Book: Королева проклятого мира (СИ)



Королева проклятого мира (СИ)

Часть 1. Проклятая королева/ или как все начиналось

Пролог

С чего же все  это началось? Наверно со всего сразу. Но я попытаюсь все-таки начать  с самого начала.  Это случилось несколько сотен тысяч лет назад. Точнее чуть более двухсот тысяч лет. В мире, название которого давно стерлось не только из памяти его жителей, но и из самых древних летописей. Мир, каких наверно было множество. Отдельные королевства. Монархическая система правления. Никаких перспектив, для обычных граждан. Главенство дворян, аристократов и знати. Чем же был особен этот мир. Наверно ничем, но именно в нем жили творцы миров- демиурги, которые творили и создавали миры, перекраивали вероятности под себя. Иногда нелепые, иногда прекрасные, разные. Непохожие ни на что иное.

Удивительный мир, с удивительной историей. Похожий на сказку и, одновременно, на карцер. Много чего в нем происходило. Хотя, ничем, наверно, история этого мира, на отличалась от других. Войны, дворцовые перевороты, заговоры и интриги... и смерть.

Именно в этом мире родилась я. Родителей я не помню, отец умер еще до моего рождения, а мать вскоре ушла за ним на тот свет. Я кажется, была из знатного рода, но кроме них у меня никого не было. Поэтому я и попала в приют. Первые воспоминания были связаны с магической школой, но школой, в которой блокировали способности учеников, потому что миры могли создавать только аристократы, и чаще всего мужчины. Другим демиургам оставалась роль если не рабов, то прислуги.  Часто безмолвной и послушной, как скотина идущая на убой. Стать служанкой в доме аристократа, что может быть "лучше"? В приюте девушки мечтали о таком, в надежде, стать поближе к дворянству. Надеясь найти своего принца на белом коне/ пегасе/единороге. Но я была не такой. Не скажу, что была особенной. Нет, я была обычной. Просто я была первой. Запираясь на чердаке школьного здания, я втайне читала книги по магии и создании миров. И пыталась творить.

Первый мир. Он был для меня идеален. Моря и океаны, озера и реки, пустыни и леса, равнины и горы создавали удивительный пейзаж. Мой идеальный мир. Ни на что другой не похожий. Я населила его множеством рас, некоторые их которых придумала сама: дейры, громы, птайры и множество других. Демоны соседствовали с эльфами, людьми и дейрами, моими любимыми творениями. Гномы и дроу оберегали подземелья. Драконы делили небо с гарпиями, орлами и птайрами. Громы, тролли, орки и гоблины жили в горах. Ундины, русалки и водяные обитали в воде. В лесах нашли обитель дриады и даргиры. До поры до времени, мне прощалось что я, без рода, без племени, создала мир, хотя скорей всего они просто этого не знали и не думали, что кто-то пойдет против их законов. Но мне оказалось мало просто создать мир. Я сделала то, что не делал ни один из живущих  сейчас демиургов. В старинной книге легенд, найденной мной в тайном хранилище городской библиотеки, я нашла историю о том, что когда-то у миров были не только имена, но и бессмертная материальная оболочка . И я создала своему миру разум и тело, и дала ему имя. Элера-Ли-Ламар. То есть сделала то, что считалось невозможным для простолюдинки, а также запрещенным для всех. Мой маленький мирок. Моё прекрасное творение. Вначале я скрывала его в пустоте, согревая теплом двух солнц и трех лун. Но вскоре его обнаружили... и  уничтожили. По крайней мере, они так думали и думают, возможно, по сей день. А меня заперли в заброшенном дворце предыдущего короля. Это была казнь. Без суда и следствия, хотя я и правда нарушила наши законы. Те, кто попадал в этот дворец либо сходили с ума, либо погибали от рук чудовищ, созданных руками и сознанием полубезумных демиургов, либо попадали в ловушки, находящиеся на каждом шагу. Я выжила, чему сама до сих пор удивляюсь, и добралась до выхода, несколько дней блуждая по лабиринту заброшенных комнат и коридоров. После этого меня преследовали несколько лет. Но находили лишь пустоту. Гонка со временем… Гонка с самой жизнью и смертью. За это время я успела создать еще шесть миров: Лайру, Селану, Грори-Гро-Рок, Оримию, <Вставить название мира>,  и еще одно совершенство- Сагетти  Они нашли меня в гостях у старой стихии. У Судьбы, когда я уже решилась на отчаянный шаг. И прокляли, сами не поняв, что тем самым подарили мне свободу, которой сами были лишены.

По человеческим меркам мне тогда было всего 14 лет…

*                 *            *

Я теперь наверно единственная из нас троих, кто помнит. Помнит себя. Я знаю кем я была в прошлой жизни... Знаю. Ведь в отличие от двух других- это мое единственное перерождение. Первую тысячу лет было даже весело почувствовать себя свободной от всего... Но только первую. Теперь же, когда пошло двухсотое тысячелетие, все наскучило. Цвета поблекли, чувства затупились. И скука. Ни на день не прекращающаяся скука. Мало что могло её разогнать. Наверно за столько лет правления я научилась не только лживо улыбаться, но и лживо думать. Только два огонька в жизни разгоняли скуку. Перерождения Рыцаря и Сказки. Сколько их был за это время? Сотни, тысячи, десятки тысяч? И в каждом из них они добивались все большего, и большего. И узнавали все лишь в самый последний момент. Перед самой своей смертью. А я ничем не могла им помочь. Но в этот раз все должно было бы быть по другому. Мы снова должны будем стать одним целым.

В отличии от Сказки, умирающей каждые 20-30 лет, Рыцарь перерождалась лишь несколько раз.  Но тоже ничего не помнила. Рыцарь... Смешно, что самая умная из нас, посветила все свои  перерождения оружию. Несколько раз она была наемницей...два раза вором... три  убийцей... даже один раз главой черной гильдии. Сказка... Что ж, тут все проще и сложнее одновременно. Незаметная и яркая, тихая и шумная, настоящая и нереальная...она ставила мир на уши и никто про неё ничего не знал. Княгини, принцессы, воины, жрицы... кем она только не была. А теперь... обычная девчонка. Ничем не примечательная. Обычная. Мечтательная, какой и должна быть сказка. Они меняются и остаются такими, какими были изначально.

И на этот раз я должна была помочь им в их выборе.

Выборе жить или узнать...

Глава 1. Истинное лицо королевы.

Риналин Лерэ Ронали/королева

Обычное утро в Рельгуре. Точнее очень ранее утро. Солнце только начало подниматься  из-за небосвода, а купцы открывать лавки и разлаживать на прилавках товары. Столица только начала просыпаться. Замок, стоящий на окраине города, опершись одной стороной на неприступную скалу, а второй выходя к морю,  представлял собой монолитное здание из черного, белого и серого камня. Одновременно он был похож на дворец из сказок: тонкие шпили, высокие светлые окна, вычурные арки и кованые решетки, и замок из военных трактатов: широкие проходы, бойницы, толстые стены. Но нельзя было сказать, что это негармонировало друг с другом. Наоборот, замок вселял в людей чувство защищенности и уюта. Но как положено замкам, в каждом, даже самом сказочном дворце найдется свой темный закуток. Будь то тюрьма, будь то подземелье...

Подземелья дворца освещаемые только чадящими факелами. Узкие проходы и невысокие двери только  и навевали мысли, что о тюремных камерах. Но тюрьма располагалась на несколько уровней выше. Одна из последних дверей с отполированной множеством рук ручкой. Зал с оббитыми матами стенами. Две фигуры, кружащие в смертельном танце боя. Для них сейчас существует только один мир. Мир дуэли. Где нет никого кроме их двоих и стальных продолжений тела. Каждый вздох- уход от рассекающего воздух меча.  Каждый удар сердца - нанесенный удар. Каждое мгновение - чья-то жизнь...

Усталость и боль были во всем теле. Болели даже те мышцы, о наличии которых я и не подозревала. Мозг уже отказывался воспринимать за действительность окружающую реальность. Из уставших рук, которых я уже даже не чувствовала, выскользнул меч, и со звоном , отозвавшимся в ушах огромным колоколом, упал на гранитный пол. Следом за ним на пол упала и я. Тяжело дыша и глядя в потолок, изучая неровности каменых сводов, я скорей почувствовала, чем увидела, когда подошел мой соперник. Высокий мужчина лет 30, с золотистыми волосами и жестокими глазами цвета янтаря, присел рядом с моим телом и, вытащив из воздуха платок с вензелем, вытер ручеек пота и крови, стекающих с моего лица.

- Ну что ж! Лучше... Лучше... Но еще далеко до совершенства.- Мужчина протянул руку, но мне не хватало сил даже на то, что бы подняться. Взглядом проводив его конечность я все также пыталась выровнять дыхание. Поняв это, он легко поднял меня на руки и понес.- Все-таки искусство боя- это вам не магия и интриги. Здесь конечно тоже нужны ловкость и логика, но также важны выносливость и сила. А этого можно добиться только тренировками.

Я молчала. Сил не было даже на это. И его счастье, иначе Учитель узнал бы о себе много нового. И в первую очередь о технике обучения. Трое суток без отдыха, еды и сна. Только тренировки и занятия с Учителем.

Мимо пронеслись несколько слуг из новых. Они в шоке застывали, увидев окровавленное тело королевы в руках двухметрового демона. То, что они новенькие было понятно из-за того, что опытные слуги были привычны к такому зрелищу и обращали столько же внимания, как на смену очередного платья. Заметив, куда меня несет Учитель, я облегченно вздохнула. Личные покои, где меня поджидала горячая ванна, и некое зелье от боли в мышцах и усталости. Слуги возле покоев открыли двери. Мужчина занес и аккуратно опустил меня в ванну. И все равно, что в одежде, это дело не меняет. Я блаженно застонала, ощутив, как горячая вода охватывает мое тело,  стирая усталость и уменьшая боль  в мышцах.

Позвав двух моих личных горничных, Учитель удалился, не забыв на прощание испортить мне настроение.

- Надеюсь, Вы не забыли, что в полдень у вас встреча с посольством!!?

К моему огромному сожалению, от мыла, летящего в него, демон уклонился, видимо даже не заметив. Я устало прикрыла глаза, а затем по моему лицу расплылась ехидная улыбка.

- Ну что ж... Хотите прием? Будет вам прием.


Тер-Ли-Лореннинар Риравель Сорди./глава посольства драконов.

Комната представляла собой огромный гостиный зал, соединенный с покоями представителей посольства. Посередине находились миниатюрного размера диванчики и несколько мягких кресел такого же золотисто-бежевого оттенка. У одной из стен был огромный камин, облицованный тонкими плитками темно коричневого и золотого цвета. Из плиток были выложены растительные узоры, а по верхней арке шла надпись на древне-магическом языке: "Tremu delar veruns" - "Время - есть плата". Широкие окна были открыты, впуская весеннюю прохладу и запах цветущей сирени. На стенах было множество гобеленов со сценами из старинных легенд и баллад. Возле входа лежал большой квадратной формы, белый мягкий ковер, с золотистой оборкой.

На одном из диванов сидел я. И я был зол. Нет, я был ЗОЛ. Королева перенесла встречу, которую мы добивались два дня на три часа. Подождать, конечно, было можно. Но как, как она посмела. Я отхлебнул из бокала белое полусухое вино, и устало прикрыл глаза. Нет, однозначно нужно было что-то делать. Я позвонил колокольчиком...

В комнату зашла неприметная молодая служанка. Рыжие волосы нелепо торчали из-под белой кружевной шапочки. Платье такого же цвета весело на ней, как на вешалке и было как минимум на размер больше. Особенно в плечах. Создавалось ощущение, что одевали её быстро и в чужие вещи.

- Вам что-либо будет угодно? – Девушка  склонила голову. Я поморщился. Как и все  драконы, моей натуре было свойственно свободолюбие. А слуги здесь лишний раз боялись глаза поднять. Хотя они этого и заслуживают. Обман, лесть, интриги. Неизвестно с чего я взъелся на эту девушку и решил проучить

- Принеси немного черного вина мне и моим людям. Бутылок шесть, думаю, хватит.- Приказал я. Девушка вздрогнула, но кивнула.

Черное вино делалось из редчайшего плода - черного яблока, которое росло только на Эльфийских Равнинах. Охранялось черное яблоко наверно не хуже их священной рощи. А на продажу шла только десятая часть урожая.  Поэтому и бутылка стоила наряду с особняком в золотой черте города со всей мебелью и челядью. Сомневаюсь, что у здешней королевы больше трех-четырех бутылок. Даже у нашего правителя было всего около десяти.

Девушка вышла, а я пересел в кресло и поставил ноги на скамеечку. Интересно, как королева выглядит. Все-таки из-за того, что я впервые в Рельгуре, то и королеву никогда не видел. А рассказы о ней я как-то не воспринимал всерьез. Ходили слухи, что эльфийская песнь о спасшей из рук темного волшебника наследного принца эльфов девушке – о ней. Как раз на одном из гобеленом был вышит этот принц. Только почему-то никто не берет во внимание, что эта песнь древняя и ей несколько тысяч лет. Нет, в королевствах ходили легенды не только о королеве. Чаще можно было услышать истории о маге по имени Рилеро. Он появлялся там, где нужна была помощь, либо его можно было нанять с помощью доверенных людей. Но лицо этой знаменитости видели лишь единицы, и те на расспросы лишь загадочно улыбались. А под пытками... их никто никогда даже не пытался пытать. Жизнь была дорога.

Через несколько минут раздался тихий стук в дверь. Я посмотрел на нее и приказал.

- Тори-Дер, открой.- Дракон, появившийся прямо из воздуха, открыл дверь и сразу же исчез. В комнату зашла уже знакомая мне девушка с подносом. На нем стояли пять бокалов – число членов посольства. Я самодовольно ухмыльнулся.

- А где же  черное вино?- Невинно поинтересовался я. Сжимая в руке бокал.- Или же я неясно выразился.

Девушка улыбнулась. Причем улыбка была язвительная. Она подошла к столику и оглянулась назад.

- Храти, заноси.- крикнула она в открытую дверь, после того, как поставила на стол поднос. Я отметил для себя командный голос девушки. Таким бы на плацу хорошо команды отдавать. Но вдруг в дверь протиснулся орк. С десятью бутылками, маркированными как черное вино. Мои глаза округлились. На подносе стояло состояние равное сокровищнице матерого дракона, если не более. За свои пять с половинной веков я лишь один раз пробовал этот дивный напиток, и то на тысячелетие нашего правителя.

Неожиданно орк начал крениться вперед, видно был не совсем трезвым, а бутылки соответственно падать. Мы с девушкой одновременно бросились ловить драгоценные бутылки. Одну мы не успели поймать, и она разбилась на осколки. Вино быстро впиталось в ковер. Девушка посмотрела на ковер и схватилась за голову.

-  Ковер.- она чуть не плача смотрела на коврик. Я не спорю, ковер был хорошим, но...

- Какой ковер? Глупая.- Закричал я. - Ты хоть знаешь, сколько стоит бутылка черного вина!? Тебе за всю жизнь не выплатить.

- Ковер.- Вновь застонала девушка.- Лучший ковер из латугского шелка.

Я вздрогнул. Латуги - свирепые пауки, размером с медведя. Жили семействами по шесть-семь особей. Устойчивы к магии. С очень толстой шкурой,  которую не всякий меч пробьет. Яд этих милых паучков мог расплавить даже хорошую сталь. Но что немного успокаивало, такое свойство яда было только у особей женского рода, которые встречались очень редко. Латугский шелк был очень ценным, белого и синего цвета, в зависимости от того, какого пола был паук. И иногда небольшими кусочками украшалась одежда богатых, а точнее очень и очень богатых правителей. Единственная цельная вещь, которую я знал из этого материала - синий  церемониальный плащ владыки темных эльфов. Надежда на то, что девушка ошиблась, исчезла после того, как ковер поменял цвет с белого на зеленый... Реакция на пары алкоголя...

- Королева нас не примет. простонал я.- Мало того, что разбили вино. Так еще и ковер. Глупая девчонка.- Я замахнулся, но Орк неожиданно возник рядом и остановил мою руку в полете.

- На вашем месте я не стал бы этого делать.- Совершенно трезвым и грубым голосом произнес он.

- Хратирон. Не нужно.- Девушка дотронулась рукой до плеча орка, встав для этого на носочки.

Хратирон? Почему-то мне было знакомо это имя. Правда, я не мог вспомнить, где именно слышал это имя.

- Как скажете.- Орк склонил голову и зло посмотрел мне прямо в глаза. Я вздрогнул под взглядом стальных глаз. Точно. Хратирон Норитарх. Один из семи вождей клана Стальных Орков... Если я не ошибаюсь - это глава королевской гвардии... Глава королевской гвардии???

- Риналин Лере Ронали, Клан Серебряной Нити  приветствует вас. - Сзади меня оказался Норек Кор -  один из старейших представителей нашего племени, и по совместительству мой учитель.

Стоп, стоп, стоп!  Он сказал Риналин Лерэ Ронали? Это же имя королевы. Я уставился на девушку, неприлично округлив глаза. Про челюсть молчу. Девушка стянула с головы шапочку и по её плечам легли совсем не рыжие, а золотистые локоны.

- Дальнего пути.- Поприветствовала она Норека, чуть склонив голову.



- Попутного ветра.- Склонил голову он, а затем улыбнулся. Он улыбнулся словно мальчишка. Такой улыбки, у вечно хмурого дракона я за всю свою жизнь ни разу не видел.- Ни сколько не меняешься, Рина.

- Это королева?- Я все еще не понимал того, что происходит.- Эта девчонка, разлившая дорогое вино на бесценный ковер – Королева?

Девушка сморщила лобик, и платье на ней поменялось. Ясно. Морок. Который даже такой опытный дракон как я, не разглядел. Теперь бы никто не принял в ней служанку. Золотые волосы, распущенные и поддерживаемые только небольшой серебрянной диадемой, обрамляли красивое благородное лицо молодой, уже возможно не девушки, но женщины. На тонкой шее был золотой кулон- ключ, с большим изумрудом в виде капли. Она села в кресло напротив меня и кивнула Хратирону. Орк поклонился и вышел, не забыв на прощанье окинуть меня взглядом холодных и острых, как сталь, глаз. Королева сложила руки на груди. У меня создалось впечатление, что я не участник действий, а зритель в театре. В театре абсурда...

- Так и будешь молчать?- Норек нахмурился, и я получил ментальный подзатыльник.- Я же предупреждал, что у Риналин свои методы.

Девушка усмехнулась и взяла из воздуха бокал с черным вином. Я вздрогнул, так как вообще не почувствовал магию!

- Успокойся, Нор.- Примирительным тоном произнесла девушка.- Ты тоже, когда впервые прибыл с посольством  облажался.

Учитель, наливший к тому времени вино- поперхнулся.

- Ну, знаешь ли,- дракон отставил бокал на стол.- Я тоже сразу не понял, что неаккуратный паж, скинувший меня несколько раз с лошади - это королева.

Так, чему меня учили в обработке информации. Во-первых - королева устраивает всем послам проверку, причем я эту проверку кажется не прошел. Во-вторых, предыдущие послы о проверке знали,  но молчали. В-третьих, мой учитель в первый раз стал послом в Рельгур 4 тысячи лет назад, и тогда королева уже была. Мне только 533 года.  Неутешительные выводы. Причем для меня в первую очередь.

- Норек, надеюсь вас не затруднит оставить меня  с вашим учеником наедине.- улыбнулась Риналин. Почему-то для меня эта улыбка была похожей на оскал акулы. Учитель встал и поклонился  девушке.

- Как вам будет угодно, миледи.- Он вышел из гостиной. Взгляд королевы уперся в меня. Я съежился под ледяным взглядом серых глаз.

- Будем считать, что вы приняты на роль посла.- Спустя некоторое время произнесла она и отставила бокал.- На испытательный срок.

- Кажется я и так был послом,- не выдержал я и первым отвел глаза. Риналин усмехнулась.

- О да. Конечно. Как я могла я забыть... Итак, о чем вы хотели поговорить?

Я замялся, так как не мог понять, что за игру ведет эта женщина. Внутри меня велась борьба: говорить или не говорить. Тайна не моя, а всего  моего рода.

- Так что? Вы так и будете молчать.- Риналин скептически приподняла бровь и откинулась на спинку кресла, ожидая моего решения. А я уже решил.

- Я не собираюсь толочь воду в ступе. Нам нужна помощь одного из ваших магов. А именно Рилеро.- Я сжал руками подлакотники кресла и наверно даже не дышал.

 - Зачем он вам?- видимо королева заинтересовалась.- Не уверенна, что он сможет помочь вам стать человечней.

- Два месяца назад из нашего королевства начали пропадать молодые драконы. Чаще несовершеннолетние, а также те, кто всего пару лет назад пересек этот возврат. Мы пытались отследить перемещения всего молодняка. Всем были розданы амулеты, заряженные лет на триста. Но как только на драконе срабатывал сигнальный амулет, то с карты нашего королевства, на которой отслеживались все их перемещения, исчезал огонек этого дракона. Так пропали девять драконов. Десятой пропала младшая дочь нашего правителя. Девочке только два года назад исполнилось 200 лет.

- И вы хотите, чтобы Рилеро вам помог найти их?

Я кивнул и отвел взгляд. А что. Очень интересный гобелен. Как раз с драконом… Правда его убивает рыцарь… хм… оригинальная подборка для нашего посольства.

- Мы не смогли найти ни одного из драконов. Сможете ли вы помочь мне добиться аудиенции у него. Понимаю, звучит глупо...

Королева рассмеялась.

- И вы... ахах... вы добивались аудиенции у меня, чтобы попросить об аудиенции мага?- Риналин вытерла выступившие от смеха слезы. Я нахмурился и резко поднялся.

- Пропали десять детей. Мы используем все доступные ресурсы. Вы сможете дать нам хотя бы рекомендательное письмо к нему?

- Сядь.- Королева посмотрела мне в глаза.- Хочешь рекомендательное письмо? А станешь перед Рилеро и мной на колени?

- К чему это?- я сел, не понимая, что хочет донести до меня королева. Вопросительный взгляд перевернул в душе все мысли.- Стану!

- Ты так уверен?- королева усмехнулась, пользуясь ситуацией.

- Уверен.- Я уже спокойно вынес взгляд ледяной стервы, как окрестил её для себя. Риналин задумчиво прикусила губу.

- Ну, становись.

- Что?-  Я удивленно посмотрел на королеву. А затем встал на колени перед ней и склонив голову сжал зубы. По моему лицу ходили желваки. Позор. Надеюсь, об этом никто и никогда не узнает.

- Рекомендательное письмо я не дам. - Улыбнулась девушка.- Будем считать, что Рилеро  принял работу.

- А с ним, не нужно ли посоветоваться? Говорят что ему все равно на сильных мира сего. Если вы смогли так решить за него, он вполне может отомстить. Мне нужны дети. Живые и здоровые.

Девушка закатила глаза.

- Ну, дурак! Ну, дурак. Даже до Норека сразу дошло. Сократи мое полное имя по две буквы.

- Вы же не хотите сказать... Рина... Ри... Ле... Ро... Вы  Рилеро!??- Я подскочил и уставился на королеву.- Как...

- Каком к верху...

Девушка поднялась и направилась к выходу.

- Выезжаем завтра на рассвете. Кроме тебя знает Норек. И я надеюсь, оно так и останется. Оплату ты видимо знаешь.- Перед дверью она обернулась ко мне лицом и подмигнула, после чего исчезла.

Я устало повалился в кресло. День был тяжелый... очень тяжелый... И завтра не легче. Я улыбнулся. Главное мне поможет лучший маг современности. И не важно, что этот маг королева и я её чуть не ударил...

- Черт!- Я схватился за голову.- Я чуть  не ударил королеву соседнего королевства! Плохой из меня посол.

Глава 2  Кто же ты?

Норек Кор Вилар Род./ Предыдущий глава посольства.

 Я в последний раз посмотрел на удивленное лицо Риравеля и прикрыл дверь. Мальчишка. Я усмехнулся. Интриган и азартный игрок в виде моего ученика, столкнулся с достойным оппонентом в лице королевы.  Пройдя несколько поворотов я остановился перед входом в святая святых  Рельгура. Покои королевы. И мне не было важно, что она  сейчас говорит с моим Риравелем. Мне нужно было поговорить с другом, который никогда не покидал эти покои без видимых на то причин. Я постучал и открыл дверь.

- Какие люди и без охраны.- послышалось со стороны камина.- Точнее не люди, а драконы.- После некоторой заминки исправился он. Я  улыбнулся.

- Ну, здравствуй,  Маркус.

- И тебе не хворать.- В зеркале появилось лицо моего друга.- Что случилось, что я опять могу  лицезреть твою рожу?- Призрак исчез из зеркала и  появился в одном из кресел.- Знаешь, Рина конечно спокойно относиться к твоим гуляниям по своим владениям, но мог бы хотя бы подождать, пока она придет.

Я поморщился и сел напротив Маркуса.

- И ты, и я знаем, что в этой комнате она появляется нечасто. А сопровождать меня она бы не стала. И  вообще, ты не рад меня видеть?

Мужчина, уже в возрасте. С темного цвета волосами. Ярко синими глазами. Немного полноват, но подвижен. Многие вдовушки были бы рады, обрати он на них свое внимание. Но… Но он был призраком уже более пятидесяти тысяч лет. Начиная с первого дня в составе посольства, я познакомился с ним. И часто вечера проводил вместе с ним и древними трактатами, читая вслух. Изредка он хмыкал и возмущенно кричал.

- Да как же это. Последнего из рода Торис не убивал его двоюродный кузен. Он вообще его пережил и умер на одном из приемов у герцога. А драконы? С каких это пор семнадцать тысяч лет назад правил Гюор? Правителем был его брат Гюорот. Да и был он не синим, а фиолетовым драконом. Что за бред?

А я сидел и исправлял ошибки в древних книгах. Драконы нуждаются в знаниях больше чем в пище и воде. А с таким источником знаний, как Маркус, все недостоверности и ошибки в истории и книгах можно было исправить. Вечный источник знаний. Правда, источник никогда не открывал две истории которые меня интересовали. Первая- это как он стал призраком, а вторая… кто такая Риналин мне так и не удалось. Как бы то ни было, до конца она мне не доверяла. И в какой-то степени я её понимал. Но обида от этого не уменьшалась.

-Рад.- Призрак  улыбнулся.- Ну что на этот раз? Молодняк пропадает?

Я подскочил в кресле и внимательней посмотрел на  Маркуса.

-  Откуда… Ты что, подслушивал  разговоры членов посольства?

- Зачем? Ты мне сам об этом рассказал…

- Я молчал!- Я поднялся и уставился на призрака. Маркус поморщился и провел рукой по своим волосам.

-Ну, значит подумал…

Я рассмеялся и как подкошенный рухнул в кресло.

- Вот значит как? А я то, думал, почему королева всегда знает все, что творится в замке и столице. А оно вот как повернуло? Универсальная защита от заговоров. Призрак-эмпат! И как я  за столько веков этого не понял? И не понял бы, если бы ты сейчас не проболтался.- Я схватился за голову. Призрак, успокаивающе, положил руку мне на плечо.

- Ну эмпат- это да. Есть маленько. Но Рина  наоборот запретила ей, что либо говорить. Скучно ей видите ли. Девчонке лучше самой узнать, чем старика выслушивать. Так  что там с молодняком? Что известно?

- Да в том, то и дело, что ничего. Просто исчезает и все. Последней пропала младшая дочь правителя. Причем исчезла посреди примерки очередного платья.  Перед глазами у дюжины слуг.

Маркус покачал головой. И задумчиво уставился в окно.

- Не знаю даже.… Никаких догадок нет. Может Риналин что-то  сделает. Но я даже не представляю, кто может похитить при помощи магии, а сразу ясно, что магией, как бы по-другому исчезли, драконов. Пусть даже молодых. Иди спать.- Мужчина подошел к зеркалу.- Я верю в королеву.- Он исчез, так и не оглянувшись на меня.

Я устало прикрыл глаза, а затем вышел из комнаты. Через десять минут я вошел в гостиную посольства. Посреди комнаты, на бывшем ковре из латугского шелка, спиной ко мне сидел Риравель и рвал на себе волосы. Изредка от него слышалось: "Как?", " Я идиот!", "Что делать?".

Я закашлял, привлекая к себе внимание. Дракон обернулся ко мне. Лицо его было растерянным, словно у ребенка, которому пообещали домашнее животное, а подарили плюшевую игрушку.

- Как я так? Что мне теперь делать?- Он посмотрел на меня. Я засунул руки в карманы камзола и направился к двери в свою спальню.- Норек?

- Что Норек?- Я обернулся.- Что делать? Что делать? Спать идти. Завтра придется на лошадях до границы ехать, а это пару дней.- Я закрыл дверь и лег спать. За дверью еще немного попричитали, а затем звуки из гостиной стихли. Видимо ученик послушал совет умного дракона и отправился спать.


Риналин Лерэ Ронали/королева

Ночь. Замок, окруженный горящими разноцветными фонарями, освещает также серебряный свет рождающейся луны. Бальный зал. Звучит тихая мелодия Венского вальса. Мы кружимся в танце и сейчас мы с тобой одно целое. Я не вижу твоего лица за темной тканью маски, лишь зеленые глаза, а ты не видишь моего лица. Твои руки нежно держат меня в своих объятьях. И кроме нас с тобой в зале никого и ничего нет. Только ты, я и музыка. Но она замолкает, и мы выходим на балкон. Старинный  город горит в ночи тысячами огней. Озеро, не в далеке, отражает все и манит переливами серебра. Это не мой замок. Я не узнаю ни здания, ни пейзажи, да и луна неестественно голубовато серебристого оттенка. Наши с тобой пальцы переплетены. Ты не позволяешь мне снять маску и сам никогда ни снимаешь свою.

- Ри.- Ты целуешь меня в губы, и я падаю в водоворот страсти. Ты притягиваешь меня ближе и обнимаешь, целую в макушку.- Счастье мое. Моя сказка.

Мне смешно от сравнения, но я молчу и обнимаю тебя. Ты никогда не узнаешь, почему мне смешно, когда ты называешь меня сказкой.

- Кир.- Я сжимаю твои руки.- Неужели нам, и правда, никогда...- я замираю, боясь закончить. Напророчить нам будущее. Сердце словно замирает, боясь разбиться. Ты вновь обнимаешь меня.

- ...не встретиться.- Заканчиваешь ты. - Ты же знаешь, милая. Это мир сна. Не стоит разрушать его болезненными знаниями. Нам не суждено быть вместе в реальном мире. Хотя, видит бог, это единственное, чего я желаю.

Я прикрываю глаза. Нужно прекращать это сладостное безумие. Слишком долго оно длится. Уже несколько десятков лет. Хотя что мне несколько лет. Всего лишь капля вина в бокале жизни.

- Я не смогу больше появляться. Мне нужно уехать.

Ты киваешь, видимо не поняв, что я больше не появлюсь здесь, а затем задумчиво прикусываешь губу,  к чему-то прислушиваясь. Я задерживаю дыхание, пытаясь тоже услышать, но слышу лишь ветер.

- Мне пора, любовь моя.- Ты целуешь мою руку и исчезаешь.- Я буду ждать тебя.- слышу я прежде, чем просыпаюсь.

Просыпаться грустно и больно. Из глаз текут слезы. Я прижимаю к себе подушку и сжимаюсь в клубок. Кто же ты? Сердце опять замирает. Ты настоящий, или это только мое воображение? Неужели я настолько сошла сума. Я резко подымаюсь с кровати и открываю шторы. Еще темно. Солнца нет, но звезды уже исчезли с небосклона. Я прижимаюсь лбом к холодному после весенней ночи стеклу, пытаясь успокоить сердцебиение. В руке сжат ключ. Я сжимаю его сильней, а затем бросаю в стену. Удар. Ключ отскакивает, а хрупкий камень рассыпается на зеленными осколками. Я падаю на пол и пытаюсь собрать осколки. Больно. Руки в крови от порезов.. Что же я наделала. Глупая. Что я наделала...

Я вновь плачу. Безмолвно. Без слез. Ведь завтра я снова бездушная кукла. Королева Рельгура...


Тер-Ли-Лореннинар Риравель Сорди./глава посольства драконов.

Меня пытались разбудить. Очень долго пытались, но я, решив что пусть будят, лишь с головой укрывался одеялом, слыша, тем не менее, отрывки их разговоров.

- А что если…- это Тори.

- Пытались уже. Отмахнулся только.- усталый голос учителя. Послышался скрип двери, а затем удар створки об стену.

- Что так долго?- приятный женский голос нового участника действий заставил зажмуриться и еще сильнее зарыться в одеяло.- Спит? Ну, так это мы быстро исправим.

Неожиданно я почувствовал что-то холодное… и мокрое. Это была моя кровать. Я с криком подпрыгнул на мокром матрасе, скинув одеяло.

- Что вы сделали!- заорал я. Тори прикусил кулак, стараясь не смеяться. Учитель и девушка лет двадцати наоборот засмеялись, не особо таясь.

Я схватился за голову. От их смеха она разболелась.

- А вы кто такая?- обратился я к девушке.

Высокая, стройная, с золотыми волосами отлива пепла. Очень милая девушка. Если бы не пронизывающий взгляд  стальных глаз.

Девушка перестала смеяться и неожиданно склонилась в поклоне и так же резко выпрямилась. На её лице появилась усмешка.

- Ну что ж вы, "наниматель­­". Неужели не узнали.- Девушка достала из воздуха два стилета и, подбросив воздух, словила на подушечки указательных пальцев острием. После этого оба стилета отправились в один из сапогов. На пальцах небыло даже порезов от кинжалов.

- Показушница.- по-доброму хмыкнул Норек.

Я с недоверием посмотрел на девушку. Сходство, конечно, было, но очень отдаленное. Если бы я не знал, то врядли бы догадался что королева, обвешанная драгоценностями в шикарном платье и в туфлях с пряжками из золота и алмазов, и стоящая передо мной девушка в коричневых штанах, кожаных, видавших лучшие временна, но до сих пор добротных, сапогах до середины икры, белой рубашке и коричневой кожаной курточке - это один и тот же человек.

- Рилеро?- Я надеюсь, мой голос не сильно дрожал. Девушка кивнула.

- Вообще-то, мы уже полчаса как должны были выехать. Быстро умывайтесь и собирайтесь. У вас десять минут.- Девушка вышла из комнаты. Следом за ней меня покинули и Норек с Тори.

Попытавшись вновь упасть в кровать, я подскочил. Ну что ж, на этот раз я соглашусь с вами, королева. Но только на этот раз.

Через пятнадцать минут я уже был во дворе замка и седлал свою лошадь, не подпуская к Мышке никого из слуг. Королева… нет…  Рилеро и другие члены посольства уже сидели на своих лошадях и с недовольством смотрели на меня. А я что? Тут ремешочек затянуть. Здесь крепление проверить. Тут стремена поправить... И не нужно на меня так смотреть. А то еще проверю, весь ли багаж запаковали.

- Нор…  А ты уверен что у тебя ученик, а не ученица?- Невинно поинтересовалась девушка, не отрывая от меня скептического взгляда. Я подавился воздухом и ничего не смог ответить на это хамство.

-А что такое?- Учитель смотрел на меня таким же скептическим взглядом.

- Да у него с нервами проблемки. Истерит сейчас малость. Специально же время тянет. Я бы поняла, если бы это была девушка. Но мужчина! Причем дракон! Может все-таки ученица?- Она с надеждой посмотрела на Норека.



- Да ты… да я… да… Хочешь проверить?- Я успокоил себя представив как душу девушку, и запрыгнул в седло.

- Ну вот.- Рилеро направила своего серого коня к воротам,- А ты говорил, что еще минут пять будет с лошадью возиться. Продул десять щелбанов.- улыбнулась она, а учитель вздохнул.

- Если бы ты его не подколола, то он бы и дольше возился.

Да. Чувствую, с этими двумя приколистами мне скучать не придется. Я достал платок из седельной сумки и вытер лицо. Драконы, ехавшие впереди, обернулись к Нореку и уставились на меня, а затем расхохотались. Рядом засмеялась магиня, а затем и учитель.

- Итого семь щелбанов теперь должна мне ты.- Он оглянулся на девушку.

Я устало посмотрел на платок, уже не ожидая ничего хорошего. Интересно, какого цвета? Ооо синего. Значит дальше обычных чернил их фантазия не дошла. Хоть что-то радует. Уже точно ожидая подвох , я достал фляжку и вылил немного воды на землю. Черного цвета… хм… ну спасибочки… вылив всю фляжку под шокированным взглядом магини, я отправился просить воды у Тори. Вернувшись, я оглянулся на парочку клоунов.

- Ну и что это было? Краситель? Скипидар подкрашенный?

Девушка в прострации посмотрела на мою пустую фляжку и сглотнула.

- Черное вино тысячелетней выдержки. Думала сюрприз сделать.

Норек  уткнулся носом в спину лошади, сдерживая смех. Мда… я идиот. Что и говорить.

Дальнейшее путешествие наша группа провела в полном молчании, нарушаемым изредка смешками Тори. Наконец девушка не выдержала и подъехала ко мне.

- Ну что?- я оглянулся на магиню. Девушка , ехавшая не в принятом женском седле, а в обычном, чуть притормозила мою лошадь.

- Риравель, мне кажется, или ты забыл кое-что сделать?

- Что именно я забыл?- я устало вытер лицо чистым платком, предварительно проверив его на вшивость. Девушка покачала головой:

-Мы уже пять часов едим, а я кроме тебя и Нора, так никого и не знаю.

Мне показалось, или я услышал в её голосе смущение? Задумавшись мне, пришлось признать, что в этом был мой промах.

- Ну, что ты Рилеро они тоже не знают… Тори только догадывается.

- Это тот мальчик в синем камзоле?- Девушка бросила взгляд на ехавших впереди нас парня. Я хмыкнул.

- Да этот мальчик лишь на несколько лет младше меня.- Я посмотрел на фигуру ехавшего впереди парня.- Правда иногда он действительно ведет себя как ребенок. Он племянник Норека. Веселый парнишка. Правда, не особо усидчивый.

- А это кто?- кивнула она на дракона, ехавшего сейчас рядом с учителем. Я закатил глаза.

- Рилеро, ты же кор… краткую биографию должна была узнать. Неужели королевские шпионы не положили тебе на стол досье?- понизил я голос. Девушка поморщилась.

- Краткую? Ну-ну. Четыре толстенных папки. Что я их, обязана была все прочитать за двое суток? Про тебя почитала и хватит.

- У меня только два вопроса. Первый - почему четыре папки, если нас пятеро. И второй - что именно ты про меня прочитала.- Я совсем не злился, но одно дело догадываться, что про тебя собрали информацию, а другое - точно знать, что это сделали.

- Ну, про Норека я и так все знаю. Зачем шпионов зря гонять, у меня их и так немного. А насчет тебя…- девчонка полезла в седельную сумку и достала какую-то потрепанную папку.- Итак, полное имя Тер-Ли-Лореннинар Риравель Сорди. Младший сын одного из совета старейшин, а именно До-Ли-Синаре Пирапа Сорди. Возраст 533 года. Последние двадцать лет учился  у Норека Кор Вилар Рода. Взбалмошен. Резок в общении. Помолвлен с младшей дочерью правителя драконов клана Серебряной Нити, пропавшей неделю назад во время примерки свадебного платья. Имя девушки произносить не буду, потому что язык сломаю. Среди драконов о помолвке знают лишь несколько. Норек, как я поняла, в это число не входит. В посольство напросился сам, в надежде вернуть невесту. Есть еще парочка слезливых историй вашего знакомства, и несколько смешных историй за время твоей учебы у Норека.- Девушка закрыла папку, а я поднял отвисшую челюсть.

- Как? Об этом даже…- Я резко выхватил у девушки из рук папку и начал её листать. С каждой страницей моя челюсть опускалась все ниже и ниже.- Это что такое?

Девушка с хмурым лицом вырвала у меня папку, чуть не рассыпав по дороге листки, и запаковала в сумку.

- Что-что! Рисунки!- буркнула она.

- А где моя биография?- поинтересовался я уже догадываясь что мне ответят.

- Где- где! Где и положено. В архиве. Что я, по-твоему, не могу сама это запомнить?

Я хмыкнул, а затем примирительно протянул  руку. Рилеро с недоверием на нее покосилась, но затем протянула свою навстречу.

- Мир?

- Мир… перемирие…- девушка улыбнулась.

- Нет, ну я тебя когда-нибудь задушу.- прорычал я но тоже улыбнулся.

- Не задушишь. Норек до сих пор утопить обещает. Правда пока думает в реке или шампанском.

- Итак, что именно ты хочешь узнать? Имена, пароли, явки?- Магиня кивнула.- Ну что ж, вон тот который рядом с Нореком.- Я кивнул на невысокого полненького дракона.- Это Граниш. Точнее Граниш Шерш Граут, видный мужчина. Старше меня  почти на двенадцать веков. Женат. Два сына. Привередлив. Умен. Богат. В роду были гномы, поэтому рост средний. Один из секретарей совета старейшин. Несмотря на довольно веселый нрав, связываться с ним нежелательно. Излишне жесток к окружающим. Ходят слухи, что он является также негласным тюремным палачом.

Ну, про Тори я уже рассказал. Хм… рядом с ним Гросор Росорг. Из имени можно понять, что отец его из орков. Силен. Храбр. Отважен… Эмм,… что бы еще сказать. Ну, то, что красивый ты и так видишь, следовательно, бабник. Чуть старше тысячи лет. В посольство попал из-за того, что один из пропавших драконов - его младший брат, которого воспитывал сам после гибели родителей. Ну, знаешь когда война между орками и гномами шла. Ну так там они и полегли… Оба.

- Молодежь, о чем болтаете? – К нам подъехал Граниш. Я поморщился. Этого дракона я недолюбливал. Как он попал к нам в отряд ни я, ни Норек объяснить не смогли бы. Просто нас поставил перед фактом повелитель.

Девушка улыбнулась.

- Да так, о всяком.

- Прекрасная леди,- дракон чуть склонил голову.- А нас ведь так и не представили. Я Граниш Шерш Граут. Для такой милой леди - просто Граниш. А вы?

Меня чуть не вывернуло от его слащавого голоса. Надеюсь магиня не купится на лесть этого интригана. Все-таки она не только маг, но еще и королева. Но девушка видимо не разделяла моего мнения. Она выпрямилась в седле, а на её щеках появился румянец.

- Рина.- девушка благосклонно протянула дракону руку. Тот не заставил себя ждать и поцеловал руку  девушки.

- Просто Рина?- с интересом взглянул он на Рилеро. Та грустно пожала плечами и печально вздохнула, опустив взгляд.

- К сожалению родители не оставили мне какого либо маломальского титула.

Я чуть не подавился воздухом и довольно посмотрел на девушку. А ты не так проста.  Граниш, видимо разочаровавшись, поморщился и отъехал  вперед. Девушка облегченно вздохнула и отставила от себя подальше руку, которую только что облобызал дракон.

- У тебя спирта нет?- посмотрела она на меня. Я кивнул и полез в сумку с лекарствами. Найдя нужный флакон, я протянул его ей.- Спасибо.- Девушка открыла флакон и плеснула спирт себе на руку.- А то мало ли, чем он болел,- объяснила она мне.

- Знаешь,- я улыбнулся, - когда ты ответила про титул, я чуть с лошади не свалился.- Девушка  приподняла бровь.

- А что, мне нужно было терпеть его лесть либо рассказать кто я?

- Любая другая девушка на твоем месте так бы и поступила.

Рилеро словно свысока посмотрела на меня.

- Ты сам ответил. Любая другая, а я не любая. Я - это я. И все мои поступки обусловлены лишь моим желанием.

- Через час привал.- Рядом проехал Норек. Рилеро улыбнулась яркой детской улыбкой. Словно ей десять лет. Только в этот период у детей такие улыбки, как будто они улыбаются всему миру сразу.

- И то верно.- Она немного провела рукой по голове коня, потрепав его за ушами.- Устал, Трэмс?

- Что за глупое имя для лошади.- Я встряхнул головой, прогоняя наваждение.- Нет что бы Пепелок, Серый… да хоть какое-нибудь имя подходящее лошади.

- А ему имя подходит.- Магиня обняла коня.- Правда, Трэмсик? Он меня много раз спасал. Отсюда и имя…

- Его имя Смерть.- Норек погладил коня и протянул мне флягу с водой.- Трэмс наоборот. Рина, я ведь прав?

Девушка кивнула.

- Ага. Смерть…

Я сглотнул. Веселенький юмор у девушки. Нет, чтобы цветочкам, ягодкой назвать, облачком на крайний случай. Так нет. Смерть!

Глава 3  Мелкие неприятности.

Норек Кор Вилар Род./ Предыдущий глава посольства.

Я устало покосился на стоящее в зените солнце и остановил лошадь.

- Привал! – Крикнул я и первым спешился.- Граниш, отведи лошадей к реке, а затем пусти пастись. Тори,  на тебе сушняк. Риравель, Гросор, разберите сумки. Рина… хм… не смей лезть к готовке, а то я тебя знаю.

Девушка, снимавшая с Трэмса сумку, упустила её на пыльную дорогу и с удивлением на лице обернулась ко мне.

- Что? Это один раз было! Что, ты мне этот случай вечность вспоминать будешь?- Драконы заинтересованно посмотрели на неё.- Всего один раз в кашу попала земля. И то, из-за того, что на нас напали разбойники. Точнее на меня, пока вы где-то прохлаждались.

Теперь воздухом подавился я. Но решив уступить девушке, и не напоминать, что искал тогда дорогу, махнул рукой.

- Готовь. Но пробовать вначале будешь ты.

Девушка улыбнулась и, подняв с земли свою сумку, направилась к центру поляны, на которой мы остановились. Риравель и Гросор тоже начали снимать с лошадей седельные сумки и попоны. Через пару минут на поляне остались только мы с Риной. Девушка увлеченно что-то нарезала в котелок и не замечала ничего в округе.

Я подошел ближе и сел возле неё, всматриваясь в такие знакомые,  и одновременно незнакомые, черты. За все время, что я её знал, девушка внешне почти не менялась. Даже сильные маги  не живут дольше нескольких сотен лет, а девушку я знал почти четыре тысячи. В её крови не было примесей. Не было у неё ни эльфийских, ни демонических, ни драконьих корней. Обычная человеческая кровь. Однажды в молодости я спросил у неё кто она. Рина просто улыбнулась и, посмотрев мне в глаза, ответила, что она королева. Это я и так знал. Тогда мне казалось, что она издевалась надо мной. Но теперь, спустя долгое время, я понимаю, что она никогда мне не лгала и её слова имели какое-то особое значение.

 - Ну что? На мне что, татуировка появилась, с текстом драконьих хроник?- Рина посмотрела на меня не выпуская из рук нож и морковку.- Что ты на меня уставился, как баран на новые ворота?

Я усмехнулся и, обняв девушку, со смехом взлохматил ей волосы. Рина завизжала и повалила меня на землю, щекоча. Так нас и застала наша веселая компания.

- Кхм, мы вам не мешаем? Может нам еще сходить погулять? Или вы уже закончили?- Гросор с недовольством смотрел на меня. Впрочем, у всех их взгляд выражал яркие эмоции. У Граниша был шок. У Риравеля- непонимание. У племянника в глазах отражалось удивление. Рина осмотрела зрителей и разразилась смехом. Вместе с ней засмеялся я. Дальше посмеиваться стал и Тори. Риравель махнул рукой и, буркнув себе под нос "Идиоты!­", ушел к реке.

- Тори,- девушка перестала смеяться.- А ты дрова принес?

Парень прекратил хихикать и застыл. Через несколько секунд он побежал в лес и скрылся из виду на пару минут. Вскоре он показался с охапкой сухих веток. Аккуратно сложив сушняк, он поджег его дыханием и сел рядом со мной. Девушка, с интересом наблюдавшая за марафоном парня, повесила на ветку котелок и накрыла его крышкой, оставив небольшой зазор.

- Ну что, мужчины, котелок не трогать. Разбойников к нему не подпускать. Лошадей на всякий случай тоже, я пока пойду, умоюсь.

Риналин встала и, достав из сумки полотенце, направилась к речке. Тихо напевая про себя веселенькую песню. Прислушавшись, я разобрал некоторые слова и не сдержался от смешка. Грустная история любви русалки и лешего… в интерпретации студентов. Так что печальная ода обзавелась множеством самых интересных и пикантных моментов. И именно эту версию напевала Рина.

Через две минут я тоже встал и наконец-таки оглядел поляну, на которой мы остановились. Нельзя сказать, что мне нравилось её расположение, так как если нам будет нужно бежать - это будет проблематично. С одной стороны поляну закрывал от дороги лес, в котором на лошадях было невозможно проехать. А с другой была река, с быстрым и опасным течением. Очень большое количество порогов и небольших водопадов только усугубляли ситуацию. Но если держать недолгую оборону, то эта поляна была наиболее выгодной для ближнего боя.

- Норек,- ко мне подошел Гросор, почему-то держась за левое плечо.- Кто составлял маршрут?

Я с непониманием посмотрел на мужчину, а затем присмотрелся к его руке. По золотой ткани камзола текла кровь. Очень много крови. Сам же камзол, был разорван на плече, обнажая ужасную рану, стоило Гросору убрать руку.

- Лареус… хм… правитель составлял. Я только убрал пару городов… собственно, сейчас мы должны были находиться в двенадцати километрах западней.- Ответил я, не сводя глаз с плеча Гросора.

Мужчина кивнул и направился к седельным сумкам. – Гросор! Что с твоей рукой?- Все на стоянке замерли, наблюдая за тем, как дракон вначале достал меч, и вытер его, а после вынул из сумки бинты и , сжав зубы, начал перематывать плечо.

- Латуги.- коротко бросил он.- На меня напал только один, иначе сейчас с вами я бы не разговаривал.

Рина вернулась, когда вода в котелке уже закипела, а мы были в полной боеспособности. Девушка скептически оглядела стоянку, но заметив кровь на забинтованной руке Гросора, стремительной походкой направилась к нему. Риналин молча присела рядом с полуорком и достав нож и разрезала бинт.

- Рина…- Риравель бросился к ней.- Ты что делаешь? У него обильная кровопотеря…

Девушка, молча, подняла на него взгляд. А затем отодвинулась, давая дракону увидеть то, что творилось под бинтом. Рана, несколько минут назад кровоточащая, теперь истончала резкий запах гнили и из неё текла зеленная жидкость вперемешку с кровью..

- Латуги!- не то спросила, не то утвердила девушка.- Видимо драконы не знают, что эти пауки ядовиты. Да вообще, все пауки ядовиты! А вы просто рану перемотали, идиоты.

- Но я ведь живой!- запротестовал Гросор, с ужасом глядя на свою руку.- Даже двигаться могу.- Он пошевелил пальцами левой руки и получил шлепок по голове от Риналин.

- Не двигаться! И  не разговаривай! Это ускоряет распространение яда по организму.

Девушка кивнула на свою сумку, и я принес её. Достав из бокового кармана небольшую, где-то с ладонь, зеленую фляжку она посмотрела на Гросора и вздохнула.

- Придержите его. Будет сильно вырываться - вырубите.

Риравель и Тори прижали мужчину к дереву. Гросор, вначале спокойно сидевший начал бешено вырываться.

- Держите крепче!- прикрикнула девушка и начала отрезать плоть по краям от раны. Затем она приблизила к ране флягу и открыла её с криком.- Никому не дышать!

Темно-фиолетовая жидкость, как только соприкоснулась с жидкостью из раны начала испаряться в виде серого газа. Через несколько долгих секунд, за которые Гросор успел успокоиться и уснуть, Рина вздохнула и посмотрела ему на плечо. Рана словно затянулась, став длиной в средний палец и шириной  несколько сантиметров.

- Пронесло.- Вздохнула девушка и оглянулась на нас.- И что тут произошло, пока я ходила умываться?

Я протянул девушке руку, и она, тяжело на неё опираясь, поднялась на ноги немного пошатываясь.

- Минут пятнадцать назад пришел Гросор, держась за плечо. Когда я спросил, что случилось, он сказал, что на него напала Латуга. Он был в нескольких километрах от стоянки.

Девушка кивнула и задумчиво прикусила губу. Затем она достала из сумки карту и разложила её прямо на земле.

- Мы тут - она показала место возле реки.- Если он был в нескольких километрах от нас…- палец прошел по бумаге в сторону востока.- То так, как назад бы он не возвращался, а с запада у нас река, то скорей всего….- палец остановился на одном из ближайших городов.- Орингроу…- Девушка замолчала, а затем, молча, свернула карту и начала седлать свою лошадь.

 Пробурчав что-то про непутевую молодежь, я тоже начал седлать лошадей.

- Тори, Граниш- вы остаетесь следить за Гросором. Риравель ты едешь с нами.


Риналин Лерэ Ронали/королева

Вернувшись и обнаружив Гросора в полуобморочном состоянии, я вначале была в шоке. Не буду говорить, что задержись я хоть на мгновение, он умер. Нет. Но если бы меня не было еще минут пятнадцать- то ядом было бы заражено все тело, так как кровь перенесла бы яд по всему организму. Яд Латуг очень опасен. Причем тем, что противоядия против него нет. Есть возможность только избавиться от зараженной плоти и крови при помощи зельев, что я и сделала. Но если заражен весь организм, то сделать уже ничего нельзя, потому, что человек сразу умрет от кровопотери. Я села на Трэмса и, оглянувшись на спавшего дракона, направилась в сторону Орингроу. Если где-то и ожидалось нападение пауков, то только на этот город. Драконы не знали, но в этом небольшом городишке скрывалось множество опасных артефактов, которые я в свое время не захотела, читай - поленилась, уничтожить. Несколько, даже вполне опасных для меня. Точнее очень опасных.  Я бы даже сказала смертельных.

Проследив, чтобы драконы не сильно отставали, я направилась к городу, по пути перебирая все сильные артефакты, которые там хранились. Основную угрозу лично для меня представляли только пять. Три из которых я  когда-то создала сама. Глупая была. Хотелось поразвлечься, а вокруг было куча дураков, мечтающих о мировом господстве. Ну, я и создала для них, так называемый набор завоевателя. Меч из "Звездной пыли",  как любили поэтично называть железо из метеоритов странствующие певцы и поэты. Благо ковать пришлось не мне, один знакомый кузнец за определенную сумму постарался. Да, даже королям... хм... королевам приходится платить. Корону Всевластия... мда, с этой короной, больше походившей на кошмар ювелира, которую ковала уже сама, я  промучилась долго. Причем похожа она стал скорее не на корону, а на позолоченный обруч с неровно прикрученными в разнобой драгоценными камнями. И конечно артефакт-кольцо, куда ж без стандартного колечка, в котором сосредоточена мощь нескольких магов (нет, не один маг, для этой штуки, кроме меня самой и моих нервов, не пострадал). Вместе эти артефактики давали силу, способную убить даже демиурга. Говорю же, глупая была, не скажу что молодая, возраст я реально оценить пока что в силах, но глупая. После первого же похода темного властелина... убогая у мальчугана фантазия была, да и ту амбиции заглушали,  я, получив рану на руке и шрам на всю жизнь, отобрала у парня артефакты, надавав по ушам, и спрятала их от греха подальше. Еще один артефакт когда-то создали фанатики, во что бы то ни стало, решив стереть меня из жизни этого мира. Глупцы. Ранить они меня так и не ранили, пусть земля им будет пухом... хотя врядли от их костей что-либо за столько времени осталось, но от их посоха, старая деревяшка больше походила на оторванную ножку от высокого стула, чем на посох, достаточно сильно фонило  магией. Так что не став рисковать тоже спрятала подальше. И последний... до сих пор как вспоминаю - передергивает, последний артефакт был создан моими соплеменниками, и после его действия  я месяц пролежала без сознания в замке. То, что меня за это время не убили, только благодаря Учителю.

Когда количество артефактов достаточной опасности перевалило за сотню, я плюнула на это дело, поняв, что бессмысленно. Тем более, что за пригорком, должно было уже быть видно Орингроу. Должно было быть... должен был быть. То, что осталось от одного из моих городов не могло претендовать даже на развалины. Скорее пустошь с навалами камней и поломанными рамами окон. Издалека было видно, всего нескольких  уцелевших  зданий, одно из которых, хвала всем стихиям, была городская ратуша, в подвалах которой и находилось хранилище. Можно считать меня циничной, но про людей я подумала, только после того, как убедилась, что с хранилищем все в порядке. А нужно было сразу думать о них. По развалинам, на своих толстых лапах передвигались туши Латуг. Причем среди сотен мужских особей, я заметила несколько женских.

Плохи мои дела. Я как вспомню, как в прошлый раз в лесу паутину на ковер расплетала, так вздрогну.  Хотя  там не только на ковер хватило, но воспоминания до сих пор стоят перед глазами. Ночь, лес, паутина, двадцать злых Латуг пытающихся съесть невинного путника. Ладно, не такого и невинного, гнездо, к тому времени, я им разорить успела конкретно. А после бежала, словно меня стадо слонов догоняло. Хотя лучше бы слонов. Их яд мне, конечно, не страшен, у меня совсем другая реакция организма на их яд. Не аллергическая конечно. Но красные пятна по телу пойдут, и будут чесаться. Да что я такое несу, самая что ни наесть  аллергическая.

Заметив возле ратуши высокий силуэт в темном плаще,  я мысленно ругнулась. Какой же отсталый у меня мирок. В других злодеи уже давно ходят в обтягивающих кожаных штанах и белых рубашках.  Поморщившись, вспомнив некоторые из экземпляров, попадающихся на пути у Рыцаря, я решила, что пусть уж будут длинные балахоны непонятного цвета.


- Норек, ты следишь за тем, что бы на вас не напали Латуги. Пока не оборачивайся, но будь к этому готов. Риравель... хм... Риравель, ты молчишь и никуда не лезешь и...- я приложила палец к губам.-  молчи. Я прослежу, что это за типчик лазит по развалинам моего города. Но вначале гляну, что там с хра... Просто будьте здесь.- На глазах начали выступать слезы, когда я начала вспоминать, что почти пять тысяч людей жили в этом городе. Глубоко вздохнув, я приказала драконам спешиться и спрятать лошадей. Вначале Риравель пытался что-то сказать про то, что это не наше дело, и нам нужно ехать. Я посмотрела на молодого дракона, и он заткнулся.- Это мой город. Если ты не забыл я королева Рельгур. И в мои обязанности входит оберегать своих подданных... даже если эти подданные уже мертвы.

Риравель махнул рукой и спешился. Затем взял свою лошадь за уздечку и  выжидательно на меня посмотрел.

- Что?- непонимающе посмотрела на дракона.

- Лошадь! Ты что, собираешься отправляться туда на ней? Ай... за что?!- Дракон получил копытом по голове от Трэмса. Скажем так, не очень сильно, так как мой конь способен оценить свой удар.

- Не лошадь, а конь. Запомни, пожалуйста. Трэмс не любит, когда его называют лошадью.- Я усмехнулась и направила Трэмса в обход города. Где-то недалеко под землёй, недалеко от города должен был туннель, ведущей в хранилище. Сразу обнаружить его не удалось. Только через пол часа я наконец-то въехала в просторный туннель. Правда через пару минут небыстрой поездки, мне пришлось спуститься с Трэмса и достать на всякий случай меч. Магия магией, а тут в замкнутом пространстве особенно не поколдуешь. Земля словно давит на тебя сверху. И если меня тут завалит, я, конечно, не умру, но для меня это будет неприятно. Тем более Трэмс не бессмертен, а терять друга я не хочу.

Если вначале проход был освещен при помощи нескольких вечных светильников, то уже спустя полкилометра, пришлось делать факел. Очень жалко было рвать свою кофту, но другие вещи остались на месте нашего привала. Если бы я была более человечной, тогда наверно больше пожалела не кофточку, а того бедолагу, который сгинул тут когда-то так давно, что остался лишь скелет, прислоненный к стене, и чью берцовую кость я использовала вместо палки. Но выбора особого у меня не было. Повязав ткань на импровизированную деревяшку, я намочила её спиртом из сумки, и подожгла при помощи небольшой магической искры. Свет осветил мне дорогу на пятнадцать метров вперед и две морды Латуг, смотрящих на меня шестнадцатью красными глазами. Вот стихии! Плохо. Стилеты, конечно, их убьют, магией тут пользоваться нельзя все-таки, но пока я справлюсь с одним, другой сможет укусить моего коня. А у моей коняшки кровообращение быстрее, чем у остальных. Он у меня все-таки не волшебный, просто при помощи магии я поддерживаю ему жизнь, немного даже этой самой магией наделила. По крайней мере, защитный круг поставить, или взлететь, он может. Трэмсу более двух тысяч лет, и то, что он не научился говорить на человеческом языке, то только по тому, что ему лень. Со мной он болтает очень даже активно, на мысленной волне. Правда последние дни все больше молчит.

Оглянувшись на коня, я послала ему мысленно всего одно слово: "Барьер". Трэмс махнул головой, показывая, что понял и вокруг него на мгновенье вспыхнул синий круг. Наверно именно эта вспышка заставила Латуг броситься на нас, а меня отбросить факел и выхватить стилеты. Факел потух, погружая нас в тень, но нам не нужен был уже свет. Пауки видят в темноте намного лучше, чем при свету, а я... вот черт, а зачем я делала факел, если прекрасно вижу в темноте?  Мда, что-то не подумала, а сейчас не до этого.

Один из пауков, как и предполагала, бросился на Трэмса, а второй, по-видимому, решил заняться мной. Какие бы слухи не ходили об этом, но Латуги обладали общим разумом, а то есть были достаточны умны. Увернувшись от бросившегося на меня паука, я увидела, как второй опалил шерсть об защитный круг, а затем, потеряв к лошадке интерес, повернулся ко мне. Плохо. Магией то пользоваться нельзя. Когда оба паука бросились ко мне, я мысленно ругалась на эльфийском. Почему-то все считают, что самый матюшный язык - тролий. Ничего подобного. Такие перлы, какие использовала я, можно построить только на языке эльфов.

Выставив перед собой левую руку, с зажатым в ней стилетом, я побежала на бегущего на меня ближайшего Латуга. Видимо от растерянности, что добыча сама бежит к нему, он остановился, что позволило мне подпрыгнуть, опершись об голову паука выставленной рукой, и запрыгнуть к нему на спину.  Оказавшись на спине, я сама растерялась. Впервые в жизни, я запрыгнула на спину паука-мутанта, и мне тут не особо понравилось. Особенно когда на его спину начал лезть второй, так и не доставший меня лапами с земли. Подняв руки над головой, я со всей доступной мне силой вогнала стилеты в место, где голова прилегала к туловищу. Провернув несколько раз, я перекувырнулась через голову, и вновь оказалась на земле. Так как стилеты, я не вытаскивала, то в результате моих действий, я среза половину головы паука, но по тому, как резво он попытался меня укусить, этого было недостаточно, чтобы его убить. С длинных клыков на землю закапал яд, и задымился на земле. Я непонимающе уставилась на паука. Не понимаю, как я сразу не увидела. Один из пауков, которые на меня напали, был самкой, молодой, так как размером была, как и вторая особь. Если уж такой яд на меня попадет, то точно лишусь какой-нибудь важной части двигательной части организма. Неожиданно в голове раздался крик "Сзади!". Резко развернувшись  и подпрыгнув, я оказалась уже на втором пауке. Да, думать нужно быстрее, а, то и не заметила, как самец обошел меня по кругу и набросился сзади. На этот раз, я, не задумываясь, провернула те же действия, что и с самкой, всадила стилеты и кувыркнулась, только на этот раз завершила круг, проскочив под тушей, прежде чем та упала. Самка взревела и бросилась ко мне, я от неё. Рисковать второй раз я не хотела, и поэтому, пробежав круг, запрыгнула на тушу мертвого паука, а уже с него, на самку. Яростно замотав головой и начав, носится по туннелю, пыталась скинуть меня. Держаться было не за что. И поэтому я ухватилась за то место, которое отрезала. Вцепившись руками в плоть, я мысленно застонала, когда увидела, что паучиха несется к обрыву. Отпустив руки, я скатилась по её боку и больно ударилась об землю, выбив из легких последний воздух. Почувствовав, что ничего больше не держится за  неё, паучиха затормозила на самом краю и развернулась ко мне. Но затем по инерции, её унесло вперед. Так что, выровняв дыхание и подойдя к разлому в земле, я увидела на дне мертвую тушу Латуги. Голова слева, туловище справа и очень много крови. Посмотрев на руки, я увидела красные и черные потеки. Кровь самки и самца. Правда, где чья, я не поняла. Сверху было видно только мокрое пятно, а к пауку приближаться не хотелось.

" Трэмс! Иди сюда!"- мысленно позвала я коня. Меньше чем через минуту, он был возле меня и с интересом поглядывал на остатки паучихи.

"Неплохо. Только крови можно было поменьше. Теперь, пока руки не помоешь - ко мне не подходи"- съехидничал Трэмс и подтолкнул меня подальше от обрыва. Устало махнув рукой на его реплику, я села на камень. Мда, если бы можно было пользоваться магией, я бы даже  не заметила такое препятствие, как пара пауков. Теперь же тренировки учителя казались мне самыми важными в жизни. Если бы не ежедневные мучения, лежать бы мне без ручек или без ножек. Я же не всесильная. Регенерация у меня отменная, но, повторюсь, аллергия у меня на их яд. Достав из седельной сумки флягу с водой, под взглядом скептически следящего за моими действиями коня, я помыла руки и, вытерев об тряпку стилеты, взяла для морального спокойствия за уздечку Трэмса. Скоро будет дверь, ведущая в ратушу. А уж оттуда и до хранилища всего несколько уровней вниз.

Когда впереди показалась дверь, ведущая в здание, я чуть не застонала от досады. Теперь на месте, когда-то монолитной стены, собственно в которой и находилась дверь, была пустота. Видимо кто-то, так и не войдя в здание наверху, решил пробиться снизу. И у него это получилось. Проблема была лишь в том, что об этом проходе знали  лишь несколько человек. А то есть я, мер города и хранитель артефактов в ратуше. Итог, кто-то из последних двух не удержал язык за зубами и в хранилище проникли снизу. Тогда возникает другой вопрос. Почему наверху кто-то пытается взломать защиту, если можно пройти под землей! Может друг про друга не знают? Все может быть.

Переступив через каменные обломки, разбросанные повсюду.

- Будь здесь.- Оглянулась я на Трэмса. После чего, сжав в руке стилеты, пошла в хранилище.

Теперь даже зрение не помогало видеть в темноте. Как мне помнится, вначале недлинный коридор, затем ступеньки. Упс. А вот и ступеньки. Я вцепилась руками в перила и, все-таки удержав равновесие, позорно не скатилась по лестнице. Да, что-то давно уже я за пределами столицы не была. Забыла, каково это, поджидать опасность за каждым поворотом. И даже от лестницы. Вздохнув, я убрала одну из рук от перил и начала спускаться вниз. При помощи магии я притянула обратно упавший кинжал, а затем создала пару искр размером с кулак, которых и пустила впереди себя освещать дорогу. Тут уже не нужно было бояться, что завалит.

От каменных ступеней, по которым я спускалась, изредка отпадал очередной небольшой камушек, и скатывался вниз. Кроме звуков моего дыхания и сердцебиения, это было единственное, что я слышала. И от этого становилось немного не по себе.

Последние ступеньки я одолела где-то через минут семь после того, как начала спускаться. До того, как впереди показался просвет, я благоразумно испарила искры мановением руки. Прижавшись спиной к холодному камню стены, я приготовила стилеты для боя. Присев, все также прижимаясь к стене, я выставила из-за угла лезвие стилета, чтобы в отражении увидеть  происходящее в зале. Вначале на сверкающем лезвие было видно лишь шкафы и груды ненужного золотого и драгоценного хлама, освещенного горящими факелами. Артефакты, которые могли причинить мне вред, все также валялись на полках среди прочего хлама. Ну да, я улыбнулась, хочешь что-то спрятать, положи на самое видное место. И никто не посчитает эти вещи важными. Но стоило, повернуть лезвие немного на себя, как я увидела горящую пентаграмму, в которой находился один из высших демонов. Причем знакомый мне демон. Очень знакомый. Возле мужчины, замершего в центре круга, маловатого для его габаритов, прыгали два старичка, держащие в руках тоже знакомые мне старинные фолианты. Недалеко от них, на троне развалился белобрысый парень лет 25, и кажется, заснул. Теодор, демон в пентаграмме, лишился из-за небольшого размера последней уже почти всех перьев на крыльях, и поэтому его злость я разделяла. Также как и злость по поводу ритуала. Я конечно не сторонник жестких мер, но магов использующих в магию смерти и подчинения гоняла жестоко. Причем магия смерти не являлась некромантией. Просто из живого существа или, в особых случаях, пространства, выкачивалась магия. Жертва, ясное дело погибала. Но что самое ужасное, не сразу. Несколько дней человек, демон, эльф и т.д. чувствовал себя немного уставшим. Затем шла неделя подъема сил, а затем сгорание человека, как в прямом, так и переносном смысле. Сгорала сама душа, и  возможности переродится, уже не было. Так что моему знакомому демону не слишком повезло. Точнее не слишком повезет, если я сейчас не успею что-либо сделать.

Два стилета - две цели. Старики даже не поняли, откуда пришла смерть, и повалились на пол. Один упал прямо на пентаграмму и нарушил целостность снаружи. Его сгоревшая за мгновенье тушка легла на пол не слишком толстым слоем пепла. Тео не заставил себя ждать и сразу же покинул свою тюрьму. Не вдаваясь в подробности, откуда пришла помощь, он направился в сторону паренька, который проснулся при падении одного из старичков. Парень вскочил и спрятался за троном, надеясь, что золотое препятствие спасет его от злого демона.

Я поднялась и вышла из-за поворота. Не смотря на такое же жгучее желание придушить паренька, у меня была надежда, что все-таки он не причем.

- Тео, подожди.- Я уже находилась в нескольких шагах от демона. Он замер и медленно обернулся. Мда. Впечатляет! Красные глаза. Клыки на пол лица. Когти сантиметров пятнадцать. Обгоревшие крылья. Нужно было наверно вначале стилеты забрать, а потом уже пацана спасать. Не подумала как-то сразу, что демон то после пентаграммы будет не просто злой, а в состоянии перехода до безумия. Мысленно обматерив себя и назвав дурой и идиоткой на нескольких языках, я начала отступать назад.- Все в порядке, Тео. Это я. Все хорошо. Ты же не станешь меня убивать.- Если учесть, что демон, чуть рыча, вполне уверенно двигался ко мне, то остаться живой было мечтой... было бы. Я ведь все-таки демиург, хоть и проклятый. Только почему я об этом все время забываю.- Теодор Россо Пикар, именем вечного ветра и горящего солнца я приказываю тебе, остановится по праву сильнейшего.- Не хотелось использовать древнее заклинание демонов, но иначе он в хранилище разнесет все что осталось... и подорвет нас к чертовой бабушке.

- Рина?- Глаза демона поменяли цвет на зеленый, но клыки никуда не исчезли. Теодор с удивлением посмотрел на когти, а затем, видимо вспомнив, оглянулся на парня, сжавшегося за троном, и, по-видимому, никуда не собирающемуся бежать.- Что ты тут делаешь?

- Нормально.- Я округлила глаза. – Это пока что моё государство, и мне интересней, что в нем делаешь ты. Если мне не отказывает память, ты сейчас должен готовиться к свадьбе с эльфийской княгиней де Нориэль... тьфу ты, и тут свадьба.- Я задумалась. Что-то слишком много их в последнее время.

- Даже спрашивать, откуда знаешь, не буду. Твоя сеть разведки поражает даже меня. Ну хоть одного шпиона назови... в честь праздника.- Демон улыбнулся и втянул клыки и когти обратно под кожу.

- Потом. Лучше скажи, что ты делал в пентаграмме, и что это за пацан.

- Грелся.- Буркнул Россо Пикар.-  Пытался к невесте перенестись, а вместо этого выбросило вот в эту пентаграмму. А парень... не знаю, честно говоря. Его старики часа два привели, чем-то напоили и он вырубился.

- И ты пошел сразу же убивать ни в чем не повинного паренька? Прости, но, даже учитывая близость к безумию, я отметаю ту мысль, что ты бросаешься на все живое.- Я задумалась.- Кстати, кого-то мне он напоминает.- Я раздраженно прикусила губу, с интересом разглядывая выглядывающего из-за трона парня. Очень сильно напоминает, но вспомнить не могу.- Тебя как зовут?

Мальчишка посмотрел вначале на меня, затем на демона, уже не думавшего покушаться на его жизнь, и решительно вышел... хм... выполз из-за золотой табуретки. Кстати, что-то не припоминаю я в хранилище это золотое убожество. Мальчик подошел ближе и, остановившись в метрах десяти от нас, поклонился. Правильно, мало ли. Может тоже мы с Тео дядька и тетка... упс, забываю что я выгляжу на двадцать лет. Ладно, тогда дядька и девчонка, опасные.

-Кристиан Тройус, леди.- Крис выпрямился, а у меня, отпала челюсть. Давненько я не была в этом городишке. Тройус - фамилия мера города. И это, по-видимому, его сын.

- Ричард Тройус- твой отец?-  Почему-то я не ожидала хорошего ответа, но меня Крис, все-таки поразил.

- Нет, Ричард Тройус мой прадед. Уже тридцать лет как умер.

- Мама.- Я села на пол и еще раз подобрала упавшую челюсть. – Это ж сколько лет я из...хм... дома нос не показывала. Лет шестьдесят? Больше?

Теодор хмыкнул и поднял меня, по пути оттряхнув мою одежду от пыли. А может даже праха того старичка, который на пентаграмму свалился. Приведя себя в чувства, я вновь обратила внимание на мальчика. Держался он неуверенно, но уже не боялся. Все-таки интересно, как именно  узнали про тайный ход, о чем я и спросила парня. Кристиан сразу помрачнел.

- Лорд Верн, хранитель, умер два года назад. Месяц же назад на город напали, развалив его на части, но благодаря моему отцу, жертв, среди населения, удалось избежать. Всех отправили по этому тайному ходу за пределы города. Только, естественно не через хранилище. Слишком много здесь опасного. Жители перебрались, кто к родственникам, кто просто в другой город. Отец погиб вместе с гарнизоном во время осады. Я с невестой жил в деревне по соседству. Дня четыре назад, я точно не знаю, тут легко потеряться во времени, ночью я просто очнулся рядом с тайным входом, связанный веревками. Рядом со мной было два мага, которые все время поили меня сонным зельем. Хранилище же не открывается без разрешения мера или хранителя. А следующим мером должен был стать я. Но я отказывался. Им это надоело, и они просто разнесли дверь при помощи взрыва. Кажется, они что-то подожгли. Говорили про порох и взрывчатку. Они усыпили меня, а когда я вновь очнулся, то привели в хранилище, в котором был уже он. Смеялись, что вначале демона покормят, а потом уже будут его убивать. Дальше вы знаете лучше чем я.

Порох? Взрывчатка? Не у гномов? Они же не могли продать рецепт изготовления... или могли? Больше вопросов, чем ответов. Я оглянулась на Криса и задумчиво потянула:

-  Что же с тобой делать?

Парень покраснел и покосился на проем, где находилась лестница. Затем на его лице появилась улыбка.

- Меня дома Марьяша ждет и Каринка... Это её младшая сестра. Пять лет сорванцу, а уже взрослые парни от её вопросов сбегают. Отец их, как и мой, при осаде погиб.

- Так. Еще один вопрос. Почему об этом происшествии ничего не доложили Королеве? Уже два месяца прошло. Город близко к столице, а никаких донесений не было!- Меня начало трясти. Одно хорошо. Люди живы и хранилище не тронуто.

"Потише."- услышала я голос Тео в голове.-" Не забывай, что ты сейчас Рилеро!"

Я  вздохнула и перевела взгляд на парня. Тот недоуменно поежился.

- Так от нас делегация поехала. Пятнадцать человек. До сих пор нет.- Голос Криса был полон неподдельного удивления. Не нравится мне эта ситуация. Ох, как не нравится. Неужели змею на груди пригрела. Конечно, покушения на меня были постоянны, но среди дворцового окружения я предателей не держала. Тем не менее ядовитых змей из ванны и кровати вытаскивала раз в неделю, как по расписанию. И это не считая постоянных отравлений. Даже если бы не было у меня к ядам иммунитета- давно бы его уже заработала. Цианид на завтрак. Яд Медичи на обед и обычный мышьяк на ужин. И все это не считая того, что гильдия убийц была полностью в моем расположении. Уничтожать их было бесполезно- появились бы новые. Но вот дружеские отношения с ними держала. Иногда из их гильдии и заказы на Рилеро приходили. Иногда и на меня. Недолго конечно заказчики жили. Их сами представители гильдии убивали. И правда, нечего к их королеве лезть.

Отправив парня по тайному ходу, дав в придачу с пяток неопасных артефактов на продажу для обеспечения жизни бывших жителей города, я развернулась к демону.

- Итак, Теодор Росо Пикар. Я конечно поверила бы, что тебя при телепортации вытащили сюда два старикашки-мага, но что-то в твоей истории не вяжется. Не могли они тебя вытащить, так же как и пленить. Ни сил, ни артефакта подобной силы у них не было. Признавайся, что тут произошло.


Глава 4 Тайный враг

Теодор Россо Пикар/ Наследный принц алых демонов

Утро не принесло ничего хорошего, кроме раскалывающейся головы. Создавалось впечатление, что вчера я не просто отметил помолвку в узком кругу друзей, но еще и успел хорошо подраться. Со стоном  встав с кровати, и дойдя, шатаясь, как при землетрясении, до ванной комнаты, я с блаженством рухнул в бассейн. Холодная вода не только хорошо освежала, но и очищала голову от боли. Спустя каких-то двадцать минут, я уже вовсю материл себя за содеянное ранее. Дело в том, что отмечали мы вчера не просто доверенной компанией, но и компанией брата Нориэльярэдраэль... Нори, если кратко. И мы с этим братом немного повздорили. Ну как немного. Я грустно посмотрел в отражение лица на серебристом зеркале, на целую стену в ванне. По крайней мере, синяк под правым глазом и свернутый набок нос были у меня. Мальчишка отделался переломом руки и челюсти.

Резким движением вправив нос на место, я поморщился. Идти в таком состоянии к невесте, обсуждая список гостей, я не рискнул. Несмотря на то, что Нори была светлой эльфийкой, характером она была далека от их идеалов. За это я её и любил. С девушкой я познакомился совершенно случайно. Она сбежала из дома и поступила в Академию Магии Рельгура на некроманта. Да, да, я не ошибся с перепоя, девушка поступила и окончила магическую академию по направлению Некромантия и Боевая Магия. Собственно там мы и познакомились. Месяц преподавания, и я влюбился в эту взбаломошеную особу. Да и оказалось это взаимно. Точнее первой знаки внимания оказывать начала именно Нори. Я же считал и считаю неправильным какие либо отношения между учеником и преподавателем. Но девушка оказалась очень настойчива, а мои чувства сильными, что заставило плюнуть меня на все свои ранние суждения. Так что свадьба была делом решенным, но мы тщательно скрывали наши отношения, пока не оказалось... Да, у меня будет ребенок. Больше скрывать было нельзя, и я предложил девушке пожениться. Что было, когда она узнала, что я принц, а я, что моя девушка эльфийская княжна? Ну как сказать, родители обеих сторон были не в восторге. И в какой-то степени я их понимаю. Если бы мои родители приняли бы брак с эльфийкой, они на тот момент уже на любой брак были бы согласны, лишь бы их первенец наконец обрел брачные узы, то с эльфийской княжной они долго противились. Пока я не пригрозил им, что их внук будет бастардом. Тогда они, желающие уже несколько столетий внуков, согласились и на эльфийского князя. Мда, своеобразное у моего отца чувство юмора. Матушка во время этого заявления чуть чувств не лишилась. Но подумав согласилась с отцом, что пусть будет хоть принц дроу, только бы у них внуки были.

Семейка же Нори была категорично против. Претензии насчет того, что я обесчестил, а точнее нагло и коварно соблазнил, их дочь мне будут снится по ночам в страшных кошмарах еще не один век. В конец я уже был готов взять девушку в жены по эльфийским обрядам, лишь бы они от нас отцепились.

Одевшись в черный костюм, и надев на себя ножны с мечами, я направился в обеденный зал, чтобы позавтракать, и выпить чего-нибудь от все еще стреляющей головной боли. Встречающиеся на пути слуги, вместо того, чтобы как обычно склонится в поклоне, увидев меня, либо исчезали из виду, либо по над стеночкой, обходили меня, а затем уносились сломя голову, иногда к тому же еще и сдерживая смех. По крайней мере смешки я слышал. Видно не все  я вспомнил, из того, что вчера происходило.

Открыв дверь, слуга поклонился, все также стараясь сдержать улыбку, наползающую на лицо. Я удивленно выгнул бровь, посмотрев на него. Зайдя в зал я остановился у двери, боясь сделать шаг. Еще вчера комната представляла собой широкий прямоугольный зал, в центре которого находился длинный обеденный стол, расширявшийся по мере отдаления от дверей, укрытый белоснежной скатертью, украшенной золотым орнаментом. Рядом со столом были придвинуты стулья из красного дерева, украшенный только резниной и мягкими золотыми подушками. В центре стола располагалось два кресла, походившие на трон, но намного более удобнее этого пыточного изделия. Стены были бежевого цвета, возле которых находились колоны цвета слоновой кости. Пол был выложен мозаичной плиткой и мрамором. Одна стена, параллельная столу, была абсолютно прозрачной, с несколькими стеклянными дверцами, выводившими на широкий полукруглый балкон. С зеркального потолка свисали две хрустальные люстры.

Но это было вчера. Сегодня же. Войдя сюда, я понял, почему слуги не могли сдержать свой смех. Теперь комната была нежно розового цвета в красный горошек, причем вроде это был не горошек, а рубины размером с кулак. Вместо стола росло оранжево-зеленое дерево, которое терялось в вышине, проломав верхний этаж и крышу. Под деревом располагалось с десяток бурундуков и белок, обстреливающие всех приближающихся к ним орехами, причем где они их брали неизвестно, но больше меня интересовал цвет животных. Нежно голубой в фиолетовое облако. Стеклянная стена превратилась в огромное зеркало, выводившее почему-то в баню троллей, причем как в женскую, так и мужскую половину. Пол, тоже перестал быть цельным. Плитка полопалась, и изредка из под нее вырывалось облако пара ломая оставшиеся. Запах напоминал о кухне и парфюмерной лавке одновременно. То я чувствовал запах жареной курицы, то эльфийских духов, то тролего пива. Вместо двери, с этой стороны был громадный рот, у которого не было двух зубов, на месте предполагаемого рта.

Присев на пол я положил одну руку на голову, пытаясь вспомнить, кто и как смог это все сотворить. Понимание того, что дворцом управляю я, и он преобразуется только по моему приказу, появилось неожиданно. Я застонал. Белки, заметив меня, стали бросаться орехами. Отмахнувшись от надоедливых животных, вышел из зала, наложив на комнату заклинание изменения. Обеденный зал должен был измениться обратно примерно через два часа. Выдав указание прислуге, я зашел в телепортационный зал и настроил телепорт на дворец светлых эльфов. Вначале несколько секунд ничего не происходило, но затем полыхнуло багровое марево, вместо синего света. Я попытался выйти из телепорта, но натолкнулся на прозрачную стену, откинувшую меня назад и опалившую крылья. Вместо того, чтобы упасть, я натолкнулся на еще одну стену, и выровнялся, стараясь не касаться крыльями стенок. Когда глаза приспособились к яркому свету, окружающему меня, я понял, что нахожусь в пентаграмме. Внутри меня зарычала вторая ипостась, Вместо глазных зубов вылезли клыки. А аккуратный маникюр на руках, превратился в когти. Боевой транс- это вам не просто демон с рожками, как рисуют в учебниках по магии, это боевая машина покрытая тонкими чешуйками, крепостью не уступающими сплаву титана, практически незаметными на коже, без всяких принципов и страхов. Если вывести демона из себя, можно даже натравить его, на его же близких. И пока что-то не выведет его из этого состояния, он будет убивать.

Сквозь пелену злости я услышал чьи-то голоса. Звуки и слова путались в голове, и не задерживаясь проносились мимо.

- А его хватит?- произнес один из голос, в задумчивости.

- Естественно. Все-таки наследник алого трона. Тут силы, как в десятке молодых драконов. Слишком опасно стало.- голос срывался, а тон его лебезил. "Мужские голоса."- пронеслась и исчезла мысль.

- Сир, я нашел.- Третий голос тоже принадлежал мужчине.- Они действительно оставили книгу здесь…

Остальной разговор я не слышал. Словно в тумане проходило время, секунды складывались в минуты, минуты в часы. И только злость и ярость нарастали во мне.

Вечные светильники на стенах резали глаза. Магия пентаграммы опаляла крылья и плечи. Ноги начали затекать без движения. Неожиданно крылья перестала сдерживать временная тюрьма. Расправив их, и выяснив, что больше ничего меня не сдерживает, я направился в сторону, с которой слышал разговор. Лишь мысль "Убить." Жила в эти минуты у меня в голове.

- Тео, подожди.- Громкий крик после тихой камеры, заглушавшей большую часть звуков, болью отозвался в голове. Зарычав, я двинулся на источник звуков, желая только уничтожить. -Теодор Россо Пикар, именем вечного ветра и горящего солнца я приказываю тебе, остановится по праву сильнейшего.

Резкая боль пронзила каждую клетку тела, словно разряд тысяч молний.  Я замер, пытаясь отдышаться. Способность думать постепенно возвращалась. Я посмотрел на стоящую передо мной девушку. Знакомые черты лица сложно было бы не узнать, но я недоверчиво спросил:

- Рина?- Оглянулся, проверяя, нет ли больше опасности, и заметив только юнца, обернулся обратно к королеве.- Что ты тут делаешь?

- Нормально. Это пока что моё государство, и мне интересней, что в нем делаешь ты. Если мне не отказывает память, ты сейчас должен готовиться к свадьбе с эльфийской княгиней де Нориэль... тьфу ты, и тут свадьба.- Я

- Даже спрашивать, откуда знаешь, не буду. Твоя сеть разведки поражает даже меня. Ну хоть одного шпиона назови... в честь праздника.- Я улыбнулся. Сколько бы времени не провели мои дознаватели в камерах, и шпионы в самом замке, постоянно ища предателей, те не находились. Скрывать, конечно мне пока что было нечего. Но вот именно, что пока. Несмотря на дружбу с Риналин, не хотелось бы, чтобы она знала обо всех тараканах в головах моих скелетах в шкафу.

- Потом.- буркнула девушка и попыталась перевести разговор. Ну что ж. Я запомнил про обещание, и напомню о нем.- Лучше скажи, что ты делал в пентаграмме, и что это за пацан.

- Грелся.


Риналин Лерэ Ронали/королева

- Значит, и ты ничего не знаешь?- я устало потянулась и села напротив Теодора. Выслушанный мною рассказ походил на пьяный бред. Либо кому-то действительно захотелось мирового могущества, либо у нас с демоном на пару глюки.- Если им нужна была твоя сила, и таким же образом они собирали магию драконов, то у нас большие проблемы.

Демон вопросительно изогнул бровь и встал.

- Ну у меня не забрали, может и до драконов еще не успели добраться. К тому же ты их убила.

Я тоже поднялась и с обидой оглядела разбросанные вещи и артефакты. Большую часть из которых, сама ставила по местам и подписывала номер. Работы тут наберется много.

- 10 драконов.- сказала я и направилась к выходу из подземелья. Наверху еще оставались Латуги и непонятный маг.

- Что 10 драконов?- не понял демон. Я обернулась, стоя у самой лестницы.

- Пропало уже десять драконов. Точнее драконят.- Я отвернулась и зашагала по винтовой лестнице вверх. Ответом от Теодора мне было только молчание. По  лестнице поднимались все также в тишине. У каждого было о чем подумать и о чем задуматься. Наконец лестница закончилась небольшой площадкой с дверью. Прислушавшись, и не услышав никаких посторонних звуков, я осторожно открыла дверь и создала небольшой поисковик. Пустив его в комнату и, дождавшись, когда он вернется, я шагнула в комнату, которая оказалась спальней, на случаи когда мер задерживается допоздна.- В ратуше никого. Ни живых, ни мертвых, ни неживых не мертвых.

Демон хмыкнул и кивнул на кровать.

- Двусмысленно, не находишь? Два наследника великих держав. Ночь. Кровать с кроваво-красным балдахином.- Улыбка расплылась по ехидному лицу мужчины, ну а я сегодня не была настроена на шуточки.

- Во-первых- ты практически женат. Во-вторых- сейчас день. В третьих, ты дальтоник, потому что балдахин зеленый в синюю точечку. И в четвертых…- Я посмотрела в глаза, притихшему, и даже смутившемуся, демону.- Я не наследник державы, а королева. Причем не государства, а этого мира, если ты не забыл. И сейчас мне не до шуток.- Я вздохнула  и присела на кровать.- Иди сюда.- Позвала я Тео, и тот послушно подошел и сел рядом.- Какого цвета говоришь балдахин.

- Красного.- буркнул демон. Все ясно, на меня обиделись за то, что показала зубки. Ну, так я и не святая. Я не обязана вести себя так, как должна в чьем-то воображении.

- Ложись. Ты видно не до конца из безумия вышел. Закрой глаза, и хоть немного постарайся выровнять дыхание.

Мужчина неохотно подчинился и, прикрыв глаза, лег на кровати. Я, вздохнув, встала и подойдя окну, аккуратно выглянула наружу. На улице было все также полно пауков, но кроме них я никого не увидела. Видимо комната располагалась с другой стороны здания, поэтому я и не видела знакомой местности и неизвестного в черном плаще. Прикрыв окно, я вышла из комнаты, приказав демону не высовываться и не искушать судьбу в моем лице. В ответ он пробурчал что-то о том, что мне нужно унять свои амбиции.  Я рассмеялась и покинула общество Теодора.

Я шла по узкому коридору, полному портретов и дверей к лестнице в конце. Спустившись и еще раз воспользовавшись поисковиками, я подошла к окну, и приоткрыла штору возле входной двери. Теперь я могла видеть лицо фигуры в плаще. Могла бы видеть, если бы на месте предполагаемого лица не клубилась тьма. После того, как я узнала, что с хранилищем все в порядке, я вполне могла смело выйти и порубить всех на фиг, как морковку недавно. Но такая наглость как уничтожение города, вполне может быть обусловлена тем, что у человека, ну или не человека, есть основания считать себя сильным. И рисковать понапрасну я была не намерена.

Вздохнув, я прикрыла глаза, изменив внешность на внешность королевы и, подойдя к двери, распахнула её. Фигура шарахнулась было в сторону, но все-таки осталась стоять на месте. Только ветер немного шелестел темно-синим, в близи, плащом.

Так, так. А становится все интересней и интересней. Попытавшись разогнать  туман, я только привлекла к себе внимание Латуг. Все пауки развернулись в мою сторону и, замерев на мгновенье, направились ко мне.

Наплевав на все, я создала магическую  плеть, которой стала отгонять ближайших пауков. Создавая огненную волну, я не заметила, как задела плетью плащ неизвестного. Серым пеплом он осел у ног неизвестной мне девушки, с ненавистью глядящей на меня.

- Тварь.- зашипела девушка, и  исчезла. Без слов, движений и вспышек. Просто исчезла. Времени обдумывать не было, и закончив огненную стену, я сожгла оставшихся пауков.

Зажав нос от смердящего запаха жженой шерсти и плоти, я вернулась назад в ратушу, застав демона внизу.  Теодор стоял, налегая всем весом на лестницу и держась за нее обоими руками.

- Тео.- Позвала я парня, надеясь на то, что безумие отступило. Демон медленно поднял голову и улыбнулся. Глаза вновь приобрели свой естественный цвет. Вздохнув, я подошла ближе.- Тебя отправить домой или сам справишься?

Теодор кивнул.

- Отправь. Сам скорее всего попаду не туда куда нужно.

Обняв на прощание друга, я перенесла его в его замок.


home | my bookshelf | | Королева проклятого мира (СИ) |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 17
Средний рейтинг 4.1 из 5



Оцените эту книгу