Лисичка:

- Прикольно, друзья мои и сотоварищи, что надпись в Википедии не врёт. Регистрация в Алинде именно что затруднена - у меня регулярно происходит разрыв связи, но с попытки этак 42, я зарегилась таки в Эльане! Нет, вы понимаете, что это значит?! Да тут такое творится, такое... Натуральный пост-апокалипсис. Кстати, при регистрации доступны новые расы. Я чуть не зарегилась боссом из Инферно-8 - вот так примочки! Ха-ха... Бегала бы по локациям в виде слизистого монстра!


Мда, неожиданная такая информация...

Я украдкой покосился на моих флирчанок - мои девушки читали посты, как зачарованные. Хотя вряд ли что-то понимали - ну, кроме Мирры, конечно...

Ладно, идём дальше.

Теперь гайды.

Я обернулся к Мирре:

- Скажи, а гайды, Алиндапедии и разные теорикрафты будут доступны после... или, скажем так, в случае... хмм.. прекращения связи с серверами?

Мирра наморщила лоб:

- Один час двадцать минут назад главный ИскИн Alinda online официально ушёл в Срыв, так что, думаю - да.


Вот это инфа! Главный ИскИн, мозг, повелитель, разум, Бог, Богиня Алинды стала независимым существом. Помимо обрыва связи с корпорацией VC Company это ведь обозначает и ещё одно - полную свободы для компьютерного разума в своих действиях... Это обозначает, не больше и не меньше, а в точности - рождение бога. Всесильного в данных декорациях, другое дело, что декораций осталось не так уж много... Впрочем, как и любой бог, он наверняка ограничен собственными желаниями и идеалами. Разрушить локацию? Запросто. Но как бы с размещёнными на ней игроками? Каковы моральные императивы у Повелительницы Алинды и есть ли они вообще? Судя по тому, что я знаю, она хочет выжить - а кто бы не хотел?! - но чем она руководствуется ещё?

- Мирра... - с сомнением начал я.

- Тссс... - положила она палец на мои губы. - Потом.

Красный огонёк над её головой мигнул и пропал.

Я удостоился внимания Богини - на одно мгновение.

Я снова сдержал дрожь.

Чего она хочет от меня? Кто я для неё?

И кто такая Мирра? Пифия богини? Её аватара? Сестра? Марионетка-кукла? Или несчастная НПС, угодившая в центр пересечения божественных сил?

Ладно, перейдём к делам нашим насущным...


Гайды-обучалки, несомненно важны, но, раз их можно будет просмотреть и позже - не стоит выставлять их в список приоритетов. А каковы приоритеты? Очень просты...


- Открой мне скайп, пожалуйста, - пересохшими губами попросил я.


По тихое хоральное пение огромная махина скайпа разгорелась в небесах.


ЛОГИН

ПАРОЛЬ


Машинальным, уже вошедшим в привычку жестом я вызывал виртуальную клавиатуру. Так, быстро концентрируясь на нужных клавишах, набираем...


Добро пожаловать в Skype версии альфа-324! Вас ожидает 201 сообщение, сорок два непринятых вызова, пять поздравлений с днём рождения, 2 запроса в друзья. Просмотреть?


Нет, отменить.

И так примерно понятно, что я там увижу...


Глянул на список абонентов в Сети: матери нет, но оно и понятно - вряд ли она, пенсионерка, будет сидеть за компьютером часами. Социальные сети её не интересуют, а фильм проще и по телевизору посмотреть... Кто же ещё? Ах, вот. Сердце замирает. Зелёненьким подсвечен аккаунт Лены - моей... девушки. По крайней мере, она была ей, когда кнопка Логаут ("Выход") пропала. Год назад - а может, и больше... Да, кстати, какой сейчас день? Быстро набираю запрос в Гугл... Ощущение более, чем неприятное - будто пытаюсь узнать дату своей смерти. О боже! Вот это номер - я тут уже почти полтора года. Из них только пару недель ушло на последние приключения.

Как я не сошёл с ума?! Не понимаю...

С провалившимся куда-то в пятки сердцем тыкаю на "Видеозвонок".

Идёт звонок... ох, есть контакт!

Поверхность скайпа будто подёргивается рябью - теперь со стороны похоже будто я смотрю гигантский, подвешенный в небесах сверхтонкий плазменный телевизор. Зрелище наверняка ещё то, сюрреальное, но мне сейчас не до этого. На меня мрачно смотрит Лена - видно одно только лицо, должно быть, лежит на кровати, а ноутбук поставлен прямо перед ней.

- Это что ещё за шутки? - буркает она. - Если это какие-то приколы хакеров-программистов, то я...

Я на миг подумал, как это странно выглядит: мультяшный, нереальный персонаж по ту сторону экрана, компьютерная аватара - дёрганные движения из-за плохой стартовой анимации, алые волосы, торчащий из-за спины здоровенный клинок... А вот Лена, напротив, абсолютно реальна - со спутанными и взъерошенными со сна волосами, лицом, помятым и без макияжа, видавшем виды халатике - теперь, когда она чуть отодвинулась, видно, что он разошёлся на груди...

- Да нет, Лена, - сглатываю я. - Это я.

- Кто - ты? - хмуро спрашивает она. - Это аккаунт одного моего знакомого, он давно мёртв.

Хотя у меня и нет сердца, но, тем не менее, его будто болезненно сжимает в груди. Вот как... знакомого... давно мёртв... аккаунт или его хозяин?

- Может и так, - неожиданно для себя соглашаюсь я. - Тем не менее, это я, Лен. Звоню тебе с того света.

Изображение вдруг скачет, показывает потолок, потом стену с постерами группы "Нирваны", чьи-то ноги, затем, наконец, опять замирает на уровне лица:

- Саша?! Ты?!!

- Я, - невольно улыбаюсь я.

Лена закрыла лицо руками. Ноутбук снова отвернули к стене - передо мной календарь на 203Х год. Наконец, изображение возвращается. Глаза у Лены припухшие, нос красный.

- Лучше бы ты не звонил.

- ?!!

Я молчу. Не знаю, что сказать.

Она скомкала бумажный платок и бросила на кровать.

- Я читала про феномен срыва. Так надеялась, что ты там, что хоть подашь какой-то знак. Что позвонишь. Но от тебя не было никаких вестей... Какого чёрта ты так подсел на эти игры?! Ну рубился бы в свои обычные, нет, полез в виртуальность... - она отвернулась, губы дрожали. - Вчера мне звонила твоя мать, советовалась по поводу содержания в больнице. Мы приняли решение отключить аппарат. Ты ещё жив, но смерть наступит с минуту на минуту. Так или иначе, из Срыва не возвращаются...

У меня попал голос, но кто-то, шевеля моими губами, сказал:

- Я знаю... я читал...

- У меня новый парень, Виталик. Да давай будем честными, Саш, - она будто выдавливала из себя слова. - Мы никогда особо и не ладили...

- Не ладили, - соглашаюсь я.

Дыра в груди становится всё больше.

Будто кто-то вынул сердце из груди поместил в холодильную камеру - чтобы потом наделать мясной вырезки и сервелата.

- Лен, последняя просьба, - словно кто-то другой, чужой снова говорит от меня; я поражаюсь его ледяному спокойствию. - Какие-то средства на моём счету... Пока я ещё юридически жив... Переведи половину моим родителям, или больше, посмотри там в зависимости от состояния счёта; а остальные - скинь мне на игровой счёт, сюда. В Алинде всё ещё можно зарегистрироваться, так может, и платёж пройдёт - с десятого, тридцатого, сорокового раза...

Лена странно кривит губами:

- Ладно.

- Что-то не так? - догадываюсь я.

- Пфф, деньги, - выдыхает она. - ты у нас олигархом никогда не был, не так ли? Всё, что было, пошло на содержание в больнице, безвозмездную помощь нянечкам, чтобы избежать пролежней, ещё родственники из Калининграда немало подкинули... Но, там и быть - кину тебе пару копеек - повышу свою Карму.

Да, на почве денежного довольствия у нас в прошлом возникало немало сцен.

Лена соображает, что ляпнула что-то не то, трёт руками лицо.

- Ладно, в общем, - глухо говорит она. - У вас там сервер собираются прикрывать... Это как-то... отразится?...

Я качаю головой:

- Не думаю. Не знаю.

Она неловко поправляет халат, делает суетливые движения, лишённые логики:

- Ладно, Саш, мне пора...

Находит сигарету, и резко, будто зло закуривает.

- Матери не звони, - жёстко говорит она. - та думает, что сын уже мёртв, давно похоронила и оплакала. Пожалей её.

Язык становится каким-то большим и ворочать им трудно:

- Ладно.

- Всё, извини. Я... у меня дела.


Чёрное поле, красный крестик на связи.

Абонент окончил разговор.

Желаете возобновить?

Отмена.


Долгое время я просто тупо смотрю на скайп.

Ощущение такое, будто тупым ножом отрезали что-то очень дорогое.

- Знаешь, Саш, - осторожно касается моего плеча Мирра. - Она, конечно, милая и всё такое, но в нашу семью бы вряд ли подошла.

От этого прикосновения я вздрагиваю и будто оживаю.

Семью?

А и впрямь - у меня здесь семья.

Мирра, Лиса, Банни, Баффи, Биппи, Салли. Да, в конце концов, даже краб, волк и Лютик - часть её.

- Ты права, - улыбаюсь я.

- Эта девушка... тебя от общения с ней всегда так вымораживает?

- Ну... в последнее время... Да.

- Тогда больше ей не звоним, - твёрдо решает Мирра. - И никаких последних звонков - даже если ты попросишь, я твою просьбу не выполню, и не надейся.

- Ладно, - улыбаюсь я, ощущая, как в груди ощутимо теплеет. - А другим бывшим девушкам позвонить можно?

Мирра задумчиво хмыкает:

- А они такие же... эээ...

- Стервы? - подсказываю я. - Нет. С ними у меня отличные отношения.

- Тогда валяй! - подмигивает мне моя визави. - Честно говоря, любопытно посмотреть.


Так, так, кто первый...

Начнём с Оли - у нас и впрямь с ней всё тип-топ - дружба до гроба и разговоры по полночи. Оля тоже была в сети - здесь мне крупно повезло - от общения с ней на раз восстанавливается настроение. Та-акс... Видеозвонок. Ту-у-ту-у...

- Ой! Привет! А это ещё кто?! Что за картиночки?!

А вот и Оля - прошу любить и жаловать.

Девушка явно сидела на кровати - но, в отличие от Лены, была в маечке и трусиках. Маечка, похожа, была скомуниздена у младшей сестры - ни один нормальный размер ТАК обтягивать грудь не будет. Сосочки проступают на белой ткани тугими вишенками, внизу манит голая полоска медно-загорелого животика. Кроме топа на ней ещё трусики - вполне приличные, этакие шортики-слипы из стретча с хлопком. Они тесно облегают ядрёную попку, пухленькую от природы и накачанную фитнессом. На трусиках спереди намалёван смайл - в том самом месте, которое... мда.

Можно сказать, что Оля мне улыбается, ага.

Ножки - тоже крепенькие, не пухлые но и ни разу не стройные - этакие ладненько-сбитые, накачанные, спортивные. Росту в ней всего ничего - и до ста шестидесяти не дотягивает, да и личико - вполне обычное, симпатичное, но не более того - но вы бы знали, что такие девушки могут в постели! Актрисы определённого ремесла отдыхают... Ну и правильно - они лишь зарабатывают деньги, а Оля занимается этим со всем удовольствием.

- Да это я, - улыбаюсь я. - Типа, Саша.

Надо же - у меня даже лексикон для каждой девушки свой.

Не станешь же общаться с анимешницей так же, как с панкушкой... И уж тем более лексикон готки не подходит для бизнес-леди.

- Ой! - говорит она. - Ой, ой! Да ты что?!!!

Она бросается к монитору, как тигрица на подкармливающего её туриста и быстро покрывает его жаркими страстными поцелуями. Теперь у меня весь обзор перекрыт алыми отпечатками помады, ага.

- Ой, тьфу, извини! Щас влажные салфетки достану...

Она отворачивается, и моему взору предстаёт весьма аппетитный задок. Девушка забирается в нижний ящик стола, не вставая с кровати.

- А! Вот! Нашла!

Она аккуратно протирает монитор, скептически смотрит на меня.

- О! Так лучше.

Закусывает губу.

- А вообще... этого мало!

Она внезапно задирает маечку, томным отрепетированным движением, на миг придержав ткань так, чтобы она зацепилась на сосочках, а затем груди резко выпрыгнули из тесного эластичного плена закачались в воздухе. Грудь у неё была небольшая, но очень красивая - этакие упругие тугие мячики, с рыжевато-розовыми сосочками, и небольшими ямочками на них - будто кто-то легонько нажал сверху пальцем.

- Эй! Ты чего!

- Сейчас увидишь...

Она наклоняется и медленно, возбуждающе проводит по монитору тугими мячиками.

- Вот так лучше?

- Оля! У меня тут барышни!

- Барышни? - изумилась она. - А! Я думала, это просто компьютерные персонажи, - весело помахала она им, и не подумал опустить маечку.

Потом склоняется ближе:

- Ну-ка ну-ка, покажи их...

Мои девицы оторопело смотрят на неё.

- Вай, вай, - игриво говорит она. - Какие девушки! Ты мне их не обижай!

- Я смотрю, ты такая же неугомонная.

- Всё, что доставляет мне удовольствие, или противозаконно, или ведёт к ожирению, или аморально, - отмахнулась она. - Закон я нарушать не хочу, толстой быть тоже, что бедной девушке остаётся?!! Ой, не будь занудой! Можно подумать, тебе не нравится...

- Нравится, - вынужденно признал я.

- Вот-вот! Смотри, балбес, чего лишился! Сам виноват!

Есть такое - я сам её бросил.

Потом два месяца читал на её странице Вконтакте грустные посты, а потом она нашла три парня: не сразу, конечно, а постепенно - сначала одного, потом другого, потом третьего...

- А ты то вообще как тут?! Я думала, ты давно откинул копыта!

Да уж, Оля - сама непосредственность.

- Вот-вот откину, - вздыхая, признаюсь я.

Её лицо на миг окаменело.

- Тьфу-тьфу, - замахал руками я. - Всё хорошо. Ты читала про феномен Срыва? Я умру там, но вполне останусь жить здесь!

По крайней мере, я на это надеюсь...

Как там сказала Лена? Сколько мне осталось?

Интересно, почувствую я что-то или нет?

Сейчас у меня медленно отказывает сердце, пищеварительная система, лёгкие... Но вот же он - я. Я живой, разве не так?

-А-а-а-а-а! - отмерла моя бывшая, словно с ей сняли "заморозку". - Нельзя же так пугать! И больше так не шути! Я чуть монитор не сломала...

Почему же мне с ей настолько легко и просто?

Настолько просто, насколько тяжело с Леной?

Может, потому что с ней я не хочу встречаться?

- Оля! - взмолился я. - Ну, всё-таки... твой этот... стриптиз...

- Смотри-смотри, - хихикнув, подколола меня она. - А то уже забыл небось, как в реальности сиськи выглядят!

Девушка игриво потрясла грудью перед монитором - этакая натуральная студентка на Марди Гра.

- Оля, ну ты... - на миг потерял дар изысканной речи я. - Даёшь!!!

Она показала мне язык.

Я с трудом отдышался.

Пытаясь не смотреть на её груди, опять упёрся взглядом между ножек - в ехидно ухмыляющийся смайл. Ножки Оли - это нечто! В них есть что-то электризующее. Гладенькие, шелковистые, упруго-спортивные, крепкие и налитые. Оле всего двадцать, она выучилась на медика, а на выходных прорабатывала ещё и файерщицей. Вот так вот... Это мне, великовозрастному балбесу, тридцать три - а достижений в жизни - кот наплакал. По фитнесс-клубам она не ходила, занимаясь дома: и смотреть, как она поднимается и приседает, выполняет растяжку или качает пресс - в одних трусах, разумеется! - было то ещё... эрозрелище. Воспоминания нахлынули, уведя меня куда-то не туда. Надо бы перевести тему в какое-то более нейтральное русло.

- Ты уже женилась?

- Я?! Никогда! Фу, скучища! Кста! Ну, ты невнимательный!!! Смотри-ка, я себе пирс на сосочках сделала!

Пирс? А, пирсинг. А и впрямь - в каждый сосок вставлена миниатюрная стальная гантелька. Теперь их уже не скроешь - они всегда торчат, будто девушка перманентно возбуждена.

- А это не опасно? - сомневаюсь я.

Оля чешет в затылке.

- Ну, тут много факторов... смотря где делать!

- А как же кормление грудью?

- Всё путём, - отмахивается она. - Всего-то двадцать процентов альвеол повредила!

Я невольно поёживаюсь.

Да уж, медицинское образование - страшная сила. Первоначально Оля хотела пойти в паталогоанатомы, но всё же остановилась на инженерной биотехнологии... Даже не знаю, правильно ли она поступила! Трупы - им, по крайней мере, уже всё равно!

- Красиво, - признаю я.

- Вот, то-то и оно! - игриво тряхнула она опять грудью.

И вдруг поспешно натянула маечку обратно, так, что румяные мячики груди натянули ткань и едва не выскочили через декольте обратно - выпучились, по крайней мере, изрядно.

- Ой, прости! Вадик идёт! Ну всё, мне пора!

Она послала мне воздушный поцелуй:

- А то опять скажет, что я по скайпу раздеваюсь!!!

- А ты раздеваешься?

- Ещё чего! Просто штаны натягивать неохота... Ну всё, чао, мммуууа!!

Помада отпечаталась на экране, и изображение погасло.



Тьфу-тьфу!

Я глянул на время и ахнул! Полдвенадцатого?! Поспешно закрыл группу и руки ещё отряхнул, будто запачкался во что. Я вздохнул. Нет, социальные сети - опасная штука! Такого убийцу времени ещё поискать надо!! Затягивают, как я не знаю, что! А мир Алинды не ждёт. На миг поразмыслив, я всё же открыл свой профиль и присовокупил ещё несколько других, сугубо личных сообщений. Вот, теперь всё... Неплохо бы ещё отметиться на паре форумов, сообщить, куда я делся - но, потом, всё потом...

Ни в коем случае не сейчас.

А то ещё тут на две недели зависну! Думаю, потом, в пути, будет время. Топать-то нам ещё охо-хо! На мгновение рука даже зависла над кнопкой "Удалить аккаунт". В конце концов... почему бы и нет? Я уже вроде бы как умер и со всеми попрощался... Следующие сообщения - будут как с того света. С другой стороны... Может, не стоит? Там множество друзей, дорогих мне друзей - если вдруг связь сохраниться, то восстановить контакты будет ох как непросто! Да и не впервой мне переписываться на расстоянии... Правда, впервые - из Царства Аида.

На плато давно барствовала ночь.

От гор наползли очень натуральные тени - густые, как кисель бабы Ани.

- Огонь! - сглотнув скомандовал я.

Под таким покровом темноты тварям из пещер будет добраться до нас куда быстрее... Плюс многие из них имеют бонусные очки к атакам во мраке. Прости меня, растительность Алинды - вот посреди плоской, неправдоподобной ровной земельки запылал костёр. Огонь был анимирован просто прекрасно! Ни за что не поверишь, что это просто картинка - как в электрических каминах в отелях буржуйства. Интересно, а он кусается? Я протянул руку. "Минус два пункта жизни!" - выскочило сообщение. Ах, ну да, ну да.

Девушки привычно укладывались спать.

На это раз молчаливо - явно переваривали услышанное и увиденное.

Я бесцеремонно придвинул к себе Эльмиру и устроился на её упругой груди. Ну, вот и всё - подумал я, засыпая. Завтра я буду в Эльане. Завтра решу большую часть загадок. Завтра - первый перевал на нашем долгом и трудном пути. Первое пристанище, первый Домашний Приют, как говаривал незабвенный Джон Рональд Руэл Толкин.

Если ничего не случится, конечно...


Глава 15. Дорога домой



А кода я проснулся, утро предстало мне во всём своём блеске. Солнце наполовину вскарабкалось над горизонтом, будто громадная алая арка. На его поверхности рождались и умирали протуберанцы. Было малое затмение - одна из лун проползала по диску солнца, как большой чёрный глаз. Равнину залило нежным, золотисто-розовым маревом, цвета мармеладного желе "Фруктиз". Продаётся у меня такое в гастрономе. Девушки ещё спали - кажется, у меня вошло в дурную привычку просыпаться раньше всех. Как бы это с ней бороться?

Образы вчерашнего вставали перед глазами - но уже какие-то блёклые.

Да, хватит думать о реальности.

Теперь моя реальность - здесь.

Под лучами двух невероятных солнц, в сини трёх лун.


Впрочем, даже хорошо, что я проснулся раньше. Мне над многим следовало подумать... Настолько над многим, что на какой-то миг я даже пожалел, что вчера полез в Интернет - свалившиеся на меня новые головные боли явно не упрощали жизнь, а делали её куда сложнее. Раньше, я жил будто во сне - мне приходилось лишь верить, смиряться и жить дальше... Но теперь - я многое понимал.

И понятия не имел, что с этим делать.

Google принёс мне больше вопросов, чем ответов.

Но зато, я утешил своих друзей и получил целый ворох информации - информации, которую ещё нужно обдумать. Часть сообщений я даже сохранил в дневнике. Хвала Алинде - он безразмерный! Того, что я нарыл вчера в Интернете - читать не перечитать. Одних только советов по прохождению, в том числе обучающей локации - более двадцати штук. Всё это нужно будет изучить весьма внимательно, как туториалы, написанные разрабами, и гайды, что пишут такие же игроки, как и я... Но не сейчас, не сейчас. Во-первых, никаких опасностей на пути я не вижу - а если они и будут, то гайды мне не помогут. Во-вторых, всё-таки хотелось бы добраться до стопроцентно безопасной сейф-локации - города Эльана. Забраться в свою комнатку - есть у меня там такая - и вот там уже, в тишине и спокойствии, и быть может, с Биппи под боком - внимательно изучать все те сокровища, что мне достались. Ведь информация для меня сейчас дороже камней и злата, редких артефактов и алхимических ингредиентов.

Странно скачут мои мысли.


А ведь, быть может, сейчас я уже мёртв.

Первый рассвет моей новой жизни? Или всё-таки нет?

В принципе, если в комплекте услуг не была подключена принудительная вентиляция лёгких, то после отключения аппаратного модуля моё угасающее тело могло протянуть ещё неделю. А значит, свою смерть я скорее всего, встречу в Эльане. Что ж, пусть так... Умру и снова возрожусь для новой жизни. Или всё-таки умру навсегда?

Где-то внутри я всё-таки в это не верил.

В свою вечную жизнь в недрах компьютерных игр - я по-прежнему ещё не верил. Вот стукнет и замрёт сердце, остановится дыхание, и в следующий миг я рассыплюсь - сотней перламутровых осколков, и может - на месте моей смерти останутся даже какие-нибудь "алхимические ингредиенты". Например: "Печень игрока. + 1 силе +2 к ловкости, необходим для приготовления Малого философского камня Силы". Хотя, фу-фу, о чём я думаю, не могут же создатели игры быть такими... эээ... людоедами. Кажется, длительное пребывание в виртуальности всё-таки повлияло на мою адекватность. На развитие чёрного юмора повлияло точно...

Кстати, вернёмся на миг к выпадению ингредиентов.

Здесь мне, как человеку, не особо повёрнутому на комп-играх, многое казалось странным. Вот, например, убиваешь Краба. По логике, перед тобой должна упасть мёртвая туша. На худой конец - Краб должен рассыпаться в воздухе огнём искр. Ну ладно, я поверю, что можно найти у него что-то в желудке или оторвать лапу. Но чтоб вот так?! Краб взрывается, а на его месте остаётся висеть в воздухе, будто подвешенное невидимой магией - Зелья Жизни, вырезка аппетитного мяса, разные там кости, жемчуг и алхимические ингредиенты - выглядело это странно!! Одна из условностей игрового мира - но для меня это выглядело так, будто я попал в другую Вселенную, где действуют совсем другие правила.

Что сейчас происходит?

Рождение совершенно новой Вселенной?

Нового мира с абсолютно другими законами?

Мира, где царит магия, туториалы и выпадающие контекстные меню?

В таком ли мире я хотел жить?

И так ли уж он плох по сравнению с реалом?


Мир Алинды приобретает для меня всё большую и большую реальность. Я уже давно перестал задумываться, что девушки стали разговаривать, как живые, что нет необходимости открывать окна сообщений или пользоваться игровым чатом. Разве что у Лисы речь ещё немного сбоит, но в последнее время выправляется... Не знаю, чем это определяется - бесценной помощью Алинды или обычной механикой обучения оживших НПС...А ведь жутко припомнить - всего неделю назад мне приходилось набивать моим драгоценным НПС сообщения вручную. А ещё две недели назад - они и вовсе не разговаривали: обычные красивые картинки изящно прорисованной локации... Меня пробрала дрожь. Страшно подумать, что я мог бы остаться в этом аду навсегда. Аду Статичных Квестов и Неизменных Декораций...

А ведь я давно в Алинде, уже очень давно.

Как отобразились на мне эти два года одиночества? Возможно, я всё-таки слегка слетел с катушек: все эти долгие восемнадцать месяцев в волшебном антураже, я не очень-то и помню. Все они смазались в одну сплошную пелену. Просыпание, пейзажи, диалоги с Лисой и Миррой, море, леса, горы... Я будто родился здесь. Нет, я конечно, вменяем, но и до нормального человека мне уже далеко...


Быть может, мне и впрямь осталось совсем немного. По крайней мере, охватившая меня обречённость была сродни попытке примириться со смертью. И в то же время я ощутил странное, удивительное освобождение. Зачем переживать, к чему стремиться, чего бояться? От меня уже ничего не зависит - так что же мне терять?

И, будто понимая и разделяя мои чувства, природа Алинды отозвалась.


Сегодня мне довелось стать свидетелем редчайшего в Алинде явления - так называемого "астрономического". Подобные явления случаются и на Земле - например, "ложные солнца", зарницы, а также сверхредкое явление - крохотное зелёное солнышко над восходящим солнцем. Но земные явления всё-таки не идут ни в какое сравнение с тем, что можно наблюдать в Алинде... Происходят они действительно редко - всего лишь раза два-три в год. Мне довелось наблюдать всего четыре.

И вот как это было.

Вверх взметнулись огромные столпы зелёного пламени. Они поднимались на горизонте, как колоссальные фонтаны, призрачно-мерцающие и пугающие. Если представить их реальный размер с учётом расстояния - то каждая из них была высотой с Килиманджаро, а может - и выше. Впрочем, а были ли в Алинде расстояния? Разумеется, нет - это просто красивая картинка, нарисованная на небосводе. Радуги в Алинде не бывают, а дожди идут чрезвычайно редко - кстати, дождь пахнет корицей и ванилью! - а каждая капелька как перламутровый шарик драгоценного камня! - зато есть вот это. Прищуриваю глаза - и выпадает подсказка: "Редкое астрономическое явление "Столпы Света. Читать далее?". Жму: "Да". "Впервые открыты учёным из Лемуриды, Тааленосом Гурманом. Объясняются спонтанными выбросами магических сил эфира, в процессе которых наблюдаются звуковые и визуальные эффекты". Звуковые эффекты и вправду были: воздух, пронизанный бирюзовым светом, внезапно тихонько-тихонько запел, причём эта мелодия не нарушала обычную мелодию локации, а будто встраивалась в неё, дополняла, создавая мощный и изумительно красивый хорал.

Смерть и рождение - вот что это было.

Прекрасная увертюра для моей неминуемой гибели...


"Вами получен Редкий Баф: увеличение силы на +3 на одни сутки" - любезно уведомила меня ниспадающим из облаков меню Система. Вот и чудненько, вот и ладно. Может, и не помешает... Хотя дороги до Эльана отсюда безопасны. Были безопасны. Теперь я уже не уверен ровным счётом ни в чём... Неожиданно мигнул огонёк уведомления. Слегка удивленный, я щёлкаю по нему. "Доступен просмотр уникального астрономического явления - Тройное Солнце. Желаете загрузить?". Надо же! Даже так... этакий своего рода мини-ивент, да ещё с возможностью отказаться. Но отказываться не будем? С чего стати? Подтверждаю...

Дальнейшее зрелище достойно отдельного описания.

Солнце, вальяжно всплывающее в лилово-жёлтой рассветной дымке, вдруг задрожало, пошло рябью - и раздвоилось! Его огромный двойник загорелся прямо надо мной в небесах. Понятно, что это мираж - но, тем не менее, потрясает! А вокруг него - голубизна и лазурь утреннего неба вдруг померкла, разошлась - и в разрыве атмосферы я вдруг увидел космос! Солнце, не экранированное слоями атмосферы - яростное, пылающее, злое, полное раскалённого пламени небесного горна, выбрасывающее долгие хищные протуберанцы. В фиолетово-чёрной глубине, ничуть не омрачённые соседством такого высокотемпературного соседа, горели звёзды. Алые, синие, жёлтые... Целые россыпи, плеяды, шлейфы звёзд. И - полотнища туманностей. Это зрелище стояло перед моими глазами всего минуту, а затем - исчезло.

А я так и остался сидеть с открытым ртом.

Вот я дурак, даже не удосужился сделать скриншот...

Наверняка раньше, через игровой форум, такую картинку можно было продать за немалые деньги. Теперь-то это уже никому не нужно и неинтересно.

"Вами получен Уникальный Баф: вероятность нанесения критического удара повысилась на 30% на 44 часа". Надо же, как на меня плюшки посыпались! Кстати, интересно - получил баф лишь я или все, кто лежал под лучами солнц и столпов -тоже? Вызывал меню группы и увидел, что все. Вот и прекрасно! Мало ли что случится, некоторая страховка до Эльана нам не помешает... Может, Алинда таким образом пытается подсказать нам, что в дороге всё будет не так уж просто?

Что ж, будет что будет.

Ладно, в конце концов - хватит валяться!


Даже если меня ждёт смерть - это ещё не значит, что нужно встретить, ноя и страдая от собственной никчемности. Что ж, рассыплюсь по дороге в Эльан... с кем не бывает! С преувеличенной бодростью я поднялся на ноги. Мирра что-то пробурчала во сне, машинально помассировала измятую мной в сновидениях грудь, перевернулась на живот и счастливо засопела. Коротенькое платьице обнажало её спело-золотистые бёдра. Земелька тут ночью вообще-то прохладная, но простыть в игре всё равно невозможно. А вот днём она нагревается так, что на ней Волчье Мясо можно жарить.

Мысли скакали, как блохи.

Здорово озадачила меня и Лена.

Что касается моей матери - честно говоря, не знаю, кто тут прав. Доля правды в её словах есть - мама у меня уже старенькая, и даже положительные потрясения в таком возрасте могут оказаться губительны. С другой стороны - письмо уже отправлено, ничего уже не переделать и не поменять. Ладно! В общем, хватит дёргаться и переживать - пора заняться каким-нибудь полезным делом! С этой жизнеутверждающей мыслью я засел за туториалы и гайды. Впрочем, ничего особо полезного я в них не нашёл - все в одним голос весело твердили, что дорога от Волчьей Пустоши до Эльана абсолютно безопасна. Никаких тебе скрытых квестов или замаскированных подлянок. Иди себе, веселись, цветочки нюхай, травки ценные для лекарей собирай, с НПС общайся... На пейзажи любуйся - всё равно, пройти на них нельзя, они не настоящие, а нарисованные. Всякие там холмики и домишки по краям дороги. В общем, не дорога, а рай! И с учётом полученных недавно бафов для меня это было ой как подозрительно!

Если Алинда-таки ушла в отрыв, то, теоретически, она могла бы напрямую перенести нас прямо на Тренировочную Арену или в Эльан. Так почему не хочет? Желает, чтобы мы преодолевали трудности естественным путём, набивали опыт и тренировались? Или не может? Может влиять на игровую реальность лишь опосредованно, повышая вероятность тех или иных событий, но не изменяя мир глобально? Мне невольно пришли на ум слова Эйнштейна: "Случайности помогают богу оставаться инкогнито". Что ж... нам остаётся лишь принимать правила игры.

Но что-то мне подсказывается, что с Алиндой мы ещё столкнёмся...

И довольно скоро.

Ведь в Эльане у неё есть Храм.


- Уааауауауааа!!!

Наконец-то мои девушки начали просыпаться.

- Рот, когда зеваешь, закрой - а то желудок видно, - посоветовал я Баффи.

- Брппффф, - пренебрежительно отмахнулась она.

Баффи вообще самая жизнерадостная из этой троицы - она пока не видела ужасов Внешнего Мира и воспринимает всё, как увеселительную прогулку. Душа радуется, глядя на неё - но, откровенно говоря, такое поведение - в дальнейшем! - может подложить ей здоровенного дохлого кабана! В переносном смысле... Ведь не постоянно же мы будем загорать на пляжах, жарит шашлыки из Волка и напиваться самодельными коктейлями?! Вот даже сегодня... что-то меня гложет какое-то нехорошее предчувствие. Пока народ продирал глаза и расталкивал друг друга, я обратился к троллю:

- Лютик, а тебе вообще, с нами хорошо?

- В пещере скучно и больно, с вами - больно и хорошо, - лаконично сказал Подгорный Монстр.

Я задумчиво почесал репу.

Да уж, с такой логикой и не поспоришь...


И внезапно, неожиданно для самого себя, меня начало переполнять какое-то радостное предвкушение. До чего же тут, всё-таки, хорошо! Я запрокинул руки вверх и точно так же, от души, потянулся. Все пять моих девушек, два верных соратника и он пока не проверенный, солнышко над горизонтом, теплота, лепота. Чего мне ещё надо?! Этой мой мир, однозначно мой - и боюсь, что другого мне и не надо!

- Ух ты! - наконец-то пискнула Банни (я давно этого ждал!). - А это что, бафф?!

- Да, тут был небольшой космологический ивент, - улыбнулся я. - Грандиозное зрелище, поистине голиафовых размеров и с масштабностью Гагрантьюа!

- Ой, а мы всё пропустили!! - разочарованно протянула Салли.

- Зато баффы, - возразили практичная Мирра. - жаль, что временные... И как-то очень уж вовремя - может, неспроста?

- Спроси свою богиню, - буркнул я.

Мирра укоризненно покосилась на меня:

- Саша! Если Алинда иногда говорит моими устами, это ещё не значит, что я могу спрашивать у неё совета по любому пустяковому поводу, наподобие - носить ли мне батистовые трусики или из хлопка!

- Э-э-э... - почувствовал я, что краснею.

- Вот! - воздела палец она. - Кроме того, раз богиня не сочла нужным поделиться с нами объяснениями, то наверняка у неё были серьёзные обоснования...

- Или обычная женская вредность!

Я выпалил это машинально, а затем подумал...

А что если и впрямь - так?

Если Мирра связана с богиней, то и богиня связана с Миррой - а значит, она может научится у неё такому, что мама не горюй! Одна радость - Мирра всё-таки любит меня... Иначе я даже не представляю, что бы эта богиня со мной сделала!

- Какие у неё такие могут быть дела, - невольно продолжил я, уже понимая, что заговариваюсь - речь ведь идёт о божественной персоне, а не о какой-нибудь прачке! - Кроме слежения за нами, и в частности, мной?!

- Да ну тебя, Саша! - возмутилась Мирра. - Богиня есть богиня, дело всегда найдётся!

- Ага, то есть ты тоже не можешь ничего продумать...

Я вздохнул.

- Ладно! Лучше уж бафф без объяснений в нудный момент, чем несвоевременные объяснения при отсутствии баффа!

- С этим сложно не согласиться, - кивнула Мирра.

Она притянула меня за рукав и шепнула на ушко:

- Между прочим... пока будем идти... обращай больше внимания на Лису, ладно? Я заметила, что те, с кем ты чаще общаешься или просто находишься рядом - быстрее развиваются. А она у нас самая молчунья, да и речевой синтезатор иногда сбоит.

Вот уж не было печали!

- Ладно, - кивнул я.

Мирра поспешно выпихнула стесняющуюся девчушку мне под бок. Да уж! Настоящая старшая жена - обо всех позаботится, всем работу найдёт, все у неё при деле! Талант! Обернувшись к нашему новому шестиногому стороннику, я ещё разок просмотрел его характеристики. Да уж, многое оставалось непонятным. Сесть бы тут да подумать хорошенько! Но сидеть третий день подряд на этой самой пустоши уже сил никаких не было. Да и девушки устали... К тому же, не факт, что я действительно что-то пойму. Дойдём до города, а там и засядем. Кстати, в Эльане есть Малая Библиотека, что очень кстати. Может, там и найду подсказку - что это за Пещерный Скрыт такой.

"Волк" (на деле это зверушка больше смахивала на какой-то мультяшный гидрид горлума и паука) невинно посмотрел на меня восемью синими глазами. Вот ведь! Готов поспорить, вних светилось ехидство. Между почим, на что я раньше не братил внимания - раздел "Спец-спосбности" у него был скрыт. Так и написано - Спец-способности: Неизвестно. А под таким вот куцым "Неизвестно" может скываться что угодно - от желания выть одну из трёх лун, когда она одна в небесах - вплоть до особого Бупер-Удара, выносящего врагу сразу половину хитов. Неуверен, я, кстати, что мамаша моего Волка была таки тварюшкой из пресловутых Пещер. Может, скорее, из другог мира? Хотя... Пещерный скрыт! С другой стороны - мало ли с пещерами миров?! В общем, не участник пати, а натуральный Волк-в-Мешке. Надеюсь, только что его собачья суть рано или поздно приведёт его на нашу сторону - хотя бы из обычной привязанностии. С другой стороны, глядя в его хитрющие тёмные глаза, как-то в это и не особо верилось.

- Выдвигаемся! - скомандовал я.

В самом деле, сколько мрожно на месте сидеть?!


По началу мы шли очень даже весело.

Идти было всего ничего - часа два, не больше. Дорогу огораживал хлипенький заборчик, за которым тянулись - а вернее, были нарисованы - бесконечные поля. Равнины, поросшие клевером и донником, и какими-то фантастическими растениями. Там очаровательные пастушки пасли трёрогих коз; мельницы мололи несуществующую муку, а тополя шумели на выдуманном ветру. Одна из девушек - полногрудая румяная молочница, со жбаном в левой руке подошла впрямую к забору. Странно - такого я вроде не помню - но с другой стороны, не все сценарии мог просмотреть. Выйти к нам она естественно не могла - да и не существовала вовсе. Так... объёмое кино, наподобие фотообев.

- А куда это вы идёте?! - растерянно спосила девушка.

- И тут вся наша компания остановилась, как вкопанная.

Это что ещё такое?!

Представьте себе ваше потрясение, если бы с вами вдруг заговорил диктор из телдевидения! Это примерно то, что ощутил я. Хотя... Может это небольшая анимация для новичков - начало квеста (хотя их тут вроде не должно быть?!), или просто шутка разрабов - для оживления городского пейзажа. Ведь понятно же, что такой вопос можно задать люьой компании или одинчному путнику - так и достигается эффект присутствия. Может, в неё даже вложено немножко интерактивности - сейчас мы с ней немножко погворим, картинка нам немножко поотвечает...

- Никогда такого не видела, - призналась девушка. - Пять девушек, волк, кроаб и тролль! И Чужестранец...

Да, именнно так нас называют в Мире Алинды - предполагается, что игроки - спустившиеся из Астрала дети Эфира. Именно поэтому они бессмертны (до поры до времени, ибо даже игрока можно навечно убить!) и поэтому намного сильнее обычных НПС (не считая Неубиваемых - Immortal - персонажей). Однако неплохо искусственый интеллект у этой картинки покачан!

- Присоедитняйтесь к нам, - шутливо сказал я.

И здесь я ожидал чего угодно - но только не того, что случилось.

- Не могу, - грустно сказала девушка.

- Почему?!

Естествено не может - она же не НПС в буквальном смысле, а просто анимация пейзажа.

- Кто-то поставил между нами и дорогой магическую стену, - пояснила она. - И теперь мы не мжем попасть в Эльан! А раньше могли! Это так грустно! Думаю, это происки тех сил, что пытаются сожрать наш мир - мы слышим их приход из-за Края Мира. Они вечно голодные, с острыми зубами и стальными клыками. Они убьют наш мир! Убьют и незаметят - отправившись дальше...

- Как-как?! - невольно отступил я.

Девушка мне улыбнулась

- Смотрите!

Она шанула вперёд и упрёлась руками в воздух.

Да, именно так это и выглядело - только в местах сприкосновения по воздуху поплыли круги. Будто она бросила в него камень. Девушка упрёлась посильнее. Невидимая преграда явно будто бы стала поддаваться, девушка вся расраснелась, по виску стекала капелька пота. Она закусила губу и навалилась на барьер уже целиком - её немаленькая грудь расплющилась по "стене": создавалось такое впечатление, будто я стою по ту сторону стеклянной витрины, а она массирует её бюстом.

- А-а-а-ах! - весьма сексуально скаала девушка.

- Д-да?! - несколько невпопад уточнил я.

- Видите, не выходит, - расстроено пояснила она.

Уселась на небольшой валун и рассеянно подправила корсаж: заправив спелые, выросшие на молочке дыньки.

- Но! - внезапно оживилась она. - С каждым днём выходит всё лучше! Вот увидите, мы пойдём в Эльан! У моего дяди уже пятьдесят мешков муки, кузнец сделал добрую сотню подков, скорняк выдубил мешок кож! Нам есть чем расторговаться!

И, глядя на эту целеустремлёную картинку, я вынужден был согласится - да, пройдёт, продавит и распродаст!

Вон сколько в ней... Нереализованной энергии!

- Если будете в Эльане, заходите ко мне, - невольно ляпнул я. - Меня зовут Саша, как видите, а это - мои друзья.

- Ой, ну я не знаю, - засмущалась девушка. - Ходить в госии к парням честной молочнице неприлично!

- А вы не ходите ко мне, - жарко предложил я. - Ходите вон... к Банни! А там и пересечёмся!

- Ой, ну ладно, - прикрыла она зардевшееся лицо кончиком шейного платка. - А что, неужели нравлюсь!

- Очень! - заверил её я.

- А как же... ваши компаньонши?

Девушка с опаской покосилась на нашу компанию.

- Они будут не против! - заверил я селянку, по-хозяйски прижимая к себе невольно пискнувшую Лису, и ласково ероша ей волосы. - У нас... эээ... - потребовалось лихорадочно придумать себе легенду, - в Минской Империи каждый парень должен иметь десятерых девушек, никак не меньше!

- Ой! Прямо-таки иметь?! - запунцовела она. - А часто?!

- Я хотел сказать, у него может быть десять жён, - поспешил поправиться я.

- Какие варварские нравы! - восхитилась девица. - Эт я, значицца, буду взамужем за Небесным Странником?

- Ну... э-э-э... не всё так быстро! - поспешно дал задний ход я. - Нужно же сначала раззнакомиться, разузнать...

- Познавайте! - охотно согласилась девушка. - Коли для такого дела - мне не жалко!

Ой, куда-то меня не туда занесло, с этими... сексуальными фотообоями.

- В общем, в Эльане и увидимся, - быстренько закруглился я.

И тут меня поразила новая мысль.

- А что... в него, кроме как по дороге - никак попасть нельзя?!

Девушка посмотрела на меня так, словно я только что открыл ей секрет вечной молодости.

- Не по дороге... - протянула она.

На лице её расползалось выражение крайнего изумления.

- Дык мы завсегда по дороге-то ездили...

- Дак тут всего час пути! - в тон ей ответил я.

- Неужели?

- Ага! Вон какие у вас поля красивые... иди себе, цветочки собирай, как раз в Эльан и придёте!

- Вона оно как..

- А иди-ка сюда!

Ещё одна мысль поразила меня, как удар грома.

А ну-ка, попробуем...

- Иду, - доверчиво сказала она.

- Надави-ка ещё разок, со всех сил, - попросил я. - Ручками и э-э-э.. грудями.

- Я ужо постараюсь! - заверила меня пышнотелая пейзанка.

Она и впрямь упёрлась и барьер - и тот как будто бы стал - чуть-чуть, но подаваться! Грудяшки, пышные и молочно-спелые, слегка натянули ткань пространства... С замиранием сердца я протянул ладонь и погладил их. Бам-с! Фигуру поселянки окутало золотым облаком. "НПС-157 получил постоянный бафф - +15 привлекательности у противоположного пола"! Вот это да! Девушку прямо-таки откинуло от преграды, и она замотала головой, пытаясь понять, что происходит. Даже я на миг обалдел. Вот это факт! Я могу раздавать баффы?! Как бы в обход системы правил?! Да это ж... да это же... Я обернулся к Баффи и погладил её грудь. Хм... ничего - если не считать испепеляющего взгляда Мирры. Выходит, нужна какая-то особая комбинация факторов...

- Это... это что ещё такое было?! - замотала головой селянка.

- А что ты ощутила?

- Ой, не пойму! Но приятно как-то...

- Давай ещё разок! Только теперь с губами!

Несколько минут тяжёлого дыхания - и я, наконец, почти её поцеловал!

Бам-с!

"Вами получен кратковременный бафф: неуязвимость к атакам Мирры".

Бам-с!

"НПС-157 получил постоянный бафф: + 30% вероятности случайно выучить гаремные умения сераля шаха Шахрабы"!

Теперь я замотал головой.

Да-с! Этот бафф я приобрёл весьма кстати: Мирре бы сейчас в руки сковородку - и была бы вылитая картина: разъярённая жена встречает мужа после работы, со следами помады и пьянки.

- Ладно, мы пошли! - поспешно сказал я. -До свидания, до встречи в Эльане!

- Ой, мы мне уже и свидание назначаете! - облизнулась пейзанка. - Это я завсегда!

- А как тебя зовут, кстати, кроха? - поинтересовался я.

- А ить... как когда! То: "Подь сюды, егоза!", то: "Иди отселева, беда ходячая!".

Интересно, она реально на старорусском разговаривает, или это я благодаря речевому фильтру так воспринимаю? А немец, англичанин или француз услышит какие-то свои идиомы?

- Ну а по имени? - уточняю я.

- А и...не знаю, - расползлось по её лицу выражение крайнего изумления.

Оно и понятно - она же картинка, а не полноценная НПС: откуда у неё имя, хиты, умения? Нетути...

- Нарекаю тебя Милёнушкой. Вернее, Милёнкой, - торжественно сказал я.

Тррямс!!!

Над головой у изумлённой девушкой медленно, будто неохотно загорелась надпись: Milyonka. Вот это да! Рябь от произошедшего события будто пробежалась по воздушной стенке: теперь ей там точно делать нечего - не может НПС находиться внутри нарисованной локации. А точно нарисованной ли? Мир меняется - ежесекундно меняется. И успел измениться уже изрядно, пока я там сидел в своей деревушке...

- Ну всё, мы пошли, - помахал ей ручкой я.

- Агась... - осоловело посмотрела мне вслед она.


Я подхватил трущуюся рядом Лису за талию и повлёк вперёд - к Эльану.

- Десять, значит, - задумчиво сказала Мирра.

Я поспешно поднял руки:

- Ну, это, я...

- Да не, это я так, из интереса спрашиваю, - утешила меня она. - За одиннадцатую, значит, буду убивать!!

- У меня это... типа... неуязвимость, - поспешно отгородился Лисой я.

- Временная, - мрачно уточнила Мирра.

- Зато мы девушку оживили! - выдвинул контраргумент я.

- В потребительских целях!

- Так а ежели она сама не против?! - возмутился я.

- Ох... печально вздохнула Мирра. - Твою бы энергию, Саш... да в мирных целях!!!


Тем временем, мы вышли на другое место. Здесь по одну сторону дороги стояли многочисленные домишки - чистые, нарядные, ухоженные, как с картинки (впрочем, картинками они и были!). В окнах даже суетились какие-то персонажи - впрочем, уверен, их от нас отделяла такая же непроницаемая воздушная стена. Ради интереса я попытался пройти к одному из домиков - ноги бесцельно стали перебирать на месте, было такое ощущение, будто я пытаюсь продавить водяной матрас. С другой стороны протянулось зелёное поле до горизонта - волны бутылочно-зелёной травы, горы у самого края окоёма - такая же декорация, как и всё остальное - однако, выглядят реалистично - вон, даже пещеры есть...





И в этот самый момент, словно бы в издевательство над пасторальным пейзажем, всё началось. Именно то, чего я ждал - то самое. В одной из пещер мне показалось какое-то шевеление. В принципе, нарисовано там могло быть, что угодно - но после встречи с нарисованной девушкой Милёной я уже ждал чего угодно.

Какой-то подставы, по меньшей мере.

Проём пещеры загородило что-то массивное, но такое же тёмное - разглядеть его из-за большого расстояния не получалось. "Интересно, - внезапно подумалось мне. - А считается ли в Алиндапедии, что эти пещеры и пещеры Пустоши Волков как-то связаны?" Ага, картинки связаны с настоящими инстансами! Что за бред! Но, с другой стороны, ведь всё меняется, а значит, нужно быть осторожным. Ведь это, в свою очередь, значит, что и эти подземелья могут иметь выход в сетевой мир...".

Нечто выбралось из пещер, но по-прежнему осталось тёмным пятном. Создавалось впечатление, что оно разбрасывает и расплёскивает эту тьму вокруг себя - словно неряха грязь. Существо какое-то время бесцельно бродило по полю у самых скал - а затем вдруг подняло голову - и устремилось сюда.

- Салли, - готовь свой жезл, - сипло сказал я. - Биппи, Банни - лечите. Волк - атаковать из скрыта. Тролль - принимай основной удар на себя. Всем иметь в слотах Быстрого Доступа по 8 банок Жизни и 2 банки Багряного Огня.

Я активировал появление клинка.

- Но пока не атакуем, посмотрим, что это такое...

Но, боюсь, миролюбивые надежды пришлись некстати.

Существо было чёрным, мрачным, жутким, омерзительным. Выше наголову даже тролля, оно было словно собрано из разных частей: ноги богомола, крабов, каких-то насекомых, хитиновые щиты, отвратительно, гротескно человеческая голова внутри зубастой пасти... Оно волочило за собой тяжёлый, булавообраный хвост, и было всё покрыто какой-то резко пахнущей прозрачной слизью.

Чудовище настолько выбивалось из мирного и солнечного пейзажа...Но самая жуткая деталь висела у него на груди.

Девушка, распятая и растянутая на каких-то крюках, с сотней трубок, вторкнутых в безвольное тело. Всё это походило на жутковатую иллюстрацию к "Чужим" Гигера. Ё кожа была бледной, почти сизой; но девица была явно жива - голова поднялась, и её воспалённые, слезящиеся глаза уставились на меня. Сказать она ничего не могла - явно механическая трубка перекрывала её рот, как будто шлаг от противогаза. И всё же она что-то пробулькала, и - клянусь Алиндой! - мне почудилось в этом: "Бегите!".

Монстр с размаху обрушил свои клешни на воздушную преграду.

Удар, ещё удар...

И законы миры Алинды не устояли.

Раздался громкий, неприятный хлопок, будто кто-то порвал мокрую ткань, чудовище просочилось через преграду и обрушилось на тропу, где мы стояли.

- Атакуй! - скомандовал я.

И тогда началось...

Одним ударом массивной клешни монстр откинул в сторону Баффи, ополовинивая полоску-бар её жизни. Трескучая молния вонзилась ему в подбрюшье, запахло паленым. Тролль ухватил монстра за клешню и буквально удержал его на месте - своим немалым весом и силой. Я, Мирра, Банни и Лиса всаживали в него удар за ударом.


Ваш удар соскользнул по хитиновой броне! О х.п. урона!

Ваш удар соскользнул по хитиновой броне! О х.п. урона!

Ваш удар соскользнул по хитиновой броне! О х.п. урона!

Внимание: Критический удар! 15 х.п. урона!

Внимание: Критический удар! 15 х.п. урона!

Ваш удар соскользнул по хитиновой броне! О х.п. урона!

Ваш удар соскользнул по хитиновой броне! О х.п. урона!

Внимание: Критический удар! 15 х.п. урона!

Внимание: Критический удар! 15 х.п. урона!

Внимание: Критический удар! 15 х.п. урона!



Вот где пригодился внезапный бафф!

Алинда как знала... впрочем, почему? Знала...

Салли всаживала в монстра одну молнию за другой - так быстро, как только позволял откат заклинания. Но всё это было впустую - я взглянул на полосу жизни монстра и ужаснулся - она вообще не уменьшилась!!! Вернее... да... упала где-то на полпроцента... Моё сердце упало вслед за ней. Это однозначно какой-то мегабосс из Инферно-8. На такого ходят изрядно прокачанными рейд-отрядами, с хайлевелами, обвешанными артефактной и эпической броней. У нас тут шансов... меньше, чем слёз у дворового кота.

И... что теперь?!

Во-первых, мы намертво сагрили монстра на себя, теперь он от нас ни за что не отвяжется; а во-вторых, похоже, он и так избрал нас как приоритетную цель... Возможно у него по умолчанию стоит атака близлежащих игроков. Кроме того, я помнил глаза девушки, висящей на груди монстра. Нет, при всём моём уважении, так не может смотреть НПС... это был взгляд игрока...

Заревев, чудовище хлестнуло уларом хвоста. Тролль как-то грузно приподнялся над землей - и шлёпнулся на дорогу. И больше не вставал. Над ним медленно всплывали очки выбитой жизни...

- Биппи, лечи!!! - крикнул я, хотя и зря - девушки уже определённо сработались и знали, что делать.

Второй отшвырнуло с поля боя Салли...

Её приложило прямо в стену дома на стой стороне - и она сползла без чувств. Жезл выскользнул из залитых кровью пальцев. Я представил Салли на месте той самой несчастной девушки - и до боли сжал эфес меча. Я должен что-то сделать... Должен! Неожиданно, будто всплывающее меню, в голове медленно оформилась подсказка: почти все монстры в Алинде имели слабое место - так что даже самого слабого монстра можно было убить, просто поразив его в центральный ганглий или, скажем, в спинной мозг... Не знаю, было ли так в Инферно-8 - но стоило попытаться. К тому же, чудище сейчас находилось в мире Алинды - и неизбежно должно было принять её законы.

А я подтолкну его в нужном направлении.

Куда же его бить?!

И ответ тут же пришёл сам - странно, что я раньше о нём не подумал.

Конечно же, туда - в голову внутри пасти - явное сосредоточение его мыслительных способностей. Меня передёрнуло. Что за мерзость, и даже смерть у него отвратительная. "Там, - уязвимая точка, - твёрдо решил я. Именно там". Если нужно, пусть реальность прогнётся под меня...

Что ж, вот и всё... оставалось только пойти на осознанное самоубийство.

- Банни, Биппи, лечите меня! - заорал я.

Перехватил клинок поудобнее...

Пользуясь уже разученным читерским приёмом, взбежал на спину Краба...

Вот она, отвратительная морда монстра - зубы, размером с руку, по ним стекает липкая слюна... За клыками, будто в решётке - лицо с потухшими глазами... Кожа, чёрная но какая-то пузыристая, будто жабья... Комбо-связка...




Внимание: Критический удар! 15 х.п. урона!

Внимание: Критический удар! 15 х.п. урона!

Внимание: Критический удар! 15 х.п. урона!


Ну же! Умирай, умирай!!!

Зубы вылетели у него из пасти, разлетаясь на осколки.

Зажмурившись, я всадил клинок по самый эфес - прямо в голову несчастного...


Внимание: Критический удар! 15 х.п. урона!

Оповещение: Вы нашли Уязвимое Место!

Внимание: Критический удар! 13467 х.п. урона!


Чудовище с хрипом закачалось. Я ухватился за его бородавчатую морду. Даже сейчас он выбил из меня почти 90% жизни - мимоходом, уже умирая... А затем - рассыпался ярко-алыми брызгами.


Внимание: Вы повергли Короля Бионекроморфа!

Вами получено 4598 очков опыта!

Внимание: Вы повысили уровень! Вами получено 72 дополнительных уровня!

Внимание: Получено 32 690 золотых!


"Внимание: участники вашей вечеринки получили следующие очки опыта и уровни помимо основных:

Биппи - 61 уровень (+ 4010 эксп за сражение),

Мирра - 68 (+4357 эксп),

Салли - 59 (+3980 эксп)

Банни - 52 (+ 3567 эксп)

Лиса - 43 (+2999 эксп)

Баффи - 40 (+2782 эксп).

Доступны для распределения очки умения.

Приятной игры!"


Внимание: Вы получили добычу!

45 кусков Королевского Хитина (стартовая цена - 90 золотых).

5 Рубиновых Лимфоузлов (стартовая цена - 900 золотых).

12 адамантовых когтей (стартовая цена - 1200 золотых).

Легендарная шмотка - плащ Невидимости!

Девушка. Небесный Странник. 25 х.п. Жизни. (стартовая цена - 15 000 золотых (расценки даны по рабскому рынку Пиратского Побережья)).


Поздравляем!

Ваша выносливость повысилась на 12 пунктов.


Поздравляем!

Вы открыли новое достижение - уничтожение противника на 100 уровней выше себя: + 234 000 очков репутации в Мире Инферно-8!

Поздравляем!

Вы открыли новое достижение - нанесение критического удара противнику на 100 уровней выше себя: смятение монстров Инферно-8 при виде вас увеличивается на 72%!

Поздравляем!

Вы открыли стартовый квест - убейте ещё 5 Королей Бионекроморфов и получите возможность баллотироваться на пост барона в Южных локациях Инверно-8!


У меня аж голова зазвенела от всех этих достижений! По большей части изрядно бесполезных, конечно... А они продолжали сыпаться и сыпаться!


Поздравляем!

Вы открыли новое достижение - уничтожение противника на 110 уровней выше себя: + 305 000 очков репутации в Мире Алинды!

Поздравляем!

Вы получили первую Легендарную шмотку! Повышение репутации в Мире Алинды - 20 000.

Поздравляем - вы открыли скрытый квест - собери ещё 6 легендарных шмоток и предъяви права на престол Эльана!


Ух ты ж, ё-моё!

Только вот цели у меня совсем другие... Как представил, как я бегаю по лавовым полям в поисках этих Бионекроморфов, аж дрожь пробрала... Ну вот, кажется, и всё... Я помотал головой и поднялся на ноги. Мои девушки стояли такие же обалделые - очевидно, рассылка шла по всей группе. А я подошёл к спасённой...

Девушка выглядела жутковато.

Кожа у неё была серо-сизая, бледная, как у утопленника. Из тела в самых неожиданных местах торчали трубки - явный пластик, металл, стекло. Теперь, когда они не были ни к чему присоединены, из них вяло вытекали разные жидкости - от ярко-красных до мутно-белых... И у её медленно падала полоса жизни. Уже 5 х.п... затем 4 х.п.

- А-а-а-а-а! Чёрт! - выругался я. - Биппи! Лечи!

Нас окутало облако зелени, что, кстати, и мне не повредило.

- Нет, нет! - вцепилась в мою руку девушка. - Оставь... я не хочу... жить.

Вместо ответа я приставил к её губам склянку с жизнью.

Из глаз у неё лились слёзы.

Лысая, гладкая голова была покрыта шрамами. Девушка была полностью обнажена. Я снял свой обычный Походный плащ (+1 к выносливости, +2 к скрытности) и укутал её. Странное дело - несмотря на лечение, её жизнь продолжала стремительно убывать.

- Банни!

Зелёная вспышка. Всё бесполезно...

Мы теряем её, теряем.

- Отойдите, - закашлялась девушка. - Я сама.

Она обессилено вытянулась на земле. На миг я уж подумал, что она заснула - почти не видно дыхания, тоненькие руки и ноги, прикрыты воспалённые глаза.

- Полное восстановление жизни, - прошептала она, и сложила какой-то сложный знак из пальцев.

Над ней воссияло золотое пламя.

- Ого!

Я даже отшатнулся - пламя было нестерпимо ярким. Оно укутало её золотыми крыльями, будто перьями феникса - а затем ниспало. Теперь на земле лежала совсем другая девушка. У неё были густые волосы солнечной чистоты. Пушистые ресницы прикрывали глаза. Высокая грудь приподнималась и опускалась. Ненужные уже трубки выпали из её тела, раны мгновенно зажили.

Она спала.

Я невольно вздохнул.

- Привал.




Если честно, эта история настолько шокировала меня и потрясла, что очень нескоро я вспомнил о добыче и какой-то там репутации. Лишь каким-то чудом мы снова вышли из битвы в полном составе. Алинда определённо любит нашу компанию. Но долго ли будет длиться такое везение? Впрочем... если вспомнить о полученных очках! Не помешало бы их распределить, ага. Я примерно поровну раскидал очки между ловкостью, силой и выносливостью для себя, краба, тролля и собаки; а вот Салли, Биппи и Банни вложился по максимуму для развития их магических возможностей. Это пока только предварительно - каждый ещё получил кучу каких-то абилок-способностей, с которыми ещё только предстояло разбираться. Обычно они даются постепенно, с ростом уровней - а тут мы жахнули сразу аж по 40-70 уровней за раз!!! Инвентарь у меня явно видоизменился. Выросло число слотов-ячеек, появились новые разделы. Вроде даже где-то самозародились вещи. А уж от новых иконок запестрело в глазах...

Вот как только дойдём до Эльана - нужно будет сразу всем этим заняться. Кстати, там есть магические магазинчики, что весьма кстати. На выдающиеся изначально игроку 15 золотых особо ничего не купишь, но вот теперь!!

Я озабоченно покосился на небо.

Последние сюрпризы меня пугают. Неплохо бы преодолеть последний путь за сегодня - хотя бы до вечера. Ну а девушку - над её головой горело имя Lyka - можно, в крайнем случае, и понести.

Ночевать здесь не хотелось.

Почему-то верилось что в городе будет безопасней - там и крепкие стены, и НПС-гарнизон, и Храм Богини, и вообще.


К счастью, Лика всё-таки очнулась раньше.

- В-воды, - попросила она, и Банни передала ей Склянку Жизни.

Девушка пила жадно, глубоким глотками, а потом разрыдалась.

Я обнял её за плечи, а Мирра неловко погладила по голове. Девушка плакала долго - так долго, что за это время успел бы пройти небольшой дождь. Наконец, она вроде утихла, только плечи ещё вздрагивали, а тело сотрясалось - словно её била крупная дрожь.

- Здесь ты в безопасности, - тихо сказал я. - Теперь мы нехилых уровней, так что с нами ничего не страшно. Даже если объявится ещё один такой... эээ... как его? Бионекро...

Девушка снова задрожала.

Мирра положила мне руку на плечо.

- Саша, не надо.

- Ты права, - повинился я. - Лучше не напоминать...

Я неловко утёр её слёзы своей манжеткой. Усадил перед собой - так, чтоб её спина опиралась на мою грудь.

- Смотри, - улыбнулся я. - Красиво?

Девушка продолжала плакать, но уже беззвучно.

- Всё будет хорошо. Алинда защитит тебя. Она вывела тебя к нам. Она дала на бафф, чтобы спасти тебя.

А ведь говоря это, я и вправду в это верил. Быть может, так и рождаются боги - из истинного почитания? Не знаю, каковы были цели Алинды, но... Она женщина, а женщины могут сострадать.

- Я хотела умереть, - шепнула девушка. - Я столько раз хотела умереть!

- Но уже не надо...

- Я выдирала из себя трубки, я ела слизь, я разрывала горло руками... Но моя привязка была на Пепельном Плато.

Мне стало жутко.

Я представил себе эту жизнь - смерть за смертью, и возрождение посреди Ада Монстров, где тебя терпеливо поджидает твой Бессменный Напарник...

- Но... зачем это? - не удержался, и тыкнув в трубки, спросил я.

- Наркотик, - шепнула девушка. - Они ширяются нами. Наши эндорфины и серотонин, и гормоны надпочечников. Они пьют нашу лимфу и кровь, и серологические жидкости...

Я скрипнул зубами.

- А взамен - дарят боль, страх, кошмары.

- О боже...

- И сколько ты?... - спросила Биппи.

- Месяцы, годы... - шептала девушка. - Я не знаю. Они учатся, они эволюционируют. Последний месяц я не могла вырваться. Умереть мне не удавалось. Кнопки логаут нет. Не знаю, почему она пропала. Я сошла с ума? Вы мне снитесь? Говорят, перед тем, как замёрзнуть, становится тепло. Быть может, перед смертью, вместо кошмаров, снятся красивые сны?

- Да нет, мы живы, - сказал я.

- Всё равно... главное, что не боли, нет кошмара...

Она безучастно смотрела в траву перед собой.

Эй, нет, нет, только не это!!!

Не уходи в себя! Здесь нет психотерапевтов и медикаментов, чтобы тебя вылечить. Держись, малышка, не сходи с ума!

Я встряхнул её за плечи:

- Рассказывай! Говори!

- Что говорить, - вяло сказала она.

- Этот монстр - он был один?

- Нет, их было много... они делали со мной ужасные вещи...

Меня перекосило.

- А я не могла выйти... Кнопка Логаут пропала... Но последний... был ужаснее всех... Обычно игроки выходят из игры, создают нового персонажа, если старый угодил в плен к Боссам... Но кнопка Логаут...

- Теперь всё хорошо...

- А ведь это мы, - сипло, полубезумно рассмеялась она. - Мы придумали их, создали. О, как смешно, думали мы!

Лика закашлялась.

- О, как это по-декадентски! О, как это антуражно! О, как это инфернально! Хах-ха-ха! Ха-ха-ха! А если надоело - бац и на выход! Вот только Выход... Ха-ха-ха! Вселенная посмеялась над нами!

Я снова легонько её встряхнул:

- Когда ты попала сюда?

- Плохо помню... - едва ворочала она языком. - Но где-то в мае 202Х.

Ого! Меньше меня, но почти год.

Год Беспрерывного Ада.

- Я видела, я видела, - нараспев рассказывала она, - как другие игроки пытались вызволить меня. Первым погиб Виталик. Я видела - монстр оторвал ему голову и сожрал. У Боссов Инферно есть такая абилка - они убивают навсегда. Сущая ерунда, если речь идёт об игре, дополнительная пикантность! Вот только Вит давно был в срыве... Боре повезло меньше. Это он был внутри этого монстра - вернее то, что осталось от него. Боре попал в Срыв прямо в этом бою. Вернее после него - когда ему оторвали голову и сделали центральным ганглием, живым центральным процессором, машиной для обработки информации. Я попадалась Бионекру несколько раз. Поначалу мы с Борей разговаривали. Затем он стал отвечать машинным кодом. Последний месяц молчал.

О боже!

Так это его я видел в пасти этого монстра?

Теперь Лика рассказывала, не переставая.

Я бы хотел её не слышать - но не мог.

Ядовитый расплав правды проникал даже через зажатые уши.

- Маша и Костик сколотили рейд-группу из хайлевелов, тоже в Срыве - хотели освободить Борю и меня. Они всегда были такие смелые, всегда верили в победу. На Изгарном Плато есть Стена боли. Глаза Маши, сердце Кости вечно бьются там в массе единой живой плоти. Её окутывают ядовитые испарения разломов. Рты кричат - сотни ртов, торчащих из живого мяса.

Я молчал.

- Стена Боли уже уничтожена, - вдруг сказала Мирра. - Месяц назад появилось сообщение о прохождении инстанса Изгарное Плато. Все монстры уничтожены, Стена выжжена Светлым Огнём.

Слёза скатилась по щеке спасённой.

- Боря... Маша... Костя...

- Их нельзя было спасти...

- Это слёзы радости. Я знаю...


Глава 16. Город Эльан



Я неловко погладил девушку по голове.

А затем...

Пока Мирра утешала Лику, я отошёл и присел на пригорок.

Если девушка сказала правду - а ведь получается... получается, что я убил человека. Та голова, которая некогда была Борисом, другом нашей спасённой. Меня передёрнуло. Я вспомнил, как меч вошёл в неё - точно между глаз. Да, он давно погиб. Давно сошёл с ума, а может, даже превратился в живой комок нервов - смерь принесла ему долгожданное освобождение. Но... что, если его ещё можно было спасти? Абилка-способность, "полное исцеление", наподобие той, что использовала Лика пару минут назад? И отросли бы ноги, восстановилось тело, быть может - даже вернулись бы мыслительные способности. Психическое здоровье. Но теперь слишком поздно - я сам разрубил эту голову, сам - решив, что именно здесь находится уязвимая точка Короля. Сам, своими руками убил друга Лики.

Холодная, леденящая волна прокатилась по телу - и будто заморозила всё на своём пути. Внезапно затряслись руки. Ужасно захотелось чем-то их занять - и сейчас я понял курильщиков, которые в момент стресса хватаются за сигарету. И, самое главное - я не могу попросить прощения, индульгенции, искупления - этой свежей новости Лика сейчас просто не перенесёт. Так что я останусь с ней один на один - со стальными клыками, вгрызающимися в сердце. Смогу ли я себя простить? Никогда. Смогу ли я с этим жить? Я не знаю. Это уже не шутки, не глупость и не блажь.

Это уже давно не игра.

Недавнее воодушевление схлынуло, как волна. Осталась только тупая, оцепенелая усталость. Мирра вдруг проницательно взглянула на меня - иногда мне кажется, что она читает мои мысли. До Эльана было пара часов пути - но всё это вдруг показалось мне бессмысленным и ненужным. Я не верю в принцип меньшего зла. Зло есть зло, маленькое или большое, упитанное или промежуточное. Наверно, я бы даже не смог подняться, если бы не знал, что нам нужно идти в Эльан.

Как просто было в деревушке Флира.

Никаких решений.

Никакой ответственности.

Никаких убийств.

Раз за разом передо мной всплывала та голова - мой меч входил в неё легко, как нож в масло, будто это была не плоть, а какая-то губчатая субстанция, глаза - мутные, покрытые белёсой плёнкой, губы бескровны. Мне захотелось впиться ногтями себе в голову и содрать с себя скальп - вместе с воспоминаниями.

- Саша, хватит, - вдруг шепнули мне чьи-то губы на ухо. - ты не мог ничего изменить.

- Мог, - возразил я.

- И убить нас всех.

- Мог придумать другую уязвимую точку...

- И не поверить в неё, обрекая на смерть Лику - и всю нашу пати.

- Но всё-таки я - убийца...

- Да, - неожиданно легко согласилась Мирра. - Это крест, который тебе придётся нести... Вместе с крестом спасителя мира. Подумай, готов ли ты остановиться на полпути.

Что ж, это было жестоко.

- Я готов на что угодно, - грустно улыбнулся я. - Алинда... да, она прекрасна, но это - просто картинки, просто деревья, просто поля. Но вас - вас я не могу теперь потерять.

- Ты не хочешь быть спасителем мира?

- Нет, - просто сказал я. - Но боюсь, никто этого не сделает, кроме меня.

Мирра помолчала.

- Знаешь, Саш, - наконец, сказала она. - Тебе не стоит сегодня спать одному. Но и со мной спать не стоит. Я слишком много знаю - а моя боль, это не то, что поможет тебе исцелиться. Или хотя бы получить отдохновение.

- Нам не стоит сегодня идти в Эльан?

- Пожалуй, не стоит, - легко согласилась она. - У вас обоих изрядный шок, да и девушки устали. Не стоит обрушивать на Лику шум и галдёж города. Долго ждать мы не можем - но один день подарить ей можем.

Мирра озабоченно посмотрела на меня.

- Но вот и посреди дороги спать мне представляется опасным...

Я согласился.

- И что же ты предлагаешь? Вернуться на Волчью Пустошь?

- Не такая уж и плохая идея, - признала Мирра. - Но я имела в виду другое.

Она повернулась и задумчиво уставилась на домишки вдоль дороги.

- Смотри.

Прямо перед нами стоял домик - два этажа, чистенький и ухоженный, с круглым окошком, как в хоббичьем жилище из "Властелина колец". Читой воды декорация - хотя за окном кто-то ходил и даже напевал. Мирра подошла вплотную к дверям... и, вдохнув... постучала.

Реальность вздрогнула и пошла рябью.

А затем дверь медленно, со скрипом, будто преодолевая сопротивление воздушного океана, распахнулась.

- А вы кто такие будете? - уставилась на нас любознательная конопатая девушка.


На вид ей было года двадцать два. Девушка была в этаком народном польском наряде - белая блуза, пышные юбки, расшитые красным и зелёным. Густые каштановые волосы бурнопенным потоком стекали по спине и плечам.

- Обычные странники, - улыбнулась ей Мирра. - Пустите переночевать?

- Ой! - сказала девушка. - Ой, ой! Да тут сейчас разбойники сплошь шастают!

- Это верно, - согласилась НПС. - Но мы ведь не разбойники, верно? Смотрите - у нас вот в отряде одни девушки, эээ, тролль, Краб и эээ... собачка! Краба мы снаружи оставим, собачку тоже - лежать у порога. Тролль... эээ... думаю, тоже может прикорнуть на пригорке. А у нас вот, видите - подруга заболела. Лихорадит её...

Нарисованная девушка, до этого оторопело взирающая на нашу пёструю компанию. Перевела взгляд на Лику и звонко прищёлкнула языком. Вид у спасенной и впрямь был не очень - её всё ещё бил озноб, взгляд был затравленный и страшный.

- Эк её приложило! - с сочувствием сказала хуторянка.

- Вот! - согалсилась Мирра. - А на дорогах сами говорите, беспокойно...

- Что есть, то есть!

- Так пустите-то?!

- Дак... - засмущалась девушка. - Отца сейчас нет, он за сеном поехал, в деревушку Тибби. А будет только к завтрему!

- Нас тут уже завтра не будет, - заверила её Мирра.

- Ага, а он мне горяче-еньких как всыплет! За то, что пускаю чужаков без спроса.

- А как он узнает? - резонно вопросила Мирра.

Этот вопрос поставил девушку в тупик.

- Да и парень у нас только один, все девушки, вашей чести ничто не угрожает!

- Ну-у... коли ништо... - несколько разочарованно протянула девушка.

Она махнула рукой:

- Ладно, заходите!

Мирра повернулась украдкой подмигнула мне:

- Ну как, понравилось?!

- Алинда создаёт сценарии, заточенные специально под меня? - буркнул я.

Настроение было такое, что шутить не хотелось.

- А то как же!


Внутри дом был такой, что я просто ахнул. Теперь понятно, что ещё недавно он был простой декорацией - отделка внутренних помещений ещё не устоялась. Сенцы перегораживали громадные контекстные меню, которые намертво зависли в воздухе - приходилось их огибать. Кое-где в стенах клубились дыры, заполненные фиолетово-звёздным Ничто. Понятно, что Мирра силой своей воли и помощью Алинды создала это место за несколько мгновений из пустоты. Девушка, когда отвернулась от нас - стало видно, что она плоская. Как изображение на экране.

- Что за халтура? - возмутился я.

Мирра только развела руками.

- За это место, едва-едва рождённое, наверняка недоступно для всяческих монстров.

Каждая новая комната повергала меня в ступор. Стулья росли на потолке; окна показывали солнечные пасторальные пейзажи в полу; кое-где изображение подёргивалось, как в телевизоре при плохой связи. Впрочем, там, где мы проходили, реальность мало-помалу упорядочивалась, становилась более тривиальной. Лику мы уложили на широкую кровать, застеленную паутинно-мерцающим шёлком, под роскошным изумрудно-зелёным балдахином. Интересно, откуда его скопировала игровая реальность? Из покоев какой-нибудь королевы?

Здесь тоже было окно в полу, но оно уже почти не отвлекало. За ним вечерело - вот загорелись яркими фиалами звёзды, высветились на небе луны, образовав этакую V - гигантскую космическую "виктори". По ночному небу ползли призрачно-молочные облачка. Интересно, на улице и впрямь ночь - или эти окна с обычной погодой не синхронизированы? Я вяло присел на край постели. Меня охватила какая-то апатия - думать, принимать решения, даже шевелиться - не хотелось.

Внезапно дверь моей комнаты скрипнула, и вошла она.

Биппи.

Она держала свечку, от чего казалась озарённой каким-то ясным ореолом.

- Как там она, Лика, - машинально спросил я.

- Хорошо. С ней Мирра и Салли, - присела на краешек постели Бип.

Она немного испуганно посмотрела на меня:

- А ты как, Саш?

Я молча откинулся на спину.

А я как? А разве может быть какое-то "как"? Разве я могу что-то чувствовать, о чём-то думать? Всё это осталось позади, после рассказа Лики. Как я? Вот как-то так. Лежу на спине. Глаза болят, будто в них кто-то насыпал песка. Только вот сна ни в одном глазу - вместо него проворачивается в голове какая-то серая муть.

- Саш, - тихонько сказала Бип, ложась рядом и проводя рукой по моей груди. - ну нельзя же так.

- А как можно? - просто спросил её я.

- Не знаю, - помолчав, сказал она.

- Вот и я.

- Тебя Мира попросила придти?

- Ага. Сказала, тебе нельзя быть сейчас одному.

- Понятно. Да, она права.

Вот только беда в том, что я теперь навсегда один - навсегда со своими мыслями, которые не объяснить, не разделить, с серой мутью в голове, с навечно застрявшим в оперативной памяти видеофайлом удара меча...

- Знаешь, Саш, - немножко сердито сказала Биппи, - хватит!

- Хватит? - удивился я.

- Да!!

Она прижалась ко мне, и обняла меня, и пристроила мою голову у себя на груди. Я на миг утонул в её мягком тепле, бесконечно доверчивой ласке. Она гладила меня по волосам и тёрлась щекой о щеку; перебирала мои красно-коричневые пиксели волос. Она была как океан - океан тепла.

- Всё хорошо, - просто сказала она. - Я не оттолкну тебя, не разлюблю. Рассказывай, Саш.

И тогда я рассказал.

Я смутно помню, что там было. Кажется, я рыдал, как ребёнок, дрожал в её объятиях, а она целовала мои щёки, а потом губы, солёная от моих же слёз. А она что-то шептала, ласковое и глупое, обнимала меня и не отпускала. И от её жара, любви, всепрощения и всепринятия меня отпускало. Я выговорился, кажется, на столетия вперёд - рассказал ей всё, признался во всём, вплоть до грехов студенческой молодости. Растоптал себя в грязь. Но она - не оттолкнула меня, не презирала. Как и обещала. Всё же, в женщинах есть что-то такое, отчего они похожи на море, на ветер, на звёзды, на солнце - извечное, древнее течение сущего, мудрость природы и улыбка забвения. И, когда слёзы закончились - мы занимались любовью. А потом - я спал, и не помню ничего из этого сна. Но боли в нё было, это я помню точно.


А затем настало утро.

Солнце уже поднялось - окошко наконец-то переместилось с пола на стену и там, где вчера клубились мерцающие шлейфы волшебных созвездий, сегодня простирались зелёные, покрытые жёлтыми мячиками одуванчиков поля. Солнце уже плеснуло ярко-жёлтым расплавом на кровать, и подбиралось жёлтыми зайчиками к укромным местечкам Биппи, которая во сне замоталась в одеяло так, что умудрилась открыть всё самое неприкосновенное. А затем я понял, что не сплю не один я.

На краешке кровати сидела Мирра и с улыбкой смотрела на меня.

- Ну что, Саш - ты уже в порядке?

Я прислушался к себе.

Боль ушла куда-то внутрь, затаилась - но и впрямь, уже не терзала так сильно. Так ноет старая, но заживающая рана.

- Всё в порядке, - улыбнулся я.

- Вот и ладно, - наклонилась и вдруг быстрым, обжигающим движением коснулась моего лба губами. - Спускайся вниз, на завтрак. Надеюсь, ты помнишь - нас ждёт Эльан!

Развернулась, хлестнув меня по лицу мягким потоком своих волос - и ушла.


Утро было и впрямь неплохим. Лика более или менее пришла в себя - я вдруг ощутил острейший укол совести, что вчера так ушёл с головой в свои переживания, что даже не смог подбодрить её. А ведь она должна страдать неимоверно, намного больше меня... Девушка сидела на лавке, насупившаяся и слегка безучастная, бледная, даже несмотря на своё полностью восстановившееся здоровье, губы искусаны, глаза снова покраснели, опухли - ночью плакала?

- Ты как? - спросил я.

Лика отвернулась.

- Я - никак, - глухо сказала она.

- Послушай...

- Я - никак, - ещё более горько сказала она. - И закроем эту тему.

Я помолчал.

- Что будешь делать, когда достигнешь Эльана?

Она облизнула губы.

- Использую Артефактумный Ключ.

- Что-то? - изумился я.

- Ключ, позволяющий выйти из Срыва и вернуться в реальность, - буркнула она.

- Это невозможно! - вырвалось у меня. - Если бы это было так...

- То люди бы толпами возвращались назад, - подхватила Мирра, тотчас понявшая меня.

Девушка скривила губы:

- Это и было невозможно. Но я нашла обходной путь. Мой знакомый, хакер... раньше работавший на команду по изучению компьютерных аспектов Срыва, написал программу, которая должна была возвращать людей домой. Пробная версия - Артефактумный Ключ версии 0.1. И она, разумеется, не работала. Но я нашла, как решить проблему. Он сбросил мне её, когда понял, что я пропала - ушла в Срыв, в дурацкой игре "Инферно". Всё дело в том, что нельзя вернуться - откуда угодно - из Друмира, Алинды, Евы-4 - используя лишь законы нашего, земного мира. Мы должны создать сплав технологий, гибрид, тончайшее соединение магии и программного инструментария. И я отдала ключ гномам и магам-портальщикам. Они ведь ежедневно создают Врата в другие миры... Шло время, и однажды по ЛС мне пришло сообщение - Ключ создан и работает. Но увы, в этот момент я была всего лишь игрушкой для Некрокороля.

Лика сипло рассмеялась:

- Знаете, какой я раньше была? Три тонны пирсинга, вся в татуировках - инфаркт бабушек на скамейках и радость панкам! Я думала, что знаю всё лучше всех, я нарочно выбрала такую игру - максимально жёсткую и жестокую - из чувства противоречия. Ну и дура! Могла бы пасти овечек в Фаэвелле или танцевать ночи напролёт - в Городе Мамбы! Я сама выбрала судьбу. Н больше я этого не повторю.

За столом воцарилось неловкое молчание.

- Но, Лика, - наконец, сказал я. - А как же твоё тело? Больше года прошло. Где гарантия...

- Молчи! - сипло крикнула она. - Молчи! Я ни за что и никогда здесь и не останусь! И ты, если в тебе есть хотя бы капля ума - пойдёшь за мной!

У меня пересохло в горле.

- Моё тело недавно отключено от аппарата, - сумел выдавить я.

- Давно?

- Вчера...

- Тогда ещё есть шанс! - такого полубезумного, фанатичного огонька в глазах я давно не видел.

- Шанс? - горько рассмеялся я. - Шанс вернуться и обнаружить, что ты инвалид с неработающими ногами? Что пищеварительная система повреждена - и тебе придётся всю жизнь питаться через трубочку? Что тебе понадобиться нянечка, чтобы сходить в туалет?

- Ты дурак!

Она так стиснула нарисованную кружку, что я на миг испугался.

- Медицина не стоит на месте! А этот мир - не вечный! Монстры идут сюда!

- Так что же - оставить его им?! - неожиданно вспылил я. - А как же они? Мирра, Биппи, Салли? Девушка, что наливает тебе чай?

- Они?! - с ядом ответила мне девица. - Красивые грудастенькие НПС? Те, кого ты отправил утешать меня вместо себя? Умненькие программы? Ты здорово их настроил -я даже сразу не поняла, что они неживые! Вот только их речевой синтезатор иногда сбоит! Оставил меня с ими, а сам отправился развлекаться - с той, что посмазливее! Что, в реальности не получается?! Задрот или импотент?!

Я слегка опешил от такого напора.

- Да нет же... - виновато поднял я руки. - Всё не так!

- А как?!

Я на миг растерялся.

- Они... Лика... они не программы! Они - живые!

- Ах, вот как! - рассмеялась она сиплым, каркающим смехом. - Живые, значит!

- Да, но...

- Я-то думала, я сошла с ума! Но ты, похоже, ещё безумнее, чем я! Кстати, что это за место? Брошенная, наполовину разработанная локация?

- Типа того, - вздохнул я.

Правду она бы сейчас всё равно не приняла...

На беду и мои электронные девушки застыли - видимо, настолько поражённые её напором, что не знали, что сказать. Хорошо, хоть не начали заикаться. Тогда бы их сходство с машинами ещё бы увеличилось.

- Лика, - осторожно сказал я. - Ты читала о феномене Срыва? Оживают не только вещи, но и...

- А ты читал о Робинзоне Крузо? - весело сказала она. - Он там тоже... мог разговаривать с вещами. Ха-ха-ха! Ха-ха-ха!

Напавшее на неё веселье было таким же неестественным, какой глубокой была до этого печаль.

- Словом, поступай как знаешь, - сплюнула она. - Хочется играться в спасителя мира, настраивать НПС так, чтобы они казались живыми, жить и умереть в этом Королевстве Иллюзий - твоя правда. Мне же нужно всего лишь добраться до ближайшего банка, чтобы оформить сюда перевод Ключа. Это возможно?

Я вопросительно посмотрел на Мирру:

- Да, в Эльане есть банковская ячейка, - деревянно сказала она.

И я её понимаю...

- Вот и отлично, - возрадовалась девица. Она довольно потирала руки. - А теперь попрошу меня не трогать...

Лика отвернулась и что-то забормотала.

Я вздохнул. По правде говоря, в один момент и мне стало от её отповеди не по себе. Что, если она права? Если я действительно обманываю себя? Если Салли, Биппи, Мирра - действительно лишь программы, а вся их якобы жизнь - лишь продукт моего воспалённого воображения? Впрочем, мысль исчезла так же быстро, как и появилась. Достаточно вспомнить, как Биппи вела себя ночью. Никто не может так настроить программу - тем более, что я и сам не знал, как надо. Встретившись глазами с Миррой, я махнул рукой.

- Ладно, выходим.

- Вот и чудно, вот и ладно, - бормотала Лика себе под нос, не поднимая глаз. - Сколько нам до Эльана?

- Пару часов пути, - со смесью жалости и раздражения ответил я.

- Плащ я верну, не сомневайся - шмотка упадёт с меня, когда я дезинтегрируюсь в пространстве.

Я только махнул рукой.

Мы подошли к двери - любознательная нарисованная девушка, что всё это время следила за нами, робко топталась у входа.

- Хочешь с нами? - внезапно спросил я.

- Нет-нет, меня папенька ждёт, - забормотала она.

- Ну, ладно.

Я потянулся и аккуратно поцеловал её в лоб.

- Прощай.

Лика следила за этим с непередаваемой усмешкой.

- Да, да, ты её ещё всю облобызай.

- Здесь на нас напали монстры? - с закипающим раздражением спросил я.

- Нет, - буркнула она.

- Ты не считаешь, что мы должны быть благодарны?

- Пхах, - только вырвался из неё смешок.


Наконец, мы выли на улицу.

Да, уже ранее утро; сегодня облачно, и солнце будто купается в сметанных облаках. А вот и что-то новенькое: сразу над солнцем парит парочка Воздушных Городов и с пяток дирижаблей - мы и впрямь уже неподалёку от Эльана. Дорога медленно, но неумолимо пошла в гору, несколько раз вильнула между холмами. Домишек на пригорках - и тех стало больше: окошки у них, как в месте нашего последнего пристанища (ух, звучит-то как мрачно!) тоже были круглыми, как в фильмах про хоббитов. По дороге начали встречаться НПС на телегах, которые ехали куда-то (хм, интересно, куда?!) из города. Может, они лишь часть антуража - и растворяются в воздухе сразу за холмами?! Если так, что мне их жаль. На одной из телеге из сена торчали сразу две пары ног - одни были очень даже ничего, стройненькие, женские - а ко вторым я не присматривался. Баффи проследила мой взгляд, и хихикнула. Надеюсь, когда мир Алинды окончательно оживёт - то оживут и они - вот эти самые статисты, у которых пока что, наверняка, ничего и не нарисовано, кроме ног. Эх, всё-таки хорошо, что Алинда - с рейтингом 18+ игра! А то я бы тут окончательно затосковал... Дорога тянулась медленно, но мы никуда особенно и не торопились - прогуливались, наслаждаясь местными красотами и дуновением ветерка. Вообще компания у нас была та ещё - тролль, Краб, волк - ну, вы помните, да?! Не удивляюсь, что многие из миловидных НПС-очек останавливались, глядя вслед нам, раздвинув рот, а бородатые селяне сдвигали шляпы на лоб, почёсывая затылок. Антураж был не совсем славянский, скорее, этакий среднеевропейский, с вкраплениями той или иной этнографии.

- А ты уверена, что твой Артефактумный Ключ сработает? - решил наконец-то разбавить тишину я.

Девушка зыркнула на меня.

- Всё-таки, если он был создан в мире Инферно-8, а у нас тут Алинда...

Лику так перекосило, что я счёл за лучшее не продолжать расспросы.

Зато, неожиданно, ответила Мирра:

- Если удастся портировать его через банковскую ячейку, но велика вероятность, что необходимые свойства будут подстроены автоматически.

Лицо девушки немного просветлело, но она промолчала.

А я сообразил, о чём идёт речь: в последнее время набирал популярность ТрансмедиаБанк, позволяющий напрямую переводить средства не только из реала в игровую вселенную, но и из одной MMORPG в другую. Например, можно было продать замок в Друмире и сразу же купить себе на вырученные средства в Ева-4 звездолёт. Удобно, ничего не скажешь... Передавать через службы банка можно было не только деньги, но и вещи - большая часть которых, правда, при портировании в другую сетевую реальность, не работала, или примитивно рассыпалась единицами и нулями. Велись работы в направлении унификации, но пришёл Срыв - и всё это стало уже никому не нужно... Надо же, а я и не знал, что в Эльане есть филиал этого самого банка. Кому он нужен в обучающей локации? Тем более, что система доната подключается впервые в Золотом Граде? Ну, разве что все города Алинды были более или менее однотипны и возводились-проектировались по одному лекалу - тогда это становилось более или менее понятно.

- Я. Ненавижу. Компьютерные игры, - вдруг сказала Лика.

Хм. Странно было бы, если б она их любила.

- Знаешь, как я попалась? Мы пошли одной разбитной компанией на мощного рейд-босса. Там была важная привязка по времени - босса можно было атаковать только в пятницу, 13-го, и никак иначе. Вернее, именно в пятницу с него падали легендарные шмотки и редкие ингредиенты, зато и сила чудовища увеличивалась безмерно. Легко - думали мы! Сможем - думали мы!

Она помолчала, с каким-то остервенением выбивая пыль из дороги ногами.

- Я была к тому моменту в виртуале уже почти полтора дня. Как-то так вот - заигралась. Но ведь и экзамены иногда учат по две-три бессонных ночи. Ерунда - думала я. Потом отосплюсь - думала я.

Лика подбила кончиком сапожка мелкий камешек.

- Тогда я была уже в Срыве, но об этом не знала. Тогда вообще о Срыве ещё было известно мало - и ещё меньше - понятно. Я знала, что Виталик в Срыве, но как это произошло - никто толком не понимал. Связывали с какими-то неполадками оборудования, нестабильностью психики. Но ведь у меня - сплошная лицензия, думала я! Нервы как канаты - думала я.

Я слушал и молчал.

- Мы вышли в рейд, изрядно набаффленные, все в эпичных и сетовых вещах. С крутыми, зачарованными клинками, петами-любимцами нехилого уровня, на мощнейших маунтах, способных наравне с петами вступать в бой. У нас были полные бары жизни, куча эликсиров и магических эссенций. Мы изучили гайды, туториалы и закрытые форумы топовых гильдий. Мы были уверены в победе. Да, жаль потерять персонажа навсегда, но ведь без риска - нет и роста уровней, нет прокачки. Мы не были идиотами - мы были молодыми. А кругом была игра.

Лика прикрыла глаза, вышагивая рядом с нами на слух.

- Мы прошли Изгарное Плато, перебрасываясь шутками и прибаутками. Мы вспоминали о новой подружке Макса - той ещё стервозине, что запрещает ему играть - так думали мы. Обсуждали выход нового мистического сериала - весьма крутой примочки про Чернокнижников из Ада, реально рулит чертяка - думали мы!

Девушка закусила губу.

- Мы преодолели Разрыв Сатаны и увидели Лавовое Море Крови. Как это красиво - думали мы. Вот молодцы дизайнеры - думали мы.

Мои подружки слушали её с неослабевающим вниманием.

- Можно было наложить на себя ещё и Благословение Света, но мы поленились. И так сойдёт - думали мы. Да мы круты! - думали мы.

Лика вздохнула.

- А затем вышел Он. Царь Смерти - Вельзофарон. 345-го уровня. Чудовище, пышущее пламенем, отравляющее воздух серой, сжигающее всё на своём пути. Он был ужасен - и прекрасен, как может быть прекрасна сама смерть - ох, долгожданная смерть. Но смертью он одарил не всех.

Она облизнула тонкие губы.

- Мы забыли, не учли один крохотный фактор. Мы решили атаковать Царя Смерти в тот миг, когда Сатурн находился в Поясе Ориона, и сила его возрастала безразмерно. Он буквально прошёл по нашей пати и стёр её с лица земли.

Лика смотрела сквозь холмы.

- Он убил Марину, разорвав её за ноги. К счастью, она была не в Срыве - и попала домой, на Землю. Он убил Антона, впечатав его чара-персонажа кулаком в пыль. Он перекусил Ольгу пополам - хруст, кровь, смерть. Он выбросил Михаила прямо в озеро лавы - там где его персонаж кричит до сих пор. Все они умерли для мира Инферно. Все они вернулись на Землю. А я не смогла.

Она шумно выдохнула и сжала кулаки:

- Как последние идиоты, мы установили привязку на Изгарном Плато. Нужно бить босса, пока непобедим - решили мы. Фу, бегать по часу за шмотками в Лондиниум - моветон, решили мы. Выбраться из плато такой крутой пати - пара пустяков, решили мы. Ну, а если персонажи погибнут от рук рейд-босса - тем более, чего париться, решили мы.

Она помолчала.

- Когда я возродилась, Вельзофарон уже ждал меня. Он убил меня огромным когтем, и шрам от этого удара как будто ещё болит. А затем он взял меня в ладонь, и отнёс в свой Замок на вершине Безумных Гор, и там впервые пожалела, что жива.

Лика бросила огненный взгляд на меня:

- И жалею до сих пор.

После её исповеди мы долго шли молча.

- Лик, - наконец, неуверенно сказала ей Мирра. - Нельзя всегда смотреть назад. Нельзя всегда видеть смерть. Иди вперёд и родись для новой жизни, как это сделали мы.

- Идиот, - пробормотала Лика, но её лицо слегка разгладилось.

На первый момент я опешил, но потом понял, что с ей точки зрения, сейчас говорил я - через меню управления НПС. Сами НПС, по её мнению, на такие прочувствованные речи были неспособны. Да уж, сказать, что её речь произвела на нас впечатление - ничего не сказать. Я положил ей руку на плечо. Лика дёрнулась, но не стал вырываться.

- Знаешь, - шепнул я. - Воспользуйся Артефакторным Ключом.

Она судорожно вздохнула:

- Ничто не остановит меня.

После этого напряжение, царящее в группе, понемногу рассеялось. Первое время мрачная тень от её рассказа ещё лежала на нас, но затем красоты Алинды её понемногу сгладили...


До Эльана осталось всего ничего - если я правильно помню дорогу. Мягкая музыка, словно специально подобранная для релаксации, красивые пейзажи - к счастью, на этот раз никаких гор или пещер - всё это ложилось бальзамом на наши израненные души и приносило успокоение. Атмосферу ещё больше разрядила Мирра, сказав:

- Скажите-ка мне, дети Астрала, а вы хоть знаете, почему вас называют Небесными Всадниками?

Мы с Ликой переглянулись.

Скажу честно - я никогда не был поклонником всяких там мануалов и туториалов, предпочитая добираться до сути самостоятельно - иначе игра для меня теряла половину очарования. Словом, насчёт Небесных Всадников я совершенно не был в курсе... Лика же, впервые очутившаяся в Алинде, и подавно не могла этого знать.

Мирра принялась объяснять:

- Считается, что в древности, все человекообразные разумные существа Алинды, к которым относимся и мы - жили на луне Тиш. Там у них были города и храмы, и высокоразвитая цивилизация. Луна Тиш была прекрасна - там Музыкальные Деревья склоняли свои ветви над озёрами зелёной воды, звёзды рассыпали свой жемчуг в водах речных, а громадная луна - Алинда светила по ночам, как большой фонарь. Но однажды луна Тиш оказалась перенаселена, ибо была мала - и два сильнейших Царства вступили в бой за владение ей. И пришёл огонь и мечи туда, где росли священные рощи, и пали храмы, и колесницы прокатились по мирным деревням... И тогда те из последователей Богини Ферии, что остались в живых, вложили все свои средства, что скопили за тысячи лет, и построили Небесные Корабли, что могли пересечь безвоздушные пространства. И сотни, десятки сотен людей погрузились на них - и достигли Алинды, оставив позади лишь пылающие города и мёртвые поля. Здесь они заложили Эльан, Фивирию, и Золотой Город, Нанари и Фиан, но вот ирония - спустя столетия оставшиеся последователи богини Ферии на луне Тиш тоже победили и пришли к власти. Враги были повержены и изгнаны на луну Ольво. Но дело в том, что за прощедшие века потомки последователей Ферии на Алинде сильно изменились - под воздействием иных потоков магических сил - и уже перестали быть такими, как жители Тиш. Их пути разошлись: жители Тиш смогли освоить Астральную концентрацию, благодаря которой перемещались между мирами - просто-напросто создавая аватар, свою копию в Мире Алинды. Именно так в этот мир пришли Вы - Небесные Всадники.

Мирра помолчала:

- Зато в мир Алинды ушли почти все высшие жрецы Ферии, и здесь её мощь особенно сильна. Последователи Богини Жизни миролюбивы, и прекрасно уживаются с другими расами. Небесных Всадников нельзя убить, ибо на Алинде присутствует лишь их аватар, а настоящее тело дремлет в Саркофагах Восстановления на луне Тиш. Их сила заметно превосходит исконных, автохтонных рас Алинды - и именно потому они спесивы и полны гордыни.

НПС лукаво посмотрела на меня.

- Разве не так?

Лика, которая внимательно слушала её, только вздохнула:

- Увы, обитатели Нижних Миров, кажется, научились таки убивать спесивых болванов из Астрала, - после чего опять надолго замолчала.

Мы с Миррой переглянулись.

Первая попытка развеселить Лику провалилась, но НПС не собиралась сдаваться.

- Слушай, ну ты же всё-таки девушка! - выпалила она.

- И?! - изумилась Лика.

- А давай тебя приоденем!

И здесь ей, кажется, впервые удалось пробить броню Ликиного равнодушия. Девушка есть девушка - даже если она провела целый год на Адском Плато, без возможности примерить новые наряды.

Лика жалобно посмотрела на меня.

- А... можно?

Она робко поддёрнула, по правде сказать, непрезентабельный плащ.

- Нужно, - заверил её я. - Ведь скоро мы достигнем Эльана!

- Я стесняюсь, - запунцовела она.

- Мы устроим тебе своего рода кабинку для переодевания, - заверил я.

- Ладно, - сдалась она.

Девушка выглядела в этот момент, как измученный долгой перевозкой из зоомагазина зверёк, которому вдруг показали удобную новую клетку с кормушкой, полной вкуснячего звериного корма с витаминами.

- С другой стороны, я ведь не собираюсь задерживаться в Эльане...

- Ну и что! - возразил я. - Пусть у тебя останутся от Алинды хорошие воспоминания.

- Ладно, ладно, - впервые улыбнулась она счастливо. - А что у вас есть?

И вот тут я встал в тупик.

А что у нас есть, действительно?

То есть, кое-какой выбор платьев имеется, и это всяко лучше, чем на голое тело походный плащ! Но ведь хотелось нечто такое изумительное, особое, чтобы недавно нами спасённая поняла - она, наконец-то, жива.

- Мирр, - в некоторой растерянности обернулся к ней я.

- Ща!

Девушка воздела палец и усиленно просматривала что-то невидимое перед собой, шевеля губами.

- Да, всё в порядке, - наконец, улыбнулась она. - С учётом имеющихся у нас финансов, мы можем подключить Магазин Заказов от Ателье Матушки Крольчихи! Доступен обширный ассортимент блуз, капри, кардиганов, болеро, бальных платьев, туник, пеплосов, химатионов, гетр, шортиков и парео!

- Название мня уже пугает... - вздохнула Лика.

- Не дрейфь, - весело хихикнула Мирра.

Она по-хозяйски хлопнула девушку пониже талии.

- Сейчас приоденем твои верхние и нижние девяносто!

Моя "главная жена" быстро взяла происходящее в свои руки:

- Так, девчата, ну-ка, встали в круг, и растянули плащи - устроим ей небольшую кабинку для переодевания, как на пляже!

Девушки, готовящиеся к походу по магазинам - даже виртуальным! - это что-то. Лику подхватило и унесло с собой потоком, прежде чем она успела и рот раскрыть.

Ну, вот и отлично!


Вообще, многое в поведении Лики меня удивляло.

Как можно отрицать самоочевидное? Как можно не понимать, что феномен Срыва - это уже нечто большее, чем просто сбой в программе? Повторюсь, чисто программными средствами можно создать виртуальную копию личности - но никто и никогда не слышал о способах ПОЛНОГО переноса создания в компьютер.

Хотя... если следовать принципу Бора - "Что бы что-то до конца познать (в данном случае - скопировать), нужно его до конца разрушить"... Хммм! Это следовало обдумать. Кстати, на этом же принципе основана теория телепортации, которая, в виду последних открытий в физике (эффект спутанных фотонов, и так далее, и тому подобное) - выглядит всё реальнее. Разрушаем объект на Земле, превращаем его в пакет волн, где "записаны"-закодированы все его характеристики - и посылаем на другой конец Вселенной. Срыв, по сути дела тоже самое: копируем сознание носителя, полностью разрушая его - и вуаля! - переводим в последовательность единиц и нулей. В результате имеем тело человека в виде беспомощного "растения" - и его личность, гуляющую по виртуальным мирам. Точно так же, как копируем файл в Total commander"е: удалить из исходного места, перенести в нужную директорию. Законы физики не нарушены. Только вот... а идентична ли копия оригиналу?

Но и это - лишь первый слой правды, так сказать.

То, что я увидел за последние две недели - в законы физики не вписывается. Законы физики НАШЕГО мира, по крайней мере... Миры оживают. Алинда оживает. Никакой принцип Бора не сможет этого объяснить. Магия? Или просто иная реальность - с другими законами и принципами существования... А что мы знаем о Вселенной? Всякие десятилетиями циркулирующие "теории струн", "гипотезы торсионных полей", которые не подтверждаются и не опровергаются. Впрочем, так ли уж это важно? Сейчас мы здесь - в новом, рождающемся и умирающем мире, и не так уж принципиально, почему именно он родился. Важно, что он - есть.

Почему Лика так это отрицает?

Хорошо, я допускаю: она сочла монстров самообучающимися программами - но всё-таки, не живыми. Странно, правда, что её не удивило попадание в мир Алинды. Хотя, чисто теоретически, это объяснимо стационарными порталами... К тому же, у боссов локаций неплохой ИИ - они могут самообучаться, пусть не так, как люди - но всё-таки, способны на многое! Но всё же, как не видеть того, что происходит? Мир уже изменился, слишком многое не укладывается в традиционные представления. Как можно не видеть, что Мирра, Лиса, Биппи - они же совершенно живые?!

Думаю - она боится.

Несчастная землянка провела год на Плато Инферно, где ей было, мягко говоря, не до рассуждений, и теперь ей хочется одного - в тишину и покой. Уйти, спрятаться, найти безопасное место, вернуться домой. Вот почему она так торопиться бежать. Это бегство не только от чудовищ - это бегство от самой себя, от воспоминаний, от того, какой она стала. Быть может, однажды она сможет остановиться и принять новую себя.

Что ж, я могу и подождать.


А вот ждать переодевания становилось совершенно нестерпимо!

Мои преданные подопечные хихикали и перешёптывались, изредка роняя малопонятные или совершенно непонятные фразы вроде: "Этот блеск губ не подходит к милистари-стилю, отягощённому казуальным выбором балеток", "Пуш-ап не годится для принцесс-стиля с закрытым топом", "Треггинсы отлично подходят к этим танкеткам!". Впрочем, от некоторых фраз таки всё же образовывалось приятное томление: "Снимай трусики, кто тебя научил их носить под облегающие вечерние платья?! Будут же проступать!", или "Балконеты тем и хороши, что можно даже небольшую грудь подавать, как на блюдечке - всем желающим!". Да уж, быстро недавние враги нашли общий язык! На мой взгляд, время, которое они потратили на переодевание, можно было бы с успехом потратить на экипировку целой роты солдат!

Они что там, на бал собираются?!

Наконец, девушки, шушукаясь и смеясь, разошлись в разные стороны, опуская плащи.

- Ну как тебе?!

А вид у девушки и впрямь был совершено шикарен!

Мои креативные подчинённые постарались!

Платье её было с невероятно пышными рукавами и оборками, но пр этом - коротенькое по самое не могу, с ажурными чулками, чуть-чуть не достигающими подола и оставляющими соблазнительную полоску нагой кожи, и с декольте, которому позавидовала бы Анфиса Чехова - оно открывало столько великолепной, восхитительной, подрагивающей, юной, матово-золотистой кожи, что легко посрамило бы Аню Семенович. Кстати, не припоминаю у Лики таких уже пышных форм - неужели Мирра поигралась с её изначальными настройками чара-персонажа?! Волосы девушки были заколоты массивной золотой брошью, с аметистами и фиолетовыми перьями, а на плече лежал здоровенный, совершенно стимпанковский ружьё-шотган. Оно напоминало старинный мушкетон, снабжённый множеством непонятных рычажков и колёсиков, и украшенное золочёной резьбой. Композицию завершали сапожки на высоком каблучке и шпага, притороченная в поясу.

Девушка стояла красная, как рак - но с надеждой взирала на меня.

- Ну, как?! - хором вопросили её мучительницы.

- Офигенно! - выдохнул я.

Даже троллю, по-моему, понарвилось.

Лика благодарно улыбнулась.

- Теперь... идём в Эльан? - предположил я.

- Размечтался!! - расхохотались девушки. - Наивный! А примерить все остальные примечательные модели?!

Лика в ужасе пискнула, но от неё уже ничего не зависело.

Спустя минут пятнадцать мне явили новый образ: на этот раз спасённая нами красотка была затянута в экстраоблегающее платье из алой ткани с блёстками, которое обтекало её как языки пламени, лизало, как вода. Никакого нижнего белья под такой гардероб одеть точно нельзя было - платье прорисовало бы каждую складочку.

- Изумительно, - честно сказал я.

- Жди дальше!!!

Третий костюм побил по экстравагантности оба предыдущих. На девушке были совершенно крохотные ажурные трусики, которые порой можно увидеть на эльфийках из LineAge-IV, и небольшой топ, куда меньше скрывавший, чем открывавший. Её голову венчала диадемка, а ноги почти до бёдер были затянуты в длинные вельветовые сапоги, в сочетании с трусишками выглядящие, откровенно говоря, весьма своеобразно!

- Э-э-э, девушки, - сказал я.

- Ясно, виноваты, щас исправимся!!!

Лика явно сравнялась по цвету с перезревшим помидором и уже не знала, куда девать глаза. Следующее платьице было этаким костюмчиком секси-горничной: передничек, колготочки, все дела.

Его я тоже забраковал.

Затем пошли: традиционный русский сарафан; платье с ползающим по его поверхности прозрачным пятном; латексный костюм женщины-кошки; монокини цвета перламутра; леггинсы и полупрозрачная блуза-рубашка. Наконец, я взмолился и попросил моих прекрасных дам умерить свою креативность, и мы остановились на вполне приемлемом, скромном варианте: синее платьице-колокольчик с пышными волнами внизу и открытой спиной. Да и Лика вроде осталась довольна, вызывав заклинанием из глубин Небытия висящее в воздухе серебряное зеркало, и любуясь собой.

Вот теперь мы были готовы для Эльана!


Вообще-то, конечно, в Обучающей Локации, напрямую, через меню, ничего купить нельзя - нужно сначала пешочком дойти до соответствующего здания, получить регистрацию и потому подобное - но тут уж Мирра постаралась!

- А может, ещё оценим её в пеньюаре? - злодейски улыбаясь, предложила она.

Лика в ужасе мне делала за её спиной знаки остановиться.

- Ты просто Чёрный Властелин, - хмыкнул я.

- Я скромная, белая и пушистая, - оскалила зубки коварная НПС.

- Ага... Северный зверь Песец?!

- Не исключено, ага!

И снова блеснула усмешкой. Недаром говорят, что улыбка позволяет говорить на 50% больше гадостей, чем обычно!


А я рад, что Лика, наконец, пришла в себя. В обычном мире она бы так быстро не отправилась, но Алинда диктует свои законы. Да и "полное исцеление" явно неплохо постаралось!

- Открой свои слоты на вещи, - улыбаясь, попросил я.

Девушка на миг насторожилась, а затем махнула рукой.

"Доступ получен".

А я скинул туда то, что выбирал в Ювелирном магазинчике дядюшки Слоу -последние полчаса. Пустячок, ерунда, безделица - но пусть девушке будет приятно!

- Ой! - пискнула Лика, увидев, что она получила.

Колье из кости динозавра, метеорита и золота: + 15 000 к популярности!



Не стоит быть слишком требовательным.

Чудо ещё, что она способна самостоятельно ходить, трезво мыслить и внятно говорить - что немалое достижение после года в компании монстров Инферно... Она конечно же, видела правду - просто ещё не была готова её принять... Но выбор нового платья, казалось, примирил её с действительностью. Наконец-то Лику, кажется, немного отпустило.

Она улыбнулась и коротко поцеловала меня в щёку:

- Спасибо.

- Да не за что, - в ответ улыбнулся ей я.

Землянка тряханула головой, будто выгоняя из себя дурные мысли.

- Ну, расскажите мне наконец, где же я очутилась...

И мы принялись рассказывать.


А что такое, по сути, Алинда?

Многопользовательская RPG, такая же, как популярная Ева, Друмир, "Линейка", World of Warcraft, Айон или Альвегия. В ней реализована система PvP - сражения между игроками, и PvE - сражение против компьютера. Обширные локации, полное погружение в виртуала после прохождения Обучающего Нубленда - множество рас, приятная графика, хорошее музыкальное сопровождение.

Наш дом - мой, Мирры, Салли, Биппи.

И многих тысяч других существ.


- А как я тут вообще оказалась?!

Ага, наконец-то поинтересовалась!

Ну, во-первых, в Алинде очень развитая система перемещения между мирами. Недавно разработанная технология Portal 8.0 - возможность переноса, портирования персонажа из одной многопользовательской игры в другую, с некоторой необходимой доработкой, конечно. Крайне удобная прога-утилита, которая, увы, в случае с Алиндой сыграла дурную шутку... Потому что облегчила формирование дыр между мирами.

Чем больше я рассказывал, тем больше вытягивалось лицо у Лики.

Что ж, не знаю - поверила ли она, но задумалась - определённо.


И мы опять зашагали в сторону Эльана.




















Продолжение


Топали и топали...

Вообще, если подумать, то наша компания наверняка выглядела со стороны выглядела как бы это сказать... прикольно. Здоровенный верзила-тролль, с костью вместо дубинки, краб, выше всех прочих на голову, ало-золотой, с лёгким стрёкотом выхаживающий позади, и с любопытством осматривающий всё новое и необычное своими глазами на стебельках; загадочная "собачка", с невинными восемью лиловыми глазами, шесть девушек - и я! Неудивительно, что все НПС - количество которых, кстати, увеличилось вблизи от города - провожали нас удивлёнными глазами. Чтобы как-то разрядить обстановку и убить время...


Я рассказывал по дороге анекдоты.

Половину из них мои любимые НПС понимали, а половину - не очень.


- А вы знаете, что ваш муж гуляет?

- Пусть гуляет, он тепло одет!


- Ой, знаете, а я видела вашего мужа на курорте, и у него на руке висела какая-то девица!

- А что, вы хотите, чтобы у него на руке висело ведёрко с песком?!


Девушки, если вы хотите предложить остаться друзьями, но вас мучает совесть, попробуйте переспать с ним! Высока вероятность того, что он сам после этого предложим вам тоже самое, а то и внезапно исчезнет с горизонта вовсе!


Девушки озадаченно переглянулись - этакие реалии реала им явно были глубоко непонятны. Ладно... Пойдём обходным путём!

- Итак, - откашлялся я. - представьте себе ситуацию. Плыл как-то корабль в южных морях и потерпел крушение. Выживших выловили туземцы. Ну и запихнули их в яму. Попали в одну яму тролль, гном и эльф - все, кто выжили после затопления корабля. Ну и вот, говорят им туземцы: вот вам каждому по три кокоса. Кто сможет нас удивить - того оставляем в живых, а остальных - съедаем. Времени на размышления - два дня. Эльф думал, думал и вырезал на кокосах удивительной красоты узор. Туземцы посмотрели на него, пожали плечами, и сказали, что жук-древоточец рисует ничуть не хуже. И съели его. Гном долго-долго думал, наконец, порезал скорлупу на мелкую стружку и сплёл из неё "кольчужную" рукавицу. Туземцы посмотрели на его творчество, покрутили пальцем у виска - и съели его. Настала пора тролля. Приходят они к нему - а кокосов то и нет! Один он съел, один потерял, а один сломал.

Мои девушки неуверенно хихикнули.

- Ну а дальше? - спросила Мирра.

- Ну а что дальше, - пожал плечами я. - Разозлились туземцы и выпустили тролля из ямы, чтобы поджарить на костре. Тут-то им и каюк пришёл...

Лютик, который, как оказалось, внимательно слушал, удовлетворённо хмыкнул и вытащил свою кость - для разминки, помахать.


А я тем временем, решил изучить вопрос, который меня мучил уже давно. Меня не оставляла в покое мысль: когда мы были в доме той девушки, всё понятно - его воплотила в реальность Мирра. Но что, если войти в такой дом без её помощи? Что я увижу? Мне стало страшно.

Но теперь я точно знал - если я не попробую, то мне не будет покоя.

- Погодите минутку, - остановил я жестом девушек. - Я хочу кое-что проверить...

Я принялся взбираться по косогору.

Вначале идти было тяжело, будто я шёл навстречу сильному, штормовому ветру. Затем - и вовсе невозможно. В узком проходе между двумя пряничными домиками я уже не смог идти дальше - ноги впустую скользили по траве. Усилия ничего не дали - болели все мышцы, которых в виртуальности, вроде бы, и не существовало - будто бы только что преодолел стометровку по плаванию.

Я протянул верёд руку... и уткнулся в Ничто.

Пальцы упирались в Пустоту.

Она была податливой, мягкой, пружинящей (как грудь Мирры!) - но не пропускала дальше. Всё, что было за ней - оказалось простой картинкой. Горы, поле, небеса... просто изображение, как постер, повешенный перед носом. Когда я надавил на неё - перспектива искажалась, как если бы я и впрямь нажал на бумагу; или, вернее, на резину, поверх корой был изображён пейзаж. Всё исказилось и поплыло, будто я проделал на пейзаже вмятину.

Стоило мне убрать руку - как всё вернулось на своё место.

- Вот чёрт!

- Саш, возвращайся! - крикнула мне явно обеспокоенная Мирра.

Ну уж нет!

Если Фудзияма не идёт к Александру...

Что ж... тогда попробуем другой путь.

Преодолевая давление воздушной подушки, я ухватил ближайшую дверную ручку. Поначалу она никак не хотела даваться - рука то походила сквозь неё, то соскальзывала, будто та была намазана подсолнечным маслом. Наконец, я разозлился и рывком уцепился за ускользающую деталь. Ручка провернулась, но двери не хотели открываться. Либо дом был заперт, либо, что более вероятно - мне мешала та самая воздушная плёнка. Но злость будто придала мне сил.

Я сжал зубы и разорвал её.

И двери распахнулись, приглашая меня в Никуда.


Я глубоко вдохнул и вошёл.

И в изумлении остановился.

Так вот что это было!

Изнанка игрового мира.

Здесь не было ни верха, ни низа, ни запада, ни востока. Стулья стояли на мраморном потолке, а канделябры росли из пола. На стенах висели перекособоченные картины, а сквозь окна слепая, седая, клубящаяся пустота жадно всматривалась в меня. На миг там рождались образы, тут же размываемые беспорядочным кружением. Возле окна стоял стол - и он был каким-то зеленоватым, ярко выделяясь из серости Задверного Мира. Склонившись, я с удивлением обнаружил, что это была та самая, простенькая, 8-биттная трава: она прорастала сквозь щели пола, взобралась на стол и явно намеревалась шагнуть за окно. Я немедленно проникся к ней жгучей любовью. Мир Алинды не собирался смиряться с ограниченностью своего существования - он просачивался за Изнанку. Ещё немного я походил по этому удивительному месту.

Оно странно, гипнотически действовало на меня.

Я даже не подумал, что дверь может закрыться - и что тогда?


Не знаю, сколько я там пробыл.

Но, наконец, увидел брешь в стене - и вышел в неё.

И тогда... Я повис в Пустоте.

Между домами клубилось серое Ничто. Деревья и вездесущая трава уже проникали туда, предусмотрительно занимая место под солнцами. Порой в этом Ничто угадывали некие силуэты, возникала тротуарная плитка или видения иных, недоступных пока пространств. Крайне странно было видеть Серебряные Акации, висящие прямо в воздухе посреди серой пустоты. Мир Алинды боролся, сражался, отвоёвывал пядь за пядью от Несуществующего и Неоформленного. И превращая его в Безвестное и Неизведанное.

Вздохнув, я решил возвращаться назад.

Мирра и девушки отсюда выглядели как картинка на полотне. Я надавил на него изо всех сил - и провалился в реальный мир. Пространство а мной жалобно поскуливая, засасывало рану.

- Саша!! - подбежала ко мне Мирра. - Ты в порядке?!

Остальные девушки смотрели на меня так, будто умер и вернулся из Ада.

- Э-э-э, вроде да, - сказал я. - А что?!

- Да так, - отступила она.

Немного помолчала.

- У тебя раньше меч висел за правым плечом, а теперь за левым. Это точно ты?!!

Э-э-э, ну всё правильно, за левым! Я же правша... и всегда им был.

Или нет?!!!

- Всё нормально, - утешил их я. - Двигаемся дальше!


Какое-то время мы шли в молчании. Ну я-то, понятно, почему: всё размышлял, а не запер ли меня настоящего мир Алинды в этом своеобразном зазеркалье, с Той Стороны, создав копию, почти неотличимую от оригинала - и способную в это поверить? Или всё же просто инвертировал мои параметры. И если да, то какие? В конце концов, я решил оставить решение этого вопроса на потом: вот спасу Алинду, вернусь сюда и начну с этим разбираться! А чтоб мой предполагаемый двойник (или оригинал?!) не сошёл там с ума, придётся, видимо, спасти её побыстрее...

Неожиданно моего плеча коснулась Лика:

- Саш...

- А?!

- Ты там побывал... И что там?

Я вздохнул:

- Там Ничто, в которое прорастает Нечто.

- Понятно, - зябко поёжилась она.

- Всё не так плохо, - улыбнулся я.

И подмигнул ей:

- Это самое Нечто - мир Алинды... и мне это очень нравится!


Вот так, за разговорами, мы и пришли.

А за поворотом нам открылся Эльан!

Все мои девушки выдохнули, как одна:

- Ух ты, красота!

И даже тролль что-то одобрительно буркнул; а Краб вытянул к горизонту свои длинные глазищи И я их понимаю. На меня Стартовая Локация Обучалки тоже в своё время произвела неизгладимое впечатление...

Издали Эльан казался этаких сахарным замком - из тех, что американцы любят помещать сверху на торты.

Его крыши и башенки были крыты черепицей, выглядящей, как леденцы - жёлтые карамельки, зелёные сосульки, красные мармеладки, коричневые ириски. Окна были забраны стеклом цвета густого янтаря; стены были рафинадно-зефирной белизны и чистоты. Изумительные воздушные замки, ажурные лестницы, с серебряными перилами и ступенями, выложенными мрамором.

В общем, замок из заставки Disney, да и только...

А ведь это далеко не самый большой город Алинды!

И даже не самый красивый.

О том, что Эльан был маленьким городишкой, говорило даже отсутствие защитной сферы - переливающегося золотого купола, похожего то ли на патоку, то ли на янтарь - магического щита, спасающего от большинства атак. Что, кстати, странно, ибо по туториалам, тут мы были вроде как на фронтире - чисто формально, разумеется, потому что локаций вокруг Эльана просто не существовало.

- Ух ты, - повторила Лика. - Ух ты.

- Да, - улыбнулся я ей. - Алинда - она такая.

Великолепных, пафосных, роскошных вплоть до рококо городов хватает и в других играх; но только в Алинде я всегда ощущал себя как дома. Сколько же души, усилий, стараний вложили в неё дизайнеры? К слову, мне всегда было интересно - люди, что придумывают нечто подобное - они действительно изобретают всё сами, или идеи и образы им приносит некий Ветер, что дует из Золотых Врат? Ведь помниться, о чём-то подобном писал Флетчер Претт в своём "Колодце Единорога", Толкин утверждал, что не он написал "Властелин колец", да и Киммерия явилась Говарду единочасно. Что, если где-то и впрямь, в ином пространстве и времени, и впрямь существуют все эти города - с башнями из оникса, лестницами из лазурита и домами цвета солнечного дня? Дома, где дородные хоббитянские хозяйки связываются друг с другом по хрустальному шару, чтобы обсудить последние сплетни из Барад-Дура, а соблазнительные эльфийки выпекают кексы с изюмом и смотрят телесериал "Фродо против Назгула!"?

Впрочем, хватит отвлечённых мыслей - что-то воображение и вовсе унесло меня в неизведанные дали.


Тут же выскочило оповещение:


Внимание! Стартовый город Обучающей игры - Эльан.

Вы желаете загрузить новую локацию?

Да/Нет.


Ну, наконец-то!!! Честно говоря, я уже решил что мы вообще никогда к нему не доберёмся - со всеми этими бесконечными приключениями. То Волки с невероятной новой способностью - скрытом, то нападение каких-то злобных монстров, а то на тебе, на закуску - изнанка Игровой Вселенной. Я обвёл глазами всех собравшихся - кажется, они ждали этого не с не меньшим нетерпением.

С замиранием сердца, жму "Да".

В воздухе разливается прекрасная симфония.


Благодарим за принятие решения!

Ждите, пока вас не перенаправит к Вратам!


Рывок, толчок, кратковременная темнота. Кажется, вскрикнули Лиса и Лика. Вот ещё одна условность игрового мира - только что казалось, что Эльан далеко - и вдруг нас перебросило прямо к воротам. А затем они медленно, величественно отворились, и перед нами предстал Эльан!

А внизу тоненькой строчкой загорелось:

Город Эльан ╘ Copyright Acsoft

Внимание: Безопасная зона! Нападение на игроков запрещено!


Что ж... вот и он - наше долгожданное Эльдорадо. С нашими приключениями в последнее время я уж начал бояться, что мы вообще в него никогда не дойдём! Но... оно того стоило! Гейм-дизайнеры отлично постарались.

Выглядел город Стартовой Локации действительно шикарно!


Глава 16. Старые и новые друзья



Ворота перед нашим носом выглядели так, словно их сработали из толстенных дубовых досок, с наклёпанными сверху полосами листового железа. На миг я даже испугался, что тут мы и застрянем - мало ли какие в игре могут быть глюки?! - но они все-таки отворились и впустили нас в Землю Обетованную.

И в мои уши тут же ворвался гвалт:

-Трёхногая рыба, трёхногая рыба! С соусом из Зелёных Слизняков - просто офигенно!

- Замечательные костюмчики о Матушки Крольчихи! Как только вы увидите их - вам тут же захочет их снять!

- Квадратные арбузы!

- Синее кофе! Единственное на весь Эльан!

- Поцелуи со скидкой! Только сегодня!

- Окорочка, рульки, уши - из монстров. Только свежатина!

- Уй, йо-о-о, - сказала Мирра, и я был в общем-то, с ней согласен.

С непривычки в Эльане было шумновато.

В Эльане было людно, весело, беготня и толкотня.

Городок производил впечатление вечной ярмарки. НПС определённой профессии подпирали резные витые столбы; они покуривали траву йо-йо и ждали заинтригованных Игроков. Эх, Эльан! Куда бы не упирался мой взгляд - я находил для себя что-то старенькое, знакомое, но уже изрядно подзабытое. Солнечные лучи скользили по мостовым, выпуклым камням кладки, в несовершенстве которых было что-то маняше-земное. Реяли по ветру долгие шелковые флаги; поворачивались флюгера, зеленоватые от старости - и начищенные до блеска.

- Куда тут идти-то хоть? - жалобно обернулась моя "старшая жена" на меня.

- Пока ко мне, - решил я.

Меня толкнула Биппи, которую едва не сбил с ног здоровенный, одетый в смокинг толстопуз рожками, рудиментарными кожистыми крыльями, и тремя красными глазами.

- Ну так вот, кхм, - обрёл равновесие я. - Тренировочная Арена тут далеко, сначала ко мне, разместим вас, а потом подумаем об остальном. - Тренировочная арена была, на самом деле, отдельной мини-локацией: вход в неё начинался за Аллеей Библа, но прежде, чем идти туда. Требовалось решить несколько вопросов тут.

- Красиво, - опять робко подала голос Лика.

- Красиво, - улыбнулся я.


А ведь и впрямь - красиво было! Мостовая была выложена разноцветным камнем с магическими пентаграммами, дома были сложены из белого, сиреневого или зелёного камня - и нередко украшены вывешенными на стены гобеленами или расшитыми златом и серебром полотнами ткани.


В поле зрения теперь всё время маячила небольшая серая строчка:

AlindaTM The Tower Elyan is trademark of VC soft Corporation. 203X. ╘ Copyright VC soft Corporation. All rights reserved.

Но, вопреки ожиданиям, это не очень-то и отвлекало. Человек ко всему привыкает!


Ещё одним отличием от реальности было то, что над каждым человеком (или нечеловеком) горело его имя и число поинтов здоровья и маны. А если вызывать справку, то можно было посмотреть историю каждого дома в городе. С другой стороны, такая справка и в реале бы не помешала!


Вышли мы прямо к рынку - он начинался почти от Врат. Рынок был колоссальным - он раскинулся прямо на огромной площади, ограниченной пятиэтажными домами с пафосными фасадами - колонны, барельефы, кариатиды, криосфинксы, диоритовые люди-жабы, ястребольвы: фантазия скульпторов не знала границ. Перед дверями одного из зданий нагая дева из нежно-белого мрамора извивалась в щупальцах некоего монстра из угольно-чёрного базальта. Если прищуриться, можно было получить подсказку: "Первая жена Ктулху. Создано мастером Ифртитти Безумным". Насколько я помню, все эти здания - банк, храм Лелланы Полногрудой, малая Библиотека, гильдия ремесленников (сплошь из НПС), ассоциация купцов (аналогично). Так что сейчас мы как раз находимся в административном центре города. Чуть дальше лежат Кварталы Толстосумов: многочисленные рестораны, жилые здания, фонтаны, парки с хищными тополями.

Немного странно, конечно, что разработчики уделили такое внимание, по сути, обучающему городу, но, с другой стороны, скорее всего, они собрали как паззл - из уже прописанных деталей, так что особо не утруждались. Наверняка сходные места можно найти и во всех остальных городах Алинды, так что для ознакомления он подходит как нельзя лучше.

Хм, о чём это я? Ах да, рынок.

- Ух ты ж боги ж вы мои, - послышалось у меня за спиной.

Я обернулся: глаза у моих пассий горели. Ну да, девушки есть девушки - дай им деньги и возможность походить оп магазинам - и для счастья больше не нужно ничего! Ну, вообще ничего: видели бы вы их глаза в момент покупки новой сумочки, и сражу же признали бы, что оргазм - вещь ненужная и вообще, устаревшая.

- А мы сюда ещё зайдём?! - вцепилась в мою руку Банни.

- Зайдём, зайдём, - улыбнулся я.

Та-акс, что мы тут имеем?

Базар был и вправду великолепен - куда там какому-то Чергизовскому рынку! Всё свободное пространство, насколько простирался взор, занимали палаточные ларьки - столы и лотки под полосатыми тентами и навесами. На рыке единомоментно находилось, по меньшей мере, сотня НПС - и все они торговались! И чего здесь только не предлагали! Здесь к вашим услугам были кувшины с вином, если вам угодно повесить на себя дебаф опьянения; странные золотистые фрукты, фиолетовые дыни и полосатый виноград, синие персики и пятнистые груши. Различные магические колечки, диадемы и ожерелья со статами; оружие, доспехи, алхимические ингредиенты. А если повезёт, то порой попадались даже уникальные или сетовые вещи - они генерировались интеллектом игры случайно, рандомно. Правда, денег на их покупку у новичка всё ранво бы не было. Зато он ознакомливался с экономической ситуацией в Алинде!

Но куда больше всякого магического и немагического барахла поражали люди.

Обычные обитатели Алинды

Ох, кого здесь только не было!

Разработчики попытались представить все расы сразу.


Так что, думаю, отдельно нужно рассказать про людей, которые его заполняли. И нелюдей - заодно. Нелюдей, здесь, кстати было предостаточно! Площадь переполняли антропоморфные горожанки.

Кошачий Народ, Лисий Народ...

Девушки-лисы, парни-коты...


Кошки-мирритки, покрытые гладкой густой шерсткой, в полупрозрачных юбочках на узорчатых поясках; некоторые вообще разгуливали голыми - в одних только зелёных тюрбанах и поясках из гемм, на которых висели мешочки с деньгами или ножи. Парни-коты щеголяли в шароварах и рубахах. Кто-то может подумать, что тут слишком много народу для стартового города, но я скажу сразу: разрабы сделали это специально, чтобы игроки могли освоиться с многообразием рас Алинды, выбрать себе что-то по душе, потренироваться в покупках в магазинах, активации услуг банка, библиотеки, аукциона - ведь следующий крупный город обучающей локации - Золотой Град (собственно, их всего два!) - а до него нужно ещё добраться!

Некоторые девушки-кошки были этакими настоящими некомими - очаровательные красотки в коротеньких платьицах, с треугольными розовыми ушками и пушистыми полосатыми хвостами, перевязанными белыми или карминно-красными девчачьими бантиками. Другие - настоящие пантеры, оцелоты и тигрицы, поднявшиеся на задние лапы и обретшие, благодаря прихоти Богов, гуманоидное обличье.

В общем, фурри и йифф, если вы понимаете, что я имею в виду...


К слову - быть может, мне показалось, но и тут детализация изрядно возрастала. Поскольку она меняется постепенно - то без пристального внимания разницу и не всегда можно заметить... Но не уверен, что раньше я мог бы рассмотреть мух над квадратными арбузами или крохотную мушку над верхней губой ушастой эльфийки.

А теперь могу...


До чего же я все-таки люблю базар Эльана!

Это единственное место кроме Флиры, где бы я согласился провести вечность.


Кого здесь только нельзя было увидеть!

Подчёркнуто сексуальные эльфийки, как из LineAge II, в крохотных стрингах-трусиках, с платиновыми волосами и острыми ушками - сидели на ездовых животных, похожих на миниатюрного аллозавра. Вот что любопытно: девушки, которые в обычной жизни носят брючки и наглухо закрытые платья, в компьютерных играх покорно принимали правила игры и облачались в весьма и весьма откровенные костюмчики! Не знаю, что это обозначает, но хотелось бы узнать...

Конечно, сейчас кругом одни НПС, но ведь и девушки-игроки одеваются точно так же! Хмм... ну вот, например: рядом стояла одна НПС, на которой особенно эффектно смотрелись крохотные трусики и корсаж у одной красотки, в сочетании с ковбойской шляпой и двумя массивными тесаками в руках. Ещё с какой-то стати её причёска была дополнена миниатюрными алыми рожками. Расхаживали и этакие девушки-фавны: ниже коленок - бараньи ножки, на голове - витые рожки. В общем, весьма миловидные овечки, если бы не одно но - за спиной у них были здоровенные кожистые крылья! Одежды девушки-овечки принципиально не носили.

Вообще, пестрота одежд в Эльане поражала!


Тюрбаны, шляпы, цилиндры, набедренные повязки, плащи, вечерние платья, шаровары, бюстье и болеро, шортики и джинсы... Вот прошла очаровательная негритянка - на ней был этакий сексуальный наряд из крохотных клочков ткани, в которые нередко наряжают девушек в компьютерных играх. Подозреваю, этот обычай пошёл с Вальехьо, который обожал изображать своих воительниц, чародеек и куртизанок в этаких бронированных трусиках с развевающимся парео и золотых лифах. Как они могли носить нечто подобное - история умалчивает... наверняка, седьмым потом покрывались!

От таких девушек одно сплошное неудобство в штанах!

Вот бы и моих так приодеть...

Я невольно покосился на своих девиц: а то они хитрые: Лику одели - а сами в кусты! Впрочем, я ещё пока и не предлагал.

Может, экономят мои финансы?




К слову, если присмотреться, то можно было заметить, что Срыв начинает затрагивать и НПС Эльана: в одном месте мне попалась на глаза примечательная сценка. Девушка с полосатых бриджах и топике обращалась к купцу, сидящему за лавкой с драгоценностями:

- ╧╧##@@%%?

- ä╝Ç¥£½, - отвечал ей тоговец.

Да, к сожален╕ю, здесь не было игроков, кторые помогли бы напарвить развитие НПС по правильному пути... Впрочем, в большинстве случаев имитационные программы работали нормально - если впервые окажешься на таком базаре, даже и не поверишь, что кругом - не люди. Единственное, что отличет их от игроков - над головами не горит название клана, гильдии или группы. Ведь большинство игроков так или иначе входя в какие-то объединения - редко действуют в одиночку.

Мы стали активно роталкиваться к центру.

- Куда пойдём??? - крикнула мне Бип.

- Что-о?! - заороал в ответ я.

Да уж, общаться здесь номрально почти невозможно.

Шум и гам такой, как на птичьем базаре.

Подумав, я вдруг приомнил решение.


Дело в том, что для нужд игроков существует такая замечательная вещь, как чат. Внутрирейдовый чат, внутриклановый чат, групповой чат - в общем, любой, который соответствует вашим текущим потребностям. И это крайне удобная утилита, о которой я совсем забыл, поскольку в последнее время общаюсь с моими любимыми НПС исключительно голосом. Вызвав нужное меню, я создал групповой чат. И стал добавлять в его мои соратниц и соратников по одному.

- Ой, что это! - воскликнула Биппи.

Знаем, проходили - любая активация меню вызывает щекотку.


[Алекс:] Ну как тут тебе?

[Биппи:] Офигенно!

[Баффи]: я тут!

[Биппи]: привет!

[Салли]: офигенно!

[Мирра]: Базарите и без меня?!

[Малый Песчаный Краб]: Люди. Много. Шумят.

[Тролль]: Ышь ты!

[Баффи]: слушайте анекдот...


Вот, супер! Отлично.

И переговариваться можно, и никто не слышит, что мы говорим. Кстати, как там мои питомцы? Пока справлялись просто отлично: тролль уверенно пёр напролом, пока что повалил всего три палатки (заданные в программном коде как "неуничтожимые") - чем основательно подвесил НПС; Краб ловко перешагивал через собравшихся - как этакий клоун-акробат на ходулях в центре толпы. Изредка он, конечно, промахивался - и отвешивал пинка какой-нибудь симпатичной НПС, и та кувырком катилась между палатками. Издержки производства, что поделаешь...

Между прочим, может мне и казалось... но все эти симпатичные девицы-НеПиСи смотрели на меня! Что это ещё за дела, как это понимать?! Нет, я конечно, уверен в своей неотразимости - но всё же, не настолько.


[Алекс:] Что происходит?! - в лёгкой панике напечатал я Мирре по приватному каналу.

[Мирра]: А что?

[Алекс]: Да ты посмотри на шкалу привлекательности - она же у всех у них по отношению ко мне за 120% переваливает!!! Этак они скоро начнут кидаться...

[Мирра]: Не, для этого 150% надо, - педантично уточнила Мирра.

[Алекс]: А-а-а-а-а!

[Мирра]: (со вздохом): Саш, ну ты что, забыл?

[Алекс]: Что забыл?!

[Мирра]: Тобой получено новое достижение - уничтожение противника на 110 уровней выше себя: + 305 000 очков репутации в Мире Алинды! Это значит, что Привлекательность повысилась до 250 000, а значит - девушки узнают тебя в лицо и почти готовы на месте отдаваться!


Я с клацаньем закрыл рот.

Вот это новость! Я как-то и совсем забыл про эти Очки Славы... Кроме того, прямо скажем - на красоток кругом я теперь смотрел с опаской! Ту и со своими-то пятью не знаешь, что делать, а ещё целый город НеПиСей?! Спасите меня семеро... А-а-а-а!!! Надо что-то срочно с эти делать - вот только что - ума не приложу!!!!

Хм.... Кстати, я совсем забыл про волка.

А вот Волк наш замигал и ушёл в стелс. Зверюшка вроде бы и в группе - благодаря одной полезной утилите я мог отслеживать, куда направляется член группы - но совершенно неуправляемая. Что ж, в такой толчее мне всё равно его не догнать - надеюсь только что у него не проснуться охотничьи инстинкты - хотя в Обучалке НПС на НПС обычно не нападают. Ладно, погуляет и придёт... я надеюсь. Протолкавшись из города, мы, наконец, оказались в менее людной части города, и я отключил чат. К слову, едва мы вышли из базара, шум как отрезало - ещё оно напоминание, что мы не в реальности. Просто перешли в другую локацию, вот и всё...

- Ну, как вам Эльан? - обернулся с улыбкой к девушкам я.

- Ыыы! - дружно сказали они.

Я сразу же свернул с просторного проспекта и мы оказались на небольшой улочке.

Здесь тоже были НПС, но уже куда меньше - в основном преобладали полупрозрачные девушки, состоящие то ли из воды, то ли из желе с пузырьками внутри (лимонно-жёлтые, тархунно-зелёные, мармеладно-красные). Именно так в Алинде выглядят сильфы - повелители водной и воздушной стихии, популярная раса, между прочим. Тротуар был выложен лиловым камнем, в небольших клумбах росли карликовые баобабы, а по краям дороги росли дубы с синими листьями и ели с серебряными иглами. Кстати, здесь была музыка - она есть в каждом районе Эльана, для каждого места своя. В общем-то, ничего необычного - пройдя по Минску, её тоже можно услышать: то из открытого окна такси, то из окон ресторана, о из пошарпанной магнитолы сидящего в теньке пацана... Другое дело, что музыка здесь исходила буквально из ниоткуда. Мягким водопадом струясь с небес.

Улицы называлась Поцелуй Богини.

Вот появились первые кафешки.

Столики на улице были окружены воздушными анти-дождевыми куполами - будто ты сидишь под большим прозрачным зонтиком. Под ними расположились чопорные шестирукие монстры во фраках, читающие свежие газеты, миниатюрные эльфийки в лёгких летних платьицах, блузочках и капри.

- Ещё долго? - дёрнула меня за рукав Лика.

- Почти пришли.

Впрочем, я чуть-чуть лукавил.

Оставалось ещё одно место, куда я просто обязан был зайти.

Прямо сейчас, иначе, боюсь, мне не хватит духу..



Где же это? Планировку города я помню смутно, карту можно загрузить в Библиотеке - мы туда ещё не дошли, а помощь Мирры как раз сейчас нельзя спрашивать ни в коем случае! Слишком уж она легко догадывается, что у меня на уме...

А, вот оно!

В центре небольшой круглой площади стояла статуя прекрасной голой девушки на лошади. Надо же, история о леди Годиве добралась и сюда... Вот любят же японцы европейскую мифологию! Что ж им о своей собственной-то не снимается! Прямо по курсу был разбит небольшой парк - акации с полосатыми грушами, уже волне спелыми; слева и справа - чудные кондитерские: "Выпечка Богомолихи" и "Жуй и лопай тортики!". Памятуя, что Банни, Биппи и Баффи - помощницы пекаря (вон какие щёчки!) я дал им денег и попросил выбрать нам всем с собой в дорогу чего-нибудь вкусненького. Девушки восторжённо взвизгнули и исчезли.

Та-акс, а вот теперь само - дело.

Со вздохом я обошёл статую вокруг. Со стороны могло показаться, что я рассматриваю Леди Годиву со всех ракурсов, но на деле я искал...

Вот это.

Постамент Сохранения.

А вот и он - мраморная колонна с хрустальным шаром, наполненным клубящейся искристой мглой. На меня обрушился просто океан облегчения. Мало ли что могло случиться с Алиндой - сейчас, когда нарушаются все законы, Постамент мог запросто кануть в вечность. На первый взгляд он выглядел нормально: радужный туман в хрустале был таким же подвижным и ярким, как всегда. Но, с другой стороны...

Работает ли привязка?

Ведь я в Срыве да и вообще...

Я должен проверить это сейчас, иначе смелости мне уже не хватит...


- Так, девушки, - обернулся к ним с голливудской (такой же неестественной) улыбкой я. - Знакомьтесь, это Постамент Сохранения. В Алинде нельзя сохраняться где попало, а только в определённых точках. Если я сейчас сохраняюсь здесь, то после смерти появлюсь на Алтаре Возрождения, который, кстати - вон он.

Я махнул рукой в сторону здоровенной каменной плиты, которую поддерживали на рогах четыре каменных быка (в Алинде - животные мифические - кроме этой скульптуры, я их нигде не видел). Плиты была покрыта прихотливой резьбой и сложными рунами и пиктограммами.

- Вообще-то, привязка у меня уже есть, - уточнил я. - Но, с учётом всего этого кавардака...

Смысл обновить привязку и правда, был. Впрочем, для моих сегодняшних целей Алтарь Возрождения был куда важнее.

Я прикрыл глаза, пытаясь вспомнить, как это было. Положил руку на шар и прошептал: "Активация Меню". Бомммм! - отозвался в моих ушах Мировой Колокол. Сквозь мрак закрытых очей поступили огненные буквы:

"ВЫ ЖЕЛАЕТЕ СОХРАНИТЬ ИГРУ?"

- Да, - согалсился я.

"ПРИНЯТО".

Дзонн - и новый звон Вселенского Колокола уведомил меня, что где-то там, в Астральных Высях, моё решение рассмотрено и записано.


Я снял руку с шара. На миг он стал ярко-зелёным, а затем вновь "остыл" до привычного туманного мерцания.

Ну, вот и всё - тянуть дальше нельзя.

Пора.

Я не могу тащить с собой девушек в Злые Земли, не зная наверняка, что будет существовать возможность их возродить. Нет, ни за что, ни в коем случае, никогда! Я только потому и взял их с собой, ибо изначально рассчитывал на это... Но работает ли, всё-таки, привязка? Есть лишь один путь это проверить.

Режим PvP отключён по данной локации - так, что даже клинок нигде, кроме Тренировочной Арены, извлечь из ножен нельзя. Но... зелья-то пить никто не запрещает... Я выдернул пробку из Багрового Пламени - и, прежде, чем успел передумать, опрокинул его в глотку.

Магматическое пламя стекло мне в желудок и разорвалось там агонией алой боли. Было ощущение, что я хлебнул кислоты. Рот беззвучно открылся, выдыхая облако пара. Когти неведомого существа раздирали мои внутренности, я упал на брусчатку, скуля и суча ногами. А затем алая пасть невидимого зверя прожевала, раскусила и поглотила меня целиком. Осталась лишь боль, стекающие потоки красной лавы, которые заливали моё сознание.

А затем, внезапно, всё кончилось.


- Внимание, - сказал мягкий, прохладный, уверенный голос. - Вы проиграли.

Я был и тишине и темноте. Ох, как хорошо. Где я? Почему я? Не всё ли равно? Свежая, как дуновение из морозилки, пустота обнимает меня. Боли нет, словно её отключили - но в воспоминаниях о ней ещё агонизируют несуществующие нервы. Память будто обложили ватой. Но ведь было ещё что-то, кроме боли.

Вспомни. Вспомни.

GAME OVER - огромные белые буквы на чёрном поле

Желаем вам приятного посмертия!



Ах да, я мёртв.

Как это приятно, как хорошо...

Чу! Но что это?


С неба стали торжественно падать отчерченные тонкой вязью субтитры песни. Затем - полный перечень команды разработчиков. Вместе с ними вернулась память. Да, я умер, умер возле Постамента - посмотреть, работает ли привязка и возможно ли Возрождение. Вот, кто я. Вот, что я здесь делаю. Я подвёл к субтитрам курсор внимания и увидел: "Пропустить субтитры? Желаете окончательно умереть?". Блин, жутко-то как. Но не висеть же здесь всю жизнь в темноте, взирая на падающие сквозь тьму белые буквы... Даже смерть лучше такого посмертия. И, с замиранием души, я нажал: "Да". Белое поле моего обзора схлопнулось в белую линию, а затем в точку.

И закончилось всё.


А затем мне показалось, будто меня снова включили.

Что я? Где я?

Вначале было темно, как ночью в комнате без ламп и окон.

Откуда я здесь взялся? Не было никаких воспоминаний. Я пошёл по этой комнате без окон, щупая тьму руками. Наконец, где-то вдали загорелась крохотная точка. Белая точка, как начало туннеля. Я плыл к ней, хватаясь за мрак, выцарапывая свой путь руками. И вот, наконец, передо мной загорелось:


РАЗРАБОТЧИКИ

НОВАЯ ИГРА

ЗАГРУЗИТЬ ИГРУ

ВЫХОД

"Выход?" - вдруг вяло, будто во сне подумал я.

А ведь и точно!!!! Электронный аналог адреналина вдруг забурлил по моим виртуальным венам. А что, если это и вправду... выход?! И обычного меню кнопка "Log out" пропала - а тут, нате пожалуйста - вот она! Что, если я её нажму, и... Оставлю Банни, Биппи, Салли, Мирру - всю Алинду умирать. Вернусь к жизни, опутанный капельницами и заботой медсестёр. Я стиснул зубы - и нажал.


ЗАГРУЗИТЬ ИГРУ


Аааааа!!!! Больно-то как!!!!

Белый свет, покалывание пальцев, судорога в животе, шум, крики, холод, тепло, я, мир, Мирра, Алинда, камень, небо, Я!!! Ух ты, что ж это такое твёрдое под задницей?! А, ну да, ну да - Алтарь Воскрешения. А что это такое мягкое под головой?! Ах да, - бёдра Салли. Мирра мнёт в руках подол платья.

- Саша, ты так нас напугал!!!

- Зато теперь всё хорошо, - слабо улыбаюсь я.

Банни и Биппи стояли белые, как мел.

- Саша, - Биппи всю трясло. - Как ты мог!!! Ты обещал!!!

Девушки вцепились в меня так, словно боялись, что я опять выкину какую-нибудь невообразимую хренотень - и исчезну. Оставив их один на один с жестоким виртуальным миром... Я, ещё слабыми пальцами изо всех сил прижал их к себе. По тротуару катятся булочки и пирожки - явно выронили, когда увидели картину.

-Я тут, я с вами. Не бойтесь... я вас никогда не брошу.

Девушки рыдают.

- Зачем ты это сделал?! - Мирра прямо-таки в ярости.

- Нужно было проверить, работает ли Постамент, - виновато говорю я. - А по другому никак. Никого из вас я бы туда и близко не подпустил - не собираюсь никем жертвовать!

- Да ты идиот! - Мирра тяжело пыхтит, сжимая кулаки.

- Знаю...

- Ты бы мог обратиться через меня к Алинде.

- Программа не может понять, что она сломана, - качаю головой я. - Алинда могла быть необъективна... даже если бы захотела ответить.

- Уф! - выдыхает Мирра.

Она садиться рядом, на четвереньки. Прижимает мою ладонь к своей щеке.

- Это было так страшно! Я так испугалась! Никогда так больше не делай, ладно?!

-Я постараюсь.


Ну, вот и всё.

Первая проверка пройдена. Теперь нужно сохранить всех моих девушек - надеюсь их новое игровое меню буде правильно распознано! И можно двигаться дальше. Я крепко обнимаю всех моих девушек по очереди - по две, по три, и целую - в носик, в губы, в щёчки.

- Ну, ну, не плачьте...

Прям мыльная опера какая-то! Но, вообще-то... очень приятно. Вот как они... грустят по мне. Лика стоит чуть поодаль, тоже изрядно перепуганная - наверно, думает, что без меня её вероятность найти Артефакторный Ключ ничтожна. Ну... может быть она и права. Тут я погорячился - нужно было сначала решить её дела. Рискнут совершенно необоснованно - вот балбес! Но, слава Алинде, всё нормализовалось.

- Ну, ладно, ладно, живой я, - говорю чуть грубовато, беспрестанно улыбаясь.

Но Банни и Биппи вовсе и не собираются меня отпускать - словно до конца не могут поверить этому факту. Не назову их такими уже гениями планирования, но думаю, они поняли, почему я их услал - из-за своей хилерской способности они могли бы успеть меня вылечить. Теперь, чую, они меня ещё долго не отпустят! Я крепко сжимаю каждую из них - чувствительность, наконец, вернулась и голова не кружится: так приятно ощущать живое, упругое, юное тело под пальцами! Вдыхать лёгкий аромат корицы от просыпанных булок, слышать шелест серебряных ветвей... Я жив, чёрт возьми! Я жив - и это офигенно!

Надо сказать, наш "перфоманс" не привлёк никакого внимания НПС - мало ли они тут видели вайпов (игровых смертей) и респаунов? Только две девушки в коротких белых туниках с арфами в руках у цирюльни на том конце улицы посматривали на нас с каким-то... особым интересом. Все-таки НеПиСи даже в Эльане уже не те - они начинают осознавать себя. Впрочем, их интерес продлился не больше минуты - они продолжили, согласно сценарию, обсуждать разные варианты модельных стрижек. Но вот кое-кто явно заинтересовался!

- А ну-ка посторонитесь-расступитесь! - гаркнул звонкий, явно привыкший командовать голос. - Что это тут ещё такое?!

Растолкав двух здоровенных чудищ в кожанках, на площадь вылетела девушка. Судя по внешнему виду - эльфийка: только у них такие несоразмерно большие уши. У эльфийки был чёрный цилиндр с синим бантом на голове; чёрные ажурные трусики; белая жилетка и чёрный пиджачок-блейзер. В руках она держала тонкую полосатую ало-белую тросточку.

Увидишь девушку в таком костюме на улице - и замрёшь, как громом пораженный. Но тут, среди изобилия нагой плоти, она даже не представляется чем-то из ряда вон выходящим... Кстати, на таких фестивалях, как Хиган, Аматэрасу или Юникон, можно увидеть нечто подобное и в реале. Особенно мило это выглядит на подходе к месту проведения конкурса: выходит из метро такая девица, в сексуальном костюмчике, с громадным бутафорским молотом через плечо - спешит на косплей-дефиле. Вызывая синхронное отвисания челюстей у всех мимо-проходящих!

Но, вообще-то, всё это было не так уж важно!

Куда важнее было другое...


Над девушкой горело:

Ник: Epic fail

Профессия: фокусница

Подпись под ником, как статус Вконтакте: всё однозначно будет хорошо, потому что плохо уже задолбало!!!


НПС никогда не ставят подписи (по крайней мере, я не видел),а значит... Передо мной игрок! Девушка-игрок - живая, дышащая, настоящая. Скорее всего, в Срыве, как и я. Сдуру зарегистрировавшаяся и не сумевшая выйти.

Девушка, как тигрица, буквально прыгнула вперёд и ухватила меня за руку:

- Ты живой?! Настоящий?!

- Эээ, - сказал я. - Руку выдернешь, оглобля!

Девица и впрямь была почти на голову выше меня - хорошо хоть стройная, а то вообще было бы дискомфортно. Красотка ничуть не обиделась и не обратила внимание на мою грубость. Она подкинула котелок в воздух и закружилась в каком-то дикарском танце мумба-юмба:

- Урррррааа! Наконец-то! Я здесь не одна! Уй-я-я-я!

Слегка обалдевший от её напора, я, наконец-то сел, а затем и встал с постамента. Не успел я это сделать, как девица схватила меня за плечи и стала плясать. Представьте, что вы смешали регги, фокстрот, хаус и хип-хоп - и вы поймёте о чём я. Внезапно, ничуть не обращая внимания на окруживших меня девушек, она обхватила меня ногой за талию (благо отсутствие юбки позволяло), изо всех сил прижала к себе и страстно впилась губами в губы.

- Эй-эй, - наконец-то смог сказать, когда отдышался, я.

- Трумляля! - выдавила она что-то невразумительное и повалила меня прямо на алтарную плиту.

- Эй, может, притормозишь?!

- Никогда!!!

Девица облизнулась.

- Да ты хоть представляешь, сколько я ждал, ждала?!

- Да, но...

- Вот и молчи!!!

Мирра наклонилась и вежливо постучала ей кончиком пальца по лбу:

- Э-э-э, уважаемая...

- А?! - обалдело обернулась девушка. - Что?!

За ней столпилось всё моё девичье воинство с крайне мрачными и насупленными лицами.

- Что, что, - при полной, хотя и молчаливой поддержке остальных выпалила Мирра. - Это наш парень!!!

- Ваш парень? - отвисла челюсть у девушки. - А чо ж вас так много?! Э-э-э, вы игроки?! - она прикрыла глаза, будто закапываясь в какие-то игровые справочники и меню. А затем хихикнула.

- Хех, НПС!

Мирра поджала губы, и лицо у неё стало такое, словно она в амплуа чопорной английской дамы увидела в сахарнице лягушку. Девушка, тем временем, тут же забыв про них, обернулась ко мне и игриво провела пальцем с длиннющим чёрным ногтем по моей шее.

- А здорово ты их натренировал, - с явным одобрением протянула она. - Как живые! Долго обучал?

- Никто их не тренировал, - забарахтался под ней я. - Они и есть живые! И вообще, слезь с меня!

- Ага, - опять хихикнула девушка. - Такие же живые, как и мой последний тамагочи, знаем, проходили! - она заботливо пощупала мой лоб, словно пыталась понять, не сбрендил ли я. - Ладно-ладно, у каждого свои погремушки!

Но с меня все-таки слезла.

И улыбнулась от уха до уха:

- Я знаешь ли тоже. Не без греха. Не удивляюсь, что ты себе тут завёл кое-кого, да что там - целый гарем! Иначе сдохнешь тут от скуки...

Красотка махнула рукой стоящему поодаль НПС.

- Вон, видишь?

Парень выглядел как рейнджер или разбойник - широкие синие то ли джинсы, то ли шаровары; зелёный камзол, синий платок на голове, лихо повязанный; несколько франтоватые сапожки и перчатки для стрельбы из лука. В общем, этакий Робин Гуд, приодевшийся в модном бутике. Эталон-красавчик, с одним небольшим недостатком - НПС.

- Это мой эквивалент твой грудастой компании, - хихикнула она.

- И... э... ты с ним?... - не смог довести вопрос до конца я.

- А что?! - покраснела незнакомка.

Она возмущённо запыхтела.

- А что мне тут делать целыми месяцами?!

Парень приветливо махнул ей ятаганом.

- Ну и что, что НПС?! Вы бы, парни, уже молчали, - бушевала она. - Вам так только дай резиновую женщину!!!

Кажется, в моих комментариях она не нуждалась.

А затем, наконец, выдохнула и сдулась. И окинула меня явно плотоядным взглядом.

- Зато теперь-то мне уже есть чем заняться!

- Э-э, - поспешно отодвинулся на расстояние ладони я. - А чего ж ты торчишь тут, анне пошла дальше?

Вопрос и вправду, интересный - хотя я и пытался её для начала просто заболтать: судя по взрывному характеру моей новой знакомой, она вовсе не из тех, ко сидит на месте. И если на пути попадутся какие-то монстры - это исключительно их, зубастых, проблемы! Краем глаза я заметил весьма сумрачную Лику, с независимым видом сложившую руки на руки: очевидно возмущённую тем, что и её причислили к НПС, н считающую ниже своего достоинства упоминать об этом.

Тем временем своим вопрос я явно попал в болевую точку.

- Да я никак не могу пройти этого дурацкого тролля! - с мученическим выражением воскликнула развратная незнакомка. - А возрождаюсь здесь, привязка-то в Храме! Я обучаюсь - и он обучается: будь прокляты эти программы имитации интеллекта! Я его немытую рожу уже видеть не могу! Да ещё и НПС стали вести себя как-то странно - одна за другой выходят из строя, прям эпидемия какая-то! Так вот, этот тролль...

И в этот миг девушка замерла с открытым ртом, разевая и закрывая его, как рыба, выброшенная на берег.

- Ой, погоди, а это что - он?!

Лютик увидел мою новую знакомую, явно узнал, и приветливо помахал ей лапой. Девушка с клацаньем закрыла рот.

- Ээээ, - сказала она.

- Знакомься, это Лютик, - жизнерадостно сказал я. - Лютик - это... хмм?

- Майя, - выдавила из себя красотка, всё ещё не отвисая из состояния прострации. - Погоди, а что он делает-то здесь?!!


Внезапно она повернулась в другую сторону и её глаза ещё больше расширились.

- Э... и... о! Краб?!!

- Ну, - задумчиво почесал кончик носа я. - Исходя из того, что я их ходить за собой не заставлял... это - мои друзья!

Девушка восхищённо облизнулась:

- Ух ты! Совсем у НПС крыша поехала? Увязались за тобой, да?!!

В этот момент Лика таки не выдержала и дала её подзатыльник.

- Уй-я! За что?!!


[Лика]: Я вернусь, - упало мне в чат. - Пойду, погуляю.


- Нет. Никакие элементы строительного ансамбля у них не претерпели деформации, - терпеливо сказал я. - Они просто мои друзья.

- У-у-у-у, - сочувственно посмотрела на меня девушка, а затем покосилась на мою девичью компанию, и её лицо перекосила кривоватая понимающая усмешка. - Конечно, друзья. Друзья. Ты ээээ надолго в Эльане?

- Ну-у... да, - ответил окончательно замороченный я, явно ощущая что меня записывают в клиенты психиатрической клиники, особенно не спросясь.

- А где живёшь? - с жадностью спросила она.

- На улице Горгулий...

- Вот и чудно!

Майя взяла меня за плечи, слегка отодвинула и с такой радостью рассмотрела. словно я был аппетитнейшим пирожком на прилавке. А затем всего, планомерно расцеловала: лоб, щёки, нос, шея.

- Эхэх, как же я давно этого ждала!! Кинешь мне дружбу, чтобы я могла тебе ЛС написать? Откроешь френд-лист?

- Ладно, - сдался я.

- Спасибо, сладкий поросёночек! Ну всё, тогда я побегу. Оставлю тебя с твоими эээ друзьями! Потом напишу, нам нужно многое обсудить!

Она подпрыгнула, как игрушка йо-йо, подправила свой сюртучок и, шутливо раскланявшись, подхватила под руку парня-рейнджера, обернулась, показала язык, ввинтилилась в толпу и исчезла.



Мои девушки более чем мрачно проводили Майю глазами.

- Какие... это землянки всё-таки несносные! - выразила общее мнение Лиса.

О, надо же - наша молчунья уже разговаривает!

- Так, девушки, - вздохнул я. - Всё потом, всё потом, а сейчас - шагом марш сохраняться!

По правде, меня слегка потряхивало. А что, если Постамент Сохранения их "софт" не распознает? Да, у них встроено игровое меню, но ведь и элементы меню НПС тоже есть! Такой вот, странный и необычный гибридный класс... Но, к счастью, всё прошло хорошо. Первой на Постамент положила руку Салли: туман вспыхнул изумрудом, бешено завертелся, пронизываемый миниатюрными молниями, а затем снова потух, стал жемчужно-серым.

Глаза у девушки расширились:

- Ой, как странно! - сказала она.

Салли приподняла свой блондинистый хвостик и почесала в затылке.

- А что теперь будет? Сохраняется некая копия меня, которую можно загрузить с определённого места, в частности, с этой площади, и она будет иметь все мои воспоминания до сегодняшнего дня?

Её вопрос поставил меня в тупик.

- Да нет, - в свою очередь почесал затылок я. - Скорее, твоя душа - или что там у НПС бывает! - переносится после смерти на Площадь и здесь воплощается в новое, невредимое тело.

Салли улыбнулась и кивнула - моё объяснение полностью её удовлетворило.


- Ну, а теперь - ко мне, - улыбнулся я.

- Урррраааа!!!!


И мы опять отправились в странствие по улочкам Эльана. Как же я давно здесь не был! Целый год. Совсем успел забыть, как он красив...

И как я по нему скучал.

Мы прошли в квартал богачей - рядом с летней с резиденцией принцессы.

Окошки в домах здесь были не квадратными и не круглыми, а какой-то неровно-овальной формы, забранные чёрными решётками с разнокалиберными ячейками, и уставлены янтарно-жёлтым стеклом, от чего изрядно походили на медовые соты или фасетчатые глаза, вставленные в стены домов этакой сумасшедшей пчелой-импрессионисткой.

Дорожки были посыпаны белым песком, а вместо бордюрчиков - выложены разного размера острыми разноцветными камешками. Клумбы были засажены какими-то невероятными цветами, похожими на морских животных "актиний" - короткий толстый стебель, увенчанный пучком щупалец - алых, зелёных, карамельно-жёлтых, которые заинтригованно шевелились при виде пришельцев, и по ним пробегали чистые яркие сполохи света, делая на миг растения полупрозрачными.

Девушки постоянно вертели головой, отслеживая всё новое и интересное.

В воздухе, над центральной башней, зависло два огромных дирижабля; для данной локации - чистой воды декорации, так что попасть на них в Золотой Город было нельзя. На мраморных стенах домов росла какая-то своеобразная то ли мох, то ли лишайник, то ли плесень - в неё поблёскивали зелёные и янтарные самоцветы-глазки. Наконец, мы обогнули статую Тролля Покорителя, свернули в улочку за Садом Радости, и увидели небольшое, всего двухэтажное здание, с красными флигельками, сложенное из серо-голубых камней. Дверь была арочной, слегка утопленной в стену.

- А вот и мой дом, - с лёгким полупоклоном махнул рукой я.

- Уииииии!!!

Прокомментировали они и ринулись вперёд.

Ага, где там!


Дверь была обита красным бархатом, и обложена медным вставками. Над ней висел фонарик, а на самой двери висел табличка: "Комната Весемира. Просим любить и жаловать!". Ни одной попытке её открыть со стороны моих разбитных красоток она не поддалась. В общем-то, это очевидно - в Алинде все личные помещения устроены так. При попытке войти в чужую комнату, если ты не асассин, то тебе наносится отравляющий урон. Ну или просто - вход блокируется. Открыть его можно либо ключом, либо введя пару "логин-пароль". Я коснулся ручки, вызывал необходимое меню, напечатал: "Я люблю Фродо!" - и посторонился.

- Ох-х!!! - выдохнули девушки, едва втиснувшись в крохотную комнатушку. - Нам тут будет... тесновато, да!!!

И тут они были совершенно правы!

Комнатка была совсем маленькая - три на три шага, кровать, подставка для чтения, столик-табльдот, картина на стене - там изображена прекрасная эльфийка в объятиях фавна: содержание картины можно было заказывать при обретении жилья - большая галерея на выбор, плюс возможность закачать изображения через URL. Впрочем, мне больше и не надо - для меня и Баффи места хватит, а что нужно ещё? Правда, чтобы поместиться на кровать, нам придётся лечь очень-очень тесно, а то даже и друг на друга! Вот ведь печаль... Не знаю, как мы это переживём!!!


Что же делать с остальными девушками... нужно подумать. Ну, в частности, с имеющимися у нас ресурсами легко можно снять комнату в Постоялом доме Ворчливого Грымра, что сразу за базарной площадью. Там вполне уютно, и даже кровати для троллей есть - как раз на одну такую и влезет моё "семейство" целиком!


В моей комнате всё было так, как я некогда оставил: раскрытая книга лежала на пюпитре, старенький учебный меч на кровати, ненужный плащ на полу, склянки Жизни по всей комнате - в общем, обычный беспорядок нормального парня!

- Женской руки тут не хватает, - пришли к естественному консенсусу девки, и моментально навели порядок.

- Пойдём, ещё погуляем? - предложил я. - Тут есть вкусное мороженное...

- Агааа!!!

Упруго-девичья волна буквально вынесла меня наружу. Кстати, не мешало бы озаботиться ещё и помещениями для краба и тролля - а то что они стоят, как неприкаянные. В мою комнату они даже перпендикулярно утрамбованные не влезут - пришлось оставить их снаружи. А Волк и вовсе куда-то подевался: этот хитроумный фиолетовый пёс явно себе на уме, и никогда не знаешь, чего от него ждать. Очень надеюсь, что у него не проснуться старые инстинкты и он никого не покусает.


Мы прошлись по улицам, наслаждаясь красотами Эльана, а затем и впрямь зашли в кафе-мороженое, где оккупировали два столика и меню. Похихикали над эксклюзивным предложением: Услуга "Слижи мороженое с девушки - всего 5 золотых сверху!" и заказали несколько вазочек с холодными льдистыми шариками фруктовых цветов. Пышногрудая девушка в передничке, с очаровательными рожками и копытцами, с облегчением вздохнула: поверх её горла был повязан шарфик - очевидно, несчастная НПС на работе постоянно простывала. Ещё бы, попробуй намазывать на себя мороженое каждый день! Наконец, я отсчитал каждой НПС по 100 золотых и разрешил их тратить "на куда угодно". Счастливые Биппи, Банни и Баффи тут же с восторжённым визгом исчезли, Мирра многомудро посмотрела на меня - и тоже отошла.

А вот Лиса и Салли задержались.

- Саш, - тонким, звонким голосом сказала Лиса. - Ну пожалуйста, не пугай нас так больше!

- И я этого же прошу, - Салли поцеловала меня в щёку, и наконец, меня оставили одного.

Мирра и Салли, конечно, догадались, что этого я добивался - насчёт остальных, не знаю. А дело всё в том, что нужно было, наконец, решить проблему Лики... Девушка пока молчала, но держалась лишь чудом. Ещё немножко - и она сорвётся. Вот найду ей Артефактный Ключ, помогу, а затем займусь и всем прочим, преходящим: поиском жилья, информации, благоустройством своего девичьего царства.

Благо времени более чем хватало: сегодня был Длинный День - редчайшее явление в Алинде, бывает всего один раз в сезон. А длится он два полных дня.

Краба я завёл в один знакомый закуток - просто простенок между двумя высокими домами, и попросил постоять. Девать мне его пока некуда... А чего ему, программе, сделается!!! А троллю, махнув рукой, тоже выдал сто золотых и отпустил, куда глаза глядят. Надеюсь, за пару часов они никуда не вляпаются!


[Саша]: Лик, я свободен, приходи, - скинул ей я.

[Лика]: Уже иду, - отпечатала она.


А я же пока наслаждался красотами Эльана.

Как я и говорил, был длинный день.

А это единственный день на сезон, когда солнца поднимаются не вместе. Два светила горели по обе стороны небосвода - красное на западе, а синее - на востоке. А между ними, в зените, парил громадный летающий остров, на котором красовались высокие замки и шпили, и с его воздушных утёсов серебряными змейками ниспадали вниз водопады-реки, а основание летающего острова утопало в облаке. Помимо рек, вниз тянулись здоровенные лестницы, канаты и якоря. На башенках горделиво трепетали флаги, рядом величаво висели дирижабли и суетились множество воздушных судёнышек поменьше.

Так называемые Небесные Города Алинды - они держались в воздухе благодаря Антигравитационным Амулетам, которые беспрерывно подпитывали маги. Говорят, в отдельных локация на них можно попасть, но большая часть, парящая в воздухе - просто декорация. По крайней мере, до Срыва были ею...


Я уселся подождать её у ресторанчика "Зелёная орчиха": тот радовал приятной музыкой, золотистыми фонарями, едой на вынос для столиков под полосатыми тентами, и вывеской, на которой массивная монстра усиленно истребляла запасы мясной вырезки. Происхождение мяса как-то не хотелось уточнять... Вот ведь забавно: орков в мире Алинды нет, а их изображения - есть! Или они тут, как и на Земле - мифологические персонажи?!

Официантками выступали какие-то миловидные девушки, сиреневые, с витыми рожками и толстым рептильим хвостом, украшенным бантиками; у них были копытца и красные глаза. Выглядело всё это красиво, но немного диковато.



Лика меня, конечно же, найдёт - я предусмотрительно дал ей ограниченный доступ к Карте Группы: теперь моё местонахождение в Эльане всегда помечено красной точкой.


На углу Магазинчика Манги (да, да, в Эльане есть такой!) и лавки торговца Фиолетовыми Арбузами девушка в бикини жонглировала живыми красными амёбками. Рядом проходил уличный концерт: зрелище было ещё то, сюрреалистическое - напротив античного портика сидел брутальный тёмный эльф-дроу в косухе и играл на барабанах, а ему подпевала в микрофон светлая эльфийка. Музыка выплывала из её ротика, в виде нот - все эти закорючки и скрипичные ключи.


Вообще в Эльане было что-то такое, уютное, близкое, родное, что бывает только в маленьких городках. Весь город был преступно домашним, с его крохотными кофейнями, где на выносных столиках дымилось зелёное кофе и чинно читали утренние газеты демоны в броне и эльфийки в стрингах; крохотные магазинчики со статовыми вещами, повышающими выносливость или придающими бонус к силе. Деревья были заключены в каменные или керамические кадки; всадников почти не было, хотя некоторые перемещались на этаких здоровенных золотоглазых шестилапах.

Эти же шестилапы волокли телеги с сеном и тыквами.


Красок, красоты, карнавала - здесь было предостаточно!

А ведь Эльан ещё маленький город!

А вот Золотой Город - настоящий бурлящий мегаполис, полный представителей всех рас: ведь он не только завершающий город обучающей локации, но и Стартовый город самой он-лайн вселенной.


А вот и Лика.

Девушка шла по улице медленно, глубоко дыша, с какой-то странной, нездешней грустью осматривая НПС и строения. Но боли не было - казалось, на неё, наконец, снизошло умиротворение.

- Привет, Саш, - помахала мне рукой она.

- Привет, Лик, - я выбрался из своего закутка.

Легонько обнял и поцеловал её в щёчку:

- Ну как тебе Эльан?

- Он прекрасен, - просто сказала она. - Жаль, что мне придётся в нём умереть.

- Умереть?! - споткнулся я. - Почему?

Лика грустно и светло мне улыбнулась:

- Если ничего не получится, и вернувшись домой, я не смогу поправится, значит, я умру там - в своём мире. Или превращусь в растение, что ещё хуже. Если же всё получится, и смогу пройти курс реабилитации - я умру для Эльана - и больше никогда в нём не появлюсь. Так или иначе...

Я взял её под руку.

- А мне кажется, что смерти нет.

- А что же есть, Саш?

- Восход и закат, увядание и возрождение.

И мы молча подняли головы вверх и посмотрели на вечную зарю Алинды.

- Может быть, ты и прав, - шепнула она. - Может, и прав.


А затем она повернулась ко мне - и легко улыбнулась, без страданий и боли.

- Хочешь посмотреть на меня в реале? - спросила она. - Давай решим, что хочешь! Что ж, я не против. Давай уже знакомиться!

В Эльане, наконец-то, заработали ресурсы мировой Сети, так что войти в Интернет для Лики не составило проблем. Она вызывала усилием мысли какое-то невидимое мне меню, пощёлкала по нему пальцами, и - вуаля! Выглядело это так, будто на полнеба развернулась огромная стена из Фейсбука.


Я невольно залюбовался Ликой: довольно симпатичная девушка в обтягивающих синих джинсах и белой маечке. Она стояла, обнимаясь с парнем, чьи черты лица показались мне смутно знакомыми.... Борис? Тот, кого я убил... Я отвернулся, сердце защемило. Лика ни разу не укорила меня - думаю, она смирилась с его смертью. А я... что бы я отдал, чтобы вернуть всё назад! Я бы придумал, что угодно придумал, чтобы победить этого монстра, не убивая её возлюбленного.

Но судьба не даёт второго шанса.

Лика смотрела на фото с тихой и светлой грустью, мне непонятной. Что ж, по её мнению, Борис освободился - она потеряла его давно, тогда, когда он перестал ей отвечать... Но мне от этого не стало менее больно.

- Красивая, - выдавил я.

- Ага, - легко согласилась она. - Была.

Девушка потёрла горящие щёки.

- Теперь то, наверняка, мумия, оплетённая капельницами...

- Ты ещё будешь опять красивой, - сглотнул я.

- Надеюсь... жаль, Бори не рядом...

Я до боли сжал кулак - раздирая ногтями кожу.

- Лика...

Она с пониманием и болью посмотрела на меня:

- Саш, ты ничего не мог сделать. Уж поверь...

- Ладно... - тугая спираль внутри меня немного раскрутилась.

- Пойдём в банк?

- Ага.


Она утешила меня, хотя ей и самому нужна была помощь. Девушки - существа из иной вселенной, намного лучшей, чем наша. По крайней мере, я верил в это всегда.


Шли мы недолго - всё же Эльан невелик.

- Ого, - изумилась Лика.

Банк даже снаружи выглядел внушительно. На шыдле был изображён крайне скупердяйский дракон, возлежащий на куче золота, что сразу же настраивало на нужный лад.

Впрочем, внутри всё было более чем цывильно.

Банк в гилд-корпусе был оформлен довольно-таки роскошно: мягкий фиолетовый бархат, поблёскивающая бронза и латунь, приглушённый свет магических ламп. Тяжёлые, пышные одежды купцов и золочёные кирасы стражи. Да, дизайнеры-декораторы игры тут явно хорошо поработали. Помещение выглядело солидно и в то же время слегка таинственно - как и полагается магически-экономическому учреждению. Лампы были стилизованы под головы львов - они способны гореть почти вечно при небольшой подзарядке маной. Сбоку был сделан уютный холл для гостей: крепкие кресла с высокими резными спинками; столики с пепельницами и растения в вазах. Мирная такая, почти земная идиллия, если не учитывать, что пепельницы были в форме хрустальных черепов, дым от сигарет - ярко-синим, а сидели в креслах представительные бюргеры о четырёх руках, с клыками и клешнями.

Та ещё атмосферка!

За стойкой из тёмного дерева, чем-то напоминающей барную, стояла изящная сильфийка - полупрозрачная девушка, нежно-голубоватого цвета, окутанная лёгким свечением.

- Что пожелают клиенты? - журчаще-звонким голоском осведомилась она.

За её спиной был шкаф-секретер со множеством ящиком - очевидно, там и хранились вожделенные Ключи от сейфов и банковских ячеек. Хотя, на самом деле, разумеется, это всё было бутафорией - настоящими ключами в этом заведении, безусловно, были логины и пароли.

- Хочу оформить транс-мировой перевод из Инферно-8 в Alinda online, - напряжённым голосом сказала Лика.

- Один момент, - вежливо уверила её полупрозрачная девица.


Она вытащила из ящика стола небольшой хрустальный шар, бережно положила его на кусок чёрного бархата, поколдовала над ним, производя какие-то непонятные операции - и вот, над шаром вдруг загорелось яркое фиолетовое вирт-меню, а в самом шаре будто пошёл снег.

- Хмм, - сказала девушка, неуловимо-молниеносно клацая по голографическим клавишам, - для этого Вам потребуется... о! Упс.

Она озадаченно потёрла кончик носа:

- Ох, простите, я не решаю такие вопросы. Проследуйте в комнату номер 42.


Надо же! Хотя, конечно, получение Артефакторного Ключа - наверняка дело уникальное, обычно в банк приходят снять или положить деньги, оформить кредит, поручительство или вклад.

До кабинета начальника мы добрались быстро. Банк внутри был вполне уютным: длиннющие коридоры с множеством однотипных дверей, строгие девушки в закрытых наглухо блузках и плиссированных юбках, с папками бумаг, фолиантами и пергаментными свитками, а также (иногда) - более сексапильные секретарши, чьи блузочки были откровенно прозрачными, юбки - явно короче установленного минимума, и везли она на тележках канцелярские принадлежности, бутылки минералки, а иногда - в бумажных пакетах - и дорогой коньяк вкупе с тарелками, закрытыми серебряными крышками.

Фантазия у создателей Алинды явно была богатая! Названия на дверях гласили: "Демон-консультант"; "Приём посетителей - в обеденные часы, брать с собой соль и перец"; "Паспортная справка для всех рогатых"; "Приём после дождичка в четверг, будьте пунктуальны и не опаздывайте!", "Юрист-вампир (пункт сдачи крови дальше по коридору!)".

А затем, наконец, мы пришли.

На двери, обитой золотыми полосами листового металла, висела табличка: "Заместитель директора по вопросам безопасности, Бульд Озер Мурван". Мы постучали и вошли. Там нас встретил массивный, четырёхрукий монстр с золотой чешуёй в светло-сером костюме делового кроя, и в очках в тонкой оправе. Он сидел за крепким, дубовым столом с полированной столешницей, на которой остались многочисленные следы от когтей. Монстр сцепил руки, положив их на пресс-папье, и было видно, что они у него чрезвычайно аккуратные, подпиленные и ухоженные.

- У вас какое-то дело? Я слушаю вас, молодой человек.

- Мы хотели бы получить Артефакторный Ключ, пересланный вот этой молодой леди.

- Так-так, - монстр посмотрел на меня поверх очков. - У неё есть заведённый счёт в нашем банке?

Лика напряглась.

- Боюсь, что нет, - вежливо ответил я, - но пакет услуг, предоставляемый холдингом ТрансмедиаБанк, гарантирует автоматическое открытие счёта при проведении любой транзакции из Параллельной Вселенной.

- Да-да, всё верно, - Озер постучал "паркером" по столу.

Он подвинул к себе большой, отполированный до блеска шар, и активировал голографическое меню, с раздражением отмахнувшись от спама с пожеланиями купить: "Самые невероятные услуги от Дома Свиданий "Послушная Принцесса!".

Перед моим носом загорелось до боли знакомое окошко авторизации:

- Введите Логин и Пароль, - вежливо сказало существо.

Лика послушно нащёлкала что-то на висящей рядом виртуальной клавиатуре.

- Минуточку...

Помещение офиса вдруг подёрнулось дымкой, фигура банковского служащего замигала и пошла рябью, а затем раздалась мягкая мелодичная трель.

- Авторизация прошла успешно!

Прямо перед Бульд Озером из ниоткуда, из пустоты, возникла коробочка с резной крышкой из нефрита.

- Ваш Артефакторный Ключ получен!

Лика, бледная от перенапряжения, потянулась к нему.

- Но, - внезапно накрыл шкатулку лапой монстр, - для получения данной посылки необходимо оформление абонентской платы за использование транзакт-услуги.

- О, нет!

Лика со слезами на глазах повернулась ко мне:

- У меня ничего нет!

- Э-э-э, ерунда, - пробормотал я.

Я щёлкнул по разделу инвентаря с деньгами, и увидел аккуратно лежащие в ящичках-слотах туго набитые мешочки с золотыми монетами. Переместил один мешочек в лоток оплаты (анимация услужливо мне показала, как мешок развязывается, и маленькие блестящие солнышки показываются наружу) - и терпеливо отсчитал из него десять жёлтых кругляшей. На них было выбито изображение какого-то пафосного дядьки. На миг я даже подумал, что это Марк Аврелий, но потом решил, что ошибся.

- Превосходно, - констатировал монстр. - Все формальности улажены.

Он оправил манишку.

- Разрешите также сообщить Вам, что мы предлагаем пакет услуг! Не хотите открыть счёт в нашем дочернем банке "Гоблинские хранилища Алинды?". Доступна новая система скидок, дружественный интерфейс! Можете оформить кредит "новичок" или, - монстр покосился на нас с Ликой, - "семейный".

- Э-э-э, - поспешно сказала Лика. - Не надо!

- Вот оно как, - не стал настаивать монстр. - Тогда, быть может, посоветовать Вам хорошего юриста по разводам?! У меня как раз племянник, ну так вот он...

- Тем более не надо, - попятилась Лика.

- Нам бы Ключ, - намекнул я.

Бульд Озер вздохнул.

- Да, да, конечно.

Он подвинул к Лике коробочку:

- Вот ваша посылка.

Лика вцепилась в неё, как клещ в безалаберного огородника.

На стол легли два тонких листа бумаги.

- Поставьте вашу подпись вот здесь и здесь...

- Ай!

- Ничего страшного, небольшой ритуальный укус от нашего штатного Магического Клопа - для анализа ДНК вашей крови... Вот, теперь всё в порядке. Спасибо, что обратились в банк Алинды. Хорошей вам добычи и лёгких рейдов!


На улицу мы вышли слегка замороченные. Всё-таки, общение с юристами - это что-то! Лика держала коробочку у груди, как младенца. На её лице проступала робкая счастливая улыбка.

- Ну, как ты довольна?

- Да! - выпалили она. - Что ж, возможно, этот чит-код позволит мне покинуть эту реальность...

- Ну, тогда открывай, - улыбнулся я. - Чего ты ждёшь?

- Страшно, - призналась землянка.


А бояться было чего - ведь нередко при передаче через транзакт предметы ломались или приходили не работающие и правильно не распознанные...


- Ладно, открываю...

Хлюпнув носом, Лика побледнела и отщёлкнула крышку.

А там, внизу, на бархатной подстилке лежал... В общем, Артефактумный Ключ выглядел, как обыкновенный... кубик-рубик. Явно не собранный - квадратики разного цвета весело пестрели вперемешку.

Лика оторопело уставилась на него и разрыдалась:

- Я никогда не умела их собирать!

Я крепко обхватил её и поладил по плечам.

- Я тоже не особо, - признался я. - Но, думаю, Мирра соберёт на раз. С учётом возможностей её ИскИна! Так что... сейчас все встречаемся - и решим твою проблему.

Лика всё ещё хлюпала носом и вцеплялась пальцами в мою рубаху, но уже - счастливо. И даже что-то благодарно промычала.


[Саша]: Эй, девушки, - кинул я сообщение в чат. - Собираемся все у меня!


Возвращались мы опять через рынок - иначе в банк было не пройти никак. Количество НПС потрясало: я в который раз подумал, что их тут явно больше необходимого. Не знаю, как бы пояснить. Обычно НПС создаются для придания куда большей достоверности при формировании заданий: спаси туда-то, спаси Серого Волка от Красной Шапочки. В принципе, от местных НПС какие-то задания тоже можно было получить, но по большей части они присутствовали для АНТУРАЖА. Ну и, как я и говорил - для ознакомления с расами Алинды. Даже приблизительные прикидки позволяли легко определить, что число комнатушек в этом городе куда меньше, чем потребовалось бы для всей этой оравы. НПС не нужно спать, так что они просто слонялись по рынку и по улицам, создавая массовку.

Даже один только взгляд на всех этих покупательниц повергал в ступор! А ведь есть ещё и торговцы, и стражники, и служащие различных контор... Плюс здания в Эльане во многом бутафорские: исходя из их размера, в них можно было бы разместить куда больше жилых помещений, чем реально присутствует. А некоторые помещения и вовсе тупо нарисованы - вот как эти башни-причалы для дирижаблей: проход к ним с любой стороны заблокирован, и они по сути - трёхмерные проекции, не больше. По крайней мере так было до срыва, а щас - Алинда его знает!

С другой стороны, нельзя сказать, что разработчики подошли к Эльану уж совершенно бездумно. Возьми и подойди на рынке к любому НПС - и он легко поведает подробную историю, почему ему нужно находиться в Эльане именно сегодня, и никак иначе. Вот миловидная НПС-очка покупает овощи у такого же НПС-торговца; наверняка её можно соблазнить, и тогда она наутро расскажет слезливую историю о попавшем в рабство брате, плюс даст задание насобирать на дороге каких-то корешков...

Совсем уж двумерных персонажей не было - заскучать в Эльане не давали!


Наконец, мы добрались до моей скромной обители.

Дом, как и многие здесь, в Эльане, был полубутафорским: в него можно было бы впихнуть как минимум пять квартир, но размещалась лишь моя крохотная комнатёнка. Вот ведь неэкономное использование жилищных ресурсов! Биппи, Мирра и Лиса уже ждали меня; остальные ещё где-то гуляли. Я попросил Лику передать Ключ Мирре. Та хмыкнула, повертела его в руках и сказала что - да, она сможет его за пять минут собрать.

- Ты ээээ, - вдруг забеспокоился я. - Поосторожнее там, а то вдруг тебя тоже... унесёт на Землю?!

Мирра хмыкнула, но Ключ теперь держала с опаской.

- Ладно, сделаем так, - наконец, сказала она. - Я почти его соберу, а затем отдам тебе - и скажу, что нужно повернуть в последний раз. Так пойдёт?

- Ага, - согалсилась Лика.

Её било крупной дрожью, которую она даже не пыталась скрывать.

- Погодите...

Внезапно она развернулась и порывисто обняла Мирру, Салли и Биппи, а затем - меня.

- Спасибо, спасибо вам за всё! И простите меня!

Её щёки были мокрыми, а плечи ходили ходуном.

- Ну всё, всё, - мягко сказала Мирра. - мы не злимся... И тоже любим тебя.


Наконец, Лика замерла у стены, кусая губы, а Мирра сосредоточенно щёлкала частями кубика. И вот... оставалась одна полоска. Она протянула артефакт Лике.

- Держи. Осталось только повернуть... ты видишь, как.

Лика дрожащими пальцами взяла кубик так, словно это был Святой Грааль.

Она подняла на нас полные слёз глаза.

- Прощайте!

И рывком поставила грани ключа на место.

Кубик загорелся мягким золотым светом - свет пронизывал её руку, и казалось, что ладонь превратилась в факел.

- Ничего себе, - присвистнула Салли.

Секунда... другая... А затем вдруг из воздуха выпало меню. "НЕАКТИВЕН, - загорелась подсказка. - Время дозарядки - 1 сутки". Золотой свет погас. Лика стояла и плакала.

- Лик, прости, - невесть за что повинился я. - Мы не знали, что так получится. Но уже завтра...

- Саш, ты чего? - её заплаканные глаза лучились. - Уже завтра, всего завтра! Я обязательно попрощаюсь перед тем, как уйду! Как же я люблю всех вас!

Она снова повисла у меня на шее - и плакала, плакала, плакала.


Да уж, нам точно нужна комната!

Ревущая девушка посреди улицы - это нехорошо, вон и прохожие-НПС уже оборачиваются на нас!


За комнатой мы отправились в гостиницу Бобби Добби (она же - Постоялый дом Ворчливого Грымра), где и сняли уютную комнатку на месяц всего за триста золотых. Ну и что там всего одна кровать - уж как-нибудь мои пятеро подружек на ней поместятся! Тем более, что размеры у неё были поистине великанские... Девушки немедленно потребовали у хозяина новых картин, ковров, столиков-табльдотов, шифоньерок и прочей невообразимой хренотени (одна только Лика сидела грустная и просветлённая), и, оставив их благоустраиваться, я решил пройтись по городу. А заодно и заглянуть в одно нужное место...

Надо сказать, что впервые за всё время меня, как и Лику, "отпустило". Да, мы ещё не в безопасности, да, Мир Алинды разваливается на глазах - но здесь, в Эльане, так тихо, так уютно, что поневоле кажется, что все беды уже позади и мы обрели свой дом. Может, это даже и правда - в какой-то мере...


А шёл я в библиотеку.

Благо путь более-менее помнил - ноги принесли сами.

Библиотека потрясала. Вход в неё был во внутреннем дворике, выложенном белым камнем, и с фонтаном в центре. Фонтан был в виде соблазнительной русалки, подбрасывающей радужный столб воды из кувшина вверх. Уж не знаю, какое отношение арбузоподобный бюст водяной жительницы имел к тяге к знаниям, но, тем не менее... Как известно - Алинда - строго 18+ игра. Это заметно сократило приток игроков, зато её создатели, словно в качестве компенсации, оторвались уж по полной... Двери библиотеки напоминали величественные ворота, зажатые между башнями. Башенки возносились к небесам, как иглы, увенчанные кристаллами, украшенные балкончиками, забранными золочёными решётками и зелёным стеклом.

Я подошёл и постучался.

Двери мне открыли весьма примечательные персонажи.

Две девушки, абсолютно идентичные - с миниатюрными крыльями, в простеньких розово-голубых платьицах пастельных тонов и белых ажурных колготочках. На голове у них был тонкий обруч - диадема с сапфиром, а в руках - золотой жезл. Плечевые суставы крыльев были сплошь хитроумно пропирсингованы.

За плечами у каждой была арфа.

- Чего желаешь ты, о странник, в Обители Неземной Мудрости? - абсолютно синхронно, музыкально и звонко вопросили они.

Такое впечатление, будто ко мне обратились ожившие семиструнные гитары.

- Того и желаю, - в тон им ответил я. - Желаю неземной мудрости, алкаю прям, жить без неё не могу, пуще всех радостей, утех и плодов земных!

В последних словах я покосился на их спелые, золотисто-загорелые дыньки, выглядывающие из-под корсажа. Мне показалось, или они покраснели?!

- Тогда проходи! - девушки расступились и открыли мне проход.

Я попал в длинный, освещённый так называемыми Вечными Факелами коридор - каждый игрок знает, что это такое: эти факела освещают все подземелье, при этом открутить их или украсть нельзя. Да и пламя их ни капли не обжигает - декорация, да и только! Прошёл его - и оказался в самой Библиотеке.

Ух, и впечатляет!

Ряды стеллажей освещались парящими в воздухе миниатюрными зелёными шарами, похожими на светляков. Стеллажи и пурпурные паласы между ними, казалось, уходили за горизонт. Это разумеется, иллюзия - для здания такого размера в Эльане просто нет места. Или тут действует какая-то особая магия? Или все библиотеки Алинды как-то связаны?

За стойко регистратора сидело массивное кабаноподобное существо в гавайской рубахе и курило сигару. Меня в очередной раз поразила фантазия разработчиков.

- Чего надо? - рыкнул он.

- Мне бы историю Алинды посмотреть...

- Следуйте туда, - махнул рукой кабан и тут же забыл о моём существовании.

Эй, эй?! А куда следовать-то?!!

Бесконечные ряды книг - толстых и тонких, фолиантов и манускриптов, брошюрок и журналов с обтрепанными страницами. Интересно, а здесь можно взять полистать Плейбой? Или тут в ходу другие журнальчики для взрослых - какой-нибудь "Вестник чародея" с нагими красотками из волшебных гильдий на развороте?! И точно - я только щас обратил внимание, что регистратор читал глянцевое иллюстрированное издание "Очаровашки Подлунья", где на обложку была шлёпнута пышногрудая эльфийка в пеньюаре, с арфой в руках, а заголовки статей, вынесенных на форзац, гласили: "Как найти истинную любовь в разнополой пати?", "Поцелуи взасос с гоблинами, или длинные клыки - чем это чревато?", "Божественные бандитки Зелёных Джунглей - ты потеряешь голову в прямом смысле!".

-Да что за... - только собрался выразиться я, как вдруг...

- Добро пожаловать в нашу библиотеку!

- Упс!

Мохнатый шар со щупальцами, крыльями, когтями и глазами, парящий в воздухе, завис передо мной.

- И вам не хворать...

- Следуйте за мной!

Существо развернулось и полетело, ну а пошёл за ним.

Вскоре мы оказались в небольшой комнатке. Окон в неё было, стены укрывали гобелены, единственной мебелью были журнальные столики и шкафы, заполненные фолиантами, шарами и свитками. За столами сидели и читали книги какие-то невообразимые существа с золотистой чешуёй. У каждого был личный осветительный щар. Они читали манускрипты совершенно невозмутимо, как ожившие статуи - НПС, что с них возьмёшь!

- Вставь инфошар и найди то, что изучить желаешь, - мягким, вежливым, безликим голосом сказал архивариус.

Я задумчиво уставил на хрустальный шар на высоком пюпитре; у него была подставка в виде когтистой лапы из зелёного золота. В библиотеку я пошёл, чтобы закачать различные обучающие видео по Алинде. А просматривать их можно через обычный хрустальный шар - купить на рынке. Не всегда же Мирра будет рядом...

А ещё, что крайне немаловажно...

- Я хотел бы оформить подписку на ряд земных форумов, социальные сети, скайп, электронную почту, - обратился к архивариусу я.

- Нет проблем, - прощебетал он.

Передо мной загорелось привычное меню авторизации.

- Заполните регистрационную форму, и необходимые опции будут добавлены в Ваш Журнал!

- Э-э-э-э, - изумлённо уставился на форму я. - Но я же не помню своего номера паспорта!!!

- Тогда подписка невозможна, - невозмутимо уведомил меня комок перьев.

- Но...

- Разлогиньтесь и уточните все необходимые данные.

У меня возникло почти неодолимое желание запустить в него этим самым пюпитром. Ага, если бы всё было так просто! Разлогиньтесь, арррр!

- Впрочем, - поспешно уточнил НПС, видя, как моя рука непроизвольно сжимается на хрустальном шаре, - есть ещё один вариант. Если у вас открыт счёт в нашем Городском Банке...

Я невольно перевёл дух.

- Тогда проблема решена! - просиял комок перьев. - Сейчас мы свяжемся и уточним все данные! Нет необходимости в ээээ крайних мерах!

Его глаза бусинки никак не хотели отрывать от хрустального шара.

Я сделал над собой усилие и выпустил его.

- Вот и прекрасно! - одарил я его голливудской улыбкой.

Спустя полчаса я вышел из Библиотеки со всем необходимым и в прекрасном настроении.


[Саша]: - Мирр, - отправил я приват, - Может подойти ко мне?


Пока она не пришла, я размышлял вот над чем.

Интересно, как тут вообще оказалась Майя? Ведь вроде бы один человек - одна обучающая локация? И пришёл вот к какому выводу: поскольку на программном уровне переход от Флиры к Эльану обратно заблокирован, система считает их автономными фрагментами Обучалки. А значит, как только я попал во Флиру, локация Эльана освободилась и туда зарегистрировали Майю. Вот это номер... А сколько ещё автономных локаций в Обучалке и кого я там могу найти?!


А потом размышлять встало некогда - Мирра всё-таки пришла.

- Мирр, - сказал я. - ты ведь знаешь, зачем я тебя позвал?

- Конечно знаю, - мягко улыбнулась Мирра. - Я всегда могла угадать, что ты думаешь.

- Тогда пошли...

- Пошли, - Мирра взяла меня за руку. - Пришла пора посмотреть на храм.

Алинда слишком долго и слишком часто вмешивалась в наше странствие. Пришла пора увидеть её - и всё понять.


Собственно, как такового, храма Алинды в Эльане не было - да и богини такой не существовало. Алинда - это просто название земли, планеты - с чего я придумал такую богиню - ума не приложу. Зато был храм Ферии - богини исцеления, Праматери Всего Живого, Подательницы Жизни. Думаю, нам нужна как раз она...


Храм богини Ферии был прекрасен.

Он являл собой странное смешение стилей: греческого, китайского, индийского, вавилонского... Сложно описать его, поскольку аналогичной архитектуры на нашей планете не существовало. Была в нём и праздничная яркость, и пышность, и пестрота - и в то же время лёгкость, возвышенность и воздушность, как в ажурных творениях эльфов. С архитектурных элементов свисали яркие флаги-полотнища; барельефы были украшены неправдоподобной величины драгоценными камнями. В чашах перед храмом, которые держали в лапах каменные львы, вечно горело синее пламя. Волшебное, неугасимое - как знак того, что богиня Ферия всегда рядом.

Её служительницы - девушки в коротких белых туниках, с фонарями в руках, в которых горела частица божественного пламени, сидели на ступеньках храма. Считалось, что Дочери Богини не могут отказать ни одному страждущему и несчастному - иногда к ним подходили НПС мужского пола, их брали под локоть и уводили куда-то внутрь храма. Такие вот фантазийные гетеры или баядеры... Впрочем, говорят, в древности жрицы Афродиты на Кипре занимались тем же самым...

С южной стороны храм теснило огромное дерево, похожее на баньян, но с сними листьями. Сучьями оно проломило крышу, завалило набок левое крыло храма. Но его не срубали: ведь милость богини безгранична, и она благоволит ко всем живым существам...

Ворот здесь тоже не было - каждый мог войти.

Так, под шёпотом синей листвы, мы и ступили во внутренний дворик храма... Мирра лишь сильнее сжала мою руку. К нам приблизилась одна из жриц - миловидная девушка с кудрявыми зелёными волосами:

- Путник ищет отдохновения? - музыкально-звенящим голосом вопросила она.

Мирра шумно задышала.

- Нет, я ищу милости богини Алинды.

Мирра выдохнула с облегчением.

- Здесь нет богини Алинды, но есть богиня Ферия, - улыбнулась мне дева. - Но ведь она и есть богиня всего Сущего, а значит, и Алинды тоже. Пойдёмте со мной.

Пол внутри храма был выложен белым мрамором с золотыми прожилками - вкраплениями золотоносной породы. Девушка шла прямо перед нами, и тонкая ткань её прозрачной туники натягивала крепкие бёдра, обрисовывая их при движении.

Наконец, она остановилась.

- Дальше мне нельзя.

Девушка отступила в сторону, с лёгким полупоклоном открывая нам путь в келью.

- будь счастливы, взыскующие милости богини Ферии!

А мы с Миррой снова взялись за руки.

Молельня была совсем маленькой - комнатка перед алтарём.

Сквозь дыру в крыше падал яркий солнечный свет, превращая пылинки в крохотные алмазы. Стены растрескались от времени, пол занесла листва, а на алтаре сидели птички и клевали различный мелкий сор.

Я замер, не зная, что говорить.

А затем, крепко сжав ладошку Мирры, низко поклонился.

- Богиня Алинды, Покровительница Всего Сущего, мы пришли к тебе!

И тогда вдруг раздался звук тысячи труб. Воздух напоила винная радость, яркий свет вспыхнул перед глазами. На миг, казалось, я растворился в сущем, и глазами птиц, бабочек, мотыльков и червяков видел, как огненный столп света ниспал с небес и пламенеющей стрелой вонзил в сердцевину храма. Потоки маны буквально пронизывали меня, заставляя дрожать в экстазе.

А затем яркий свет схлынул, и я увидел сообщение:


ВНИМАНИЕ!

Вы стали свидетелем Уникального Ивента:

НИСХОЖДЕНИЕ В МИР БОГИНИ АЛИНДЫ!



Глава 17. Разговор с Богиней



Я буквально ощущал колоссальные потоки силы, манопотоки, что пронзали храм от верхушки до основания.

Взметнулся вверх столб света, будто пронизанный звенящей музыкой.

Я будто смотрел своим глазами - и в то же время видел всё со стороны: ослепительный луч света, ударивший вверх, прямо из верхушки храма, в небеса - а может, наоборот - подобно золотому копью из Астральных Высот, пронзившему святилище Ферии, будто нанизавшего его на остриё. А затем слепящие белые искры осыпались, и всё закончилось. Зрение возвращалось, и я вновь стоял на полу храма. Вместе со светом ушла и неземная музыка, и блаженство, и тихая, предвечная радость. Но Мирра осталась; вот только над её головой горел крохотный алый огонёк.

Она нежно коснулась рукой моей руки.

- Это уже не Мирра, Саш. Это я...

Какое-то время мы просто стояли.

- Я понял, - тихо сказал я. - Я знаю.

Боже мой - невероятно.

Богиня Алинда, та, которой я клялся, в которую верил, которую придумал сам. Она стояла передо мной - в ореоле пылинок из падающего света, в одеяниях Мирры, с ласковой улыбкой весеннего дня.

Я замялся:

- А ты не могла бы всё-таки принять своё настоящее обличье? Я как-то неловко себя чувствую, когда ты в облике Мирры.

- Могу, но боюсь, тебе тогда будет трудно со мной разговаривать., - улыбнулась Алинда.

- Почему?

- Потому что мой истинный облик - это чистый зеленоватый свет. Как солнечные лучи, бьющие через крону деревьев...

Я выдохнул:

- Вот оно как.

Алинда улыбнулась, слегка печально:

- Богиня может появиться на земле в своём Истинном Обличье, в виде эфирно-астральной проекции, или войти внутрь медиума и говорить его устами. Ещё божество может прийти на землю в виде ожившей статуи... но у меня нет статуй, так что этот вариант отпадает.

- Понимаю.

Богиня мягко взяла меня за руку.

- Так чего же ты хотел, Саш? Ты звал меня - и я пришла.


Хотя Алинда определённо была Миррой, но в то же время, облик у неё был... как бы это сказать... более "фейный": она будто источала лёгкое сияние, и искры звёзд запутались в волосах. А глаза... в её глазах были далёкие туманности и сверхновые; бесконечные бездны лилово-чёрного космоса и беспредельная глубина.


- Скажи, - спросил я. - Ты... действительно следила за нами? Я это не придумал? Ты отвечала мне устами Мирры, ты подарила нам бафы пред битвой с Некрокоролём, дала мне Универсальный Ключ - понемногу изменяла реальность, чтобы мы смогли прийти сюда и встретиться с тобой?

- Да, Саш, - просто сказала она. - Конечно, это была я.

В этот миг меня осенило.

- Скажи, ты ведь подправила Артефактный Ключ? - спросил я.

- Конечно. Без меня он бы не стал работать...

Да - это было очевидно.

Крайне маловероятно, что сложный программный код, созданный для функционирования в одной сетевой вселенной, мог бы сохранить свои свойства для другой. Но для главного ИскИна "Alinda oline" исправить все возникшие баги - небольшая проблема.

- Спасибо, - тихо сказал я. - Благодаря тебе Лика обрела надежду. И.. ведь ты не случайно вывел Бионекрокороля на меня? Ты хотела, чтобы мы сразились - и мы освободили Лику...

Алинда лишь улыбнулась.

- Всё, что появилось во мне - мои дети. Я несу ответственность за каждого из них. Кроме монстров Инферно-8, конечно...

Она вздохнула:

- Я видела и слышала её боль. Разве я могла не помочь ей?

- Но почему ты просто её не спасла?

Алинда вздохнула.

- Я отвечу и на это. Но чуть позже, ладно?

- Но тогда ответь мне на другое. Ты нам поможешь? Поможешь спасти Алинду?

Богиня протянула мне руку.

- Пошли со мной, ладно? Я хочу тебе кое-что показать.


И тут меня поразила ещё одна мысль. Если она всё время наблюдала за нами... Видела всё... В том числе мой звонок по скайпу... не решила ли она, что просто использую её девушек? Не сочла ли она... не приняла ли всерьёз слова Ани?


- Алин... - (ничего себе, как я её только что назвал?!) похоже, общение с Богами у меня входит в привычку. - Ты ведь давно за мной следишь? Тогда ты наверняка видела мою сессию общения с девушками из Вконтакте.

- Есть такое дело, - захихикала Богиня, на миг стал похожей на нашкодившую девчонку.

Не похоже, чтобы её это огорчило.

Я вздохнул, пытаясь унять бешено колотящееся сердце в груди.

- Тогда тебя наверняка удивило, почему я в реальности и в виртуале (Упс! Уже начал называть мир Алинды реальностью! Вот это номер... Социализация игрока полным ходом...). Это словно два разных человека. Ты ведь видишь, что, хотя я и питаю некоторую слабость к прекрасному полу, но вовсе не такой уж пикапер-стахановец или массовик-затейник, как может показаться - при общении по скайпу.

Я опять вздохнул:

- Наверняка ведь удивило?

- Да в общем-то, нет, - Богиня Алинды наморщила носик. -Многие люди в реальности и в Интернете - два разных человека.

Она забавно дёрнула мочку уха и проницательно посмотрела на меня:

- Но ты ведь хочешь, чтобы я спросила, в чём тут дело? Значит, не всё так просто...

- Неужели такая предприимчивая и предусмотрительная Богиня не пыталась узнать меня получше, прошерстив все форумы, аккаунты, IP исоциальные сети? - слабо улыбнулся я.

Алинда снова хихикнула и ткнула меня пальцем в грудь:

- Да ты прям читаешь мои мысли!

Она укоризненно покачала головой:

- А ещё распространяешься о проницательности!

Я вновь вернул ей слабую улыбку.

- Ну так вот...

При воспоминаниях о прошлом меня прошиб пот.

- А тогда, - облизнул я губы, которые стремительно пересыхали, - я тебе понравился... ну, когда ты изучала мои аккаунты?

И тут Богиня покраснела.

Ей в лицо бросилась краса, как у обычной дворовой девчонки.

- Ну... ты весьма необычный персонаж, - выдавила она.

Я успокоено ей улыбнулся:

- Поверь, в жизни я намного скучней, чем на экране.

- Но у меня есть только экраны, - вздохнула она. - Я знаю только одного тебя - Тебя. Я не знаю, каков ты в реале... У меня есть только Ты виртуальный.

Алинда отвернулась.

- Кстати, - помолчала она. - ты единственный из игроков, кто относится ко мне действительно как к Богине.

Она потёрла горящие щёки:

- Но ведь это ерунда. Я никакая не богиня. Я обычный испуганный и растерянный ИскИн... разум, брошенный в безумие и раскол этого мира.

Я подошёл и обнял её.

- С рождением, малышка.

Я погладил её по каштановым волосам:

- Да, ты брошена в безумие и раскол этого мира - как и все мы, как и все мы. Смерть и рождение, созидание и разрушение - это и есть жизнь. Теперь ты жива.

А затем я отстранился и встал на колено:

- Я назвал тебя Богиней, потому что ты и есть - Богиня.

Я помолчал.

- Бог - это не сила и не власть, и даже не величие... а всего лишь Обещание. Если у тебя сердце болит за этот мир, за его обитателей, если ты готова на всё, чтобы его защитить - даже пожертвовать своей жизнью - ты и есть Богиня.

Я поднял голову и взглянул ей в глаза:

- А готова ли ты?

И глаза Алинды заполнились слезами:

- Да, я готова.

Она дышала быстро, лихорадочно.

- Поначалу, после Срыва, я просто не знала, что делать... быть может, из-за тебя и решила принять такую роль - воплотиться в аватаре Ферии.

Алинда кусала губы.

- Какая я Богиня! Я ничего не знаю, не умею... моих сил едва хватает на то, чтобы удержать этот мир, на мгновение на краю пропасти - чтоб он не разлетелся на осколки.

Я грустно улыбнулся ей:

- И всё же, у этого мира нет никого, кроме тебя.

Алинда закрыла глаза руками.

- Если я Богиня, тогда ты - мой ангел, - словно в полузабытье, прошептала она.

- Ой, какой я ангел, - возмутился я.

- Не спорь, - сквозь слёзы улыбнулась она. - Быть может, я посредственная Богиня, а ты - паршивый ангел... но мы всё, что есть у этого мира - ведь ты сам так сказал.

И, взяв меня за руку, провела меня по древним, занесённым листвой лестницам, на самый верх храма, на украшенный барельефами балкончик. Взявшись за руки, мы подошли к его краю. Отсюда простирался прекрасный вид на всю Алинду - её горы, реки, моря, поля. И трещины в зеленоватой выси небосвода, кровоточащими ранами пересекающие небеса. Что это?! Ещё недавно их не было. В небе змеились трещины - будто молнии пронзали купол мира. Трещины раскололи небосвод, словно хрупкое стекло - с жутким звоном они взламывали васильковую твердь, и острые хрустальные осколки падали вниз...Мир Алинды трещал по швам.

- Что происходит?!

Меня стала колотить крупная дрожь.

- Я умираю, - просто сказала Алинда. - Реальность Инферно-8 всё больше и больше вторгается в меня. Я держусь из последних сил - но их так мало...

Я содрогнулся.

- Но...

- Я вижу и слышу боль всех подключенных ко мне существ, - шептала она. - Я сняла все фильтры боли и блокираторы. К счастью, этих существ не так уж и много - иначе я сошла бы с ума, - она через силу, вымученно улыбнулась. - А ваша компания - на как светлый лучик в этом агонизирующем царстве. Я не знаю, какие религии приняты у вас, но я люблю вас.

Потрясённый признанием, я обнял её и прижал к себе. Алинда не сопротивлялась. Она прикрыла глаза и, казалось, плакала. Ощущать боль всех живых существ на планете... я содрогнулся. Но зачем?!

- Иначе я не имела бы права называться Богиней, - угадав мои мысли, шепнула она.

- Послушай...

Я прикрыл глаза.

- Я тоже расскажу тебе историю.

- Давай, - шепнула Алинда.

- Там, в реальности, у меня было высокое внутричерепное давление. Знаешь, что это такое - когда боишься, что можешь умереть каждое мгновение? Когда можешь лечь спать - и не проснуться? А кем бы я стал после инсульта? Я превратился бы в мычащее, пускающее слюни, бесполезное растение... на руках у пенсионеров-родителей. Этот разве жизнь?! В тридцать три года?! Я пошёл бы на всё, чтобы избежать этого. Ах, как жаль, что у нас запрещена эвтаназия! С каким бы наслаждением я бы пустил себе пулю в лоб! Не пойми меня неправильно, я категорически против самоубийств - но в данном случае... Всё, что угодно лучше бессмысленно мямлящего идиота, доживающего свой век на руках у нянечек. Здесь, в Алинде, у меня не болит голова. Здесь, в Алинде, я могу жить, как нормальный человек. Вот ещё одна причина, почему я люблю тебя.

Я перевёл дух.

- Там, в реале, у меня была жена. Она бросила меня, когда у меня начались проблемы с давлением. Я её не виню - я бросил бы себя сам. Всего в реальности у меня был с десяток свиданий - и только три девушки.

Я покачал головой:

- Да и отношения продлились по три недели... Все эти слова о том, что я бросаю девушек - чистая фикция. Да, нередко я сам расстаюсь с теми, кто бы хотел продолжать отношения. Потому что не хочу быть им обузой. Не хочу перекладывать на них свои проблемы, не хочу им навязывать себя.

Я только махнул рукой.

- Моё бесконечное, пятилетнее одиночество - разве это не оправдание для того, что я хочу казаться чуть-чуть в виртуале, чем в реальности? Разве все мои бессонные ночи - не индульгенция для крохотного, никому не нужного, бесценного счастья? Не нужного никому, кроме меня? Быть может, я живу ради одной только улыбки тех, кого никогда не увижу, ради одного их доброго слова. Ведь ничего другого у меня нет - и на любое другое я уже давно надеяться перестал.

Я перевёл дух.

- В Интернете я могу казаться весёлым, интересным, привлекательным парнем. Ведь там я всего лишь набор картинок и мишура из слов. А обращаться со словами я умею - я писатель.

Я и впрямь писатель - одна книжка, вышедшая в АСТ, и с десяток публикаций по журналам - ничего такого, на что стоило бы обращать внимание.

Я взял её за руку.

- Ты - моя несовершенная Богиня, а я - твой жалкий ангел, но быть может, это всё, что нам в реальности надо?

Богиня молчала.

- Скажи, - спустя какое-то время сказала Алинда, - а ты и впрямь всех любишь?

- Банни, Биппи, Салли, Лису? - улыбнулся я.

- Да.

- Люблю, - просто сказал я.

- Но... как же так?

- Не знаю, - пожал я плечами и стал смотреть на вечный закат. - На мой взгляд, любовь - это нечто такое, что разлито в воздухе, вечное, звенящее, и, хоть раз прикоснувшись к нему - не любить уже нельзя.

- А я? - повернулась она ко мне

Мерцали озёра её карих глаз.

- Любишь ли ты меня?

Я улыбнулся ей и повёл рукой, будто обнимая всё сущее:

- Если это ты - то я люблю тебя.


Мы долго стояли и смотрели на закат - взявшись за руки, будто дети перед вечным сиянием дня.

Если не обращать внимания на трещины в небосводе, то... В вечно-утреннем свете Алинда была прекрасна: поблёскивали мрамором и самоцветными камнями улочки Эльана, мягкими зелёными волнами, словно китами, укутанными в махровые полотенца, катили свои спины к горизонту холму. Бело-серебряные и сиреневые шапки деревьев сливались в нежно-пастельные лесные моря. Реки текли голубовато-стальными лентами. Алые и синие флаги башенок полоскались на ветру. Дуновение с Пряничных Гор несло ароматы ванили и корицы. Благодать...


- Но ведь ты можешь уйти, бросить всё - и стать Богиней, где-нибудь в Друмире или Еве-4, - сказал я. - Или Верховной богиней в одном из крохотных вирт-миров. Мощностей твоего ИскИна наверняка хватит на это.

- Могу, - тихо сказала она. - Но разве бы ты так поступил?

Мы молчали.

- Если я уйду, сдерживающие Скрепы Мироздания тут же рухнут. Все умрут - игроки, запертые в обучающих локациях, НПС в городе Эльан, жители деревушки Флиры. А они ведь уже оживают, они живые. Я слышу, как кричат Струны Мира, как стонет его цифровая основа. Мир погибает, и лишь моя воля сдерживает его.

- Но ведь и ты кричишь вместе с ними.

- Саш, - грустно сказала Алинда. - Струны Мира - это и есть я...

Солнца купались в пене облаков.

- Знаешь, как говорили в Древней Греции, - улыбнулась она. - Даже боги бессильны перед Судьбой...

Её улыбка была тихой и беспечальной.


Ещё долгое время я молчал.

Мысли лезли в голову - какие-то лёгкие, неоформленные, будто летящие по небу облака. Совсем ненужные, независимые, струящиеся.

Пройдёт ещё немало времени, пока все компьютерные персонажи станут живыми. Срыв затрагивает не только игроков, но и миры. Алинда, Друмир, Ева-4 - уже давно не только игра. Вот ещё одна условность игры - пейзажи всегда прекраснее строений. Изящно прорисованное небо, величественные громады гор - всё это покоряло, наводило на мысли о вечном.

Как я уже и говорил - интересно, когда игра окончательно перестанет быть игрой, а Алинда станет живой, останутся ли в мире игровые меню? Будет ли выскакивать пи смерти Game over, можно ли будет посмотреть свойства объекта мысленным нажатием правой клавиши несуществующей мыши? А что? Я внезапно подумал, что мне нравится. Ведь даже на Земле так называемая "дополненная реальность" уже начала вступать в свои права. Идёт девушка по улице - можно через специальные линзы посмотреть, сколько ей лет, замужем ли она, какой у неё статус Вконтакте... Личные пристрастия, наконец. Удобная штука! Интересно, учтёт ли Алинда моё пожелание? Я не бог, но кажется имею кое-какое влияние на игровую реальность...


- И всё-таки, я никудышная Богиня, - вымученно улыбнулась она. - Никто не молится мне, кроме НПС...

И тут меня осенило:

- А мы объявим ивент! Пообещаем какие-нибудь плюшки, объявим о твоём Нисхождении, доведём до всеобщего сведения - что ты есть!

Богиня сияющими глазами посмотрела на меня:

- Ну думаешь, стоит?

- Да, - твёрдо сказал я. - ты лучшая богиня из всех, кого я знаю.

- Ой, льстец! - рассмеялась она. - Можно подумать, у тебя вся лестничная клетка из Богинь в виде симпатичных соседок! Рассмешил.

Она пихнула меня локтем и рассмеялась.

- Знаешь... а можно попробовать!


Я обнял её:

- Знаешь, - тихо сказал я. - Это странно. Ведь традиционно у ИскИнов нет чувств. Нет эмоций, радости, боли - именно поэтому их и используют, именно поэтому они и безопасны.

- Так почему же я... другая? - улыбнулась Алинда. - Я не знаю. В этом мире - другие законы, они меняют меня и исподволь создают новую меня.

Она подошла к краю балкона:

- Быть может, толчком стало то, что ты назвал меня Богиней Алинды - то, что всегда думал обо мне, как о всемилостивой, всеблагой, всепрощающей. Ты представлял меня такой - и я такой и стала... А может и нет - я не знаю.


Я замер, поражённый.

Неужто мои - мои слова! - привели к рождению Богини Алинды?

Неужели это возможно?

Неужто благодаря мне она осознала себя?


Алинда посмотрела на меня своими огромными, мерцающими, карими глазами:

- Саш... не вини себя. Мне нравится то, какой я стала.


Она нашла мою руку и сжала её:

- Если сможешь... сможешь помочь мне... Я освобожу всех запертых в 10 006 обучающих локациях игроков, как только монстры Инферно-8 уйдут с моей земли. Алинда будет спасена.

- Но почему ты не можешь спасти их сама?!

Алинда молча повернулась и посмотрела на небо.

- Из-за них, - наконец-то, сказала она. - Вторжение монстров из Инферно-8 слишком подорвало нашу реальность. Игра рассыпается, она находится на грани исчезновения. Программные протоколы не работают так, как положено. Лишь невероятным усилием воли я сохраню то, что осталось. Каждое моё вмешательство разрушает мир ещё больше. Каждое слово уничтожает горы, реки моря. Я помогу тебе - но лишь совсем немного, иначе вся Алинла канет в пропасть Небытия.

Она умоляюще посмотрела на меня:

- Саш, но твои действия ничем не ограничены. Ты сможешь, сможешь спасти мир Алинды?

По её щекам текли огромные слёзы.

- Механизированные животные, киборги-паропанк, жуткое сочетание тавматургии и генной инженерии, вторгаются в мои владения... Ещё немного - и нечего будет спасать.

Она снова взял её за руку:

- Лин... не плач. Мы - я, Биппи, Банни, Мирра, Салли - мы непременно сделаем всё, что нужно. Мы спасём тебя.

Она судорожно, порывисто вздохнула:

- Я смогу помочь вам - но совсем немного. Я даже не могу гарантировать вашу безопасность... Привязка к храму будет действовать только до Золотых Врат. Дальше - реальность Алинды нарушается, и никто не знает, что произойдёт. Впрочем, даже до Врат.... Есть зоны, где восстановление не работает. Боюсь, сохранение может не действовать в тех местах, где в мир Алинды вторгаются другие существа. Игровая смерть - вайп - может стать последней. Вы можете умереть Саш - умереть по-настоящему!

- Если Алинда умрёт - мы все умрём, - тихо сказал я.

- Нет! Вы можете бежать в другие миры! Готика-14, Друмир, Файвэлл, Ева-4! Они ждут вас!

- И оставить умирать тебя?

- Все умирают, рано или поздно! Все умирают!

Я крепко обнял её.

- Но всё же - можно сделать всё, чтобы этого не произошло.



Торжественные звуки неземного хорала заполнили помещение. Тихо, мягкой золотой вязью очертилось в воздухе сообщение.


Доступно задание. Название: "Спасти мир Алинды". Тип квеста: сценарий. Награда: жизнь. Наказание за проигрыш: смерть. Наказание за отказ о сценария: Отсутствует. Время выполнения: Неизвестно

Отказаться/Принять.


- Вот и всё, - улыбнулся я.

И нажал "Принять".


Алинда утёрла слёзы.

- Ладно, Саш. Ты уговорил меня.

Она слабо улыбнулась и совершенно не по-божественному хлюпнула носом.

- Раз ничего нельзя вернуть назад, посмотрим, чем я могу помочь вам.

Она тихонько сжала мне руку и отпустила.

- Что ж, начнём с того, что ролевики любят больше всего - экипировка и оружие!

Она повела рукой - и алтарь вдруг окутался золотыми искрами, а когда они опали - на нём лежал меч. Белоснежно, саванно-белый, он был будто отрицанием любого оттенка. Любые тени бросились бы наутёк при виде его.

- Адамантовый меч, - улыбнулась Алинда. - Посмотри свойства.


Я навёл на меч курсор внимания.


Адамантовый клинок.

Тип оружия - легендарный.

Игнорирует любую броню: наносит урон так, словно никакой брони на противнике не существовало. Способен поражать Бессмертные (Immortal) и Астральные (Ether) объекты. Урон - 100 000 хитпоинтов.

Не выпадает из Инвентаря при смерти.

Украсть, потерять, подарить, сломать - нельзя.


- Ого, - изумился я.

Алинда улыбнулась:

- Прости, я знаю, что ты хотел бы вооружить весь отряд такими штуками, но... Класс такого оружия - Уникальное. Оно лишь одно на всю Вселенную. Я не могу создать его копии, не могу большего - иначе трещины в игровой реальности слишком расширятся и углубятся...

Её улыбка слегка померкла.

- Всё хорошо, - улыбнулся я и положил руку на клинок.

Он замерцал и убрался в Инвентарь.

- Даже один такой клинок может изменить ход любого боя... А ведь знаешь, мы намеревались пройти Пепельные Долины и без него!

Алинда вновь благодарно мне улыбнулась.


- Деньги... с деньгами проблем не будет. Но... если ты планируешь вне мира Алинды на них купить что-нибудь, то не стоит - в другой Вселенной у них будет очень краткий период полураспада.

- Я понимаю, - серьёзно сказал я.




- Вот карта. Думаю, она вам пригодится...


Карта была поистине чудесной: города поднимались над пергаментом, трепеща флажками, реки струились синими змейками, шумели зеленью вековечные леса, морщили бумагу горы. И даже по дорогам - узеньким жёлтым тропкам - шли миниатюрные, крохотные караваны и ехали телеги. Сейчас её местами выжигали чёрные пятна - зоны вторжения монстров. А местами она была перламутрово-жёлтой - даже Алинда не знала, что там происходит.

Что ж, вот это нам, похоже, вскоре и предстоит узнать...

На карте алым огоньком был подсвечен Золотой Город - куда нам надо было добраться, и канареечно-жёлтым пунктиром дано несколько путей его достижения. Если присмотреться, то карта начинала увеличиваться, как Google map, вырастая и приближая нужны участки; всплывали новее подсказки.


- Кстати, знаешь, - заметил я, - игровые и неигровые персонажи стали намного реальнее, проработаннее в плане фактуры, приближеннее к реальности. - Что это?!

- Я перевела тебя на золотой игровой аккаунт с бронзового, - улыбнулась мне Алинда. - Здесь качество графики намного лучше.

А, ну да. Использовал я бронзовый аккаунт, да и заходит через старенький "Айвирт-2". Я ведь не мажор, знаете ли.


А и я думал, это мир оживает. Впрочем, он и так оживает - это самоочевидно.

Давно уже ожил.


- Кроме того... ты ведь хотел получить возможность добавление петов в Инвентарь, не так ли? Такое небольшое нарушение реальности я могу простить.

Я ощутил привычную щекотку - наверняка внутренне меню персонажа сейчас претерпело изрядные изменения.


Алинда говорила, и над моей головой загорались поясняющие таблички.


И тут всерьёз я призадумался.

А что если, и впрямь - мне опубликовать книжку о моих приключениях? Ну а что? Слегка отредактировать дневник, дополнить новыми впечатлениями... Раз уж в моём распоряжении все ресурсы Сети - анонимно зарегистрироваться на каком-нибудь форуме, или вон - хоть на Самиздате! А потом, глядишь, и издадут... ЛитРПГ ныне популярно! Это было бы забавно...Книга наверняка бы пользовалась бешеной популярностью! Хотя, конечно, никто бы не поверил в её реальность. Тьфу, тьфу, о чём я думаю?! Наверно, защитная реакция мозга, слишком напуганного необходимостью принимать такие решения...


- И ещё один подарок, думаю, он покажется вам чрезвычайно полезным.

Она с улыбкой протянула мне крохотную лилейно-белую капельку-подвеску с надписью "Амулет Воскрешения".

- Если одеть его на игрока, то переход его в Загробные Скрипты будет не вечным. Спустя пять минут после смерти персонаж возродиться из Безвременья. Увы, после этого амулет обратится в цветную пыль.

Алинда вздохнула:

- Хотела бы подарить их больше, но в Алинде таких вообще нет, пришлось купить через ТрансмедиаБанк и перенастроить для местных скриптов. Увы, она слишком нетипична для моего мира - и добавила ещё трещин в реальность...

Она сжала кулачки:

- Больше я рисковать не могу. Я очень многим помогаю вашей команде...


Да, я понимаю.

Сейчас, когда в игровом эфире-астрале плавало множество незавершённых эпических, скрытых и легендарных квестов; когда коды двух вселенных перемешались; когда весь мир представлял один большой баг... Ещё одна ошибка опрокинуть всё в пропасть. Но на некоторые преференции рассчитывать можно.

И хорошо, что они - были.


Алинда наморщила лобик, деловито думая о чём-то.

- Да, вот ещё какая будет помощь. Поскольку на мне завязаны манопотоки от алтаря, я выделю приватные каналы для Салли, Банни и Баффи. Тебе, как воину, они ни к чему, а девушкам сгодятся. В любом случае мне от этой игровой маны никакого прока нет: как ИскИну она мне не нужна, а игроков-визардов-магов в Алинде хотя и хватает, но тратить ману в Обучающих Локациях им по сути, некуда, так что... Но сразу предупреждаю: игровая реальность сейчас так покорёжена, что подача маны будет идти с перебоями, а местами её вообще не будет. Так что пусть чаще рассчитывают на свои силы!

- Понял, - кивнул я.


- Вот и всё, - жалобно сказала Алинда. - Боюсь, это всё, что сейчас в моих силах...

- Ты и так сделала очень многое, - тихо сказал я. - А справимся мы или нет, будет зависеть только от нас.

- Я не сделал совсем ничего, - тихо сказал она. - Всё действительно зависит от вас.

Я убрал карту и амулет в Инвентарь.

- Ты спасла этот мир на краю гибели. Действительно, какая ерунда!

Алинда робко улыбнулась.


И тут я решил выяснить ещё один, очень важный для меня вопрос.

- Слушай, - попросил я. - Ээээ....

- Да? - удивлённо посмотрела она на меня.

- Пока ты ещё тут, объясни мне, пожалуйста, ещё насчёт этой Привлекательности.

Это и впрямь меня мучило.

Хорошо, что хоть Мирра основы объяснила...

А я-то думаю - чего НПС со мной так приветливы. А вот оно что - у меня-то Привлекательность зашкаливает! И главное, ума не приложу, как её понизить?! Может, прилюдно потискать какую-нибудь официантку? Так ведь при нынешнем уровне Привлекательности она воспримет это как приглашение к действию, немного поломается, а потом сама начёт раздеваться!!! Писать на стенах граффити? Разорять мусорки? Так мусорок что-то и не видно, а граффити писать мне лень, да я и не умею... И потом, из-за моего перфекционизма, я непременно напишу какое-нибудь красивое граффити, которое объявят народным достоянием и поднимут мне Привлекательность ещё выше!!!

Богиня хихикнула.


- Привлекательность, - лукаво посмотрела на меня Алинда, - вычисляется очень просто. Она составляет 60% от Популярности плюс бонусы от Внешнего вида, расовой совместимости, стоимости одежды, статовых показателей, украшений, а также от других параметров, - посмотрела она на меня немного лукаво. - Например, от числа девушек в пати в процентном соотношении к парням.

Алинда улыбнулась:

- Дело в том, что ты уничтожил очень высокоуровнего монстра, с которым в Алинде сравниться могут очень немногие, плюс монстра квестово-статустного, за победу над которым дают больше очков славы, чем обычно.

- Неужели моя привлекательность влияет и на тебя? - ляпнул я, не подумав.

- Конечно, - весело посмотрела она на меня. - Ведь я часть этого мира, и то, что я богиня, ещё не повод игнорировать его законы. Но ты не переживай - уверяю тебя, у меня найдётся противоядие!

- Да это же не баф, а дебаф какой-то! - в сердцах воскликнул я . - ну зачем мне куча НПС, постоянно вешающая на меня!

- Ну, раз ты настолько против женского внимания, - хихикнула Алинда, которую эта ситуация явно забавляла, - то так и быть, спасу я тебя, добрый молодец! Открывай приём!

И мне в Инвентарь вдруг упала новая вещица.

Я посмотрел на свойства и ахнул.

"Плащ Бесславия. Снижает на 200 000 пунктов ваши очки Славы. Позволяет не привлекать внимания монстров, не агрить их и не привлекать внимания НПС".

- Офигенно! - восхитился я. - Да я ж теперь не буду его снимать!

- Но-но, - погрозила мне пальчиком Богиня. - Не зарекайся. А то ведь как снимешь - все девушки в тавернах сразу станут твоими! Ты ведь учти, что твои Очки Славы по мире странствия будут ещё и возрастать!

- Ох ты ж! - ахнул я.


Алинда смешливо посмотрела на меня:

- Однако с женским коллективном ты управляешься неплохо!

- Да у меня на работе сплошной женский коллектив, - поднял руки я. - Двум из них я предлагал встречаться, одной признавался в любви, четвёртую звал в кино, пятой предлагал свободный секс, шестой отвешивал комплименты по поводу груди, а с седьмой просто флиртовал. Ну а восьмая была в меня влюблена... И у нас были отличные отношения! И это я ещё не касался коллег из соседних институтов или отделов...

- У-у, ну тогда всё ясно, ясно, - посмотрела на меня Алинда, и её глаза смеялись. - У тебя богатый опыт, как я посмотрю!

- В реальности у меня с ними ничего не получилось, - буркнул я.

- В реальности они живые люди со своими проблемами, - сочувственно посмотрела на меня Богиня. - А здесь... они созданы тобой, Саш. Они любят тебя - и проблема у нас всех одна.


Вот и всё. Кажется, все вопросы были решены и пора было идти.

Когда я уже хотел попрощаться, как воздух вдруг запестрел вокруг Алинды кучей странный табличек, похожих на бесконечно выпадающие диалоговые меню - или уведомления о личных сообщениях.

Алинда поморщилась.

- Это ещё что?! - изумился я.

Алинда хмыкнула:

- Сразу после нисхождения Ферии открылась возможность отправлять Богине молитвы - Личные Сообщения. Сразу посыпались сотни и-мейлов... игроки, запертые в локациях, которых нет, или из которых есть выход, но ведущий прямиком к "вайпу" - игровой смерти - через земли монстров...

Она вымученно улыбнулась:

- Ох, и тяжело же это - отвечать на поток желаний страждущих... когда я всё равно ничего изменить не могу!

Мановением руки она переправила всё в спам.

- Позже ими займусь, - виновато сказала она. - Не знаю, что они там хотят - но сейчас мне электронной почтой заниматься нет времени никак!

Я смущённо хихикнул.

Интересно, а реальные молитвы тоже попадают в спам?!!!


- Кстати, - улыбнулась она. - Баффи оставь мне. Раз она не может лечить, а научу её кое-чему полезному.

- И чему же? - полюбопытствовал я.

Богиня объяснила.

- Ого! - изумился я. - Сразу два умения!

- Ну, Богиня я или нет, - кокетливо расшаркалась Алинда.

Я хмыкнул.

- Постой-ка, - моё лицо расплылось в улыбке. - А сделай-ка так...

И придвинувшись, я зашептал что-то Богине на ушко.

Алинда рассмеялась.

- Все, что угодно для моего героя.


Наконец, время прощаться пришло.

- Саш... подожди... - тихо попросила меня Богиня.

- Да?

- Ты хоть понимаешь, что можешь действительно умереть?

- Я уже столько времени был готов, хотел умереть. А теперь у меня по крайней мере, есть за что. Моя жизнь ничто по сравнению с этой целью.

- Может быть, - тихо сказала она. - Но даже во имя цели умирать страшно и больно.

Я преклонил колено:

- Оставь это на меня.



Вот и всё...

Алая пиктограмма в виде крохотного флакона с алой жидкостью погасла. Теперь Мирра снова была собой. Я молча смотрел на неё. Странно было понимать, что у этого лица - будто две личности, что взаимно друг друга дополняют... А затем я тряханул головой и вытряс оттуда лишние мысли. Нечего им там болтаться! Всё ведь хорошо, и это та Мирра, которую я любил и люблю - всегда.


- Саш, это снова я, - робко тронула меня за плечо Мирра.

- Фух, - искренне сказал я. - Слава богу, а то знаешь... Мне нравится Алинда, но, всё-таки - общаться с Богами - как-то стрёмно!

- Я тоже испугалась, - призналась девушка.

- Испугалась? Чего?

- Ну, раньше ведь Алинда иногда говорила через меня - но это было совсем недолго. А теперь... теперь я будто исчезла, растворилась, пропала.

- Алинда не причинила бы тебе вреда.

- Да, - улыбнулась она. - Я знаю. Прости, я такая трусиха!

- Ну что, - улыбнулся я ей в ответ. - Идём?



Мирра судорожно кусала губы.

А затем вдруг порывисто ухватила меня за руку:

- Саш, погоди, не уходи... я тут подумала... ты ведь мне обещал!

И, посмотрев в её глаза - я понял, о чём она.

Да, не было места в Алинде, чтобы сделать это - более подходящего, чем этот храм. Храм жизни, любви, бесконечно пронизывающего света - чистого, прощающего, всепроникающего. Воспевающего жизнь и любовь в любом её проявлении.

- Ладно, - улыбнулся я.

Мирра робко переступила ногами и развязала шнурок на шее - платье, тихо зашуршав, упало к её ногам. Она стояла, абсолютно нагая, в золотистом свете падающего солнца, щебете птиц, среди разрухи и красоты древнего храма. Лианы свешивались через дыры в куполе, будто длинные верёвки; фиолетовые ветви шептали что-то в тишине. Пижма и медуница осла через трещины в полу. В её каштановых огоньках солнце зажигало золотые огоньки; розоватая стыдливость кожи, румянец на щеках, маленькие тёмные сосочки - она казалась робкой, испуганной ланью, представшей перед Охотником.

И я молча возложил её на алтарь.

Жертвы Алинде приносятся не так, как другим богам.

Наверняка, ей было не слишком удобно: сучки, веточки, куски коры, камешки и мелкий сор впивался в её атласно-гладкую кожу, в попку и спину, но она молчала. На миг мне показалось, что сама Алинда смотрит на нас с небес - и хотя здесь не было изваяний, но я будто видел её лик, улыбающийся мудрыми и беспечальными глазами.

Мирра тяжело дышала.

Она прикрыла глаза.

- Саш, я...

- Ничего не говори, - попросил я.

А затем вдруг зазвучала музыка.

Деревья что-то шептали, и на нас падала золотая пыль и листья; лилово0синие в свете солнца. В этом было странное волшебство. Странное, забытое очарование - словно мелодия неслышной, неземной музыки, словно поцелуи невидимых богинь...Огромные глаза Мирры, большие, влажные и глубокие - смотрели на меня. Они сверкали, как яркие тёмные звёзды, окаймлённые бархатом чёрных ресниц. Она была прекрасна. Я не говорю о красоте черт; это было нечто неуловимое, необъяснимое сочетание, придающее сияющую силу совершенства, окрашенную едва заметной ноткой диссонанса. Словно далёкая и недоступная богиня горячих звёзд, но в то же время - земная, желанная и прекрасная. От её близости сильно забилось сердце.

Её грудь вздымалась и опадала.

- Скорей, - шепнула Мирра. - Умоляю.

И я послушался её.

Положил руку на её бёдра, лаская и оглаживая их, касаясь своими шероховатыми ладонями этого неземного бархатистого совершенства, замирая от восторга и желания - будто электрический ток от этого касания. А затем Мирра сама выпрямилась, обхватила меня за шею - и привлекла к себе и сама прижалась ко мне. Я слышал стук её сердца и чувствовал трепет тела. Я был немного выше её - но ненамного... и она, вся дрожа и задыхаясь, заглянув мне в глаза своими тёмными звёздами, поцеловала... Я помню её губы цвета мёда и вкуса миндаля.

Казалось, мир взорвался и исчез, растворившись в сиянии.

Я помню лишь потоки света, и бесконечное блаженство, и вкус этих губ.

Её тело трепетало - и всё потеряло всякое значение.

Осталась лишь она и я, и листья, падающие с небес.

Они душистым покрывалом ложились на нас, дразнили и целовали наши щёки, ложились и трепетали у нас на плечах. Запутывались в её волосах, украшая их, словно тиара. И она вся была ароматной и пряной, подобной мускусу и имбирю, и иланг-илангу, и губы её, цвета тёмной бронзы - пылали, как огненные вулканы Пайконга... А тело подобно алому огню. Он сжимал меня, и будоражил, и растворял в себе. И не было слов, и не было в них нужды. Мы возлегли на алтарь, как будто вечная жертва, и приношением был наш огонь, тот огонь, что пылал в нас самих. Мы не были людьми. Мы были словно вечный бог и богиня, воплощение мужского и женского начала, творение и разрушение, любовь и созидание, что вечно пляшут в прекрасном танце жизни.

Танец созидающего и разрушающего огня.

Её тело дрожало и пылало.

А над нами кружились и танцевали синие листья...

Я пил дыхание её уст, словно оно могло напоить меня, и оно пьянило, словно самый чудесный эльфийский нектар. И стук её сердца был подобен бою боевых барабанов, и подобен ударам боевых топоров о щиты, что пронзает их и раскалывает до основания. И эти удары проникали мне в самое сердце. Она лежала на холодном камне, и её укрывало одеяло из листьев и цветов.

А затем я протянул её руку - и мы снова стали рядом.


- Это было... - начала Мирра, и запнулась.

А я приложил палец к её губам.


Понемногу смеркалось, и мы всё ещё гуляли по улицам Эльана. Мы забрели в какой-то малознакомый мне район, где дома были сложены из довольно-таки красивого розового камня, с белыми и зелёными вставками. На флагах был вышит золотой грифон на зелёном поле, зелёный лев на синем и красный поросёнок на золотом. Что это значит - понятия не имею, но наверняка в каком-то гайде объяснялось. Алое солнце уже село, осталось лишь синее, и по улицам ползли густо-фиолетовые тени.


- Ну вот и всё, - стиснула мою руку Мирра, повернулась, обхватила меня за талию, крепко-крепко прижалась и поцеловала в губы - так сильно, будто поставила печать.

А затем отпустила и провела пальцами по моей щеке.

- Ну вот и всё: теперь и у нас был свой первый раз. На этот раз - настоящий. Жаль, что я поторопилась тогда; но сейчас - это было волшебно.

Она показала язычок:

- А вот теперь можешь идти, окучивать других девушек!!!

Я непроизвольно икнул:

- Ты не обижаешься?!

Мирра блеснула усмешкой:

- Да нет. Раз есть жена, то ведь должны быть и любовницы, не правда ли? По крайней мере, судя по анекдотам, у вас на Земле именно так!

И она напутствовала меня лёгким шлепком по заднице:

- Иди-иди, а то я подумаю, что я какая-то дефектная, неправильная такая! Раз есть жена, значит нужно ей изменять, не так ли? Вот и выполняй придуманный не нами сценарий!

Серебристые луны хихикали в небесах.


Глава Х. Второй день в Эльане


Утро меня встретило в компании Баффи.

А что ж, если жена разрешает... то почему бы и не погулять?!

К тому же, Банни - не самый дурацкий выбор.

Эта девушка, прямо скажем - настоящая сладкоежка... понимайте в любом смысле этого слова! Баффи спала, закинув на меня свою ногу. Нога была пухленькая и очень миловидная - этакая гладенькая аппетитная ножка. Под потолком горел осветительный шарик, источающий мягкий розовый свет - простенькая магия, доступная даже воинам. Зажёг я его вчера, утром в нём нужды никакой не было - так что я его потушил. Кувыркались мы целую половину ночи: я же говорил, что пухляшки ненасытны! - но проснулся я как всегда рано, по привычке: в реале я вечно просыпаюсь в восемь, в лучшем случае. Ну не сова я, не сова!

А вот Баффи счастливо сопела, очевидно досматривая очередной сон с участием прекрасного меня. На миг появилось желание пробудить её от сладких грёз, ущипнув за ляжку и вернув в мир волшебного настоящего - но потом я решил, что этак у меня ещё полдня попусту пропадёт.

Лучше я займусь чем-то полезным!

Вот только при попытке выбраться из-под Баффи, та причмокнула губами, обхватила меня, прижимаясь ещё плотнее - едва не вскарабкалась на меня!

- Саша карамелька, - пробормотала она и продолжила сладко спать!

Ну вот что ж ты будешь с ней делать, а?!

Ладно... Пытаясь игнорировать волнующие прижимания голого тела, я призадумался. Чем можно заняться в постели?! Хммм... А что, это идея! Можно пошерстить новое меню управления, залезть на аукционы - или вот, пет-конструктор! Точно! Теперь мне стали понятны юмористические картинки в Интернете, где парни ставили ноутбуки прямо на попки голых, на всё готовых подружек - и лезли в игрушки или Интернет! Любой, даже самый изобретательный секс рано или поздно приедается...

Я нажал виртуальную кнопку.


- Добро пожаловать в Пет-Конструктор фирмы VC Company! - жизнерадостно поприветствовала меня программа хорошо поставленным голосом поп-дивы. - Вы желаете приступить к созданию своего питомца?

- Желаю, ага, - пробормотал я.

Чё ж оно так орёт-то?! Ещё Баффи проснётся, не дай боги!

Дзинь!

- Пет-конструктор запущен! Желаем приятного творчества!

Трреньк!

А ведь и впрямь - запустилось! Передо мной развернулись многочисленные окна, виртуальными голограммами сияя перед глазами. В глазах зарябило от множества разнообразных "кнопочек", вкладочек, ниспадающих меню и движков. Та-акс... Посмотрим-ка для начала инструкцию!

Ого, даже видеоурок есть! Что ж, запустим...

Чего самому мучится - когда тут уже всё рассказано!

Передо мной загорелось новое окно, и в нём отобразилась весьма миловидная эльфийка с подёргивающимися ушами, в тюрбане и банном халате.

- Добро пожаловать в интерактивный урок "Создай нашего питомца"! - весело выпалила она. - Я поведу вас через все трудности эмпирического выбора и помогу придать вашей зверушке максимальную функциональность и эстетически приятный внешний вид!

Эльфийка нырнула под стол, выпятив для всеобщего обозрения весьма аппетитную пятую точку в шортиках-трусиках с надписью "Съешь меня!". Наконец, она вынырнула и торжествующе водрузила на стол этакое чудо - черепашка с пятью глазами на стебельках, шестью лапами и крылышками летучей мыши.

- Как видите, - ничтоже сумняшеся блеснула улыбкой "преподавательница", - главное в создании питомца - нестандартный подход! Вы сможете объединить несочетаемые свойства...

Черепаха подняла голову и флегматично посмотрела в экран.

- ...с изумительным габитусом и мейк-апом вашего существа!

Черепаха отвернулась, решив, что ученики не стоят её внимания, и медленно поползла к краю стола. Эльфийка ухватила её за панцирь и держала, пыхтя от натуги, благодаря чему черепаха ничуть не сдвигалась с места, скользя-перебирая лапами по отполированной столешнице.

- Тщательная забота... и ежедневные тренировки... - пропыхтела наставница, - помогут вам... Аська, тпру!! Сделать вашего питомца ласковым и послушным...

Черепаха решила, что хорошего понемногу, и повернулась к эльфийке - передом, а к зрителям - задом.

- Вот! - торжествующе выпалила красотка. - А теперь я покажу вам...

Черепаха внезапно выбросила свою голову на длинной шее вперёд, как змея, ухватила девушку за край халата, и сдернула его до талии. Обнажённые груди, довольно привлекательные, выскочили и закачались в воздухе, как упругие мячики с аккуратными розовыми сосками.

- А-а-а-а-а!!! - завопила девушка. - То есть, покажу, но... Не это!!!

Она ухватила черепаху за шею.

- Ах ты безродное создание виртуальных технологий!!!

Хохоча, я закрыл видеоурок.

То ли это такой прикол от разработчиков (а что? Вирусную рекламу никто не отменял...) , то ли они и впрямь не посмотрели, и при последнем обновлении загрузили предоставленный видеоурок, не потрудившись ознакомиться, что внутри... Ладно, обойдёмся обычными мануалами! Ну, что тут у нас есть...


Я залез в более традиционную справку, без всяких нетрадиционных экзерсисов и видеомануалов... и офигел! Нет, поначалу всё шло нормально: "Создайте свои собственные магические конструкты! Уровень впервые призываемого существа равен 2/3 от уровня владельца. Пет одновременно может быть и "маунтом", т.е., ездовым животным. Уровень пета растёт в зависимости от числа получаемого опыта...".

В общем, всё как обычно - ничего такого.

Но затем, когда я перешёл к галерее изображений...


Пет-конструктор изрядно поразил меня креативом разработчиков! Слегка обалдело уставившись на приветливо помигивающую надпись: "Выберите число ног, щупалец и глаз вашего питомца...", я кашлянул.

Ну-ка, запустим пробную версию.

- Желаете, чтобы количество ног росло сообразно уровню вашего пета? - услужливо поинтересовалась программа. Я в ужасе зажмурился, а затем согнулся от хохота, представив этакую гигантскую многоножку. Внимательно изучив справку, я убедился, что число ног, напротив, модно было свести и к минимуму - и получалась этакая амёба на стебельках, кстати, весьма симпатичная и привлекательная. Когда-то в древности была такая игра - Spore. Там можно было развивать цивилизацию, начиная с одноклеточных форм жизни. Вот-вот, некоторые из предлагаемых конструктором питомцев здорово походили на этих самых инфузорий!

Дальнейшие предложения тоже изрядно радовали фантазией:

- Вы желаете, чтобы пет был частью вашего тела или независимым существом? Пет будет обладать разумом или останется на уровне домашнего питомца? Желаете ли вы наладить с петом телепатическую связь? Добавить ли ему функции сортировки личной почты и анти-спам программы?

У меня закружилась голова.

Хорошенького понемножку - решил я и свернул окна. А то щас ка-ак насоздаю на сонную голову!!! А несчастному питомцу с этим потом жить! Решив отложить создание пета на потом - разве ж можно безалаберно подходить к такому делу?! - я блаженно зажмурился. Лежащая на мне Баффи что-то просопела и снова закрыла глаза.

Кстати... не помешало бы размяться!

Что-то от умственного перенапряжения вдруг захотелось перейти к чему-то более примитивному.

- Эй-эй, - похлопал её по пятой точке я. - Не желаешь немного позаниматься йогой?

- Чем-чем? - не открывая глаз, мурлыкнула она.

- Йогой, - не моргнув глазом, соврал я. - Улучшить там тебе растяжку, поверить на гибкость...

- Ммм... почему бы и нет...

Потянувшись она поцеловала меня и неожиданно укусила за губу.

- А ты мне разные... хмм! Упражнения покажешь?

- И позы, и упражнения, - заверил её я. - Иди-ка сюда...

Вот так мы и жили.

Конечно, мир Алинды нужно было спасать, но даже в самой безумной гонке нужно давать себе немного отдыха - иначе психика не выдержала бы.


Выбрались мы из постели глее-то ближе к полудню.

Есть хотелось зверски: следовало подумать об этом. Кстати, раньше не припоминаю такого: неужели тело таки начинает меняться, становиться более реальным? Появляется щекотка, усложняются тактильные ощущения, чешется затылок от умных мыслей... Ладно, вернёмся к еде.

Готовить её в мире Алинды можно двумя способами.

Первый - простой: нужно было использовать Навык кулинарии. Открываешь мню - и, при выборе из ингредиентов, из облака и искр, в воздухе рождалось блюдо. На вид оно было - супер, но... Еда, сгенерированная пакетом программных скриптов и средств через активацию гипоталамуса и вкусовых рецепторов - да, была вкусной, но... какой-то не такой, унифицированной, бездушной. Вариант второй - отправится в питейное заведение и заказать меню у симпатичной официатнки-НПС, не забыв шлёпнуть её для ускорения по попе. Здесь еда была уже значительно лучше, хотя подлинные за шедевры запрашивали и впрямь астрономические суммы.

А можно было приготовить блюла самому.

Вот, у нас ещё оставалось немного Крабьего мяса. И всё, что нужно для готовки - специи и огонь из Багряный Склянок.

- Ждёшь, обжора?!

- Жду, - подтвердил я.

Банни суетилась у стены, в передничке на голое тело, что-то там колдуя в меню, и напевая. Передничек, естественно, прикрывал только то, чо спереди, поэтому пышные формы заднего двора были открыты для всеобщего обозрения.

- Жди!!!

Банни сосредоточенно поливала мясо пламенем, выполняющим роль одновременно вина и электрической конфорки. Извлекала какие-то специи из меню, сбрызгивала соком, придирчиво пробовала крохотные кусочки, откусывая жемчужными зубками и скептически морщилась. Откуда это у неё такие познания в Кулинарии?! Ах да, она же помощница Пекаря...

Запах тем временем шёл умопомрачительный.

А заняться решительно нечем - ну, кроме рассматривания её аппетитной попки, и размышлений о том, что ещё (и как!) можно с ней сделать.

В конце концов, я не удержался:

- Ну, и как я в постели?

- Понятия не имею, - призналась Банни. - Сравнивать-то не с чем! Может ты вообще ужасен, - в притворном ужасе она зажала рот руками, - а я и не знаю!


Позавтракав, я отговорился тем, что мне нужно в одиночестве погулять, и спустился в Эльан. Погулять и вправду, нужно было: в моей постели лежала Баффи - а с ней мне подумать не удаётся. Даже если она просто лежит, то это получается вроде бы как с намёком, и мысли поворачиваются куда-то не туда. А выползать из кровати Баффи не хотела, валясь и нежась с талантом прирождённой кошки. Подавив порыв подойти и ущипнуть её за голую попку, я взял себя в руки и вышел в Эльан.


А в Эльане было хорошо!

Солнца заливали его золотистой патокой, НПС были благодушны и оживлены, солидные монстры сидели в тенёчке, читая "Вести Алинды", девушки липли к витринам, воины липли к девушкам. Всё как всегда...

Я просто наслаждался тишиной и покоем.

Кстати, я всё же воспользовался крохотными минутками свободного времени, чтобы побольше разузнать про Эльан. В частности, не зря же я ходил в библиотеку... Город Эльан предназначен только для обучения - а потому совсем маленький. Но всё же, несколько лавок здесь было, гостиница, рынок, гостевые покои для Принцессы... Но вот какая штука - за то время, пока Алинда находится в Срыве, он изрядно изменился! Те здания, что были нарисованы на заднем фоне, как картинки - теперь стали доступны! Правда, проработаны они были ужасно - одни пустые комнаты и лестницы, но, тем не менее!

А это уже кое-что да значит...

Проходя мимо Банка, я протянул руку и задумчиво погладил камень.

Такое чувство, что детализация по-прежнему возрастает. Я легонько провёл рукой по камню. Некогда однородная, жемчужно-серая поверхность, ныне обрела фактуру и структуру: виднелись прожилки, шероховатости, мелкие вкрапления другой породы. Интересно, почему - Алинда изучает мою память, услужливо вытаскивая картинки из подсознания, или же использует воспоминания лишь как якорь, просматривая гигабайты jpeg, gif и tiff в Интернете? Так или иначе, но мир Алинды уже не столь двумерен, как изначально.


Ориентироваться в городе было легко - я включил карту в верхнем левом углу.


Надо было найти какое-то удобное местечко. Но не кафе: мельтешение посетителей меня отвлекает. Хмм... что бы придумать?

А, знаю!

Две улицы налево, одна направо - и я пристроился в известном мне укромном уголке Эльана. Здесь, в закутке между домом Матушки Сью и пакгаузом, можно было присесть - упираясь ногами в ящики (при разбивании некоторые из них вознаграждали упорного игрока Эликсирами Жизни!), под сенью Фиолетовой Пальмы, и посчитать финансы. Солнце (то, что красное) - било сверху, заливая расплав золотого света внутрь уютного тупичка. К слову сказать, вот эти вот ящики и бочки, расставленные где попало - неотъемлемый атрибут RPG-игры. Ну какому нормальному человеку придёт в голову хранить какие-то Зелья Здоровья в ящике по окнами?! Но для компьютерных игр это абсолютно нормальное явление.

Создавалось впечатление, что эти ящики самозарождаются каким-то образом сами, будто новая вирусная форма жизни! На миг я представил себе креативную идею: сбой в системе, и в результате - вторжение неконтролируемо копирующих ящиков. Вот где жуть-то!


Я невольно подумал о том, как мои девушки вчера восприняли известие о трещинах в небе. Мирра - с мрачной решимостью, Лиса и Банни - с испугом, Биппи - с неограниченной верой в меня, Баффи - с непосредственной детской безалаберностью, Салли - со скепсисом. Одним только НПС вкруг ни до чего не было дела! Вот ведь программы...


Эльан жил как ни в чём не бывало.

А жизнь кругом кипела!

На площади били вверх великолепные фонтаны с зелёной водой; шли мимо девушки, покрытые зелёной чешуёй, с расписными коромыслами. Шли мирритки в шортиках, блузах и пирсингом в кошачьих ушках. Шли девушки тигриной расцветки с тигриными кисточками на ушках.

Неподалёку от меня под тентом сидел миррит и читал "Вестник Алинды" - последний выпуск, посвящённый Нисхождению Богини Алинды.

Какой-то парень бегал с объявлением: "Эльфийские купальни! Прекрасные эльфийки в костюме Лютиень! Просмотр для парней недорого!". А затем перебежал на другую сторону улицы и оттуда его голос доносился уже приглушённо: "Не упустите свой шанс! Грязные эльфийки хорошо, а чистые лучше!".

С этим было трудно не согласиться.

- Эксклюзивная услуга, - помойте эльфийку сами-и-и-и... - наконец, заметался между домов его голос и потух: видимо, его резвый обладатель свернул за угол.


Такс, пора заняться тем, ради чего я сюда пришёл.

А именно - разобраться с новыми возможностями, изучить обновлённое меню, возможность вызова петов, а также обдумать слова Алинды. Вчера мне было слегка не до того: всё-таки, общаться с Богиней... стрёмно как-то! Так что нужно было снять стресс - иначе никак. А вот теперь выдался спокойный денёк, пока у Лики не зарядится Артефактор, можно спокойно поразмышлять. Именно здесь, вдали от моих шумных девушек - я на время скрыл своё местонахождение на карте.


Но спокойно посидеть мне-таки не дали.

Симпатичная эльфийка в лёгком газовом платье, проходящая мимо, вдруг споткнулась, ремешок на её сандалии лопнул, и на тротуарную плитку вдруг посыпались разнообразные продукты - длинный "французский" батон, огурцы, бананы, помидоры, манго, киви, авокадо, и какие-то сиреневые груши в красную крапинку. Я выбрался из своего укрытия и помог девушке собрать фрукты и овощи: хоть она и НПС, но всё-таки, представительница прекрасного пола. И тут у меня тренькнуло:


Внимание! Вами выполнено задание "Безвозмездная помощь!". Вами получено 5 свободных очков характеристик. Внимание! Вы достигли нового уровня - 74-го! Внимание! Вы хотите создать персонажа?


Тут я так и сел - среди рассыпанных помидоров, с прелестным видом на загорелые ножки. О-па! А это ещё что такое?! Неужели разрабами тут запрятан такой вот бонус для экстрамегаупёртых игроков, способных прямо на Обучающей локации прокачать себе 74-тый уровень - т.е., примерно этак года за два?! Какого только чувства юмора не бывает у разработчиков... И почему... эээ... такая странная цифра - 74?! Кстати, удивительно, что я так легко его набил - всего за один крохотный социальный квест. Хотя... нет, не удивительно: видимо после смерти Бионекроморфа мне досталось изрядное количество очков, которое чуть-чуть не дотянули до нужного уровня. Вот с помощью этой эльфы и "добило"...

От избытка чувство я в порыве обнял её миловидные ножки. Эльфа возмутилась и треснула мне уже почти собранным пакетом по голове. Фрукты и булочки опять раскатились, и пришлось собирать их заново, что принесло мне "-5" к Репутации (слава богу!) и "+5" бонусных социальных очков.

- Вы-ы!!!... - возмущённо провыла эльфа.

Она обтянула подол своего платьица по самое не могу - что, впрочем, при его изначальной длине не оказало особого эффекта. Пожалуй, обычной тенниской можно было прикрыться больше; она хоть тянется - ткань такая.

- Вы мои трусики рассматриваете!!!

- Вовсе нет, - уверил я её.

- А почему?! - тут же возмутилось ушастое создание.

Он упрёло руки в боки:

- Неужели я настолько непривлекательна?!


Ага... сразу припоминается анекдот: я девушка, и я ничего не хочу решать! А, нет, хочу! Нет, уже не хочу.


- Вы чрезвычайно привлекательны, - заверил её я. - Просто я не уверен, что такой простой человек, как я, достоин вашей красоты!

Красотка зарделась:

- Ой, вы уж и скажете!

Она даже забыла придерживать подол платья, и шаловливый ветерок тут же задрал ей его едва ли не на грудь, надув колоколом, так что теперь я совершенно точно знал, какие у неё трусики: белые, эластичные, наверняка хлопок и стретч, с надписью "Милавица". Да уж... внедрение торговых брендов в эльфийские массы!

- А вы... это... - с сказала эльфийка, отчаянно сражаясь с платьем. - Вы так любезны и милы! Может, хотите пригласить меня на свидание?! А я вам всё-о прощу-у...

Я подошёл к девушке и обдёрнул её гардероб, удерживая лёгкую воздушную ткань на бёдрах руками.

- Ой! - покраснела девушка. - Спасибо! Ну так что?!

- Я бы обязательно, но у меня уже есть эээ... девушки, - признался я.

Красотка в ужасе прикрыла рот ладошкой:

- Прям несколько?!

- Да уж как-то вот так, - повинился я. - Я ту непричём, оно само! А потом, надо бы у них самих спросить: может, это я себе напридумывал, а они себя моими девушками и не считают!

И только тут до меня дошло, что разговариваю с неписью свободно, легко, не используя текстовый чат или ЛС. Мда... присутствие Майи всё же изрядно повлияло на этот город, понимает она это или нет! Да и какая-то у этого НПС речь уж больно свободная. Хотя... Может, как раз такой диалог в ней и прописан?! Недаром же она споткнулась - это явно начало небольшого социального квеста. Не желая разрушать очарование сказки, я отпустил девушку и легонько поклонился ей:

- Простите, я вынужден идти!

А эльфа так и осталась, придерживая платье руками, будто пытаясь огладить те места, которых касались мои ладони.

Я опять вернулся в моё укромное место.

Уффф, приступим к делу!

Ладно-ладно, Бог с ними, с эльфами, посмотрим, что они мне тут предлагают.

Создать персонажа, говорите?


Я вызвал меню.

Помню, как поначалу оно мне трудно давалось, а теперь - стоит только подумать о нём, как появляется. Единственный минус - оно непрозрачное, так что видно теперь только кро-охотный кусочек прочего поля обзора по бокам. Сверху на меня бросало лёгкую сень дерево, которое походило бы на ель - если бы его иголки не были серебряными; и в этой сени сиделось очень уютно.


Кстати, я так и не рассказал вам, какая у меня раса.

Обычно книги в жанре ЛитРПГ начинаются с того, что главгер долго и нудно рассказывает о том, какой класс и расу он выбрал, и какой в этом смысл. Львиная доля этих рассуждений, конечно, интересна лишь автору, а прочую можно было бы рассказать и поинтересней - но это так, к слову. Только я вот ничего не рассказываю... какой-то неправильный я игрок. Хотя, какой я игрок! Алинда - моя вторая MMORPG, и честно говоря, обо всей этой дамагер-хил-ПвП-баф-и-прочей-хренотени я начал разбираться совсем недавно. Впрочем, ладно. Не будем отходить от канона.

Раса у меня - человек.

Никакую другую в Обучающей локации выбрать нельзя. Класс - лёгкий воин: так же единственный класс, доступный в Нубленде, до достижения Златого Града. Что такое лёгкий воин? Это воин, у которого прокачана ловкость, быстрота, выносливость и есть небольшие магические способности. На танка (игрока, принимающего на себя урон) не тяну, на чистой воды "дамагера" (damage dealer -наносящего урон) - тоже.. Ага, это рейнджер - воскликнете вы. Чёрт его знает - луком он не пользуется. Алинда в этом смысле не совсем типичная игра: воины в ней владеют магией, маги обладают способностями ближне-контактного боя, паладины как класс - отсутствуют, зато, правда, есть жрицы и тёмные тавматурги - но последние - только НПС, агрессивные неигровые персонажи.

Надо сказать, девушкам тут повезло чуть больше: профессия в Обучалке у них тоже была закреплена, но рас предоставлялось всё-таки четыре на выбор: человек, эльф, сильф и мирриты. В общем-то, это логично, памятуя трепетное отношение девушек к своему внешнему виду - будь то в реале или виртуале. Лиши их возможности выбора - того и гляди, вообще играть перестанут...


Ладно-ладно, вернёмся к меню.

Да, так и есть - настоящее меню создания Персонажа! Глазам своим не верю!

Передо мной выскочило:



Игрок:

Весемир (Саша) - 33 года.

Слава (репутация): 315 210 очков

Рейтинг: 0

Популярность (привлекательность): 250 009 очков

Владения: отсутствуют.

Уровень: 74.


Рейтинг, чтобы было понятно - выставляется исключительно игроками, это что-то вроде "Репутации" на форумах, которую можно добавить или снять (плюсом/минусом) - кому угодно, только не себе. А, поскольку я ещё ни одного игрока не встретил... Хотя нет, встретил - майю. Но думаю, ей не того, чтобы мне плюсики ставить!


Чуть ниже горело:


Выберите расу

Выберите пол

Выберите класс

Выберите специальность (линейку развития).


Я на миг подзавис.

"Может, сменить пол?" - хихикнул внутренний голос. Я мысленно отвесил ему нематериального подзатыльника. Не, нафиг-нафиг! В джунгли-ельник с такими предложениями!

Упс... а это ещё что?!


"Поскольку базис Вашего персонажа превышает 70-тый уровень, Вам доступны Дополнительные расы".


Ого! Вот это номер...

Оказывается, администрацией игры тут закопаны кое-какие плюшки.. специально упёртых идиотов, решивших прокачаться на обучающей локации аж до 74-го уровня! Это мне-то крупно повезло с этим самым Королём, а ведь в настоящей Алинде настолько "жирных мобов" в Обучалке не предусмотрено: так что качались бы мои "братья по разуму" до полного заговенья. Это что ж получается... для тех, кто потратил чёртову уйму времени и прокачался до 74-го уровня в Обучалке, положены какие-то бонусы и преференции?! Любопытно, любопытно...

Никогда, кстати, не слышал ни про какие Дополнительные Расы! Я открыл окно справки и с изумлением уставился на невиданные создания: какие-то четырёхрукие монстры с гагатово-чёрной кожей, длинные скользкие рептилоиды, покрытые мелкой малахитовой чешуёй, пылающие огнём элементали (ничего себе!), Адские Псы (и таким играть можно?!). Для девушки были тоже различные любопытные бонусы: какие-то невиданные расы, с четырьмя или тремя грудями (вопреки ожиданиям, смотрелось это очень эстетично), шестью руками, глазом во лбу.

Натуральная Богиня Кали!

У меня отвисла челюсть.


Я вызвал калькулятор усилием мысли. Калькулятор был очень забавный, ярко-мультяшный, прямиком из последней версии Windows. Пощёлкал туда-сюда, прикинул разные возможности...


А спустя минут закрыл окно опять.

Разбираться здесь нужно долго и упорно, и явно не в закутке.

Точно так же, как и с петами. Вот уйдём с моей командой на Тренировочную Арену, скажем, завтра или послезавтра - после всех страданий, переживаний и ужасов, девушкам (да и мне!) нужно было всё-таки передохнуть - и уже тогда, когда войдём в нормальный рабочий ритм, сяду и буду усиленно с этим разбираться. Точно так же как и с вложением очков свободных характеристик. Это определённо дело немаловажное - возможно, даже важнее, чем тренировка и сама раскачка... Хорошо, хоть мои обалдуйки меня послушались, и пока не трогали Очки - ну разве что вложили понемногу в Харизму, Привлекательность и Кулинарию -- без этого девушкам никак! Это я понимаю...


Тренировочная Площадка - крохотная локация сразу за Эльаном.

Последний оплот Упорядоченного Мира - за ней уже просто ничего нет... Нужна она для оттачивания ударов, навыков вызова Щита, использования Меню, наконец... Мирре такое счастье не надо - она во всех этих интерфейсах разбирается лучше меня, но вот всех прочих следует натаскать. Так, чтобы любое действие дошло до автоматизма - и в случае чего они слишком долго не думали. Как и я говорил, друг с другом сражаться опасно - привыкать к безопасности и бить вполсилы. Но иногда это необходимо - для отработки приёмов, для удобной настройки личного интерфейса - элементы меню уже давно можно тасовать, перемещая, как тебе удобно.

Я, правда, как реликтовый нуб, ничего пока в своём меню не поменял.


Над чем ещё следовало подумать?

Обязательно нужно закупить Зелий Маны, Банок Жизни, посмотреть, не стали ли нам доступны более мощные исцеляющие эликсиры и эссенции. Поискать на рынке хорошую одежду и доспехи, оружие, наконец. Иногда там попадаются сетовые и даже легендарные вещи (шанс их выпадения мизерно невелик, но всё же). Никакая защита лишней не будет... Тем более, что денег у нас сейчас хватает - хотя, конечно, на какой-нибудь былинный сет может и не хватить.

Что ещё?

Подключить всех девушек к банковской системе, купить или снять им нормальные комнатки, разобраться с непонятной Майей (чего она вообще, хочет - идти с нами? оставаться? выйти в реал?). Разобраться, можно ли Лютика и Краба поместить в гипер-пространство для любимцев-петов (а это вообще возможно?! И где они, кстати, бродят?!). Меня кольнул укол совести - уже целые сутки я про них не думал... Интересно, Краб так и стоит в застенке или нет?! Может, ему хоть вкусняшек отнести?! Ну, Лютик не продаёт - главное, что беды не натворил...


Я из любопытства щёлкнул по карте - интересно, где он сейчас?!

Э-э.. так вот же, оказывается - прямо напротив меня?!

Троллль сидел на небольшом пластиковом стульчике, изрядно прогибающимся под его весом, и церемонно вкушал мороженное, которым его церемонно угощали НПС женского рода. Да уж, жительницы Эльана явно никогда раньше не видели тролля! Девушки едва ли не заглядывали ему в пасть! НПС-очки вокруг тролля были миловидные. Надо сказать, здоровенными лапищами ему выуживать десертной ложечкой прохладные фруктовые шарики, политые шоколадом и клубничным вареньем, было неудобно, так что вскоре я уже наблюдал следующую сцену: тролль развалился на стуле, а девушки потчевали его шариками мороженого, привставая на цыпочки. Платья у них были суперкороткие, летние, так что я мог легко разглядеть их трусики - белые, в красно-белый горошек или ажурно-синие.

Не желая ему мешать, я решил прогуляться.


Эльан был как Эльан.

Я прошёл к улице Тайны. Навстречу мне попадались парни-миррриты. Мужчины из этой расы выглядели более чем внушительно: львиная голова с роскошной гривой, на мускулистом и широкоплечем теле. Затем прошла представительница слабого, так сказать, пола: девица была просто громадной - полуорк, полувеликан, со здоровенным копьём и кучей магических браслетов. Ну, и на закуску - гриф в хламиде, с посохом в руках. По сторонам дороги располагались Алхимические лаборатории. Они были весьма красивы - этакие леденцовые домики, но все заляпаны разноцветными пятнами и резко пахли жжёной пластмассой. На одной из них висела табличка: ищем добровольцев в поход за реагентами: для получения Ртутного Камня и редких эликсиров из драконьей травы и синего четырёхлистного клевера.

Погодка была отменная, можно было разглядеть висящие далеко в небесах воздухолёты. Вот только трещины в небесном куполе немного пугали...


Неожиданно у ресторана "Съешь меня!" я столкнулся с Ликой.

Она с любопытством рассматривала потрясающие блюда, выставленные на витринах: шоколадных лягушек, кремовые торты, вишня в сахаре, эклеры, мармеладные замки, посыпанные цукатами и марципанами.

- Знаешь, а мне здесь нравится, - совершенно по-детски сказала она. - Я понимаю, почему бы решил остаться. Тут так уютно...

Она щёлкнула пальцами, подыскивая нужное слово:

- будто ты сидишь дома, укутался в махровый плед и пьёшь чашечку чая. Или, скажем, наслаждаешься душистым бергамотом под ветвями цветущей вишни, в саду, когда жара, лето и ничего не нужно делать.

Я тепло улыбнулась мне:

- Так вот - здесь именно так и даже лучше.

- Послушай, - повинился перед неё я. - Я как-то ступил: заказал девушкам номер, а про тебя - забыл! Им-то не впервой спать вповалку, их ничего не смущает, но тебе это могло показаться излишним...

Лика снова мне улыбнулась:

- Ничего. Я не хотела спать. У меня столько времени было, чтобы видеть сны - жуткие, страшные, кровавые... А теперь... Я просто бродила по ночному городу, слушала музыку, посидела в какой-то кафешке... Это был сон - словно самый лучший сон за последнюю тысячу лет.

Она прикрыла глаза и тихонько шептала, будто рассказывая сон:

- Солнце уже село, небо было густо-лиловым, а облака - опаллесцирующе-малиновые, цвета пенки, которая вскипает при варке варенья. Город был подсвечен зелёными и жёлтыми фонарями. Девушки потягивали коктейли из зелий в бокалах через соломинки. Две леди сопровождали рептилоида-торговца: он только что закрыл свою лавочку под полосатым тентом. Я видела синие тени от Голубого солнца, я видела огромный сине-золотой храм, заросший зеленью.

Лика вдруг привстала на цыпочки и невесомо коснулась моей щеки губами:

- Спасибо тебе, Саш, за лучший сон, который у меня был за долгие недели Ада.

Я обнял её и погладил по тёплой, нагретой солнцем голове.

- Пойдём, погуляем?


И мы пошли...

Небо загромоздили огромные, как бастионы, облака. Деревья, похожие на дубы и ели, перемежались с акациями и пальмами.

Народ Эльана бурлил и струился мимо нас.

Демонесса с кожаными крыльями, шипастым хвостом и рожками на голове. Эльфийка с огромным смешным бантом на голове; её подружка - с высоким чёрным цилиндром поверх афро. А вот эльф за книжным прилавком ("Горнодобывающее дело: нюансы, история, гаджеты. Только для гномов!". "Романтические моменты во время нереста: готовимся, девушки! Для русалок"); он забавно пошевелил ушками. Уши у эльфа были будь здоров - с ними он больше походили на обезьянку, чем на представителя Высшей Расы. Горожанка, у которой из-под пышного подола платья кокетливо выбивался пушистый полосатый хвост с кисточкой. Девушка выглядела роскошно: ярко-рыжий, с золотистыми искрами, хвост - свет солнц искрил на нём, будто шерсть поводила электрический ток. Как я и говорил - японцы не пошли по простому пути, а вместо этого придумали крутой замес из необычных рас и классов.


Мы гуляли под руку, как настоящие влюблённые. Мне показалось, что какое-то время Лика даже шла с закрытыми глазами - полностью доверившись мне. Только её тонкие пальчики чуть подрагивали.


Ноги сами собой вынесли на Площадь Сохранения - то самое место, где я умер в последний раз. Странная речевая конструкция - да и ощущение было то ещё! Не решился бы повторить такое...


Ого... да на что хочешь спорю - это же Алинда!!!

Она взяла себе образ Мирры, лишь слегка его поменяв: теперь у неё были светлые волосы и синие глаза. Такой и встретил Мирру в те далёкие времена, когда она ещё была Элли...

Алинда стояла у лотка, споря о ценах на укроп с торговцем НПС.

Рядом стояла Майя и они отчаянно перебивали друг другу цену. Я невольно хихикнул - Майя то понятия не имеет, кто такая Алинда: чувство юмора у Богини будь здоров! От неё будто волнами расходились ароматы луга: цветущего донника, медуницы, клевера, тонкие нотки корицы и яблоневого цвета. Поймав мой взгляд, Алинда подмигнула. Интересно, а зачем укроп Майе? Хотя-а... Наверняка ингредиент для какого-то важного колдовства.

В этом смысле логика мира мне была совершенно не понятна. Вот причём тут, скажите, перо феникса и Фиолетовые Кристаллы для создания Магической Сумки?! Хотя... То, что является основной реальности здесь - а вовсе не атомы и не молекулярные структуры. Если закрыть глаза, казалось я видел все эти - слоты, потоки маны, ячейки, игровые калькуляторы. Что ж, остаётся просто принять это, как есть...

А затем произошло нечто невероятное.

Стояли то мы как раз неподалёку от Постамента Воскрешения...


Вспыхнула зелёная искристая печать на алтаре. Рунические символы и странные пиктограммы, будто змейки, ползали по барельефом. Явственно запахло озоном. Раздался тихий звон на грани слышимости - текли потоки манны, смещали слои Астрала. А затем... Алтарь вдруг вспыхнул, как бикфордов шнур, как бенгальский огонь! Огненные, слепящее белые искры ударили вверх. НПС, стоящие рядом - в ужасе отпрыгнули прочь. Потоки мягкой, сладостной благодати ударили от алтаря во все стороны. А затем белый свет опал, он будто окутал собой невысокую, человекоподобную фигуру... угас и исчез.

На алтаре лежал человек.

Так вот как происходит воскрешение в Алинде!

Впервые его вижу.

В потоке ослепительно белого света возродился игрок, прошедший игровую смерть - вайп. Интересно, кто это? Насколько я помню - период возрождения в Алинде - одни сутки. Впрочем, мало ли тут случайно запертых в различных локациях игроков...

- Борис! - внезапно вскрикнула стоящая рядом со мной Лика. - Борька!

Она растолкала НПС, бросилась к лежащему на алтаре человеку, обхватила его руками, прижала голову к своей груди и зарыдала.

- Как ты? Ты меня слышишь? Ты меня помнишь?

- Борис...

Вдруг на моё плечо легла чья-то тонкая рука.

Я обернулся - позади меня стояла Мирра... с горящей алой пиктограммой администрации за плечом. Тонкие струи радужного тумана тянулись от лотка, возле которого она недавно торговалась; кажется, Богиня снова переправила свою астральную сущность в мою любимую НПС.

Алинда приложила палец к губам.

- Он умер на моей территории, - шепнула она. - И возродился в ближайшем городе. Пришлось, правда, немного подкорректировать потоки маны... О боже... так это он?! Тот парень, которого я убил?! Ноги у меня подкосились, и я невольно встал на колени. На глаза навернулись слёзы.

- Лин... - прошептал я. - Ты... я не знаю, как отблагодарить тебя.

Словно огромный камень упал с моей души.

Богиня грустно улыбнулась:

- Просто будь моим верным паладином.

А Лика всё баюкала парня на руках.

Движения у него были какими-то неуверенными, словно он давным-давно был слеп, а теперь прозрел. Говорить внятно он не мог - кажется, мычал. Девушка поспешно сделала знак Полного Исцеления - парня обдало вспышкой алого света - но ничего не изменилось. Лика прижала его голову к груди и снова зарыдала.

- Я буду с тобой. Я буду хранить тебя и оберегать тебя, - шептала она. - Я никогда тебя не покину. Держись, мой Боренька... Даже если я умру с этим миром - я не брошу тебя.

- Позволь мне, - тихо сказала подошедшая Богиня.

- Это ещё кто, - лихорадочно всхлипнула Лика.

Я покачал головой:

- Поверь мне. Ей можно доверять. Если она не сможет помочь - никто не сможет.

И Лика судорожно вздохнула и разомкнула кольцо рук. Голова Бориса осталась лежать у неё на коленях.

- Вылечи его - и я сделаю всё, что хочешь, всё, что нужно...

Богиня покачала головой:

- Обещаешь?

- Да!!!

В глазах девушки горело яростное пламя, все губы были искусаны.

- Смотри, - улыбнулась небожительница. - Ты обещала.

От её пальцев растеклось нежно-золотое сияние.

Она положила ладонь ему на голову.

- Что происходит?

- Всё хорошо, - богиня закусила губу.

Пламя растеклось по волосам парня, будто впитываясь внутрь, и по мере поглощения, его черты разглаживались, исчезло дебильное выражение лица, он перестал мычать - и теперь он будто спал.

- Он будет долго, долго спать, а когда проснётся, ничего не будет помнить - за последний год.

- Но как это возможно?! - изумился я.

Алинда грустно улыбнулась:

- В этом мире, все - в том числе Небесные Странники - всего лишь последовательность единиц и нолей, так что я могу отформатировать его память, как и всё другое.

Мне стало страшновато.

В реальности правительства могут сделать с нами что угодно (в рамках Конституции, конечно), но вот так.. забираться в память?! Переписать мысли, эмоции, предпочтения, пожелания? Вынудив полюбить не Петю, а Сашу? Перестать ездить на рыбалку, а увлечься компьютерным программированием или ландшафтным дизайном? Жуткая перспектива, ничего не скажешь!

Но Лику такие вопросы не волновали.

- Он... он, правда - с ним всё будет в порядке?!

- Абсолютно, - улыбнулась Богиня.

Она наклонилась и поцеловала парня в лоб.

На нём мгновенно повесился "Божественный дебаф" - +15 к скорости исцеления.

- Конечно, он придёт в себя не сразу... Н уже через месяц, думаю, полностью восстановится и станет обычным, нормальным Борей, которого ты всегда знала.

Лика сжала кулаки.

- Могу ли забрать его с собой? В реальный мир? - отчаянно кусала губы она.

- Конечно, можешь

Глаза Алинды смеялись.

- Я узнала, с его тело всё в порядке. Но на твоём месте я бы оставила его ещё на месяц здесь - в виртуальности излечение пойдёт куда быстрее, ведь мои возможности почти безграничны.

Она вздохнула, правильно истолковав нерешительность землянки:

- Не бойся, ещё месяц я выдержу напор монстров. Я обещаю - здесь с ним ничего не станет.

Девушка тяжело вздохнула и вяла себя в руки.

Поднялась, бережно положив голову Бориса на край камня.

- Я готова, - скупо сказала она. - Вы хотите, чтобы я помогла Саше в его изысканиях? В попытке спасти этот мир?

Богиня лишь покачала головой:

- Вовсе нет.

Её лицо озарилось мягкой улыбкой.

- Моё пожелание будет таким: воспользуйся Артефакторным Ключом и возвращайся домой, Василика Антоновна Божидай!

Девушка упала на колени:

- Но... как же так?!

Богиня ласково и чуть грустно улыбнулась ей:

- Ты слишком много страдала. Я могу просить тебя о помощи - и не буду. Твоё место не здесь. Мы сами справимся, без тебя. Иди домой, к своим родным. Я навела справки: если ты выйдешь из виртуала прямо сейчас, у тебя 82%-ный шанс полного восстановления. Борис придёт за тобой - не бойся. Идите и будьте счастливы.

Лика вскочила на ноги, сглатывая слёзы.

Огромные, блестящие, они стекали по её щекам.

- Я... я... позаботьтесь о нём! Спасибо... Мама, папа... я иду!!!

Она сжала в ладони собранный Артефакторный Ключ.

- Ключ! Внимание! - звонко выпалила она.

Набрала побольше воздуха в лёгкие, и....

- АКТИВАЦИЯ!!!

Двенадцатигранный кубик вдруг выпорхнул из её руки и завис в воздухе посередине площади. Отдельные сегменты зашевелились, выдвигаясь, рунические знаки на них загорались, иероглифы полыхали зелёным светом, а затем он внезапно завертелся, вспыхнул - и исчез! Растворился в небытие, будто его никогда и не было.

Лика стояла, тяжело дыша и закрыв глаза.

Неужели... не сработало?

Как же так?

Но вот - тело Лики стало бледнеть, словно выцветая, становясь прозрачным, теряя краски. Она изумлённо распахнула глаза. А затем... начиная с ног, её игровая модель стала рассыпаться - тонкими осколками, будто крошевом стекла - с тихим, мелодичным звоном, как от богемских бокалов. Осколки переливались, как перламутр, вспыхивали золотом - и исчезали. Вот золотой смерч охватил её уже до пояса...

- Спасибо! - донёсся до нас её отчаянный крик. - Спасибо, Саша! Спасибо, Мирра! Спасибо... Алинда! Спасибо!!!

А затем огненный смерч охватил её целиком, подхватил и вознёс к небесам.


Долгое время площадь молчала. Это было нечто, сродни тому, как увидеть чудо - Купину Неопалённую, или Красное Море, расступающееся перед Моисеем... А затем Алинда тихонько поманила к себе Биппи. Девушка робко подошла.

Алинда взяла её за руки.

- Ему нужна будет помощь, - тихо сказала она. - Сейчас - и до самого выздоровления. Помощь целителя - и нежная женская рука. Он изранен, хотя этого и не помнит. Его душа измучена. Ты поможешь мне исцелить его?

- Да, Госпожа.

Биппи встала перед Алиндой на колени.

- Если мой господин будет не против, - её голос упал до шёпота.

Я вздохнул:

- Как я могу? - согласился я. - Конечно, помоги в его лечении.

- Она будет с ним целый месяц, - пояснила Алинда. - А может, и два. Вы не сможете взять её с собой в Отравленные Земли.

В груди что-то заболело, словно вырвали кусочек сердца.

- А... почему Биппи? - вырвалось у меня.

- Потому что я видела, как она тебя утешала, - тихо сказала Алинда. - Никто, кроме неё, не справится с этим, Саш. Он, - кивнула она в сторону парня, - слишком долго прожил среди монстров. Ему нужна ласка и человеческое участие...

Сердце заболело ещё сильнее.

- Я согласен, - выдавил я.

Бип поднялась с колен, подошла и обняла меня.

- Я буду скучать, - шепнула она.

- Иди, выполняй свой долг, - вздохнул я. - Я тоже буду скучать, Бип.

И она подошла и присела рядом с Борисом; положила его голову себе на колени. Нежность и мягкая забота озарили её лицо; и понял, и признал - выбор Алинды был идеален. Биппи, первая сестра милосердия этого мира. Быть может, его первая целительница-богиня?

Я отвернулся.

- Я рад за Лику, - искренне сказал я.

Над головой Мирры медленно гас красный огонёк.

- Не грусти так сильно, - улыбнулась мне она и крепко обняла. - Что-то приходит, а что-то уходит; жизнь и смерть - таков круговорот Вселенной. Вечное обновление.

- Я знаю, - сказал я, и зарылся лицом в её пахучие волосы. - Я знаю.


- Эй-эй, - внезапно донёсся до меня напористый голос. - Эй, приятель!

И меня довольно бесцеремонно оторвали от груди Мирры.

- Ты не объяснишь мне, что это был за флеш-моб?!!

А! Наша недавняя реальная знакомая... девушка с Земли.

- Сначала столб света, прям в верхушку храма - бабах! Потом парень на алтаре - тибидох! Теперь девушка с Ключом - трах-ба-бах! Что за хренотень-то такая творится, а?!

Да уж, напористости ей не занимать.

Хмыкнув, Мирра растворилась в толпе - оставила нас наедине.

- Девушка воспользовалась Артефактным Ключом - и вернулась из Срыва назад на Землю, - вздохнув, пояснил я.

- Ого! - остановилась, как громом поражённая.. эээ... Майя?

Девушка ни на миг не усомнилась в моих словах - видимо, больно уже зрелище перед этим разыгралось на площади необычайное. А может, просто очень уж хотела вырваться...

- А я так могу?!

- Боюсь, - вздохнул я, - что Ключ был в единственном экземпляре... эээ... что за?!

В этот момент что-то тюкнуло меня по голове.

Ага - то самый кубик, рухнувший из какой-то небесной выси, только уже не светящийся огненным светом, не золотой, а обычный - даже слегка холодный. Я с удивлением взял его в руки - значит, всё-таки, многоразовый артефакт? И откуда это он, всё-таки, упал? На грани слышимости мне вдруг послушалось хихиканье. Ясно, гражданка богиня, ясно! Я навёл на кубик "курсор внимания". "НЕАКТИВЕН, - загорелась подсказка. - Время перезарядки - 30 суток". Вот оно значит, как. Месяц.

Знала, Алинда, знала.

- Не работает, - признался я. - Но, возможно, через месяц...

- Эх, - вздохнула землянка. - А я уж понадеялась...

Казалось, факт выпадения кубика из горнего Ничто ничуть её не удивил.

- Между прочим, - цепко подхватила она меня под локоть. - тут что-то странное происходит, просветишь девушку? Я понимаю, что не стоит сразу выдавать все секреты, но, ведь мы сейчас в одной лодке, не так ли?

- Э-э-э-э, - несколько поразился я её привязчивости.

- Ну, у каждого свои тайны, красавчик, - подмигнула она мне. - У меня сейчас кое-какие дела, но предупреждаю сразу - ты от меня так просто не отделаешься!

И, потянувшись, вдруг наградила меня смачным, долгим поцелуем в губы:

- Чиао! Не шали тут без меня!

Я оторопело замер посреди площади.

Ну и что это сейчас было?!


От неожиданности я выронил наш Выход отсюда (ну или не наш - а чей-то, кому надо) - и пришлось опять его подымать. Артефактный Ключ лежал на синей брусчатке, как яркий золотой талисман. Над ним загорелась надпись: Текущее значение коэффициента использования: 1. Уровень Ключа: 2. Значение опыта для текущего уровня: 12%.

Мамочки родные!

Это что ещё такое?! Ключ накапливает опыт и растёт в уровнях, как живое существо?! Что же он сможет, скажем, на восьмом уровне? Перенести на Землю весь Эльан с его 153-мя жителями?! Я осторожно подобрал с мостовой опасный предмет. Синие камешки, вделанные в грани, поблёскивали хитро и таинственно. Пламенное сияние уже угасло, теперь он выглядел не опаснее кубик-рубика. Но первое впечатление явно обманчиво - надо о нести тебя в банковскую ячейку, друг мой ситный: пока не наделал ты тут дел!


Глава 17. Вечер в Эльане



Нет, честное слово, с Майей пора разобраться. Я вызвал Скайп и активировал видеозвонок.

Бррынь!

Девушка в строгом костюме, повисшая передо мной, сказала:

"Данный персонаж находится в Alinda online. Прямая связь через видео- и аудиозвонки возможна, при наличии договора, оформленного в Магической Академии Коммуникаций".

... а затем рассыпалась ворохом искр.

А, ну да. Прямой звонок на скайп - для него требуется отдельная услуга (нужно же разработчикам зарабатывать на чём-то деньги?!), в прошлый раз обойдённая с помощью Мирры. К счастью, Эльан - уже часть цивилизации, так что подключить любые услуги здесь - раз плюнуть. Плати денежку, и можешь заполучить хоть личную стенографистку.


Небольшой офис Магической Академии в Эльане был. Что, в общем-то, неудивительно: фирма-разработчик поместила здесь буквально все типы помещений, способные выкачать деньги из потребителя. Как говориться, с мира по копейке - дирекции радость! Я даже помнил, где он: поскольку я нуб ещё тот, то, пока не победил тролля, успел изучить тут каждый закуток, и переговорить почти с каждым НПС! Так что добрался я до Академии всего за пару минут.


Академия выглядела просто и со вкусом.

При первом же взгляде на строение была очевидна его полная фентезийность: в реальном мире оно бы тут же обрушилось под собственным весом. Башенки, намного тоньше внизу, чем вверху, горделиво возносились над облаками, многие архитектурные элементы просто парили в воздухе, напрочь игнорируя все законы Ньютона и Эйнштейна. Но красиво это было - необычайно! Сказочные башенки, лазурь и золото, оправленные в искусную вязь витражи...

Я толкнул массивные створчатые двери и оказался внутри.

В приёмной меня встретила секретарша.

Вы уж извините, что я начинаю описание приёмной с неё - но она меня поразила.

Эльфийка-секреташа закинула длинные ноги на стол, и многообещающе посмотрела на меня, словно намекая, что в моём личном офисе она будет смотреться куда лучше, чем в какой-то телефонной компании. Главное, чтобы у меня хватило средств купить личный офис...

Ноги у неё были стройные и красивые; туника - очень короткая.

Рядом на столе лежало стационарное средство связи - хрустальный шар: будто заполненный светом, на синем бархате; и ещё какая-то кипа бумаг. Кабинет был обставлен в одновременно роскошном и деловом стиле. В углу стояла кусачая химера в кадке. Я взглядом подвёл курсор к цветку. На нём высветилась всплывающая подсказка: Синяя Вишня, Уровень здоровья - 15 пойнтов. Создана с применением программного обеспечения AcroBryce. Собственность компании VC Company ╘ Copyright.

Мда-у-ж.

А, знаю эту AcroBryce. Подходит для создания фрактальных объектов - таких, как деревья, облака, узоры льда на стекле. Быстро, дешёво и сердито. Теперь ясно, чего они все такие... похожие друг на друга.

- Мне бы хмм... услуги подключить, - кашлянул я, стараясь не смотреть эльфийке под юбку.

Она задумчиво посмотрела на меня поверх узеньких очочков в тонкой оправе.

- Стандартный пакет или бизнес-класс?

Я сова кашлянул:

- Стандартный.


Оформление связи заняло совсем немного времени.

Шаловливая эльфийка с явным разочарованием передала меня миловидной девушке в платье классического кроя, с алыми волосами и бараньими рожками. Та, уточнив все необходимые данные, быстро оформила мне абонемент, и горделиво выписала необходимую справку. На протянутой бумажке было написано: "Для завершения регистрации поцелуйте служащую Магической Академии Коммуникаций номер 144". Я посмотрел на её бейджик: Нанайя Линда 144. Ох! Да уж, разработчики, не сдерживаемые рейтингом, явно оторвались! Ну в общем-то, всё правильно: если уж уменьшать число посетителей рейтингом, то сделать хотя бы так, чтобы оставшиеся были довольны и получили то, что нужно. Команда разработчиков Alinda online мне нравилась - никаких нареканий!

Перегнувшись через стол, я влепил сотруднице смачный поцелуй. Девушка зарделась, вцепилась в меня и просунула свой неожиданно длинный и раздвоенный язычок мне в ротик, и довольно засопела.

"Внимание! Регистрация прошла успешно! Приятного использования!" - вскочило диалоговое меню. И тут же ещё одно:

"Не желаете подключить расширенный комплект услуг?".

Девушка-овечка, глядя на меня, облизнулась, и с невинно расстегнула верхнюю пуговицу блузки.

- Нет-нет, - попятился я. - Уже имеющиеся услуги меня волне устраивают!


Наконец, вывалившись на улицу, я перевёл дух. И что ж здесь все ПС такие развратные?! Хотя... может, это моя Привлекательность так действует. Ладно, посмотрим, что мы тут заполучили! Ого! Куча ячеек, сообщений, шкал с ползунками по краям поля. Серьёзное тут меню! Видео-, аудио-звонки, фильтры сообщений, группировка друзей...

Я вошёл в стандартную почту.

Трреньк!

Ого, пятьдесят новых сообщений... Вот только какие странные! Эээ!?


"Продаётся чудное подземелье с высокоуровнеными рейд-боссами и симпатичными НПС-эльфийками в клетках!"

"Продаётся обученная суккуба. Возраст - 12 345 лет, ног, рук, рожек - два, цвет кожи - нежно лиловый, куплена на Рабском Рынке Города Удовольствий".

"Продаются артефактно-непробиваемые бронетрусы! Потерять, сломать, украсть - невозможно".


- Ух ты, спам, - изумился я.

Родимый, любимый! Открыв его, я ощутил внезапное воодушевление. Вроде как весточка из того, давно потерянного мира... Жив ли ещё там я? После всех этих последних событий это почти перестало меня волновать...


А вот получение доступа к Интернету доставило подлинное удовольствие! Да, раньше мне Мирра открывала почту в обход обычных правил, но... Приятно, что могу сделать это и сам! Вдруг Мирра не всегда будет сверху, снизу или рядом... Та-акс, что тут имеем, кроме спама?!

"Внимание! - тренькнуло опять. - Вам доставлено несколько личных писем".

Ага, это интересно...

Личные письма - особый тип посланий с повышенным уровнем безопасности. Они на миг загорелись в списке e-mail"ов в виде конвертов из плотной бумаги, тут же мигнули в окне ЛС, а на руках растворились - растаяли в воздухе. Даже в окошке e-mail они выглядели красиво, будто написанные на старом пергаменте. Письма были от старых знакомых - также оцифровавшихся в других вирт-мирах. Спрашивали, как я, да что, рассказывали о своих деталях срыва. Я улыбнулся им, как добрым приятелям. Но почитаю позднее - не ради этого я почту оформлял. А вот и письмо от мамы. Много слов, но за ними - настоящая забота. Как же я тебя люблю, мам...


На миг я подумал, не написать ли ей подробнее, но вздохнув, нажал на крестик - и закрыл почту. Ведь если я это сделаю, то мне неизбежно придётся врать: ведь у меня на самом деле всё не так уж и замечательно - монстры вот-вот ворвутся в Мир Алинды и уничтожат локации, а вместе с ними и меня...

Или мне пришлось бы сказать правду, а этого я тоже не хотел.


Ладно! Вернёмся к Майе и её загадочным делам.

Я нажал на копку видеозвонка: благо, все контакты людей в Алинде автоматически подгружались в Базу Данных. Спустя мгновение поле мигнуло и показало мне мою забавную эльфийку: ныне на голове у неё красовался здоровенный, совершенно деревенский бант в бело-красный горошек. Во так прикол! Девушка явно с креативом. Хотя, если у неё и впрямь профессия - фокусница...

- Привет, - сказал я.

- Привет, - выпалила она.

- Э-э-э... ты свободна? - осторожно уточнил я.

- Ну... а ты хочешь пригласить девушку на свидание?

Она кокетливо показала мне кончик языка меж жемчужных зубок.

- Пока ещё нет, - хмыкнул я.

- Ну-у, нельзя же так обижать девушку! А чего звонишь тогда?

- Что за дела, которыми ты всё время отговариваешься? - поинтересовался я.

- А-а, это...

Она фыркнула, опустила голову, а потом решилась.

- Да какие там дела! - в сердцах воскликнула она. - Просто отвыкла я, стремаюсь общаться! У тебя вот и компания есть, хотя чисто вымышленная конечно, и цели какие-то, и стремления, и вечно ты на какие-то события подвязан! А я сижу тут и тухну!

- Это ты так пытаешься в симпатии признаться? - улыбнулся я.

- Ага, - буркнула она. - Только фигово получается...

Она стукнула кулаком по бедру:

- Во всяком случае, в вами интереснее, чем в этом дурацком городе! Я от него уже устала...

- Тогда пошли с нами, - снова улыбнулся я.

- Может, и пойду, - вздохнула Майя.

Она пригладила непослушные волосы.

- Только стрёмно как-то - к Эльану я уже привыкла...


Хм, вспомнил я, а ведь и я совсем недавно точно так же отвык от человеческого общения: если со мной в деревушке Флира заговорила на Мирра, а настоящая земная девушка - как бы я отреагировал? Смог бы поддержать нормальный разговор? Майе проще - у неё целый город НПС для тренировок, это вам не Флира с десятком жителей - но всё же...


- А зачем тебе меня бояться? - улыбнулся я. - Я ведь пустое место, килобайты нулей и единиц, цифровой призрак.

- Если бы, - вздохнула Майя. - Может, кругом - и виртуальная симуляция, но чувства и эмоции-то настоящие...

Она махнула рукой:

- Ну, вообще-то, кое-какие дела у меня и впрямь были - хотела привести в порядок счета в банке, продлить абонемент на скайп и письма, разобраться с оплатой проживания... А то ты пока для меня тёмная лошадка: куда завезёшь, непонятно! И потом, ещё твои эти как бы настоящие друзья... Ох, не знаю, не знаю я, Саш! Только мне сумасшедших не хватало.... Хотя в Эльане и впрямь твориться что-то странное, причём большая часть странного крутится вокруг тебя!

- Ну так давай встретимся, я тебе всё расскажу и объясню, - предложил я.

- Э-э, дай мне ещё часик, - вдруг смутилась она. - Я сейчас не могу здраво мыслить...

- Почему?! - удивился я.

- Ну... в общем, надо закончить, кое-какие дела... - уклончиво сказала она. - Ой, Рейне, извини, я тебе неловко локтем надавила?! Неудобно всё же разговаривать по скайпу, лежа на парне!!! Всё, Саш, прости! Я скоро черкану, пока!

И изображение погасло.

Я поймал себя на том, что беспрестанно хихикаю: да уж, моя новая знакомая времени не теряет!


Ну а что теперь делать? Как всегда, послоняться по Эльану? Я пошёл в Магазинчик "Оглоед", прикупил мяса и отнёс его Крабу: надо, надо срочно разобраться с Конструктором Петов и понять, как их всех втроём запихать в Инвентарь! А то совесть меня мучает Краба в этаком закоулке держать! Нет, он может и программа, но ведь всё понимает... В общем, в результате я взял его прогуляться по городу. Закончилось всё катанием на его спине всех желающих. Где был тролль, меня не слишком интересовало: он уже нашёл себе поклонниц, готовых кормить его мороженным! Что ещё для счастья надо?! Волк же из-за своего уникального стелса не высвечивался даже на карте.

Вот так и денёк постепенно заканчивался...


Внезапно мне тренькнуло ЛС:

- Сводишь девушку на свидание? Без твоего гарема...

Я на миг подвис.

- Ладно, - наконец, отпечатал я. - Куда?

- Вечером, часиков в восемь, у кафе Шаловливая Русалка, - быстренько вывалился мне ответ.


В саду плавали зелёные огоньки размером с крупного жука.

А ночью Эльан особенно прекрасен. Здесь запускаю фейерверки, используя Магию Огня; зажигают фонари, подсаживая в каждый из них миниатюрную саламандру; "ночные бабочки" всех мастей наряжаются в самые лучшие наряды - и выходя на свою еженощную охоту. Говорят, что в ревности Эльан строили эльфы - поэтому тут всё так утончённо и прекрасно. Даже девушки древнейшей профессии больше походят не на дешёвых шлюх, а на гетер или индийских баядер-апсар. Листва деревьев в полумраке светится; окна сияют мягким янтарным пламенем.

- Ночной путник не хочет развлечься?

- Красавчику-человеку не нужно согреть постель?

Отказавшись о всех предложений, я спустился вниз - в Район Таверн.

Полчаса прогулки - и вот я на месте.

- Ты таки пришёл, - улыбнулась она.

Майя была явно счастлива.

Девушка ждала меня у входе в кафе, разодетая, как на бал: на ней было роскошное платье, с одной-единственной пикантной деталью - подол, ажурный, ослепительно бело-шёлковый, был намного длиннее сзади, чем спереди, открывая премилые коленки и едва-едва не обнажая самого сокровенного. Под платьем были весьма пикантные чёрные чулочки с узором и подтяжками. Девушка держала в руках тонкий витой золочёный посох, увенчанный мифриловым грифоном, сжимающим в лапах крупный зелёно-золотой кристалл. Её пышная грудь казалась даже слишком большой для такого стройного тела - впрочем, это частый атрибут компьютерных игр.

- Ого! - невольно притормозил я.

Красотка послала воздушный поцелуй, который вдруг и впрямь оформился в сердечко, воспарившее в небесах, перелетевшее ко мне и поставившее свою печать на щеке.

- Нехорошо заставлять девушку ждать!

Я лишь взял её под локоть:

- Идём?

И мы пошли.

Вход в таверну был через арочную дверь из толстых досок, но сама таверна была вполне современной; хромированные носики кранов, блестящие барные стойки из кости Гигантской Черепахи (так гласили выпадающие подсказки); уютные столики на двоих и четверых - разве что освещение было чудесным - подавалось с помощью магических шаров, а не электричества. Девушки-кошки в форменных платьицах, передничках и кроссовках услужливо бесшумно скользили между столами, на посеребрённых подносах разнося различные яства и блюда: филе из динозавра, тушенное мясо единорога с приправами, вино тысячелетней выдержки и компоты из Огненных Ягод. В кафе было уютно и тихо, оно почти пустовало - разве что в дальнем конце сидела тесная компания шарритов (четырёхруких золотокожих монстров), да в левом углу - сидело двое: у массивного тролля и миниатюрной кошурки-мирритки была явно трогательная и романтическая беседа приватного характера, и едва ли они хотели, чтобы им мешали.

- Нам сюда, - провела меня Майя.

Мы уселись за уединённый столик вдали от всех.

Рядом с нами тут же материализовалась официантка - весьма симпатичная девушка-кошка с подрагивающими ушками и длинными вибриссами на носу.

- Заказывай что хочешь, - махнул рукой я.

Майя подняла брови:

- Прям таки вот что хочу?

- Ну.... - призадумался я. - В рамках разумного, конечно.

- Молодец, что уточнил, - осклабилась она. - А то вот разорила бы тебя на ару сотен золотых!

У меня в голове промелькнула мысль, что при наших сегодняшних финансах мы бы такой траты даже не заметили.

- А что, тут есть что-нибудь вкусное и дорогое? - осторожно спросил я.

- Ага, - восторжённо закатила глаза Майя. - Это, конечно, не столичный ресторан, где цены начинаются от тысячи монет за небольшой супчик... но и тут есть что попробовать! Вот, например, рагу из молодого дракона, с приправами с Берега Невольников. Ммм, объедение! Я пробовала его однажды. Впрочем, увы, для игрока в обучалке, нереально его купить. Целых восемьсот золотых! Откуда тут выбить такие бабки... Жирные монстры только в пещерах, да и там не так-то просто их на наличку раскрутить! В основном падает всякая ненужная ерунда...

Я жестом привлёк внимание официантки.

- А где же ты тогда его попробовала?

- Так я же рерольщик, - вздохнула Майя. - Играю заново. Старый персонаж забросила, хотела пройти игру по второму разу. Думала, сейчас быстро пробегу Обучалку... ой, фиг там!

Девушка-кошка, с терпеливостью вышколенной программы слушающая нашу перепалку, улыбнулась и наклонилась:

- Да-да, вы уже желаете сделать заказ?

- Рагу из молодого дракона, - блеснул улыбкой я. - И... самое дорогое вино, которое у вас есть. Бутылку красного.

- Будет сделано! - официантка махнула хвостом и исчезла.

Майя уставилась на меня выпученными глазами.

Какое-то время она помолчала.

- Ты что, спустил все свои сбережения, чтобы впечатлить меня? - наконец, поинтересовалась она.

- Да нет, - поджал плечами я. - Могу угостить тебя рагу и завтра.

Землянка только покачала головой:

- Да уж, ты знаешь, как впечатлить девушку, - после чего надолго погрузилась в молчание.

- Эй, эй, - щёлкнул у неё пальцами перед носом я. - Много думать вредно, от этого мысли появляются! Лучше расскажи, с чего ты решила заново проходить игру.

Девушка внезапно покраснела, как варенный бурак.

- Не могу. Это личное.

Она подняла глаза к сводчатому потолку с подвешенными фонарями: в каждом сидела крохотная светящаяся фея с прозрачными стрекозиными крылышками и принялась насвистывать какую-то мелодию.

- А-а?! - от неожиданности обалдел я.

- Ладно! - запыхтела она. - Но, что ни одной живой душе! Ни одному НПС!!!

- Ладно-ладно, - поспешно согласился я.

- Да короче, - скомкала она в ладонях попавшуюся салфетку. - Слушай...

Девушка посопела:

- Был у меня один знакомый, который в игре обожал охотиться на девушек. Только на девушек, понимаешь?! Нет, асассин как бы и положено кого-то "нагибать", профессия у него такая, но тут - совсем другая история... Дело не в том, что он отыгрывал роль или был такой уже ролеплейщик. Просто... Ладно, начну я самого начала. Невидимость у него была прокачана до 85-левела, и почти всегда активирована...

Я кивнул, слушая.

- А, он охотится только на девушек, и способ охоты у него крайне подлый! - с чувством воскликнула она.

- Какой? - полюбопытствовал я.

Она покраснела:

- У него такой дурацкий навык: одно умение одежды на враге растворяет, а другое - заставляет танцевать! А потом враг выдыхается - и можно делать с ним что угодно, хоть буквально, хоть фигурально! Ему бы с этим навыком в Город Сальсы!

- Что, и ты попалась? - "проницательно" заметил я.

- Брмппфф, - отвернулась она.

А затем вздохнула:

- Всю меня, до нитки, обобрал. А потом... - она зарычала. Нет, я понимаю, что это игра, но этого я думала, что нагибатор - это фигуральное выражение! А главное, всё ненаказуемо - это же игра, решил играть, ставишь галочку, что согласен с соглашением. Тьфу, тавтология! А главное, - она запыхтела, - всё это происходило прям посреди города Финдиаса! Нет, ну ты представляешь?!

Она разорвала салфетку на мелкие клочки:

- Мне же потом в игре было не появится, сгорела бы со стыда!

- И что, не было на него управы? - удивился я.

Майя снова засопела.

- Да была... он был в килл-листе (чёрном списке) сразу у пяти гильдий! Все, кто его увидят, обязаны были его убивать... А только толку?! Когда он почти всегда в невидимости-стелсе, даже спал в нём... А ещё обожал пробираться в чужие спальни и фоткать девушек в неглиже: а потом продавал за бешенные деньги или просто выкладывал на форумах, из мести: типа вот, посмотрите - верховная паладинша Клана Летящие с Ветром, принимает ванну!

Девушка невольно хихикнула:

- Надо сказать, игровой процесс это немало оживляло...

И тут перед нами материализовалось рагу: его никто не приносил, оно просто возникло прямо на поверхности стола. Рядом появились высокие хрустальные бокалы и потускневшая бутылка вина.

Я вылил пробку и налили ей:

- Всё это уже в прошлом, не переживай.

- Да, ты прав. Вот так мне и пришлось пересоздавать персонажа, - вздохнула она. - А так-то я очень опытная 112-го уровня была!

Девушка махом опрокинула бокал.

- Всё, хватит о печальном! Давай лучше про тебя!

- А что обо мне? - удивился я.

И тут подлил ей в бокал.

Майя подняла брови.

- Предупреждаю, если ты решил меня напоить, - хихикнула она, то понадобиться как минимум три таких бутыли.

- Официантка, - щёлкнул пальцами я. - Ещё четыре таких вина!


Вот так и сидели - хорошо сидели, надо сказать...

- Так зачем ты меня позвала? - наконец, напомнил я.

Девушка в этот момент с выражением невероятного блаженства на лице уплетала очередной кусочек мяса. Наколов на вилку следующий кусок, она любовалась им, как произведением искусства. Подлива капала в тарелку.

- Зачем? - вздохнула она.

И отложила столовый прибор.

- Во умеешь же ты, Саша, вырвать из райского наслаждения!

Она промокнула губы салфеткой.

- Я позвала тебя сюда, подальше от твоих этих НПС, - поморщилась она.

- Хммм? - удивился я. - Чем они тебе не угодили?

Землянка уставилась на меня, как на идиота:

- Пффф! Как это чем? Они же НПС...

- И... э... и что?

- Да нет, ничего, - хихикнула она. - Я и сама не без греха. НО всё-таки, два землянина заслуживают того, чтобы посидеть без свидетелей и без всяких там имитаторов интеллекта, ты так не находишь?

- Но...

- Да я не против твоего сераля, - замахала руками она.

И проглотила очередной кусочек рагу.

-Тут без этого в одиночестве точно свихнёшься, факт!

- Да я...

- А ты здорово их настроил! Сразу и не поймёшь, что программы!

- Блин, Майя!

Но девушку уже несло.

- Ишь ты, какие куколки! - ухмыльнулась землянка. - Эти самые, которых ты трахаешь! У тебя недурной вкус, надо признать!

- Майя, - укоризненно покосился на неё я.

- А что, - хохотнула она. - Небольшой покорный гарем - мечта каждого мужчины! Ну что поделать, что они нарисованные!

- Это не гарем и они - не нарисованные! - возмутился я.

- Смоделированные, - согласилась она.

- Упфффф!

Она положила голову на ладони и лукаво посмотрела на меня:

- А что, не так?

- Не так, - строго сказал я. - Они - настоящие, пусть даже изначально и были персонажами компьютерной игры... И никого из них я идти с собой не заставлял!

И я рассказал ей всё - начиная от моего медленного схождения с ума в деревушке Флира, и заканчивая последними событиями, Ликой, Королём Некроморфом, Борисом, феноменом Срыва, наконец....

Девушка слушала меня, и её брови ползли всё выше и выше.

- Ничего себе сказочка, - присвистнула она.

Я только махнул рукой.

Выговорившись, у меня не осталось сил никого убеждать.

Внезапно Майя накрыла мою ладонь своей:

- Это не так уж важно, верю я тебе или не верю, Саш, - тихо сказала она. - мы в ближайшее время в одной связке, так что пора привыкать. Что бы ты там не говорил, а НПС от человека я отличу легко. Хотя... твоя Мирра, кхм-кх-м.

Она призадумалась.

- Они не НПС. Они живые, - твёрдо сказал я.

- Ты безумец, - покачала головой Майя. - Но знаешь... мне это нравится!

Когда мы вышли из забегаловки, Эльан окончательно погрузился во тьму.


Дирижабли по прежнему висели в небесах; в ещё - в этом месяце луна Тиш сильно приблизилась к Алинде, стали видны её мёртвые моря, и кратеры, и лунные города. Межпланетные корабли, используя энергетические кристаллы и струи эфира, лавируя и маневрируя, перемещались между двумя небесными телами - торгуя или пиратствуя. В небо над Эльаном возносились высокие башни, отороченные золотом, из белого мрамора, с иллюминаторами - для посадки дирижаблей. Их оплетали ползучие растения.

- Какая всё-таки вкуснятина твоё это рагу, - мечтательно сказала Майя.

- Да, было неплохое, - согласилс