Book: Прогулка В Небесах Или Похищенная Звёздами (СИ)



Богданова Екатерина

Прогулка В Небесах Или Похищенная Звёздами


  - Прощайте, мои дорогие читатели и почитатели! Я долго думала и наконец-то решилась: я оставляю писательскую стезю и отправляюсь в Забытые горы, искать свой истинный путь! - я отступила от зеркала ещё на один шаг и, не удержавшись, показала своему отражению язык. Битый час репетирую эту прощальную речь, а уверенности ни капли не прибавилось. Ну вот как мне объяснить толпе разбушевавшихся фанатов, что больше не буду писать сценарии спектаклей для нашего самодеятельного театра. Фанаты-это конечно громко сказано. Так, кучка малообразованных фермеров. Ну скучно мне было сидеть в этой глуши, вот и развлекалась тем, что приобщала сельский люд к искусству. Но срок моего изгнания из Изберских земель подходит к концу и пора собираться в обратный путь.

  Дааа, сильно я в этот раз разозлила деда. Ну подумаешь, "случайно" опрокинула на голову его очередной пассии чашу с Черняв ягодами, давленными. Осталось только процедить и можно красить любую ткань в насыщенный чёрный цвет(между прочим, стащить эту чашу из красильни было не так-то и просто). А что? Ей так даже лучше. Зубы хоть белыми стали смотреться. Ещё бы, это на фоне-то чёрного...всего остального! А вообще весело было. Всем. Даже дед хохотал в голос. Пока эта истеричка не начала вопить о кровном оскорблений. И дедуле пришлось принять меры. Меня принародно отлучили от семьи на целых полгода и сослали в глухую деревню под присмотром престарелой учительницы этики и словесности.

  Полгода истекли, а я здесь такую культурную реформу развернула что даже бросать жалко! Ну да ничего. Толчок я им дала, дальше пусть сами учатся творить и лицедействовать. А у меня впереди трёхдневная дорога и триумфальное возвращение домой. Да и как ему не быть триумфальным - целых полгода я ничего катастрофичного не творила. Никого не покалечила, ничего не взорвала, не сожгла, не затопила и т.д. Это же просто чудо, сама в шоке. Я Миртэлла Лазвэл, девятнадцати лет отроду. Для своих просто Тэль. Сколько себя помню, я была неугомонной и проказливой, но при этом ооочень невезучей. В результате меня прозвали Тэлька-катастрофа. Я выросла, а 'катастрофа' так и закрепилась за мной. Сверстники всегда сторонились меня, очевидно боялись что и им перепадёт либо от моих проказ, либо от невезучести. И вот теперь, после полугодового затишья, родня уже уверовала в моё чудесное исправление. Через час в путь. Ох, если бы я только знала что пол года покоя это затишье перед бурей, нет, не бурей - УРАГАНОМ!

  ***

  И так, дорожные сумки собраны, лапша равномерно развешана по ушам местных аборигенов. Возвращение в лоно семьи начинается.

   Мы неспешно ехали по пыльной просёлочной дороге в направлении центрального Изберзкого тракта. Выделенная дедулей охрана следовала за нами на почтительном расстоянии. Знают, что не люблю когда они попадаются мне на глаза. Вдруг резкий порыв ветра принёс первые капли начинающегося ливня. А ведь секунду назад было солнечно, птички пели и ничего не предвещало дождь.

   - И откуда взялась эта паршивая туча?! - спросила я у дырявого неба.

   - Не смейте злословить как неотёсанная сельчанка! - прошипела старая зануда, приставленная ко мне в качестве компаньонки.

   Да какая из неё компаньонка, это же надсмотрщик натуральный. И не смотрите что старенькая и немощная. Она морально кого угодно задавит. Наверное даже если вдруг выскочит из леса какой-нибудь хищник, она и его своими поучениями и нотациями наставит на путь исправления. И пойдёт бедная зверушка травку жевать. А мне с этим монстром в овечьей шкурке предстоит провести целых три мучительных дня. И ночи, кстати, тоже. Даже на звёзды не даст ведь посмотреть!

   У нас существует поверье: если молодая, свободная телом и сердцем, девица будет долго смотреть на звёзды, боги заберут её сердце и она никогда, никого уже не полюбит.

   Чушь конечно, но почему-то все стараются как можно меньше смотреть на ночное небо. Даже дедуля, а он-то уж точно не молодой и, тем более, не свободная дева! А меня всегда, почему-то, так тянуло посмотреть на звезды. Мне казалось, что все эти байки были придуманы что бы скрыть что-то чудесное и прекрасное, таящееся в ночном небе! Ой,что то не туда меня понесло. Ну какое прекрасное когда тут льёт как из ведра! А рядом квакает эта противная жаба.

   - Наставница Кразьек, мы не можем продолжать путь под таким дождём. Давайте укроемся от непогоды под деревьями. Разведём огонь, что бы отпугнуть хищников, и присмотрим место для ночлега. - обратилась я к "жабе".

   Она глянула на меня как на муху, которую и есть не хочется и упускать как-то жаль. Молча развернула лошадь к раскидистым Крутеязам, образовавшим небольшую рощицу, невдалеке от дороги. Под толстыми, перекрученными, словно их пытались выжать, ветками можно было не бояться промокнуть. Но от, неожиданно холодного, ветра они совершенно не спасали. Пришлось углубиться в лес. Вот тебе и возвращение. Теперь придётся остановиться на ночлег на несколько часов раньше. А это ещё пол дня пути. К тому моменту, когда мы нашли подходящее для остановки место, дождь почти прекратился. Но солнце уже спряталось за кронами деревьев и выбираться из леса не имело смысла. Мой почётный конвой, то-есть сопровождающие, быстренько развели огонь и приготовили место для отдыха. Поужинав сыром и фруктами, я хотела прогуляться, но увязавшиеся следом охранники отбили всё желание наслаждаться свежестью, умытого дождём, леса. Я обиделась и улеглась спать прямо в туфлях. Не хочется как-то начинать утро с выковыривания ползучих и бегучих новосёлов из своих башмаков.

   Я проснулась от шороха и неясного чувства приближения чего-то необычного. Вдруг, плотно сомкнутые над головой, ветви расступились, как по волшебству, и я увидела звезды! Как же они были прекрасны! Я не могла оторвать от них взгляда. И такое необычайное чувство полёта. Но где-то, на грани сознания, понимаю - что-то не так. Есть в этом сне какая-то неправильность. Оборачиваюсь и вижу себя! Я лежу на том-же месте, где и засыпала. И в то-же время я парю над землёй. И меня что-то тянет вверх, к тем самым чарующим звездам. "Ну уж нет, так просто я не сдамся!" И я рванулась обратно вниз, к своему родненькому тельцу."Моё, не отдам!". Последний, отчаянный рывок, ухватила свою тушку и изо всех сил дёрнула на себя... Провалилась в собственное туловище и глубокий обморок одновременно.

   * * *

   Сознание и мироощущение возвращались медленно и неохотно. Глаза совсем не желали открываться, но слух начал улавливать какие-то странные звуки. Вроде и люди говорят, а понять ничего не могу. Прислушалась внимательней и начала понимать отдельные слова. Слова постепенно сложились в предложения.

   - Вот настырная попалась. Это надо же так вцепиться в оболочку.

   - Мастер, это невозможно. Такого никогда не было!

   - Если бы это было невозможно, то здесь лежала бы, как обычно, сфера чувств. А мы видим девицу. Весьма, кстати, привлекательную!

   - Ой, спасибочки. За привлекательную.

   Сказала и поняла, стоило помолчать. И куда это меня занесло? Вот чувствую что куда-то я опять вляпалась. А страха нет! Ну ни сколечко не боюсь. Сон это, просто Сон! И глаза открыть не могу. Будто кто-то веки держит. А меж тем слышу:

   - О, да мы ещё и языкастые.И чего тебе, милая, дома то не сиделось? Зачем, спрашивается, за нить переноса уцепилась? И что теперь с тобой делать, а?

   - Глаза мне откройте. Вместе подумаем.

   Ой, опять я что-то не то ляпнула. Вот уж точно, ни как с врагом, в смысле с языком совладать не могу. А в голове шумит, как тогда, когда Мильт, конюха дедова сын, подсунул настой на хмелю с ягодами. Вкусно было, это да. Но зато потом, ни ноги ни голова не слушались и вообще между собой совсем не дружили. В общем, пьяной я себя чувствовала.

   - Подай ясневые капли. - это дядечка, с которым я сейчас беседовала, кому-то приказал.

   Ну, хватит тут валяться. Пора выбираться, искать жабу, то есть наставницу и домой. Там ждут, праздник готовят. Попыталась встать. Кто то осторожно толкнул обратно, туда же, где лежала. И даже ласково как-то сказал:

   - Полежи пока, девочка. Сейчас мы нить с тебя снимем и полегче станет. - и уже не мне:

   -Рабиз, быстро беги и доложи коменданту, что нить привела оболочку. Пусть собирает магистров. - и опять мне:

   - Будем решать, как с тобой поступить. Ведь ты как-то обошла систему фильтрации перехода. А до тебя этого никто никогда не делал! Что-то особенное в тебе есть.

   Знаю я, что во мне особенное - патологическая невезучесть! Мне в глаза что-то закапали. А после, странное ощущение, будто по телу змея ползёт, обвивая его со всех сторон сразу. Вдруг всё прошло. И вот тут-то меня накрыло осознанием, что это не сон. По телу разлился липкий страх. В голову хлынули воспоминания. О том, как покинула тело. Своё тело! Как рвалась обратно, как провалилась в черноту. Сразу же вспомнила легенду о звёздных богах, похищающих сердце и картинка сама сложилась воедино. Подтянула колени к груди, обняла руками и чувствую что начинает трясти. Я попалась в звёздную ловушку, но что-то пошло не так и эти неведомые боги забрали меня саму, а не только мою способность любить. Как же страшно. И что же мне делать? Меня укрыли чем то мягким и тёплым. Погладили по голове и тот же голос ласково произнес:

   - Ну что же ты, малышка, не бойся. Здесь никто не причинит тебе вреда- удаляющиеся шаги и уже не мне и совсем тихо:

   - По крайней мере, я искренне на это надеюсь.

   И вдруг стало легче. Наверное потому, что интонации этого голоса мне дедушку напомнили(когда он не злился на меня, а такое хоть редко, но бывало. Дедуля он вообще отходчивый, просто я ему редко время отойти давала).

   И...я набралась смелости открыть глаза...Открыла и тут-же снова зажмурилась. От яркого с непривычки света заболела голова. Чуть-чуть приоткрыла один глаз, затем второй. Поморгала немного и попробовала осмотреться. Всё расплывалось и рябило. Светлые стены, потолок, пол, мебель. Всё вокруг было одного, светло бежевого цвета. Ко мне приблизился такой-же светлый силуэт. Сощурилась, ещё поморгала и картинка прояснилась. Передо мной стоял пожилой мужчина в каком-то странном одеянии. Как-будто в одном куске материи сделали прорези для головы и рук. Светлые, чуть ниже плеч, волосы. Добрые морщинки вокруг светлых-же глаз. Сама не знаю почему, сказала:

   - Вам бы немного черняв ягоды сюда, а то глаза от светлого режет. Дядечка улыбнулся и решил познакомиться:

   - Зови меня мэтр Сарио. А глаза слезятся потому, что ещё не адаптировались и цвета пока не все различаешь. Я прав?

  - А я то откуда знаю, вам виднее. Хотя бы потому, что мне вообще как-то плохо видно.

  - А вот язвить не советую. Это мне всё равно, но сейчас сюда придут магистры из совета. А при них вообще лучше молчать. Давай-ка, пока они не явились, попробуем встать и немного пройтись.

   Молча соскочила с какой-то тумбы что ли? Нашли куда человека уложить! В ногах чувствовалось лёгкое покалывание, но в остальном всё было в порядке. Прошлась вокруг тумбы. Посмотрела на мэтра как его там, а точно - Сарио.

   - Ну? - жду. Реакции никакой.

   - Эээй! Мэтр, вы что, издеваетесь?

   И мне ответили...от двери:

   - Нет, он не издевается, он в стазисе. Потному, как не имел права вообще с тобой на контакт идти.

   - Да не шёл он никуда - сказала и только потом резко обернулась на голос. Перед глазами всё поплыло и чёрные точки заплясали. И через это весёленькое марево я увидела говорившего. Высокий, чёрные волосы и...равновесие решило, ненадолго надеюсь, отлучиться. Упасть мне не дали, схватили за плечи и вернули в вертикальное положение.

   - Спасибо. А у вас есть право на контакт? - ну почему я сначала говорю и только потом пытаюсь думать? А в ответ тихий смех и непонятное:

   - Похоже будет весело!

   - Ну, это кому как. Вон мэтру не весело. Отпустите меня пожалуйста? А то вам же хуже будет. - смотрю в пол и глаза поднять боюсь.

   -Угрожаем? - и таким тоном это было сказано, что поняла - вот он угрожает.

   Пискнула:

   - Нет - втянула голову в плечи и совсем тихо:

   - Предупреждаю - а потом скороговоркой:

   - Вы поймите, я как лучше...я невезучая. Ну зачем я вам? Я же что-нибудь сломаю! Отпустите, а? А у вас звёздочки, а я очень невезучая... - и сама не знаю зачем добавила:

   - Отпусти, а то звёздочки поломаю!

   Меня отпустили, в смысле руки с плеч убрали.

   - Ну я пойду?

   И...так и не поднимая глаз от пола, назад попятилась. Уперлась спиной в треклятую тумбу и замерла.

   Смешок и задумчивым тоном:

   - Слушай, а у тебя язык с головой вообще не знакомы? Ты ей вообще пользуешься? Усиленно киваю, так и не поднимая глаз от пола, боюсь почему-то смотреть на этого человека, или бога?

   - Нет, это ты работу шеи продемонстрировала. А думать ты своей очаровательной головкой не пробовала? Хотя, о чём это я? Похоже мысли сюда вообще редко заходят, да и то по ошибке.

   И так обидно вдруг стало, что даже голову подняла и посмотрела этому хаму прямо в глаза...а там, в этих глазах, там звёзды! Настоящие маленькие звёздочки россыпью по всей чёрной радужке, а в середине маленький, почему то светло-зелёный, светящийся зрачок. Красиво, но так жутко. Моргнула и посмотрела на владельца этих необычных глаз. Странное какое-то лицо. Вроде обычный, привлекательный, мужчина, но что-то в нём не так, что-то неправильно помимо глаз. Какой-то он другой. А в чём отличие - не возможно понять. Но совершенно ясно, что это не человек. Чёрные, длинной до середины спины, прямые волосы. С одной стороны закреплены над ухом маленькой белой заколкой в форме круга. С другой свободно лежат на плече, а кончики почему-то полупрозрачные, как затемнённое стекло. Широкие скулы, прямой, правильной формы, нос. Одна бровь вопросительно приподнята. Чётко очерченные губы кривятся в ироничной усмешке.

   - Я не дура!

   Вторая бровь медленно поползла в верх и присоединилась к первой в нелёгком деле поддержания волос.

   - Хм, странная реакция.

   - А как я должна реагировать, когда меня дурой называют?

   - Я тебя дурой не называл. Заметь, ты сама это сказала.

   - Хватит меня оскорблять! Вы намекали! Я не дура! - почему-то срываюсь чуть ли ни на визг. Никогда не была истеричкой, а сейчас не могу контролировать эмоции. Обидно что, совершенно незнакомый, посторонний, человек считает глупой и насмехается надо мной. Даже слезы на глазах навернулись. Хотя, если бы знакомый дурой назвал, наверное было бы обидней.

   Вдруг обидчик изменился в лице. Стал серьёзным и сосредоточенным. Даже морщинка между бровей пролегла.

   - Ладно, хватит впустую растрачивать эмоции, они нам ещё пригодятся. Тебя как зовут?

   - Тэль - буркнула себе под нос.

   - Меня зови Грэйн. Пошли уже, нас там давно ждут.

   Грэйн сделал приглашающий жест в сторону двери. Потом обернулся к мэтру Солье и что-то беззвучно прошептал, только губы шевелились, но слов слышно не было. Мэтр моргнул и повернулся к нам.

   - Советую не распространяться о сегодняшнем инциденте. А лучше забудьте всё. Не хотелось бы вмешиваться в ваши эмоциональные потоки из-за такого пустяка. Вы не хуже меня знаете, к чему это может привести.

   И Грэйн вышел из комнаты. Уже поворачивая за дверь протянул руку, схватил меня за локоть и утянул за собой. Мы оказались в огромном круглом зале с, примерно, тридцатью, расположенными на равном расстоянии, такими же, как и та из которой только что вышли, дверями. Но не это было примечательно в данном помещении: в центре зала, прямо из пола, вырывался светящийся и потрескивающий поток, он достигал потолка и уже по нему расходился тонкими пучками в разные стороны. По одному к каждой двери. Воздух в этой волшебной комнате был совсем не такой, как в предыдущей. Там был обычный, не замечаешь, как дышишь. А здесь - стоит только вдохнуть и становится так легко, ничего не волнует, нет страха, нет переживаний. Выдох, и пустота в душе. Вдох, и опять легкость и полная свобода от эмоций.

   - Старайся не дышать глубоко. И быстро за мной.

   И чего так сердиться? Всё же хорошо, всё просто отлично! Я никогда не чувствовала себя более спокойно и легко. Но иду за Грэйном, а перед глазами уже танцуют белые пятнышки. И спать вдруг так захотелось, так хорошо, так спокойно...очнулась от удара! Я лежу на полу, а этот...этот нелюдь мне пощечину дал, не сильно, но ощутимо, щека немного горит! Смотрю на него и так сдачи дать хочется, прямо нет сил сдержаться. Я и дала. Сам напросился, нечего было надо мной нависать. Шлепок получился знатный! Ой, что теперь будет?

   Грэйн выпрямился, не сводя с меня убийственного взгляда. Потёр краснеющую щеку и, возвышаясь на до мной, с едва сдерживаемым бешенством прорычал:



   - Учтём. Встала и пошла за мной. Быстррро!

   Подскочила как ужаленная. Ууу, какой обидчивый. Ему значит можно, а мне нельзя? Зря конечно я нарываюсь, но у меня шок в конце концов! И никто этому глазастому не давал права так со мной... Иду следом, никакого восторженного дыхания и в помине нет. А этот... постоянно оборачивается и прожигает взглядом. Вышли из круглого зала и пошли по длинному белому коридору. Где-то в середине коридора Грэйн остановился, повернулся к глухой стене и положил на неё левую руку. На среднем пальце сверкнул перстень со светло зелёным камнем. Как раз под цвет глаз. Стена под рукой засветилась, тоже зелёным. Потом повернулся ко мне, протянул правую руку и вцепился в мою ладонь.

   - Лучше закрой глаза, и не бойся.

   Ага. Именно после этих слов мне стало очень страшно и я попыталась выдернуть ладошку из его сильной руки. Грэйн сжал пальцы сильнее. Меня ещё никто так за руку не держал. Как привязал, чувствую, что не могу даже пальцем пошевелить. И так страшно мне тоже никогда ещё не было. Закрыла глаза и будь что будет! Вдруг как-будто волной ударило, тёплой и мягкой. А потом ощущение волны схлынуло и я услышала отстранённый голос Грэйна:

   -Прошу простить за задержку, уважаемые лорды-магистры. Позвольте представить вам возмутительницу нашего спокойствия.

   Во время этой речи я открыла глаза и осмотрелась. Мы опять находились в круглой комнате. Только эта была относительно не большой и в центре стоял круглый же стол. За столом сидели семь человек(или не человек?). Все в возрасте, а двое вообще глубокие старцы. А глаза у них такие же звёздочные, только цвет зрачков у всех разный.

   И вот один из этих старцев вполне бодренько встал и подошел ко мне с другой стороны от Грэйна. Взял мою вторую ладошку обеими своими старческими сморщенными руками и посмотрел мне в глаза. А зрачки у него белые! Жуткое это зрелище, пронзительно белый зрачок в обрамлении мерцающих на чёрном фоне звёздочек. Потом Старец перевел свой жуткий взгляд на моего конвоира и сказал:

   -Ну что же вы, лорд Эрд'Грэйн, совсем бедную девочку испугали. Применять сковывание не было никакой необходимости.Отпустите уже её.

   Лёгкое покалывание в кончиках пальцев и контроль над рукой возвращается. Выдернула многострадальную ладошку из железного захвата, сразу же сжала в кулак и спрятала за спину. Старичок снова повернулся и уже мне:

   -Не бойся, милая. Здесь никто ничего плохого тебе не сделает.

   И таким извиняющимся тоном он это сказал, что в голову сразу пришла мысль-и хорошего от них ждать не стоит. Но вот пока она шла в голову, расторопный язык подсуетился и выдал:

   -Что то не очень похоже, что вы тут все мне добра желаете. Ой!

   Зажала рот рукой, что б ещё чего похлеще не вылетело. Чувствую-краснею! Щеки горят. Вот знаю что надо молчать, а не могу и всё тут!

   А со стороны Грэйна доносится ехидное:

   -Надо было тебе рот сковать, а не руку.

   Всё, ни слова больше не скажу! Пусть хоть режут!

   Дедуля отпустил мою конечность и потопал на своё место. Грэйн опять сгробастал локоть и потащил меня к стоящему в стороне от стола высокому табурету. Подвёл. Отпустил и приказал:

   -Садись.

   Смотрю на это сооружение и думаю, это они так издеваются или у них принято ставить гостей в неудобное во всех отношениях положение? Хотя тут скорее садить, а не ставить.

   Грэйн ехидненько так улыбается и шёпотом:

   -Подсадить?

   -Нет, подкинуть!-ой, и рот двумя руками для верности зажала.

   Не без усилий взгромоздилась на это пыточное орудие под названием 'табурет'. А эти на мягких удобных креслах сидят. И рожи у всех довольные. С лёгким налётом снисходительной презрительности. Короче смотрят то ли как на слабоумную, то ли как на нищенку. Не поймешь жалко или противно. Сижу, молчу.

   А они отвернулись и начали спокойную беседу на непонятном языке. Но через пару минут я начала понимать отдельные слова, а ещё через несколько почти все! Но о чем говорят собравшиеся всё равно не понять: 'отклонение вектора', 'нить перехлеснулась с энергетическим потоком арены' и много подобных выражений. Вот что это всё значит? И тут Грэйн, который кстати сел за стол со всеми остальными, и вообще оказался аж лорд Эрд'Грэйн, выдал фразу после которой все замолчали и как то недобро на меня посмотрели. А сказал он:

   -Нить могла привести потомка павшего. При наличии наследственной приемственности такое вполне возможно-и добил:

   -И кстати, лорды, она ,по моему, нас уже понимает. Я прав, Тэль?

   Даа, похоже сегодня мой мозг вообще выходной взял, потому что я помотала головой и ещё и 'не понимаю' для верности сказала. Причем, только после того как сказала, поняла что на том самом языке, на котором они сейчас изъяснялись.

   Все молча и удивленно смотрят на меня а Грэйн подвёл итог:

   -Что и требовалось доказать! Дальше этим делом займусь я, лично. Если вы не возражаете лорды-магистры.

   Они не возражали, а вот мне всё это определенно не понравилось. О чём я и сообщила высокому собранию:

   -Не надо мной заниматься! Я требую что бы меня немедленно отпустили домой. Иначе у вас будут проблемы! Мой дед наместник Изберзкой долины, и так просто это не оставит!-фух, выпалила на одном дыхании.

   А эти лорды,будь они неладны, смотрят как на глупого ребенка.

   И тут Грэйн встал и, глядя на меня прямо таки убийственным взглядом, тихо произнес:

   -И первое что я сделаю-научу тебя молчать!

   * * *

   Меня бесцеремонно стащили с табурета и приказали:

   -Глаза закрой.

   Послушно зажмурилась, снова ощущение накатившей волны. На этот раз оно не проходило почти минуту. Я уже извелась вся. Но наконец волна схлынула и я тут же распахнула глаза. Ой, не стоило мне этого делать. Потому как от этого абсолютно ничего не изменилось, темень такая что и разницы не заметно, открыты глаза или закрыты. Стою и вздохнуть боюсь. Никогда ещё не видела такой темноты. Хотя, и сейчас не вижу. Ничего! Что то всё у меня тут в первый раз. Чувствую себя младенцем. Страшно, но интерееесно!

   И вот стою я, жду. А ничего не происходит. И тут до меня запоздало доходит, что Грэйн больше локоть не сжимает. Даже рукой пошевелила что б убедиться.

   -Ой, а я тут одна?-а в ответ тишина.

   И что мне теперь делать? Решила-буду ждать пока не заберут. Осторожненько села, там же где стою. Обняла колени руками и жду... Ну сколько можно ждать то уже? Совести у этого Грэйна нет!

   И вот, по прошествии целой вечности, минут пять наверное, в полной мгле открывается дверь. И на фоне светящегося проема стоит он. Смотри ка, и переодеться уже успел. Стоит, весь такой идеальный, аж противно! Был то в каком то бесформенном балахоне. А сейчас белая свободная рубаха заправлена в облегающие чёрные брюки, на ногах высокие ботинки. И волосы в хвост на затылке собрал. Только сейчас заметила какой он здоровый: плечи широкие, сам весь подтянутый, на хищника похож. Ноги широко расставлены и руки на груди сложил. Стоит, смотрит и ждет, наверное, что я своими впечатлениями поделюсь. Уж очень вид высокомерный. Я посмотрела, впечатлилась, и выдала:

   -Ну и гад же вы! Бросили меня одну, неизвестно где, в полной темноте, на целую вечность!

   Грэйн приподнял одну бровь и сделал шаг вперёд. Мгновенно вспыхнул яркий свет. Он лился из десятков маленьких звёздочек, находящихся в недрах, сделанного из какого то полупрозрачного камня, потолка. Красиво.

   -Свет, между прочим, загорается сразу же, стоит только ступить на пол.

   Нет, он точно издевается!

   -А я по вашему на потолке сижу?!!

   -Нет, ты сидишь в зоне перехода! Достаточно было сделать один шаг в любую сторону и потоки почувствовали бы тебя. Но похоже с тобой вечно всё не так!-и с таким раздражением он это сказал, как будто я виновата в чём то ужасном.

   Я обиделась и... решила осмотреться. Обвела взглядом комнату и первая мысль-рабочий кабинет очень серьезного, собранного мужчины. Мебель строгая, но красивая. Дерево и бронза вообще хорошо сочетаются. Стены тёмно зелёной тканью задрапированны...А вторая мысль-это тюрьма какая то! Окно нет! Вообще! И тут замечаю что кабинет круглый, как и зал со странным лучом в центре. И комната где меня на высокий табурет загнали тоже кстати круглая была, да, и окно нигде не было! Даже в коридоре, в который меня Грэйн из зала вывел. У них наверное тут так принято. Кстати, а где это тут? Решила прекратить обижаться и узнать хоть что нибудь уже о том, куда я вляпалась.

   -Лорд эээ...как там вас Грэйн, не будете ли вы столь любезны объяснить мне, где я?-да, я умею вести себя в высшем обществе, как никак дед наместник императора. Дворцовому этикету меня обучали с младенчества. И тогда же, я возненавидела его всей душой. Я люблю свободу, ветер в лицо, когда бежишь босиком по мокрой после дождя траве, купание вместе с дворовой ребятнёй в пруду за конюшнями. Ну и что, что туда коней на водопой водили. Главное весело! Ну и конечно почти всегда решающим фактором моих предпочтений в играх и проказах было 'НЕЛЬЗЯ'.

   Ну так вот, смотрю на зелёного и жду ответа. Почему зелёного? Вспомнила наконец то. В каком то из древних, 'забытых', как их называл учитель Шайдэз языков как то так, вроде, произносится слово 'зелёный'. И к глазищам подходит, и вообще...подходит.

   А зелёный молчит. Ну я и решила спросить более развернуто, так сказать, что бы быстрее дошло:

   -Ааа, почему у вас комнаты круглые? И окно нет? А кто вы вообще такие? И почему у вас глаза не такие?-молчит, смотрит как то странно и молчит. Ну да ладно, у меня вопросы ещё не закончились:

   - А почему вы меня не отпускаете? А лучик в том большом зале это что было? И почему мне хорошо, тоесть плохо, там стало?-у Грэйна брови вверх поползли:

   -Ну что вы так на меня смотрите? Почему молчите? Почему на мой вопрос не отвечаете!

   Грэйн вышел из ступора, прошёл к столу и, скрестив руки на груди, присел на краешек:

   -На какой именно?-смотрит как то, с жалостью что ли.

   -На все!-и брови сдвинула для верности. Дедуля, когда от меня ответа за мои проказы требовал, тоже так делал.

   -Встань с пола, недоразумение.-ну вот за что он так со мной? Я же боюсь. Мне страшно очень. А когда страшно язык вообще контролировать не могу. Хотя сегодня он у меня в ударе. Сама не помню что тут наспрашивала. Но ответы услышать всё равно хочу. А он, этот зелёный, ууу жаб противный, молчит. Встала кое как с пола. Помогать мне не собирались, поэтому кое как. Так захотелось потереть то, на чём собственно сидела. Потому как на твердом полу отсидела. Стою, жду. Грэйн показал на маленький диванчик слева от стола. Поплелась к дивану, села. И вдруг такая усталость накатила, что просто не смогла удержаться и легла.

   А лорд 'зелёный жаб' довольно так улыбнулся и сказал:

   -А вот сопротивляемость у тебя очень низкая. Ну да ничего, подтянем. А сейчас поспи, тебе это необходимо. Потом легче будет всё понять.

   -А что я должна поня...-и темнота.

   * * *

   Проснулась от приглушённого бормотания. Прислушалась и узнала родной голос-это мой желудок громко жаловался на свою нелегкую долю. Погладила бедолагу и прошептала:-потерпи мой хороший, сейчас мы что нибудь раздобудем и покормим тебя. Открыла глаза и встретилась взглядом со злющим Грэйном. Ну чем я ему опять не угодила?

   -Эээ, что то случилось?

   -Сслучилось то, что вы, кажется, забыли упомянуть о своём интересном положении!-прошипел вечно недовольный лорд.

   -Это о каком положении?

   Выразительный взгляд на мой плоский, а по причине прилипания желудка к позвоночнику, скорее впалый, животик. Тоже посмотрела. Ну и что это значит? Желудку тоже стало интересно и он решил принять участие в нашей содержательной беседе, выразив своё мнение о местном гостеприимстве громким бурчанием.

   -Доношу до вашего сведения, уважаемый лорд Эрт'Грэйн, я нахожусь в очень голодном положении. О чём вы только что были уведомлены моим желудком. Мне следует поведать вам и о других естественных потребностях моего организма, или не стоит вдаваться в подробности?-и тоже одну бровь подняла. Вот не надо меня трогать. Я ж когда голодная-злая и бесстрашная становлюсь.

   -Не стоит.-произнес Грэйн с окаменевшим лицом. После чего его взгляд стал пустым и отсутствующим. Через минуту повернулся ко мне и с прежней, холодной, вежливостью произнес.

   -Ступайте с этой женщиной.-в этот момент открылась дверь, вошла женщина лет сорока пяти и тепло улыбнулась Грэйну. Сделала, по видимому, отдающий дань уважения титулу, полупоклон-полуприсед со спрятанными за спиной руками.

   -Эльмина, позаботься о нашей гостье.- повернулся ко мне и не скрывая ехидства:

   -Вот ей вы можете смело поведать обо всех ваших естественных потребностях.

   Я встала с дивана, как оказалось мы находились всё в том же кабинете:

   -Благодарю, вы очень любезны. Так я могу идти?-и почему то не по себе от этой злой вежливости. Лорд устало вздохнул и тихо произнес:

   -Иди уже.

   Ух, аж от сердца отлегло. Как то привычнее когда он вот так, по простому со мной...и когда это я успела к нему привыкнуть?

   И тут подала голос Эльмина:

   -Ааа...насколько я могу...

   -Третий уровень доступа -перебил её Грэйн. И с нажимом добавил:

   -Идите, мне нужно работать.

   И мы поспешили удалиться. Судя по тому, как он муштрует слуг, лучше подчиниться...пока. А что будет дальше-время покажет. Эльмина посмотрела на меня и неожиданно добро спросила:

  -И как же тебя к нам занесло то, девочка?

  А глаза у неё кстати были самые обычные, серые, с чёрным ободком. Я улыбнулась в ответ и задала встречный вопрос:

   -А к вам, это куда?

   Женщина улыбнулась ещё шире и ответила:

   -Пойдем ка, я тебя накормлю и устрою как положено. Вот тогда и поговорим. Обещаю ответить на все, не выходящие за рамки дозволенного, вопросы.

   И судя по речи, да и поведению, меня вверили не простой служанке. Похоже она тоже имеет определенную власть в этом доме. Но несмотря на это, одета Эльмина была просто и не броско. Наверное что то вроде домоправительницы. Поэтому я решила не спорить, а постараться расположить к себе женщину и добиться её поддержки. Ведь не известно, сколько мне здесь ещё торчать, а так хоть буду сыта и обогрета. Так что я улыбнулась и весело сказала:

   -А пойдемте!- желудок поддержал громким бурчанием.

   Меня провели полутёмным коридором. Потом была небольшая лестница, ступеней на двадцать. И вот эта лестница привела в огромный холл. Совершенно обычный, с привычной мебелью и декором. И, о чудо, здесь были окна, тоже совершенно обычные, с тяжёлыми тёмно зелёными портьерами, раздвинутыми в данный момент. И конечно, первое что я сделала, это бросилась к ближайшему окну и выглянула на улицу. И вот я ожидала, что увиденное меня удивит. Но не совершенной обычностью же. Это была обычная городская улица, по которой ходили и ездили на телегах и в экипажах обычные люди. Вот, судя по переднику и корзине с продуктами, служанка торопится с рынка. А вот пожилая пара степенно прогуливается по тротуару вдоль дороги. И одежда почти не отличается от нашей. Ну только, может чуть легче и ярче. У нас даже сейчас, в середине лета, погода своенравна и непредсказуема, поэтому и одежда тёплая и не маркая чаще всего в ходу. Не шибко то по модничаешь когда в любой момент может налететь ветер и обдать пылью с ног до головы. Или наоборот, пойдет дождь и пыль мгновенно превратится в грязевые потоки.

   А здесь ярко сверило солнышко и, казалось, все всем довольны. Я повернулась к Эльмине и спросила:

   -А у вас всегда ТАК?

   Женщина рассмеялась и повторила:

   -Давай, всё же, я тебя сначала накормлю. А пока будешь есть, так и быть, расскажу, вкратце, историю нашего мира.

   -Вашего мира?-я совершенно запуталась и не знала уже как реагировать на новую информацию. Нет, я конечно понимала, что нахожусь не в родных краях, но всё же, оставалась призрачная надежда, что меня забросило в другую страну. Ну например, в какой нибудь экзотический Азмиэл, что находится на восходе, за

   Забытыми горами.

   Ну или хотя бы в Раздеяр, к которому нужно плыть две недели через океан Заблудших. А тут бах, и рухнули все надежды на простое решение проблемы. Да и чему тут удивляться-это же я, Тэлька-катастрофа. Короче, не завидую я этому миру...Ну да ладно, об этой проблеме я подумаю позже, когда информации побольше будет. А сейчас о главном:

   -Ведите. Я готова и кушать и слушать, и даже не знаю чего же мне больше хочется.

   Эльмина улыбнулась и похвалила:

   -Ты такая храбрая девочка, ничего не боишься, столько жизнелюбия и любопытства...Не представляю что было бы со мной, попади я в подобную ситуацию.

   Да чего мне бояться то, это вам бояться надо. Ой, да не уж то удержалась и не сказала вслух. Чегой то со мной? Неужели в новом мире мозги быстрее работать стали? Или это язык тормозит?



   А тем временем мы уже вышли из холла и прошли по очередному коридору вглубь дома. И оказались в просторной, светлой и невероятно чистой кухне. Меня усадили за небольшой столик в углу, у окна, из которого открывался великолепный вид на небольшой, ухоженный садик. От созерцания цветочных клумб и порхающих между деревьями и кустами маленьких ярких птичек, отвлек не менее прекрасный аромат еды. Передо мной поставили тарелку, доверху наполненную тушёными овощами с грибами и стакан какого то напитка. Запах от него шёл умопомрачительный: мята цитрус и что то ещё, не знакомое мне. Тут же схватила стакан и попробовала. Ммм, вкус оказался ничем не хуже запаха. Отпила сразу половину и принялась за еду. Хлеб здесь тоже был очень ароматный, с вкраплением мелких зелёных зёрнышек.

   Подняла голову от тарелки и напомнила сидящей напротив женщине:

   -Рассказывайте!

   Эльмина грустно вздохнула и начала рассказ:

   - В давние времена, когда точно-никто уже и не помнит, а записи простым людям не доступны, в наш мир пришли небесные люди. Это мы их так назвали, а они называли себя стартрэйнами. Они были не такие как мы, более сильные, высокие, красивые, с удивительными глазами и невероятными способностями. Они владели магией. И наш мир покорился без сопротивления.-в голосе Эльмины было столько горечи и боли, что стало сразу понятно, не так уж и гладко прошло вторжение магов, жертвы были, и похоже не мало. Но я не решилась перебивать и спрашивать, а она продолжила:

   -Но у небесных людей были проблемы с магией. Они стали властителями этого мира, но над своими силами были не властны. Магия выжигала их и они умирали совсем молодыми. Доживали до пятидесяти только те, чей дар был очень слаб. Долгие годы небесные искали решение и казалось нашли. Они смогли обуздать свою силу, но страшной ценой. Маги лишились чувств, всех эмоций. Это были уже не люди, а холодные, безразличные ко всему оболочки. И снова их раса оказалась на грани гибели. Они больше не любили, не желали создавать семьи и рожать детей. Но видно инстинкты всё же остались и небесные взялись за решение очередной задачи. Это были страшные времена, от прежнего населения осталось не больше половины-судорожный вздох-мы были для магов всего лишь рабочим материалом, на котором они ставили опыты с единственной целью:понять природу чувств и научиться отделять их от носителя. Но в результате они добились успеха. Научились с помощью своей силы лишать нас чувств и забирать их себе. А оставшиеся без возможности любить, страдать и просто радоваться чему либо угасали на глазах. У людей отбирали самое главное-желание жить. И люди взбунтовались! А маги, не смотря на всю свою магию, нуждаются в нас. Ведь мы их слуги, их почитатели и основа равновесия этого мира. И тогда небесные нашли другой мир, где можно забирать человеческие чувства и оставаться незамеченными. Теперь они умеют делать это почти безболезненно и лишенные эмоций даже остаются в живых. Но что это за жизнь без чувств? Так, жалкое подобие. А отнятые 'силы' отдаются их младенцам ещё до рождения. Мир в котором они берут чувства они называют ареной. Это твой мир, милая...

   Я сидела напротив этой женщины и не могла вымолвить ни слова. По щекам безостановочно катились и падали в тарелку с почти не тронутой едой, слезы.

   А Эльмина вдруг встрепенулась, как будто сбрасывая с плеч груз воспоминаний, натянуто улыбнулась и сказала:

   -Совсем я тебя заболтала, ешь давай, а то совсем остынет.

   Какая еда когда слезы нет сил унять и трясти уже начинает. Это же монстры! И я в полной их власти! Как же это страшно. И как можно жить рядом с этими чудовищами? Как можно смотреть в их прекрасные глаза и понимать, что они мерцают ценой жизней, ни в чём не повинных, людей. Таких же как я, как она. А ведь я должна была стать одной из многочисленных жертв этих ущербных. Но! Но я смогла обойти их магию, а значит не такие уж они и всемогущие. Теперь у меня есть цель-остановить эмоциональный грабёж своих соплеменников-и я добьюсь её, во что бы то ни стало. И как то вдруг я успокоилась. Коварненько улыбнулась и взялась за еду. Да, овощи с грибами подостыли, но меня это ни капли не волновало, я была занята составлением плана предстоящих сражений. Ох и пожалеете вы ещё, что связались со мной. Вы даже не представляете на что я способна, если меня так разозлить! Честно говоря, я и сама этого не знала. Поэтому мой план был прост-как всё гениальное, и опасен-как всё связанное со мной.

   Короче я решила просто отпустить с короткого поводка свою природную катастрофичность и посмотреть, что из этого получится. А, да, надо ещё при этом постараться остаться живой и здоровой. Хотя в этом плане мне, можно сказать, всегда везло. Страдали все вокруг меня, а я же всегда оставалась невредимой. Но зато научилась мастерски оправдываться и извиняться. Может и здесь получится? Ладно, попробуем! А если моя естественная разрушительная сила не поможет, тогда будем придумывать что нибудь другое.

   Но я просто обязана попытаться сломать маговскую воровательную деятельность в своём мире! Пусть сами разбираются со своими чувствами, а не за счёт других! Но сначала нужно получить как можно больше информации про глазастиков. Вот её добыванием я сейчас и займусь. Подняла взгляд от тарелки, улыбнулась Эльмине и восторженный тоном поинтересовалась:

   -А что вы ещё знаете о магах и их силе? Это так интересно! Волшебство!

   И невинно так смотрю на собеседницу.

   Типа я детское любопытство тут проявляю, и абсолютно ни каких кровожадных планов. А то, кто её знает, работает же она на 'зелёного', вдруг доложит хозяину о моей чрезмерной любознательности.

   Но женщина вдруг нахмурилась и строго, как ребёнку, сказала:

   -Доедайте юная леди. У меня много дел, а вас ещё нужно разместить и найти нормальную одежду.

   Вот так то! Получила информацию называется. И когда это я из 'деточки' успела до 'юной леди' вырасти? И, да, дорожное платье конечно по истрепалось, но если уж я леди, зачем так открыто намекать на недостойный наряд. Могу ж ведь оскорбиться. Вроде ни чего подозрительного не сказала, а тётка так резко отгородилась стеной холодной вежливости. Даже есть расхотелось. Отодвинула тарелку, допила остатки напитка и встала.

   -Спасибо, было очень вкусно. Покажите пожалуйста, где я могу отдохнуть и не волнуйтесь о моём наряде. Это не к спеху.

   Женщина тоже встала, кивнула и пошла к двери. Я потопала следом. Опять полутёмный коридор, лестница, ещё коридор. Только в противоположную сторону от кабинета Грэйна. Передо мной открыли дверь и сделали приглашающий жест рукой. Вошла. В этой комнате всё было обычно и понятно. Большие окна. Светлые, легкие шторы. Большая, похоже мягкая, застеленная персиковым покрывалом кровать. Большой гардероб в углу. Туалетный столик, с круглым зеркалом в бронзовой раме, у окна. На полу светло бежевый, длинноворсый ковёр. Вся комната светлая и лёгкая. В общем чувствуется, что была обставлена женщиной.

   И маленькая неприметная дверца...вот туда то мне сейчас и хочется удалиться. Повернулась к двери и:

   -Благодарю вас, миссис эээ...

  -Зови меня Мина. И не обижайся пожалуйста, я и так рассказала тебе больше дозволенного. Лорд Эрт'Грэйн запретил рассказывать что либо, кроме общеизвестных фактов.

   -Ааа, это тот самый третий уровень?-и улыбнулась, как то само собой настроение поднялось.Мина тоже улыбнулась и почти шепотом:

   -А ты у него спроси, лорд не привык отказывать красивым женщинам.

   И Мина закрыла двери. Вот я не поняла, это на что сейчас намёк был? Что то мне так к дедуле захотелось...

   Но всё же желание посетить маленькую комнатку за неприметной дверью, было в данный момент более актуальным. Вот туда я и направилась. Открыла дверку и увидела только шкафчик с полотенцами в полоске света от двери и свою тень посередине. Вспомнила как Грэйн в кабинете свет включил, шагнула в помещение и...и кто сказал что комнатка маленькая? Это была шикарная комната со всеми мыслимыми удобствами.

   Огромная ванна из переливающегося перламутром камня. На широком бортике стоят всевозможные шампуни, лежит видов деться мыла. И всё новое!

   Напротив ванны зеркало в пол стены. Всё сверкает белизной и чистотой. Ну и конечно другие удобства тут были, стыдливо отгороженные выступом в стене. И я не преминула сразу же ими воспользоваться. А, так сказать, сбросив груз естественных потребностей, продолжила исследование собственно ванной. Всё здесь было идеально и по женски. Но всё равно как то неуютно. И вот совершенно точно что комната для женщины, но такое ощущение, что здесь никто никогда не жил. Нет личных вещей. Как в лучших гостевых домах Изберза, только роскошней в разы! И что, получается, 'мой глазастик' постояльцев что ли принимает? Вроде не бедный, а совсем даже наоборот. Значит ждет кого то и даже комнатку заранее заготовил. А тут случилась Я! Хотя, может у него тут мама гостит, или сестра. Просто человек очень аккуратный, вот личных вещей и не оставляет.

   Ладно, об этом попробуем узнать по позже, может оказаться полезным. А сейчас так хочется опробовать ванну, прям сил нет сопротивляться. Я и не стала. Открыла непривычный, но удобный кран. Заткнула водосток и, пока вода набирается, скинула пропылённую дорожную одежду и быстро расплела тугую косу. Волосы сразу стали вдвое длиннее. Специально заплетаюсь таким способом. Меньше шанса за что нибудь зацепиться.

   А волосы у меня просто шикарные. Это пожалуй единственное, чем я могу по настоящему гордиться. Густые, чуть волнистые блестящие пряди редкого цвета шоколадного молока. Даже и не поймешь, то ли рыжиной отдают, а то ли очень светло коричневые. А в свете праздничных красных фонариков вообще розовыми становятся. Короче люблю я свои волосы, а вот всё остальное мне откровенно не нравится. Ноги слишком тонкие и длинные. Талия слишком узкая. Семейный лекарь сказал, что если я с такой болезненной талией смогу произвести на свет хотя бы одно чахлое дитя, то это будет настоящее чудо. И какое, спрашивается, ему дело до моих гипотетических детей. Губы полные, нос маленький, что не мешает ему влезать везде где не надо. Глаза такого же цвета как и волосы, ну может чуть-чуть темнее. В общем всё не такое, кроме шевелюры. Все придворные кумушки завистливо шептались:'такие роскошные волосы и достались такой непутёвой.'

   Постояла у зеркала, посмотрела на всё это безобразие и перекинула часть волос через плечи. А длинна у них-закрывают по...в общем почти до бёдер. И вот в таком природном одеянии я направилась к шкафчику, который напротив двери, что бы заранее приготовить полотенце и потом мокрой не бегать. И тут из спальни, а дверь то туда я закрыть забыла, доносится:

  -Ооо, ничего ж себе я удачно зашел! Похоже будет веселее чем я думал!!!

   Я просто остолбенела. Стою в пол оборота к двери и из за волос ничего кроме стены впереди не вижу. Медленно, с усилием повернула голову в сторону говорившего. А он, этот лорд гадский, стоит и плотоядно так улыбается. Ах, так значит? Ну ты ещё пожалеешь что так 'удачно зашёл'. Медленно, аккуратно что бы волосы ни чего лишнего не открыли, повернулась к шкафу, взяла большое полотенце и завернулась в него, вытащила из под полотенца волосы, откинула их за спину и с лукавой улыбкой на губах повернулась к Грэйну:

  -Ну что вы, лорд Эрт'Грэйн, какое может быть веселье-делаю плавный шаг вперёд:

  -Ведь сильный и благородный мужчина-ещё один шаг и ножку отставила, а полотенце едва до середины бёдра закрывает. И как заору:

  -Не позволил бы себе ввалиться в комнату леди без стука! И дверью со всей силы перед его наглой рожей хлопнула. Быстро повернула ручку и только после того как услышала щелчок сработавшего замка, уже не крича, но довольно громко добавила:

  -Извращенец магический! Весело ему, урод!

  В дверь что то глухо ударило и злобным голосом прошипели:

  -У тебя пол часа, жду в кабинете. Будем учить тебя хорошим манерам.

  Нет, ну это вообще нормально? Ввалился без стука, глазел тут на меня и это мне нужно манерам учиться? Куда я попала? Они здесь что, богами себя возомнили? Им можно всё, а нам, обычным людям и слова сказать нельзя. Не пойду, помоюсь и спать лягу. Я между прочим устала, у меня стресс. Завтра буду с этим...разбираться. Так и сделала. Быстро помылась. Вымыла голову, в спальне вроде на туалетном столике видела щетку для волос. Так что с расчёсыванием проблем не должно быть. Так хотелось понежиться в тёплой воде, но после Грэйнова явления как то уже не до этого было. Завернулась в то же полотенце, которое до мытья на мне было и пошла в спальню, захватив с собой полотенце по меньше, для волос. Села за туалетный столик и стала быстро сушить свою богатую шевелюру. Потом взяла оказавшуюся на вид совершенно новой, щётку. Расчесалась и заплела свободную косу. К утру волосы окончательно высохнут. Взглянула в окно, уже начинало смеркаться. И такая усталость накатила. Встала и через силу Поплелась к гардеробу, не спать же в мокром полотенце. В шкафу оказались только два халата, да и те были мне коротки. Но, за неимением лучшего, одела то, что было. Так даже спать удобнее. Надеюсь Мина позаботится о том, что бы завтра я не осталась без одежды. Доползла до кровати и завалилась прямо на покрывало. Расправлять уже сил не было. И почти мгновенно уснула. Мне приснился странный сон: кто то подходит к кровати и осторожно присаживается на край. Долго смотрит на меня, потом проводит пальцами по щеке, касается губ...потом меня укрыли и я окончательно провалилась в глубокий сон.

  * * *

  Просыпаться совершенно не хотелось, но шторы никто закрыть не озаботился и теперь утреннее солнышко усердно заигрывало с моими ресницами. А игнорировать такое внимание нет никакой возможности. Я открыла один глаз, отвернулась от окна, проделала ту же операцию со вторым смотрительным аппаратом. И, широко улыбаясь новому дню, потянулась всем телом. Так, и где мне теперь брать одежду? Легко соскочила с кровати и осмотрела место своей ночёвки. Так, стул задвинут под туалетный столик, мокрое полотенце с дверцы гардероба убрано, а сама дверца закрыта. А гляну ка я, вдруг в шкафу чего полезного завалялось. Или за ночь чего нового 'выросло'. Был же здесь кто то пока я спала. Может пожалели меня и пихнули в шкафчик какую одежонку. Открыла сначала маленький отдел-так и есть, полный комплект, и чулочки и бельё, и лента для волос, зеленая. Достала всё и разложила на кровати. И только сейчас заметила кое что очень странное: на кровати лежало изумрудно-зелёное покрывало. Таким чуждым оно казалось в этом царстве мягких бежевых оттенков. Подошла и, сама не знаю зачем, взяла край покрывала и приложила к лицу. Втянула носом воздух и ощутила, совершенно точно, мужской запах. И вот я как то к Грэйну не принюхивалась, но почему то была уверенная что это его и запах и собственно покрывало. И что это получается-пока я тут спала эта сво...своенравная личность шлялась по моей спальне. Ну пусть не совсем моей, но раз я здесь сплю, значит это моё личное пространство. А он опять припёрся и глазел тут на меня! Ууу, слов нет, как он меня бесит! Вот сейчас пойду и выскажу ему прямо в лицо, что я думаю о его воспитании, да и о нём самом в целом. Не зря я конюхов подслушивала, да в деревне тоже много интересного говорят. Вот сейчас и опробую все нехорошие слава, какие помню. Проведут На Грэйне, так сказать, лексический эксперимент. А что, им над нами можно? Вот и мне значит тоже можно. Но сначала надо одеться, вдруг 'зелёному' не понравится мой эксперимент и придётся убегать. Скинула халат, быстро натянула на себя бельё и чулки. А вещи то просто слов нет как хороши. И только я собралась пойти к гардеробу, посмотреть, чего там ещё есть, как услышала за спиной звук открываемой двери. Я застыла. И все нехорошие слова от такой наглости из головы вылетели. И одна паническая мысль в голове: волосы то заплетены, значит меня ничего не прикрывает. Белье не в счёт. Там всё такое маленькое, ажурное и облегающее, что скорее подчёркивает чем скрывает. А вошедший ещё и дверь закрыл. И судя по звуку шагов, направляется ко мне... И повернуться же нельзя. Впереди то, всё тоже ажурное и обтягивает. И тут в поле моего зрения вплывает довольнющая Мина. Вот, убила бы. По ехидной улыбочке сразу понятно-она в курсе какой эффект произвело её вторжение. А эта интриганка ещё и спрашивает:

   -Ну и как настроение после ночи, проведённой в новом мире! -а потом на кровать с зелёным покрывалом посмотрела и губы недовольно поджала:

  -Быстро же вы адаптировались леди эээ... Ах так значит?

  -Леди Лазвэл. Благодарю за проявленную заботу о моем гардеробе. А теперь оставьте меня. Мне нужно одеться.- и на дверь с намёком посмотрела. А Мина удивленно брови подняла и смотрит на меня вопросительно. И я не выдержала, ну не умею я быть высокомерной.

  -Что? Я что то не то сказала?

  -Да я как то не успела пока с гардеробом то...думала ты знаешь, что это лорд-магистр одежду принес. Покрывало же...значит вы вместе...Ой, прости ты меня, дуру старую. Невесть что подумала. А ведь перед сном сама же заходила, прибраться да узнать как ты тут, не надо ли чего. А ты уже спала, ну я и ушла. Наверное лорд тоже заходил тебя проведать, да и укрыл своим покрывалом. Ему то и ходить за ним не надо, руку в пространство как в карман сунул и бери что хочешь и где хочешь. Прости меня деточка, не то подумала. Я вот и обижаться долго, когда так искренне извиняются, тоже не могу.

   -Да ладно, каждый может ошибиться. Так что там с гардеробом?

  -Ой, да это ж наверное лорд Трэйтон тебе принес. И где только такую срамоту то взял?

   -Что ещё за Трэйтон? Я такого не знаю.

  -Да лорд наш Трэйтон Эрт'Грэйн.-ну и имечко.

   И тут до меня дошел смысл сказанного Миной и я как заору:

  -Так это он мне бельё и чулки принес. Вот извращенец! Ну всё, моё терпение кончилось! Веди меня к этому гаду, сейчас я ему всё выскажу!

   -А может сначала...

  А я уже к двери подошла и только потом обернулась. Мина выразительно так на меня смотрит, только не в лицо, а ниже. Ну я тоже на себя посмотрела. Дааа, бельишко шикарное, но всё же лучше одеться целиком.

  -Ладно, пошли смотреть, чего там ещё этот лорд притащил.-и потопала к необъятному шкафу. Открыла, а там рядом с оставшимся после моего вчерашнего набега халатиком, висит шикарное платье, и конечно же зелёного цвета. Мина платье аккуратно достала и бережно на кровати расстелила.

  -И что, у вас всегда в ТАКОМ ходят?-а платье такое, что глаз не оторвать. Лёгкое шёлковое, без рукавов, но с закрытой грудью и небольшим воротничком-стоечкой. Талию перехватывает серебристый плетёный поясок. Прямая юбка, от середины бедра разрез., чуть сбоку. Но ногу не оголяет, там ажурная серебристая вставка. И ко всему этому великолепию прилагаются, длинная но Невесомая серебристая, полупрозрачная накидка и серебристые же туфельки на небольшом каблучке. А лента то для волос, кстати, в тон к платью. А Мина смотрит на это чудо влюбленным взглядом и оторваться не может. Тронула её за плечо, женщина вздрогнула и на меня непонимающий взгляд перевела.

  -Я так понимаю, это парадная форма одежды?-и ожидающий взгляд. Сколько можно в гляделки то играть? Мина наконец то вышла из транса и снизошла до объяснений:

  -Такое великолепие может означать только одно-сегодня тебя поведут во дворец Трёх и представят Правящим! Это такая честь...-и в этот момент открывается дверь, и это точно не может быть Мина. А я по прежнему только в белье!!! Но на этот раз паралич обошёл меня стороной и напал на Мину. А я, взвизгнув, подскочила к кровати и неистово рванула на себя покрывало. Платье и всё к нему прилагающееся взметнулось в верх и медленно спланировало что куда. Платье, кстати поймала отмершая Мина, ленточка змейкой улеглась на полу. Поднимаю взгляд на Грэйна и...ну не смогла я удержать улыбку, радостную такую. А он стоит как статуя и даже сквозь висящую на голове накидку видно что рожа у него красная и перекошенная от бешенства. Медленно стянул с головы невесомую тряпицу и швырнул на кровать. Да как зарычит:

  -Что здесь пррроисходит?-мне вдруг так в ванной уединиться захотелось. А лорд смотрит на меня и как то отпускает его что ли. По крайней мере лицо уже не красное и вроде глаз даже дергаться перестал. И тут этот неуравновешенный довольно так ухмыльнулся и выдал:

  -А с размерчиком я не ошибся. Это радует.-я на себя тоже посмотрела, а покрывало то с перепугу опустила и оно теперь только то, что ниже талии прикрывает. Быстренько натянула повыше, что бы прикрыть все то что нужно прикрывать. Грэйн только хмыкнул и, потеряв ко мне всяческий интерес, обратился к Мине:

  -Помоги Леди привести себя в порядок, времени крайне мало. Поторопитесь.-и каждое слово как приказ, будто бедняжка солдат, а не женщина! И так меня этот приказной тон взбесил, что просто не смогла сдержаться:

  -Раз уж вы пришли, опять кстати без стука и приглашения, может и одеться ещё мне поможете?-всё ехидство, на какое была способна, в эти слова вложила. А он даже бровью не повел и с лукавой улыбочкой ответил:

  -Я не привык просить разрешения на что либо в собственном доме и тем более в этой комнате.-и что это может означать? На что это он тут намекает? А лорд ещё шире улыбнулся и окончательно меня добил:

  -Сейчас к сожалению нет времени, поэтому одеться тебе поможет Мина. А вот раздеться тебе, с удовольствием, помогу я. Да и опыта у меня в этом побольше.

  А я стою и сказать ни чего не могу. Только чувствую что щеки огнем горят.

  -Поторопитесь, дамы. Жду в низу.-напомнил нам о времени лорд Эрт'Грэйн и с абсолютно счастливой улыбкой на губах вышел из комнаты. Мина посмотрела на меня и как то виновато улыбнулась. А потом быстренько собрала разбросане вещи и скомандовала:

  -Бегом умываться, у нас совсем нет времени. Если лорд-магистр сказал что надо поторопиться, это значит -у нас не более пяти минут.

  -Да не собираюсь я ни куда торопиться. Ему надо-пусть и торопится.

  -Девочка, ты просто не знаешь лорда...

  -И знать не хочу!-да, я понимаю что перебивать невежливо, но он меня просто бесит.

  -Не стоит играть с ним, милая. Ведь он может и впрямь прийти и помочь тебе одеться. Ты Только представь, тебя поведут на аудиенцию к Правящим. А Триумвиры не те, кого можно заставлять ждать.

   Я впечатлилась и побежала ванную. Сейчас бы в ванне понежиться, но, боюсь Грэйн меня из неё за волосы вытащит. Быстренько провела все необходимые гигиенические процедуры и вернулась в спальню. Мина ждала с платьем на изготовку. И сразу же принялась меня одевать. Платье легло идеально по фигуре, как будто на меня шили. А Мина уже почти застегнула многочисленные крючки на спине. Затем завязала замысловатым, но красивым, узлом поясок на моей талии. Набросила на плечи накидку и заплела её завязки таким же узлом. И вот мне интересно, а я сама потом смогу всё это распутать? Туфельки я надела сама. После меня потащили к столику, усадили и занялись волосами. Но Только Мина расплела ночную косу, как мы услышали шаги на лестнице. И ведь специально же топает, в прошлый раз совершенно беззвучно зашел, да и вышел тоже. А тут такой грохот поднял, типа я весь такой, злой и нетерпеливый иду, бойтесь меня.

  -Заплести уже не успеваем, попробуем так-и Мина просто прошлась несколько раз по волосам щеткой и перевязала их лентой чуть ниже плеч. Потом аккуратно вытащила тонкую прядь у виска. После косы локоны легли красивыми волнами. Я встала, отошла на несколько шагов и посмотрела на себя в зеркало. И то что я там увидела мне понравилось! Но весь момент испортил своим появлением лорд 'зелёный'.

   -Готова-скорее утверждение, чем вопрос:

   -По улице уже не успеваем, придётся переноситься.

   Мина округлила глаза и прошептала:

  -А как же защита? Не пропустит же! Это опасно...

  -Меня пропустит, я имею допуск по крови, тебе ли об этом не знать. Меня бесцеремонно схватили за руку и потащили из комнаты. Судя по направлению, мы шли в кабинет. А по дороге меня ещё и инструктировали:

  -Молча стоишь и смотришь в пол, на вопросы отвечаешь только 'да' или 'нет'. Ни чего не трогать, ни с кем не разговаривать, от меня не отходить. Ясно?

   В это время мы уже зашли в кабинет и стояли рядом с кругом, в котором я появилась здесь в прошлый раз.

   -А дышать то можно? А если мне плохо станет? А вдруг я попить захочу или наоборот попис...ой.

   Кажется я опять разволновалась. А Грэйн так зло на меня глянул, склонился и прямо в лицо прошипел:

   -Если. Ты. Мне игру испортишь, очень об этом пожалеешь. Так что будь хорошей девочкой и кивни головой, что тебе всё ясно. Тем более что хорошую работу шеи ты уже демонстрировала.

   Мне так жутко было что сначала даже и не поняла чего от меня ждут. Но потом дошло и я активно закивала головой, аж чёрные точки перед глазами замелькали.

  -Достаточно. Вот и умница. А теперь глазки закрой.

  Грэйн шагнул в круг, потянул меня за собой и крепко обнял за плечи, прижал к себе. И я даже возмутиться не успела как нахлынула не волна-цунами. Дышать стало тяжело, в ушах громко загудело. Я уже сама прижималась к груди лорда и даже за талию его обняла для верности. И когда я уже почти потеряла сознание от нехватки воздуха и кажется оглохла от нарастающего гула, всё неожиданно закончилось. Чувствую что начинаю заваливаться, но меня подхватили и я оказалась на руках у лорда Эрт'Грэйна. Ну ничего ж себе прокатились с ветерком называется!

  -Эээ, вы меня это, в смысле поставьте.

   Грэйн как то невесело усмехнулся и внёс неожиданное предложение:

  -Ты бы вниз сначала посмотрела.

  Я и посмотрела, а тааам...такая бяка! Мерзкая, жирно поблёскивающая, серо-зеленая жижа. И всё это дело скрывает Грэйновы ноги почти по колено. Да ещё как то неприветливо побулькивает и совсем уже неприлично воняет. И почему то мне так весело стало, я то сухая и чистая, а некоторые высокомерные стоят ногами непонятно в чём, да ещё и меня счастливую на руках держат. Есть всё таки справедливость и в этом аномальном мире.

  -И чему радуемся? Ты кажется просила опустить...

  -Не надо!-и руками его шею для верности обхватила:

  -Я передумала! Мы женщины вообще непостоянные. Ааа, ваши эти, которые правящие, они это, ну как бы...им что, жить больше негде?-дааа, скудно у меня со словами, или магические перемещения сказываются или...короче надо слезать с Грэйновых рук, а то совсем поглупею. И кстати, где, это мы? Куда слезать то? Осмотрелась, огромная пещера, своды которой слегка светятся, но всё равно полумрак и воздух просто невыносимый, вонь с ног сбивает, но я то не на ногах, а совсем даже наоборот. В смысле на руках, так что упасть мне не грозит, надеюсь. Ну меня то он вряд ли пожалеет, а вот платье пачкать не хочет. Не зря же озаботился, так сказать, созданием образа. А Грэйн в это время уже куда то бодренько топает. И от, растревоженной его ногами, жижи вонь стала просто невыносимой. Что бы хоть как то спастись от этого смрада, я уткнулась носом в шею лорда Грэйна. Лорд как то весь напрягся и зло прошипел:

  -Прекрати!

  -Вам что, жалко?

  Обидно даже как то стало. Но отстранилась и...тут же уткнулась обратно. Ну правда воняет очень!

  -Ты издеваешься?!

  -Нет, мне плооохо.-простонала в шею лорда. А в ответ рычание. Ну чем я опять ему не угодила? А, ну его, потерпит. Если ему неприятно, то это его проблемы. Сам виноват, нечего было в эту гадость лезть. А пахнет он, кстати приятно. Мне даже понравилось, сама не заметила, как провела носом по шее своего носителя и втянула его запах носом.

   -Ты что делаешь?!!

  -Нюхаю.-ой, что то я плохо соображать стала. Зачем вообще обнюхивать то полезла?! Лучше бы вонь потерпела. А теперь стыдно так. Покраснела наверное вся. А Грэйн глаза в мою сторону скосил и удивленно так смотрит.

  -И как?

  -Ничего, дышать можно.-всё, я сама от себя в шоке. А тем временем мы уже дошли до ближайшей стены пещеры. И только сейчас я заметила что эта жижа есть не везде. Возле стен проходит узкая полоса сухого каменного пола. Туда то меня и поставили. Потом Грэйн и сам забрался на дорожку без бяки. Поводил руками над своими грязными брюками и ботинками. Из ладоней заструился зелёный свет, окутал ноги замарашки и вот он уже ни какой не замарашка, а очень чистый и даже ботинки начищены.

  -Вау! Я тоже так хочу!-мои восторги просто проигнорировали и, повернувшись ко мне, лорд полез обниматься.

  -Эй, вы чего? Насмешливо изогнул бровь и с ехидной такой улыбочкой говорит:

  -Ты минуту назад меня обнюхивала, а мне нельзя даже прикасаться?-а потом рассмеялся и добавил:

  -Да не бойся, я сейчас настроен на то, что бы выбраться из серного грота. А обнимать мне и без тебя есть кого. Ну если ты хочешь остаться тут, то я конечно не настаиваю.

   Я тут же подскочила и сама обхватила Грэйна покрепче. И за рубашку на спине руками уцепилась. А то с него станется, бросит меня здесь и смоется. Стою, вцепившись в лорда как клещ, и жду. А ничего не происходит.

   -Эй-обращаюсь к застывшему как статуя, лорду:

  -Вы нас перемещать собираетесь?

  И прижалась посильнее, а то вдруг опять штормить начнет. Так надёжней. И слышу отчетливый скрежет зубов. Ну какой же он недотрога! Но Грэйн наверное взял свою нежную психику под контроль, и обняв меня, напомнил:

  -Глаза закрой.

  И тут мне стало интересно:

  -А что будет если я не закрою глаза?

  -Об этом потом, сейчас не время, закрой.

  Ну что ж, потом так потом. Но не отстану пока не скажет, вдруг там что то интересное, а я пропускаю. Но тут опять нахлынула волна, опять гул и дышать тяжело. Вдруг раздался резкий хлопок и всё успокоилось. И тут же прозвучали недовольные слова какого то, судя по голосу, не молодого мужчины:

  -Вы опоздали, лорд Эрт'Грэйн. Мы не довольны. Грэйн резко отстранил меня и как то совсем не вежливо, ну не разговаривают так с правителем, ответил:

  -Нам всем известна причина моей задержки, не так ли Триумвир Эрт'Рэйд.

   -А мне вот не известно, нет, ну я уже поняла, что нас в пещеру с вонючей какой...то субстанцией занесло. Но почему? Я бы послушала.

  Злой взгляд Грэйна на меня и обращённые не ко мне слова:

   -А и правда, мне бы тоже хотелось узнать, почему вектор защитного поля был изменен?-и почти рык:

  -И никто не счёл нужным уведомить об этом меня!

   -Не забывайтесь, лорд Эрт'Грэйн.-это уже какая то тётка с ораньжевыми зрачками, жиденькими, мышиного цвета, волосами и неприятным вытянутым лицом.

   -Я никогда и ничего не забываю Триумвир Эрт'Орэйнджи. А вот вы кажется забыли кем являюсь я...

  -Довольно!-это вступил в разговор, мужчина, сидящий в центре. Наверное он самый главный. Мы находимся в огромном зале, опять кстати круглом и без окон. Свет дают белые шарики, не понятно из чего, которыми завешаны все стены. Гладкий мраморный пол. Потолка просто не видно, такой он высокий. Или может специально так задумано, что на него свет не попадает. А вот в центре этого зала стоит три трона. В середине самый высокий, слева-чуть по ниже. В нём сидит пожилой мужчина с красными зрачками, который возмущался нашим опозданием. Справа-та самая визгливая тётка на самом низком троне. Я бы её лучше за трон посадила. А то весь вид портит. А вот в центре сидит такой мужчина, ну просто ах! В смысле-ах как странно. Это почти точная копия Грэйна! Только зрачки у него не зелёные, а сиреневые. Ну и плечи не такие широкие. Наверное просто моложе, но не на много. И вот он то как раз решил прервать назревающий, судя по всему, конфликт. А Грэйн от этого 'довольно' стал совсем недовольный и посмотрев прямо в глаза своей копии, четко по слогам произнес:

   -Не смей повышать на меня голос, Лайлэйк!

  -Мы признали твою силу и принадлежность к Роду, но не стоит проверять моё терпение. Не преступай черту!-это опять Грэйнов двойник. А 'зелёный' то не на шутку разозлился, даже морду 'сиреневому' похоже бить собирается. Ну до драки может и не дойдёт, но вид у лорда прямо триумвироубивательный. Вон и руки уже в кулаки сжал, и к 'сиреневому'направился.

   -Не стоит тратить время на бессмысленные споры. Приступим к решению нашей маленькой проблемы.-похоже кто то струсил. Потому что это близнец Грэйна так ненавязчиво тему сменил. А потом все дружненько на меня посмотрели. Так значит между собой мы враги, а против меня вон как дружим. Вот всегда так, я ещё ни чего не сделала, а уже во всём виновата!

   -Ну вы тут беседуйте, а я в сторонке подожду.-и к стеночке потопала, на неё хоть облокотиться можно. Вот жмоты, хоть бы скамеечку какую поставили. Это что получается: пока они тут умными притворяются и, якобы, решают проблемы, посетители стоят и ждут когда они в богов наиграются? Пока эту невесёлую мыслю думала, дошла до стены и обернулась. Все четверо внимательно наблюдали за мной и приступать к обсуждению не торопились.

   -Ну что опять то? Мне уши заткнуть?-и к стене спиной прислонилась. А стеночка то с сюрпризом оказалась: неожиданно мягкая и тёплая поверхность слегка вибрировала. И светящиеся шарики казалось росли прямо из неё, как грибочки. Грэйн напрягся и приказал:

  -Немедленно отойди от стены!

   -Да вы разговаривайте, не отвлекайтесь.-но от стены отлепилась и так обдино стало...а 'глазастики' расслабились и начали обсуждать собственно меня. Обижаться стало некогда, интересно же-чего обо мне нового скажут. Услышала, на свою голову!

   -Слушаем вас, лорд Эрт'Грэйн, поведайте нам причину сбоя в системе фильтрации арены.-с издёвкой в голосе спросил красноглазый дядька. Грэйн усмехнулся и выдал:

   -Сбоя не было.-полюбовался, произведённым его словами, эффектом и продолжил:

   -Имел место запланированный и, заметьте, вполне успешный эксперимент.

   -Да неужели?!!-это 'сиреневый' двойник Грэйна возмутился.

   -А что вас удивляет триумвир Эрт'Лайлэйк? Исследования в данном направлении ведутся уже давно. Вы не довольны успехом ваших учёных?-и с таким ехидством он это сказал, что даже мне неприятно стало.

   -Это твои учёные!-он что, завидует?

   -Что вы можете сказать о носителе?-опять красноглазый.

   -Обычная оболочка, ни чего интересного-это он обо мне? Совсем охамел! А этот гад глянул на злую меня и добавил:

  -Глупа и не отёсана. Пустышка.

  Ну всё 'зелёный'! Достал! Сейчас я тебя убивать буду!

   -Эй, звездун, лови!-и, быстро повернувшись к стене, схватила и дёрнула первый попавшийся световой шарик. Он легко оторвался от короткой ножки, прокомментировав свои действия тихим 'чавк'. Грэйн заорал не своим голосом:

   -Не тронь!

  Поздно дорогой, ты мне за все оскорбления ответишь, а потом ещё и за каждое по отдельности! И,посильнее размахнувшись, запустила странный светильник в Грэйна. Метилась я конечно в голову, но лорд, к сожалению, увернулся. Шарик пролетел мимо и упал не вдалеке от стены. Ну не то, что бы упал-он взорвался! Бабахнуло так, что у меня уши заложило. А я стояла дальше всех от взрыва! Правителей вообще в кресла вдавило. Ну а Грэйну, конечно же, повезло больше всех-его осколками разрушившейся части стены завалило!

   Интересно, а какое у них тут наказание за убийство? В следующее мгновение обломки эффектно взметнулись вверх и из облака пыли вышел целый и невредимый лорд Эрт'Грэйн. Кто бы сомневался, гады они такие-живучие. А за покушение как тут наказывают? Хотя похоже это уже не актуально, потому что меня сейчас тихонечко прикопают в этой самой куче обломков, без суда и следствия. Но Грэйн только многообещающе на меня взглянул и повернулся к, ошарашенным произошедшим, правителям. А я просто в шоке ! Нет, ну всякое бывало: овчарня, там сгорела или бочки с вином в подвале взорвались: интересно же-что будет если в вино перед закупориванием дрожжи положить. Но такие быстрые и действенные разрушения-для меня это достижение! С другой стороны это я и планировала, не Грэйна разозлить конечно, но масштаб разрушений меня вполне устраивает. Революцию я вряд ли потяну, но вот в тот зальчик с лучиком в центре пару шариков бросить не помешало бы. А 'зелёный' дождался пока триумвиры вернутся в адекватное состояние и доступно объяснил моё поведение:

  -Я же говорил-и руками развёл, мол дура, что с неё возьмёшь.

   -А больше ты о ней ни чего сказать не хочешь? Например объяснить каким образом эта-и Грэйнов двойник пальцем на меня показал, правитель тоже мне, воспитание никакое:-якобы пустышка осталась жива после прямого контакта с 'чистой силой'. Да что там, она не просто случайно выжила, эта 'пустышка' впитала и, пропустив через себя, многократно увеличила энергию! Нашу энергию!

  Точно жмот. Вот только я не поняла, чего я там через себя пропустила? Как то я этот момент упустила. А Грэйн таак на меня посмотрел, что сразу стало понятно-я пропустила момент подписания своего смертного приговора.

   -В этом нет ни чего стоящего вашего внимания. Побочный эффект от перехода, нить подпитала оболочку. Иначе она не пережила бы изъятия с арены.

  И чего он тут сказал? Одно точно ясно-не стоило шариками кидаться! Но стащить пару штук не помешало бы. Чем я и займусь, пока они так увлечённо мою судьбу решают. Повернулась к стене и оторвала сразу два шарика и...именно в тот момент, когда я думала-куда бы спрятать светящиеся мячики обо мне решили вспомнить:

  -Тэль, иди сюда.-Грэйн был доволен, вот только чем? И вот иду я к лорду, спрятав руки, с зажатыми в пальцах светильничками, за спину. Ааа, что же делать, куда их запихать то? Но проблему решили сами шарики- они просто нагло, не поинтересовавшись моим мнением, вдруг стали жидкими и начали обволакивать мои руки! И я, выпучив от страха глаза, остановилась и не знаю, то ли в обморок падать, то ли 'помогите' орать. А эти, которые ни какие не шарики, расползлись до локтей и спокойненько впитались в кожу. Как же это жутко, чувствовать как в тебя входит что то чуждое и распространяется по всему телу. Но когда эта волна достигла моего лица, Грэйн сначала опешил, но потом ускорил шаг и, схватив меня за плечи, пошептал:

  -Притворись, что тебе плохо и закрой глаза. Они не должны увидеть твои глаза, иначе тебя убьют прямо здесь.

  Это было последней каплей и я просто потеряла сознание.

   Очнулась я более чем оригинально, сначала в голову пришла тяжесть и только потом туда же постучалось сознание. Пришлось впустить, куда ж от него денешься. Сознание сразу же возмутилось неправильностью положения тела. Пришлось открывать глаза. Открыла, меня несут на плече, так что в поле зрения наблюдалась только спина, ну и то чем она собственно заканчивается, в смысле-ноги. И вот эти ноги были точно не Грэйновские!

  -Эээ, опустите меня пожалуйста,-и в спину легонечко постучала:

  -Я сама пойду, честно!

  Мой, второй уже за сегодня, носитель остановился и, сняв с плеча, поставил меня на ноги. Почему то, единственным, что попадало в поле зрения был мой собственный нос.

  -А ты забавная. Трэй просил меня присмотреть за тобой. Я- лорд Робьез Шэд'Блуэр. Можешь звать меня Роб.

  Глаза, наконец то, разъехались и я посмотрела на болтливого лорда. И таким обычным, таким родным он мне показался. И даже звёздочки в глазах не портили впечатления. Почти обычное, открытое лицо, встрёпанные каштановые волосы чуть выше плеча. А зрачки у Роба голубые, ростом он примерно такой же как и Грэйн, но плечи не такие широкие. В общем человечный он, только глаза и выдают принадлежность к звёздным.А кстати:

  -Почему Шэд?

  -Ты о чём?-и нос смешно сморщил.

  -Здесь же вроде все фамилии с 'Эрт' начинаются, а вы сказали Шэд.

  -Ааа, так Эрт означает принадлежность к правящему роду. Мне повезло родиться в обычной семье.

  -А Грэйну не повезло?

  Роб грустно улыбнулся и тихо сказал:

  -Нет, ему повезло...что живой остался.

  -Вы о чём?

  -Пойдём ка лучше, надо тебя домой доставить.

  -Домой? Так вы меня отпустите?!!

  Роб замялся и виновато руками развёл:

  -Извини, но это не мне решать. Я имел в виду дом Трэйтона. Сейчас выйдем из дворца Трёх и я перенесу тебя туда. Трэй появится позже. Кстати, чего ты такого натворила в зале приёма, что Грэйну срочно пришлось отправиться в лаборатории Арены? Он сказал, что ты подставила и его и себя.

  -А нечего было меня оскорблять! Сам виноват.-всё, я обиделась. Мы молча вышли из дворца. А дворец, кстати, так себе. Ничего особенного. Роб осторожно приобнял меня и сказал:

  -Ты на Трэя не обижайся, он тебя спас. И вообще Грэйн не плохой человек, только с роднёй ему не повезло. И... глаза закрой.

  Закрыла, куда ж деваться. Волна переноса и я опять в темноте. Шагнула в никуда и дальше уже по освещённой комнате, вышла в коридор и столкнулась с взволнованной Миной:

  -Ну как там? Что они тебе сказали? Тебя отправят домой? Хотя это вряд ли, ты слишком много знаешь.

  -Так это вы мне всё рассказали! Зачем?

  Мина замялась и неловко сменила тему:

  -Ой, да, ты же ещё не завтракала. Пойдём, я тебя накормлю и ты мне всё расскажешь.

  И мы пошли на кухню. Но, только передо мной поставили тарелку с едой, послышался какой то шум со стороны входа.

  -Кто это посмел войти без стука?

  И только Мина открыла дверь из кухни, по дому разнёсся дробный стук каблучков. А следом и мелодичный женский голос:

  -Трэйтон, милый, ты где?! Почему не встречаешь свою красавицу?! Ты же всегда в это время дома! Представляешь, Эрт'Еллоуны перенесли охоту и у меня освободилась целая неделя. Ну и я подумала, что ты не простишь мне, если я не подарю это время тебе...

  Она ещё что то говорила, но слов уже было не разобрать, потому что леди поднялась на второй этаж . Я вопросительно взглянула на Мину, а она была просто в шоке. Женщина поникла и опустилась на ближайший стул.

  - Да в чём дело то? Кто это?-не выдержала я. А Мина только покачала головой и тихо сказала:

  -Ой, что сейчас будет, что будет?

  И в этот момент по дому разнёсся истошный вопль:

  -Кто посмел!!!!!

  -Ой-ё-ёй!-это опять Мина запричитала.

  А стук каблучков неумолимо приближается. И в следующее мгновение в кухню ворвался прекрасный ангел с 'моей' расчёской в руке и явным желанием убивать на лице.

  -Кто посмел поселиться в моей комнате!-потрясая расчёской перед моим носом, орала, не такая уж и привлекательная с перекошенным от ярости лицом, стройная леди с огненно рыжими волосами и розовыми зрачками в обрамлении сверкающих крупных звёзд. Интересно, а у неё звёздочки от злости увеличились или они всегда такие? Если всегда, то ей не повезло, потому что не красиво когда чёрного фона так мало. Глаза какие то блёклые. А пока я тут сама с собой беседую, рыжая переключилась на Мину и, наступая с расчёской наперевес, теснила бедняжку к столу. А когда почти загнала женщину на стол, остановилась и, нависая над ней, начала допрос с пристрастием:

  -Кто эта-указующий жест в мою сторону расчёской-девка? По какому праву она занимает мою комнату? Где этот кобель?-скосила глаза на расчёску:

  -Кто позволил этой-убийственный взгляд на меня-пользоваться МОЕЙ щёткой.

  И брезгливо, двумя пальчиками с идеальными розовыми ноготками(в тон к глазам) вытащила из расчёски мой длинный волос. Поднесла его к глазам и внимательно рассмотрела. Потом пристально посмотрела на мои волосы и похоже собралась меня убивать. По крайней мере выражение лица у неё, когда она направилась ко мне, было убийственным. Меня спасла Мина:

  -леди Эрт'Пинкэл, эта щётка ещё не ваша. Лорд Трэйтон ещё не подарил её вам.

  Леди сначала опешила от такой наглости, но быстро пришла в себя и зашипела на Мину:

  -Он собирался подарить её мне! Это же звёздный камень с нашей исторической родины, а ворс из гривы воздушного коня! Ты хотя бы представляешь сколько она стоит? И какие энергетические силы в ней таятся, а этой-опять жест в мою сторону расчёской-даже сила не нужна, она всего лишь человек! Пустышка!

  Хм, когда меня в последний раз так назвали, я разрушила часть магической стены во дворце правящих. Ох, не стоило меня злить! Я совершенно перестала бояться и решила поиздеваться:

  -Мина, я пожалуй пойду в свою комнату. Будь добра, принеси обед мне туда. Приёмы у правящих всегда так выматывают, мне нужен отдых.

  И гордо прошествовав мимо ошарашенной Мины, подошла к рыжеволосой, похоже любовнице Грэйна, выдернула условно свою щётку из её ослабевших пальцев и брезгливо добавила:

  -И разберись с этой истеричной особой, её крики меня раздражают.

  Мина, похоже, прониклась моим представлением и решила подыграть:

  -Как вам будет угодно, леди Лазвэл.-и я была удостоена местного аналога реверанса. Рыжая в шоке, я в ударе, а Мина похоже сейчас всё испортит, банально рассмеявшись. Но насладиться моментом мне, как всегда, помешали...раздавшиеся от двери аплодисменты и восторженный возглас "Браво". Ну конечно же это был Грэйн, он то и оказался тем зрителем, который оценил наш спектакль по достоинству.

  -Ну, я пошла-и прошмыгнув мимо посмеивающегося Грэйна, практически побежала по коридору. Но это буду не я, если не досмотрю представление до конца! Поэтому пришлось вернуться и, прокравшись до ближайшего к кухне ответвления коридора, спрятаться за углом. Притаилась и приготовилась слушать, а послушать было что!

  -Кто эта человеческая девка? Что здесь происходит? Я требую объяснений!-да, визжит она знатно. Но Грэйна звуковые эффекты не впечатлили. Его ответ был холоден и жесток:

  -Ты не имеешь права что либо требовать от меня, Фокси. Ты явилась без предупреждения и ведёшь себя как торговка, я неприятно удивлён. Если тебя что то не устраивает, можешь покинуть мой дом. Я тебя не держу.

  После этих слов послышался отчётливый всхлип, но в последовавших словах не было слёз. В них было море гнева и ненависти:

  -Ну что ж, это было твоё решение. Я уйду, но ты об этом ещё пожалеешь Трэй, очень пожалеешь. Такого я не прощу, никогда! И этой твоей девке не жить. Наказание для человека за моё унижение может быть только одно-смерть.

  Послышался смешок и вопрос с издёвкой:

  -А для меня ты какую кару приготовила, мстительная ты моя?

  -Ненавижу! Как же я тебя ненавижу!

  -А раньше клялась в любви, как же вы непостоянны, женщины!

  Раздался крик бессильной злобы и мимо меня пронёсся огненно-рыжий вихрь, дом сотряс удар захлопнувшейся двери. Пожалуй и мне пора...в комнату, теперь уже мою. Надеюсь что вместе с комнатой мне не предложат и обязанности её предыдущей владелицы. Но сбежать мне не дали:

  -Тэль, хватит там прятаться, иди сюда. Завтракать будем.-ишь какой заботливый.

  Но делать нечего, пошла сдаваться. Пришла, стыдно то как! А когда мне стыдно, я начинаю наглеть:

  -Ну и что это за истеричка была? И когда меня убивать придут?

  -Если не замолчишь, прямо сейчас! И я сам справлюсь с этим благородным делом.Она тебя больше не потревожит. Садись ешь, у тебя два часа на отдых. Потом будем заниматься.

  -Чем?-и не надо на меня так пристально смотреть. Что ему опять не нравится? Наверное злится что из за меня с рыжей поругался. А Грэйн вдруг так коварно заулыбался и просветил меня по поводу планов на день:

  -Сначала займёмся теорией, а потом...-плавный шаг ко мне:

  -Потом перейдём к практике-и, всё так же улыбаясь, приобнял меня за плечи одной рукой, а другой схватил прядь моих волос и начал ей мне же по щеке водить. И такой довольный у него вид при этом был, что я не удержалась:

  -Что, обнимать теперь больше некого? Так верните Фокси, а со мной тут нечего заигрывать.-и, вытянув свои волосы из лордовых пальцев, отошла подальше.

  -Ну вот,-притворно надулся Грэйн- как перед другими мою кхм...подругу изображать, так пожалуйста. А как до дела дошло, так "шёл бы ты Трэй...к Фокси".-и так грустно и обиженно вздохнул...а потом заржал как...да как конь. И вот смотрю я на этого...коня и понимаю, что он мне тут сейчас тоже спектакль показывал, театрал, чтоб ему...Фокси отомстила. А лорд, отсмеявшись, и вытирая выступившие слёзы, продолжил:

  -Даа, как же я был прав, что будет весело. Мне уже весело, очень.

  -Так значит вы не злитесь за вашу кхм...подругу?

  -Злюсь? Да я благодарен тебе. Эта...леди начала меня утомлять мягко говоря. Так что спасибо, что помогла избавиться от неё наиболее безболезненным для моих нервов способом.

  -Безболезненным?! Да она убить меня обещала!

  -Фокси конечно не гениальна, но даже она понимает, что не стоит меня злить. Я, видишь ли, не тот с кем стоит ссориться.-и таким тоном это было сказано, что мне тоже расхотелось ссориться. Мне стало страшно, а посерьёзневший Грэйн напомнил:

  -Два часа. Жду в кабинете. Будем разбираться в твоей родословной. Мне необходимо знать сколько в тебе чистой крови, от этого зависит, насколько ты подходишь для моего плана.-и вышел из кухни.

  -Кровь ему моя нужна, кровопийца! Он меня что, в жертву приносить собрался?-на этом моё ворчание оборвалось, потому что я натолкнулась на затравленный взгляд Мины и решила, что лучше мне пока не знать чего там нужно Грэйну. Спать крепче буду! Потом узнаю, а сейчас обедать и в ванную. Мина обещала обеспечить гардеробом пока буду купаться.

   ***

  Тихонько поскреблась в дверь кабинета. Услышала "Входи уже" и шагнула навстречу неизвестности, точнее неизвестно кому. В кабинете, помимо Грэйна, находилось ещё два человека. При моём появлении лорды синхронно встали. Я тоже встала...в дверях, как то не по себе стало. Ни о каких дополнительных лордах речи не было. Они тут что, всем звёздным коллективом мою кровь изучать собрались? Надо было всё таки сбежать, посещала меня такая гениальная мысль. Но, куда бежать? С Грэйном всё же остаётся надежда на возвращение домой. И похоже, вот именно сейчас решится моя судьба. А эти двое мне определённо не нравятся, слишком хищные у них лица. Смотрят словно целятся. Оба черноволосые, высокие и желтоглазые. На этом их сходство и заканчивается, лица и телосложение совершенно разные, значит не родственники. Но зрачки то у них одинаковые. И вот кто меня за язык то вечно тянет?:

  -А почему у вас глаза одинаковые? Нет, я конечно не против, но странно просто, вы же не родственники, нет? Ну я так и подумала, значит цвет зрачка это не наследственная черта? А что тогда? Что то же определяет этот цвет?-дааа, кажется меня опять понесло. А лорды подозрительно так на меня косятся и синхронно шаг в сторону сделали. Меня что ли бояться? Так может мне ещё немного припадочную по изображать и меня тогда домой отправят, от греха подальше. А вдруг пристрелят как бешеную? С них станется. Так, всё, беру себя в руки и изображаю адекватного человека. Взглянула на Грэйна и сразу расхотелось вопросы задавать, и про планы на мою кровь узнавать тоже расхотелось. А вот уединиться в ванной ну очень захотелось:

  -Простите, я на минутку!-и рванула из кабинета со всех ног, в спину мне понеслось разъярённое "Тэль, вернись немедленно!!".

  -Уже иду, подождите секундочку!-вбегая в свою комнату, прокричала я и захлопнула дверь. Прислонилась спиной к спасительной преграде и, что бы восстановить дыхание после забега, глубоко вдохнула. Выдохнуть я не успела потому что воздух из меня вышибло ударом двери по спине. Пролетев через пол комнаты я каким то чудом не упала, но лопатки саднили и даже кажется струйка крови сбежала по спине. Или мне это от страха почудилось? Медленно повернулась к двери и натолкнулась на убийственный взгляд обладателя зелёных зрачков:

  -Сейчас ты пойдёшь в кабинет и извинишься перед моими гостями. Потом сидишь и открываешь рот только тогда, когда тебе задают вопросы. И, клянусь Первой Звездой, если ты ещё что нибудь подобное выкинешь, я лично отдам тебя Правящим. А у них с гибридами разговор короткий, распылят...но сначала выкачают всю таящуюся в тебе силу. И после этого ты сама будешь молить о быстрой смерти.

  Боги, куда я вляпалась? Хотя вот к богам сейчас обращаться точно не стоит, потому что именно к ним я похоже и попала. А жить то хочется, поэтому придётся подчиниться, но вы ещё пожалеете об этом, очень пожалеете:

  -Простите пожалуйста, лорд Эрт'Грэйн, такого больше не повторится-потому что теперь я буду осторожней и постараюсь принести наибольший вред без последствий для себя:

  -Только дайте мне пожалуйста пару минут что бы...успокоиться и привести себя в порядок.

  И поспешно скрылась в ванной. Из за двери раздалось приглушённое рычание и сквозь сжатые зубы:

  -У тебя пять минут.-и звук удаляющихся шагов. Опять демонстративно топает, ишь какие мы грозные. Я подошла к зеркалу и попыталась осмотреть свою спину, хм, почему то кроме выданного Миной простого синего платья на спине ничего не наблюдалось. Быстренько сделала то, за чем собственно и пришла. Потом подошла к ванне, что бы сполоснуть руки и освежить лицо. Открыла вентиль и...в голову пришла одна гаденькая, но такая приятная лично для меня мысль. Кажется Мина говорила, что собирается на рынок, а потом к портнихе что бы заказать для меня несколько комплектов одежды, мерки с меня она сама сняла. А значит её сейчас нет дома, и губы сами собой растянулись в победной улыбке. Мелко конечно, но приятно!

   Не теряя времени, сорвалась на забег до кухни. После торопливого, но максимально аккуратного обыска всевозможных шкафчиков и ящичков, наконец то наткнулась на то, что искала, по крайней мере запах был характерный. Зачем то прихватила немного странного, серо-коричневого порошка из жестяной баночки, стоящей в углу за плитой. Случайно заметила эту баночку, когда поднимала выпавший из дрожащих рук рулон обёрточной бумаги. Ну а раз заметила, значит надо применить. Прижала к груди два кулька, осмотрела кухню-вроде никаких следов моего присутствия не осталось. И побежала обратно, времени уже почти не оставалось. За третьей из проверенных мной дверей обнаружилось то, что я искала-спальня Грэйна. Это точно была его комната, здесь было царство зелёного цвета всех мыслимых оттенков, на спинке стула висел плащ который был на нём сутра. Ну и конечно же запах, его запах. Да что же это со мной, не могу избавиться от воспоминания о том как нюхала его шею там, в гроте....Так, нужно сосредоточиться. Время, у меня уже совсем не осталось времени. Метнулась в ванную, быстро совершила задуманное коварство и уже подбегая к двери услышала голоса, Грейн открыл дверь из кабинета и, видимо, собирался пойти за мной, но его отвлёк вопрос кого то из гостей. О чём спрашивали я не расслышала, да и не прислушивалась. Все мои мысли были только о том, как же выбраться из зелёной спальни незамеченной. Меня охватила паника, сначала взгляд метнулся к окну, но эта мысль была сразу же отметена. Всё таки второй этаж, да и потом что делать, постучаться в дверь и рассказать душещипательную историю о том, как вывалилась из окна? Потом ошалелый взгляд заметался по комнате и...зацепился за дверь, межкомнатную дверь! А с той стороны, если я не ошибаюсь, находится моя комната! Ах он...ну просто слов нет! Я может и не опытная, прожжоная дама, но тоже знаю кого селят в смежной спальне! Хотя, чья комната мне досталась и так не секрет, так чему удивляться? А в коридоре уже слышатся отчётливые шаги лорда. Сердце ускорило бег, но я кажется побежала быстрее него, страшно же! Подбежала к двери и рванула ручку на себя. Заперто! Нет, только не это! От бессильной злобы стукнула по проклятой двери кулачком и, о чудо, дверь открылась. Мда, вот толкнуть то я её и не догадалась. За дверью оказался короткий, метра полтора в длину, коридор. Уже пробегая по нему, я поняла, что это не просто проход из одной комнаты в другую. Коридор разветвлялся и, скорее всего, создавал систему тайных переходов, расходящихся по всему дому, а может и за его пределами. Но сейчас проверять эту догадку нет времени. Потом, всё потом! Я ворвалась в свою комнату, закрыла совершенно незаметную с этой стороны дверь и только отбежала от стены к гардеробу, как в комнату вошёл недовольный лорд Эрт'Грэйн:

  -Идём, не вежливо заставлять благородных лордов ждать.

  Ну идём так идём, главное я всё успела! Теперь остаётся только ждать. И, довольная собой, я отправилась за Грэйном. Ну не убьют же они меня, по крайней мере пока. Дойдя до кабинета, Грэйн открыл дверь и, пропустил меня вперёд. Потом зашёл сам, посмотрел на меня, затем на дверь и я услышала отчётливый щелчок сработавшего замка. Лорд удовлетворённо кивнул и, обойдя меня, развалился в своём кресле. Ещё бы ноги на стол закинул, позёр. Ну ничего, посмотрим насколько самоуверенным будет выражение твоего лица, когда ты изволишь ванну принять! Слава Богам, хоть вслух не сказала, а то бы принимать мне самой экстремальную ванну! А Грэйн повернулся к желтоглазым и полностью игнорируя меня, произнёс:

  -Ну что ж, продолжим. Суть вопроса я вам уже изложил. А теперь, уважаемые лорды-полный превосходства взгляд на меня-и леди, приступим к получению ответов.

  А я прям так сразу всё и поняла! Суть он видите ли объяснил. А мне, мне кто объяснит? Хоть бы намекнули что вообще делать собираются, я бы постаралась морально подготовиться, в туалет бы заранее сходила. А так...короче сам виноват. А Грэйн снова на меня посмотрел и со словами 'присядь, так всем будет удобней' одним движением руки приманил из угла кабинета...нет, ну он точно издевается. Да, это был опять высокий табурет! Ну вот как я должна на Это забираться? Хоть бы ступеньки приделали, это же физически не возможно-вскарабкаться на стул, который тебе почти по грудь. Ну пусть не по грудь, но выше талии точно! И вот стою я и думаю с какой стороны начать покорение этой вершины. И вдруг чувствую как чья то рука ложатся мне на плечо. Потом меня развернули и обхватив сильными руками за талию, без усилий подняли и усадили на это табурето. Язык не поворачивается назвать это мебелью.

   Я даже возмутиться не успела, а довольный Грэйн уже опять сидит за столом и полностью меня игнорирует. А вот своим гостям зелёный нашёл что предложить, меня!:

  -Прошу вас, приступайте лорды-и приглашающий жест в мою сторону.

  -Эй, вы чего?! Не надо ко мне приступать!-и попыталась со стула слезть, но замерла от резкого и угрожающего:

  -Сидеть!-ну совсем обнаглел зелёный!

  Тот из жёлтых, кто постарше встал и медленно подойдя ко мне, взял за руку:

  -Не стоит бояться, малышка. Тебе не будет больно, ты просто глаза закрой и главное не сопротивляйся. Мы всего лишь проверим состав твоей крови.-и так спокойно от этого мягкого, слегка вибрирующего голоса стало, что глаза сами закрылись. Из состояния лёгкой дрёмы вывел резкий голос Грэйна:

  -В этом нет необходимости, лорд Шэд'Элонэс. Не стоит скрывать от леди свои действия, она не из пугливых.

  Ну это как посмотреть, я очень даже пугливая становлюсь когда с двух сторон обступают какие то нелюди и засовывают мне в грудную клетку руки. Глаза медленно, но верно вылезали на прогулку, а всё остальное кажется собралось помирать. Но потом я прислушалась к своим ощущениям и успокоилась. Ощущений не было вообще. Нет, я конечно чувствовала страх, и как дыхание одного из моих "потрошителей" шевелит волосы на затылке, но присутствия чужих конечностей внутри себя не ощущала. А эти стоят со стеклянными глазами и шурудят чего то там в моём нутре. Вдруг лорды-потрошители замерли, а через секунду вытащили руки из моей тушки и отступили в сторону.

  -Анализ закончен, потрясающий результат!-сказал тот что помладше.

  -Слушаю вас, лорды.-это уже Грэйн проявил живейший интерес к моим внутренностям. А я навострила ушки и приготовилась слушать, чего же они такого во мне накопали. И вот старший из желтоглазиков уже открыл рот что бы начать доклад...и в этот момент дом сотряс оглушительный взрыв!

  Сама не заметила как слетела с табурета и присела прикрыв голову руками. Ой-ё-ёй, только не Грэйнова ванна, только не это. Ну не может обычный перец в шампуне так бабахнуть. Хотя...Что же за порошочек был в той жестяной баночке?

   Звёздочки в потолке помигали и восстановили равномерное свечение. А вот звёздочки в глазах Грэйна практически полностью погасли. И потемневшие глаза превратили его лицо в маску жёсткого и беспощадного бога. Лорд молча подошёл и, подняв меня за локоть, снова усадил на табурет. Потом повернулся к лордам и безэмоционально произнёс:

  -Прошу меня извинить, но я вынужден покинуть вас на пару минут-и приглашающий жест в сторону дивана. С опаской косясь на зелёного, лорды прошли к дивану и сели. А Грэйн стремительно вышел из кабинета и дверь за собой закрыл. Через несколько томительных секунд раздался какой то грохот и отчаянная ругань. Лорды синхронно встали и уставились невидящими взглядами в пустоту. Потом так же синхронно повернули головы и посмотрели на меня, ехидно ухмыльнулись и сели обратно. Всё, мне конец! Дверь отворилась и вошёл, небрежно отряхивающий пыль с рукавов, лорд Эрт'Грэйн:

  -Продолжим, слушаю вас лорд Шэд'Элонэс-и снова развалился в своём кресле.

  -Ну что ж, анализ прошёл не без проблем. У леди довольно сильный физиологический блок. Но результаты стоили наших стараний. Что касается крови-налицо пятидесяти процентная принадлежность к одному из родов стартрэйнов, то есть один из родителей девушки был...павшим. Но поражает не это! Родство по крови подразумевает определённое количество силы, и у леди есть необходимые накопители потоков. Но они абсолютно пусты! Это просто невозможно, лишившись силы, стартрэйн просто умирает. А девочка чувствует себя отлично. И вот ещё одна загадка-её энергетическое поле показывает, что несколько часов назад она пользовалась силой! Но как?! Ведь накопители потоков пусты, и судя по всему никогда не наполнялись! Это просто прорыв в наших иссле...

  -Достаточно, я вас понял. А теперь послушайте меня, я благодарен вам за помощь, уважаемые лорды. Мы не в первый раз сотрудничаем и, надеюсь, будем сотрудничать в дальнейшем. Но о сегодняшней встрече настоятельно рекомендую забыть, любая информация о этой леди является секретной и...надеюсь вы меня услышали.

  Лорды побледнели и согласно кивнули. Потом встали и не прощаясь прошли к зоне перехода.

  -Тэль-позвал меня Грэйн. Я обернулась и краем глаза уловила вспышку, резко повернулась назад, но лордов уже не было.

  -Вы что, специально? Я же хотела посмотреть! Вот рассказывайте мне теперь что там с моей кровью и другими внутренностями. Ну, я слушаю!-и требовательно так на него посмотрела. А Грэйн встал из за стола и плавной, звериной походкой направился ко мне. Подошёл, облокотился руками на стул по бокам от меня и, приблизив своё лицо почти вплотную к моему, вкрадчиво проговорил:

  -Нет, дорогая, это я тебя слушаю.-и вот чего он от меня сейчас ждёт? Надеется что я во всех своих прегрешениях признаюсь и буду умолять о прощении, ползая у его ног? Ага счас, не дождётся!

  -Ааа, с чего это я вдруг дорогая стала?-и глазками невинно похлопала. Грэйн аж покраснел, интересное сочетание, зелёные глаза на красном лице. А лорд наклонился ещё ближе и, уткнувшись своим носом в мой, злобно прорычал:

  -С того, что ты мне очень дорррого обходишься! Что. Ты. Делала. В моей ванной?

  -Ничего я там не делала, отодвиньтесь пожалуйста, а то вы скоро на коленки ко мне сядете!-надо срочно что то придумывать, надо как то его отвлечь, а то ждёт меня страшная расправа от оскорблённого ванновладельца, лишившегося своих владений. Грэйн слегка отстранился, сантиметров на десять. Но взгляд стал ещё злее.

  И вот почему я сначала делаю, а потом думаю и прихожу в ужас от своих действий! Дура я! Потому что только дура могла сделать то что сделала я:

  -У вас такие красивые глаза!- потянулась и поцеловала потрясённого моими словами лорда. Неумело, просто прижалась своими губами к его плотно сжатым, напряжённым губам. В следующее мгновение мир стремительно перевернулся, потому что меня схватили, сдёрнули со стула и бросили на диван. И Грэйн почти бегом вылетел из кабинета, оглушительно хлопнув дверью. Я села, подумала о своей нелёгкой доле, всхлипнула. Потом подумала о неудавшемся первом поцелуе и его последствиях и бессовестно разревенась. Ревела я долго и самозабвенно. Но всему приходит конец, как и слезам.

  Вытерла лицо и решила в кои то веки обдумать своё положение как следует. Так, что мы имеем? Во первых я попала в совершенно чужой и враждебный мир. Короче-я попала! Во вторых моя жизнь зависит от не очень дружелюбного, но зато, как я поняла, обладающего определённой властью лорда. И в третьих-я всё таки дура, ну зачем я полезла к нему со своими поцелуями? Что вообще на меня нашло? Такое ощущение что это вообще не я была...А ему похоже не понравилось, даже противно стало, наверное мыться побежал. И губы сами собой растянулись в довольной усмешке, а мыться то ему теперь наверное и негде. Кстати, надо бы сходить, посмотреть на плоды своих трудов праведных. Бабах конечно был внушительный, но масштабы разрушений лучше оценить воочию. Встала, подошла к двери, вдохнула поглубже для смелости и вышла на встречу своей судьбе. Судьба похоже решила, что мы обе ещё не готовы и встречу отменила. В абсолютной тишине я прошла по коридору до своей комнаты, постояла у двери, развернулась и пошла сдаваться, в смысле извиняться. Только сама не знаю за что именно, как я поняла-Грэйн как то узнал что в его ванной я по хозяйничала. Не пойму как, следов я точно не оставила. Хотя он же маг, а у них наверное есть свои методы. И теперь по логике мне полагается извиниться за учинённый разгром, но вины я совсем не чувствую. Я же не хотела, в смысле хотела но не того. Ну помылся бы человек(или кто он там) перчиком, ну побегал бы да почесался. И что с того? Может у него аллергия. Всё, я ни в чём не виновата и извиняться не буду! Так зачем же продолжаю приближаться к его двери? А затем, что дура! Кажется я повторяюсь, вопрос с моими умственными способностями уже решён, точнее с их отсутствием. Так что бодренько топаю извиняться за поцелуй. А что? Мне можно, я же не умная. Подошла, постояла, развернулась и потопала обратно. Нет, так не пойдёт. Быстро вернулась и постучала, дверь от стука приоткрылась. Не заперто и встречать никто не торопится. Значит можно смело полюбоваться результатом своей катастрофической деятельности. Зашла и дверь за собой прикрыла, если что успею в свою комнату через смежный коридор убежать. Повернулась к ванной и просто опешила, дверь представляла собой искорёженное, обожжённое нечто, заботливо приставленное к проходу. Попыталась отодвинуть это безобразие в сторону, только руки в саже запачкала. А "дверь" открылась сама, просто упав плашмя в проём. Гордо прошествовала по обломкам, а свет то уже не включается. Ничего толком и не разглядишь, всё чёрное и гарью воняет. Осторожно, что бы окончательно не испачкаться, прошла обратно в комнату. И только повернулась что бы уйти, как услышала тихий, но от этого не менее угрожающий голос:

  -Леди желает продолжить...разговор?-медленно поворачиваюсь и утыкаюсь взглядом в обнажённую грудь. Грэйн, с мокрыми волосами и в одном полотенце на бёдрах, стоит в дверях межкомнатного коридорчика и в его глазах снова медленно гаснут звёзды. А я стою и впервые в жизни ничего сказать не могу. С трудом выдавила:

  -Простите.-и рванула к двери, и вот что тут можно сказать про мои умственные способности? Зачем спрашивается к межкомнатной побежала? Там же голый Грэйн стоит, а я несусь на него как камень с горы. Кое как остановилась, уже на расстоянии вытянутой руки от, ошарашенного моим неадекватным поведением, лорда и попыталась протиснуться в коридор мимо него. Грэйн, спасибо ему за догадливость, посторонился и я побежала в свою комнату. Вбежала, захлопнула за собой дверь и, так как замка в ней не наблюдалось, рванула дальше-в ванную. Заперла за собой дверь и облегчённо выдохнула, изо рта вырвалось облачко пара. Здесь было холодно! Краны запотели и покрылись капельками влаги. Он тут моржевал что ли? Странные они, эти маги. Но вот мне что то совсем не хочется тут мёрзнуть, так что надо выходить. От себя не спрячешься, да и от Грэйна наверное тоже.

  Так, хватит себя жалеть, в конце концов он всего лишь сбежал, а не ударил или ещё чего похуже. Вот что бы я делала, если бы лорд одобрил мою инициативу? Так мне получается даже повезло! И с ванной его тоже повезло...что не при мне взорвалась. Делаем вывод: всё отлично, и материально зелёному навредила и морально. Хотя это конечно удар по моему самолюбию, но с другой стороны-сама знаю что не красавица, хоть родственники всегда и убеждали в обратном, но они же родня и значит могут быть не объективны. Всё, пошла рушить магам их магические планы, а с моим нестандартным подходом это становится даже интересно!

  Вышла из ванной и решительно направилась к потайной дверце, как-то же она должна открываться и с этой стороны. Подошла к стене и начала проверять её поверхность на наличие скрытых механизмов. Механизмы наличествовать отказывались, но так просто я не сдамся. Присела на корточки и продолжила обыск. И тут баа-бах, встреча двери и моего лба прошла под аккомпанемент звона в моих ушах и ну очень откровенных предположений Лорда Эрт'Грэйна относительно компетенции повивальной бабки, которая помогла появиться мне на свет. Я же, сидя на полу и держась за внушительную шишку на лбу, принялась убеждать Грэйна в том, что таки бабка была профессионалом высшего класса и, честно-пречестно, ни разу меня не уронила. Судя по скептическому взгляду, мне не поверили. Совсем обнаглел! Я тут сижу на полу вся такая раненая...в голову, а он ещё и возмущается! И вообще, надо брать инициативу в свои руки, пока некоторые про ванную не вспомнили. Но целоваться больше точно не полезу! Так что остаётся только один вариант:

  -Слушай, ты! Ты между прочим меня сейчас чуть не убил! И я же ещё и виновата! А я ещё извиняться собиралась! Да пошёл ты...к Фокси!!!-я так увлеклась ролью тяжело раненой и безвинно обвинённой, что всхлипнула и пустила слезу. Слеза получилась всего одна, наверное в кабинете все закончились. А этот зелёный "дверьмиударятель" стоит и смотрит на меня, сверху вниз, большими глазами и задаёт нетривиальный вопрос:

  -А причём здесь Фокси?-нет, ну если подходить к моей миссии с психологической точки зрения, то я просто не имею права упустить такой момент!

  -Где Фокси? Вы вообще о чём? Вы тут только что девушку чуть не угробили, ни за что кстати, а сами только и думаете о всяких рыжих! Совести у вас нету! Я может умираю тут сижу, а ему Фокси подавай. Ну что за люди то пошли-быстрый взгляд на лорда-и нелюди тоже. Хотя что с вас возьмёшь, с нелюдей ? Даже встать бедной, раненой девушке не помогут-и опять всхлипнула. Взглянула на своего обидчика, у него глаз дёргается, желваки ходуном ходят и рот от ярости перекосило. И этот нелюдь прошипел:

  -Так говоришшь, ни за что? Чуть не угробил, нелюдь, говоришшь?- Кажись переиграла! Вот теперь меня будут по правде убивать...если догонят. И я подскочила с пола, что бы сорваться на забег неважно куда, лишь бы от зеленоглазых психов подальше. Мне даже удалось выбежать из комнаты и добраться до лестницы. Но тут мой организм вспомнил, что его ударили по голове и решил вести себя соответственно. И я, вместо того что бы спуститься по лестнице традиционным способом, полетела вниз с целью поцеловаться со ступеньками, может хоть они взаимностью ответят. Ступеньки целоваться отказались, а может и не против были, но нашей пламенной любви помешал, непонятно как оказавшийся впереди и поймавший меня в свои объятия, Грэйн.

  -Да как же ты столько лет то прожить умудрилась, с таким то везением?

  -Сколько лет?! Я не старая!!

  -И с таким языком!-и я отключилась.

  * * *

  Всё как в тумане, голова просто раскалывается. Глаза открывать страшно, потому что тогда будет ещё больнее. Но тут чья то рука ложится на многострадальный лоб и мгновенно становится легче. Рука прохладная, но внутри от неё расходится приятное тепло. Пальцы гладят ссадину и боль совсем уходит, остаётся только лёгкое покалывание. Но глаза всё равно открывать не хочется, потому что хорошо. А нежные прикосновения перемещаются на щёку, шею, потом возвращаются, убирают упавшую на лицо прядь волос, обводят по контуру губы. Как же это приятно и завораживающе. И вдруг пальцы обхватывают подбородок, держат лицо нежно, но крепко, а губы обжигает поцелуем. И это не неумелое прикосновение, а настоящий, страстный поцелуй. С губ, которые ещё не знали настоящей ласки, срывается полувсхлип-полустон. И...всё обрывается на самом интересном месте! Я только попыталась ответить на поцелуй, а он взял и перестал целовать! Резко распахиваю глаза, но успеваю увидеть только закрывающуюся дверь. Найду-убью гада, сначала за то, что недоцеловал, а потом за то, что вообще без спросу целоваться полез! И вот кто тут сейчас меня всю бессознательную лобызал? Грэйну же вроде противно, а больше то и некому. Дикость какая то: оглушил и целоваться полез. Хорошо хоть не в свою, а в мою пещеру, тьфу ты, комнату принёс.

   А вообще я сейчас в полном шоке, перед глазами всё плывёт, на постели как на волнах качает. И это не от удара по голове! Застонала и закрыла лицо руками, ну что за жизнь? Первый поцелуй закончился убеганием собственно целуемого и моей истерикой. Второй вообще произошёл в полубессознательном состоянии и опять, кстати, кавалер смылся. Надеюсь хоть кавалер то один и тот же был! А то не хватало ещё со всеми подряд тут перецеловаться. Ой, чую тяжело мне тут выжить будет, надо как то домой смываться. А то за два дня уже три раза сознание теряла, это кстати ровно на один раз больше, чем за всю предыдущую жизнь. Как бы ещё чего, морально ценного, не потерять. Не хватало ещё влюбиться в какого нибудь зелёного гада со звёздами в глазах. Но целуется он просто ах, если конечно это он был. И что теперь, идти и у него спрашивать "а вы меня случайно не целовали? Нет? А не знаете кто тут по вашему дому бегает и бессознательных девушек целует?" Бред! Да и боязно как то уже идти к нему, то голый по комнатам шастает, то дверями по голове "гладит", а то вообще целует и убегает. А всё таки это был Грэйн, и я даже догадываюсь где он сейчас, оккупировал ванную в одной из соседних комнат и моржует...мне в удовольствие! Губы растянулись в довольной улыбке. Двойная радость: и личной ванной гада лишила и, кажется, я ему всё таки нравлюсь. Ох и по измываюсь я теперь над ним, сам уговаривать будет, что бы домой вернулась! Вот только одно меня смущает-он мне тоже, кажется, нравится.

  Вообще то, тема для размышлений конечно очень животрепещущая, но мой малыш, в смысле желудок, решил напомнить нерадивой хозяйке что не мешало бы уже покушать. Осторожно встала, надоело в обмороки падать. Не моё это, я как то больше привыкла других до обморочного состояния доводить. А неплохо меня глазастый подлечил, ещё не был бы такой сволочью, цены б ему не было. Подошла к гардеробу и критически осмотрела свой бедненький лобик. Лобик оказался никакой не бедненький, а вполне здоровый, я бы даже сказала слишком! Исчез даже шрам трёхлетней давности, оставшийся после обрушения крыши садового сарая, а я и трое мальчишек помладше оказались на этой крыше "совершенно случайно". И я, в отличии от остальных, как всегда отделалась лёгкими повреждениями-только маленький шрамик над левой бровью остался, а теперь и его нет! А вдруг он мне был дорог как память, надо будет претензии Грэйну предъявить. Хотя не стоит, вдруг новый нанести предложит, кто их знает, этих стар-чего-то-тамов. Так, со лбом разобрались, а что у нас со всем остальным: на щеках румянец, глаза и без звёздочек сверкают не хуже чем у звездунов, губы слегка припухли от поцелуя...стоп, это сколько он тут меня целовал, прежде чем я в сознание пришла? Да лучше бы не приходила, может у него хоть тогда совесть бы проснулась, если конечно она ещё жива, с таким то хозяином! Осторожно потрогала пунцовые губы кончиками пальцев, по губам и по пальцам пробежала волна мурашек. А пальцы в месте соприкосновения с губами ещё и засветились как те шарики во дворце правящих, только зелёным светом. Начинаю тихо ненавидеть всё зелёное. Он меня что, магией своей заразил что ли? Всё таки придётся идти и расспрашивать этого...этого заразного о том, чего там его дружки во мне накопали и зачем я ему вообще нужна. Но это потом, сначала на кухню. Мина должна была уже вернуться, а уж она то меня голодной не оставит. Мина действительно уже была дома и развила на кухне кипучую деятельность:в кастрюле на плите что то кипело, по помещению витал запах жареной рыбы и ещё чего то очень аппетитного. Мина встретила меня недовольным взглядом, но в словах её слышалось сочувствие:

  -И что же вы опять натворили, юная леди?

  -Это вы сейчас о чём конкретно спрашиваете?-мало ли чего я могла натворить? Всего и не упомнишь. Вдруг, пока я там манекен для отрабатывания техники поцелуев изображала, всплыл ещё какой нибудь катаклизм с моим непосредственным участием. Вроде, кроме дворца Правящих и Грэйновой ванной ничего пока не поломала, но лучше подстраховаться.

  -Это я интересуюсь, чего ты опять лорду Трэйтону наговорила, что он вылетел из дома как ошпаренный, выкрикнув напоследок что бы сегодня его не ждали. Потому что, подожди сейчас дословно вспомню...а кажется так "Я лучше у Роба переночую, иначе не ручаюсь за безопасность этой безголовой девчонки...".

  -Тоже мне головастый, головастик зелёный!

  -Так ты что, его "силу" оскорбила?-почему то шёпотом спросила Мина.

  -Да нужна мне его зелёная сила! Я вообще между прочим спала, ну или без сознания лежала. А он лапать и целоваться полез-покраснела и опустив глаза шёпотом добавила-а я растерялась и ответила на поцелуй.

  У Мины похоже случился культурный шок, она побелела, потом покраснела и в конце концов, уткнувшись лицом в сложенные на столе руки, начала трястись и издавать странные, хрюкающие звуки. Я осторожно потрогала женщину за плечо, она резко вскинула голову и, пристально глядя на меня, попросила елейным голосом:

  -Милая, а расскажи ка мне в подробностях, что у вас там произошло?-и глаза при этом такие добрые-предобрые. А лицо почему то кривится и уголки губ вздрагивают. И вот мне бы сразу догадаться, но голова была занята другими, далёкими от выражения лица некоторых, мыслями. И я, смущаясь и краснея, рассказала всё, что помнила сама. В конце концов у Мины за плечами жизненный опыт, может подскажет как мне теперь вести себя с этим гадом:

  -Я...слегка ударилась головой и потеряла сознание на лестнице...

  -Эту часть истории я знаю, так как вернулась домой в тот момент, когда лорд Трэйтон перехватил тебя в процессе полёта с лестницы. Потом ты отключилась и хозяин отнёс тебя в спальню. Но не успел сразу вылечить, потому что его срочно вызвали в "Арену". Вернулся он быстро, и полу часа не прошло. Приказал накрывать на стол и пошёл лечить тебя. Ну а дальше то что было?-перебила меня Мина с каким то алчным блеском в глазах схватившись за мою руку. Меня этот допрос уже начал откровенно злить, поэтому, резко вырвав руку из её цепких пальчиков, я злобно рявкнула:

  -А дальше я очнулась от того, что твой лорд гадский меня нагло лапает и целует!!!

  Мина икнула, потом слегка улыбнулась и...расхохоталась так громко и отчаянно, что не успевала вытирать, катящиеся по лицу слёзы, скомканным в руках полотенцем. А я сидела и просто ждала, когда закончится истерический хохот и женщина вернётся в адекватное состояние. Потому что у меня слишком много вопросов, получить ответы на которые жизненно необходимо, а спросить, к сожалению, больше не у кого.

  Но вот наконец поток слёз начал иссякать и женщина постепенно успокоилась. Потом взглянула на меня и, видимо оценив моё окаменевшее лицо, просто улыбнулась и сказала:

  -Прости, милая. Я не над тобой смеялась, честно. Попробую объяснить тебе ситуацию, как её вижу я. Лорд Трэйтон пришёл к тебе в спальню, что бы вылечить последствия удара по голове. А кстати, как ты ударилась? А ладно, потом расскажешь. Так вот, что бы оказать тебе помощь, лорду было необходимо прикоснуться непосредственно к месту ранения.

  -У меня что, всё лицо и шея в придачу раненые были по вашему?!-Мина снова заулыбалась и сдавленно хрюкнула.

  -Если вы опять рассмеётесь, то я с вами разговаривать не буду!

  -Прости дорогая. Понимаешь, просто лорд, наверное, слегка увлёкся и решил...вылечить... ещё что нибудь, хи-хи.

  -А целоваться он зачем полез, это же извращение-целовать бессознательного человека!

  -Может быть он хотел влить в тебя немного энергии, что бы ты скорее пришла в себя и тоже немного...увлёкся. Мдаа, наш лорд оказывается увлекающаяся натура, ха-ха-ха! Ой, извини. Но ты же ответила на поцелуй?

  -Я не хотела, это нечаянно получилось. И вообще, это не ваше дело, вот!-ой, как же стыдно то. Ну зачем я вообще ей всё рассказала?

  -А что было потом?-и так участливо по руке меня похлопала, что я сама не заметила как выложила всё до конца:

  -А потом он просто сбежал, даже не дал на поцелуй нормально ответить ой-я покраснела окончательно и зажала рот руками, что бы не выболтать ещё и про то, как в кабинете к нему целоваться полезла. А Мина вдруг так грустно улыбнулась и тихо проговорила:

  -Как же тебе повезло что он убежал...

  Смотрю удивлённо на эту странную женщину и смутное подозрение в душу закралось:

  -Ааа...мне стоит бояться...увлекающегося Грэйна?-Мина совсем загрустила и тихо ответила:

  -Не стоит сближаться с ним, милая, ох не стоит. Ведь мы всего лишь люди...Он разобьёт тебе сердце, растопчет и даже не заметит этого. Лорд Эрт'Грэйн во многом лучше большинства своих соплеменников, но он всё равно остаётся стартрэйном. И ты для него только средство достижения поставленной цели, игрушка, которую он выбросит, как только в тебе отпадёт необходимость.

  Я сначала конечно удивилась, но потом обрадовалась разговорчивости экономки:

  -Эээ, Мина, а вы часом не знаете, какие конкретно на меня планы у вашего начальства?

  -Конечно нет. Я лишь прислуга. Да, лорд Трэйтон очень добр ко мне, но это благодарность и не более. Кто я такая, что бы он посвящал меня в свои личные дела?

  Ну, раз уж её попёрло на откровенность, грех не воспользоваться моментом:

  -А за что он вам благодарен?- и уже приготовилась слушать, но Мина решила иначе.

  -Так, хватит болтать, ты же наверное совсем голодная!

  -И ничего я не голодная! Мне интересно! И если вы не накормите моё любопытства, то мне кусок в рот не полезет!-желудок громко возмутился, потому как он был ооочень голоден и уверен что в силах запихать мне в рот кусок чего нибудь съедобного, и не один.

  -Хорошо-сдалась женщина-так и быть поведаю тебе "страшную тайну", но только при условии, что ты сейчас же поешь.-и передо мной поставили целое блюдо золотистых кусочков, обжаренной в специях, рыбы. Запах от этого блюда исходил такой, что сразу же стало понятно-я безоговорочно проиграла своему желудку и сдалась на милость победителя. Но откладывая себе на тарелочку самые, на мой взгляд, аппетитные ломтики вкуснятинки, не забыла поторопить рассказчицу:

  -Ну и чего там, я же уже почти ем, так что рассказывайте!

   -Ну что ж, слушай-задумчиво проговорила Мина, устраиваясь с чашкой какого то горячего напитка, напротив меня-тридцать лет назад, мне тогда было четырнадцать, я попала во дворец Трёх, там работала моя тётка. Она то и устроила меня служанкой к одной из новеньких фрейлин триумвиры Эрт'Орэйнджи. Фрейлина была совсем юной девушкой, всего на два года старше меня, с трогательными белокурыми кудряшками и детской наивностью в прекрасных синих глазах. Даже звездочки в её глазках сверкали небесной синевой. Её имя- Дэлиция Шэд'Даркблэ, стало синонимом красоты и невинности. Такая прекрасная, но такая юная. Ею все восхищались, но леди была со всеми одинаково приветлива и не более. И конечно же такой лакомый кусочек привлёк внимание прайм-триумвира. Самый сильный и властный из правящих задался целью добиться симпатии прекрасной и недоступной малышки. У неё просто не было шанса избежать участи любовницы самого могущественного лорда империи. Девочка влюбилась в Рэйджэла Эрт'Грэйна и стала очередной его игрушкой. Так считали все, и даже его молодая жена, которая уже привыкла закрывать глаза на шалости своего всемогущего супруга. Но всё изменилось в один момент...

  Я кажется начала догадываться о чём речь и кто такая эта Дэлиция, но молча ждала продолжения. Люблю сказки слушать.

  -Малышка Дэли поняла что ждёт ребёнка и пришла в ужас от осознания того, какая кара ждёт её и не родившегося ещё малыша за то, что она посмела "украсть" кровь правящего. Но реакция прайм-триумвира удивила всех. Дэлиция перестала быть просто одной из множества фавориток. Ей были выделены покои на этаже, где жили только члены рода. Все сразу поняли, что теперь юная фрейлина не просто любовница. Её фактически поставили на одну ступень с женой. И вот тогда Вайпер, законная супруга триумвира, осознала что её положение первой леди под угрозой. Но лорд был неумолим, ребёнок Дэлиции станет наследником власти. У Дэли родился прекрасный мальчик. Но самым удивительным стало известие что мальчик является наследником не только крови, но и силы! Это большая редкость, когда дети звёздных наследуют силу кого то из родителей, обычно сочетание разной энергии даёт какую то третью силу. Но я в этом мало понимаю, потом у лорда Трэйтона спроси, если интересно.

  -Я так поняла эта Дэлиция мать Грэйна? Так он что самым главным тут должен быть? Типа императора, да?-меня, если честно, не очень то и удивило данное обстоятельство. Сразу было ясно, что он тут не последний эээ, пусть будет человек. А когда сиреневого во дворце увидела, уже и не сомневалась что Грэйн из "главной семейки". Но узнать как то лучше чем догадываться, так что:

  -А чего там дальше было, как наш зелёненький власть то прошляпил?

  Мина нахмурилась и недовольно произнесла:

  -Зря ты так про магию лорда Трэйтона, он здесь самый сильнейший. Ну кроме прайм-триумвира, с ним они на ровне. Не вздумай смеяться над силой звёздных, для них это высшее оскорбление. А дальше...леди Вайпер тоже родила сына, он не был наследником силы, но являлся наследником Рода и крови. У них три линии наследования: первая и самая главная-по крови, то есть дети, братья и сёстры и их дети. Потом по силе-это когда вид магии передаётся детям или внукам. И самая последняя по Роду-это когда ребёнок официально признаётся родственником и записывается в генеалогическую карту Рода. Вот как то так. И по значимости линий наследования лорд Трэйтон был первым...пока не умер его отец.

  Власть-слишком ценный приз, чтобы ограничивать себя в способах её получения. Леди Дэлиция знала что за ней и малышом придут. Нашлись те кто пожалел, но заступиться не отважился никто. Удивительно, что рискнули предупредить.

   Со слезами на глазах, Дэли отдала мне трёхлетнего малыша. Сама она осталась что бы дать шанс спасти сына. Она знала что подписывает себе смертный приговор, но осталась. И ей удалось отвлечь преданных Вайпер людей, я смогла увести маленького Трэя из дворца по заброшенным переходам старого города. Я увезла малыша в деревню, в дом той самой тётки, которая и пристроила меня во дворец пять лет назад. Для всех Трэй был моим сыном, которого я родила от одного, как раз недавно скончавшегося, лорда. Стартрэйны в сельской местности не бывают и нам удалось скрыть якобы полукровку. А во дворце всем объявили что леди Дэлиция Шэд'Даркблэ и наследник погибли в результате несчастного случая. Наследником стал шестимесячный сын леди Вайпер Лайлэйк. Вот так.

  И теперь лорд Эрт'Грэйн очень тепло ко мне относится, но даже несмотря на то, что я фактически заменила Трэйтону мать, для него я остаюсь всего лишь человеком, прислугой которая спасая его жизнь просто выполнила свой долг. Понимаешь, звёздные считают что люди перед ними в долгу за то что нам позволили жить рядом с ними. Они считают нас своей собственностью. Нет, официально мы не рабы, но фактически наши жизни в их руках.

  -Постойте, я что то не понимаю, как Грэйн стал такой шишкой, его ж убить хотели, а потом просто передумали что ли? И почему он тогда не этот, первый триумвир? -я правда не могла понять всю эту политическую кашу. Далека я от этого. А Мина опять грустно улыбнулась и объяснила мне недалёкой:

   -Когда Лорду Трэйтону исполнилось десять лет, нас нашёл учитель его отца. Не знаю как ему это удалось, но однажды он постучал в дверь нашего домика, а когда я открыла, просто сказал "здравствуй Эльмина, я пришёл за лордом Эрт'Грэйном". Я тогда очень испугалась, упала на колени и, обняв старого лорда за ноги, умоляла не убивать Трэя. Но мне объяснили, что пришли с добром и теперь нам нечего бояться. Учитель забрал лорда Трэйтона, а я...не смогла оставить мальчика, которого растила как своего сына и поехала с ними. А когда наследнику исполнилось пятнадцать лет и он вступил в права наследования, лорд Эрт'рэйн смог выйти из тени. Убить его теперь было невозможно, он стал сильнейшим. И правящим пришлось смириться. Официально лорда Трэйтона представили как внебрачного сына брата триумвира Рэйджела, но все прекрасно знают кем он является в действительности.

  -А почему он не стал триумвиром? Вы же сами сказали что Грэйн здесь самый сильный.-вот не понимаю и всё тут, если он такой крутой, то почему рыло этому сиреневому не начистил и не уселся на самый высокий стул в том зале с наглыми шариками. Фу, как вспомню ползущую по рукам гадость, аж передёргивает!

  -А вот об этом ты сама у него спроси, я то откуда знаю?-и хитро так на меня смотрит, да она вообще слишком много знает...для простой прислуги. Ой темнит что то тётенька, темнит.

  Желание продолжать разговор совсем пропало, как и доверие к Мине. Не знаю почему, но я уверена, что она ведёт какую то игру. И вот что то не хочется мне с этой странной тёткой в её игры играть. Я лучше буду и дальше играть по своим правилам, а правила у меня ооочень простые, нанести максимальный ущерб и не пострадать в процессе.

  Вежливо поблагодарила за обед и пошла в свою комнату. По дороге заглядывала во все попадающиеся по пути двери, так, из природного любопытства. И за одной из дверей я натолкнулась на Клад! Это была библиотека, ну хоть какой то источник правдивой информации. Даже если прочитать не смогу, остаются карты и картинки. Но мои опасения не оправдались. Читалась местная письменность так легко, как будто я всю жизнь изучала этот язык. Я быстренько выбрала себе несколько книг по истории и географии и потащила их в свою комнату, вдруг Грэйн запретит, так буду тайком читать. Оставшуюся часть дня я провела не выпуская книги из рук. С географией всё было более или менее ясно: четыре материка, судя по всему я сейчас нахожусь на самом большом-Супрон. Есть ещё три поменьше, Элдвар-почти необитаемые пустыни с редкими вкраплениями оазисов, Блугинт-сплошь покрытый пресноводными озёрами, поставляет рыбу всем остальным материкам и Блэкхол-изрезанный горными хребтами и каньонами, самый маленький из материков. И все они являются составными частями одной империи-Галаксиун. Короче я удачно попала, на самый приемлемый для жизни марерик. Но это что касается географии, а вот с историей вообще ни чего не понимаю. Ни одного упоминания о "звёздных" и их появлении в этом мире, вообще ничего! Как такое вообще возможно? Они же здесь главные, они управляют всем миром и при этом остаются в тени для истории. А как же правило "историю пишут сильнейшие"? А звёздные, они же маги, они точно сильнейшие! Так от кого же они прячутся? Вот уж в чём я не сильна, так это в политике. Но было бы неплохо, если бы и на этих наглых звездунов нашлась управа. За чтением и коварными мечтами о покарении звёздных магов я и не заметила что уже смеркается. Только когда буквы стали плохо различимы, поняла что уже поздний вечер. Спустила одну ногу с кровати и слегка притопнула, по спальне тут же разлился приглушённый розовый свет. Фу, какая безвкусица. Хотя, чему я удивляюсь? Это же комната незабвенной Фокси. И вот помяни её...

   Дверь с треском открылась и кажется даже слетела с верхней петли, перекосило её многострадальную. Ну а в комнату величественно вплыла та самая, рыжая с блёкло-розовыми глазёнками, Фокси. И вот эта...леди тааак на меня смотрела, что мне вдруг очень-очень к Грэйну захотелось, ну или что б он к нам присоединился. А Фокси стоит и ненавидящего взгляда с меня не сводит, а потом ещё и сказала:

  -Ненавижу! И сейчас ты пожалеешь о том, что встала на моём пути! Трэй МОЙ и я не собираюсь отдавать его какой то жалкой человеческой девке!

  И вот чего мне делить с этой...ледью? Но почему то такая злость вдруг накатила, значит Грэйн её? Отдавать, значит, не собирается? Ну это мы ещё посмотрим кто на чьём пути встал и кто тут сейчас жалеть начнёт...:

  -Ой, какие люди! Пардон, нелюди. И каким шальным ветром вас к нам занесло? А мы ещё даже и соскучиться не успели! Да вы проходите, проходите. Присаживайтесь, да вон, хотя бы на подоконник.-и приветливо так на рыжую смотрю и улыбаюсь, ну прям как кошка мышке перед обедом зубки показывает. А рыженькая глазки свои блёклые округлила и смотрит уже не так уверенно и даже с опаской как то.

  -Ты что, правда меня не боишься?-а сама назад пятится, ну не то что бы пятится. Так, один маленький шажок в сторону выхода. А мне больше и не надо!

  -Ну вы конечно не красавица, но не до такой же степени. Так что да, не боюсь.-и руками развела, мол извини, но не впечатлила.

  -Да ты...да как ты смеешь! Да я тебя в порошок сотру! И откуда ты такая наглая взялась то?!-ууу, какие мы грозные, да только я не боюсь, потому как поняла, что ничего ты мне не сделаешь, дорогуша. Ты Грэйна боишься, а он дал понять что я под его защитой. Так что можно продолжать представление.

  -Откуда взялась? Таких особенных даже там больше нету. Я такая одна.-и ещё шире заулыбалась. А что, я даже и не солгала ни разу, таких невезучих и катастрофичных точно больше нигде нет.

  -Так, слушай меня внимательно, девочка. Я дважды повторять не люблю. Сейчас ты соберёшь свои вещички и убирёшься туда, от куда явилась. Ты меня поняла?! Завтра,когда я приду получать извинения от Трэйтона, и духу здесь твоего не должно быть!

  -Да я ж с удовольствием! Только ведь не отпустит же, Трэйтон то. Жить, говорит, без тебя не могу. Никуда теперь, говорит, ты от меня не денешься. Вот так то. А я ж с удовольствием домой бы вернулась. Он же меня, можно сказать, похитил!-вот, нажаловалась на зелёненького и даже легче стало.

  А Фокси эта стоит и рот то открывает, то закрывает. Ну прям как рыба. А потом вообще зарычала, ногой топнула и выбежала из теперь моей комнаты. А я ей ещё и вслед крикнула:

  -Двери за собой закрывать нужно. Вы где воспитание получали, в конюшне?-в коридоре послышалась неразборчивая ругань и цокот удаляющихся каблучков. А потом какое то странное похрюкивание. Мне стало интересно и я рванула в коридор, а там Мина, медленно сползает по стеночке и сдавленно хихикает, зажав рот рукой.

  -Что это с вами?-странная она какая то, меня тут убивать приходили, а ей смешно.

  Мина немного успокоилась и, продолжая посмеиваться, спросила:

  -И знаешь что в этой ситуации самое смешное? Ну, помимо того, что ты ей тут наплела. Её отец самый крупный конезаводчик во всей империи. Так что да, воспитывали её, можно сказать, в конюшне!

  Мы ещё немного посмеялись вместе, потом быстро поужинали. Мина сказала что завтра обязательно напомнит Грэйну, что бы он закрыл Фокси доступ в дом, а то так она каждый день повадится на разборки ходить. Любит дамочка поскандалить оказывается. Она и Грэйна этой своей чертой довела. Потом мы пожелали друг другу спокойной ночи и разошлись по своим комнатам. Я не без труда закрыла дверь. Ну не совсем закрыла. Сложно назвать закрытой, кое как пристроенную к косяку, перекосившуюся и треснувшую дверь, точнее то что от неё осталось. Потом я быстренько приняла ванну и легла спать. Информации для размышления на сегодня более чем достаточно, так что книги были спрятаны под матрас.

  * * *

  Утро началось просто феерически, кое как притороченная дверь с оглушительным грохотом рухнула на пол, я, спросонья и с перепугу, подскочила и закричала. Моё самозабвенное "ааааааа..." прервал злой голос Грэйна:

  -Как это понимать? Почему дверь сломана?!-лорд стоял на погибшей двери в угрожающей позе, широко расставив ноги и сложив руки на груди. Я как то сразу успокоилась и, плюхнувшись обратно на кровать, позёвывая сказала:

  -И чего так кричать? Ну заходила Фокси, ну поболтали о своём, о девичьем. Дверь с Фокси не сошлись во мнениях, дверь не выжила.-поудобней устроилась и натянула одеяло на не защищённое подушкой ухо, в надежде ещё хоть чуть-чуть поспать. Размечталась! Грэйн решил задать ооочень умный вопрос:

  -А ты?

  Откинула одеяло и зло проговорила:

  -А я в их споре не участвовала, поэтому выжила! Есть сомнения?-зелёный совсем странно посмотрел, как будто сомнения, в том что я выжила, таки есть и хрипло спросил:

  -Она тебя... обидела?

  Я застонала и накрылась одеялом с головой, похоже поспать мне сегодня больше не дадут. А ведь ещё только рассвет, и чего этому лорду не спится то? Но от грустных мыслей о своей нелёгкой доле, меня отвлёк голос Мины:

  -Не стоит волноваться, лорд Трэйтон. Миртэлла сумела за себя постоять, так что пострадавшей можно считать скорее леди Эрт'Пинкэл.

  -Кто?-не понял Грэйн.

  Ну всё, я злая:

  -Я! Леди Миртэлла Лазвэл! Вас ещё что нибудь интересует? Так спросите у Мины, она подслушивала нашу с Фокси беседу и не хуже меня поведает все, интересующие вас подробности! А теперь дайте мне поспать.- и, уже натягивая одеяло обратно на голову, пробурчала:

  -И двери за собой закройте, чай ваш батюшка не конезаводчик.

  Послышался сдавленный кашель, это Мина и недоуменное "Что?", это лорд. Потом какая то возня и наконец всё стихло. Выглянула из своего укрытия, дверь была закрыта, совершенно целая кстати дверь. И вот интересно, чего это зелёный в мою ванную шастал, если с помощью магии наверняка может свою без труда восстановить? А потом я всё таки уснула. Никогда на нервы не жаловалась, они у меня закалённые ещё с детства, с моей то "везучестью"!

  Разбудили меня часа через три. На этот раз Мина, притащившая целый ворох новой одежды. Эти наряды конечно были не столь хороши, как предоставленный Грэйном комплект для аудиенции во дворце, но тоже неплохо смотрелись. Мина быстренько распихала обновки по секциям гардероба. И тут меня накрыло осознанием того, сколько всего для меня сшили! Одежды было Много! А это значит, что меня вообще не собираются возвращать домой. Ну или собираются, но очень не скоро. А меня это не устраивает, совсем не устраивает! Но спрашивать о чём либо Мину не имеет смысла, а значит меня ждет очень серьёзный разговор с Грэйном. И в этот раз он уже не отвертится от ответа-что же ему от меня нужно и чем это грозит лично для меня.

  Подскочила с кровати и побежала в ванную. Ванна мокрая, зеркало запотело, в общем по всем признакам Грэйн опять хлюпался в моей ванне. Вот чего он добивается? А если бы мне приспичило в туалет? Сейчас же пойду и предъявлю ему всё что накопилось! Умылась и не глядя одела то, что приготовила Мина. С трудом высидела, пока Мина чего то там крутила с моими волосами и только она закончила, сразу же побежала. Стоп, а куда бежать то? Вернулась, спросила у почему то очень довольной Мины "Где Грэйн?" Получила ответ "В кабинете." и сорвалась на забег до кабинета.

  Ворвалась без стука, но меня похоже ждали, так что эффектного врывания не получилось. Хотя...Грэйн так внимательно меня осмотрел с ног до головы, усмехнулся, потом нахмурился и, сощурив свои звёздные глазки, тихо спросил:

  -И куда это мы собрались? По какому поводу принарядились?-вот гад он, я только собралась высказать всё, поругаться уже настроилась, а он! А кстати, во что я принарядилась то? Осмотрела свой наряд и так неуютно стало. Ну Мина, получишь ты у меня! Вот сейчас Грэйн получит, а потом и ты. Это же надо было такое мне подсунуть. Нет, платье действительно очень красивое, но только когда не шевелишься и ветра нет, да и дышать в этом тоже чревато. Длинное, цвета морской волны, с глубоким, но узким декольте. Рукава широкие и длинные, видны только пальцы. По талии тонкая серебристая цепочка, юбка тоже широкая и длинная, до щиколотки. И, казалось бы, наряд более чем скромный, ну может за исключением выреза, но стоит только пошевелиться или вздохнуть, как ткань будто оживает. И уже не важно насколько платье закрытое, оно облегает тело как вторая кожа и места для фантазии тут точно уже нету! И вот стою я перед Грэйном и краснею как рак в процессе варки. Всё, судя по тому как всё горит, и лицо, и уши, и даже шея с руками, я готова, в смысле рак сварился! Осторожно, стараясь глубоко не вздыхать, хотя чего уж там, всё равно всё уже рассмотрел, спрашиваю:

  -А что мне будет, если я Мину случайно убью?

  У лорда брови в верх поползли, а потом он видно что то понял и спросил:

  -Так это Мина платье выбирала? А ты куда смотрела?-и он наконец отвернулся, ну теперь можно и по наглеть.

  -Да некогда мне было тряпки разглядывать, я с вами ругаться торопилась. Вы подождите, я сейчас переоденусь и всё вам выскажу, только никуда не уходите!-и я рванула в свою комнату, а вдогонку мне понеслось:

  -Одень что нибудь не яркое и удобное, мы отправляемся в небольшое путешествие. А по дороге, так и быть поругаемся немного, если тебе так хочется.

  Мины в моей комнате уже не было, к счастью...для неё. Ну ничего, ни куда она от меня не денется. Порылась в гардеробе и выбрала тёмно серые облегающие брюки, белую рубаху и сверху серую с чёрным узором спереди тунику. Туника была лёгкая, без рукавов и длинной чуть выше колена. Довершали наряд мягкие, чёрные, остроносые сапожки с небольшим каблучком. Посмотрела на себя в зеркало и осталась довольна. У нас такое не носят, но я сейчас и не у нас. А здесь похоже это обычный дорожный костюм, я в окно видела, как леди в подобных одеяниях катались верхом на красивых длинноногих лошадках. Так, что тут дальше с моим видом, накрученное Миной безобразие на голове необходимо как то разобрать и заплести привычную короткую косу. Уложила она мои волосы конечно красиво, но явно не для путешествия Высокая, оголяющая шею причёска-это же просто подарок для мелких кровососущих насекомых, и я уверена что они здесь есть, потому что эта гнусь есть ВЕЗДЕ! Кое как расковыряла гнездо из собственных волос, это ж надо было такое нагородить. Я же за первую попавшуюся ветку зацеплюсь и останусь висеть на ней как жертва мифической богине Красоте. Расчесалась и быстро заплела высокую, толстую, но зато короткую, до середины лопаток косу. Вот так то лучше. Теперь можно идти ругаться с Грэйном, а потом убивать Мину. Брюки откровенно порадовали, намного удобнее юбок и убегать, если что, намного проще.

  Опять ввалилась в кабинет без стука, но здесь никого не было, пришлось отложить ругань и пойти совершать убийство. Но и тут жажда мести не была удовлетворена, на кухне тоже никого не было. На столе стоял приготовленный, судя по всему для меня, завтрак. Ну что ж, не отомщу, так хоть поем. Села и быстренько слопала всё, что для меня оставили. Когда уже допивала сок, в кухню вошёл Грэйн и сказал что пора отправляться, а то не успеем вернуться до темноты. Я встала из за стола и лорд, внимательно осмотрев меня, одобрительно кивнул. И вот казалось бы, какое мне дело до его одобрения, но почему то стало очень приятно.

  Мы вышли из дома, у крыльца стоял какой то мужичок и держал за поводья двух чёрных как ночь жеребцов. Странно, я не видела ни в доме ни вокруг него никакой прислуги, кроме Мины. И только сейчас, выйдя на улицу, заметила садовника, выходящего из за угла и вот этого конюха, который, отдав лорду поводья и поклонившись, пошёл к конюшне. Но я точно помню, что окна библиотеки выходят на эту сторону и там не было никакой конюшни. И тут я осмотрелась вокруг и открыла рот от удивления: мы стояли на подъездной аллее огромного, трёхэтажного, белого особняка! А где же городская улица? Где прохожие? Где в конце концов маленький, уютный двухэтажный коттедж?! Я перевела ошарашенный взгляд на Грэйна и...сорвалась:

  -И как это понимать? Где мы находимся? Где улица? Где вообще все? Сколько вы ещё будите отмалчиваться?! Что вам вообще от меня надо?! Всё, с места не сдвинусь, пока не получу ответы! И вообще, хватит шастать в мою ванную, а то ещё что нибудь взорву!!!

  Грэйн молча подошёл и провёл пальцами по моим губам. Губы и язык сразу онемели и перестали слушаться. Я попыталась возмутиться, но не смогла произнести ни звука! А этот...ещё лордом называется, стоит и довольно так улыбается. Потом поднял глаза к небу, глубоко вздохнул и тихо сказал:

  -Люблю наслаждаться природой...в тишине. А теперь мы немного прокатимся и я отвечу на все твои вопросы, ну почти все.

   И вот, мы едем уже пол часа, а я по прежнему молчу. И он молчит, а ведь обещал ответить.

  Наконец Грэйну похоже надоело наслаждаться природой и он соизволил заговорить со мной. А я то по прежнему ни слова выдавить не могу, убила бы! А этот довольно щурится на солнце и лениво так спрашивает: -

  Так что ты хотела узнать, неугомонная моя?-я даже рот от удивления открыла, точнее открыла бы, если б могла. Таким я Грэйна ещё не видела, спокойный, расслабленный, улыбающийся-он казался намного моложе и как то светлее что ли. И вот такой Грэйн мне очень понравился. Нет! Понравился бы, если б не был таким гадом и не пытался использовать меня непонятно в чём! А гад зелёный тем временем продолжал беседовать, судя по всему, сам с собой:

  -Так какой вопрос ты задала первым? Ааа, вспомнил! Так вот, сейчас ты просто не в состоянии всё понять, не готова, пока не готова. Поэтому тебе придётся принять все свои приключения как данность. А я, в свою очередь, постараюсь как можно безболезненней подготовить тебя к предстоящим событиям. Так, далее. Тебя удивило то, что выходя из городского дома мы оказались в загородном имении? Но тут то как раз всё просто...м-да, но не для тебя. Попробую доступно объяснить, тебе всё равно необходимо понять природу нашей силы. Я просто немного сместил нити силы и создал прямой переход в нужное мне место, но так можно делать не всегда и, тем более не везде. Слишком велик риск того, что в твои потоки вклинится кто то, кому, скажем так, нужно в ту же сторону. А это ослабляет контроль над нитями и, как следствие, может произойти сбой. О последствиях подобных сбоев тебе лучше не знать. Я воспользовался этим способом передвижения только потому, что был уверен-ни кто не посмеет перекинуться в Грэйншот без моего дозволения. Понятно?

  Ага! Помедленнее, я записываю! Он что, идиот? Что тут вообще может быть понятного? Ну кроме того что поместье, которое мы недавно покинули, принадлежит этому умнику и называется Грэйншот. Я грозно посмотрела на гада, который Грэйн, и руки на груди сложила. Он, как ни странно, верно истолковал причину моего недовольства и, подъехав почти вплотную, лошадиные бока практически соприкасались, легко коснулся указательным пальцем моих губ. Чувствительность вернулась так же мгновенно, как и пропала. Демонстративно вытерла губы рукавом, мало ли где побывали его руки, но говорить не торопилась, пусть сам попросит, вот тогда я скажу, я ему всё скажу! Грэйн немного помолчал, потом посмотрел на меня и, лукаво улыбаясь, спросил:

  -Ну и что ты поняла из моих объяснений?

  -Я поняла, что ты, с помощью магии, перенёс нас в свой особняк. Как ты это сделал мне не интересно. Я хочу знать-зачем? И куда мы едем? И что ты собираешься...

  -А мы, кстати, уже приехали.-перебил меня Грэйн. Только сейчас осознала, что перешла на "ты". Ну так тому и быть, он то мне с самого начала тыкает. А я, между прочим, тоже леди, вот.

  Осмотрелась и поняла, что за разговором не заметила, как мы выехали на подъездную аллею небольшого, но довольно уютного особнячка. Подъехали к дому, лорд легко спрыгнул со своего жеребца и помог спешиться мне. Открылась дверь и нам на встречу вышел Роб. Парень широко улыбнулся и, легко сбежав по ступенькам, подошёл к нам.

  -Привет Тэль!-радостно проговорил он, схватил меня за руку и приложился к ней губами. Потом весело подмигнул и, не выпуская мою руку, повернулся к другу.

  -Здорова, Трэй.

  Грэйн почему то заметно напрягся и, недобро глядя на наши руки, почти прорычал:

  -Здравствуй, Робьез.

  Роб недоуменно проследил за злым взглядом друга, смутился и, отпустив мою ладонь, спрятал руки за спину. Грэйн коротко кивнул и, сделав вид что ни чего не случилось, завёл ничего не значащий разговор о погоде и других пустяках. Роб, продолжая смущаться, пытался поддержать беседу, но его взгляд то и дело возвращался ко мне и это смущало нас обоих. А зелёный от этого почему то бесился, что не могло не радовать. Так, как этот звезданутый, меня ещё никто не злил, так пусть теперь сам позлится. Только не понятно, что именно его не устраивает? Но это его проблемы, а мне так приятно пообщаться с Робом. Добрый он, смотрю на его взлохмаченную шевелюру, простоватые черты лица, и понимаю что хороший, не страшно к нему спиной поворачиваться. Не то что Грэйн, никогда не знаешь что у него на уме и каким будет его следующий шаг! Роб продолжал что то там бубнить про приятный сюрприз, это Грэйн то "приятный сюрприз"?

   Общение это конечно хорошо, но не для встречи же с Робьезом Грэйн меня сюда притащил. А Роб наконец то вспомнил, что гостей положено приглашать в дом и предложил нам пройти в гостиную и испить освежающих напитков. Мы и прошли, меня усадили в удобное кресло и...оставили одну. Вот сижу тут и думаю, они ж там секретничают, а я тут. Нет, здесь конечно уютненько, голубые портьеры, синие мягкие кресла и диванчики...но там же ведь обо мне скорее всего говорят. И что, они там будут мою судьбу решать, а я тут буду сидеть и молчать? Да не дождутся! Я встала и подкралась к двери, прислушалась-тишина, даже птички на улице не поют. Осторожно открыла дверь, выглянула-ни кого. Вышла и огляделась, просторный холл был пуст и подсказывать, куда смылись лорды, не спешил. Я прошлась по периметру, прислушиваясь и открывая все не запертые двери. Нигде никого не было, даже прислуги. Посмотрела на лестницу, нет, продолжать обыск будет уже неприлично, пришлось сдаться и вернуться обратно. И вот, только я подошла к двери в гостиную, как она резко распахнулась и с задорным бамц врезалась в мой, уже привыкший в принципе, лоб. Я пошатнулась и отступила на пару шагов, но на ногах удержалась. Посмотрела на открывшего и нисколько не удивилась тому, что это Грэйн. А он ещё и возмущаться начал:

  -И куда ты собралась? Неужели тебя даже на минуту нельзя оставить без присмотра, что бы ты что нибудь не натворила?!

  -Да что я опять не так то сделала? Это ты меня опять ударил!

  -Опять?-это Роб решил присоединиться к нашей содержательной беседе:

  -Трэй, не ожидал, что ты опустишься до избиения женщин. Тебе не кажется, что это уже слишком?-ой, как трогательно он меня защищает. Теперь есть кому пожаловаться на зелёного гада. А гад то весь прямо пылает праведным гневом:

  -Да не трогал я её. Роб, кого ты слушаешь? Ты же видел, что она в триумвирате учудила и даже за это я её не ругал. А моя ванная...

  -А что твоя ванная?-немного успокоился Роб.

  -Она и её взорвала!-эээ, так не пойдёт, он сейчас моего нового защитника перевербует!

  -Это вообще не я была! А он-указующий перст на Грэйна-мне при первой же встрече пощёчину влепил, вот сюда-и пальчиком на щеку показала, как будто пощёчину можно ещё куда то влепить.

  -Да я помочь тебе хотел! Ты же в обморок упала, насосалась энергии под завязку и отключилась! А ты меня ещё за это и ударила!

  -А дверью меня тогда кто ударил? И сейчас опять!

  Роб вдруг заулыбался и сказал:

  -Ну вы тут разбирайтесь, а я пока в кабинете подожду. Весело живёте, однако.-и он ушёл, просто взял и ушёл! Тоже мне, защитник!

  Спорить больше не хотелось, а вот спросить зачем мы сюда притащились просто необходимо:

  -И что дальше, что мы здесь делаем?

  Грэйн слегка опешил от резкого перехода с ругани на относительно доброжелательный тон. Потом подумал и решил приоткрыть завесу тайны:

  -Здесь мы не задержимся. Блускэс ближе чем Грэйншот к конечной цели нашего путешествия. Отсюда мы перекинемся в Рок Повэр. Будь я один, переместился бы из дома, но с тобой перемещения на большие расстояния слишком рискованны, ты нестабильна сама и дестабилизируешь мои потоки.

  -Чего? Это почему я нестабильная? А Рок Повэр это что, и где? И зачем нам туда?

  Грэйн поднял руки, признавая своё поражение, и почти умоляющим тоном попросил:

  -Пожалуйста, прекрати заваливать меня вопросами, иначе мне придётся опять сковать твой рот, что бы ты мне мозг не вскипятила. Рок Повэр это колыбель моего народа. Ворота, через которые мы пришли в этот мир, и через которые сюда просачивается энергия нашей силы.

  -Не поняла, а мне то туда зачем? Или ты собираешься вернуться на историческую родину и хочешь что бы я тебе на прощание платочком помахала? Лучше домой меня верни!

  -Всему своё время, а сейчас мне необходимо проверить на что ты способна и какова природа твоих возможностей. Я должен быть уверен что наши потоки не войдут в резонанс.

  -Ты ещё не понял на что я способна? Продемонстрировать?-как же он меня бесит! "Всему своё время" видите ли.Да кто дал ему право распоряжаться моей жизнью, я ему сейчас такой резонанс устрою, мало не покажется! Взгляд заметался по комнате в поисках подходящего оружия, но преступлению не суждено было совершиться, пока...

  -Хватит болтать, время не ждёт, мы ещё туда не добрались, а надо будет ещё и обратно вернуться до заката.

  -Что, темноты боишься?-Грэйн заскрежетал зубами но сдержался. Только схватил меня за запястье и поволок наверное в кабинет друга.

  Роб сидел за столом и маелся от безделья. Но как только мы вошли, вскочил и как то по детски начал канючить:

  -Трэй, дружище, тебе ведь не помешает помощь у Скалы. Я просто подстрахую, без нужды вмешиваться не буду, обещаю.

  -И что же там должно случиться, с чем я ну никак без тебя не справлюсь?-посмеиваясь поинтересовался Грэйн.

  Роб насупился и пробормотал:

  -Ну мало ли...

  -Ладно уже, пойдёшь за нами, но только минут через десять. Я понятия не имею, как наша юная леди влияет на нити. Так что лучше подождать, что бы разрывы, если таковые будут, успели затянуться. Всё, хватит болтать, время поджимает. Кстати на какой срок ты предоставил доступ к зоне перехода?

  -На три часа, ты же знаешь, я не дружу с линиями установки, для трёх часов стандартная формула. А что? Мы же туда и обратно?

  Зелёный хмыкнул и глубокомысленно повторил слова друга:

  -Ну мало ли...

  И Грэйн потащил меня к такому же кругу на полу, как у него в кабинете.Мы встали в круге, мне опять приказали закрыть глаза, потом обняли. Но как только нахлынуло ощущение волны я не удержалась, посмотрела и завизжала, мы неслись на невероятной скорости в потоке непонятных сверкающих частиц. Эти частицы были везде, и по бокам, и сверху и даже впереди. И мы проходили сквозь них, или они сквозь нас? В общем страшно было, просто жуть. Грэйн выругался и прижал меня лицом к своей груди.

   А потом всё вдруг изменилось, волна стала очень тёплой, почти горячей и нас начало мотать из стороны в сторону.

  -Какого...трэш! Тэль обними меня и не отпускай, что бы не случилось!

  Я так вцепилась в Грэйна, что он наверное даже дышал с трудом. Но похоже ему сейчас было не до меня. Я чувствовала что лорд что то делает руками у меня за спиной, но открыть глаза и посмотреть не решилась. Постепенно жар начал спадать и болтанка прекратилась. Грэйн взмок и тяжело дышал.

  -Ну вот и всё, узлы расплёл, потоки восстановил. Кто то, кому жить надоело, попытался преломить наш маршрут, интересно, куда нас хотели забросить? Прибыли.

  И мы... провалились под воду. Вот ты и пришла, моя смертушка. А я столько гадостей не успела ещё сделать! Я барахталась в сине-зелёном нигде, совершенно не понимая, где верх, а где низ. Воздух закончился, в глазах потемнело и уже на грани сознания, я почувствовала руки у себя на талии и рывок. Так вот оказывается где верх.

  Меня вынесли из воды на руках. А когда Грэйн попытался положить меня на травянистый берег, я так крепко ухватилась руками за его шею, что в результате в траву повалились мы вместе. Так и лежали обнявшись, Грэйн молча, а я тяжело дыша после подводных процедур и прижимаясь к нему посильнее, холодно и страшно. Зелёный хоть и злодей, но свой, его я уже не боюсь. А потом и Грэйн почему то тяжело задышал. Чего это он? Как то припозднился с реакцией на купание. Я подняла лицо от груди лорда и посмотрела на его лицо. Ой, что сейчас будет! У него опять звёздочки в глазах почти погасли, как тогда когда я его ванную приговорила.

  А этот неуравновешенный вдруг потянулся и поцеловал меня. А я что? Я ответила, мне можно, я же не умная. А сейчас так вообще голова перестала работать. Единственная мысль-как же приятно чувствовать его тёплые, требовательные губы на своих...Эээ, куда ?! Грэйн отпрянул и тяжело дыша поднялся на ноги. Отвернулся, немного постоял, видимо успокаиваясь, повернулся и, по прежнему не глядя на меня, подал руку. А я лежу и чувствую себя как оплёванная. Ну конечно, я же всего лишь человек! Я не достойная, низшее существо. На глаза навернулись слёзы, но сдержалась, не заплакала. И пусть, не нужны мне его поцелуи. Это он меня не достоин! Оттолкнула протянутую руку и встала сама.

  Мы стояли на берегу небольшого озера, немного в стороне возвышалась, как будто расколотая на двое, скала. Ничего ж себе! Это чем её так? Надеюсь у них тут гигантские молнии не шарахают куда ни попадя. Грэйн, уже совершенно спокойный, как будто ничего не было, пошёл к скале. Да и что собственно было то? Вот для меня это был практически первый настоящий поцелуй. А для него так, минутная слабость, не требующая особого внимания. Вдохнула поглубже, приказала себе успокоиться и пошла скалу ихнюю доламывать. Вот бы правда получилось что нибудь здесь сломать, я была бы отомщена.

  Грэйн уже стоял возле скального разлома и ждал когда я подойду. Подошла.

  -Сейчас ты должна положить руки вот так-и лорд приложил ладони к скале по разные стороны от разлома. Из под ладоней начало сочиться и окутывать всё его тело, яркое зелёное свечение. Грэйн так постоял ещё немного, потом разорвал контакт и свечение втянулось в его кожу.

  -Смелее, теперь твоя очередь. Просто положи руки на камень и впусти в себя энергию.

  Ну, где наше не пропадало. Ой, и где я только не пропадала! Я смело шагнула к скале и шлёпнула ладошки на каменюку. В следующее мгновение меня чем то шарахнуло, да так что я просто отлетела от скалы на довольно приличное расстояние. И закончился мой полёт всё в том же озере. Как же это меня взбесило. Я подскочила и пошла к Грэйну, ну всё гад. Моё терпение закончилось. Боги, как же жарко. А Грэйн стоит как столб и просто огромными глазами смотрит на меня как на какое то чудо невиданное. Ну стой, стой милый, сейчас я подойду и так тебя приласкаю, на всю жизнь запомнишь...если выживешь. И я продолжаю идти. Да что так жарко то? Провела рукой по вспотевшему лбу и взгляд выхватил какой то всполох. Посмотрела на руку, на всю себя. Я горю! Я ГОРЮ и ИДУ ПО ПОВЕРХНОСТИ озера. Всё моё тело было объято пламенем и там где на воду падали сгустки этого переливающегося, будто живого огня, вода тоже загоралась.

  -Ты что со мной сделал, гад?!!!-вспыхнула и загорелась вся поверхность озера.

  -Тэль послушай меня, успокойся. Прошу тебя, постарайся успокоиться. Иначе ты здесь всё уничтожишь.-Грэйн стоял на одном месте, держа руки на виду и даже не шевелился. Прямо сама невинность, ненавижу.

  -Это ты во всём виноват-и пальцем в его сторону ткнула, с кончика пальца сорвался и полетел в гада довольно приличный сгусток огня. Грэйн увернулся, а огненный снаряд ударился в скалу и с шипением втянулся в её поверхность. А мне нравится, жарковато немного, но терпимо. Зато Грэйну теперь не поздоровится.

  И началось веселье: я швыряла в зелёного гада огненные сгустки, а он уворачивался и орал что то про неуравновешенных глупых девиц, которым огонь вообще доверять нельзя. Ага, у тебя забыла спросить, да я сама сейчас огонь. О, вроде попала! Нет, так не честно! Этот гад его в сторону отбил.

  Минут через двадцать непрестанной Грэйновской беготни от моих снарядов, мне стало надоедать и я начала остывать в прямом смысле этого слова. Кидаться было уже лень и я просто села на воду у берега и смотрела на горящие по всей поляне, между озером и скалой, костерки. Грэйн сидел на пожухлой от жара траве и неотрывно следил за мной. Боится, это приятно.

  Как же я устала. Так хочется спать, глаза сами закрываются. И мокро как то стало. Почему я вдруг оказалась сидящей по грудь в воде? А, не важно. Спать хочу, всё остальное неважно.

  Подошёл Грэйн, вытащил меня из воды и взял на руки. И я уснула.

  * * *

  Пробуждение было приятным, даже чересчур приятным! Кто то, и я даже догадываюсь кто, гладил моё лицо, пальцы пробежались по щеке, убрали выбившуюся из косы прядь. Потом перешли к шее, погладили ключицу и остановились на совсем уже не приличной ласке, то есть на моей левой груди. Дыхание перехватило, то ли от ощущений, то ли от возмущения Грэйновской наглостью. Рука на моей груди слегка сжалась и я вздрогнула.

  -Хватит притворяться, я понял что ты уже не спишь по дыханию. Слишком красноречивая реакция на вполне невинные прикосновения.

  Невинные?! Сбросила хамоватую конечность с груди, открыла глаза и, в процессе открывания, села. Точнее попыталась сесть, но мой лоб опять с чем то столкнулся. На этот раз больно не было, просто обратно на траву упала. Точнее больно было, но не мне, а Грэйнову носу. Бедолага схватился за нос и прогнусавил:

  -Ну всё у тебя не как у людей!

  Я посмотрела на него и невольно улыбнулась, а всё таки пару раз мои снаряды достигли цели. Реснички красиво так закручены, да и бровки тоже подравняло. А на плече рубашка подпалена, но крови нет. Хотя есть-из носа, хорошо я его приложила! Даже жалко стало подранка. Села рядом и привалилась к его плечу. Так мы и сидели плечом к плечу. Грэйн остановил кровь, подлечил раненый нос своим зелёным свечением и внёс предложение:

  -А давай поедим.

  -Ага, что то я официанта не вижу. Кто заказ то принимать будет? Или здесь за углом гостевой дом имеется?

  -Ну и язва же ты, Тэлька!-усмехаясь и толкая меня плечом проговорил лорд.

  Потом Грэйн встал, сказал что бы я никуда не уходила, шутник, и пошёл в небольшую рощицу за скалой. Странная она какая то, скала эта. Стоит посреди полянки одна одинёшенька, как заблудившийся гриб. Надо её получше рассмотреть, вдруг чего интересного найду. Обошла скалу по кругу, не такая уж и большая, как кажется на первый взгляд. Подошла к разлому, заглянула. Хм, странно-сверху открытое пространство, а здесь всё равно темно. Интересно, а что будет если я осторожненько, одним пальчиком, камушек потрогаю? Только потянулась к поверхности скалы, сзади раздалось угрожающее:

  -Руки убери! Хватит с меня беготни на сегодня.-и уже более миролюбиво:

  -Иди лучше сюда, ужинать будем. Правда стол не богатый, зато на свежем воздухе.

  Я подошла и села рядом с раскладывающим на огромных, блестящих листьях, какие то ягоды и плоды, Грэйном. Вот как он может быть таким разным, то жёсткий и холодный, а то вдруг становится добрым и заботливым. И самое главное, какая из его личин настоящая?

  -Бери и ешь, нам понадобятся силы для возвращения.

  -А как мы будем возвращаться?-взяла жёлто-оранжевый, продолговатый фрукт, или овощ? Хотя всё таки фрукт, запах знакомый, мне Мина сок такой давала. Значит можно смело есть, сок вкусным был. Откусила и подавилась от ответа.

  -Нам придётся сплестись, что бы пробить пространство на прямую, без зон перехода. Откашлялась и переспросила:

  -Чего нам придётся сделать?

  -Да не бойся ты так, мы просто объединим наши энергетические потоки и пробьём себе прямой переход из одной точки пространства в другую. Я бы мог и один это сделать, но тогда тебя пришлось бы оставить здесь. А зонами пользоваться сейчас вообще глупо... надеюсь Роб не пострадал.

  -А что произошло когда мы сюда переносились?-как то жутко стало и от перспективы какого то там объединения с Грэйном и от слов о Робе.

  -А произошло то, что кто то узнал о моих планах и, самое главное-какую роль в них играешь ты. И этот кто то пытается мне помешать. Так что процесс обучения придётся ускорить. Кое чему я научу тебя прямо сейчас, но основным обучением мы займёмся когда прибудет мой наставник.

  -Я ничему не буду учиться пока ты не скажешь, что тебе от меня нужно и какую именно роль я играю в твоих планах?

  -Не будешь?-Грэйн невесело усмехнулся-а придётся, если хочешь выжить. Ведь тебя попытаются убрать как ключевое звено, без тебя мне придётся всё отложить. И они это прекрасно понимают. Так что тебе просто необходимо научиться звать на помощь и защищаться, пока я не приду. Ведь я не могу находиться с тобой круглосуточно. Мне нужно узнать, кто посмел вмешаться в мою игру. И таскать тебя за собой было бы глупо.-и этот интриган принялся, как ни в чём не бывало, грызть какой то круглый, пахучий, хрустящий плод.

  А я смотрю на него и понимаю, втравил меня Грэйн во что то ооочень не хорошее и я буду не я, если и ему, и его врагам заодно, все планы не порушу. Потом улыбнулась, доела свой фрукт, закинула в рот несколько ягод. Вкусные кстати, на сливы чем то похожи. И весело сказала:

  -А давай, учи! Потом тебе же и накостыляю!

  -Ну-ну-рассмеялся Грэйн-вот сейчас доедим и приступим.

  -Да я, собственно, уже доела.

  -А я нет. Вот сейчас доем и будем проверять твои возможности. Ммм, мням, попробуй вот эти ягодки, вкуснятина!

  Мне захотелось эти ягодки по его довольной роже растереть. Сидит тут, ягодками наслаждается, а я значит должна ждать, когда он накушается, гурман. Встала, упёрла руки в бока и стою над ним как немой укор. А ему хот бы что, сидит, улыбается и продолжает растительную пищу поглощать. Чувствую что во мне злость закипает, в прямом смысле. Опять жарко стало, трава под ногами затрещала и задымилась. Ну и запах соответствующий. Теперь нам точно комары не страшны, хотя их и так здесь не наблюдается. И вот, я уже приготовилась в, переставшего улыбаться, Грэйна огненный снаряд запустить, как вдруг в ушах зазвенело, а тело начало мелко потряхивать. И жар прошёл, а вот ногам стало горячо. Я отпрыгнула в сторону от раскалённого участка земли, который секунду назад сама же и раскалила. Грэйн вдруг нахмурился и подскочил, подошёл ко мне, схватил руками моё лицо и стал внимательно всматриваться в глаза.

  -Нет, не может быть! Ни следа силы, так просто не бывает! Ты же из Рок Повэр столько энергии взяла, что её бы на год минимум хватило! У нас даже самые слабые не чаще одного раза в год совершают паломничество. Ну же, попробуй создать огонь.

  Я непонимающе посмотрела на лорда. Он вздохнул, успокоился и постарался объяснить:

  -Попробуй почувствовать пульсирующий источник у себя в груди и прикажи ему выпустить огонь. Давай, сосредоточься и прислушайся к своим ощущениям. Чувствуешь силу?

  Я сделала так, как сказал Грэйн. Сначала ничего не чувствовала, ну как это-почувствовать что у тебя внутри? Да внутренности там! Постаралась сосредоточиться и почувствовала...Почувствовала абсолютную, жестокую и холодную пустоту. На глаза навернулись слёзы и такое горькое чувство потери накатило. Грэйн всё понял без слов, обнял и прижал к себе.

  -Отпусти, не пытайся почувствовать силу и станет легче.-я всхлипнула и попыталась отвлечься от заглядывания в своё нутро. Подумала о том, как уютно в таких крепких и надёжных объятиях. Потом вспомнила что не такие уж они и надёжные, а скорее проблемные. В смысле, одни проблемы от него. Стало легче. Высвободилась из Грэйнова захвата и отошла на пару шагов.

  -Со мной всё в порядке. Просто нехорошо на минутку стало.-и улыбнулась, что б показать что у меня всё отлично и без его обнимашек.

  Грэйн криво усмехнулся и внёс шокирующее предложение:

  -Пошли по новой заряжаться?

  Мне вот интересно, он надеется что меня всё таки, рано или поздно этой их магией пришибёт или самому жить надоело? Экспериментатор, чтоб ему...от Фокси не убежать!

  -Ну пошли.-если выживу,повеселюсь...

  Мы подошли к скале, Грэйн немного поразмышлял и прикоснулся к камню на этот раз только кончиками пальцев. Немного постоял, опираясь пальцами на половинки скалы. Потом удовлетворённо кивнул и отошёл.

  -Ну давай, пробуй так же. Меньшая площадь контакта должна ограничить интенсивность притока энергии.

  Я несмело подошла к камню,закрыла глаза и, приготовившись к полёту в озеро, приложила подушечки пальцев к тёплой шершавой поверхность. Постояла немного, открыла глаза и восхищённо замерла. В разломе скалы творилось что то невообразимое, несчётное множество мелких сверкающих частичек кружилось вокруг яркой, прекрасной звезды. Их закручивало по спирали и втягивало в центр сверкающего светила. Повернулась к, внимательно наблюдающему за мной, Грэйну. Он смотрел только на меня и совершенно не обращал внимания на творящееся в разломе волшебство.

  -Ты это видишь?

  -Что именно?-настороженно уточнил лорд.

  -Вот это!-указала рукой на мерцающую воронку в скале.

  -А что ты видишь?-Грэйн подошёл ко мне и заглянул в разлом.-Опиши пожалуйста, что конкретно тебя так заинтересовало?

  -Ты издеваешься, да? Светящуюся дыру я вижу!

  Грэйн удивлённо посмотрел на меня. Потом о чём то задумался.

  -Убери руки от источника, пожалуйста.

  Я отошла от скалы, Грэйн ещё немного подумал и спросил:

  -А теперь видишь?

  -Ну вижу. Да в чём дело то?!

  -А тебе не жарко? Огонь в себе не чувствуешь?

  -Нормально мне! Что происходит?!

  -Понимаешь, Тэль, у нас, стартрэйнов, существует несколько видов силы. Собственно от вида способностей зависит цвет глаз и родовое имя. Так вот...

  -Подожди, подожди. Давай по порядку. Про цвет глаз я более или менее поняла, а что такое родовое имя?

  -Это сейчас не важно, но ладно, слушай. У нас существует три основных принципа определения родства:по силе, по крови, по роду. Ещё есть семейства, но это только для удобства наследования и заключения браков. Приоритетным всегда было и будет родство по крови-дети, братья и сёстры, и их дети. На втором месте родство по силе, через кровь практически не передаётся...за редким исключением. Третьим по значению является родство собственно по роду. Показателем рода является приставка к родовому имени. Так у меня приставка к имени "Эрт", это правящий род. А само родовое имя "Грэйн", что означает зелёный, по цвету магии и глаз.

  Но это всё не важно. Важно то, что ещё три часа назад у тебя была сила стихийного огня. Но ты слишком быстро теряешь энергию. А при последующей зарядке вид твоей силы меняется. Как сейчас например, у тебя сила познания. Как у тех лордов с жёлтыми глазами, которые проверяли твою кровь. Понимаешь?

  -Нет. Так какая у меня сила то? А я могу также как те желтоглазенькие, у тебя в груди поковырять?

  Грэйн отошёл подальше и, с опаской кося взглядом на мои руки, нервно ответил:

  -Не стоит проверять. А вот силу твою определить похоже будет невозможно.

  -Это почему? Я что и её сломала?

  -Нет, но иногда, я бы даже сказал, ооочень редко, появляются эээ, ну пусть будет люди, тебе так проще воспринимать. Так вот, появляются люди с "Блуждающей" силой, которая меняется при каждом паломничестве. Но ты только на половину стартрэйн и почему то не в состоянии удерживать и аккумулировать энергию. Годового заряда тебе хватает только на один выброс, но зато какой! Опасная ты оказывается девушка.

  -Ну это не новость, я тебя сразу предупреждала, не отпустишь-звёздочки переломаю.

  -Хм, и как же ты собралась их ломать?-и бровь насмешливо заломил.

  -Не переживай, что нибудь придумаю. Например...

  Но договорить я не успела, за спиной послышался лёгкий хлопок и радостный голос Роба:

  -Живые, слава звезде, живые! Как же я за вас испугался!

  Мне на плечо легла рука, а потом меня и вовсе подмышку подгребли. Грэйну повезло меньше(или больше?) и его просто по спине похлопали.

  -И как ты здесь оказался-Грэйн весь напрягся и с подозрением рассматривал друга.

  -Да это было не сложно!-Грэйн хмыкнул и Роб сразу стушевался.

  -Нуу, в общем я маму позвал. Она мне быстренько зону перехода подчистила и перенастроила. Но Трэй, как вы то сюда прорвались?

  -А куда перекинуло тебя?-ответил вопросом на вопрос Грэйн.

  -Ооо, это вообще феерическая история. Представляете, переношусь я как обычно. Никакого подвоха не чувствую, думаю, сейчас окажусь на берегу Небесного озера. И тут меня вышвыривает не поверите куда, в покои триумвиры Эрт'Орэйнджи! Прямо на кровать! А она в этот момент изволила своего фаворита принимать. Леди визжит, я в простынях с одеялами барахтаюсь. А фаворит предлагает мне его незавидное место занять! Тут на визг охранники со служанками сбежались. Меня сковали всего, даже дыхание. Я ж воздушник, перестраховались. Думал всё, задохнусь. Повезло, обласканный триумвирой бедолага в оранжевых чепчике и подштанниках вступился. Наверное из благодарности, что его мучения прервал. Короче отпустили меня, после проверки векторов защиты. Разобрались что не мои потоки защиту преломили. Ну а у вас тут что было?

  Ответить мы были не в состоянии. К концу рассказа мы сидели на траве и, держась за животы, хохотали до слёз.

  -Роб, не устаю удивляться насыщенности твоей личной жизни-Грэйн встал, вытер набежавшие от смеха слёзы и, помогая подняться, державшейся за начинающий болеть от смеха живот, мне, добавил:-Вон, даже у триумвиры в спальне отметился.

  И уже абсолютно серьёзно спросил:

  -Надеюсь, про нас с Тэль ты никому ничего не говорил?

  -Да за кого ты меня принимаешь?! Я же всё понимаю, никому...только маме. Но ей можно, ты же знаешь, она тебя как родного любит.

  Грэйн тяжело вздохнул и прикрыл глаза: -Роби, Роби. Вот поэтому я никогда не посвящаю тебя в свои планы. Твоя мать очень хороший человек, но она в первую очередь один из экспертов-поточников триумвирата. И теперь у меня совсем не остаётся времени на подготовку к очередной аудиенции у моего братца. Нужно возвращаться, только прежде скажи ка мне пожалуйста, потоки какого вида силы исказили вектора твоей зоны перехода? Ведь твоя матушка без труда это определила?

  -Да понимаешь, тут даже мама была в шоке. Определённого вида как бы не было, похоже на "блуждающую" силу. А маман сказала, что в нашем поколении блуждающих вообще не осталось. Вымерли. Так что скорей всего просто стихийный сбой.

  Грэйн ооочень внимательно посмотрел на меня, но ничего не сказал. А чего сразу я то? Мне вот заняться больше нечем, как вектора в их переходах ломать. Да и не умею я.

  -Блуждающая говоришь? Ну что ж, всё возможно. А защиту во дворце тоже неопределенная энергия пробила?

  -Нет, там вообще работа уровня магистра была. Я сначала, как про это услышал, вообще подумал, что это ты так от меня отделаться решил. Но потом мама посмотрела зону перехода и вот тогда я за вас испугался.

  Они ещё о чём то говорили, но я уже не слушала, потому что подошла к скале и заглянула в разлом. От былой красоты не осталось и следа, обычный, тёмный пролом в камне. Лорды продолжали обсуждать свои магические дела и на меня внимания не обращали. А почему бы и не попробовать, пока никто не видит? Аккуратно положила одну ладонь на камень и начала проговаривать про себя "огонь, огонь, огонь, хочу огонь". Стало жарко, но я заглянула в себя, как учил Грэйн и постаралась успокоиться. Жар спал и стало очень хорошо и легко на душе. Так, теперь попробуем другой рукой, чего бы такого попросить? Я ж понятия не имею, какая у них бывает магия. А что, если действовать от противного? Убрала руку с камня и вместо неё, уже не опасаясь, шлёпнула вторую ладошку по другую сторону от разлома. Закрыла глаза и подумала о воде. В ушах зашумело, как будто я стою на берегу моря и вокруг меня бушует прибой. Снова заглянула в себя и обалдела от увиденного, в сознание пришла картинка: в моей груди клубились и сплетались два сверкающих потока, огненный и водный. Соприкасаясь, они сплетались в нечто третье, то ли жидкий огонь, то ли вода, ведущая себя как огонь. Интересно, будет ли верно сказать языки воды, или например текущий огонь? Отошла от каменюки, хватит с меня пока. И так чувствую себя пьяной. А что с этим приобретением делать, разберусь потом.

  -Тэль, иди сюда! Чего ты там копаешься? Пора домой.

  Хм, домой? Хотела бы я попасть ДОМОЙ. Да только кто ж меня отпустит.

  На этот раз мы перенеслись без эксцессов. Был уже поздний вечер и Грэйн решил остаться ночевать у Роба. Решил он конечно за нас обоих. Мы быстро поужинали и отправились спать. Мне отвели маленькую, но уютную комнатку, оформленную в бело-коричневых тонах. Одно в ней было плохо-нахождение на третьем этаже. Пока доползла, Роб успел два раза сбегать до двери и обратно, к ползущей по лестнице мне. Предложил донести на руках, я гордо отказалась и поползла дальше. Доползла, сказала Робику "спокойной ночи" и закрыла дверь перед его носом. Каким то чудом даже ванну приняла, правда чуть не уснула, задремала в процессе намыливания губки и нахлебалась воды. Оказывается пенная вода бодрит, помылась и прямо голышом завалилась спать.

  Я наконец то выспалась! Никто меня не будил, никто не звал завтракать. Я немного повалялась, оделась и пошла на поиски пропитания для своего малыша. Он уже недовольно бурчал, взывая к моей совести. Спустилась на первый этаж, нигде никого. Побродила по дому, набрела на кухню. Здесь хозяйничала полноватая хохотушка лет тридцати пяти. Она тут же усадила меня за стол и вкусно накормила. Когда я уже собралась допрашивать кухарку на предмет нахождения лордов, лорды заявились сами. Грэйн сухо поздоровался и сказал, что нам пора ехать.

  Ехали мы на этот раз молча, и не потому что мне рот сковали. Просто говорить совсем не хотелось, да и не о чем. Единственный вопрос, который не выходил у меня из головы, задавать смысла не было. Всё равно ведь не ответит. А все остальные вопросы напрямую зависели от ответа именно на него. Ну вот зачем я ему понадобилась? Какие у этого интригана на меня планы? Пока размышляла на тему своего безрадостного будущего, не заметила как мы приехали в Грэйново поместье. Вошли и опять оказались в городском доме. Я снова распахнула дверь и увидела всё ту же улицу, которую разглядывала через окно предыдущие два дня. Вот как он это делает? Да ещё так, что я даже момент перехода не могу уловить. Навстречу нам вышла Мина. Я сразу вспомнила про подсунутое тёткой бесстыдное платье и снова стало жарко. Подавила разгорающееся внутри пламя, магическая сила мне и потом может пригодиться. А с этой поганкой я и так разберусь, прямо сейчас! Глядя на тётеньку исподлобья, демонстративно закатала рукава. Мина похоже поняла что моя агрессия направленна на неё и попыталась ретироваться на кухню.

  -Стоять, стилист ты мой недорезанный! Сейчас мы и над твоим обликом поработаем.

  -Ну я пожалуй пойду в кабинет. Мина, как освободишься, принеси мне чашечку Вигора. Мне необходимо взбодриться, ночь сегодня была насыщенная.

  Мина покосилась на злющую меня и сказала:

  -Я и сейчас свободна.

  -Это вряд ли-усмехнулся Грэйн и ушёл, спасибо ему за понятливость.

  -Эээ, Тэль, милая, пойдём ка на кухню, я такие вкусные пирожинки купила. Посидим, поболтаем. Ты мне расскажешь, что у вас там ночью произошло.

  Это на что она намекает! А Мина, заискивающе улыбаясь, уже медленно в сторону кухни продвигается. Ну что ж, кухня так кухня. Всё равно на пожилую женщину у меня рука не поднимется, так что погрома не должно быть, значит посуде ничего не угрожает. А высказать своё "фе" по поводу её гардеробных инициатив я могу и под пирожинку.

  Мы сидели на кухне, Мина всхлипывала и утирала скупые слёзы, хорошо играет кстати, я даже почти поверила. Спектакль под названием "простите, я больше не буду...и меньше тоже" стал следствием моей гневной отповеди по поводу наглости и бесстыжести некоторых сверх инициативных тёток. Причину своего поступка она так и не объяснила. Похоже дальше распаляться не имеет смысла, всё равно мне не понять причины её нелогичных поступков. Махнула рукой на это бесполезное дело и, прихватив ещё одно пирожное, направилась к двери. Мина перестала изображать раскаяние и попыталась выспросить подробности нашего с Грэйном путешествия. Рассказывать я ничего не стала, моё доверие она потеряла. Предложила женщине задать те же вопросы Грэйну и ушла к себе. По быстрому помылась, волосы опять припылились после конной прогулки.

  Нашла простое и удобное платье, оделась и отправилась в библиотеку. Мне просто жизненно необходимо хоть что нибудь узнать про блудную, или как там её, магию. В библиотеке глаза сразу разбежались по разным углам, где искать я понятия не имела. Да и что собственно искать? Прошлась вдоль, заставленных стеллажами с книгами, стен и уселась в удобное кресло. Рядом с креслом стоял низенький столик, на котором лежало несколько книг. Наверное Грэйн чтением на досуге балуется. Пролистала одну, ни чего интересного, какая то политическая ерунда. Власть это золотая ванна, инкрустированная драгоценными камнями высшей пробы и...до краёв наполненная нечистотами. Так что пусть дураки во всём этом тюлюпаются, а меня интриги и игры без правил никогда не прельщали. Да и вообще, не до политики, тут хоть бы выжить. Встала и начала внимательно просматривать все корешки, стоящих на полках, книг. Ну неужели здесь нет ни одной книги про магию? Да быть такого не может. Пусть, они в историю себя не вписывают, но должны же они свой молодняк как то волшебным премудростям учить. Облокотилась о край стеллажа с какими то художественными книженциями и задумалась-где среднестатистический зеленоглазый маг может прятать магическую литературу? Хотя Грэйн скорее выдающийся, чем среднестатистический. И ведь если попрошу-не даст. Значит будем искать. У меня ещё тайные переходы не обследованы. Вдруг повезёт и наткнусь на какое нибудь хранилище или сокровищницу, ну это я конечно размечталась. Но переходы однозначно проверить нужно. Чем я сейчас и займусь.

  Оттолкнулась ногой от стеллажа, под каблуком что то щёлкнуло и стенная панель слева от меня отъехала в сторону. Вот так просто и без магии? Лорд Эрт'Грэйн вы меня разочаровали! За панелью находился ещё один, утопленный в стену стеллаж. Совсем небольшой, всего на пять полок и не больше полуметра в ширину. Три верхние полки были полностью заставлены, на четвёртой стояла только одна очень толстая и старая книга, а на пятой лежало несколько, тоже очень старых, тетрадей в кожаных обложках.

  Вытащила из середины верхней полки первую попавшуюся книгу. Письменность оказалась не той, которой были написаны все остальные книги в библиотеке. А когда открыла и всмотрелась в символы, сначала жутко защипало глаза, как будто их пронзило одновременно тысячами микроскопических раскалённых иголок, но потом значки зарябили и как то сами собой сложились в слова, а слова в предложения. В груди стало жарко и прибой в ушах зашумел. Отметила что уже без труда контролирую энергию. Но что это тогда получается: я воспользовалась магией что бы научиться новому языку, или это книга проверила есть ли у меня в наличии магические способности?

  Это оказался учебник, заполненный в основном какими то схемами и формулами. Название на обложке гласило "Потоки. Управление и применение." Покопалась на полках и нашла то что искала "Силовые классификации." Остальное можно и потом почитать. Хотела посмотреть что там за толстенная книженция, но она как будто приклеилась к полке и отодрать её не получилось. Ну нет так нет. Не глядя схватила пару тетрадей и отступила на пару шагов от тайника. И как же его теперь закрыть? По пинала край стеллажа, ничего не щёлкает. Ну и что теперь делать то? Меня же Грэйн за такое самоуправство по головке не погладит. В сердцах пнула стену и прошептала "да закрывайся же ты!" Панель с лёгким щелчком встала на место. Ага, всё таки магия присутствует. Ну а теперь быстренько к себе и читать. Учебник оказался разбитым на разделы, каждый определённого цвета, очень удобно. Ну я конечно же в первую очередь открыла зелёный раздел. Сейчас посмотрим, чего там наш лорд умеет?

  Зелёных оказалось три оттенка: болотный, светло рубиновый-как у Грэйна, и совсем блёклый, как никогда не видевшая солнца трава. Богатая у них палитра, столько всяких оттенков. Открыла нужный раздел и углубилась в чтение.

  Насколько я поняла, Грэйн оказался даже круче чем я думала. Его магия называется "сила стихийного роста", то-есть он может увеличить всё что захочет. Например из капли воды создать целое море, из одной искры - пожар, а из маленького клочка энергии - невероятно мощный источник. Короче драться с ним бесполезно, он просто любое воздействие на себя многократно увеличит и вернёт обратно. Вот интересно, а если я его камнем по голове ударю, на меня что гора сверху шмякница? Я конечно не собираюсь калечить зелёного, но интересно же. И почему он меня там, у озера не остановил? Пожалел что ли? Или побегать захотел при случае. И вообще, если он такой непобедимый, взял бы да и сместил своего младшенького. Он же тут главным должен был стать.

  Мельком просмотрела другие цвета, задержалась на розовом. Бывшая Грэйна оказалась довольно посредственной магичкой. Её основной талант заключается в способности передавать какую либо информацию от одного человека другому при том, что сама она её не знает. Взяла у одного кусочек памяти, отдала другому. Короче ей только на посылках работать. А вот когда дошла до сиреневого, сразу стало понятно почему Грэйн не рвётся переворот устраивать. Братец то у него тоже не слабак. Хотя как посмотреть... Его сила является полной противоположностью Грэйновской, большое делает маленьким, сильное слабым. Если они с Грэйном схлестнуться, будут перекидываться силой пока не надоест.

  Информация о "Блуждающей силе" не входила ни в какой раздел и состояла всего из нескольких лаконичных предложений: "Цветовой спектр не ограничен. Потенциал измерить не возможно. Проявляется крайне редко. Строго подконтрольна по причине нестабильности потоков. При обнаружении незарегистрированного носителя сообщить в ОКИУТ(отдел контроля и управления триумвирата)." Вот так то. Получается я вне закона! Ничего удивительного, это же я... Запихала учебник под матрас, потом ещё раз просмотрю, вдруг чего интересного пропустила. Так, а что за тетрадочки я прихватила? Название написано от руки, а не напечатано "Мои скитания". Коротко и ясно... что это чей то дневник. А снизу приписка другим почерком и чернила совсем не старые. А приписочка то любопытная "Павший 1."

  В дверь постучали. И кто интересно о приличиях вспомнил? Раньше то без стука сюда шастали. Засунула тетради под подушку, облокотилась на неё спиной и громко сказала двери:

  -Входи!

  Вошла Мина и глядя куда то в сторону сказала:

  -Лорд Эрт'Грэйн велел передать, что через час у вас неофициальная аудиенция во дворце Трёх. Вам помочь переодеться?

  -Нетушки, как нибудь сама справлюсь.

  Мина молча склонила голову и вышла. Похоже Грэйн с ней воспитательную беседу провёл, что бы не зарывалась. Даже жалко тётеньку стало. Но, жалость жалостью, а принарядиться не помешало бы. Да и продумать своё поведение тоже. Ведь эти Правящие меня наверное просто убьют, если узнают что я тоже могу магичить. Так что нужно выглядеть красивой и глупой. И ни в коем случае не выдать свои способности. Тааак, что тут у нас есть из одёжки.

  В гардеробе обнаружилось не мало шикарных нарядов, но один из них меня просто покорил. Платье в придворном стиле. Облегающий корсет и пышные юбки. Но самой прекрасной была расцветка: жемчужный атлас с красивым, крупным, чёрным узором по всему подолу. И таким же кантом в верхней части лифа. Без рукавов и бретелей. Но зато к нему прилагались длинные перчатки, выше локтя. Тоже жемчужные с чёрным узором.

  Мина, кажется говорила, что встреча не официальная, но я просто не в силах отказать себе в удовольствии примерить это великолепие. Платье мне очень понравилось, но самым удивительным стало то, что и я сама себе в этом платье нравилась. Оно выгодно подчеркнуло мои достоинства и скрыло недостатки. А в атласных жемчужных туфельках я почувствовала себя почти невесомой, так в них было легко и удобно. Волосы просто расчесала. Ещё бы ниткой жемчуга их оплести и я бы чувствовала себя принцессой! Но, хорошего помаленьку, надо снимать это чудо и одевать что то соответствующее моему статусу "безмозглой курицы в клетке". А в этом платье я себя не птицей, а львицей чувствую, светской. Не мой стиль вообще то, с чего это мне вдруг захотелось быть красивой? Надо прекращать все эти глупости и придумывать чёткий план своего спасения. А в идеале ещё и всем "врагам" навалять.

  За спиной раздался звук открывающейся двери и голос Грэйна:

  -Уже собралась? Вот и умница. Поедем традиционным путём.

  -Нет, я только примерила. Сейчас переоденусь во что нибудь более подходящее случаю.-грустно ответила я, поворачиваясь к двери и, следовательно, лорду.

  Грэйн как то странно на меня смотрел, просто стоял и молча осматривал меня всю с ног до головы. Хотя ног под платьем не видно, поэтому на них он особого внимания и не обратил. А вот на всё остальное просто неприлично глазел. Стало совсем неуютно, захотелось чем нибудь прикрыться. Ну что он тут высмотрел?

  -Да, ты права, лучше переодеться.-хрипло проговорил лорд. А сам от декольте глаз не отводит. Вот я не поняла, он вообще со мной разговаривает или с моей грудью?

  А Грэйн вдруг коварненько так улыбнулся и добавил:

  -Хотя нет, оставь. Только накидку одень.

  Я радостно рванула к гардеробу. Вот сейчас выберу что нибудь совсем закрытое и уже не важно будет, чего там одето. Выбрала широкую и длинную, чёрную накидку с объёмным капюшоном, под ней точно, не то что платье , вообще человека не разглядишь. Закуталась так, что один подбородок на виду остался и отчиталась, так сказать, перед лордом:

  -Всё, я готова. Пошли?

  -А ты на ощупь пойдёшь? Я конечно мог бы вынести тебя на руках. Но если и во дворец на руках внесу, могут возникнуть ненужные вопросы и подозрения. А мне это сейчас совсем ни к чему. Так что открой личико и пошли уже.

  Откинула капюшон и, гневно взглянув на гада, вышла из комнаты гордо подняв голову. Возле крыльца ждал закрытый экипаж. Поездка была не долгой, а мне даже окно открыть не дали. Вот как так, уже второй раз во дворце, а город так и не видела?

  На этот раз Грэйн повёл меня какими то переходами. Иногда навстречу попадались угрюмые, молчаливые люди, настоящие люди. А вот звёздноглазых нигде видно не было. На мой вопрошающий взгляд, Грэйн объяснил, что сегодня приёмный день для второго сословия.

  -Что то маловато желающих. А второе сословие это кто?

  -Это люди, Тэль, все люди. И не надо так на меня смотреть! Не я устанавливаю правила и создаю законы. Пока не я... Вот мы и пришли.-Грэйн открыл неприметную дверцу и мы вошли в небольшую , но шикарно обставленную комнату-придётся немного подождать, скоро официальный приём закончится и Лэй освободится.

  И только он это сказал, как открылась ещё одна дверь и вошёл сиреневый.

  -А вот и вы, лорд Эрт'Грэйн. И ваша очаровательная протеже почтила нас своим присутствием.-и столько ехидства в этом голосе было, что захотелось в его смазливую рожу плюнуть. Сдержалась, не плюнула. Только глаза опустила и голову в сторону отвернула, а то вдруг мою искривившуюся мордашку увидит и осерчает. Он же тут правитель, значит глупая девица должна восхищаться его величием. Но не умею я такими слизняками восхищаться! Подсидел родного, ну почти родного, брата и упивается теперь своей властью.

  -Насколько я помню, а на память никогда не жаловался, в приглашении было указано, что встреча не официальная. Так зачем столько апломба? Зрителей то нет, расслабься Эвилэй.-ого, а Грэйн то братца не то что не боится, даже не опасается. О уважении и говорить не стоит. И сиреневый это прекрасно понимает, вон как от злобы то перекосило! А мой зелёненький совсем распоясался, продолжает глумиться над младшеньким.

  -Ты присаживайся, Тэль. Во дворце вежливости особо не обучают, у них другие приоритеты. Я прав, Лэй?

  Сиреневого окончательно перекосило, даже зубами заскрежетал и не сказал, прорычал практически:

  -Не слишком ли ты себе много позволяешь, мой глубоко не уважаемый братец? Я кажется уже предупреждал, и не единожды, что...

  -Я себе ещё очень мало позволяю, мог бы и больше...не забывай об этом!- не вежливо перебил Грэйн. Вежливостью тут и не пахло. И Грэйн уже не ехидничал, а откровенно угрожал. Вот только драки мне не хватало! Ещё зацепят ненароком, надо вмешаться во избежание, так сказать.

  -Эээ..., господа лорды, драсти.

  -Так виделись уже!-это Грэйн, причём по глазам вижу что ели сдерживается, чтоб не заржать.

  -А она у тебя точно нормальная?-это триумвир, с опаской косясь в мою сторону.

  -Уверяю тебя, сейчас она ещё очень даже нормальная, прямо торжество логичности!-вот гад, я тебе это ещё припомню! Зато атмосферу разрядить удалось! Лорды эти, чтоб им икалось, уже глазёнками своими звёздными не сверкают и убивать друг друга пока не собираются. Зато похоже собираются меня тут морально препарировать. По крайней мере сиреневый точно не отстанет пока на изнанку не вывернет. А пусть выворачивает, может найдёт того белого и пушистого котёнка, в существование которого, где то глубоко в моей душе, всегда верил дедушка. И я искренне так улыбнулась...искренне надеясь попортить кое кому нервы.

  А лорды уже закончили обмен "любезностями" и перешли к делу, то бишь ко мне.

  -Будь любезен, дорогой брат, поведай ка мне-куда это ты вывозил эту милую девушку вчера? А вернулись вы, если не ошибаюсь, только сегодня утром?

  -Твоя осведомлённость радует! Такое бы рвение да на благо народа! Но не кажется ли тебе, что моя личная жизнь не относится к сфере государственно важных событий? А сплетни-не самый надёжный источник информации.

  Триумвир снова заскрежетал зубами, но на этот раз сдержался и даже почти вежливо ответил:

  -И всё же, будь любезен, удовлетвори моё любопытство.

  -Да пожалуйста! Я ж сама любезность! Я просто решил немного отдохнуть и расслабиться на природе с...скажем так свежим материалом-и такой строгий и предупреждающий взгляд на, уже набравшую полную грудь воздуха для возмущения, меня. Я сразу сдулась, он на меня даже после взрыва в ванной так не смотрел. Даже немного страшно стало. И вот он тут моё честное имя усердно пачкает, а я даже возмутиться не могу! В ушах отчётливо зашумело и жарко очень стало. А лорды ничего не замечают и продолжают обсуждать мою несуществующую личную жизнь.

  -А тебе не кажется, что это не совсем верное поведение в отношении подопытной? Я бы даже сказал-непрофессиональное.-это кого сиреневый подопытной назвал?!!! Уф, как жарко то.

  -Одно другому не мешает! Даже наоборот, помогает лучше разобраться с контролем и воспроизведением эмоций. Ты всё ещё сомневаешься в моём профессионализме?

  И зачем он меня сюда приволок? Что бы опозорить и в грязи извазюкать?!! Ну всё, моё терпение закончилось!!!

  Я вас сейчас обоих зажарю до золотистой корочки и будет мне счастье! Сидят в своих роскошных креслах, развалились и лыбятся довольными рожами. Обляпали меня грязюкой и радуются. Вот посадить бы вас в лужу, что бы поняли что я сейчас чувствую. И ведь про лужу гипотетически подумала, образно. А мои эти, которые потоки, почему то по другому решили. И я почувствовала, да что там, практически увидела! как моя магия вырвалась наружу и потянулась к лордам. О-ё-ё-ййй, что я сейчас делаю то? А если покалечу кого? И как это остановить? Грэйн стрельнул в меня злобным взглядом и что то сделал с той частью магии, которая в его сторону шла. Иш какой догадливый, почувствовал как то. Или просто знал что не сдержусь? Так про мои запасы вроде не должен был знать. Хотя, от него что нибудь скроешь, как же. А предназначенная Грэйну порция пакостей вдруг стала значительно сильнее тянуть из меня энергию и...больше что ли стала. Я это чувствую, потому как моё. Зелёный наверное как то просчитал, что я не сдержусь и чего нибудь выкину. А вот триумвир то ни сном ни духом. Сидит смотрит на наши с Грэйном переглядывания и поганенько так ухмыляется, а магия к нему тянется, а он лыбится, а магия уже вот-вот, а он ещё и говорит:

  -Трэй, а тебя не смущает, что она человек? Это как бы "фу". Никогда не понимал твоей симпатии к людям, но это перебор даже для тебя. Так не долго и до Павшего скатиться. Надеюсь ты не переступишь эту черту. Сам знаешь-назад дороги нет. Больше тебе второго шанса никто не...

  И в этот момент магическое облако, чем то кстати облако пара напоминающее, только его кроме меня никто не видел. Так вот, вся эта штука магическая легко так впиталась в кресло сиреневого. Триумвир почувствовал что то неладное, поёрзал в кресле, устраиваясь поудобнее. А на обивке в нижней части кресла начало мокрое пятно проступать. Это я получается его в прямом смысле в лужу посадила? Но вдруг глаза триумвира округлились, а потом и вовсе из орбит полезли. Лорд вскочил как ошпаренный и начал бегать по кабинету с жуткими воплями о том, что:

  -Меня пытались убить! Спасите! Я ранен! Вызовите охрану! Трэй, да сделай же хоть что нибудь! О-й-ёй-ёй, как больно!!!

  И триумвир, главный правитель всех крутых магов, стоит и пытается свою по...пониже спины руками обмахивать. А оттуда пар идёт. Посмотрела на кресло, с которого подскочил сиреневый, а теперь красный с натуги, потому что ещё и дуть себе в по...ясницу пытается. Интересно и как он себе такое представляет? Это же анатомически не возможно! А с кресла, как из кипящего чайника, пар валит. Неужели это я его так вскипятила? Похоже мужик не "как ошпаренный", а реально ошпаренный. Почему то захотелось чаю. У них тут только травки да ягодки какие то, а чая нет. Жалко.

  Набежали какие то, пусть будут, люди. А мне было абсолютно безразлично, что за суета вокруг. Триумвир наконец то догадался воспользоваться своей магией, что бы снять боль в пятой точке и перестал вопить. Потом они что то измеряли и проверяли какие то вектора и поля. Обнаружили вмешательство неопределимых потоков, ну и Грэйн тоже засветился. А я уже с трудом моргаю, спать жутко хочется. Грэйн, выпятив грудь колесом, заливается соловьём, что он не жалея себя, ринулся спасать брата, неимоверными усилиями отвёл удар в кресло. И если бы не его вмешательство, сварился бы триумвир полностью, а не только та часть, что в кресле сидела. Отстранёно подметила: о как поёт, талант!

  Потом мне сказали:

  -Тэль, вставай, нам пора.

  Я встала с уютного диванчика и тут же обратно села, нет так не пойдёт-легла, вот так лучше.

  -Что это с ней?-это сиреневый заинтересовался моим состоянием.

  -Просто испугалась, вот и потеряла сознание.-какой оказывается Грэйн находчивый, везде выкрутится.

  -Да чего уже пугаться то? Раньше надо было.-не унимается сиреневый. Вся остальная толпа похоже ушла, потому что тихо стало. Открыть глаза и проверить у меня просто не было сил.

  -Так она же человек, да ещё и женщина. Только дошло.-гад ты зелёный.

  -Сам ты женщина, я девушка, леди.-кажется я это вслух сказала, ааа пусть.

  -Не слишком ли она дерзко себя ведёт для простой подопытной?-какой вы однако подозрительный, триумвир.

  -Говорю же женщина, глупая.-как есть гад!

  -Девушка я.-опять кажется вслух...поспать бы, а тут мешают всякие...

  -Подозрительно всё таки. Трэй, ты ничего мне рассказать не хочешь?-достал сиреневый.

  А Грэйн полез к, слабо отмахивающейся, мне, приговаривая:

  -Потерпи Тэль, сейчас мы снимем накидку и тебе станет полегче дышать.-да мне как бы и так не тяжело. Спать только очень хочется.

  С меня всё таки стянули накидку и наконец то воцарилась тишина. Где то на грани сна и яви слышу задумчивый голос сиреневого:

  -А знаешь, Трэйтон, я в чём то тебя даже понимаю.

  А ты зелёный, своё ещё получишь, вот только отдохну немного и отомщу за всё...и я окончательно уснула. Опять!

  * * *

  Я еду, в смысле карета едет, а я в ней. Голова как воздушный шарик, такая же пустая и болтается. Кто то пожалел мою основную конечность и зафиксировал её на своём плече. Стало немного полегче, только начала снова проваливаться в сон, кому то срочно понадобилось на руки меня поднять. Чего привязались то, поспать нормально не дадут. Пришлось открывать глаза. Открыла, несёт. Ну и пусть несёт. Нёс конечно же Грэйн, он и заявил:

  -Ну что, повеселилась? А мне разгребать пришлось. Теперь я точно займусь не только твоим образованием, но и воспитанием! Катастрофа ты ходячая.

  И откуда он узнал? Нет, я не отрицаю, но всё же-откуда? Почему назвал именно этим словом? Неужели успел так хорошо меня изучить? И кстати:

  -А как ты понял что я применю магию? И откуда вообще узнал что она у меня есть, то-есть была?

  -Ну во первых, я видел как ты у Рок Повэр экспериментировала, расскажешь потом что и как делала. А во вторых...это же ты, а значит обязательно выкинешь что нибудь из ряда вон. Так что я был готов к чему то подобному. И кстати, ты всё таки прокатилась на моих руках, только в обратную сторону.

  Пока разговаривали, Грэйн успел донести меня до комнаты, открыл дверь ногой, внёс драгоценную меня в комнату и уложил на кровать.

  -Спасибо за доставку, я посплю ещё немного, ладно?

  -Спи, всё равно от тебя сейчас мало проку. С таким то похмельем.

  -Э, я не пила алкоголь.

  -Зато силой гульнула на полную катушку. Спи. Потом поговорим.

  И лорд, магистр, маг и кто он там ещё, заботливо укрыл меня одеялом. Мелькнула мысль, платье помнётся, жалко.

  Проснулась я бодрой и в прекрасном настроении. И ооочень голодной. Надо быстренько переодеться и пойти съесть Мину. Нет, тётку есть не буду, лучше стребую с неё чего нибудь повкуснее. Мина молча накрыла стол в небольшой, но уютной столовой и ушла. Интересно, чего ей такого Грэйн наговорил, что она теперь даже смотреть на меня боится? А, пусть. Всё равно откровенничать с этой интриганкой нет никакого желания. Пока ела обдумывала, что можно рассказать Грэйну, а чего говорить не стоит? А ничего не стоит, обойдётся. Лучше пусть он мне что нибудь расскажет про магию и про свои планы. Пусть объяснит, с чего это он решил, что я позволю безнаказанно себя оскорблять и использовать в грязных политических играх. В том, что всё дело в политике я даже не сомневалась. Наверное хочет вернуть себе причитающийся пост главного звездуна. Так пусть возвращает, но я то тут причём? Мне нужно домой, там дедуля волнуется. Ищет меня наверное. Да, мечты, мечты. Не отпустит ведь, гад зелёный. Вот помяни его...

  -Приятного аппетита. Выспалась?

  Ну что за глупый вопрос! Раз встала, значит выспалась.

  -Выспалась, теперь ночью точно не усну.

  -Вот и хорошо, займёмся твоим образованием.

  -Да я училась у лучших наставников империи! Не нужны мне твои уроки.-обидно так стало, ну сколько можно меня за дуру держать?

  -Вряд-ли твои учителя преподавали тебе магические, как ты их именуешь, дисциплины. Ты будешь учиться управлять потоками, во избежание, подобных сегодняшнему, инцидентов. Иначе раскроешь своё происхождение слишком рано... В общем будем учиться. Жду тебя в кабинете и оденься потеплее, прогуляемся кое куда.

  Ну и режим он мне устроил, даже почитать некогда! И кто меня только за язык тянул, что не усну! Надо было сказать что мне плохо и вообще, мой нежный организм не приспособлен к таким нагрузкам. А теперь провалился мой план по обследованию скрытых переходов. И ведь если они скрытые, значит там обязательно должно быть что то спрятано. Поздно жалеть, теперь надо идти переодеваться. И всё таки интересно - куда на этот раз Грэйна понесёт, и меня вместе с ним.

  В гардеробе нашёлся подходящий шерстяной костюм для верховой езды серого цвета. Надо будет на досуге проверить чего там ещё есть. Если он у меня будет, досуг.

  Грэйн не дождался меня в кабинете и пришёл в комнату когда я уже доплетала короткую косу.

  -Молодец, хороший костюм выбрала, не маркий.

  Он что, пыль мной протирать собрался? А зелёный открыл межкомнатную дверь, вот как он это сделал, я же там всё облазила и ничего...

  -За мной.-коротко скомандовал лорд и нырнул в тёмный проём. Я конечно же последовала за ним, интересно же, что там в этих переходах. И даже моему плану соответствует, почти. Вот не думала, что буду исследовать потайные уголки этого дома в компании его хозяина!

  Грэйн прикоснулся к стене, что то шепнул и переходы осветились бледно зелёным светом. Мрачновато, но всё же лучше, чем практически полная темнота. Я собиралась стащить с кухни пару, случайно обнаруженных во время прошлого обыска, свечей. Но и так тоже можно.

  Лорд пошёл впереди, я следом. Мы два раза повернули на право, потом спустились по лестнице. Теперь, по моим ощущениям, мы находились где то в глубине дома на уровне первого этажа. По дороге попадались ответвления и другие лесенки на верх. И вот, при всём моём богатом воображении, в голове не укладывается-как в небольшом по сути доме уместилось столько скрытых ходов. Пусть и узких, вдвоём не протиснуться, но всё же! А Грэйн всё идёт и не останавливается. Ещё одна лестница вниз, потом длинный коридор и Грэйн наконец то остановился, перед дверью. Лорд опять возложил конечность на деревянную поверхность и что то прошептал, потом толкнул её и прошёл вперёд. А я медлила, какое то необъяснимое беспокойство не пускало вперёд, захотелось развернуться и убежать обратно, в "свою" комнату.

  -Ну где ты там? Не бойся, здесь нет ничего страшного.

  Ага, кроме тебя! Приволок меня неизвестно куда, в какой то подвал, из которого я теперь и обратного пути то не найду. И ещё "не бойся" говорит. Но отступать уже поздно, да и Грэйн не позволит, так что вздохнула поглубже и шагнула навстречу неизвестности.

  Мы стояли посреди небольшой и абсолютно пустой комнаты.

  -Ну и? Зачем мы сюда пришли?

  -Понимаешь,Тэль, бывают большие общественные дороги и тайные тропки. Или, например, в этом доме-и пальцем вверх показал-есть открытые коридоры для всех и тайные переходы только для меня. Так же и с 'зонами перехода', наверху, в кабинете официально зарегистрированная "дорога", передвижения по которой легко могут отследить. Поэтому, если я не хочу что бы о моих передвижениях узнал триумвират, то спускаюсь сюда.

  Я осмотрелась и поняла о чём он говорит-на полу, в каждом углу тускло поблёскивали эти самые зоны. Только они были гораздо больше в диаметре и воздух над ними слегка мерцал и вибрировал.

  -Какие то они не такие, не хочу я туда лезть! Там что то шевелится!

  -Да не паникуй ты! Просто эти зоны всегда открыты, что бы можно было перекинуться без промедления, если что то пойдёт не так.

  -А что должно пойти не так? И куда они ведут, эти кружочки?

  -Да с тобой вечно всё не так! Просто помолчи и доверься мне.-сразу вспомнилась поговорка "доверяй, но проверяй". Надо как то проверить эти перемещательные зоны. Но вот как? А Грэйн уже направился к одному из кругов и меня за собой потащил.

  -Эй, подожди! А почему именно сюда? Мне тот угол больше нравится.

  -Я же только что объяснил тебе, что зоны зафиксированы в открытом состоянии, а значит каждая ведёт в определённое место. Так вот, нам туда.-и приглашающий жест в сторону этого самого "туда".

  -Нет уж, сначала ты, а я следом пойду, сама.

  -Ты сначала проверь сколько у тебя силы осталось, если вообще что то есть, потом научись чувствовать потоки. Вот тогда и будешь сама. А сейчас без обнимашек никак. Так что пошли уже.

  -А давай ты один сходишь, а я здесь подожду. Я никуда не уйду, честно!

  -Всё, достала!-И этот мужлан сгрёб меня в охапку и поволок в круг. На этот раз перемещение было совсем другим, мы как будто нырнули в поток тёплого воздуха, он подхватил нас и тут же выбросил в какой то пещере.

  -Ну вот и прибыли! Сейчас немного прогуляемся и я познакомлю тебя со своим учителем.

  И Грэйн направился к еле заметному, по причине позднего уже вечера, выходу из пещеры. Я медленно побрела следом, не хватало ещё ногу сломать или упасть и расквасить нос. Хоть бы немного дорогу осветил, сам то наверное каждый камушек тут наизусть знает. Очередной несмелый шаг, нога подворачивается на неустойчивом камушке и я падаю на колени. Очень удачно падаю! Потому что именно в этот момент над головой просвистел и врезался в стену, увесистый такой, светящийся и переливающийся разными цветами, шар. Произошёл оглушительный бабах и во все стороны брызнули осколки раскрошенного камня. Взвизгнула от прилетевшего в тыловую часть острого камушка и как была, на четвереньках, рванула в ту сторону, где только что был Грэйн. Ползу, а вокруг творится что то невообразимое, летают и взрываются разноцветные шары. И сквозь весь этот грохот взрывов и свист камней прорываются, как бальзам на душу, ну ооочень неприличные возгласы Грэйна в адрес неведомого противника.

  -Куда тебя несёт, идиотка!!! Немедленно ползи обратно!!!-О, а это кажется мне, куда "обратно" то?

  А я всё ползу, уже не разбирая куда, лишь бы подальше отсюда! Ну где уже хоть какая нибудь стеночка, что бы можно было вжаться в неё, зажмуриться и притвориться что меня здесь нет.

  -Тэль!!! Остановись, туда нельзя!-И очередной взрыв прямо передо мной, окатил волной жара и градом осколков. Так не пойдёт! Страх сменился злобой, надоело ползать! Подскочила и побежала, а мне на встречу несётся очередной переливающийся шар и, уже в метре от моей груди сталкивается с зелёным сгустком энергии. Два снаряда сливаются, разворачиваются и устремляются обратно, в высокую фигуру, виднеющуюся в проёме выхода из пещеры. Грэйн орёт "Ложись!", неизвестный враг уворачивается и отправляет в меня очередной шарик. Я метнулась в сторону, но не успела. Снаряд врезается в бок и с противным звуком впитывается. Меня отбросило назад и приложило о стену. И уже теряя сознание слышу очередную нелицеприятную реплику Грэйна относительно моих умственных способностей.

  Я отключилась, но судя по всему совсем не на долго. Яростное сражение всё ещё продолжалось. Встала держась за стену, в голове шумит, перед глазами всё плывёт и такое чувство, что выпила наверное целое ведро воды. Прямо распирает изнутри.

  Вдруг кто то схватил за косу и резко дёрнул. Я взвыла от боли и омерзения, когда противный, скрипучий голос произнёс у самого уха:

  -Попалась.

  И этот странный тип поволок меня к выходу из пещеры, прикрываясь мной же от, неотрывно следящего за каждым его движением, Грэйна. И куда он меня тащит? А я даже сопротивляться не могу, схватил за волосы и тянет так, что голову пришлось запрокинуть и слёзы из глаз сами катятся.

  -Отпусти её, это просто человек.-Грэйн сделал всего один маленький шажок в нашу сторону, а неизвестный так дёрнул мою косу, что я не смогла сдержать вскрик и даже в шее по моему что то хрустнуло.

  -Скажи хотя бы кто ты и что тебе нужно?

  Захватчик хмыкнул и очень тихо, почти шёпотом ответил:

  -То, что мне нужно, я всегда беру сам, не спрашивая ни у кого дозволения. А о том, кто я ты узнаешь когда я этого захочу.

  И меня вывели из пещеры. Уже наступила безлунная ночь и я совершенно не ориентировалась, куда меня тащит этот психопат с манией величия. "Я сам беру...узнаешь когда Я захочу...", да он наверное перед зеркалом такие выражения репетирует, больной на всю голову! Ой, а как мне то голову больно, волосы аж трещат и шея затекла. В детстве он что ли девочек за косички не додёргал?

  -Отпустите пожалуйста волосы, мне так идти не удобно.

  Отпустил и тут же схватил за шею и сильно сдавил.

  -Оой-ё-ёй, возьмите лучше за косу, а ещё лучше просто за руку. Я никуда не денусь, здесь же темень такая, что дальше своего носа не видно ничего.

  А похититель вдруг остановился и, сделавшую шаг по инерции, меня на себя дёрнул. Крепко обхватил руками и прижал к себе. Либо этот ненормальный вдруг воспылал ко мне нежными чувствами, либо собирается меня куда то переносить! В первое не очень то верится, а второе это же просто катастрофа. Катастрофа для 'Катастрофы'! Меня же тогда Грэйн не найдёт и не спасёт! Мамочки, спасите меня кто нибудь!

  Нахлынуло ощущение волны, а я окончательно запаниковала и начала отчаянно вырываться. Злодей ругается и старается меня удержать, а я выкручиваюсь и думаю о Грэйне, потащил меня неизвестно куда, прошляпил, а теперь ещё и не спасает! Гад он, но свой, привычный. Вот лежала бы сейчас в мягкой кроватке и читала дневник Павшего, а теперь, эх. Извернулась и треснула злодеюку пяткой по коленке. Он взвыл и ослабил хватку. Я рванулась изо всех сил и подумала о том, что если выживу, ещё что нибудь в Грэйновском доме взорву... И вывалилась в той самой подвальной комнате с которой и начались сегодняшние неприятности. Отскочила в сторону и, не веря в спасение, уставилась на зону перехода. А вокруг тишина и темнота, только круги по углам слабо мерцают. И что теперь делать? Где Грэйн? Куда бежать, кого звать на помощь? Подбежала к двери и не смогла её открыть. Просто замечательно! Ну и что теперь? Побродила по комнате и решила так: подожду немного, и если Грэйн не появится, полезу в какой нибудь из кругов. Уселась в центре комнаты, подтянула колени к подбородку и обхватила руками. Правильно всё таки Грэйн посоветовал потеплее одеться, сыро как то здесь и пол холодный.

  Время тянулось просто издевательски медленно, сидеть надоело. Встала, размялась, по пинала дверь для разнообразия. Вдруг Мина знает про эту чудо комнатку, услышит и выпустит меня. В душе уже прочно обосновалась тревога за Грэйна. Раз он так долго не возвращается, значит что то случилось. И вот, когда я уже собралась снова усесться на пол из дальнего от меня круга кто то выпал. Именно выпал, шмякнулся плашмя на пол, перевернулся на спину и, закрыв лицо руками, глухо застонал голосом Грэйна. Я подскочила к выпаданцу и, брякнувшись перед ним на коленки, прикоснулась пальцами к, закрывавшим лицо рукам. Руки оказались липкими и даже не смотря на то, что видно практически ничего не было, я поняла что это кровь.

  -Грэйн, миленький, ты ранен? Где болит? Как открыть дверь? Я на помощь позову!

  А Грэйн медленно убрал руки с лица и смотрит на меня как на привидение.

  -Ну чего ты молчишь?! Как дверь открывается?

  -Тэль?!

  -А ты кого то другого ждал? Слушай, а тебя случайно ни по голове ударили?

  -Тьфу-ты. Тэлька, у меня просто слов нет! Я там её спасаю, жизнью рискую, а она тут...

  -Так ты ранен или нет?!

  -Всё нормально, я сейчас немного полежу и восстановлюсь. Силы совсем мало осталось, быстро не получится, придётся минут двадцать подождать.

  -Да хоть двести, ты мне только расскажи, кто это тебя так?

  Грэйн усмехнулся и выдал:

  -Твой поклонник, но ему, поверь мне, намного хуже.

  -А почему сразу мой?! Может ему ты больше понравился, вот он меня и схватил из ревности!-так легко и спокойно на душе стало. Плохо конечно что на нас кто то напал, но мы живы. И сама не знаю почему, но за Грэйна волновалась не меньше чем за себя. А он вот лежит тут, от боли и смеха одновременно морщится, подбитый, зато живой. Не отдавая себе отчёта в том, что делаю, протянула руку и погладила его по щеке. Грэйн смеяться перестал и очень внимательно на меня посмотрел. А я руку отдёрнула и сделала вид, что это не я:

  -Сильно больно?

  Лорд положил руку на грудь с правой стороны и осторожно ощупал. Опять скривился, вытер руку о край, выбившейся из под ремня, рубахи и глухо произнёс:

  -Терпимо. Ты просто рядом посиди, что бы мне страдать не скучно было. Скоро рана затянется и вот тогда я тебе всё выскажу. А сейчас можешь продолжать гладить меня по лицу, я заслужил, как никак ради тебя рисковал.-и довольно так заулыбался, вот мало ему досталось!

  Мы помолчали, немного, много я не умею.

  -А как ты нашёл этого похитителя? Мы же перенеслись.

  -И вот интересно, как ты оказалась тут, если этот индивид рванул на побережье?

  -Ну я просто вырвалась, когда он нас переносить начал и вывалилась сюда, вот. Так как ты его нашёл?

  -Успел пустить поисковую нить прежде чем зона перехода закрылась. А дальше было не сложно, но ты пока всё равно не поймёшь. Потом, когда возможности потоков изучать будем, объясню. А вот как ты смогла перенаправить часть чужих потоков, я вообще не могу понять. Это даже для меня сложно и опасно! Ты вообще понимаешь что могла затеряться или вернуться не...скажем так не целиком?

  -Это как?-я округлила глаза и если честно слегка испугалась этого "не целиком".

  Воображение нарисовало ужасную картинку: я выпадаю из круга без левой ноги по колено и с коротким обрубком вместо косы, волосы почему то было жалко больше...

  -Да не пугайся ты так, всё же обошлось. Просто больше так не рискуй, где я ещё найду такую живучую ээ...помощницу? Ну ладно, хватит валяться, время не ждёт.

  Лорд осторожно сел, потрогал место ранения и, удовлетворённо кивнув, встал. Подал мне руку и помог подняться:

  -Придётся идти в темноте, у меня сила на восстановление направлена, надо будет до Рок Повэр смотаться.-открыл, никак не поддающуюся мне, дверь и, не выпуская моей руки, шагнул в абсолютный мрак. На этот раз мы шли значительно медленнее, я не могла просто идти в такой темени и осторожно переставляла ноги, боясь споткнуться и упасть.

  Наконец Грэйн остановился и открыл дверь в мою комнату, прошёл сам и меня следом втянул.

  -Так, сейчас мыться и спать, никуда не выходишь, никому ничего не рассказываешь, ясно?

  А я стою и не могу оторвать взгляд от окровавленной рубашки, точнее от того что от неё осталось. Некогда белый шёлк приобрёл красно бурый цвет от пропитавшей его крови и лохмотьями болтался на груди и правом плече. И сквозь эти лохмотья виднеются страшные рубцы, небольшой на плече и просто огромный, полукругом пересекающий грудь от середины ключицы до подреберья на боку. Меня начало мелко трясти, зубы крепко сжала, что бы не стучали, а взгляд отвести не могу. Грэйн проследил за этим непослушным взглядом, понял в чём дело и, сложив руки на груди, беззаботно сказал:

  -Да это пустяки, и хуже бывало. Не обращай внимания, всё, давай успокаивайся и спать.

  -А ты куда?-и в руку его вцепилась.

  -Я сейчас приведу себя в порядок, смотаюсь до Рок Повэр, и вернусь в Пустые горы. Необходимо всё проверить и убедиться что с Учителем всё в порядке.

  -Не пущу!-и ещё крепче его руку сжала-мало тебе что ли? Зачем опять туда лезть?

  -Опасности нет, твой поклонник уже ушёл. Ему понадобится не один день что бы раны зализать, так что не волнуйся, к утру я вернусь и мы наконец то займёмся обучением.

  -Ничего себе не волнуйся, он же тебя чуть на части не разрезал! Не надо туда идти, где я ещё такого ээ...начальника найду!

  Грэйн выдернул ладонь из моего захвата и положил руки мне на плечи, заглянул в глаза и тихо повторил:

  -Опасности уже нет, всё будет хорошо.

  Я вдруг, неожиданно для себя, заплакала и почти шёпотом, снова попросила:

  -Не надо, я чувствую что там опасно.

  Грэйн осторожно вытер слезинки на моих щеках и, обхватив ладонями лицо, молча наклонился и поцеловал. И я просто улетела, это было в сотни раз лучше всего, что я когда либо переживала в своей жизни. Его губы были такими нежными и в то же время требовательными. Сама не заметила как обняла лорда за талию и прижалась к нему. Грэйн положил руку мне на спину и прижал ещё сильнее, но потом резко отстранился и, тяжело дыша, прохрипел:

  -Я не-откашлялся-я не на долго. Ложись спать, утром поговорим.

  И он просто развернулся и ушёл.

  Я ещё немного постояла-повздыхала и потопала мыться. Пока принимала ванну, думала о том, что после такого не усну, буду до утра лежать, думать о поцелуе и переживать за Грэйна. Грэйн, лорд Эрт'Грэйн, Трэйтон, да, буду обращаться к нему по имени.

  Только легла, сразу отрубилась.

  * * *

  Проснулась я очень поздно, почти в обед. Странно, что никто не разбудил, неужели что то случилось?!! Подскочила, накинула, обнаруженный после ночной ванны, мягкий бежевый халат и побежала искать кого нибудь. Грэйна нигде не было, а Мина была, как всегда, на кухне.

  -Где он?-накинулась на тётку пряно с порога- Почему меня не разбудили? Что случилось?

  -Лорд Эрт'Грэйн отбыл в "Арену" час назад. Он распорядился не тревожить вас, а когда проснётесь, передать, что сегодня вы можете отдыхать. Занятия начнутся только завтра.-отрапортовала она-Сейчас накрою для вас в столовой.

  -Постой, я здесь поем. Просто наложи мне чего нибудь и налей стакан сока.

  -Как вам будет угодно. Но гости лорда Эрт'Грэйна обычно обедают в столовой.

  -Ну раз я оказывается гость, то могу немного и покапризничать. Хочу есть на кухне и из обычной посуды, здесь вкусно пахнет, а столовый фарфор я боюсь разбить. Так что давай чего там у тебя есть. И, кстати, ты не знаешь во сколько Трэйтон вернулся?

  Мина удивлённо на меня уставилась, но удивление сменилось, непонятной мне, злобой и женщина практически прошипела:

  -Что ты мне голову морочишь, я прекрасно знаю что он провёл эту ночь у тебя. Да у него даже подушка не примята! И нечего тут строить из себя саму невинность. Что, думаешь, хорошо пристроилась? Да он тебя выкинет на улицу когда наиграется. Я тебя по хорошему предупреждала, не подпускай его к себе, тебе же хуже будет!-и скривившись, попыталась спародировать Грэйна-"не забывайся Эльмина, леди Лазвэл моя гостья и будь добра относиться к ней соответствующим образом". Ха, гостья, да подстилка ты!-и пальцем в грудь мне ткнула.

  -Это всё, что вы хотели мне сказать?-сама не знаю, как мне удалось сдержаться и сохранить холодно-отстранённое выражение лица-В таком случае накройте мне в столовой.

  Гордо развернулась и вышла из кухни. Как же противно то, ну почему все так и норовят ткнуть меня лицом в грязь? Даже прислуга! Да и вообще, какое ей дело до личной жизни Трэйтона, а до моей тем более. Ревнует она что ли?

  Вернулась к себе, умылась и оделась, немного постояла у окна, наблюдая за кипящей, по ту сторону стекла, жизнью чужих людей в чуждом мне мире. По щеке скатилась одинокая слеза, смахнула её, улыбнулась всем бедам назло и пошла завтракать, или обедать.

  Я как раз доедала фруктово-кремовый десерт, когда вошла Мина и объявила:

  -К вам посетитель.

  И не успела я ничего сказать, как в столовую вошёл невысокий, полноватый мужчина лет сорока, с добродушным лицом и располагающей улыбкой. И обычными, человеческими глазами.

  -Здравствуйте, леди Лазвэл. Позвольте представиться. Мэтр Ториос Карон.

  Мэтр слегка поклонился, вставшей из за стола, мне и продолжил:

  -Я собственно по поручению лорда-магистра Эрт'Грэйна. Вы срочно нужны в департаменте "Арены". А мне выпала честь вас сопровождать.-и так по доброму улыбнулся, а глаза как стеклянные, пустые какие то. И вот ещё вопрос, если я так срочно понадобилась Грэйну, почему он сам за мной не пришёл, через зону перехода? Так же гораздо быстрее.

  -Ой, что то случилось?-подала голос Мина.-езжай Тэлечка, вдруг там без тебя никак!

  -Знаете, лорд Эрт'Грэйн сказал мне из дома не выходить, так что я наверное его самого подожду. Пусть сам за мной придёт, хорошо?

  -Леди Лазвэл, прошу вас, вы же не хотите что бы я получил выговор за невыполнение поручения? Экипаж уже ждёт, здесь совсем недалеко. Прошу вас, пойдёмте.

  И странный дядька, которому я всё больше не верила схватил меня за руку и потащил к выходу.

  -Да отпустите же вы меня.-попыталась выдернуть руку и почувствовала как что то больно кольнуло в шею сзади. Обернулась и увидела стоящую у меня за спиной Мину.

  -Иди милая, этот человек не сделает тебе ничего плохого. Тебя просто немного обследуют и вернут обратно.

  И я почему то поверила и согласилась. Как в тумане последовала за мэтром, вышла из дома, села в экипаж и просто отключилась от всего окружающего. Меня куда то везли, потом вели, потом заставляли что то пить и смотрели в глаза. Потом я что то читала и писала, повторяла за какой то женщиной непонятные слова, потом уснула. Меня будили, чем то кормили, опять заставляли пить что то, каждый раз разного цвета. Что то измеряли, высчитывали. Расспрашивали про родителей и детство. Потом про Грэйна. Проводили какие то непонятные исследования и эксперименты. А я делала всё что мне говорили и не могла, да и не хотела, возразить. Я была в каком то ступоре, ничего не заботило и не волновало. И так несколько дней, сколько именно я понятия не имею, единственное что доставляло небольшой дискомфорт, это боль в шее. Потом меня опять куда то повели, посадили в экипаж, потом вывели из экипажа, подвели к крыльцу и приказали сидеть и ждать, пообещав что меня обязательно обнаружат и заберут. И я сидела, было темно и холодно. Потом стало светать, мысли медленно начинали заполнять голову. Где я сижу? Чего или кого жду? От попытки вспомнить что произошло и понять что же делать дальше, ужасно разболелась голова, а шею жгло как от огня. Я легла на ступеньки и заплакала. Потом провалилась в полуобморочное состояние.

  Пришла в себя от удивлённого возгласа:

  -Тэль!-это был голос Грэйна, но открывать глаза не хотелось, а вдруг это сон и стоит только открыть глаза, как весь этот кошмар начнётся снова.

  Меня подняли на руки, я обняла поднявшего за шею и, прижавшись к нему покрепче, вдохнула такой знакомый и уже родной запах. Я дома. На большее мой измученный рассудок оказался не способен и ретировался.

  Пробуждение принесло гамму неожиданных ощущений. Во первых я лежала на животе, а я на животе вообще никогда не сплю! Во вторых я была ГОЛОЙ! И последнее, но не по значению, кто то лапал мои спину и шею!!! И вдруг в голове поднялся какой то гул голосов, как будто огромное количество людей одновременно что то шепчут на ухо. Вроде и понятно, что это человеческая речь, а о чём говорят при всём желании не понять. Списала это на пережитые мучения и резко подскочила вместе с покрывалом на котором лежала. Быстро завернулась в ткань и повернулась к наглецу, позволившему себе такую наглость. Это, конечно же, был Грэйн. Стоит и довольно так лыбится, а в глазах почти все звёздочки погасли. А у него такое бывает либо когда злится, либо когда...вот гад же!

  -Да чтоб у тебя руки отнялись, что бы знал как без спросу девушек лапать!-в воздухе послышалось тихое потрескивание, от моих пальцев отделилась и поплыла к Грэйну синеватая дымка. Но лорд ничего не заметил, он нахмурился и похоже обиделся на мои слова. А дымка окутала Грэйновы плечи и его руки повисли как плети, абсолютно безвольные и обездвиженные. Грэйн дёрнулся, попытался поднять руку, понял что это бесполезно и задумался...секунд на двадцать. Потом вдруг улыбнулся и очень ласково попросил:

  -Тэль, не будешь ли ты столь любезна, что заберёшь свои слова обратно. Просто скажи 'моё слово мною выпито' и при этом пожелай мне нормальные, действующие руки!

  -Подожди, я не поняла. Это что получается, я сказала что бы твои руки отнялись и они действительно отнялись?! Ух ты, а если я скажу что бы ты на одной ноге попрыгал, ты попрыгаешь? А если...

  -Тэль! Пррошу тебя, скажи 'моё слово мною выпито' и пожелай мне здоровые руки, а потом я тебе всё оччень подробно объясню!

  -Ну ладно, так и быть 'моё слово мною выпито', пусть у тебя будут здоровые руки.

  У Грэйна глаза округлились, а плечи опустились...под тяжестью не просто здоровых, а здоровенных ручищ! Теперь они длинной доходили до колен и были с ногу в бедре толщиной, а ладони, как столовое блюдо для торта, каждая! Рукава рубашки затрещали и разошлись по швам, пуговицы отлетели в сторону. Но зато они начали шевелиться. А Грэйн поднял свои Ручищи и кровожадно на меня уставился.

  -А я тут причём?! Ты сам попросил пожелать тебе здоровые руки!

  -Я имел в виду не онемевшие! А ты своим воспалённым умом подумала вообще не понятно что! Так, спокойно. Просто пожелай мне нормальные руки, нет, подожди, надо сформулировать так, что бы ты не могла вообразить чего нибудь несусветного! Вот, пожелай, что бы мои руки вернулись в то состояние, в котором они были десять минут назад.

  -Да пожалуйста,'моё слово мною выпито', желаю что бы твои руки вернулись в то же состояние, в котором они были десять минут назад.

  Грэйн подошёл, протянул, уменьшающиеся на глазах, руки и положил их мне на поясницу.

  -Эй! Ты что, совсем...

  Договорить мне не дали, Грэйн убрал руки с моей спины и, быстро что то прошептав, провёл пальцами мне по губам. Я онемела. Я опять онемела! Ну всё, с меня хватит! Подняла ногу и со всей силы опустила пятку на Грэйнову, в мягком домашнем ботинке, конечность.

  "Аааааа!" сказал лорд и, прохромав пару шагов, уселся на кровать. Я мысленно сказала "Ойй" и тоже пропрыгала к кровати. Села рядом с Грэйном и схватилась за ушибленную пятку.

  -Неблагодарная ты Тэлька, и совести у тебя нет.-пробурчал раненый, растирая пострадавшую ногу. А я молчу.

  -Я тут за неё волновался, переживал, места себе не находил, перерыл пол империи...Кстати, пока тебя искал, попутно два заговора против первой семьи правящего рода раскрыл и банду карманников, которая два года столицу общипывала, поймал. А ты где вообще была?

  Я развела руками, мол не знаю, а если бы и знала, всё равно не сказала бы. Сам же мне рот запечатал.

  -И вот ты нашлась, сама! Вся измученная и истощённая, накачанная экстрактом "Ночь-тумана". Это травка такая, лишает воли и затуманивает рассудок. Но ничего, у меня один 'Временник' знакомый есть, ему можно доверять, он в твоей памяти покопается, почистит там маленько и все необходимые подробности мы из тебя выудим. Люблю женщин, умеющих слушать!-я аж покраснела от злости и жарко стало тоже не от магии какой то там. Кровь стучала в висках, а руки прям таки чесались стукнуть по этой наглой, улыбающейся физиономии, раз десять, или двадцать! Но, сижу и молчу, где ж мне с ним справиться.

  -Так вот, появилась вся никакая, я тебя помыл, спать уложил. Думаю, полечу, пока страдалица спит, облегчу, так сказать, страдания. А ты? Подскочила как ошпаренная, когда я уже почти закончил лечение, и припечатала меня "твёрдым словом"...точно совести нет! Молчишь? Ну оно и хорошо. Ты ж сейчас для всего мирового равновесия опасна. И где только умудрилась силу "Твёрдого слова" найти? Это же почти полностью выродившаяся сила! Источник её уже как минимум семь-восемь веков никому не давал. А в твоём исполнении это катастрофа вселенского масштаба! Боюсь даже представить чего тебе может захотеться и что ты можешь сказать. Так что будешь молчать, пока энергию не выкачаем.

  У меня глаза откровенно на лоб полезли. Это что они из меня выкачивать собрались? Совсем Грэйн обнаглел, он так скоро меня на цепь посадит. А Грэйн встал, переступил на прибитую мной ногу, проверяя её работоспособность. Повернулся ко мне и сказал:

  -Сейчас позову Мину, пусть поможет тебе одеться и накормит. Так, немного подправим-прикоснулся к моим онемевшим губам и чувствительность вернулась, но язык совершенно не слушался-теперь сможешь нормально поесть.

  Развернулся и пошёл к двери, а я вдруг запаниковала. Мина! Что то такое вертелось на грани вспоминания, но вспоминаться не хотело.И не знаю почему, что такое важное я забыла, но упоминание Мины вызвало панический страх, да что уж там, я была в ужасе от одной мысли о том, что встречу эту женщину.  Не колеблясь и не задумываясь, я сорвалась с места, подбежала к Грэйну и, схватив его за руку, отчаянно замотала головой.

  -Ну что опять? Ты не хочешь есть?

  Я покивала, потом отрицательно помотала головой.

  Бедная моя шея, всё ей не везёт.

  -Так, ты меня окончательно запутала. Мина придёт, с ней и пообщаешься.

  Я ещё активнее стала мотать головой и оттягивать несговорчивого лорда от двери.

  -Да успокойся же ты! Ну чего тебя опять не устраивает?

  А я на дверь показываю и машу 'нет'.

  -Не хочешь что бы я уходил?

  Я махнула рукой, мол иди ты...куда подальше. Потом показала приглашающий жест от двери и тут же категорично покрутила головой 'нет'. От постоянного мотания перед глазами полетели мошки.

  -Ааа, ты не хочешь что бы Мина приходила?.

  Я облегчённо выдохнула и кивнула.

  -Но ты же ещё слаба, тебе нужна помощь.

  Машу "нет".

  -И что, будешь одна тут сидеть?

  Неопределённо пожала плечами.

  -Ну что ж, посиди одна. Помолчи, подумай о своём неадекватном поведении. А я пошёл за палачом.

  Лорд вышел и раздался отчётливый щелчок закрывшегося дверного замка.

  А я стою посреди комнаты и понимаю что если сейчас не начну действовать, то просто скачусь в истерику. За палачом он, значит, пошёл! Поведение ему моё неадекватное! Да ты даже понятия не имеешь какой неадекватной я могу быть, если меня разозлить! Ха, палачом меня пугает, ну-ну. Метнулась к гардеробу и начала остервенело разбрасывать одежду, ища подходящий костюм. Нашла! Костюм для верховой езды, чёрный. Быстро оделась, блузы чёрной не нашлось, только тёмно серая, ничего, сойдёт. Жакет просто одела, но застёгивать не стала. И так жарковато. Заплела волосы, мысленно приказала голодному желудку не возмущаться и пошла на приступ загадочной межкомнатной двери. И что же с тобой такого сделать, что бы ты открылась? Как же плохо что говорить не могу. Поводила руками по гладкой поверхности, нигде никакой, даже малюсенькой подсказочки. И что, сдаться и ждать? Да ни за что! Остался ещё один вариант спасения. Подошла к основной двери и начала барабанить по ней изо всех сил, и руками и ногами. Стучала минуты три, пока, во время короткой передышки ни услышала отчётливые шаги по коридору. Грэйн так быстро вряд ли вернулся, так что пока всё идёт так, как я и думала. Звук шагов прервался возле моей двери. И спустя ещё несколько секунд тишины, я услышала взволнованный голос Мины:

  -Тэль, что случилось? Ты там в порядке?

  Хм, странно, она же вроде мне выкала последнее время и злая была, а тут такая забота.

  -Тэль, ну чего ты молчишь то?

  Я метнулась в ванную, открыла все краны , бросила в раковину пару бутылочек с шампунями, для шумового эффекта так сказать и, не закрывая дверь, метнулась к выходу. В коридоре послышалась какая то возня и звон ключей.

  -Я сейчас войду, Тэль, ну не молчи же!

  Я прижалась к стене и даже дыхание задержала. Дверь распахнулась и в комнату вошла Мина, но меня то она не увидела, потому что я стояла за этой самой дверью. И женщина направилась в ванную, привлечённая звуком льющейся воды и грохотом флаконов. А как только она отошла на достаточное расстояние, я метнулась в коридор и захлопнула за собой дверь. Моя вечная невезучесть похоже самовольно покинула рабочее место, потому что в замке болталась связка ключей. Повернула и вытащила ключи, а секундой позже дверь начали дёргать, стучать по ней кулаками и ругаться в пол голоса. Ну и громко требовать:

  -Немедленно выпусти меня, глупая девчонка! Неужели ты думаешь что Трэйтон поверит тебе, а не мне? Открой и мы обо всём поговорим.

  А в голосе отчётливо слышится страх. Интересно, и что такого я могу рассказать Грэйну, что она так боится. Но вспоминать нет времени, а проверять поверит ли мне Грэйн вообще как то не хочется. Бросила ключи на пол и на цыпочках, что бы Мина не поняла куда я направилась, пошла в хозяйскую спальню. Пусть думают, что я просто на улицу сбежала.

  Вспомнила что сначала надо на кухню, развернулась и громко топая, побежала к лестнице. Запертая Мина уже высказала много интересного про меня и перешла на моих ближайших родственников. Пусть посидит, поорёт и подумает о своём поведении, может в чём и раскаится. А там как раз Грэйн палача приведёт. Вот пусть эта интриганка с местным 'заплечным мастером' и общается.

  На кухне быстро нашла и сразу зажгла свечи. Схватила с блюда булочку с кремом и крадучись пошла наверх. Булка, а по сути пирожное, как то быстро закончилась.

  Вошла в Грэйнову спальню и поймала себя на мысли что уходить совсем не хочется. Здесь даже воздух был пропитан его запахом-смесью шампуня, чего то растительного, точнее какой то древесины и что то ещё, неуловимое, но в то же время запоминающееся. Даа, расслабилась я, тут шкурку свою спасать надо, а я запахами наслаждаюсь. Плюнула на лирику и сомнения, открыла, ведущую в потайные переходы, дверь и шагнула в практически абсолютную темноту. Дорогу до комнаты с зонами перехода я нашла практически без труда. Последнюю неделю, или около того, своей жизни не помню, а нужное направление само в памяти всплыло.

  Подошла к двери и поняла что дальше то не пройду. В сердцах шарахнула рукой по двери и поранила ладонь о что то острое. Поднесла свечу поближе и увидела маленький, вставленный в древесину, камушек неправильной формы, похожий на алмаз. Надо бы изучить его получше, а для этого сначала хотя бы пыль стереть. Провела ладонью по участку двери с камнем, но не вытерла, а только кровью испачкала. Ранка вроде совсем крохотная, а крови много. Жидкая она стала, совсем бедную меня в этом мире замучили, так и от "царской болезни" помереть не долго. Был у нас пару поколений назад один принц, во время тренировки с мечом кончик пальца себе отрубил и от потери крови помер. Народ потом долго шуточные песенки про этого бедолагу сочинял. Жестоко конечно, но ведь действительно, какой из него император с такой болезнью, да и с таким "мастерским" владением мечом.

  Пока предавалась воспоминаниям, прозевала момент, когда камушек слабо засветился и втянул в себя попавшую на него кровь. Я сначала опешила а потом решила рискнуть, навозюкала на камушек крови и принялась усердно толкать дверь. Алмаз опять замерцал и дверь открылась!!! Моему восторгу не было предела. Завизжала бы, если б могла.

  Вошла в комнату и принялась за решение очередной задачи. В какую зону лезть? В ту, которая ведёт в пещеру с агрессивными похитителями точно не пойду. Остаётся ещё три. Закрыла глаза и повернулась несколько раз вокруг своей оси. Открыла глаза и увидела дверь. Не, обратно не пойду! Покрутилась ещё, посмотрела-стена, круги по углам, выбирай любой. Я и выбрала, призвав на помощь "логику". Развернулась и шагнула в тот круг, который оказался в стороне.

  * * *

  Я стояла в углу кабинета, очень похожего на Грэйнов. Но все поверхности здесь были покрыты тонким слоем пыли, что свидетельствовало о, пусть и не долгом, но отсутствии хозяев. И это не могло не радовать. Прислушавшись и убедившись в полном отсутствии, присущих жилым домам, звуков я облегчённо перевела дух и отправилась осматривать здание.


   А в это время, в городском доме лорда Эрт'Грэйна.

  Трэйтон вышел из зоны перехода и направился к рабочему столу. Через несколько минут в очерченном на полу круге появился высокий, бледный субъект с бордовыми глазами и болезненными кругами вокруг них. Одетый во всё чёрное, лорд был серьёзен и откровенно жуток.

  -Присаживайся Вомпи, здесь нам никто не помешает и...не услышит.

  -Я же просил не называть меня так-сипло произнёс угрюмый гость, усаживаясь в удобное кресло.

  -Прости, сложно избавиться от юношеской привычки.

  -Так зачем я понадобился могущественному лорду "БигМаги"?

  -Ну вот, и ты не забыл. Ладно, к делу. На сколько мне известно, триумвират по прежнему на жалует тебя и, в связи с этим, у меня есть к тебе деловое предложение. Не желаешь ли ты поработать на меня, используя свою силу по прямому её назначению?

  -Что, мальчик вырос из коротких штанишек и захотел большой власти?-ехидно поинтересовался гость.-А не боишься, что я прямо от сюда отправлюсь в триумвират и сдам тебя с потрохами?

  -Не боюсь. Мы оба знаем, что ты не упустишь шанса насолить правящим. Да и моё предложение, в принципе, практически не выходит за рамки закона.

  -Красиво говоришь, но сути это не меняет. Раз ты обратился именно ко мне , значит дело не чисто. Я прав?

  -Давай я изложу суть своего предложения и тогда ты решишь в какой разряд отнести это "дело". Но, думаю ты понимаешь, что всё здесь услышанное не должно выйти за пределы этого кабинета.

  -Обижаешь. Никогда не жаловался на болтливость.

  Трэйтон немного помолчал, обдумывая степень своей откровенности и пришёл к выводу, что этому бунтарю лучше знать только ту часть информации, которая требует его непосредственного участия.

  Рассказ длился не более пяти минут, после чего глаза лорда загорелись азартом, он порывисто встал и сказал:

  -Ну и где это чудо? Веди меня к ней.

  -Понимаешь, Тэль ещё не знает кто ты и что должен сделать. Не задумываясь о её неосведомлённости, я назвал тебя сокращённым определением основной профессии обладателей лишающей силы. Короче она ждёт палача.-Трэйтон не сдержался и улыбнулся.

  -Однако! Жестокая шутка. Так пошли скорее, успокоим бедняжку и объясним ей что я всего лишь энергетический палач, причём бывший.

  -Э, нет. Бывших палачей не бывает. Уж если ты взялся выкачивать силу, значит быть палачом твоё призвание. Что ж, пошли. Освободим леди от опасной, неконтролируемой энергии, пока она что нибудь не натворила.


   Дом оказался совсем небольшим, я бы даже сказала-маленьким. На первом этаже располагались кухня, к сожалению без готовых к употреблению продуктов, гостиная, примыкающая к кухне кладовая и чулан. На втором этаже было две спальни и кабинет с зоной перехода, из которой я вышла. Оставаться в этом доме нельзя, это я отчётливо понимала. Но куда мне идти? У кого просить помощи? Неужели с надеждой на возвращение домой придётся распрощаться. Паника всё нарастала, а невозможность говорить её только подстёгивала. И когда я уже была на грани истерики, а на глазах навернулись слёзы, всё вдруг прошло. Разум очистился от ненужных переживаний и хладнокровно обдумывал ситуацию. Возвращаться к Грэйну было бы глупостью, раз он начал угрожать расправой, значит моя жизнь для него не настолько ценна, как я надеялась. Незаменимых, как известно, нет. А значит и на бескорыстную помощь в возвращении домой, с его стороны надеяться не стоит. Надо выкручиваться самой и в первую очередь найти мага, который вернёт мне способность говорить. Чем я сейчас и займусь.

  Я подошла к окну гостиной и, осторожно отодвинув край тяжёлой портьеры, посмотрела на улицу. Обычная такая улица, чистенькая, домики красивые. Степенно прогуливающиеся парочки, магазинчики и цветочница с лотком, втюхивающая уже слегка повядшие букетики. А вот люди это или звёздноглазые отсюда не разобрать. Ну что ж, пойдём-проверим. Подошла к двери, заперто. Значит нужно искать другой выход, в крайнем случае окно с другой стороны дома разобью. Уж чего чего, а разбивать я мастер. Разбивать ничего не пришлось, на кухне обнаружился чёрный ход, не замеченный мной раньше. Я как то больше чего поесть искала. Заперта дверь была изнутри, так что выйти не составило труда, а вот закрыть её за собой я не могла. Ну что ж, извините, надеюсь здесь не промышляют воришки, район вроде бы приличный.

  Прохожие оказались разномастные, тут были и люди и маги, и даже парочки состоящие из магов и обычных девушек, и наоборот из звёздных леди и человеческих мужчин. Но, вот так, просто подойти к совершенно незнакомому, пусть будет человеку и попытаться молча объяснить, что мне от него нужно. Да меня в местный дом для умалишённых запрут. И я просто пошла по улице, высматривая какого нибудь добродушного старичка со звёздочками в глазах. Пожилые люди более спокойны и рассудительны, но как на зло ни одной подходящей кандидатуры не встретилось, а солнце уже на половину скрылось за крышами домов. И куда мне идти? Где я буду спать, а самое главное-что я буду есть? Пока предавалась саможалению не заметила как чистая спокойная улочка закончилась и я вышла на широкий проспект.

  Выкрашенные в яркие цвета дома, с непривычно большими окнами, я бы даже сказала витринами. Уже практически полностью стемнело и проспект был пуст и безмолвен. Но вдруг начали раздаваться негромкие хлопки и вдоль всей улицы стали, один за другим, загораться магические фонари, заливающие всё окружающее пространство насыщенным красным светом. Шторы на окнах начали открываться, выставляя на всеобщее обозрение обеденные залы и салоны с откровенно одетыми и вызывающе себя ведущими девицами. Проспект начал заполняться многочисленными, шумными прохожими и всадниками на, нервных от шума и освящения, лошадях. Я вжалась в стену и с ужасом озиралась по сторонам. Учитывая что я не могу и слова вымолвить, меня могут принять за невесть кого. Надо срочно убираться отсюда подальше. И только я, собравшись с духом, отлепилась от стены что бы нырнуть в, удачно оказавшийся рядом, проулок, как от туда выскочила карета, запряжённая двумя здоровыми чёрными жеребцами. Эти огромные звери несутся прямо на меня, а в довесок ещё и карета громыхает по мостовой. И я отчётливо понимаю что при всём желании не успею отскочить в сторону, а о том что кони успеют остановиться и мечтать не стоит. Похоже моя родная блудная невезучесть вернулась на свой пост...

  Зажмурилась, а в следующую секунду грохот колёс прекратился и шум оживлённой улицы показался отдалённым шёпотом. И я бы даже открыла глаза, если бы не фырканье и не очень приятное дыхание прямо в лицо. Даже скорее очень не приятное, и чем только они своих коняг кормят? Судя по исходящему из их пастей запашку, местные коники любят закусить мясцом не первой свежести. Но вечно стоять посреди дороги с закрытыми глазами как то не безопасно, хотя куда уже опаснее, так что пришлось посмотреть в морду страху. Морда ответила недружелюбным оскалом не по лошадиному острых зубов и я завизжала, только моего визга никто не услышал. А жаль, может не захотели бы связываться с припадочной.

  Дверца кареты распахнулась и, выйдя из неё, ко мне направился высокий светловолосый мужчина с ехидной улыбочкой на губах и белыми, в обрамлении звездочек, глазами. Может он поможет снять Грэйнов блок на речь? Ну почему я не прочитала про все магические цвета? И ведь не спросишь, что он умеет магичить. А мужчина подошёл, протянул руку и, приподняв моё лицо за подбородок, заглянул в глаза:

  -И что такая милая девочка делает по среди дороги в такой час? У тебя сегодня выходной, малышка?

  Я округлила глаза и отступила от незнакомца на пару шагов. Одна из конеподобных зверюг потянулась и фыркнула мне в ухо.

  -Не бойся, корпи не нападают...если их не провоцировать. Так что ты делаешь здесь в такое время? Заблудилась или всё таки отлыниваешь от работы?

  Я сначала закивала, а потом отрицательно покачала головой.

  -Ты что, немая?-неподдельно удивился лорд.

  Я опять помотала головой "нет" и провела по губам рукой, как будто заклеивая рот. А потом сложила руки в умоляющем жесте и ооочень жалобно посмотрела на своего гипотетического спасителя.

  Мужчина хмыкнул и предложил:

  -Садись в карету, будем разбираться кто ты и что с тобой приключилось. Хоть какое то развлечение.

  Ехать неизвестно куда с совершенно незнакомым лордом было очень страшно, но оставаться совершенно одной на ночных улицах незнакомого города ещё страшнее. И я села в карету. Кстати, это была единственная карета, встретившаяся мне в этом городе. Хотя конечно я видела только две улицы, одна из которых вообще не имела бы право на существование в моём родном мире. Ни один хороший градоправитель не позволил бы твориться такому разврату в своих владениях. Но этот город похоже живёт по своим законам, о чём свидетельствуют так же смешанные парочки, виденные мной на той, первой улице.

  Ехали мы молча, я бы может и задала пару вопросов, но к сожалению для меня и наверное к счастью для моего визави такой возможности у меня не было. А вот вопросов было не пара, а пара десятков.

  Карета остановилась, лорд вышел и махнул мне рукой, предлагая следовать за ним. Мог бы и руку подать, мужлан. Не стоило мне с ним ехать, как нибудь продержалась бы до утра. А там глядишь и придумала бы что нибудь, например можно попробовать написать записку и дать прочитать какой нибудь сердобольной продавщице. А теперь отступать поздно, посмотрим что будет дальше. Сбежать я ещё успею, надеюсь...

  Меня привели в гостиную, оформленную в серых тонах и оставили одну. Я села и погладила свой голодный живот. Может догадаются меня покормить, а то уже голова начинает кружиться. Одно пирожное за неопределённо долгое время это как бы маловато. Я даже не помню когда в последний раз ела, хотя я не только это не помню.

  Вернулся гостеприимный хозяин и сел на диван рядом со мной. И мало того, ещё и руку мне на плечи положил:

  -Ну что, давай посмотрим что там с твоим красивым ротиком.

  Притянул меня ближе и стал водить пальцами по губам и щекам.

  -Ага, понятно. А что если попробовать так... Ну ка попробуй что нибудь сказать.

  Я и сказала "паггагг пубббуббаб ммм", вообще то я хотела сказать "пожалуйста помогите мне", но получилось то что получилось. Развела руками и укоризненно посмотрела на лорда, мол колдуй лучше, не отлынивай.

  -Знакомые потоки, ты случайно не знакома с одним самоуверенным зеленоглазым типом?

  Я так рьяно начала мотать головой, что глаза мужчины подозрительно сузились.

  -Так, давай попробуем по другому.

  И этот...даже не знаю как его назвать, просто взял и поцеловал меня! Но как то странно поцеловал, пытаясь дуть мне в рот. И я даже почувствовала как что то неуловимое проникает в рот, окутывает онемевший язык и онемение проходит.

  Кое-как вырвалась из цепких рук наглого типа и как заору:

  -Да как вы смеете!!! Я вам не те развязные леди с улицы с красными фонарями! Спасибо за помощь, но мне лучше уйти.

  Развернулась и направилась к выходу, но уже в дверях меня грубо схватили за локоть, втащили обратно в гостиную и прошептали прямо в ухо:

  -Не так быстро, малышка.

  Я вся сжалась и тихо попросила:

  -Отпустите руку пожалуйста, мне больно.

  Лорд сразу же выпустил мой локоть, отступил на пару шагов и удивлённо на меня уставился. Странная реакция. И тут я вспомнила что могу говорить чего мне хочется и это будет сбываться. Мужчина кажется тоже что то понял, потому что на его привлекательном лице появилось злобное выражение, он сделал шаг вперёд и потянулся рукой к моим губам. Ну уж нет! Я отскочила в сторону и быстро проговорила:

  -Я хочу что бы вы не запечатывали мне рот и вообще не прикасались ко мне!-подумала и добавила-И магией не воздействовали.

  Незнакомец скривился как от боли и отошёл от меня. Надо хоть имя его узнать, что бы знать кому спасибо за помощь сказать. Как бы то ни было, но он мне помог.

  -Ну что ж, ловко ты всё провернула. Кто тебя подослал? Неужто Грэйн решился устроить передел сфер влияния? Ну, что ты должна мне приказать?

  О чём это он?

  -Простите, лорд...Как вас зовут?

  -А ты как будто не знаешь? Ладно, доигрывай свой спектакль до конца. Можешь звать меня Руфиан.

  -Простите лорд Руфиан, но я не понимаю о чём вы говорите. Меня никто не подсылал. Я вообще о вашем существовании узнала только когда с каретой на дороге столкнулась! И ничего я вам приказывать не собиралась. Больно надо.-да, я обиделась. А ещё насторожило упоминание Грэйна. Надо как можно быстрее уходить отсюда подальше, пока зелёный меня не нашёл.

  Лорд очень внимательно на меня смотрел, видимо решая, стоит мне верить или нет.

  Потом усмехнулся и сказал:

  -Либо ты непревзойдённая актриса, либо говоришь правду. Но я неплохо разбираюсь в потоках и был практически уверен, что это Грэйн сковал твою речь! Да и не местная ты, одежда явно столичная. А кому кроме Трэйтона может прийти в голову скрывать наделённую силой полукровку под носом у триумвирата. Да не просто наделённую силой, а обладающую практически безграничной властью. И я тот идиот, который дал тебе свободу. Так скажи, чем мне придётся поплатиться за столь неосмотрительный поступок?

  -Да не надо мне от вас ничего. Ну разве что-лорд весь подобрался и напрягся-дайте мне чего нибудь поесть, пожалуйста.

  Лорд Руфиан расслабился, облегчённо выдохнул и произнёс улыбаясь:

  -А пошли ужинать, я сейчас распоряжусь. И ты мне всё таки расскажи, что с тобой случилось, может помогу чем. Я знаешь ли не последний человек в этом городе. Точно Грэйна не знаешь, нет? Ну значит я ошибся, бывает и такое иногда.

  Ну-ну, вы как раз таки не ошиблись лорд Руфиан, но говорить вам об этом я точно не буду. Сейчас быстренько поем, возьму немного еды про запас, пожелаю вам забыть о нашей встрече и долой из этого дома, а в идеале из города.

  Мы сидели в богато обставленной столовой и ужинали, точнее я ужинала, а хозяин дома пытался вытянуть из меня хоть какую нибудь информацию.

  Я прикрывалась невозможностью одновременно жевать и говорить, и отмалчивалась.

  В столовую вошёл слуга и, склонившись к лорду, тихо произнёс:

  -К вам посетитель. Ожидает в малом кабинете.

  После слов о малом кабинете лицо Руфиана вдруг посерьёзнело, он встал, сказал мне:

  -Прошу меня извинить, дела.-и вышел.

  А я вдруг почувствовала какое то неопределённое беспокойство. Уходить надо пока не поздно. Взяла салфетку, положила в неё пару булочек, несколько фруктов и несколько кусочков мясного рулета. На пару дней в крайнем случае растяну, а там видно будет. У меня ещё магия не закончилась, не хотелось бы тратить её на всякие глупости, но в крайнем случае пожелаю себе "кров и стол". А сейчас пройти через выход для прислуги и затеряться между домами. В коридоре встретился тот самый слуга, который доложил о посетителе.

  -Постойте, скажите пожалуйста, а кто пришёл к вашему лорду?

  -Простите леди, я не имею права...

  -Я хочу что бы вы ответили на мой вопрос.-произнесла я с нажимом, но что то мне подсказывало, что ответ знать необходимо.

  -Лорд Эрт'Грэйн, глава департамента "Арена", член совета вось...

  -Спасибо, достаточно. Проводите меня к выходу для прислуги.

  Мне помогли выйти на улицу и только когда за спиной раздался стук закрывающейся двери, пришло осознание того, что я абсолютно одна в незнакомом ночном городе который находится в чужом враждебном мире. А надежда на возвращение домой разрушена окончательно и реставрации не подлежит. И теперь у меня осталась только вторая часть плана-развалить эту их "Арену". Но как это сделать я понятия не имею, а ведь хотелось бы ещё и живой при этом остаться.

  Осмотрелась и выбрала направление, что называется, наугад. Сейчас главное где то ночь переждать, а утром наверное буду пытаться покинуть город. Была ещё одна мысль, попробовать вернуться в столицу тем же путём, что и пришла. Но слишком велика вероятность столкнуться с Грэйном. Вот если бы он был чем то очень занят, тогда у меня появился бы шанс вернуться в его городской дом, а от туда сразу же перенестись в загородное имение, ну а там и до Роба не далеко. Он конечно друг Грэйна, но вроде не плохо ко мне относится. Можно попробовать наплести ему какой нибудь чепухи и уговорить перенести меня в "Арену", а там пожелать всей этой системе ворования чувств развалиться без возможности восстановления. И даже если каким то чудом мне это удастся, то что делать потом? Пожелать всем их учёным повального кретинизма, что б не смогли придумать ещё что нибудь и не продолжили столоваться в моём мире. Бред какой то. Но может в этом и плюс моего "гениального" плана. Осталось только придумать, чем отвлечь Грэйна.

  Пока строила безумные планы, не заметила как вышла на другую улицу, а оглядевшись подумала что уснула и попала в жуткий кошмар. Это были трущобы. Вот так резко респектабельный район закончился, а по другую сторону, пересекающей улицу дороги, полусгнившие, покосившиеся хибары, зловонные кучи отбросов, орущие и дерущиеся облезлые коты. А в лунном свете всё это кажется ещё более мерзким чем есть на самом деле. Одна из куч неподалёку от меня вдруг зашевелилась и встала, оказавшись пьяным стариком в грязных лохмотьях.

  -О, дамочка.-прохрипел он, пытаясь сфокусировать на мне взгляд.

  Я очень осторожно и медленно начала пятиться назад, к нормальному району и подальше от этой выгребной ямы. Старик беззубо улыбнулся и сказал:

  -Да не бойся ты, мне дамочки не интересны уже. Если только у тебя выпить чего есть, ну или хотя бы поесть. Я оглянулась, дорога, разграничивающая районы была буквально в пяти шагах от меня. Бросила старику узелок с припасённой едой , развернулась и побежала...что бы врезаться в прозрачную, абсолютно невидимую, но непреодолимую стену.

  Я потрогала руками невидимую преграду, убедилась в её непроницаемости и недоумённо повернулась к представителю местного населения. Старикашка развязал, брошенную мной салфетку с провиантом и благоговейно капал слюной на мясной деликатес. Потом поднял затуманенный алкоголем взгляд на меня и посоветовал:

  -Ты бы отошла, от границы то. А то и шарахнуть может. Небесным то всё нипочём, шастают када хотят, а нам, простому люду, тока по пропускам.

  -А как пропуск получить?-несмело поинтересовалась я.

  -Да ты чего, не местная что ли? Када выручку сдавать пойдёшь, тада и пропустют. Но это не здесь, здесь тока местные ходют. А тебе к западной границе надо. Хошь, проведу? Мне всё едино делать нечего, я уже на пенсии. А ты мне такой праздник устроила.-и старичок снова принялся гипнотизировать "подаренный" мной провиант.

  Ой, куда ж меня опять занесло то? Выручки у меня никакой нет и ждать когда кто то неизвестный позволит мне вернуться я не собираюсь. В душе медленно, но неотвратимо поднималась волна возмущения, постепенно перерастающая в неконтролируемый гнев.

  Хорошо пристроились, отгородились стеной, да ещё и деньги со всех собирают! Да кто они такие? Почему решили что имеют право топтать жизни обычных людей?! Не могу больше молча терпеть и притворяться что так и надо! Люди не домашние животные, мы тоже имеем право жить и самостоятельно распоряжаться своей жизнью!

  Развернулась к преграде и прокричав в сердцах "да чтоб тебя разорвало!" ударила ладонями по невидимой стене.

  Меня всё таки шарахнуло! Не сильно, но всё равно приятного мало. Я отскочила и весьма вовремя. Потому что в следующую секунду раздался оглушительный треск и ослепительно засверкавшая преграда, оказавшаяся куполом, осыпалась тысячью горящих осколков.

  Мда, и проход себе открыла и надеюсь что Грэйну занятие предоставила. Он же крутой маг, так пусть помогает местным "рабовладельцам" восстанавливать их маленький "идеальный" мирок. А я постараюсь пробраться к заветной зоне перехода и осуществить свой неосуществимый план. Ликование было грубо прервано нарастающим за спиной шумом. Обернувшись, поняла для чего собственно была необходима эта стена. На стоящую посреди дороги меня надвигалась недружелюбно настроенная толпа бандитского вида. Думаю, я их мало интересовала, но затоптать в пылу "праведного" гнева вполне могут. И меня очень вовремя посетила просто таки гениальная идея-Бежааать!

   Сердце колотится так, что кажется сейчас выскочит наружу, из груди вырываются сдавленные хрипы, а я не могу отойти от шока. Просто я даже не подозревала, что умею так быстро бегать. Остановилась только когда крики толпы достаточно отдалились и попыталась определить, знакома мне эта улица или нет. Хоть я и видела всего три улицы, но вдруг повезёт. Ага, расслабилась я что то, на везение надеяться начала. И знаю же что это не про меня, а всё равно надеюсь. Пока осматривалась, к гулу толпы примешались ещё какие то звуки, очень похожие на ту какофонию в пещере, когда меня украсть пытались и я опять побежала.

  И, о чудо, через ещё несколько минут непрерывного бега я оказалась на той самой улице с цветочницей. Цветочницы здесь сейчас конечно не было, на небе обозначился только намёк на рассвет. Но это была именно Та улица! Вокруг стояла гнетущая тишина, говорящая о том, что беспорядки пресечены и сейчас Грэйн вплотную займётся моими поисками.

  А вот и нужный мне коттедж. Обошла дом и вошла в кухню, темень полная. Придётся дорогу на ощупь искать, не открывать же все шторы, что бы в помещение проникло скудное предрассветное освещение. До лестницы добралась без проблем, а вот подниматься в темноте было очень неудобно. Поднялась. Теперь по стеночке, отсчитать третью дверь и я у цели. Первые две двери как двери, а вот третья оказалась какой то странной, тёплой и матерчатой на ощупь, а на месте где должна быть ручка, рука нащупала металлический квадрат. И вдруг эта странная дверь сказала голосом Грэйна:

  -Может отпустишь мой ремень?

  В следующее мгновение зажёгся свет и я оказалась лицом к лицу с недовольным лордом Эрт'Грэйном. Недоволен он похоже был мной. И чего злиться то? Всё равно же поймал. С надеждой посмотрела на Грэйна и сказала:

  -Исчезни, а? Я просто очень-очень желаю что бы ты сейчас оказался где нибудь далеко-далеко, чем дальше тем лучше.

  Грэйн напрягся и замер, постоял немного статуей, а потом расслабился и улыбнулся:

  -Быстро же ты растранжирила свою редчайшую силу. И это просто замечательно. Сейчас мы можем спокойно поговорить, у меня накопилось слишком много вопросов. А я не люблю когда моим планам мешают вопросы без ответов.

  -А если не отвечу опять будешь палачом угрожать?

  -Нет, палач уже не нужен. Ты сама приговорила свою выдающуюся силу. Опустошила накопители и теперь являешься совершенно обычной человеческой девушкой. Хотя нет, у тебя по прежнему осталась невероятная способность притягивать неприятности и влипать в истории. Ну вот какой был у тебя шанс столкнуться в этом, по сути не маленьком, городе с теневым королём преступного мира и по совместительству моим деловым партнёром? Да ничтожный был шанс, но тебе и этого хватило! И мне стоило не малых усилий что бы убедить Руфа в том, что это не было заранее спланированной диверсией! Ну чего ты попёрлась в рабочие кварталы! Зачем сняла защиту?!!

  По мере произнесения обличительной речи, голос Грэйна становился всё громче и злее, а я всё глубже втягивала голову в плечи и даже зажмурилась когда он припечатал в конце:

  -Пришиб бы! Одни проблемы от тебя!

  -Так отправь меня домой, я же не напрашиваюсь.-предложила почти шёпотом.

  -Не дождёшься!

  -Вот и я о том же.

  Продолжить мне не дали. Меня сгребли в охапку и утащили в зону перехода.

  * * *

   Я сидела на кухне и пила горячий травяной настой от головной боли. Разболелась моя многострадальная головушка после того, как в ней покопался приведённый Грэйном специалист по воспоминаниям. Я кстати ничего так и не вспомнила, а Трэйтон сказал что воспоминания должны вернуться сами, естественным путём или не вернутся совсем. Но мне по этому поводу расстраиваться не стоит, ничего хорошего за прошедшую как в тумане неделю не произошло, а плохое и вспоминать не стоит. Меня, если честно, это вообще не успокоил, а совсем даже наоборот! Он то узнал всё что хотел. А судя по странным взглядам, которые Грэйн стал то и дело бросать в мою сторону, даже больше. И от того что кто-то знает обо мне то, чего я сама не знаю было неприятно и даже жутко.

  Одно радовало, Грэйн на меня больше не злился и даже не запирал в комнате. Только пообещал что не причинит мне вреда и другим не позволит. А потом попросил дать слово не сбегать и я, сама не знаю почему, пообещала. Ну и ещё одна странность немного грела душу: пока Грэйнов специалист работал с моей памятью, куда то пропала Мина. На мой вопрос Грэйн ответил что то вроде "Мне бы тоже хотелось знать где моя дорогая тётушка". Но это было сказано таким тоном, что на месте Мины я бы вообще из империи уехала.

  И вот сейчас я сижу и наслаждаюсь горячим настоем, а новая приходящая домработница, весёлая и общительная девушка по имени Джинди, печёт ароматные оладьи и напевает мелодичным голосом весёлый мотивчик. От наслаждения мелкими, но приятными радостями жизни отвлекло какое то движение за окном. Посмотрела на садик и заметила что вечно неугомонные птички куда то исчезли, а в следующее мгновение окно разлетелось вдребезги и я еле успела увернуться от огненного сгустка, нацеленного, судя по всему, в мою голову.

  Сгусток энергии врезался в стену, растёкся по ней и стена конечно же загорелась. Джинди уронила миску с тестом и попискивая осела на пол. Я на полу обосновалась раньше, а сейчас встала на четвереньки и поползла к выходу. Обернулась и позвала девушку:

  -Ползи за мной.

  Джинди судорожно вздохнула, закашлялась, хватанув заполняющего кухню дыма и последовала моему совету. Как раз в тот момент, когда мы доползли до двери, она распахнулась и я увидела ботинки. Подняла голову и натолкнулась на встревоженный взгляд...Роба. А он тут что делает?

  Роб быстро сориентировался, отступил в сторону пропуская покидающих "поле боя" ползянок. Мы конечно могли бы быть и беглянками, но вставать было страшно, так что мы не сговариваясь решили остаться ползянками.

  Роб подождал пока мы отползём подальше, вошёл в, заполненное дымом и огнём, помещение и закрыл за собой дверь. Он что самоубийца?! Из кухни не доносилось ни звука и я уже собралась идти спасать лорда, но не успела встать как дверь распахнулась и из кухни вышел совершенно невредимый Роб и, строго посмотрев на поднимающихся нас, задал невероятный вопрос:

  -Вы там чего такого готовили? Меня Грэйн на ужин пригласил, но я что то уже подумываю отказаться.

  Послышались торопливые шаги и в коридоре показался Грэйн.

  -Что здесь происходит? Тэль, ты вообще можешь прожить хотя-бы один день без приключений?

  -Нет!-рявкнула начинающая злиться я:-Я не могу спокойно жить когда меня усердно пытаются лишить этой жизни!

  Развернулась и не задумываясь пошла обратно на кухню. Джинди схватила меня за руку и потянула обратно:

  -Вы что? Не ходите туда! Вдруг он ещё там.

  -Кто он?-мгновенно среагировал Грэйн.

  -Тот кто напал на леди из сада.-испуганно ответила девушка.

  До Грэйна кажется наконец то дошло что произошло, потому что он кинул Робу "отвечаешь за Тэль" и метнулся на кухню. А я конечно же пошла следом, но была остановлена Робом и на свой вопрошающий взгляд получила молчаливый ответ "Нет" отрицательно качнул головой лорд и повёл нас в гостиную.

  Через несколько минут вернулся Грэйн, отчитал Роба за то, что своим вмешательством тот свёл на нет возможность отследить потоки нападавшего и определить хотя бы вид его силы. Роб опустил голову и молча слушал, как провинившийся ребёнок и я сочла своим долгом вступиться за "провинившегося"

  -Ой, какой Роб плохой! Потушил пожар, спас нас с Джинди и вообще сделал то, что должен был сделать ты! Кто обещал что будет защищать меня от своих врагов? У тебя и друзей то, кроме Роба, наверное больше нет, а врагов хоть отбавляй. Мог бы и получше относиться к единственному другу!-сама от себя не ожидала такой агрессии, но похоже шок от случившегося решил накрыть меня только сейчас и я продолжила свою пламенную речь, постепенно набирая темп и повышая голос:-Как можно быть таким высокомерным и беспринципным? Я тебе что, кукла? Может мне и дышать только с твоего разрешения? Ой простите мой господин, что я чуть не сдохла от рук ваших уважаемых врагов!-краем глаза увидела как домработница пятясь удалилась из гостиной:-Ты что, и правда богом себя возомнил? Мне за всю мою катастрофичную жизнь не угрожало столько опасностей как за последние несколько дней. А началось всё с встречи с тобой.-Роб пробормотал что то вроде "Ну вы тут сами, а я у мамы поужинаю" и тоже ретировался:-Это ты во всём виноват!-меня начало трясти а окружающее пространство смазалось от навернувшихся слёз:-Ну отпусти ты меня, я не могу больше так! Я не знаю что ты задумал, не понимаю вашу магию, не знаю настанет ли для меня завтрашний день! Я ничего не знаюуу.

  Грэйн подошёл и притянув меня к себе, крепко обнял. А я, уткнувшись носом в его грудь, уже плакала навзрыд. Сдерживаемая столько дней истерика всё таки вырвалась и разгулялась не на шутку. Дышать уже становилось тяжело, рубашка на груди у Трэйтона окончательно промокла, а у меня начала кружиться голова. Лорд кажется это почувствовал, потому что взял меня на руки и понёс наверх. И всё это молча, за всё время моей истерики он не произнёс ни слова. И я была ему за это благодарна, лживых уверений в том, что всё будет хорошо я бы точно уже не выдержала и прибила бы этого гада зелёного.

  Грэйн принёс меня в мою комнату, уложил на кровать, укрыл покрывалом и достал из ниоткуда стакан воды. Даже в таком состоянии мелькнула мысль, рисуется, пижон. Я попила и начала потихоньку успокаиваться. Грэйн как то виновато посмотрел и направился к двери.

  -Не уходи.-сказала в спину. Спина напряглась, но остановилась. Это придало мне смелости и я добавила:

  -Побудь немного со мной. Мне так одиноко в этом чужом мире. Он не принимает меня, отторгает.

  Трэйтон молча вернулся и, не глядя на меня, сел рядом. А я вдруг почувствовала себя такой измотанной и уставшей. И спать очень захотелось. Уже засыпая услышала тихое:

  -Он и меня отторгает...

  Проснулась я глубокой ночью. Трэйтон конечно же уже ушёл. Спать совершенно не хотелось, после выплеска эмоций навалилось состояние апатии, голова отказывалась что то обдумывать и принимать серьёзные решения. Достала из под матраса дневник Павшего и таки решила провести время с пользой-узнать кем являлся мой предполагаемый отец. Историю своего рождения я знала смутно, дедушка рассказывал что моя мама, его единственная и безгранично любимая дочь Витэлла умерла при родах. А отец не смог смириться со смертью любимой жены и решил начать всё сначала. Оставил меня на попечение деду и уехал в далёкий Раздеяр, больше о нём ничего не слышали.

  И вот теперь получается что дед меня всё это время обманывал. Не могла же мама выйти замуж за мага и не заметить звёздочки у него в глазах? А значит либо не было никакого мужа, либо мама была не такой замечательной как все о ней говорят и муж был не единственным возлюбленным. И вот мне оба эти варианта как то не нравятся. Так что, пусть будет, ошиблись желтоглазые. Может во мне и есть кровь "богов", но не половина же!

  Чтение самого дневника не дало абсолютно никакой информации, записки сумасшедшего какие то! А вот пометки на полях, сделанные другим почерком(наверное Грэйн расстарался) оказались очень даже информативными. Судя по этим пометкам Павшими считались те, кто не гнушался отношений с людьми и использовали эти отношения для повышения своего магического потенциала. Принцип повышения этого самого потенциала я не поняла, хоть и перечитала заметки об этом три раза. Зато поняла что можно сделать какую то привязку, благодаря которой их магическая сила самовосстанавливается за счёт неиссякаемых человеческих чувств и эмоций. И тогда они могут покидать свой мир на длительное время, а если человек с которым они себя связывают любит связавшего, то вообще навсегда.

  Далее шли рассуждения о том что энергия их силы это по сути очищенная энергия чувств и при постоянном притоке направленных чувств нет необходимости пополнять запасы силы через источник. Короче я мало что поняла, кроме того, что гады они все, а павшие гады вдвойне! Мало им отбирать у людей чувства, так они ещё и присасываются как пиявки, питаясь нашими эмоциями. И ведь этих павших осуждают не за привязку, а за то что они вступают в отношения с людьми и отказываются от источника силы. То-есть от той расколотой горы которую они почитают и считают колыбелью своего народа в этом мире. И самое главное преступление павших в том, что отказавшись от источника они становятся абсолютно самостоятельными и неуправляемыми. Триумвират теряет их из виду и не может им приказывать. Правящие боятся павших и поэтому они подлежат уничтожению, что б другим неповадно было.

  Закрыла дневник и запихала обратно под матрас. Всё как всегда сводится к власти и политике, а я терпеть не могу политику и вообще, меня всё это не касается. Пойду ка я лучше поищу чего нибудь поесть.

  В кухне почему то не зажёгся свет, я даже потопала, не помогло. Ну и пусть, так чего нибудь найду. Нашла оладьи, они правда попахивали дымком, но есть можно. Налила себе сока и уселась за стол. В кухне уже прибрали, но стекла в окне по прежнему не было и из сада прилетал умопомрачительный запах ночных цветов. И я не удержалась, долила в стакан ещё сока и вышла в сад. От свежего ночного воздуха и обилия ароматов закружилась голова. Как же здесь хорошо, надо будет днём выйти, осмотреться здесь получше.

  Вдруг в кустах неподалёку послышался какой то шорох, наверное мышек или других обитателей сада вспугнула. Лучше уйти и не смущать местных жильцов. Шорох повторился, а в следующее мгновение из кустов кто то выпрыгнул и преградил мне дорогу к дому. От неожиданности я завизжала и бросила в нарушителя моего спокойствия стакан с соком. Попала! Прямо в лицо!

  Нарушитель схватился руками за лицо, взвыл, точнее судя по голосу взвыла и согнулась. А в лунном свете мелькнули огненно рыжие волосы.

  -Фокси!-удивлённо воскликнула я.

  Женщина выпрямилась, отняла руки от лица и что-то выплюнула на ладонь. Ой, неужели я ей зуб выбила. Мамочки, она ж меня сейчас под кустиками прикопает.

  -Фокщи?! Да как ты шмеешь так фамильярно меня наживать? Ты, ты-ничтожештво, жалкий человечишка. Я леди Фокшелия Эрт'Пинкэл. А ты, ты выбила мне жуб!!! Я убью тебя!!!-к концу тирады она окончательно скатилась на визг. А я осторожно начала обходной манёвр. Но Фокси конечно же заметила мою попытку обойти её и снова завизжала:

  -Штоять! Я ещё не ражобралащ ш тобой! Похоже по хорошему ты не понимаешь, так я объяшню тебе по плохому!

  И эта шумашедшая, тьфу ты, сумасшедшая кинулась ко мне и попыталась схватить за волосы. Но мне не очень то хотелось становиться жертвой ревнивой истерички, я увернулась и пробегая мимо, случайно зацепила ногой её ногу. Я то на ногах удержалась, а вот "леди" немного помахала руками изображая жарптицу и расстелилась на траве лицом вниз. Я взбежала на крыльцо и уже с дверях обернулась. Фокси как раз почти поднялась. Она обернулась и злобно усмехнулась, без зуба это смотрелось просто ужасно смешно. Я не удержалась и захихикала. Фокси окончательно перекосило и она зло прошепелявила:

  -Ну штошь, ты шама подпишала шебе шмертный приговор. Накажание жа нанещённые вред и ошкорбления члену правящего рода выбирает поштрадавший. Тебя жавтра же кажнят! Ты прошто дура, прямого предупреждения не поняла, нападение прямо в его доме проигнорировала. Но теперь тебе не отвертетша! Прощайща ш жизнью.

  Запрокинув голову, женщина совсем по злодейски рассмеялась. Бросила на меня последний ненавидящий взгляд, развернулась и скрылась за деревьями.

   Я ещё немного постояла, подышала ночной свежестью и пошла будить Грэйна. Надо же похвастаться что только что выбила зуб его любовнице, а потом ещё и носом в траву её ткнула. Как то это жестоко выглядит, но я же не хотела, оно само... И теперь мне грозит казнь, то-то Трэйтон обрадуется.

  Тихонько поскреблась в хозяйскую спальню, тишина. Постучала более настойчиво, опять никакой реакции. Повернула ручку и дверь беззвучно отворилась. Как только вошла, сразу же зажёгся свет, но спящего это нисколько не потревожило. Его тревожило что то другое, эфемерное и похоже кошмарное. Грэйн вздрагивал, невнятно бормотал и не проснулся даже когда я его позвала. Волосы разметались, их полупрозрачные кончики блестели как разлитое по подушке и застывшее стекло. Позвала его громче, не помогло. Протянула руку и осторожно потрясла лорда за плечо. Грэйн дёрнулся, а в следующее мгновение схватил меня за руку, дёрнул, перекидывая через себя. Больно завернул моё запястье, навалился сверху и сдавил шею свободной рукой. Я захрипела и попыталась вырваться, но куда мне тягаться со здоровым, придавившим меня всем своим весом, мужчиной.

  Взгляд Трэйтона начал проясняться, стискивающая мою тощую шейку рука разжалась и прозвучал просто гениальный вопрос:

  -Тэль, ты?

  Нет, это тебе сон такой прекрасный приснился! Попыталась оттолкнуть эту тяжеленную груду мышц. Грэйн немного отстранился, но отпускать меня похоже не собирался. Ему видите ли поговорить захотелось:

  -Ты что тут делаешь?

  -Пытаюсь выжить под твоим немалым весом. Слезь с меня!

  Грэйн вдруг заулыбался и поделился впечатлениями:

  -А мне, знаешь ли, и так удобно.

  Ещё и ногу мне на бёдра закинул.

  -А я знаю кто меня пытался убить.

  Грэйн перенёс свой немалый вес на согнутую в локте руку и тихо поинтересовался:

  -Ммм, и кто же тот труп, который решился обидеть мою девочку?

  И пальцами по моей щеке провёл, потом по руке, которой я ему в грудь упёрлась, обнажённую кстати грудь, и положил руку мне на талию.

  Я покраснела. Нить разговора попыталась ускользнуть, но не без усилий, собрала мысли в кучу и ответила:

  -Фокси. Только она не труп, а вполне живая и даже почти здорова.

  -И каким образом мы пришли к такому заключению?-лежащая на моей талии рука медленно поползла вверх. А звёздочки в глазах лорда практически полностью погасли, зато зелёный зрачок засветился в два раза ярче. Нет, ну он издевается что ли? У меня сейчас у самой звёздочки из глаз посыплются. Так, о чём мы сейчас вообще разговариваем? Что то мне дышать тяжело стало, хоть и Трэйтон больше не наваливается. А он совсем близко наклонился, провёл носом по скуле и прошептал прямо в ухо:

  -Так с чего ты взяла что это была Фоксэлия?-и прямо под ухом поцеловал, потом ещё раз, в шею, и ещё...Рука, не спрашивая моего на то дозволения, двинулась по голой Грэйновской груди, глаза закрылись и только на грани отключающегося сознания маячила привязчивая мысль что это необходимо остановить, так не должно быть, это не правильно. Собравшись с мыслями из последних сил, проговорила в черноволосую макушку (Трэйтон уже ключицу губами исследовал):

  -А я ей только что зуб выбила.

  Грэйн замер, только дыхание шею щекочет.

  -Я не специально, честно. И подножку ей ставить не хотела, она почти сама за мою ногу зацепилась. А у вас что, правда за такую ерунду казнить могут?

  Трэйтон застонал и уткнулся в меня лбом. Даже жалко его стало. Погладила бедолагу по голове, для поддержки так сказать. Грэйн снова застонал и перекатился на спину. Потом сел, протёр лицо руками, как будто прогоняя сонливость, встал, обернув вокруг бёдер покрывало и молча направился в ванную. А я окончательно смутилась, поняв что мужчина совсем голый. И сама не знаю зачем, спросила:

  -Ты куда?

  -Пойду пообщаюсь с леди Эрт'Пинкэл. Где ты, говоришь, с ней встретилась?

  -В саду, выпрыгнула из кустов как кролик. Ну я испугалась и кинула в неё стаканом с соком. А что?

  -Ничего, подожди меня здесь. Я быстро.

  И лорд скрылся в ванной, а спустя всего пару минут вернулся полностью одетым, с собранными в низкий хвост волосами и умопомрачительно пахнущий. Ишь как для розовой расстарался! Ну и пусть идёт к ней. Я встала и молча пошла к выходу.

  -Эээ, нет. Ты останешься здесь, я же сказал что быстро. Только объясню леди что ночные прогулки по чужим садам до добра не доводят и последствия могут быть непредсказуемыми и сразу же вернусь.

  -Да я вроде уже объяснила...

  Хмыкнул и направился к межкомнатной двери, запер её пробормотав "на всякий случай". Повернулся и сказав "ничего не бойся, это самая безопасная комната в доме", вышел. Послышался щелчок замка и я осталась одна, запертая в мужской спальне.

  И чего мне теперь делать? Сидеть и ждать когда зелёный намилуется со своей рыже-розовой мадамой? Да не дождётся! Так, двери я вряд ли сломаю, остаётся только один вариант-окно. Интересно, если свалюсь поломаю что нибудь или отделаюсь лёгким испугом? Страшновато конечно в окно лезть, но сидеть здесь и покорно ждать просто не могу. Так и тянет попытать счастье с окном, даже в ладонях какой то непонятный зуд появился и воздуха мало стало. А свежий то воздух, вот он, только протяни руку и открой окно. И чувствую же - что то не так, а противится сил нет. Медленно подошла к окну и посмотрела на улицу, темень полная, луна скрылась за облаками и даже очертания деревьев почти неразличимы. Взялась за ручку и попыталась открыть окно, заперто. Подёргала - безрезультатно. И вдруг ручку окутало бледно-голубое светящееся облачко тумана. Раздался лёгкий щелчок и я точно знаю, что это не моя магия, потому как у меня её сейчас просто нет! А значит кто то очень хочет что бы я выбралась из этой комнаты. Неужели Фокси решила таки проредить мою шевелюру, в отместку за прореженные зубы. И где тогда носит моего защитника? Сказал же что к ней пошёл. Или это не она? Но кто тогда? Сплошные вопросы и ни одного ответа. А к окну уже как на аркане тянет. А пойду ка я в ванную, освежусь и с другими естественными потребностями надо разобраться, страшно всё таки по стенам лазить, особенно когда не умеешь. И повернувшись, очень медленно пошла к заветной двери. Медленно потому что мои собственные ноги слушались с трудом и всё время норовили повернуть обратно.

  "Я победила!"-возликовал инстинкт самосохранения, захлопывая дверь ванной комнаты. Но всё остальное так не думало, воздуха стало совсем не хватать, пришлось быстро сделать то за чем пришла и выходить из укрытия. Ноги сами понесли к треклятому окну, облака расступились и в лунном свете было хорошо видно одиноко стоящую посреди сада фигуру, закутанную в длинный плащ с капюшоном. Почти на том же месте, где я час назад с Фокси беседовала. Что то мне этот сад уже не очень то нравится, проходной двор какой то, а не сад!

  И вот стою я перед окном и отчётливо понимаю, что это тот тип в плаще меня выманивает, а сопротивляться больше просто не могу. Мелко подрагивающая рука сама к ручке тянется. Ну где же ты, Грэйн? Спасай меня уже наконец! Ведь сопрут, опять! Вот и верь после этого обещаниям, а рука уже за ручку взялась и медленно поворачивает. Нет, нет, нет, не делай этого, противная, непослушная конечность! Попыталась отдёрнуть руку от окна, но только второй в стекло упёрлась. Ладонь взмокла и противно скользила по стеклу. А предавшая свою хозяйку рука уже распахивает створку. И в этот момент вошёл Грэйн. Я облегчённо вздохнула и вывалилась из окна.

  Вывалилась и вишу. Одна из штор обвилась вокруг щиколотки как змея и удерживает меня в висячем положении. Вниз головой! Платье конечно же сползло по ногам и пришлось удерживать его руками что бы прикрыть хоть что то. Но мои прелести похоже никого вообще не интересовали. Грэйн, как только убедился что я в относительной безопасности, сам сиганул из окна и в маленьком садике на заднем дворе городского дома началось что то невообразимое. Я извернулась что бы видеть не стену, а собственно поле сражение. Но полем это точно не было! На этот раз Грэйн не швырялся энергией как при первой встрече с таинственным посягателем на мою скромную персону. А это был именно он, тот кто напал на нас в пещере. Как я это поняла? Ну во первых он действовал так же - хаотично швырял переливающиеся разноцветные шары куда нипопадя. А во вторых, я узнала его голос когда он начал неприлично ругаться на Трэйтона, который просто стоял на месте и делал что то невероятное с окружающей растительностью.Деревья вдруг начали сгибаться, отращивать длинные ветви и хлестать ими незваного гостя. Трава под ногами незнакомца тоже начала расти и оплетать его ноги. Он попытался высвободиться, зарычал как умалишённый и принялся кидаться своими снарядами в деревья и траву. Во все стороны полетели листья, щепки и комья земли с травой.

  И вдруг всё замерло. Трэйтон, неудавшийся похититель, разлетающиеся ошмётки растительности, Всё! А я почувствовала, что удерживающая меня ткань вдруг стала обычной шторой и быстро заскользила по ноге. Приземление было почти безболезненным, точнее прикустение. Благо, кустик оказался мягким, с большими белыми цветами. Когда, выпутавшись из юбки и цветочного куста, я кое как поднялась на ноги в саду уже находилось несколько мужчин неопределённого возраста в одинаковых мешковатых костюмах. И у них были чёрные зрачки, или их совсем не было? Всего я насчитала семь магов. Один из них подошёл ко мне и грубо спросил:

  -Прислуга в доме ещё есть, или ты одна?

  Я покивала, потом помотала головой. Если честно, до меня не сразу дошёл смысл вопроса.

  Подошёл ещё один черноглазый и спросил у, наверное, сослуживца:

  -Что это с ней? Зацепило что ли?

  -Нет, наверное испугалась. Пошли пару ребят дом проверить.

  -Нне надо. Я одна здесь. Есть ещё Джинди, но она на ночь домой уходит.

  За время нашего общения появились ещё маги. Один с розовыми, как у Фокси, глазами и двое с жёлтыми. Розовоглазый подошёл к нам, остальные направились к Грэйну.

  -Сними у неё последние десять минут и пусть идёт в дом-обратился к розовому тот, который первым ко мне подошёл.

  -Не надо ничего у меня снимать!-взвизгнула я и,обхватив себя руками, отошла от странных типов.

  Они переглянулись и заржали. Потом один глянул на меня и спросил:

  -Сельская?

  Я непонимающе на него уставилась.

  -Из поселения недавно приехала?

  Я, сама не знаю зачем, кивнула.

  -Оно и видно. Ладно, иди в дом. Потом разберёмся.

  -Она ничего не видела, это всего лишь служанка. Тэль, в дом. Ты свободна до утра.-не успели Грэйна разморозить, как он тут же принялся командовать.

  -Быстро среагировали лорды, это радует. Этого ко мне, в "Арену".-указал на, замершего в неестественной позе, похитителя.-с триумвиром Эрт'Рэйдом я лично поговорю. Тэль, ты ещё здесь?

  Я развернулась и пошла к кухонной двери. Грэйн продолжал давать какие то распоряжения, но я уже не слушала. Всё надоело, устала. Поднялась на крыльцо, но дверь открыть не успела. Прогремел оглушительный взрыв и меня весьма неласково припечатало об лакированные доски.

  Отскребла себя от двери, зажала руками разбитый нос и повернулась к саду. На месте сада, в облаке оседающей пыли виднелась воронка, неглубокая, не больше метра. Но по ширине она занимала почти всю территорию сада. И центр воронки находился как раз там, где минуту назад стоял мой поклонник. Откуда то повыползали маги и Грэйн вместе с ними. Постояли, поохали на темы "Как он мог так быстро разрушить вектора потоков?" и "Создать самоуничтожающуюся зону перехода под силу только опытному блуждающему, а этого не может быть потому что не может!". Потом Грэйну пообещали пригнать команду "практиков" и к утру сад будет на месте, ещё лучше чем был. И только когда все разошлись, Грэйн подошёл ко мне, присел рядом на ступеньку и протянув руку, отнял мои ладони от лица. Да, представляю что он там увидел, знатная наверное "слива" получилась. И тут глаза уловили какой то отблеск на тыльной стороне левой руки лорда. Присмотрелась и увидела след от помады, слегка смазанный, но вполне отличимый отпечаток поцелуя. Не удержалась и улыбнулась, воображение быстро нарисовало картинку того, как Фокси нациловывает Грэйну руки и уговаривает его вернуться к ней. Подняла взгляд выше и наткнулась на точно такой же след от поцелуя, только уже на подбородке, у самого уголка губ Трэйтона.

  И так обидно вдруг стало, на меня тут по два раза на дню из-за него покушаются, а он... Оттолкнула протягивающуюся к моему лицу руку и встала:

  -Всё в порядке, само заживёт.-гордо задрав распухший нос, повернулась и ушла в дом.

  * * *

  Я сидела в восстановленном саду и читала выданную Грэйном книгу об управлении потоками. Книга была скучной и я, если честно, мало что из прочитанного понимала. В новом саду всё так же сновали птички и витали цветочные ароматы, но на мой взгляд, прежний, слегка запущенный и заросший садик был намного уютнее. Отложила книгу, устроилась поудобнее и решила просто поваляться на покрывале. Всё удовольствие испортила, загородившая солнышко фигура.

  -Тэль, я тебя уже пол часа жду. Мы же договорились, что в три отправляемся к Рок Повэр, сейчас пол четвёртого. Неужели тебе не интересно, какую силу получишь в следующий раз?

  -Мне интересно, когда ты меня домой вернёшь?-после того похода к Фокси прошло уже три дня, но я по прежнему все разговоры с Грэйном сводила к одному: хочу домой. Грэйн пообещал, что домой я обязательно вернусь, но вот когда это произойдёт, упорно отказывался говорить. Вот и сейчас ответ был всё тот же.

  -Когда время придёт.

  -И когда оно по твоему придёт? Я вообще не должна была сюда попасть! Это всё ваша ошибка. Ты не имеешь права удерживать меня здесь. Да зачем я тебе вообще понадобилась? Привязался со своей учёбой! В моём мире нет магии и учиться мне незачем!

  Взяла учебник и швырнула им в зелёного.

  -Ни строчки больше не прочитаю, пока не расскажешь, зачем мне всё это знать.

  Грэйн поймал учебник, сжал переплёт до скрипа, но взял себя в руки и почти вежливо ответил:

  -Тебе необходимо научиться основам управления силой что бы выжить в этом мире. Пока я не могу вернуть тебя домой, но когда я всё подготовлю, обещаю, ты вернёшься к своей прежней скучной жизни.

  Ну, это он зря, скучной моя жизнь никогда не была. А Грэйн бросил учебник на покрывало рядом со мной и уже не сдерживаясь, добавил:

  -И поверь мне, я делаю всё возможное что бы это произошло как можно быстрее. Пока ты мне весь дом...всю жизнь не разрушила, зараза!-последние слова Грэйн почти прорычал, развернулся и ушёл в дом. Вот так мы и общаемся последние три дня.

  Я ещё немного посидела в саду и отправилась на поиски нервного лорда. Учиться так учиться. Может в этот раз заветный камушек одарит меня чем нибудь посерьёзнее, вот тогда можно и с Грэйном ругаться.

  Лорд нашёлся в своём кабинете. Сидел на диване и пил! Пил прямо из бутылки какую то тягучую, рубиновую жидкость с явным запахом спирта. Поднял уже затуманенный алкоголем взгляд на стоящую в дверях меня и спросил:

  -Буш?

  Я отрицательно покачала головой и развернулась что бы уйти.

  -Стоять. Иди сюда, поговорим.-и рукой по дивану рядом с собой похлопал.

  -Ну нет уж. Я пьяных не люблю.

  -А я вредных, взбалмошных девиц не люблю, но терплю же. Так что иди сюда, составь мне компанию.

  Я вернулась и села в кресло напротив лорда. Он сделал ещё несколько глотков и уставился на меня.

  -Ну и? О чём будем говорить?-как то неловко было сидеть под изучающим взглядом нечеловеческих глаз.

  -А давай я тебе расскажу сказку.

  Он что, совсем от алкоголя умом тронулся? Сказочник нашёлся, но пусть лучше уж говорит что хочет, чем молча сверлить меня взглядом.

  -Ну рассказывай.

  -Однажды один молодой лорд зашёл в библиотеку своего учителя, что бы найти ответ на главный в своей жизни вопрос "Что ему предначертано? И что он должен совершить, что бы предначертанное сбылось?" У учителя была одна очень древняя, наделённая силой книга, в которой каждый мог найти то, что ему действительно нужно. Но книга открывала свои страницы не всем, а только тем чья судьба уже определена. И лорд уже много раз пробовал открыть страницы своего будущего, но книга не позволяла даже поднять себя. А в этот раз лорд был уверен, что будущее его предопределено и книга откроет свои знания для него. С замиранием сердца протянул он руку к книге и книга открылась, сама! Сколько восторга и предвкушения испытал он тогда. Молодой и наивный лорд думал что вот сейчас он узнает своё будущее и оно будет великим и полным свершений. Но каково же было его удивление, когда вместо ответов он прочёл всего один вопрос.-Грэйн задумался и замолчал. А мне стало очень интересно, какой же был вопрос в книге и я решила поторопить рассказчика.

  -И что же у него спросила эта умная книжка?

  -А не умная она оказалась, ерунду какую то спросила.-встал и пошатываясь пошёл к двери, вышел. Я тоже встала, нужно сходить в библиотеку, заглянуть в тайник. Уж не та ли это книженция, которую я в прошлый раз не смогла от полки отковырять?

  Но сходить я никуда не успела. В кабинет снова заглянул Грэйн:

  -Ты меня здесь подожди, я быстро. Сейчас к Рок Повэр, а от туда сразу к учителю. Хватит уже откладывать, пора вас познакомить. Может хоть он сможет впихнуть тебе в голову немного знаний.

  Вот слов просто нет, как он мне надоел! Опять намекает что я глупая и необразованная. Грэйн вернулся минут через пять, переодетый, с влажными волосами и абсолютно трезвый. И когда только успел то?

  Мы спустились в подвальную комнату с зонами перехода, от туда перенеслись к скале и Грэйн сразу же отправил меня получать силу. Удивительно, но в этот раз всё прошло просто замечательно. Я приложила к камню кончики пальцев и почувствовала как энергия перетекает от скалы ко мне. А через какое то время скала сама оттолкнула мои руки. Лорд удовлетворённо кивнул, взял меня за руку и потащил в зону перехода.

  Протрезвевший Грэйн был угрюм и вообще не хотел со мной разговаривать, но мне было интересно, какую магию только что получила и поэтому я рискнула тихо спросить:

  -А как же проверка новой силы?

  -На месте проверим.-лаконично ответил Трэйтон.

  Я остановилась, выдернула руку из его ладони и уже более громко сказала:

  -А чем тебя это место не устраивает? По моему вполне подходит для экспериментов над слабой беззащитной девушкой!

  -Это ты слабая и беззащитная? Да это от тебя необходимо защищать окружающих! Все нервы мне уже вымотала, заноза!

  И этот хам лордовский схватил меня, перекинул через плечо и понёс. Я сначала опешила от такой бесцеремонности, а потом ужасно разозлилась. Перед глазами всё поплыло, а кончики пальцев начало колоть и из них, пощёлкивая вылетали мелкие, голубовато-белые искорки. Поднесла руку к глазам, что бы рассмотреть диковинное зрелище, одна искорка попала мне же в кончик носа и я почему то засмеялась.

  -Применишь силу, скую.-прошипел Грэйн, по видимому поняв что я колдую.

  А я рассмеялась ещё громче и начала болтать ногами. Да в чём дело то? Вроде не смеяться, а злиться нужно. А мне всё равно смешно. Доже живот заболел от смеха, или от того что я им на Грэйновом плече вишу? Или висю? И новый приступ смеха. Лорду надоело удерживать дрыгающуюся меня. Он остановился, поставил меня на ноги и злобно спросил:

  -И чему мы так радуемся?!

  Я опять захихикала и щёлкнула зелёного по носу. От пальцев отделилось несколько искорок и все они устремились к Грэйнову лицу. Лорд попытался отмахнуться, но снаряды всё равно достигли цели и впитались в кожу своей жертвы. Трэйтон, почесал нос, улыбнулся и... засмеялся вместе со мной.

  Мы хохотали до слёз, я встряхивала руками и мы как два ребёнка ловили искорки ртом. Не помню уже, когда в последний раз так чему то радовалась, а тут и повода то никакого нет, но так радостно и легко на душе.

  -Хвааатит!-взмолился держащийся за бок Трэйтон.

  -Ага!-радостно ответила я и сыпанула в него ещё искорок. Но я и сама уже ели держалась на ногах и что бы не упасть вцепилась в лордову рубашку на груди. И в результате очередного витка веселья мы оба повалились на траву. Мне повезло, я упала на Грэйна и уткнувшись лицом в его грудь, продолжила веселиться. Трэйтон обнял меня и сквозь смех приказал:

  -Тэль, прекращай проказничать, ты нас до смерти захохочешь!-и сам же от своих слов засмеялся. Я тоже засмеялась, подняла голову и посмотрев ему в глаза, зачем то показала язык.

  Грудная клетка лорда поднялась в очередном взрыве смеха, толкнула меня в подбородок и я прикусила демонстрируемый язычок. Было больно, но и смешно тоже. А Грэйн погладил меня по голове и смеясь просюсюкал:

  -Ну иди, я тебя пожалею. Язычок у моей девочки бо-бо. Ты моя маленькая.-подтянул меня ближе и чмокнул в кончик носа. Мы посмотрели в глаза друг другу и что то изменилось. Я сама потянулась к его губам. Неудержимый, бесконтрольный смех сменился такой же неистовой страстью. Мелькнула и тут же пропала мысль "Что я делаю?" А что я собственно делала? Я срывала с Трэйтона рубашку, а он делал то же самое с моей блузой. Пуговицы сыпались градом, трещала разрываемая нетерпеливыми руками одежда. А мы самозабвенно целовались под дождём вылетающих из моих пальцев искр.

  Грэйн перекатился и уложил меня на мягкую, прохладную траву. Теперь он нависал надо мной как хищник над добычей. Разум шепнул "он не остановится", но я и не хотела что бы он остановился...

  Это я не хотела, а вот судьба решила иначе. Послышался деликатный кашель и скрипучий, старческий голос наставительно произнёс:

  -Вот, адепты, наглядный пример неумелого, бесконтрольного использования силы "истинной жизни".

  Послышались перешёптывания и хихиканье. Покинувшие было глаза лорда, звёздочки стремительно вспыхивали вновь.

  -Полежи немного, я сейчас разберусь.-прошептал мне на ухо Трэйтон и быстро встал. А окружающая меня трава вдруг выросла до полутора метров в длину и сомкнулась, образовав надо мной своеобразный живой шатёр. Я приходила в себя ни в пример дольше Грэйна. Учащённое дыхание всё никак не хотело восстанавливаться, а уход Трэйтона вызвал щемящее чувство потери чего то важного и жизненно необходимого.

  Где то вдалеке слышались голоса, но о чём говорили я не слышала, да и не слушала. Не до этого мне было сейчас. Меня накрыло осознание того, что могло сейчас произойти. И больше всего злило то, что где то очень глубоко в душе притаилось сожаление что нам помешали. И как мне теперь с ним общаться? Да я даже смотреть теперь на него не смогу-со стыда сгорю!

  Голоса затихли, а скрывающая меня трава раскрылась как распустившийся цветок. Я легла на бок, притянула колени к обнажённому животу и спрятала лицо в ладонях.

  Грэйн опустился на траву рядом и обнял меня со спины. Так мы и лежали, я переживающая на тему "что же я наделала и как теперь жить" и молча обнимающий меня мужчина. Потом я почувствовала лёгкий, почти невесомый поцелуй в плечо и Грэйн встал. Я убрала ладони от лица и увидела протянутую мне руку.

  -Пойдём. Хватит с нас на сегодня приключений. Тебе наверняка необходимо отдохнуть после большого выброса силы.

  Он просто сделал вид, что ничего не произошло! Ну что ж, я тоже попробую. Только вряд ли у меня получится смотреть на его руки и не вспоминать о том как они меня обнимали и ласкали, видеть его губы и не думать о том как они сливались с моими в страстных поцелуях. По телу опять пробежала волна жара. Ну что же мне делать?!! Я вообще не могу перестать об этом думать. Так, Тэль, соберись, подумай о том сколько у тебя из за него неприятностей. А с другой стороны, не он же меня притащил в этот мир. Он вроде даже помогает, заботится. Я застонала и опять спрятала лицо в ладонях. Грэйн вздохнул, поднял меня на руки и понёс. Переносились мы так же, Трэйтон держал меня на руках и крепко прижимал к груди. Потом отнёс в мою комнату, уложил на кровать, укрыл одеялом и, погладив пальцами по щеке, ушёл.

  Я осталась одна, но пострадать вдоволь не получилось. Всё тело ныло и накатывающая волнами усталость перешла в сонливость.

  Я лежала на столе, руки и ноги были зафиксированы ремнями. Такие же ремни сдавливали бёдра и плечи. Вокруг стола стояли какие то люди и выкладывали на мои грудь и живот светящиеся энергетические шарики. Шарики растекались и впитывались в кожу, прямо через одежду. Чувство переполненности всё возрастало, но люди и не думали останавливаться. А когда моё тело перестало впитывать энергию, блузу на животе расстегнули и каждый выложенный на обнажённую кожу шарик придавливали какой то каменной пластиной. Кожу жгло и щипало, но энергия медленно проникала под неё. Очередной, поднесённый к моему животу, шарик был не похож на предыдущие, от него веяло опасностью. Но это чувствовала только я, ведь они были всего лишь людьми и не могли видеть того, что видела я. А я видела что эта энергия какая то неправильная, бракованный был шарик. И я впервые за всё время эксперимента взмолилась:

  -Не надо, прошу вас. Только не этот шар. Возьмите другой.

  -По моему она начинает бредить, не пора ли прервать опыт?

  -Нет, нам необходимо знать пределы её способностей. Не известно, когда появится возможность провести следующее исследование. В последнее время найти полукровок становится всё сложнее. Триумвират лютует и гибриды стали слишком осторожны. Продолжайте мэтр Дилье.

  Щипцы, удерживающие неправильный шарик над моим животом, разжались и энергетический сгусток упал на ничем не защищённую кожу. Шарик вообще отказался расплываться по коже, но содержащаяся в нём энергия вошла в резонанс с наполняющей меня силой и он начал вибрировать и нагреваться. Я умоляла убрать раскаляющуюся сферу, я кричала что она жжёт и мне очень больно, но меня не слушали. Не в силах больше выносить эту пытку я закричала во всё горло...И боль прекратилась. Меня крепко обняли и тихий, уверенный голос Трэйтона начал убеждать что всё хорошо, это просто сон, он рядом и никому больше не позволит сделать мне больно. Я поверила, прижалась к его груди и снова провалилась в сон. Но на этот раз без сновидений, уверенная в том что меня защитят и не оставят одну.

  Проснулась от стука закрывающейся двери. Подушка и простынь ещё хранили тепло и запах Трэйтона. Значит он только что ушёл! Ночной кошмар помнился смутно, а вот крепкие объятия и ласковые успокаивающие слова я запомнила очень хорошо. И теперь оказывается что он, как и обещал, не ушёл когда я уснула. Ну что ж, посмотрим как он будет вести себя дальше. Если будет делать вид, что ничего не случилось, то и я сделаю так же. Больше и близко его не подпущу! А если не будет? Что если Трэйтон и дальше будет делать попытки сблизиться? Бессмысленно отрицать что он мне нравится, даже очень нравится. Но нравлюсь ли я ему, или это попытка приручить непослушную "зверушку"? То, что произошло между нами, а точнее могло бы произойти, если бы ни своевременное появление других магов, было ли это спровоцировано моей магией или всё же присутствовали настоящие эмоции? Про себя то я знаю, присутствовали, что б их... Не хватало ещё влюбиться, а он даже не человек! Так, где там почти мой учебничек по классификации силы. Выудила из под матраса книгу и принялась искать по названию, цвет то я не знаю. Кажется тот старик на поляне говорил что то про настоящую жизнь, а, вот "сила истинной жизни".

  Этой силой обладали не многие, преимущественно женщины. По сути это была способность управлять чувствами и эмоциями окружающих. Обычные люди поддавались безоговорочно, а вот на магов она действовала плохо. При воздействии было возможно только увеличить или уменьшить уже имеющиеся чувства, но не спровоцировать новые. Вот значит как... Обладающие силой истинной жизни женщины работали с беременными соплеменницами, прививая ещё не рождённым детям те чувства, что изымали у людей. Мужчины же с подобной силой становились управленцами-управляли вторым классом. Так вот как они держат в подчинении людей, им просто не позволяют возмутиться, и не рабы вроде, но контроль тотальный.

  С этим всё ясно, но как же поведёт себя Грэйн? А вот сейчас приму ванну, оденусь и пойду проверять лордову реакцию на мою персону. На кухне вовсю кипела работа. Джинди порхала от стола к плите и как всегда что то напевала.

  -Привет.-поздоровалась я.

  -Привет!-радостно ответила девушка. Но потом нахмурилась и взволнованно спросила:-с тобой всё в порядке? Ты вчера не вышла к ужину, а лорд Эрт'Грэйн сказал, что тебе слегка нездоровится и приказал не беспокоить.

  После совместного ползания от кухонных нападающих мы с Джинди сдружились и общались легко, как подруги. А у меня никогда не было настоящей подруги, ну точнее они периодически появлялись, но неизменно сбегали, инстинкт самосохранения срабатывал. А сейчас же всё получилось наоборот, очередная, свалившаяся на мою бедовую голову, неприятность помогла зарождению дружбы.

  -Ничего страшного, просто женское недомогание.-не моргнув глазом, солгала я. А что ещё оставалось делать? Не скажешь же что перемагичила и чуть, сама того не ведая, ни соблазнила Грэйна. Я вообще здесь вне закона, человек обладающий силой. Боятся они таких как я. И люди боятся и стартрэйны. Хотя последние больше брезгуют чем боятся. Так что Джинди лучше не знать о моих приключениях. И вот сказала о недомогании и задумалась, я здесь уже больше двух недель, а этого самого недомогания не было. Либо заболела, либо этот мир на меня так действует. Но это сейчас не самое важное:

  -А чего у нас сегодня покушать?-и из-за плеча подруги на плиту посмотрела.

  Джинди бесцеремонно оттолкнула любопытную и голодную меня и весело ответила.

  -А это сюрприз.

  -И какой у нас сегодня праздник? По какому поводу сюрприз?-раздалось от двери.

  Я почему то отскочила от Джинди и несмело взглянула на Трэйтона.

  А он подошёл, обнял меня одной рукой за плечи, притянул к себе и чмокнул в висок. Потом отстранился и произнёс:

  -Доброе утро дорогая. Как самочувствие?

  Я в шоке, у домработницы кажется глаз задёргался, а он стоит и улыбается. Ну прям семейная идиллия, утро на кухне называется! Не хватает только бегающих вокруг детишек. Была в деревне, куда меня на пол года сослали одна такая "идеальная" семья. Так вот там каждое утро начиналось с поцелуя и вот таких же слов "доброе утро дорогая". И ничего что эта дорогая уже несколько часов на ногах, и домашний скот накормила, и завтрак приготовила и ещё целую кучу дел переделала. И вот так захотелось ответить так же как она "да прям лучше всех, бесценный ты мой...и медяка за тебя никто не даёт, а так бы продала уже давно".

  Но ответила я только коротким "доброе..." и отступила на пару шагов от лорда. Однако Грэйн намёка не понял. Подошёл, схватил меня за руку, приказал Джинди: "Завтрак подай в столовую." И увёл меня из кухни. За спиной что-то звякнуло, обернулась и увидела как девушка спешно поднимает упавшую ложку. Джинди подняла голову и укоризненно на меня посмотрела. Трэйтон закрыл дверь и похоже не только кухонную. Он закрыл дверь перед, зародившейся между мной и Джинди, дружбой. Она и так удивлялась что лорд приютил человека, а теперь точно будет обо мне не лучшего мнения.

  Лорд направился в гостиную, ну и меня за собой потащил как на буксире. Усадил в кресло, сам сел напротив и, уже без улыбки, спросил:

  -И давно тебя мучают кошмары?

  -Нет, это был первый. Извини если потревожила.-ответила глядя куда угодно, только не на него.

  -Тэль, посмотри на меня.

  Я посмотрела и почему-то стало стыдно, щёки запылали и во рту пересохло.

  -Ты так мило смущаешься. Но совершенно напрасно. В том, что нас тянет друг к другу нет ничего плохого. Это вполне естественно. Так что прекращай краснеть и давай лучше разберёмся с твоими кошмарами. Ты помнишь, что конкретно видела во сне?

  Я и так вся напряглась, как струна, от рассуждений о естественности неестественных межвидовых отношений. А от такого резкого перехода к кошмарам вообще потеряла нить разговора. Смотрю на лорда и не понимаю, зачем он вообще этот разговор затеял.

  -Не хочешь об этом говорить? Ну что ж, я тебя понимаю. Для юной, ранимой девушки это не самые приятные воспоминания.

  Ну не такая уж я и ранимая. Умом, от всех этих перемещений в другой мир, не тронулась, значит и это как нибудь переживу. Вот только Грэйну то это зачем? К чему он вообще этот разговор начал? И лорд, как будто подслушав мои мысли, ответил на невысказанный вопрос.

  -Судя по тому, Что ты кричала во сне, самое страшное ты уже вспомнила. А значит остальное сможешь перенести более спокойно. Так что после завтрака я вызову уже знакомого тебе лорда Шэд'Руста. Он поможет тебе вспомнить и принять всё произошедшее за неделю твоего пленения.

  А кто поможет мне пережить то, что сейчас происходит?! Решил всё за меня, и отношения видите ли естественны и в голове у меня посторонний мужчина будет хозяйничать исключительно для моего же блага. А что я сама обо всём этом думаю его вообще не интересует!

  -Знаете, лорд Эрт'Грэйн, я и сама...

  -Трэйтон, можно просто Трэй.-улыбнувшись перебил меня лорд.

  -Да не перебивай ты меня! Так вот...

  -Вот, теперь другое дело.-засмеялся гад невоспитанный.

  -Ты дашь мне сказать или нет?!!

  -Говори, говори. Я ооочень внимательно слушаю.-а сам улыбается и в глазах смешинки.

  -Да иди ты знаешь куда, со своими...

  -Куда?

  Я не выдержала и вскочив с кресла, прокричала на весь дом:

  -Куда хочешь, туда и иди. Но меня не трогай и лорд этот твой пусть у тебя в мозгах ковыряется, а я со своими воспоминаниями сама разберусь. Раскомандовался тут! Я тебе не рабыня.- перевела дух и уже тише:

  -Я всё вспомню, сама, без посторонней помощи. Ведь всё, что тебя интересовало, лорд Шэд'Руст уже просмотрел в моём подсознании. Я может вообще...

  -Тихо.-опять перебил, только на этот раз почему то почти шёпотом.

  -Дай мне договорить! Я же тебя слушала не перебивая.

  -Я сказал, замолчи!

  И не успела я возмутиться, как открылась дверь, вошла Джинди и попыталась сообщить: "лорд Эрт'Грэйн, к вам...". Договорить ей не дали. Девушку бесцеремонно оттолкнули, она отлетела в сторону и врезалась в дверной косяк. Скривилась от боли, но не произнесла ни слова.

  -Уйди с дороги, убогая. Без тебя разберёмся.-проговорил высокий, полноватый мужчина, входя в гостиную.

  -Ну здравствуй, Грэйн. Давненько я тебя не видел. Вот, приехал в столицу по делам и выкроил денёк, что бы пообщаться со старым приятелем.

  Трэйтон скривился, но встал на встречу гостю и произнёс ледяным тоном:

  -Здравствуй Альзо.

  Глянул на собирающуюся возмутиться наглостью и грубым отношением к Джинди меня и добавил:

  -Пошли в кабинет, там поговорим.-опять взгляд на меня:-Тэль, иди к себе. Я позову если понадобишься.

  -А, тоже завёл себе игрушку. И что за мода у вас, столичных, подбираете всякий мусор и тянете в дом? Хотя она у тебя ничего. Но у Лэйса лучше, я вчера у него гостил, опробовал. Может и ты дашь свою на пару часиков, для сравнения.-проговорил этот мерзкий тип, нагло шаря по моему телу липким, раздевающим взглядом. А я просто опешила, стою и пошевелиться не могу.

  -Тэль, к себе, ты оглохла!-почти прорычал Грэйн. Я вздрогнула и, сорвавшись с места, побежала подальше и от этого мерзкого "гостя" и от, водящего дружбу с таким типом, Грэйна. Прибежала в свою комнату и взвыла, замок запирался только снаружи, а мне было страшно, меня просто трясло от ужаса. А что, если Грэйн отдаст меня этому чудовищу, как вещь, как поступил тот, другой лорд, у которого этот нелюдь гостил вчера?

  В дверь постучали, а я чуть не завизжала от страха. Неужели это за мной? Ну я за кем ещё могут прийти в мою комнату. Стук повторился, дверь приоткрылась и в комнату заглянула Джинди. Не передать словами как я была ей рада. А вот она не радовалась, она была тоже напугана.

  -Надо бежать, Тэль! Я знаю этого лорда, ты и представить себе не можешь какой это монстр.

  -Трэйтон не позволит ему навредить нам.-попыталась успокоить подругу, но сама не была уверенна в своих словах.

  Джинди устало вздохнула, покачала головой и укоризненно произнесла:

  -Тэль, ну нельзя же быть такой наивной. Думаешь, если сегодня лорд тебя приласкал, то завтра он же не вытрет о тебя ноги? Ты вообще здесь живёшь или витаешь в своём мире? Очнись! Это же стартрэйны! Мы для них как животные, захотел-погладил, захотел-пнул. Лорд Эрт'Грэйн действительно относится к людям лучше чем большинство его сородичей, но я бы на твоём месте не рискнула полагаться на его слово. Для них обещание, данное человеку-ничего не значащие слова. Лучше уйди сейчас куда нибудь, до тех пор, пока гость лорда не уедет. Тебе есть где переждать? Друзья, родственники? Он не пробудет здесь долго, этот "зверь" каждый год объезжает всех холостяков правящего рода и ни у кого не задерживается больше чем на сутки.

  -Да нет у меня никого кроме Трэйтона! Ну ещё Роб, друг Грэйна, но к нему я не хочу. А зачем вообще этот "господин" всех объезжает?

  -Ой, я точно не знаю, но кажется там что то с родовым древом связано. Он что-то вроде хранителя рода и проверяет, не собирается ли кто нибудь из холостяков сменить семейное положение. Но по мне, так если у кого и появится невеста, то после визита такого родственничка, сбежит без оглядки.

  -А я бежать не собираюсь! Если Трэйтон не защитит меня, сама что нибудь придумаю. И только в крайнем случае воспользуюсь твоим советом. Мне необходимо знать, можно ли ему доверять, вот и проверим.

  Я подошла к окну и открыла створки, впуская свежий, наполненный цветочными ароматами, воздух. Ну что ж, посмотрим, выполнит ли Грэйн своё обещание защищать и оберегать меня.

  Мы сидели и молча ждали. А чего ждали и сами сказать не смогли бы. Я акупировала подоконник, Джинди притулилась на самый краешек стула рядом с туалетным столиком. В коридоре послышались шаги. Отстранённо подумала, опять демонстративно топает. Зачем? Открылась дверь и в комнату вошёл Грэйн:

  -И ты здесь? Хорошо, подай нам в кабинет бутылочку Стардэста и фрукты. Да не трясись ты так, не съест он тебя?-это Джинди, а потом повернувшись ко мне:- А ты, Тэль, даже и не думай покидать комнату. Выйдешь-сам придушу. Не уступлю такое удовольствие Альзо. Ты меня поняла?!

  -Конечно. Не переживай, я никуда не собираюсь.

  -Что то ты слишком покорна. Подозрительно это.-подозрительно на меня взглянул напоследок и вышел. Джинди вернулась через пару минут с подносом в руках и категоричным заявлением, что ни за что не пойдёт ТУДА. И таким тоном было сказано это ТУДА, как будто её на казнь отправляют.

  -Ну что с тобой делать? Ладно, давай отнесу.

  -Правда? Ой, нет! Тебе же запретили выходить из комнаты.

  Я тоже боялась и не хотела туда идти, но после этих слов точно пойду. Забрала из трясущихся рук подружки поднос и вышла в коридор.

  Так, сначала проверим, осталась ли у меня сила, если нет, то просто поставлю поднос у двери, постучу и убегу. Сосредоточилась и как учил Грэйн, "заглянула в себя". Почувствовала слабую, едва уловимую пульсацию силы. Ну что ж, хоть и не много, но есть. Подошла к двери и услышала обрывок разговора "...и мучаюсь, сам знаешь, не легко нам, Эртам. Все завидуют, попрошайничают. А мне самому бы кто помог."

  Надо же, "бедолага" какой! Заходить и так то не особо хотелось, а сейчас вообще страшно стало. Поставлю ка поднос под дверь, сами возьмут. Дверь вдруг распахнулась и на меня уставились злобные глаза гостя. А зрачки у него серые оказывается. Только сейчас заметила.

  -Подслушиваешь, маленькая паршивка!-неестественно визгливо прокричал лорд. Схватил меня за локоть и втащил в кабинет. От рывка поднос чуть не выпал из рук, а бутылка закачалась и едва не упала. Если бы не её "пузатая" форма, точно свалилась бы.

  -Где Джинди?-тихо, но от этого ещё более угрожающе спросил Трэйтон.

  -Эээ...ей нездоровится. Вот, просила передать.-и сунула поднос Грэйну. Он не взял. Кивнул на стол и сказал:

  -Поставь и ты свободна.

  -Она подслушивала! Её нужно наказать! А если бы мы обсуждали какие нибудь тайны империи.

  -Ты знаешь хоть одну тайну империи, Альзо?-насмешливо выгнул бровь Грэйн.

  -Речь не об этом. Её необходимо наказать за подслушивание! Посмотри, как дерзко она на нас смотрит. Как будто она здесь хозяйка.

  Я на него вообще не смотрела, поставила поднос и хотела уйти, но Альзо заступил мне дорогу и замахнулся для удара. Но не ударил. Посмотрел на Грэйна и опустил руку. Я тоже посмотрела не Трэйтона и едва удержалась от крика. Звёздочки в его глазах погасли полностью, зрачки сверкали ярче чем я когда либо видела. Но это ещё было нормально. От его кожи исходило зеленоватое свечение! Воздух в кабинете наполнился запахом древесины и стал почти осязаемо тяжёлым. Грэйн стиснул зубы и напрягся. Свечение медленно угасло, лорд повернулся ко мне и прошептал одними губами "уйди". Я попятилась к двери, врезалась в ошарашенного Альзо, он вскрикнул и толкнул меня. Просто я ему на ногу наступила. Пробормотала "простите", но прощать меня никто не собирался.

  -Ты причинила вред и оскорбила члена рода правящих. Я требую немедленного наказания.-и уже Грэйну:-ты сам понимаешь, что так будет лучше, я требую казнь!

  -Нет.-ответил Трэйтон сквозь зубы. И так же злобно сказал мне:-убирайся от сюда, я с тобой позже разберусь.

  -Она никуда не пойдёт. Трэй, ты должен понимать как это опасно. Когда начался процесс? Возможно, ещё не поздно прервать его без вреда для тебя. Девчонку нужно убить! Или ты хочешь что бы тебя объявили падшим и отдали источнику?

  Я стояла как молнией поражённая и пыталась понять-что же сейчас произошло и ЗА ЧТО меня хотят убить? За то что на ногу наступила? Но это же бред! И что случилось с Грэйном, почему он стоит и кривится как от боли? Но спрашивать сейчас не стоит. Сейчас нужно как то сбежать отсюда, пусть Трэйтон разберётся с этим типом, тогда и поговорим. Но как я могу уйти, когда в дверях стоит этот бугай и кричит, что меня всенепременно нужно убить?

  - Пропусти её, пусть уйдёт. - Тихо попросил Грэйн. Я посмотрела на него и ужаснулась от его злобного, почти ненавидящего взгляда.

  - Пошла вон. Но не обольщайся, я не позволю тебе погубить своего кузена.

  И я ушла. Добрела до своей комнаты и только открыла дверь, как Джинди сразу же набросилась с расспросами.

  - Ну как? Всё плохо, да? Бедная, на тебе лица нет! Я же говорила, надо бежать!

  - На месте моё лицо. Всё будет хорошо... наверное. Просто дай мне немного перевести дух. Голова кругом идёт от впечатлений.

  - Что он тебе сказал? Приставал, да?

  - Да не переживай ты так, Трэйтон не позволил ему ничего лишнего. - а про себя добавила "лучше бы приставал!"

  Джинди повздыхала ещё немного и ушла на кухню. Переживай-не переживай, а обед никто не отменял. Я посидела ещё немного и, ведомая любопытством, а оно у меня всегда было сильнее инстинкта самосохранения, осторожно открыла дверь и прислушалась. На втором этаже стояла напряжённая тишина. Прокралась ближе к кабинету и расслышала неразборчивое бормотание, вскрик, потом что-то зазвенело и раздался звук падения чего-то тяжёлого. Не задумываясь о том, что делаю, подбежала и, распахнув дверь, ворвалась в кабинет. Альзо лежал на полу, неестественно вытянув правую руку вверх и указывая пальцем на потолок. Глаза были открыты, но недвижимы, как и сам лорд. Трэйтон сидел в кресле и задумчиво смотрел на застывшего гостя. На моё появление Грэйн отреагировал меланхоличным заявлением:

  - Нисколько не сомневался, что ты опять появишься в самый неподходящий момент.

  - Что с ним? - испуганно спросила, заглядывая в, исказившееся в крике, лицо лежащего.

  - Немного не рассчитал угол потоков. Вот, уронил. Ты сходи, ну например, на кухню.

  Проследи за приготовлением обеда. Или, лучше иди в сад, почитай "Потоки в быту." А я тут... разберусь. - всё так-же безразлично ответил Трэйтон.

  - Ты его убил?! - испуганно воскликнула я и попятилась к двери.

  Грэйн усмехнулся, снисходительно посмотрел на меня и тихо произнёс:

  - Убить Альзо? Если бы это было так просто, он бы почил ещё до моего рождения. Я лишь немного успокоил разволновавшегося лорда. Сейчас аккуратно уберу волнительные воспоминания из его светлой головы. А то что-то разнервничался сверх меры. Даже жалко стало...

  - А что произошло когда он хотел меня ударить? Почему ты засветился? И почему Альзо так разозлился из-за этого?

  - А он не пытался тебя ударить, Тэль. Он ударил. Альзо обладает силой Иссушения. Ты вряд-ли осталась бы прежней после такого удара, я взял его на себя. И Альзо всё понял. Не стоило тебе приходить сюда, да и сейчас лучше...

  - Подожди! Что за сила Иссушения? И что значит "взял на себя"? Как такое возможно?

  Грэйн резко повернул голову, посмотрел на меня и я поняла, что он всё это время с трудом сдерживает ярость. Но глаза выдавали насколько он зол.

  - Что это за сила? Возьми учебник по классификации, который ты стащила из хранилища и прочитай! А теперь уйди, ты и представить себе не можешь, как мне сейчас хочется... Уйди! - и отвернулся, явно не желая сейчас лицезреть мою персону.

  - Да что ты меня гонишь-то всё время? Объясни, что происходит, и я перестану мучить тебя вопросами. Иначе буду продолжать искать ответы самостоятельно.

  - Ты считаешь, данный разговор будет сейчас уместен? - и на лежащего Альзо указал.

  - А что? Ты его стесняешься? Или он нас слышит? Так и скажи, что не хочешь ничего объяснять!

  - Слышать-то он нас не может. Но дело в том, что, если продержать Альзо в стазисе больше часа, то он превратится, в лучшем случае, в, пускающего слюни, идиота. В худшем-же - вообще в "овощ". А мне ещё нужно ему новые воспоминания воспроизвести. Так что... - и руками развёл, мол я бы с удовольствием тебе всё рассказал, но, как видишь, некогда.

  - А давай я тебе помогу. Ты только говори, что нужно делать. Может его на диван положить? - да, я хорошая, послушная и вообще просто золотце. Сделала большие глаза и, ну просто ооочень искренне, уставилась на Грэйна. Может такое поведение больше расположит его к откровенности и я всё-таки узнаю, как он смог взять на себя тот удар, и что он вообще задумал.

  - Хм, не плохо играешь. - задумчиво произнёс Трэйтон, потом, вдруг коварно улыбнулся и, уже без напряжения в голосе, добавил: - а почему бы и нет, и с ложной памятью особо мудрить не придётся. Иди-ка сюда. Да подойди ты ближе, не укусит. - сам же встал, подошёл к Альзо, наклонился и начал водить руками над его головой. Ладони лорда засветились, как всегда, зелёным сиянием. Я несмело подошла и шёпотом спросила:

  - И что мне делать?

  - Сядь рядом с ним, чтобы ваши ауры соприкасались. И было бы неплохо, если бы ты сейчас подумала о чём-нибудь приятном. Необходимо зарядить его ауру позитивной энергией.

  Я послушно села рядом и попробовала вспомнить что-нибудь хорошее. Ничего позитивного не вспоминалось, но вспомнилось, что у меня ещё осталось немного магии. А что, если я попробую наколдовать этот самый позитив? Скосила глаза на Грэйна, он сосредоточенно смотрел на, обволакивающий голову Альзо, зеленоватый туман. Отвлекать его сейчас вопросами, наверное, нельзя. Ладно, рискну.

  Сосредоточилась и, взяв Альзо за руку, попыталась передать ему немного магической радости. Кажется получилось, по ладоням пробежались мурашки и несколько искорок впиталось в одеревеневшую руку лорда. Свечение, окутывающее голову "спящего", вспыхнуло ярче, потом медленно начало меркнуть, пока совсем не угасло. Грэйн потёр ладони друг о друга, размял пальцы и удивлённо пробормотал:

  - Странно, он слишком легко поддался. Неужели у Альзо такой слабый ментальный барьер? - посмотрел на меня, усмехнулся и ошарашил - Всё, ты прощена. Но теперь, всё-же лучше, уйди. Не стоит лишний раз провоцировать мужчину и будоражить его "память" своим присутствием. - и совсем уже подозрительно радостно заулыбался. Ой, чувствую отомстил мне Грэйн за непослушание. А как, не могу понять.

  * * *

  Обедали мы с Джинди на кухне, а я фактически только завтракала. Лордам домработница сервировала обед в столовой. Потом прошло несколько часов затишья. А вечером я получила невероятное приглашение на ужин, в обществе лордов Эрт'Грэйна и Эрт'Грайя. Идти совершенно не хотелось, да и, откровенно, страшно было. Но Джинди сказала, что лорд Эрт'Грэйн категорически заявил: "Никаких отказов и опозданий!"

  Пришлось идти. Когда спустилась в столовую, лорды были уже там.

  - А вот и наша малышка пожаловала! Присаживайся дорогая, только тебя и ждали. - ласково произнёс Альзо! Я просто опешила. От Грэйна ещё можно было ожидать подобного заявления. Но услышать такое от грубого, злого гостя было просто невероятно. Однако, именно он встал при моём появлении и галантно отодвинул для меня стул. Я непонимающе посмотрела на Грэйна. Он лишь неопределённо пожал плечами и продолжил крутить в руке бокал с каким-то голубоватым, прозрачным напитком.

  На протяжении всего ужина Альзо заливался соловьём, рассказывая какое у него прекрасное имение на побережье. И как ему, и его дому не хватает женской руки. Я же сидела, не поднимая головы от тарелки, и боялась даже пошевелиться лишний раз. О том, что-бы что-то сесть вообще не думала. А Грэйн, со скучающим выражением на лице, поглощал свой ужин и, казалось, вообще не замечал присутствующих за столом.

  И только когда Альзо, шумно передвинув свой стул, сел рядом со мной, Трэйтон поднял взгляд от тарелки и пристально посмотрел на нас. На Альзо удивлённо, я же была удостоена явного осуждения. И в чём же моя вина на этот раз? Я даже ни разу не посмотрела на лорда Эрт'Грайя, и за весь ужин ни слова не произнесла.

  Но гость, не замечая пристального взгляда хозяина, продолжал расписывать, какой он несчастный и одинокий, сколько в нём нерастраченной нежности, и что в обществе именно такой прекрасной девушки он мечтал провести остаток своей нелёгкой жизни. От последних слов я вообще впала в ступор, поэтому никак не отреагировала на то, что Альзо взял мою руку своими лапищами и принялся её нацеловывать.

  - Тэль. Уже поздно, тебе не кажется, что пора спать? - бесцветным, каким-то чужим голосом произнёс Грэйн. Я очнулась от ступора, выдернула ладонь из цепких пальцев, похоже тронувшегося умом, Эрт'Грайя. С трудом поборола желание взять салфетку и вытереть руку, встала, пожелала лордам доброй ночи и ушла...за дверь.

  Что-то странное происходит с этим Альзо и не удивлюсь, если это я не правильно намагичила. А если учесть, что я вообще не умею пользоваться своей Силой и понятия не имею что именно ему передала, вполне вероятно что у бедолаги действительно с головой проблемы. Вот я и осталась стоять за дверью, что бы послушать, не скажет-ли он ещё чего-нибудь интересного про меня. И он сказал!

  - Сколько?

  - Чего сколько? - небрежным голосом спросил Грэйн.

  - Сколько ты за неё хочешь?

  - Нисколько, она не продаётся. Или ты забыл, что люди не рабы и не являются нашей собственностью?

  - Да брось, не мне тебе объяснять, что у всего есть своя цена! Ведь это ты ведёшь дела с Руфианом, а он продаёт даже воздух, а уж людей тем более. - кажется Альзо начал злиться. - Повторяю, сколько? Назови любую цену.

  - Она не продаётся. И давай закроем эту тему. Найди себе другую игрушку.

  Судя по голосу, Грэйн тоже был сильно раздражён.

  Вот уж не думала, что стану причиной конфликта между лордами. А в столовой в этот момент уже начался разговор на повышенных тонах. Альзо кричал, что он всё равно заберёт меня, что я ему действительно нужна, а Грэйн со мной просто играется. Потом лорд вдруг сник и произнёс убитым голосом:

  - Трэй, я сам не знаю, что со мной происходит. Но с тех пор, как она пришла к тебе в кабинет и посмотрела на меня своими нежными, янтарными глазами, я больше ни о чём, кроме неё, думать не могу.

  Оказывается, у меня янтарные глаза! И где он там янтарь увидел? Всю жизнь были светло-карими, а тут вдруг стали янтарными. Да ещё и нежными! А Альзо продолжал откровенничать.

  - Мне везде чудится её запах. Только закрою глаза, вижу нас с ней на лугу возле Рок Повэр. Мы срываем друг с друга одежду и страстно...

  - Достаточно, Альзо! Избавь меня от пикантных подробностей своих эротических фантазий! - перебил Грэйн. И, судя по голосу, он едва сдерживался, что бы не засмеяться. А я покраснела. Это что-же я передала Альзо? Неужели поделилась своими впечатлениями о произошедшем на лугу?

  - Хватит, Альзо. Я не продам тебе Тэль. Более того, не подарю, не отдам на время и даже не отпущу, если она сама того захочет. Она моя! - и добавил, повысив голос - И ей уже давно пора быть в постели и видеть сладкие сны обо мне! Спокойной нооочи!

  Ой, кажется это было сказано для меня.

  И мне, как хорошей девочке, сейчас полагается устыдиться и убежать в свою комнату. Но, наверное, я не хорошая девочка, потому что, мне совсем не стыдно. Это им - лордам должно быть стыдно. Сидят и торгуются, как будто я лошадь, а не человек. Да если бы не надежда на то, что Грэйн, рано или поздно, но всё же вернёт меня домой, давно бы уже ушла из этого дома и из его жизни. И никто не смог бы меня удержать! А ведь Грэйн это тоже понимает, вот и кормит меня обещаниями. Мне же остаётся только ждать и надеяться на его благородство. Да, меня ничего не держало в том, родном мире, ну кроме дедули, но остаться здесь и быть "вторым классом", негласной рабыней? Нет, этого я не потерплю!

  Пока шла к своей комнате, накрутила себя до такой степени, что готова была уже идти поднимать людей на революцию. Но мои повстанческие измышления были бестактно прерваны: сначала в ушах зашумело, потом раздался тихий, едва уловимый шёпот и вдруг резкий приказ:

  "Да впусти же ты меня!" - И это был голос Грэйна. А куда мне его впускать-то?

  - Куда?

  "Не сопротивляйся, впусти мой голос в свой разум." - опять, едва различимый, шёпот.

  - И как мне это сделать? - постаралась расслабиться и 'пропустить' Трэйтона в свои уши. В разум никого пускать не собираюсь, у меня там и так полный разгром. Сама ничего не понимаю, а если там ещё и посторонние по хозяйничают, вообще все мысли разбегутся.

  "Ты меня слышишь?"

  Слышать-то я слышала, но плохо. Голос шёл, вроде бы, ни откуда и, в то же время, отовсюду. А это немного нервировало, так что лучше пусть быстро скажет, что хотел и отвяжется.

  - Слышу я тебя - ответила шёпотом: - чего надо? Извиняться за подслушивание не буду, сам виноват. Я предупреждала, что если не будешь мне ничего говорить, сама буду искать ответы...

  "Да успокойся ты, об этом потом. Сегодня ночуешь в моей спальне."

  - Совсем совесть потерял?!! - сама не заметила, как практически прокричала своё возмущение в пустой коридор. Наверное, если бы меня сейчас увидел кто-нибудь посторонний, то подумал бы что умалишённая, причём буйная.

  "Не кричи. При ментальном общении не обязательно произносить слова, достаточно мысленно чётко сформулировать ответ. Было бы проще, если бы ты меня впустила..."

  - Так, спать я буду в своей комнате! Это всё, что ты хотел сказать?

  "Нет. Спать ты сегодня будешь в моей спальне, а я в твоей. И это не обсуждается. Или ты не против того, что бы ночью к тебе присоединился Альзо? А он придёт, я его знаю."

  - Так бы сразу и сказал.

  Послышался отдалённый смешок и стало тихо. Я пошла к себе, быстро приняла ванну, переоделась, накинула халат и отправилась спать в Грэйнову спальню.

  Ночью меня разбудил какой-то грохот и громкая ругань. Кричали двое, Трэйтон и Альзо.

  Опять что-то загремело, потом захлопали двери и всё стихло. А в следующую минуту резко распахнулась межкомнатная дверь и вошёл злой Грэйн. Вспыхнул и тут же погас свет, но я успела заметить, что Трэйтон в одном нижнем белье, странном каком-то, совсем коротком и облегающем, будто бриджи для верховой езды обрезали. Я покраснела и, не смотря на выключившийся свет, отвернулась. Грэйн прошлёпал босыми ногами к кровати, буркнул: "Подвинься" и завалился на кровать. Накрылся, принесённым с собой, одеялом и затих. Я же не просто подвинулась, я слетела с кровати как ужаленная, завернулась в одеяло и прошипела:

  - И как это понимать?! Мы кажется договорились, что ты ночуешь в моей комнате!

  - Сама там ночуй, там кровать сломана. - невнятно ответил лорд, натянул одеяло на голову и снова затих.

  - И где мне теперь спать?

  - Здесь! Ложись уже, мне рано вставать. - и опять засопел.

  - Может я в одной из гостевых комнат посплю?

  - Спи. - милостиво согласился Грэйн, но всё испортил, добавив: - только там простыни наверное отсырели и веточки лаванды колются. Но тебе будет не до этого, когда Альзо придёт.

  Я села на кровать и задумалась, а так ли это плохо - провести полночи в одной кровати с Трэйтоном? К тому же, мы будем спать под разными одеялами. Да и он уже спал рядом, когда мне кошмар приснился. Но тогда я была раздавлена случившимся накануне и напугана жестокими воспоминаниями. Хотя... уж лучше соседство с Грэйном, чем ночные визиты неадекватного Альзо. Осторожно прилегла на краешек кровати, укрылась и попыталась уснуть. Как ни странно, мне это удалось.

  Проснулась от, придавившей к кровати, тяжести и нехватки воздуха.

  Грэйн перекатился на середину кровати и подгрёб меня к себе. И сейчас я лежала частично под ним, согнутая в колене правая нога устроилась на моих бёдрах, носом он уткнулся мне в шею, а согнутая рука по хозяйски устроилась на моей левой груди, локоть же давил на живот.

  Попыталась выбраться из наглого захвата, но Трэйтон завозился, обхватил меня ногой и грудь сжал! Я возмущённо вскрикнула и, уже не таясь, стала отталкивать нахала. Но вместо того, что-бы отстраниться, зелёный прижал меня к себе ещё сильнее и прошептал в шею:

  - Ты бы поменьше вертелась, а то я и так с трудом сдерживаюсь.

  Я замерла и даже дышать перестала, а Трэйтон провёл губами по, бешено пульсирующей, жилке на шее и опять сжал мою грудь. И я не смогла удержать тихий стон, вырвавшийся из пересохшего горла. Грэйн приподнял голову, посмотрел на моё, залитое румянцем стыда, лицо и прошептал:

  - Вот значит как. А что ты скажешь на это? - и начал прокладывать дорожку из поцелуев от шеи к груди, не прекращая при этом слегка массировать захваченный рукой холмик.

  Я схватила лорда за волосы, с намерением оттянуть от груди, но вместо этого со стоном притянула ближе, выгибаясь навстречу его горячим, требовательным губам и властным, но нежным рукам. Все доводы разума позорно капитулировали и я больше не могла ни о чём думать. Только эти ласковые и такие желанные прикосновения, только наше тяжёлое, сбивчивое дыхание и поднимающаяся вверх по бедру рука и.... оглушительный грохот, сотрясший весь дом. Грэйн застонал и замер, уткнувшись лицом в мою, оказавшуюся каким-то непостижимым образом обнажённой, грудь.

  В следующее мгновение дверь с треском распахнулась, но увидеть кто в неё ворвался мне не дали. Стремясь прикрыть мою частичную наготу, Трэйтон накинул на меня одеяло, накрыв заодно и голову. Судя по голосу, это был Альзо и он был напуган!

  - БорЗаЛюдцы опять "кровавый рейд" устроили. Только теперь им кто-то из наших помогает! Трэй, что делать? Они защиту ломают!

  Потом послышался треск, нарастающий гул голосов и мне совсем расхотелось вылезать из под одеяла. И знакомиться с этими "борзолюдями" тоже не очень-то хотелось. Но моё мнение, как всегда, не совпало с окружающей действительностью. Грэйн сдёрнул одеяло с моего перепуганного лица и весело проговорил:

  - Я бы с удовольствием забрался к тебе, радость моя, и продолжил начатое. Но, боюсь, нам могут помешать, так что живо надевай халат и в подвал.

  Он улыбался, но я слышала лёгкую наигранность в голосе, а его волшебные глаза затопило тревогой.

  Мы не отрываясь смотрели друг на друга, пока я накидывала и завязывала халат. И только когда, схватив за руку и разорвав зрительный контакт, Трэйтон потащил меня к тайным переходам, я по настоящему испугалась. И ещё поняла, что воспринимаю лорда совсем не так, как ещё несколько часов назад. Пусть мы так и не были близки, но на эмоциональном уровне я, как-будто, чувствовала отголоски его эмоций. А он был зол и беспокоился... обо мне. Сама не понимаю как, но я знала об этом. Трэйтон открыл межкомнатную дверь и в этот момент от выхода кот-то ударил магией. Большая часть удара пришлась на спину идущего за мной Альзо, его отбросило на меня и мы оба полетели через межкомнатный коридор. Прежде чем потерять сознание от удара о дверь, я успела заметить как Трэйтон стряхивает с руки и плеча, переливающуюся разными цветами, дымку чужой магической атаки и готовится к ответному удару.

  Без сознания я, как оказалось, была всего пару минут, но за это время Трэйтон с нападающими переместились в коридор и, судя по удаляющимся звукам борьбы, Грэйн теснил этих "борзолюдов" к выходу. А вот мне пришлось вести неравный бой с бессознательным телом Альзо, придавившим меня до такой степени, что ног я уже почти не чувствовала. Во всяком случае я надеюсь, что это тяжеленное тело бессознательно, а не мертво. Он конечно далеко не душка, но смерти я ему не желала. Кое-как спихнув лорда со своих ног, попыталась рассмотреть его ранения, но в коридорчике было темно, а включать здесь свет я не умела. Нет, всё-таки от занятий с Трэйтоном отнекиваться не стоит. Иногда, казалось бы, совершенно не важные, бытовые мелочи, оказываются просто жизненно необходимы.

  С трудом встала и, держась за стену, пошла проверить - как там дела у моего бесстрашного защитника. На втором этаже стоял едкий запах гари и было много мелких повреждений на стенах, полу и потолке. Но борьба уже переместилась на первый этаж и, похоже, скоро Трэйтон выдворит незваных гостей из дома. Подошла к перилам и, осторожно выглянув из-за угла, увидела, что Грэйн, без труда управляет толпой мужчин с повязанными на лицах платками и почти всех уже выпроводил за дверь.

  И в этот момент кто-то схватил меня сзади, рванулась и, прежде чем мне зажали рот рукой, успела крикнуть:

  - Трэй... - Грэйн вздрогнул и обернулся, мне что-то кольнуло шею.

  Уже засыпая, увидела как один из уходящих обернулся, заметил, повернувшегося к нему спиной, Трэйтона, выхватил длинный, широкий нож и с силой вонзил его в спину моего лорда. Отключилась с чёткой мыслью "Если он умрёт, то и мне жить незачем". Или это была его мысль обо мне...?

   * * *

   Пробуждение было очень болезненным. Сильно болели спина и грудь. С трудом открыла глаза и огляделась. Я лежала в своей комнате, на своей же, вполне целой кровати. На столике рядом с изголовьем стоял стакан с водой и лежали, уворованные мною из хранилища, книги. Попытка приподняться отдалась тупой болью между лопаток. Странно, это-же Трэйтона ударили ножом в спину, так почему мне так больно. Трэйтон! От последнего воспоминания резко села и, со стоном опустилась обратно на, кем-то заботливо подложенные, подушки. Его же убили! Или нет? Раз я нахожусь в его доме и здесь всё прибрано, а за мной кто-то ухаживает, то значит с Грэйном всё в порядке. Может мне приснился тот ужасный нож в его спине. Но как-же болит моя собственная спина. И пить очень хочется. Попыталась дотянуться до стакана с водой, скривилась от боли, но всё-же схватила, расплескав половину на себя и одеяло. Жадно выпила то, что осталось. И что мне теперь делать? Я беспомощна как младенец, а причину понять не могу. Что со мной случилось? Сколько прошло времени с тех пор, как произошло нападение? Мне нужны ответы, иначе я просто сойду с ума.

  Через полчаса внутренних стенаний и попыток подняться с постели, дверь наконец-то открылась и вошла Мина! Я сначала опешила, а потом жутко напугалась. Если она здесь, значит я не в безопасности. И почему Трэйтон пустил её обратно? Или с ним всё-же что-то случилось и теперь здесь всем заправляет эта предательница? И куда тогда смотрит триумвират?

  Мина тепло улыбнулась, но видя мой затравленный взгляд, подходить ближе не стала.

  - Как ты себя чувствуешь, милая?

  - Где Трэйтон? - это было всё, что я смогла выдавить из себя. Мина сокрушённо покачала головой и сделала пару шагов по направлению к кровати. Я демонстративно перехватила стакан поудобнее. Женщина поняла довольно прозрачный намёк и, подняв руки, отступила обратно к двери.

  - Я спросила, где Трэйтон? - и с замиранием сердца жду ответа. А что, если она скажет, что он умер? Ведь у меня в этом мире кроме него никого нет. И кажется я в него влюбилась. Неосознанно всхлипнула.

  Мина кажется поняла причину моих терзаний, опять улыбнулась и наконец-то ответила на столь важный для меня вопрос.

  - С лордом Трэйтоном скоро будет всё хорошо. Не переживай так, чем спокойнее и комфортнее будет тебе, тем быстрее лорд Эрт'Грэйн восстановится и вернётся к нам.

  - А где он? И что здесь делаешь ты?

  Мина погрустнела и тихо ответила:

  - Я не знала о намечающемся "кровавом рейде". А когда узнала, было уже поздно. Я бы ни за что не причинила вреда Трэю. Он же мне как сын.

  Мне даже стало её жалко, но только на мгновение.

  - Так что с ним? Ты мне так и не ответила!

  - Он был ранен наполненным силой тлена ножом и остался жив только благодаря зарождающейся связи с тобой. Вы разделили на двоих удар, рассчитанный на одного. Но тебе сила тлена почему-то не повредила. Осталась только боль от ранения, её вы тоже разделили почти поровну. Сейчас он в Рок Повэр. Колыбель силы лучший лекарь при таких травмах. И раз ты пришла в себя, значит и лорд Трэйтон скоро полностью восстановится.

  - Какая связь? О чём ты? - сначала Альзо, а теперь ещё и Мина. О какой связи они твердят? Мы ведь только несколько раз поцеловались! У них это уже считается связью? Может у меня уже и обязательства какие-нибудь появились? Как-то неправильно это. И никто ничего не объясняет. Вот и Мина стоит опустив голову и молчит.

  - Ты мне не скажешь? - я начала злиться, закружилась голова и тошнота к горлу подступила: - Зачем ты пришла? Надеешься что он тебя простит? Я не прощу! По твоей вине я пережила ужасные пытки. Я верила тебе, а ты предала! Уйди! - по щекам потекли слёзы и я отвернулась, не желая их показывать. Глупо плакать из-за предательства постороннего человека, да и не доверяла я ей. Сказала что верила, но ведь с самого начала было такое ощущение, что эта женщина что-то скрывает и не достойна доверия. Просто навалилось как-то всё сразу. И Альзо, и нападение, и... Трэйтона нет. Связь у нас или нет, но без него мне плохо и чувствую, что ему без меня тоже.

   Мина подошла, забрала из ослабевшей руки пустой стакан, поправила подушки, пригладила мои растрепавшиеся волосы. Я дёрнулась от прикосновения как от удара.

   - А ведь это я вызвала "Чёрных волков" и спрятала тебя. Я спасла вас от разоблачения и казни. И не потому, что надеюсь на прощение, а потому, что волновалась о вас. У меня нет никого ближе Трэйтона. Я посвятила всю свою жизнь ему, он моя семья. А теперь похоже и ты...

  Не дождавшись от меня никакой реакции, женщина тяжело вздохнула и ушла. Надо-же, как поёт! Если Грэйн её семья, почему так легко предала его и помогла похитить меня?

  В ушах зашумело, голова закружилась сильнее и, где-то на грани слышимости прозвучал еле уловимый шёпот: "Тэль... слышишь?", дальше я разобрать не смогла. Только отдельные слова долетали до сознания: "...вернусь.....не бойся...хорошо...". Шум прекратился, но мне и этих обрывков хватило, что-бы понять - это Трэйтон пытался со мной связаться. Значит он тоже думает обо мне и хочет успокоить. Волнуется. Губы сами собой растянулись в счастливой улыбке.

   Через сутки я была уже, практически полностью, здорова. И искренне обрадовалась приходу нежданного гостя, Роба. Рано радовалась как оказалось.

   - Ну здравствуй страдалица. Говорят тебе досталось во время "кровавого рейда". Что, защищала нашего зеленоглазого бедолагу? Ну да, сам-то он ничего не может! - смеясь проговорил Робби.

   - Привет. Соскучился? - не стала молчать и я. Настроение сразу улучшилось, но не надолго.

   - Конечно соскучился. Но понимаешь, тут такое дело. Я за тобой. Триумвир Эрт'Лайлэйк требует тебя для приватного разговора. Завтра должен вернуться Трэй, вот они и ловят момент, пока его нет.

  - Слушай, а давай ты меня не нашёл, а? Не хочу я без Трэйтона в этот зверинец идти. Они же меня там "загрызут"! - да, я трусиха и мне совсем не стыдно. Вот с Грэйном другое дело. С ним почти не страшно, он меня уже знает и прикроет, если что-то натворю. Но Роб на уговоры не поддавался. И даже жалобный, просящий взгляд не помог.

  - Прости, Тэль, но отвертеться не получится. Ты же не хочешь, что-бы за тобой прислали "чёрных волков"?

  - А кто это? Второй раз слышу это название, а кто такие - не знаю. - про себя же добавила, что и знакомиться не очень-то хочется.

  - О, "чёрные волки" - это легендарный отряд лучших бойцов империи. Но если ты этого не знаешь, значит я прав: ты не местная. Так откуда-же ты, таинственная леди?

  - Нууу, это ты лучше у Трэйтона спроси. И вообще, я же девушка, а в каждой девушке должна быть тайна. - и лучезарно улыбнулась лорду. Не помогло, заболтать Роба не получилось, к сожалению.

  - Так, хватит играть в больную, давай одевайся и пошли сдаваться на милость правящих. Чем быстрее придёшь, тем быстрее отпустят.

  Я застонала и натянула одеяло на голову.

  - Неет, так не пойдёт. - смеясь проговорил Роб и сдёрнул одеяло с моей многострадальной головушки.

  Пришлось вставать и одевать парадное платье. Правда на этот раз я выбрала более чем скромный наряд, светло-синее длинное платье с глухим воротником. И волосы в обычную косу заплела.

  Осмотрела своё отражение в зеркале и осталась довольна результатом. Ну что-ж, держитесь триумвиры, я иду!

   Роб доставил меня во дворец тем-же путём, что и Грэйн в прошлый раз. И опять мне не дали посмотреть на город. Но в этот раз мне было и не до пейзажей. Больше волновало, чего-же от меня хочет властьимущий братец Трэйтона?

   Мы опять прошли полупустыми коридорами в богато обставленный кабинет с памятным, "закипающим" креслом. Триумвир сидел в этом самом кресле и что-то писал. На наше появление он отреагировал не сразу. Дописал, отложил перо и бумагу и только после этого поднял взгляд от стола:

   - Вы пунктуальны лорд Шэд'Блуэр, в отличии от вашего друга. Это радует.

   Роб лишь склонил голову, но не произнёс ни слова.

   - Кстати, ваша матушка хотела с вами побеседовать. Она очень волнуется за вас, нападения БорЗаЛюдцев участились. Только во время последнего "кровавого рейда" пострадали трое лордов и, что совсем уж не радует, одна леди. А ведь раньше они не трогали женщин и детей! Так что вашей матушке не помешала-бы помощь и поддержка в изысканиях новых способов защиты от агрессора. Ступайте.

   Я же не была удостоена даже взгляда и это хорошо. Потому, что мне не сразу удалось взять под контроль эмоции и паника отразилась на моём лице. Роб уйдёт! Неужели он оставит меня одну с этим заносчивым типом? Я же сейчас разнервничаюсь и наговорю лишнего! Однако Роб медлил и у меня появилась надежда, что он меня не бросит. Появилась и увяла после следующих слов сиреневого.

   - В чём дело? Лорд, вы ещё здесь? Ступайте, вас вызовут, когда аудиенция с... леди будет закончена.

   И Роб ушёл. Он просто сбежал! А я осталась. Стояла, опустив голову как провинившаяся, посреди кабинета и боялась лишний раз вздохнуть.

   - Ну здравствуй, гостья из другого мира. Что-то ты совсем забитая. Неужели Трэйтон так выдрессировал?

   И мне бы понять, что меня банально провоцируют и промолчать. Но когда я молчала в нужный момент? Гордо подняла голову и ответила:

   - Ну здравствуй негостеприимный хозяин этого мира. - боги, что я несу! Но меня действительно понесло, переволновалась наверное. Поэтому ещё выше задрала нос и продолжила: - Не умеете вы, уважаемый, гостей принимать. Прав, наверное, был Грэйн, другому во дворце учат.

  Сказала и рот руками зажала, ну что-же это такое, когда я уже молчать-то научусь?

  Ответ пришёл в голову незамедлительно - никогда!

   По мере произнесения этой обличительной тирады, триумвир становился всё злее и грозней. Но когда увидел, как я себе рот запечатала, расслабился и даже улыбнулся. А потом и вовсе рассмеялся.

  - А ты забавная девчонка. - произнёс через смех.

  - И ничего смешного! Думаете легко жить с таким-то языком?

  И новый приступ смеха, он даже хрюкнул! Совсем невоспитанный тип. А я разозлилась. Чего он? Обидно же. Прошла и плюхнулась на диван.

  - Ну? Зачем звали? Говорите уже, да я пойду дальше неприятности на свою... голову искать.

  - И часто твоей... голове перепадает?

  - Да уж не редко.

  Лорд так тепло улыбнулся, что я невольно ответила такой-же искренней улыбкой. Но то, что он после этого произнёс испортило всё впечатление.

  - Да, ты действительно забавная, наши люди не такие.

  И таким тоном это было произнесено, как-будто речь шла о каких-то редких животных, а не о людях. Я нахмурилась, но ничего грубого произнести не успела, что хорошо. Потому, что триумвир, заметив мою реакцию на свои последние слова, резко сменил тему, перейдя собственно к главному - причине моего здесь нахождения.

  - Ну что-ж, приступим к серьёзным вопросам. Тэль, насколько я помню?

  - Леди Миртэлла Лазвэл.

  - Так вот Тэль, мне бы хотелось услышать твою версию событий, произошедших в ночь нападения БорЗаЛюдцев. А главное, при каких обстоятельствах был ранен лорд-хранитель Эрт'Грай?

  - Альзо что-ли? Да удирал он, но не успел. Вот и получил магией в спину.

  - А видела ли ты, кто именно нанёс удар?

  - Нет, я собственно, тоже удирала. Заметила только, что Грэйна тоже зацепило. Но он всё равно дал отпор нападавшим.

  - Ты говоришь о Трэе с такой гордостью, как будто он, по меньшей мере, твой лучший друг, или же вообще возлюбленный. Не слишком ли вы сблизились?

  - Спросите у него. Что вы ко мне привязались? Я ничего не знаю. И вообще, нужен мне ваш Грэйн!

  - Понимаешь, Тэль, есть вопросы, которые я пока не могу задавать своему брату. Сначала я должен убедиться в обоснованности своих подозрений. Ты же, как человек со стороны, могла заметить что-нибудь, на первый взгляд не существенное, но способное помочь разобраться в случившемся.

  - А что случилось-то?

  - В процессе диагностики, полученных лордом Эрт'Грайем, ранений, выявилось не санкционированное вмешательство в его сознание и подсознание. Восстановить утерянную часть памяти не удалось. Однако, было установлено приблизительное время взлома ментальной защиты. И судя по результатам вмешательства, действовал как минимум магистр. Что ты можешь сказать на это?

  А я сижу и глазами хлопаю, потому как ничего не поняла. Ну кроме того, что речь идёт о том, что мы с Трэйтоном Альзо мозги промыли.

  - А можно повторить всё то-же самое, но только понятными словами? - и невинно в сиреневые глаза посмотрела.

  - С кем я вообще разговариваю? - сокрушённо покачал головой триумвир.

  И я опять обиделась. А когда я обижаюсь, происходит то-же самое, что и когда волнуюсь. У меня окончательно инстинкт самосохранения отключился, а вместе с ним и логика...

  - Нет, ну нормально? Сам-же меня вызвал, а теперь ещё и возмущается. Я, между прочим, к вам в гости и не напрашивалась. Да и беседовать с вами не горю желанием. Как-же вы мне все надоели!

   - Может, всё-же попробуешь помолчать? Моё терпение тоже не безгранично.

   - Вот я не поняла, вам нужно что-бы я на вопросы отвечала, или всё-таки, что-бы заткнулась?

   - Мне нужно, что-бы ты рассказала мне правду о произошедшем в доме Грэйна. В частности о том, что произошло с лордом-хранителем Эрт'Грайем. И прекрати так грубо изъясняться. Ты не на человеческом торге находишься и оскорбляешь меня такой речью.

   - Что, тоже будете казнью стращать?

   - Тоже? А кто угрожал тебе казнью? - и пристально на меня уставился. Кажется я всё-таки умудрилась ляпнуть лишнего.

   - Да это я так, к слову пришлось. Не обращайте внимания. - а сама голову опустила и жду, когда из меня начнут правду выпытывать. Но на этот раз, как ни странно, обошлось.

   - Кажется я догадываюсь, кто мог внести такое предложение. Одна взбалмошная, рыжеволосая особа, я прав?

   Как удачно, и лгать не нужно, но и всей правды говорить не пришлось. С трудом поборов желание улыбнуться, уж больно красочные воспоминания о последней встрече с Фокси выдала услужливая память, только кивнула, по прежнему не отрывая взгляда от своих коленей.

   - Так, что-то мы всё время уходим от главной темы данной встречи. Давай так, ты мне сейчас, в мельчайших подробностях, расскажешь обо всём, что происходило в доме с момента появления лорда Альзо.

   - Да нечего рассказывать! Он пришёл, они с Грэйном пошли пить, потом мы все вместе ужинали. - Триумвир вопросительно поднял брови. - Что? Это, между прочим, была инициатива вашего хранителя. Странный он какой-то у вас. Даже себя защитить не может, а вы его хранителем семьи поставили.

   - Рода. - поправил меня триумвир: - хранителем рода.

   - Тем более! Когда началась вся эта канитель с нападением, он такую панику поднял, если-бы не Грэйн, нас-бы точно поджарили. А я, между прочим, из-за него пострадала. Когда этот ваш хранитель поймал спиной удар, он мне чуть все кости не переломал своей бессознательной тушой, простите, телом.

   - Может хватит нести чушь и ты расскажешь мне то, что я хочу знать?

   - Да не знаю я ничего. Трус ваш Альзо, вот и получил по заслугам, а мозги я его точно не проверяла. Но там и без проверки понятно, что с ними не всё в порядке. В общем, зря вы меня вызвали, я всё равно ничего нового вам сказать не могу. Пойду я пожалуй.

   Я встала и не глядя на сиреневого пошла к выходу. А вдруг и правда отпустит.

   - Стоять, я ещё не закончил. - прорычал триумвир. И в этом его злобном рыке послышались такие знакомые интонации, что я невольно вздрогнула и обернулась. Как будто, надеясь увидеть зелёные глаза вместо сиреневых. Но глаза были по прежнему сиреневыми, а ещё очень злыми и высокомерными.

   - А я закончила. Неужели не понятно, я ничего не знаю! А если-бы и знала, не сказала бы!

   Отвернулась и продолжила отступление к двери. Я не услышала ни звука за спиной, не было даже малейшего шороха. Поэтому, когда на мой локоть легла рука, сжала его и грубо дёрнула назад, я вскрикнула больше от неожиданности, чем от боли.

   - Я сказал, стоять. Не смей поворачиваться ко мне спиной, когда я с тобой разговариваю, девчонка! - прорычали мне прямо в ухо.

   Я повернулась и упёрлась свободной рукой в грудь лорда, пытаясь оттолкнуть его.

   - Отпусти, мне больно. Ты не мой правитель и я не обязана выполнять твои приказы.

  Попыталась вырваться, но сделала только хуже. Триумвир дёрнул за руку, заломил её за спину и прижал меня к себе. Я попыталась ударить, но и вторую руку завернули за спину. Подняла ногу и со всей силы опустила каблук на ногу сиреневого.

   - Заррраза. - где-то я это уже слышала.

   - Сам... - договорить мне не дали. Триумвир перехватил оба моих запястья, сжал их за спиной, второй рукой схватил меня за косу у основания и, запрокинув мою голову, прошипел прямо в губы:

   - Если ты не хочешь сотрудничать по хорошему, я ведь могу и заставить. - губы переместились к уху и голос стал более вкрадчивым: - Мой братец что-то замышляет. Я в этом уверен, потому-что и сам поступил бы так-же, а мы с ним очень похожи. Вот только власть в моих руках и он обязательно попытается это изменить. Раньше за ним присматривала Фокси, но появилась ты. - меня отпустили и толкнули в сторону дивана: - С твоим появлением многое изменилось и вопросов стало ещё больше. А значит ты как-то фигурируешь в его планах. Сядь!

   Я покосилась на триумвира, но спорить больше не решилась. Прошла к дивану и села. Бедные местные жители, ими управляет неуравновешенный псих. Да этот сиреневый ещё агрессивнее и нелогичнее, чем Грэйн! С чего он вообще решил, что Трэйтон посвящает меня в свои политические планы, если они конечно-же существуют, эти самые планы. Что-то поведение сиреневого больно на паранойю смахивает и как мне теперь от него отделаться? И так страшно вдруг стало, он же может меня прямо здесь и сейчас уничтожить. А на помощь Трэйтона не стоит рассчитывать, он сейчас в Рок Повэр, с раной в спине и вряд-ли догадывается о том, где я и что со мной. И в подтверждение моих мыслей триумвир произнёс:

   - Не надейся, что ради тебя Трэй открыто выступит против меня. Да и повода нет, тебя-же не существует. О твоём появлении в нашем мире знают единицы и они, поверь мне, будут молчать.

   Я верю, гад ты сиреневый. Но всё-равно ничего не скажу. Да и по сути, что я знаю?

   - Ну здравствуй, братец. Смотрю, меня тут не ждали. - раздался от двери, такой знакомый и уже ставший родным, голос с лёгкими саркастическими нотками.

   Обернулась и чуть не вскрикнула от увиденного: в дверном проёме, тяжело облокотившись о косяк, стоял бледный, осунувшийся Трэйтон. Под глазами залегли глубокие тени, бледные губы были сжаты и изогнуты в какой-то угрожающей ухмылке. Волосы свободно лежали на плечах, а их кончики стали практически полностью прозрачными. И только глаза оставались ясными и, казалось, светились ещё ярче, чем прежде. Вот только светились они неприкрытой яростью, а взгляд был направлен на триумвира. И я поверила, что ради меня этот мужчина выступит против кого угодно! Подскочила с дивана и хотела подойти к своему спасителю, но натолкнулась на его взгляд и замерла посреди комнаты.

   - Подожди меня в коридоре. - тихо произнёс Грэйн. И, забыв о моём существовании, опять уставился на триумвира: - Что, даже не предложишь присесть единокровному брату?

   Посмотрела на триумвира, он уже сидел в кресле, всем своим видом демонстрируя спокойствие и превосходство. Вот только взгляд не смог проконтролировать, в глазах плескалась неприкрытая ненависть... и страх! Он боялся Трэйтона. Это увидела я, это знал Грэйн и понимал сиреневый. И невозможность скрыть свой страх, похоже, злила его ещё больше.

   - Проходи конечно, дорогой брат. Я всегда рад твоим визитам. И леди пусть останется, скрасит наш досуг.

   - Для досуга у тебя есть фаворитки. - и, не отрывая взгляда от сиреневого, уже мне: - Тэль, ты ещё здесь? В коридор!

   Я пулей вылетела из кабинета, едва не сбив с ног Трэйтона. Грэйн, не без труда, отлепился от косяка и закрыл дверь. Даже подслушивать не стала! Было страшно. Не за Грэйна, нет, за него я не боялась. Уж больно красноречивым был испуг в глазах триумвира. Что-же он такое увидел в Трэйтоне, что его так напугало? Ведь раньше он не проявлял такого опасения в присутствии Трэйтона. А чего боюсь и сама не могла понять. Просто было страшно и всё.

  Через десять минут нервного расхаживания по коридору, дверь приоткрылась и вышел, уже не злой, но всё такой-же болезненно бледный, лорд Эрт'Грэйн. Я рванула к нему, но остановилась в нескольких шагах от лорда, не зная как себя вести. Последние несколько минут, перед нашим расставанием были несколько неоднозначны. Да что там, они были вопиюще неприличными! И сейчас я смотрела на, ещё не восстановившегося после ранения, мужчину и не понимала, какая линия поведения была бы верной. А посему, пусть он сделает первый шаг, а я уже посмотрю, стоит ли поддержать его решение или... послать к Фокси!

   Лорд вдруг лукаво улыбнулся и, распахнув руки, тихо проговорил:

   - Ну иди ко мне, катастрофа ты моя.

   И я мгновенно забыла про все сомнения, преодолела разделяющие нас метры и бросилась в объятия, единственного в этом мире, близкого человека. Трэйтон обнял меня, но вдруг напрягся, отстранил от себя и подозрительно посмотрел. Потом и вовсе отошёл на пару шагов и угрожающе прошипел:

   - Смотрю, ты действительно активно скрашивала досуг моего братца.

   Я непонимающе уставилась на, вновь взбесившегося, лорда. О чём он вообще говорит?

   - Ты вся пропиталась его запахом. - ещё более злобно произнёс он.

   - Что? - да что с ним такое? Какой запах? С чего это вдруг появилась такая чувствительность? Раньше как-то не замечала за ним собачьей привычки обнюхивать.

   - Идём, дома поговорим. - сказал, как ледяной водой окатил.

   * * *

   Я сидела в своей комнате. Нет, не так. Точнее, я стояла перед приоткрытой дверью и ждала. Сразу-же по возвращении домой, мне приказали идти в свою комнату и ждать, когда вызовут. Вспомнился дедушка, он тоже, когда я вытворяла очередную проказу, запирал меня на пару часов, что-бы успокоиться. И только потом вызывал к себе для воспитательной беседы.

   Мне, можно сказать повезло. Под горячую руку попала не я. Сейчас в кабинете была Мина. Когда она открыла нам дверь, меня и отправили в комнату, а понурившей голову Мине приказали проследовать в кабинет. Для приватного разговора, так сказать.

   Вот я и ждала, когда закончится экзекуция предательницы и Трэйтон приступит к разборкам со мной. Правда я так и не поняла в чём провинилась. Но ему наверное виднее...

   Дверь в кабинет открылась и вышла заплаканная Мина, а вслед ей полетели жёсткие слова:

   -Тебе придётся принять это решение. Или ты со мной, или уходишь. А сейчас пригласи Тэль.

   Вот ещё! Нечего меня приглашать, сама приду.

   Смело распахнула дверь и, не глядя на Мину, пошла сдаваться. Но когда поравнялась с женщиной, она тронула меня за локоть и прошептала:

   - Не вздумай психовать и спорить с ним. Он ещё очень слаб и вам нужны положительные эмоции, что-бы быстрее восстановиться.

   Я отдёрнула руку и пошла дальше. А в спину мне прозвучало:

   - Глупая девчонка.

   Гордо вошла в кабинет, закрыла за собой дверь и, под тяжёлым, пристальным взглядом зелёных, звёздчатых глаз, прошла к дивану. Устроилась поудобнее и выжидательно посмотрела на Грэйна.

   Он так-же выжидательно смотрел на меня. Я на него, он на меня. Ну, я никуда не тороплюсь. Могу и в гляделки поиграть. Если он надеется смутить меня, то зря старается. Мне нечего стыдиться, я за последние пару дней даже ничего не натворила!

   Первым, как я и думала, сдался Трэйтон.

   - Ты ничего мне рассказать не хочешь?

   - Нет, а ты? - понимаю, что наглею. Но чего он ожидал? Что я начну каяться в несуществующих грехах? Да даже если бы они и существовали, ему-то какое дело? Я ему ничего не должна, это он обещал мне защиту и возвращение домой. Домой я до сих пор не вернулась, а с защитой у него пока не очень-то получается. Даже Мину, судя по последним словам их разговора, не выгнал!

   Трэйтон продолжает сверлить меня взглядом, а я уже столько всего надумала, что впору хватать Грэйна за грудка и требовать выполнения обещаний. Встала, молча подошла к лорду, уселась на край стола и, болтая ногами, предложила:

   - А давай не будем ругаться. Отложим этот разговор на пару дней, а вот когда ты окончательно восстановишься, я клятвенно обещаю устроить огромный скандал. Договорились? - и лучезарно улыбнулась.

   У лорда опять глаз задёргался. Так не далеко и до нервного срыва. Даже жалко его стало. Ну за что ему такое? Лучше-бы отправил меня домой, пока оба глаза дёргаться не начали. Трэйтон глубоко вдохнул, медленно выдохнул, встал и, подойдя ко мне вплотную, тихо сказал:

   - Только один вопрос.

   - Задавай. - смилостивилась я. Интересно-же узнать, что его так интересует.

   - Зачем тебя вызывал Лайлэйк? Что вы там делали?

   - Нееет, так не пойдёт. Это уже два вопроса. Мы же вроде договорились, что скандал откладывается. Так что...

   Грэйн резко поднял руки, схватил меня за плечи и, встряхнув, прошипел:

   - Я с тобой ни о чём не договаривался! Отвечай, что вы делали до того, как я пришёл?!

   Звёздочки в глазах лорда начали стремительно гаснуть. Именно гаснуть, а не затухать. Я сжалась и прошептала:

   - Отпусти пожалуйста. Мне больно. - отпустил, но не отошёл. Немного осмелела и добавила: - Прав был твой братец, вы очень похожи. Он мне на запястьях синяки оставил, а ты на плечах.

   Схватил мои руки и осмотрев, не чёткие, но всё-же наличествующие, следы от, сжимавших запястья, пальцев, глухо спросил:

   - Как это произошло?

   Нет, ну где логика? Говорил, один вопрос, а сам... Но не стала больше мучить болезного.

   - Я хотела уйти, он со мной не согласился. Он заломил мне руки, я отдавила ему ногу. Всё. - проговорила, как с листка прочитала, чётко и монотонно.

   Грэйн ощутимо расслабился и, усевшись на стол рядом со мной, буркнул:

   - Извини.

   - Да ладно, я немного преувеличила. Больно почти не было, синяков наверняка не останется.

   Положил руку мне на плечи и притянул к себе. Положила голову ему на плечо, не драться же. Всё-таки не понимаю я его. То злится, то обниматься лезет. Я конечно тоже непостоянна, но я же девушка. Мне можно быть эмоциональной. И как-будто подслушав мои мысли, Трэйтон произнёс:

   - Я пока не могу тебе всего объяснить, но мне сейчас очень тяжело контролировать наплыв эмоций, так-что постарайся пожалуйста немного успокоиться.

   Дааа, похоже ему не только нож в спину воткнули, его ещё и по голове ударили. Раз пять как минимум! У него проблемы с эмоциями, а успокаиваться я должна! Сколько можно мне мозги морочить? Надоело! Сбросила его руку с плеча, спрыгнула со стола, повернулась к интригану и, максимально спокойно, произнесла:

   - Дабы не раздражать твою чувствительную психику своей эмоциональностью, отныне я не буду с тобой разговаривать. - и всё-таки сорвавшись, повысила голос: - До тех пор, пока ты мне не объяснишь, почему между нами возникла какая-то мистическая, эмоциональная связь и что вообще происходит!

   Развернулась и вышла громко хлопнув дверью.

  Ни в этот, ни в последующие два дня, мы с Грэйном не разговаривали и даже почти не виделись. Он всё время где-то пропадал. Мина ходила как в воду опущенная. Наверное думала, какую сторону выбрать. Остаться или уйти. Как я поняла, ей нужно было решить, остаться с Грэйном или уйти к борцам за свободу людей. По крайней мере я так расшифровала "БорЗаЛюдцев", как их Альзо обозвал. А мне необходима информация. Трэйтон ещё не созрел для откровенного разговора, а вот я уже начинаю перезревать и если не узнаю хоть что-нибудь про свою дальнейшую участь, то просто сорвусь и, в очередной раз, натворю каких-нибудь разрушительных глупостей. Я даже сходила в библиотеку и окончательно разграбила хранилище. Забрала все дневники павшего. Уже собралась закрыть тайник, но взгляд попал на большую, древнюю книгу. А что, если это и есть та самая, дающая ответы Книга, о которой проболтался пьяный Грэйн? Попыталась взять талмуд, ничего не получилось. Книжэнция как-будто приросла к полке. Попробовала открыть не поднимая, опять не вышло. Никаких замков или скобок на книге не было, но она невозмутимо и недвижимо стояла на полке, как памятник моим наивности и легковерности. Либо я ещё не готова узнать своё будущее, либо просто дурочка, поверившая в глупую сказку. Задвинула панель и отправилась в сад, изучать дневники.

   В "записках сумасшедшего" я опять мало чего разобрала. Попробовала систематизировать то, что знаю. Для этого проговорила все пункты вслух:

   - Во-первых: я попала в этот мир по причине моего необычного происхождения. По той-же причине мне доступна магия этого мира.

   Во-вторых: здесь я пришлась как раз к месту, Грэйн каким-то боком впихнул меня в свои честолюбивые, политические игры.

   И третье: какая-то непонятная связь, от которой у Трэйтона срываются все ограничители и полный эмоциональный раздрай. И со мной, кстати, происходит нечто подобное. Но мне проще, никогда не жаловалась на недостаток эмоций. Одной больше, одной меньше, не особенно-то и заметно.

   Подводим итог: я ничего не понимаю. Спросить не у кого. И как-же меня это бесит!

   - А ты у меня спроси. - прозвучало у меня за спиной. Вздрогнула и обернулась.

  Небрежно прислонившись плечом к стволу, расположенного в пере метров от меня, дерева, стоял пожилой мужчина из стартрэйнов. Одет он был в чёрные брюки, свободную рубаху грязно жёлтого цвета, в тон к зрачкам, а на согнутой в локте руке висел тёмно серый, дорожный плащ. Свободно распущенные по плечам волосы лорда были практически белыми от седины. Но взгляд остался светлым и каким-то задорным, как у мальчишки.

   - Здрасти. - ничего умнее мне в голову не пришло.

   - Здравствуй... проблема. - улыбаясь ответил дядечка, или дедушка. Выглядит на пятьдесят, а волосы седые как у глубокого старца, вот и пойми сколько ему лет. Да и кто это вообще такой? Но спросила почему-то другое:

   - А почему это я проблема?

  - А потому, что мой ученик совсем свихнулся и собирается из-за тебя разрушить то, на что у нас с ним ушло почти двадцать лет напряжённой, кропотливой работы.

   Ну вот, опять я в чём-то виновата. И чем на этот раз не угодила?

   - Эээм... а вы вообще кто?

   - Не догадалась? Неужели, в придачу ко всему, ты ещё и глупая?

   - Ну знаете ли! Я вас пока не оскорбляла. Пришли без приглашения, представляться не хотите, ещё и обзываетесь! - я конечно уже догадывалась, кто это мог быть. Раз про ученика говорит, значит учитель. И нетрудно догадаться чей. Но пусть сначала представится, тогда и поговорим.

   Лорд отлепился от дерева, подошёл и уселся на покрывало рядом со мной. Я отодвинулась и, косясь на незваного гостя, начала собирать разложенные вокруг дневники.

   - Ну и как успехи? Чего интересного вычитала?

   - Да что тут можно вычитать? Это-же псих какой-то писал!

   Лорд скривился и взял ближайший к нему дневник.

   - Ну и что тут непонятно? По-моему написано вполне доходчиво и даже интересно.

   - А это случаем не вы писали.

   - С чего ты это взяла?

   - Ну , просто вы так рьяно защищаете автора, как будто мои слова оказались для вас личным оскорблением.

   - Нет, это не мои дневники. Но ты не далека от истины, это записи моего деда.

   Я просто опешила. Смотрю на этого истинного стартрэйна и поверить не могу.

   - Вы внук павшего? Но как же так? Ведь там было написано - указала на книжку в его руках: - там же написано, что у него была только одна дочь, на половину человек! А вы маг! Вон какие яркие звёздочки в глазах.

   - Всё верно, это моя мать. Дед практически с рождения тренировал её и к пятнадцати годам у неё до такой степени увеличился исходный запас силы, что глаза мутировали. И уже никто не мог заподозрить в ней полукровку. Мой отец чистокровный, так-что во мне практически нет человеческой крови.

   - А как-же ваша бабушка?

   - Не выжила. - коротко и безэмоционально ответил учитель. Его это похоже совсем не трогает, так-что не стоит и спрашивать. Но звёздочки в глазах!

   - А я тоже так смогла-бы? Что-бы звёздочки в глазах.

   - Смогла-бы. Раньше, сейчас уже поздно. Четырнадцать - шестнадцать лет предельный возраст становления энергетического минимума. Ты можешь увеличить максимум, но не повысить минимальный резерв.

   - М-да. А если у меня его вообще нету, этого минимума? Да ну и пусть. Проживу как-нибудь! Так чего вы от меня хотели, учитель?

   - Всё-таки догадалась. Не расстраивайся, тебе всё равно домой возвращаться. А там зеркало силы совсем ни к чему.

   Я почти и не расстроилась, ну разве что чуть-чуть. Правда сама не знаю почему. Я же хочу вернуться домой. Или уже не хочу? Потом с этим разберусь.

   - А что за зеркало? - надо ловить момент и узнать побольше, пока разговорился дедуля, а это был именно старик, и как я могла принять его за пожилого?

   - Зеркало силы. Звёздочки в глазах, как ты их называешь, это метка силы. Чем их больше и чем ярче они в состоянии покоя, тем выше возможности носителя силы. Точнее наоборот, чем сильнее носитель, тем ярче глаза. Мы называем это зеркало силы. Не многие могут притушить их свет и скрыть свои истинные возможности. Как правило, в минуты всплеска эмоций зрачок выдаёт истинный потенциал. Что-то я разговорился. Пошли-ка к Трэю, он наверное уже заждался.

  - Может вы всё-таки представитесь, как мне вас называть-то?

   - А так и называй - Учитель.

   - Но вы-же не мой учитель.

   - Теперь и твой. Надо тебя хоть немного потренировать. А то Из-за твоей беспомощности Трэй уже два раза пострадал, а такого не было лет десять точно. Так что, будем учиться. - и руками развёл, мол я и сам не в восторге, но надо.

   - Моё мнение, я так понимаю, вас не интересует? - ещё один командир на мою голову. Будут теперь на пару с Грэйном меня изводить.

   - Вот только не говори, что не хочешь. Не поверю.

   - Хорошо, не буду говорить. А к Грэйну зачем идти? И вообще, почему он вас подослал, вместо того, что-бы набраться смелости и, наконец-то поговорить со мной?

   Учитель поднял руки, как-будто прикрываясь от удара и поспешно произнёс:

   - Избавьте меня от этого, юная леди. Я не имею ни малейшего желания быть раздавленным жерновами ваших с Трэем пылких чувств. Разбирайтесь сами. Хватит с меня его нытья.

   Лорд встал , подал руку, помогая подняться мне, и мы вместе отправились к Грэйну.

   Трэйтон по прежнему не горел желанием откровенничать и почти не разговаривал со мной, нацелив всё своё внимание на диалог с учителем. Я, естественно, тоже не рвалась пообщаться. Раз уж "обиделась" и объявила молчаливый байкот, надо вести себя соответственно.

  Потянулись однообразные, монотонные, наполненные теорией и практикой, дни. Трэйтон с раннего утра до позднего вечера был в "Арене" или ещё где-то, Я естественно не спрашивала. Бывало что мы вообще не встречались по двое суток. Я понимала, что он избегает меня потому, что не хочет рассказывать про образовавшуюся между нами связь. Но как бы Грэйн не шифровался, я с каждым жнём всё чётче и ярче ощущала его чувства. И это была действительно гремучая смесь плохо контролируемых эмоций. Однажды ночью я проснулась от, явно не своего желания, скажем так, прикоснуться ко мне-же. Темнота в комнате была густой и непроглядной, наверное новолуние. Но, несмотря на отсутствие визуального подтверждения, я точно знала что он здесь.

   - Трэйтон? Это ты? - приподнялась на локтях и постаралась рассмотреть хоть что-то. Не рассмотрела, зато услышала. В ночной тишине раздался какой-то шорох. Я подскочила на кровати и, свесив с неё ногу, топнула. По комнате разлился равномерный, неяркий свет. Но никого уже не было. И только боковое зрение выхватило движение закрывающейся межкомнатной двери. Это уже просто смешно! Сколько можно? Вот сейчас встану и сама пойду к нему. Не хочет говорить - заставлю!

   Стою перед дверью и никак не могу решиться постучать. Только подниму руку, как она "сама" отдергивается. Глубоко вдохнула, задержала дыхание и громко постучала.

  А в ответ тишина. И мне вдруг так холодно стало, прямо морозно. Зубы пришлось стиснуть, что бы не стучали. Неужели это Трэйтон магичит, что-бы меня прогнать? А вот нетушки, не уйду. Постучала сильнее. Молчит. Покрутила ручку и дверь открылась. Ну неужели нельзя было сказать, что открыто? Вошла в спальню - никого. Только разбросанная по всей комнате одежда. Неаккуратно, однако лорд раздевается. А холодно так, что уже трясти начинает. И вдруг из ванной раздался глухой стук и рык Грэйна: "Зарраза". Не задумываясь подбежала и распахнула дверь в ванную комнату. В этот момент в голове билась только одна мысль "А вдруг он подскользнулся, упал и ...". Додумать я не смогла, потому что мне представилась такая картина, что все мысли в мгновение покинули голову.

  Под струями, судя по всему ледяной воды, (так вот почему мне так холодно - Трэйтон впечатлениями "поделился"), стоял абсолютно обнажённый лорд Эрт'Грэйн. Слава богам, спиной к двери. Его кулак был всё ещё прижат к стене, в отделанной камнем поверхности виднелась небольшая вмятина с разбегающимися во все стороны трещинками. А, сбегающая по стене, вода размывала сочащуюся, из прижатой к вмятине руки, кровь. Он не заметил моего появления и я бы ушла, но... не хочу мёрзнуть! Поэтому отвернулась к двери и тихо предложила:

   - Может хватит моржевать? Холодно же.

   Стало очень тихо. Даже вода, казалось, стала журчать шёпотом. И в этой зловещей тишине меня обняли со спины за талию и прижали к мокрому, прохладному и совершенно голому телу! Я стою и боюсь даже дышать. Он тоже молчит, только стекающие с его волос капельки воды холодят шею и плечи. Халат со спины тоже промок. Но уже не холодно, а наоборот - невыносимо жарко. И едва уловимый шёпот на ухо:

   - Сейчас может быть только так, или стынуть или гореть. Но я не хочу, что-бы мы "сгорели", так что потерпи.

   Вот это сейчас кому было сказано? Он мне потерпеть предлагает или себя уговаривает? Зря я пожалуй сюда пришла. Совсем Трэйтон с катушек слетел, надо как-то отлепить его от себя и бежать отсюда пока... не передумала.

  - Ну, так я пойду?

   - А ты хочешь? - прошептал на ухо, прижимая к себе ещё крепче.

   -Чего? - кажется я потеряла нить разговора.

   - Чего ты хочешь? - похоже и он не очень-то понимает о чём мы говорим.

   - А чего я должна хотеть? - всё, прощай разум! Увидимся ли мы ещё когда-нибудь?

   - Ведь ты пришла за чем-то?

   - А ты зачем приходил? - смысла в нашей беседе вообще никакого нет, но как же приятно, когда он вот так гладит живот и бока.

   А вот это уже перебор, одна рука поползла вверх, а другая наоборот - вниз. Надо прекращать это брожение по неположенным местам. Схватила расшалившиеся конечности и вернула их обратно в область талии.

   - Так я пойду? - стоим как два идиота и разговариваем ни о чём. Надо просто уйти. Похоже конструктивного диалога у нас без свидетелей не получится. Попыталась выбраться из крепких объятий. Не отпустил.

   Мы так ещё минуты две постояли. Я чувствовала как Трэйтон борется с собой, то ослабляя объятия, то вновь прижимая к себе так, что вздохнуть было тяжело.

   Борьба не увенчалась успехом. Он в очередной раз прижал к себе, у меня потемнело в глазах, стало очень жарко и в голове зашумело. И это были наши общие эмоции.

   - Да пошли они... - вдруг взревел Грэйн, отпустил меня, но только затем, что-бы тут же взять на руки и, покинув ванную, решительно направиться к своей кровати. Я конечно испугалась, но сопротивляться совершенно не хотелось. Это был вполне закономерный итог нашего противостояния. А о будущем сейчас думать бесполезно, не думается вообще. Меня бережно уложили на кровать. Нагота Трэйтона уже почти не смущала, наоборот - хотелось смотреть не отрываясь. Казалось что мы две половинки одного целого и та жизнь, до нашей встречи, была какой-то пустой и неправильной. Единственной её целью было воссоединение. А то, что происходит сейчас правильно и просто необходимо. Не разрывая зрительного контакта, Трэйтон лёг рядом со мной и... слетел с кровати, пролетел через всю комнату и впечатался спиной в стену. Глухо застонал, встал на ноги и прохрипел, глядя в сторону двери:

   - А по деликатнее нельзя было?

   - И как ты себе это представляешь? - в дверях стоял учитель, скрестив руки на груди и сурово глядя на Грэйна, хорошо что не на меня: - Да ты бы закрыл доступ в комнату и продолжил. А потоки уже начали резонировать. Опоздай я на пару минут и произошла бы привязка. Совет засёк бы выброс и всё. Тебя в "колыбель", а её - кивок на сжавшуюся на кровати меня: - ну ты сам понимаешь. Одевайся и сходи прогуляйся, охладись. А мы с девочкой немного побеседуем. Пора ей кое-что узнать, во избежание, так сказать.

   - Не надо охлаждаться. - пискнула я, заворачиваясь в одеяло, было зябко от влажного халата: - и так холодно. Да и не помогает.

   Учитель хмыкнул и поторопил Трэйтона:

   - Ну чего стоишь? Поторопись, я планирую ещё поспать.

   Поспать он планирует! Везёт же. Я теперь наверное до следующей ночи не усну.

   Трэйтон быстро оделся и, не глядя на меня, вышел из комнаты.

   Учитель посмотрел на меня и вдруг подмигнул:

   - Не кисни. Я тебе сейчас кое-что расскажу и настроение сразу поднимется... наверное.

   И это старик?

   - А можно узнать, сколько вам лет?

   - Ну, можно сказать, что я гожусь в дедушки твоему дедушке.

   - Ничего себе! А откуда вы знаете, что у меня есть дедушка?

   Учитель засмеялся, уселся на кровать и выдал:

   - Насколько я знаю, у всех есть дедушки и даже бабушки, а ещё родители, представляешь?

   - А вот у меня нет никого кроме деда.

   - Даже если они и умерли, то всё-равно имели место быть. Ну хватит рассуждений на тему зарождения жизни, у нас с тобой предстоит экскурс в тайны бытия стартрэйнов. Так, с чего-бы начать?

   - А вы с начала начинайте.

   - Неет, с начала это долго. А я уже не так молод, боюсь не успею до главного дойти. Давай попробуем по другому, ты будешь спрашивать, а я постараюсь коротко, но внятно отвечать. Ну, что тебя больше всего интересует?

   - Что за эмоциональная связь появилась между мной и Трэйтоном? - спросила в первую очередь. Подумала и добавила: - И не только эмоциональная. Когда он принимал холодный душ, я тоже замёрзла. Так что, мы наверное скоро и чихать будем синхронно.

   - О, это самый интересный вопрос. У нас, стартрэйнов, некоторые процессы происходят не так, как у людей. Вот например, как у вас два человека понимают что любят друг друга и всю жизнь будут вместе?

   - Ну и вопрос. Это же не математика, невозможно вычислить, продлятся ли чувства всю жизнь, или увянут через несколько лет. Это же чувства, ими невозможно управлять!

   - Забудь. Я тебе сейчас расскажу, как зарождаются отношения в нашем мире. И речь идёт не об интрижках ради удовольствия и не о политических браках. Когда встречаются двое разнополых носителей силы с одинаковым диапазоном потоков, между ними зарождается крепкая, нерушимая, эмоциональная связь, мы называем это истинная любовь. Такие пары считаются одарёнными Звездой. Далеко не каждому может повезти встретить такую пору. По крайней мере сейчас, вот ещё лет пятьдесят назад таких было большинство. Только единицы оставались неприкаянными. А теперь, колыбель силы ослабевает, затухает и сила становится нестабильной. Вот так-то. Вам с Трэйтоном повезло, вы одаренные Звездой.

   - Но я же человек!

   - А вот из-за этого-то как раз у вас огромные проблемы. Так сложилось, что люди и стартрэйны слишком похожи не только внешне, но и энергетически. И почему-то между нами и людьми тоже может появляться какая-то извращённая разновидность эмоциональной связи. Но тут всё несколько иначе, мы энергетически сильнее людей и просто поглощаем потоки партнёра, можно сказать питаемся его энергией и сами решаем, отдавать ли энергию взамен получаемой. Это называется привязка и считается преступлением. Во первых потому, что наша раса всегда заботилась о чистоте крови, а в результате привязки зачастую появляются полукровки, такие как ты и моя мать. Кстати от мезальянса практически всегда рождаются девочки. Ну и самое главное, привязав к себе человека, стартрэйн больше не нуждается в источнике силы, получая энергию от привязанного и преобразовывая её в силу.

   Я просто впала в ступор от услышанного, в голове роилось столько вопросов и поднималась волна протеста. Это не правильно, так не должно быть!

   - Ну что ты так разволновалась? Успокойся. Спрашивай, если что-то непонятно.

   Я вскочила с кровати и начала расхаживать по комнате, нервно теребя рукава халата.

   - Да мне всё непонятно! Что сейчас происходит между мной и Трэйтоном, эта ваша истинная любовь или привязка? Почему он вообще это допустил? И вообще, вы воры, вы воруете не только чувства у людей в моём мире, но и энергию у местных людей! Вы чудовища!

   - Сядь! - грубо приказал лорд: - отвечу на все твои вопросы по порядку.

   Я села, только не на кровать, не хотелось сидеть рядом с ним. Присела на краешек стула и, в ожидании, уставилась на нелюдя.

   - Так, по поводу привязки и истинной любви. Одно происходит с людьми, другое со стартрэйнами. А ты у нас кто? Правильно, и то и другое. Вот с тобой и начались оба процесса одновременно. Вот только эмоциональная связь происходит стихийно, её нельзя остановить или отказаться, только слегка замедлить. Привязкой напротив легко управлять, не только замедлить, а вообще остановить. Что Трэйтон и пытается делать. Вот только он сейчас слегка не в форме из-за эмоционального слияния. И если он потеряет контроль, то произойдёт мгновенное слияние, ну и привязка в довесок. А это, мягко говоря, не желательно.

   - Почему? - спросила почти шёпотом, потому, что было страшно услышать ответ.

   - Да потому, что в момент завершения привязки происходит резкий скачок фоновой энергии и выброс привязавшего из общего русла потоков. Это сразу-же засекут и вас казнят. Трэйтона как Павшего, тебя-же как осквернившую наш мир своим вмешательством.

   - Ваш? Насколько мне известно, вы захватчики!

   - Кот сильнее, тому и принадлежит мир. - перебил меня учитель. Звери тоже считают, вырубающих леса, людей захватчиками. Однако, вас это мало тревожит. Что-же касается "воровства" чувств твоих соплеменников... Кто тебе сказал, что мы воруем? Мы покупаем. У нас заключён долгосрочный договор с правителями арены на изъятие установленного количества эмоциональных сфер в обмен на определённые "магические" услуги.

   - Неправда. - прошептала я, но сама уже поняла, что так, скорее всего, и есть. Будь проклята политика!

  - Ну, это твоё личное дело. От того, поверишь ты или нет, ничего не изменится. Надеюсь больше ты не допустишь, подобных сегодняшнему, происшествий. От твоей сдержанности зависит ваша с Трэйтоном жизнь. На его сдержанность надеяться бессмысленно. До завершения слияния он будет неадекватен в отношении тебя. Ещё вопросы есть?

   Вопросы были и много. Но боюсь, моя психика не вынесет ещё больших потрясений. Хотя есть две вещи, которые необходимо узнать. Иначе я просто с ума сойду!

   - Я только хочу уточнить. Получается, что Трэйтон меня любит?

   Учитель простонал "Женщины" и прикрыл глаза рукой.

   - Остался ещё один очень важный вопрос, про который вы и словом не обмолвились. Какие у Трэйтона планы и как в них фигурирую я?!

   Открылась дверь и в комнату заглянул Грэйн. Обвёл помещение взглядом, остановив его на мне. Сглотнул и повернулся к учителю.

   - Достаточно на сегодня откровений. Тэль и так сильно взволнована. Учитель, проводите пожалуйста её.

   Ещё раз взглянул на меня. От его голодного взгляда сердце пропустило пару ударов, а потом в два раза быстрее забилось.

   - Выйди! - рявкнул учитель. Дверь закрылась, а мне задали обидный вопрос:

   - Ты вообще хоть слово, из того что я тебе тут сейчас говорил, поняла? Не можешь контролировать эмоции, так хотя-бы не смотри на него! Не провоцируй. А сейчас спать!

   * * *

   Мы с Джинди сидели на кухне, болтали о всяких пустяках и лакомились засахаренными фруктами. Несмотря на возвращение Мины, Джинди не уволили. И я догадывалась, что Трэйтон оставил её потому, что видел как мы с ней сдружились. Девушка даже закрыла глаза на наши с Грэйном неестественные "отношения". Я пыталась объяснить ей, что отношений по сути нет, но она отмахнулась, сказав что это моё личное дело и её совершенно не касается.

   Вошла Мина. Подошла к нам и сказала, хихикающей над очередным моим высказыванием, Джинди:

   - Выйди пожалуйста, мне нужно поговорить с Тэль.

   Подруга неуверенно взглянула на меня, я кивнула, показывая что всё хорошо. Джинди слегка побаивалась Мину, потому что ходили слухи, что женщина связана с ополченцами. Правда я так и не поняла, где эти слухи ходили? Джинди всю жизнь прожила в одном из человеческих кварталов, а Мина с Грэйном, с самого его рождения. Мина села на освобождённый Джинди стул и молча на меня уставилась.

   - Ну и? - я так и не простила её и отношения между нами были прохладными.

   - Я ухожу.

   - До свидания.

   - Я ухожу совсем. Мы с лордом Трэйтоном решили, что так будет лучше. Ведь он скоро покинет этот мир и я всё равно останусь одна.

   - В смысле "покинет мир"? Он что, помирать собрался?

   Женщина проигнорировала мой возмущённый вопрос и продолжила:

   - Среди своих мне будет проще выжить. Ведь я знаю тайну рождения Трэя и без его защиты меня быстро заставят замолчать навечно, что-бы не осталось ни одного свидетеля преступления. И я хочу, перед уходом, попросить у тебя прощения.

   Я хмыкнула и скептически посмотрела на неё. Ведь не шутит. Серьёзно просит прощения!

   - Лорд Трэйтон уже простил меня, но мне важно, что-бы и ты не держала зла.

   - Быстро-же он забыл про нож в своей спине!

   - Ты многого не понимаешь. Я не имею никакого отношения к нападениям. Люди, с которыми я общаюсь действуют другими методами и преследуют другие цели. Для непосвящённых существует только одна организация борцов за свободу людей. Они нападают на звёздных, устраивают погромы и просто мешают стартрэйнам спокойно жить. В действительности же есть ещё и негласное сопротивление. Мы исследуем природу силы звёздных людей и хотим объединения наших рас. И Трэйтон об этом знает. Ведь это сопротивление помогло мне тогда скрыться с маленьким лордом. И сейчас они надеются, что у лорда Трэйтона получится сломать стереотипы и донести до своих соплеменников, что смешение крови, по сути не будет являться смешением. Потому, что у нас общие корни. Так-же как и мы с тобой из разных миров, но обе относимся к человеческой расе. Так и стартрэйны. Только они пошли по другому пути, научившись использовать, существующую в их мире силу.

  - И вы правда думаете, что у вас что-то получится? Я здесь сравнительно недолго, но уже поняла, насколько они высокомерны. Но, дело ваше. Только я-то тут причём? Меня-то за что похитили и издевались? Я ведь тоже человек, хоть и наполовину, как оказалось.

   - Мы не думали, что ты настолько дорога Трэйтону. Ведь ты не должна была вспомнить... И если-бы лорд не стал разбираться с твоим похищением, ты бы и не знала что произошло.

   - Так, по твоему, это нормально - издеваться над человеком, всё-равно потом забудет? Да и глупо это, думать, что Трэйтон не будет разбираться в похищении своей подопечной.

   Мина вздохнула и призналась:

   - Они уже наказаны, те кто проводил эксперименты над тобой. Лорд Трэйтон жестоко наказал всех. Даже несмотря на договор о невмешательстве, заключённый между ним и сопротивлением. И я тоже наказана. Нет ничего страшнее недоверия и равнодушия самого близкого человека. Ну что-ж, возможно, когда-нибудь ты всё-же поймёшь и простишь меня. Но только я об этом не узнаю. Мне пора. - женщина встала: - Прощай Тэль, девочка из другого мира.

   Я, почему-то, тоже встала и ответила:

   - Прощайте... Мина.

   Мина вдруг всхлипнула и обняла меня. Я сначала напряглась, но потом тоже обняла её. А что? Мне не жалко, а тётеньке радость. Всё-равно больше не увидимся, так-что она и не узнает, что я её так и не простила.

   Мина ушла, а на следующий день ушёл и учитель. Сказал, что слияние почти завершилось и мы теперь без него справимся. И вот непонятно, как у такого старого и мудрого "человека" может быть такая похабная улыбочка? А его последние слова я вообще не поняла. Что могут означать слова "Мы ещё увидимся, но очень не скоро и, надеюсь, официально"? Мы с Трэйтоном остались одни, но он по прежнему избегал меня. И только по отголоскам его эмоций я знала, дома он или нет.

   А на вторую ночь после ухода учителя мне приснился очень странный сон. Я вдруг оказалась на поляне возле Рок Повэр. Но это была не я! Кто-то другой стоял возле камня и разговаривал с тёмной фигурой, виднеющейся в разломе. А я смотрела его глазами. Через какое-то время начала слышать, о чём говорят.

   "Слишком рано" - прошептала тень из разлома: "Вы ещё не готовы".

   "Я больше не могу замедлить процесс, да и не хочу" - ответил... Трэйтон. Да, это был именно он!

   "Мы не откроем ворота, пока вы не будете готовы" - снова произнесла тень.

   "Значит у меня есть время просто насладиться жизнью". - усмехаясь ответил Трэйтон.

   "Ты запустил процесс перемен. Мы не одобряем твой преждевременный уход. Ты должен проследить за переломом"

   "Я задержусь, но не на долго. Теперь я физически не способен задержаться на долгий сток". - кажется Трэйтон начинал злиться: "Мы заключили договор. Сроки в нём не оговаривались."

   "Мы будем ждать." - повысила голос тень.

   "А я не буду" - прорычал Трэйтон.

   Мне стало страшно, захотелось проснуться. И Трэйтон почувствовал это! Он начал оглядываться. Потом вдруг выругался и... я проснулась как от резкого толчка.

   Подскочила, набросила халат и побежала в спальню Трэйтона. Его, конечно-же, там не было. Значит это не было сном! Он действительно сейчас с кем-то разговаривает возле скалы, а я сижу здесь и не знаю что думать. С кем он разговаривает? А главное - о чём? Из тех обрывков, что я услышала, понять о чём идёт речь невозможно. Сяду в его комнате и буду ждать. И не отстану, пока всю правду ни расскажет! Ведь я больше чем уверена, что всё это имеет какое-то отношение ко мне.

   Я ждала, я честно ждала. Проснулась от лёгкого толчка в плечо.

   - Вставай уже, потеряшка.

   - Это почему я потеряшка? - протёрла глаза и увидела улыбающуюся Джинди.

   - Да я тебя потеряла. Хотя нет, ты не потеряшка, ты заблудшаяяя. - и весело засмеялась.

   - Да в чём дело-то? - только сейчас огляделась и вспомнила где я и почему.

   - Представляешь, прибегаю я утром к тебе, что-бы разбудить как обычно. Я сегодня пирожинки с розовым кремом взяла, хотела тебя с утра пораньше порадовать. А то ты последнее время совсем загрустила. Поругались?

   - Так, за пирожинки спасибо. Но ты не отвлекайся, ну пришла ты меня будить и что?

   - Да не за что уже спасибо говорить, их лорд Эрт'Грэйн съел.

   - Обжора. Мог бы и оставить. Ну так что там дальше-то?

   - А дальше, кого в твоей кровати нашла, тот пирожинки и съел! Я вообще напугалась, а он говорит, что ты заблудилась и в его кровати уснула. Вот он и посчитал, что будет справедливо, если он воспользуется твоей.

   - И где этот справедливый гад сейчас?

   - Ушёл в "Арену". Сказал, будет поздно, к ужину не ждать.

   Ну конечно-же, опять сбежал от разговора! Мне что, капкан на него ставить? Теперь у меня появилась новая цель в этой жизни: поймать и допросить Трэйтона, можно с применением пыток.

   И я всё-таки его поймала! Устроила засаду в кабинете и в прямом смысле схватила. Был уже поздний вечер, я забралась на диванчик с ногами и погасила свет, это была одна из немногих мелочей, которые вдолбил в меня Учитель. На что-то большее я оказалась неспособна. А может просто надо было на подзарядку к скале съездить, вот тогда бы я им показала, на что способна!

   Я уже начала задрёмывать когда кабинет осветился тусклым сиянием в зоне перехода, потом начал появляться светящийся силуэт, а в следующую секунду из круга шагнул Трэйтон. Включился свет, я спрыгнула с дивана, подскочила к лорду и с криком "Попался!" вцепилась в его локоть.

  В этот момент зона перехода снова засветилась и из неё вышел... Трэйтон! Я посмотрела на него, потом на того Трэйтона, которого поймала. Натолкнулась на колючий взгляд сиреневых глаз, придвинула, оттянутый мной, локоть к боку его владельца, отпустила и слегка похлопала. Вот, я ничего не трогала, всё так и было. Осторожно отошла в сторонку и предложила:

   - Ну, я пожалуй пойду, а вы тут без меня как-нибудь...

   Трэйтон нахмурился, триумвир тоже сдвинул брови и сжал губы в тонкую линию. Потом вообще весь скривился и... заржал. Опять заржал! А я обиделась. Молча вышла, прикрыла за собой дверь и конечно-же осталась послушать, о чём они там беседовать собрались. Триумвир отсмеялся и спросил:

   - Она тебя всегда так встречает?

   - Это ещё цветочки. - пробурчал Трэйтон.

   Триумвир снова засмеялся, но резко оборвал смех и заговорил серьёзным тоном:

   - Так зачем ты позвал меня сюда? Неужели есть что-то, что нельзя было бы обсудить во дворце?

   - Есть. У меня для тебя послание. - тоже серьёзно ответил Трэйтон.

   А вот это уже интересно. Может он вслух зачитает? Но из кабинета больше не доносилось ни звука. Ни шороха бумаги, ни шагов, вообще ничего. Я даже ухо к разным участкам двери прикладывала. Тишина. С трудом поборола желание заглянуть в кабинет и спросить "Ну чего там?" Но когда я уже отчаялась что-нибудь услышать и собралась уходить, из-за двери донёсся удивлённый возглас. Снова прильнула к лакированной поверхности, жадно внимая. А внимать-то было нечему. Опять тишина, минуты две наверное, а потом возмущённый вопрос триумвира:

   - Почему они не связались со мной?

   - Они связались со мной. - невозмутимо ответил Трэйтон: - И ты сам понимаешь почему.

   - Но это же всё меняет! Теперь мы сможем вернуться домой! - послышались шаги, похоже сиреневый разволновался ни на шутку и начал бегать кругами по комнате.

   - А ты знал этот дом? Наш дом здесь. Стархэйн родина наших предков, причём изгнанных за те-же ошибки, которые совершаем мы сейчас. И там ты будешь одним из миллионов. Здесь-же ты прайм-триумвир. Готов-ли ты отказаться от всего, что имеешь ради возвращения туда, где и не был-то никогда? Сейчас об этом знаем только мы с тобой и ты сам слышал, что сказал посланник.

   Я, я не слышала! Мне расскажите. За дверью кто-то хмыкнул. Похоже кто-то знает что я здесь и чувствует моё волнение.

   Триумвир продолжал топтаться по кабинету и молчать.

   - Не напрягайся ты так, смешно смотрится. - утешил его Трэйтон: - У тебя две недели для принятия решения. Через четырнадцать дней и ответишь. Но если всё-же решишь согласиться, реформы лучше начинать сейчас. На перестройку сознания всех родов уйдёт много времени, а Они не будут ждать вечно. Не понимаю, как они вообще о нас вспомнили.

   - И связались именно с тобой! - и столько детской обиды прозвучало в этих словах, а потом вообще ребячество началось. И это правитель?

   - Так почему я должен принимать это решение? Раз с тобой связались, ты и решай. Нечего перекладывать ответственность на меня.

   - И это правитель! - нет, он точно мои мысли слышит. - Понимаешь, Лэй, я не собираюсь возвращаться на историческую родину. У меня... несколько иные планы на будущее.

   - Ага! - воскликнул сиреневый. Прям так и вижу как он сверлит Трэйтона взглядом и тычет пальцем в его грудь: - Решил избавиться от меня и сесть на вожделенный трон.

   - Да нужен мне твой трон! Другие у меня планы, успокойся. Да и тебя никто не гонит. Вопрос в другом: готов-ли ты дать свободу выбора своему народу? И ещё не известно, как они распорядятся этой свободой. Я сделал, что мог, что-бы подготовить людей к переменам, тебе-же досталась привилегия сделать то-же самое для стартрэйнов. Если у тебя на это смелости хватит, конечно.

   Я даже пританцовывать под дверью начала, так хотелось не только слышать, но и видеть этот разговор и даже поучаствовать. И неважно, что я не совсем понимаю, о чём речь. Главное участие!

   - Думай, Лэй, думай. Жду твоего ответа через две недели.

   Шаги и опять тишина. А потом усталый голос Трэйтона:

   - Да заходи уже, лови меня. Всё-равно сил нет убегать.

   Мне даже немного стыдно стало, совсем чуть-чуть. Но отказаться от информации - да ни за что! Открыла дверь и гордо вошла. С видом победительницы подошла к, сидящему на диване, лорду, села рядышком, спросила:

   - Ты мне ведь сейчас что-нибудь расскажешь? - и жалобно так на него посмотрела.

   - А пошли гулять? - вдруг предложил Трэйтон. Встал и тепло улыбаясь подал мне рука.

   - Значит не расскажешь. - тяжело вздохнула и вложила свои пальчики в его ладонь. Не расскажет, так хоть побуду с ним. Соскучилась, если честно.

   И мы пошли гулять... в сад. А где там гулять-то? По кругу что-ли, как лошадки на ярмарке, ходить? Но как оказалось "гулять" в понимании Трэйтона, это достать из ниоткуда покрывало, расстелить его на траве под деревом и развалиться на нём. Я тоже присела на краешек, повздыхала немного и не сдержалась:

   - Я так больше не могу! Если ты мне сейчас не объяснишь, что происходит, я просто с ума сойду.

   - А разве учитель не объяснил?

   - Я не об этом, хотя и об этом тоже.

   - И что конкретно тебе непонятно. Нет, стой! Не отвечай, а то ты сейчас меня под ворохом вопросов похоронишь.

   Я разочарованно вздохнула и Промолчала! Я, и промолчала.

   - Иди сюда. - позвал и потянул за руку к себе.

   - Эээ, ты чего? - попыталась выдернуть руку из захвата, но он дёрнул и я повалилась на его грудь.

   Лорд тут-же обнял и прошептал "Попалась".

   Ну как тут не улыбнуться, но в памяти всплыло предостережение учителя и я попыталась вырваться. Не отпустил. Нахмурился и спросил:

   - Ты меня боишься?

   - Нет, я жить хочу!

   - Ааа, ты об этом. Уже можно, слияние завершилось, а привязку я приглушил.

   И к моим губам потянулся. Вот гад!

   - А моё мнение тебя совсем не интересует? - упёрлась руками в его грудь и возмущённо уставилась в глаза. А звёздочки-то уже погасли.

   - А ты что, против? Да быть того не может. Истинная любовь, штука обоюдная, если-бы ты ко мне была равнодушна, ничего-бы не получилось. - и довольно так улыбается.

   - А ты ко мне неравнодушен?

   - Ах, ну да. Ты же женщина, тебе нужно услышать, что-бы поверить. - чмокнул меня в кончик носа, обнял ещё крепче и перекатился. Я оказалась снизу. Теперь точно сбежать не смогу, да и не хочется никуда бежать. В объятьях Трэйтона так тепло и уютно, и ощущения такие, как будто здесь мне и место. И он так на меня смотрит, что никакие слова уже ненужны. Но Трэйтон всё-таки их произнёс. Убрал прядь волос со лба, погладил по щеке и прошептал прямо в губы:

   - Я тебя люблю.

   А дальше был ураган. И подняла его я! Сама не знаю, что со мной случилось, но эти заветные слова сорвали все заслоны и я сама потянулась к его губам. Мы так увлечённо целовались, что в голове начинало шуметь от нехватки воздуха. Его руки нежно, но требовательно ласкали обнажённую кожу. Когда только успели платье-то снять? И только почувствовав прикосновение прохладного ветерка к разгорячённой коже я осознала, что сейчас произойдёт. Но страха не было. Так и должно быть, это правильно. И мысли опять были вытеснены страстными, исступлённо-голодными поцелуями моего лорда.

   - Кхм-кхм. Я вам не помешал? - произнёс ехидный скрипучий голос над головой.

   Я замерла. И Трэйтон тоже, вот только мои руки лежали на его груди и я ничего не чувствовала ими. Сердце больше не колотилось о грудную клетку как пойманная птица, плечи не вздымались от тяжёлого сбивчивого дыхания, он абсолютно, полностью замер!

  - Встань и оденься. - грубо приказал незваный гость.

   Я вся сжалась и только одна мысль билась в голове "Трэйтон говорил, что если стазис не снять в течении часа, то мозг погибнет. А этот сейчас заберёт меня и просто уйдёт, оставив Трэйтона умирать!" Потрясла его за плечи и никакой реакции. Нависает надо мной и смотрит в лицо, а взгляд пустой.

   - Ты меня слышала, девочка? Нам нужно поговорить. И будет лучше, если ты при этом будешь одета и хотя-бы сядешь. Мне неприятно видеть тебя лежащей под этим бастардом.

   - То-есть, если-бы я лежала под законнорожденным, вас бы это меньше тревожило? - если останусь жива, сама себя убью за длинный язык.

   - Вставай!

   - А вы отвернитесь, я стесняюсь.

   - Такая-же языкастая и безмозглая, как и мать. - прошипел и отвернулся. В третий раз встречаемся, а ни лица ни имени его не знаю. А теперь оказывается, что он знал мою мать! И мне приходит в голову только один стартрэйн, который мог знать маму.

   - Вы мой отец? - спросила и затаила дыхание в надежде, что ответ будет отрицательным.

   - Сначала приведи себя в порядок, тогда и поговорим. - не оборачиваясь ответил мужчина.

   Я выбралась из под, статуе подобного, Грэйна и быстро натянула платье.

   - Зови меня Бэтрой и да, я твой отец. - произнёс, как оказалось, мой папочка. И добавил раздражённо: - Пошли.

   Я сделала шаг назад, по дальше от новоявленного родственничка.

   - Я твой отец и я тебе приказываю идти со мной. - прорычал родитель и приблизился на один шаг. Я отступила на два.

   - И где-ж тебя столько лет носило-то, папочка? И с чего ты взял, что я тебя послушаюсь?

   - Я не знал, что ты выжила. Почувствовал смерть твоей матери и подумал, что ребёнок погиб вместе с ней. А проверять времени не было, нужно было срочно искать новый источник энергии. Но, когда рассмотрел тебя в пещере, понял кто ты и не убил. Ты точная копия Виты. Только Витэлла всегда меня слушалась, а ты слишком наглая и безголовая.

   - Мама тоже была безголовой, раз связалась с таким типом. Я никуда не пойду с тобой, отпусти Трэйтона и уходи.

   - Дура! Он-же просто использует тебя. Привяжет, выкачает досуха и бросит! Пойдём со мной и я научу тебя побеждать. - усмехнулся и добавил: - Как-никак, ты моя единственная наследница. Я всегда следил за тем, что-бы у меня не было детей. А ты всё-равно появилась. Значит ты сильная, а перевоспитать ещё не поздно.

   - Поздно папочка, поздно. Раньше надо было воспитывать, теперь ты мой враг, а не отец. И объясни-ка мне пожалуйста, как ты следил за там, что-бы у тебя не было детей? Убивал их в колыбели?

   - Зачем? Всё намного проще. - ответил Бэтрой: - я просто бросал тех женщин, которые не хотели избавляться от нежелательной беременности. А ни одна человеческая женщина не выносит ребёнка от стартрэйна без его энергетической подпитки. Не понимаю, как это удалось Витэлле. Впрочем она всегда была упорной. Вот только во время родов она, скорее всего, отдала тебе всю свою энергию и умерла, что-бы выжила ты. Каково чувствовать себя убийцей собственной матери.

   Меня передёрнуло от омерзения. Как мама могла полюбить такую мразь? И уже не сдерживая ярость и отвращения, ответила не стесняясь в выражениях:

   - Это ты убил её, мразь, и я никогда не забуду этого. А если ты заберёшь меня силой, рано или поздно я воткну нож тебе в спину и в тот момент, когда ты будешь подыхать, я буду счастлива. Убирайся отсюда! - несмотря на уверенный тон и хлёсткие, жестокие слова мне было до слёз больно. Да, я позорно разревелась, сведя этой слабостью все свои угрозы на нет. Но хоть высказалась. Пусть теперь убивает.

   Но Бэтрой не стал меня убивать. Его лицо перекосилось от злобы и удивления, но смотрел он не на меня, а куда-то за мою спину. На плечи легли тёплые, придающие уверенности ладони.

   - Подожди меня в сторонке, а лучше иди в дом. А я пока разберусь с нашим "гостем". - тихо произнёс Трэйтон и подтолкнул меня в сторону дома.

   - Быстро-же ты распутал стазис. - отошёл от удивления Бэтрой: - Но в этот раз я подготовился к встречи.

   - Я тоже. - ухмыляясь ответил Трэйтон.

   И вот стоят они и взглядами друг друга прожигают. Я отошла подальше и тоже стою смотрю. А ничего не происходит. И долго они ещё в гляделки играть будут? Прошло минут пять, а они продолжают стоять и смотреть. Я уже начала волноваться, может подойти и спросить в чём дело? Я думала, что Трэйтон сейчас, как и в прошлый раз, настучит моему папашке деревьями по голове и мы "мирно" разойдёмся, а они стоят. Через ещё пять минут Бэтрой начал поднимать руку, но в ней что-то отчётливо хрустнуло и конечность повисла как плеть. Родственничек на это вообще никак не отреагировал, даже не скривился. И тут до меня дошло, они уже сражаются! Они сражались всё это время, но не физически, а на каком-то другом, неведомом мне уровне. И сломанная конечность Бэтроя означает что Трэйтон пока побеждает. Но ему тяжело, он весь напряжён и зубы сжаты, а со лба струится пот. Как же я хотела ему помочь, хотя-бы подбежать и просто быть рядом. Но побоялась отвлечь и продолжала наблюдать со стороны.

   Вдруг оба лорда пришли в движение. Они почти одновременно кинулись навстречу друг другу. Но Трэйтон сорвался с места на пару секунд раньше и, увернувшись в последний момент от столкновения, толкнул Бэтроя в бок. Из его рук хлынул зелёный светящийся туман, который врезался в моего нежеланного родителя и отбросил его в сторону, прилично приложив спиной о дерево. Но папашка мгновенно вскочил на ноги и снова кинулся в бой. И где, спрашивается эти хвалёные "чёрные волки"? Почему не появляются, когда они так нужны?...

   Они не швырялись сгустками энергии, как раньше, а почти беззвучно кружили по небольшому свободному участку сада и напускали друг на друга мерцающий туман. И это было в разы более жуткое зрелище, чем предыдущие разрушительные сражения.

   Но похоже у кого-то начали сдавать нервы. Бэтрой, поднимаясь с земли после очередного падения, вдруг зарычал и выкрикнул:

   - Она моя! Ты её не получишь!

   И чего он так в меня вцепился? Но как оказалось, я не столь важная и желанная персона, что-бы так стараться. Речь шла не обо мне.

   - Ты уже не одно десятилетие пытаешься захватить Арену. Не получалось раньше, так с чего взял, что сможешь в этот раз? - издевательски ухмыляясь, ответил Трэйтон.

   - В этот раз у меня будет она! - и пальцем в мою сторону показал. А Трэйтону, похоже, только того и надо было. Он сделал замысловатый пасс и руку Бэтроя обвила опустившаяся, и вдруг ставшая гибкой, толстая ветка одного из, находящихся у него за спиной, деревьев. Отец вскрикнул и попытался высвободить скованную древесиной здоровую руку. Не получилось. Вторая рука по прежнему почти не шевелилась и толку от неё было мало.

   А Трэйтон в это время уже подбегал ко мне. Подбежал, обнял и быстро зашептал на ухо:

   - Всё оказалось сложнее, чем я думал. Придётся менять план.

   Бэтрой с трудом создал в ладони повреждённой руки переливающийся снаряд, постанывая размахнулся и перебил им, держащую его здоровую руку, ветку.

   Трэйтон стремительно поцеловал меня, приподнял за талию, прошептал "Я тебя обязательно найду. Жди." и изо всех сил бросил вверх и вперёд. Последним, что я видела, проваливаясь в полную черноту, было то, как Трэйтон разворачивается к подбегающему отцу и со всей силы впечатывает свой кулак в его челюсть. Ну вот, до рукопашной дошли, и это маги...

   Открыла глаза и увидела звёздное небо. Всё тело слегка покалывало и было холодно. Вспомнились последние события и я резко села. Голова закружилась, но это не помешало увидеть похрапывающую в паре метров от меня наставницу Кразьек и тихо разговаривающих, у догорающего костра, охранников.

   Моё желание сбылось, я вернулась домой. Перевела взгляд на звёздное небо и по щеке скатилась одинокая слеза. Такая-же одинокая как и я в этом родном, но таком пустом без него мире.

   Я буду ждать...

   Конец первой части.



home | my bookshelf | | Прогулка В Небесах Или Похищенная Звёздами (СИ) |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 83
Средний рейтинг 4.1 из 5



Оцените эту книгу