Book: Троемирье. Дом для дракона



Троемирье 2. Дом для дракона.


Пролог.

Вне времени и пространства. Иллюзорный зал, в котором колышатся эфемерные

тени, иногда меняются стены, приобретая другой цвет и фактуру, а порой становясь

тем же туманом. Тем, кто находится в этом зале, его зыбкость не мешает. Они не

имеют человеческих тел и, на самом деле, не слишком нуждаются в этих иллюзиях.

Несколько не вполне материальных сущностей имеют разные обличья. Кто-то

выглядит сверкающим облаком, кто-то - ему в противоположность - комком тьмы.

Еще двое предпочли распластаться в пространстве мерцающими голубоватым

светом медузами. Некоторые походили на призраков.

--Начнем новую игру? -- этот вопрос не прозвучал вслух, не поколебал такого же

иллюзорного, как и все остальное, воздуха, но те, кто находились в зале, его

услышали.

--Начнем, -- согласились все присутствующие.

--Условия игры: в одном из миров нашел себе новое тело дракон, нужно привести

его в Троемирье. Разрешается: изменение вероятностей, влияние на разум фигур,

неограниченное количество фигур, одно прямое вмешательство. Запрещены:

прямые вмешательства, кроме оговоренных, попытки воздействия на разум фигур

противника, попытки принуждения объекта к сотрудничеству, передача

собственной силы фигурам. Кто участвует в активной игре?

В активной игре вызвались участвовать двое, остальные делали ставки. Прошло

пятнадцать лет, и Троемирье опять стало главным призом в игре могущественных

существ.


Часть 1. Рождение дракона.

Глава 1. Начало новой игры.

Земля, город N-ск, центральная городская больница.

--Мы постарались сделать все, что могли, -- довольно молодой врач, говоря эти

слова, с трудом заставлял себя смотреть в глаза родителей своего пациента. --

Состояние вашего сына стабилизировалось, однако в сознание он не приходил.

Родители ребенка смотрели на врача так, словно ждали: он скажет что-то еще, и

случится чудо. Как будто от его слов действительно могло что-то зависеть.

Сам доктор чувствовал себя крайне неуютно. Он впервые оказался в такой

ситуации, когда не мог сказать ничего обнадеживающего родственникам больного.

Хотя и прекрасно понимал, что рано или поздно такое с ним случится. Не дай бог, и

вовсе сообщить родным о смерти пациента. В данном случае врач очень надеялся,

что без этого обойдется. Ему еще не приходилось терять пациентов и совершенно

не хотелось начинать именно с ребенка. Мальчика, десяти лет, сбитого машиной,

привезли несколько часов назад. Ребенок был в тяжелом состоянии, черепно-

мозговая травма, множественные переломы, не говоря уж о внутренних

повреждениях и банально выбитых зубах. После сложнейшей и длительной

операции состояние ребенка удалось стабилизировать, но в сознание он так и не

пришел, даже после того как закончилось действие анестезии.

--Мы можем его увидеть? -- мать мальчика умоляюще заглянула в глаза врачу.

--К сожалению -- нет, пока нельзя, -- ответил тот. -- Вам лучше бы сейчас поехать

домой и отдохнуть. К тому времени, как вы вернетесь, ваш сын придет в себя.

Конечно же, родители никуда не поехали. Они каждую минуту ждали, что их сын

вот-вот очнется, и хотели быть рядом в этот момент. Но мальчик не пришел в себя

ни в этот день, ни на следующий. И на третий тоже. Родители тихо впадали в

отчаяние, слыша от врачей страшные и ничего толком не объясняющие слова:

"возможны повреждения мозга", "кома". Они продолжали надеяться на чудо, но

чуда все не происходило.

Молодой врач, вопреки всему, тоже надеялся на чудо. И первое время почти

ежедневно проверял, нет ли у пациента каких-либо изменений к лучшему. Время

шло, мальчик в сознание так и не вернулся. А доктору все труднее становилось

смотреть в полные боли и надежды глаза матери, он был еще слишком молод и не

успел набраться профессионального цинизма.

А в это время в солнечную систему неторопливо вплыло некое энергетическое

образование, никакими приборами и телескопами не регистрируемое. Но если бы

все же кто-то мог его видеть, то, очевидно, сильно удивился. Неведомый пришелец

странным образом напоминал призрачного дракона, кем собственно и являлся. В

каком-то смысле он и был призраком.

Дракон был стар, очень стар, даже по его драконьим меркам, и прибывать вне

тела для него не впервой. На данный момент дракон спал, дрейфуя в космическом

пространстве, поскольку в бестелесном состоянии вести осмысленную

деятельность он мог недолго. Отдавшись на волю космическим течениям,

энергетическими потоками пронизывающим всю Вселенную, он искал для себя

новый мир и новое тело. Прежнего своего обиталища дракон лишился.

Сейчас, ощутив поблизости обитаемый мир, древний ящер медленно просыпался.

Он прощупал своим сознанием планету, прислушиваясь к ощущениям. Из

разумных на планете присутствовали исключительно двуногие теплокровные -

люди. Это было очень неудобно, но дракон не желал скитаться в космическом

пространстве еще миллионы лет в поисках другой населенной планеты. Еще не

факт, что найденные там существа устроят его больше, чем люди. Значит, он

останется здесь.

Ящер, окутав своим вниманием планету, принялся искать подходящее тело, ему

было, по большому счету, безразлично какое существо станет вместилищем, рано

или поздно оно все равно станет драконом, однако же, некоторые вместилища

подходили лучше, чем другие. Подходящих тел на планете было много, разного

пола и возраста. Дракон отсеял стариков и женщин. Тело нужно было молодое и

сильное, конечно под его влиянием, оно таким неизбежно и станет, но до этого еще

нужно дожить. Будет обидно потерять новое воплощение и целую населенную

планету, просто умерев от старости. Так он потерял свое прежнее воплощение - его

просто убили, а когда умирает дракон, умирает и мир, в котором он живет. Но об

этом, к сожалению, знают не все. Возможно, убийца дракона успел пожалеть о

своем поступке, но более вероятно, что даже не понял, что совершил.

В этот раз ящер решил выбрать совсем юное вместилище, подходящих -- не

занятых чьим-то сознанием, но пока еще живых - оказалось достаточно много.

Широкий выбор. Дракон решил положиться на случай, какое тело выпадет, в том и

воплотится. Ему, созданию Сил Судьбы, как раз под стать такое решение.

Настроив свою энергетику таким образом, чтобы сразу начать исцелять

новообретенное тело от всех недугов, призрачный ящер стремительно

переместился к планете. И не глядя, потянулся к первому походящему телу.


Ночь, больничная палата. Мальчик, пролежавший в коме почти полгода, медленно

открыл глаза. Несколько минут смотрит в белый потолок бессмысленным взглядом.

Затем медленно рассматривает множество приборов и проводков, к которым он

подключен, больничную палату, бессознательных соседей, подключенных к таким

же приборам. В палате темно, но мальчик все прекрасно видит. Если бы кто-то из

соседей сейчас очнулся, его наверняка сильно напугали бы светящиеся желтым

глаза-фонарики с вертикальными веретенцами зрачков. Однако никто, конечно же,

не очнулся и в палату не вошел, мальчик, некоторое время послушав ночную

тишину, наполненную чужим дыханием, просто уснул сном совершенно здорового

человека.

Ни один прибор, контролирующий состояние пациента и в случае чего

оповещающий медперсонал, почему-то не сработал. О ночном пробуждении никто

так и не узнал.

Утром мальчика разбудил плановый обход, врачи привели молодых практикантов.

Один из них наклонился, чтобы рассмотреть ребенка поближе, и вздрогнул,

наткнувшись на внимательный взгляд светло-карих глаз.

--Он пришел в себя! -- радостно поведал студент о своем открытии. После чего

начались суета, толкотня, экстренные анализы и обследования. Звонки родителям.

Случилось чудо, в которое перестали верить не только врачи, но и родители.

Мальчик оказался совершенно здоров, на нем не осталось даже следов травм. На

все манипуляции врачей и вопросы реагировал индифферентно. Молчал, только

кивал изредка. На приезд родителей, казалось, отреагировал чуть живей,

встрепенулся на миг, но почти сразу вернулся к своему безразличному состоянию.

Такое странное поведение ребенка заметили не сразу. Но когда в течение

нескольких часов он не реагировал на суету взрослых вокруг себя, родители

обеспокоились всерьез.

--Олежка, милый, ты как себя чувствуешь? -- мать с тревогой заглянула в глаза

сыну.

Мальчик медленно моргнул.

--Все хорошо, -- голос у него тоже был какой-то отчужденный, глухой.

Врачи на все расспросы лишь разводили руками. Все обследования показали, что

мальчик абсолютно здоров, у него даже новые зубы выросли чудесным образом.

Позже выяснилось, что ребенок ничего не помнит о своей травме, но это списали

на посттравматический шок. Вообще все странности списали на него, пусть самой

травмы не осталось, но мозг все же был поврежден, да и сам шок...

Спустя несколько дней мальчика выписали из больницы, от предложения врачей,

провести полномасштабное исследование случившегося чуда, родители

категорически отказались. Олега забрали домой, а на многие появившиеся в

поведении сына странности родители предпочитали закрывать глаза. Ведь главное -

он жив.

Троемирье. Город Алендар и окрестности.

--Кир, Ширан, где вы?! -- меж цветущих деревьев яблоневого сада бежала

легконогая сереброволосая девочка-подросток и рассерженно кого-то звала. -- Ну, хватит прятаться уже, выходите!

Однако на ее возмущение никто не отреагировал. Казалось, большой сад

совершенно пуст. Возможно, так оно и было на самом деле, а возможно те, кого

искала девочка, просто не желали показываться ей на глаза. Девочка еще немного

побегала по саду, легко преодолевая расстояние, однако, никого не найдя,

остановилась, сердито топнув ногой.

--Ну и ладно, -- обиженно сказала она в пространство, -- вам же хуже, пожалеете

потом. Я вам новости не расскажу.

Когда расстроенная девочка так же стремительно и легко покинула сад, с высокой

яблони синхронно и совершенно бесшумно соскользнули два подростка. Довольно

переглянулись.

--Может все-таки зря? -- с некоторым сомнением спросил один из подростков. --

Еще родителям пожалуется, что мы от нее сбежали. Оправдываться придется.

--Не пожалуется, ты что, ее не знаешь? -- отмахнулся второй. -- Скорее

попытается нас где-нибудь подстеречь и устроить каверзу.

Они опять с улыбками переглянулись. Это было привычно. Все трое знакомы с

детства, и эта дружба-соперничество началась чуть ли не с младенчества.

Случалось -- и не редко -- что хрупкая сереброволосая девочка выигрывала у двух

мальчишек с разгромным счетом. Впрочем, при всем этом они заботились о

подруге. Что не мешало от нее прятаться и время от времени подстраивать разные

шуточки.

Все трое были поразительно похожи, в них явственно и недвусмысленно

просматривались нечеловеческие черты. При этом оба мальчишки были схожи, что

называется: "как две капли воды". Настолько одинаковые, что их путали даже

собственные родители. Оба огневолосые, звездноглазые и нечеловечески красивые, что вообще-то свойственно всем демонам, пусть даже полукровкам. Как и особая

пластика движений - гибких и подвижных, словно ртуть.

Любой житель этого мира мог бы с полной уверенностью сказать, что близнецы,

как и сереброволосая девочка, являются представителями редкой породы

полукровок: детьми людей и демонов. Уникальной, можно сказать, ведь в мире их, на данный момент, было всего лишь четверо и больше пока не предвиделось.

Несмотря на то, что демоны за последние годы встречались едва ли не в любом

человеческом городе, чему, кстати, в немалой степени способствовали родители

этой развеселой тройки.

Еще каких-то пятнадцать лет назад демоны в Серединном мире были вне закона,

и любому, кого уличали в связи с ними, грозила смертная казнь. Однако двое

пришельцев из другого мира об этом и не подозревали, поэтому оказавшись в

Троемирье и повстречавшись с демонами, они без раздумий заключили с теми

сделку. В результате чего оказались втянуты в государственный переворот, интриги

магов и глобальный передел мира. Контракты же с демонами из выгодной сделки, в

конечном итоге, трансформировались в довольно крепкие семьи. В которых

неожиданным образом родились совершенно уникальные дети. Уникальны они

были хотя бы потому, что вероятность общего потомства у двух различных народов

- крайне мала.

На данный момент двое землян являлись довольно сильными магами и занимали

достаточно высокое положение в одном из самых сильных государств мира. А их

дети уже практически отучились второй год в Школе Магии, которую в свое время

закончили их родители. Наступила весна, приближались каникулы. И цветущие

яблоневые сады стали любимым местом близнецов. Еще и потому, что на их

просторах было так удобно прятаться от сереброволосой подруги.

На самом деле они, конечно, дружили и всегда помогали друг другу в случае

необходимости. И близнецы старались защищать девочку, если считали, что ее

обижают. Хотя уж кто-кто, а Арьяна всегда могла постоять за себя и без

посторонней помощи. Что впрочем, нисколько не отменяло соперничества между

ними.

--А все-таки интересно, какие новости имела в виду Арьяна? -- вслух задумался

один из братьев.

--Да ладно тебе, Кир, -- отмахнулся второй, -- любые новости можно узнать

только в Школе. Вернемся и узнаем.

Сегодняшние уроки они бессовестно прогуляли и собирались продолжать в том

же духе. Собственно школа для них была больше формальностью, необходимостью

получить официальное образование. Многому близнецов учили родители с самого

детства, тем более что их сила все-таки отличалась от человеческой. Так что

прогулы на качество учебы и оценки влияли не сильно, если только они не

прогуливали совсем уж нахально. Тут главное сбежать с уроков так, чтобы

преподаватели ничего не заметили. И все-таки хоть иногда учить домашнее

задание.

Новости, которые имела в виду Арьяна, явно имели место случиться именно в

Школе. Но возвращаться туда близнецы не спешили. Ведь тогда, хочешь не хочешь, придется сидеть на скучных уроках. А вокруг благоухает весна. Разве можно в

пятнадцать лет сидеть на уроках, когда душа так и просит приключений, а в

молодом теле полно энергии?

Подводная рыбалка, например, куда как интересней, или охота на живых

покойников, между прочим, большая редкость, после того как темные ведьмы

перевелись. А еще можно прыгать в море с высокой скалы. Если запастись

амулетами левитации - можно и не в море. Молодые полудемоны могли

перемещаться в любую точку мира, а потому им были доступны многие

развлечения. Вот только в Нижний мир перемещаться родители им категорически

запрещали. А запретный плод, как говорится, сладок, всегда больше всего хочется

именно того, что тебе запрещают. Родители это тоже понимали, потому на

благоразумие отпрысков и не рассчитывали. На беспокойных и предприимчивых

близнецов надели специальные артефакты, блокирующие любые попытки

переместиться в Нижний мир. Артефакты были разработаны специалистами

фирмы "Прогресс" и самим дядей Эриком (на самом деле он никакой не дядя, а

просто отец Арьяны), а значит, они надежны, как благословение Высших Сил. И не

снимаемы, понятное дело, а иначе - толку от них? Но близнецы не были бы собой, не попытавшись придумать способ сломать чужое заклинание. Они терпеть не

могли какие-либо ограничения, да к тому же было попросту интересно взломать

заклинание одного из лучших артефакторов страны. Так что в какой-то степени

близнецы не только прогуливали занятия, но и очень интенсивно магичили. Успех

был близко.

Взлом защищенных со всех сторон артефактов - процесс крайне непростой,

особенно если защита создана специально против таких энергичных и

предприимчивых подростков. Однако близнецы сдаваться не собирались ни в коем

случае.

--Жжется зараза! -- Кирилл сердито затряс левой рукой, которую плотно облегал

браслет в виде искусно сделанной из серебра и драгоценных камней кобры. -- Вот

гадство!

--Это потому что ты вот эту синюю нить не туда сдвинул, -- сказал Ширан, ловя

руку брата и быстренько поправляя неудачную нить. Каждый маг воспринимает

магию по-своему: кто-то схемами, кто-то цветовыми пятнами или красивейшим

сплетением кружев. Бывают даже те, кто воспринимают магию буквами, из

которых можно складывать слова. Близнецы тоже принадлежали к последним

уникумам, однако их восприятие было даже более сложным. Они видели магию,

как разноцветные нити, сплетающиеся на непонятном языке. Читать письмена на

этом языке близнецы не могли, они вообще весьма смутно догадывались, что это за

язык, но улавливали закономерности и каким-то образом чуяли, какую буковку в

этом неведомом тексте надо переплести иным образом, чтобы получить нужный

результат.

--Не получается что-то, -- вздохнул Кирилл, -- эта синяя нить все время

сопротивляется. Еще вон с той зеленой переплетается, смотри, получается что-то

похожее на руну "тоё" с хвостиком. Еще кружок перекрещенный, дальше, тут



желтая нить добавляется.

-- Угу, -- задумчиво согласился брат. -- А может у этой "тоё" хвостик не убирать, а

загнуть вверх зеленой нитью? А из остатков синей переплести с желтым кружком

вот так, тогда это уже будет зеленая.

--А баланс не сместится? -- засомневался Кирилл.

--Да ну, тут немножко, -- отмахнулся Ширан.

--Ну, давай попробуем, -- и они увлеченно вновь принялись переплетать яркие,

блестящие нити заклинаний.

--Кажется, получилось, -- Ширан с сомнением рассматривал плетение на браслете

брата, сравнивая со своим, еще нетронутым.

--Ага, -- согласился Кирилл, -- получилось. Только пока еще непонятно что. По-

моему защиту мы все-таки еще не обошли.

--Зато дело хоть как-то сдвинулось с места. Представь, если так удастся обойти

заклинание дяди Эрика?

--Арьяна обзавидуется, она считает своего отца великим артефактором и хочет

стать такой же. Ладно, пора возвращаться в Школу. Поздно уже.

Было действительно поздно. Засидевшись за интересным занятием, близнецы и

не заметили, как прошел весь день. Они так привыкли пользоваться своей магией, что даже не задумывались, насколько их восприятие оной уникально. А ведь от

того, каким образом маг воспринимает магию, напрямую зависят его способности.

Например, те, кто воспринимает заклинания в виде четких схем, становятся, как

правило, отличными артефакторами, а те, кто видит их как цветовые пятна -

целителями. Плетение узоров - бытовики. Но плетение букв? Что может дать такое

восприятие? Впрочем, близнецы, будучи полудемонами, уже настолько привыкли к

своей уникальности, что на очередное подтверждение сего факта обращали мало

внимания. Тем более что о своей редкой способности они уже успели кое-что

узнать.

Телепортировавшись в школу близнецы узнали обещанные Арьяной новости. А

они действительно были интересны. В школе появились два новых преподавателя.

Учитывая, что новых учителей нанимал исключительно директор, который три дня

как отсутствовал - это было, по меньшей мере, странно.

--Может, он их перед отъездом принял? -- предположил Ширан.

--А мне вот интересно, что они будут преподавать? - недоуменно пожал плечами

Кирилл. - У нас же вроде по всем предметам полный комплект, и новых

преподавателей, если старожилы не врут, уж лет десять как не появлялось.

--А вот не надо было прогуливать! -- Арьяна, довольная тем, что смогла

подкрасться к близнецам незамеченной, налетела на них сзади. -- Тогда бы вы

знали, что они преподают. Потому что занятия были уже сегодня!

--Ну и что? -- невозмутимо пожал плечами Ширан. -- Расписание посмотрим и

узнаем.

--Вы самое интересное пропустили! -- возмутилась девочка. Даже стукнула

одного из братьев сердито. -- Они преподают изначальный алфавит, тот самый

легендарный. И теорию телепортации.

--А может, вы выберете другое место для разговоров? - сердито поинтересовался

кто-то из проходящих мимо учеников. Его поддержали и другие. Они имели

законное право на возмущение, поскольку разговор происходил у дверей школьной

столовой, как раз когда наступило время ужина. Так что троим полудемонам

пришлось освободить проход, чтобы не конфликтовать с другими учениками. Тем

более что они и так всегда держались обособленно, что хорошим отношениям со

сверстниками не способствовало. Не то чтобы полудемоны от этого особо

страдали, им вполне хватало общества друг друга, но родителей такое поведение

расстраивало, а с этим уже приходилось считаться.

Впрочем, близнецы тоже успели проголодаться, так что задерживаться и сами не

хотели. Разговор они продолжили уже за столом.

--И что, это обязательные предметы? -- поинтересовался Кирилл. -- Я имею в

виду новых преподавателей?

Арьяна вздернула нос, всем своим видом демонстрируя, что она обиделась и

больше ни слова не скажет.

--Да ладно тебе обижаться, -- хмыкнул Ширан, -- мы заняты были. Очень

серьезным делом.

--Каким это? -- тут же заинтересовалась девочка.

--Секрет. Не будешь вредничать, расскажем потом.

Арьяна еще немного подулась для виду, но очень быстро успокоилась. В конце

концов, интересующую их информацию близнецы могут получить и не от нее, но

вот свой секрет потом из вредности не откроют. А ей было очень любопытно,

братья уже довольно продолжительное время занимались чем-то интересным, но с

ней делиться не спешили.

--Обязательный краткий курс, десять лекций, по одной в неделю, -- сообщила она.

-- А на полный можно записаться по желанию, но только со второго года обучения.

Близнецы в который раз переглянулись, они понимали друг друга с полувзгляда,

без лишних слов. Они сразу решили записаться на оба предмета, во-первых, это

было очень интересно, а во-вторых, могло помочь в их планах.

И все-таки странно, почему новых преподавателей, да еще и по таким

непрофильным предметам наняли в отсутствии директора? При том, что для

Школы такое редкое событие и в самом деле немалая новость. К сожалению,

ответов на такие интересные вопросы троим любознательным демонам взять было

неоткуда. Да они, в общем, не сильно-то об этом и задумывались.

Конечно же, на следующий день близнецы постарались попасть на лекции новых

преподавателей, даже прогуливать не стали. Впрочем, туда подались многие

любопытные. Арьяна не зря посчитала, что эта новость будет им интересна. Даже

не зная наверняка, чем в последнее время занимаются друзья, она определенно

знала, чем их можно заинтересовать. Так уж повелось, что то, каким образом

человек воспринимает магию, считалось информацией если не интимной, то уж, во

всяком случае, не такой, которую распространяют направо и налево. Даже учителям

об этом говорят только в тех случаях, когда ученик сам не в состоянии определить

направление в магии, или это как-то могло помешать процессу обучения.

Близнецам, как ни странно, их уникальность не мешала нисколько, они без всяких

проблем воспринимали стандартные заклинания и их модификации. Но как раз

Арьяна знала, что близнецы видят магию, как разноцветное плетение странного

алфавита.

О том, что этот алфавит может быть тем изначальным, с помощью которого

Высшие Силы по легенде создавали этот мир, они прочитали в школьной

библиотеке, хотя для этого пришлось перерыть множество пыльных фолиантов.

Специалистов по этому вопросу во всем мире были сущие единицы, и все они

являлись весьма неслабыми магами. Но нельзя сказать, что хоть кто-то в этом мире

знал изначальный алфавит в полной мере. Его вряд ли и наполовину кто-то изучил, такое только Высшим Силам и доступно. Но, учитывая, что близнецы об этом и

вовсе ничего не знали, им было крайне интересно.

Теория телепортации была чуть менее интересна, многое они знали и на

практике. Но, тем не менее, и это могло оказаться полезным.

Преподаватель изначального языка выглядел на удивление молодо. Вообще-то

сильные маги могут, без особого труда, довольно долго поддерживать молодость

тела, но большинство из них, по неким неписанным правилам, предпочитают более

солидный облик средних лет. Молодость говорила о том, что он просто не успел

состариться естественным путем. Учителю на первый взгляд можно было дать лет

тридцать, высокий подтянутый брюнет, с довольно привлекательной правильной

внешностью. На его смугловатом лице сильно выделялись нереально яркие синие

глаза.

--Вы опоздали на полторы минуты, молодые люди, -- неодобрительно заметил

учитель. -- Надеюсь, этого больше не повторится. Займите места в аудитории.

Близнецы и Арьяна, которая, конечно же, увязалась за ними, поспешили сесть, с

нескрываемым любопытством разглядывая учителя. От него веяло странной силой,

непонятной. Вроде бы универсал, но какой-то неправильный. Ведь универсал - это

светлый либо темный маг, плюс какая-либо из четырех стихий. В преподавателе ни

одна из стихий не выделялась. Маскирует? Но зачем?

--Итак, поскольку первая лекция была ознакомительной, и многие из

присутствующих ее не слышали, я кратко повторю, -- начал преподаватель. --

Некоторые источники утверждают, что изначальный алфавит ничто иное, как

упрощенная версия языка творения, который использовали Высшие Силы для

создания нашего мира. Кое-кто берет на себя смелость утверждать, что язык

творения использовался для создания не только нашего мира, но и всей Вселенной.

И Высшие Силы лишь одни из многих творцов, владеющих Словом. Эта теория

имеет право на жизнь, как и многие другие, но, к сожалению, пока недоказуема.

На этих занятиях мы будем рассматривать изначальный алфавит именно как

частный случай языка творенья, какой бы спорной не выглядела теория на взгляд

скептиков.

Итак, язык творения в полной мере доступен лишь творцам, но иногда и

некоторые из их созданий способны воспринимать его более простую частицу. И

это открывает куда больше возможностей, чем обычным магам. Однако же и другие

маги, которые не способны воспринимать изначальный алфавит, все же могут его

использовать, вставляя в свои заклинания и тем самым улучшая их

эффективность...

Близнецы слушали лекцию с неподдельным интересом. Они пока еще и

представить себе не могли, что оказались очень близки к разгадке задачи, над

которой так долго бились. А значит, фактически уже стояли на пороге больших

неприятностей. Или в данном случае правильней сказать приключений?


Глава 2.

Время шло, весна все сильней вступала в свои права, и соответственно все

больше учеников, даже самых усердных, норовили сбежать с уроков. И некоторые

преподаватели, видимо еще не забывшие собственные ученические годы, порой

смотрели сквозь пальцы, весна действовала на всех. Вот только близнецы,

напротив, превратились в прилежных школяров. Исправно ходили на уроки и даже

зубрили домашние задания. Хотя надо отдать им должное, далеко не на все уроки.

Арьяна походила за ними хвостиком пару дней и сбежала, не выдержав подобного

занудства. Ну что поделаешь, близнецы могут быть на удивление упертыми и

последовательными. Иной раз даже больше чем надо. Но для них это было

действительно интересно. Преподаватели интерес мальчишек поощряли всеми

способами. Уделяя им внимание даже вне занятий. Близнецы поглощали знания,

словно губка.

--...Магия во многом строится на интуиции, как бы вам не доказывали обратное,

-- говорил учитель, во время одной из таких бесед. -- Чем сильнее маг, чем более

сложное действие ему нужно произвести, тем больше разнообразных факторов ему

необходимо учесть. Иной раз вплоть до направления ветра, движения звезд или

мышиного чиха. Человеческий мозг просто не способен учесть все эти нюансы, но

маги, тем не менее, творят свои заклинания, и почти без особенно разрушительных

побочных эффектов. Это и есть талант, тот, который строится на интуитивном

понимании магии.

-- Но ведь заклинание всегда стандартные, как они могут что-то учитывать? --

возразил Ширан. Кирилл молча слушал.

-- Эти заклинания выверены годами применения и опасными экспериментами.

Или же их создавали гениальные маги, а побочные эффекты всплывали потом. В

любом случае они по умолчанию включают себя множество разнообразных

параметров. Впрочем, разговор сейчас не о том. Мы говорим о восприятии магии и

его зависимости от интуиции.

-- А восприятие тут при чем? -- опять не утерпел Ширан.

-- При самом главном, - улыбнулся преподаватель. -- Разные способности магов

связаны с разным ее восприятием. Для определенного вида магии выбирается свой

способ ее восприятия, причем интуитивно. Вы никогда не задумывались, почему

маги разных направлений видят магическое поле (в дальнейшем так и буду

называть его коротко "поле") по-разному? При том, что сила едина и заклинания

зачастую используются стандартные?

Близнецы молча переглянулись, преподаватель же чуть улыбнулся, заметив их

реакцию.

-- Вижу, что задумались. А все очень просто - это интуитивное управление. На

самом деле магия не имеет никаких отличий, специализация не влияет на

восприятие, на него влияет определенный образ мысли. То как мозг обрабатывает

информацию наиболее подходящим, именно для этого вида магии, способом. А

поскольку молодых магов учат более опытные, с устоявшимся образом мышления,

то и молодые поколение за поколением перенимают у них схожее восприятие.

-- А чему соответствует восприятие изначального языка?

-- О, тут все очень интересно, -- улыбнулся учитель, -- изначальный язык -- это

сама основа магии, ничем не искаженная. Считается, что подобная способность

проявляется у тех, в ком смешалась кровь разных рас. Например, людей и эльфов, или анвен, малого народа, обитающего преимущественно в болотистой местности.

Практика эти слухи, кстати, подтверждает, хотя думаю все дело не в смешении

крови, а том, что объединение разных культур дает таким людям большую гибкость

мышления, не зашоренную стереотипами.

Близнецы в который раз удивленно переглянулись, правда, занимало их вовсе не

то, на что пытался обратить внимание преподаватель. Они и не знали, что в этом

мире существуют какие-то анвен. Да и откуда бы им было знать, если этот народ

обитал всего лишь в двух местах этого мира, был очень малочислен и контактов с

людьми не поддерживал...

Подобные разговоры происходили довольно часто, давая близнецам огромную

пищу для размышлений, а также шаг за шагом продвигая их к выбранной цели.

Намеренно или случайно, но преподаватель давал им именно ту информацию,

которая могла помочь во взломе чужих заклинаний. Они набирались все больше

опыта, практикуясь на любых доступных магических предметах. Впрочем,

преподаватель с удовольствием предоставлял и материал для практики. И вот,

наконец, близнецы смогли понять, как взломать неподатливое заклинание на своих

браслетах. Может показаться символичным, что это произошло в последний

учебный день перед началом каникул. Как раз тогда вернулся из затянувшейся

поездки директор Школы, но близнецы эту новость опять пропустили потому, как

именно в это время занимались осуществлением своих планов.

--Давай, вот эту нить переплетаем и все, - Ширан аккуратно показал на своем

браслете что и как по его мнению надо переплести. Кирилл молча кивнул,

принимаясь за дело.

-- Получилось, кажется? - наконец спросил он.

-- Сейчас сравним и будем испытывать, -- кивнул Ширан. -- Ага, вот тут у тебя, смотри, отличается.

-- А, по-моему, так лучше, -- возразил Кир. -- Вот смотри эта зелененькая "ито"

цепляется за синюю "вей" хвостиком, это делает конструкцию стабильней. А твоя

"ито" хвостиком только окружает. Если их разомкнет, то защита на браслетах

работать перестанет совсем, не только та, что нам мешает.

Чтобы перестала работать вся защита, близнецам не хотелось. Помимо такого

досадного запрета на перемещение в мир демонов -- и зачем только надо было

запрещать, они бы только одним глазком взглянули и тут же вернулись - в браслетах

было еще много чего полезного. Дядя Эрик поработал на славу, сделав

многофункциональный и хорошо сбалансированный артефакт. Было бы жаль, все

это испортить. В итоге после недолгих споров они пришли к единому мнению и

заново переплели все нити.

-- Пробуем? -- спросил Кирилл.

-- Пробуем! -- решительно ответил Ширан.

И попробовали. Без защитных чар портал создался довольно легко, уж демоны

такие вещи умеют с детства, мальчишки не задумываясь, шагнули в него. Они так

долго этого добивались, что и не подумали предупредить кого-то о своей авантюре, даже Арьяну, которая наверняка не выдала бы родителям, скорее присоединилась к

интересному приключению.

Нижний мир с первого взгляда показался очень необычным. Все здесь было не

таким как в мире людей. Более скудная растительность, отливающая серебром,

странный животный мир, состоящий практически из одних рептилий. Даже цвет

неба и морской воды -- они оказались на побережье -- имел непривычный оттенок.

Впрочем, изучение красот чужой природы быстро наскучило, примерно за пару

часов. А ничего более интересного здесь не обнаружилось, местность оказалась не

слишком обитаемой. А близнецам хотелось увидеть все и как можно быстрей,

потому как вскорости придется возвращаться домой, пока родители не хватились, а

обратно их вряд ли после этого пустят. Да к тому же не безопасно это, они

прекрасно знали что рискуют. Вообще-то по-хорошему им следовало вернуться

прямо сейчас и как следует подготовиться к новой экспедиции. Однако азарт

победил здравый смысл, решили задержаться еще чуть-чуть, пока не найдут

местных обитателей.

Несколько коротких прыжков через портал привели их в рыбацкую деревню,

совершенно такую же как в Серединном мире, если не считать ее обитателей.

Кроме марганов близнецам редко приходилось видеть низших демонов, они,

конечно, знали, что далеко не все низшие имеют человеческую форму, но даже не

подозревали, что те настолько разнообразны. Самые невероятные формы, от

звериных до человекоподобных, при этом даже не всех низших можно назвать по-

настоящему разумными. В деревне, на которую набрели близнецы, жили около трех



десятков низших и семья обычных демонов, не из Старших домов. Обычно

простые демоны не владели стихийной магией и отличались от Старших гораздо

меньшим энергетическим резервом. Внешне выглядели практически как Старшие,

разве менее пестро. Именно они составляли большую часть населения Нижнего

мира и, как правило, принадлежали к одному из домов, либо как вассалы, либо как

собственность.

Близнецов в деревне приняли с почтением, сразу определив в них Пламенных,

мальчишки даже не догадывались, что оказались на границе территорий дома

Пламени и Земли. Стоило направиться в другую сторону с того пустынного берега, и они оказались бы во владениях другого дома. Возможно, тогда свободно

разгуливающими, где им вздумается, подростками, заинтересовались бы чуть

позже, но в любом случае ненамного.

Низшие низко кланялись -- те, кто был на это способен -- когда они шли по улице

деревни.

-- Решили немного прогуляться, юноши? -- поинтересовался демон-

управляющий, выйдя на крыльцо своего особняка. -- Рад видеть вас в своих

скромных владениях. Не желаете отобедать в моем доме? Моя семья будет рада. --

Наткнувшись на подозрительные взгляды близнецов, он с легкой улыбкой пояснил:

-- Как верный вассал дома Пламени я всегда рад приветствовать в своем доме его

юных представителей.

Близнецы колебались недолго.

-- Благодарю, мы с удовольствием принимаем приглашение, -- степенно ответил

Ширан.

-- В таком случае прошу в дом, -- демон чуть поклонился, сделав приглашающий

жест. Близнецы с завистью посмотрели на взметнувшиеся за спиной крылья. Их

природа этими полезными конечностями обделила.

Они вошли в дом. Кирилл постарался незаметно ткнуть брата локтем в бок.

-- Тебе не кажется, что пора отсюда убираться, пока нас не поймали? -- спросил

тихим шепотом.

-- Тогда мы ничего не узнаем, -- так же тихо ответил Ширан. -- Надо хоть

порасспросить тут раз уж пришли. А потом незаметно исчезнем.

Хозяин дома деликатно сделал вид, что не заметил этих перешептываний. Они

прошли дом насквозь, выйдя на просторный внутренний дворик, где под широким

тканевым навесом был установлен большой стол. В серединном мире его бы,

наверное, назвали дубовым, этакое монументальное сооружение, простоявшее на

этом месте не один год и помнящее множество гостей. За столом собралось все

демоническое семейство. Супруга хозяина, дочь чуть постарше близнецов и кузен.

Надо сказать, что у демонов с давних пор существовало два вида брачных уз. Один

постоянный, или иначе пожизненный, когда двое заключают своего рода

равноправный союзный договор и объединяют свое имущество. И временный,

исключительно ради рождения потомства, которое потом принадлежит дому отца.

Дому матери выплачиваются своеобразные отступные в виде дефицитной до

недавнего времени энергии. Постоянные браки, как правило, заключают немолодые

и уже умудренные жизнью демоны. Но бывают и исключения.

Судя по всему, эта семья находилась в браке уже довольно долго, впрочем,

близнецы могли и ошибаться, поскольку все, что они знали о жизни и традициях

демонов, было исключительно теорией.

Близнецы с любопытством разглядывали хозяев дома, те в ответ с не меньшим

любопытством смотрели на гостей. Начало обеда прошло в дежурных разговорах о

погоде и... улове. Местная специфика. Последним мальчишки даже

заинтересовались, после того как хозяин дома предложил попробовать филе ящера

добытого рыбаками деревни.

Наконец юная демоница не сдержала любопытства:

-- Никогда не видела, чтобы демоны были так похожи. Вы родственники?

Близнецы привычно переглянулись.

-- Да, родственники, - осторожно ответил Ширан. Кир, как водится, промолчал.

-- Здорово! У нас тут, кроме низших, и нет никого, -- вздохнула девушка. -- А где

ваши крылья?

-- Ну... э-э... -- Ширан замялся, не зная, что ответить. Не говорит же, что крыльев

у них отродясь не было?

-- Мы их замаскировали, -- выдал вдруг Кир. -- Новое заклинание иллюзии

испытываем.

-- Весьма недурное заклинание, я бы, пожалуй, решил, что крыльев у вас просто

нет, -- улыбнулся хозяин дома. -- Если бы не знал наверняка что такое просто

невозможно. Прошу прощения, мне надо ненадолго отлучиться, большое хозяйство

требует постоянного присмотра.


Сэйран Гарн был владельцем рыбацкой деревни уже более восьмидесяти лет.

Хозяйство небогатое, но приносящее стабильный доход, что позволяло ему и семье

оставаться свободным вассалом, не слишком зависящим от дома, которому он

приносил присягу. С представителями Старших домов ему приходилось иметь дело

довольно редко. Нечего им тут делать. Но и этого малого опыта хватило чтобы

понять: нынешние гости весьма необычны. Может статься, что двое подростков с

ведома взрослых гуляют, где им вздумается без присмотра, а может - как раз

наоборот. Во всяком случае, хуже не будет, если он сообщит об этом в резиденцию

дома Пламени. А уж там пусть решают, что со своими детишками делать.

К счастью, переговорный шар у Сэйрана был. Вещь дорогая, но иной раз весьма

полезная, хотя по большей части невостребованная совершенно. Ну с кем, скажите

на милость, его семейству потребовалось бы связаться? К соседям при нужде и

слетать можно, небось крылья не отвалятся.

Переговорный шар нужен был как раз для таких необычных случаев. Ответили

ему сразу, и тут же потребовали установить маяки для порталов, из чего демон

заключил, что дело тут совсем непростое.


Пока хозяин дома отсутствовал, близнецы успели о многом порасспросить его

домочадцев. Хоть они и старались спрашивать аккуратно, однако, уже очень скоро

на них начали смотреть с недоумением. Вернувшийся хозяин дома тоже посмотрел

на гостей весьма странно.

--Вот теперь, кажется, пора отсюда убираться, -- сказал Ширан по-русски. Языку

их обучила мама еще в детстве, в порыве ностальгии. И это не раз пригодилось,

полезно иной раз, когда окружающие тебя не понимают. Шпаргалки, например, на

уроках писать, и пусть кто докажет, что это именно шпаргалка, а не любовная

записка подруге.

--Спасибо за гостеприимство, но нам уже пора домой. Приятно было

познакомиться, -- постарались попрощаться максимально вежливо.

--Строй портал быстрей, -- тоже по-русски поторопил Кирилл. -- Кажется, скоро

тут будет много народа. Чувствуешь?

Ширан кивнул, поспешно выплетая заклинание, он уже не пытался маскировать

свои действия. Оба чувствовали, что во внутренний дворик гостеприимного дома

строится множество порталов. Но открыть свой им не удалось, доплетенное

заклинание, вместо того чтобы активироваться, мигнуло искрами и бессильно

рассыпалось. Кто-то применил тот же прием, что действовал на их браслетах, не

блокируя возможность телепортации в целом, а только ту, что позволяла

перемещаться в другой мир.

Кир, чувствуя, что брату не удается открыть портал, тут же скинул с пальцев

заготовку, этот портал послушно открылся, и близнецы, не раздумывая, шагнули в

его мерцающую каплю, успев увидеть, как во дворе появляются несколько

крылатых огневолосых фигур. Портал был коротким, но он позволил им выйти из

зоны блокировки и построить новый. Всего несколько секунд поспешной работы, и

они опять успели в последний момент, оставив подоспевших демонов с носом.

-Фух, еле успели! - довольно сказал Ширан, рухнув на свою кровать в школьном

общежитии.

-А я говорил, надо было сразу уходить, - Кир попытался слезть с брата, на

которого его выплюнул поспешно выстроенный портал. Им было не до того чтобы

корректно выстраивать координатную сетку, лишь бы вынесло куда надо, а уж о

комфорте и речи не шло.

-Ну, - беззаботно хмыкнул Ширан, - зато это было интересно. И мы кое-что

узнали. Просто в следующий раз надо с собой амулетов перемещения набрать. Они

быстрее действуют.

-Влипнем, -- заметил Кир, но как-то не слишком уверенно. С авантюризмом брата

он бороться был не способен, разве только притормаживал, когда того заносило на

поворотах.

Не в данном случае.

Второй поход в Нижний мир не заставил себя долго ждать. Они знали, что стоит

чуть-чуть промедлить, и родители пресекут это безобразие, но сунуться в Нижний

мир снова без всякой подготовки, значит наверняка попасться.

Готовились быстро, но тщательно. Оставили записку Арьяне, запаслись десятком

амулетов перемещения. Амулеты они делали сами, при деятельной помощи

преподавателя изначального языка. Можно было, конечно, обратиться за помощью

и к другим учителям, артефакторам или специалистам по порталам, но так уж

сложилось, что ни с кем из них доверительных отношений так и не сложилось. Еще

они прихватили несколько полезных артефактов. На всякий случай, никогда не

знаешь, где может пригодиться.

-Как будто ювелирную лавку ограбили, - хмыкнул Ширан.

-Скорее уж мастерскую дяди Эрика, - согласился Кирилл. - Куда пойдем-то?

-Ну наверное, в той деревне нас не ждут так скоро... - предположил Ширан.

-Ага, или как раз там-то и ждут. Вдруг мы такие глупые, что вернемся туда?

Давай лучше в Ишти* телепортируемся, - предложил Кирилл. На самом деле вся

эта авантюра с Нижним миром и была затеяна, для того чтобы побывать в Ишти,

так что предложение попало в точку.

--Без координат? И кто из нас после этого авантюрист? -- спросил Ширан, но

глаза у него при этом предвкушающе загорелись. Что ни говори, а

экспериментировать близнецы любили не меньше чем влипать в неприятности.

Возможность попасть в Нижний мир они уже опробовали, пора приступать к

главному.

Проблема с перемещением в конкретную точку заключается в том, что нужны

либо четкие координаты, либо лично побывать в нужном месте. Так же портал

можно поставить и в слепую, только вот результатов никто не гарантирует. Могло

повезти, и попадешь, куда хотел, а может и выбросить неизвестно где, да еще на

большой высоте или под водой. В общем, такие перемещения были

непредсказуемы, пользоваться ими рисковали -- по большой необходимости --

только опытные телепортисты, умеющие компенсировать негативные последствия.

И безбашенный молодняк, обучающийся в Школе, которому не хватало адреналина.

Инициаторами подобных развлечений часто были близнецы, без них вообще

редко обходились любые безобразия в Школе. И в этот раз раздумывали недолго.


Первый игрок чуть улыбнулся, перебирая нити вероятностей, и аккуратно

подправил одну из них.


Портал самым неожиданным образом открылся в резиденцию дома Пламени и не

абы куда, а прямиком в зал советов, где в данный момент заседала верхушка семьи.

Близнецов выкинуло посредине массивного каменного стола и протащило по

гладкой столешнице мимо возмущенных демонов.

-- Ой, -- тихо сказал Ширан, уткнувшись носом в грудь сидящего во главе стола

главы дома. -- Кажется, мы попали. Привет, деда.

-- Так я и знал, - пессимистично вздохнул Кир.

Ни один из заготовленных амулетов не сработал.

-- Рад, что вы, наконец, решили меня навестить, внуки, -- произнес глава дома, делая повелительный жест рукой. Несколько демонов аккуратно, но настойчиво

сняли близнецов со стола.


Арьяна пропажу близнецов обнаружила одной из первых. Друзья весь день не

отвечали на ее настойчивые звонки, из чего девочка сделала закономерный вывод: опять затеяли очередную авантюру. А значит, по устоявшейся традиции, надо идти

в их комнату и искать записку. При всей своей безрассудности в серьезных

ситуациях всегда оставляли подруге записку, чтобы она могла сообщить родителям, что с ними, если неприятности окажутся серьезней, чем они в состоянии

справиться. Пару раз их это здорово выручало.

Правда, прочитав записку в это раз, Арьяна слегка испугалась. Если эти оболтусы

попадутся им, и родители не смогут помочь. А их ведь уже целый день нет, может

быть, уже попались?

Арьяна задумалась, что делать теперь? Прямо сейчас сообщить родителям

близнецов об их очередной выходке или лучше пока не спешить? Вдруг они уже

вернулись, только сообщить об этом "забыли"? Теперь, небось, похваляются перед

новым учителем своими подвигами. Преподавателя изначально языка Арьяна

почему-то сильно недолюбливала, вероятно, это была банальная ревность, в

последнее время близнецы проводили с ним гораздо больше времени, чем с

подругой детства. И тайны свои прежде всего доверяли именно ему, впрочем

скрепя сердце, она должна была признать, что он по крайней мере мог дать

дельный совет.

С неохотой Арьяна подумала, что прежде чем разводить панику, следует сходить к

учителю и спросить, может быть, он что-то знает об этом. Наверняка же мальчишки

рассказали ему о своих планах. Иначе кто бы им помог?

Преподавателя Арьяна нашла в его аудитории, тот проводил там почти все

свободное время, словно бы и не выходил никогда.

-- Друзей ищешь? -- спросил он сразу, как будто ждал ее. -- Здесь их нет, как

видишь.

-- Вижу, -- растерянно кивнула Арьяна, такого приветствия она не ожидала. - А

где есть?

--В Нижнем мире, в самых защищенных покоях дома Пламени надо полагать.

От такого ответа девочка просто обмерла. Самые худшие опасения

подтвердились. А с другой стороны... откуда бы ему об этом знать? Она так и

спросила.

-- Не веришь, подожди немного, -- безразлично пожал плечами учитель. -- Думаю, довольно скоро все станет ясно. Вряд ли ваши родители смогут что-то с этим

сделать, не станут же они воевать со всем миром демонов.

-- И что же делать? -- спросила Арьяна. Сама у себя спросила, учителю она не

доверяла и советов от него не ждала.

-- Например, ты можешь попробовать их выручить, -- небрежно предложил он.

-- Выручить? -- девочка насторожилась. -- И каким же образом?

-- Скажем, я могу тебе в этом помочь, если ты и твои друзья согласитесь в обмен

выполнить кое-какую работу. Конечно, ты можешь отказаться и просто подождать.

Возможно, ваши родители смогут забрать близнецов из Нижнего мира, или через

полтора десятка лет они станут взрослыми, самостоятельными демонами и сами

вернутся.

Арьяна представила, как близнецы возвращаются через пятнадцать лет, уже

взрослыми и совсем чужими, и решительно тряхнула головой.

-- Что нужно сделать?

-- Я дам тебе артефакт, который сможет телепортировать тебя в резиденцию дома

Пламени, в любое даже самое защищенное помещение. Ему не нужны точные

координаты, достаточно будет просто сказать вслух, что ты хочешь оказаться рядом

со своими друзьями. Таким же образом вы оттуда выберетесь.

-- И что мы должны будем за это сделать? -- повторила Девочка.

-- Не перебивай, выбраться из ловушки вы сможете только с помощью моего

артефакта. Но домой вы вернетесь лишь после выполнения задания...

Арьяна сосредоточено слушала. Все оказалось непросто, странному учителю -- "а

учителю ли?" -- нужно было, чтобы трое полудемонов отправились в другой мир и

нашли там существо, называемое драконом. А затем уговорили его прийти в

Троемирье. Заставить дракона что-то сделать было невозможно, только уговорить.

Но если им это не удастся, они никогда не смогут вернуться домой.

Последнее условие девочке не понравилось особенно, получается, если они не

смогут найти дракона, то уже не вернутся домой? А если его невозможно уговорить

переселиться в другой мир? Арьяна колебалась, не решаясь соглашаться, но,

представив снова, что следующие несколько лет не сможет увидеть друзей (а вдруг

родители и в самом деле не смогут их забрать у демонов?) и кем они станут, когда

вернутся, если вообще захотят возвращаться, проведя долгое время в Нижнем мире, она скрепя сердце согласилась. К тому же Арьяна слишком хорошо знала

близнецов, чтобы не сомневаться: они бы на такое заманчивое предложение

согласились не колеблясь. Побывать в другом, совсем незнакомом мире - это же

приключение получше ныряния в море со скал или побега в Нижний мир!

Впрочем, коварный учитель недолго радовался своей удаче. Арьяна не была бы

сама собой, если бы напоследок не попыталась дотошно выспросить все

подробности, вплоть до мелочей. Куда они попадут? Как выглядит дракон? Ах,

может выглядеть как угодно, и как же его в таком случае искать? Как работает

артефакт перемещения? И прочее.

Спустя два часа подробных объяснений озверевший учитель был готов

придушить въедливую девчонку. В конце концов, у него просто не выдержали

нервы, вручил Арьяне обещанный артефакт и выпихнул в портал со словами: "да

проваливай уже!"

* * *

Вернувшись в Школу, директор обнаружил, что его заместитель зачем-то нанял в

конце учебного года двух преподавателей. При том один из них внезапно бесследно

исчез, в его квартире не обнаружилось даже личных вещей, как и в аудитории, где

он преподавал. Ко всему прочему никто не смог вспомнить имени загадочного

учителя, словно тот и не представлялся никому. Когда директору описали

внешность пропавшего учителя, он испытал чувство дежа вю. Об исчезновении

троих учеников он узнал гораздо позже и только тогда, наконец, вспомнил, кого же

ему напоминало описание внешности таинственного преподавателя.


Посланник улыбнулся, бесплотным духом наблюдая за поднявшейся в Школе

суетой. Свой ход он сделал, осталось посмотреть каков будет ход соперника.

______________

*Ишти -- древний разумный замок, принадлежащий матери Арьяны.


Глава 3.

Нижний мир, резиденция дома Пламени.

Появление подруги близнецов несказанно обрадовало, за последние несколько

часов они успели не раз обследовать выделенные им демонами покои. Обследовали

настолько тщательно, что даже кое-где ободрали со стен шелковые декоративные

обои, хотя это была уже не столько необходимость, сколько бессильная злость,

потому способа сбежать из ловушки, в которую сами себя загнали близнецы так и

не нашли. И тут вдруг посреди комнаты, как ни в чем небывало, материализовалась

Арьяна, причем даже без каких либо визуальных эффектов которыми

сопровождалось открытие портала. Раз уж она смогла сюда пробраться, то

наверняка и выбраться сможет.

А уж когда Арьяна сообщила друзьям, каким образом она их нашла и что они

должны сделать, чтобы выбраться из ловушки, близнецы ожидаемо пришли в

восторг. Ширан так точно, Кир был более сдержан, но девочка этих оболтусов

знала хорошо, потому видела, что и он тоже с удовольствием ввяжется в новую

авантюру.

Арьяна только печально вздохнула, видя их энтузиазм.

-Ну что ты? - спросил Ширан. - Это же здорово, когда бы у нас еще появилась

возможность попасть в другой мир?

-Ага, а если вернуться не сможем? Вы о родителях-то подумали?

-Ну, так если мы тут застрянем не несколько лет, родителям легче не станет, -

рассудительно возразил Кирилл. Лучше бы его рассудительность проявилась в чем-

то другом!

Арьяна вздохнула и отдала близнецам полученный от преподавателя артефакт-

телепорт. Несмотря на то, что ей подробно объяснили, как им пользоваться, к

артефакту прилагалась инструкция, ее можно было легко вызвать мысленным

усилием. Он работал, не опираясь на координаты как привыкли полудемоны, а со

слов владельца. То есть нужно было просто назвать место, куда хочешь попасть,

даже если там никогда в жизни не был. Главное назвать правильно, а то ведь мест с

похожим названием может быть много, вынесет неизвестно куда. К сожалению

возможности переместится прямо к Дракону, которого им нужно было найти, этот

артефакт не давал. Хотя это кому "к сожалению", а кому и не очень. Арьяна конечно

предпочла бы сделать все быстро и вернуться домой, а вот близнецы отсутствию

таких возможностей не огорчились. Ведь найди они Дракона сразу, когда же

исследовать чужой мир?!

-Ну вы!.. - у девочки даже слов не нашлось, к тому же она почувствовала себя

настоящей занудой. - Пошли уже, что ли тогда? Что тянуть...

-Куда пойдем-то? - уточнил Кир.

-Ну... на Землю, - недоуменно ответил Ширан. - Я же правильно понял, Дракон в

том мире, откуда наши родители?

Арьяна кивнула.

-Земля большая, - возразил Кирилл. - Надо же куда-то конкретно, если уж мы к

этому Дракону сразу попасть не можем.

-Гм... - Ширан глубоко задумался, но уже спустя минуту его осенило, и пока

остальные не успели остановить, он назвал знакомый с детства адрес. Не раз они

слышали его от мамы.

И все трое мгновенно исчезли из полностью изолированного помещения не

оставив никаких следов. Со стороны перемещение выглядело совсем просто, вот

были, и уже нету, ни световых эффектов, ни арки портала. Правда сами

путешественники между мирами почувствовали себя так, словно их запихнули в

гигантскую трубу и пустили воду под большим напором. К счастью подобные

ощущения были недолгими.

А потом они кучей ссыпались на твердый бетон, Ширан оказавшийся внизу этой

горки приглушенно охнул. Арьяна сплющенная между двумя братьями

раздраженно подумала, что эти оболтусы уже разучились нормально выходить из

порталов, только вот так вываливаться совершенно нелепым образом.

С трудом распутав конечности и с любопытством оглядевшись, они

переглянулись.

-И где это мы? - озвучила Арьяна общее недоумение.

-Понятия не имею, - пожал плечами Ширан, смотря на покрашенные зеленой

краской стены, серые ступеньки и погнутые металлические перила. Еще там

имелись площадки с глухими металлическими дверями, на одну из таких

путешественники и выпали. Очень странное место, угнетающее.

-Как тут странно пахнет, - недовольно поморщилась девочка. - Зачем ты сказал,

чтобы мы переместились сюда?

-А куда еще? Нам мама в детстве про это место рассказывала, она тут жила. Что

вспомнил то и назвал, все равно мы в этом мире больше ничего не знаем.

-Что вот прямо здесь жила? - недоверчиво спросила Арьяна, разводя руками.

Близнецы синхронно пожали плечами, рассматривая жужжащую и мигающую

под потолком лампочку в попытках угадать нормально такое поведение для

незнакомого осветительного прибора, или наоборот? Кирилл из любопытства

подошел ближе и стал под лампочкой, запрокинув голову. Та зажужжала громче как

рассерженный шмель и внезапно с громким щелчком потухла.

-Ой! - шепотом сказала Арьяна.

-Угу, - согласился Ширан. - Что делать-то будем?

-На улицу пойдем? - близнецы переглянулись и синхронно развернувшись,

потопали вниз по лестнице. Девочка, помедлив минуту, побежала следом.

Спустившись вниз, они опять наткнулись на наглухо закрытую металлическую

дверь, не имеющую даже ручки или замочной скважины. Потолкавшись немного у

закрытой двери, осторожно, по очереди толкнули ее. Никакого результата, Арьяна

подумав, толкнула уверенней, затем со всех сил пнула ногой. Тонкий кожаный

сапожок не смягчил удара, девочка раздраженно зашипела, ушибив палец. Дверь на

ее действия отозвалась приглушенным гулом.

-Гм, - задумчиво сказал Кирилл, - переместится на ту сторону?

-А если с той стороны во что-нибудь влепимся? Мы же координат не знаем.

-Выбить? - внес еще одно предложение Кир. И ударил магией, использовав,

воздушный таран. Дверь отозвалась уже не приглушенным гулом, отразившимся от

бетонных стен, а потом вдруг пронзительно запищала, но, тем не менее, устояла.

Может потому что удар был не слишком сильным. Ударить сильней Кирилл не

решился, их и так чуть не размазало по стенкам отдачей.

Зато одна из дверей на площадке открылась и оттуда высунулась злобная,

заспанная физиономия, не поддающаяся идентификации.

-Развелось хулиганья, шляются по ночам, - пробурчала физиономия зло. И вдруг

заорала почти истерично: - А ну пошли отсюда пока милицию не вызвала!

Трое юных демонов смотрели на это явление с любопытством, ничуть не

испугавшись угрозы. Что такое милиция они понятия не имели, только смутно

догадывались, что местные стражи правопорядка. Непонятная личность, сообразив, что ее угрозы не возымели действия, невнятно ругнулась и скрылась за своей

дверью.

-Может, все-таки не будем мудрить, а просто переместимся за дверь? - предложил

Ширан. - Не может быть, чтобы там было что-то, во что можно влипнуть. Какая это

тогда дверь?

-А если промахнемся? - возразила Арьяна. - Вы всегда непонятно как

телепортируетесь.

После долгого спора, девочка убедила друзей, что лучше всего будет первой

переместится ей, а уж близнецы следом, используя ее как ориентир. Арьяна всегда

строила порталы аккуратно, они не открывались в нескольких метах над землей и

не выплевывали перемещающегося, словно пробка из бутылки игристого вина.

Мальчишки спорили до хрипоты, им самим хотелось быть первопроходцами,

особенно Ширану. Вот уж кто не мог уступить другим шанс первым сунуться в

неизвестность. Только Арьяну им переспорить все равно не удалось, упрямства ей

было не занимать.

Процесс перемещения на улицу прошел без всяких эксцессов, разве что дверь при

их приближении пронзительно запищала и продолжала попискивать время от

времени. Кирилл, который должен был телепортироваться последним, для интереса

пнул ее ногой и спокойно вышел наружу к друзьям.

-Вот ведь, - сердито буркнул Ширан. - А мы мучились.

* * *

Дракон привыкал к новому миру и новому телу. Тело он медленно изменял,

стараясь подстроить под собственные нужды, но оказалось что это весьма непросто

в данном мире. Использовать для преобразования приходилось собственные

резервы энергии, огромные, но не бесконечные. А местные энергетические потоки

оказались совершенно дикими, не структурированными. Дракон даже удивился, как

местные жители пользуются магией, и не сразу обнаружил, что магию тут не

используют вообще. У людей были огромные нереализованные способности к

магии, и полное отсутствие доступа к этим возможностям. Странно, но каких

только миров Дракон не видел. И здесь можно жить, хоть и неудобно. В

материальном теле Дракон был ограничен в пополнении собственного резерва

энергии, в частности дикая, неструктурированная магия усваивалась с большим

трудом, гораздо легче разбирать на составляющие и впитывать чужие заклинания.

Но, похоже, в этом мире о таких методах придется забыть. Попытки обнаружить в

этом мире хоть кого-то сознательно использования магии, но кроме слабых

неумелых манипуляций, не достойных даже упоминания, ничего не нашел.

Впрочем, сейчас это было не так уж и важно, резерв Дракона настолько огромен,

что на удручающе медленное его пополнение можно было пока не обращать

внимания.

Дракон осваивался, учился жить среди людей и не слишком привлекать внимание.

Хотя последнее у него получалось из рук вон плохо. Привычка застывать на

несколько часов в одной позе даже не моргая, редкая молчаливость и слишком

взрослый для двенадцатилетнего мальчишки взгляд, так или иначе, привлекали

внимание. А еще, Дракон, меняя под собственные нужды занятое тело, не слишком

задумывался, что некоторые изменения отражаются на внешности. Точнее он

задумывался, но еще плохо представлял себе, что для людей норма, а что

совершенно неприемлемо. Для древнего ящера люди не слишком отличались от

сотен других разумных существ виденных им в других мирах, да и сами люди

различались от мира к миру довольно значительно. К счастью ничего

кардинального он пока изменить не успел, лишь глаза начали слишком сильно

напоминать змеиные, да на спине рядом с лопатками появились небольшие

отростки, напоминающие рудиментарные крылышки. Крылышки эти кроме

родителей никто не видел, попытку отвести его к врачу Дракон вовремя пресек. Что

было не просто, между прочим, к мнению ребенка взрослые прислушивались очень

неохотно. Но зато после этого Дракон понял, что за собственной внешностью надо

следить более тщательно, а то вдруг спинные гребни прорастут, что тогда делать?

Гребни не отросли, хотя поползновения были, вообще Дракон предпочел бы

принять свою привычную форму, в этом маленьком теле ему было тесно и

неудобно. Но именно из-за размера возвращение к привычной форме

откладывалось на неопределенный срок. Такие масштабные преобразования просто

убили бы неподготовленное человеческое тело, а к тому же разница в массе тела

чересчур уж велика, так что превращение в огромного ящера отняло бы слишком

много энергии, которую пока не из чего пополнять. Дракон с сожалением вынужден

был отказаться от этой идеи надолго.

Не мене сложными оказались и чисто бытовые проблемы, кто бы мог подумать?!

Например, школа. Дракону так и не удалось убедить родителей, что это ему

совершенно не нужно, скорее они смогли убедить его в обратном. И в самом деле, если уж жить в этом мире, так надо кое-что о нем знать. Школа для этого

действительно весьма подходящее место, да только резкое изменение в поведении и

характере последствиями аварии объяснять становилось все сложней. После того

как его направили к школьному психологу Дракон понял что во-первых нужно быть

более осторожным, а во-вторых срочно переходить в другую школу и поменьше

общаться с людьми которые знали того в чье тело он вселился. Он собирался

хранить в тайне свою драконью суть, не потому что боялся, что его сдадут на

опыты или сделают еще что-нибудь подобное, людей Дракон вообще не боялся,

поскольку был практически бессмертен. Но вот потерять только что обретенное

тело и стать причиной гибели еще одного мира не хотелось. А убить его могли

просто с перепугу, как бывало уже не раз. Кто-то от того что понимал с чем

столкнулся, другие наоборот по незнанию, но результат-то один.

Дракон уже окончательно привык к этому миру и практически примирился с тем,

что останется тут очень надолго, потому как от ухода в другие миры его

удерживали некие внутренние правила, которым он неизменно следовал и почему-

то никогда не нарушал, как вдруг зарождающуюся идиллию нарушил мощный

выброс магической энергии. Учитывая полный дефицит какой-либо магии не

почувствовать этот выброс было просто невозможно, а потому и определить его

природу не составило труда. Тем более что структура реализованного заклинания

была очень уж знакома. Опять Скитальцы, опять наверняка какой-нибудь мир

разыгрываю и без дракона им, конечно же, никуда. Дракон одновременно

обрадовался и огорчился. С одной стороны согласно собственным правилам он

теперь с легкостью мог покинуть этот мир, раз сюда смогли прийти чужие, то и он

имеет права уходить по чужим дорожкам. А с другой с теми, кто пришел от

Скитальцев (хорошо бы не с самими скитальцами) придется сначала встретится,

этого тоже требовали внутренние правила. Вот этого не хотелось совершенно, от

Скитальцев Дракон старался держаться подальше, нет у них ничего общего и быть

не может!

Ну что ж, посмотрим. Убивать его ЭТИ не станут, пытаться к чему-то принудить

тоже, ученые уже. Встретится он с ними, конечно, должен, но вот общаться - вовсе

нет. Впрочем, пусть найдут сначала.


* * *

Эрик неторопливо прохаживался по цеху, время от времени подходя то к одному,

то к другому верстаку и наблюдая, как мастера искусно обрабатывают заготовки

под будущие артефакты. Затем заготовки развозились магам в лаборатории. Налево

темным, направо светлым. Маги обитали в разных помещениях, даже выходы из

лабораторий у них были отдельными и соприкасались эти два помещения

исключительно через рабочий цех, да и то по необходимости. Тем не менее,

светлые или темные маги предпочитали не приближаться друг к другу даже на

расстояние в пару метров, а лучше и вовсе в пределе видимости. Нет, они вовсе не

враждовали, как можно было подумать, в свободное от работы время некоторые

даже вполне мирно общались, скорее враждебной друг к другу была их сила. Еще

на начальном этапе создания этого небольшого, но доходного, предприятия

произошли несколько довольно неприятных несчастных случаев. Впоследствии

выяснилось, что применение темной и светлой силы в одном помещении, даже если

заклинания совсем не энергоемкие, приводит к непредсказуемым последствиям.

При том обычные темные и светлые маги таких проблем не испытывали,

конфликтовали только заклинания тех кто имел контракт с демонами или детьми

Света. Пришлось отселять магов в разные помещения, потому как "короткие

замыкания" случались даже от самых безобидных и по идее пассивных заклинаний

вроде базовых защит. По той же причине Эрик никогда не совался в лабораторию к

светлым, хотя и очень хотелось. Пришлось нанимать помощника для этих целей.

До появления землян в этом мире никому не приходило в голову поставить

производство долговечных артефактов и сложных амулетов на поток. Не потому

что местные жители были в чем-то глупей и не додумались до таких простых

вещей, просто не хватало специалистов для этого пригодных. Артефакты очень

долгое время были весьма дорогими и редкими вещами. В ту пору когда любые

контакты с демонами считались незаконными, а со светлыми заключали контракты

все кому не лень, совершенно не просчитывая последствий своих действий, магов-

универсалов способных на достойном уровне работать с предметами можно было

по пальцам пересчитать. Вторая проблема была с источниками питания, до

магических батареек тут конечно додумались, но были они примитивными,

неудобными и что немаловажно - весили как добрый кирпич. Демоны веками

испытывающие жесточайший энергетический дефицит сумели изобрести гораздо

более совершенные и удобные в использовании накопители. У них просто другого

выхода не было. Естественно тот, кто первым получил доступ к новым

технологиям, тот и в выигрыше. Двоим землянам, оказавшимся в другом мире,

просто повезло вовремя сообразить какое преимущество можно получить от

общения с демонами. Ну а остальное было делом техники и собственной

предприимчивости.

Теперь, спустя почти шестнадцать лет, Эрик являлся владельцем крупнейшего

предприятия по производству артефактов и амулетов самого разнообразного

профиля, а его землячка не менее успешно занималась производством компактных

кристаллов силы, или если по-простому м-батареек. Правда производственных

масштабов добиться не удалось, но им и так было неплохо.

Побродив по цеху еще немного и удовлетворенно констатировав что работа идет

как надо, Эрик отправился в свой кабинет где его уже второй час дожидался заказ

на разработку уникальных целительных артефактов. Заказ был весьма интересен, и

он уже прикидывал кому из светлых можно будет отдать эту работу, у темных из-за

специфики из силы с целительством было сложно. Потому сам Эрик за эту работу

взяться не мог, хотя ему и было бы интересно. Он вообще-то довольно часто

занимался разработкой новых заклинаний для артефактов, эта магия сильно

отличалась от обычной. Эрик делал это ради удовольствия и чтобы не терять

квалификацию, да впрочем, ему и просто нравилось.

Сейчас он тоже решил немного посидеть над схемами, не рассчитывал, конечно,

что изобретет какое-нибудь темное целительство, тем более что такое

существовало, чем-то же темные должны лечиться, просто для артефактов и

универсального использования оно не годилось абсолютно. Но попытка решить

неразрешимую, по мнению большинства, задачу само по себе интересная

головоломка, даже если результат будет нулевой, в процессе экспериментов иной

раз случаются довольно интересные открытия. Этакое полезное хобби из которого

время от времени можно извлечь вполне материальную выгоду. Эрику определенно

нравилась его работа, и он не слишком любил когда его отвлекают в такие

моменты, даже люди которых он считал близкими.

Ворвавшаяся в кабинет Аня удостоилась весьма неприветливого взгляда, на

который не обратила ровным счетом никакого внимания. Она была слишком

встревожена, чтобы обращать внимание на такие мелочи.

-Эрик, дети пропали!

-Что значит пропали? - спокойно отреагировал мужчина. - Опять сбежали из

Школы и умелись на другой континент прыгать со скал? И кстати, какие именно

дети, твои, моя или как всегда все вместе?

-Все вместе! То есть мои и твоя, принца они с собой не потащили, я узнала, он их

уже неделю не видел. И не на другой континент умелись, даже не в океан нырять.

Их вообще нет в Серединном мире, понимаешь?!

-Так, - Эрик встревожено нахмурился. Пропасть неугомонные детишки могли

только в одном направлении, в Нижний мир, поскольку в Верхний они даже

теоретически пробраться не смогли бы. А это могло стать большой проблемой не

только для предприимчивых близнецов, за свою дочь Эрик тоже беспокоился.

Несмотря на изменившуюся в последние годы обстановку в мире демоны

оставались жуткими консерваторами и от своих традиций отказываться не спешили

игнорируя тот факт что они потеряли уже всякий смысл. Видимо для

долгоживущих существ такие перемены были слишком резкими. У них по-

прежнему считается, что дети принадлежат к дому отца, даже если тот с таким

положением не согласен, и таких детей до тех пор пока они не повзрослеют всеми

силами удерживают их на территории дома, что вообще-то тоже бессмысленно. Это

раньше у юных демонов не было никакого выбора, либо смирится с ситуацией,

либо оказаться вне закона, потому как из Нижнего мира деваться было некуда, а

теперь они в любой момент могут найти партнера-человека и сбежать в

Серединный мир. В этом смысле Эрику стоило бы больше беспокоиться за

близнецов, а не за собственную дочь, но он знал, что в отношении человека демоны

могли сделать исключение, нарушив собственные же правила принадлежности к

дому. Тем более, когда на кону такой приз как малолетний демон способный

путешествовать между мирами без Призывающих. Такого ребенка вполне можно

воспитать нужным для пользы дома образом.

Короче говоря, если неугомонные детки сбежали в Нижний мир, вернуть их будет

невероятно трудно. Но сначала надо было проверить действительно ли они там.

Эрик задумчиво порылся в столе, разыскивая артефакт, когда-то специально

созданный чтобы надежно отслеживать местоположение детей.

-Что делать будем? - не выдержала его молчания Аня.

-Арнор знает? - вместо ответа спросил Эрик. Арнор, супруг Ани, и Алаиз жена

Эрика, отправились к эльфам с посольской миссией и должны были вернуться со

дня на день.

-Я позвонила, - со вздохом сказала она, и села напротив, подперев щеки

ладонями. - Арнор сказал, что к вечеру они с Алаиз будут здесь.

Эрик кивнул и активировал выкопанный, наконец, среди бумаг артефакт-

пеленгатор. С полминуты молча смотрел на пустой экран. Как всегда в серьезных

ситуациях все эмоции отключились, остался лишь разум. Пеленгатор не работал,

три варианта: разрядился. Эрик вынул кристалл м-батарейки, напитал магией и

вставил обратно. Ничего не изменилось. Ладно, вариант второй: где-то ошибка в

расчетах, и до Нижнего мира сигнал просто не доходит. Маловероятно конечно,

надежная связь между мирами уже давно отработана, сбоев не дает, а маячки на

всех троих детей Эрик навесил еще несколько лет назад. На всякий случай.

Вариант третий: детей в Троемирье нет.

Этот вариант при Ане лучше не озвучивать, а то подумает самое худшее. Эрик и

сам, честно говоря, подумал. Уйти в другой мир дети не могли никак,

экспериментальным путем давно подтвердилось что ни демоны, ни дети Света не

могут открыть портал за пределы Троемирья. Для этого нужны совсем другие силы

и другие возможности. Но в любом случае, прежде чем думать о худшем следовало

разобраться досконально, что же случилось на самом деле.

-Пойдем в Школу, - подумав, решил мужчина, - думаю искать нужно начинать

оттуда. Ты кстати как узнала, что дети пропали?

-Маячки проверила, - смущенно призналась женщина.

Эрик на это только хмыкнул. Оказалось, некоторые мысли к ним пришли

одновременно и независимо друг от друга. Он ведь сам навесил на детей несколько

маячков разных видов, и чисто магических и завязанных на предметы, как

артефакты. И ни один из них сейчас не работал.

Беседа с директором Школы принесла некоторое облегчение (дети живы и

здоровы, скорее всего) и еще больше тревоги (неужели умудрились вляпаться в

очередную игру непонятных сил?). Но как их искать теперь?

После некоторого раздумья Эрик решил пообщаться со вторым из странных

преподавателей, которых наняли в отсутствии директора. Конечно, с ним уже

разговаривали и вроде бы ничего подозрительного не нашли, но тем не менее, для

очистки совести...

И даже не слишком удивился, обнаружив в аудитории вместо этого самого

преподавателя большой сгусток света неопределенной формы. Наверное, он уже

был готов к чему-то такому. Раз уж пропали дети, значит, от родителей обязательно

чего-то потребуют. А иначе, зачем бы это было делать?

И потребовали, опять же ожидаемо. Точнее предложили сделку. Пойти в другой

мир, найти некое существо называемое драконом и уговорить его перебраться на

ПМЖ в Трьемирье. Именно уговорить, не пытаясь ни к чему принудить. Ну и

заодно попросить дракона вернуть детей, потому как сами они вернуться не смогут, если только не выполнят то же задание. Но если дети его выполнят, то вернуться и

сами, а вот те кто пойдет их спасать - нет. Эрик хмуро посмотрел на существо

светящимся облаком плавающее перед ним и остро пожалел, что не имеет

возможности приголубить его каким-нибудь мощным заклинанием... и согласился.

А что еще было делать, надеяться и ждать, что дети все-таки вернуться

самостоятельно?

Он никогда не умел, сидеть сложа руки и покорно дожидаться, куда выведет

судьба.


Глава 4.

Земля.

Трое полудемонов шли по оживленной улице, с опаской поглядывая по сторонам,

и непроизвольно жались друг к другу. Им было любопытно, но в то же время

сильно не по себе. Все же чужой, совершенно незнакомый мир. Они только сейчас

до конца осознали, где оказались и что придется сделать, чтобы вернуться домой.

Получится ли, и сколько времени займет? Это только сначала задача казалась

простой, к тому же победил извечный авантюризм близнецов. А теперь, оказавшись

на улице чужого ночного города, они слегка поостыли. Нет, их не напугали огни

чужого города - это было привычно, разве что слегка нервировали проносящиеся

мимо машины, слепящие глаза яркими огнями, но и это было не так уж страшно.

Просто этот мир был не такой, другой. Возможно, воздух, возможно, что-то в

магических полях, которые демоны ощущали инстинктивно. Впрочем, что касается

магии, тут действительно было значительное отличие: не было того огромного

количества энергии, привлекающее демонов и детей Света в Серединный мир.

Пробродив бесцельно пару часов, поглазев на яркие витрины ночных магазинов,

прохожих и прочие достопримечательности, юные полудемоны наконец вспомнили,

зачем они сюда прибыли и достали артефакт, который должен был помочь в поиске

дракона. Тот выглядел довольно просто, как маленький слегка обшарпанный

компас в виде брелка на цепочке. Впрочем, как с ним обращаться подростки

сообразили быстро, а земных компасов они все равно никогда не видели.

Покрутившись бесполезно по улицам и переулкам - иногда по весьма

замысловатой траектории - до рассвета, друзья вернулись точнехонько в то место, откуда начали свое путешествие. Присели на лавочку возле уже знакомого

подъезда.

- Вам не кажется, что эта штука не работает? - спросила Арьяна.

Близнецы синхронно пожали плечами. Они уже некоторое время пытались

изучить вплетенное в артефакт заклинание, но разобраться в этих хитросплетениях

пока не смогли, техника построения оказалась абсолютно незнакомой.

-Я есть хочу, - невпопад сказала девочка.

Все трое дружно вздохнули, есть хотели и близнецы, а Арьяна ко всему прочему

успела слегка замерзнуть. В этом мире тоже была весна, но то ли более ранняя, то

ли климат холодный, в предрассветные часы стало особенно неуютно. Теперь

понятно, что дракона с ходу найти не удастся, значит, в чужом мире придется

провести некоторое время, поначалу, окрыленные перспективой новых

захватывающих приключений, они об этом не подумали.

Самое странное, что стрелка "компаса" упорно показывала на дом, в котором они

оказались, переместившись в этот мир.

-Может он тут живет? - неуверенно предположила Арьяна.

-А по городу нас тогда почему всю ночь мотало? - возразил Ширан.

-Ну... дракон гулял?

Кирилл фыркнули насмешливо, но промолчал. Солнце постепенно поднималось

все выше, становилось светлей, но в то же время и холодней. Начали появляться

первые ранние прохожие. Из подъезда вышла женщина с мусорным ведром и

маленькой собачкой на поводке, странно покосилась на занявших лавочку

подростков, вздрогнула, наткнувшись взглядом на абсолютно черные глаза одного

из близнецов и поспешно отвернувшись, пошла дальше.

Заскучавшие демоны проводили ее взглядами.

-На тетю Аню похожа, да? - громко сказала Арьяна.

-У мамы глаза светлей и волосы, - возразил Ширан. - И вообще она моложе.

-Похожа, - неожиданно согласился Кир.

Женщина почему-то вздрогнула, еще раз и нервно обернулась.

Девочка хотела было высказать внезапно пришедшую в голову мысль, но тут

стрелка "компаса" судорожно дернулась, поворачиваясь в сторону соседнего

подъезда. Оттуда вышел мальчишка лет двенадцати со школьным рюкзаком за

плечом и спокойно протопал по дорожке мимо. Стрелка "компаса" как привязанная

поворачивалась за ним, трое полудемнонов тоже. Мальчишка посмотрел на них

удивленно, пожал плечами и пошел дальше, не обращая больше внимания. Он

определенно спешил в школу.

-Кажется, эта штука действительно не работает, - грустно констатировала Арьяна.

-Угу, - согласились с ней близнецы.

И как спрашивается теперь искать дракона в чужом мире, если единственное

средство, которое может его найти, то кружит по городу без толку, то реагирует на

прохожих мальчишек? Поняв это, ребята основательно загрустили.

Близнецы решили расплести заклинание в артефакте, раз уж он все равно как

следует не действует, хуже не будет, зато возможно удастся разобраться, как он

работает, и исправить. Чем и занялись немедленно, скучающей Арьяне только и

оставалось, что крутить головой по сторонам, разглядывая появляющихся ранних

прохожих.

Вернулась женщина с собачкой, остановилась неподалеку, разговаривая с

соседкой. Девочка внимательно за ней наблюдала, крутя в голове одну интересную

мысль.

-Кир, Кир, - она подергала приятеля за рукав. Тот нетерпеливо отмахнулся. - Ну

Кир, послушай, ваша мама же в этом доме жила, да?

-Да, не мешай.

-А как зовут ее маму?

-Чего? - Кирилл, удивившись, даже оторвался от увлекательного занятия разбора

чужой магии. Впрочем, раскурочить заклинание близнецы еще не успели, пока что

они старательно копировали его структуру, чтобы иметь возможность повторить.

-Ну, бабушку вашу как зовут? - настаивала Арьяна.

-Тебе зачем? - теперь уж дружно удивились близнецы.

-Нужно! - девочка хитро посмотрела на друзей. - Вот вы глупые, скажете, как

вашу бабушку зовут, тогда расскажу!

-Ирина... э-э... Сергеевна, - в Троемирье отчество не использовали, потому

Кирилл полное имя вспомнил не сразу.

-А фамилия? - уточнила Арьяна, краем глаза поглядывая на женщину с собачкой.

Та уже даже не пыталась делать вид, что разговаривает с соседкой, во все глаза

разглядывая странных подростков на лавочке. Девочка была почти уверена, что не

ошиблась в своих предположениях. И это здорово, может быть, их даже погреться

пустят и накормят!

Близнецы растерянно переглянулись. Арьяна нахмурилась.

-Только не говорите, что не помните фамилию своей мамы! Я вот папину помню.

-Мы помним! - хором обиделись братья. Признаваться в том, что на самом деле

помнят они не слишком хорошо, не хотелось. Им, конечно, говорили, но когда это

было?! Огненные отличались избирательной памятью, имея привычки засовывать в

дальний чулан памяти то, что им на данный момент не интересно. Но все-таки

напрягли память и выдали требуемую фамилию. - Ну и зачем тебе это

понадобилось?

-Все просто, ваша бабушка может все еще жить в этом доме, надо только узнать,

кого тут зовут Ирина Сергеевна Славская! - торжествующе заявила Арьяна. Затем

не очень уверено добавила: - Тогда нас, может быть, пустят погреться.

-А ты замерзла? - удивились близнецы. Уж им-то, Пламенным, никакой холод был

не страшен.

***

Женщина привычно встала утром, почти на рассвете, чтобы приготовить завтрак

и выгулять Кнопку. Утром в выходной можно было не подрываться чуть свет

только ради этого, но и она сама и собака уже давно привыкли к подобному

распорядку дня. Да и не было у женщины уже давно никаких забот, кроме

маленькой собачки.

Вот уже несколько лет Ирина была совершенно одинока, и иной раз начинало

казаться, что жизнь остановилась. Сначала пропала дочь прямо с выпускного

вечера, затем спустя четыре года умер от инфаркта муж. Больше близких у нее не

осталось, друзья постепенно куда-то пропали, скорее всего не сумев пробиться

сквозь то чувство потери, которое окружило ее как своеобразная броня.

Ирина до сих пор надеялась, смутно и как-то по привычке, как человек ищущий

смысл собственного существования хоть в какой-нибудь глупости, что дочь,

пропавшая так давно, все же найдется. Она жива и здорова, только почему-то не

может вернуться, возможно, потеряла память, ведь так бывает, или же оттуда, где

она сейчас находится, просто невозможно добраться домой. Глупая надежда,

похожая на самообман, привычный, от которого уже трудно отказаться за

давностью лет, уставшая женщина это понимала. Но эта надежда действительно

помогала ей жить, вера что единственный родной человек где-то есть на этом свете, пусть и очень далеко.

И она ждала, опять же по привычке, словно выполняя давно заученный ритуал.

Год за годом, в смутном предвкушении, вот сейчас, вот именно сегодня. Каждый

день вставала рано утром и готовила завтрак так, словно его было кому есть, кроме

нее, и собаку завела, чтобы каждый день выходить на улицу смутно представляя,

что однажды увидит на лавочке возле подъезда растерянную и немного замерзшую

дочь, которая конечно же давным-давно посеяла ключи и не может попасть домой.

Выходя на улицу, Ирина по привычке машинально прислушивалась ко всему

вокруг, словно надеялась услышать что-то важное. Уже перестало болезненно екать

сердце на случайно пойманный отголосок имени или показавшийся знакомым

голос, сейчас в таких случаях она ощущала лишь смутный дискомфорт. Все

впустую.

Этим утром все было как всегда, только на миг замерла, прежде чем выйти из

подъезда, словно заклинание говоря про себя "а вот сейчас", но оно и в этот раз не

сработало. На лавочке сидели незнакомые подростки, Ирина скользнула по ним

взглядом, неодобрительно подумав, до какого только безобразия не дошла

современная молодежь. Длинные волосы выкрашены в какие-то неестественно

яркие цвета, странная одежда (ну что за мода такая, прости господи?!) и просто

неприличное количество бижутерии. Ну ладно девочка, а мальчишкам-то это

зачем?

- На тетю Аню похожа, а? - вдруг громко спросила девочка.

Ирина вздрогнула и обернулась, удивляясь собственной реакции, поймала на себе

заинтересованные взгляды подростков. Сердце вдруг стукнуло невпопад и

заколотилось в груди, как пойманная птица. Женщина поспешила прочь, пытаясь

убедить себя, что волноваться на самом деле нет никакого повода, ведь нельзя же в

самом деле так бурно реагировать на случайно услышанное слово, это ведь еще

ничего не значит. Вспомнилось вдруг, как раньше многие говорили, что они с

дочерью поразительно похожи, у Анечки, в самом деле, была та же фигура и то же

лицо, а Ирина даже сейчас тщательно следила за собой, да и природа ее не

обделила, и выглядела она максимум на сорок с небольшим против реальных

пятидесяти двух.

Тем не менее, женщина дисциплинированно отправилась выгуливать собаку, хотя

отчаянно хотелось развернуться и... а что собственно? Вытрясти из этих детей

ответы на собственные вопросы, о которых они, скорее всего, и понятия не имеют?

Расспросить о чем-то?

И все же, вернувшись к своему подъезду, она не пошла домой, а осталась

поговорить с соседкой, хотя обычно этого и не делала. Та, обрадовавшись новым

ушам, в которые можно выплеснуть все накопившиеся сплетни, трещала без

умолку, но Ирина слушала ее вполуха, обращая все свое внимание на подростков.

Прислушивалась к их разговорам, которые дети, впрочем, и не стремились скрыть.

Разговаривала больше девочка, мальчишки, занятые какой-то вещицей, все больше

отмахивались и отвечали не слишком охотно. В какой-то момент женщина

обреченно поняла, что либо эти дети талантливые мошенники ("зачем? ну что они

могут от меня получить?"), либо... ее внуки?! Последняя мысль с великим трудом

укладывалась в голове. Внуки... Анютины дети? Вот эти двое длинноволосых

крашеных мальчишек, похожих как две капли воды.

Некстати вспомнилось, что близнецы в ее семье рождались регулярно, через

поколение. Собственная не дожившая до двадцатилетия сестра...

Но...

Внуки или мошенники?

Ирина решительно оборвала разговор с соседкой и двинулась к подросткам. Она

еще сама не знала, что сделает и что скажет... что-то обязательно, потому что нельзя

упускать шанс, который она ждала столько лет. Уже и сама успела позабыть, чего

ждет.

Все трое посмотрели на женщину с легким недоумением и любопытством, она

чуть поежилась, встретившись с непроницаемо-черными, словно бы сверкающими

искорками звезд, глазами близнецов. На миг показалось, что этот бездонный космос

и есть их настоящие глаза, но нет, скорее всего линзы. И каких только глупостей не

творит с собой нынешняя молодежь, чтобы выделиться.

- Пойдемте ко мне, я вас чаем напою. Согреетесь, - прозвучало настолько странно

и неожиданно, что Ирина не сразу осознала, что сама же это и сказала.

Близнецы синхронно, словно по команде, моргнули.

- Простите? - это у них тоже вышло хором, полный недоумения вопрос.

Женщина слегка растерялась, что еще сейчас сказать? Она не была уверена, что

эти дети не талантливые аферисты, но что если они сейчас подумают о незнакомой

женщине то же самое?

- Я же говорила, что здесь живет ваша бабушка. - Девочка ткнула одного из

близнецов в бок, ее странность ситуации ничуть не смущала. - Она вас узнала.

Мальчишка отстранил подругу и покрутил пальцем у виска.

- Ты в своем уме? Мы на папу похожи.

Ирина наблюдала за их разговором в растерянности. И что с этим делать? А с

другой стороны - дети есть дети.

- Ну хватит разговаривать на улице, - строго сказала женщина. - Идемте, я вас все-

таки чаем напою.

Подумалось мимолетно, что если все это талантливо разыгранный спектакль, все

равно будет хоть с кем поговорить и кого накормить любовно приготовленным

завтраком.

К ее удивлению дети послушно встали и пошли следом. Ирина, пожалуй, и сама

не ожидала, что строгий и уверенный тон сработает. Нынешняя молодежь, по ее

мнению, совершенно разучилась уважать и слушать старших.

- Разувайтесь, - она впустила детей в квартиру вслед за отчаянно виляющей

хвостом Кнопкой. - Сейчас чайник поставлю.

Оставив детей в комнате, Ирина отправилась на кухню, как и обещала, ставить

чайник, попутно раздумывая, что теперь со всем этим делать. Здравый смысл

боролся с совершенно глупой верой в чудо и, судя по всему, сдавал последние

бастионы. В чудо хотелось верить все-таки больше, даже несмотря на

совершенную нелепость ситуации. Тем более... а что у нее вообще есть кроме

пустой квартиры и маленькой собачки? Даже в комнате незнакомых подростков

оставить не страшно, потому что и брать там по большому счету нечего.

Вернувшись в комнату с подносом в руках, женщина в первый момент едва не

задохнулась от негодования. Близнецы сняли со стены фотографию и сейчас

бесцеремонно вертели ее в руках. Старую Анечкину фотографию, которую Ирина

ревностно оберегала и не позволяла никому трогать. Их подруга ходила по комнате, задумчиво касаясь кончиками пальцев разных предметов. Женщине показалось, что

внешность ее слегка изменилась, может быть, рост стал другим или черты лица

чуть округлились?

- А мы думали, Арьяна выдумывает, - сказал один из близнецов. - И правда мама

смешная была в детстве. А сколько ей здесь лет?

- Тринадцать, - ответила Ирина, в который уже раз за этот день растерявшись.

Второй мальчишка хмыкнул, женщина не смогла бы их различить, даже если бы

знала, как каждого зовут. Впрочем, и это сейчас вылетело из головы, она только и

сообразила поставить ставший внезапно тяжелым поднос на столик.

- Правда смешная, - согласилась девочка, посмотрев на фотографию. И

посоветовала: - А вы скопируйте картинку, отцу потом покажете.

- Точно, тогда надо что-то и для мамы, а то она расстроится, когда узнает, что мы

тут были, но ничего ей не принесли.

- Бабушку посканируйте, - рассеянно посоветовала им подруга, взгляд ее уже

сосредоточился на исходящих паром чашках и совсем еще свежих ватрушках.

Ирина поняла, что пора опять брать ситуацию в свои руки, иначе она рискует

запутаться в разговорах этих троих, которые знают друг друга настолько хорошо, что до окружающих им и дела нет.

- Пейте чай и уж представьтесь, наконец, молодые люди.

И опять они послушались, дружно представившись, а потом так же дружно

набросились на чай с ватрушками. И пойди пойми хорошее это воспитание или еще

что? Если и воспитание, то очень уж однобокое.

- Ну рассказывайте, - велела женщина, наблюдая как подростки с удовольствием

уплетают завтрак.

Те переглянулись. Что именно рассказывать? Несколько раз они слышали от

родителей, что если бы удалось вернуться на Землю, то распространяться о магии и

других мирах там не следует, но причин этого демоны не знали. И теперь с трудом

представляли, о чем говорить можно, а о чем лучше промолчать. К тому же у

близнецов опыт общения с родственниками отца выдался не самый радужный,

потому они чувствовали некоторую настороженность. Чего можно ожидать от

совершенно незнакомой женщины из другого мира? Впрочем, совсем чужой они

бы, наверное, доверяли больше чем предполагаемой бабушке.

- Ну что вы мнетесь, - подтолкнула женщина, внешне она старалась казаться

невозмутимой, но внутри уже все дрожало от непонятного предвкушения. - Должна

же я знать, от кого моя дочь народила таких рыжих.

- Мы не рыжие! - дружно обиделись близнецы.- И папа тоже.

Ирина внезапно успокоилась, словно изменилось что-то в сознании или она

просто смирилась с ситуацией. Дети есть дети, а уж если это собственные внуки... с

этим фактом женщина тоже внезапно смирилась. Теперь ей, похоже, есть о ком

заботиться, кроме маленькой собачки, есть для кого готовить завтраки и даже

обеды. А еще их ведь надо как-то устроить в ее пустой квартире, да и переодеть бы

не помешало, не дело в таком виде по улицам бродить. А откуда они взялись и как

надолго, можно и потом выяснить.

У нее вдруг образовалось множество забот, но Ирину это только обрадовало.

А близнецы переглянулись, и обоим в голову пришла одна и та же мысль. "Все

это словно специально подстроено". Видимо тот, кто отправил их в это

путешествие, позаботился о том, чтобы шансов выполнить задание у демонов было

максимум.


* * *

Дракон чувствовал, что его ищут, и знал: рано или поздно найдут. Но облегчать

задачу своим преследователям пассивным ожиданием был не намерен. Уж

поводить их за нос какое-то время он собирался непременно. А затем их можно

будет и подпустить чуть поближе, чтобы посмотреть, кто это такой шустрый, что

смог найти дракона в другом мире, стоило ему только воплотиться. Ну, а потом уже

можно и уходить в другой мир.

Дракон не задумывался, почему он не может уйти раньше, почему, уходя, никогда

не заметает следы, не задумывался, кто придумал для него столь глупые правила. И

даже не был уверен, что эти правил придумал не он сам. Это было вполне вероятно.

Древнее и могущественное существо, он мог в пору своей уже почти мифической

юности придумать такие правила игры с этим миром, которым следовал до сих пор, позабыв, откуда они появились. А возможно, это было всего лишь частью его

загадочной сущности, ведь в незапамятные времена он появился на свет уже крайне

могущественным созданием и с тех пор ничуть не изменился. Так или иначе, но эти

правила гласили, что тот, кто ищет дракона, рано или поздно обязательно его

найдет, а также имеет право сказать или сделать то, ради чего его искал. Дракон же, в свою очередь, имеет право выполнить просьбу или тихо исчезнуть.

Впрочем, искали его далеко не всегда ради разговоров, случалось, что и ради

того, чтобы убить. И убивали, вместе со своим миром, а дракон уходил искать себе

новое пристанище. Иногда древнему ящеру казалось, что он играет роль

лакмусовой бумажки для миров. Ведь его искали всегда и везде, и от этих встреч

зависела судьба миров, погибнут они вместе с драконом, изменятся, когда он

применит свою силу, выполняя чью-то просьбу, или же все останется по-прежнему, когда после очередной встречи дракон уйдет из этого мира, дожидаясь следующей

встречи в другом?

Ну, что ж, все это в любом случае не мешало ему устраивать назойливым

преследователям не самые приятные испытания. В конце концов, в сказках многих

разумных рас говорится, что найти дракона, не пройдя испытаний, невозможно. В

результате его манипуляций чужаки всю ночь бесцельно плутали по городу, нарезая

такие петли, что любой заяц позавидует. Однако, несмотря на все старания дракона, к утру оказались на том же месте, откуда начали свой путь, в непосредственной

близости от его логова ("Квартира, - напомнил себе дракон, - пора запомнить, у

людей это называется квартира и дом"). Впрочем, они этого так и не поняли, даже

когда их поисковик указал прямо на проходящего мимо мальчишку, преследователи

так и не поняли, что уже нашли того, кого искали.

Дракон с интересом посмотрел на трех подростков, увлеченно что-то

обсуждающих на лавочке у соседнего подъезда, отметил их нечеловеческую

природу и спокойно пошел в школу, не забыв опять слегка запутать поисковик.

Школа, такая вполне человеческая забота нынешнего тела. На взгляд существа

совершенно иной природы, видевшего множество разнообразных цивилизаций, -

это человеческое изобретение в чем-то невероятно глупо, но в чем-то и весьма

полезно. Дракон был, несомненно, согласен с тем, что грамотность большинства

населения - вещь необходимая, но в то же время не мог взять в толк, как можно

додуматься до того, чтобы обучать ВСЕХ детей одинаково?! По его

представлениям, это было все равно, что пытаться учить летать вместе аиста и

пингвина, оба птицы, так, почему бы и нет? Впрочем, это совершенно не его дело, почему люди не понимают таких элементарных вещей.

В школе дракону было скучно. Большинство уроков казались бесполезными,

некоторые даже откровенно вредными, но большей частью вызывали лишь полное

равнодушие, ничего нового они дать не могли. Но было и кое-что для него

интересное: литература, история, искусство - это, в какой-то мере, помогало понять

мышление людей, их культуру и менталитет. Ведь, даже если он в скором времени

уйдет с этой планеты, тело останется прежним, а значит, ему придется

существовать в человеческим обществе. Прошло уже слишком много времени с тех

пор, как дракон в последний раз сталкивался с этой расой, и он успел порядком

позабыть о том, что они из себя представляют.

Тем не менее, несмотря на свое отношение к тем или иным предметам, учился

дракон почти на "отлично", лишь иногда допускал небольшие небрежности, получая четверки. Все это делалось исключительно для того, чтобы не огорчать

родителей. Родители и впрямь были довольны, ребенок стал учиться намного

лучше, чем прежде, а что нелюдимый и замкнутый, это последствия травмы. А вот

учителя и одноклассники его не любили за слишком явные отличия от сверстников.

Неизменно холодно-вежливый, до равнодушия, не по-детски отстраненный и не

признающий никаких авторитетов. Последнее было не совсем правильным

определением, просто дракон в детском теле не испытывал инстинктивного

опасения ребенка перед гневом взрослых, не боялся наказаний и, вообще, не

чувствовал себя зависимым от окружающих его взрослых, хоть родителей, хоть

учителей. Он с легкостью мог порвать родственные связи, принадлежащие его телу, как только те станут не нужны или неудобны. Даже хорошие оценки необходимы

лишь до тех пор, пока ему нужны родители, сам дракон с одинаковым равнодушием

относился что к пятерке, что и к двойке в дневнике, поскольку, как оценки, так и

большинство получаемых им знаний не имело для него никакого значения. Нет,

дракон не был всемогущим и всезнающим, и высокомерием по отношению к

короткоживущим людям не страдал, он всего лишь был крайне практичным

существом. Древний разум ящера вмещал в себя такое огромное количество

разнообразной информации, что часть ее, не используемая активно, со временем

стиралась, а поскольку дракон не собирался оставаться на Земле, то не спешил

загружать свой мозг знаниями, которые необходимы для жизни именно на этой

планете. Период любознательности и жажды знаний миновал у него в такие

незапамятные времена, что дракон, пожалуй, и не мог бы с уверенностью сказать, был ли он когда-то на самом деле. В данный момент все, что не могло пригодиться

или принести в будущем практической пользы, игнорировалось, не вызывая ничего, кроме равнодушия. Его отстраненность чувствовали учителя и одноклассники, и

старались держаться подальше. Дракона это устраивало.

-Олег. Васильев!

Мальчик поднял голову и внимательно посмотрел на учителя, тот едва заметно

поежился под холодным, словно у змеи, взглядом.

-Васильев, ты заснул, что ли? - пытаясь скрыть замешательство, сердито

поинтересовался учитель.- Иди к турнику и подтянись... - он с сомнением оглядел

щуплую фигуру, вспомнил о недавней травме ученика, - ну, десять раз.

-Хорошо, Сергей Леонидович, - дракон не стал разочаровывать физкультурника,

подтянулся ровно десять раз, при этом изобразив, что последние два были, уже

практически, на последнем издыхании.

Учитель недовольно поморщился, но придраться было не к чему, десять раз

ученик все-таки подтянулся.

Кто-то тихо хихикнул, но под недовольным взглядом преподавателя тут же все

стихло. Дракон не обратил на смех внимания, ему было все равно, смеются над ним

или это просто совпадение. Ему было скучно, физкультура один из тех предметов, которые дракон считал абсолютно бесполезными, а разницы между пользой для

себя лично и для всех остальных он не видел и такими мелочами заморачиваться не

собирался.

Он машинально выполнял команды учителя, позволив телу реагировать на них

самостоятельно, а сам размышлял над тем, что первичный этап накопления

информации о новом мире можно считать законченным и пора приступать к

следующему этапу: созданию маски. Его поведение слишком отличается от того,

которое должно быть присуще ребенку данного возраста. И это не может не

бросаться в глаза, нужна маска для того, чтобы имитировать правильные

поведенческие реакции. Наблюдение за сверстниками дало достаточное количество

материала для создания полноценной маски. Дело осталось за малым: внедрить ее

так, чтобы ни у кого не возникло вопросов по повторному и слишком резкому

изменению поведения, хотя, все можно будет списать на то, что он, наконец,

отошел после травмы. Впрочем, может так случиться, что он покинет этот мир

раньше, чем подобные вопросы вообще успеют возникнуть. Родителей дракон

контролировал достаточно надежно, а вот учителя и одноклассники... не имеют

значения.

Не задумываясь о том, что делает, он перепрыгнул подножку, но тут же чья-то

рука с силой толкнула в спину. В этот раз дракон сориентироваться не успел, все-

таки, новое тело подчинялось ему далеко не так совершенно, как хотелось бы, и

полетел впереди бегущего. Оставалось только выставить вперед руки, попытаться

сгруппироваться, не страшно, если упадет на одноклассника, главное, не носом в

асфальт. На беговой дорожке очень быстро образовалась куча из нескольких тел, об

упавших споткнулись те, кто бежал сзади и не успел притормозить. Возможно, туда

же попал и тот, кто его толкнул.

-Васильев! - сердитый физрук моментально нашел виноватого и принялся

разгребать завал, помогая ученикам подняться на ноги. - Ты уже, что, и на ногах не

держишься?!

Дракон отряхнулся, поднял на него взгляд, и учителю тут же расхотелось

ругаться. Под этим холодным взглядом даже ему, взрослому человеку, становилось

неуютно. Странный мальчишка пугал окружающих своей отстраненностью и

равнодушием. Вот и сейчас, другие ученики раскрасневшиеся, разозленные

падением, кто чертыхается тихо и зло пихает товарищей, мешающих подняться, кто

постанывает, баюкая ушибленные конечности, а этот просто стоит и смотрит

своими змеиными глазами.

Откуда учителю было знать, что испытываемые драконом эмоции отличаются от

человеческих, да и испытывает он их совсем по другому поводу, чем люди?


Глава 5.

Троемирье-Земля.

Прежде, чем начать спасательную экспедицию, у них состоялся жаркий спор, кто

же, собственно, туда отправится. Основными кандидатами были, естественно, Эрик

и Арнор, как самые сильные бойцы. Алаиз отпадала сразу по двум причинам: во-

первых, постоянная изменчивость в чужом мире могла стать серьезной проблемой,

поскольку контролировать этот процесс в полной мере было невозможно, во-

вторых, у Алаиз и Арнора было множество обязанностей, которые, после

исчезновения Арнора на неопределенный срок, полностью лягут на плечи

Изменчивой. Аня попыталась настоять на своем участии в экспедиции, но тут уж

был категорически против Пламенный, он слишком хорошо знал, что жена -

человек исключительно домашний и к трудностям не приспособленный. Нет уж,

пусть дома сидит, а то, как бы не вышло, что, кроме детей, от чего-нибудь придется

спасать еще и ее. Эрик с ним был полностью согласен, потому попытка поспорить

успехом не увенчалась.

Неожиданно отправиться на поиски вызвался приехавший с Арнором Эленвель.

Эрик посмотрел на эльфа и только головой качнул.

-Нет, вдвоем пойдем, - сказал он решительно. - Извини, Вель, но, в случае чего, нам с Арнором из любой передряги будет выбраться гораздо легче, чем, если кто-то

еще окажется рядом. Ты хороший разведчик, я не спорю, но боец не самый

сильный.

Эльф лишь согласно кивнул, обузой друзьям он становиться не хотел. И если

Эрик считает, что так будет лучше, то, пожалуй, он знает, о чем говорит. Хотя

Эленвель все же предпочел бы отправиться с друзьями.

-Ну, что тогда обсуждать? Идем, - Эрик закинул рюкзак на плече.

Арнор надел на палец кольцо, создающее качественную многоуровневую

иллюзию, делающую его похожим на человека и прячущую крылья. Когда-то,

несколько лет назад подобные кольца они с Алаиз использовали, чтобы тайно

пробраться к Эрику и Ане в Школу магии. Напоследок оба спасателя поцеловали на

прощание жен и отбыли без всяких долгих церемоний и светопреставлений.

...Тупик, узкое пространство с трех сторон сжимают высокие бетонные стены,

выщербленные, грязные и разрисованные до такой степени, что уже невозможно

представить, какими они были в первозданном виде. Грязный асфальт, плавающий

в мутной луже мусор и стойкий запах общественного туалета.

Арнор брезгливо поморщившись, убрал ногу из мелкой лужи.

-Куда это мы попали?

-Судя по всему, в мой родной мир, - ответил Эрик, осматриваясь. За последние

годы он успел основательно отвыкнуть от собственной родины. Не то, чтобы в

Троемирье не было грязных подворотен и помоек, но ему уже достаточно давно не

приходилось там бывать, и, в любом случае, Троемирье не могло похвастаться

подобными тупиками, одним своим видом навевающими уныние.

-Если вся твоя родина выглядит так... - демон сделал выразительную паузу.

-К счастью, нет, - Эрик усмехнулся. - Вообще, это я немного сглупил, не хотел, чтобы мы возникли внезапно из воздуха на проезжей части или в другом людном

месте, вот и задал при перемещении уединенный уголок. Видимо, это как раз и

сработали мои представления о том, что такое уединенный уголок. И что мне

стоило подумать хотя бы о тихом парке?

-Ясно, идем тогда, что ли. И кстати, что дальше делать будем? - поймав

вопросительный взгляд спутника, Пламенный пояснил: - Это твой мир, тебе и

решать.

-В таком случае, решим, кого мы в первую очередь, собственно, ищем: детей или

дракона? А во вторую: надо ли нам кого-то из них найти?

Демон лишь глянул вопросительно, Эрик помолчал немного, старательно лавируя

в незнакомых переулках. Арнор не торопил.

-Вспомни, какие условия нам поставили, - заговорил, наконец, мужчина. -

Вернуться обратно смогут только те, кто найдет дракона и никак иначе.

-Те, кто уговорит дракона уйти с ними в Троемирье, - уточнил демон и

передернул плечами характерным для его народа движением. Если бы не

маскировка, широкие кожистые крылья раздраженно хлопнули бы над головой. - Я

тебя понял, вернуться можно только с драконом.

-Именно, более того, поскольку это очередная Игра, то весь смысл в том, чтобы

дракона привела одна из команд, иначе, сам понимаешь, в этом нет никакого

смысла. Как и в том, чтобы объединиться ради поисков, то есть объединиться,

конечно, можно, вот в конце, я более чем уверен, все равно придется выбирать,

кому уходить домой. А теперь вопрос: кого мы ищем и должны ли мы их найти?

Они вышли в какой-то дворик, глухой и совершенно безлюдный. Высокие дома со

всех сторон создавали что-то вроде колодца, насквозь продуваемого сквозняком

сквозь узкие проходы. Слепые окна, казалось, пустых квартир, равнодушно

смотрели вниз на пыльную траву, несколько высоких деревьев тянулось к

весеннему солнцу, и старые детские качели тихо поскрипывали на сквозняке. Для

Эрика почти ностальгическая картинка из детства, если бы все впечатление не

портили две иномарки, нахально заехавшие на тротуар передними колесами, да так

там и оставленные.

Арнор привалился плечом к ближайшему дереву, задумчиво запустил пятерню в

длинные волосы, которые в данный момент утратили почти всякое сходство с его

пламенной шевелюрой.

-Эрик, - спросил он медленно, - а что мы, в таком случае, тут делаем?

-Собираемся помочь своим детям вернуться домой, - мужчина вытряхнул из

пачки сигарету и неторопливо закурил. - А что, ты предпочел бы остаться дома и

ждать, вернутся они когда-нибудь сами или сгинут навсегда в чужом мире?

-Анька бы меня раньше собственноручно задушила, - демон жестом попросил

сигарету и тоже закурил. - Или сама бы ринулась спасать детей, несмотря ни на что.

- О том, что и собственные сородичи вряд ли бы его поняли, Арнор говорить не

стал. Эрик и так знал, что наученные веками изоляции и крайне низкой

рождаемости демоны относились к своему потомству весьма практично, как к

очень большой и очень нужной ценности, от которой зависит выживание всего

народа.

-И сама бы быстрей сгинула, - ответил Эрик на последнее замечание. - Ты уж

извини, но твои близнецы и даже Арьяна к подобным приключениям

приспособлены гораздо больше, чем Аня.

-А то я сам не знаю! - отмахнулся демон. - Ладно, значит, что получается? Мы

ищем не детей, а дракона, хотя бы потому, что они его рано или поздно тоже

найдут. Логично? А потом, по возможности, страхуем, пока не вернутся домой. О

себе уже потом подумаем.

-Приемлемо, - согласился Эрик, - только я считаю, что вмешиваться стоит по

минимуму. На всякий случай, чтобы в последний момент выигрыш не засчитали

нам, а не детям.

На том и сошлись. К процессу поисков Эрик решил подойти со всей

серьезностью, как подходил к любому делу. И, прежде всего, следовало бы

обзавестись жильем, деньгами и средствами местной связи, то бишь, мобильными

телефонами. Документы у них, к счастью, были, благодаря талантам Ани,

оставалось лишь некоторое сомнение в их подлинности. Внешний осмотр никаких

отличий не выявил, но Эрик, здраво рассудив, что за столько лет мог и забыть

некоторые детали, к тому же, может, за столько лет внешний вид документов

изменился. Вообще, они могли и вовсе оказаться в каком-нибудь другом мире, в

любом случае, своей предусмотрительности бывший киллер был рад. Поднимать

прежние связи и воскресать из мертвых ему вовсе не хотелось. Остальные задачи

решались проще, тем более, что некоторое количество наличности на первое время

у них все-таки было.

"Ах, да, еще бы переодеться не мешало", - подумал Эрик, заметив, как смотрят на

них прохожие. А посмотреть было на что, идут по улице два длинноволосых парня

в одежде практически средневекового образца, да еще и увешанные амулетами,

читай, бижутерией, разной степени ценности, только длинных плащей и шпаг на

поясе не хватает. Впрочем, нож у Арнора имелся, не говоря уже и о том оружии,

которое скрыто.

Эрик нахмурился, надо же, стоило прожить в другом мире каких-то полтора

десятка лет, и он допускает столь глупые ошибки. Обычный нож он уже и отвык

считать за оружие.

-Арнор, убери оружие.

-Какое оружие? - не понял демон. - А, нож? Зачем?

-Затем, что иначе у нас будут проблемы с местными властями. Черт, поздно. И как

я раньше не подумал? - он заметил, что к ним с другой стороны улицы направились

два человека в форме. Пока еще они не успели перейти дорогу, и Эрик поспешил

создать отвлекающее внимание заклинание. Близкое знакомство со стражами

правопорядка его сейчас совсем не устраивало, поскольку, помимо ножа, у Арнора, Эрик точно знал, имелись скрытые ножны со страйтой, оружием, изобретенным

демонами. У самого Эрика тоже были наручные ножны с метательными ножами,

зачарованными на самонаведение и пистолет в рюкзаке.

Милиционеры были уже слишком близко, чтобы заклинание заставило их забыть,

куда они идут. Так что двоих подозрительных прохожих они все-таки остановили и

документы предъявить потребовали. А вот о причине собственных действий

помнили уже с трудом, да с такого расстояния они и вряд ли видели нож Арнора,

скорее уж, кто-то из прохожих сказал, или же их насторожила необычная

внешность двоих путешественников. В любом случае, проверив документы, пожав

плечами, пошли дальше, почти сразу же забыв о том, что кого-то останавливали.

-Местные стражники? - уточнил Арнор очевидное. - Любопытный у вас мир. Вот

эти железные повозки очень интересные, но почему они такие вонючие? И зачем,

кстати, нужны эти яркие плакаты и вывески везде?

-Это реклама, - ответил Эрик с усмешкой. Его самого обилие рекламных щитов

несколько удивило. В те времена, когда он жил в родном мире, такого засилья

рекламы еще не было. - И нужна она для того, чтобы люди покупали предлагаемый

товар.

-Это тоже товар? - поинтересовался демон, указывая на огромный щит с

полуголой красоткой, соблазнительно выгнувшейся на ярком диване.

Следующий вопрос поставил Эрика, раздумывающего над ответом, в тупик.

-Почему она такая страшная, кожа да кости?

На взгляд бывшего киллера, девушка была вполне даже ничего, хотя, конечно, по

сравнению с ослепительно яркими демоницами или детьми Света, выглядела

бледно. Странная штука мода, все-таки. Эрику сложно было смотреть на родной

мир со стороны, зато Арнор видел знакомые и привычные вещи совсем с другого

ракурса.

-Мы куда идем? - поинтересовался не отстающий от целенаправленно шагающего

друга Арнор. При этом он успевал заинтересованно коситься на витрины

магазинов, по-весеннему открытые ноги проходящих мимо девушек и

проезжающие по дороге машины. Последние интересовали демона больше всего

(самую малость побольше женских ножек) и, как подозревал Эрик, он не прочь был

бы прокатится.

-Сперва в ближайший магазин мужской одежды, затем в ларек - купить газету, а

дальше, если найдем, на ближайший рынок.

Из всего предложенного маршрута вопрос у демона вызвал только ранок.

-Во многих городах, где я бывал на рынках, можно найти старушек, которые

сдают квартиры приезжим, особенно ближе к вокзалам. Они нередко не

спрашивают документов и, вообще, вопросов не задают. Ну, если этот вариант не

пройдет, всегда можно найти объявления в газете.

Впрочем, с поиском квартиры проблем не возникло, гораздо сложней оказалось

сменить гардероб. Если бы Эрик не знал раньше, почему демоны предпочитают не

покупать человеческую одежду, то сейчас он имел прекрасную возможность об

этом узнать. Маскировка, конечно, сделала крылья Арнора невидимыми и даже

частично неосязаемыми для окружающих, но ведь они никуда не делись.

Молодая продавщица сильно удивилась, почему клиент категорически отказался

мерить предложенные вещи, еще больше удивилась, когда уговорить, все-таки,

удалось, и обычная рубашка встала на спине покупателя неровным горбом. Эрику

пришлось срочно отвлекать девушку, пока Арнор справится с проблемой. Демоны

уже давно разработали подходящее заклинание, позволяющее сделать ткань

проницаемой, не повредив ее цельности. Некоторые неудобства этого заклинания

заключались в том, что оно требовало полного сосредоточения на несколько минут, иначе заклинаемый предмет превращался в невнятную рваную тряпку, и

сопровождалось некоторыми световыми эффектами. Так что отвлекать продавщицу

пришлось всерьез, хотя Эрику уже хотелось сбежать из этого магазина куда

подальше. Он терпеть не мог такие походы по магазинам, зато любопытный демон,

словно в музей попал. Эрику пришлось стоически терпеть, пока Арнор - черт бы

побрал неистребимое пижонство Пламенных, как девица, ей богу! - удовлетворит

свое любопытство.

В результате Эрик чуть не взвыл и вообще усомнился, что идея с переодеванием

была стоящей, потому что Арнор вырядился, как последний пижон, причем, сильно

хулиганистый пижон. На улице на него, пожалуй, оборачивались даже больше, чем

раньше. Так ведь он еще и амулеты снять не удосужился, хотя они и были весьма

полезны, надо признать. В ухе болталась длинная серьга с забитыми в нее

защитами, на шее толстая золотая цепь с кулоном-кристаллом силы, а пальцы

унизаны боевыми перстнями.

Пламенный в своем репертуаре.

-От скромности ты не помрешь, - проворчал Эрик, глядя на самодовольную

физиономию друга. - Боюсь даже представить, что о тебе подумают в таком-то

виде.

-Да мне плевать, - беспечно ответил демон, ослепительно улыбаясь проходящей

мимо девушке. Та смущенно улыбнулась в ответ.

Эрик только вздохнул, все-таки, в некоторых вещах разум демонов сильно

отличается от человеческого.



home | my bookshelf | | Троемирье. Дом для дракона |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 73
Средний рейтинг 4.5 из 5



Оцените эту книгу