Book: Рыскач. Артефакты истинных магов



Константин Назимов

Рыскач. Артефакты истинных магов

Рыскач – 1

Автор: Константин Назимов

Название: Рыскач. Артефакты истинных магов

Серия: Магия фэнтези, Рыскач – 1

Издательство: 978-5-9922-1468-0

Страниц: 342

Год издания: 2013

ISBN: Альфа-Книга

Формат: fb2

АННОТАЦИЯ

Всем нужны магические артефакты. Достать их сложно, зачастую приходится балансировать на грани жизни и смерти. Не каждый сумеет преодолеть ловушки и загадки истинных магов, сгинувших в вихре времен. Но поворот судьбы — и за спиной ничего нет. Можно прозябать… А если рискнуть? Да и выхода нет, проклятие отсчитывает мгновения. Нужно идти в надежде, что фортуна не оставит в трудный момент. А ритм жизни все ускоряется и ставит сложные задачи. Одно радует: жизнь насыщенная и интересная, сопровождаемая друзьями и врагами, интригами и романтикой, намного заманчивее спокойного и размеренного времяпрепровождения.

Константин Назимов

РЫСКАЧ. АРТЕФАКТЫ ИСТИННЫХ МАГОВ

Пролог

   Настроение было подстать погоде на улице, а погодка не радовала уже несколько дней кряду. Мелкомерзостный моросящий дождь, вкупе с порывистым ветром не давал надежд на посещения моей специфической лавке покупателями. Да и особо предложить я ничего нового и интересного не мог. Оглядев рассеянным взглядом, полупустые полки я приуныл. Как оно дальше будет? Мой наставник умер неделю назад, на его похороны пришлось отдать все свои небольшие сбережения, а вот кубышка магазина оказалась неожиданно пустой. Вообще-то я надеялся, что денег старый Брон должен быть скопить немало. Ведь почти декаду назад лавка ломилась от разных артефактов, за которые можно было выручить целое состояние. Меня Брон в свои дела посвящал неохотно, ворча, что я еще слишком мал, чтобы играть во взрослые игры. Ага, как стоять за стойкой, да изучать магические сплетения в различных вещичках - так Рэнион! А как на встречу с искателями - мал! Ха, мне скоро праздновать двадцатую весну, а он мал! Или как заряжать разряженные артефакты, да с новинками возиться так Рэн! Ну, это впрочем, уже не так важно, важно то, что мой наставник с одной из встреч не вернулся, и напрасно я надеялся на лучшее, ожидая его поздним вечером. Вместо него в лавку заявилась стража. Оказалось, что Брон тихо и мирно скончался в трактире во время приема пищи. Это была так сказать официальная версия, в которую я не верил ни на медяк. И не в том дело, что Брон никогда не был замечен в "Пропащей русалке", такое гордое название носил один из самых захудалых трактиров нашего городка расположенный чуть в стороне от ворот в город. Да и обычно, в такого рода заведениях, совершались не очень чистые сделки. У Брона же, после его кончины, ни одного артефакта не осталось. А Брон никогда не выходил на улицу не прихватив с собой пару-тройку магических вещичек, которые спасали от воров, и всяких несчастных случаев. Да и денег у него оказалось всего-то два медяка, да один серебряный червонец, который нашелся за подкладкой его куртки. Конечно, наставник был уже давно не молод, да и его могли после смерти банально обокрасть, но все уж как-то шито белыми нитками. Я тяжело вздохнул и собрался идти закрывать лавку, дело-то к вечеру и покупателей не ожидалось с вероятностью того, что день сменится утром, а не ночью. В этот самый момент на пороге лавке показался посыльный мэрии.

   - Привет Рэн! - Воскликнул промокший насквозь парень, смахивая со своего плаща на пол потоки воды.

   - Привет. - Кисло ответил я, наблюдая, как под ним образуется небольшая грязная лужа, мысленно горько вздыхая, после такого посещения мне еще предстояло махать шваброй, чтобы привести пол в порядок.

   - Погодка, чтоб ее! - Выругался посыльный и, оставляя на полу глину, потопал ко мне.

   - И чего тебе от меня надо Сток? - Вскинул я бровь. - Неужто прикупить непромокаемый плащ решил?

   В лавке было несколько зачарованных вещей от различной непогоды. Когда-то Борн, как он считал, совершил удачную сделку с заезжим артефактчиком, купив у того на продажу пару сапог, плащей, штанов и рубах. Вещи были красивые и дорогие, из лучших материалов, да еще и с изюминкой. Пряжки сапог украшали камни, в которых было заложено заклинание чистоты и не изнашиваемости. У плащей пришиты изумрудные пуговицы, защищающие от промокания, на штанах имелся вшитый поясок с вшитым туда камнем не старения, а на рубашках костяные пуговицы защищали владельца от грязи и дыр. Вещи были очень хороши, если бы не один их недостаток. Они были очень дороги и уже три года ни одной вещи у нас никто так и не купил.

   - Ага, - рассмеялся Сток, - да за один твой плащ я десяток обычных куплю, вместе с сапогами и всем остальным! На, держи! - протянул он мне какой-то сверток.

   - Что это?

   - Прочти, распишись и назад гони!

   В свертке оказалась небольшая шкатулка из обычного дерева, а в ней лежал листок бумаги за подписью мэра и печатью храмового служителя. По этому листку, мне следовало явиться завтра в мэрию на слушание дела об определении наследства.

   - Что-то больно быстро. - удивился я, беря в руки перо и ставя свой автограф на бумаге.

   - Почему быстро-то? Если было завещание или есть прямой наследник, то дело не откладывают. - забирая у меня шкатулку пожал плечами Сток.

   - Угу... - задумался я.

   - Да, чуть не забыл! Ты к девяти часам подходи, так мэр велел.

   - Понятно. - Протянул я, хотя понятно мне ничего не было.

   - Ладно я побежал. - Пожал мне на прощанье руку Сток и передернув плечами отправился по своим делам.

   Колокольчик над дверью давно уже смолк, а я все стоял и размышлял об странном требовании явиться в мэрию. Насколько мне было известно, Брон не оставлял завещания. Он всегда говорил, что слишком верит в удачу и богов, которых нельзя дразнить своими действиями, и надо не давать им повода выполнить последнюю волю. Родственников Брона я не знал и никогда о таковых не слышал. Но теперь выходило, что есть или завещание или кто-то предъявил свои права. У меня же права хоть и были, но они были настолько призрачными, что... Дело в том, что по законам королевства Гройн, на территории которого мы проживали, первоочередными наследниками считались родственники, если не было завещания, а потом наследником могли объявить делового партнера. Вот к деловому партнеру я и относился, и у меня была надежда, что лавка "У старого Брона" перейдет ко мне. Но вступления в права должно было быть не менее чем через три месяца после смерти, но никак ни через неделю.

   Я лихорадочно стал прокручивать различные варианты, кому могла понадобиться моя лавка, ведь я уже считал ее своей. Но на ум никто не приходил, в городе родни у Брона не было и это было всем хорошо известно. Может, я напрасно себя накручиваю? Тем не менее, я не стал убираться за наследившим Стоком, а решил перетащить себе в комнату те не многие артефакты, которые были не записаны в книгу товаров и были не на виду в лавке. Закрыв дверь в лавку, я приступил к ревизии полок и подсобки. Те вещи, которые были в книге учета, я брать не стал, да и не мог. Если завтра у лавки окажется новый хозяин, то это будет уже воровство, а за воровство можно и на плаху отправиться, может и не на плаху, но уж на каменоломни меня однозначно отправили бы. К моему разочарованию, таких артефактов нашлось не так много. Старинная лампа в виде дракона, сделанная из какого-то сплава и которая должна освещать пространство из раскрытой пасти, но не рабочая, и починке-то нам с Броном она не поддалась. Пара кинжалов, у одного слишком выщерблено лезвие, а у второго отсутствовал камень в рукояти и их магические свойства мне тоже не были известны. Компас и пара оберегов от злых духов особой ценности не представляли. Правда было еще несколько перстней, но не особо редких и дорогих, их можно было встретить у каждого второго. Вот все эти вещи я перетащил к себе в комнатку, кабинет Борна осматривать не стал, там я уже все пару раз перерывал, но ничего интересного не нашел. Рассовав все артефакты по карманам, я пересчитал всю наличность и еще раз горько вздохнул, денег было - кот наплакал. Всего пять золотых, десяток серебряных, да пригоршня меди. Для кого-то и это было состояние, но для меня, когда через мои руки проходило до сотни монет золотом в месяц... Хотя, может я слишком себя накручиваю? Но жизнь мне была известна во всех ее проявлениях, и я лишь отрицательно покачал головой и принялся обдумывать, все ли я собрал.

   - Вот осёл! - воскликнул я и хлопнул себя по лбу, а потом чуть ли не бегом бросился в кабинет Брона.

   В кабинете я придирчиво стал рассматривать полки с книгами, решая про себя какие мне могут понадобится, а какие могут остаться новому владельцу. А то что у лавки появится новый хозяин и им буду не я, сомнения у меня уже не оставалось. Все слишком как-то неправильно происходило. Книги по расходам-приходам товара я не уделил никакого внимания, а вот пяток книг про магические артефакты и их заряд и починку заслужили моего пристального внимания.

   Выбор мой пал на две книги, которые я не совсем освоил, и в которых было слишком многого непонятного, в том числе и несколько глав на неизвестном мне языке. Книги эти Брон приобрел не так давно и хоть на вид они не выглядели старыми, но являлись сами по себе артефактами, а надпись на первой же странице заставляла задуматься.

   Если верить этой надписи, то книги появились в 13333 году, а сейчас на дворе стоял 15321 год. Сколько Брон за них отвалил я не знал, но думаю, что не так мало, такие раритеты были всегда в цене.

   За окном тем временем уже опустилась ночь, но дождь и не думал кончаться. Быстро перекусив, я поразмышлял, не стоит ли насытить магией бытовые артефакты лавки? Но решил, что светильники на сегодня свое отработали, а подогреватель воды, мне пока не нужен, я отправился спать.

   Уснуть я не так и не смог. В голове все крутились разные мысли, да тревожно мне было за дальнейшую свою судьбу. Жизнь моя складывалась слишком странно, но я был благодарен богам и за это. Своих родителей и близких я не знал, знал только со слов старого Брона, что в три года он меня подобрал около городских ворот со стрелой в боку. Уж не знаю, что на него нашло, он мне об этом говорить наотрез отказался, но он меня выходил и воспитал. За что я ему был благодарен от всей души. Конечно, мне приходилось много работать, в то время как мои сверстники весело валяли во дворе дурака, но ведь и не у всех есть зрение на магию и ее потоки. А магия была далеко не везде, как это объяснить для меня оставалось загадкой. Не понимаю, почему в метре от меня может проходить поток магии, а там где находился я, были простые брызги магического составляющего.

   В пять лет зрение на магию у меня открылось.

   - Дядя Брон, а почему так светится рукоятка кинжала? - Спросил тогда я у своего наставника, который задумчиво торговался с пришедшим в лавку клиентом.

   - Вот, даже малец говорит, что кинжал магический! - Обрадовался мужик, который и принес на продажу кинжал.

   - Да, теперь и я вижу. - удивленно глянул в мою сторону Брон. - Он просто слишком разряжен, да и магия-то только на внешний вид настроена. Больше пяти монет серебром не дам.

   Чем закончилась та торговля, я не знал, так как спешил по своим важным пятилетним делам, но вот вечером у нас с наставником состоялся важный разговор, который на многое мне открыл глаза и заставил уже тогда задуматься.

   - Значит, ты видишь магию? - Поглаживая свою бородку, а тогда он носил бороду, спросил Брон.

   - Вижу, вижу! - радостно подтвердил я.

   - Это хорошо. А что о магии знаешь?

   - Как это что? У нас лавка по продаже всяких магических арт..арет, штучек. И магия очень жизнь облегчает!

   - Это правильно. - усмехнулся наставник. - И что все?

   - Ну, ты как-то чинишь магические вещи. На это мы и живем. - Уже к пяти годам я знал, что если нет денег, то не будет и никаких тебе удовольствий.

   - А вот скажи, кем ты собираешься стать когда вырастишь?

   - Стражником, как дядя Грей! - Грей тогда здорово прославился, выявив контрабандную подводу, на которой в город хотели провезти несколько неучтенных бочек вина. - Ты бы только видел, как он обозникам навалял! Ему медаль и премию дали!

   - А жить на что будешь? Или думаешь Грей тебе оставит контрабандистов, пока ты повзрослеешь? Я же тебе предлагаю учиться магии вещей!

   В пять лет мне было не до каких-то там магических артефактов, но наставник сумел меня заинтересовать. Он каждый день расхваливал магические предметы, а когда подарил мне игрушечную мельницу, то моего восторга не было предела. А вот когда мельница перестала вращать свои лопасти, и я прибежал к нему с просьбой починить, то он просто сказал:

   - Сам починишь, там просто заряд кончился.

   А ведь этой игрушкой я гордился, на всей улице ни у кого не было даже подобия. И где-то с пяти с половиной лет я принялся изучать магию вещей. Наставник тогда сам починил мельницу, да и в последствие он чинил ее не раз, а вот я ее так ни разу и не заправил магией.

   Магия не очень изучена, вернее просто забыта. Да у нас ее многие видят и ощущают, но применить ее никто не может, за исключением мастеров артефактчиков. Легенды конечно ходят, что когда-то давным-давно на планете жили истинные маги, которые могли из воздуха делать предметы и управлять стихиями, а все артефакты были создании ими только в качестве подспорья или для тех кого магия обделила. Я в это и верил и не верил. Сложно представить таких великих людей, которые смогли укротить магию. Но так ли было на самом деле или нет, но самые лучшие артефакты остались только с тех времен. На сегодняшний день максимум, что можно сделать - заправить древние артефакты магией (и то далеко не все, многие требовали таких объемов магии, что было просто не реально). Ещё можно создать простенькие артефакты, основываясь на преданиях и собственных секретов мастеров.

   Решив погадать, я снял с шеи свой амулет, он был со мной всегда. Когда был маленьким, то цепочка была длинной, и амулет болтался в районе пупка, но снимать его я не хотел. И как рассказывал Брон, я ревел раненым медведем, если расставался с талисманом надолго. К цепочке из непонятного сплава был пристегнут камень в оправе из такого же непонятного металла. Сам металл имел какой-то фиолетовый оттенок и к золоту или серебру не имел никакого отношения. По краям оправы были нанесены символы на неизвестном языке. Сам же камень менял свой цвет, если его зажать в кулаке и мысленно спросить что ждет меня в дальнейшем. И если, разжав ладонь, в камне преобладали светлые цвета - все будет хорошо, а вот если черные... Свойства амулета я узнал случайно, и не так давно. В тот день, я оказался в доме терпимости, наставник считал, что мужчина должен состояться самостоятельно, а не после того, как его кто-то охмурит. Так вот, девица, которая из паренька превратила меня в мужчину лежала и баловалась моим талисманом.

   - Для чего он служит? - Поглаживая меня по груди пальчиком и, надеясь, видимо на что-то большее спросила она.

   - Мужскую силу восстанавливает, - буркнул я.

   - Это было бы кстати, а то... - она не договорила, да и что там говорить-то, я хоть и не совсем опозорился, но девице удовольствие доставил только моральное, что именно она ввела меня во взрослую жизнь. И ей хотелось закрепить успех.

   В итоге я ее не разочаровал, и после нескольких приставаний, ночь-то длинная, она запросила пощады:

   - Хватит, я больше не могу! Скажи своему талисману, чтобы успокоился!

   Я в шутку сжал камень и произнес:

   - Хватит, лучше сделай так, чтобы и завтра я не оплошал!

   И вот когда я разжал ладонь, то удивленно подпрыгнул на кровати. Камень был черный, а символы по конторы горели красным цветом, но горели они не все. Что-то мне мой амулет пытался сказать, но вот только расшифровать я его не мог. Зато следующий день был для меня одним из самых неудачных. Заряжая светильник мэру города, я его разбил, на рынке у меня сперли кошелек, и под конец, в трактире мне намял бока Крин с друзьями. При воспоминание о Крине я невольно поморщился. И че ему неймется? Нужна мне дочка мэра как собаке пятая нога! А вот Крина женское внимание обходило стороной, даже девицы из дома терпимости и то отказывались иметь с ним дело. У него и деньги водились, но вот слухи о его поганом характере и обращении с девушками были известны чуть ли не всем. Хотя Милана на меня явно глаз положила! Я вновь поморщился припоминая знаки внимания оказанные мне этой, мягко говоря, не совсем стройной девушкой. Мне же нравились девчонки со стройными фигурками и хоть немного сообразительными, а дочь мэра была ни там, ни там не замечена, правда моего идеала найдено мной не было.

   Сжав талисман я, прикрыл глаза и спросил, чего меня ожидает? Вопрос мой был не совсем корректен, как и ответ амулета. Камень полыхнул всеми цветами радуги, символы в оправе хаотично вспыхнули, а через мгновение все вернулось в своё обычное состояние. Ответа он мне не дал, да и никогда я на него не опирался, больше считал это развлечением, чем настоящими предсказаниями. Вроде все дела сделаны, можно перекусить и собираться с силами на завтрашний, ох, чувствую, нелегкий день.



Глава 1. Наследство

   Утро встретило меня ярким солнцем, о дожде и сумрачной погоде не осталось и следа, лето ведь все же. Потянувшись на кровати, я решил не отменять привычный ритм жизни. Встал, облился холодной водой и вышел во двор размяться. Брон завел такой порядок, когда мне исполнилось шесть лет, вместо подарка на день рождения он облил меня холодной водой и принялся натаскивать различным навыкам, которые должны пригодиться в жизни любому мужчине. Он не только учил меня читать и писать, но и как мог, научил этикету и обращению с оружием. Конечно, из меня не вышел достойный боец, да и в вилках и ложках я бы мог запутаться на высокосветском приеме, но вот все свои знания по магии он мне передал. Как различить возможности того или иного артефакта, как зарядить, ну и самостоятельно создать простенький. Правда, в управление своими делами, так и не допустил. Мне было жаль своего наставника, а особенно то, как он закончил свое существование. А вот что же с ним произошло я так выяснить и не смог, к сожалению.

   Размявшись, я стал готовиться к походу в мэрию. Собрав вещички, мое подсознание буквально вопило, что домой я уже не вернусь, я встал перед зеркалом в своей комнате и внимательно себя оглядел. Не очень новые сапоги, но достаточно крепкие были по ноге, плотные штаны, полурастегнутая рубашка, на груди проглядывал амулет, камзол подпоясанный поясом на котором висел короткий меч. Все вроде в норме, вернее как обычно. Задумчиво потер щёки, щетина на лице у меня еще не сильно прорастала, но побриться я все же решил. После бритья, стянул волосы на голове в небольшой хвост и почему-то сам себе подмигнул. Вещи, сложенные с вечера в рюкзак брать с собой не стал, по любому вернусь, да и одежду я еще не собирал. Настроение было отличным, невзирая на непонятки ждущие впереди.

   Зевающий стражник у мери оправил меня в кабинет к мэру.

   - Пришел, Рэн. - Улыбаясь и протягивая руку вышел из-за стола Вунт.

   - Здравствуйте. - Пожимая руку, мэру ответил я.

   - Привет! Как дела? Что нового? - Начал задавать он вопросы.

   - Да нормально все. - Пожал я плечами, разглядывая тучную фигуру мэра, который буквально светился радостью и доброжелательностью, что на него было совсем не похоже.

   - Чай? Винца? - Спросил он, чем ввел меня буквально в ступор, а вот все естество завопило о неприятностях.

   - Да не, спасибо.

   - Ну, нет, так нет. А я хлебну, пока моя супружница не видит! - Вунт достал бутылку вина и, поставив стакан на какие-то бумаги, от души плеснул туда, после чего крякнув, залпом выпил.

   Я молча наблюдал за его действиями. Мэр тем временем убрал бутылку и сел за стол, мне он так и не удосужился предложить присесть.

   - Рэн, ты знаешь, я сожалею, что произошло с Броном. - Он чуть помолчал. - Но такова жизнь и... Да что там, ты уже человек взрослый, сам все понимаешь! Вот скажи мне, как думаешь дальше жить?

   - Как и раньше... Наверное. - Ответил я.

   - Эх, жениться тебе пора... Семья ведь она, ко многому обязывает. Не так ли?

   - Наверное. - я не мог понять куда ведет мэр.

   - Да тут еще и наследница эта! Эх! - мэр старался выглядеть расстроенным, вот только переигрывал, и эта его игра была мне заметна.

   Я не стал уточнять, что за "наследницу" он имел в виду, и на пару минут в кабинете повисла тягостная тишина. Мэр стал перекладывать на столе бумаги, а потом резко поднял на меня взгляд и решительно сказал:

   - Парень ты не глупый, я давно к тебе присматриваюсь и согласен, что с Миланой вы будете хорошей парой.

   От удивления я чуть челюсть на пол не уронил, хотя, если рассуждать логично, то мэр делает такой ход, от безысходности. Дочь его сверстница мне и насколько мне было известно, более-менее достойных женихов мэр уже сватал, но... Милана, она такая... я мысленно представил девушку, у которой всегда в руках был огромный запас съестного, а мысли дальше трапезы не шли, может, если только мужикам глазки построить. Да и еще один не маловажный факт, к семнадцати годам редко было встретить не замужнюю девицу, если только она не какая-нибудь совсем уж аристократка, а семейство мэра не благородных кровей.

   - Что скажешь?

   Что мне втолковывал мэр я не очень понял, да и не интересно мне никакое придание, про которое он начал разглагольствовать.

   - Молод я слишком, не годен для семейной жизни. - Попытался увильнуть я.

   - Эх, молодость, молодость. - Вздохнул мэр, почесал небольшую лысину и оглядев меня оценивающим взглядом, и делая большие паузы между словами, сказал: - Сегодня будем расследовать дело о вступление в наследство... Тут вдова объявилась... Ты ж мне почти как сын... Да вроде и Брон тебя сыном звал... Он на тебя бумаги не писал, но... Милана к тебе опять же...

   Я криво усмехнулся, все понятно, хочешь спокойной жизни - бери в жены дочь мэра, нет - проваливай. От всех этих намеков стало просто противно.

   - Когда слушанье-то? А то дела у меня.

   - Дела говоришь? - Мэр зло посмотрел на меня. - Минут через пятнадцать начнем. А может? - Видя мое отрицательное покачивание головой, мэр буркнул. - Ну, как знаешь, тебе жить.

   После его слов, я кивнул и вышел на улицу, ждать суда. Хотя какой суд? Все уже решено и ясно, так что можно строить планы на будущее. Оставаться в родном Артуге, такое название носил наш город было не зачем, ничего меня тут не держит. Даже друзей и то толком нет. Была парочка, да они в армию нашего короля Ингесса 2 подались. Рискнуть и прибиться к рыскачам, которые выискивают артефакты? Хоть они иногда и появлялись в лавке, но городок наш от столиц далеко, а они стараются сбывать свои специфический товар там, вот знакомств я и не завел. Да и нет из них никого поблизости. Наверное нужно меня место жительства и обустраиваться по новой. Вот только куда податься... Хм..., что-то я пессимистически настроен, хотя еще и решения-то по делу нет. Но запасной вариант найти надо. Итак, что мне известно. Артефактов от истинных магов осталось много, но вот достать их..., а потом на этом заработать, ох, как тяжело. Кто такие, и что стало с истинными магами, вопрос очень интересный. Ходит множество легенд и предположений, но меня больше прельщает одна. Маги достигли своего совершенства и стали почивать на лаврах, их поколение менялось, как и что надо делать забывалось или терялось. Истинные растеряли свой магические знания и деградировали. Деградировали до такой степени, что просто-напросто вымерли. А вот их поселения превратились в города, которые обжили обычные люди. В городах еще встречались дома истинных, в которые никто не смог проникнуть, но таких оставались единицы. В основном все было разграблено и разрушено. Конечно поселки истинных, на которых построены наши города еще преподносят сюрпризы. То тут, то там что-то да найдется, но случаи такие редки. В столице наверняка все разграблено, как и в нашем городке. Меня еще и не было, когда Брон со товарищами ломали последний уцелевший дом мага. Как он рассказывал, в живых тогда осталось половина из десятка рыскачей, в группе которых он состоял. Дом был напичкан ловушками, но при дележе, добыча превзошла все ожидания. В приграничных городах такие дома и по сею пору стоят, но там они более сильно укреплены. Вероятно, истинные также делились на королевства. Эх, найти где-нибудь заброшенный домик мага! И главное, чтобы без защиты! Я мечтательно вздохнул. Такое тоже бывало, хотя ни с кем из счастливцев знаком не был, но легенды ходили. Так, решено! Если лишат родного дома, пойду к границе, попытаю удачу! Приняв окончательно решение я радостно улыбнулся и потянувшись огляделся. Увиденное только подтвердило мои догадки. Перед мэрией собралось достаточно много людей, но вот ко мне никто подходить не спешил. Народ завидя мой взгляд опускал глаза или отворачивался. А ведь практически каждый обращался за пополнением того или иного артефакта магией. Я нахмурился и стал ждать, решив не обращать ни на кого внимания. По сути, я уже должен был быть в пути.

   - И что ты решил? - Вдруг раздался откуда-то сбоку вопрос с придыханием.

   Оглянувшись, я увидел дочку мэра. Милана вырядилась в свое наверное лучшее платье и навела какую-то жуткую прическу. Платье было явно не ко двору, да оно красиво, но скажите на милость, на хрена с утра напяливать бархат?!

   - Ты о чём? - Сделал я круглые глаза.

   - Как... - Милана сузила свои заплывшие глазки, а потом зло спросила: - Ты где жить-то будешь? - И добавила, как плюнула: - Бездомный!

   Она догадалась о моем ответе своему отцу, вот и повела себя так. Я не стал стебаться над ней, а просто пожал плечами. В этот момент на крыльцо вышел хмурый начальник стражи, капитан Гелок. Он кивком головы поманил меня за собой, а на народ, который хотел последовать за нами рявкнул:

   - Разойдись! Заседание закрытое!

   Когда я шёл по коридору, Гелок догнал меня и шепнул:

   - Извини, я ничего не мог сделать.

   - Да ладно. - Махнул я рукой. - Мне уже все ясно.

   В зале присутствовали помимо мэра представитель храма и какая-то дама. Интересно, что сам настоятель не пришел, а прислал вместо себя своего заместителя, который вечно пытался выискать какую-нибудь выгоду. Даму я рассмотреть не успел, как мэр начал:

   - Мы все знаем о кончине Брона. Это очень тяжелая утрата, но жить надо дальше. Уважаемая леди Грблея предоставила свидетельства о браке и заявила права наследницы.

   Самое ошарашенное было то, что дама леди! Я присмотрелся к ней, действительно похожа на аристократку. Интересно, какой титул она носит? И ведь тогда получается, что Брон тоже был аристократ? Или нет? Таких тонкостей я не знал, да впрочем и не важно. Мэр тем временем продолжал вещать, что документы не вызывают никаких нареканий и они выносят решение, что все имущество Брона отходит его жене. Мне предписывалось покинуть дом сегодня же, если с новой владелицей я не договорюсь о другом. Я выслушал решение, кивнул и обратился к леди, назвать ее женой Брона у меня язык не повернется:

   - Леди Грблея, когда вы примете у меня свое имущество? - Сухо, но как можно нейтральнее, спросил я.

   - Ты можешь его выкупить. - Задумчиво глядя на меня, ответила дама.

   - Эти вопросы лучше решать не здесь. - Хмыкнул я, кивнув на мэра, который очень внимательно прислушивался к нашему разговору. А то, что выкупить лавку с имуществом я не смогу, говорить не стал. Но этого и не требовалось. Наш..., вернее ее лавка тянула по меркам нашего городка ни как ни меньше тысячи, а таких денег...

   - Хорошо, пошли покажешь мне как жил мой несчастный и горячо любимый муж. - Дама приложила к глазам кружевной платок, чтобы смахнуть мнимую слезу, которой там и в помине не было.

   Она настолько переигрывала, что даже мэр поморщился, а капитан просто в сердцах сплюнул на пол и тихонько выругался. Один храмовик никак себя не проявил, он вообще выглядел чрезвычайно довольным.

   Мы с леди вышли из мэрии и отправились осматривать ее новые владения. Дама оказалась очень общительной и не совсем и старой. Она закидала меня вопросами, и с каждым вопросом я убеждался, что она не так проста, как хочет выглядеть. Вопросы были и про нашу с Броном жизнь и про налоги, что сколько стоит, и есть ли у нас конкуренты. Я честно отвечал, может, обходя вопросы нашей с Броном жизни, но на цены и наших конкурентов ответил правдиво. Это не была какая-то закрытая информация, цены можно узнать чуть ли не у каждого прохожего, да и не факт что дама их не знала. Конкуренты у нас, кстати, хоть и были, но дорогу мы друг другу не переходили, да и смысла в этом не было, работы хватало на всех. Открыв дверь дома ключом, я распахнул дверь пропуская леди Греблею, а когда мы вошли в лавку протянул ей ключ:

   - Возьмите, теперь он ваш.

   - И ты даже не хочешь узнать мои условия? - Спросила дама, оглядываясь, не обращая внимания на протянутый ключ.

   Я положил ключ на прилавок и, покачав головой, принялся объяснять что тут и как:

   - Вот тут магические товары, - кивнул я на витрины, выложил перед дамой книгу учета и расхода товара. - В этой книге записаны все товары и услуги какие и кому мы оказывали.

   - С ценами? - Дама с интересом принялась листать книгу.

   - Да, цена проставлена в последней колонке.

   - А что за цена указана сразу после описания товара?

   - Тут мы писали по какой стоимости приобрели тот или иной артефакт, потом его поломку или что с ним требовалось сделать. - Объяснил я.

   - За сколько это все можно продать?

   Я не ответил, только пожал плечами. Лавка была специфичной, и найти покупателя не так-то просто. Не у каждого есть магические навыки и дар с помощью которого можно видеть и заряжать артефакты. Конечно, если заинтересуется кто-нибудь из рыскачей, но их в городе не было, а конкурентам лавка не нужна, ну, если только товар за бесценок скупят.

   - Ты бы за сколько купил? - Не успокоилась Гриблея.

   - У меня нет таких денег. - Буркнул я.

   - И все же?

   - Тысячу легко бы отдал.

   - Золотых?

   - Дом стоит примерно семьсот-восемьсот золотых, товара не так много, но со всей обстановкой...

   - Понятно. - Леди забарабанила пальчиком о стойку, о чем-то размышляя и кидая на меня оценивающие взгляды. Наконец она что-то прикинула и заговорила. - Парень ты не глупый, все понимаешь. Я тебе предлагаю быть у меня управляющим. Платить тебе я буду - дама поводила пальчиком по книге. - скажем, пять золотых в месяц.

   Я чуть хмыкнул, сумма была не очень-то и маленькой, но далеко не той о которой я мог бы мечтать. Не обращая внимания на мою кривую ухмылку, Гриблея продолжила:

   - Эта моя плата, также я буду оплачивать все расходы и налоги. Но! - Гриблея подошла ко мне практически вплотную и чуть облизнула свои полные губы. - Все деньги, которые ты заработаешь ремонтируя и заряжая вещи горожан, будут твои!

   Вот теперь я удивился и удивился сильно. Основная прибыль нашей лавки как раз и осуществлялась за счет этого вида деятельности. Понимая, что такие условия просто так никто не предлагает, я спросил:

   - И что же будет входить в мои обязанности?

   - Я буду появляться, скажем, раза два в месяц. Ты только будешь благосклонно принимать мои визиты. - Дама стала водить пальцем по моей груди, так как она до этого водила по книге. - Ну, так ты покажешь мне, где здесь спальня?

   Мне пришлось сделать шаг назад.

   - Сожалею, но принять ваше предложение не могу. Не так меня Брон воспитал!

   - Жаль, жаль. - Гриблея уже пожирала меня глазами. - А если я буду платить десять золотых?

   - Ключ на прилавке, вещи я соберу за пятнадцать минут! - Ответил я и чуть ли не бегом припустил на второй этаж, боясь, что леди меня изнасилует прямо посреди магазина.

   Из шкафа я покидал в мешок свою самую лучшую одежду, подхватил рюкзак с собранными вчера вещами и спустился вниз. Леди Гриблея стояла за стойкой и изучала книгу.

   - Ты быстро. - Не глядя на меня, сказала она. - Может передумаешь?

   - Я уже вчера все решил.

   - Если передумаешь... пока тут нет управляющего. - Она подняла на меня глаза.

   - Посмотрим. - Неопределенно пожал плечами, хотя для себя все уже решил. Ну, не буду я игрушкой в руках этой дамы, которая когда-то была женой моего наставника. - Осталось еще одно дело.

   - Какое?

   - Если у вас нет претензий, то надо уведомить об этом мэра, храмовика и капитана.

   - Есть список товаров, долгов или еще каких-то вещей, которые мне необходимо знать?

   - Список товаров есть. - Я положил мешок с одеждой и подойдя к ней за стойку, достал с полки, где хранились документы несколько листов. - Вот список вещей, - положил перед дамой список с непроданными артефактами. - Они в книге тоже отражены, но тут выписаны по порядку. В этой бумаге, - и следующий лист лег перед леди. - налоги. Они заплачены еще на месяц вперед. Имущество Брона я не брал, взял только свою одежду и что мне принадлежит. - Хоть это она не могла проверить и ей тут придется верить на слово.

   Дама внимательно прочитала два документа. Утруждать себя выискиванием каждой мелочи не стала, да и не такой уж большой список там был, как и дорогих артефактов тоже не было. Кивнула.

   - Что дальше?

   - Надо написать три бумаги, что претензий вы ко мне не имеете, я их отнесу в мэрию, и на этом все.

   - Хорошо, давай бумагу и перо.

   Почерк у дамы был просто каллиграфический, да и писала она быстро. Мне показалась, что когда я отверг ее поползновения, она хотела распрощаться со мной как можно быстрее. Впрочем, желания с этим наши совпадали. Леди Гриблея закончила писать и размашисто расписалась в трех документах и протянула мне.

   - Удачи. - Сказала она.

   - Взаимно. - Буркнул я и, подхватив свой мешок, направился в мэрию.

   На пороге что-то неприятно царапнуло в душе, еще бы я провел в этой лавке все детство и взросление. Брон для меня заменил отца, хотя сентиментальности я от него не видел. Сглотнув комок в горле, я закрыл за собой дверь и, как будто отрезая все пути назад, в замке послышался скрежет ключа. Леди Гриблея заперла дверь отрезая мне и без того заказанный путь назад.

   Мой путь лежал в мэрию, по пути я избавился от большей массы одежды. В лавке одежды мне выдали далеко не полную сумму денег, на которую можно было засчитывать за почти новую куртку и штаны, но переть с собой мешок с вещами мне не прельщало. Вот осяду где-нибудь, там эти вопросы и решу. В мэрии я не задержался, просто положил перед мэром лист, что претензий ко мне у наследницы нет, и отправился дальше. Сначала я планировал оставить у мэра все три листа, но увидев того переиграл, решив, что надежнее они будут в трех разных местах. В храме я задержался чуть дольше. После того, как отдал лист, поставил свечку богу удачи - Хрону. После чего отправился на выход из города, забежав в караулку. Капитана на месте не было, но старый Брен, который со мной и наставником был в теплых отношениях, заверил меня, что бумагу он начальству обязательно передаст.



   Шел я на север, решив, что на границе с не очень дружественным королевством Агунов, удача должна улыбнуться. Королевства наши постоянно находились или в состоянии войны, или в напряженном нейтралитете. Силы у королевств были примерно равны, а уж что не поделили наши правители... Вернее, не поделили не они, а их прапрадедушки с прапрабабушками. И не поделили они прапрабабушек. С тех пор и воюют. Хотя последнее время отношения стали налаживаться, даже караваны стали к другу ходить, и что интересно, возвращаться. А на границе оставалась много неизведанных мест, где можно было сыскать не разграбленные жилища истинных. В пути я был уже три дня, и по моим прикидкам должен был скоро достигнуть приграничного города Лиин. Почти перед самым городом выйдя из-за поворота, я оказался перед мостом через маленькую, но быструю речушку. Что меня поразило, так это шлагбаум, который перегораживал вход на мост.

   Подойдя к стражникам, который были больше похожи на отъявленных головорезов, уж больно накаченные и вооруженные они были, я попытался пройти дальше.

   - Куда прешь?! - Окликнул меня один из них. - Не видишь что ли, дозор стоит?!

   - И что? - Удивился я. - Мне на ту сторону надо. Я в Лиин иду!

   - Плати и иди! - Хмыкнул верзила, который сидел на камне у шлагбаума и точил меч.

   - С какой это стати? Или за переход денег по мостам стали деньги брать?

   - Да отстань ты от него, что с него взять-то? - Вступил в разговор третий дозорный, который внимательно глядел вдаль.

   Верзила хмыкнул и махнул мне рукой, проваливай мол. Только я собрался поднырнуть под закрытый шлагбаум, как дозорный кого-то высматривавший крикнул:

   - Едут!

   Верзила резко подскочил и со словами:

   - Не повезло тебе паря! - Ударил меня рукоятью меча по голове.

   В моих глазах померкло, и на какое-то время я отключился. Очнулся я в канаве перед шлагбаумом, голова раскалывалась, в ушах шумело, но все мои вещи были со мной. Канава была глубокой, метров пять, но слава богам сухой и кроме ушибов я кажется не пострадал. Не считая в некоторых местах порванной одежды, но хоть запасная была, что радовало. Помотав головой из стороны в стороны, я стал прислушиваться к разговору, который происходил около шлагбаума. Дозорные готовились захватить кого-то! Выходило, что это не служивые люди, а простые разбойники! Интересно, почему меня в живых-то оставили? Но на этот вопрос я объяснение практически сразу и получил. Кто-то из разбойников как раз обвинял верзилу:

   - Ну и на хрены ты парня в живых оставил?

   - Жив он или нет еще вопрос. А вот меч марать мне не с руки! Да и кровь была бы на дороге, могла вызвать подозрение. Вон, они и так темп резко сбросили.

   - Мог бы добить, когда в канаву кинул!

   - Он наверняка и так себе шею свернул.

   - Тихо! Почти приехали!

   До меня донесся топот лошадей и проезжающей кареты по мосту.

   - Стой! Проверка! - Потребовал кто-то из бандитов.

   У меня осталось только два выхода. Помешать бандитам, придя на помощь неведомым в карете, или же постараться незаметно ретироваться. Вот только уйти-то быстро я не смогу, да искать меня разбойники обязательно будут, а если не они верх одержат (что очень сомнительно, с их-то подготовкой), то тот, кто в карете обязательно тут все прочешет. Была правда надежда, что они друг друга поубивают, но... это просто мечты. Поэтому я, обнажив меч, полез наверх. На моей стороне была внезапность и кольцо с зарядом молнии. Наверху разгоралась словестная баталия, которую я не понимал, так как изо всех сил полз по почти вертикальному склону. Когда почти долез до верха, до меня донеслось вжиканье болтов. Арбалеты! И сразу же послышались крики. Дальнейшее происходило молниеносно. Я рывком выскочил на дорогу, оказавшись позади разбойников. С другой стороны дороги стояли два арбалетчика и перезаряжали арбалеты. У кареты валялись два человека. Я направил кольцо на разбойников и активировал молнию. Молния поразила одного, из кареты выскочило два человека с мечами, один разбойник развернулся ко мне и нанес удар мечом. Я успел его парировать, воины из кареты бросились к арбалетчикам. Второй разбойник пришел на помощь к моему противнику. Пару раз я еще парировал удары, а потом один из них пробил мою защиту и последнее, что я запомнил - бегущие ко мне воины из кареты и валяющиеся на дороге арбалетчики.

   Проснулся я от тряски и боли. Болело все, но самое неприятное, то, что я ничего не видел. Честно говоря, я даже про боль забыл и чуть-чуть не поддался панике. Неужели я ослеп?! Попытался спросить где я, и что происходит. Но в следующее мгновение ощутил во рту кляп. Вот так новости! Кстати, после того как я проснулся прошло всего пара мгновений, а боль стала намного тише, толи от адреналина ушла, толи еще чего-то... В карете, а находиться я мог только в ней, тихонько кто-то переговаривался. И я решил вначале послушать своих неведомых спутников.

   - Ты точно так считаешь? - Спросил кто-то.

   Голос спросившего был не молод и, мне показалось, что он не разделяет чью-то точку зрения.

   - Да. - Лаконичен был ответ, голос второго неизвестного визави был не стар.

   - И что ты предлагаешь?

   - Кинжалом по горлу и в канаву!

   - Но он же нас вроде как спас?

   - Господин Гунер, мы опять заводим разговор по кругу!

   Мне что-то стало совсем не хорошо, но уже не от боли, а от неизвестности, да и что греха таить - страха. Ведь сейчас решалась не много ни мало, а моя жизнь или смерть.

   - Мы можем его просто выкинуть из кареты. - Предложил Гунер, голос которого был стар и мудр.

   - А он расскажет, что мы на землях Гройна обнажили мечи и несколько жителей отправили к богам! Не забывай о нашей миссии!

   - Да, ты прав... - Гунер задумался, а мне почему-то привиделось, как он шевелит губами и что-то решает. - Я прожил долгую жизнь, - неожиданно начал он. - на моей совести много разного, но знаешь, я не хочу больше бессмысленных жертв. Кстати, мы ведь именно за этим и едим.

   - Ну не можем мы его отпустить!

   - Значит, поедет с нами, а когда все вопросы решим, то пусть идёт своей дорогой.

   Тут я не выдержал, облегченно вздохнул, и чуть пошевелился, что не осталось незамеченным.

   - Привал! - Крикнул молодой.

   Мои собеседники замолчали, а карета вскоре съехала с дороги и проехав несколько минут встала. Меня, как мешок с костями, вытряхнули из кареты.

   - Иди вперед! Вопросы не задавай, повязку с глаз не снимай! - Приказал мне молодой.

   Спорить я не стал да и не мог, к тому же, когда карета остановилась, я явственно различил звук вытаскиваемого меча из ножен. Осторожно ступая, я побрел вперед.

   - Чуть левее возьми! - Приказали мне, а в спину кольнул меч.

   Шли мы не долго, минуты три. Наконец мне велели остановиться, после чего, кто-то вытащил кляп изо рта, а потом, чуть помедлив, снял повязку с глаз. Солнце ударило по глазам и мне пришлось зажмуриться.

   - Смотри только на меня! По сторонам не глазей, если ослушаешься, здесь и останешься! - Сказал воин.

   Я согласно кивнул. Воин был один из тех, кто спешил мне на подмогу, когда меня достал меч разбойника. Интересно, за что они меня так? Хотя, то что я слышал в карете... Они с какой-то миссией, а тут засада и непонятно кто приходит на выручку. Хотя ведь помогает!

   - Зачем ты стал нам помогать? - Спросил воин.

   - Так это... они ведь из засады... разбойники. - Сделав лицо как можно проще, сказал я. Надежда у меня была на то, что бы сыграть такого простачка деревенского. Одежда, кстати, к этому располагала.

   - И что? - В ухмылке поднял бровь воин. - Шёл бы своей дорогой!

   - Так не по мне такое, а вы люди справные... на каретах разъезжаете. Я и подумал, помогу вам, вы меня отблагодарите.

   - Угу, значит решил деньжат подзаработать?

   - Ну, так да. - Кивнул я соглашаясь, и пытаясь как можно незаметнее осмотреться.

   Понял только одно, за моей спиной стояло еще два человека и попытки к бегству успехом увенчаться не могли.

   - Значит, израсходовал боевой артефакт, получил рану мечом. - Принялся перечислять воин, от чего настроение мое ухудшилось, сыграть местного дурочка явно не выходило. - Был можно сказать на волоске от смерти и всё для того, чтобы незнакомцам помочь?

   Я молчал, крыть было нечем.

   - В твоей сумке и при тебе было несколько магических штучек, порядка десяти золотых...

   - Одиннадцать золотых и восемь монет серебром и сколько-то мелочи. - Угрюмо уточнил я.

   - Ага! Да за эти деньги можно пару домов со стадом коров купить! Рассказывай давай! Сам понимаешь, в историю ты попал не хорошую. Тебя может спасти правда, да и то... в зависимости от ситуации... - Воин покрутил в воздухе пальцем, давая понять, что участь моя может быть совсем незавидной.

   - Рыскач я. - Сказал я, что было не далеко от истины, хотя еще и ни одной магической вещички сам не нашёл. - Шёл в Лиин, а тут пост из этих. Они меня прирезать хотели, да не успели, вас заметили. Меня оглушили и в канаву. Когда очнулся, то деваться некуда было. Или они вас перебьют, а потом меня дорежут, или я вам помогаю.

   - Вот как? - Удивился воин и посмотрел мне за спину, явно с кем-то советуясь.

   - Можно вопрос? - Спросил я.

   - Давай. - Нахмурился мой толи спаситель, толи ...

   - Я точно помню, что рану получил неприятную, да и проснулся от боли, но сейчас кроме слабости почти ничего не ощущаю.

   - Гм, странный вопрос. - Раздался за моей спиной голос, говорившего я опознал по голосу, принадлежал он Гунеру. - Можешь повернуться, но расслабляться не стоит, мы еще не решили, что с тобой делать.

   Стараясь не делать резких движений, чтобы не провоцировать воина с мечом, я чуть развернулся. Позади меня, на расстоянии двух метров стоял второй воин с заряженным арбалетом, а чуть позади него невысокий, пухловатый человек, на вид которому было уже лет семьдесят, если не больше.

   - Ты точно хочешь знать, что с тобой было? - Спросил Гунер, выделив голосом последнее слово.

   - Интересно, а то что будет вы еще не решили. - Пожал я плечами.

   - Лечил я тебя. И если бы ты не был близок к магии, то еще валялся без памяти.

   - Это как? Я не встречал такого лечения.

   - Потоки магии не только приносят разрушение, но и... - Гувер резко замолчал, о чём-то задумавшись. - Странно, об этом я не думал ещё!

   Воины за нашим разговором следили пристально, но не вмешивались, держа оружие наготове. Гувер же ушёл в раздумья, и отвечать мне не спешил. Почесав своё небольшую бородку, он вдруг резко сказал воинам:

   - В карету его! Руки связать, кляп держать наготове, но пока не вставлять!

   В тоже мгновение, меня скрутили и беспомощного понесли в карету. В этом было несколько плюсов, и я смог перевести дух. Умирать мне до жути не хотелось, а на поляне я был на волосок от смерти, которая находилась то на кончике меча, то поселилась в болте направленном мне в грудь. Так что свое пеленание я воспринял как отсрочку приговора и увидел шанс на спасение.

   В карете Гувер сел напротив меня, а вот воинов стало двое. Они сидели по бокам и поигрывали в руках кинжалами, в карете-то с мечом особо не развернёшься. Хотя чего они опасались? Сил у меня не было не то что бы напасть на кого-нибудь из них, закричать-то и то при желании не смог бы.

   - Трогай! - Крикнул один из воинов вознице, которого я еще и не видел.

   Карета внутри выглядела намного лучше чем снаружи. Если снаружи карета была во многих местах поцарапана, кое где имелись явные следы старого ремонта и всем было видно, что едет небогатый аристократ, то вот внутри... Все было отделано по высшему разряду. Шёлковые занавески, бархатные мягкие сиденья, а там где глаз выхватывал не задрапированное дерево, становилось ясно, что оно из драгоценной породы. Куда ж это я вляпался? Явно, что люди они не простые, а засаду на них устраивают... а ведь не разбойники там перед мостом были! Никак не меньше наёмников поджидали добычу. Сколько их там было? Никак не менее пяти. Все примерно одной комплекции, с добротным оружием, хоть и одеты в форму рядовых, но одежда не могла скрыть того, что это были профи. А ведь это только сейчас до меня дошло! Перед мостом-то я о таком и не думал. Такой пятёрке денег должны были отвалить ого-го сколько!

   - Что ж ч тобой делать-то? - Прервал мои размышления Гунер.

   - Может, просто отпустить? - Предложил я.

   - Хм, интересная мысль. Но, нельзя, пока по крайней мере.

   - Почему?

   - Ты слишком много видел.

   - Да что видел-то? - Чуть повысил я голос, за что меня чувствительно приложил в бок один из воинов.

   - Помолчи! - Поднял вверх руку Гунер.

   Сам он о чем-то задумался, время от времени осматривая меня внимательным взглядом. В карете повисла тишина, я не решался прервать размышления Гунера. Вообще, я никак не мог понять, что он из себя представляет. Одет хоть и не бедно, но шика нет, да и сам какой-то не очень ухоженный, такое ощущение, что ему совершенно нет никакого дела до того как он выглядит в глазах окружающих. Но в тоже время он был старший и воины ему подчинялись.

   - Значит ты рыскач? - Неожиданно спросил Гунер.

   - Да. - Коротко ответил я.

   - Непохож ты рыскача. - Вздохнул старик, как-то вдруг став еще старше. - Ты был прав Кир. - Кивнул он воину, который допрашивал меня на полянке.

   - Здесь? - Спросил старика воин.

   Меня пробил холодный пот, в версию рыскача Гунер не поверил и сейчас они решали где избавиться от, с их точки зрения, опасного свидетеля.

   - Вы не совсем меня правильно поняли. - Чуть дрожащим голосом, влез я в их беседу.

   - Как не правильно? - С хитринкой поднял бровь Гунер. - Или ты не говорил что рыскач? Хотя, какой из тебя охотник за артефактами! - Он махнул рукой. - На руки свои посмотри, на них мозолей почти нет совсем!

   Я недоуменно перевёл взгляд на свои руки, которые были связаны в запястьях. Разглядеть есть ли мозоли на ладонях было никак невозможно! Выходит, что Гунер, или анализировал наш разговор, или просто вспомнил. Для меня было и то и то неважно. Важно - дыхание смерти вновь сидело рядом, но на этот раз в руках воина был кинжал. Чувствуя, как по спине катится липкий пот, я, подбирая слова, заговорил:

   - Рыскачем я стал всего несколько дней назад. А до этого жил тем, что чинил и заправлял артефакты.

   - Вот как? - Удивился Гунер, хотя мне показалось, что удивление было наигранным, похоже он ожидал чего-то подобного. - И что же тебя подвергло встать на путь по поиску артефактов? И да, не спеши, рассказывай спокойно, дорога впереди долгая.

   Мне ничего не оставалось, как рассказать мало знакомым людям практически всю свою жизнь. В процессе моего повествования воины стали задавать уточняющие вопросы, а на вопросы Гунера приходилось отвечать по нескольку раз. Меня вновь допрашивали, причём цеплялись за маленькие и незначительные детали. Под конец Гунер попросил посмотреть мой амулет, оказалось, что он не обратил на него внимания, когда занимался моей раной.

   - Это амулет духа! - Брезгливо поморщился Гунер. - Говоришь он на тебе с рождения?

   - Да, почти всегда. А что с ним не так? - Заволновался я, артефакты встречались разные. Были и такие, которые приносили вред своему хозяину. Но мой-то амулет у меня чёртову уйму времени! Я с ним рос, и вырос абсолютно нормальным и здоровым!

   - Расстаться с ним ты надолго не можешь? Я прав? - Уточнил у меня старик и увидев мой подтверждающий кивок задумался на мгновение. - Хотя странно, - принялся он рассуждать. - амулет духа пьёт душу владельца. По преданиям, такими амулетами обладали истинные, в них они накапливали свой магический потенциал, а при необходимости использовали. С тех времён прошло очень много времени, и резервы человека сильно уменьшились, в сотни, а может тысячи раз. Амулет не тянет мгновенно всю силу своего носителя. Он действует медленно. Вначале человек может надолго снимать свой талисман, потом все реже и реже и, в конце концов, не может с ним расстаться ни на минуту. Это как бы период привыкания. Вот тут-то амулет и начинает опустошать резервы.

   - И что дальше? - Хрипло спросил я.

   - Дальше? А ничего, человек просто тихо умирает от бессилья. Вообще-то это своего рода оружие, с таким амулетом ты не должен был прожить и года. Хм, однако, факт на лицо. Очень это все интересно. - Опять впал в задумчивость Гунер.

   - А... Ууу... - Кулак воина под рёбра давал понять, что пока старик думает, прерывать его нельзя.

   - Парень ты интересный. Вот только попал не в то место и не то время. Хотя как знать? Амулет ведь работает. Я предлагаю тебе отправиться с нами и постараюсь от амулета тебя спасти. Мне очень интересно, что из этого получится.

   - А куда отправиться-то? - Решил уточнить я.

   - Мы из королевства Агунов, негласные так сказать послы короля Вукоса I. Я его негласный советник Гунер, а рядом с тобой моя охрана.

   Честно говоря, я хоть и догадывался, что они не из нашего королевства, но на Агнцев не думал. У них с нашим королевством отношения-то не очень, хоть и простой народ тихонько свои дела делает. Но послами обмениваться? До такого на моей памяти не доходило. А что мне известно об их королевстве? Вроде люди как люди, вот только у них в отличие от нас рабство процветает. А быть рабом... Больше же быть я никем не мог, даже если отдадут деньги, то надолго ли их хватит!

   - А других вариантов нет? - Спросил я.

   - Есть! - Усмехнулся Рик, демонстративно поигрывая кинжалом.

   - Хорошо. - Выдавил из себя, надеясь, что мне улыбнутся боги и я смогу от них сбежать. Тем паче, что ехали-то мы пока не к ним, а углублялись на нашу территорию!

Глава 2. Дорога

   До столицы нам предстояло путешествовать неделю. И за это время я рассчитывал сделать от ноги от моих новых знакомых. Но на деле выходило все не очень. Со мной постоянно находился кто-нибудь из воинов, а на ночлег меня связывали по рукам и ногам. Спать было жутко неудобно, но... делать нечего. В душе я проклинал тот миг, когда решил вступиться за своих "друзей". В пути мы были уже шесть суток, всё это время спутники при мне старались не говорить о своих делах, но, тем не менее, я что-то уяснил. Они тайно ехали к нашему королю, чтобы заключить полновесный мир между королевствами. Противников этого мира было много, и одних из его проявлений я воочию наблюдал сам. Как и какие предложения они везли я не знал, да меня это и мало интересовало. А вот амулет меня стал напрягать. После ранения я с ним не мог расстаться более чем на пять минут, после чего меня начинало лихорадить, сердце готово было выскочить из груди, а пот лил буквально ведрами. Гунер мне сочувствовал и прикладывал к моей голове какие-то свои артефакты. Сам посланник тоже занимался магией и артефактами. У него, по его словам была мастерская, в которой он проводил различные эксперименты. И одним из таких экспериментов должен был стать я. Когда до столицы осталось пару часов, мы остановились в каком-то городке на ночлег и приведения себя в порядок. Вернее, меня в порядок приводить никто не собирался, а вот Гунеру и Рику предстояло предстать перед королём. Как они этого смогут добиться, я не понял, но по оговоркам выходило, что во дворце у них кто-то есть.

   В двухкомнатном номере на втором этаже не очень-то дешевого трактира мы и расположились. Апартаменты предназначались для состоятельных граждан, это было видно по отделке и убранстве комнат. Завтра для меня решающий день, Гунер с Риком уедут в столицу, а со мной останется только один воин. Если я не смогу слинять от него, то...

   - Рэн, я хотел бы с тобой поговорить. - Вдруг обратился ко мне Гунер.

   - О чём? - Удивился я.

   - Видя огонь в твоих глазах, становится понятно, что ты планируешь завтра сбежать. Не перебивай! - Поднял он руку, на мою попытку вставить слово. - Я не осуждаю тебя, да и парень ты не плохой. Пойми, дело в твоём амулете, с ним ты долго не протянешь, да и без него не сможешь.

   - И что? - Я не понял, к чему он ведёт.

   - По приезду домой я постараюсь тебе помочь. - Просто ответил он мне.

   - А за это?.. - Вопросительно посмотрел я на него.

   - Ты отработаешь. - Хмыкнул он.

   - На каких условиях?

   - Дорога, кров, еда.. - Принялся загибать пальцы Гунер. - Ну и по мелочи.

   - И во сколько эти мелочи мне обойдутся? - К его предложению я отнесся с недоверием. Вроде и не плохой он человек, так то на нашей земле, а как оно обернется на его территории ведомо только богам.

   - Если сумеем победить артефакт, то за свои услуги возьму пятьдесят золотых. - Видя мое изумление от такой баснословной цифры, улыбнулся. - Это моя минимальная ставка за лечение. Ну, а жизнь у нас не намного дороже чем здесь.

   - Но как я заработаю такие деньги?!

   - Будешь заряжать и ремонтировать артефакты. - Пожал он плечами. - Я же говорил, у меня своя лабора... лавка.

   - Одиннадцать...

   - Твои деньги? Считай они пошли за лечение и дорогу. - Он нахмурился и зашевелил губами. - Давай так! Пять золотых и вся мелочь твоя, ты их получишь за помощь нам, остальное уйдет в счёт оплаты.

   - Мои вещи? - Уточнил я, хотя и не на что еще не согласился.

   - Они твои. Что ты решил?

   - Я подумаю. - Ответил я, обманывать мне его не хотелось, ведь надежда, что они отпустят меня у границы оставалась или раньше сам сбегу.

   Этот разговор зародил в моей душе сомнения и весь вечер я ломал голову, как быть дальше. Так ломал, что лёжа в постели уснуть не мог, голова буквально раскалывалась на части. Но тем не менее задремал, проснулся от того, что ужасно захотелось пить. Голова к моей радости не болела, но слабость была жуткой. Встав, я поковылял к столу, на котором стоял графин с водой. Комнату была освещена ночным светилом не плохо, конечно всё различалось с трудом, но предметы угадывались хорошо. К счастью, этой ночью я спал не связанным, мои спутники посчитали, что дверь без ключа открыть я не смогу, а со второго этажа бесшумно мне не слезть. Налив стакан воды я жадно принялся пить, и тут до меня дошло, что Рик и возница, с которыми я спал в одной комнате, так и не проснулись. Осторожно поставив стакан, я подкрался к двери и подергал безуспешно ручку. Дверь была массивной и на мои потуги никак не прореагировала. Тем не менее, я решил попытать счастья. Наверняка мои охранники разморились от долгого похода и расслабились. Я усмехнулся про себя, натягивая штаны и куртку. Мне без особого труда можно было их прирезать спящими, но рука у меня никогда не поднимется на безоружных, да и в принципе они не сделали мне ничего плохого... Пока по крайней мере. Так, где ключ? Ключ отыскался на тумбочке рядом с Риком. Правда он лежал под фужером, который я впотьмах не заметил и опрокинул. Фужер упал с оглушительным звоном и разбился! Я зажмурился, тот шум, который я произвёл, должен был поднять и мертвого. Прошло не меньше минуты, а никто так и не проснулся. Удивляясь про себя, я взял ключ, вставил его в личину замка и даже повернул на один оборот, когда с той стороны двери раздалась какая-то возня. Притихнув, я стал внимательно вслушиваться.

   - Что за хрень?! - Послышалось с той стороны. - Это точно тот ключ?

   - Хинт, мы не первый день знакомы! Ты что думаешь, я мог ключи перепутать, влево крути!

   - Да он вообще не лезет!

   - Дай-ка я сам.

   За дверью снова завозились. Я стоял ни жив ни мертв. За дверью были грабители, а уж историй о том, как опоили путников в трактирах, а потом обчистили, ходило огромное множество. И высовываться из комнаты было нельзя.

   - Черт! Они ключ в замке оставили и провернули, я его вытолкнуть не могу!

   - Что делать будем? Учти денег обратно они не возьмут!

   - Давай пошумим, если проснуться, то зелье не сильно на них подействовало.

   - А если подействовало?

   - Дверь будем ломать! Эх, жаль яда не было!

   - А остальные постояльцы?

   - Ты что дурак?! Я их все вчера вечером почти всех выселил! А те кто остались выпили вина из моих рук, управляющий я или кто?!

   Уперевшись лбом в косяк двери я обдумывал услышанное. А в коридоре стали разворачиваться интересные события. Вот загрохотало ведро, прямо под нашей дверью, потом раздались крики как в лесу. По всему выходило, что Гунера с компанией вычислили и по их души прислали новых убийц. Что же делать? Открыть дверь и с криком: "Спасатели вы мои", броситься им на шею? Угу, и там же остаться навеки. Придётся как-то оборону держать, пока мои "друзья" не проснутся. А пока я решил чуть выиграть время.

   - Что там за шум?! Спать дайте! - Как можно более недовольно прокричал я.

   Надеялся я на то, что разбойники думали, что мы все находимся под одурманивающим зельем, а услышав мой голос планы их собьются. Все кроме меня находились в беспамятстве, я же вино не пил, не по статусу пленнику вино! Действительно, моя реплика ввела в замешательство разбойников и за дверью на мгновение все стихло. Потом раздался осторожный стук в дверь.

   - Господа, откройте пожалуйста, у нас проблема в вашими лошадьми.

   - Какая еще проблема? - Запыхавшись, спросил я, осторожно, чтобы не шуметь, перетаскивая к двери тумбочку и восхваляя строителей, которые сделали дверь открывающейся внутрь.

   - Эээ, одну украли, а вторая ранена.

   Расчет разбойников-убийц был прост - мы обязаны были подхватиться и идти осматривать свое добро.

   - Утром разберемся. - Ответил я.

   - Дверь отвори! - Раздался внушительный рык и последовавший за этим удар в дверь не оставил никаких сомнений в намерениях ночных гостей.

   - А ты открой! - Рассмеялся я.

   Баррикада выглядела внушительной, две тумбочки, стол и пара стульев делали доступ к нам очень затруднительным. Дверь уже было не вышибить, её нужно было методично разрубать топором, а это должно занять не мало времени. Оставались окна, которые в двух комнатах контролировать одновременно я был не в состоянии. Сопя и проклиная обжорливого Рика, я волоком отволок его в комнату, где ночевал Гунер со вторым охранником Ивеном. Рика я положил рядом с кроватью Гунера и отправился за возницей. Как того звали я так и не удосужился узнать. Мужик был не разговорчивый, и все свое время уделял лошадям, я от него и слов-то почти не слышал. Прежде чем тащить возницу, я дал себе послабление и сперва перенес все вещи. Руки дрожали от напряжения, рана болела и похоже открылась, но готовиться к обороне было необходимо. Разложив оружие на полу, я зарядил арбалет, его взведение далось мне не так и просто. Уже сделав шаг в комнату, за возницей, я услышал звон разбитого стекла. В одно мгновение, откуда только силы взялись, я подхватил арбалет и прыгнул в комнату. Не знаю что меня спасло, наверное то что силы были на исходе. Прыжок-то был хорош, но вот приземлиться я достойно не смог и завалился на бок. Над моей головой пропел болт и впился в мою баррикаду, застряв в стуле на высоте полуметра от моей головы. Стоял бы на ногах, получил бы болтом в грудь. Хорошо хоть, что арбалет из рук я не выпустил и, практически не целясь, лишь повернул его болтом в сторону окна, выстрелил в тёмную фигуры. Куда-то я попасть сумел, потому что разбойник с воплем опрокинулся из оконного проёма. Возницу я волок в несколько приёмов, сил уже не было, а надо было еще баррикадировать дверь в комнату, где я всех собрал. Тем не менее, я справился. Даже хлипенькую межкомнатную дверь забаррикадировал, не так конечно как входную, но на пару минут врагов остановит. Конечно если штурмовать они будут с двух сторон, то шансов у меня не будет. Вся надежда, что их мало. Двое-то точно есть, причём один из них ранен, не знаю, как сильно я его зацепил, но падение со второго этажа сил ему не добавит точно! Привалившись к кровати, на которой мёртвым сном спал Ивен, я услышал слабый стон Гунера.

   - Жив? - Подойдя и склоняясь над ним, спросил я.

   - Да, только двинуть ни рукой, ни ногой не могу. Что случилось?

   - Кто-то очень не хочет, чтобы вы встретились с королём. - Криво хмыкнул я.

   - Все целы? Я недавно очнулся и слышал крики и падение.

   - Я всех сюда приволок, теперь жду, когда они что-нибудь еще придумают.

   - Рэн, помоги нам, я... в долгу не останусь.

   - Куда деваться-то. - Усмехнулся я.

   - В моей сумке есть зелёный камень в чёрной оправе. Положи его в стакан и залей водой, а минут через пять дай мне выпить.

   - И что даёт этот артефакт? - Через минуту спросил я, разглядывая изумруд в оправе, такого мне еще не встречалось.

   - От ядов он. - Хрипло выдохнул Гунер.

   К слову сказать, за такой камешек можно было купить не только эту гостиницу, но и еще пару небольших магазинчиков. Камень был почти с мой кулак, да и вообще, артефактов в сумке Гунера было не мало, и мои кольца там выглядели как медь среди золота.

   - Только от ядов? - Хмуро уточнил я, сонное зелье к ядам не имело отношения и помочь ему точно не могло.

   - Да.

   - В вине было лошадиная доза сонного зелья, боюсь, что он не поможет.

   - Чёрт! Ты прав, вот почему мне хочется так спать, а симптомов отравления нет. Но всё равно влей в меня настоянную воду. И да, можешь использовать любые мои артефакты. - Глаза Гунера закатились, и он стал похрапывать.

   Любые артефакты? Это хорошо, очень хорошо! Вот только его артефакты были мне не известны, а моё кольцо было разряжено. Но кольцо я все равно надел на палец, да и деньги свои забрал. Разбойники пока никак себя не проявили и я, после того, как влил в Гунера воду и убрал артефакт, подкрался к окну. Опасался я болта от разбойников, но опасения мои были напрасны. Во дворе никого не было. И в этот же миг входная дверь подверглась атакам топора. Вот тут-то я пожалел, что так быстро забаррикадировался во второй комнате, сейчас можно было бы пострелять во врагов, когда в двери образуются щели. Но, что сделано, то сделано. Оставалось только ждать и молиться, чтобы у нападавших не было с собой какого-нибудь артефакта. Минут пятнадцать дверь продержалась. В комнате раздались шаги нескольких человек, а я подтянул к себе два меча и разложил на полу болты. Продавать свою жизнь я решил дорого.

   - Нам нужен только старик! Выдайте его нам, и вы останетесь живы! - Крикнули из комнаты.

   - Ага, уже вытаскиваю! - Усмехнулся я.

   В словах врагов я даже не собирался разбираться, они были для меня убийцы, а связываться с убийцами...

   - Слышь, мы тебе еще и заплатим! Старик точно спит, а тебе же не вечно лошадьми управлять!

   Упс, меня приняли за возницу, решили, что слуге вино не позволено с барского стола пить, а то что я под арестом никто не знал и не догадывался. Вот вопрос хорошо это или плохо? Но на этом надо сыграть.

   - Сколько? - Спросил я решив тянуть время.

   - Десять золотых.

   - Да вы издеваетесь?! Старик стоит намного дороже!

   - Все его вещи твои будут! Ну, кроме бумаг.

   - Надо подумать! - Ответил я.

   - Минуту тебе даём, после чего дверь разнесём и тебя вместе с ней.

   - Но мне нужны гарантии.

   - Какие ещё гарантии?! Тебе слово благородного человека не гарантия?!

   - Вы уж звиняйте, но я лучше тут с арбалетами посижу, да подожду, когда мой господин проснётся!

   - Дикий, да ломай ты дверь к чертям! Не видишь что ли, он время тянет! - Раздался еще чей-то голос.

   - Хинт, страхуй!

   После этого возгласа в дверь ударил топор, оставив после себя небольшую трещинку. Дверь и пяти минут не выстоит. Мне пришлось попотеть, чтобы выволочь спящих, из-под возможного обстрела, когда дверь не выдержит. Свалив спящих, чуть ли не друг на друга, у одной из стен (то место не должно было простреливаться из другой комнаты), я перевёл дух.

   Второй удар образовал щель сантиметров десять, куда я незамедлительно отправил болт. К сожалению, ни в кого не попал, но поток брани из-за двери усилился. Удары стали менее сильными и били в разные места. Методики никакой не было, и тратить болты было бессмысленно. Вскоре дверь не выдержала ударов и буквально развалилась на три половины. Это был очень хороший момент для выстрела, но вот противник не стал подставляться, цели не было. Враги, вероятно, изучали баррикаду, вернее хаотично расставленную в проёме двери мебель. Преодолеть мои сооружения не представляло никаких проблем. Врага останавливало только то, что у меня был арбалет. Как жаль, что он был только один, второй как я понял, остался в карете, а мне бы он сейчас здорово пригодился.

   Штурм моего убежища я чуть-чуть не прозевал. Человеческая фигура, с двумя короткими мечами бесшумно и мгновенно форсировала преграду, оказавшись прямо передо мной. Скорее от неожиданности, чем осознано, я выстрелил. И вот тут мне сказочно повезло. Болт попал в левую сторону груди наподдавшего, от чего того развернуло и он отшатнулся назад, по инерции взмахнув мечами. Меня-то ему было не достать, зато он зацепил своего подельника. Бандит с болтом, с грохотом завалился на пол, а второй заревел и кинулся на меня. Как оказался у меня в руках меч я объяснить никогда не смогу, как и то что сумел, уходя в бок, от разъярённого бандита сделать выпад и нападавший сам насадил себя на мой меч. Все действо не могло занять и тридцати секунд, но мне же показалась, что прошла вечность. Шальными глазами я оглядел поле боя. У моих ног валялся бандит, чуть в стороне неестественно вывернув шею, лежал второй. А со двора доносился чей-то крик и топот, что в ночной тишине было слышно очень отчётливо. Народу бежало немало и они никак не могли быть с бандитами заодно. Я же никак не мог пошевелиться. Так и стоял, пока в комнату осторожно не заглянул хозяин заведения, которого я видел вчера мельком.

   - Боги, что же здесь произошло? - Воскликнул он, сжимая в своих руках арбалет.

   - Вероятно, ночные развлечения были включены в стоимость проживания? - Дрожа от нахлынувшего в кровь адреналина, спросил я.

   - Какие развлечения? Вы о чём? - Хозяин с тревогой посмотрел на меня, решая, не двинулся ли я рассудком.

   - Ну, вино с одурманивающим зельем, охота на постояльцев. - Принялся я перечислять, а потом указал на валяющегося у моих ног. - Вон сам управляющий в развлечении участвовал!

   - Не губите... - Сглотнув, бухнулся на колени хозяин. - Он у меня всего три дня работает и такого натворил.

   - Сам-то как здесь оказался? - Спросил я, до меня только сейчас дошло, что хозяин-то в три часа ночи, а было примерно столько, должен спать дома.

   - За мной поварёнок прибежал, он со своей девкой занял пустой номер и слышал, как управляющий начал всех выселять и то, что кого-то прирезать собрались.

   - Ладно. - Махнул я рукой, сил стоять не было, а сесть было некуда. - Кончилось всё благополучно, но разбираться будешь не со мной. Сейчас вели нас заселить в одну большую комнату.

   - Все сделаю, просто немедленно. - Хозяин просветлел лицом и, вскочив с колен, развил бурную деятельность.

   Уже через двадцать минут я лежал на кровати, мои попутчики лежали рядом в койках. На этот раз дверь имела внушительный засов изнутри, а под окнами дежурил конюх заведения. Успокоенный организацией безопасности я уснул, мне даже шум стоящий в номерах не мешал. Проснулся я от того, что кто-то тряс меня за плечо. Открыв глаза, я увидел склонившегося надо мной Гувера.

   - Рэн, благодарю тебя! - Сказал старик.

   Сейчас он действительно выглядел именно стариком. Бледный с нездоровым блеском в глазах и заострившимися чертами лица, был больше похож на привидение, чем на того пухлого пожилого человека, которого я знал.

   - Пожалуйста. - Не стал отказываться я от своих заслуг, но решил уточнить: - А за что мне благодарность?

   - За то что спас и не бросил нас. - Сказал Гунер.

   Довольный я улыбнулся, но тут же нахмурился. Ведь бросить-то я их собирался! И самое главное, у меня был великолепный шанс! Но я так вымотался, что ни о чём не думал, лишь бы голову на подушку кинуть, да чтобы мои пленители в безопасности были.

   - Вот ведь! - В сердцах бросил я.

   - Что ночью было?

   - Остальные как? - Решил узнать я, что с охранниками и возницей.

   - Спят. Рик проснулся, но двинуться не может. Я его осмотрел, но помочь не могу, часов семь ему придётся поваляться.

   - Так, если всё хорошо, то может, я могу быть свободным? - Спросил я вставая.

   - Ты сам-то как себя чувствуешь?

   - Нормально вроде, хотя вчера мне показалось, что рана открылась.

   - Дай посмотреть. - В приказном порядке сказал Гунер.

   Молча пожав плечами, я дал себя осмотреть, а посмотреть действительно было на что. Рубец от меча был затянут! Хотя на бинтах свежая кровь была! Гунер в задумчивости походил по комнате, постоянно спотыкаясь обо всё на своём пути, но казалось, он этого не замечал.

   - Что это значит и как такое может быть? - Спросил я.

   - Очень интересно. - Невпопад ответил он мне, ухватился за бородку и вновь стал похож на прежнего Гувера. - Наверное, твой артефакт, больше у меня объяснений нет.

   - Но мне же без него плохо! Да и последнее время я чувствовал, что силы из меня уходят!

   - Надо в этом разбираться. Эх, если бы мы были в Агуне! Можно было бы поэкспериментировать, а так... О боги! Я же практически опоздал! - Забегал по комнате старик. - Наш путь был расписан по часам!

   - Так я свободен? - Решил уточнить я.

   Гунер резко остановился, а потом присел рядом со мной на кровать.

   - Рэн! Помоги еще раз. - Попросил он.

   - Смотря что. - Осторожно ответил я.

   - Мне нужен сопровождающий. Дело в том, что я должен был явиться с одним из охранников, у которого был бы опознавательный знак. Я этот знак не знаю, но Рик нам его скажет.

   - Какой сопровождающий? Какой знак?

   - Ты не забыл, с кем я должен был встретиться? - Вопросом на вопрос ответил Гунер. Видя, что я кивнул, продолжил. - Меня проведет к королю человек, который должен опознать меня по условным знакам. Я знаю свой знак, а охрана моя свой. То есть нас должно быть двое, таково условие нашего помощника. Один я до столицы добраться бы не сумел, а если бы меня захватили противники мира, то всех знаков я бы выдать не смог.

   - Сложно как-то. - Поморщился я. - И что от меня может потребоваться.

   - Да ничего почти! Надо будет меня проводить в Гройн, к фонтану на центральной площади, постоять со мной, когда подойдёт человек, и я уйду с ним, ты можешь делать всё что захочешь. Помоги. Я отдам тебе все деньги, которые у меня с собой.

   - Сколько? - Поинтересовался я, обдумывая предложение Гунера и понимая, что опасность нас может поджидать и у фонтана.

   - Триста золотых у меня с собой точно есть.

   - Хорошо, тогда триста сейчас, а...

   - Договорились! - Поспешно воскликнул Гунер. - Триста сейчас, а триста в любое время тебе или твоему доверенному лицу.

   Я сглотнул. Шестьсот золотых! Да за эти деньги... Честно говоря, я думал попросить помочь разобраться с амулетом, но от денег решил не отказываться. Да и за эксперименты с амулетом ведь тоже можно заработать. А у Гунера деньги по всей вероятности есть... И чин он должен занимать не малый, раз его король к королю с секретной миссией послал...

   - А какой у вас титул? - Чуть дрогнувшим голосом, спросил я.

   - Титул? - Удивился он, а потом пожал плечами, как будто это его нисколько не интересовало. - Князь я.

   - Ваша светлость? - Сглотнул я ком в горле.

   Князей было в любом королевстве очень мало, можно сказать на пересчёт и обладали они властью огромной. Это ж почти второе лицо после короля! Я же с ним всё время говорил как с равным, да и дерзил частенько, да за это... и денег вымогал, кстати... Да, похоже недолго я буду баловаться под открытым небом. Или меня замуруют, или закопают. И еще не известно, что лучше.

   - Рэн? Что с тобой? А! Понятно! - Рассмеялся Гунер. - Такую реакцию мне уже доводилось наблюдать. Что-то типа того, что простой смертный и так себя с князем вёл? Я прав? Можешь не отвечать! Не волнуйся, я человек не обременённый всеми этикетами и титулами. И если хочешь, то могу и тебя в дворянина произвести, наследуемого. Правда, нашего, Агуновского.

   Я во все глаза смотрел за веселившимся князем и не мог в это поверить. Что бы получить низовой титул - дворянин купеческий, надо было заработать столько, что не каждый уважаемый купец мог себе позволить, да еще в течение двадцати лет оплачивать ежегодно в тысячу золотых. А тут раз и дворянин! После десяти лет низовой дворянин превращался в наследуемого дворянина. А вот получить следующие титулы - графа, герцога и князя можно только за огромные заслуги перед королевством. Эти титулы наследуемые, но и ответственность за них есть. Титул ведь и лишиться можно, если приносишь или позоришь род и королевство, довёл свои земли до разорения, или промотал состояние и залез в долговую яму. Бывали случаи, когда герцогов с графами голов лишали, а всю родню всех титулов и почестей лишали. Но решить судьбу титулованных особ мог только король или его полномочный представитель не ниже по званию титулованного, чем обвиняемая особа.

   У титула дворянина было много послаблений, незначительных правда, но всё же приятных. Штрафы, разные разбирательства должны были накладываться человеком не ниже стоящего по сословью. Это конечно не всегда исполнялось. Особенно если какой-нибудь офицер накладывал штраф, но за правду можно было побороться.

   - А есть разница между Агуновским и Гройновским дворянином? - Поинтересовался я.

   - Да нет, разницы нету, условия одинаковы. - Усмехнулся Гунер.

   - А за дворянина вы от меня чего потребуете?

   - Да ничего! Хочешь - получишь!

   - Во сколько встреча? - Деловито вставая, спросил я.

   - С часу до двух пополудни.

   - Это радует. - Улыбнулся я. - Время есть, сейчас часов десять, если выйдем через час, то как раз и успеем.

   Рик не стал упираться и про свой знак рассказал. Это оказался красный платок, которым он должен тереть рукоять меча. Странный знак, но у шпионов свои заморочки, наверное, чем идиотским выглядят действия, тем спокойнее. Я не стал комментировать это, а аккуратно вытащил из камзола Рика платок и убрал его в свой карман. Гунер тем временем накручивал хозяина трактира, который явился с низко опущенной головой. Сильно ругаться он не стал, но потребовал компенсацию за произошедшее, выставить охрану у номера и ухаживать за пострадавшими как за собой. Хозяин лишь кивал, соглашаясь, но потом не выдержал и спросил:

   - Компенсация, во сколько ваша светлость оценивает ночное происшествие?

   Я поперхнулся чаем, который в тот момент пил. Вот хозяин жук! Вмиг вычислил, что передним находится титулованная особа не менее герцога! А я всю дорогу даже и не задумывался об всяких титулах! Хотя, хозяин трактира обязан чувствовать важных персон. За этими размышлениями я пропустил, о чём они договорились, но следующий вопрос трактирщика заставил меня вновь удивиться.

   - А с раненым, что делать прикажите?

   - С каким раненым? - Уставился на трактирщика Гунер.

   - Ну так, ваш охранник, - польстил он мне. - двух завалил, а третьего подранил. Тот, как мы поняли, из окна выпал, когда болт в бедро получил.

   - И что, он не убежал? - Гунер о чём-то задумался.

   - Упал он не удачно, похоже, позвоночник сломал. - Отрицательно покачал головой трактирщик.

   - Вот что, о ночном инциденте мы будем хранить молчание. Ни нам, ни репутации трактира это ни к чему. Поэтому, чем меньше народа будет посвящено, тем лучше. А пленные, да еще раненые нас не интересуют. - Гунер прищурившись, властно посмотрел на трактирщика. - Вы всё поняли?

   - Понял. - Довольный донельзя, кивнул трактирщик и, буквально, испарился из комнаты.

   - Рэн, время! Поскачем на лошадях верхом. - Хлопнул в ладоши князь и вышел из комнаты.

   До столицы мы доскакали за полчаса. Уже перед самым въездом в ворота Гройна, я спросил:

   - После того, как вы встретитесь, что мне делать?

   - Так, давай будешь общаться со мной, как и раньше. Все эти "выканья" я не перевариваю, а так и удобнее и короче.

   - Хорошо, как скажешь. - Согласился я с ним, в душе поражаясь, что сам князь просит меня ему "тыкать".

   - Зайдем на постоялый двор и оставим лошадей, а как встретимся, то ты можешь дожидаться меня или отправиться к нашим товарищам. Как только я улажу все дела, то сразу приеду и мы отправимся в Агун. Там я отдам вторую часть денег, произведу тебя в дворянина и, можешь делать всё что захочешь. - Оглядывая по сторонам столичные улицы, сказал Гунер.

   С планом я был согласен и спорить не стал, он меня полностью устраивал, да и посмотреть было на что. В столице-то я ни разу не был. Конечно народу, магазинов, богатых домов было больше чем в моём родном городе, но особых различий не находил. Тут были свои плюсы и минусы, наш городок все же был потише, но этот красивее, но шумнее. Определив лошадей на постой, мы отправились к фонтану, который был в центре, и да королевского дворца было рукой подать.

   Встреча состоялась. Как только я стал полировать рукоять меча, а Гунер вытащил из под рубашки какой-то амулет, к нам подошла красивая разнаряженная дама и что-то тихо спросила у изумлённого Гунера. Он перекинулся с ней парой фраз, а потом сказал мне:

   - Рэн, свободен! Можешь меня подождать часов до восьми, если не успею, то встретимся в трактире, где ночевали. - Он пожал мне руку и отправился вслед за дамой, которая успела уже удалиться на десяток метров.

   - Удачи! - Крикнул я ему в спину и стал смотреть на фонтан.

   Это было поистине изящное произведение искусства. Небольшие позолоченные фигурки животных, составляли композицию леса, в котором казалось, то начинается ливень, то идет мелкий дождик, а то возникало ощущение, что вышло солнце после дождя. Полюбовавшись на фонтан, я решил пройтись по магическим лавкам. В лавках ничего интересного не было, кроме огромных цен за услуги. За заряд моего кольца просили два золотых! Да за эти деньги я бы в своё время зарядил таких пять. Да, столица, требует средств. Причём всё с хитростью и подвохом! Меня даже чуть в дом терпимости не затащили. Подошла девушка, губки бантиком, в глазах чуть ли не слёзы. Господин помогите моей беде! Я боюсь домой идти, там злая собака! Ну, я, как истинный кавалер, пошли, говорю. А на крыльце весёлого заведения, оказывается, что злая собака - мадам данного дома, которая габариты такие, что её обхватить понадобилось бы четыре моих руки. Хорошо хоть что какой-то клиент о цене заспорил и мою руку она выпустила. Тут-то я и ретировался, а то и не знаю, чем бы дело кончилось. Слаб я еще, чтобы постельными баталиями заниматься... А девушка милая была, хотя и работает в таком месте. Может, когда и встретимся, но это сейчас мне весело рассуждать, сидя в трактире и дожидаясь Гунера, а бежал-то я тогда во всю прыть. После того происшествия, решил больше не болтаться по городу просто так, а дожидаться князя. Денег у меня с собой было не много, а чтобы в столице соответствовать золото необходимо. Ничего, Гунер рассчитается, вот тогда...

   Время тянулось медленно, я потягивал кисловатое вино и ждал. Хорошо хоть, что до восьми часов ждать не пришлось. Князь явился около шести и выглядел каким-то потрепанным.

   - Рэн, дождаться решил? - Плюхнулся он на стул передо мной и, подняв руку, сделал заказ. - Вина стакан!

   - Да, немного столицу посмотрел и тебя решил дождаться. Всё нормально?

   - Смотря что считать нормальным. - Буркнул Гунер и сделал большой глоток из стакана, который принесла подавальщица. - Фу, кислятина какая!

   - Так что случилось-то, ко...

   - Тихо! - Прикрикнул он на меня. - О делах говорить в таких местах надо осторожно! Встреча прошла нормально, может не таких результатов мы добивались, но... - Он допил вино и продолжил. - мир обеспечен, хотя и не официальный.

   - А почему вид такой? - Сдерживая ухмылку, спросил я, разглядывая губную помаду у его уха. Помада была светло-розового цвета, именно та, которая была на встречающих нас у фонтана губах дамы.

   - Меня чуть в постель не затащили. - Пожаловался князь. - А я еле на ногах стою после одурманивающего зелья. Какой из меня... - Он махнул рукой.

   А я сложился пополам от хохота, понимал конечно, что князя могу смертельно обидеть, но поделать ничего с собой не смог. Сквозь смех рассказал о своём бегстве из дома терпимости. Теперь мы уже смеялись вместе, а окружающие на нас косо посматривали, не понимая причин такого веселья.

   - Ладно Рэн, - смахивая слёзы с лица, сказал князь. - поехали. Дорога должна быть безопасной, но смотреть по сторонам не помешает, и вздохнуть спокойно можно будет только дома.

Глава 3. Одни вопросы

   Карета потряхивала на неровностях дороги, мы спешили в столицу Агунов. Наши спутники полностью оправились от сонного зелья, но были хмурые и не разговорчивые. Впрочем, это касалось только двоих из них, возница своего характера не поменял. А вот для меня будущее из состояния крайней опасности сменилось на розовое. Развалившись в карете, я прикидывал, на что бы мне потратить деньги. Может домик где купить? В столицах может и не осилю, но в каком-нибудь небольшом городке спокойно осяду. Вот только что там делать? Путешествовать оказалось очень интересно и познавательно, всего-то за такой короткий срок я повидал то, что мне раньше и не снилось. Да и задумка моя по поиску артефактов истинных не покидала. А деньги, деньги в банк определю и буду пока есть силы сколачивать капитал, чтобы потом достойно осесть, и в каком-нибудь уютном кабинете разбирать артефакты и писать по ним научные труды.

   - Рэн, о чем мечтаешь-то? - Вывел меня из облаков голос Гунера. - Небось прикидываешь куда бы деньги потратить.

   - Ну, пока придумал только половину. - Ответил я, намекая на то, что деньги у меня не все.

   Триста-то золотых были у меня рассованы по карманам, но остальную часть князь мне отдать обещал в Агуне. Мне во всё это не совсем верилось, как и в дворянский титул, но и сомневаться повода пока не было.

   - И что же ты придумал? - Гунер вопросительно поднял бровь.

   - Да думаю в банк положить, и попытать счастья в поисках артефактов. - Не стал я лукавить.

   Князь покивал каким-то своим мыслям, а потом предложил:

   - Рэн, я мог бы кое в чём посодействовать, если хочешь конечно.

   - В чём же? - Спросил я.

   - А ты все правила и законы рыскачества знаешь? - Вопросом на вопрос, ответил он.

   - Да там и правил-то особых нет! - Беспечно махнул рукой я. - Кто первый нашёл, то другие не имеют права претендовать. Границы рыскачи вольны переходить беспошлинно, как и в города входить. Одну десятую платят в казну страны где совершили сделку.

   - Угу, а дальше?

   - Что дальше-то?

   - Какой патент взять, как отряд набрать, кого главным в отряде признать, какие документы с собой иметь? - Перечислил вопросы Гунер.

   - А разве рыскачи это всё должны? Никогда о таком не слыхивал!

   - Должны. - Хмыкнул князь. - По положению, стать рыскачём, ты никак не можешь. - Вдруг огорошил он меня.

   - Это как так?! - Подпрыгнул я на своём месте.

   - Рыскач должен предъявить документы, о не менее трёх успешных походов в составе отряда. Только тогда на его имя выписывается патент. Это как бы залог того, что он прошёл своеобразное обучение. Патенты делятся на два вида и приобретаются пожизненно. Первый вид - рыскач-отрядник, позволяет нанимать свой отряд. Второй вид - рыскач одиночка, может действовать самостоятельно так и вступать в любой поисковый отряд.

   - Об этом я никогда не слышал. - Задумался я, стараясь припомнить хоть что-то такое.

   Но известно мне было мало. Рыскачи появлялись в городе неожиданно, продавали свой товар и... исчезали. Наладить с кем-то из них какие-нибудь контакты я не успел. Все такие дела вёл Брон, но... что-то такое, связанное с непростым житьём рыскачей я слышал. Думал только, что это из-за опасностей связано.

   - А почему три ходки должны быть успешными? - Спросил я и добавил.- Странное какое-то условие.

   - По началу, условий не было, но слишком много народ головы в ловушках сложил. Вот и придумали, да и казне от этого только польза. - Усмехнулся князь.

   - А обойти никак эти условия нельзя? И что будет грозить, если меня, допустим, поймают без патента?

   - Обойти? - Князь сделал строгое лицо. - Можно сказать, что я лицо сейчас государственное, так что... - он сделал паузу. - отвечать сейчас не буду. А вот грозить будет - конфискация всего товара, штраф от номинальной его стоимости, это на первый раз. Второй раз - штраф на всю стоимость, дальше каменоломни.

   Настроение, радовавшее с утра, улетучилось. Да еще оказалось, что за патент одиночки надо отвалить полсотни золотых. Да, деньги были, но... много-то их не бывает. А князь продолжал меня расстраивать. Он поинтересовался, как я буду определять наличие ловушек, какое оборудование у меня будет, что я вообще знаю о истинных. Вопросы все были точны и падали в мою душу тяжелым камнем, я всё больше отчётливо понимал, что моя затея по поиску артефактов - безрассудна. Вот только не мог понять, к чему Гунер всё это ведёт? Слушая князя о том, что отряд должен быть проверен и все должны доверять друг другу, я не выдержал:

   - По твоим словам выходит, что рыскачём надо родиться! Ну вот, как им можно стать?! Это просто не реально!

   - Всё реально. - Хмыкнул в бороду Гунер. - Приедем в столицу, я тебе библиотеку покажу. Почитаешь об этом нелегком ремесле. Кто как пришёл на этот путь и чего смог добиться.

   Если в начале пути до королевства Агунов мне было весело, то все эти разговоры навеяли на меня ужасную тоску. Кроме как заряжать и создавать парочку легких артефактов я ничего и не умел, как оказалось. Тем не менее, я был настроен стать искателем артефактов. Меня тянуло к непознанным артефактам, их загадкам и тайнам.

   Если по территории нашего королевства мы продвигались быстро, но тем не менее приходилось испытывать некоторые затруднения. Связанны они были в основном с проездом всяких застав, на которых Гунеру приходилось платить, то на территории Агунов, никаких задержек не было. Посты и заставы были, но возница что-то показывал и, карета продолжала свой путь без остановок. Такая дорога сильно выматывала, я даже пожалел, что не додумался купить лошадь, скакал бы сейчас верхом и любовался окружающим пейзажем. А так я себе уже мозоль на одном месте отсидел. Хотя, верхом с непривычки я такое расстояние не выдержал бы в таком темпе. Ночью мы въехали в столицу Агунов. Мне было интересно поглазеть по сторонам, но в сумерках, а от уличного освещения было плохо видно, я ничего толком разглядеть не смог. Карета углублялась в центр города, почти без тряски, дорога была идеальной.

   - Открывай! Хозяин вернулся! - Послышался дикий рёв, а иначе и не назовёшь, нашего возницы.

   От неожиданности, я выронил из рук свой меч, который приспосабливал на пояс.

   - Не ожидал? - Усмехнулся Гунер.

   - Я думал, он говорить не умеет. - Буркнул я в своё оправдание.

   - Ничего, - привыкнешь. - похлопал меня по плечу князь, лихо соскакивая из кареты.

   Я только мог ему позавидовать, так выпрыгнуть я опасался, ибо моё тело за дневной переход здорово затекло. Но князь наверняка был привычен к передвижению на четырехколёсном транспортном средстве, решил я про себя и, поспешил за ним.

   Во дворе большого двухэтажного дома росло пара деревьев, был маленький нерабочий фонтан, а больше я ничего рассмотреть не смог. Освещения было недостаточно, да и глаза мои уже слипались, а желание было только одно - положить голову на подушку, ил хотя бы на травку и десяток часов не двигаться. Князь тем временем давал какие-то указания высокому и худому как палка старику.

   - Рэн! Иди сюда! - Крикнул мне князь. - Это мой управляющий - Ковон. - Представил он своего слугу.

   - Рэн, эээ... - Замялся я.

   - Мой гость. - Пришёл мне на помощь Гунер. - Все вопросы по устройству, еды и всего прочего решай с Ковоном. Вернее, высказывай ему свои пожелания, а он посмотрит, что можно сделать. Где тебя поселить я указания дал.

   Князь явно куда-то торопился, его речь была отрывистой и быстрой.

   - А...

   - Давай потом?! У меня ещё куча дел! Ты пока отдохни, а завтра, с утра, я постараюсь ответить на твои вопросы и долг отдам. - Бросил мне Гунер и под моим удивлённым взглядом забрался опять в карету, что-то сказал вознице и, экипаж развернулся и исчез в сумерках.

   - Пойдёмте со мной, сэр Рэн! - Вывел меня из оцепления голос Ковона. - И позвольте ваши вещи. - Он протянул мне руку.

   - Как-то мне непривычно, что настолько старший по возрасту человек называет меня на "вы", да и не сэр я пока. - Бросил я, а потом предложил: - Давай на "ты" и без всяких "сэров"? - Мешка своего, я так и не отдал, да и не собирался. Еще не хватало, чтобы мои вещи за мной носили!

   - Хорошо, давай на "ты". - Согласно кивнул старик, и покушаться на мой мешок не стал. - У нас тут всё по-простому. Князь очень хороший человек и в обиду никого из своих не даёт.

   - Я догадываюсь. - Ответил я.

   Дом был очень уютным, если снаружи он выглядел красиво, то внутри было всё по-домашнему. Всякие статуэтки, картины подобраны со вкусом и внушали спокойствие и желание оставаться здесь подольше. Вот только мне было не рассматриваний, глаза просто самопроизвольно закрывались. Гунер не поскупился, выделил мне прекрасные апартаменты, меньше и не скажешь. Большая комната с кроватью, письменным столом, креслом и двумя шкафами и ещё умывальная комната для справления различных нужд, которые свойственны каждому человеку. Внимательный осмотр я отложил на утро, а сейчас бросил мешок у кровати, стащил с себя одежду и блаженно вытянулся на кровати. Хорошо-то как! Повезло князю, такой дом, так уютно... Были последние мои мысли, когда я провалился в сон.

   - Чёрт! Какой идиот тут всякую ерунду разбросал! - Раздался чей-то вопль у меня над ухом, а потом что-то грохнулось.

   - Что происходит? - Продирая глаза спросил я, выползая из-под одеяла.

   - Ааа! - Закричал неизвестный мой посетитель.

   - Чего орёшь-то? - Спросил я, разглядывая парня лет пятнадцати-семнадцати.

   Одет он был просто, я бы даже сказал бедно. Простые холстовые штаны, старые сапоги, камзол на размер-два больший, а на голове непонятный берет. За поясом же висел длинный кинжал, но никаких украшений на нём не было.

   - Ты кто? И что тут делаешь?! - Прекращая давить мне на уши своим воплем, спросил парень.

   - Сплю. - Хмыкнул я. - А что?

   - Это моя комната!

   - Извини. Не знал. - Пожал я плечами и, бросив взгляд в окно, за которым солнце еще не встало, сладко зевнул. - Гунер меня сюда приказал поселить. - Давай не мешай мне спать.

   - А мне как быть? - Растерялся парень.

   - Слушай, а как ты сюда вообще попал? - Спросил я, присаживаясь на кровати. Окно-то сейчас было открыто настеж, а вечером, вечером... не помню. Но версию о грабителях я бы не стал сбрасывать со счетов, хотя, бросив взгляд за изучающим меня парнем, под грабителя он не подходит.

   - Я ... - Парень как-то странно хмыкнул. - пришёл в свою комнату. Пришёл недавно, вот и не хотел никого будить. А тут ты... - Развёл руками парень, а потом спросил. - Ты вещи-то свои зачем раскидал.

   - Я их не раскидывал, я их снял, когда спать ложился. Это ты их раскидал!

   - Ага, чуть ноги не зашиб!

   - Проехали. - Махнул я рукой, в очередной раз зевая. - Звать-то тебя как? Меня Рэном.

   - Зови меня Кин.

   - Давай спать, а завтра во всём разберёмся. - Буркнул я и залез под одеяло.

   Парень какое-то время покрутился по комнате, повздыхал, а потом плюхнулся рядом со мной. Я хотел было возмутиться, но кровать была широченной, спать хотелось, и лишь просто махнул рукой. Помешать мне Кин никак не мог. Если бы знать...

   Пробуждение было приятным, но ощущения странными. Открыв глаза и осознав что происходит, я на какое-то мгновение пребывал в шоке. Оказывается, Кин обнимал меня не только ногами, но и руками. Его длинные пшеничные волосы щекотали мне лицо, пахло от них, кстати, каким-то лесным ароматом, не то земляники с малиной, не то ещё чем-то. Но это было еще не всё. Я в свою очередь сжимал его в объятьях, а моё естество хотело и вовсе непотребства, и если бы Кин разделся на ночь... Зажмурившись, я отпихнул от себя Кина и воскликнул:

   - Ты чего творишь-то?! Я не такой!

   Толчок мой оказался сильным. Кин свалился с кровати, по пути задел мой мешок, который точно угодил в напольную вазу. Ваза с оглушительным грохотом разбилась. Кин потрясенно покачал головой, а потом засмеялся.

   - Ты чего ржешь? - С подозрением спросил я.

   - Ааа, ой, не могу, третья ваза! Третья ваза!

   - Причём тут ваза?

   - Да так. - Парень махнул рукой. - Ты что-то говорил насчёт того, что не такой. Это как понимать?

   - Эээ, - Я почувствовал, что краснею. - я по женской части.

   - Это как? - Захлопал парень своим огромными голубыми глазами.

   Ответить я не успел, дверь распахнулась, и на пороге показался князь, кутаясь в длинный халат.

   - Что здесь... - Заметив парня, он запнулся и воскликнул. - ТЫ! Почему, как? И...

   Договорить Кин ему не дал.

   - Да вот пришёл в свою комнату, а она оказалась занятой! Но благородный Рэн предложил мне переночевать вместе с ним. Я не отказался! - Скороговоркой выдал Кин вставая и беря князя под руку. После чего буквально выдавил Гунера из комнаты, на прощанье оглянулся и весело мне подмигнул.

   Когда за ними закрылась дверь, я откинулся на подушку и задумался. Что же всё же это было? Гунер знал Кина, но очень удивился застав его здесь. Да и одежда последнего странная, ведь он явно благородных кровей, одет же как обычный бедняк. Даже моя одежда и то на порядок дороже. Да, боги с ними! У них свои дела, у меня свои. Голова что-то закружилась, а я сам покрылся холодным потом. Силы неожиданно и резко пропали. Что же это? Неужели опять амулет? Сняв с шеи свой талисман, я сжал его в кулак и загадал на завтра. Амулет ответил серым цветом, что означало - будет не хуже чем сегодня. Хоть это немного порадовало. Вот только каждая клеточка тела стала трястись как в лихорадке. Я встал и положил амулет на стол, после чего отправился в ванную комнату и принял ледяной душ. Немного полегчало, но потом страх сковал меня, и наступила чуть ли не паника. Без амулета я чувствовал себя не защищённым, казалось, что не проживу и минуты. Как был, так и выскочил, без одежды и схватив амулет, дрожащими руками повесил его себе на шею. Ух, отпустило.

   - Рэн, что с тобой? - Огорошил меня голос князя.

   Он сидел в кресле и недоумённо наблюдал за моими действиями. Наверное, когда я принимал душ, он зашёл ко мне.

   - Что-то мне хреново. - Пожаловался я, опускаясь на кровать и прикрывая наготу одеялом.

   Гунер задумчиво почесал бороду, потом снял с пальца один из своих перстней, что-то с ним поколдовал и бросил мне, со словами:

   - Попробуй его зарядить. Это перстень воздуха, я его сейчас разрядил.

   Я покрутил бриллиантовый перстень и чуть хмыкнул. Камень не очень большой, моего же резерва обычно хватало на пяток таких. Вот только интересно, как Гунер смог его разрядить? Обычно, разряжал я артефакты просто, активируя их, выпуская заложенную в них функцию. Привычно сжав перстень, я нашел ближайший поток магии и принялся через себя его перегонять. Как рассказывал Брон, те, кто чует магию и её потоки перегоняют её через свой источник, чем больше источник, тем меньше сил требуется на заряд артефактов. Но от источника зависит очень многое, через него нельзя перегнать за раз более чем два объёма. Это как бы используется полностью свой магический потенциал и потенциал внешний. Конечно, наверняка я чего-то и не понимаю, но свои возможности изучил давно. Нет, можно перегнать чуть больше, но тогда и до истощения не далеко. А это очень опасно, бывали среди артефатчиков и смертельные случаи, когда, не рассчитав свои силы, они мгновенно умирали. Бывало, что истощившись, восстанавливались они по месяцу, а то и вовсе лишались магии. Став перегонять магию в перстень я через мгновение почувствовал, что магии во мне остались капли, ещё чуть-чуть и... Я прервал зарядку и обескуражено посмотрел на Гунера. Князь молча встал, подошёл и забрал из моих пальце перстень. С минуту смотрел на него, а потом тяжело вздохнув сел рядом.

   - Я его не смог зарядить. - Упавшим голосом сказал я. - Амулет?

   - Похоже. - Задумчиво ответил Гунер.

   - И что теперь? - Спросил я.

   Мой вопрос повис в воздухе, князь не спешил отвечать, лишь задумчиво крутил перстень в руках.

   - Ладно, пошли завтракать. - Хлопнул он ладонью по кровати, а потом постарался меня ободрить. - Что-нибудь придумаем.

   Князь ушёл, я тоже не стал медлить, кушать хотелось ужасно. Вот только настроение не было. За столом настроение у меня не улучшилось, мрачен был и князь, только Кин весёлый. Он переоделся и выглядел истинным аристократом, но я его не слушал и толком не рассматривал. Мне было не до него, да и утренний конфуз не выходил у меня из головы. А вот ему было всё нипочём.

   - Рэн, что ты такой сумрачный? Или не можешь забыть ночь в моих объятиях?! - Обратился ко мне Кин.

   - Не задевай Рэна. - Осадил Гунер парня. - Не до тебя ему сейчас.

   - А что случилось-то? - Удивился Кин. - Когда мы расстались, он не выглядел таким хмурым. Мне показалось, что ему даже понравилось.

   Я ещё больше нахмурился, если бы не слабость и то, в каком я положении, обязательно бы накостылял наглецу. Ну, или бы съязвил в ответ.

   - У Рэна проблема. - Коротко ответил князь, а потом спросил меня. - Можно я с Кином поделюсь, свежий взгляд на вещи позволяет иногда решать сложные задачи, а он магию видит и с артефактами знаком.

   Я молча кивнул, действительно вдруг путное чего скажет. В моём положении похоже стоит хвататься за любую соломинку. Вот, опять пот и голова закружилась. Я что есть сил, схватился за край стола, так что пальцы побелели. Князь же рассказывал притихшему Кину про мои проблемы.

   - У каждого артефакта истинных было свое назначение. Артефакты могли иметь и не одно действие. - Задумчиво сказал Кин, спорить с ним мы не стали, так как это было хорошо известно. - Но если, он столько времени был с Рэном, то он, по идее, должен был убить его уже давно, но... не убил, а это... Что же это может быть-то?

   Уф, я тем временем перевёл дух, меня отпустило.

   - Надо поискать в древних книгах, про твой амулет. - Произнёс князь. - Я ведь всё равно обещал тебя в библиотеку сводить, но только теперь интерес должен быть другим. Пойдём?

   - Прямо сейчас? - Удивился я.

   - А чего тянуть-то! - Воскликнул Кин.

   - Ты останешься! - Посмотрел на него Гунер. - Тебя же... эээ, у тебя другое будет задание.

   - Я с вами! - Набычился Кин и сверкнул глазами в сторону Гунера.

   - Смотри сам! - Махнул рукой князь.

   Библиотека находилась в двух кварталах от дома князя. Народу на улице было немного, может ранний час не располагал к прогулкам, а может погода, которая вновь испортилась, и с неба капал противный мелкий дождик. От этого всё казалось серым и хотелось быстрее оказаться под крышей. Достопримечательности я не рассматривал, мне опять было не очень хорошо, но странное поведение Кина я заметил. Парень нацепил длинный плащ с капюшоном и укутался в него так, что можно было различить лишь глаза и кончик носа. Князь на его поведение внимания не обращал, но когда нам попались на встречу патрулирующие городские улицы воины, сильно напрягся. А вот библиотека меня поразила. Двухэтажное здание было большим и строгим по форме, находилась она за высоким забором, а у входа нёс службу целый отряд. Нас проверять не стали, князь что-то показал начальнику отряда, и мы проследовали в здание. Внутри везде был холодный мрамор и стоимость такой постройки была астрономической.

   - Библиотека находится в открытом доступе для всех желающих. Вход платный, но не сильно дорогой, всего по серебряной монете. Но в ней хранятся ценные и секретные сведения, к которым не все имеют доступ, поэтому на входе охрана, а самому зданию особое внимание уделено противопожарной охране. Мало того, что материалы подбирались не горючие, так в каждом зале стоят по несколько водяных артефактов, которые активируются с помощью огня. - Пояснил на мой удивлённый взгляд всем увиденным князь.

   - Но ведь это стоит баснословных денег. - Вырвалось у меня.

   - Рэн, знания стоят намного дороже любых денег. - Покачал головой князь.

   Не согласиться с ним было нельзя, знания, как и информация стоит жизни.

   - Почему вы мне помогаете? - Вдруг неожиданно для самого себя спросил я.

   - Ты хороший человек. - Пожал плечами Гунер. - Сильно помог мне, и я бы не стал уважать самого себя, если бы не помог тебе.

   - А мне ты предложил переночевать и вовсе на одной кровати! - Ухмыльнулся Кин.

   От последнего высказывания я покраснел, а Гунер поперхнулся. Кину же такое положение вещей доставляло удовольствие. Он еще о чём-то принялся рассуждать, но князь на него шикнул, да и подошедший служащий библиотеки отвлёк.

   - Добро пожаловать в храм знаний! - С пафосом сказал немолодой человек, поблёскивая на нас оправой очков и явно осуждая веселье, исходившее от Кина.

   - Здравствуйте. - Кивнул Гунер, и протянул несколько серебряных монет. - Нам нужен зал по артефактам древних.

   - Эээ, у вас допуск есть? - Библиотекарь вопросительно уставился на князя.

   Гунер ни слова ни говоря протянул какой-то листок, который был внимательно изучен, после чего библиотекарь кивнул, взял деньги и позвал другого своего собрата. Второй был не многословен, выслушав, что мы ищем, он махнул рукой, и мы пошли за ним. Оказалось, что есть еще один этаж, подземный. Спустившись, князь предъявил у дверей свой документ охране и только после этого нас пропустили в зал. Охранялась библиотека очень здорово. Я бы не удивился, если бы тут и ловушки были. Как оказалось, догадался я верно, князь объяснил, что в данном зале собраны многие закрытые знания, которые могут принести не мало горя. И многие короли отдали бы последние деньги, чтобы захватить эти знания.

   - Но ведь артефактов-то здесь нет. - Удивился я.

   - Нет. - Согласился Гунер.

   - Рэн, главное знать, как управлять тем или иным артефактом, а достать его хоть и сложно, но можно. - Серьёзно сказал Кин.

   - Но ведь надо знать, что искать и быть уверенным, что артефакт существует. - Возразил я.

   - Надо. - Согласился со мной князь. - Но бывает, что находится вначале артефакт, а только потом ищется его применение.

   Нас усадили за мраморный стол, хорошо что стулья были обычные и очень удобные. Потом принесли книги по амулету духа. Книг было пять и все довольно толстые.

   - В этих книгах наиболее часто упоминается искомый вами артефакт. - Сказал служитель.

   - Принесите нам бумагу и перья. - Попросил князь, а потом пояснил. - Мы будем наиболее интересное выписывать, а потом сведём полученные данные. И да, выписывая, ставьте страницу и книгу, чтобы мы потом могли найти нужное место.

   Мы с Кином согласно кивнули. Служитель принёс перья, чернильницу и бумагу, а потом бесшумно растворился, оставив нас наедине с рукописями. А потом было несколько часов кропотливой работы. Книги были написаны давно, и многое было непонятно, но все же мы закончили. Гунер и Кин тихонько переговаривались, они уже изучили по две книги и дожидались меня. Мне досталась самая толстая книга, но утешением это служить не могло, книги, которые изучили князь с Кином были в общей сложности намного толще моей. Вроде писали мы примерно одинаково, а вот добывать информацию они могли лучше, похоже им этим заниматься не в первой.

   Подведя итоги, выяснилось, что амулет духа, или амулет истинного делался конкретно для древнего мага. Кто его делал, осталось не ясно, не известно осталось и для чего он служит, вернее, как мы поняли, амулеты выполняли разные функции у разных магов. Но это не такое и главное, главное - что истинному магу амулет одевали в младенчестве, а в совершеннолетие проходила его инициализация. А с инициализацией было интересно, необходимо встать в круг домового пола (что это такое мы не поняли), призвать и насытить силой артефакт и защитный контур, после чего свою ауру с аурой амулета. Что будет дальше, мы не выяснили, не было таких сведений, эти-то и то были переведены из какой-то книги истинных, и попало в качестве приложения. А так, мы нашли различные описания амулетов духа, некоторые их возможности, вот только к моему амулету никакого отношения это не имело.

   Расплатившись с библиотекарем за бумагу, мы покинули библиотеку. Кстати, в книгах ни слова не было про эффект амулета, когда он убивал человека. Об этом-то я и спросил Гунера.

   - В этих книгах этого не было, но это и понятно. Для этого надо было искать книги по экспериментам с артефактами. - Ответил князь.

   - Что же такое это - круг домового пола? - Задумчиво спросил Кин.

   - Вероятно, специальное место в жилище истинного. - Пожал плечами Гунер.

   - Выходит, у меня два выхода. - Горько усмехнулся. - Первый - пустить всё на самотёк и ждать, когда амулет меня убьёт. Второй - попытаться его как-то инициализировать.

   - Но для этого надо найти жилище истинного мага. - Задумчиво проговорил Кин.

   - Не просто жилище, а именно то, откуда родом амулет. - Покачал головой Гунер. - Но как призвать силу и насытить контур защиты? Как слить ауру с амулетом? Мне кажется это всё невосполнимой задачей. Я предлагаю другой путь. Ты должен пересиливать себя и каждый день снимать амулет как можно больше на длительный срок, глядишь он от тебя и отстанет.

   - А уничтожить амулет нельзя? - Уточнил Кин. - Тогда бы все вопросы решились.

   - Боюсь что нет. - Отрицательно покачал головой князь. - Такие амулеты уничтожить очень сложно, а сейчас, когда Рэн к нему привязан, это просто его убьёт.

   Я молчал, пересиливать себя можно постараться, но что дальше? Вдруг в один прекрасный день амулет напомнит о себе, когда я о нём помнить уже не буду. Что тогда? Мне хотелось об этом спросить князя, но я догадывался, что он прекрасно всё понимает. Тогда к чему всё это? Убедить меня не расстраиваться и не ждать смерти? На его месте я бы также поступил. Мне только остаётся искать это чёртово жилище мага и... будь что будет.

   - Можно я прогуляюсь? - Спросил я князя.

   - Конечно. - махнул рукой Гунер.

   Я стал рыться по карманам и выискивать золотые монеты, когда все их сложил в мешочек (оставил всего две) и протянул князю, Кин непонимающе воскликнул:

   - Зачем ты отдаёшь свои деньги?!

   - Пойдём, - беря под руку Кина, сказал князь. - Рэн всё правильно сделал. А нам стобой еще обговорить надо один важный вопрос.

   Когда за сохранность денег можно стало не переживать я направился в ближайший трактир. Мне неожиданно захотелось напиться в хлам, такого желания у меня не было никогда, даже когда сообщили о смерти Брона. Своё намерение я воплотил всего за какой-то час, хотя стоял более-менее твёрдо и знал куда идти, но вот мысли в голове были заторможены и всё вокруг меня мягко кружилось. Амулет и все связанные с ним переживания и страхи ушли на дальний план, и я наслаждался маленькими каплями дождя, которые в загадочном танце падали с неба. Не знаю сколько я шёл до дома Гунера, но дошёл и меня даже никто не попытался ограбить или просто втянуть в драку. Князя дома не было, но я и не искал ни с кем встречи. За кружкой браги я решил завтра же забрать свои деньги и отправиться на поиски не пойми куда и не зная что искать. С помощью Ковона я поднялся в свою комнату, оказалось, что штурмовать второй этаж в таком состоянии не реально. Но управляющий молча подставил мне плечо и сопроводил до кровати. На которую я не раздеваясь и упал.

   Ночью я проснулся от головной боли, сушняка и понимания, что абсолютно трезв. Приняв ледяной душ и приведя себя в порядок, я принялся собираться. Хотя сборы не заняли и пятнадцати минут. Сев в кресло я принялся ждать утра, чтобы утрясти все дела с Гунером, после чего отправляться в дорогу. Самое интересное, что направление движения я уже выбрал, даже мог примерно сказать, куда хочу попасть. Наверняка это как-то связано с амулетом. Что-то меня тянуло на север, практически в обратную сторону. Для такого путешествия мне был необходим конь, не пешком же путешествовать, еще надо запастись едой и хоть кое-какой одеждой. В общем, решить вопросы связанные с походной жизнью.

   Гунер пришёл, когда я уже стал задрёмывать. Князь молча положил на стол кошель и сел рядом. Некоторое время мы хранили молчание, потом князь не выдержал:

   - Решил искать счастье в поисках?

   - Да. - Кивнул я. - Деньги мои все здесь?

   - Угу. - Задумчиво произнёс Гунер, потом встал и сказал: - Подожди, я сейчас.

   Гунер принес бумагу за своей подписью, что я теперь являюсь дворянином Агунского королевства.

   - Эта бумага не защитит тебя от лихих людей, но при правильном использовании значительно может облегчить жизнь. - Сказал князь.

   - Недолгую. - Хмуро бросил я.

   - Не отчаивайся, я всякое на своём веку повидал.

   - Да... - Махнул я рукой. - Чему быть - того не миновать. Пойду готовиться в дорогу, надо коня купить, запастись необходимым...

   На рынок я попал не сразу, сперва Гунер заставил меня позавтракать. Атмосфера была грустной, князь молчал, а Кин кидал на меня сочувственные взгляды, что меня и вовсе выбивало из колеи. Самое интересное, что смотреть на него мне доставляло удовольствие, буквально так и тянуло, вспоминались утренние объятия, но он ведь парень и мне становилось не по себе. Мало того, что я практически обречён, так еще и на молоденьких мальчиков меня потянуло. Да я лучше сам себя мечом жизни лишу, чем такие мысли будут меня донимать. Хотя, если бы одеть его... Тьфу ты чёрт! Что за мысли! Нет, надо делать ноги и как можно быстрее! Не закончив завтрак, я выскочил из-за стола и отправился на рынок. Перво-наперво, я купил коня. Чёрный жеребец выглядел таким же несчастным как и я, да и цена была всего тридцать золотых. Я даже не торговался толком, как оказалось зря. Конь мне попался строптивым, а бывший владелец, после сделки, честно сказал, что собирался его отдать на бойню. Строптивый и наглый мой конь. Конь в подтверждении его слов изловчился и болезненно куснул меня за плечо.

   - Не думаю, что долго буду твоим хозяином. - Грустно сказал я коню. - Довезёшь до одного места и будешь свободен. А не хочешь, можешь со своим торговцем свою судьбу устраивать.

   Конь как-то странно заржал, больше всего это походило на карканье, и недоверчиво покосился на меня.

   - Будешь пока Вороном. - Хмыкнул я, нарекая коня, уж больно его ржание с вороньим криком ассоциировалось.

   Остальные покупки были совершены в течение часа. Запасной плащ, котелок и сухие продукты - первая необходимость в дороге. Ведя коня под уздцы, я думал, зайти попрощаться к Гунеру или не стоит. Вещи у него мои оставались, но толку-то с тех вещей? Старая лампа? Нужна она мне! Но все же решил, что не вежливо будет уйти не простившись. Да и ноги сами принесли уже к его дому. Подойдя ближе, я в изумлении застыл. У ворот стояла карета, а периметр дома был оцеплен солдатами. Какой-то служивый колотил в ворота и требовал открыть их. Тут бы мне и ноги сделать! Но любопытство ведь сгубило не только кошку! Я отправился разузнать в чём дела, а если надо, то и помочь князю.

   - И что здесь происходит? - Спросил я подходя.

   - Ты кто такой? Иди своей дорогой! - Отмахнулся от меня лейтенант.

   - Моя дорога за этими воротами, вы стоите на моём пути. - Витиевато ответил я.

   - Господин князь никого не принимает! - Послышался из-за ворот голос Ковона.

   - Ковон! Это я, Рэн! Могу внутрь попасть? - Крикнул я.

   - Вы гость князя. - Спокойно ответил Ковон, и ворота распахнулись.

   Лейтенант было подобрался, но резко выдохнул и побледнев сделал шаг назад. В воротах стоял Ковон, держа в одной руке заряженный арбалет, а в другой... веер. Веер был очень интересный, и естественно не женский, хотя может быть его когда-то дамы и использовали. Это был артефакт истинных, о таком оружие мне приходилось слышать, но я никогда такого не видел. На каждой пластине переливался угрожающим цветом камни. Казалось, они предостерегают - ни шагу, а то... Веер в руках Ковона выглядел очень грозно. Ещё бы, пять заклинаний, а именно из стольких пластин и камней состоял веер. Я разглядел пять камней, и вроде бы сумел их опознать. На пластинах были: алмаз, аметист, агат, опал и рубин. Точно сказать какое заклинание заложено в пластину веера невозможно без предварительного изучения, если рубин символ огня, то не значит что веер выпустит заклинание огня, ведь камень впаян в пластину веера, а что пластина из себя представляет, я не знал. Так что можно только предположить, что в руках Ковона оказалось пять смертоносных заклинаний и один смертоносный болт в арбалете. Войдя во двор, Ковон захлопнул ворота.

   - Князь никого не желает видеть! Если только с санкции суда! - Вновь объявил он, а потом чуть слышно хмыкнул.

   - Что случилось-то? - Спросил я его.

   - Князь расскажет, он сейчас в кабинете. О коне и поклаже позаботятся, оставляйте всё здесь.

   Где кабинет князя я знал, но ещё там ни разу не был. Когда входил в дом, то оглянувшись, увидел возницу, который пытался договориться с Вороном. Конь не давал взять себя под уздцы, а возница что-то пытался ему объяснить, уворачиваясь от зубов агрессивно настроенного коня. Чем закончилось их противостояние, я не видел, но решил, что нашла коса на камень, и результат непредсказуем.

   Гунер перебирал на столе какие-то бумаги и на мой приход почти не отреагировал. Только махнул рукой в сторону кресла. Я молча сел и огляделся. Да, именно таким я представлял себе свой кабинет в старости! Тяжёлая массивная мебель, тут и там старые книги и различные артефакты. Красота! Мне осталось лишь завистливо вздохнуть, о таком я только мечтал.

   - Значит, решил попытать удачу? - Оторвавшись от бумаг, вдруг спросил меня Гунер.

   - Ничего другого не остаётся. - Пожал я плечами, ну не объяснять же ему, что пытаться ослабить связь с амулетом вряд ли удастся. Если же и удастся, то жить под давлением, что он в любой момент вернётся...

   - К сожалению, времени нет. - О чём-то своём проговорил князь. - Я ведь хотел тебя обучить, как обходить простенькие ловушки истинных. Могу лишь предложить тебе пару артефактов, которые помогут избежать неприятностей.

   Артефакты были мне очень интересны, но сейчас они отошли на второй план. Меня раздирало любопытство о происходящем во дворе. Князь ведь не мог об этом не знать!

   - Там Ковон... - Начал было я.

   - Это не твои проблемы. - Перебил меня князь, нахмурившись. - Сейчас речь о тебе.

   Князь встал и прошёл к шкафу, открыл дверцу и принялся что-то искать на полках. Я молча сидел и прикидывал, сколько у меня осталось денег. Выходило, что сумма внушительная, но по меркам стоящих артефактов ничтожна. Гунер тем временем выложил на стол пяток предметов. Два перстня, браслет, кинжал и амулет. Амулет был меньший копией того, который я у него видел. Такой же изумруд, намного меньший в размерах. Он имел форму броши и прикалывался к одежде. Сделан он очень искусно и на мой взгляд тянул на несколько сотен золотых. Хоть предназначен он был для другого ношения, но оправа и форма говорила за себя. Браслет был интересный, сделанный из металла, имел в ширину два сантиметра, на его поверхности были нанесены какие-то руны, переплетающие с мелкими камнями. Браслет был не замкнутым, а так называемый пружинящий, имеющий вид разорванного кольца. Для чего он служит я ни имел ни малейшего представления. Кинжал был обычный, с мелким алмазом, такие я встречал. Предназначался он для разрезания всего и вся, ледяная кромка лезвия могла разрезать даже камень, если магический заряд в кинжале присутствовал. Стоил такой ножичек около сотни золотом. Перстни с рубином и опалом, предположительно, заряд огненного шара и испарения. Стоили от полусотни каждый, в зависимости от резерва камня, резервы эти были большие и навскидку тянули до двухсот золотых. Да, вещички интересные, и ведь наверняка у князя есть еще много таких. Я тихонько вздохнул, моих денег хватит едва ли на маленький амулет от отравления. Перевёл взгляд на князя, тот о чём-то сосредоточенно думал.

   - Большего я тебе предложить не могу. - Он развёл руками. - Извини.

   - Да у меня на это и денег-то не хватит. - Хмыкнул я.

   - Потом отдашь! - махнул рукой Гунер.

   - Нет. - Твёрдо ответил я.

   Брать в долг, да ещё не известно, смогу ли его когда-нибудь вернуть, я не собирался. Князь кинул на меня быстрый взгляд и кивнул головой, мол так и думал.

   - Перстни стоят по сто пятьдесят, кинжал - сто двадцать, брошь от смертельной дозы яда - двести, браслет от ловушек - пять сотен золотом. - Озвучил он стоимость артефактов.

   Про себя я порадовался, что сумел достаточно точно оценить стоимость магических вещей, но радость от этого быстро улетучилась. Денег у меня оставалось чуть больше пяти с половиной сотен золотом, и их хватит далеко не на всё. Что лучше взять? Брошка заманчивая, и сделана любо-дорого посмотреть. Вот толку-то от неё? Предостерёжет она меня от смертельной дозы, а от маленькой я сознание потеряю, и делай со мной что хочешь, недавний пример показателен. Брошь не беру! Кинжал - хорош! Наверняка пригодится. Взять? Ладно, подумаем. Перстни - незаменимая вещь в походе, от разбойников точно спасут, но у меня есть кольцо с молнией, так что обойдусь. А вот браслет интересен, но стоит сволочь дорого! Но надо подробнее о нём узнать.

   - И как он работает? - Спросил я Гунера, взяв браслет в руки и разглядывая его со всех сторон.

   - Он надевается на любую конечность. - Хмыкнул князь. - В том смысле, что и на ноге он будет работать. От всех магических ловушек он не предупредит, но о простых предостережёт. При наличии магической ловушки в трёх метрах начнет сжиматься, чем ближе будешь подходить - тем сильнее будет его действие.

   Да, вещь незаменимая для рыскачей! И всего-то пять сотен? Не верю!!! За такую вещичку и тысячу отвалят, хотя... ловушки-то разные, он наверняка от всех простых предупреждает, такие опытные рыскачи с закрытыми глазами пройдут.

   - А чего цена так не велика? - Высказал я свои опасения.

   - Заряжать его надо. - Пожал плечами Гунер, но потом добавил. - Чтобы мне его зарядить до работоспособного состояния приходится раз пять все свои силы тратить.

   - Иными словами, для зарядки нужно не менее недели? - Удивился я.

   Гунер кивнул в знак согласия.

   - А на какое время действует? - Уточнил я, бывает ведь что и в спокойном состоянии артефакты расходуют магию.

   - Разряд происходит только от активных ловушек. Порядка о пяти ловушках предупредит и разрядится в ноль.

   - Беру! - Выдохнул я, он мне будет нужнее, чем кинжал и всё остальное. Лучше купить одну нужную вещь, чем десяток второстепенных.

   Выложив из карманов все деньги, я отсчитал пять сотен и положил на стол. Браслет же нацепил на руку повыше локтя. Оставшиеся деньги я пересчитал и чуть не "прослезился", их осталось - пятьдесят два золотых и сколько-то серебрушек, медь я считать не стал.

   - Кинжал не возьмёшь? Отдам за тридцать золотых, если ты мне еще свою лампу отдашь. - Предложил мне Гунер.

   - Лампе цена сорок-пятьдесят золотых в базарный день. Да и не исправна она - Решил я ничего от него не скрывать.

   - Где-то может и сорок, а я даю девяносто. - Улыбнулся Гунер, но потом пояснил. - Не волнуйся, я её за сто золотых продам, когда починю естественно. Так что в накладе не останусь.

   - Тогда по рукам! - Согласился я и отсчитал еще тридцать золотых. У меня осталось двадцать два золотых, чуть больше, чем когда я покинул родной город! Но вещички-то какими обзавёлся! Пристегнув кинжал я начал вставать, но потом плюхнулся назад, вспомнив, что во дворе-то творится непонятное. - Так что всё же происходит? Ковон вон во всеоружии в воротах! Какие-то военные дом в осаду взяли!

   - Тут всё сложно. - Тень пробежала по лицу Гунера. - Рэн, ты помочь ничем не сможешь, а...

   - А может... сможет? - Раздался от двери голос.

   Оглянувшись, я вытаращил глаза, а моя челюсть с грохотом упала на грудь. Такого я представить просто не мог!

Глава 4. Пути-дороги

   - Рэн, ты чего? - Усмехнувшись спросил, вернее спросила, Кин.

   Вернее не Кин, а...

   - Ты кто? - Сумел взять себя в руки, спросил я.

   Дело в том, что на пороге кабинета стояла девушка. Что это не парень было ясно, ведь парень женское платье не наденет! А вот лицо я опознал мгновенно - Кин! Гунер же сидел и посмеивался, вот ведь, а ещё князь! Меня тут за дурака несколько дней держали, и наверняка, каждый про себя надо мной посмеивался. Но я-то хорош! Девчонке предложил ночевать вместе, не это конечно, а то, что вёл себя с ним... ней на равных... У, даже спать предложил в одной комнате! Ой, а утром... а потом я еще и чувствовал себя, как извращенец. Хотя, природу не обманешь, ведь тело-то моё среагировало адекватно! Сразу поняло кто рядом с ним! Я оценивающе посмотрел на Кин, пока так её называть решил. Не высокая, с длинными пшеничными волосами, симпатичным личиком и гибким телом, выглядела в женском охотничьем костюме великолепно. Утверждать, что она писаная красавица, я бы не стал, но она была в моём вкусе, только бы подрасти немного. На вид ей было не более пятнадцати-шестнадцати лет. А вот наряд свидетельствовал о принадлежности к высшему свету. Материал темно-зелёного френча и штанов - шёлковый дорогущий бархат, как и невысокие сапожки из мягчайший кожи морского ящера, всё говорило о благосостоянии владелицы. Кинжал, висевший на широком поясе подчёркивающим фигуру, тоже стоил немало. А ведь в день, вернее ночь, нашего знакомства, у неё такого богатства не наблюдалось.

   - Кто я? - Переспросила девушка, проходя и присаживаясь напротив меня в кресло. - Я... - она, хихикнула, и приложила ладошку ко рту. - девушка.

   - Я догадался. - Мрачно ответил я.

   - Хватит вам. - Усмехнулся князь. - Рэн, раз ты понял только сейчас, что Кин девушка, то позволь представить её. Это графиня Кинэлла Рамайява.

   - И что же графиня в таком виде делала у меня ночью? - Ехидно спросил я.

   Моё душевное состояние восстановилось, и удивление сменилось неожиданной злостью, на самого себя и на всех окружающих.

   - Э, дело в том, что гостевых апартаментов у меня не много и тебе были выделены её, так как Кинэллу в гости я не ожидал. - Объяснил мне князь.

   Из всего этого, я понял только то, что Кинэлла гостит у князя не редко, что позволяет просмотреть между ними определённую связь. И хоть разница в возрасте огромна, но и не на такое идут нынешние девицы, чтобы подправить своё финансовое положение. Мне всё стало практически ясно. Ворота осаждает муж данной графини, узнавший о своих немалых рогах, или разъярённый отец. Но, это их дело, мне сейчас о себе заботиться надо.

   - Не ожидал. - С ноткой презрения в голосе произнёс я и бросил быстрый взгляд на графиню.

   - Да чего тут неожиданного-то? - Удивился князь. - Жизнь она и не такие фортели выкидывает.

   - Да, тут я согласен. - Кивнул я, чувствуя, что к князю у меня неприятия вовсе нет.

   - Рэн, так вышло, что ты можешь мне помочь. - Как-то устало произнесла Кинэлла.

   - Чем? - Хором спросили мы с князем.

   - Чтобы отвязаться от моего опекуна мне надо выйти замуж. Других вариантов нет. - Хмуро сказала девушка.

   Выходить замуж ей не хотелось, но видно припекло, и я ей был нужен только для того, чтобы решить свои проблемы. За Гунера она выйти по каким-то соображениям не могла, а я идеальная кандидатура. Почти одной ногой на том свете, толком без роду и племени. Когда все формальности будут улажены, она сможет официально стать любовницей князя, и никто не сможет её в этом упрекнуть.

   - Но тогда ты потеряешь свой титул. - Возразил я.

   Законы в этом очень жёсткие, выходя замуж, дама принимает титул своего мужа, даже если он простой крестьянин, а она графиня. Она лишается своих земель и привилегий, если же графиня выходит за дворянина, то лишается половины своих земель. Толи земель у неё вовсе не осталось, толи... непонятно. Неужели у них такая любовь?

   - Да чёрт с ним с титулом! - Воскликнула Кинэлла.

   - Так! - Хлопнул ладонью по столу князь. - Рэну надо рассказать правду, а то он не пойми что, себе нафантазирует! Кинэллу воспитывал отец, мой давний друг и товарищ. Он был не шибко богат и влиятелен, да и не хотел он этого, хотя и имел возможности. - Гунер задумался. - Да... возможности и таланты у него были, но свою жизнь он посвятил дочери, после трагической гибели жены он почти не вылезал из своего поместья на окраине королевства. У меня он с Кинэллой гостил раз в год, перед ежегодным королевским балом, так за ней и закрепились апартаменты, в которых я тебя поселил. То что произошло в графстве почти год назад... Мне ничего не было известно, и дело это мне совершенно не нравится, тем более в свете кор... - Гунер оборвал себя на полуслове. - Впрочем, суть такая. Отец Кинэллы погибает на охоте, через три дня в графстве объявляется пятиюродный дядька, десятая вода на киселе - Стокес, который предъявляет документы, что он является опекуном Кинэллы и управляющим графством. Так решил княжеский суд. А через три месяца Стокес говорит, что намерен выдать замуж Кинэллу за князя Викона. А одна из подписей в документе суда была именно этого князя. Кинэлла сумела сбежать только через два месяца после оглашения такого решения. Тут-то она и застала тебя.

   А вот это в корне меняло все мои размышления, и я по-новому взглянул на девушку, которой пришлось пережить столько потрясений за столь короткий срок. Выходит, что дом обложили из-за неё, чтобы вернуть строптивую девушку и не сбивать чьи-то коварные планы.

   - И ты ничего не можешь сделать? - Удивился я, обращаясь к князю.

   - Могу. - Пожал князь плечами. - Сейчас не на нашей стороне закон, а времени нет. Оспорить решения суда и добиться повторного рассмотрения загадочной гибели отца и непонятного опекунства над почти взрослой девушкой я смогу, но на это уйдет не меньше недели. За этот срок они осуществят свои планы, и Кинэлла будет замужем. Впрочем, я может смогу добиться и расторжения её брака, хотя... это будет очень сложно.

   Зная духовные законы и законы королевства, я бы на это и вовсе не надеялся. Ведь девушка уже будет замужем не только по законам королевства, но и перед богами. Да уж, история дурно пахнущая, но я-то тут с какого бока? Мог бы и сам жениться! Как бы отвечая на мои мысли Гунер сказал:

   - Фиктивный брак со мной невозможен, это принесло бы Кинэлле намного больше проблем в будущем. И даже тут не косые взгляды светского общества, к таким поворотам многие привыкли, есть еще один момент... Он заключается во мне, не буду его озвучивать, но поверь мне, это будет самый плохой выход.

   - А ты мог бы взять меня в жёны, понарошку конечно, а потом, когда правда про моё опекунство выплывет наружу, мы бы развелись. - Стараясь не смотреть на меня, тихонько проговорила Кинэлла.

   - Но это если я доживу. - Криво улыбнулся я, а потом посмотрел на девушку. - Если же не доживу, то на расторжения брака и возврата своего титула тебе надеяться не стоит.

   Ведь если в браке муж не выполняет своих обязанностей и признаётся виновным, то жена может требовать возврата своих прав до замужества. Такие случаи редки, но встречаются, женщине могут вернуть все привилегии или оставить приобретённые в браке, на её усмотрение. В моём случае такого решения можно было и не добиться, если я к тому моменту не решу проблему со своим амулетом.

   - Это не важно. - Ответила Кинэлла.

   Я хмыкнул про себя, действительно не важно! Какое ей до меня дело, выживу ли я или нет! Денег у неё сейчас уже намного больше моих жалких пары десятков золотых, ей главное отвертеться от замужества с каким-то князем. Гунеру я поверил, но то, что он что-то скрыл, было очевидно. И кажется мне, что взгляды их, которыми они обменивались, все же были не на пустом месте.

   - Рэн, нам обратиться больше не к кому. Нет тут ни одного благородного. То что ты зашёл попрощаться и Кинэлла увидела в этом подсказку богов уже надежда! - Князь был мрачнее тучи. - Обложили нас крепко. Если принесут решение суда о выдачи Кинэллы мне не справиться с королевской стражей. А решение принесут с минуты на минуту, в этом я убеждён. Помоги ещё раз, я тебе за это две тысячи дам. Или ты больше хочешь?

   Так, теперь меня купить пытаются?! В конце концов, они мне помогали, и с моей стороны было бы свинством не помочь им. Но от меня ждали моих условий и мне стало неприятно.

   - А как мы сможем провернуть эту аферу? - Спросил я, давая понять, что согласен. Потом, спохватившись, добавил, а то мои слова могли быть двояко поняты. - Денег я не возьму!

   - И какие твои условия? - Сощурившись, спросила, или вернее, прошипела Кинэлла.

   - Нет у меня условий. - Развёл я руками. - Если только, в тяжёлой ситуации, и вы мне придёте на помощь.

   - Вот и договорились! - Воскликнул Гунер. - Рэн, я никогда не забуду того, что ты для нас сделал. А сейчас делаем так.

   Князь принялся озвучивать свой план и чем больше я его слушал, тем крепла моя уверенность, что Кин удастся избежать своей незавидной участи. А вот что это даст мне? Да ладно! От меня ведь не убудет, а помочь хорошим людям, которые мне помогали, может, зачтётся не на этом, так хоть на том свете!

   И вот мы на своих позициях. Я верхом на Вороне, а Кин, свернувшись в три погибели, лежала в дорожном мешке позади меня. Как она туда поместилась, для меня была загадка. Но от первоначального плана, когда Кин должна была играть роль моего слуги, мы отказались. Если приехал в гости один человек, то и уезжать должен тоже один. Поклажа же вызвать подозрения не должна, тем более она не была объёмной. А мальчик-слуга вызовет подозрения, ведь девушка использовала приём с переодеванием уже раз. Но от отвлечения внимания осаждающих, отказываться было нельзя.

   - Жаль что мало погостил. - Как можно громче, чтобы услышали за воротами, сказал мне Гунер.

   - Дела. Да и у вас тут проблемы есть, и не до меня. - Ответил я.

   - Ладно, передавай привет матушке от меня. - Князь мне подмигнул и, пожав руку, махнул Ковону, чтобы тот открыл ворота.

   Как и ожидалось, за воротами выстроились воины.

   - И что это здесь происходит? - Делая вид, что очень удивлён, спросил Гунер.

   Вперёд шагнул лейтенант.

   - Извините, ваша светлость, нас не пропускают ваши слуги. Дело в том, что у нас приказ князя Викона доставить сбежавшую подопечную господину Стокесу. Господин Стокес настаивает, что у вас находится графиня Рамайява.

   - И что? Мало ли у меня какие гости! - Возмутился Гунер.

   Я заметил, что шторка на карете колыхнулась, нас внимательно рассматривали и следующий шаг должен быть за противниками. Я же решил подыграть Гунеру.

   - Да, в столице свои какие-то непонятные правила игры. Приеду домой обязательно всем расскажу!

   - Да это просто недоразумение! - Махнул рукой Гунер. - Езжай, тебе еще пару часов в пути быть, а то ночь скоро! А вам, - князь обратился к лейтенанту. - так это с рук не сойдёт! Можете расставаться со службой уже сейчас.

   Князь всё больше распалялся, но никто не переходил невидимую черту которая пролегала между створками ворот. Я тихонько тронул Ворона, который на удивление вёл себя смирно. Толи возница его образумил, толи конь понимал, что сейчас происходит что-то интригующее. За воротами я плавно направился в сторону городских ворот, хотя мне надо было совершенно в другое место и первоначально не планировалось так поступать. Я решил, что меня обязательно захотят проверить и не ошибся! Не отъехал я и двадцати метров, как ворота в дом князя с треском захлопнулись, а через минуту меня догнал лейтенант.

   - Извините, но я должен удостовериться в вашей личности. - Обратился он ко мне.

   Догнал он меня на карете, стоя на подножке, а вот возница недвусмысленно поглаживал арбалет, направив его на Ворона.

   - Я что же, на графиню похож? - Хмыкнул я, но документ, так вовремя появившийся у меня о дворянском происхождении, протянул.

   - Значит вы сэр Рэнион Агугрон. - Утвердительно сказал лейтенант, но явно не для меня, а для того, кто находился в карете.

   - Да. - Кивнул я, забирая документ и пряча его.

   Фамилию мне князь придумал совместно со мной. Простому люду фамилии ведь не полагались, но негласные у них были, у кого в детстве кличка прилипла, кто своих родственников объединял. Мне же фамилию выдумали из части наших королевств. Можно было взять фамилию Брона, но я её так и не узнал, как и то каким же титулом он обладал, ведь его жена звалась леди. Но я ему был не родной, и... впрочем, жалеть о его фамилии было просто глупо.

   - Скажи, а молодую девушку ты не видел в доме князя? Такая щупленькая, несчастная, можно сказать кожа да кости, но нос высоко задирает. - Спросил лейтенант.

   - Извините, но я спешу. А в дела князя лезть не собираюсь, как никогда туда и не лез! - Ответил я. - К тому же меня интересуют больше дамы, у которых можно за что-нибудь подержаться.

   Не знаю, чем бы всё закончилось, но с другой стороны улицы послышался конский топот и трое всадников, на всех порах вылетели из переулка и осадили разгоряченных коней перед воротами князя. Один из них крикнул на всю улицу:

   - Ваша светлость! Решение у меня, можно обыскивать!

   Рассмотреть кричавшего я смог плохо, но голос запомнил, какой-то он был жутко писклявый с хрипотой, жуть одним словом. Воспользовавшись новыми персонажами, я тронул коня и поспешил скрыться, тем более, что ко мне интерес они потеряли.

   В одной из подворотен я сгрузил с коня свою поклажу и аккуратно распаковал Кин. Девушка что-то бурчала себе под нос и минут пять приводила в порядок свои затёкшие конечности. Действительно, кожа да кости, хмыкнул я про себя, вспоминая слова лейтенанта.

   - Готова? - Уточнил я у Кин.

   - А куда деваться. - Хмыкнула та.

   До храма было рукой подать, но пробирались мы к нему со всеми предосторожностями, мало ли что. Вообще-то странная получалась картина. Я верхом, а девушка идёт рядом. Тут дело было не во мне, Ворон проявил норов, и сажать на свою спину Кин отказался. Хорошо хоть, что предупредил заранее, осуждающе заржав, и в воздухе клацнул зубами.

   - Теперь я понимаю, почему ты назвал его Вороном! - Отскакивая от коня, проговорила девушка.

   - Да, он такой! - Витиевато ответил я, в душе гордясь своим скакуном. - Ничего вместе пойдём, тем более, тут не далеко.

   - Ты лучше верхом. - Предложила девушка, а потом хихикнула. - Высоко сидишь - далеко глядишь.

   Спорить с ней я не стал, просто согласился и запрыгнул на Ворона. Какое-то время мы шли молча, а потом, я, спохватившись, спросил:

   - А ты не знаешь, что нас ждёт в храме?

   - Не, я в таких мероприятиях не участвовала. - Отрицательно покачала головой девушка.

   Я задумался, всё, что я знал о заключении брака, не подходило к нашей ситуации. Мало того, что она графиня, а я благородный, так ведь ей еще и семнадцати лет нет! Гунер же дал размытые указания, мол, найдёте храм, заявите о желании соединить свои сердца и всё. А, он еще дал письмо, правда запечатал и сказал, что если возникнут проблемы отдать храмовику. Ворона я пристроил в ближайшем трактире недалеко от храма. Тяжело вздохнул и, забрав ждущую меня в переулку Кинэллу, отправился к храму.

   Да, храм был побогаче, чем в нашем городке. Хотя снаружи строгое здание с устремляющимися вверх шпилями, которые символизируют, что связывают богов со смертными. Говорят, что иногда обратная связь с богами происходит, но таких счастливцев я не встречал. Так, уняв охватившую меня дрожь, стараясь выглядеть уверенно я поднялся по ступеням и вошёл в храм, Кинэлла сжимала мою руку и следовала за мной. В вечерний час в храме народа не было. Лики богов взирали на нас со стен и икон в обрамлении свечей, в воздухе витали благовония. А в зале уносились вверх колонны, в которых строители или храмовики образовали ниши, каждая из которых служила для поклонению тому или иному богу. Огонь от свечей играл на ликах богов, и казалось, что они присутствуют тут наяву. Рука девушки дрогнула, ей тоже стало не по себе. Я взглянул на свою спутницу. Кинэллу бил озноб.

   - Ты чего. - Тихонько спросил я.

   - А как ты думаешь, о чём я мечтала в своих грёзах? Неужели думаешь, что выходить вот так замуж... - Она не договорила, к нам устремился храмовик.

   На вид ему было лет пятьдесят, а по белой одежде с расписанными золотом богами я догадался, что перед нами сам настоятель храма.

   - Приветствую вас в храме молодые люди. - Произнес глава храма тихим проникновенным голосом.

   - Здравствуйте. - Хором, чуть смущенно, ответили мы.

   - Что вас привело сюда в вечернее время?

   - Мы хотели бы пожениться. - Заикаясь вымолвил я.

   - Вот как? - Внимательно окинул нас взглядом храмовик. - Позвольте полюбопытствовать, почему?

   - Так сложилось. - Пожал я плечами.

   Врать в храме мне не хотелось, вот и пришлось лукавить.

   - Родители-то знают? - Усмехнулся всё понимающий ухмылкой настоятель.

   - Не. - Мотнула головой Кин.

   - Если нет никаких ограничений, то воля ваша. Я бы на вашем месте всё хорошо обдумал, ведь если у вас есть корыстные планы, то боги могут не засвидетельствовать ваш брак.

   Ходили в народе легенды, что однажды один влиятельный вельможа решил получить в своё распоряжение богатства девушки. Он охмурил ей голову и добился разрешения у её отца, который был тяжело болен и переживал, что его кровинушке будет не на кого опереться. Вельможа подсчитывал уже барыши и даже отдал приказы, что сразу после церемонии молодую жену должны отвезти в самые дальние угодья. Вот только богиня любви не оставила молодую девушку. На церемонии она пришла в храм в идее обычной женщины. А когда обряд был почти завершён, кинула под ноги жениха шар правды и спросила о его чувствах. Не знаю, правда ли, нет ли, но жених на едином дыхании рассказал всё, что он чувствует. Молния, возникшая из шара поразила вельможу в сердце. Богиня же громовым голосом, который был слышан чуть ли не на всей планете, в чём я сильно сомневаюсь, сказала, что впредь так будет с любым, если он вздумает врать богам. В этой истории что-то было, ведь в каждом храме, даже самом бедном и отдалённым наутро появились шары правды. Их никогда не заряжали, но работают они и по сей день.

   - Корысти у нас нет. - Отрицательно покачал головой я.

   - Что надо делать? - Твёрдым голосом спросила Кинэлла.

   - Пошли. - Махнул нам настоятель и пошёл вглубь храма.

   Он подвёл нас к нише, которая светилась розовым и голубым, цветом символизирующим влюблённость, и как я называл дурость. Тут-то настоятель узнал, что Кинэлле нет семнадцати, тот возраст, когда дама самостоятельно принимает важные решения. Что она графиня, а я простой дворянин.

   - У вас должны быть веские причины для такого поступка! - Нахмурившись, сказал настоятель.

   Рука Кинэллы дрогнула, и по её телу пробежала дрожь, которую я почувствовал. Планы могли сорваться. Рассказывать правду смысла не имело, нас бы просто взашей выгонят и... по сути будут правы. Тут-то я протянул настоятелю письмо князя, а сам, сделав вид, что смутился, сказал:

   - Понимаете, мы разделили ложе и...

   - Чего? - Хором спросили меня, если бы это был только настоятель, а так он теперь уже с подозрением смотрел и на Кинэллу.

   Так что пришлось девушке покраснеть и признаться:

   - Если ты про кровать, одно одеяло и объятия, то...

   - Всё, всё! - Поднял руки настоятель. - Я только прочту письмо князя.

   Несколько минут царила тишина, настоятель внимательно читал письмо Гунера, когда же он заговорил, тяжесть упала с плеч.

   - Вы бы сразу сказали, что родни у вас нет, и вы давно являетесь самыми близкими людьми друг другу! Князь, зная вас обоих, благословляет вас на этот союз, хоть и не может здесь присутствовать. Я совершу обряд! Возьмитесь за руки и приложите другую руку к шару богини любви!

   В глубине ниши был шар правды. Синхронно поёжившись, мы сделали пару шагов вперёд и возложили руки на шар.

   - Ваши чувства взаимны и искренне? - Спросил настоятель.

   - Да! - Хором ответили мы.

   - Вы не можете обойтись друг без друга?

   - Да!

   - Глубоко ли ваше познание друг другом?

   - Глубоко!

   - Что ж, данным мне правом, я объявляю вас мужем и женой! - Торжественно проговорил настоятель, а потом чуть усмехнулся. - Можете поцеловаться!

   Под пристальным взглядом настоятеля, я ткнулся губами в губы девушки. Назвать это поцелуем нельзя, но соблюсти рамки приличия необходимо. Ведь жена же она мне теперь! Губы Кинэллы были холодны и наполнены презрением, так мне показалось. В этот момент её зрачки расширились, и зелёные глаза девушки стали ещё более выразительнее. Не успев отреагировать, я и сам застыл в изумлении. У меня в голове кто-то хихикнул:

   - Это моя территория! Ведь вы в храме! Позволю себе подарить тебе свадебный подарок в виде напутствия. - Игривый голос умолк на мгновение, а потом серьёзно произнёс. - Беги, быстрее беги и найдёшь, а отрекаясь обретёшь!

   - Ну, хватит вам! - Довольно произнёс настоятель. - Нацелуетесь ещё!

   Мы с Кинэллой одновременно отпрянули друг от друга, я бы даже сказал - шарахнулись. Конечно, она была мне симпатична, но ведь я просто помог ей в трудную минуту. На что-то большее рассчитывать не приходилось, тем более, что она явно относится ко мне как к инструменту. И ладно, у меня и без неё проблем выше крыши. Теперь и совет богини из головы не выходит. То, что голос принадлежал богини любви я не сомневался, Что она подразумевала? Бежать, впрочем, мне действительно надо в дорогу и желательно как можно быстрее. Слабость накатывала временами, и сейчас случился очередной такой эпизод. Ноги задрожали, а по лицу заструился пот.

   - С вас два золотых. - Объявил настоятель.

   Я молча отдал деньги, у меня их было не много, но не требовать же со своей... жены! Это было бы как-то смешно. Через минуту мы обзавелись двумя документами, о том кем являемся друг другу. Поставив подписи в храмовой книге о совершении обряда бракосочетания, мы наконец-то, покинули храм.

   На улице уже смеркалось, хотя по ощущениям в храме мы должны были провести немного времени, но похоже пару часов прошло.

   - Куда сейчас? - Не глядя на меня спросила Кинэлла.

   - Можно я буду называть тебя Кин? - Спросил я, почему-то короткое имя мне нравилось больше. - А ты зови меня Рэн.

   - Хорошо. - Склонила голову девушка, но так и не посмотрела на меня.

   - Давай я провожу тебя до дома князя.

   - А потом?

   - Мне надо в дорогу. - Коротко ответил я, чуть подумал и продолжил. - Наш с тобой брак ты можешь расторгнуть в любой момент. Для его сохранения нет никаких оснований. Я бы посоветовал дождаться совершеннолетия, и только потом развестись. Думаю, что моего присутствия не потребуется.

   - Спасибо. - Обронила Кин.

   За что конкретно она меня поблагодарила, я не понял, но переспрашивать не стал, лишь махнул рукой.

   Забрав Ворона из конюшни трактира, мы двинулись в сторону дома Гунера. Шли не спеша, но хранили молчание, только конь время от времени недовольно фыркал. Ещё бы ему быть довольным, хозяин его вытаскивает в ночь из уютной конюшни, где навалом свежей травы и душистого сена. Дойдя до перекрёстка улицы, на которой стоял дом князя, Кин сказала:

   - Дальше я одна. Тебе нельзя показываться моим преследователям. - Потом грустно улыбнулась. - Ведь ты теперь тоже из-за меня в опасности. Они постараются найти тебя и сделать меня вдовой, чтобы постараться достичь своих целей.

   Вот ведь чёрт! О такой стороне медали я не подумал, но с другой стороны, это ничего абсолютно не меняло. Прислушавшись к себе, я понял, что поступил бы так же, если бы учёл и этот момент.

   - Гунер не даст тебя в обиду. - Сказал я ей, а потом спросил. - Скажи, в храме, когда я поцеловал тебя, ты ничего необычного не ощутила?

   - Ты о чём? - Нахохлилась Кин.

   - Голос...

   - Значит, ты тоже слышал?! Что она тебе сказала?

   - Честно говоря, сколько ни думаю, не доходит до меня. - Покачал я головой. - А тебе?

   - Мне? Да я толком и не поняла. - Не захотела рассказывать мне Кин.

   - Ну, давай, пока. - Махнул ей рукой я.

   - Пока.

   Некоторое время мы помялись на одном месте, а потом девушка тяжело вздохнула и пошла в сторону дома князя. Интересно, как дальше будет? Ну да ладно, время покажет. Вскочив в седло, я направил коня к выходу из столицы. Всё во мне говорило, что надо спешить, куда-то в неизвестность, хотя чья-то неведомая рука твердо указывало направление.

   За стенами столицы я пустил Ворона галопом. В голове прокручивались прошедшие события и, скача, я ни на что не обращал внимания. Ночь надвигалась неумолимо, а бешенная скачка продолжалась. Куда я так спешил? Точного ответа я не знал. Сколько Ворон проскакал, я не знаю, но почувствовав усталость, решил сделать привал. Надо было отдохнуть, да и перекусить бы не мешало. Выбрав лужайку, я расседлал и пустил Ворона пастись, треножить его не стал. Конь на удивление был понятлив, да и некуда ему деваться около леса. Запалил костёр и, достав припасы, поужинал. Все же мне очень хотелось знать, что подразумевала богиня. Если про бег ещё понять можно, то вот про отречение... Может от Кин? Не, не может быть, тогда бы она свадьбу расстроила. Странно всё это. Мне и отрекаться-то не от кого, у меня ведь ничего и нет, если не считать Ворона. Конь же хитрец от костра отходить далеко не собирался, он разлёгся в паре метров от костра и сладко похрапывал. Заснул что ли? Интересно, я всегда думал, что лошади стоя спят. Хотя с ними общался только в конюшнях, когда учился верхом ездить. Брон тогда меня натаскивал, говоря, что уметь необходимые вещи должен каждый. В городе же лошадей всегда много, но они настолько привычны, что на них не обращаешь никакого внимания.

   Утром меня разбудил шершавый язык Ворона, который с какой-то стати усиленно меня облизывал.

   - Ты чего? Дурман травы наелся? - Раздражённо спросил я вставая.

   Конь весело заржал и принялся носиться по поляне. Вот ведь неймётся, и не скажешь, что вчера вымотал я его. Костёр потух, еды почти не было, как и настроения. Прислушавшись к себе, я облегчённо вздохнул. Слабости не ощущалось, а давящий душу зов куда-то был еле слышен. Надо закупить продовольствия, и неплохо бы разжиться арбалетом, а то надежда только на кольцо с молнией, но оно не может стрелять постоянно. Оседлав коня, который на удивление воспринимал меня как своего хозяина, я уже готов был продолжить путь, но планы пришлось отложить. На тракте показались трое всадников, которые заметив меня, остановились. До них было метров двадцать и, разглядев их, я чуть успокоился. На разбойников они совершенно не походили, тем не менее, я проверил, как выходит меч из ножен, так на всякий случай. Всадники меня тоже разглядывали и о чём-то переговаривались. Вот они направили коней ко мне, и нехорошее предчувствие сдавило мне грудь. Что-то будет.

   - Ты кто? - Спросил меня один из всадников.

   Они все были при оружии. Здоровенные лбы, в военной форме короля Вукоса. И что интересно, нашивки на рукавах гласили, что они все лейтенанты. Вот странно? Лейтенантов трое, а рядовые-то где их? Да и не держатся так служаки, вон как расположились, взяв меня в полукольцо! Двое держат на коленях арбалеты, и ставлю все свои деньги, что болты там заряжены и нацелены именно на меня.

   - Путник я, по делам еду. - Ответил я, на затянувшуюся паузу.

   - Куда ж ты едешь, путник? - Хмыкнул левый всадник.

   - А это важно?

   Положение было аховое. Если бы я хоть на Вороне был, то можно было бы постараться удрать. Их кони должны быть уставшие, а мой-то свеженький. Вот только находился я на земле, а Ворон пощипывал травку в паре метров от меня. Надо было с ними не в гляделки играть, а на коня и ходу! Запоздало стал ругать себя я.

   - А имя-то у тебя есть? - Спросил меня центральный всадник.

   - Я что-нибудь нарушил? С какой стати вы мне допрос устраиваете? Вроде бы и к страже отношения вы не имеете! - Возмутился я, а Ворон отвлекся от клевера и внимательно окинул взглядом происходящее. Коротко заржал и не спеша затрусил ко мне.

   - Точно говорю! Он это! Ведь ты Рэн, у князя Гунера гостил? Я прав? - Молчавший до этого времени и внимательно меня разглядывавший, воскликнул третий верховой.

   - Что-то случилось?! У Гунера или Кинэллы проблемы? - Воскликнул я, выдавая себя с головой.

   В следующий миг всё завертелось. Ворон пронзительно заржал, вернее закаркал, я-то был к этому привычен, а вот лошади наемников нет. Лошади встали на дыбы и это-то и спасло меня, два болта пущенные в этот момент просвистели над моей головой, уходя куда-то ввысь. Арбалетчики на лошадях не удержались и рухнули вниз. Чисто рефлекторно я разрядил заряд кольца в оставшегося на лошади всадника. Наёмник, схватив в грудь молнию, повалился на землю, а обезумевшая его лошадь рванула в галоп, остальные лошади устремились следом. Ворон и тот пустился наутёк. Упавшие всадники отбросили разряженные арбалеты и обнажили мечи. Медленно отступая я тоже вытащил свой меч и кинжал в надежде, что боги не оставят меня и в этот раз. Наёмники, ругаясь сквозь зубы, начали на меня наступать.

   - Хоть за что? - Воскликнул я.

   - Твоя голова высоко оценивается. - Сплюнул один из них, и нанёс молниеносный удар.

   Парировал я его не без труда. Силой и ловкостью они меня превосходят, в этом я уже не сомневаюсь. Надо что-то придумывать, пока на моей стороне только одно преимущество, они после падения с лошадей еще не полностью пришли в себя. Вот только что? Позади лес, на дороге ни души. Следующие пара выпадов, со стороны наёмников, принесли мне кровоточащую рану в правой руке. Дела были плохи, мне не продержаться и минуты. Решил всё поставить на карту, я бросился вперёд, предварительно активировав кинжал. Ледяной клинок легко, словно масло рассёк меч наёмника, и я нанёс рубящий удар. Мой меч застрял в его теле, краем глаза я видел замах меча последнего наёмника оставшегося в живых и уже начал прощаться с жизнью. Ни на что другое у меня не хватало времени. Помощь пришла неожиданно, раздался глухой удар и наёмник полетел мне навстречу с огромной силой. Мечом-то он махнуть успел, даже срезал на моей голове пару локонов, но напоровшись на выставленный кинжал, сбил меня с ног и мы отлетели на несколько метров. Столкновение было настолько сильным, что на несколько минут я потерял сознание. Очнулся от того, что Ворон повторял утреннюю процедуру, умывая моё лицо своим языком.

   - Что это было? - Спросил я.

   Конь довольно заржал, получалось, что он спас меня. Причём дважды! Первый раз своим ржанием, заставив лошадей противника встать на дыбы, а второй раз, копытом ударив в спину наёмнику. Всё сложилось удачно, только вот рука висела плетью. При падении я её еще и на бревно "приложил". Рана получилась не похожая на удар меча, вышла она глубокой и рваной. Кое-как перебинтовывая руку, а одной рукой это сделать качественно невозможно, стало понятно - надо искать лекаря. И как можно быстрее, а то загнусь от потери крови. Немного уняв головокружение, встал и осмотрел поле схватки. Наёмники были мертвы, ближайший ко мне, с рваной дырой на спине, как я подозреваю, позвоночник у него раздроблен, лежал в неестественной позе. Другой, с торчавшим из груди моим мечом лежал метрах в пяти. Жаль, что никого в живых не осталось. Подумалось мне. И тут же я усмехнулся. Нет, пусть уж лучше так! Интересно только, какая за мою голову награда назначена? И за что? По всему выходит из-за Кин. Вот ведь не могут подождать! Я и так могу ноги протянуть, без всякого вмешательства со стороны. Но вообще всё удачно для меня вышло. Я ведь не воин, а от троих наёмников отбиться сумел. Хотя, без помощи Ворона мне было бы не выстоять. Да что там выстоять! Меня бы болтами нафаршировали на первых минутах, и боя бы не было. Потрепав Ворона по морде, я сказал:

   - Спасибо. Если бы не твоя помощь, то хозяина у тебя бы не стало.

   Ворон лизнул руку и согласно заржал.

   - Но согласись, я ведь тоже чего-то стою! Сумел выстоять!

   Конь пренебрежительно фыркнул, как бы говоря, что без него мне не справиться.

   - Ладно, надо бы мне лекаря найти. - Проговорил я вслух и поморщился, рука дёргала всё больше.

   С трудом собрал своё оружие и не побрезговал обыскать наёмников. К моему разочарованию, кроме оружия и пары десятков монет серебром, у них ничего не нашлось. Но и это дело, кое-как собрал оружие и пристроил его на коне, потом задумался. Оставлять убитых не хотелось, зверья много, да и дух от них будет не хороший, но сил заниматься похоронами у меня не было. Решив, что помочь я им не в силах вскарабкался на коня, Ворон практически лёг на землю, и то я еле устроился.

   До ближайшей деревеньки я не знаю, сколько добирался. В глазах всё плясало, голова кружилась, казалось, еще немного, и я грохнусь наземь. Ворон шёл очень плавно, почувствовал, что хозяину плохо. Я не заметил, как оказался в центре деревни, толи задремал, толи действовал бессознательно.

   - Эээ, господину что-то нужно? - Донёсся до меня чей-то вопрос.

   Сфокусировав взгляд, я увидел крестьянина, который смотрел на меня, а рядом с которым собиралось человек десять.

   - С коня упал. Лекаря бы мне. Есть?

   - На краю деревни. Знахарка у нас. - Развёл руками крестьянин.

   - Проводи. - Попросил я и кинул ему медяк.

   - Следуйте за мной господин. - Поклонился мужик, проворно подбирая монетку.

   Дом знахарки стоял особняком, но его вид внушал уважение. Большие крепкие брёвна, справный забор, всё говорило о том, что знахарка в чести у деревенских. Да это и не редкость, в общем-то, лекари всегда пользуются популярностью, а уж у деревенских и подавно. Как выяснилось, знахарка была одна на пять ближайших деревень, и мне повезло оказаться от неё не так далеко. Мужик загрохотал в ворота, со двора раздался предупреждающий лай собаки. Пёс лаял не испуганно, как многие его собратья, а уверенный в своих силах, как бы предупреждая - не суйся. Калитка в воротах отворилась, и из неё выглянула молодая девушка, оглянулась и шикнула на пса:

   - Мув, тихо! - Потом бросила взгляд на меня и спросила: - Господину что-то надо.

   - Я пошёл? - Задал вопрос мужик, который мял в руках картуз.

   - Иди уже. - Махнула рукой девушка.

   - Мне знахарка нужна. - Сказал я, и попытался слезть с коня.

   Ворон почуяв моё желание, опустился на землю, а я, не ожидавший с его стороны такого манёвра, скатился наземь и зашипел от боли.

   - Что с вами? - Бросилась ко мне девушка.

   - Рука... - Прохрипел я.

   Девушка помогла мне подняться и повела в дом, не забыв запустить на двор Ворона. Конь и пёс невзлюбили друг друга с первого взгляда и принялись друг друга "строить". На удивление Ворон не спасовал перед лохматым, с небольшого телёнка высотой, псом. Конь, опустив голову, с которой свисала длинная грива, угрожающе каркал, подняв переднюю ногу, как бы приглашая Мява отведать копыта. Собака медленно кружила перед его мордой и злобно рычала, оскалив свои клыки. Мне пришлось сделать внушение коню, а девушка шлёпнула по голове пса. После нашего вмешательства наступила тишина, конь с независимым видом стал прогуливаться, а пёс лёг перед крыльцом и не спускал с того глаз.

   - Значит ты знахарка? - Удивленно спросил я девушку, когда на кухне она принялась осматривать мою руку.

   - Да. - Коротко ответила та, нахмурив лоб.

   - Меня зовут Рэн. - Представился я.

   - Анлуса. - О чём-то думая ответила девушка.

   Знахарка выглядела молодо, только присмотревшись можно было понять, что лет-то ей больше, чем кажется на самом деле. Если первоначально я давал ей лет семнадцать, казалось, что тело еще не сформировано, да и лицо очень молодо. Но присмотревшись, заметив пару морщинок, решил, что двадцать-двадцать пять ей уже должно быть.

   - Такая молодая и уже знахарка! Молодец! - попытался я сделать ей комплимент.

   - С кем дрались-то? - Не обращая на мои слова внимания, спросила она.

   - Да я говорю же...

   - Угу, с коня упал. - Ехидно сказала девушка мои слова. - А до этого об меч напоролся, и вымазал левый бок и плечо в чьей-то крови!

   - Напали на меня. - Ответил я. - Недалеко тут, трое их было. У них кони где-то бегают. Ты бы сказала мужикам, чтобы похоронили разбойников. Я заплачу.

   - Крови потеряно много, хорошо кость не задета, но пару дней придётся полежать. Я сейчас, за зельями схожу, да мужикам задание дам. Если лошадей отловят, то платить им ничего не надо будет, а так по три серебрушки хватит.

   Знахарка вышла, а я принялся осматриваться. Рану мою она осматривала на кухне, тут и там висели разные пучки трав, на печи сушились очередные растения. Всё было разложено на своих местах и буквально сверкало чистотой, только рукава от камзола и рубашки, валявшиеся на полу, выглядели чужеродно.

   Интересная у меня жизнь пошла! Хмыкнул про себя я. С насиженного места ушёл, чуть в канаве не помер, дворянином стал, потом под венец попал! И ведь всё по доброй воле! Вот ведь! О, как рука дёргает и слабость накатывает. И не поймёшь ведь, толи амулет своё действие оказывает, или же рана знать о себе даёт. Попытался встать, чтобы попить воды, но голова закружилась, и я чуть не упал. Тут дверь отворилась и вошла знахарка с какими-то мешочками и склянками.

   - Сидите смирно, сейчас лечить буду! - Строго сказала она.

   - А разбойники...

   - Сидите, мужикам сказала, приберутся! - Прервала она меня и принялась разминать в ступке какие-то травы, заливая их какой-то субстанцией.

   Спрашивать, что она делает, не хотелось, потому что знахарки иногда такого намешают, что если больной узнает, обязательно от этого знания помрёт! Одна настойка была готова, но знахарка отставила её и принялась за вторую. В её руках работа спорилась, просто смотреть приятно.

   - Рубашку снимите. - Попросила она меня, а может и приказала, не разобрал.

   Спорить не стал, молча стащил рубашку и камзол.

   - Нормальное лечение будет стоить три золотых. Потяните? - Спросила она меня.

   - Деньги в кармане. - Кивнул я на камзол, а потом пояснил. - Потяну.

   - Хорошо. - Кивнула Анлуса своим мыслям и принялась за третью порцию зелья. -Проходите в горницу и раздевайтесь. На кровати располагайтесь, я скоро.

   Шатаясь, я дошёл до кровати и плюхнулся на неё.

   - Выпейте это. - Протянула мне кружку с чем-то неприятно пахнущим знахарка.

   От запаха зелья, у меня прямо судорога по телу прошла, и только выпив я понял, что на левой руке браслет сжимался предупреждая.

   - Что это? - Схватился я за кинжал.

   - Почувствовал? - Выгнула дугой брови знахарка, а потом поспешно пояснила, увидев мой клинок перед собой. - Успокаивающее и притупляющее зелье, от него не будет такой боли.

   - И всё? - Подозрительно спросил я.

   - Оно еще сонное. - Ласково улыбнулась Анлуса, и вытащила из моей вдруг ставшей безвольной руки кинжал. - Ничего, поправишься, я и не таких на ноги ставила.

   Знахарка ушла на кухню и вернулась с двумя склянками. Жидкость из одной вылила мне на рану, до меня дошло слабое пощипывание. Как я ещё держался непонятно, глаза закрывались, а мысли текли медленно и тягуче. Вот она принялась намазывать рану из второй своей плошки какой-то мазью. Вдруг её рука замерла, взгляд уставился на амулет духа.

   - Откуда он у тебя?! - Воскликнула она и принялась меня трясти за плечи. - Амулет! Где ты взял амулет!!!

   Боль, сладкая и плавная, немного меня взбодрила, но я почти не соображаю. Как приятно, меня трясут и пытаются что-то сказать... А, это же знахарка... Мысли путались, но просвет в мозгах случался. Она ведь про амулет...

   - Т-ы ч-т-о-т-о зна-ешь пр-о аму-лет? - Заплетающим языком, спросил я.

   Услышать ответ знахарки я не смог, только видел её открывающийся рот, а потом свет в моих глазах померк.

Глава 5. Прошлое возвращается

   Пробуждение было приятным. Рука не болела, где-то чирикали птички, а постель была удобная. Открыв глаза, я обнаружил, что нахожусь в доме знахарки, которая меня принялась лечить. Память услужливо подсказала минувшие события и я принялся осматривать руку. Рука замотана очень плотно, в несколько слоёв бинта. Сгибать её неудобно, но никакого дискомфорта не ощущалось. Так, отлично, самочувствие нормальное, слабость присутствует, зуд дороги где-то свербит. Как там звали знахарку? Анлуса кажется и что-то она меня расспрашивала. Вот только что? Что-то важное. Но память не приходила мне на помощь, а самой знахарки не наблюдалось. Свесив ноги с кровати, я недоумённо уставился на свои ноги. На ногах, как и на мне не было никакой одежды! Кроме бинта на руке. Так! Это еще что за новости? Нахмурился я. Но одежда обнаружилась быстро, на стуле, который стоял в изголовье. Натянув свою одежду я почувствовал себя уверенно. Что странно, все мои вещи были отстираны, отглажены и... сухие. Я же пришёл сюда вчера вечером, а за это время... Или не вчера? В доме хлопнула дверь и звякнуло ведро. Потом пару раз что-то легонько стукнуло, как будто стол кто-то накрывал, и с кухни потянуло аппетитным запахом... еды. Я сглотнул, желудок заурчал. Есть хотелось неимоверно.

   - Добрый день. - Поздоровался я со знахаркой, выходя на кухню.

   - Встал уже? - мягко улыбнулась Анлуса. - Наверное, кушать хочешь? Давай, мой руки и садись за стол.

   Странно, вчера она меня на вы, да господин, а сегодня...

   - Скажи, а сколько я провалялся? - Спросил я девушку, вытирая руки полотенцем.

   - Двое суток. - Опять улыбнулась мне знахарка. - Блинчики будешь?

   - Угу, - с набитым ртом ответил я. - понимая, что желудок протестовал не просто так. У него был повод.

   Девушка стала жарить блины, а я их поглощал со скоростью - два блина в желудке, а готов только один. Наконец я насытился и тяжело развалился на стуле. Живот опять заныл, но уже от обжорства. Анлуса присела на другой конец стола и задала вопрос, который я пытался вспомнить всё утро.

   - Рэн, откуда у тебя амулет?

   - Ты что-то про него знаешь? - Спросил я в ответ.

   - Может и знаю. - Грустно улыбнулась девушка. - Так откуда он?

   Внимательно всмотревшись в лицо девушки, я заметил, что она ужасно нервничает. Губы плотно сжаты, а небольшая венка на виске дергается.

   - Он у меня с рождения, вернее он был на мне, когда меня нашли. - Ответил я.

   - Когда тебя нашли? - Анлуса не замечая стала сгибать и разгибать лопатку от блинов.

   Лопатка была красивая, сделанная умельцем, металлическая с узорами по всей поверхности.

   - Сломаешь ведь. - Кивнул я на её руки, Анлуса положила лопатку на стол, а я продолжил. - Семнадцать лет назад, у городских ворот города Сакт.

   - А... - У девушки из глаза побежала слеза. - тебя одного нашли?

   - Что с тобой? - Воскликнул я, её нервное состояние передалось и мне.

   Ведь всё её вопросы были неспроста, она что-то знала о моей прежней, еще не осознанной жизни. Неужели она что-то обо мне знает?

   - Дальше, что дальше?!

   - Ничего. - Пожал я плечами. - меня подобрал Брон со стрелой в боку, он меня выходил и воспитал.

   Слёзы из глаз девушки текли уже ручьём. Она порывисто встала и, подойдя ко мне, присела на корточки.

   - Ты мой брат. - Тихо сказала она глядя мне в глаза.

   Встав, я поднял её и обнял. Слов не было, девушка, вернее сестра... Сестра! Я попробовал это слово на язык. Надо же! У меня сестра! Как говорится, не было ничего, а тут золото гора!

   - Как же так?! А как,... почему? Где наши родители?! - Эмоции переполняли меня, а вопросы сыпались один за другим.

   Анлуса тоже мне задавала вопросы, но мы какое-то время друг друга не слышали. Потом я разорвал объятия и чуть отстранился.

   - Давай спокойно поговорим. - Предложил я, а потом, с нежностью в голосе добавил. - Сестра!

   Анлуса смахнула слезы и рассмеялась, потом достала из шкафчика бутылку и маленькие кубки. Разлила напиток и протянула мне один из кубков.

   - Ну, за знакомство. - Улыбнулась. - Брат.

   - Не сонное зелье? - Улыбнулся ей я, кивнув на бутыль.

   - От него бывает, тоже засыпают. - Хмыкнула Анлуса.

   Мы чокнулись и выпили. Вино было очень приятным на вкус и очень слабое. Я бы даже перевел данный напиток в разряд соков. Сестра, тем временем, принялась суетиться и повторно накрывать стол. Похоже, она решила на радостях уговорить всю бутыль, так как та гордо стояла посередине стола. Я вздохнул, ну что возьмёшь - женщина! Пока она хозяйничала, я отпросился проведать Ворона, надо было осмыслить произошедшее. Как оказалось, сестру мой конь подпустил к себе только после того, как она дала ему полюбоваться, на меня спящего, в окно. Она его не стала запирать, просто предложила ночевать в сарае, оставив дверь открытой.

   Этот наглый конь опять меня облизал! Только я вышел на крыльцо, как длинный язык облобызал меня в правую щёку. Потом он отпрыгнул из своей засады и радостно заржал.

   - Что ж ты делаешь-то?! - Возмутился я, и рассмеялся. - Но, я тоже рад тебя видеть!

   Я подошёл к Ворону и обнял его за шею. Потом потрепал по холке, и спросил:

   - Вы с Мявом-то как? Нашли общий язык?

   Ответом мне было глухое рычание пса и презрительное ржание коня. И ведь может же нормально изъясняться! Подумал я. Нормальное ржание, как и всех коней! Во мне всё пело. Теперь у меня есть сестра! Есть близкий человек, которому можно поплакаться, поделиться своими радостями, заботиться о ней, да даже просто поговорить по душам. За свою жизнь я ведь так толком и не делился ни с кем своими мыслями. Эх, если бы родители живы были.

   - Рэн! Иди домой! - Раздался голос моей сестры.

   Комок подступил к горлу. У меня ведь и дома-то своего никогда не было. Был один, который я считал своим, но там я был всё же в гостях.

   Есть не хотелось, но обычай, когда встречаются близкие люди после дальней разлуки и усаживаются за стол, чтобы отметить свою встречу, был незыблем. Попивая вино и наблюдая за сестрой, я обдумывал сложившуюся ситуацию. Не принесу ли я ей бед? Ведь на меня кто-то объявил охоту, да и амулет опять тревожить начал. Но вопросов у меня накопилось много.

   - Скажи, а как так вышло, что мы расстались? И что случилось с родителями? Кем они были? - Задал я самые основные.

   Анлуса отодвинула от себя тарелку и грустно посмотрела на меня. В её глазах, так радостно сверкавших, мелькнула печаль.

   - Мне тогда было восемь лет и что толком произошло - не помню. Мне многое рассказала няня, но когда она оставила меня одну, мне всего было десять лет. Всё ли она рассказала и правильно ли я запомнила? - Она грустно покачала головой.

   - А что случилось с няней?

   - Она умерла. - Анлуса пригубила вина. - Зима тогда выдалась холодной, на неё волк напал, когда она из леса хворост несла. Приползла вся в изодранной одежде и в крови. От ран-то она оправляться начала, но вот холод её доконал, заболела и...

   - Понятно. - Прервал её я, видя, что ей доставляет боль те воспоминания.

   - Я помню красивый дом, какой-то бал. Весёлые лица и красиво одетых людей. Мой брат бегает и путается у всех под ногами. - Она посмотрела на меня и улыбнулась. - Мама целует его, а потом меня, отец что-то нам с тобой выговаривает, а мама защищает.

   - Какие они были? - Хрипло спросил я.

   - Красивые. - Прикрыв глаза, ответила Анлуса. - Ты очень на отца похож, только моложе. Потом я заболела, не знаю чем, только помню что тяжело. И что-то случилось, в доме царила суета и неразбериха, ночью, мы будто воры покидали свой дом через чёрный ход. Отец нёс меня на руках, мама несла тебя, а ты капризничал. В небольшую, старую карету поместились ты, я, мама, моя и твоя няня. Сколько мы скакали, я не помню, помню, мне было очень плохо. В одной из деревень было решено меня оставить. Как говорила няня, она должна была меня выходить и ждать когда кто-нибудь придёт за нами.

   - Никто не пришёл?

   - Никто... - Сестра задумалась. - Я пыталась найти следы своих родителей, когда подросла, но всё было тщетно. Дом-то, где мы когда-то жили, я нашла, даже внутрь заходила под предлогом травок продать, там теперь живут совершенно другие люди. И о герцогах Лусаров никто не слышал.

   - Герцогах? - Удивился я.

   - Бывших герцогах. - Покачала головой сестра. - Фамилию и титул мне не однократно повторяла няня, особенно когда была при смерти, буквально вдалбливала мне в голову. Говорила, что я обязана знать, кто была моя семья, не должна забыть. - У Анлусы из глаз полились слёзы.

   Я никак не мог ей помочь, только её слёзы болью отражались в душе. Сестра взяла себя в руки и продолжила:

   - Такой фамилии вообще нет в реестре благородных. Что произошло в то время, я так и не узнала. А ты, ничего не помнишь?

   - Нет, ни грамма воспоминаний. - Ответил я, а потом спросил. - Но как? Как ты всего этого добилась? Свой дом, уважение, вообще, как знахаркой стала?

   - Няня дом купила, вернее развалюху, у старосты. Она-то рассчитывала на пару недель, перекантоваться, а получилось... она лекарем была, травы, настои делала. Когда я оправилась, принялась меня натаскивать. Заставляла учиться чуть ли не сутками, она опасалась меня одну оставить, видно что-то чувствовала. Летом, мы облазили весь лес, травки, корешки... - она махнула рукой в сторону вязанок сушившихся трав. - Книги у неё еще по лекарскому делу были. Деревенские сначала осторожно к нам отнеслись, когда мы тут задержались, но потихоньку с болячками пошли, потом уже я им стала помогать. Деревень в округе много, а ни лекарей, ни знахарок нет. Одна я на всех. Естественно, они мне помогают. Ну а ты как?

   Мне особо рассказывать было нечего. Но, тем не менее, повествование затянулось, сестра хотела знать буквально всё. Когда я добрался до женитьбы, она воскликнула:

   - Значит, ты теперь женат?!

   - Да какое там. - Махнул я рукой. - Это не брак, а одна видимость.

   - Но ведь хотел бы? - Хитро сощурившись, спросила Анлуса.

   - Молод я ещё. - Буркнул я. - Не нагулялся.

   А вот про амулет я пока ничего не говорил, ждал, когда она сама начнёт.

   - Рэн, - Осторожно начала сестра. - а твой амулет...

   - Ты по нему меня ведь узнала? - Перебил её я. - Что это за амулет?

   - Я точно не знаю. - Развела руками сестра. - Только помню, что он у тебя откуда-то появился, а я очень завидовала. Хотела даже украсть. А вот отцу твоя игрушка очень не понравилась. Он тогда весь дом на уши поднял, допытываясь, как этот амулет у тебя оказался. Пытался его у тебя забрать, но почему-то не смог, не знаю. - она пожала плечами. - Отец всё допытывался, кто тебе дал его. Точно не помню, но вроде бы так ничего и не узнал. Ты уже разговаривал, но твёрдо стоял на своём.

   - Да? Жаль... - Протянул я. Слушай, тогда что он из себя представляет. И я рассказал всё что знал про амулет духа и в каком нахожусь положении.

   - Вот оно как... - Расстроено протянула сестра, у которой из глаз закапали слёзы.

   Девушка, как выяснилось, была знакома с разными магическими предметами, правда, почерпнула свои знания из книг. Мы молчали, мой рассказ закончился, Анлусе добавить тоже было нечего.

   - Ты знаешь куда идти? - Вытерев слёзы, спросила она.

   - Направление только. - Ответил я.

   - Когда решишь проблемы с амулетом...

   - Если решу. - Буркнул я.

   - Решишь! - Повысила голос сестра. - Ты обязан решить! Ради меня, ради той девушки, которую спас! Ради, в конце концов, Ворона своего!

   Я испугался, что она сорвётся в истерику, но слава богам, сумела взять себя в руки. Вот только вытребовала у меня обещание, что я обязательно вернусь.

   - Ничего - прорвёмся! - Улыбнулся я ей, а потом озаботился. - Но и тебе опасаться стоит. Ведь ищут же меня.

   - Меня в обиду деревенские не дадут. - Усмехнулась Анлуса.

   Как бы подтверждая её слова, в ворота застучали, а потом послышался голос:

   - Анлуса! У тебя всё в порядке?

   - Староста. - Шепнула мне сестра, а потом крикнула. - Всё хорошо! Не волнуйся Маркен!

   Мне стало поспокойней, вот только внутри опять засвербело в дорогу, пот начал выступать. Амулет дал передышку и напомнил о себе, захотелось немедленно отправиться в дорогу. И я отправился, правда, не сразу, через пару часов. Сестра собрала мне припасы, а я зарядил магией своё кольцо и кинжал. Далось мне это не легко, но тем не менее я узнал, нет ли чего у сестры, каких-нибудь амулетов разряженных. Анлуса заверила меня, что нет. Я ей не поверил, по глазам видел, что она меня пожалела, но и убедить её не смог. Где-то в полдень, я оседлал Ворона, который радостно приплясывал от нетерпения, отправился в путь. Конь напоследок, когда пёс потерял бдительность, цапнул того за хвост. Он цапнул не сильно, но Мув буквально охрип от такой наглости, вот только при мне и Анлусе сделать с каркающим конём ничего не мог. Но думается мне, что пёс найдёт повод отомстить Ворону, если конечно...

   Ворон шёл рысью, амулет немного успокоился, а я задумался о всём том, что поведала мне сестра. Выходит, кому-то родители перешли дорогу, по-крупному перешли! Даже меня мелкого не пожалели. Кстати, а почему амулетом-то меня наградили, а не старшую сестру? Непонятно... Как и не ясно, почему в реестре благородных упоминания о родителях нет. Анлуса наводила справки, искала, но вот как найти то, чего нет? У сестры тоже есть дар видеть магию, но управлять она ей не может, не учил никто. Это дело поправимое, захочет - научу, будет сама заряжать артефакты. Резерв только у неё может маленьким быть, не развивала она его. Ну, тут как боги распорядятся. А вот поискать убийц стоит, надо их к ответу призвать. Я усмехнулся. Вот ведь кровожадным стал! Ворон вдруг резко встал, я огляделся и присвистнул.

   Оказывается, задумался я глубоко. Даже слишком, луна уже давно показалась, а ехали мы по какой-то тропинке в глубине леса. Лес был старый и запущенный. Вот же чёрт меня куда-то занёс! Похоже, я управлял Вороном не осознанно, указывая ему путь. Теперь же он стоял перед чащей и пройти там не мог.

   - Давай устраиваться на ночлег! - Сказал я, спрыгивая с коня, и чуть виновато, добавил. - Извини, задумался слишком, вот и заехали с тобой черте знает куда.

   Ворон насторожено прял ушами, но стоял и косил на меня взглядом, мол, хозяин, мы с тобой в одной упряжке.

   Ночь прошла без осложнений. А вот утром моему взору предстала интересная картина. Тропка, которая вчера казалась приличной, выглядела маленькой, которую протоптали не ноги человека, а лесные жители. Лес предстал старым, с елями, чтобы их обхватить надо было пару человек. Да! Вот это занесло! Правда, чащи, которая вчера оказалась перед моими глазами, не было, но коню пройти дальше по тропке было невозможно.

   - Остаёшься здесь. - Потрепал я Ворона по холке. - Если меня долго не будет, скачи к Мяву, там за тобой присмотрят!

   Конь схватил мой камзол зубами, как бы не пуская, но я грустно улыбнулся и погрозив ему пальцем пошёл на зов амулета. С собой у меня был заряженный арбалет, десяток болтов, меч и кинжал, а да, ещё кольцо и браслет на руке.

   Минут через тридцать лес немного поредел, ели стали попадаться с кривыми, неестественно вывернутыми стволами. Под ногами всё чаще я различал камни правильных форм. Всё говорило о том, что когда-то тут столкнулись между собой истинные. Вышел к ручью, шириной три метра, его бы можно перепрыгнуть, но берег на той стороне был высокий. Пришлось идти в брод. Течение сильное, но глубина не большая. На середине ручья браслет на руке сжался. Вот ведь! Я сделал шаг назад, браслет сдавил сильнее. Поспешно вернулся на прежнее место, браслет чуть отпустил. Шаг вперёд и опять сжатие. Шаг назад, отпустил. Ловушка! Хитрая какая-то! И чего делать? Интересно, почему назад-то не пускает? Если бы не Гунер, то я бы мог тут и остаться. Вспомнив князя, я понял, что он был прав, говоря, что рыскача без практики быть не может. Поразмыслив, отправился по течению, стараясь придерживаться середины ручья. Браслет всё время сжимал руку, иногда чуть сильнее или чуть слабее. Окончательно промокнув, попав несколько раз на глубину по грудь, я замёрз, а толку никакого. Уже отчаявшись, я решил - всё выхожу! Как впереди, на берегу, заметил что-то типа горы из камней, при большом воображении которых можно было принять за основание древнего моста. Напротив камней браслет отпустил, но только по направлению на противоположный берег. Мне туда и надо, вот только шаг вправо , шаг влево - боль в руке, означающая ловушку. Придётся заняться скалолазанием! Хорошо камни не высоки.

   На основании древнего моста обнаружилась высеченная в камне пентаграмма. И она была активна! Потоки магии вливались в неё, они были не слишком сильные, но попав в центр, образовывали воронку и испускали синеватые прозрачные лучи. Лучи образовывали коридор в два метра, ровно посередине реки. В этот-то коридор я и попал! И выйти из него было возможно только здесь, может были и еще какие-нибудь проходы, но видно их не было. И здесь-то выход должен был быть закрыт, но кто-то тут прошёл уже до меня. Мост разрушен, а вот защита не обезврежена. Странно!

   Зуб на зуб не попадал, вся одежда мокрая. Отойдя от пентаграммы на десяток метро, мало ли что, я набрал хворост и, сбивая в кровь пальцы, стал разводить костёр. Обогревшись, отправился дальше. Вероятно, когда-то тут было имение истинных. Лес-то уже пытался взять свои права над этим местом, но борьба с камнем шла тяжело.

   Неожиданно лес расступился, и я попал на поляну. Застыл и удивлённо крякнул. Пара строений только угадывалась, а вот основной дом оказался в неплохом состоянии. Я бы даже сказал в идеальном, за столько-то веков. Хотя, надо соблюдать осторожность! Но браслет на руке молчал. А вдруг разрядился? Не должен вроде, князь о нескольких ловушках говорил. Жилище истинных было трехэтажным, из гранитных плит. Только окна были без стёкол и смотрели на меня выбитыми глазницами. О, рядом с дверью красовалась дыра диаметром в три метра. Я подошёл к этой дыре и потрогал края. Гранит был оплавлен! Ничего себе! Воскликнул я. Что ж тут было?! Хотел сделать шаг в дыру, но браслет сжал руку. Ловушка! Значит, кто-то остался тогда жив, раз ловушку поставил, хотя... хм, амулет-то как-то оказался у меня. Значит, его кто-то вынес отсюда или нашёл где-то в другом месте.

   В дом я попал через парадную дверь. Ловушек там не оказалось, к моему удивлению. Войдя я осмотрелся. В холле царил кавардак, всё было разломано, разбросано и разорвано. Казалось, тут недавно произошла битва не на жизнь, а на смерть. Я поймал себя на мысли. Недавно? Я сказал недавно! Вот чёрт! Я присел и потрогал клочки, предположительно от ковра. Они не рассыпались в прах! Как же тут всё могло сохраниться за столько веков и не истлело? Обойдя разбитый в дребезги шкаф, я направился к лестнице на второй этаж посмотреть в каком там всё состоянии. Амулет имел своё мнение. Меня кинуло в пот и неимоверно захотелось провалиться под землю. Подвал! Амулет зовёт в подвал. Где-то он тут должен быть.

   Вход в подвал оказался на кухне. На полу валялись разбросанные фрукты. Не гнилые! Вот только есть их, я бы не решился. Только я сделал шаг в подвал, как послышался скрежет, еле успел отпрыгнуть, а на то место упала решётка. Вот чёрт! Браслет меня не предупредил о ловушке! Интересно, это механическая ловушка? Если нет, то мои дела плохи. Острые прутья решётки медленно поползли вверх и скрылись с глаз в потолке. К счастью, внимательно изучив пол, я нашёл подвижную плиту, которая вызвала активацию ловушки. Пот лил на глаза, а внутри всё кричало и звало внутрь - иди, иди быстрее. Сопротивляясь из последних сил, чтобы не броситься бегом, медленно нащупывая впереди себя пол, и обойдя плиту-ловушку, я ступил на лестницу, ведущую в подвал.

   На стене висели странные факелы, снять их было нельзя, в этом я убедился, подёргав за ручку ближайший. Факел намертво приклёпан к стене. Зачем иметь несъёмные факелы? Озадачился я вопросом. В полутьме внимательно его изучил, а потом попробовал напитать магией, благо магические потоки были сильны, хотя протекали как-то странновато. Потоки магии текли очень быстро, меняя своё направление, такого я никогда не наблюдал. Зачерпнул из одного потока и перекинул его в факел. Дальнейшая картина поразила. Вместо того, чтобы малая часть энергии ушла в факел, в него ушёл весь поток, который из факела ушёл к следующему, а из того к другому. Я наблюдал, как поток магии погружался в факелы на лестнице и уходит куда-то дальше. Теперь факелы были связаны магическим потоком! Выходит, всё потоки, хаотично меняющие своё движение когда-то выполняли определённую функцию! Круто! Дотронувшись до факела, я активировал его, как обычную магическую лампу. Факел вспыхнул! Поток магии вливался в него с такой же скоростью, и выходило, что подзаряжать факел будет не нужно! Как же смогли подчинить магический поток и заставить его постоянно идти в определённом направлении? Истинные действительно были великие маги! Хотя, поток ведь был сбит... Ладно, всё выясню со временем, если... Спускаясь по лестнице факелы освещали мне путь, зажигаясь и гаснув, когда я шёл. Чем ближе я к цели, тем хуже я себя чувствовал. А потоков магии становилось всё больше и больше. В самом подвале, я прошёл мимо пары дверей, даже не попытавшись узнать, что они скрывают. Где-то посередине дома я вышел в подвальный зал. В центре высечена из камня пентаграмма, по краям которой различил знакомые символы. Символы напоминали те, которые иногда загорались на моём амулете. Не заметив как, я очутился в центре пентаграммы. Меня била дрожь, а сознание то оставляло, то возвращалась.

   - Хозяин? - Раздался голос в моей голове. - НЕТ! Кто ты? Как посмел надеть амулет и явиться в круг управления?!

   Сознание прояснилось, но двинуться я не мог.

   - Амулет уже почти двадцать лет. - Ответил я, не посчитав нужным высчитывать точную дату его приобретения. - Это он меня привёл сюда, если бы была возможность, то я бы с ним давно расстался!

   - Хм, амулет хозяина убьёт любого, у кого в крови нет его частицы. Мне нужна твоя кровь!

   - Вся? - Горько хмыкнул я.

   - Пока достаточно капли. - Ответил голос. - Если бы нужна была вся кровь, то я не стал бы тебе этого говорить.

   Правая рука обрела подвижность. Понимая, что от меня сейчас ничего не зависит, я вытащил кинжал и кое-как уколол неподвижную левую руку в указательный палец. Правая рука опять онемела. Зажатый в ней кинжал, на острие которого скапливалась капля крови, по-прежнему был моей руке. Капля собиралась очень медленно, я следил, как она образовывается, медленно полетела вниз и... упала на мой сапог.

   - Чёрт! - Сказал я одновременно с голосом в голове.

   - Вторая попытка! Вытяни руки!

   На этот раз голос учёл ошибку, и подвижность обрели две мои руки. Капля крови тягуче упала на пентаграмму. Мучительно долго ничего не происходило.

   - Какой-то незначительный процент крови моего хозяина в тебе есть. - Задумчиво сказал голос.

   Я по-прежнему был обездвижен.

   - Кто ты? - Спросил я.

   Ведь разумное какое-то существо со мной говорило, странным конечно способом, но всё же. А какой будет финал этого моего путешествия, от меня уже не зависит. Хоть умру, зная от кого.

   - Всё это сложно. - Ответил голос. - Поймёшь ли? Хотя... решение еще не принято. Я защитник этого дома, мои возможности минимальны от первоначального уровня, но поддержать дом в таком состоянии я могу. Как и могу защитить остатки.

   - Почему же ты меня не прибил сразу?

   - На тебе управляющий амулет, магические ловушки не действуют.

   - Но я чуть не попался в одну такую! В ручье, еле смог его преодолеть!

   - В ручье? Хм, когда-то тут протекала широкая река. А защита периметра мне сейчас не подчинена, связи разорваны и восстановить их невозможно. Видно контура существуют автономно.

   - Но кто ты такой?

   - Защитник и смотритель владений истинного мага Креуна.

   - Может, отпустишь меня? Забирай управляющий амулет и...

   - Если амулет не будет на тебе, а ты не станешь хозяином, то перейдёшь в разряд врагов.

   - А почему я сейчас двинуться не могу, если амулет на мне?

   - Я пока не определил к кому ты относишься. - Голос взял паузу. - Ведь и амулет может надеть враг.

   - Да какой враг! Очнись! Истинных нет уже почти две тысячи лет!

   - Это неважно. - Голос вдруг умолк, а потом выдал. - Для принятия решения осталось меньше минуту. Пятьдесят пять секунд, пятьдесят четыре...

   Отсчёт он продолжал ровным, не выражающим эмоции голосом. Я замер, счёт шёл на жизнь. Наконец, он дошёл до нуля.

   - Ты признаёшься временным хозяином данного поместья. До той поры, если не объявится истинный владелец. Твои распоряжения и приказы будут исполняться в меру моих сил и возможностей, только после тщательной проверки. Синхронизируй амулет с кругом силы.

   - Как? - Спросил я, ибо понятия не имел ни о какой синхронизации.

   - О, невежество! - После оглашения решения, голос поменялся, теперь он ворчал, но стал иметь интонации. - Направь поток магии из круга силы и добейся, чтобы надпись заклинания стала соответствовать на амулете и круге.

   Подвижность ко мне полностью вернулась, а это радовало. Я достал амулет и, зачерпнув поток магии из круга, направил его в амулет. Между кругом и амулетом появилась тонкая магическая нить. Пентаграмма вспыхнула, и по её окружности загорелись магические надписи. Амулет засветился всполохами красного цвета и по его краям также вспыхнули загадочные символы. Символы амулета и круга силы не совпадали, а что делать я понятия не имею.

   - Потоком силы напитываешь один элемент, во второй силы направь чуть меньше, и так со всеми семью. - Проворчал голос.

   - А остальные? - Спросил я.

   - В круге используется семь символов! Бестол... хозяин. - Иронично хмыкнул голос.

   Причём последние его слова были произнесены с издёвкой, он явно давал мне понять, кто я на самом деле. После подсказки голоса я сумел легко синхронизировать амулет и почувствовал, как слабость уходит, а на её место устремляется боль. Боль от утраты, разрухи и одиночества. Чёрт! Вот во что я опять влип-то?

   - Что со мной?! - Воскликнул я.

   - Ощущения. - Печально произнёс голос.

   - Расскажи мне о себе и этом месте. - Попросил я.

   - Я говорил уже, что являюсь смотрителем. Когда строилось поместье, Креун создал меня, чтобы осуществлять управлением. Я был его глаза и уши, мне починялись защитные и управляющие пентаграммы силы. В какой-то мере я дух самого мага, только силы у меня почти нет. Ведь от плиты силы осталась малая часть. Когда была битва, в плиту угодил огромный файербол, я не смог защититься. Большинство моих функций и умений было утеряно, как и понимания всего что происходит. Остались обрывочные воспоминания.

   - А что за битва-то? И где камень силы? - Спросил я.

   - Враги... больше нет информации. Камень силы находится за особняком. Учти, там могут быть ловушки, я не контролирую территорию вокруг дома.

   - Но ты же сможешь меня предупредить о ловушках?

   - Возможно. - Задумчиво проговорил голос. - Ведь теперь есть связь через амулет. Только я не смогу общаться с тобой по собственному желанию. Связь будет через амулет, ты можешь задавать вопросы, а я отвечать. Так как сейчас мы общаемся можно только в этом месте - кругу силы.

   - Понятно. - Я сделал несколько шагов и вышел из круга силы, голос пропал.

   Выходит, что истинный маг создал артефакт и населил его разумом. Как он это сделал и на насколько был разумен артефакт теперь не узнать. Жаль, что у артефакта-защитника не сохранилась память, он бы мог меня многому научить. Хотя, защитник сообщил, что у него был определённый круг обязанностей. Связь шла через амулет. Как? Хм, попробуем. Как я ни пытался, связи не было, все мои вопросы оставались без ответа. Пришлось возвращаться в круг.

   - Как с тобой связаться через амулет? - Задал я вопрос, войдя в круг

   - Н-да.. Даже такого не знать... Ты бы еще спросил, как создать файербол. - Буркнул голос.

   - Как?! - Воскликнул я.

   - Что как?

   - Файербол, как его создать?

   - Ты что, хочешь сказать, не знаешь элементарного? - Поразился защитник. - Но ведь потоками магии можешь управлять. Как же так?

   - На планете никто не умеет создавать, что-либо с помощью магии. Мы используем только артефакты, которые и делают необходимые нам вещи.

   - Боги! Что же произошло-то? - Голос защитника был растерян.

   - Время, знания и умения были утеряны.

   - Н-да, как работать с потоками магии я не могу рассказать, не осталось у меня таких знаний. Однако, их можно почерпнуть из книг. Они-то ведь остались?

   - Встречались мне книги истинных, вот только прочесть их невозможно. Они написаны непонятными символами.

   - В этом я могу помочь! Письмена я знаю! - Воодушевился защитник, а потом поникшим голосом, произнёс. - Вот только библиотека Креуна погибла. Но если ты принесёшь книги, я помогу тебе.

   - Где ж их взять-то? - Хмыкнул я.

   - Это тебе решать. Наверняка их осталось немало. Может, в чьих-нибудь библиотеках стоят, или есть ещё поместья, в которых библиотеки не пострадали.

   - Ладно, об этом потом подумаю. Сейчас скажи, как к тебе обращаться с помощью амулета.

   - Обратись к потоку магии, который связывает амулет и меня. Загляни в этот поток и позови меня.

   - А как тебя позвать-то? Смотритель подойдет? - Спросил я.

   - Подойдёт. - Хмыкнул голос.

   Действительно, всё оказалось просто. Стоило мне погрузить своё сознание в связывающий поток, как смотритель был тут как тут. Вот только было очень тяжело что-либо делать и общаться с ним. Истинные маги видно могли расщеплять своё сознание, мне же пока такого умения не было. Но уже то, сколько я узнал за столько короткий срок, внушало оптимизм. Решив посмотреть на плиту силы, где был заключен разум смотрителя, я вышел из дома. За домом, пятидесяти метрах, стояла плита в два метра высотой. Вся её поверхность была исчерпана символами, но вот по основанию плиты и валявшимся рядом камням с остатками символов, я прикинул, что первоначальная высота должна быть не менее двадцати метров. Сев у плиты я решил осмыслить новые знания. Эмоций было много. Начиная от того, что остался жив и обзавёлся новыми знаниями, до дальнейших планов. Мне нужны книги истинных. Это основное! Хотя нет. Вначале надо повидаться с сестрой. И чёрт! Ворон же один, а ведь скоро стемнеет. Так, иду за конём, быстро тут всё, что смогу осматриваю и собираю ценное, скачу к сестре, а там уже подумаю, как быть дальше. Смотрителя, с его согласия, я решил называть - Креун, в честь древнего истинного мага. На основании моста, там где находилась пентаграмма, вернее круг силы, я связался с Креуном.

   - Тут круг силы, который защищает периметр от проникновения, его как-то можно отключить?

   - Не разрывая связи со мной, осмотри его. - Попросил Креун, после чего немного помолчал и сказал: - Достаточно, я не могу на него воздействовать. Но зачем тебе нужно его отключать? Тут теперь всё принадлежит тебе, в твоей ауре об этом есть отметка. Магические ловушки поместья тебе не страшны. Управлять же пока ты ими не в состоянии, тебе нужны знания.

   - Подожди! Ты говорил, что о ловушках меня можешь предупреждать! А теперь говоришь, что мне не стоит их опасаться! Как это понимать?!

   - Ловушки, которые были когда-то связаны со мной, имеют круг силы, они могут идентифицировать свой-чужой. Ты для них теперь свой, в твоей ауре есть метка, но могут быть и другие, которые никогда не были в моей компетенции, как они настроены, я не знаю. - Пояснил Креун.

   - Я могу сюда прийти с кем-нибудь?

   - Я бы не стал так рисковать. - Задумчиво сказал Креун. - Если только в близком контакте. И учти, если с тобой пропустят человека без проблем, то одного его потом будут ожидать проблемы, если он наткнётся на одну из ловушек.

   До стоянки, где оставил Ворона, я пробирался в глубокой задумчивости, анализируя слова Креуна. Что-то он явно не досказывал, хотя мог и не знать. Ворон встретил меня радостным карканьем. Нам с ним пришлось сделать крюк, что оказаться перед старым мостом, через который я перебрался первый раз. Но на Вороне на ту сторону было не попасть, он не смог бы вскарабкаться по камням. Я опешил проверить ловушку и, оставив Ворона на берегу, отправился вброд, чтобы почувствовать защитный контур. Браслет на руке сжался ровно на середине ручья, но сразу же отпустил руку. Опасности для меня не было! Тем не менее, я проверил всё до конца и перебрался на тот берег в десяти метрах от первой высадки. Всё было спокойно, и вот я подъехал к дому истинного на Вороне. Артефакты я решил не брать, слишком они были сложные и не понятные. Хотя их и было не так много, как я рассчитывал. Взять хотя бы настольные лампы, да сделаны очень интересно, из металла, с прозрачными контурами овала из которого шёл свет озаряющий комнату дневным светом, но к ним шло два потока магии. Для чего нужен второй? Креун ответа не дал. Или маленькие статуи, вырезанные из белого дерева. Зачем им магия? Для чего? Да такие артефакты я и использовать или продать не смогу! А вот обычных дорогих вещей было навалом, в основном посуда, но попадалось оружие и разные безделушки. По моим прикидкам, если всё найденное продать, то можно озолотиться! Хотя деньги я решил тратить на поиски книг истинных. Знания дороже любых денег, если только их нельзя банально купить. С собой я отобрал пяток золотых кубков, пару наборов столовых принадлежностей, и три обычных меча из чистого золота. Стянул с кровати покрывало и свалил туда свои отобранные трофеи.

   - Креун, - Обратился к смотрителю. - я уезжаю на поиски книг. Может, что посоветуешь?

   - Я не знаю, на каком расстоянии ты сможешь со мной связаться. Вернее, связь-то будет всегда, но сможем ли мы переговариваться. Когда найдёшь какую-нибудь древнюю книгу, обязательно узнай у меня, несёт ли она информацию. Об поместье можешь не беспокоиться, оно будет стоять, и дожидаться тебя. Восстановить его ты пока не в силах, нет у тебя нужных знаний. Поэтому, ищи знания, найдёшь и возможно, сумеешь восстановить тут всё.

   Такое напутствие дал мне смотритель. Ворону поместье, кстати, понравилось, вот только он был какой-то присмиревший. Выезжать в ночь мне не хотелось, пришлось переночевать в доме. Ночь прошла спокойно, если не считать тоскливого завывания ветра, который прогуливался по дому, залетая в разбитые окна. Ворон утром выглядел не выспавшимся, казалось он без меня не сдвинулся ни на шаг в сторону и стоял там где я его оставил.

   - Что это с тобой? - Обратился я к коню.

   Ворон передёрнулся всем телом, показывая, что ему тут намного тревожнее, чем в лесу, когда я его оставил одного. Видно тоска поместья передалась коню, и он чувствует, боль этого места.

   Оттягивать отъезд я не стал. И утром мы двинулись в сторону деревни, где жила моя сестра. Дорога была известна, и Ворон веселел с каждым километром, удаляясь от поместья. К вечеру мы достигли деревни, причем мужик, который провожал меня к Анлусе, приветливо улыбнулся, а потом, спохватившись, поклонился. Как только я занёс руку, чтобы постучать в ворота, Мяв радостно, именно радостно, загавкал, а Ворон удивлённо каркнул.

   - Похоже, твой оппонент придумал тебе какую-то пакость! - Шепнул я коню. - Видишь, как радуется? Наверняка отыграться хочет!

   - Рэн! Живой! - Распахивая ворота, воскликнула Анлуса.

   - Я тоже очень рад тебя видеть! - Ответил я, спешиваясь и обнимая сестру.

   После того, как сестра меня заботливо накормила и выведала все мои приключения, нахмурилась.

   - Рэн, у меня есть новости.

   - Какие? Плохие или хорошие? - Спросил я.

   - Это как посмотреть, но думаю, что они не очень приятные.

   - К плохим новостям я уже привычен. - Беспечно махнул я рукой. - Меня ничем не испугаешь!

   - Не знаю, не знаю. - Задумчиво протянула сестра.

   - Ладно, не томи - говори!

   Анлуса молча ушла в комнату, и вынесла пожелтевший свиток.

   - Местные знают, что я интересуюсь судьбой герцога Лусара и его семьи. Вчера мне принесли старые документы, среди них есть упоминание и про нашу семью.

   - И что же там? - Спросил я. - Что-то ужасное?

   - Всё не так однозначно, но мне кажется, что новости не очень... - Она положила передо мной свиток.

   Я аккуратно развернул пожелтевший от времени пергамент и погрузился в чтение.

Глава 6. Лиин

   Ворон трусил рысцой, а я прокручивал разговор с сестрой. Она отказалась переезжать с насиженного места, и её понять было можно. Да и что меня ждёт, впереди, я не знал, а у Анлусы была над головой крыша, и какие-никакие защитники. За мной идёт охота, в королевстве мне не стоит надолго задерживаться. Надо где-то осесть и закрепиться, потом можно и сестру к себе подтянуть. Раздумывал я не долго. Еду туда, куда и планировал - в Лиин. Город приграничный, дома истинных не сильно разграблены, а имея связь с Креуном можно попытаться их прошерстить в поисках книг, ну и заодно прихватить то, что плохо лежит. Но в начале надо осесть. За кого же себя выдать? За дворянина или за обычного артефактчика? Дворянин соседнего королевства вызовет много вопросов, но ему легче обустроиться. Эх, жаль сестра отказалась! Она мне очень нужна. Опять принялся я вспоминать наш разговор.

   - Анлуса, поехали со мной! Откроем лавку, я буду артефактами заниматься, а ты лекарством.

   - Рэн, - Сестра на мгновение задумалась. - ты мог бы остаться у меня. Занимался бы своими артефактами, и проблем бы не было.

   Хм, проблем. А как же тогда узнать, что стало причиной такой немилости нашего отца? Свиток был в каких-то пятнах и разводах, но текст не пострадал, это была копия указа, он доводился до подданных королевства Агунов. В нём были перечислены благородные семьи, их титулы и что они лишаются всех своих заслуг перед короной. Но причина такой немилости не указывалась. Непонятно за что и почему, семьи попали в такую немилость короля. А если вспомнить о том, что до намеченной, правда неизвестной, цели из нашей семьи никто не добрался, то выходит, что на нас велась охота. Даже меня мелкого не пожалели! Из свитка следовало, что был какой-то заговор, направленный против короны, но об этом можно было только догадываться. Точных сведений не было, но две княжеских фамилии, три герцогских, пять графских, все были лишены титулов и привилегий.

   - А узнать, что стало причиной гибели нашей семьи?

   - А стоит ли? Времени утекло много, и не забывай, за тобой ведь и сейчас кто-то охотится! - Анлуса грустно улыбнулась. - И потом, связей у нас нет, влияния нет, денег не много. Что мы можем сделать?!

   - Отомстить. - Буркнул я.

   - Кому и за что? Самим бы выжить.

   Вот тут-то я с ней и согласился. Подвергать опасности Анлусу мне не хотелось. Правильно её оставить здесь, под защитой Мява и местных. При воспоминании о псе я улыбнулся. Этот огромный комок шерсти смог отомстить Ворону. Я лично был свидетелем торжества пса. Он делал вид что спит, а когда Ворон отвлёкся и стал пить из ведра, и практически засунул туда морду, пёс чуть ли не на цыпочках подкрался, именно подкрался к нему и гавкнул во весь голос. Мяв гавкнув мгновенно отпрыгнул, а вот Ворон не ожидал такой подлянки и резко вздёрнул голову. Ведро оказалось у него на морде! А ещё конь от неожиданности закаркал, что выглядело просто уморительно! Всё оставшееся время моего пребывания у сестры, конь и пёс обходили друг друга по большой дуге. А когда кормились, не выпускали своего недруга из поля зрения.

   Всё это конечно хорошо, но вот что дальше я так и не решил. Хотя... Мысль, промелькнувшая в моей голове, была интересной. А не поступить ли мне также как когда-то мой наставник? Для всех, в том числе и для меня Брон был обычным артефактчиком, но ведь на самом деле был благородным. Он, вероятно, договорился с мэром и главой стражи, что его статус не надо афишировать. Как он это сделал было ясно. Деньги любят все. Так, а как быть с гильдией воров? Они-то в каждом городе являются теневой властью и силой располагают реальной! Ведь с ними придётся тоже договариваться, а то долго в городе мне не продержаться, если открою лавку. Может в приграничном городе всё не так? Вряд ли. Ладно, на месте разберусь. Вот хватит ли мне средств?

   Границу между королевствами я пересёк вдали от дороги и застав. Прошли с конём по лесу, сделав приличный крюк. Что-то мне подсказывало, на границе у меня могут возникнуть проблемы. Вроде и не купец, вообще ни пойми кто, но в поклаже драгоценностей на большую сумму. Да и ждать меня могут.

   Лиин - городок, примерно, на десять тысяч человек, стоял на холме, с которого хорошо просматривались окрестности. Стены города обнесены высокими каменными стенами с бойницами, на которых в случае нападения располагались лучники и арбалетчики. В город я въезжал через ворота, в которые путешественники входили из королевства Гройн. Хоть и слабая это обманка, но пусть будет так. Тут я задумался, что делать? Продавать ценности сразу, а потом идти к мэру? Или же наоборот.

   - Чего ждёшь-то? Денег давай! - Донёсся до меня голос стражника.

   Решено, сначала деньги! Подумал я, отсчитывая три серебрушки стражнику.

   - Как на базар-то пройти? - Осведомился я у воина.

   - Он рядом с центром, не ошибёшься. - Махнул рукой стражник, теряя ко мне интерес и направляясь к телеге с приезжими крестьянами.

   Действительно, ошибиться было сложно. В центре городка сфокусировалась вся жизнь. Стояли трактиры и лавки, крестьяне торговали прямо с телег, были и лотки, на которых лежал разнообразный товар, а торговцы наперебой его расхваливали. Выбрав трактир поприличней, я решил там остановиться на первое время. Чем он мне приглянулся от соседских двух сказать я бы и под пытками не смог. Свободные комнаты были, и даже закрывались на магический замок. Вместо обычного ключа выдавался посетителю небольшая металлическая пластинка с несколькими камнями. Данный ключ надо вставить в прорезь и доступ в комнату будет открыт.

   - Так что сами видите, мой трактир самый лучший! - Распинался передо мной хозяин, набивая цену. - Даже замок и тот магический! Такой не подделаешь!

   - Угу, - Скептически хмыкнул я. - да за пять минут его подделать можно! Знать только как!

   - Это невозможно! - Хозяин, полный и лысыватый, отрицательно замахал руками.

   - Сложного ничего нет. - Понизив голос, чтобы меня кроме него никто не услышал, ответил я. - Берешь такую же пластину, можно даже не особо соблюдать размеры, крепишь на неё такие же камни и напитываешь их силой. Всё, ключ готов.

   - И как же вы собираетесь её силой напитать? - Иронично хмыкнул трактирщик.

   - А я артефатчик. - Ухмыльнулся я в ответ. - В Сакте работал.

   - Вот как? И что же тебя привело в наши края? - Спросил трактирщик, переставая мне выкать, решив, что перед ним не знатный господин.

   - Наставник мой умер, а работать под руководством его жёнушки я не захотел. Решил попытать счастья здесь. - Объяснил я, и ведь нисколько не слукавил, именно первоначально я это и хотел сделать.

   - Зовут-то тебя как? - Заинтересовался моей персоной трактирщик.

   - Рэнион я, или коротко Рэн. - Представился я.

   - А меня кличут Бон. - Трактирщик засмеялся и добавил. - Весёлый Бон.

   - Ну, так что, Бон. Сколько с меня за номер возьмёшь?

   - Давай так, ты мне за постой будешь артефакты заряжать? - Предложил Бон.

   - Э нет. - Усмехнулся я. - Так ты мне за раз все свои магические штучки притащишь, а это ведь денег может стоить поболее, чем номер.

   Конечно, это был просто торг с его стороны, ну, и прощупывал он меня. Не лох ли я последний? В итоге мы сговорились на нормальные условия, и я получил обычный ключ. Оказывается, для таких случаев у Бона было несколько комнат, которые запирались нормальным способом. Напоследок, я намекнул, что с собой у меня артефакты и настроены они на меня. Уж поверил ли мне трактирщик или нет, но задуматься я его должен был заставить. Может и зря я перестраховываюсь, но...

   Следующий визит я всё же нанёс мэру. Решив уладить с ним вопросы пребывания в городе. На удивление, попал я к нему без проблем. Хотя он носил титул графа, но на должность свою был поставлен давно. Решения принимал справедливые, самодуром не был и у местного населения был в почёте. И, всё же, я ожидал, что меня промурыжат долго и поэтому, так и заявился в мэрию с мешком, в котором лежали позаимствованные из поместья вещи. Думал, запишусь на приём, и пойду покупателя искать.

   - И что вам от мэра понадобилось? - Спросил меня какой-то старик, сидящей на месте секретаря.

   - Личный вопрос. - Буркнул я.

   - Ну, тогда пройдем в мой кабинет. - Его глаза озорно блеснули.

   На вид мэру было лет шестьдесят, худющий с внимательными и цепкими глазами. Никогда бы не сказал, что передо мной мэр, да ещё и граф. В кабинете, я представился и попросил разрешения обосноваться в городе, прикупив какую-нибудь лавку.

   - В городе уже есть пара артефактчиков. Не будет ли слишком уж большая конкуренция между вами? - Задумчиво побарабанил он по столу.

   - А разве это плохо? - Удивился я. - Больше выбор, цены ниже.

   - Много не всегда хорошо. Вот вы говорите, что у вас есть средства на лавку. А дальше, чем вы собираетесь заняться? Только лавкой?

   Про средства я не говорил, хотя это и понятно, но почему вопрос о дальнейшей деятельности встал? Он меня в чём-то подозревает? Что делать? Выдать свои планы по поиску жилищ и опустошения владений истинных, или промолчать? Пауза затягивалась. Мэр перебирал бумаги и терпеливо ждал ответа. Приняв решение, я достал из мешка золотой кубок и поставил на стол мэра.

   - Примите от меня этот кубок истинных, в качестве сувенира. Он мне достался по случаю, теперь же хотел бы мирно существовать в вашем городе. Но скрывать не буду и не хочу, как и любого артефактчика, меня притягивают знания, оставленные нам от истинных. - Ответил я на вопрос мэра. Вроде и не сказал всей правды, но и не скрыл ничего, а кубок прозрачно намекал о том, что я хочу.

   - Молодец! - Рассмеялся мэр и взял в руки кубок. Покрутил его в руках, довольно хмыкнул и поставил на прежнее место. - Деньги у тебя в этом мешке? Я правильно понимаю?

   - Да. - Насторожился я.

   - Не волнуйся, меня не интересуют, откуда они, если только добыты честно. - Заметив мой кивок, он продолжил. - Что ж, про конкуренцию ты правильно заметил, и с лавкой я тебе помочь могу. Давно уже один из артефактчиков пропал, и его лавка перешла в распоряжении города. Можешь в аренду взять, можешь выкупить.

   - А почему она городу отошла? - Поинтересовался я. Правила игры надо знать до того, как раздаются карты.

   - Долги, он взял в долг приличную сумму, а потом пропал. Генер клянётся, что руки к этому его братия не прикладывала.

   - Кто такой Генер?

   - Он глава у местных нищих и разного сброда. - Уклонился он прямого ответа мэр.

   Хотя и так понятно, что он имел в виду местного воровского пахана. Давая понять, что творится в городе властям известно и даже с воровской братией у них есть какие-то контакты.

   - Но почему Генер? - Удивился я, намекая на то, что мэр знается с ворами.

   - В городе должен быть порядок. - Пояснил мэр. - Вообще, если честно, то меня такой расклад устраивает. Власть в городе - я, а остальные... в любой момент в бараний рог согну! - он грохнул по столу кулаком.

   Да, такой согнёт, с уважением, подумал я.

   - Сколько лавка-то стоит и можно ли её посмотреть? - Спросил я, решив не продолжать тему про внутригородские отношения.

   - Договоримся! - Махнул рукой он.

   Действительно договорились, мне это стоило двух мечей и ещё одного кубка. Цена была высока, но я остался доволен. Одноэтажный дом разделялся на две половины, в одной находилась лавка, а во второй - жилые помещения. Дворик был небольшой, но для Ворона места достаточно, даже навес есть, который при желании может сойти за стойло. А насчёт цены, мэр обещал не беспокоить меня в течение квартала, то есть про налоги я мог забыть. Он твёрдо мне пообещал, что пока я встаю на ноги, меня тронуть никто не посмеет. Хм, сомнительно конечно, но какое-то время, думаю, меня никто не тронет... по крайней мере из местных.

   Пара дней прошла в рутине. Уборка дома, обустройство Ворона, закупка припасов и различной мелочёвки. Дом, хоть и был в приличном состоянии и даже с мебелью, но вот всё остальное отсутствовало. Вероятно, когда дом перешёл к городу, точнее мэру, то из него всё и вывезли. Но вещи первой необходимости стоили не очень и дорого, а после покупок и продажи своего "товара" у меня осталось триста золотых. Вечером перед открытием моей лавки, которой я никак не мог придумать название, в ворота постучали. Так как посетителей я не ждал, то пошёл открывать, прихватив с собой заряженный арбалет.

   - Кто и чего надо? - Спросил я.

   - Пообщаться. - Хмыкнул голос за воротами.

   - И о чём же мы общаться будем? - Иронично ответил я.

   - Да о работе. Моя лавка называется "Старые - новые", а сам я артефактчик Кюлис.

   Об этой лавке я знал, и даже заглядывал. Надо же знать своего конкурента! Кстати говоря, лавка мне понравилась. Была чистенькой и ухоженной, вещи на продажу расставлены по возрастанию своей ценности. Хозяина я тогда не застал, вместо него работал ученик, который напомнил мне меня самого, этак лет пять назад.

   - Один? - Уточнил я.

   - Один, один я. - Не бойся.

   - Я не боюсь, просто опасаюсь. - Хмыкнул я.

   Отпер калитку, но сразу же сделал пару шагов назад, наставив арбалет на входящего. Дедок, а иначе назвать его у меня не выходило, был на вид безобидным. Не высокого роста, щупленький, но в глазах плясали озорные чертята. Он хмыкнул, но одобрительно кивнул головой, заметив направленный в его сторону арбалет. Молча запер калитку и только потом сказал:

   - Опусти, сам же знаешь, есть и другой вид оружия!

   - Знаю. - Хмыкнул я, опуская арбалет. - О чём поговорить-то хочешь?

   - Так и будешь на пороге старого и больного держать?

   - Не очень-то ты похож на больного! - Усмехнулся я. - Но, в общем-то, прав, пошли в дом, чаем-то я тебя смогу угостить.

   Кюлис, уверенно прошёл в дом, и безошибочно свернул на кухню. Значит, он бывал в этом доме. Интересно, какие отношения у него были с предыдущим владельцем? Пока я ставил чай, Кюлис не проронил ни слова, и только отхлебнув глоток, сказал:

   - Как я понимаю, ты хочешь здесь обосноваться, раз купил эту лавку, а не взял в аренду. Цену ты заплатил высокую, - Он осуждающе покачал головой. - за эти деньги мог бы и в столице лавку открыть. Следовательно, тебе это зачем-то надо! Но, я в чужие дела не лезу, и делиться ни с кем своими умозаключениями не стану. Какие расценки ты собираешься устанавливать на свои услуги?

   - Чуть меньше твоих. - Ответил я. - Одинаковые цены я установлю тогда, когда обзаведусь клиентами. На первых порах это будет сложно, ты в городе известен, а я новичок.

   - Резонно. - Согласно кивнул головой дедок, соглашаясь. - Моих постоянных клиентов ты не переманишь, а всех я обслужить хоть бы и мог, но тяжело пришлось бы.

   Он прихлёбывал чай и молчал. Я терялся в догадках, зачем же он пришёл. Угрожать его доходам я никак не мог, и он это прекрасно понимал, как и я. Вот только он хранил молчание и время от времени бросал на меня внимательные взгляды.

   - А что случилось с предыдущим владельцем? - Я обвёл рукой кухню.

   - Ты не в курсе? - Он поднял бровь, зорко уставившись мне в глаза.

   - Знаю только то, что исчез, предварительно набрав много кредитов. - Пожал я плечами.

   - И почти распродав все свои запасы. - Кивнул дедок. - Я ведь с ним был в приятельских отношениях. Близкими друзьями мы не были, но о делах друг друга поговорить любили. Да и как не общаться двум артефактчикам?

   - Неужели его дела были так плохи? Всегда считал, что наше дело не даст погибнуть без работы. Спрос на наши услуги устойчивый. - Удивился я.

   - Да не, дела его шли не плохо. - Отрицательно покачал головой дедок, потом допил чай одним большим глотком и, поставив чашку, продолжил. - Он ведь большинство артефактов мне продал. Я и поинтересовался, чего это он распродаёт всё. Он, тогда как будто в облаках витал, сказал только, что намечается самая важная сделка в его жизни и что когда всё выгорит, то он озолотится.

   - И что?

   - А ничего. Пропал он, исчез.

   - Может сбежал? - Предположил я.

   - Зачем? Кредитов-то хоть и набрал, но после его пропажи всё с лихвой вернулось, когда на лавку арест наложили, а артефакты его оставшиеся распродали. Ходили слухи, что и энную часть денег в доме нашли.

   - Вот как? - Задумался я. Уж очень история мне показалась знакомой, буквально один в один, как будто он мне про Брона рассказал!

   - Вот так! - Вставая сказал дедок. - Ты сам решай, стоит ли с сомнительными сделками связываться.

   - Спасибо за предупреждение. - Ответил я.

   А уже у калитки остановил посетителя словами:

   - Мой наставник был найден мёртвым, а до этого он почти полностью распродал лавку, и кубышки магазинной найти не удалось. Произошло это совсем недавно.

   - Кто-то грабит артефактчиков? - Прищурился дедок.

   - Грабит? Не знаю, но ведь это не безопасно. У Брона, так моего наставника звали, было много артефактов, как защитного, так и боевого действия. Мне кажется, спокойнее купцов грабить. Что-то тут не так. - Не согласился я.

   - Да... Надо обдумать. - Дедок так и стоял с вытянутой рукой, пальцы на которой пару сантиметров не добрались до засова. - Кстати, а с лавкой что стало?

   - Объявилась бывшая жена, я о ней никогда не слышал, но документы она предоставила и сомнений в мэрии не возникло.

   - Н-да, попахивает как-то дурно. Если что узнаешь - сообщи, я в свою очередь буду держать тебя в курсе. Договорились? - Дедок протянул мне руку, чтобы скрепить соглашение.

   - И обо всех заманчивых предложениях! - Внёс я уточнение.

   - В первую очередь! - Согласно кивнул Кюлис. - О тех, которые требуют слишком больших средств.

   На этом мы с ним и расстались, скрепив договор рукопожатием.

   Время текло, и я потихоньку обживался. Закупил ламп и осколки от рубинов, наделал магических светильников. И принялся не спеша работать. Нельзя сказать, что от клиентов не было отбоя, но и на жизнь хватало. Лавке название придумалось, когда делал первую лампу - "Магия света". Меня никто не беспокоил из верхушек города, в том числе и из теневых, не было никаких поползновений и со стороны наёмников. После пары недель размеренной жизни я решил подать весточку сестре и Гунеру. Над посланием князю думал очень долго, пару раз даже рвал письма и решал ничего не сообщать, но решил, что он будет мне ещё полезен. Не забыл я и о своём интересе - книги истинных, к сожалению, библиотека в городе отсутствовала, лавка по продаже книг была только одна, и толкового в ней ничего не было, не говоря уж о древних книгах. За разговорами с клиентами выведал о двух жилищах истинных, которые располагались не очень далеко и вроде бы ещё не были разграблены. То, что там никто не побывал, я сильно сомневался, о жилищах знает каждый второй, а рыскачи мимо прошли. Так не бывает! Но посетить их и убедиться, что там и как, стояло на одном из первых мест в моих планах. Я только ломал голову, что сделать в первую очередь, толи перетянуть сестру, или же прогуляться до старинных поместьев. И всё же я отправился в жилища истинных, закрыл на недельку лавку и поехал. Надо обдумать убедительные доводы для сестры, а их пока было маловато. Да, лекарей в Лиине было не так много, знахарок и вовсе не было, но... Сестра не хочет менять свой размеренный ритм жизни, да и местные её обожают. Да-а, какой же довод или доводы должны сподвигнуть её на переезд? Помощь мне? Воссоединение семьи? Так и представляю, как она ответит: Рэн, у тебя всё и так получается, я буду только тебе обузой! Перебирая все варианты, я вдруг вспомнил Кинэллу. Интересно, как она отреагировала, что её муж жив? Я хихикнул, чем вызвал недоуменный взгляд Ворона. Стоп? Какая-то мысль проскользнула и теперь не давала покоя. Что-то важное. Так, я вспомнил Кин, а до этого думал об Анлусе. Что же общего? Так-так, а ведь сестра-то не замужем, в отличие от Кин! И в своей деревне ей достойного мужа не сыскать! Вот оно! Вот убийственный довод, на который надо давить! Настроение моё улучшилось, и довольный собой я пустил Ворона в галоп.

   К вечеру я подъехал к первому месту, где когда-то жили истинные. Еще не показались никакие строения, а сомнения, что там мне ничего не найти, переросли в уверенность. Наезженная дорога говорила сама за себя. Да по этому дороге минимум в месяц десяток конных проезжает! И ведь дорога дальше никуда не ведёт. И вот из-за поворота показались строения, вернее то, что от них осталось. Развороченные стены ещё угадывались, но... ловить тут было нечего. Рядом с развалинами, были полянки со старыми кострищами. Хм, я что-то тут хотел отыскать? Наивный. Ладно, погуляю по развалинам утром, а сейчас надо готовиться к ночёвке. Лежать и смотреть в костёр, а потом на небо, слушая звуки ночного леса - красота. Утро встретило меня с попытки Ворона возобновить свои приветствия, но я был к этому готов и успел увернуться.

   - Что переиграл я тебя! - Отскакивая воскликнул я, а потом добавил. - Ты начинаешь терять квалификацию! Мяву проиграл, сейчас мне.

   Конь обиженно закаркал и недовольно на меня покосился.

   В развалинах интересного ничего не было, побродив по ним минут двадцать и собираясь уже отправляться дальше, я наткнулся на пентаграмму. Наткнулся случайно, нога попала в ямку, а вторая поехала, сумев кое-как устоять, балансируя, я стёр ногой слой земли. Под землёй был камень, на котором проявился символ. Символ был знаком, такой же был на моём амулете. Пентаграмма была без потока магии, это я проверил первым делом, помня, что могут быть ловушки. Браслет на руке молчал, но лучше пять раз проверить. Минут пять я расчищал землю, а потом осматривал символы. Три символа были знакомы, а вот остальных я ещё никогда не видел. Но не это меня поразило. В центре пентаграммы зияла дыра, камень в этом месте оплавлен и стало понятно, почему потоки магии не подпитывают пентаграмму. Задумчиво осмотрел и даже потрогал дырку. Это какой же точный и мощный был удар? А главное как? Ответы хранило время, но оно не собиралось ни с кем делиться, в том числе и со мной. Ко второму месту истинных я всё же поехал, после долгого раздумья. Тут сыграло свою роль, что мне пришлось делать небольшой крюк по пути к деревне Анлусы. Но, как и в первом месте, всё выглядело на первый взгляд печально. Те же остатки домов, которые больше угадывались. Я даже не слез с Ворона, было совершенно понятно, что ловить здесь совершенно нечего. Просто объехал по кругу бывшие строения и всё. А говорили-то! Лиин - рай для рыскачей! Я сплюнул сквозь зубы, но в тоже время ведь сам догадывался, что в этих-то двух местах делать совершенно нечего. А вот уголки, где не ступала любопытная нога рыскача, остались! Взять хотя бы поместье, где сам не так давно побывал. И добыча там была неплохой. Решив срезать крюк, который пришлось сделать, направил Ворона через лес. Лес был редкий и никакой угрозы оказаться в чаще не предвиделось. Так и ехал не спеша, любуясь окружающей природой и раздумывая какие бы артефакты предложить населению Лиина. Кроме бытовых артефактов на ум ничего не приходило, да и то, пока лёд недоверия местных ко мне ещё не пропал. Когда я отъехал пару километров от разрушенного поместья, браслет чуть сжался на руке. Ловушка? В лесу? Остановив Ворона, я осмотрелся. Лес как лес, ничего интересного. Тем не менее, что-то свербило в груди. Просмотрел потоки магии, тоже ничего интересного, всё как обычно. Браслет тоже не подавал никаких признаков опасности. Что-то тут не так, надо проверить. Спешившись, я вернулся на пару метров назад, на то место, где сжимался браслет. Браслет опять кольнул, но на этот раз уже слабее. Очень интересно! Покружив вокруг этого места, я определил, в какую сторону следует идти. Браслет чуть сжимался при каждом моём шаге, но потом отпускал. Пройдя так метров десять в сторону, я остановился. Про такое не слышал никогда. Ведь если есть ловушка, то браслет при её приближении должен сжиматься сильнее и сильнее. А тут... Странно. Может ловушка источила свои резервы и держится на последнем издыхании? Но я видел, как через столько лет магия истинных работает. Но если потоки магии сдвинулись? Положив меч на то место где стоял, вернулся назад, где первый раз сжался браслет. Никакого сжатия и в помине не было. Может браслет сбоит или разряжен? Хотя, я его в Лиине заряжал и никаких ловушек по пути не было. С чего бы ему разрядиться? Но браслет осмотрел, он был в полном порядке и полностью заряжен. Решил попытаться связаться с Креуном, может прояснит ситуацию?

   - Креун? Слышишь? - Обратился я к связывающей магической ниточке амулет.

   Мне очень хотелось услышать ответ, в Лиине связи с ним не было. Вернее, что-то слышалось, но нормально пообщаться не удалось ни разу.

   - Хозяин. - Донесся до меня ответ. - Наконец-то.

   - Зови меня Рэн, ведь договаривались!

   - Хорошо хозяин-Рэн.

   - Тьфу ты. - В сердцах сплюнул я, чёрт с ним, как хочет. - Почему я с тобой не мог связаться? - Задал я мучивший меня вопрос.

   - Расстояние и помехи. Чем больше работающих артефактов, тем хуже связь. Да и сам знаешь, что от моей силы осталось.

   - Можно как-нибудь исправить?

   - Да, для этого надо нарастить мою стену и связать камни магией, чтобы энергия магии распределялась и накапливалась больше.

   - Это сложно сделать? - Спросил я.

   - Ты должен справиться.

   - И что ж ты мне это раньше не сказал?! - Воскликнул я.

   - Так ты не спрашивал. - Удивлённо ответил Креун. - Может быть, ты считаешь, что так и надо, а мне не следует поучать хозяина... - он чуть помолчал и добавил. - Рэна.

   Вот ведь зараза! Явно издевается гад, но в какой форме! Не придерёшься.

   - А в чём тебе ещё не следует поучать меня? - Ехидно спросил я.

   - Я не знаю. - Креун помолчал. - Может восстановить поместье? Чтобы можно было где отсидеться на случай чего? Для этого, конечно, нужно бы на земли документы выправить, материалы закупить...

   - Это дорого слишком. - Нахмурился я, мне приходила такая идея в голову, но поместье располагалось на территории королевства Агунов, а появляться мне там как-то не очень хотелось. Уж, по крайней мере светить свою персону.

   - Тут сам должен решать. - Дипломатично сказал Креун.

   - Решу. - Буркнул я. - Но я не за этим тебя вызывал. Тут такое дело... - Я рассказал, что за странности происходят с браслетом.

   - Это не ловушка. Кто-то постарался скрыть какое-то место, оставив только магическую связь.

   - И что, любой может это место найти?

   - Считай, тебе крупно повезло. Хотя, тут как посмотреть, маги, как ты их называешь - истинные, никогда бы не заметили такой слабый сигнал. Если, конечно, специально бы не искали, но и тут не всё так гладко. Какой был сигнал в древности нам не узнать никогда. Сейчас же он мог измениться. Можешь спокойно искать, но обычные ловушки, да и магические могут присутствовать. - Голос Креуна стал слабеть.

   - Что-то я тебя плохо слышать стал. - Забеспокоился я.

   - Энергия падает быстро, расстояние...

   - Тогда всё! Если что еще попробую вызвать. - Закруглил я разговор.

   Планы немного сбивались, обследую тут всё и двину прямиком к Креуну. Если есть возможность усилить его, то надо действовать. От этого я только выиграю. Потом уговорю сестру и вернусь с ней в Лиин. А что нормально! Главное план замечательный! Ага, это если никто возражать не станет, а зная сестру...

   Браслет указывал направление, а я шёл и, размышляя, не забывал внимательно всё осматривать. Ничего. Вот браслет сжался чуть сильнее, потом разжался и больше на мои шаги никак не реагировал. Хм, и что? Лес хоть и редкий, но ничего необычного в ландшафте не наблюдалось. Потоки магической энергии в норме, хотя... Как-то странно они обходят место, на котором последний раз браслет прореагировал. А если... Я принялся ковырять мечом грунт у себя под ногами и через минуту услышал, как он стал чирикать по камню. Ага! Расчистив от земли каменную плиту, я увидел на ней несколько символов. Плита правильной квадратной формы неестественно смотрелась в лесу. Интересно, для чего она? На пентаграмму непохожа, до круга силы ей как до луны. Ловушка? Браслет молчит, да и Креун говорил про... Что? Скрытое место. Значит тайник! Как открыть? А чёрт его знает, но как-то надо попробовать. Отойдя на пару метров перенаправил поток магии в плиту, в любой момент ожидая всего чего угодно. Но никак не ожидал, что плита плавно сдвинется и под ней окажется лаз. И чего? Лезть вниз? Магический поток вливался в плиту, и мне что-то подсказывает, что как только поток оборвётся, плита встанет на место. А когда энергия перестанет подпитывать плиту, то... Двадцать минут я рубил дерево. Да-а, за обычный топор золотого бы не пожалел, вот только мне его предлагать никто не спешил, а мечом дерево рубить... Скажем так, занятие для придурков.

   Освещая себе путь маленькой ручной магической лампой собственного изобретения, осторожно спускаюсь вниз. Дерево плотно блокирует плиту, надеюсь, что если что, оно не даст плите меня закупорить. Каменные ступени вели вниз, я уже спустился метра на два, а ни одной ловушки не встретил. Странно. Может, магические ловушки обезврежены временем? Время ведь не только души лечить может. Воздух, кстати не совсем и древний, явно с поверхности где-то просачивался. А вот и конечная точка моего визита. Небольшая комната, десяти квадратных метров, везде нетронутый слой пыли. Каменный столик, три кресла, диван со сгнившей материей, пара ящиков и бочонков. Медленно, ни к чему не прикасаясь, обхожу комнату. На столике стоит лампа и ваза. В вазе засохшие ветки, вероятно, когда-то там стояли цветы. Осматриваю светильник, хм, обычный магический. Аккуратно вливаю в него немного энергии и зажигаю. Стало светлее, гашу свой светильник и присаживаюсь на корточки перед бочонками. Бочонки изготовлены из красного дерева, по ободу впаяны несколько камней. Угу, сохранение содержимого, знакомо. Интересно, сохранилось? Поддеваю пробку мечом, не идёт, приходится выковыривать. Фу-у, содержимое явно не сохранилось. Быстрее затыкаю пробку, пока кислый, гнилой, тошнотворный и прокисший запах не пропитал всё вокруг. Второй бочонок открывать и не пытаюсь. Ящики не магические и от соприкосновения рассыпаются, внутри ничего интересного, вернее просто труха какая-то. Наверное, одежда когда-то была. Точно! Вороша мечом труху, разглядел запонку и заколку. В итоге моей добычей становится две брошки, пара запонок, сережки. Украшения обычные и не имеют к магии никакого отношения. Выходит тут был схрон! Просто кто-то построил себе убежище. Так, а не так далеко отсюда поместье разграбленное. И кто мог тут это построить? Только те, кто там жил! Логично. Зачем? Тоже ясно - что-то переждать. Но от поместья сюда далеко бежать! Кстати, если бы я был на месте истинного мага, то на случай опасности сделал подземный ход. Я оказался прав, ход я обнаружил, он уходил в сторону поместья, но радовался я не долго, через десять метров ход был завален. И не просто завален, камни были в некоторых местах оплавлены. Кто-то бежал в схрон, но... Прихватив с собой лампу и вазу выбираюсь на поверхность. Плита и не думает двигаться, поток магии исправно в неё вливается. Убираю дерево и перенаправляю магический поток в сторону. Древняя плита исправно встаёт на своё место, а браслет чуть сжал руку. Всё снова работает. При дневном свете, ещё раз осматриваю свою добычу. Если продать находки, то выручить за них можно не мало. Такого сейчас никто сделать не в состоянии, сразу видно, что принадлежат эти вещи истинным. Любители старины, в особенности франты из благородных, денег не пожалеют. Остались бочонки, но их стоимость не велика, а вот усилий потратить придётся много. Пусть пока стоят, а там видно будет и без них всё удачно сложилось. Можно считать, что моё путешествие себя полностью оправдало.

   Когда до моего... Моего? О как! Я уже стал думать, что поместье истинного мага, где находится Креун, моё. Хотя... Оно ведь по сути действительно моё, пусть и не официально. Вот тут древний смотритель прав, надо выкупить земли. Ладно, о чём я? А, когда впереди показался ручей, за которым находилось поместье, хлопнул себя по лбу. Идиот! До меня только сейчас дошло, что схроны истинные маги должны были делать у своих домов везде! А зная, что они оставляли магические метки... Но не возвращаться же теперь! В общем, на свои земли я въехал костеря себя за глупость. Надо было там всё обыскать!

   - Не так! Идио... хозяин-Рэн! Нельзя ставить камни большего размера на меньшие! Убирай! - Раздался возмущённый вопль у меня в голове, когда я выстроил ряд камней на стене Керуна и связался с ним за дальнейшими инструкциями.

   - Почему не так-то? - Пыхтя спросил я, стаскивая камни.

   Несколько часов работы псу под хвост! И ведь работка-то не лёгкая! По всей территории я выискивал и стаскивал камни к стене, стараясь выбирать покрупнее. Нет, не это было тяжело, камней я набрал быстро, а вот устанавливать их на стену было тяжело. Хотя опять накосячил сам. Нет бы перед установкой камней всё уточнить. Да зачем? Всё же ясно! Вот и устанавливал камни, не переговорив с Керуном.

   - Обрати внимание, камни у меня в основании очень большие, потом идут меньше и меньше. - Спокойно принялся объяснять Керун. - Как строятся такие артефакты как я? Закладывается фундамент, связывается потоком магии, заселяется разум артефакта...

   - Как разум-то заселяется? - Скидывая предпоследний, с таким трудом установленный камень, перебил я его.

   - Это мне не известно. Так, о чём я? А, чтобы поток магии проходил и напитывал мою стену следующий каменный ряд должен быть меньше предыдущего. Иначе отток получится в обратную сторону!

   - Но ведь он всё равно в стене останется! - Возразил я.

   - Не спорь... хозяин. В моей стене сила и разум, больше камней больше силы и больше воспоминаний сохранится. Связывая потоком энергии меньший мой ряд с новым большим, мой разум будет замещён пустотой и воспоминания утратятся. Их кстати и так осталось мало.

   - А сила?

   - Сила? По идее возрастёт. Вот только что с ней делать, если я не буду знать как её использовать?

   - Слушай, а самый верхний ряд твоей стены, из каких камней состоял?

   - Точно не помню, но по аналогии и с архитектурой стены, то не больше сантиметра в диаметре.

   - А что символы на стене обозначают?

   - Умения. Их можно и потом наносить, только нужно знать, как и что они делают.

   - Но у тебя ещё много символов! Значит и умения должны быть! Ты и меня научить можешь! - Воскликнул я.

   - Символы-то есть, знаний нет. - Голос артефакта был унылым. - Я не знаю, за что отвечает та или иная руна. Да и силы у меня мало. Я вот тут, лет сто назад, пытался дом привести в порядок, убраться, но резервы не позволяют.

   Разорвал с Креуном связь я начал устанавливать камни, предварительно их обмеряя. Работал как проклятый весь следующий день. Сил на разговоры не оставалось, но установив ряд и осмотрев его, остался доволен. Креуна всё устроило.

   - Сейчас пропускай поток энергии через установленный ряд и найди энергию следующего ряда, соедини их, тогда новый ряд приживётся. - Объяснил Креун.

   Легко сказать, найди и соедини! Потоки магии ведь никто никогда не соединял! Чтобы чего не вышло, я решил поэкспериментировать на двух камнях. Отошёл в сторонку и взялся за дело. Один напитал магической энергией, второй водрузил сверху и принялся пропускать через него поток новой энергии. Пропустил, а как связать-то? Интересно, а если узелком связать два потока? Угу, так, готово. Эээ, чего это потоки в узле стали распухать? Бежать! Грохнуло здорово! Как я оказался за стеной Креуна? Выглянул, на месте камней яма на полметра, бросил взгляд на стену - в порядке. Топот копыт, укоризненное ржание Ворона переходящее в карканье. Связался с Керуном и минут пять выслушивал сетования и нравоучения артефакта.

   - Ты сам говорил совместить потоки. - Пытаюсь оправдаться я.

   - И? Смешиваешь потоки, совмещаешь! Понятно?!

   - Понятно, понятно.

   Второй эксперимент прошёл удачно. Интересно, что же у меня получилось? Два камня спаянные между собой и принимающие два потока.

   - Это накопитель. - Пояснил Креун. - Он очень слабый, но примерно так истинные накапливали энергию. Ёмкости использовали другие, но принцип такой же.

   - А какие ёмкости и для чего им энергия нужна была?

   - Они её пользовались при заклинаниях. Нужно ведь сразу и много. А для накопителей использовали в основном драгоценные камни.

   Всё равно, подойдя к стене Креуна у меня был мандраж. А как не правильно что-нибудь сделаю? Но, слава богам, всё удалось. Креун остался доволен, хотя и сказал, что ряд моих камней присоединится к нему не сразу, время нужно, правда, не много, всего пару дней. Схрона в поместье я не нашёл, подземные ходы были, но они обрывались у ручья. Там всё обвалилось и затопило. Что это? Природа и время взяли своё, или что-то другое я не узнал. И так в поместье двое суток провёл. Считай уже неделю, как Лиин покинул, надо спешить. Да и запасы еды к концу подходили, а охотиться никакого желания не было. В деревне сестры, всё было спокойно, нам даже Мяв обрадовался. Вот только Анлусы пришлось прождать полдня, она за травами в лес ходила. Уже под вечер я решился завести разговор о её переезде в Лиин.

   - Сама подумай, там у меня лавка, дело налаживается, ты без работы не останешься. Да и что тебе тут дальше делать-то? Ведь уже не маленькая девочка! Надо и о будущем надо заботиться.

   - Ты это о чем Рэн? - Свернула на меня глазами сестра.

   - Ну, я вот например. - Я хихикнул. - Семейный человек! А ты? Негоже старшей сестре от младшего брата отставать! Ой! Ты чего? - Запротестовал я, неожиданно получив подзатыльник.

   - Ты меня замуж что ли выдать решил?! Так я тебе быстро мозги вправлю! Ишш, чего удумал! - Зашипела Анлуса. - Без любви это только ты... Или ты? - Сестра старалась подобраться ко мне на расстояние подзатыльника, я же ловко маневрировал вокруг стола и её к себе не подпускал.

   Всё это конечно шутки с нашей стороны, но то, что разговор быстро съехал на мою персону, меня и порадовало и огорчило одновременно. Отпора я ожидал большего, значит, сестру уломать смогу. А вот то, что она не может понять, что с Кин у нас просто договорённость - раздражало и нервировало. В конечном итоге решили, что перебираемся в Лиин, но раз в месяц сестра на пару дней будет возвращаться в деревню. Не может она местных без присмотра оставить, вот если кто найдётся на её место... Ага, ещё одна такая дурочка! Как же, найдёшь такую! Но с условиями я был вынужден согласиться и через день, под всхлипывания местных тётушек, мы отправились. Анлуса много вещей брать не стала, это она так сказала, но телега была полностью загружена. На ней восседал староста, управляющей упитанной лошадкой. Кобылка зазывно поглядывала на Ворона, а тот в свою очередь презрительно каркал. На телеге расположилась и сама знахарка, её верный Мяв, ну и конечно все возможные свёрточки и кулёчки, за которыми сестру почти и не видно было.

   Въезжали в Лиин со стороны королевства Агунов. На пограничных постах к нам никаких претензий, как и особого интереса никто не проявил. Плати и езжай. Я, конечно, старался особо не отсвечивать, мало ли что. Но думаю, ели меня и ищут, то никак не в такой компании.

   Во дворе дома мы разгрузились и отпустили старосту, который хотел как можно быстрее убраться в своё родное королевство.

   - Показывай, как ты тут обустроился. - Сказала Анлуса и бросила Мяву, указав на свёрточки-кулёчки. - Охраняй.

   Показав ей свои владения, я принялся перетаскивать вещи, а то дождик стал собираться. Дом и лавка ей понравились. Вот только не очень понравилось мне, что облюбованные комнаты теперь переходят к другому хозяину, что моя лавка делится на две.

   - А может комнаты другие возьмёшь? - Спросил я её.

   - Ты сам меня уговаривал и говорил, только переезжай, всё будет твоим!

   - Гхм, гхм.

   Кашлянул кто-то от двери. На пороге стоял Гунер и Кин. Челюсть моя упала на грудь, уж кого-кого, а их я увидеть ну никак не ожидал. Кинэлла прищурившись оглядывала помещение лавки и казалась само спокойствие, князь же взирал на нас с нескрываемым удивлением.

   - Князь! Кинэлла! Как вы тут оказались?! - Воскликнул я.

   - У нас проблемы. - Хмуро сказал князь.

   - Не только у нас, но и у тебя. - Добавила Кин, остановив свой взгляд на мне.

   - Рэн, что это всё значит? - Спросила Анлуса.

   - А значит это, милая дама, что у моего мужа неприятности! - Подходя, вплотную к Анлусе, сказала Кин.

   - Кинэлла! - Укоризненно воскликнул Гунер.

   - О-о, значит ты жена Рэна? - Анлуса оглядела со всех сторон Кин, а потом, сделав паузу, добавила. - Моего брата.

   - Кого?! - Хором воскликнули князь и Кин.

   - Это долгая история. - Сказал я.

   - Ну, время-та у нас пока есть. - Проговорил Гунер, потирая руки.

   - Может после дороги, за столом поговорим? - Предложила Анлуса.

   Её поддержали все без исключения, мы с князем остались в лавке, а девушки пошли хозяйничать. Предварительно взяв с нас обещания, что о делах мы поговорим позже и все вместе. Напряжённая атмосфера первых минут разрядилась. Но зачем князю и Кин я потребовался? Что их привело ко мне? Ничего, скоро всё узнаю.

Глава 7. Встречи

   Пока девушки готовили, князь поведал, что как только письмо было получено, они сорвались в дорогу. Выехали через тридцать минут, что по его словам было рекордной скоростью, с которой он когда-либо собирался в путь. На мой вопрос, что за спешка такая Гунер отвечать отказался, сославшись на договорённость с Кин.

   - Князь, у меня есть просьба деликатного свойства. - Решил я взять быка за рога и не откладывать в долгий ящик разговор про своё поместье.

   - Рэн, мы же договорились. - Укоризненно покачал головой князь. - Вместе всё обсудим.

   - Всем знать об этом незачем. Это для меня только. - Поднял я руку, прося прислушаться к моим словам. - Не мог бы ты посодействовать в приобретении для меня кое-каких земель.

   - Земель? - Удивился Гунер. - Зачем они тебе?

   - Это долгая история, но сегодня я её расскажу. - Ушёл я от ответа.

   Князь задумался, анализируя мои слова, а потом сказал:

   - Ага, она как-то связана с амулетом. И ты хочешь выкупить эту землю. Я прав?

   - Да, там расположено поместье истинного мага. Оно не в идеальном состоянии, но довести до ума можно. Опять-таки кроме меня пробраться туда никто не сможет, ловушек очень много. - Стараясь дозировать информацию, ответил я.

   - А где эти земли расположены? - Заинтересовался князь.

   - В королевстве Агунов, но земли эти запущены, можно сказать, что в глухом лесу. Для короны никакого интереса в них нет.

   - Да? Угу, думаю, смогу помочь. Только твоё присутствие будет необходимо в канцелярии землеустройства, у меня там есть знакомые, но без твоего участия... - Князь развёл руками.

   Гунер не стал выспрашивать о местонахождении земли, прекрасно понимая, что ответа не получит. Осталось найти денег, которых потребуется не мало. Примерная стоимость земли известна, но, сколько с меня захотят? Главное - вопрос может быть решён, а деньги... найду. В этом я был уверен.

   - Прошу к столу. - Появляясь в дверях, сказала Анлуса.

   А вот за столом, я почувствовал себя не очень... Гунер и Кин орудовали столовыми приборами не задумываясь, а вот мне приходилось напрягать извилины. Сестра хоть и недолго думала, какую вилку взять к очередному блюду, но было видно, что и она не часто пользуется всеми столовыми приборами. Наконец трапеза была закончена, и на столе осталось лёгкое вино и бокалы. Я вздохнул с облегчением.

   - Рэн, рассказывай. - Потягивая вино, сказал Гунер.

   - Эээ, а может сперва вы? Я вас оставил в осаждённом доме, и как Кин пробралась к тебе и что было дальше я даже не могу предположить. - Ответил я и посмотрел на Кинэллу.

   Бывшая графиня переглянулась с князем, а потом девушка сказала:

   - Давай тогда так, будем рассказывать по мере течения времени. Часть мы, что с нами происходило, а потом ты. Так и будем обмениваться информацией.

   - Хорошо. - Кивнул головой я, соглашаясь. - Когда мы с тобой расстались, я поехал на зов амулета духа.

   - Когда вы пошли в храм ко мне пришли с предписанием выдать графиню. Упираться я не стал и допустил воинов в свой дом. Они естественно Кин не обнаружили, но когда я их уже выпроваживал она и пришла. Надо было видеть их лица, когда она предъявила бумагу, что является замужней дамой! - Гунер засмеялся. - Особенно разорялся Викон, он всё время находился в карете, но когда Кин заявила, что уже не графиня не выдержал. Да... он всё равно пытался её увезти. - Гунер замолчал, вспоминая события минувших дней.

   - Если бы не князь, то я бы сидела сейчас в какой-нибудь темнице. - Продолжила Кин. - Гунер ведь даже пару молний запустил, карета горела просто замечательно!

   - Н-да, горела хорошо! - Хмыкнул князь, и кивнул мне. - Ну, а ты?

   - Ворон меня спас, а потом и сестра. - Ответил я, и рассказал, как повстречал наёмников и что произошло.

   Чем больше я рассказывал, тем больше мрачнел Гунер и Кин.

   - Вот сволочь! - Воскликнула Кин, когда я стал рассказывать про бой с наёмниками.

   - Да ладно! Всё же хорошо закончилось! - Усмехнулся я. - Я жив, меня даже амулет духа не добил! Теперь же, надеюсь, вы с опекунством разобрались?

   - Эээ, с опекунством-то разобрались. - Протянул Гунер.

   - Рэн, я не могу разорвать с тобой брак. - Виновато сказала Кин.

   - В чём же проблема? - Удивилась Анлуса, а потом подмигнула Кин. - Или ты не хочешь потерять такого мужа?

   Кинэлла покраснела, да и я почувствовал, что к лицу прилила кровь. Не, ну нельзя же так бестактно! Я осуждающе бросил взгляд на Анлусу, но та только улыбнулась.

   - Дело в другом. - Мрачно сказал Гунер. - Король хочет видеть своих подданных на осенней охоте.

   - И причём тут я? - Поразился я.

   - Видишь ли, брак уже пытались оспорить, но против настоятеля у них ничего не вышло, тут повезло, что браком сочетал он вас лично. - Немного путанно стал объяснять князь. - Опекунства, как и титул графини Кинэлла лишилась, за ней остаётся её замок и две прилегающие рядом деревни. Король не захотел рассматривать такое странное решение о назначении опекунства, ведь теперь это не важно.

   - Что-то я не понял. - Я задумчиво крутил бокал с вином, наблюдая, как вино волнами накатывает на стенки бокала, а потом медленно скатывается, оставляя жирные следу на стекле. - Король не хочет расследовать дело? Почему?

   - Политика. - Пожал плечами князь. - Дело в том, что во всём этом замешены его родственники, хотя и дальние.

   - Не хочет выносить сор из избы? - Криво усмехнулась Анлуса.

   - Надо Рэну всё рассказать. - Виновато проговорила Кин, а потом продолжила. - Мы не всё тебе рассказали. Понимаешь, у короля нет прямых наследников, и как говорят, не будет...

   - Кто говорит? - Удивился я.

   - Лекари. - Хмуро ответил Гунер. - Об этом давно известно, лет этак уже тридцать.

   - У него ведь и королевы нет. - Обронила сестра.

   - Дело в том, что моя семья состоит в родстве с королевской династией. - Принялась рассказывать Кин. Девушка смотрела в стол и говорила едва слышно. - Родство не близкое, прадед был женат на двоюродной сестре тогдашнего короля.

   - И что? - Удивлённо спросил я. - Насколько знаю, не прямыми наследникам женского пола на титул претендовать нельзя.

   - Всё верно. - Кивнул головой князь. - У меня в генеалогическом древе тоже есть родственники королевских кровей. И претендовать на корону теоретически тоже могу. По подсчётам королевской канцелярии я занимаю двадцатое место в претендентах. У Кинэллы, если бы она была мужчиной, место было бы одиннадцатое. Так вот, если в семье сочетается браком два претендента на корону, то муж резко поднимается по ступеньке претендентов, таков древний закон.

   О оно как! Об этом я не знал, но повода для беспокойства не видел. Что в этом такого? У Кин далёкое место от подножия трона!

   - А как ведётся подсчёт? - Задумчиво спросила Анлуса. - Ведь, если претендент из первой десятки, женится на девушке занимающей двадцатое место, то он же должен в рейтинге опуститься! А если у избранницы вообще королевских кровей в роду не было?

   - Он не опустится, а поднимется, его рейтинг останется неизменным, если избранница не королевских кровей. - Начал объяснять Гунер. - Подсчёт мест претендентов не очень сложен. Рэн, помнишь, ты спрашивал, почему я сам фиктивно не женюсь на Кин? - Дождавшись утвердительно кивка с моей стороны, он пояснил. - Я бы тогда со своего двадцатого места переместился бы примерно на седьмое! Дело в том, что престолонаследие осуществляется по крови, составляющей близость к короне.

   - Чё, прям так и на седьмое? - Удивился я.

   - Ну, это я утрированно. - Пожал плечами князь. - Просто говорю о том, что в рейтинге был ниже Кин, и совершил бы прыжок со своего дальнего места, выше. Надо подать в канцелярию документы о браке, правда, к ним документы всё равно попадают, только с опозданием. В канцелярии производят расчёт, какая получается составляющая, потом пересматривается рейтинг.

   - А развод? - Задал я вопрос. - Он бы повлиял на рейтинг?

   - Нет, считается, что в браке кровь смешивается. Вот если бы доказали, что брак фиктивный... - Гунер допил вино и поставил бокал на стол, по испарине на его лбу было видно, что разговор ему даётся с трудом.

   - Выходит, что Кинэлла в рейтинге опустилась? Она ведь за Рэна вышла! - Воскликнула сестра.

   - Нет, как я уже и говорил, считается, что королевская кровь не может разбавиться, она ослабевает только со следующим поколением. Если в таком браке рождаются дети, то их кровь уже разбавлена, и они теряют рейтинг. - Пояснил Гунер.

   - И всё же, что в этом плохого-то? - Спросил я.

   - Князь Викон очень желает заполучить в жёны Кин. Он сейчас находится на восьмом месте в рейтинге на престол, и такой брак повысит его шансы. - Объяснил князь и наполнил бокалы.

   - Н-да, выходит, что светиться мне никак нельзя. - Сделал я вывод.

   - Зато король выразил желание видеть вас вместе. Вероятно, мысли о фиктивном браке ему запали в душу, да и подогревает кто-то этот интерес. - Отрицательно мотнул головой князь.

   Да, опять выходит клин! И ведь не отвертеться! А на охоте... Додумывать желания не было. Некоторое время мы молчали, каждый осмысливал положение, а может все ждали моих слов. Но я погрузился в раздумья, стал перебирать, как бы мне защититься от неверно пущенной стрелы, или еще от какой напасти. Защитных артефактов у меня не имелось, и за оставшееся время ими необходимо обзавестись. Да-а, а денег-то они стоят! С мыслями о приобретении собственных земель можно проститься. Да и чёрт с ними, успеется, сейчас главное голову не сложить.

   - Рэн?! - Как-то испуганно окликнула меня сестра.

   - А? - Оторвался я от раздумий.

   Три пары глаз внимательно смотрели на меня. Гунер как-то печально, Кин с затаённой надеждой, а Анлуса была испуганной. Чёрт! Ну, неужели они решили, что я смогу струсить?! Ну, не ожидал! Как только сдержался, чтобы не наговорить грубостей, так и не понял, видно, слишком был раздосадован.

   - Вы что решили, что я в кусты! - Выдохнул я, а чуть успокоившись, добавил. - Да, хорошего же вы обо мнения.

   - Рэн, дело слишком опасное, и... мы бы поняли. - Глядя мне в глаза сказал князь, а потом добавил. - Извини.

   - Ладно. - Махнул я рукой. - Сам виноват, задумался.

   За этими разговорами вино закончилось, а вот настроение было так себе. Пришлось мне идти в ближайший трактир и основательно закупиться. Вечер только начинался и что-то мне кажется, что не все потрясения закончены. Да и не рассказал я ещё всего, а мне нужна была передышка. Рассказывать ли им о древнем артефакте, с которым я установил связь и что он признал меня хозяином? Сестра-та была в курсе, но она не проболтается никому, об этом мы договорились. А вот Кин и Гунер? Так окончательно и не решив, как мне поступить я вернулся домой. Мяв уже обживал новую территорию, и стоило мне приблизиться к воротам, как я был облаян. А когда я вошёл в ворота, пёс виновато завилял передо мной хвостом и принялся ласкаться, чуть не уронив меня вместе с нагруженной корзиной. Слава богам, я устоял на ногах, но Мяву за службу перепала баранья ножка. Видя, что хозяин проявил аттракцион неслыханной щедрости к его врагу, Ворон грозно закаркал и, раздувая ноздри, двинулся ко мне.

   - Успокойся! - Обратился я к нему. - Он приступил к своим обязанностям, за это и награждён! Тебя я и так часто балую. - Намекнул я ему на его тягу к сахару, которую он приобрёл, когда меня врачевала Анлуса. Тем не менее, Ворона это не успокоило, и только получив три куска сахара, он соизволил посторониться и пропустить меня. Этак я разорюсь быстро! Ведь глядя на него, меня и Мяв в ворота пускать не будет. Если эти "враги" споются, то... Надо с ними жёстче! Тем не менее, с трудом удерживая огромную корзину, я потрепал по холке довольного коня. Ну, ничего не могу с собой поделать!

   Разгружая припасы, прислушиваюсь к разговору. Анлуса рассказывает о том, как жила в деревне и занималась знахарством. Князь расспрашивает её о житье-бытье, но вопросы про нас задавать не спешит. Кин задумчива и в разговоре участие не принимает. Интересно, о чём они беседовали, пока меня не было?

   - Девушки! Помогли бы! - Обратился я сестре и графине.

   Как-то не могу я Кинэллу назвать даже мысленно женой. Да и честно говоря, я ещё к этому не готов. Фиктивный брак заключил только из-за того что её пожалел. Конечно, она мне немного нравится, но... не, не до такой же степени! Я ведь молод, а она и подавно! У неё свой замок, земли, ей управлять своими работниками надо, а мне эта головная боль вовсе не нужна. Мне бы свой быт обустроить, заниматься артефактами, искать следы и книги истинных. Да, книги бы найти, размечтался я. Девушки тем временем помогли мне, вернее я плюхнулся на стул, а они вновь сервировали стол.

   - Гунер, а книги истинных сохранились? - Обратился я к князю.

   - Встречаются. - Пожал тот плечами. - А зачем они тебе? Прочесть же их никто не в состоянии.

   - Да так, не одной еще не встречал. - Ушёл я от вопроса.

   - Встретишь ещё. Главное на встрече с королём, не нарывайся ни на какие провокации. Пару артефактов я вам дам, пущенную стрелу из-за угла они отведут, да и против лёгких магических артефактов помогут, но думаю, не в этом будет главная проблема. - Князь оценивающе на меня посмотрел и наморщил лоб.

   Интересно, о чём это он? Захочет - скажет. А вот то, что он артефактов даст - очень хорошо, даже замечательно! Не придется их где-то выискивать и последние деньги тратить. Кстати я ведь основное-то и не знаю!

   - Князь! А когда надо на охоте-то быть?! - Спросил я.

   - Три недели осталось. - Тихо ответила Кинэлла. - Если бы не твоё письмо...

   - Да, времени мало. - Согласился князь. - Рэн, за это время надо тебе приобрести охотничий костюм.

   - Рэн, а что было после того, как тебя Анлуса вылечила, после встречи с наёмниками? - Обратилась ко мне Кин.

   На столе в это время стояли лёгкие закуски и две бутылки вина. За разговорами мы время от времени чокались бокалами и, не объявляя тостов, маленькими глоточками смаковали вино. Трактирщик меня не обманул и продал поистине восхитительный напиток.

   - Я нашёл поместье истинного мага, которому принадлежал амулет. Браслет помог избежать ловушек. - Я дотронулся до руки, где под рубашкой угадывались очертания браслета. - Потом меня вёл амулет, нашёл круг силы и там... - Я чуть задумался взяв паузу. Что говорить-то? Затягивая с ответом пригубил вино, а потом, продолжил. - Так вот в круге что-то произошло, но что точно не помню. Через какое-то время я понял, что амулет мне не угрожает, силы он из меня тянуть перестал, а магические ловушки на территории поместья мне не страшны.

   - А ты мне не покажешь это поместье? - Спросила Кин и подалась даже чуть вперёд, в её глазах светилось огромное любопытство. Потом она стушевалась. - Извини, ты и так много для меня делаешь.

   - Может быть когда-нибудь и свожу вас всех туда на экскурсию. - Ответил я.

   Гунер же промолчал, он-то ведь знал, что я хочу те земли приобрести и понимал, что держать их местонахождение я буду до самого последнего момента.

   - Потом я вернулся к сестре, успокоить её, что со мной всё в порядке. - Продолжил я. - Хотел её уговорить, со мной отправиться, но она тогда не решилась. Добрался до этого городка, купил лавку, поразмыслил и вернулся за Анлусой, второй раз смог её уговорить. А сюда мы приехали почти одновременно с вами. - Закончил я повествование, сильно отредактировав историю.

   - Понятно. - Протянула Кин. - Насыщенные у тебя деньки выдались.

   - Я только одного не понял. - Внимательно глядя на меня, сказал Гунер. - Ты же вроде с сестрой знаком не был и не знал, что она у тебя есть. Как вы друг друга-то опознали?

   - Амулет. - тихо ответила Анлуса. - Я его очень хорошо запомнила, он тогда на уши весь дом поднял.

   - А твои родители, что-то вы про них ни слова не сказали?! - Воскликнула Кин. - Как они тебя встретили, и почему ты оказался так далеко от них?

   - Родители вероятно погибли. - Тихо произнесла сестра.

   - Скорее всего их убили. - Хмуро сказал я. - Меня-то ведь со стрелой нашли, а я тогда был мал слишком и то кто-то не пожалел!

   - Простите. - Потупилась Кин.

   - Но хоть знаешь свои корни теперь, да и сестру обрёл. - Попытался успокоить меня князь.

   - Да и с корнями не всё понятно. - Хмуро бросил я.

   - Когда-то у нас был большой дом, хорошие наряды, богатая обстановка. Но в одночасье всё переменилось, мы всё бросили и бежали. Куда, зачем, почему? - Анлуса тряхнула головой. - Мала я была во взрослые проблемы вникать, да еще и заболела. Меня с няней оставили в деревеньке попутной, должны были вернуться и забрать когда поправлюсь. А вернулся только Рэн, спустя... - У сестры покатилась одинокая слезинка.

   - Я конечно не знаю, в чём провинились мои родители, и что там произошло, но вот чувствую - не всё там чисто! И попытаюсь найти и отомстить! - Сказал я и стукнул кулаком по столу.

   Вино хоть и было лёгкое и приятное, но мозг и язык стали вести себя не очень адекватно.

   - Родители-то кто ваши были? - Спросил князь.

   - Когда-то они носили титул герцогов, но попали в какую-то опалу перед королём, были всего лишены. - Ответила Анлуса.

   - Вот как? - Воскликнула Кин.

   - И какова же фамилия ваша родовая? - Напрягшись, спросил князь.

   Он вообще всё больше хмурился, по ходу нашего с сестрой рассказа. Морщил лоб, как бы пытаясь вспомнить что-то.

   - Лусары, герцоги Лусары. - Печально ответила сестра.

   - Ууу ёёё! - Бокал с вином выпал у князя из рук и разбился окатив того осколками смешанными с тёмно-красным вином. Гунер не обращая внимания на стекающее по его рукам вино, обхватил голову руками и в изумлении уставился на меня и Анлусу.

   - Князь? - Осторожно спросила Кинэлла.

   Гунер не реагировал, он печально обводил нас троих взглядом и тихонько ругался сквозь зубы. Причём, его ругательства были не только не для ушей молоденьких девушек, но некоторым словам позавидовал бы иной кузнец. Очень уж изощрённые и витиеватые выражения слетали с губ князя. Только налив и осушив бокал вина, он немного успокоился.

   - Не знаком я был с вашими родными. - Сразу сказал Гунер. - Но ту историю помню. Как-то от неё попахивало не хорошо... Н-да...

   - Что за история-то? - Чувствуя, как улетучивается хмель, спросил я.

   - Да обвинили тогда нескольких высокопоставленных семей в подготовке переворота, чтобы значит власть захватить. - Ответил князь.

   - И что? - Прищурившись спросила Кин. - Ты же не только поэтому удивился так!

   - Эээ, герцог, ваш отец, - князь посмотрел на меня и перевёл взгляд на сестру. - он был пятом в списке на трон.

   - Мы были родственники королю?! - Воскликнула Анлуса.

   - В какой-то степени. - Согласно кивнул Гунер. - Все близкие наследники попали в опалу. Был такой князь Грусев, его-то и обвинили в попытке захвата трона. Всё это происходило очень тихо и огласки особой не получило. В один день появился королевский указ о попавших в немилость высокородных семей. Их лишили всего, званий, титулов, земель, но они не были объявлены преступниками. - Гунер пожевал губами. - Вукос никогда не затрагивал эту тему при мне, но слухи, слухи... Говорили, что королю принесли на эти семьи компромат и...

   Всё было ясно, но что произошло на самом деле? Неужели короля хотели свергнуть и захватить власть? В принципе, всё возможно. Я ведь не ведаю расклада, а делать выводы по словам князя нельзя. Вот он и то всего не знает... А может знает? Я бросил быстрый взгляд на князя. Не, похоже не знает. Но нервничает-то почему? Почему его в такое уныние ввергла наше происхождение? А, чёрт! ... Я выругался про себя. Кин же его уже спрашивала! А я олух! Главное-то упустил! Если мой отец был пятым претендентом на трон, то выходит... А всех ближайших разогнали... Но, может они живы?

   - Э, Гунер. - Обратился я к князю, стараясь точно сформулировать вопрос. - А что с остальными, попавшими в опалу, стало?

   - А никого не осталось. - Хмуро бросил князь и налил себе очередной бокал вина, уж и не знаю какой по счёту. Если так и дальше пойдёт, то в трактир придётся снова бежать! - Кто-то оказал сопротивление, кого-то разбойники выловили. В итоге через неделю после оглашения указа про опалу, королевство лишилось верхушки аристократии.

   После слов князя за столом воцарилась тишина, было слышно, как летают мухи, а во дворе Мяв пререкается с Вороном. Тишина долго не простояла, Кин не выдержала.

   - И что теперь? - Спросила девушка.

   - Сложно сказать. - Пожал плечами Гунер. - Фактически Рэн является наследником, а после женитьбы на тебе... С другой стороны все семьи были лишены всего, в том числе и право претендовать на трон. - Гунер помолчал. - Но ведь лишив званий семьи король не мог лишить их составляющей в крови, и лишить детей наследования... Если Рэн объявит себя сыном герцога Лусара, то...

   - Нет! Мне этого не надо! - Воскликнул я, отрицательно замахав руками. - Я в высокую политику лезть не хочу и не буду!

   - Но стыдиться своих предков... - Кин с осуждением посмотрела на меня.

   - Боги, как бы пожить-то спокойно? - Уныло произнёс я, и тут вспомнил.

   Храм, богиня и её слова: "Отрекаясь - обретёшь". Не это ли она имела в виду? Вот только от чего отрекаться-то? Непонятно...

   - Н-да, расклад-то поменялся. - Задумался Гунер.

   - Отречься от наследования? - С надеждой посмотрел я на князя.

   - Не выйдет. - Отрицательно мотнул головой князь. - Ты отречёшься, а вот Кин не сможет. Рейтинг твой всё равно будет посчитан, и в случае твоей гибели останется у Кин, а дальше... Ты можешь догадаться. И кстати, может мы зря драматизируем? - Вдруг спросил князь. - Может ты всё же и наследования вместе с титулом отца лишился? Хотя... - Князь вновь сник. - Нет таких законов...

   - А почему у короля не может быть детей? - Вдруг спросила Анлуса.

   - Не знаю. - Пожал плечами Гунер. - Что-то со здоровьем связано.

   - Странно. - Протянула сестра. - Жизненные силы ему ведь через амулет вливают, правильно?

   - Конечно вливают, как и всем желающим и способным оплатить эту в принципе не сложную процедуру. Ведь она позволяет продлить жизнь практически втрое. - Согласился Гунер.

   Угу, как же, не сложная процедура! Хмыкнул я про себя. Да и оплатить её, мало кто в состоянии. Используются огромные накопители магии и какой-то сложный артефакт, который засекречен, хотя он в каждой стране есть. А цена? Ну откуда у обычного горожанина или крестьянина возьмётся десять тысяч золотом? А ведь это только на один сеанс, который позволяет откатить десять лет жизни! Честно говоря, артефактчикам такие сеансы без надобности, мы по сути своей являемся накопителями магии, и как мне кажется, этой энергией способны управлять, как когда-то управляли истинные.

   - А что, король не может сам воспринимать магическую энергию? - Спросил я.

   - В принципе мог бы. - Чуть подумав, ответил Гунер. - Но он учился управлять страной, а не энергиями. Да и зачем? Ведь есть простой и доступный способ...

   - Не всегда то, что лечит одно, не калечит другое. - Думая о чём-то своём отмахнулась Анлуса.

   - Анлуса! Ты что-то можешь сказать про бесплодность короля?! - Воскликнула Кинэлла.

   - Нет, нет! - Очнулась от раздумий и замахала руками сестра в отрицательном жесте. - Ничего я не знаю!

   - Да? - Выгнул бровь Гунер.

   - Честно не знаю. - Приложила руки к груди сестра. - Просто подумала, что магическая энергия может быть не та, или с артефактом что-то. Насколько я знаю, артефакты омоложения не только возвращают молодость, но и убивают болезни.

   - А ты могла бы определить правильность использования артефакта и потоки энергии? - Поинтересовался князь.

   - Не знаю, потоки я плохо вижу, заряжать артефакты даже и не пробовала никогда. Если только по ауре? В ней я хорошо разбираюсь, сразу вижу на пользу то или иное лечение идёт или нет. - Ответила Анлуса.

   Князь забарабанил костяшками пальцев по столу. Было видно, что его охватило возбуждение, я бы даже сказал азарт. Мне же вдруг пришло в голову, что и бездетность короля, гонение на мою и другие семьи аристократов, да и Кин, звенья одной цепочки. Следовательно, получается, что кто-то целеустремлённо пытается расчистить себе дорогу к трону! И делается это очень давно. Да мы для них просто букашки под ногами!

   - Кин, а тот князь, ну, который хотел тебя на себе женить, он вообще-то кто? - Спросил я.

   - Как кто? - Хмыкнула девушка. - Он князь, вхож во многие аристократические семьи, не на последних ролях и во дворце. Вроде как заведует какой-то службой.

   - Службой сбора и учёта артефактов истинных. - Пробормотал князь, думая явно о другом, потом встрепенулся. - У него большая структура. Есть перекупщики, есть рыскачи и как я тут недавно узнал - шпионы.

   - Ооо, оно как! - Поразился я.

   О такой службе я никогда не слышал. Хотя теперь понятно, что власти у такого человека будет не мало. И выходит, что мы ему перешли дорогу? Н-да, дела оказывается не то что плохи, они хреновы! И на охоте я столкнусь не с болтом или стрелой из засады, а наверняка с каким-то убойным заклинанием. И чего теперь делать? От охоты не отвертеться. Это понятно, тогда король может наш союз с Кин расторгнуть, а Гунер может и не спасти девушку. Я почесал затылок, мыслей не было, информации море, а вот связать её...

   - И артефакт здоровья под его юрисдикцией. - Задумчиво проговорила Анлуса.

   - Но чтобы целенаправленно использовать такие артефакты надо знать как они работают, а таких знаний... - Возразила Кин.

   - Что-то голова кругом уже идёт. - Хмуро произнёс князь, буквально на мгновение опередив мою реплику, такого же содержания. - На дворе уже темнеет, так что давайте-ка спать. Рэн, ты нас с Кинэллой разместишь у себя или нам в трактир?

   - Места хватит. - Махнул я рукой. - Какой трактир? А потом кто-нибудь донесёт, что муж жену по трактирам ночевать заставляет? - Намекнул я на свой союз с Кин.

   - Ну, не в одной же комнате мне с тобой спать! - Вспыхнула Кин.

   - Этого я тебе и не предлагаю. - Огрызнулся я.

   Видишь ли рылом для неё не вышел! Вот и делай добрые дела после этого. Хотя, я ведь ни на что и не рассчитываю, да и нужна она мне... Решил вот войти в положение, когда самому ничего не светило, а теперь надо соответствовать. Я раздражённо отодвинулся от стола и встал.

   - Давайте ложиться, а утром и порешаем на свежую голову, как быть дальше. - Предложил я.

   На этом мы и разошлись по комнатам. Вот, кажется, устал как собака, а сон не идёт, хоть тресни! Искрутившись, но так и не уснув, я решил связаться с Креуном. Артефакт ответил мгновенно и слышал я его отлично, будто в круге силы стоял.

   - Ну и как твоя стена? - Задал я ему вопрос.

   - Прижилась. - Хмыкнул Креун.

   - Ты знаешь артефакт омоложения? Как он работает и какие у него могут быть побочные эффекты?

   - Омоложения? Никогда о таком не слышал! Да и не нужен он был моим хозяевам. Хотя... Мне знаком другой артефакт. Может, ты о нём говоришь? Тот артефакт был предназначен для людей не обладающими магическими способностями, он назывался целительским.

   - Он омолаживал людей?

   - Возможно, не знаю. Его назначение, как следует из названия, - начал вещать менторским тоном Креун, - лечить людей, залечивать все возмож...

   - Я понял. - Перебил я его лекцию. - Дай подумать.

   Тот ли это артефакт, про который говорит Креун, не так и важно, всё равно он достался от истинных. А вот как им управлять? И не верно ли подметила Анлуса, что одно лечит, но может другое калечить?

   - Как он работает знаешь? - Задал я главный вопрос Креуну.

   - Принцип только, а вот как настраивать и управлять - нет.

   - И какой принцип?

   - Больного кладут на ровную поверхность, расставляют вокруг пять сфер, потом маг посылает в сферы энергетические потоки магии, они связываются в круг и обволакивают больного. Через пять-десять минут, в зависимости от ран, человек поправляется.

   Угу, значит вместо мага используют накопитель - понятно. А зачем пять сфер? Этот-то вопрос я задал древнему артефакту.

   - Первая сфера -жизни, вторая - ума, третья - силы, четвёртая - здоровья, пятая - союзная. - Лаконично перечислил Креун.

   - Что это за пятая такая? - Удивился я.

   - Пятая - позволяет человеку совершать различные союзы между мужчиной и женщиной для продолжения рода.

   - Но зачем она нужна?! - Воскликнул я.

   - Маги её специально добавили, ведь если человек не хочет иметь потомства по той или иной причине, ну например служит богам и дал клятву, или не в состоянии прокормить свою семью. Как она активируется в ту или иную сторону я не знаю. Раньше таких артефактов было много, любой желающий мог излечиться, если маг согласится конечно.

   - Понял, спасибо. - Задумчиво сказал я.

   Информация полученная от Креуна настолько меня взбудоражила, что сна не осталось и в помине. Я встал и заходил по комнате. Ну, не может же быть, что королю не известно об этом! Или этой информацией никто не обладает? А что вполне такое допускаю. Артефакт с давних времён и управление им наверняка утеряно, да оно и вовсе не то, что было раньше. Ведь в древние времена маг управлял, а тут получается... Артефактчик наполняет какой-то искусственный накопитель, потом его активируют на артефакт и тот начинает работать. А как и что, думается, никто не знает. Интересно, а как королю объяснили, что артефакт не может его вылечить? Впрочем, это к делу не относится, тем более... Мелькнувшая мысль, заставила меня вздрогнуть. А что если короля умышленно так омолаживали? Надо только знать как, а заведует службой артефактов несостоявшийся жених Кин. Что если всё подстроено давно и ведёт к захвату трона? Итак, предположим. Я хочу власти. На хрена она сдалась?! Ладно, пусть хочу и имею какой-то там дальний порядковый номер в череде конкурентов. У меня есть возможность лишить короля потомства, вернее его лишить возможности продолжения рода своего. Я это делаю, а попутно убираю конкурентов в очереди и продвигаюсь к цели. И вот я почти у цели, остаётся небольшой шажок - женить на себе девушку с частицей королевской крови и тогда останется только одно препятствие - король. А король не молод, проходит процедуры омоложения, а ведь древний артефакт и сбой может дать... Н-да, складно. Вот только девушку какой-то нехороший, то есть я, уводит из под венца и рушит мои планы воплощаемые годами. Что я сделаю с наглецом? Ууу, охоту мне пережить вряд ли удастся! Так, надо с князем посоветоваться! Тихонько выйдя из комнаты я пробрался как мышка в комнату Гунера. Князь спал так тихо, что даже дыхания почти слышно не было. Протянув руку я нащупал плечо и потряс его, призывая проснуться.

   - А-а-а!!! И-и-и!!! Спасите! - Ударил по моим перепонкам вопль.

   От кровати я отскочил будто кипятком обварился. Оказывается я перепутал комнаты и вместо комнаты князя попал к Кин. И что же она обо мне подумает? Н-да, неудобно вышло. Я ожидал, что в комнату ворвутся Гунер и Анлуса, но прошло уже наверное... сложно сказать сколько, но в комнату никто не ломился. Кинэлла тем временем зажгла светильник и закутавшись в одеяло по подбородок испуганно смотрела на меня.

   - Извини, ошибся. - Развёл я руками.

   - Да? - недоверчиво спросила она. - А может ты пришёл за исполнением супружеского долга? - Прищурившись спросила она.

   Дурацкая ситуация. Вот как ей объяснить, что я хотел видеть князя?

   - Нет, что ты! Я не к тебе шёл, ошибся просто. - Пробубнил я.

   - И к кому же ты направлялся?

   - Посоветоваться с князем хотел. - Ответил я чуть облегчённо, истерики и воплей не ожидалось.

   - О чём? Решили же, что утром обсудим дальнейшие планы.

   Опа! А о чём же говорить-то? Про то, что князь и Кин не знают про Креуна, у меня совсем из головы вылетело. И чего теперь делать-то?

   - Или ты к князю не ровно дышишь? - Хихикнула Кин, заставив меня смутиться. - Вот будет для всех фокус!

   - Я не по этой части! - Насупился я, а потом сам ухмыльнулся. - Тебе ли этого не знать! Ты же со мной делила постель, но я вёл себя пристойно, когда ты в обличии парня была!

   - Да? - Лукаво улыбнулась, это стерва, а потом откинула локон с глаз и тихо произнесла. - Как-то утром мне показалось, что ты Рэн не очень хорошо себя чувствуешь. Особенно определённая часть твоего тела, на которую будто бы столбняк напал! А вдруг ты так хотел соблазнить молодого паренька?!

   - Какие пошлости ты говоришь! А еще благовоспитанная дама! Не ожидал.

   - Ну, так что же? Расскажешь? Или мне стоит свои наблюдения направо и налево разбалтывать? - Усмехнулась девушка.

   - Можешь и рассказывать! - Усмехнулся я. - Это только будет говорить о том, что жена у меня совсем ледышка и злобная фурия!

   И не дожидаясь от задохнувшейся, от моих наглых слов, девушки ответа, покинул комнату с высоко поднятой головой. К Гунеру я решил не ходить, не стоит пока его посвящать в мои дела. Вечер и ночь выдалась бурной, скоро уже и утро, надо хоть немного вздремнуть. Утром, как я и ожидал, о моём ночном визите Кин не стала говорить. Да и более важные вопросы решались.

   - Что делать будем? - Спросил я, сразу после завтрака, за которым все будто воды в рот набрали.

   - Мне кажется, что ваше с сестрой происхождение афишировать не стоит. - Ответил князь. - Рэн, ну сам посуди, возникнут только проблемы!

   - Согласен. - Кивнул я, и посмотрел на сестру. - Анлуса, что скажешь?

   - Главное - мы знаем про себя всё. А до остальных... - Она махнула рукой.

   На этом мы и остановились. Вот только надо было уладить дела с одеждой, ну, не в таком же виде к королю идти! Да и решить вопрос с лавкой. Я же её открыл как изготовление и продажа артефактов, а про знахарство речи не было. Поэтому с одеждой я решил повременить и прямиком отправился к мэру. Но там меня ждал неприятный сюрприз. Мэр выслушал меня доброжелательно, а потом сказал:

   - Ты открыл лавку, и у городских властей к тебе претензий нет. Можешь заниматься чем душа пожелает. Но договаривались мы об одном, и я слово сдержу, а вот... - Мэр посмотрел на меня прищурившись. - Понял?

   - Эээ, господин стоящий во главе всякого сброда?

   - Быстро соображаешь. - Усмехнулся мэр.

   - А где его отыскать, как там его, Тенер?

   - Генер, его обычно можно найти в трактире "Сизый бирюк", тот что в дальней части рынка. - Пояснил мэр, и утратил ко мне интерес.

   Выйдя из мэрии, я задумался. Странно как-то, мэр посылает меня к главарю Ночной гильдии. И главное не очень-то понятно зачем. Спрашивать разрешение на занятие знахарством? Не смешите меня! Зачем-то я ему понадобился. Ладно, поглядим. Перстень с молнией на пальце, меч и кинжал при мне.

   Трактир выглядел не очень, а вот внутри обстановка меня поразила. Чистенько и опрятно, материалы может и не дорогие, но обставлено всё со вкусом. Чувствуется, что душу в заведение кто-то вложил и думается мне драк или ещё какого безобразия увидеть не возможно. Кстати, насчёт драк, двое здоровенных вышибалы только своим видом должны отпугнуть драчунов. Да и не каждый сюда пройти может, меня вот предварительно ощупали взглядом - как будто обыскали и только узнав зачем пожаловал один из вышибал освободил проход. Заведение было полупустое, всего за двумя столиками сидели посетители. Я же направился к стойке и , за которой стояла миловидная женщина.

   - Что будет угодно? - Окинула она меня взглядом.

   - Пива и каких-нибудь орешков. - Ответил я.

   Хозяйка или кто она там, почему-то не торопилась выполнять мой заказ, а всё так же внимательно смотрела на меня.

   - Только что с мэром говорил. - Догадался я, что вопрос заключается не в еде. - недавно открыл лавку в городе, хочу чтобы сестра смогла заниматься знахарством.

   - А что за лавка?

   - "Магия света".

   - Присаживайся, - моя собеседница кивнула на столик у окна. - пиво и орешки сейчас принесу.

   Попивая пиво, я принялся ожидать главу Ночной гильдии Лиина. Странно, обычно воровские притоны так не выглядят. Хотя я их повидал всего ничего, но люди рассказывали, а тут, всё чинно благородно, как будто на приёме у высокого начальства. Удивительно. Может дальше будет как обычно? Подойдёт этакий разбойник и обяжет меня дань платить?

   - Значит ты новый артефактчик? - Послышался вопрос, от которого я вздрогнул.

   Напротив меня сидел глава Ночной гильдии, в этом сомнений не было. Волевое лицо, жесткий взгляд, седые волосы, но не это главное, главное - сила исходящая от него. Такой не посмотрит ни на титулы, ни на звания. Почему-то захотелось вскочить и вытянуться перед ним, отвечая коротко и ясно. С трудом, перед собой скрывать не буду, унял это желание и взглянул на него не как обычный человек, а как артефатчик. Точно! Пара амулетов у него есть, для чего не разобрать, но думается что связанное что-то с подчинением присутствует.

   - Да, лавка у меня называется...

   - Я в курсе. - Перебил он меня. - Хорошо что пришёл, у меня к тебе разговор есть.

   Опа, я-то думал, что инициатива от меня исходит. Значит он меня ждал.

   - И какое же, Генер, у тебя ко мне дело? - Спросил я, отхлёбывая пиво, чтобы немного собраться с мыслями от такого поворота.

   - Навёл я о тебе справки, даже в Сакте побывал. - Глава гильдии замолчал, давая мне проникнуться, что он лично наводил справки.

   - Я что же, настолько важная персона? - Удивился я.

   - Кюлис уже стар стал, к нему обращаться смысла нет, хотя он и опытнее тебя. - Продолжил Генер, как бы продолжая размышлять, потом резко хлопнул ладонью по столу. - Есть одно место с нетронутым хозяйством истинных. Надо оттуда кое-что забрать и принести, всё остальное твое. Согласен?

   - С чем? - Удивился я. - Мест таких, где истинные поместья не разграблены, много. Зачем мне идти не пойми зачем? Ведь что требуется ты мне не скажешь?

   - Может и скажу. - Хмыкнул Генер. - Если согласишься, то все бродяги Лиина будут тебе обязаны, а может и не только они.

   А вот это уже плохо, что же задумал глава? Настолько важное дело? Вот только потом мне обязаны будут посмертно, свидетели никому не нужны. Вероятно мои мысли были написаны на лице, поэтому глава рассмеялся.

   - Не бойся, моё слово в ночном мире стоит дорого! А предприятие это рискованное, не каждый живым выйдет, ловушек там много.

   - Так там кто-то уже был?

   - Пара отрядов рыскачей. - Не стал утаивать Генер. - Вернулись потрёпанные, но живые, вот только задания не выполнили.

   - Я вот сестру к себе перевёз, она знахарка у меня, думал будет в моей лавке и свои настои и травки продавать, людей лечить... - Задумчиво сказал я.

   Дело в том, что решение было мной принято мгновенно, как только услышал о не разграбленном поместье. Да такие места встречаются, но... налаживать связи с ночной гильдией всё равно придётся, интересно опять же, да и не нарушают главы своих слов. И если мне будут обязаны, то и я могу обратиться с просьбой когда-нибудь. А с помощью Креуна и браслета попытка не такая уж и бессмысленная.

   - Значит договорились? - Поднял бровь Генер, а потом продолжил. - К тебе и твой лавке никаких претензий не возникнет, чё хошь делай. За артефакт, ну не за мебелью же я тебя посылаю, сам понимаешь, заплачу три тысячи золотом. До места поедем вместе, потом я тебя дожидаться буду. Идёт?!

   - Идёт! - Кивнул головой я. - Когда выезжаем?

   - Чего тянуть-то, сегодня и тронемся.

   - А?

   - К тебе заедем, своих гостей с сестрой предупредишь и в путь. - Усмехнулся Генер, показывая свою осведомлённость.

   - Припасы там... - Немного растерялся я от такого напора.

   - Не твоя забота. - Вставая сказал Генер, которому при внимательном рассмотрении оказалось лет не больше тридцати пяти-сорока. - Ну, что скажешь?

   Хоть решение я и принял, но червоточина сомнения была. Да, но что тут скажешь? Назад пятками? Мэр, и тот похоже, не сильный авторитет для такого. А я тут жить планирую. Или сразу в бега? Скрываться от князя, объявившего на меня и Кин охоту, от ночной гильдии? Можно конечно, но... всю жизнь не побегаешь, с ночной гильдией ещё договориться можно, а вот с князем не выйдет.

   - А поехали! - Рассмеялся я, не знаю почему, и пожал протянутую руку.

Глава 8. Лекарские владения

   Ворон уверенно перебирал копытами по грязной и заброшенной дороге. Трое моих спутников почти всю дорогу молчали, лишь изредка обменивались репликами. Ситуация мне не нравилась совершенно. Два дня в пути, а толком о месте назначения мне ничего не известно, как и о артефакте за которым идёт охота. Да и хмурые спутники к веселью не располагали, если ещё в начале пути Генер пытался шутить и вести беседы, то чем дальше мы уходили от Лиина, тем напряжённее становилось. Я бросил очередной быстрый взгляд на "друзей" Генера. Двое противоположностей, один огромного роста с кулаками с мою голову, простодушный на лицо - Бурк, второй же Лис, и этим его прозвищем всё сказано. Рыжий, щуплый и не высокий с постоянно бегающими глазками. Интересно, и зачем Генер их с собой потащил? Я бы ещё понял про Бурка, он явный его телохранитель. Но Лис?! Или глава ночных боится, что я его задумаю обдурить? Да не, непохоже... да и повода я не давал. Эх, жаль с Гунером и Кин попрощаться не удалось! Князь ведь наверняка пару советов бы смог дать.

   - Рэн, чего это ты лыбишься? - Спросил Лис, который примечал каждую мелочь.

   - Да так, вспомнил как с сестрой расставались. - Чуть хихикнул я.

   - И чего так тебя рассмешило? - Продолжил выспрашивать Лис.

   - Это личное. - Отмахнулся я, скрыв улыбку.

   Когда мы с Генером пришли в мою лавку, то там уже развернулась полноценная знахарская лавка. Мои магические светильники скромно стояли в дальнем углу, а повсюду были развешены какие-то пучки трав и куда ни кинь взгляд стояли скляночки и бутылочки. Я так тогда и застыл на пороге, а Генер подтолкнул меня вперёд и сказал:

   - Да! Тут вовсе и не магическая лавка!

   И главное, сказал-то ехидно так! Сестра, правда, принялась оправдываться, что мол, она не планирует так тут всё оставлять и это только временно. Она мол просто все свои припасы выложила и собирается их отсортировать, после чего ей хватит и пары метров.

   - Поступай как считаешь нужным. - Немного недовольно буркнул я. - Только не забудь, что основной деятельностью нашей лавки - магические артефакты!

   Сестра согласно закивала, а потом поинтересовалась, с кем это я пришёл и почему её не представлю своему знакомому. Своими вопросами она вызвала небольшую заминку. А как мне представить главу ночной гильдии добропорядочной знахарке?! Не говорить же правду, а врать... смысла я не видел. Я молчал, и пришлось Генеру представлять себя самому.

   - Мы вот недавно познакомились и.. эээ... ммм... у нас тут возникло одно неотложное дельце... - Под прямым взглядом сестры, глава местных тёмных личностей стушевался, но потом продолжил. - Впрочем, не об этом, я в какой-то степени смотрю за правилами и порядками в этом славном городе. Зовут меня Генер. - Закончил он и даже сделал небольшой поклон, заставив стушеваться Анлусу.

   - Как вы поняли, то я сестра этого не очень воспитанного молодого человека, - она кивнула в мою сторону. - меня зовут Анлуса.

   Представившись, сестра сделала книксен, и протянула руку. Генер аккуратно пожал протянутую руку, хотя ладошка находилась параллельно полу. Даже мне было понятно, что главе ночной гильдии предлагалось прикоснуться губами! Мне стало интересно, что же задумала Анлуса. Ну не просто так все эти раскланивания и расшаркивания! За ней этого я не наблюдал, даже с князем она ведёт себя совершенно по-свойски! А тут?! Точно не могу сказать какой разговор между ними произошёл пока я собирал вещи. Меня и не было-то от силы минут десять! Но застал я их в напряжённых позах, казалось они хотели разорвать друг друга. Неприязнь просто витала в воздухе.

   - И что тут происходит? - Спросил я.

   - Ничего особенного. - Отмахнулась сестра, и подойдя ко мне принялась поправлять воротник рубашки. - Рэн, будь там поосторожней. Помни, ты должен вернуться живой и невредимый, от этого зависит не только твоя жизнь!

   Глава ночной гильдии при этих словах как-то подозрительно крякнул, а сестра шепнула мне на ухо:

   - Если с тобой что случится, то этому бандиту не жить! - Потом она отстранилась и громко сказала. - Это я легко устрою!

   После чего в полном недоумении я вышел, оседлал Ворона и потрепав по голове Мява отправился за ожидавшим меня Генером. На мой прямой вопрос, что же у него произошло с Анлусой, глава ночников дёрнулся и сказал:

   - Рэн, твоя сестра мудрая женщина. Вот только мудрость женская не всегда... - Генер покрутил в воздухе рукой и мысль не закончил.

   После знакомства с Анлусой Генер, чувствовалось, был просто сам не свой. Он даже не взглянул на двух своих подручных, которые присоединились перед городскими воротами. Потом, правда, чуток отошёл, иногда даже шутил, но шутки выходили какие-то натянутые. Даже Бурк, и тот удивлённо поглядывал на своего главаря, а уж Бурк-то получил своё прозвище явно за молчание и не быстроту работы мысли. Чем-то Анлуса здорово задела Генера! Но вот чем?

   - Привал! - Раздался голос Генера, который отвлёк меня от воспоминаний.

   - Не рано ли? - Удивился я.

   - Не, в самый раз. - Спешиваясь, ответил глава ночников. - Дальше уж ты Рэн один. Мы тебя тут ждать будем. Переночуешь с нами, утром я тебе про то, что мене надо расскажу и в путь. Не на ночь же глядя ловушки обходить!

   Все спешились и принялись обустраивать лагерь. До вечера было еще часа четыре, но упираться я не собирался. В словах Генера есть доля истины, в потёмках можно шею свернуть и на ровном месте. А мне этого, по понятным причинам, совершенно не хочется.

   Костёр потрескивал, кони паслись поблизости, а вот разговор не клеился. Первым отправился на боковую Бурк, который должен был дежурить утром, за ним не выдержал молчания Лис. Лис в одиночку-то говорил, но на его вопросы, как и шутки уже никто не реагировал. У потрескивающего костра мы с Генером остались вдвоём. Минут пятнадцать хранили тишину, Генер только время от времени подкидывал дров.

   - Рэн, а откуда у тебя сестра взялась? - Неожиданно задал он мне вопрос.

   - В каком смысле? - Удивился я.

   - Ты не забыл? Я ведь навёл о тебе справки. Так вот, ни о какой сестре мне никто не сказывал. И поверь, информации этой я доверяю.

   - Так может ты меня с кем-то спутал? И наводил справки не о том?

   - Да нет. - Усмехнулся он. - Ты именно Рэн, живший в Сакте и работавший у Брона! - Припечатал Генер и уставился мне в глаза.

   - Значит, и мою историю знаешь. - Ответил я.

   - Знаю. - Кивнул он. - А сестра?

   - Случайно нашлась. - Усмехнулся я, не собираясь говорить о том как и при каких обстоятельствах мы встретились.

   - А гости твои? Они-то к тебе какое отношение имеют? - Продолжил допытываться Генер.

   - Мы как-то помогли друг другу, так и сдружились. - Ответил я.

   - Здорово надо князю помочь, чтобы называть его другом. - Задумчиво проговорил глава ночников.

   Я лишь пожал плечами, понимай как хочешь, а говорить я не собираюсь.

   - Ладно, день у тебя трудный завтра, а подниму я тебя рано, иди - ложись, попробуй хоть немного выспаться.

   - А ты?

   - Я покараулю, потом меня Лис сменит. - Ответил он.

   Возражать я не стал, да сил набраться действительно надо. Хотя, может с Креуном связаться, рассказать, совета спросить? Хотя рассказывать-то пока нечего...

   Кто-то усиленно тряс меня за плечо. Когда же я открыл глаза, то увидел склонившегося надо мной Генера.

   - Тихо. - Одними губами шепнул он мне. - Вставай, пора.

   Я недоумённо поднялся и огляделся. Бурк сидел у костра и ворошил угли не обращая на нас никакого внимания. Лис спал неподалёку, и вообще утро в свои права ещё не вступило. Генер поманил меня за собой. Подхватив меч, я отправился за ним, благо спали в одежде, и тратить времени на сборы нужды не было. Отойдя метров десять от костра Генер усмехнулся, и пояснил:

   - Не всем и не всегда стоит доверять свои секреты.

   - А Бурк? - Спросил я, догадавшись, что он имеет в виду Лиса.

   - Но кому-то доверять стоит. - Опять усмехнулся он, а потом деловым тоном продолжил. - Пошли, надо немного покружить вокруг, чтобы следы прочесть было сложно.

   Ни слова не сказав ему в ответ, я молча последовал за ним. Генер кружил по лесу минут сорок, наконец, он остановился на опушке. Впереди было поле, на котором росли красивые цветы вперемешку с травой. Цветов таких я в своей жизни не встречал, это тоже служило доказательством того, что где-то рядом спрятались жилища истинных.

   - Достаточно, для первого взгляда не понять куда ты отправился, а от серьёзных сыскачей нам не спрятаться.

   - Ты чего-то боишься? - Удивился я. - Ведь об этом месте должны знать!

   - В том-то и дело, что никто кроме меня не знает. Те люди, которые ходили сюда вернулись не очень адекватными. С головкой у них беда. - Он постучал себя по макушке.

   - А как ты вообще об этом месте узнал? Тем более знаешь, что там нужный тебе артефакт!

   - Знаю, тебе этого достаточно. - Нахмурился Генер.

   - А хоть с чем мне придётся столкнуться? - Вопросительно поднял я бровь.

   - Не знаю. - Отрицательно покачал головой он. - Но, Рэн, будь осторожен, ты моя последняя надежда. - Вырвалось у него.

   - Последняя надежда? - Удивился я. - Тебе так важен этот артефакт?

   - Важен. - Кивнул он, соглашаясь. - В этом месте у истинных располагалось что-то вроде большого знахарского дома. Тут они своё здоровье поправляли и какие-то эксперименты проводили. Это всё, что я знаю. Тебе же предстоит отыскать артефакт восстановления истинных, это они так его называли.

   - Как он выглядит?

   - Мне кажется, примерно так же как и артефакты продления жизни. - Задумчиво ответил Генер.

   - То есть, ты не знаешь, как он выглядит?! - Поразился я. - Не знаешь, какие там ловушки, и... иди туда, не зная куда и принеси то..

   - А вот что принести я знаю, только не уверен, как это выглядит. - Перебил мою возмущённую речь глава ночников.

   - Ага, знаешь... - Буркнул я. - Генер, хоть для чего он тебе нужен, сказать-то можешь? - Попросил я.

   - Отец, он... - Генер махнул рукой и отвернулся.

   Во как! Глава ночников, а такие эмоции! Хотя, многие отдали бы всё, только бы их родители были с ними. Я, кстати, таки исключением не был, но не в моих силах изменить историю. Я тяжело вздохнул.

   - Идти-то куда?

   - Прямо, метров через двести луг закончится, будет заборчик высотой сантиметров пятьдесят. За ним начинается территория истинных. - Генер протянул мне руку и я её молча пожал. - Удачи Рэн.

   - Она мне понадобится. - Кивнул я и сделал шаг в сторону луга, потом спохватился и обернулся. - Возвращаться-то как? Петлять?

   - Иди напрямки. - Махнул он мне.

   - За Вороном...

   - Не волнуйся, присмотрю.

   - Если через три дня не вернусь, сестре его отведи. - Попросил я, и дождавшись кивка Генера отправился в путь.

   На середине луга я оглянулся, Генер всё так же стоял на месте. Хоть уже и стало светать, но кроме его фигуры я разглядеть ничего не мог. Ладно, дойду до заборчика, там и обдумаю ситуацию, тем более что идти было нелегко. Красивые цветы, которые я рассматривал с опушки, так и норовили заплести ноги своими стеблями, а еще попадались с шипами. Луг наконец-то я прошел и чуть не споткнулся об заборчик. В траве разглядеть его было сложнова-то. А так, действительно, заборчик высотой с полметра, монолитный и каменный. Для чего он тут понадобился? Его даже мышь сможет преодолеть, при желании конечно. Заборчик уходил полукругом, отгораживаясь от луга. Присев на него, а в ширину он был сантиметров двадцать, я задумался. Что меня ждёт дальше? Оглядел местность, я не увидел никаких строений и даже развалин. Конечно, рассмотреть с моей позиции было что-то проблематично. Впереди рос лес, правда, не такой частый, в котором мы петляли с Генером, но, всё же лес. Он, вероятно, вырос за столько-то лет после того, как эти места покинули хозяева. Ладно! Я хлопнул ладонью по молчаливому камню. Посмотрим! А пока подведём итоги. И первый вопрос, кто же такой Генер? На бандита он совершенно не похож. В его повадках проскакивает сталь и воля, но... Слишком уж говорит он правильно, а вот когда общается со своими людьми складывается ощущение, что слова вынужден подбирать. Да, странная в Лиине ночная гильдия! Ну, с этим потом будет ясно, хотя если они меня трогать не будут... Я криво усмехнулся. Это конечно, если живым выберусь от истинных, а Генер сдержит слово и не прирежет меня где-нибудь под кустом. А послал он меня за артефактом восстановления... Вот странно, только недавно обсуждали королевский артефакт омоложения и вот на тебе. Хотя, артефакт-то истинных должен отличаться от тех, которые были отданы людям. А у Генера болен отец, которому, вероятно, может помочь только артефакт... Н-да, но как же я его найду? Можно же пройти десять раз мимо и не понять что это и зачем! Хотя ещё надо и суметь пройти. Похоже, пора звать своего личного советчика.

   - Креун. - Мысленно позвал я.

   - Да, хозяин... Рэн. - Мгновенно отозвался артефакт.

   - Как у тебя с резервом? Разговаривать долго можем?

   - Сейчас всё хорошо, но если бы ещё пару кладок положить... - Ответил Креун, тонко намекая на свои нужды.

   - Если жив буду! - Рассмеялся я.

   - Есть опасность? Кто? Где?! Ты должен пустить меня в свой разум, а уж я им всем покажу! - Взволнованно прозвучал в моей голове возглас.

   - Куда тебя пустить?!

   - В разум, или по-простому говоря - мозги! И давай быстрее, если тебе грозит опасность!

   - И что ты будешь делать в моих мозгах? - Подозрительно спросил я, представляя, как Креун начнёт распоряжаться моим телом. Этак он и меня обратно не пустит.

   - Да ничего с тобой не будет! Твоё сознание никто и никогда не выгонит из твоего тела! Никому это не под силу! Все мои действия ты сможешь контролировать...

   - Прям таки и все? Даже когда, ну, засну например? - Не поверил я.

   - Сонным не сможешь. - Согласился Креун. - Но мои силы ведь не бесконечны, по моим подсчётам я смогу сделать не так и много, после чего резерв мой опустеет.

   - А когда опустеет твой резерв, ты не сможешь остаться в моей голове? Кстати, ты ведь и сейчас в ней!

   - Сейчас я просто с тобой разговариваю и не могу прочесть ни одной твоей мысли и даже понять что вокруг тебя происходит. - Креун немного успокоился, поняв, что опасность в данный момент мне не угрожает.

   Над словами древнего артефакта стоило поразмыслить, но не сейчас, а как-нибудь на досуге. Пускать кого-либо в свою голову я не собирался и думаю, что никогда не соберусь, если только возникнет уж безвыходная ситуация. Пока же я выложил Креуну где я оказался и что от меня требуется, не забыв упомянуть и тех людях и что с ними стало, которые посещали огороженную заборчиком землю.

   - Вот значит куда тебя занесло... - Протянул Креун.

   - Значит, ты что-то об этих землях знаешь? - Обрадовался я.

   - Догадываюсь. - Протянул Креун. - А ты значит, на заборчике сидишь?

   - Ага. - Подтвердил я.

   - Ты слезь с него и пару шагов внутрь сделай, если связь со мной оборвётся, то назад вернись. - Проинструктировал меня мой личный разумный артефакт.

   Уже то, что голос Креуна не выражал радости, заставил меня насторожиться. Я осторожно слез с заборчика и сделал два шага. Связи с Креуном не было! Ради интереса я прошёл вдоль забора, всё время пытаясь связаться с артефактом. Безрезультатно. А вот на заборчике связь восстановилась.

   - И как это понимать? - Спросил я Креуна.

   - Ты попал в нейтральную зону, огороженную ото всех истинных магов. А заборчик этот ни что иное как барьер, для осуществления магических действий. Он ещё служит и от отпугивания всякой агрессивной живности и нечестии, которую в ходе войны создали истинные. На этой территории могли колдовать только истинные-лекари. Они принимали в свои владения всех, кто так или иначе пострадал от войны. Все воевавшие стороны согласились считать эти земли нейтральными и не нападать на них.

   - Но тогда они должны были выжить! - Воскликнул я.

   - Слишком велико было озлобление среди истинных. Война загнала их в свою ловушку, многих лишив рассудка. Насколько знаю, на эту территорию пришло десяток истинных магов, которые под предлогом спрятаться от войны вырезали всех своих врагов, не пожалев при этом и местных нейтральных лекарей. А ведь там были не только истинные-воины получившие ранения в боях. Там были и их дети... Истинные-лекари, хоть и не были сторонниками войн, но вероятно предполагали что-то такое. Свои территории они хорошо укрепили, настроили ловушек, лишили способности колдовать чужакам. Вот только против обычных мечей поделать ничего не смогли. Там была такая бойня...

   - Откуда ты всё это знаешь? - Поразился я.

   - Бывший хозяин поведал... - Креун ненадолго умолк. - Кто-то из его знакомых, лечившийся там, сумел спастись и рассказал всё. На эту территорию, насколько мне известно, никогда больше не ступала нога истинного. Лекари были очень умны и хитры на разные ловушки. Боюсь, что ничем не смогу тебе помочь, да и не стоит туда ходить.

   Да, Креун поведал печальную историю, которая подтверждала всю жестокость войны. Может развернуться и уйти обратно? Генеру скажу, что ловушки мне не пройти. Он должен понять, хотя и надеется только на меня. Но я ведь никому из богов не прихожусь родственником! Поймёт... Вот только как я смогу посмотреть ему в глаза? Да и перед самим собой как-то надо будет оправдываться. Я ведь хотел стать рыскачём! И сейчас спасовал перед невидимыми ловушками. Да ведь в любом доме избранного можно наткнуться на ловушку и остаться там навсегда. А тут, целая территория, на которой жили истинные! Пойду! Хм, а ведь я почти и не искал причин, по которым мне не стоит туда лезть, с самого начала мои действия были известны самому себе. Приняв решение на душе у меня полегчало.

   - Что за амулет восстановления? Какой он из себя, не знаешь? - Обратился я к Креуну.

   - Решил всё же идти. - Грустно констатировал артефакт. - А амулет восстановления - сосуд, наподобие кувшина. Он изготовлен из различных материалов, его стенки состоят из маленьких и тонких полос.

   - Каких полос? И насколько он большой? - Поинтересовался я, ведь если артефакт весит пару тонн, то все действия бессмысленны.

   - Это небольшой кувшинчик, сантиметров тридцати в высоту. Весит он от силы килограмма два-три. На стенки нанесены магические руны, а сами стенки выполнены из разных металлов и расплавленных камней. Таких артефактов было около десятка, они устанавливались в апартаментах больных рядом с кроватью. - Креун помолчал. - Может и удастся отыскать.

   - Как он работает-то? Для обычных людей подойдёт?

   - Для тех кто не владеет магией? - Уточнил артефакт.

   - Ну да. - Подтвердил я.

   - Рэн, ты что действительно думаешь, что истинные маги могли тратить своё время и высококлассные артефакты на лечение и восстановления обычных человечков?

   В голосе Креуна послышались удивлённые и язвительные нотки. Действительно, он был в очередной раз прав. Артефактов-то не много таких было, а на людей, истинным было, мягко сказать, наплевать. Тут я конечно погорячился, но вопрос как он работает остался.

   - Ты его отыщи сперва, а потом посмотрим. Может, и сумеем активировать. - Ответил мне Креун, когда я согласился с ним и уточнил про то, как действует артефакт восстановления.

   Простившись с личным советником, я стал осторожно продвигаться вперёд, ожидая в любой момент какой-нибудь пакости. Шёл я медленно, всматриваясь в каждый куст, хорошо хоть, что почва под ногами была твёрдой, и травы почти не было. Ели были редкие и высокие, пока ничего не говорило о особенности этой территории. Птички чирикали, мошки и комары кружились и норовили испить моей крови. Чем дальше я углублялся, тем реже становились деревья, солнце уже припекать стало, одна радость - мошкара исчезла вместе с комарами. Слева от меня я разглядел брусчатку, вероятно древняя дорога. Осторожно приблизился к краю дороги, я присвистнул. Казалось, время не тронуло и не внесло свою лепту на это место. Камень уложен к камню, и лишь небольшой налёт песка, сдуваемый несильным ветерком, свидетельствовал о заброшенности. Идти по окраине дороге или вступить на неё? Где более безопасно? Ловушки ведь могут быть и там и тут. Да и есть еще один момент, какую площадь занимает эта территория? Прикинув, что встретить ловушки на самой дороге вероятности больше, я пошёл рядом с ней. Пройдя метров двести, я заметил валявшийся посреди дороги меч, а метрах в трех от него арбалет. Если по мечу, сказать с каких времен он тут лежит было проблематично, подходить-то я к нему опасался, а вот арбалет выглядел не старым. Я замер на месте, разглядывая эти предметы и пытаясь понять, чего это их бросил хозяин. Огляделся. Всё было спокойно и безмятежно, никаких видимых ловушек. Интересно, а что с самим хозяином оружия стало? Не мог же он испариться?! Или мог... Если прикинуть, что с рыскачём (а других тут людей быть не могло) что-то случилось на том месте, где находится меч, то арбалет он вполне мог просто отбросить. Хм, но что тогда стало с телом? Подумав, я решил не ломать голову над этим и просто продолжил путь. Тем более что дорога повернула в сторону и за поворотом показались вдали строения. Решив осмотреть округу, я залез на дерево. Да, это надо было давно сделать! Местность истинных магов-лекарей была заключена в овал. По лесу и взявшей в осаду территорию травой превосходно читались границы владений. Строения, а их было с десяток, стояли рядом друг с другом. В каком они находились состоянии, рассмотреть было невозможно. Но белые корпуса зданий ни капли не напоминали обычные жилища истинных. Впрочем, они вообще ни на что не были похожи. Странный тут поработал архитектор, задумчиво пронеслось в моей голове, когда я спустился с дерева. Надо же додуматься до такого расположения. И неужели истинные тут жили так компактно? Но что странно, до домов осталось не так и далеко, а ловушек я еще не встретил. Как бы отвечая на мои последние мысли, я заметил на обочине невысокую, где-то метр в высоту статую, изображавшую медведя с открытой пастью. Хм, статую была как живая, хотя выполнена из камня. Я не двигаясь, осматривал её на расстоянии. До статуи было метров пять и ведь она так располагалась, что идя по дороге я бы её с трудом заметил с такого расстояния. Проследив за направлением пасти медведя, заметил на противоположной стороне дороге точную её копию. А когда взгляд упал на дорогу, я вздрогнул. Камни были оплавлены! Это какая же температура была?! Медленно огибая статую, я приблизился к ней на пару метров. Голова медведя медленно стала поворачиваться в мою сторону. Без раздумий я бросился в сторону, успев заметить, что из пасти медведя вырывается огонь. К моей радости выброс огня вышел у статуи всего-то на метр, не больше, и через пару секунд иссяк. Медведь скалил пасть в мою сторону, и из его пасти вырывалось шипение, которое вскоре прекратилось, пасть захлопнулась, и голова мишки дёрнулась и застыла. Ух, вырвался у меня выдох, а со лба я смахнул бисеринки пота. Древняя ловушка была пуста и не действовала. Взглянув на магические потоки, я увидел, что в статую подпитывает небольшой поток. Похоже, что мне просто повезло, и за последнее время я был не первым, кто набрёл на этого мишку. Со временем он зарядится, и я не позавидую следующей жертве повстречавшей на своём пути статую истинных. Хм, а если этот магический ручеёк как-нибудь отвести от мишки? Поэкспериментировать на разряженной ловушке? А что, это идея! Самое главное - на расстоянии захватить этот поток магии. Пять минут и поток захвачен, спина мокрая от пота, но поток идёт в статую. И так, дальше... Н-да, а дальше-то что? Как его изменить? А что если... Угу, так, делаем петлю из потока. Получилось! Вот только поток идёт не в голову статуи, а в левую лапу. Ещё одна петля. Есть! Поток входит рядом с основанием статуи. Теперь она осталась без магической подпитки! Надеюсь, что больше она никому не причинит вреда... Хотя... Петельки-то можно и распутать, если меня заинтересует данное поселение. Да и подпитать я мишку смогу... не, не смогу, тогда он меня просто-напросто поджарит. Так что правильно всё! Уже не опасаясь статуи, я подошёл к ней вплотную и потрогал молчаливый и немой камень. Жаль, что он не может говорить, многое мог бы рассказать. Ладно, надо двигать дальше. Пройдя вперёд метров двадцать, я вспомнил про браслет, который не подал мне сигнала опасности. Вот чёрт! На него я рассчитывал, выходит, что он мне не поможет. Хотя... я задумался, ловушка опасности не представляла, да и магии в ней было мало. Странно, но следующие несколько сотен метров я преодолел беспрепятственно. Никаких статуй или чего-то напоминавшее ловушек не было. А вот непосредственно вблизи зданий я заметил одинокие столбы, выстой метра три. Браслет на руке предупреждающе сжался. Ага! Работает. Ловушка? Похоже. Столбы соединяла между собой магическая нить, а потоки магии вливались в них приличные. На верхушке каждого столба поблескивал камень величиной с приличный кулак, а на каменном стволе явственно пропечаталась руна. Столбы защищали строения - в этом не было никакого сомнения. Вот только, не все строения были целы. Из десяти строений уцелело два, по крайней мере с виду. Остальные были повреждены, причём изнутри, что в какой-то степени подтверждало рассказ Креуна. Выгоревшая дверь в одном, разнесённая оконная рама во втором, в третьем несколько трещин и так далее, причём во всех повреждённых домах, внутри похозяйничал огонь. Всё это я приметил, обходя по кругу строения истинных. Хорошо, что они сами по себе образовывали овал, где в центре была площадь с каким-то постаментом. Итак, я присел перед невидимой чертой, отделяемой меня от проникновения непосредственно к строениям, два целых дома. В какой пойти? И главное как? Один дом охранялся столбом с синим камнем на вершине, второй, с прозрачным. Я подобрал камень и кинул его за черту периметра столбов. С камнем ничего не произошло, он гулко стукнулся о стену и отлетел. Кидал я в периметр с прозрачным камнем на столбе. Камень близнец полетел в периметр красного столба. Как только брошенный мной камень пересёк черту, с него полилась вода, а в стену долетели только малые его крупицы. Так, туда соваться, точно не буду! Всё своё внимание я сосредоточил на периметре "прозрачного" столба. Эх, сейчас бы связаться с Креуном! Он бы помог. Да, мечты, мечты. Рассуждал я, подтаскивая к периметру деревце срубленное неподалёку. Деревце беспрепятственно перелетело на ту сторону. Половина меча, сунутая за охраняемую черту, никак не отреагировала, а браслет сжался. Хм, и что дальше? Рискнуть? Я почесал лоб. Риск, конечно, благородное дело, но... Да и браслет сжался, я присел у невидимой черты. Как же обмануть ловушку? И что странно, ловушки разные. Кстати, а почему? Выходит, что дома охраняются по каким-то неизвестным принципам. Интересно, а другие периметры, что из себя представляют? Надо узнать? Синий периметр лишил меня меча. Только остриё меча соприкоснулось с охраняемой границей, как в меч ударила молния. От неожиданности, да и от удара молнии, меч я выпустил из руки, и он сделав переворот в воздухе упал на несколько метров за столб. Мне молния вреда не причинила никакого, она не вышла за периметр даже через меч. Вероятно, её действие строго ограничили. Чёж делать-то? Меч терять жалко, пришлось его доставать. На обычную палку, вернее, сломанный сук ближайшего дерева, молния не прореагировала. В меч она не била, и минут через пять он оказался в моих руках. Так, а что если... Я положил рядом с ногами арбалет и болты, меч и нож, не оставив у себя никакого оружия. Тяжело вздохнул и медленно, буквально по сантиметру стал подносить к периметру палец. Вот он у края невидимой черты, вот чуть за краем. Молнии нет! Рука уже по локоть на охраняемой территории. Выходит, всё дело в оружии?! Вытащив руку, я тяжело перевёл дух, со своим экспериментом я чуть не забыл, что надо дышать. Но экспериментировать я не закончил. Нож, примотанный к стволу сука, лишаться мне его не хотелось, мало ли куда отлетит, просунул за периметр. Ножа я всё же лишился! Грустно рассматривая сломанное лезвие, куда угодила молния, расстроено покачал я головой. С арбалетом эксперимента проводить не стал. Осталась ещё загадка. Почему в одном случае, камень пролетел без проблем, а в другом, против него что-то было применено? Почесав задумчиво щёку, я решил, что разбираться с этой загадкой не буду, просто тут нужны знания.

   Переходить периметр я решил в месте, где стоит прозрачный камень. Хоть и тяжело было расставаться с оружием, но весь свой арсенал, не такой уж и большой, я сложил перед периметром. Глубоко вздохнул и сделал шаг вперёд.

   Браслет на руке сжался с такой силой, что я вскрикнул. Хотел было сделать шаг обратно, но не смог. В голове будто произошло извержение вулкана. Мысли и картинки сменялись с огромной скоростью. Образы невиданных чудовищ, огненных птиц и огромных железных воинов заполнило мою голову. Вот образы стали успокаиваться, и я ощутил себя в шкуре некого отвратительно и ужасного существа. Краем сознания, ощущая, что это происходит не на самом деле, я старался совладать с собой. Увы, борьба не приносила плодов. Вот я ощутил, что ужасно голоден и мне ужасно хочется крови. Меня аж передёрнуло. Образы, образы... Это не наяву! Пытаюсь себя уговорить, но ничего не выходит. Вот я мчусь куда-то, ветер ласково треплет мою морду, впереди кучка каких-то жалких людишек. А, это истинные! Мне-то они и нужны! Из горла вырывается радостный рык, слюни стекают из пасти, а ветер их швыряет мне на морду. Ерунда! Немного до людишек! Маги швыряют по мне заклинаниями, но они слишком медленные! Два прыжка и я у цели. Клыки и когти в дело! Через мгновение я уже торжествую победу. Мёртвые тела магов - лакомый кусок, да ещё оказывается, это был караван! Они куда-то переселялись. Мой взгляд останавливается на мёртвых детёнышах истинных. Ха! Вот оно, самый лакомый кусок! Сейчас попирую! Когда моя пасть почти сомкнулась на растерзанном мной же маленьком мальчике, меня неожиданно стало рвать. Что это со мной? Я же великий зверь, созданный для уничтожения истинных! Почему я не могу это видеть? Все эти тела, кровь... Почему я это сделал? Зачем? Кто я? Рэн? Какой Рэн? У меня нет имени, у меня нет дома... Или есть? Опять образы... В голове зверя проносятся образы обнимающей и плачущей девушки, смех и задорная улыбка более молодой девушки, хмурый взгляд, в котором читается сосредоточенность, пожилого человека. Мой наставник? Это ко мне обращаются? Но... зачем? Мне ничего не надо, только убивать, убивать и рвать на части... Ехидно карканье и мокрый язык приводят меня в чувство. Оказывается, я стаю на четвереньках и рычу, а Ворон слизывает с моих щёк слёзы.

   - Как ты сюда попал? - Спрашиваю своего верного скакуна я, охрипшим от рычания голосом.

   Похоже, я в самом деле рычал, да и побегал хорошо. Все руки сбиты в кровь, одежда запылилась, а земля, находившая под защитой столба с бесцветным камнем вся истоптана и перерыта. Завалился на спину и уставился в безоблачное небо. Интересно, а сколь я пробыл в таком состоянии? Судя по солнцу, то несколько часов точно! Боги, как же хорошо! Всё болит, но по сравнению с тем, во что я мог превратиться... Теперь-то понятно, что стало с рыскачами, которые ходили сюда на промысел. Вероятно, столб воздействует на мозг, внушая ложные воспоминания. Но почему именно такие? Ведь тут же лекари жили и именно они поставили эту ловушку?! Или что бы убеждённые сторонники войны посмотрели всё другими глазами? Хм, очень может быть. Выходит так, истинный маг, имея недобрые помыслы, попадает в ловушку и теряет разум. А лекари его поднимают на ноги. Так? Может и так, а может и нет, никогда этого уже не узнать. Ведь другие-то ловушки нацелены на уничтожение... наверное. Пробовать точно не буду! Пусть и не найду тут того, что мне интересно, но в ловушку, где камень превратился в воду не сунусь!

   Ворон нервно ходит вокруг и настороженно поглядывает на меня. С оханьем приподнимаюсь и усаживаюсь на землю, осматриваюсь. Оружие всё так же лежит у периметра, вокруг ни души. Голова не болит, лишь как-то странно гудит, вероятно, от пережитого.

   Ворон вопросительно заржал.

   - Всё в порядке, теперь точно в порядке. - Сказал и поднялся на ноги, после чего подошёл и обнял за шею коня.

   Постояв минутку пошёл в сторону дома. Стены уже не казались белоснежными, скорее бело-серыми, но это от времени, когда-то они были точно белого цвета. Стены казались монолитными, будто кто-то выпилил их из одного камня. Так, а ловушки? Остановил я себя, когда взялся за ручку двери. На браслет надежды у меня нет, наверняка разрядился. Хотя и ловушек встретить в доме думаю нереально. Ну, кто будет рыть яму там, где живёт? Если только это не какое-нибудь заведение типы тюрьмы, или отстойника для вновь прибывших. Да не, непохоже, хоть в стёкла и не заглянуть, окна-то расположены высоко, как минимум второй этаж, но решеток на них не видно. Вообще, странно, что стёкла простояли такое время. А, ладно, рискну! Прервал я себя и толкнул дверь. Со скрипом она дёрнулась на пару сантиметров и встала. Пришлось мне навалиться всем телом, после пятиминутной борьбы, дверь удалось приоткрыть ровно настолько, чтобы я смог протиснуться в щель.

   Когда-то красивый холл был в полном беспорядке. Тут явно было сражение. На стенах пятна ожогов, картины древних художников практически все уничтожены, те полотна, что оставались целы, от времени потрескались и красок на них почти не осталось. На мраморном полу, а под пылью времени, лежали мраморные плиты, валялись черепки от ваз, а от мебели остались одни щепки. Да, найти тут что-либо нереально. Приуныл я, ну, да ладно, не уходить же отсюда! Аккуратно пробираясь по разрухе первого этажа, который оказался неожиданно большим, я внимательно оглядывал каждую мелочь. Вдруг что-то пригодится? К сожалению, кроме сломанного меча, да наконечника от болта ничего стоящего обнаружено не обнаружил. Интересно, для чего такой огромный холл? Тут что, смотр кому-то устраивали? Я покачал головой. Не узнать... Ладно, надо осмотреть всё досконально. Пройдя холл, я наткнулся на дверь в самом конце. А вдруг? Разочарование меня настигло за дверью. Тут была обычная кухня. И в таком же беспорядке. Единственно чем она отличалась, так тем, что кастрюли и сковороды были в большинстве своём целы. А вот тарелки и чашки - только черепки, всё побито! И кстати, та байка, что истинные готовили исключительно на золотой посуде в очередной раз не оправдалась. Хотя золотые кувшины, пиалы и кастрюли сам видел. Поживиться и тут нечем. Может набрать ложек да вилок? Хм, и из-за такой добычи стоило так рисковать? Нет уж, я тут всё переверну, но чего-нибудь отыщу! Стоящее отыскалось на втором этаже. Там бой хоть и был, но то ли напавшие выдохлись, то ли защитников осталось не много, но этаж сохранился не в пример лучше. А может из-за того, что тут был длинный коридор, который делил этаж пополам, по бокам которого располагалось по пять дверей. Тут даже кое-какая мебель уцелела, хотя, когда-то бархатная обшивка сгнила, и мебель эта свои функции выполнять не могла. А вот несколько шкафов сохранилось. В одном из них, под ворохом истлевшей одежды, обнаружился амулет похожий на мой. Покрутив его в руках, я решил, что брать такую опасную штучку не стоит. На меня он не должен воздействовать, но кто его знает. Я вот с Креуном по этому вопросу не уточнял, а жаль... Может вынести его за периметр и прикопать где-нибудь? Сюда-то попасть второй раз может и не получиться. А взять амулет очень хочется. А была не была! Решил я, и почти вернув амулет на место, резко поменял траекторию движения руки и опустил его в боковой карман. Выходит, тут были жилые помещения! Догадался я, обследовав три комнаты, по своему расположению и обстановке, копирующей друг друга. Девятая комната оказалась подсобным помещением или кладовкой. Ворох белья, какие-то старые стулья, обычные инструменты... Н-да, за свои поиски я обзавелся парой брошек, двумя кинжалами с золотыми ручками в которых поблескивали маленькие камушки и... всё. Небогато. Только толкнув последнюю дверь, я удивился, она оказалась закрытой. Интересно, её закрыли изнутри или снаружи? Кстати, а тел-то, вернее останков, я не встретил. Капли крови, и даже потёки на стенах попадались, а вот тел нет. Кто их вынес? Опять-таки непонятно. Должны же были быть выжившие в этом аду! А то, что тут когда-то был ад, я не сомневался. Так, дверь стоит как влитая, и на мои попытки открыть её не поддаётся. Да за это время дерево должно было в труху превратиться... или окаменеть. Хотя и входная дверь поддалась с трудом, значит материалы использовались качественные, раз столько веков выдержали. Но как же внутрь-то попасть? Ключа-то мне не видать, как своих ушей. Надо ломать... а вдруг ловушка? Угу, магические потоки буквально окутывали дверь. Вот идиот! Пытался ещё её плечом со всей дури выбить! После получасового разглядывания потоков я пришёл к выводу, что перекрыть их мне не под силу. Да и вообще, неизвестно, смогу ли я потоками оперировать. Так что и пробовать не стал, и сдаваться я не собирался, а отправился в соседнюю комнату и внимательно изучил стену. Стена как стена, никакой магии. А в подсобке я наблюдал небольшую кувалдочку. В предвкушении я потёр руки, а через минуту уже долбил стену. Через час, разделся по пояс, стены поддавалась с трудом, всего-то пробился на десяток сантиметров, а по моим прикидкам толщина стены была не менее полутора метров. Стена состояла из каких-то неведомых мне компонентов и была явно искусственно сотворённой. Когда руки и ноги тряслись, а прошло еще пару часов и на улице стало темнеть, я наконец сумел продолбить небольшую дырку в запертую комнату. Первое, что сделал, осмотрел видимое пространство на различные магические потоки. Узоров не наблюдалось, с энтузиазмом раздолбил проём и осторожно протиснулся внутрь. В закатном солнце, лучи которого великолепно освещали комнату, я осмотрелся. Это была не жилая комната и не подсобка. Это был кабинет! Массивный стол с писчими принадлежностями, кожаное кресло, которое на вид ни сколько не подверглось течению времени, стеклянный шкаф... Есть! За стеклом, переливаясь разным цветом, под лучами солнца стоял кувшин! То что это именно кувшин восстановления не вызывало сомнения, Креун его очень хорошо описал. В мешок его! Так, что тут ещё? Пара книг, сразу в мешок, хотя и не удержался - заглянул. Ничего не понял, язык незнаком. А вот на столе, лежала открытая книга, исписанная бисерным почерком, к сожалению, всё теми же непонятными символами. И её в мешок! Картину на стене, изображавшую рассвет над какой-то долиной брать не стал, хотя она и неплохо сохранилась, как ни странно. Вообще-то, в кабинете воздух сильно спёртый, такое ощущение, что сюда он вообще не проникал извне. Да и пыли, кстати, тоже почему-то не наблюдалось. Странно всё это, но особо раздумывать над этими загадками я не стал. Очень уж это место как-то давило на психику, хотелось скорее оказаться подальше отсюда. Ещё раз осмотрел кабинет и ничего путного не нашёл. Ну, не брать же напольную вазу, в которой на вид килограмм двадцать! Настольная лампа мне не приглянулась именно по такой же причине. Ворон, с таким багажом справится играючи, но вот толку от этих вещей? Да их ещё и как-то до коня доволочь надо, а потом закрепить. Не, пусть стоят, быть может и дождутся своего часа. Я бы такой кабинет и сам иметь не отказался, с диваном, креслом и столом! Ладно, окинул всё последним взглядом и вылез в продолбленный лаз. Мешок не тяжёлый, но добыча-то зато какая! За кувшин три тысячи золотых! Но не в деньгах счастье, книги! У меня оказались три книги истинных! Пусть одна из них и является какими-то записями, но вдруг там что-то интересное? А уж две остальные-то точно пригодятся.

   Ворон встретил меня тревожным карканьем. Мол, хозяин, я уже весь испереживался, в дом-то пройти не могу и в случае чего и не помощь не приду!

   - Всё отлично! - Похлопал я его по крупу, хотя сил у самого уже давно не было.

   Ворон саркастически каркнул, знаю мол всё, со стороны виднее.

   - Да ладно тебе, отосплюсь и восстановлюсь! - Ответил я на не высказанный комментарий и залез, именно залез, с трудом и кряхтением на коня. - Ну вот, теперь давай к нашим компаньонам вези!

   Ворон покосился на меня и вопросительно каркнул. Как я его расшифровал, он спрашивал, мол, точно ли нам к компаньонам надо. Может в другую сторону копыта направить?

   -Точно, точно. - Подтвердил я свой приказ и скомандовал. - Погнали!

Глава 9. Тайны Генера

   До заборчика, а вернее магического барьера, окружающего территорию истинных лекарей, Ворон пронёсся словно ветер. Правда, в нескольких местах он как-то странно себя вёл, что заставляло задуматься. Он ведь пустился галопом по дороге, а я был слишком усталым, да и выбраться хотелось поскорее, не обратил на это особого внимания. Тем более, что на дороге ловушку я видел, и она никак не могла за это время зафункционировать с новой силой. Всё это так, но в одном месте, Ворон совершил огромный прыжок, а через десяток метров и вовсе свернул с дороги и шагом прошёл по обочине, после чего вновь вернулся на древний тракт и уже без промедлений галопом доскакал до барьера, где я его и притормозил.

   - Погодь! Тут-то мы в относительной безопасности, а мне нужно с Креуном пообщаться! - Легонько похлопав по холке коня, сказал я.

   Ворон согласно заржал и, перемахнув барьер, остановился. Я спешился и позвал своего советника.

   - Рэн! Наконец-то! - Прозвучал в моей голове голос Креуна. - Как же я рад тебя слышать! Я ведь только сейчас понял, что мне просто необходимо с кем-то общаться и увеличивать свой кругозор.

   - Да и мне радостно, что руки-ноги целы, да и голова не шибко пострадала.

   - Что с головой? - Озабоченно спросил Креун.

   - Да так... - Протянул я, а потом всё обстоятельно рассказал.

   - Вот оно как... Не слышал я о таком. - Задумчиво протянул мой советник. - А вот книги это хорошо.

   - А амулет? - Удивился я. - Он мне не повредит?

   - Не, амулет к тебе претензий иметь не будет. - Хихикнул Креун, а потом, серьёзно, продолжил. - Ты его даже повесить себе на шею сможешь без всяких последствий.

   - Точно? - Уточнил я.

   - Да хоть десяток амулетов истинных вешай - ничего.

   - Так что там за ловушки-то были?

   - Кроме того, что лекари каким-то образом воздействовали на твоё сознание, сказать ничего не могу. И никакой конкретики ты от меня не услышишь. А вот то, что ты смог оттуда уйти... - Креун замолчал.

   - Ну и чего? - поторопил я его.

   - Возможно, ты теперь туда легко сможешь проникнуть. - Задумчиво ответил мне советник.

   - Почему ты так решил? - Удивился я.

   - Логика, просто логика. - Хмыкнул древний артефакт. - Хотя посмотреть на тебя в круге силы не помешает.

   - Зачем?

   - В твоей ауру должен был отложится отпечаток, вот по нему ты и пройдёшь. - Пояснил мне он.

   - Креун, а это всё точно? - Не поверил я в такой лёгкий и безболезненный способ проникновения на территорию истинных лекарей.

   - Точно, не точно. - Пробурчал советник. - Когда имеешь дело с магическими ловушками, установленными искусными магами, ни на что точно рассчитывать нельзя! Только предполагать!

   - Понял тебя. - Ответил я.

   В принципе, на территорию лекарей меня не тянуло, делать-то там пока особо нечего, если... Хм, стол и разную утварь прихватить?! Но пока она пусть постоит на своём месте. Куда её ставить-то? У меня по сути и дома-то нет! Да и не рискну я отправляться в ловушку, где камень сжимается до водообразного состояния! Хотя... Не, не рискну!

   - По книгам что скажешь? - Прервал я свои размышления.

   - Книги надо читать. - Вновь пробурчал советник. - А ты неуч, толком и пары строк запомнить не можешь, чтобы передать мне, что там написано! Если конечно ты пусти...

   - И не думай! Никуда я тебя пускать не собираюсь! - Перебил я предложение Креуна. - Лучше бы научил разбирать писанину истинных!

   - Да в чём вопрос-то? Научу, только тебе потребуется для этого меня навестить, чтобы я мог лично видеть, что тот или тиной символ ты правильно понимаешь. - Чувствуя, что хочу возразить, советник заторопился. - Ауру твою надо посмотреть, вдруг в ней плохой отпечаток наложился.

   - Эээ, как так плохой?

   - Короче, надо смотреть! - Отрезал советник. - Когда планируешь посетить свои угодья?

   - Не знаю. - Даже чуть растерялся я. - Пока никак не могу, надо отдать артефакт восстановления...

   - Во! Еще и с ним разобраться надо! - Воскликнул Креун. - Ты же не знаешь толком как он работает! И я ведь не знаю! Надо разбираться, да и пару кладок стены мог бы сложить...

   - С тобой всё ясно! - Рассмеявшись, махнул я рукой. - Приеду как только смогу, а если что буду на связи.

   - Вот и договорились, ты только почаще меня зови, а то... что-то грустно становится... - Попросил Креун.

   Пообещав не забывать поддерживать с ним связь я забрался на Ворона и отправился в лагерь... В чей же всё-таки лагерь? Кто такой Генер? И зачем ему понадобился артефакт восстановления. Ничего, скоро узнаю.

   Ещё на подъезде к лагерю, я унюхал очень приятный запах. На костре готовилось мясо! Ммм, а кушать-то как, оказывается, хочется! На полянке, на сооружённом вертеле, готовился кабанчик, а вот людей рядом не было. Я не стал опасаться, а подъехал, чуть ли не к самому жаркому. Спрыгнул с Ворона, вытащил нож, примериваясь, какой бы кусок отрезать. Только наметил, как рядом прозвучал голос Генера.

   - Рэн, ты как?

   - Жрать хочу! - Ответил я и откромсал ножку от кабанчика, даже не повернувшись в сторону главы ночников.

   - Так ты в норме? - Вышел из-за дерева Лис.

   Арбалет у него заряжен и смотрит мне в район живота, мимоходом отметил я, погружая свои зубы в аппетитную корочку.

   - Очень вкусно! - С набитым ртом, прокомментировал я.

   - Значит в порядке! - Выдохнул Генер, и сел рядом со мной, после чего повторил мои манипуляции и принялся уплетать кабанчика.

   Я лишь ревностно покосился в его сторону, вернее в сторону второй ножки и ускорил работу челюстями, так как Лис и Бурк подтянулись и кабанчик значительно уменьшился в своих размерах. Пока я не насытился, ни на какие вопросы не отвечал, хотя мне их пытались, время от времени задавать. Но всему есть предел, в том числе и терпению, чувствуя, что Генер начал заводиться я принялся рассказывать, вернее, подозвал ворона и полез в мешок.

   - Рэн, не стоит хвастаться своими трофеями. - Вдруг сказал Генер и сжал моё плечо, не позволяя достать артефакт.

   - Даже так? - Удивился я и вопросительно скосил глаза в сторону бурка и Лиса.

   - Даже так. - Хмыкнул Генер. - Лучше в двух словах расскажи.

   - В двух словах? - Задумался я. - Хорошо, в двух словах... много ловушек, некоторые пока не действуют, израсходован у них магический запас. Когда-нибудь они восстановятся, а вот основные ловушки активные. В одну из них я угодил, она воздействует на мозг... Кстати, Ворон-то как у меня оказался?

   - Он решил что не стоит ему оставаться с нами. Полдня мирно щипал травку, а потом как сумасшедший сорвался, только копыта мелькнули. - Объяснил Лис, который ловил каждоё моё слово.

   - Что за ловушка-то? Ну, с мозгом. - Уточнил глава ночников, время от времени бросавший быстрые взгляды на Лиса и всё больше хмурившийся. - Людей туда угодивших можно к нормальной жизни вернуть?

   Глава ночной гильдии беспокоится о наёмниках, которые лишились рассудка? Боги, да что творится-то?!

   - Не думаю. - Задумчиво протянул я, внимательно изучаю лицо Генера.

   Генер ни как не изменился, лишь мимолётная тень набежала на лицо.

   - Мой заказ выполнил? - Спросил он.

   - Да. - Подтвердил я. - Он...

   - Не здесь и не сейчас. - Перебил меня глава ночников. - Сейчас отдыхай, утром соберёмся и в дорогу. В городе я с тобой и рассчитаюсь.

   Спорить я не стал, тем более что после сытного обеда-ужина страшно клонило в сон, да и силы у меня не восстановились. Положив мешок с трофеями под дерево, я последовал совету Генера. Единственно, что не давало мне заснуть - не очень-то я доверял всему, что вокруг меня происходит. И лёжа анализировал сложившуюся ситуацию. Итак, Генер не хочет посвящать своих людей в свои дела, в принципе, принимается. Незачем всем обо всём знать. Но вот вопросы Лиса и недовольные взгляды в его сторону удивляли. Неужели Лис не доверенный Генера? Бурк-то явно на своего предводителя молится, буквально в рот тому смотрит. Да и отдых этот странный, могли бы и в обратную дорогу пуститься, тем более, что Генер в этом, похоже, больше всех и заинтересован. Ночка будет интересной, что-то точно будет! Так, спать нельзя, но не спать невозможно. Что ж делать-то? Пока не стемнело, ничего произойти не может. Это понятно, так что пара часов у меня точно есть, но вот только если я засну, то могу парой часов и не отделаться, вообще могу не проснуться, если что-то пойдёт не так. От догадки, как поступить, я чуть в голос не выругался. Ну, надо же быть таким идиотом!

   - Креун! - Мысленно позвал я.

   - Да, Рэн. - Мгновенно отозвался тот в моей голове.

   - Мне надо пару часов поспать, а потом ты меня должен разбудить. Сможешь?

   - Легко! Через сколько?

   - Два часа дай, хотя нет, лучше три. - Попросил я, довольно закрывая глаза, уже по настоящему и проваливаясь во владения морфея.

   В голове раздавался перезвон колокольчика, царство сна неохотно выпускало из своих объятий, но звон колокольчика усиливался. Я открыл глаза, вокруг была темнота, и только пламя от костра, её разбавляло причудливыми тенями.

   - Креун? - Позвал я.

   - Проснулся? Я минут двадцать до тебя достучаться не мог! - Посетовал мой советник.

   - Проснулся, спасибо. - Поблагодарил я его и принялся вслушиваться в ночную тишину.

   Тишиной, конечно назвать ночные звуки и шорохи в лесу можно было только условно. Дрова потрескивают, не так далеко от меня кто-то сопит. Вот кто-то встал и пошёл к костру.

   - Ну, всё Бурк, давай теперь моя очередь. - Услышал я голос Лиса.

   -Наконец-то, пойду сосну. - Как-то неубедительно ответил ему Бурк, после чего встал и покинул своё место у костра.

   Бурк прошёл куда-то мне за спину, и через пять минут захрапел. Я же, сквозь прикрытые веки наблюдал за фигурой Лиса. Тот никак себя не проявлял, и вяло помешивал угли. Вот он встал, я напрягся, но Лис просто взял пару брёвен и подкинул в костёр. Решив, что я зря себя накручивал, а лучше бы спал, хотел уже устроиться поудобнее, тем более, что спать-то хотелось. Но предчувствия меня не обманули. Лис пригнувшись, посеменил к моему мешку, который так и лежал там, где я его оставил. Хм, никак я не думал, что он позарится на мои трофеи. Нет, в обычной обстановке ничего удивительного бы не было, но ведь там вещи его главы! Лис тем временем уже запустил руки в мешок и в тот же момент приглушённо охнул. Ему на голову опустился здоровенный кулак Бурка. Как тот подкрался к осторожному Лису, ума не приложу! Ведь даже я, наблюдавший внимательно, ничего не заметил!

   - Что ж ты гадёныш делаешь?! Решил меня обокрасть?! - Цедя сквозь сжатые зубы, буквально выплёвывая слова, сказал подошедший Генер.

   - Генер! Ты чего?! Как ты мог такое подумать-то?! - Заскулил приподнимающийся с земли Лис.

   Ещё один удар кулаком не позволил тому подняться на ноги. Бур ни слова ни обронил, лишь от души приложился. Звук был такой, как будто лопнула старая тыква.

   - Погодь, так ты его быстро на небеса отправишь! - Перехватил Генер занесённый кулак Бурка. - Он нам пока живой нужен.

   - Пару ударов он легко выдержит. Ты не знаешь на что он способен. - Пробурчал Бурк, нехотя делая шаг назад.

   - Угу, выдержит. - В сердцах пнул Генер безжизненное тело. - Он почти уже откинулся! Воды тащи, будем его в чувство приводить.

   Бурк рванул с места в карьер, а я лежал и думал. Может показать, что я не сплю? Не, сделаю вид, что ничего знать не знаю, ведать не ведаю. Как говорится, меньше знаешь - крепче спишь. Я-то конечно не сплю, но знания лишними не бывают, а вот дразнить "гусей"...

   - Рэн, иди сюда. - Вдруг, прерывая мои размышления, тихонько сказал Генер. - Ведь всё равно не спишь, можешь не притворяться.

   Откуда он это узнал интересно? Может просто на слабо берёт?

   - Давай-давай, иди, может и что интересное узнаешь. - Поторопил меня Генер.

   Поняв, что глава ночной гильдии не сомневается, в моём бодровствовании, я не стал ломаться и поднявшись, подошёл. Лицо Лиса было разбито, из носа текла кровь, сам он был без сознания, но из груди вылетали хрипы. Бурк чуть отодвинул меня в сторону и окатил из котелка водой Лиса. Тот заморгал, застонал, огляделся и нервно сел. Потёр руками лицо и непонимающе огляделся.

   - Ну, пришёл в себя? - Спросил Генер.

   - За что? - Спросил Лис.

   - А вот ты мне сейчас и расскажешь. - Зло усмехнулся Генер. - Как и кому продался, сколько и что пообещали.

   Лис честными глазами уставился в лицо своего предводителя.

   - Чем хошь поклянусь...

   - А вот это не надо! - Поморщился Генер. - Крыса ты! Ведь при твоём участие артефактчик куда-то делся. Потом людишки какие-то в городе появились, вроде бы торговцы, но... опять тебя с ними видели. А вот когда по мою душу двое со стилетами пришли, стало ясно - кто-то затеял игру. Ведь чего я тебя с собой потащил-то? - Генер пнул ногой сучок. - Догадываешься?

   - Я тут не причём. Ты ошибаешься. - Опустив голову проговорил Лис.

   Уже то, как он пытается оправдаться говорило, что даже он сам не верит в свою невиновность. Наверняка пытается просчитать варианты бегства. Я задумался. Хм, а почему Генер только дождавшись меня решил с Лисом разобраться? Да ещё и при мне? Ведь самое время для своих разборок было когда я отсутствовал. Мне ведь знать-то вроде как и ни к чему всё это.

   - Я бы тебя может и не тронул. - Тем временем задумчиво проговорил Генер. - Можно сказать, дал тебе шанс. Тем более, с пришлыми мы, как ты знаешь, разобрались. Но ведь ты меня и тут слил! Сдал нас с потрахами! - Генер стал распаляться.

   - Помогите! - Вдруг дурным голосом заорал Лис.

   Бурк лишь усмехнулся, а Генер поморщился.

   - Никто тебе не поможет. - Глава ночной гильдии махнул рукой. - Выходите!

   К нам из темноты вынырнуло с десяток фигур. Все были при полном снаряжении, мечи, арбалеты. Фигуры встали полукругом, одеты они были во всё чёрное, только белые повязки с проступающими пятнами крови говорили о том, что в не давнем времени они вступали в бой.

   - Братья, вот это... - Генер указал рукой на Лиса. - подставило нас под удар. Многие наши люди погибли!

   - Всего двое. - Тихо шепнул мне Бурк, который оказался за моей спиной. Он как бы стал прикрывать меня от опасности.

   - Вам решать его судьбу! - Продолжил Генер, обращаясь к свои людям. - Одно лишь вас прошу, пусть это на прощанье нам споёт песенку о своих преступлениях! Нам всем необходимо знать, что задумал наш противник!

   Из полукруга воинов, а по другому их назвать не поднимался язык, выдвинулся один.

   - Наше слово: предателю - смерть. Как решать главе, кому исполнить - решать главе. Это решение всех бродяг Лиина! - Воин озвучил свой приговор и встал в строй, Генер кивнул головой, на мгновение задумался, а потом сказал:

   - Пусть будет так. Бурк, приведёт приговор в исполнение, предварительно развязав ему язык. Все же остальные могут быть свободны. Вы все славно потрудились и в моём трактире вас ждёт награда. - Генер молча обошёл своих бойцов, каждому пожал руку и поблагодарил, после чего воины бесшумно растворились в ночной тишине.

   Лис всё это время сидел молча и ни на кого не смотрел. Не знаю о чём он думал, когда пошёл протии Генера, но тот показывал себя ни как какой-то бандит, а как руководитель хорошо отлаженного отряда. И вопросов у меня накопилось много.

   - Бурк, ты знаешь что надо делать. - Бросил Генер своему доверенному, а потом обернулся ко мне. - Рэн, у тебя накопилось много вопросов. Что ж, на часть из них я готов дать тебе ответы. Пошли, поговорим. - Генер кивнул в сторону костра.

   Присутствовать при разговоре Бурка с Лисом мне совершенно не хотелось, и я с облегчением отправился к костру. Бурк тем временем вязал руки Лису и что-то шутливо тому рассказывал, правда, некоторые его фразы, долетевшие до моих ушей, вызвали поток мурашек. Уж слишком он расписывал ужасные вещи, хотя и со смешком на устах. А вот ответы на вопросы получить хотелось.

   - Ты вероятно удивлён, когда наблюдаешь несвойственное поведение главы ночной гильдии? - Спросил меня Генер, когда мы уселись у костра.

   Мне осталось только кивнуть в знак согласия, смысла озвучивать вопросы не было. Уж столько неясностей, что тут любой бы задумался.

   - Как ты знаешь, Лиин приграничный город. И терпеть в нём обычные нравы ночников никто не стал бы. Хотя... - Генер задумался, а потом хмыкнул. - терпели до определённого времени. Да, давненько это было... Так вот, когда я впервые попал в Лиин, то бродяг, нищих, разбойников всех мастей было огромное множество. Их и сейчас не меньше, но в глаза так не бросается. Сам же я про ночную гильдию слышал только понаслышке, и вот я въезжаю в город, имея на руках раненого, без всяких знаний и рекомендаций.

   - А как давно это было? - Не выдержал и спросил я.

   - Эх, Рэн... - Тяжело вздохнул глава ночников. - Давно, очень давно. Въехал я значит, пристроил отц... гм, хм. - Генер закашлялся, как мне показалось специально, потом он оценивающе глянул на меня и явно ведя с собой какой-то диалог, кивнул каким-то своим мыслям, после чего продолжил. - отца, он ранен был, да и у меня пара царапин имелась. К лекарю я его определил, тот и меня подлечил немного, а потом счёт выставил. Да такой, что можно сразу руки на себя накладывать. Добрые людишки в первой же забегаловке знали к кому определить неопытного юнца с такими проблемами. Меня просто решили втянуть в ночной мир, или банально срубить денег. Денег не было и пришлось мне разбираться, а отец в заложники попал. К властям обращаться мне не стоило и пришлось устраивать маленькую войну в отдельно взятом городе. - Генер умолк, разглядывая свои руки. Понимая, что он погрузился в воспоминания я его не тревожил вопросами, хотя с каждым его словом их появлялось всё больше. - Месяца три продолжалась игра со смертью, там ведь как было, или ты или тебя. Живым я не рассчитывал выбраться, как и не думал, что власть ночников ко мне упадёт. Недовольных среди ночных бродяг тогдашним своим правителем было много, это-то мне и помогло. Уже на вторые сутки моего противостояния на мою сторону перешло значительное количество бродяг. Даже тот лекаришка и то меня поддержал. Хотя, сейчас-то я понимаю, что кто-то хотел сыграть на моём появлении и просто занять место главы. Вот только всё пошло наперекосяк, город кипел от наших разборок. Я же оказался как рыба в воде, меня отец натаскивал на шпионскую работу, хоть и практики еще не было, но знания пригодились. А вот противники совершали слишком нелепые действия и просчитывались на несколько шагов вперёд. - Генер потёр горло. - В горле першит, давай-ка немного его промочим? Ты как Рэн будешь?

   - Можно, тем более, что новость одна одной страннее. - Ответил я на предложение Генера.

   Глава ночной гильдии упруго встал и проведав Бурка, вернулся с бутылкой вина и двумя чашками. Бурк же что-то выспрашивал у Лиса, который ничего не отвечал, а как-то жалобно мычал. А что ему ещё-то делать с кляпом во рту? Бурку же мычание не нравилось и время от времени слышались глухие удары и какой-то скрежет, от которого становилось жутковато. Генер плеснул в чашки вино, одну протянул мне, вторую же жадно выпил. Разговор ему давался нелегко, вернее пока даже и не разговор, а монолог.

   - Ну так вот. Я тогда вроде решил все свои вопросы, хотел уже дальше отправляться, но... - Генер криво усмехнулся. - Под вечер, в дом лекаря вдруг пришла стража. Я тогда решил, что тут-то всё и закончится и жить мне осталось до рассвета. Или повесят или на каторгу отправят, что ещё и хуже смерти. Вот только оказалось всё не так. Когда меня служивые слегка отметелили появилось ещё два персонажа, мэр и капитан. Они-то мне сделали предложение, от которого отказаться было нельзя. Всё это время они следили за состоянием дел в городе и не вмешивались, хотя мне кажется в паре моментов без их участия не обошлось, но и сейчас ведь молчат. - Генер в сердцах рубанул в воздухе ладонью. - Так вот, мне было рекомендовано занять вакансию главы ночной гильдии в Лиине. На мои возражения, что кроме старого главы есть ещё претенденты, те лишь рассмеялись. Как оказалось, в ту ночь все важные люди теневого мира Лиина погибли. Кто в пьяной драке, кого каретой размазало, а кто просто исчез. На следующий день был организован сход всех бродяг, к тому времени ко мне примкнуло чуть больше половины. На сходке были выкачены предъявы старому главе, от которого и свои преданные люди отвернулись, он же оправдаться не смог и там же и закончил свою деятельность. Выборы же нового главы прошли буднично и просто, бродяги указали на меня и... всё. Первое время было тяжело, но потом всё стало налаживаться. Хотя многим не по вкусы пришлись новые порядки, но... они согласились, да и поддержка у меня была.

   - Значит ночная гильдия подчиняется властным структурам города? - Удивился я.

   - Нет, не подчиняется. - Рассмеялся Генер. - Лет десять назад, мэр мог ещё потребовать от меня той или иной услуги, сейчас просто просит.

   - И чем же ночная гильдия занимается?

   - Всем тем же, что и везде, только по своим внутренним правилам и понятиям. - Чуть улыбнулся Генер.

   - Я не понял - как ты вообще оказался в Лиине, да ещё и с раненым отцом? - Мне хотелось понять, кто же всё же передо мной.

   - Это долгая история, и думаю, не к месту сейчас. - Нахмурился Генер.

   - А зачем тебе артефакт восстановления?

   - Это для отца. Он всё это время на грани смерти находится, в забытье практически всё время. Бывает очнётся на пару часов и... - Генер махнул рукой. - Я его кому только не показывал! Все лекари только руками разводят, мол раньше бы, а сейчас и яд определить невозможно и вообще...

   - Яд? Твоего отца отравили?

   - Нож отравлен был. - Кивнул головой глава ночников.

   Хм, вроде бы и понятно стало, но... Глава ночной гильдии, он всё же кто? Гадать бессмысленно.

   - Генер, а у твоего отца, титул какой был? - В лоб спросил я.

   - Титул? Граф он. Ну, можно считать, что на все вопросы я ответил?

   - И на графа тайной стражи кто-то напал, да так, что ему пришлось бежать, бросив всё. - Принялся рассуждать я. - Выходит ты не из этого королевства. Из соседнего? - Вопросительно спросил я, очень уж такой вывод напрашивался.

   - Нет, не из соседнего. - Отрицательно покачал головой Генер. - Но и не из этого, мы Куласы.

   Эх, а ведь я уже нафантазировал, что он такой же пострадавший, как и я. В принципе, по времени-то сходилось, хотя... пара лет туда-сюда, да даже месяцев и разница окажется огромной. Так, а что я знаю о Куласе? Да в принципе ничего, да, есть такое королевство, не очень большое, вроде бы, чем они занимаются - понятия не имею. А! У них вроде бы горы, граничащие с морем... или не горы, не помню, но море точно есть, с кораблями точно Куласа связана.

   - Значит амулет восстановления для твоего отца. Кстати, а как он работает, ты знаешь? - Я с интересом посмотрел на Генера.

   - Кто из нас артефактчик? Ты или я? - Поднял бровь глава тайной стражи, а потом напрягся. - Рэн, только не говори мне, что не знаешь как он работает!

   - Да понятия не имею! - Пожал я плечами. - Могу предположить только одно - магии в него закачать надо много!

   - Вот чёрт! - Раздосадовано стукнул кулаком о землю Генер. - Мне казалось, любой артефактчик сможет артефакт истинных заставить работать.

   - Если знать принцип действия, обладать определённым навыком, суметь пропустить через себя нужное количество магических потоков...

   - Не продолжай. - Перебил меня мой собеседник. - Ты сможешь разгадать загадку этого артефакта? Ну и соответственно, заставить его работать?

   - Дай минутку, подумаю. - Попросил я.

   Генер кивнул, пристально глядя мне в лицо, а я связался с Креуном, нужна была его консультация. Вот только мой советник не стал говорить определённо, сам он не знал принципы работы восстанавливающего кувшина, а за то что разгадает ручаться не стал. Лишь предположил, что нужно обладать лекарскими навыками. А их у меня не было... Простившись с Креуном, я задумался. Может в книгах истинных, которые я нашёл, есть ответы, но прочесть их я не могу, надежда на Креуна. Вот только не даром он на целителя намекал... Да и истинные лекарями были. Да-а, лекарь у меня на примете есть, но сумеем ли мы справиться? Если что-то пойдёт не так... Короче, всё вилами на воде писано.

   - Рэн, что скажешь? А то ты уже минут десять думаешь! - Вернул меня к действительности Генер.

   - Обрадовать ничем не могу. - Отрицательно покачал я головой. - Если и разгадается принцип работы, то я не смогу вылечить твоего отца. Я ведь не лекарь! Тут наверняка нужен лекарь-артефактчик, а таковых я не знаю.

   После моих слов у Генера нервно дёрнулась щека. Глава ночной гильдии открыл было рот, чтобы что-то сказать, но был прерван появлением Бурка.

   - Готово. - Произнёс Бурк, вытирая руки о какую-то тряпку.

   - Он жив? - В голосе Генера прозвучал неподдельный интерес.

   - Пока. - Кивнул головой Бурк. - Ответит на все вопросы.

   - Хорошо. - Генер поднялся. - Рэн, ты посиди здесь, я пару вопросов своему бывшему человечку задам и вернусь. Думаю, тебе будет не интересно знать нашу внутреннюю кухню.

   Спорить с главой ночной гильдии? Да я ещё пожить хочу! Хотя и интересно о чём он с Лисом говорить будет и что тут происходит. Да если захочет - скажет, а не скажет, не велика беда! Спокойней спать буду. Генер и Бурк отсутствовали уже около получаса, Лиса они увели, вернее, уволокли в темноту леса. Бедняга после беседы с Бурком идти самостоятельно не мог. Я же сидел, помешивал угли в костре и всё время мои мысли возвращались к кувшину восстановления. Может попробовать? Уговорить Анлусу, и вместе с ней отправиться к Креуну. Она ведь лекарь и хоть не артефактчик, но потоки магии видит. Да, но тогда она будет знать месторасположение имения истинных. Знаю я её мало, а она женщина, а женский язык... С другой стороны, она моя сестра и я должен ей доверять. Кому ещё как не ей?! Хм, а не рано ли я делю шкуру не убитого медведя? Генер мне ничего не предлагал, да и сестра неизвестно как отреагирует.

   Минут через сорок-пятьдесят вернулся Генер. Молча налил и выпил полную чашку вина. Сел напротив меня и сказал:

   - Вот такие Рэн пирожки с луком вышли.

   Причём тут пирожки я не понял, но и переспрашивать не стал, надеясь, что Генер сам всё объяснит. Вот только он не спешил ничего объяснять, а налил себе ещё чашку вина, но залпом пить не стал, медленно потягивал маленькими глотками и о чём-то думал.

   - Лис оказался предателем. - Вдруг неожиданно заговорил глава ночников, заставив меня вздрогнуть. - С предателями, сам понимаешь, разговор короткий. И он это прекрасно знал. Вот только одного понять не могу. Зачем? Деньги у него были, уважение среди бродяг тоже. Что же ему не хватало-то?

   То, что он говорил о Лисе в прошедшем времени, меня не удивило. А вот то, что переживал - значит, дороги ему свои люди, какими бы небыли.

   - Он не сказал, зачем ему всё это? - Спросил я.

   - Власть, власти ему захотелось. - Угрюмо ответил Генер. - Но неужели не понимал, что с пришлыми он не увидит желанной власти как своих ушей! Мало ли кто кому, чего обещает!

   - Наверное привык, что в его окружении друг друга не обманывают. - Предположил я.

   - Да, где-то ты наверное прав. Одно из моих правил, не обижать и не врать нижестоящему. Бродяги к этому привыкли, наверное и он тоже. - Генер вдруг махнул рукой. - Ладно, это в прошлом - забыли. В Лиин теперь точно никто не сунется.

   - А что ты про артефактчика говорил? Что с ним произошло-то? - Задал я, один из интересующих меня вопросов.

   - А ты про Инсага. - Протянул Генер.

   - Кого?

   - Рэн, ты же его лавку купил. Неужели не удосужился узнать, как звали предыдущего владельца? - Удивлённо посмотрел на меня глава ночной гильдии.

   - Да как-то... - Развёл я руками и стушевался, имени-то прежнего артефактчика я так и не узнал. Сразу не спросил, а потом как-то из вида упустил, а при мне его по имени и не называли, просто, старый владелец.

   - Хотя это не важно. Нет его больше... - Генер помолчал, а потом неожиданно признался. - Он ведь как бы на меня в основном работал. Лис его с пришлыми свёл, те же ему какой-то артефакт посулили. За него он должен был всё отдать, денег приплатить, но главное - переписать лавку на их человека. Кто-то по всей стране скупает артефакты и лавки.

   - Но зачем? Лавки-то зачем? - Удивился я.

   - Основное - артефакты, лавки же нужны для их пополнения. Кюлис вот недавно жаловался, что новых артефактов почти никто не приносит. А раньше, что ни неделя, то пара интересных предложений была.

   - Может в округе их не осталось и рыскачи в другие места подались?

   - Смеёшься? Тут очень много имений истинных, рыскачи через город проходят, но со своими находками не спешат расставаться, кто-то им лучшую цену даёт.

   - И зачем кто-то хочет завладеть артефактами?

   - Сложно сказать, может таким образом хочет поднять на них цену и обогатиться, может хочет власть получить.

   - Скорее последнее. - Задумчиво сказал я. - Если кто-то скупает в таких количествах артефакты истинных, то он очень богатый человек...

   - Или не человек! - Перебил меня Генер, и пояснил. - Ни у кого не хватит денег на такую аферу! Да и смысла нет, если ворочаешь такими суммами денег, а вот если это королевство все свои ресурсы бросило, то вполне возможно.

   - Но зачем? Зачем королевству, да ещё неизвестно какому это надо? - Удивился я.

   - Эх, отец мог бы пролить свет на эту историю. Давай сначала к нему заглянем? Вдруг он в просветлении будет. - Предложил глава ночной гильдии.

   Что-то он слишком со мной доброжелательный какой-то, вдруг подумалось мне. Беседы ведёт, тайнами делится. А ведь меня толком и не знает! К чему бы это? Может в лоб спросить? Генер молчал, ожидая моего ответа, я же отвечать не спешил, прикидывал так и этак. Так ни к чему и не пришёл, решился и задал вопрос в лоб:

   - Скажи, ты вот глава ночной гильдии, а обхаживаешь простого артефактчика. Почему, зачем тебе я?

   - Эх, Рэн, ты далеко не так прост, как хочешь казаться. Друзья твои опять же... Но, честно говоря, мэр обрадовался, когда к нему заявился молодой парень с навыками артефактчика и рыскача. Мне, да и городу, нужны такие как ты. Сейчас же я в тебе нуждаюсь больше всего, мэр и капитан в курсе моих проблем, поэтому тебя и встретили так ласково. Конечно, твою историю проверили. Лично проверял! Хоть есть в ней непонятные моменты, признали, что ты сможешь быть полезен. Эта вылазка была проверкой, и по чести сказать, ты выдержал её. Мало того, ты сумел добыть необходимый мне артефакт! Если сумеешь его активировать и вылечить моего отца, то... проси что угодно - всё исполню, что в моей власти конечно. Вот как-то так. - Закончил Генер и протянул руку. - Принимается?

   - Частично. Я хотел бы быть сам по себе, если проблему меня заинтересуют, то поучаствую в их решении, если нет... - Я в свою очередь протянул руку, но задержал ладонь в сантиметрах двадцати от ладони главу ночной гильдии.

   - Принято! - Улыбнулся Генер и с силой пожал мою руку.

   Мы скрепили наш договор кружкой вина, которого в бутылке оставалось только по полчашке. В это время и Бурк подошёл.

   - Ночевать будем, или в путь тронемся? - Спросил он.

   - Поехали, нечего тут делать. - Скомандовал Генер. - Тем более уже светает, дорогу видно.

   Через полчаса мы неспешно ехали по лесу, светать-то уже начало, но быстрая скачка могла привести к летальному исходу, видно было ещё не так хорошо. Как ни странно, но дорогой мы в основном молчали. Я обдумывал разговор с Генером, он тоже о чём-то размышлял, а Бурк, как обычно, был молчалив.

   - Давай к отцу заедем. - Предложил Генер, когда мы миновали городские ворота.

   Я молча кивнул. Хотелось посмотреть на его отца, может он что и рассказать сможет. Да и решу я тогда окончательно, как дальше быть. Артефакт восстановления находился пока у меня, Генер брать его не захотел, объясняя, что денег он за него ещё не заплатил.

   Дом, где проживал отец Генера, меня поразил. Я рассчитывал увидеть что-то подобающее титулу главы ночной гильдии, а тут добротный каменный дом, всего в один этаж и с тремя комнатами. Расположен он был за внушительным забором, но территория внутри маленькая, сотки три, не больше. Была там ещё небольшая конюшня, но коней своих мы оставили на попечение Бурка и привратника.

   - Я тут не живу, но иногда ночую. Одна комната для отца, вторая моя, а третья для присматривающей за отцом семейной пары. - Пояснил мне Генер.

   Внутри дома обстановка скромная, но и не дешёвая. Дама ухаживающая за отцом Генера ушла за продуктами, так сказал её муж-привратник, конюх и по совместительству управляющий. А вот отца Генера мы застали за редкой минутой просветления. Сухенький и высокий старик читал книгу.

   - Сын! - Воскликнул он, когда мы вошли в комнату. - Как же я рад тебя видеть!

   - Отец! - Генер сглотнул ком. - Здравствуй. Как ты себя чувствуешь?

   - Как обычно. - Махнул рукой старик. - Ты же знаешь. Ты помнишь наш последний разговор?

   - Какой? - Удивился Генер.

   - Молодой человек, - обратился ко мне старик мягко улыбнувшись. - простите меня великодушно, но времени у меня очень мало, может ещё и познакомимся. - И отвернулся к сыну. - Я просил тебя, чтобы ты дал мне возможность хотя бы на мгновение увидеть внука или внучку!

   - Но я же не женат. - Растерянно ответил Генер.

   - Так в чём же дело женись! - Толи приказным тоном, толи шутливым тоном воскликнул старик.

   - Но на ком? Я ещё не встретил на своём пути достойной женщины! - Возразил Генер.

   - Значит, плохо ищешь! - Припечатал старик. - Это моя последняя просьба к тебе. Пожалуйс...

   Старик недоговорил, его взгляд потускнел, из глаз пропала искра жизни, и только по тому как вздымается его грудь говорило о том, что он жив. Генер тяжело вздохнул и опустил голову.

   - Теперь он будет так сидеть, пока его не положат спать или не покормят с ложечки, протёртой пищей, как какого-то младенца. К сожалению, поговорить толком мы не успели. Пошли. - Генер направился к выходу.

   Я же окинул взглядом отца Генера и решил, что постараюсь помочь. Осталось уговорить Анлусу, сорваться с ней к Креуну. О чёрт! Я забыл про короля и свой визит к нему! Хотя, время пока есть, если поспешить, то можно всё успеть. Так, а как быть с Кин и Гунером?

   - Рэн, о чём задумался? - Прервал мои размышления Генер.

   Я с удивлением обнаружил себя верхом на Вороне, который смотрел в мою сторону и скалил свои белоснежные зубы.

   - Генер, я принимаю твоё предложение. Постараюсь сделать всё что смогу, но мне надо время. - Ответил я главе ночников.

   - Спасибо Рэн. Я на это и надеялся!

   - Артефакт восстановления мне будет нужен, возможно, вернее, если уговорю Анлусу, уеду с ней и артефактом. Прошу за мной не следить и никого не отправлять в качестве сопровождающих и охранников.

   - А если не уговоришь?

   - Уехать придётся всё равно, только не спрашивай куда, не скажу. А Анлуссу уговорить надо, не смогу я, придётся тебе! - Усмехнулся я.

   Генера от моих последних слов аж передёрнуло.

   - Может... ты сам уговоришь? - Неуверенно проговорил он.

   - А если нет? И вообще, что у вас там за разговор-то состоялся, вы же на себя оба непохожи были!

   - Да так... - Генер покрутил пальцем в воздухе, а потом неожиданно для меня признался. - Очень уж строга твоя сестра, а с женщинами я воевать никогда не мог.

   Моя сестра строга? Это что же она ему сказала-та? И почему Генер не хочет с ней поговорить снова? Уж не боится ли он её?

   - Генер, ты что же, Анлусу опасаешься? - Сдерживая улыбку, спросил я.

   Услышав мой вопрос, даже Бурк глаза вытаращил, мол главе такой вопрос?! А вот Генер ответил что-то невнятное. Так я и не понял, толи он признался, толи отнекиваться стал.

   Гунеру и Кинэлле, как они не пытались меня расспрашивать, я ничего не сказал. С Анлусой же состоялся тяжёлый разговор. Сперва, она никак не хотела что-то делать для Генера, даже не слушала. Мол, для разбойников она пальцем на ноге не пошевелит. Все мои доводы, что разбойник он очень странный разбивались о презрительные и гневные взгляды. Да, эти двое с первого взгляда друг друга невзлюбили! Сестру аж трясти от гнева начинает, когда я упоминаю главу ночной гильдии. У неё, конечно, есть свои причины, деревенские жители от разбойников натерпелись немало. Но как объяснить, что разбойник разбойнику рознь? Вечер ругани во дворе, там нас никто подслушать не мог, и на утро не выспавшиеся и злые мы думали каждый о своём. Как её уговорить? И почему не желает изучить артефакт восстановления? Ну и что, что для Генера он нужен. Так, а ведь я толком ей не объяснил для чего он ему! Идиот... Я хлопнул себя по лбу.

   - Анлуса! Пошли! - Прямо из-за стола, не закончив завтрак, я вытащил сестру, и крепко держа её за руку, как на буксире, потащил за собой.

   Моим поведением она была возмущена и всю дорогу, до дома отца Генера отчиитывала меня как мальчишку. Я же упорно делал вид, что её не слушаю, хотя некоторые её определения были мне неприятны.

   Привратник меня узнал, но без Генера пускать не хотел. Только узнав, что я привел знахарку и что Генер в курсе, пришлось соврать, думаю, глава ночников меня простит, пропустил.

   Няня, а как ещё назвать женщину, ухаживавшую за таким больным человеком, я не знал, сказала:

   - Господин Потрис сейчас не в себе, думаю, вам следует навестить его в другой раз.

   - Вчера я навещал графа с его сыном. Сегодня привёл знахарку, это сестра моя. Она осмотрит господина Потриса, после чего мы уйдём. - Ответил я.

   Анлуса уставилась на меня, будто впервые увидела. Ну да, я не говорил, что артефакт восстановления предназначается для больного человека! Ну и что, что он граф! Разве я виноват, что сестра нормально поговорить не желала? Всё бы выспросила сперва, а потом...

   - Рэн, ты болван... - Тихо произнесла сестра и тихо приоткрыв дверь в комнату графа вошла внутрь.

   Я поёжился, где-то сестра права, не с того я вчера начал. Но обзываться-то зачем?! Мало того, что всю дорогу костерила, так теперь и сейчас! Анлуса пробыла у графа минут десять, вышла задумчивая, и сразу стала спрашивать:

   - Из-за чего с ним такое произошло? Как давно? Насколько он приходит в сознание?

   - Откуда ты знаешь, что он в сознание приходит? - Удивился я. - Я ведь тебе этого не говорил.

   - Граф сидит в кресле, и перед ним открыта книга. - Пояснила сестра.

   Няня графа в двух словах рассказала его историю. Ничего нового я не услышал. Анлуса же лишь задумчиво кивала головой. Няня графа, а как зовут её, узнать я не удосужился, спросила с безнадёжностью в голосе:

   - Вы тоже не сможете ему помочь? Мне так его жалко, в минуты просветления это такой замечательный человек.

   - Ага, замечательный, в отличие от его сына. - Думая о чём-то своём ответила Анлуса.

   - Вы Генера не трогайте! - Вдруг окрысилась няня. - Не знаете человека, так не наводите напраслину! Вы бы видели, что в городе творилось, пока он порядок не навёл! А, что я вам объяснять буду! - Няня в сердцах махнула рукой и из подлобья гневно смотрела на нас.

   Сестра от такого напора опешила, когда такие слова произносит не отягощённый чинами и титулами человек, то они многого стоят.

   - Я никого не трогаю. - Вытянув перед собой ладони, ответила сестра. - А господину графу... - Она помолчала. - Я попробую помочь.

   - Значит? - Воскликнул я.

   - Да, но есть у меня несколько условий. - Ответила Анлуса.

   - Договорились! - Поспешно согласился я.

   Н-да, и кто меня за язык тянул?! Мог бы сначала выслушать, поторговались бы, глядишь что-то и выторговал бы. Эх...

Глава 10. Ссоры и примирения

   И как мне теперь быть? Не, условия, которые кто-то ставит надо сначала узнавать! Как мне теперь с Генером быть? Анлуса-то захотела в своё безраздельное пользование артефакт восстановления, а он, как бы, принадлежит главе ночников. Он за него ещё не заплатил, но... На мои заверения, что я ей обязательно такой же найду, она не повелась. В принципе, наверное, правильно. Так делать нечего, придётся с Генером как-то договариваться. Я тяжело вздохнул и отложив охотничий костюм, который в моё отсутствие для меня купила Кин и Гунер, встал с кровати. Настроение портило ещё и скорая встреча с королём, время буквально утекало сквозь пальцы. Так, до назначенной охоты осталось чуть больше двух недель. За это время можно навестить Креуна, а потом вернуться и отправиться на аудиенцию. Или не стоит так рваться? Цейтнот, цейтнот во всём! Так, сперва надо объясниться с Генером. Решу вопрос с кувшином восстановления, тогда видно будет! Приняв решение вышел из комнаты.

   - Ну и как тебе? - Спросила Кин.

   - Как что? - Не понял я о чём меня спрашивают.

   - Костюм конечно! - Воскликнула девушка. - Тебе что же он не понравился?

   - Почему не понравился? Подошёл, сидит как влитой. - Ответил я.

   - Но почему ты не в нём вышел?! Нам бы показал! - Подозрительно спросила Кин, которую поддержала и Анлуса.

   - Да, Рэн, ты бы нам его продемонстрировал. Ты же себя со всех сторон разглядеть не в состоянии!

   - Да чего там разглядывать-то?! Я же говорю - нормальный костюм! - Немного раздражённо ответил я.

   Ещё бы не раздражённо, тут одни проблемы, а они с каким-то костюмом!

   - Эх, Рэн, Рэн, - улыбаясь сказал Гунер. - ты оказывается не слишком хорошо знаком с женской природой. Мой тебе совет, иди оденься и предстань перед дамами в этом охотничьем костюме. Они ведь всё равно от тебя не отстанут.

   - Неужто не отстанут? - Удивился я.

   И чего там может быть интересного? Ну, очередная шмотка и всё. Может более качественная, из хорошего материала, но ведь главное, что сидит хорошо! Мне в нём удобно, а остальное...

   - Не отстанем! - Хором воскликнули девушки, подтвердив слова Гунера.

   Я было попытался возразить, что времени у меня мало, спешу мол, но... Через десять минут меня вертели из стороны в сторону и обсуждали цвет моих глаз и цвет пояса, который выглядывал из под камзола.

   - Пояс-то чего вам покоя не даёт?! - Возмутился я.

   - Он светло коричневый! - Обвиняюще указала на него пальцем Анлуса.

   - Тебе нужен пояс чёрного или на худой конец тёмно-коричневого цвета! - Поддержала её Кин.

   - Так! Пояс свой я менять не собираюсь! Нравится он мне! И вообще, - я стал расстёгивать пуговицы на рубашке. - охотничий костюм - супер! Меня всё устраивает, а сейчас, я спешу!

   Но быстро вырваться из цепких женских рук мне не удалось. Девушки потребовали, чтобы я предстал передними во всем своём вооружении. Они должны видеть, сочетается ли мой меч с их костюмом. Естественно ножны меча были признаны неправильными, которые портят весь образ. Я уже не говорю про кинжал, засунутый мной за пояс. Меня обвинили в том, что таким видом я напоминаю разбойника с большой дороги, а никак не добропорядочного и любящего мужа! Тьфу! Наверное про мужа было последней каплей. Разругавшись с девушками в пух и прах, я запретил им и думать о том, что ещё как-то изменю свой облик. Кин я может и сумел бы убедить, но Анлусе попала возжа под хвост. Сестра не обратила на мои слова никакого внимания и продолжала рассуждать, какие заказать ножны. Ууу! Чтобы я связался с девушками хоть ещё раз! И главное, Гунер не встал на мою сторону! Князь тихонько ухмылялся, глядя на наши препинания. В итоге, я бросил бесполезное занятие и ретировался. В принципе, я не был против новых ножен, но вот только если мне ничего не будут навязывать! Да и девушек давно пора строить. А то взяли моду. Рэн то, Рэн сё! Хватит! А то палец им положи, так и без руки останешься!

   За такими размышлениями, я и не заметил, как очутился возле трактира Генера. Вышибалы меня на этот раз спрашивать ни о чём не стали и я спокойно прошёл внутрь. На этот раз в трактире народа было много. В воздухе витали алкогольные пары, но как ни странно было относительно тихо. На меня никто внимания не обратил, похоже постороннему сюда проникнуть нереально. Подойдя к стойке, я дождался пока хозяйка, обслужит страждущих, попросил:

   - Мне бы с Генером увидеться надо.

   - А, Рэн! Привет! Тебе как обычно? - Улыбнулась женщина, и потянулась к бочонку с пивом.

   Хм, я тут уже похоже свой в доску. И когда это успел интересно? А вот то, что незнаю как зовут хозяйку непорядок. И кстати, интересно, кем она Генеру приходится?

   - Подожди. - Остановил я женщину, которая уже хотела налить кружку пива. - Мне Генер нужен. Пиво же пока не буду, вот с ним поговорим, тогда и посмотрим.

   - Глава должен быть с минуту на минуту. Но сразу он тебя принять не сможет, ему надо тут кое-какие дела разрулить, так что тебе обождать придётся.

   - Подожду. - Ответил я и опёрся о стойку. - Лучше скажи как тебя зовут, а то как-то неудобно, ты меня знаешь, а я...

   - Мишсу... Масш... Мисша! Ещё бутылку крёпленного! - Прервал меня подошедший какой-то молодой парень.

   Он едва стоял на ногах, но руки его жили отдельной жизнью. Между пальцев мелькала колода карт, карты тусовались, разворачивались веером, переплетались и вновь сходились в колоду.

   - А тебе не хватит? Ещё немного и карты слушаться перестанут! - Усмехнулась Мисша.

   - Каткор в любом состоянии лучший за карточным столом! - Гордо выпрямился парень положил на стойку пару монет и повторил: - Давай бутылку!

   Хозяйка вздохнула и взяв деньги протянула Каткору бутылку, тот молча взял свою добычу и поплёлся в сторону пустующего столика.

   - Странное имя какое. - Удивился я.

   - Какое же оно странное? Так многих называют! - Удивлённо подняла бровь Мисша.

   - Я не про твоё! - усмехнулся я и кивнул в сторону парня, который сидел за столом и прищурившись потягивал вино.

   - А! Ты про Каткора! - Рассмеялась Мисша. - Это не имя, кличка, он ведь катала местный от этого и кличка - катала королей, что сокращённо будет Каткор.

   - И что, неужели кого-то из королей обыграл? - Восхитился я.

   - Да ты что? Кто ж его к королю подпустит-то! Не, он просто на королях всегда катает, в том смысле, что на них выигрывает.

   - Понятно... - Протянул я.

   - На, хоть не так в глаза бросаться будешь! - Всё же поставила передо мной кружку пива Мисша.

   - Спасибо. - Кивнул я и пригубил пенный напиток, сделал внушительный глоток. Спросил. - Заведение твоё?

   - Моё и мужа. - Улыбнулась Мисша.

   - И кто же муж? - Наверное чуть больше чем можно, игриво спросил я.

   - Если бы я тебя не знал, то...

   - Бурк, ну ты что говоришь-то?! - Рассмеялась Мисша, которая при виде хмурого мужа вся расцвела.

   Так, а муж значит один из моих недавних сопровождающих к владениям лекарей-истинных. Неудивительно, что он подкрался незаметно, уж как он передвигается я слышал, вернее видел, но не слышал. Странно, такая приветливая и чувствуется весёлая женщина нашла своё счастье с угрюмым и хмурым Бурком.

   - А Генер где? Он мне нужен. - Обратился я к Бурку.

   - Скоро будет. - Ответил он мне.

   Взяв кружку с пивом я отошёл от стойки. Не мешать же семейной паре, тем более, если Бурк начнёт ревновать, то... проблем мне и так хватает. Он, конечно, сильнее меня, но против магии не совладает. Хотя... я задумался. Надо где-то раздобыть амулеты защиты от обычных кулаков. Не убивать же всех, кто полезет в драку, а у меня только наступательный артефакт, такой в этом деле не помощник. Угу, делаем зарубку на памяти. Так, а где бы мне пристроиться?

   - Можно? - Спросил я у картёжника, других свободных мест не наблюдалось.

   - Присаживайся! - Почему-то обрадовался он.

   Минуту он меня внимательно изучал, а потом предложил:

   - Может, перекинемся в картишки?

   - Да я вроде как не очень-то играю. - Попытался я отказаться.

   - Так мы ставки маленькие будем ставить! Можно сказать ради азарта только. Давай! - Шустро затасовал он колоду.

   - Каткор, тогда и на меня сдавай. - Садясь за свободный стул, сказал Генер.

   - Если состоишь в одной организации, то со своим начальством играть противопоказанно. - Сник Каткор.

   - Правильные у тебя принципы. - Улыбнулся Генер. - Я вот с Рэном пообщаюсь, а потом, может с тобой всё же по маленькой и сыграю. Сам же говоришь, ради азарту только!

   - Вы общайтесь, а потом... потом, когда-нибудь и сыграем. - Подскочил со своего места катала, трезвеющий прямо на глазах.

   - Да, забыл тебя предупредить. - С серьёзным видом, продолжил Генер. - Рэн, - кивок в мою сторону. - он же артефактчик. Сам понимаешь, у него амулеты там, артефакты всякие могут быть.

   Каткор сглотнул и бросил на меня испуганный взгляд, на Генера же он взглянул чуть ли не с обожанием. Естественно, ведь глава предупредил своего верного каталу! Я с трудом сдерживал смех, а вот картёжник поклонился и будто испарился.

   - Тебе, Мисша передала. - Поставил на стол, перед Генером, кружку с пивом Бурк, после чего вернулся к стойке.

   Генер пил пиво и делал вид, что ничуть не удивлён моему приходу. Может и не удивлён, не знаю. Первым не выдержал я, такой затянувшейся паузы.

   - Мы сегодня, с Анлусой, у твоего отца были.

   - Знаю. - Кивнул головой Генер и вновь замолчал.

   - Она согласилась мне помочь разобраться с артефактом и если выйдет, лечить графа.

   - И каковы её условия? - Мпросил Генер.

   Ну конечно, няня-то была при том разговоре, а Генер знал что мы там были.

   - Условия? - Чуть стушевался я, а потом взглянул в глаза Генеру. Тот был напряжён как струна. И чего это с ним? Удивился я про себя. - Условие у неё такое, что после лечения артефакт восстановления должен остаться у неё. Она желает с его помощью помогать всем нуждающимся.

   Генер заметно расслабился, он сделал большой глоток пива и с улыбкой спросил:

   - А ты что?

   - Я-то тут при чём! Артефакт тебе принадлежит!

   - Ну, я же его у тебя не выкупил. - Генер поставил пустую кружку на стол.

   - Но ведь ты же его заказывал!

   - Короче! - махнул рукой Генер. - Если отец выздоровеет, то артефакт я дарю. Так будет честно! За работу твою я с тобой рассчитаюсь. Денег-то у меня с собой нет, но если хочешь пошли ко мне и я то что обещал отдам. Или в любое время, когда они тебе потребуются.

   - Давай не сейчас. - Попросил я. - Мне немного отвлечься от проблем хочется, устал я чего-то.

   - Что-то ещё случилось? - Нахмурил брови глава ночников.

   - Да не то чтобы случилось. - махнул я рукой. - Так, женщины достали.

   - И кто же тебя достал? Вроде сестра о тебе здорово печётся.

   - Ага, так печётся, что её забота мне уже комом в горле! Да ещё и с Кин спелась...

   - Кстати, а Кинэлла-то к тебе какое отношение имеет? - Прищурился Генер.

   - Да помог я ей. - Отмахнулся я. - Она была в тяжёлое положение поставлена... короче, проблемы у неё были, да и сейчас есть. Вот, одни решили, другие навалились, а она вдруг решила что я должен плясать под её дудку!

   - Угу, понятно. - Задумался Генер, а потом пояснил. - не всё конечно из твоих пояснений, но ведь и я кое что обо всём этом знаю...

   - И что ты знаешь?

   - Не так много как хотелось бы, но факты складываются один к одному. - Генер принялся загибать пальцы. - В соседнем королевстве устроили охоту на одного молодого дворянина, который увёл у важной шишки девушку из под венца. К нам поступали запросы, не въезжал ли кто с их стороны похожий. Ты под описание подходишь, хоть и не с той стороны въехал.

   - И чего, мало ли похожих? - Нахохлился я.

   - Много. - Кивнул головой глава ночников. - Но не к каждому в скором времени приезжает князь, вхожий к королю, а с ним молодая девушка, которая так же подходит под описание. И опять могут быть совпадения! Полностью с тобой согласен. - Перебил готовые сорваться с моего языка оправдания. - А вот то, что когда мы с тобой отсутствовали, эти двое заказывают охотничий костюм... Сам понимаешь, у нас не принято охотиться согласно этикета. Значит, костюм нужен для какого-то приёма! Какого? Да и заказывает его девушка для своего мужа! - Поставил жирную точку Генер, а потом спросил: - Что скажешь?

   - Вина бы. - Протянул я.

   - Успеем ещё. - Отмахнулся Генер.

   Я задумался. То что глава ночной гильдии многое знает я уже не сомневался. Но вот стоит ли ему всё говорить? Вдруг вместо союзника я обрету врага. Можно конечно попытаться отнекиваться, но смысла в этом нет. Естественно всё говорить тоже не стоит, придётся дозировать информацию.

   - Всё верно. Кин пришлось выйти за меня, чтобы избежать принудительного замужества с одним князем. Я тогда был в непростой ситуации и согласился вывести её из под удара. Гунер был на её стороне и пытался всеми силами ей помочь, кстати, он сейчас пытается.

   - Дальше можешь не продолжать. - Подняв руку вверх, остановил меня Генер. - Всё понятно, теперь же ты решил помочь своей жене до конца. Кстати, а как вы получили благословение в храме? Неужто как-то сумели богиню обмануть?

   - Да мы её не обманывали... - Ответил я и задумался.

   Ведь получается, что богиня и в самом деле подтвердила наш брак. Уууёёё! Не Кин ничего, очень даже ничего, но... рано, молод я ещё!

   - Что-то ты приуныл! - Рассмеялся Генер.

   - Хочется мне расслабиться, а не могу. - пожаловался я Генеру.

   Тот лишь улыбнулся и, подняв руку, щёлкнул пальцами. Две девушки, которых я раньше не видел или просто не заметил, сноровисто сервировали стол. Как я понял, они работали официантками. Через пять минут стол ломился от яств и выпивки.

   Первый тост за знакомство, второй за удачную поездку, третий за дам, четвёртый за дружбу, пятый, шестой... Нет последовательность в тостах могла быть и другой, не помню, голова отказывает в памяти, но картинки так и встают перед глазами. Интересно, сколько же мы вчера выпили-то? И кстати, почему так темно? А на голове что-то лежит! И что это? Точно не моё! Я с удивлением рассматривал невесомую женскую маечку. Рядом кто-то заворочался. Повернув голову, в которой кузнецы били отбойными молотками, я уставился на молодую женщину. Дама раскинулась на кровати и сладко спала. Находились мы в какой-то комнате. Тяжёлые шторы свет едва пропускали, и что-то подробно рассмотреть было сложно. Вот во сне она перевернулась на бок, одеяло с неё сползло и оказалось, что дама спит без одежды. Упс, и я без одежды. Так, что ж вчера было-то. Ага, кто-то плясал на столе, слава богам, девушка какая-то. Генер её обхватывает и что-то говорит про мою сестру. Не, толком не помню, вряд ли я его и вчера-то понимал, не то что сейчас. Хотя, пьяные могут намного легче найти друг с другом язык. Бывает, трезвый человек просит пьяного расшифровать, что имеет в виду другой, более пьяный. И ведь расшифровывает! Опять меня куда-то не туда занесло. Я осторожно потрогал девушку за плечо, и когда та повернулась открыв глаза, спросил, коронную фразы всех пьянчуг:

   - Ты кто?

   - Жули. - Кокетливо ответила девица.

   - А мы где?

   - Я думала, второй твой вопрос будет не такой! - Рассмеялась девушка и не стыдясь потянулась всем телом.

   - Какой же?

   - Мне казалось, что ты решишь узнать, как тебя зовут и что ты мне наобещал!

   Вероятно, лицо моё вытянулось, так как девушка расхохоталась, а потом серьёзным голосом выдала очень важный кусок информации.

   - Мы в доме терпимости, я тут работаю, а само заведение входит под крыло главы ночной гильдии. Он меня предупредил, что за мои услуги рассчитается сам, а на твои обещания внимания обращать не стоит, всё равно он не даст им исполниться!

   - А много обещал? - Осторожно спросил я.

   Нет, погуляли-то вчера явно на славу, но чтобы на утро я не мог вспомнить вчерашнее празднество... Печально... Пить надо меньше! Но ведь и стресс снимать надо!

   - Да не, почти ничего. Если только, - лукаво посмотрела на меня девица. - геройствовать в постели у тебя не очень-то вышло, хотя и обещаллл...

   - Да? Видно устал. - Чуть смущённо ответил я.

   - Ну и как? Отдохнул? - Игриво спросила Жули и положила мне руку на грудь.

   - Угу, так отдохнул, что голову поднять не могу, такое ощущение, что сейчас расколется.

   - Бедненький. - Пожалела меня девица и вскочила с постели.

   Ни капли не стесняясь своей наготы, она подошла к столику, на котором стояли разные бутылки. Что-то налила в бокал и, вернувшись ко мне, протянула наполненный бокал со словами:

   - Выпей, это эликсир от твоего состояния. Он и не таких на ноги поднимал.

   Запах у данного напитка был премерзкий, но голова так болела, что я бы и не такое выпил. Вкус оказался, слава богам, не такой противный, его просто не было, но всё равно, проглотить мерзко пахнущую настойку стоило больших трудов. Вернее, не проглотить, а удержать её в желудке. Откинувшись на кровать, я ощущал, как боль постепенно уходит. Жули всё это время стояла и с улыбкой смотрела на меня.

   - Мне нравится, когда мужики так меняются! - Рассмеялась она и демонстративно поставила ножку на кровать.

   А ножка-то ничего, точёная. Я непроизвольно сглотнул. Это сколь же у меня не было близких отношений с женским полом? И ведь хотел же оторваться. Так, а что мне мешает? Да и похоже что эликсир не только от головной боли спасает.

   - И как ты себя чувствуешь? Может, хочется чего? - Томно спросила девица.

   - Эликсир... Он ведь только от головной боли? - Отводя взгляд, спросил я. - Или не только?

   - А ты догадливый! - Рассмеялась Жули. - Сам же понимаешь, что в таком состоянии мужики и не мужики вовсе. Надо вам помогать из такого состояния выходить! Ты как, вышел?

   И что мне мешает-то? Обязательства перед Кин? Так нет обязательств-то! Никому это моё геройство не нужно, а Кин... Кин бы и не стала меня искать, если бы не требование короля и ей это было не нужно! Да и не может у нас с ней ничего быть. Она сама по себе, я сам по себе. Так, желание обладать девицей стало невыносимым, и я отбросив одеяло вскочил и схватил её в охапку. Жули довольно рассмеялась и вместе с ней мы рухнули на мягкую постель, на которой простыни были ещё не смяты в любовных утехах.

   Чего-то я не понимаю? Зачем же было на меня так орать-то? Я поёжился, вспоминая неприятно пережитые минуты разборок. Боги, как всё болит. И ведь не поможет же, хотя знает! Я скосил взгляд на сестру, которая ехала рядом. Анлуса сидела хмурая и разговаривать не желала. После того, как она вместе с Генером вошла в комнату, где я отдыхал вместе девицей, слава богам, хоть постучались, и устроила мне форменную выволочку, Анлуса разговаривать отказывалась. С её губ слетали только короткие фразы. Да и то больше поучительные. Мол, никто меня пить эликсир не заставлял, знал на что шёл. А откуда я знал-то? Я ж никогда себя до такого состояния не доводил. Да и Жули хитрюга, использовала моё незнание. Теперь же мой организм расплачивался за устроенное над ним насилие. Во всём теле была слабость, каждая мышца болела, хорошо хоть голова была ясной и соображала. Самое главное, у Анлусы было какое-то средство от этого состояния! Генеру-то она его дала! Тот хоть и был нормальным, после её травок, как их сестра назвала, расцвёл на глазах. А мой откат она восприняла как заслуженное наказание. А как всё начиналось-то неплохо, после выпитого эликсира! Я причмокнул губами, вспоминая. Вот только воспоминания портили, лихорадочное одевание после стука в дверь с угрозой её выбить. Не знаю, позволил бы Генер Анлусе вломиться внутрь, но проверять этого мне не хотелось. Я быстро оделся и предстал перед сестрой в более-менее нормальном виде. Жули же никуда не торопилась, так и лежала на постели, хорошо хоть в одеяло завернулась!

   - Мы думали с тобой что-то случилось! А ты... - Сестра покраснела и чуть ли не задохнулась от гнева.

   - Всё в порядке. - Попытался я её успокоить.

   - В каком порядке?! Ты... ты... у тебя жена есть! - Она ткнула в меня пальцем.- Мы всю ночь не спали - тебя ждали! А он... - Сестра выругалась, что от неё не ожидал ни только я, но и Генер, у него даже вытянулось лицо.

   - Какая такая... - Я замолчал, не стоит ведь говорить о наших отношениях с Кин при посторонних, хотя... вчера надеюсь я не распространялся о них. - И что? Значит мной командовать можно?!

   Лучше бы я этого не говорил, на меня обрушились упрёки и угрозы, что она вернётся к себе домой и что я... В общем плохой разговор вышел. Самое интересное, отдувался-то я один, Генеру ни слова она не сказала. Интересно, почему Анлуса перед самой нашей лавкой предупредила меня, что я всю ночь пил с Генером? Главное, пару раз так настойчиво повторила? На мой удивлённый вопрос, мол а чего скрывать-то? Она только головой покачала. Вообще все эти быстрые сборы были мне не по душе. Хотелось завалиться на боковую, ну... или к Жули вернуться. Вероятно, оценивая моё состояние, Анлуса и потащила меня в дорогу, в которой мне и поплохело.

   - Дай настойки-то. - Прохрипел я и как можно жалостливее посмотрел на сестру.

   Анлуса внимательно посмотрела мне в глаза, потом вздохнула и протянула маленькую бутылочку.

   Боги, хорошо-то как! Боль из мышц ушла, слабость исчезла и я стал ощущать себя прежним Рэном. Какая классная вещь! Покрутил я бутылочку в руках. Да только имея такое зелье можно озолотиться! Страждущих много, а страдающих ещё больше. А тут можно гулять как хочешь, употреблять всякие эликсиры, а потом бах, глоток зелья и как новенький!

   - Эту настойку можно пить не чаще чем пару раз в год, с соответствующим перерывом. - Будто читая мои мысли, сказала сестра. При этом она лишь бегло взглянула на мою физиономию.

   - Анлуса, ты ещё долго будешь на меня дуться-то?

   - Следовало бы, но не могу. - Повернув ко мне голову и глядя в мои глаза, проговорила сестра.

   - Давай забудем? Ведь у нас впереди ответственное дело. Да и зачем друг на друга обижаться? Мы ведь с тобой одна семья! И потом, я же уже не мальчик, чтобы бегать за мной и сопли вытирать.

   - Эх, Рэн, Рэн. Умом-то я всё понимаю, но... - Сестра помолчала. - Ты меня прости, я слишком много на себя взяла. Ты действительно уже не мальчик и даже не подросток. Мне почему-то показалось, что я несу за тебя ответственность. И не смейся! Я же старше!

   - Да брось ты, старше младше. - Рассмеялся я в голос. - Я вообще-то считаю себя главой нашей небольшой семьи и именно я несу за тебя ответственность. И... - Я замолк обдумывая интересную мысль, лукаво посмотрел на Анлусу и выдал. - Тебе вообще-то замуж уже пора, надо женихов присматривать! - После своих последних слов я легонько сжал бока Ворону, чтобы не ощутить "благодарность" от сестры.

   Анлуса попыталась меня догнать, но куда там! С Вороном её лошадка соревноваться никогда не сможет. Мой конь подпускал преследовавшую лошадку на пару метров, а потом издевательски каркал и в пару прыжков увеличивал расстояние до десяти метров. Анлуса сначала что-то грозно выговаривала, а потом и сама заразилась увлекательной игрой в догонялки. Мир между нами восстановился, и хоть сестра ещё пару раз мне попеняла на моё поведение, но к этому вопросу мы больше не возвращались. Въезжая на территорию поместья я посадил сестру к себе и приказал обязательно касаться какой-нибудь части моего тела. Анлуса обняла меня, я прижал к груди свой мешок с драгоценными книгами и кувшином, и мы стали форсировать речушку. Лошадь Анлусы шла позади Ворона, её повод мы привязали к луке седла моего коня. Откровенно говоря, мне было не по себе, хотя Креун и уверял меня, что ни одна ловушка нас не тронет. Добравшись до дома, я вздохнул с облегчением.

   - Рэн, где можно высушить одежду? - Задала вопрос сестра, когда мы вошли в дом.

   Задать ей его пришлось дважды, дело в том, до меня только сейчас дошло, что не давало мне покоя. Дыры рядом с дверью не было, как и не было древнего мусора валявшегося в холле. Такое ощущение, что перед нашим приходом кто-то произвёл капитальную уборку. Будто в подтверждении моих предположений на стенах вспыхнули древние светильники.

   - Креун? - Вопросительно позвал я.

   - Да, Рэн. - Откликнулся мой советник, голос у него был чрезвычайно довольным.

   - Как это понимать? - Я обвёл рукой помещение.

   - Кое какие навыки ко мне вернулись, сил прибавилось. Приступил к восстановлению дома. К сожалению, успехов не так много. Сумел заделать дыру, наростить окна, убрать первый этаж. Это всё на что меня хватило.

   - Так и всё? - подозрительно спросил я.

   - Практически да. А, подвал чуть в порядок привёл, а так всё, на большее не хватило времени и сил. - Ответил древний артефакт.

   - Рэн? Что ты застыл-то? - Спросила меня сестра, с интересом осматриваясь. - Мы же в брод ехали, одежда мокрая, надо просушить её.

   - Перед кухней гостиная, там камин уже разгорается. - Подсказал мне Креун.

   - Тут мой советник похозяйствовал, порядок навёл, камин разжёг. - На ходу объяснил я Анлусе, направляясь в трапезную.

   - Тут ещё кто-то есть? - Удивилась Анлуса.

   - Это долгая история. - Ушёл я от ответа. - Подожди пока, мне надо подумать.

   Я немного слукавил, думать-то я не собирался, мне надо просто выяснить кое-какие подробности у Креуна, которому я стал задавать интересующие меня вопросы.

   - Значит, ты и раньше мог такое? - Обвёл я глазами комнату, в которой царил идеальный порядок.

   - Когда-то да, а вот без хозяина и с критически повреждённой стеной - нет. Но не обольщайся, эти умения у меня остались. Я могу восстановить дом, со временем, конечно, может, даже возьму контроль над старыми оборонительными ловушками. Но на более, у меня нет сил, да и стена невысока.

   - Понятно, стену я тебе наращу. Лишних сил не бывает. Контроль над ловушками нам бы тоже не помешал. У меня есть к тебе вопрос.

   - Слушаю хоз... Тьфу, не могу отвыкнуть. Извини Рэн, спрашивай.

   - Я хочу, чтобы Анлуса могла спокойно приходить и уходить отсюда, чтобы ей не угрожали ловушки, да и с тобой ей надо бы познакомиться поближе. Возможно?

   - Если у неё в ауре будет привязка к поместью, то ловушек ей не нужно будет опасаться. Со мной же она может познакомиться только в круге управления, как ты его называешь - силы. Если в ней присутствует такая же частица истинного мага, моего создателя, то общаться мы с ней сможем и на расстоянии, но не на таком большом как с тобой. Ты, хочешь того или нет, но являешься моим единственным хозяином, который может быть только один.

   - А если в её крови не обнаружится такой же частицы?

   - Но она твоя сестра! Хотя... - Советник задумался, обдумывая мой вопрос.

   Я хоть и был уверен, что у меня и Анлусы течёт родственная кровь, но... доля сомнения иногда посещала мои мысли. Она в детстве была маленькой девочкой, амулет видела давно. Вдруг он просто был очень похож на мой?

   - Если частицы не обнаружится, то метку в ауре я сделать не смогу. Поставить такую метку мог только хозяин, да и то он должен был поделиться своей кровью. - Ответил Креун.

   - Понятно... - Протянул я.

   Всё логично и правильно, истинным магам чужие были не нужны на своих землях. Надо пробовать поставить метку Анлусе. Если же связь с Креуном сестра не установит, то... Н-да, не буду даже об этом думать!

   - Анлуса, пошли! - Встал я и, взяв за руку сестру, потащил за собой.

   Перед входом в подвал я замялся и спросил советника:

   - Ловушка как себя чувствует?

   - Смазана, почищена, готова к эксплуатации. - Хмыкнул Креун. - В доме есть подобные ловушки, если хочешь, потом покажу. На хозяина и его гостей они реагировать не будут, хм, если только гость не захочет нанести какой-нибудь вред.

   - А почему тогда она на меня среагировала? - Задал я резонный вопрос.

   - А тогда ты кем был? - Ехидно осведомился Креун. - Да и я не мог ей управлять.

   В подвал дома мы спускались со всем комфортом, ни пыли, ни грязи, светильники на стенах светят - красота.

   - Рэн, куда ты меня ведёшь-то? - В очередной раз спросила сестра, когда мы почти подошли к кругу управления.

   - Сейчас ты познакомишься с моим советником. - Видя, что Анлуса стала внимательно осматриваться вокруг, пояснил. - Он является древним артефактом и воочию его не увидеть. Войди в круг управления.

   - В центр пентаграммы? - Уточнила сестра.

   - Да, ничего не бойся. - Ответил я и добавил. - В любом случае, с тобой ничего плохого не случится.

   Следующие пять минут заставили меня поволноваться. Нет, с Анлусой произойти ничего плохого не могло, в этом я доверял Креуну. Но ведь может оказаться, что частицы истинного мага в ней нет. Тогда... К моей радости, Креун рассеял мои сомнения, когда капля крови, из пальца сестры упала на пентаграмму.

   - Рэн, теперь в ауре твоей сестры есть метка, магические ловушки ей не страшны.

   - Рэн, а твой советник очень милый! - выходя из круга, произнесла Анлуса. - Он обещал мне заняться со мной изучением кувшина восстановления.

   - Ага, он такой. - Хмыкнул я. Этот вопрос с ним давно был обговорён. - Ладно, на сегодня хватит с нас. Надо отдохнуть.

   - Наверное, ты прав. Денёк выдался тяжёлый. - Ответила Анлуса.

   Поднявшись на кухню, я с грустью посмотрел на пустые стеллажи. Н-да, а покушать-то хочется.

   - Рэн, пойдём к лошадям, поклажу надо распаковать. Надеюсь, еда не промокла. - Сказала Анлуса.

   - Ага, вот значит, что было в тех седельных сумках. - Хлопнул себя я по лбу.

   - Естественно, ты же был тогда не в себе и не думал о насущном!

   - А вот и нет! - Возмутился я. - Книги и кувшин восстановления я взял! А еда, можно было бы охотой пропитание добыть. И поклажу я заметил, только не знал что в ней.

   Когда отправились в путь, я обратил внимание на нашу поклажу - по две сумки были закреплены на лошадях, даже спросить хотел. Вот только в тот период времени мы находились в натянутых отношениях, а потом я и забыл.

   - Ты что же думал, что я в путь без еды отправлюсь? Нет, там конечно не только продукты, кое-какая одежда, парочка моих склянок и трав. - Укоризненно покачала головой Анлуса.

   Продукты хоть и подмокли, но к употреблению оказались пригодны. Да и потом, ну побывала жареная утка в воде, так она же водоплавающая, ничего ей не будет! А хлеб, в буханках и подсушить можно. В общем, еда была, камин грел, уютно и сытно - красота. Пока мы трапезничали, со второго этажа раздавался шум, иногда превращающийся в грохот. Креун в скоростном режиме готовил две комнаты. Он передо мной извинился, и сестре принёс извинения, что обмишурился и начал уборку дома не с того. Как же, гостью и хозяина разместить нельзя! Непорядок! Надо артефакт наказать! На вопрос и как же его наказать? Креун естественно не ответил, только пошутил, что мозгов необходимо добавить. Я сначала посмеялся, а потом понял, что этот хитрющий советник намекает на прирост в своей стене. Это у него просто навязчивая идея фикс просто, хотя... он наверняка помнит своё былое могущество и хочет хоть немного стать сильнее. Осуждать его за это невозможно, мы все хотим стать немного сильнее, желательно не прикладывая к этому никаких усилий. Так что, хочешь, не хочешь, а придётся мне завтра позаниматься с его стеной. Оказалось, он может разговаривать с нами обоими одновременно и делать ещё какую-то небольшую работу, наблюдать за состоянием дома, например.

   - Комнаты готовы! - Объявил Креун.

   - Это хорошо. - Потягиваясь, ответил я.

   - Рэн, а лошади? - Спросила Анлуса.

   - С территории поместья они выйти не смогут. - Раздался голос артефакта в моей голове, и как я предполагая, сестре он сказал тоже самое. - Конюшню я восстановить не могу, так что пусть на улице попасутся.

   - Ты что и конюшню мог бы восстановить? - Удивился я.

   - Мог бы, если бы в ней нужно было только убраться, а возводить стены я не в состоянии. - Хмыкнул советник.

   - Пусть пасутся. - Махнул я рукой и широко зевнул.

   Спать хотелось неимоверно, а мягкая постель, с чистыми простынями, так и манила. Перед тем как лечь, я не удержался и спросил у Креуна:

   - А как ты восстанавливаешь-то всё? Ведь времени прошло очень много, когда эти простыни изготавливались!

   - Да им отроду всего пара часов! - Рассмеялся Креун. - В доме я многое могу, самое тяжёлое - очистить его от всяческой грязи, а уж восстановить, или скопировать то или иное - раз плюнуть!

   - Ты можешь создавать вещи? - Я так и сел на кровать в изумлении.

   - Ну... - Замялся артефакт. - не совсем, я могу их воссоздать. Или... обновить? Точно не знаю, но эти вещи получаются как новые.

   - Если я дам тебе свой камзол, у которого есть пара дырок, то ты его восстановишь? - Продолжил допытываться я.

   - Он будет точно в таком виде, в котором когда-то появился на свет. - С пафосом в голосе ответил советник, а потом добавил. - Ты только всё из карманов вынуть не забудь, а то эти предметы исчезнут, их-то в момент появления на свет камзола там не лежало.

   Я вытряхнул из своей одежды всё, сложил её отдельной кучкой и попросил восстановить к утру в первозданном виде. Креун пообещал, что всё сделает. А вот научить меня такому умению он не сможет, как сам он это делает и то толком понять не может. Что-то связано с силовыми линиями магии, которые опутывают дом и переплетаются с его стеной. Выходит, что артефакт сам толком не знает, как он что делает. Те ячейки стены, где хранилась эта информация оказались утеряны. А что с ними намудрил истинный маг останется загадкой, которую разгадать никому не под силу.

   Утром меня ждала новенькая одежда, которая сперва мне показалась немного узковатой. Хотя, ведь я её просто-напросто разносил, и она стала второй моей кожей, ничего и эта разносится. Анлуса уже встала и хозяйничала на кухне. Позавтракав, я сводил сестру к стене Креуна, после чего она пошла в дом разбираться с кувшином. Я же приступил к возведению очередного ряда в стене советника. На этот раз работа спорилась, я уже не допускал никаких ошибок и через пару часов стена подросла. Вроде и не сильно устал, а силы куда-то улетучились. Я присел на землю и оперся о стену советника, немного понежился под солнышком, стараясь ни о чём не думать. Хорошо-то как! Ладно, время идёт, дел ещё много, нечего прохлаждаться. Одёрнул я себя, но вставать не спешил, решил поболтать с советником, который был не очень-то разговорчив.

   - Креун, что-то ты сегодня всё молчишь! - Обратился я к артефакту.

   - Большинство моих ресурсов занято с Анлусой, ещё часть сращивает твой ряд в стене. Извини, но на тебя не так много сил остаётся. - Обескуражил он меня ответом.

   - Что там с кувшином-то? - Спросил я.

   - Пока что-то не очень. - Недовольно признался Креун.

   - Может книги могут помочь?

   - Будем надеяться. Ты возьми книги и иди в круг управления. Сядешь рядом с сестрой, я сделаю так, что мы сможем общаться втроём.

   - Ты будешь читать наши мысли? - Подозрительно спросил я.

   - Рэн, не будь параноиком! Я смогу прочесть только то, что вы будете транслировать, а рыться в ваших мозгах не смогу, если только сами меня не призовёте! В круге управления мои силы увеличиваются, я могу лучше и быстрее думать. Будешь глазами просматривать книги, а я их быстро читать. Найдётся нужный момент, то буду его озвучивать.

   Дельное предложение, придя в комнату, где я ночевал, взял мешок с находками в лекарском поместье, рассудив, что и с амулетом можно попробовать разобраться в круге.

   Анлуса сидела в круге скрестив ноги и прикрыв глаза. Но моё появление она никак не отреагировала.

   - Креун? - С подозрением, спросил я.

   - Рэн, садись давай! Всё с ней нормально, она сейчас со мной общается. - Объяснил советник.

   Я молча сел рядом с сестрой и выложил перед собой книги, амулет выкладывать не стал. Анлусе не обязательно знать обо всём, да и как он на неё подействует, я не знал.

   - Рэн, ничему не удивляйся. Сейчас ты увидишь картинку, которой на самом деле не существует. Нам так легче будет общаться. - Предупредил Креун.

   Мои глаза невольно сомкнулись, перед ними замельтешил какой-то вихрь магических потоков, потом он стал редеть и я ощутил сидящим себя за столом напротив сестры. На столе лежали три книги и стоял кувшин восстановления. Глаза у сестры были прикрыты. Оглядевшись, я ещё более удивился, вроде бы знакомая какая-то комната, но очертания её размывались и разглядеть деталей я не смог.

   - Ты быстро, Анлусу уже десять минут пытаюсь сюда провести. - Раздался голос Креуна.

   Я поморгал и огляделся - никого. Но голос звучал не в моей голове, он явно донёсся до моего сознания через уши.

   - Креун, ты где? Я тебе слышу, но не вижу.

   - Видеть меня ты не в состоянии. Меня же нет! Хотя, если хочешь, могу тут свою стену построить.

   - Стену? Смотри сам, как тебе удобнее. - Ответил я.

   - Ух ты! Рэн, ты уже здесь? - Открыла глаза Анлуса.

   - Он давно уже здесь. - Недовольно пробурчал Креун. - На тридцать три секунды тебя опередил, если не считать того, что переносить его я начал на десять минут позже тебя. Расслабляться надо чаще!

   - Вот и я о том! - Поддержал я Креуна, подмигнув сестре, на что она мне погрозила пальцем.

   - Ладно приступим! - Прервал наши переглядывания артефакт. - Рэн, от тебя требуется открыть книгу и просматривая надписи листать её. Темп переворачивания страниц задавать буду я.

   - Может Анлуса будет листать вторую книгу? - Предложил я.

   - Нет, не смогу справиться, это же уже не круг управления, где я мог несколько дел делать. Листай давай! - В голосе Креуна послышалось нетерпение.

   Я открыл первую книгу и всмотрелся в страницу, а потом перелистнул.

   - Не то, быстрее, не то, еще быстрее... - Монотонный голос Креуна повторял как заведённый.

   Страницы я уже просто перелистывал, едва успевая лишь мельком взглянуть на внутреннее содержание. Первая книга отложена, вторая пролистана с той же скоростью и тоже пустышка, а вот на третьей, написанной не до конца, Креун с первых же страниц воскликнул:

   - Медленнее, оно! Это то что нам нужно! Ты пока пролистай, я главное найду, потом и вам озвучу!

   - Хорошо. - Ответил я, и внимательно вглядываясь в страницы, принялся медленно их переворачивать.

Глава 11. Учение и лечение

   Погода испортилась в конец. Даже Ворон переставлял копыта с неохотой и осуждающе поглядывал на меня, мол хозяин, в такую погоду надо дома сидеть, а не в грязюке ползать. А что я? Время поджимает, а то, что погода решила отыграться на нас, я не виноват. Ведь скоро осень, и всё время не может быть хорошей погоды. Тут же, правда, складывается такое ощущение, что на нас сами Боги ополчились. Ещё утром было довольно терпимо, небо хоть и заносили низкие облака, но такой распутицы не предвиделось. Только мы миновали переправу через поместье, как зарядил дождь, к которому присоединился порывистый и холодный ветер. Ветер кружил и швырял в лицо ледяные капли, от которых спрятаться невозможно. И дождь-то какой-то неправильный! То припустит, то еле моросит. За десять минут мы вымокли до ниточки, и я всерьёз опасался, что от такого путешествия Анлуса подхватит простуду.

   - Рэн, давай поклажу с едой выкинем. - Предложила сестра.

   - А чем питаться будем? - Спросил я.

   - Можно немного и поголодать. - Фыркнула та. - К тому же, еда вся промокла, и через мешки выходит наружу. Думаю, ты такую кашу есть всё равно откажешься!

   - Откажусь. - Подтвердил я.

   Разговаривать не очень-то позволяли дорожные и погодные условия. А поговорить хотелось. Мы конечно со всем уже определились, но... мысли так и крутились вокруг кувшина восстановления. Может с Креуном поболтать? Нет, он сейчас пытается восстановиться, слишком большой запас сил израсходовал. Ведь после того, как я перелистал от руки написанную книгу, Креун молчал несколько минут, а потом сказал:

   - Рэн, тут поверхностно описан процесс работы сосуда восстановления. - Обратился ко мне Креун.

   - Мы сможем им воспользоваться? - Задала вопрос Анлуса.

   Креун как ни слышал, молчал.

   - Креун, ты где? - Позвал я.

   - Тут я. - Хмыкнул артефакт. - Куда мне деться-то?

   - Так, что насчёт вопроса Анлусы? - Спросил я.

   - Давай я опишу то, что вычитал, а ты уже и решишь? - Предложил советник, я кивнул, а артефакт продолжил. - Начну с того, что эта книга написана обычным лекарем-истинным. Это его как бы заметки. Нам повезло, что он только вступал на путь лекарства и подробно описал знакомство с сосудом восстановления. Как звали этого истинного мага, я не знаю. Он не оставил о себе никаких данных, но чувства его можно ощутить и сейчас, почерпнув из написанного. Мне кажется, что это был молодой человек.

   - Что там про кувшин-то? - Не выдержал я.

   - Успеем узнать! - Одернула меня Анлуса. - Креун рассказывай про всё!

   - Да там ничего такого. - Вдруг изменил стиль повествования артефакт. - Описывает свои ощущения от войны, травм, боли... короче - свои взгляды на ситуацию. Самое главное - сосудов таких было не много, где-то с десяток. Лекарю доверил его учитель маг-настоятель, после того, как был вызван в другую лекарскую обитель.

   - Значит, такие поселения были ещё?! - Удивился я.

   - Вероятно. Но из текста невозможно понять, где оно могло находиться, и сколько их было вообще. - Ответил Креун.

   - Рэн, ты же говорил, что эту книгу нашёл в кабинете, рядом с кувшином. Как же она там могла оказаться? Кабинет-то явно принадлежал высокопоставленному магу-лекарю! - Удивлённо посмотрела на меня Анлуса.

   - Спешишь. - Недовольно проворчал Креун. - Через какое-то время хозяин этих записей стал главой лекарского поселения истинных. Многие лекарские поселения были уничтожены, пропал и бывший его наставник. В итоге, оказалось, что ученик бывшего наставника лучше всех подготовлен к управлению поселением. Хоть он и не считал себя главным, но по сути им являлся. Он стал принимать пострадавших в войне и направлять на лечение. Принимал он их очень интересно. Рэн, страниц десять назад перелистни.

   Пока я перелистывал страницы, Креун молчал. И чего молчит-то? Мог бы и говорить. Подумалось мне тогда. После он мне объяснил, что не хотел, чтобы Анлуса слышала, важные сведения. Информация действительно была ценной. Оказывается, глава поселения истинных пытался предусмотреть возможную атаку изнутри. Он организовал целый пропускной пункт в поселении, установив там огромное количество ловушек. На пропускном пункте, встречали нуждающихся в излечении истинных. Там они сдавали всё свое имущество, вплоть до нательных амулетов, им выдавался стандартный комплект белья больного пациента и только после этого принимались за лечение, естественно поселив вначале в том или ином комплексе. Комплексы, а их было десять, были огорожены охранными столбами-башнями. Пройти из комплекса в комплекс мог только принадлежащий посёлку маг. Вот вопрос-то?! Стал ли я для лекарского поселения своим магом? Креун в этом очень сомневался. Для конкретного комплекса должен был стать, а вот для остальных... Хоть и были охранные столбы связаны с друг с другом, но всё остальное разрушено и шансы на беспрепятственное прохождение в уцелевшие комплексы рассчитывались пятьдесят на пятьдесят. Такой процент меня не устраивал. Если и захочу порыскать в оставшихся целыми домах, то надо будет отключить сторожевые столбы. Как это сделать пока не понятно, но куш может быть очень огромным! Креун подчеркнул, что у раненых магов отбирали всё! А это значит, что где-то эти вещи должны храниться на территории поселения. Там ведь и артефактов должно быть немеряно! Мне бы очень пригодились. Да и казна посёлка где-то должна храниться. Я допускаю, что её могли разграбить или унести с собой уцелевшие в той бойне, ну а вдруг! А камней-накопителей, большой ёмкости осталось очень мало, а ведь именно ими расплачивались между собой истинные. Так что, наведаться в поселение лекарское ох как хочется. Надо только подготовиться получше, и хоть какие-то знания получить. А то, что это такое? Руны истинных и то читать не могу! Н-да, читать надо учиться. А когда? Время-то где взять? Вот разберусь чуток с делами, отца Генера вылечим, проблемы Кин улажу, и можно будет заняться обучением. Лавка, правда, опять без хозяина останется. Хотя, почему без хозяина? Пусть Анлуса там командует... пока. Что-то я отвлёкся, а сосуд восстановления довольно сложный артефакт. Когда я отлистал страницы, Креун стал озвучивать записи.

   - Сосуд восстановления - уникальный артефакт, который позволяет восстановить силы и здоровье любого мага или иного живого организма. Он создан... это не интересно - пропускаем...

   - Почему не интересно? - Возмутился я. - Может и мы что-либо подобное создадим!

   - Ага, как же! - Саркастически хмыкнул артефакт. - Хотя ладно, озвучу. Берётся десять чистых, без примеси металлов... Вы сможете взять десять чистых металлов, без примесей? - Ответа он не дождался и продолжил. - Металлы должны быть в абсолютно равных количествах, они насыщаются потоками лечебной магии. Как интересно это сделать? Я например не знаю! Молчите? Продолжаю. Значит, насытили металлы магией, соединяете их вместе. Обязательно оставляя свободный выход для лечебных потоков. Это видимо имеется в виду горло кувшина. Потом, насаждаете внутри магическую лечебную структуру в виде источника целительства. Кстати, как создаётся этот источник тут не описано! Ага! Создали источник, обязательно привязываете его к стенкам лечебного сосуда, для этого наносятся специальные руны в строгой последовательности, каждая руна должна быть пропитана магией и связана с источником. Итак, сосуд диагностики готов.

   - Какой сосуд?! - Хором спросили мы втроём.

   - Не понял?! - Удивлённо произнёс Креун. - Так... Ага, это был первый этап! На втором этапе создания сосуда восстановления наносятся целительские руны, которые должны располагаться на определённых металлах и связываются с источником. Весь сосуд наполняется магической энергией, после чего он готов для диагностики заболевания и восстановления и излечения.

   - Н-да, такого нам не повторить. - Сокрушённо покачал я головой.

   Да что там говорить, из озвученного Креуном мне вообще ничего не сделать! Может только смогу напитать магией, а так ничего!

   - А как он действует-то? - Задала вопрос Анлуса.

   - Вы бы лучше спросили, сколько он требует магии для нормального функционирования! - Буркнул Креун.

   - И сколько? - Спросил я, подозревая, что ответ нам не понравится.

   - Для первичного создания... Так, это нам не надо. А, вот, для готовности сосуда восстановления необходим поток магии сопоставимый с.. Как бы вам объяснить, что значит десять в пятнадцатой магосил? Ну, примерно, древний истинный маг должен был заряжать сосуд в течение дня, отдав все свои силы и всю накопленную энергию.

   - А я за сколько смогу зарядить? - Уточнил я.

   - Ты, ну, за месяц может и справишься. - Задумчиво ответил Креун.

   - Креун, а ты его сможешь зарядить? - Спросила сестра.

   - Смогу... - Не очень уверенно ответил артефакт. - Если он будет в круге управления, то дня за два... может меньше, но на это могут уйти практически все мои силы.

   - А работает-то он как? - Спросил я.

   - Сосуд ставится рядом с больным, маг-целитель активирует диагностическую руну. Из отверстия сосуда выходит поток диагностической магии, целитель должен направить её на больного. Поток окутывает больного, в потоке проявляются указания на повреждённые места и очаги исследуемого. Активируется руна целительства, из сосуда выходит поток целительства, который накладывается на диагностический. Энергетические потоки смешиваются, тут целитель должен быть внимателен и направлять полученную энергетическую смесь только на повреждённые места.

   - Почему? - Удивился я. - Было бы легче, если бы просто направить весь поток в больного! Он бы сразу и вылечился!

   - Подозреваю, что для такого нужно очень много энергии, которой в одном сосуде не хватит. - Задумчиво, барабаня по столу пальцем, сказала Анлуса.

   - Верно. - Подтвердил её догадку артефакт. - Один сосуд восстановления, за один сеанс не в состоянии вылечить более десяти процентов составляющей живого существа. И не важно, какой имеет вес и размер существо! В случае лечение здорового, не подверженного поражению органа, энергетический поток сосуда восстановления расходуется с той же скоростью.

   - А если десять сосудов использовать? - Задал вопрос я.

   - Тогда можно, если не жалко разбрасываться магическими потоками. - Ответил Креун.

   - А как направлять поток на повреждённый орган? - Задумчиво спросила Анлуса. - Ведь он находится, как правило, внутри тела, другими словами, должен миновать не поврежденные участки организма, такие как кожа, сосуды.

   - Не знаю, целитель определяет повреждённый орган, и поток энергии направляет только в нужное место. Следующим этапом активируется поток восстановления, тут попроще, активируются определённые руны на сосуде, соответствующие нужному органу, и поток вливают в больного. Все повреждения больного восстанавливаются на момент первоначального расцвета органа. В итоге орган больного восстанавливается полностью. С помощью данного артефакта возможно провести полное восстановление не только внутренних органов, но и функции мозга, ауры и магического потенциала.

   - Но получается, что артефакты омоложения людей проще! - Изумился я.

   - Не уверен, возможно, там слишком ограниченное действие. - Задумчиво ответил Креун.

   - Рэн, ты не понимаешь! - Воскликнула Анлуса. - Это действительно уникальный сосуд! Он может восстанавливать не только внешнюю оболочку в момент максимального расцвета организма! Сосуд правит ауру! Он же позволяет жить неопределённое количество времени, а артефакты омоложения имеют ограничение по количеству использования. Мозг человека не поддаётся им, он стареет, а потом... - Анлуса не закончила, но и так становилось понятно, что человек, в конце концов, сходит с ума.

   - Допустим. - Не стал я спорить. - Но как нам его использовать? Я могу направлять потоки, смогу и активировать руны, наверное, но уж точно не пойму какой орган нуждается в лечении, да и ведь надо знать какие руны надо использовать.

   - Про руны тут сказано. - Задумчиво ответил Креун. - Они в основном для восстановления, активация простая ты легко запомнишь. Анлуса же должна будет запомнить руны, отвечающие за тот или иной орган. Она тебе подскажет, какой активировать в тот или иной момент времени, так же она и диагностировать повреждённый орган будет.

   - А если больных органов больше чем может восстановить сосуд? - Прищурив глаза, спросила Анлуса, которая выглядела очень заинтересованной полученной информацией.

   В ней говорил лекарь, и я не мог её осуждать, у каждого свой профессиональный интерес в любимом деле.

   - Сосуд выберет и покажет все повреждённые органы. А вот какие лечить в первую очередь должен решать лекарь. - Ответил Креун.

   Некоторое время мы молчали. Каждый думал о своём, потом Креун спросил:

   - Ну что, будем заниматься с сосудом восстановления? Я смогу вас обучить им управлять, но боюсь, что друг без друга вы не справитесь!

   - Рэн? - Посмотрела на меня сестра, как бы предлагая выбрать ответ.

   А может она хотела меня просто попросить? Я лишь согласно кивнул. А вот потом началось обучение. Мне-то пришлось легко, всего одиннадцать рун пришлось запомнить для активации. Хотя странно, почему не десять? На этот вопрос ответа не было, и я решил не заморачиваться. А вот Анлусе пришлось тяжко. Рун, отвечающих за тот или иной орган, было много, да ещё и состоящих из различных комбинаций, доходящих до четырёх рун, в определённой последовательности!

   Я вывалился из созданной Креуном комнаты через три часа после начала обучения, специально уточнил у древнего артефакта. А вот Анлусе пришлось не сладко. Сестра буквально упала к моим ногам через сутки обучения, меня Креун предварительно предупредил, чтобы я смог подстраховать сестру от падения. Мне пришлось перетаскивать в комнату её на руках, всё тело её так затекло, что она не могла идти. Креун таким обстоятельством был сильно смущён, древний артефакт просто не продумал, что человеческий организм может так себя повести. Ещё почти двое суток Креун заряжал сосуд восстановления, Анлуса отлёживалась, а я аккуратно обследовал территорию поместья. За двое суток я обошёл не больше десятой части, слишком я опасался различных ловушек. А они были, хоть и не на каждом углу, но встречались часто. Если магические ловушки на меня не действовали, то веерный арбалет, настроенный на существо, которое наступит на определённый участок, мог причинить много неприятностей. Или десяти метровая яма с кольями не вдохновляла. Но от времени, натянутая невидимая верёвка от арбалета окаменела да и была опутана проросшими деревьями, так что сработать не могла. Волчья яма от времени провалилась, а искусственный завал из камней так спрессовался, что почти превратился в обычную горку. Однако ловушки были и могли быть действующими, поэтому я по территории передвигался очень медленно. Тем не менее, выскочивший из под земли каменный кол оставил на моей руке длинный порез. Если бы я не оступился в момент наступания на подвижный камень и не поскользнулся, то... мог бы и не отделаться так легко. Тем не менее, всё прошло на удивление гладко, через трое суток с начала обучения мы покинули поместье. Креун предупредил, что связываться с ним, в ближайшую пару недель, смысла нет, он не сможет ответить, будет восстанавливаться. Оставалось решить, будем ли мы по приезду в Лиин пытаться лечить отца Генера, или повременим, чтобы была возможность консультироваться с Креуном. Вроде бы всё неплохо, но погода! Я поёжился, хорошо хоть, что город должен вскоре показаться вскоре. Оглянулся, действительно, пошла местность, которая была знакома, вскоре должен быть город. Как я ни всматривался в окружающий нас дождь, Лиин я пропустил, его первым разглядела Анлуса.

   - Рэн, мы приехали! Лиин! - Воскликнула Анлуса. - Мы ведь сначала переоденемся, и только потом пойдём к отцу Генера?

   Честно говоря, я думал, что лечением мы займёмся ни как не сегодня, а может и не завтра. Надо же восстановиться! Но глядя в озабоченное лицо Анлусы, которая пообещала больному помощь... мне осталось лишь согласно кивнуть, тяжело вздохнув про себя.

   Когда мы въехали на территорию нашей лавки и спешились, то оказались в объятьях... Мява. Пёс первым делом обнял свою хозяйку, при этом повалив её в лужу и, радостно повизгивая, принялся облизывать. Глядя, на барахтающуюся в грязи сестру, я радостно засмеялся, картина была шикарна! Смеялся я не долго, пёс от радости встречи с хозяйкой просто ополоумел. Он заносился по двору как угорелый, и следующую порцию ласки решил выдать мне. Его намерения я расшифровал слишком поздно. Мяв резко изменил траекторию бега, прыжок и я сижу в аналогичной луже и ощущаю собачий язык на своём лице. Ворону не понравилось, что его хозяина облизывает какой-то пёс. Конь боднул головой Мява, тот изловчился и в падении лизнул опешившего Ворона. Конь недовольно каркнул, но меня лизнуть не забыл. Встав из грязи, а видок у меня наверное ужасен, ещё бы, весь перемазан! Даже в волосах глина! Отряхиваясь, я увидел веселившихся Гунера и Кин. Они стояли у двери и, согнувшись, держались за животы. Весело им видите ли! Вот бы их в луже искупать!

   - И чего мы веселимся? - Недовольно пробурчал я.

   - Ой, не могу, - Весело улыбаясь, ответил Гунер. - ты бы со стороны на себя с сестрой посмотрел!

   Кин вообще ничего не ответила, она и слова вымолвить не могла, просто заходилась от смеха. Анлуса тем временем пыталась вразумить Мява, который вознамерился ещё разок окунуть свою хозяйку в лужу. Сестра справилась, но обнять и погладить своего питомца ей пришлось.

   - Рэн, нам надо не только переодеться, но и вымыться. - Резюмировала Анлуса. - После такой тёплой встречи!

   - Согласен. - Кивнул головой я, и прошёл мимо радостно всхлипывающей от смеха Кин.

   В доме мы не задержались, да и поговорить толком не успели ни с Гунером, ни с Кин. Только я смыл с себя грязь и переоделся, как объявился Генер. Глава ночников, поздоровавшись, застыл с вопросом в глазах. В его взгляде было столько мольбы и боли, что Анлуса не выдержала первой.

   - Мы попробуем. Гарантировать ничего нельзя, но...

   - Значит, есть надежда?! - Воскликнул Генер.

   - Надежда есть всегда. - Пробормотал я, глядя на накрывающую стол Кин.

   Идти куда-то и что-то делать не хотелось совершенно, урчание в желудке это подтверждало лучше всяких слов, но... Анлуса деловито собиралась и я сглотнув слюну, последовал за сестрой.

   По дороге к дому графа Портриса, Генер ужасно нервничал. Пришлось его немного успокоить.

   - Наша поездка прошла успешно. - Начал я.

   - Возможно, мы сумеем победить болезнь твоего отца. - Подхватила Анлуса.

   - Вам удалось узнать, как работает артефакт? - Спросил Генер.

   - Узнали, узнали. - Задумавшись о дальнейших действиях, ответил я.

   Меня больше волновал вопрос о том, что будет делать Генер после нашего лечения. Вернее, как он себя поведёт. Ведь может повернуться всё по-разному, лечение в таком состоянии вещь не предсказуемая, да и давно граф болеет. Но даже если всё и пройдет хорошо, то что дальше? Глава ночной гильдии сдержит слово и отдаст артефакт Анлусе?

   - Есть, правда, не очень приятные новости. Артефакт сейчас заряжен, но после лечения он наверняка опустеет и зарядить его будет...эээ... очень сложно. - Подбирая слова, решил уточнить я.

   - Да это не важно! - Махнул рукой Генер, а потом посмотрел на Анлусу. - Главное отца на ноги поднять, да и потом, - он хитро прищурился. - кувшин-то не мне принадлежит, вот пусть у его хозяйки голова и болит!

   - При лечении произойти может всё что угодно. - Нахмурившись сказала Анлуса и взглянула на Генера. - Сам понимаешь, слишком он давно болеет.

   - Это очень опасно? - Глядя в глаза Анлусе уточнил Генер.

   - Надеюсь, что нет. Просто риск есть всегда. - Пожала плечами девушка.

   - Это да, риск есть всегда. - Улыбнулся ей Генер. - Я знаю, что с отцом может всякое случиться в любой момент, поэтому... - Он махнул рукой, отвернулся и тихим голосом закончил. - я готов ко всему, но ни одного из лекарей никогда не обвинял и не обвиню.

   Точки расставлены, я облегчённо вздохнул. Осталось дело за малым. Хм, осталось-то самое главное, помочь человеку. Сумеем ли?

   Граф встретил нас на своих ногах и в здравом рассудке. Меня даже узнал и очень заинтересовался Анлусой. После традиционных раскланиваний он спросил:

   - Генер, сын мой, неужели...?! - Граф держал в руке ладошку покрасневшей Анлусы.

   Меня забавляла эта ситуация, тем более что сестра относилась к главе ночников, как бы, мягко говоря, не очень лояльно. Да и интересно было видеть смущённого Генера. Уж не знаю, как я в голос не засмеялся!

   - Отец, она лекарь! И у нас наконец-то есть надежда! - Ответил Генер.

   - Да? - Граф поднял брови в изумлении, потом отмахнулся. - Моя жизнь, если её можно так назвать, подходит к закату. Да и существовать в таком половинчатом состоянии уже больше выше моих сил. Пообещай мне, что если с лечением ничего не выйдет, то ты найдёшь способ освободить меня. Конечно, напоследок мне хочется повидаться с внуком или внучкой... но боюсь сил мне не хватит.

   - Отец! - Сглотнув ком в горле, воскликнул Генер.

   - Давайте мы все вернёмся к этому разговору после лечения. Надеюсь, обсуждать будет уже нечего. - Сказала Анлуса и вытащила из мешка кувшин восстановления.

   - Хорошо. - Кивнул головой граф. - Надеюсь, ты меня вылечишь и мы поговорим о внуках!

   Да-а, графу палец в рот не клади! Сестра стрельнула в сторону графа глазами, но ничего не ответила. Молча поставила рядом с кроватью кувшин, а потом достала какую-то свою склянку, после чего протянула её отцу Генера.

   - Это сонное зелье, выпив его, ты проспишь пару часов, а мы в это время займёмся лечением.

   Граф молча взял склянку, покрутил её в руках, выпил, а потом вопросительно посмотрел на Анлусу. Та молча кивнула на кровать, и граф без разговоров встал и проследовал на ложе. В комнате воцарилась тишина, слышно было лишь спокойное дыхание графа и нервные выдохи нашей троицы, мы все ужасно нервничали. Не могу даже сказать, кто больше, может Генер, а может я или сестра. Граф тем временем сладко зевнул и через минуту уснул.

   - Рэн! Активируй сосуд восстановления! - Нервно воскликнула Анлуса.

   Я чуть поёжился, но сделал шаг вперёд и посмотрел на кувшин в магическом свете. Мне ведь нужен ещё и небольшой поток магии, чтобы насытить необходимые руны. В комнате было несколько магических потоков, слабеньких, но мне больше и не надо.

   - Анлуса, ты смотришь в магическом свете? - Обратился я к сестре.

   Да! - Коротко ответила та.

   - Активирую! - произнёс я, и направил поток магии на одну руну, потом на вторую, третью и четвёртую.

   Последовательность я запомнил хорошо и ошибиться не мог, тем не менее, моя спина вспотела, когда с минуту ничего не происходило. Но вот руны мигнули зелёным светом, я поспешно активировал диагностическую руну и из горла сосуда полился поток магии. Такого потока я никогда не встречал. Он явно не принадлежал природной магии! Хотя, он и не мог ей принадлежать, тем не менее, ожидая нечто подобное, к такому я готов не был. Поток магии представлял собой нечто подобное маленькому полупрозрачному облачку. Размер этого облачка соответствовал метра два в длину и сантиметров пятьдесят в ширину.

   - Рэн! На графа! - Прервала мои размышления Анлуса.

   Вот чёрт! Что-то я увлекся разглядыванием этого диагностического потока, но ведь интересно же! Так, как там Креун говорил? Ага, направить поток на больного, не вопрос, направлять потоки в нужное место, после наращивания магической стены своего советника, я мог чуть ли не с закрытыми глазами. Готово! Облако окутало графа, получилась как бы сфера, в которой лежал Портрис. Вот по контуру сферы пробежали искры и образовался контур графа, на котором отчётливо проступали тёмные пятна.

   - Видишь? - Указал я рукой в сторону графа, обращаясь к сестре.

   - Не мешай! - Нахмурив лоб, ответила Анлуса, пристально рассматривая графа.

   Генер переводил взгляд с меня на Анлусу, но предусмотрительно помалкивал, понимая, что сейчас решается судьба лечения. Моя сестра, тем временем подошла к сфере вплотную внимательно рассматривая каждый очаг.

   - Организм поражён весь! - Наконец изрекла Анлуса. - Больше всего этой дряни в мозге, боюсь, что полностью восстановиться графу будет трудно.

   - Может эта гадость разносится из мозга? - Предположил я. - Ведь самое большое пятно указывает на голову.

   - Рэн, у графа не только заражена голова. - Скрестив так пальцы, что те побелели, сказала сестра. - Мне надо подумать.

   - А сколько есть времени? - Спросил я, намекая, что думать надо быстро. - Ведь диагностика не может длиться вечно.

   - Час есть, но мне столько не надо. - Подняв руку, призывая к тишине, ответила Анлуса.

   В комнате воцарилась тишина, самым громким звуком было биение о стекло бабочки, которая пыталась вырваться на волю. Анлуса же запустила руку в волосы и вдруг принялась что-то бормотать себе под нос. Максимум что я расслышал, были слова яд, мозг, лёгкие и старость. Вот сестра встрепенулась, и стала пристально рассматривать руны на кувшине.

   - Рэн, активируй поток целительства! - Не глядя на меня, прошептала Анлуса, шёпот которой показался громом среди ясного неба.

   Я вздрогнул, но ни слова не говоря активировал семь нужных рун. Из кувшина вышел ещё одно облачко магии, вернее, даже шар, небольшой, можно сказать с клубок пряжи, диаметром двадцати сантиметров. Он на мгновение завис над диагностическим облаком, а потом резко упал в него, разбившись мелкими искрами. Теперь графа окутывала полупрозрачная белёсая сфера, без каких либо вкраплений.

   - Рэн, смотри сюда! - Сестра указала мне на символ на кувшине. - Активируй этот, потом этот, затем...

   В общей сложности я подряд активировал девять рун. Девять! При том, что точно помнил, максимальную комбинацию Креун называл из четырёх. Но спорить с сестрой не стал, как и уточнять. В конце концов, каждый должен заниматься своим делом и доверять друг другу. Я выступал в качестве инструмента, или рук целительницы, а Анлуса в данной ситуации была мозгом.

   - Теперь активируй руну выхода! - Сказала сестра, чем ввергла меня в замешательство.

   - Какую руну?! - Воскликнул я. - Креун мне ничего о ней не говорил!

   Произнеся последнюю фразу, я прикусил язык. Генер-то в комнате! И внимательно следит за всеми нашими действиями. Как ему потом объяснять мои слова?

   - Вот эту. - Сестра указала руну на горле кувшина восстановления.

   Активировав руну, я увидел, что из горла кувшина полился тоненький зеленоватый магический поток, который устремился в сферу. Сфера приобрела зеленоватый оттенок, а потом из неё тремя потоками стала вливаться в графа. Потоки вливались в голову, грудь и ноги. В ноги-то зачем? На них, насколько помню, не было ни одного очага! Надо будет уточнить у сестры, интересно же. А граф тем временем продолжал спать. Анлуса продолжала нервно всматриваться в спящего Портриса. Через пять минут из тех мест куда вливались потоки восстановления произошёл выброс магическиой энергии в виде сгустков. Такого я никогда не видел и не ожидал увидеть! Из головы, груди и ног графа выплеснулся тёмные сгустки энергии, они кляксами повисли в воздухе, а потом утекли в кувшин восстановления. Из груди Анлусы вырвался вздох облегчения, граф же перевернулся на бок, почмокал губами и... засопел. Моя сестра тем временем опустилась на пол и ,смахнув со лба каплю пота, произнесла:

   - Что-то меня ноги не держат.

   У Анлусы мы с Генером оказались одновременно, чуть не столкнувшись лбами. Сестра тихонько хихикнула.

   - Со мной всё в порядке, просто сильно перенапряглась. Всё же магическим зрением так долго я никогда не смотрела.

   - Блииин! - Хлопнул я себя по лбу. - Ну я и болван! Ты же себя полностью опустошила!

   - Рэн, ты о чём? - Взволнованно спросил Генер.

   - Анлуса только недавно стала пользоваться магическим зрением в полном объёме. Она, можно сказать, новичок в этом деле, вот и силы свои и нерасчитала. - Попытался объяснить я главе ночников.

   - Рэн, всё я рассчитала. - Отмахнулась от меня сестра. - Немного посижу, сил наберусь, а потом буду бегать!

   - Угу, до первого столба! Тебе пару дней отлежаться, да отъесться надо! Вот тогда сможешь на небольшие расстояния передвигаться. - Ответил я, прикидывая в уме как бы транспортировать сестру домой.

   Дело в том, что если организм человека владеющего магией полностью опустошает свои энергетические потоки, то он настолько становится слабым, что даже кости иногда не выдерживают нагрузки собственного веса и ломаются.

   - Как лечение-то прошло? - Нервным голосом спросил Генер.

   - Да? Что с графом-то? - Спросил я.

   - Надеюсь, всё в порядке. - Устало ответила сестра. - В организме графа был яд, теперь его там нет.

   - Здорово! - Воскликнул Генер.

   Глава ночной гильдии принялся нас благодарить и чуть ли не клясться в вечной любви и дружбе. Казалось, он сам немного потерял рассудок от радости. Но в его голосе не слышалось фальши или неискренности. Честно говоря, я никак не ожидал от этого человека таких слов, но скрывать не буду - было очень приятно.

   Генер буквально умолил Анлусу остаться в доме отца, чтобы она набралась сил, да и другие аргументы у него были.

   - За тобой тут будут ухаживать как за королевой! Любое желание исполнят, да и ты за отцом приглядишь. Ему ведь может потребоваться помощь целителя, а никого кроме тебя допускать к нему я не собираюсь.

   Сестра при первых словах Генера скривилась, как от кислого помидора, то завершающая фраза заставила её задуматься. В итоге она осталась, немного поспорила, но... Комнату ей организовали рядом с графом, в которую перенёс и уложил на постель собственноручно Генер. Сказав, что такую драгоценную ношу доверить никому не сможет. Фраза прозвучала настолько двусмысленной, что я закашлялся, а Анлуса покраснела как маков цвет. Н-да, сил у неё нет никаких, решил я про себя, ведь раньше она могла контролировать эмоции, а сейчас... Но смущённой сестра была не долго, как только её голова коснулась подушки, Анлуса заснула, мило подложив под щёчку кулачок.

   - Эээ, Рэн, ты бы не помог сестре устроиться более удобно. - Сказал мне Генер, указывая на одежду. - Я пока к отцу загляну, не вериться, что его болезнь побеждена!

   - Ага, раздень такую! Мне жизнь дорога. - Усмехнулся я, но сапожки с сестры снял и чуть ослабил шнуровку на платье.

   Генер в это время проведывал отца и моих слов не слышал. Укрыв Анлусу одеялом, я вышел из комнаты. От графа вышел Генер, держа в руках сосуд восстановления. Это было для меня неожиданно, но мышцы непроизвольно напряглись. Сейчас-то всё и решится, насколько слова ночника были правдивы и искренны.

   - Рэн, этот артефакт принадлежит Анлусе. Пока она набирается сил, ты уж сам реши, где ему быть. - Сказал Генер и протянул мне кувшин.

   - Поставлю в комнату сестры, - я кивнул на дверь, где спала Анлуса. - проснётся, пусть сама со своими вещами разбирается.

   Сосуд я водрузил на стол так, чтобы проснувшись, он сразу бросился в глаза Анлусе. Мол, нечего было напраслину на Генера возводить, хотя я и сам ждал от него какого-нибудь неблаговидного поступка. Он же дожидался меня в холле дома, где стоял уже накрытый стол. Стол бы на три персоны, как объяснил мне глава ночников, третье место зарезервировано для Анлусы. Вдруг она проснётся и захочет к нам присоединиться? Мне бы сейчас тоже не мешало соснуть пары часиков, а не праздновать удачу в нашем деле. Тем не менее, не уважить Генера я не мог, тем более тот просто светился от счастья. Пара тостов, обильная и вкусная пища сделали своё дело, меня разморило. И настолько же неожиданно прозвучал вопрос, который был задан очень холодным и жестким голосом.

   - Рэн, кто такой Креун?

   Хоть и ждал я этого вопроса, но пот спину всё равно пробил.

   - Креун? - Я поболтал вино в бокале, окончательно решая, как и что говорить. - У каждого свои секреты. - Я чуть пригубил вино. - Скажу одно, ты увидеть его никогда не сможешь. Такой ответ устроит?

   - Не ожидал. - Удивлённо протянул Генер, внимательно глядя мне в глаза. - Неужели ты его...

   - Не подозревай в том, о чём можешь только гадать. - Ответил я. - Поверь, я сделал для него только хорошее!

   - А ведь ты не врёшь. - Задумчиво проговорил Генер. - И, Рэн, ты прав, тайны могут быть у каждого.

   На этом застолье оказалось скомканным. Хоть Генер мне и поверил, или сделал вид, но атмосфера раскованности ушла, да и напряжение последнего времени давало о себе знать. Поэтому я минут пять ещё посидел и стал собираться домой. Генер не хотел меня отпускать, предлагал заночевать, но я упёрся. Глава ночной гильдии собственноручно сходил в винный погреб и принёс пару бутылок вина, наказав отметить со своими друзьями удачное выздоровление своего отца. Денег он тоже принёс, но я решил не брать с собой на ночь глядя такую огромную сумму, о чём и сообщил ночнику. Да и вообще, я ещё так и не решил, стоит ли мне брать эти деньги. Сосуд восстановления стоит намного больше, и хоть именно я его добыл, а потом и узнал, как им пользоваться, но добывал-то я по указке Генера и именно для него. Хотя он вроде бы именно сам им распорядился и отдал его Анлусе, но она же моя сестра, а значит и сосуд в какой-то степени принадлежит мне. С Анлусой же я по этому поводу не посоветовался, хотя и хотел, так что денежный вопрос я решил просто-напросто отложить.

   На улице было то время суток, когда вечер уже прошёл, но ночь еще не наступила. Кое-где горели фонари, народа почти не было, и я быстрым шагом пошёл в сторону дома. Когда до моей лавки оставалось метров двести, навстречу показались две фигуры, которые шли придерживая друг друга после совместного возлияния. Я покачал головой, только ночная жизнь начинается, а они уже нализались! Чем ближе подходил я к этой парочке, тем всё больше во мне звучала не ясная тревога. Что-то было не так! Но вот что я понять не мог. Вот мы поравнялись, их довольно сильно штормит то в одну, то в другую сторону. Они оказываются прямо передо мной. Я аккуратно, чтобы не побить бутылки, перебросил мешок с одного плеча на другое. И в это время, пьяньчуги разрывают свои объятия и молча бросаются на меня. Это было так неожиданно, что на мгновение я растерялся. Лишь по инерции присел, пытаясь уйти от удара ножом справа. Вроде успел. Вскидываю руку, на пальце с кольцом-молнией и выпускаю молнию в левого нападавшего, который чуть замешкался. Бандит словил молнию и молча заваливается на мостовую, но противопоставить правому нападавшему, мне нечего и уже нет времени. Первый удар принимают бутылки с вином, которые разбиваются и окатывают меня липкой и ароматной жидкостью. Я пытаюсь увернуться, отмахиваюсь мешком с остатками вина, вижу, как рука с ножом в миллиметре от моей груди. Мешок с разбитыми бутылками соприкасается с головой бандита, правую сторону груди обжигает огнём. Нож! Он меня всё же достал! Свет в глазах меркнет, и булыжная мостовая принимает меня в свои объятья.

Глава 12. Поиск ответов

   Проснулся я ночью от того, что очень хотелось пить. Но по мере того, как память рывками напомнила мне о произошедших событиях, пить расхотелось, а вот вопросов накопилось много. И хоть в комнате было темно, но основное разглядел - находился я не в своей лавке. А вот где? Просторная комната обставлена со вкусом и из дорогой мебели, толстый ковер на полу приятно щекотал пятки, когда я на него ступил и крадучись стал осматриваться. Хм, на стенах картины и... оружие - значит я никем не захвачен и нахожусь на свободе, хотя и не в лучшем своём состоянии. А состояние и в самом деле не фонтан, всего-то пару шагов по комнате сделал, а уже липкий пот по спине ручьём бежит! И плечо-то как болит! Так, еще и воняю чем-то. Я глубоко вздохнул принюхиваясь. Ужасный запашок! Смесь каких-то трав и чего-то сладкого, да еще и тело липкое. Хм, липкое-то от вина. Так это всё не так важно. Сняв со стены, внушительного размера кинжал, я почувствовал себя чуть увереннее. От ещё одной проблемы избавился тоже быстро, опустошив мочевой пузырь в заранее кем-то приготовленный горшок. Не, не то чтобы я не хотел справить нужду в положенном месте, просто сомневался, что сил найти то самое место у меня хватит, да и привлекать к себе обитателей дома не хотелось. Кто ж меня подловил-то? Хотя и нападавших я разглядел мельком, но вот была у меня уверенность, что с ними я раньше никогда не встречался. И кому же это понадобилось от меня избавиться в этот раз? Или старые недруги меня вычислили? Возможно, Кин-то у меня проживает. Хотя... вроде как моя смерть сейчас не на руку тому князю, который на мою жену глаз положил, вернее не глаз, а на корону замахнулся с её помощью. Но всё возможно, мало данных для размышлений. Люди связанные с пропажей и убийством артефактчиков? Но на меня никто не выходил и никакие предложения не делал. Может какой-то расклад изменился и теперь они действуют по другому? Надо будет переговорить с Кюлисом. Н-да, если только отсюда смогу выйти на своих двоих. Или это были обычные бандиты, которые прознали, что я должен идти с ценным артефактом и крупной суммой денег? Но узнать это они могли только от Генера. А он тут является главой ночной гильдии, не пошёл бы никто против своего главы. Или... Может это всё с ведома Генера? Но он меня уговаривал остаться, да и не было у меня с собой ничего ценного. Хотя... никто ведь не знал кроме него и меня, что я с пустыми руками пойду, хотя руки-то у меня были как раз заняты его подарком! Ведь он мне дал вино, бутылки лежали в мешке и вполне могли сойти за то, что я несу что-то ценное. Я потряс головой, не может это быть с подачи Генера. В его порядочности я уверен! Так, с кем бы посоветоваться-то? Я обвёл взглядом комнату, мои глаза зацепились за кресло, на котором лежала моя одежда и меч. Так, кинжал возвращаем на стену. На столике рядом с креслом обнаружилось моё кольцо. Интересно, его-то зачем сняли? Удивился я про себя, беря кольцо, надевая его на палец и наполняя его магической энергией. Только пополнив резерв кольца я удивился, ведь проделал всё автоматически! Не то, что одел кольцо, это-то понятно, а то что напитал его магией, даже не ища магические потоки в комнате. Как же это у меня вышло. Я посмотрел магическим зрением вокруг себя. Потоки были, но не так и близко ко мне, а кольцо наполнено. Слабость из тела постепенно уходила, а себя я чувствовал всё более уверенно. Надев одежду и нацепив меч я вовсе успокоился. Пусть и не известная комната, но нахожусь я явно у друзей. Мне даже немного стало стыдно за свои первоначальные размышления. Ладно, надо оценивать ситуацию трезво, исходя из худших вариантов. За окном ночь и выяснять где я пока не стоит. А вот пообщаться со своим советником - самое время.

   - Креун. - Мысленно позвал я.

   - Рэн! Ну нельзя же так пугать! Ты всё же мой хозяин! - Креун буквально завопил в моей голове, потом чуть успокоился. - Что случилось?

   - А почему ты решил, что что-то случилось?

   - Если ты не зовёшь меня целую неделю, да и сам не отзываешься. Что я должен решить?!

   - Понял... - протянул я. Выходит, что я неделю назад повстречался с бандитами, а мне-то казалось, что это вчера было. - Понимаешь тут какое дело... - И я рассказал советнику всё что со мной произошло, когда я покинул дом Генера.

   - Понятно. - Задумчиво, ни разу не перебив, сказал артефакт, выслушав мой рассказ. - А сейчас ты где?

   - Хм, в комнате. - Усмехнулся я, и приложил ладонь к плечу, которое начало поднывать и как-то дёргать.

   - У кого, у себя? - Уточнил Креун.

   Я инстинктивно пожал плечами, о чём мгновенно пожалел - боль острой бритвой прошла по всему телу, заставив меня вскрикнуть.

   - Так, Рэн, ложись-ка в постель! - Приказным тоном сказал мой советчик.

   - Успею. - Отмахнулся я. - У тебя-то как?

   - А что у меня, у меня всё в порядке. Практически восстановился, собираюсь брать под контроль территорию. А Анлуса где? - Вдруг перепрыгнул на другую тему Креун.

   - откуда я знаю-то? Тут её нет. - Ответил я.

   Почему-то за сестру я нисколько не беспокоился. Оставляя её с Генером и его отцом, мне казалось, что защитой она будет обеспечена лучше, нежели будет находиться в моей лавке.

   - Не знаешь? - Переспросил Креун и что-то забубнил.

   Как я понял, он разговаривал сам с собой, как видимо привык за такое длительное одиночество. Вот только фразы его были не закончены и точно понять о чём он думает было сложно. Хотя за ним ранее такого и не замечалось, но сейчас задачу он поставил себе новую и трудную, вот и прикидывал что и как. Он что-то говорил об аурах и искрах истинных, что у меня есть пламя, а у кого-то (сестра?) искра. Что если попробовать через меня достучаться до... выйти должно, но сложно. Как это сделать? Взять поток, усилить, направить в меня и использую мой потенци.... Он не договорил, резко замолчал.

   - Рэн, ты не смог бы представить Анлусу? - Спросил меня артефакт.

   - Зачем? - Подозрительно спросил я, невольно представляя сестру.

   - Так, ага... Слушай, у меня тут одну интересную идею просчитать надо, да и тебе отдохнуть следует, так что давай потом поговорим. - Предложил Креун, который как-то подозрительно быстро захотел распрощаться.

   - Ну, давай. - Протянул я и разорвал связь.

   Не знаю, то ли рана сказалась на моём уме, то ли ещё что, но сперва я не понял, почему так заторопился Креун. И только когда дверь распахнулась и в комнату вбежала Анлуса, до меня дошло, что мой же советник меня и провёл.

   - Рэн! Немедленно в постель. - Рассерженно, но с улыбкой на губах, сестра указала на кровать.

   - Зачем? - Деланно удивился я и осторожно потянулся.

   - Давай, давай. - Подходя вплотную сказала Анлуса, внимательно всматриваясь мне в лицо. - Кровь не шла, сильно болит, голова кружится? - Взял верх над ней дух знахарства.

   - Крови не было, болит терпимо. - Отрапортовал я. - И кстати, я то же ужасно рад тебя видеть!

   Анлуса молча подошла к кровати и сев тяжело и устало выдохнула.

   - Ты здорово заставил побеспокоиться, на пару сантиметров ниже... - В глазах сестры блеснули слёзы.

   - Что произошло-то? И вообще - рассказывай. - Попросил я.

   - А что рассказывать-то? Меня растолкала Кин, понять её было очень сложно. Вся в слезах и крови, волосы растрёпанны, в глазах паника, а в голосе истерика. Хорошо Генер вылил на неё воду из вазы. Потом... Не помню. Помню только то, что ты лежишь весь в крови, а Ворон злобно каркает и угрожающе подняв копыто не подпускает к тебе стражников. Уже потом Кин рассказала, что сидели с Гунером на кухне, когда твой конь поднял бучу. Он вдруг заржал и стал выламывать ворота. Они выскочили из дома в тот момент, когда засов не выдержал и отлетел в сторону. Ворон ломанулся на улицу, Гунер с Кин побежали за ним. Вот и всё, что я знаю. - Развела руками Анлуса.

   - А дальше что?

   - Дальше? Потом я тебя лечила, никогда так не боялась, что не смогу помочь раненому. Но слава богам ты выкарабкался!

   - А сейчас мы где? - Обводя взглядом комнату, спросил я.

   - У Генера. - Почему-то смутилась Анлуса. - Он тогда тебя приказал к себе домой нести. Я правда была против, ведь до нашей лавки было ближе, но он настоял, что здесь сможет нас защитить.

   - От кого? Он знает кто на меня напал?

   - Не уверена. - Задумчиво пожала плечами Анлуса. - Первые два дня ты был на волосок от смерти и всё моё внимание было сосредоточенно на твоей ране. Гунер тоже помог знатно, от Кин правда толку мало было, она больше нервы нам мотала, чем помогала. А вот Генер всё больше где-то пропадал и появлялся редко, но его люди, как и пара стражников всегда была поблизости. Пару дней назад он стал чаще дома бывать, время у него появилось, но вот про нападавших рассказывать ничего не захотел.

   - А как его отец?

   - С графом всё в порядке. Он даже сегодня нас посещал и благодарил. Кстати, он очень занимательный человек! Добрый, начитанный, а какой галантный...

   - Понятно. - Прервал я Анлусу. - Сейчас-то Генер где?

   - Спит наверное. - Пожала плечами сестра. - Так же как и Гунер с Кин, они ведь тоже сюда перебрались.

   - А как же лавка! - Возмутился я.

   - С лавкой всё нормально. - Входя в комнату и зажигая лампу, сказал Генер. - Я очень рад, что ты выжил Рэн. Не знаю, как смог бы я себя простить, если бы не уберёг человека, который помог отцу.

   Генер подошёл ко мне и протянул руку, которую я с облегчением пожал, раз и навсегда переведя главу ночной гильдии в разряд своих друзей.

   - Ты только извини, вставать мне пока не очень легко. - Не выпуская руки Генера, сказал я.

   - Это не важно. - Улыбнулся Генер уголком рта и аккуратно, чуть тряхнув мою руку, разжал ладонь.

   Генер оглянулся в поисках кресла или стула, не найдя такого присел на кровать рядом с Анлусой.

   - Из-за чего на тебя напали и как вообще было дело? - Спросил глава ночной гильдии.

   - Меня ждали, навстречу двигались два друга, которые якобы перебрали. Сблизившись со мной напали, никаких предъяв не делали и ни о чём не говорили. - Ответил я.

   Генер задумчиво кивнул, потом бросил взгляд на сестру, вздохнул и принялся рассказывать:

   - Эти двое не местные жители, в карманах найдено около пятидесяти золотых на двоих. В город пришли поодиночке за два дня до нападения на тебя. Никаких документов или каких-то бумаг при них обнаружено не было, как и в местах их проживания. Жили они, кстати, в разных трактирах, почти в противоположных частях города. Но одежда, оружие говорит о том, что промышляют они этим давно. После попытки отправить тебя к праотцам, в городе были проведены розыскные мероприятия на предмет ещё таких "гостей", двое были обнаружены и с одним из них даже удалось поговорить. Их задача была ликвидировать в Лиине артефактчиков, но кто их нанял и зачем он не сказал - не знал, а главаря ты завалил.

   - Вот оно как... - Протянул я.

   - Почему ты раньше об этом не говорил? - Спросила Генера Анлуса.

   - Эээ, а ты не спрашивала. - Принялся юлить Генер. - И потом, чтобы это изменило? Вы у меня дома, под охраной, мне за вас спокойно!

   - Знаешь, в гостях конечно хорошо... - Анлуса не договорила, замолкла на полуслове, а потом сказала совсем другое. - Рэн, делать-то что будем?

   - В каком смысле? - Поднял я бровь.

   - Королевская охота состоится уже чуть меньше чем через неделю. По хорошему, через пару дней надо выезжать. Но твоя рана... - Анлуса задумчиво посмотрела на меня.

   Ответить я не успел. В комнату вбежала Кин, следом за которой показался и ухмыляющийся Гунер с интересом смотрящий на девушку.

   - Рэн! Очнулся! - Девушка бросилась ко мне и только выкрик моей сестры остановил Кин от намерения заключить меня в дружеские объятья.

   Хотя может она и не это хотела сделать? Интересно, а какие у неё были намерения? Задался я вопросом, невольно любуясь девушкой, которая стояла в метре от меня и постепенно краснела.

   - Привет. - Улыбнулся я ей. - Вы уж меня все извините, что заставил вас переживать. - Я сделал паузу, а потом рассмеялся. - Я не нарочно!

   - Рэн! - Хором воскликнули все присутствующие, причём каждый вложил в восклицание свой смысл.

   Гунер поддержал шутку, Генер осуждающе, Кин возмущённо, а Анлуса тревожно. Сестра увидела, что я держусь за плечо, которое напомнило о себе самым скверным образом. Рана выстрелила такой болью, что в ушах зашумело, а в глазах стало двоиться. Буквально через пять минут меня уложили в постель, максимум что я смог выторговать - вишнёвый компот и пару булочек. Но с этим положением вещей, и даже с неприятной перевязкой, которую сделала сестра я с лёгкостью смирился. Особых сил спорить не было, да ещё когда Анлусу все и поддерживают, но главное - всё прояснилось и налаживается. С этими мыслями я провалился в сон.

   Не знаю сколько проспал, но за окном был день, солнце пробивалось сквозь задёрнутые шторы, но главное плечо не сильно и болело. Натянув на себя одежду я вышел из комнаты, попутно рассматривая внутренне убранство дома. Да, вкус у хозяина явно был, хотя... может он просто близок мне. Толстые ковры застилали весь пол, на стенах висели какие-то картины, честно говоря, данные рисунки оценить с художественно точки зрения я не мог, не очень-то они впечатляли, но висевшее тут и там оружие заставляло дышать не ровно. Ведь это было именно оружие с большой буквы! Все мечи и кинжалы были изготовлены мастерами своего дела. Уже по ножнам можно было понять, что это именно то, что не погнушается взять с собой в бой и король. Ну, может и не король, но уж приближённый к королю точно! Хм, а вот Анлусе такое положение вещей явно не нравится. Усмехнулся я про себя, невольно останавливаясь у приоткрытой двери и прислушиваясь, как сестра пытается убедить Генера в том, что оружие со стен надо убрать.

   - Не место этим предметам на стенах! Какой уже раз тебе говорю! Они все картины портят! - Возмущённо доказывала сестра Генеру.

   - И чего они портят? Эти размалёванные полотна? Так я в своё время их хотел просто выбросить, да в паре мест нужно было закрыть дефекты стен! - Парировал Генер.

   - Неужели ты такой бесчувственный и хочешь сказать, что ни одна из них тебе не нравится?!

   - Ну, может парочка и ничего. - Пошёл на попятную Генер.

   - А оружие? Нет я не спорю, оружие должно быть в доме, но не каждом же углу! Вдруг к тебе в гости недруги пожалуют...

   - А я уже на готове, схватил со стены первый попавшийся меч и нету недругов! - Смеясь перебил её Генер.

   - Или кто-то из гостей со спины напал! - Парировала Анлуса.

   - Таких гостей я не держу!

   - Ну, а если какой-нибудь ребёнок одну из этих смертоносных штук в руки возьмёт?

   - Да откуда тут дети-то возьмутся?! - Удивлённо воскликнул Генер.

   А потом чуть помолчав выдал такое, что у меня упала челюсть на грудь с ужасным лязганьем, а глаза стали по блюдцу. Решив их не беспокоить, я крадучись прошёл мимо двери, за которой воцарилась тишина. Да, от Генера я такого не ожидал! Выйдя во двор, я был безжалостно облизан довольным Вороном. Конь с такой любовью и радостью проявлял свои чувства, что несколько минут я не решался его прервать. Да честно говоря и сам что-то расчувствовался.

   - Ну ладно, хватит! - Проговорил я, поглаживая мощную шею коня. - А вообще, спасибо тебе, ведь ты меня уже не первый раз с того света вытаскиваешь.

   Ворон отрицательно каркнул, потом склонил голову и заржал. Вот что он хотел сказать? Да и вообще, как он чувствует, что я в беде? Второй ведь раз уже! И каркает он как-то как не все. Интересный у меня конь. Вот только с кем бы насчёт него поговорить? Пока никто на него с огромными глазами не смотрел, конь как конь.

   - Довезёшь меня до артефактчика Кюлиса? - Спросил я Ворона.

   Конь утвердительно каркнул и присел, мол, залезай хозяин.

   - Ты только не спеши, я пока ещё не очень восстановился. Потом с тобой скачки устроим. - Попросил я.

   Впрочем, мог бы и не просить. Уже по тому, как Ворон переставлял ноги, было ясно, он боится даже трепыхнуть меня на своей спине. Управлять я им никак кроме голоса не мог, ведь ни седла, ни сбруи на нём не было. Тем не менее, конь мягко подошёл к воротам и остановился. Из-за дерева показался Бурк.

   - Оправился? - Улыбнулся он мне. - Генер не предупреждал, что ты куда-то собираешься.

   - Потихоньку поправляюсь. Просто Кюлиса решил навестить, а Генер сейчас с Анлусой занят. - Ответил я.

   - Понятно. - Почему-то подмигнул мне Бурк. - Ты минутку погоди, я сейчас свою кобылку оседлаю и вместе с тобой прогуляюсь.

   - Да я и один справлюсь. - Ответил я и махнул в сторону ворот. - Я не долго, ворота открывай.

   - Угу. - Буркнул Бурк. - Я сейчас.

   Ворота так и остались закрытыми, а неразговорчивый Бурк, который сказал слов больше, чем за всё время моего знакомства исчез за деревом. Я пожал плечами и решил всё же его дождаться. Ждал я не более пяти минут, Бурк вернулся ведя под уздцы осёдланную лошадь. Молча открыл ворота и сделал приглашающий жест. Ворон мягко вышел за ворота и встал, Бурк подъехал и вопросительно посмотрел на меня.

   - Э, они что с нами собираются? - Я кивнул на двух стражников, которые явно собирались сопровождать меня так как, завидев мой выезд, спешно вскочили на лошадей.

   Бурк молча пожал плечами и кивнул головой в сторону дома. Мол, с Генером разбирайся. Н-да, наш кортеж вызвал явный интерес со стороны местного населения. Ещё бы! Посмотреть было на что. Впереди ехал стражник, потом я, а рядом со мной ехал Бурк и подозрительно всех встречных оглядывал, замыкал процессию второй стражник. Мало того, у стражников в руках были заряженные арбалеты! Честно говоря, мне было не по себе, а вот Ворон вышагивал как на параде. Высоко задирал ноги, гордо вздёрнув голову и оглядывая всех свысока. Хорошо хоть до лавки Кюлиса было рядом, тем не менее, представляю, какими слухами будет в ближайшее время питаться Лиин. Ещё бы стража и доверенный человек ночной гильдии сопровождают какого-то новенького артефактчика, который в городе-то всего ничего. Наверняка встанет вопрос, что это никакой не артефактчик, а какая-то важная шишка. Мне же такая реклама совсем ни к чему, да ещё и в свете предстоящей встречи с королём соседнего королевства. У короля тут стопудово свои глаза и уши есть, как бы не хотели Генер, мэр и капитан вычистить от шпионов город. Да и не обязательно быть шпионом, чтобы слухи разносить. А они наверняка разрастутся, и будет так, что меня сопровождал отряд стражи и чуть ли не вся ночная гильдия!

   - Приехали. - Буркнул Бурк.

   - Угу. - Думая о своём, ответил я.

   Ворон предусмотрительно опустился на колени, я сошёл на землю и отправился в лавку артефактчика. Вот только Бурк меня опередил и вошёл первым, после чего вышел и сказал стражникам:

   - Чисто. Ждите здесь. Никого не пускайте!

   Стражники молча встали около дверей, а я в очередной раз задался вопросом. Кто же такой Генер-то, если приказы его доверенного человека городская стража выполняет? Так и не найдя ответа, переступил порог лавки Кюлиса. За прилавком был сам старый артефактчик, который завидя меня вышел из-за стойки и довольно улыбнулся.

   - Как же хорошо, что ты в себя пришёл, у меня как раз новости важные есть!

   - Да? - Удивился я. - Новости - хорошо если хорошие, а вот плохие.. - Я улыбнулся.

   - Если знаешь плохое, то уже можешь быть готов к неприятностям. Много хуже, если всё хорошо, а потом на твою голову сваливаются проблемы. - Не соглашаясь с моими словами отрицательно покачал головой Кюлис.

   Мне осталось согласно кивнуть, старый артефактчик был прав, лучше заранее готовиться к ударам судьбы, но только не всегда мы знаем откуда она может нанести свой удар. Кюлис тем временем засуетился, крикнул чтобы принесли вина для гостей. Из глубин лавки показалась дородная женщина, на которую Кюлис смотрел с таким обожанием, что и слепому было бы ясно, что это его любимая женщина.

   - Это моя жена - Жалин. - Представил мне женщину Кюлис. - Жалин, для господина Бурка вино, - он показал глазами на гостевой столик у окна. - нам же достаточно будет чая. Мне в силу своего возраста вино пить днём противопоказано, а Рэн ещё не совсем здоров. Я прав? - Кюлис посмотрел на меня.

   - Да, чай будет в самый раз. - Согласился я с ним.

   - Вот и хорошо. - Потёр руки старый артефактчик. - Пусть Бурк немного расслабится, а мы побеседуем. - Кюлис направился за стойку, где стоял стол и несколько стульев.

   Хм, а Кюлис-то не так прост. Не хочет, чтобы доверенный Генера слышал нашу беседу. Впрочем, у него свой взгляд на вещи и он в своём праве, тем более, что часто информация приносит проблемы. Разместившись за столом и потягивая ароматный чай с тёплыми булочками мы принялись беседовать. Сперва о погоде, здоровье и только когда моя чашка опустела Кюлис приступил к серьёзному разговору.

   - Рэн, у меня не важные вести. - Он показал глазами на свои пальцы и я удивленно присвистнул.

   На пальцах старого артефактчика красовалось семь перстней, с учётом того, что пальцев-то всего десять! Да и неудобно таскать такую гирлянду на руках, а в первый день нашего знакомства у него таких украшений не наблюдалось. Я присмотрелся к перстням. Н-да, по сравнению с моим кольцом с молнией это целое состояние, причем один его перстень стоит десятка моего. И перстни-то какие! Два кольца с молнией, да не такой как моя - минимум трёх разового использования. Огненный удар - два перстня с рубинами. Какой же силы будет удар, если на пальце такой булыжник? Бриллиант тут возможны варианты, но думаю - что-то связанное со льдом. Опаловый перстень - скорее всего иссушение паром. А вот зелёный изумруд меня заинтересовал более других. В перстнях я их никогда не встречал, хотя и слышал, что были такие перстни, способные залечивать боевые раны.

   - Никогда не встречал изумруда в перстне. - Я как зачарованный не мог оторвать взгляда от камня.

   - А что, остальные для тебя не редкость? - Поднял в изумлении бровь старый артефактчик.

   - Редкость. - Признался я, с трудом отводя взгляд от понравившегося перстня. - Но о них я наслышан, подобные у своего наставника встречал. А вот про изумрудный перстень только слышал. Говорят он очень редкий, позволяет залечивать раны полученные в бою. Правда?

   - Да, но не совсем. - Артефактфик пожевал губами, как бы решая говорить мне о свойствах перстня или нет, но потом всё же решился. - Этот перстень противодействует нанесению смертельной раны. Он может отвести пущенную стрелу, у нападавшего дрогнет рука с мечом или ножом. А вот раны он не залечивает, но боль снять может.

   - И он у тебя на пальце. - Задумчиво произнёс я, вглядываясь в перстень магическим цветом от которого исходил маленький поток магии. - Кстати, ведь активирован! И энергию свою потребляет, а чтобы полностью его зарядить... - я не закончил фразы. - Ты чего-то сильно опасаешься. Ведь так?

   - Естественно. - Улыбнулся Кюлис, который к этому и подводил разговор, показав мне свои украшения. - Мне тут с оказией письмецо от одного друга пришло. Он в столице лавку держит, зарабатывает прямо скажем не мало. К нему такие дамы за разными заказами захаживают, а этот хитрый... Так, куда-то не туда я разговор завёл. - Кюлис пригладил волосы и улыбнулся, видимо представляя тех дам и своего знакомого. - Так вот, в королевстве стали артефактчики умирать один за другим, прямо мор на нашего брата напал. И случаи-то все разные, то под лошадь попадёт кто, то по пьяни в реке утонет, а кого и бандиты по пьяни прирежут, бывает и просто пропал человек и как не было его. Ты ведь сам знаешь, что связи между артефактчиками есть, мало ли у кого какие клиенты заказы сделают. Вот друг мой, то к одному, то к другому обращается, а в ответ или тишина, или новость о трагической кончине. Вот он и заволновался, стал в столице землю носом рыть. И ведь что нарыл-то! Оказывается одно королевство - Стикс называется, решило расширить свои владения.

   - Что это за королевство-то? - Удивился я. - Никогда о таком не слышал.

   - Возможно. О нём не каждый знает. Королевство это вроде как наш сосед, вот только находится по другую сторону моря. К нам они никогда не заходят, всё больше с Куласой торговлю ведут. О таком-то королевстве слышал? - Я кивнул, вспомнив рассказ Генера, а артефактчик продолжил. - Так вот, ходят легенды, что когда-то в нашем королевстве вражда за трон произошла. Хотя это и не легенды вовсе, такое было лет сто назад. Брат на брата пошёл, в итоге королевство разделилось на два лагеря. Как сам понимаешь, ужиться всем вместе не удалось и более слабые покинули земли королевства Гройна. Они ушли за море, на этой стороне суши места свободного им не нашлось, а вот теперь вновь хотят захватить власть.

   - А мы-то тут при чём? - Удивился я. - Чем им артефактчики не угодили?

   - Боятся нас. - Твёрдо ответил Кюлис. - Пока мы разбросаны по стране, то не представляем силы. А вот если завладеть нашими артефактами. - Он погладил перстни на левой руке. - По всему королевству ведётся такая работа. Подкупаются рыскачи, вернее выкупают у них найденные артефакты, устраняются артефактчики. И если раньше они перекупали наши лавки, то сейчас действуют грубо.

   - И чего им не сиделось у себя? Ведь королевство-то организовали!

   - Не знаю какие у них причины. - Пожал плечами старик. - Я тут справки тихонько навёл. Сам понимаешь, людей ко мне заходит много, со всеми поговорить можно. Так вот, у нас в городе много людей Стикса, кстати, так и короля именуют того королевства. Причем в не зависимости к кокой половине человечества он принадлежит.

   - Это как?

   - Ну, мужчина и женщина, носят королевский титул и зовутся Стикс. - Кюлис впал в задумчивость.

   - Ты что-то говорил о людях того королевства. - Напомнил я.

   - У нас много их сторонников. Да это и понятно, власть в королевстве они начнут брать именно с приграничных городов.

   - Но как? Как им сюда добраться-то? Ведь мы граничим с Агунами, неужели они пропустят войска Стиксов?

   - А не будет никаких войск. - Угрюмо усмехнулся Кюлис. - Въедет обычный караван, состоящий из пятидесяти повозок, а в нём каждый второй будет артефактчик. Имея боевые артефакты, да помощников из здешних, они захватят город за день! Или ты так не считаешь?

   - Возможно. - Согласился я прикинув возможности такого поворота событий. - Но неужели об этом власти ничего не знают?

   - До артефактчиков дело властям никакого нет, вернее они озабочиваются отдельными случаями, но... - Он махнул рукой. - Вот представь, живут и работают пятеро артефактчиков в одном городе. Всё хорошо, все довольно. Потом один из них исчезает, другой продаёт лавку, третьего и четвёртого настигает несчастны случай.

   - А пятого?

   - Да причём тут пятый! - Стал закипать Кюлис. - Это я так, для примера! Не ожидал, что ты такой бестолковый!

   Про себя я лишь усмехнулся, всё я давно понял к чему ведёт артефактчик, да и самого это коснулось в прямой мере. Так что, с его доводами я был согласен. Но кто поддерживает смену власти, зачем? Это-то я и озвучил.

   - Деньги и власть, всегда идут рука об руку. - Устало ответил старик. - В нашем городе, я это знаю точно! Стиксов поддерживает, как минимум, капитан стражи.

   А вот это уже серьёзно, капитан-то ведь дружен и с мэром и с Генером. Неужто и они...

   - Кого и сколько он переманил из стражников на свою сторону мне не ведомо, но думаю что не мало. Да и в ближайших друзьях его я не очень уверен. - Кюлис внимательно на меня посмотрел, явно намекая на главу ночной гильдии. - Вот если бы ты не смог встать на ноги, то я бы уже в дороге был. А так... - Он развёл руками. - Теперь мне ничего непонятно...

   - Да не должен Генер быть с ним заодно. - Твёрдо ответил я. - Насколько мне известно его самого не так давно хотели сместить с занимаемой должности. - Хмыкнул я, вспомнив поход к истинным лекарям.

   - А мэр? - Спросил Кюлис.

   - А вот этого я сказать не могу. Хотя не думаю, что ему что-то можно пообещать большее.

   - Человеку всегда требуется чуть больше, чем у него есть на сегодняшний день. - Отрицательно покачал головой Кюлис.

   - Возможно. - Не стал я с ним спорить. - Но что дальше делать с этой информацией?

   - А вот об этом мы сейчас с тобой и порешаем. - Улыбнулся старый артефактчик, а потом неожиданно крикнул. - Жалин! Вина Бурку, а нам ещё чаю сделай!

   В общей сложности, пробыл я у старого артефактчика намного больше запланировано срока. В дом к Генеру возвращались мы после обеда, который кстати стараниями жены Кюлиса оказался чрезвычайно вкусным. Или может это мне так с голодухи показалось? Ворон шёл ровно, а меня клонило в сон, хотя никаких предпосылок, если не считать вкусной пищи, не было. Ситуация складывалась неприятной. Мало того, что нам твёрдо не было известно всё о предполагаемых планах захватчиков, так и имена предателей мы могли только гадать. Нужен был человек, который хорошо посвящён во внутреннюю кухню Лиина. Такой человек был, но вот сомнения опять зародились в моей душе. А вдруг он на стороне враждебного королевства? Ведь Грейну он не многим обязан. Хотя, тут же его отец, а он был у себя на родине в тайной страже. Неужели тут всё мимо нашей тайной стражи прошло? Наверняка у них есть информация, если только они не на враждебную сторону работают. Ведь в чём главная проблема-то? Король вроде и неплохо справляется с управлением королевством. Народ его любит, вернее не ворчит, но если кто-то нарисуется с обещаниями лучшей жизни, то... Сложно сказать. Могут и поддержать, а могут и в сторонке постоять, наблюдая, чем дело кончится. Тем более, что там тоже вроде как свои, бывшие Гройнцы и различая между собой никто и не заметит. Была во всей этой истории одна нестыковка. На меня напали неизвестные, которых в городе никто не знал, а они были из одной банды по ликвидации артефактчиков. Если целый капитан стражи на стороне врагов, то ведь не легче ли... А может и не легче. Ведь схватка с артефактчиком вещь опасная, и если кто-то из стражи погиб бы со мной в бою, то объяснить это было бы сложно. Чёж делать-то?

   - Бурк, поехали к графу Портрису. - Обратился я к едущему рядом доверенному Генера.

   Бурк в своей обычной манере ни слова ни говоря повернул лошадку на боковую улицу. Ворон скосил взгляд на меня и повторил манёвр. Графа я нашёл в библиотеке, тот что-то читал и хмурился.

   - Добрый день. - Чуть смущённо поздоровался я.

   Не очень удобно получается, будто за благодарностью явился.

   - Рэн! Молодец, что решил проведать старика! А то ведь теперь сына и того реже видеть стал как поправился! - Граф радостно вышел мне навстречу с протянутой рукой для рукопожатии и с искренней улыбкой на лице. - Как ты себя чувствуешь? Я ведь стал невольным виновником того, что с тобой произошло.

   - Да, что мне сделается? - Махнул я рукой. - Пройдёт.

   Рана действительно не очень-то беспокоила, хотя время от времени и дёргала неприятной болью. Слабость в руке конечно никуда не делась, но на это время надо. После пяти минут взаимных комплиментов я приступил к выяснению для себе непонятного.

   - Скажи, ты ведь служил в тайном сыске, артефактчики представляют силу?

   - В каком смысле? - Удивлённо посмотрел на меня граф, но в его глазах промелькнула сталь.

   - Представим, что в каком-нибудь королевстве кто-то решил захватить трон. Будет ли он опасаться артефактчиков?

   Граф растерянно посмотрел на меня, а потом резко поднялся и заходил по комнате, что-то бубня себе под нос и размахивая руками. Вот он резко остановился напротив меня и, нависнув над моим креслом, спросил:

   - У тебя есть факты? Уверенность?

   - Да я просто так, ради гипотетического интереса. - Попытался отвертеться я.

   Граф выпрямился и пожевав губами, сказал:

   - Нет, Рэн, не просто так ты пришёл, и неспроста задал такой вопрос. Всё в цвет сошлось. Что-то ты знаешь... - Он помолчал. - Но своим вопросом... у меня сложилась картинка, хотя... многое не ясно, может и не правильный вывод.

   - А какой вывод? - Поинтересовался я.

   - Не перебивай! - Поднял вверх руку граф. - Волк из тайного сыска никогда не бросит работу. А ведь меня на родине называли волком, не многие удостаивались столь лестной клички. Н-да, было время. - Граф мечтательно прикрыл глаза, потом резко распахнул их, уставившись на меня не мигая. Минуту пытался меня пересмотреть, а потом сказал: - Говори всё что знаешь!

   - С какого перепугу?! - Удивился я.

   Портрис отринул от моего кресла.

   - Извини, старая привычка гипнозом сведения добывать. - Вроде как смущённо и покаянно, сказал граф, но в глазах никакого раскаяния не наблюдалось.

   - Так что там с выводом-то? - Усмехнулся я, не став заострять внимание на поступке Портриса.

   Хотя и сделал себе зарубку в памяти, что с Портрисом нужно держать ухо востро. А вот то, что я не поддался гипнозу - обрадовало. Хотя раньше проверить свою реакцию на такое воздействие случая не представилось, а ведь гипнозом пользуются многие, об этом я был наслышан. Кстати, даже артефакты такие есть, сам однажды заряжал для тайной стражи. Интересно, а против такого артефакта смогу устоять? Надо с Креуном пообщаться.

   - С выводом? - Тем временем переспросил граф. - Я ещё во время болезни что-то подозревать стал. Генер-то мне приносит всякие сводки, документы по жизни Лиина. Это для меня просто разминка для мозга такая была. Так вот, странности начались с полгода назад где-то. Я тогда удивился ещё, но выводов сделать так и не смог, да и анализ-то у меня и не получался. Только вчитаюсь в документ, а тут и приступ. После приступа уже не так хорошо помню, куда размышления завели.

   - И что за странность была полгода назад? - Перебил я графа, стараясь направить его на нужную тему, а то он так неизвестно куда уйдёт в своих воспоминаниях, да и время идёт.

   - Вино. - Граф довольно посмотрел на меня, и видя что я не понимаю, продолжил. - Поставки дорогого вина сократились почти вдвое!

   - И что? Причём тут поставки вина? - Удивился я.

   - Рэн, ну это же элементарно! Трактирщики, видя, что расход вина снизился стали меньше заказов на него делать!

   - И что из этого следует? - Никак не мог я взять в толк, что подразумевает старый волк.

   - Дорогим вином отмечают знаменательные события, - Махнув рукой, принялся пояснять граф. - свадьбы, похороны, важные сделки... - Он поднял указательный палец вверх. - Понял?

   И что мне говорить? На что намекает граф. Я задумался. Свадьбы и похороны должны быть всегда, и застолье на них всегда, сделки, но и они всегда. Стоп. Сделки - торговля.

   - Портрис, ты хочешь сказать, что снизилась торговля? - Спросил я.

   - Наконец-то! - Воскликнул граф. - Да, именно так! Торговцы всегда держат нос по ветру. Тут же получается как? Сделок торговых меньше, следовательно, караванов меньше, да ещё рыскачи город игнорируют! - Принялся загибать он пальцы. - И потом, неожиданная попытка сместить моего сына, с так называемой нелицеприятной должности. Может она кому и приятна, но никак не мне. Причём, попытка больше походила на отвод глаз, слишком топорно сработано было, так не принято в воровском мире.

   - Почему не принято? У них же был неплохой план. - Возразил я.

   - План? - Граф засмеялся. - Возможно, если не видеть всей картины. А благодаря тебе глаза у меня открылись. В воровском мире принято немного не так. Нож под ребро или общая сходка, где и решается такой вопрос. Тут же больше походит на шпионские игры, причём и Генер увлёкся в эти игры, ну тут-то моя вина, слишком уж я его обучил хорошо, вот главное-то он и упустил. Я думаю, что по их плану, из той поездки просто никто не должен был вернуться. Тогда в ночной гильдии должен был произойти неизбежный раскол, и никому бы дела не было, что творится вокруг. Все бы за место главы передрались. И кстати, - Портрис нахмурился. - я никогда не поверю, что тайники ничего об этом не знали.

   - Выходит? - Я задал главный вопрос, ради которого и пришёл.

   - Похоже, но фактов нет, надо проверять. - Граф забарабанил костяшками пальцев по столу.

   Без Генера такой вопрос было не решить, и Портрис отправил Бурка за сыном. Я тем временем рассказал, что творится с артефактчиками, что на нашего брата объявлена настоящая охота. Граф задумчиво кивал и всё более мрачнел, выслушав меня до конца, сказал:

   - Надо всё взвесить и обмозговать, дождёмся Генера и устроим мозговой штурм.

   Генер же пришёл не один, а вместе с Гунером. Они даже не пришли, а влетели в комнату.

   - Рэн! Мы весь город прочесали в твоих поисках! - Набросился на меня с упрёками князь. - Ты же королевскую охоту приглашён! Времени в обрез!

   - Как в обрез? - Удивился я. - Анлуса вчера сказала, что ещё пара дней есть.

   - Какое вчера?! - Уставился на меня Гунер. - Ты после своего пробуждения двое суток проспал как младенец! Мы тебя сегодня планировали будить, если бы не добудились, то спящего повезли!

   - О чёрт! - Только и смог сказать я.

   Тут в городе непонятная ситуация складывается, а на королевской охоте не присутствовать невозможно. Что ж делать-то? Я посмотрел на Портриса.

   - Езжай. - Кивнул головой тот. - А мы тут с Генером попробуем в ситуации разобраться.

   - Но отец, я хотел вместе с ними, вдруг помощь... - Начал было глава ночной гильдии, но был перебит отцом.

   - Ты будешь нужен тут! Это не менее важно! - И видя, что Генер хочет возразить, твёрдо припечатал, железным голосом. - И не спорь с отцом!

   Генер остался с Портрисом обсуждать отрывшиеся данные. Мы же с князем и Бурком, которого глава ночной гильдии прикрепил ко мне телохранителем, отправились в дом Генера собираться в дорогу. Причём выезжать надо было немедленно, время сильно поджимало. Я же должен был решить, как обезопасить сестру. Оставлять её в городе в такой непонятной ситуации мне ужасно не хочется. Брать с собой не менее опасно. Так толком ничего и не решил, а уже мы въехали в ворота дома Генера. А ведь надо решать! Анлуса и Кин было бросились с упрёками, но Гунер меня оправдал, не дав и слова вставить в своё оправдание, только успел шепнуть:

   - Рэн, молчи, лучше я за тебя всё расскажу, ведь дамам легче выслушать защитника обвиняемого мужчины, нежили его самого!

   Девушки быстро поняли всю сложившуюся ситуацию и даже извинились передо мной. Я же, улучив момент, отвёл Анлусу в сторонку.

   - Рэн, что за тайны? - Удивилась та, когда я, взяв её за локоток, завёл в одну из пустовавших комнат.

   - Слушай меня внимательно и обещай всё выполнить в точности, как я сказал!

   - Что случилось?!

   - Пока ещё ничего, но может. - Я поморщился, плечо опять дало о себе знать. - Если в городе начнётся заварушка, то ты должна будешь бежать в поместье к Креуну. А лучше всего, завтра же с утра, пока ничего не случилось, собери вещички и туда отправляйся! - На ходу переменил я решение.

   - Но Рэн. - Попыталась возразить Анлуса.

   - Это очень важно! Если тебя там не будет, а это-то мне у Креуна проверить легче лёгкого, то я всё брошу и вернусь за тобой! - Потом вспомнил убийственный аргумент Портриса и, сделав как можно более строгое лицо, подражая интонация графа, сказал: - И не перечь брату! - После чего развернулся, и вышел из комнаты, оставив сестру в немом изумлении.

   Сборы прошли с такой скоростью, что с задумчивой сестрой мне максимум удалось перекинуться парой слов и уже через полчаса я в сопровождении Бурка, Гунера и естественно Кин, покинул дом Генера, отправившись на королевскую охоту.

Глава 13. Приём в королевском замке

   Дорога в ночь, да ещё не до конца восстановившись после ранения занятие не для малодушных. Ворон делал всё, чтобы я не чувствовал дискомфорта. Вначале ему это удавалось, но вокруг становилось темнее, и тряска усиливалась, хотя если взглянуть на Кин или Гунера, то им-то приходилось тяжелее. Один Бурк ехал как ни в чём не бывало, но по его поведению всегда было сложно что-то понять, меня же вскоре стало кружиться перед глазами, а потом я вовсе чуть не свалился с коня. Ворон остановился и, оглянувшись на меня, заржал. Кину и Гунеру пришлось возвращаться ко мне, так как уговорить Ворона продолжить путь не получалось. Ворон стоял столбом, и ни на какие просьбы сдвинуться с места не поддавался. Я даже психанул, и заявил, что пешком пойду, но что этот вредный конь саркастически закаркал, как будто захохотал. Только тогда, когда Гунер пообещал, что путь мы продолжим до ближайшей деревушки конь задумчиво потряс головой и неспешно потрусил по дороге.

   - Всё же занятный у тебя конь. - Улыбнулся мне Гунер, а потом серьёзно сказал. - Надо бы нам выработать тактику при приёме у короля.

   - Тактику? - Удивился я. - Мне казалось, будет всё просто. Приехали, засвидетельствовали своё почтение и быстро свалили.

   - Хм, - озадачился Гунер. - план в принципе не плох, но есть недостатки. Один из них - а дадут ли, как ты выразился, свалить? Мне вот кажется, что нет! Недаром же на охоту пригласили. Король человек, как бы выразится, своеобразный что ли. Он принимает взвешенные решения, но иногда может поддаться чувствам и тогда... Впрочем, я буду где-нибудь рядом и постараюсь, чтобы необдуманные решения он не принял.

   - Ты что, не с нами будешь? - Удивилась Кин.

   - Боюсь, что нет. Зная придворную кухню и то, что ставки от вашего визита высоки... - Он не закончил, а устало и задумчиво почесал лоб.

   - Тогда сидим ниже травы, тише воды. - Усмехнулся я.

   - Да уж, постарайтесь ни во что не вляпаться. - Вяло ответил Гунер, а потом чуть слышно добавил. - Хотя я в этом сильно сомневаюсь.

   - Мы королю про его лечение будем рассказывать? - Спросила Кин.

   - Ни в коем случае! - Нервно воскликнул Гунер. - Тут надо очень осторожно и мягко действовать. Даже если он и поверит, в чём я сильно сомневаюсь, то рядом с ним всегда есть чьи-нибудь уши, нам просто так из замка выбраться уже не удастся. И кстати, твёрдого убеждения-то у нас нет. Может его правильно омолаживают, да редко ведь это происходит.

   - А если представится случай? - Поинтересовался я.

   - Рэн, такой случай может представится мне, но никак ни тебе с Кин. Меня Вукос знает, охрана его знает, а вы новые лица, от которых всего можно ожидать. Вы только не волнуйтесь, королю я обязательно всё расскажу, может и не сразу, надо момент выбрать. - Ответил Гунер.

   В его словах была логика и смысл. Кто мы такие, чтобы нас оставили с королём один на один? А говорить при всех... Это будет форменное самоубийство, если только король нас не возьмёт под своё крылышко, но тогда это получится, что придётся играть по придворным правилам, а это уже выше меня. Может Кин и захочет, но мне такого "счастья" и даром не надо. Да и что кстати делать дальше, когда про подозрения выскажемся? Артефакт-то наверняка не в замке находится.

   - Кстати, а сколько королю лет? - Поинтересовался я.

   - Около пятидесяти. - Буркнул князь.

   - Понятно. - Кивнул головой я, хотя эта информация и не очень-то важна.

   - Рэн, Генер велел передать. - Вдруг раздался голос "разговорчивого" Бурка, который уже некоторое время ехал с нами рядом. Телохранитель главы ночной гильдии и по совместительству его доверенный протягивал мне какой-то маленький мешочек.

   - Вот, - Поднял палец вверх князь. - мы ни с кем не собирались делиться своими планами, а господина Бурка-то и не заметили.

   Мысль Гунера была понятна, мы настолько привыкли, что спокойно обсуждали при Бурке вещи, которые никто слышать не должен.

   - Что это? - Спросил я, своего охранника, приставленного ко мне Генером.

   - Деньги. - Пожал тот плечами. - Генер велел отдать тебе их когда ты не сможешь вернуться назад.

   - Вот жучара. - Пробурчал я, беря огромный кошель, назвать его мешочком язык не повернулся. - Сколько здесь? - Уточнил я, взвешивая в руке кошель, который имел приятную тяжесть.

   - Тысяча золотых, Генер извиняется, но в доме Портриса больше не было. - Ответил Бурк.

   Подержав кошель в руке, и прикинув, что такая сумма будет мне в тягость, деньги ведь и охранять надо, протянул его обратно.

   - Пусть у тебя побудет, ты пока его защитить сумеешь.

   Бурк молча взял кошель и он будто растворился в его огромных ручищах, а потом и вовсе исчез, куда, когда он их заныкал было не понятно. Я в очередной раз подивился возможностям Бурка, но смолчал.

   - А вот и деревенька! - Воскликнула Кин, а Ворон довольно заржал.

   Действительно, впереди показались строения деревни, да и обычные деревенские звуки это подтверждали. Ворон приободрился, да и я тоже, отдохнуть, явно, не помешает.

   Уже через час, лежа в просторной избе, которую сдали нам хозяева за "огромные" деньги, я наконец-то принялся размышлять о предстоящей встрече. Что мы имеем? Князь, как там его? Викон не оставит свои попытки добиться трона. Следовательно, он попытается подстроить пакость. Это-то понятною. А вот что от него можно ожидать и как попасть в ловушку? Боюсь тут Ворон и Креун будут бессильны, как и Бурк и все остальные. Надеяться надо только на себя. Может выдать королю всё о наших подозрениях? Не пойдет, это мы уже обсуждали. Значит надо постараться как можно незаметнее вести себя, при этом находясь вблизи короля, уж около его-то персоны никто не посмеет затевать грязные игры. Ладно, как-нибудь прорвёмся. Есть более насущная проблема, и находится она там, откуда мы едем. Послушает меня Анлуса? Н-да... надеюсь что послушается, но вот сумеет ли? Может быть Генер с Портрисом вычислят мятежников раньше, чем они начнут действовать? Хорошо бы... На этой мысли сон взял надо мной верх, слишком я устал и ослаб.

   Утром заморосил дождь, что комфорта и настроения не добавило. В такую-то погоду надо дома сидеть, а не месить глину! Хотя, грязь месили наши кони, но кажется мне, что с моим мнением они бы согласились. Скорость передвижения была равна ночной, что заставляло нервничать Гунера, который боялся опоздать к назначенному сроку. Его можно понять, он-то вращался в придворных кругах и знает там порядки. Первое время я только над ним посмеивался, но он, всё же, сумел достучаться и до меня, что каждая минута опоздания будет служить хорошим поводом в очернении нас перед Вукосом. Проникнувшись, мы постарались увеличить скорость, но не сильно в этом преуспели. Ворон-то быстро оторвался от всех, а вот лошади Кин и Бурка не смогли выдержать такой темп. Одно радовало, плечо заживало быстро, хоть и был я ещё слаб, но пронизывающей боли почти не было. Дожидаясь своих товарищей, я связался с Креуном, у которого узнал, как обстоят дела в поместье.

   - Да какие тут дела? - Хмыкнул артефакт. - На территории поместья крупнее пары мышей да пролетающих птиц и нет ни кого.

   - Анлуса может приехать, так что будь готов. - Ответил я.

   - Это хорошо! - Оживился мой советник. - Будет с кем пообсуждать благоустройство поместья. Тут же дел... А с кем она приедет и что привезёт?

   - Эээ, а с кем она должна приехать? - Удивился я.

   - Так ведь надо приводить тут всё более-менее пристойный вид! Того же белья, например, слуги нужны. Ты же не сможешь, как прежний хозяин ухаживать за благоустройством территории. А у меня на это сил нет! - Возмущённо ответил Креун. - Да и мебель надо бы обновить, я уже устал её в таком состоянии поддерживать.

   - Дело в том, что поместье мне не принадлежит... - Начал было я.

   - А кому оно принадлежит?! Тебе и только тебе! - Возразил Креун. - Да сюда и никто из посторонних-то и не проникнет.

   - Если уж я Анлусу за руку вёл, то как она сможет кого-нибудь провести? Ловушки же их...

   - Нет, все ловушки взяты под контроль. - Гордо ответил Креун. - Мышь не проскочит.

   - А поподробнее можно? - Прищурился я. - Ты же говорил, что их взять под контроль невозможно.

   - Говорил. - Согласился Креун. - Но тогда у меня сил не было. Сейчас ловушки под контролем, я даже ими управлять могу. - Голос советника как-то стал скисать.

   - И что же тогда тебя печалит? Или ты что-то недоговариваешь?

   - Понимаешь Рэн, если кто-то захочет захватить поместье, я долго сопротивляться не смогу. Оборона поместья восстановлена на мизерный процент от бывшего могущества. Это-то меня и печалит. Нужны укрепления и новые ловушки, нужны люди, мне надо наращивать стену.

   - Креун, ты про территорию или про дом? - Уточнил я.

   - В доме только ты хозяин и ни один враг не ступит на его порог! - Опять пафосно, ответил советник, потом помолчал и добавил. - В лучшем случае на развалины войдут.

   - Ладно, понял, но понимаешь, я не могу хозяйничать на этих землях. Они принадлежат королю.

   - Так выкупи их и все дела. - Посоветовал артефакт.

   - Я подумаю. - Кисло ответил я. - Ты же не забудь, если сестра появиться, сразу со мной связывайся и оказывай ей всяческое содействие.

   Да, землю бы неплохо выкупить, даже деньги есть, но... не это сейчас главное. Вот ведь погода мерзкая. Поёжился я под плащом. И как в такое ненастье охоту устраивать? Ведь осенний дождь он может зарядить надолго. Может король откажется от своей затеи? Познакомится с нами да всё? Вот было бы здорово, я тогда бы на всех порах в Лиин махнул, надо разобраться с тамошними проблемами. Как будто сглазил, погода стала улучшаться, дождь еще лил, но серые облака стал разгонять ветер, между ними стали появляться проплешины и проглядывать голубое небо. А после обеденного привала и вовсе дождь кончился и засветило солнце, развеяв мои надежды как облака. Путь проходил без каких-либо происшествий и уже на следующий день, к вечеру, мы подъехали к замку-резиденции короля Вукоса I.

   Глубокий ров и высокая стена огораживала сам замок. Мост через ров был опущен и по количеству стражи, на той и этой стороне говорило, что король уже прибыл.

   - Ну, что ж, добрались. - Сказал Гунер, а потом посмотрел на Кин. - Кинэлла, запомни, ты теперь не имеешь титула и зовёшься Ангугрона Кинэлла. - Князь глянул на меня. - Рэн?

   - Ангугрон Рэнион. - Ответил я.

   - Ну а ты? - Гунер взглянул на Бурка.

   - Я слуга и охранник дворянина Рэна. - Чуть усмехнувшись и сделав простецкое выражение лица, ответил молчун.

   - Ну и хорошо. И да помогут нам боги! - Выдохнул князь.

   Гунера знали в лицо многие стражники, и я сделал вывод, что стража королевская. Мы беспрепятственно миновали мост и вошли в ворота на территорию замка. Картина открылась необычная, хотя сравнивать мне было её не с чем, не бывал я на королевских приёмах. Люди во дворе замка носились как угорелые. Кто-то тащит дрова, кто-то упирающуюся свинью, собаки лают, служанки мечутся с какими-то продуктами в руках и только воины весело перемигиваются и отпускают сальные шуточки вслед девушкам. Через минуту от этого зрелища я даже чуток оглох, гомон стоял ещё тот. И как это король в таких условиях существует?

   - Рэн, что с тобой? - Обратился ко мне Гунер. - Тебя прям перекосило.

   - Никогда такой обстановки и шума не встречал. - Удивлённо покачал я головой.

   - Это от того, что король со свитой недавно прибыл. - Усмехнулся в усы, подошедший к нашей компании капитан. - Приветствую тебя Гунер. Кто это с тобой?

   - И тебе не хворать, Згар. - Ответил князь, а потом представил нас с Кин, Бурка он вниманием обошёл.

   - Ты слуга? - Обратился капитан к Бурку.

   - Да, он мой слуга. - Подтвердил я.

   - Хорошо, королю о вашем приезде доложат. Лошадей определите на гостевую конюшню. Гунер, помнишь? - Згар дождался утвердительного кивка князя и продолжил. - Гостевые апартаменты за вами уже закреплены, так как вас ждали, у распорядителя замка узнаете. Ко мне вопросы есть?

   - Да нет. - Хором с Кин ответили мы.

   Князь же чуть задумался, потом спросил:

   - Охотиться-то на кого собрались и когда?

   - Охота будет завтра, на лося. - Ответил капитан, после чего, видя, что вопросов нет, кивнул и пошёл по своим делам.

   - Поехали лошадок на постой определим, а потом найдём управляющего замком, разместимся и спокойно поговорим. - Сказал князь и направил лошадь в сторону от ворот, огибая замок.

   За замком мы увидели несколько строений, в одном я опознал конюшню, в другом казармы. А вот для чего нужны еще пять строений предположить не смог.

   - Князь, а в этих домах что находится? - Спросил я, кивнув на добротные каменные дома.

   - Насколько помню, - Гунер наморщил лоб. - в одном оружейная, во втором архив какой-то, третий дом отдан для артефактчиков королевских, что там понятия не имею. Остальные дома для слуг.

   - А чем у короля заняты артекфактчики? - Поинтересовался я.

   - В первую очередь охраной, во вторую - всем чем придётся. - Усмехнулся Гунер, а потом пояснил. - при короле постоянно находится минимум двое артефактчиков. Они служат ему вместо телохранителей, хотя и охрана всегда есть поблизости.

   - Понятно. - Протянул я.

   Действительно, а чего я хотел? У короля должна быть хорошая охрана. Кто с этой обязанностью справится лучше артефактчиков? Хм-м, риторический вопрос, применять артефакты могут любые люди, обучить-то и медведя возможно. Но считать намерения по ауре только артефактчики, да и есть сложные артефакты, которые обычные люди использовать не смогут. Определив лошадей в конюшню, мы отправились на поиски управляющего. Тот отыскался быстро и тут нас ждал неприятный сюрприз.

   - Так, князь Гунер. - Задумчиво глядя в свой листок с пометками, сказал управляющий. - Ага, нашёл! - Воскликнул он и потряс в воздухе бумажкой, как будто совершил подвиг. - Апартаменты на третьем этаже под номером тридцать четыре. Так-с, а вы значит молодожёны, по приглашению короля... Как вас величать?

   - Я Агугрон Рэнион, а это моя супруга Агуг... - Начал было я, но был перебит управляющим:

   - Понятно, понятно. - Сказал он и погрузился в свою бумажку.

   Дело у него не заладилось, он пару раз пробегал глазами текст и стал уже нервничать. Такой фамилии в списке явно не было. А что, вот ещё один вариант свалить не представившись и не прощаясь! Обрадовался я.

   - Поищи - Рамайявы или Рамайява. - Посоветовал управляющему князь.

   Фамилия Кинэллы отыскалась быстро, вот только апартаменты для нас выделили на втором этаже. Бурку и вовсе пришлось следовать за каким-то слугой, чтобы тот ему показал место для ночлега. Когда мы стали подниматься по лестнице с нахмурившимся Гунером, нас догнал капитан, с которым мы познакомились в воротах замка.

   - Князь! Князь Гунер! - Выкрикивая имя нашего товарища, и перепрыгивая через несколько ступеней, к нам подбегал Згар. - Я доложил королю о вашем приезде, он немедленно желает вас видеть! - На одном дыхании выпалил капитан.

   - Немедленно желает? - Переспросил князь и сжал губы. Потом кивнул мне. - Рэн, если я не успею к вам придти, то кто-нибудь из слуг проводит вас к королю, когда он захочет с вами встретиться.

   Князь развернулся и пошёл вслед за капитаном, мы же с Кин некоторое время смотрели ему вслед, а потом я сказал:

   - Ладно, пошли свои комнаты искать.

   - Пошли. - Кивнула девушка. - Ты знаешь, мне кажется, что у нас начинаются проблемы.

   - Похоже на то. - Вынужден был я согласиться с ней, так как по лицу Генура было видно, что всё происходящее ему не нравится.

   В так называемых выделенных для нас апартаментах поджидал ещё один не очень приятный сюрприз. Все апартаменты состояли из одной бедно обставленной комнаты, и маленького закутка для естественных нужд. В комнате, да у слуги и то жильё лучше, стояла старая кровать с серым бельём, кривая тумбочка и покосившийся шкаф. Места было ровно столько, чтобы бочком протиснуться между кроватью и шкафом с одной стороны, с другой пройти было нельзя, кровать стояла вплотную к стенке. Мы замерли на пороге комнаты перед спинкой кровати и одновременно усмехнулись.

   - И что ты об этом думаешь? - Спросила Кин.

   - А что тут думать. - Пожал я плечами. - Кто-то даёт понять, что ждать чего-то хорошего нам не стоит.

   Оглядев комнату, я пришёл к выводу, что её недавно оборудовали для нас или для каких-то провинившихся гостей.

   - Тут раньше было какое-то другое помещение. - Сказал я девушке после обследования комнат.

   - С чего это ты так решил?

   - Туалет построен недавно, дверь там новая, да и пыль от стены, где дырки под трубы долбили, не до конца выгребли.

   - И какая разница, о чём это говорит? Ведь не важно, когда и для кого готовилась комната, главное нам дают понять, что мы в опале. - Ответила Кин, которая к такому повороту хоть и не была готова, но переживать по этому поводу явно не собиралась.

   - Разницы никакой. - Согласился я. - Давай как-то располагаться.

   Выбора никакого не было и через мгновение, забросив вещи в шкаф, мы уселись на кровать. Только прежде Кин достала из кармана какой-то пакетик и щедро посыпала на единственное спальное место сухую траву. Комната наполнилась ароматами трав, в которой преобладал запах мяты. От такого аромата голова у меня точно разболится, но уж лучше он, чем затхлый воздух, да возможно и живность тут какая-нибудь имеется. За окном быстро темнело, а в комнате ни ламп, ни свечей не наблюдалось.

   - Интересно, а нас кормить кто-нибудь собирается? - Спросил я, чем вызвал нервный смешок у Кин. - Ты чего? - Уставился я на девушку.

   - Рэн, - она уже смеялась во всё горло. - Уморил, честное слово уморил!

   - Да что такого я сказал-то?!

   Отсмеявшись, она объяснила, что приглашённые к королю редко удостаиваются чести разделить с ним пищу. Поэтому и привозят с собой провиант или покупают на месте. И то, что мы наблюдали во дворе замка, как раз и касалось приготовлений для таких вот как мы.

   - Да на этом деле озолотиться можно. - Задумчиво сказал я, прикидывая, что стоимость продуктов для высокопоставленных чинов в таких ситуациях взлетает до небес.

   - Ну, король не так часто делает приёмы на охоте. - Скептически пожала плечами Кин. - Делать-то что будем?

   Поесть бы не мешало, но слоняться по замку в поисках еды не хотелось, можно нарваться на неприятности. Кто знает? Может наш недруг как раз и ждёт этой вылазки.

   - Давай спать. - Предложил я.

   Девушка подозрительно на меня посмотрела, но, не уловив второго смысла, молча кивнула. Да и какой там подтекст! Нет может будь я в форме... А так, плечо разнылось, сил нет, так что только баиньки. А девушка в сгущающихся сумерках выглядела очень привлекательно. Я ещё раз мечтательно вздохнул, лёг на кровать и... отвернулся к стенке. Боюсь, что она будет против моих приставаний, да и не смогу я воспользоваться её беспомощностью, к тому же сделать-то я всё равно ничего не смогу. Принялся я рассуждать про себя. Странные какие-то у меня мысли. Я задумался, Кин девушка интересная, но я на неё никогда рот не разевал, а тут вдруг переменил к ней своё отношение. С чего это а? А что если... я прищурился и стал осматривать комнату магическим зрением. Хм, обычные потоки магии, ничего. Странно, желание не покинуло меня, наоборот возрастало, сбивало с мысли, мне даже пришлось сесть на кровати, непроизвольно сдвинувшись в сторону Кин. Посмотрев на девушку, я чуть не взвыл. Кин с нездоровым румянцем на щеках, прикусив губу, тяжело дышала и призывно смотрела на меня. Отскочив к двери, я потряс головой и приложился лбом к стене. Желание обладать медленно уходило. Постояв минуту и приведя свои мысли в порядок, я оглянулся. Кин развалилась на кровати, облизывала губы языком и похлопывала рядом с собой ладошкой. Хорошо хоть одежду снимать не стала, пронеслось у меня в голове, правда, и в ней выглядела она очень сексуально. Ну уж нет, ничего ей не обломится! Хмыкнул я про себя и чуть с грустью подумал, что и мне ничего не светит.

   - Иди сюда. - Позвал я её.

   - Там же нет места. - Удивлённо ответила Кин. - Неужели ты ничего ко мне не чувствуешь?

   - Интересный вопрос. - Усмехнулся я. - Давай мы как-нибудь потом об этом поговорим. Хорошо?

   - А почему не сейчас? - В голосе Кин послышались капризные нотки. - Ты всё же мой муж и должен...

   - Мало ли кому и что я должен. - Буркнул я, рассматривая магическим зрением кровать. И точно! От поверхности покрывала исходила серая плёнка, видимая магическим зрением. Плёнка эта окутывала всю кровать и была высотой метра два. Ага! Значит всё верно! - Кин иди ко мне. - Как можно ласковее попросил я.

   Девушка грациозно потянулась и... осталась лежать на кровати. По ходу дела она твёрдо решила добиться своего. И чего делать? Я почесал лоб, на ум ничего не лезло. Надо как-то обезвредить артефакт, но к нему добраться будет сложно. Эх, если бы я его видел... Так, а не от той ли травки такой эффект? Да не, такого я ни от кого не слышал, чтобы трава так могла действовать.

   - Креун, - позвал я своего советника. - у меня проблемы.

   - Какие? - Настороженно спросил артефакт.

   Обрисовав ему в двух словах сложившуюся ситуацию, я с ужасом наблюдал, как Кин начала медленно снимать с себя камзол. Хорошо хоть не в платье одета, подумалось мне, под камзолом-то ещё рубашка, может успею чего-нибудь сделать. В крайнем случае, банально дам дёру.

   - Ну и что скажешь? Думай быстрее! - Попросил я.

   - А что тут скажешь? Есть несколько вариантов. Первый, какой-то артефакт настроен на любовные утехи, подпитываясь из потоков магии, работать таким образом он сможет пока не разрушится от времени.

   - Не пойдёт. - Ответил я и покачал головой. - Наши артефактичики не могут заставить артефакты питаться магической энергией. Он явно заряжен и имеет ограничение по времени.

   - Если это так, то никакой проблемы я не вижу. - В голосе Креуна проскользнуло удивление. - Ты же можешь работать с потоками магии!

   - И что? Делать-то что?! Магические потоки в комнате есть, но что с ними сделать?! Они сами по себе! - Воскликнул я, наблюдая как Кин начинает расстёгивать вторую пуговицу на своей рубашке.

   - Рэн, ты же сам говоришь, что магическим зрением видишь серую плёнку. - укоризненно сказал Креун. - Это и есть тот поток магии, просто он выглядит в такой форме.

   - Да? И что же с ним сделать? - Задумчиво спросил я, смотря теперь другими глазами на ситуацию.

   - Это тебе уже самому решать, но работать с энергией ты умеешь. - Хмыкнул Креун.

   Угу, это я понял. Так, действительно, на этот необычный магический поток можно влиять! Я попробовал сместить его область, и у меня получилось, правда, только я отвлёкся и он вернулся на место. А если узелки навязать при смещении? Ведь что такое поток магии, он состоит из нитей, образуя плотный кокон, но не видимый обычным зрением и не осязаемый. Напрягаясь так, что плечо стало раскаливаться, я навязал нитей и сумел кокон сместить на стену. На кровати он всё же немного оставался, но к счастью, Кин больше не затрагивал. Девушка некоторое время молча сидела и хлопала на меня глазами, потом, будто очнувшись, принялась лихорадочно застёгивать рубашку. Щёки Кин пылали и она старалась не встречаться со мной глазами.

   - Ты как? - Спросил я. - В порядке?

   - Что это было? - Спросила девушка.

   - Кто установил любовный артефакт, мы попали под его воздействие.

   - Вот как? - Удивилась Кин, и как-то грустно и непонятно добавила. - Даже под действием артефакта...

   Девушка надела камзол и застегнула его на все пуговицы, не глядя на меня встала с кровати и подошла. Я же, больше ничего не говоря, принялся за поиски артефакта. Искомая вещица, как я ожидал, обнаружилась под кроватью. Внушительных размеров брошь лежала ровно под центром кровати и из неё бил поток энергии. Хм, в хозяйстве такая вещичка точно пригодится. Естественно, по прямому назначению использовать я её не буду, а вот камню, с полкулака размером, применение найдётся. Хотя, я задумался, лучше не рисковать и сдать её, сделав вид, что брошь мы нашли случайно. А то ещё обвинят в краже артефакта, когда увидят, что замысел не удался. И всё же, зачем кому-то понадобилось на нас так воздействовать? Неужели кто-то подозревает, что в интимной связи мы с девушкой не состояли?

   - Вот! - Вылезая из под кровати, протянул я свою находку Кин.

   - Это и есть любовный артефакт? - С безразличностью в голосе, спросила она, лишь бросив взгляд на брошь.

   - Да, теперь он нам не страшен. - Я довольно рассмеялся. - Можем спать спокойно! А артефакт пусть полежит на тумбочке, вдруг его хозяин объявится.

   Кин молча забралась на кровать и отвернулась. Я пожал плечами, и решил, что девушка просто стыдится своего поведения, хотя ничего плохого в этом не видел. Ведь действовала она под воздействием артефакта. Правда, может быть, ей просто стыдно, что ни с того, ни с сего возжелала именно меня? А теперь костерит себя всеми силами в душе? Да, наверное так и есть! Что ж, это ещё один намёк мне на то, что она не пара для меня. Я стряхнул с себя размышления и лёг на кровать. Мысли так и крутились о таком странном поведение Кин, после снятия воздействия артефакта. Она ведь даже не пожелала со мной обсудить это происшествие! Ну, не могу же быть я ей настолько противен! А может она меня подозревает в этой пакости? Да нет, не может, мы ведь вместе в комнату вошли. Хотя... момент то у меня был, в туалет я отлучался. Кстати, она тоже! Но я вот в ней ни секунды не сомневался. Так я размышлял, время от времени задаваясь вопросом, кому же это всё понадобилось.

   - Креун, - позвал я. - Артефакт обезврежен. - И с гордостью рассказал, как справился с проблемой.

   - И чему ты гордишься? - Поинтересовался мой советник. - Это же рядовая операция. Не тяжелее чем просто зарядить какой-нибудь артефакт.

   - Да? - Удивился я. - Не знал, вернее никто ещё воздействие артефакта таким образом не изменял, перенаправляя его магическую энергию. Я думал, что навязав узлов из исходящего артефакта, это моя заслуга и придумка.

   - Ты лучше ответь себе на вопрос, зачем кто-то вам его подложил? - Буркнул Креун.

   - А вот тут я пас. - Ответил я. - Вроде бы недруги должны были наоборот меня пытаться извести.

   - Если только не узнали, кто ты на самом деле. Тогда перемешав твою кровь... Сам додумаешь?

   - Додумаю. - Протянул я.

   Выходит, если это так, то противнику очень многое известно. Печально. Я поёжился, моя жизнь не стоила и медной монеты. Ведь если моя кровь смешается с кровью Кин, с которой я состою в официальном браке, то я поднимусь в рейтинге престолонаследия. Естественно, претендентам на трон это не понравится, а вот отправив меня к богам, Кин становится предметом охоты. Практически любой, кто сумеет ей завладеть окажется на первом месте. Надо как-то донести до короля, что он может излечиться от своего бесплодия.

   Прошло примерно минут сорок с момента обнаружения ловушки и в дверь пару раз стукнули, а потом она широко распахнулась. На пороге стояло двое, с обнажёнными мечами, из-за спин которых пробивался свет лам. Они синхронно вошли в комнату, сделали по шагу в сторону, освобождая дверь, и появилось ещё два персонажа. Щупленький, с длинной шеей старичок и...

   - Князь Викон. - Тихо и испуганно прошептала Кин.

   Я с интересом рассмотрел князя. Хм, невысокий уже не молодой крепыш, с небольшим пузом, узенькими глазками, в которых плескалась ненависть и презрение.

   - Что угодно? - Холодно и хмуро спросил я.

   - Эээ, нам стало известно... - Начал старичок и растерянно посмотрел на князя.

   - В замке пропал артефакт! - Громко и грозно выплюнул Виконт фразу.

   - Да, да. - Подхватил старичок, преданно смотря на князя. - Пропажа ценного артефакта и привела нас сюда... - Он растерянно замолчал, что говорить дальше он не знал.

   - Как интересно! - Воскликнул я. - А мы тут недавно как раз обнаружили странную брошь, которая была ещё и активирована. Её явно кто-то хотел использовать нам во вред! Вы пришли очень вовремя, наверняка преступника или преступников можно будет отыскать по горячим следам. У вас ведь есть артефакт, который позволяет определять, в чьих руках побывал артефакт за последний день?

   - Допустим, что такой артефакт есть. - Наклонил голову старик.

   - Ну, так и считайте ауры тех, кто его активировал и в чьих руках он побывал! - Сказал я и, взяв брошь, протянул старику, который явно принадлежал к атефактчикам.

   - Мы так и поступим. - Наклонил голову старик.

   - Королевская стража будет у ваших дверей, чтобы вы никуда не могли сбежать. - Криво усмехнувшись, процедил сквозь зубы Викон.

   - Только в следующий раз дождитесь ответа, прежде чем вламываться к добропорядочной семье! - Сузив глаза, посмотрел я прямо в лицо князя.

   - А это уж как получится! - Нагло ответил он мне, не скрывая своей злобы.

   - За это можно и поплатиться! - Пошёл я на обострение.

   - Не от тебя ли щенок?! - Князь положил руку на эфес меча.

   - Викон, молодой человек, ведите себя прилично. - Тоненько пропищал старик.

   - Не суйся! Он обозвал меня, намекнув, что я не принадлежу к добропорядочным людям! - Князь холодно посмотрел на старика.

   Ну, кто меня за язык тянул-то?! Мысленно ругнулся я на себя. Хотя, смолчать в данной ситуации - себя не уважать. Тем более меня оскорбили, надо постараться сохранить спокойствие и не наговорить лишнего.

   - Я назвал вещи своими именами! - Ответил я. - И если вашей светлости будет угодно... - Не закончив фразы, я посмотрел на Викона и недвусмысленно перевёл взгляд.

   Князь было открыл рот, но старик дёрнул того за руку и что-то горячо зашептал тому на ухо. Князь хмурился, по его бордовому лицу ходили желваки. Тем не менее, он выслушал молча, так же молча развернулся и вышел, на прощанье окинув меня презрительным взглядом. За ним вышли и стражники, которые во время разговора выглядели достаточно удивлёнными, и, как мне показалось, не испытывали к князю симпатий.

   - Рэн, ты с ума сошёл?! - Накинулась на меня с упрёками Кин. - Гунер же тебя предупреждал!

   - Кин, но ты же видела, что у меня не осталось выбора. - Пытаясь защититься, ответил я. - И потом, что я должен был делать? Соглашать с ним и молча выслушивать оскорбления? Он ведь просто искал повод.

   - И почему-то изменил свои намерения. - Неожиданно успокоившись и задумчиво, произнесла девушка.

   - Похоже, что тут сыграл свою роль артефакт, который был нами найден. - Усмехнулся я.

   - И какую роль он сыграл? - Заинтересовалась девушка.

   - Мне кажется, их план был прост. Вламываясь к нам, они рассчитывали застать нас в объятьях друг друга, ведь любовный артефакт для этого предназначен. В пылу страсти я должен был вести себя не адекватно и меня просто бы прибили на месте.

   - А так как ты обезвредил брошь, то их замысел провалился. - Завершила мою мысль девушка, но потом задумчиво произнесла: - Но стража? Стража-то явно не питала к князю симпатий. Мне даже показалось, что они на твоей стороне.

   - Возможно и не питали. - Пожал я плечами. - Вот только сюда их привели к якобы ворам, тем более стражники короля. Думаю, тут бы их убили или же всё бы прошло как они задумывали и у них были бы нужные свидетели.

   - Согласна. - Кивнула Кин, а потом нервно вздохнула и произнесла: - Ну где же Гунер-то? Неужели он нас бросил?

   - Не мог он так поступить, и ты это знаешь лучше меня. - Отрицательно покачал я головой. - Наверное, что-то произошло из ряда вон выходящее.

   Разговор как-то завял, и мы думали каждый о своём. Я только поближе переложил меч, а то мало ли ещё кто в гости зайдёт. И сильно пожалел, что так и не удосужился обзавестись артефактами защиты. Ведь планировал! Но всё так быстро закрутилось, что из головы вылетело! Н-да, а ведь и у Кюлиса в гостях побывал, а об этой своей проблеме не вспомнил. Сколько бы я себя так костерил не знаю, но в дверь опять кто-то постучал.

   - Что ж за проходной двор, какой-то. - Тихо буркнул я себе под нос и крикнул: - Заходите, открыто!

   Дело в том, что у двери с внутренней стороны никакого запора не было, а открывалась-то она не во внутрь, что еще раз говорило о том, что поселили нас в бывшем подсобном помещении.

   - Можно? - Чуть приоткрыв дверь, спросил Бурк.

   - Входи! - Обрадовался я. - Я думал, ты нас бросить решил.

   - Вас не так легко сыскать. - Привычно буркнул он, с удивлением осматриваясь. Потом полез за пазуху и вытащил сложенный лист бумаги. - Вам от Гунера. - Коротко сказал он и протянул мне записку.

   Взяв сложенный листок, я принялся всматриваться в текст. Разобрать в темноте мелкий почерк практически невозможно, что подтвердила Кин, которая вглядывалась в записку через моё плечо.

   - Да тут ничего не разобрать. - В сердцах воскликнул я.

   Бурк молча вышел и через минуту вернулся с лампой в руках.

   - У вашей охраны одолжил. - Сказал он.

   Разуверять его, что охранники выполняют другую функцию я не стал, тем более, что сейчас важно то, что написано в записке.

   - Это почерк князя. - Прошептала Кин.

   Не знаю, услышал ли её Бурк, но вида не подал, но только решил сказать:

   - Князь куда-то уехал. Писал записку сидя на лошади. Его сопровождали пять человек и он ими командовал.

   В записке Гунер говорил, что его отправляет по срочному и нетерпящему отлагательств делу король. Нас он просил быть осторожными и доверять только королю или проверенным людям. Но вот что за люди он писать не стал.

   - На словах что-нибудь передал? - Спросил я Бурка.

   - Да. - Кивнул тот головой. - Он назвал только имена, дословно так: "На словах скажешь так: Рэн, Кин, Бурк, Гунер, Вукос, Зарг - им можно".

   - Что ещё он сказал? - Спросила Кин.

   - Больше ничего. - Отрицательно покачал головой Бурк, а потом задал вопрос: - А у вас-то тут что происходит?

   - У нас? - Я усмехнулся. - Пока всё идёт по плану, не нашему правда и в силу своих возможностей мы пытаемся ему противостоять.

   Рассказывать обо всём, что произошло, я посчитал излишним, тем более последствия были непредсказуемы.

   - Рэн, дальше-то как действовать будем? - С дрожью в голосе спросила Кин. - Гунера-то с нами уже не будет.

   - Как и планировали. - Пожал я плечами. - Гунер нам бы особо помочь ничем не мог, надо рассчитывать только на себя.

   Тут-то я конечно слукавил, чтобы придать уверенности Кин. Гунер мог бы помочь нам в разных ситуациях и то, что произошло недавно, просто бы не допустил. А вот то, что князь дал нам намёк на капитана короля, которому можно довериться, очень здорово. Рассказывать капитану весь расклад я не планирую, но хоть на кого-то можно положиться. Сам же Зарг не заставил себя долго ждать. Оказывается ему доложили о произошедшем и он решил узнать из первых рук все подробности. Подробности он выпытывал очень заковыристыми вопросами, иногда повторяя их другими словами, но ответ мог быть только один. Перед нами был истинный профессионал своего дела. Он не стал делать поспешных выводов, но в то, что он на нашей стороне я понял по недовольно вырвавшейся у него фразе:

   - И чем интересно думал управляющий, когда поселил вас в этом месте?

   С этими словами он нас покинул, а я облегчённо вздохнул и утёр пот, разговор вышел непростой. Только я перевёл дух, как капитан вернулся.

   - Господа, король желает вас видеть. Следуйте за мной. - Сказал Зарг и приглашающе показал на дверь.

   - Куда ж на ночь-то? - Изображая простецкого мужика, с придыханием, спросил Бурк.

   - Вукос много работает, и пик его деятельности приходится на поздний вечер. Ночь у нас наступает только тогда, когда его величество изволит лечь спать. - Усмехнулся в усы Зарг и поторопил Кин, которая нервно разглаживала волосы. - Давайте поспешим, король не любит долго ждать.

Глава 14. Королевское предложение

   Зарг быстрой и уверенной походкой шёл по коридорам замка, мы с Кин еле за ним успевали. В таком темпе рассмотреть что-либо, как и запомнить дорогу было сложно, но я всё же пытался считать повороты. Следом за нами шла и наша охрана, а вот Бурк остался в наших апартаментах. Зарг его как бы и не замечал. Самое поганое было то, что выработать единой план с девушкой никак не получилось и теперь я боялся засыпаться перед королём. Пройдя несколько переходов с этажа на этаж, мы оказались в широком коридоре, охраняемом тремя стражниками. Зарг не останавливаясь, проследовал мимо них, а они, не выпуская из рук обнажённых мечей, профессионально ощупали нас взглядами, решая, сможем ли мы представлять угрозу. Видимо никакой угрозы, по их мнению, мы не представляли, хотя у меня на поясе висел меч, а на пальце было магическое кольцо. Только войдя в просторный зал, я понял, что моё удивление беспочвенно, охрана выполнила свой долг, а против пяти телохранителей короля мы действительно не представляем угрозы. Пока я осматривался по сторонам, Зарг нас взмахом руки оставил у двери, капитан что-то докладывал королю. Рассмотреть в полутёмном зале Вукоса я не мог, хотя расстояние было не более двадцати метров. Спина капитана почти полностью перекрывала обзор, да ещё и пара телохранителей сверлила нас с Кин взглядом. Телохранители меня заинтересовали, без мечей на поясах, но кольца на пальцах так и сверкают угрожающе. Да, охрана у короля знатная, его не так-то просто будет в случае чего... И о чём это я думаю?! Не, прикидывать планы на спасение правильно, но не такие же! Он мне ничего не сделал, чтобы я о нём... Кстати, а почему не сделал? Ведь это он мою семью уничтожил! Хотя, тут надо разбираться, ведь толком я ничего так и не узнал. Тем временем, Зарг отошёл в сторону и пропустил короля, который направился в нашу сторону.

   - День добрый, молодые люди. - Не доходя до нас пары метров, громко сказал Вукос I.

   - Здравствуйте. - Синхронно ответили мы с Кин, я, склоняя голову, краем глаза замечая, что девушка делает изящный реверанс.

   - Дайте-ка вас рассмотреть. - Подходя ближе, сказал король.

   Чувствуя, что по спине катится пот, а каждая мышца напряжена до предела, я посмотрел в глаза королю. Вукос, а на вид ему было не более сорока лет, с улыбкой на губах он оглядывал нас с ног до головы. В отличие от взглядов его охраны, в его взоре читалось простое любопытство. Как мне кажется, король находится в великолепной физической форме и его противнику будет тяжело объявить его скончавшимся от лечения. Ведь для лечения надо вначале заболеть.

   - И чего это мы молчим? - Подняв бровь, спросил король.

   - А что говорить-то? - Спросил я, ощущая, что робость и напряжение меня покидает.

   Да и чего там бояться-то? Обычный... король, вернее мужик, волею случая, ставший королём. Может и не случай это определил, а рождение и кровь, но разницы-то в общем-то нет никакой. Конечно, он должен быть умным и дальновидным, раз правит целым королевством, хотя существовали личности, которые будучи королями умом не отличались. Так что робеть нечего! Мне даже перед собой немного стало стыдно, за проявленную слабость, но я вовремя вспомнил про свою рану и с удовольствием списал всё на неё. Ведь неизвестно, как бы я себя повёл и ощущал, если бы был полностью здоров и полон сил.

   - Ты, - король остановил свой взгляд на мне. - Рэн, ставший благородным за несколько дней до женитьбы на графине. Ведь так?

   - Верно. - Пожал я плечами. - А что в этом такого?

   - А ты, - король подошёл и взял за локоток девушку и кивнув мне, мол следуй за нами, повёл её в глубь зала. - Кинэлла, будучи графиней, вышла замуж за благородного Рэниона, зная, что в недалёком прошлом он был простым человеком. Всё верно?

   - Да ваше величество, у вас верные данные. - Дрожащим голосом подтвердила Кин.

   Чёрт, плохо, всё плохо! Кин боится короля и тот может раскусить нас. Я нахмурился. Что же делать?!

   - Ваше величество, - обратился я к Вукосу. - ведь главное в таком вопросе не титулы, а кем являемся друг для друга.

   Король остановился и задумчиво посмотрел на меня.

   - Возможно, ты и прав. - Наконец сказал король после небольшой паузы. - Но только если ты не можешь лишиться своих титулов, земель, подданных. Впрочем, - Вукос кивнул в сторону девушки. - она ещё не до конца понимает всех благ той жизни, которой жила.

   - Мне кажется, что со мной она счастлива. - Заметил я.

   Вукос расхохотался. И даже махнул рукой своим телохранителям и Заргу, которые прислушивались к нашему разговору, мол давайте вместе посмеёмся.

   - Ой, не могу, рассмешил! - Король смахнул не видимую слезу. - Хотя, в молодости всё кажется совсем по-другому.

   - Но вы же и сами ещё не старый. - Подала голос Кин.

   Король нахмурился и резко подошёл к креслу сел в него. Хоть рядом и стояло несколько кресел и стульев, но нас, да и никого из присутствующих, в них не пригласили присесть. Всё же субординация при короле должна соблюдаться. Да и с какой радости нас стоит удостаивать такой чести?

   - Вина. - Бросил король в сторону, а потом посмотрел на нас. - Мне поступили данные, что хоть ваш брак и подтверждён настоятелем храма, но... - Он взял паузу и пригубил вино, которое распечатал и налил в фужер слуга. - В общем, такие браки должен ещё утверждать и король. - Вукос замолчал и, прищурившись, потягивал вино, внимательно смотря за нашей реакцией.

   - Что-то я про такое не слышал. - Удивлённо, но спокойно сказал я. А вот лицо Кин стало как варёная свёкла.

   - Ну, это очень старое правило. - Усмехнулся король.

   - Так вы утвердите наш брак? - Спросил я.

   - Мне надо понять, - он щёлкнул пальцами. - действительно ли всё так, как кажется на первый взгляд. Да и графиню, пока буду называть её так, звал замуж достойный человек.

   - Ваше величество. - Подал голос один из телохранителей. - На сегодня их брак считается законным, и нам необходимо пересмотреть свод наследников.

   Говоривший, которого я приписал сперва к охране, на телохранителя похож был мало. Посмотрев на него магическим зрением, я ахнул. Человека буквально опутывали потоки магии, которые источали безделушки и кольца. Похоже, он опасается за свою жизнь, решил я. Да выглядел он не молодо, так что в охране не мог никак быть. У него наверняка имелся какой-то титул, но нам его не озвучили, и я решил звать его придворным артефактчиком, которым он по сути и являлся. Больше всего он напоминал какого-то архивариуса, только у того не имелось столько колец и всяких безделушек на одежде.

   - Да? - Король поднял бровь. - Хорошо, Кринт, пока же я раздумываю, надо соблюсти необходимые процедуры. Хочу только предупредить, что если я не благословлю брак, то свод должен быть пересмотрен вновь.

   - Этого выполнить будет нельзя. - Помотал головой Кринт. - Пока не изменится составляющая крови в претендентах всё будет так как установлено.

   - Ну и ладно, будет, так будет. - Махнул рукой король. - Делайте что должно, а я пока подумаю.

   Придворный артефактчик засуетился, вероятно, король бывал не часто в таком хорошем расположении духа, решил я наблюдая за действиями Кринта. Тот же развил бурную деятельность, по его приказу в зал втащили два стола. Вот прямо за дверьми ждали! На одном столе положили книгу и писчие принадлежности, а вот на втором столе происходили интересные вещи. Крин снял с себя половину магических приспособлений и выложил из них два круга, куда были установлены золотые чаши. Потом один из охранников принёс бутыль с каким-то раствором, и в чаши плеснулась на дно золотистая жидкость.

   - Я готов. - Отрапортовал Кринт королю, который с интересом взирал за приготовлением.

   И только тут меня пронзила мысль, что сейчас что-то будет. Ведь моя кровь покажет чёрте что, вернее она покажет, что я стою в рейтинге выше Кин. А такого не может быть по определению, если я не в родстве с королём. А как я могу быть с ним в родстве, если у меня нету даже титула, да и вообще я другого королевства подданный. Хм, вот интересно, а чей я подданный? Какого королевства? Впрочем, сейчас не это главное.

   - Креун! - Чуть ли не заорал я про себя, вызывая советника.

   - Чего ты так орёшь? - Спокойно отозвался артефакт. - У меня всё спокой...

   - Да подожди ты. - Перебил я его.

   - Опять куда-то влип? - Поинтересовался он.

   - Да рассказывал я тебе. - Буркнул я, наблюдая, как король подошёл к столу и разглядывает чаши. - Сейчас мою кровь проверять на родство с королём будут, чтобы рейтинг наследников составить! А в рейтинге я должен быть высоко, по крайней мере выше Кин.

   - И что? Ну, запишут тебя претендентом. Что в этом плохого? - Не понял меня Креун.

   - Ага, рейтинг у Кин, если она моя настоящая жена, должен быть не ниже моего! Вернее, они должны быть одинаковы! Если будут разные, то у меня его вовсе не должно быть.

   - Рэн, успокойся! - Прикрикнул на меня Креун. - Значит, если я правильно понял, то если ваш обман вскроется, то брак могут поставить под сомнение, а у тебя, с высоким содержанием королевской крови, могут возникнуть проблемы?

   - ДА! - Ответил я.

   - Ну что ж, давайте приступать. - Потёр руки Вукос. - Честно говоря, я впервые присутствую на проверке рейтинга королевской крови. Страшно интересно!

   - Кинэлла, прошу. - Протянув руку, пригласил к себе девушку Крин.

   - Креун! - Взвыл я, наблюдая за растерянной Кин, которая нетвёрдой походкой подошла к столу и беспомощно оглянулась на меня.

   - Что там происходит? Рассказывай! - Попросил советник.

   - Кин вытянула руку над чашей. Придворный артефактчик полоснул ножом по её запястью. Кровь струйкой полилась в чашу, артефактчик приложил какой-то камень к порезу. Девушка идёт назад. На запястье даже шрама не осталось! - Кин удивлённо показала мне руку.

   - Что делает артефактчик? - Спросил Креун.

   - Он опускает в чашу какое-то кольцо. Вот взял лист бумаги, край опустил в чашу, нет, не край, где-то пол листа, уже весь лист окунул. - Продолжил я свои наблюдения.

   - Всё, можешь не продолжать. - Сказал мой личный советник. - Они сравнивают составляющую крови и определяют её концентрацию.

   - Что мне делать?

   - За потоками магии наверняка наблюдают. - Задумчиво ответил Креун. - Рэн, у тебя один выход, взять свой магический резерв и направить его в кровь.

   - И что это даст? - Разочарованно спросил я, дело в том, что как взять свою магию, не говоря уже о том, где её взять, я не только не знал, но и не догадывался.

   - Со своей магической энергией ты можешь делать всё, что угодно. Даже создать какой-либо предмет. На это, правда, ни у кого сил не хватало никогда, но теоретически возможно. Тебе надо просто скопировать кровь или тот раствор, что находится в чаше девушки. - Туманно пояснил Креун.

   - Скопировать это хорошо. Но взять-то как свою внутреннюю энергию, не говоря уже о копировании?!

   - Обратись к внутреннему резерву, его ещё источником называли. Найти его ты можешь только у себя, для других он невидим и недоступен ни какими средствами определения. Никто так и не сделал никакого артефакта, определяющий внутренний источник и его силу.. Даже я не могу сказать где он у тебя и есть ли вообще. Но так как ты с энергетическими магическими потоками можешь работать, то источник точно есть. Представь, что кровь твоя, падающая в чашу идентична составу в соседней чаше. Когда тебе нанесут порез, направь этот магический импульс в свою кровь. - Закончил советник свою мысль. - Извини, но больше помочь тебе ничем не могу. Вот если ты меня пустишь...

   - Я понял, постараюсь. - Прервал я его, пытаясь сосредоточиться и устремить взгляд в себя, отыскивая этот чёртов источник.

   Придворный артефактчик рассматривал лист на котором отчётливо был виден красный круг. Небольшой, сантиметров пять-семь. Артефактчик им остался доволен.

   - Вот и всё, осталось замерить и можно будет точно сказать, как далеко от родства с вами ваше величество состоит данная особа. - Сказал он обращаясь к королю.

   - А если взять мою кровь? - Поинтересовался Вукос.

   - Тогда весь лист окрасится. - Ответил ему Кринт. - Ну-с, ладно, давайте проверим молодого человека. Кровь нам всё и покажет. - Он сделал приглашающий жест, поманив меня взмахом руки.

   До стала примерно пять шагов, делая их нарочито медленно, я лихорадочно пытался отыскать в себе хоть что-то. Магический взгляд я внутрь себя иногда направлял, но ничего там никогда интересного не замечал, не говоря уж о какой-то энергии. И всё же она была! Притаилась между рёбер, там где солнечное сплетение! Небольшой такой комок магической силы, который всё время видоизменялся и пульсировал. Если бы его не искать специально, то и никогда бы не найти! Он больше походил на неотъемлемую часть организма, замаскировавшись под сосуды, вены и капилляры. Я чуть не врезался в стол от такого открытия, пять шагов давно кончились, а я ещё пытался уйти дальше.

   - Да ты не нервничай! - Усмехнулся артефактчик, приняв моё состояние за испуг или беспокойство. - В этом ничего страшного, немного кровью поделишься и всё, даже, как ты видел, ранки не останется.

   - Да я недавно просто ранен был, много крови потерял. - Принялся я оправдываться за своё поведение, а сам пытался познакомиться со своим источником.

   Магический резерв так и заискрился от моего мысленного посыла. Он меня слушается и готов выполнить любое желание! Интересно, а на что его хватит? Я внимательно всмотрелся в чашу, в которой была кровь Кин, пытаясь приказать своему источнику своё желание. Длилось наше общение какое-то мгновение, но за этот миг я успел ощутить непонимание, а потом и желание исполнить волю хозяина. Источник со мной как бы общался! Вот тут-то я и припомнил легенды о живой магии, творящей чудеса. Что когда-то истинные маги владели живой магией, способной на многое, могли даже поднять мёртвого, правда, мертвым человек мог быть не больше пары секунд. Это были великие маги, их насчитывалось не так много, можно сказать единицы. Но ведь они были! Этому феномену никто так и не нашёл объяснения. Истинные забрали эту тайну с собой, а открыть её так никто и не смог. Да и как открыть-то, ведь даже зная что искать, я случайно наткнулся на собственный источник.

   - Руку давай! - Прозвучал у моего уха голос артефактчика.

   Ни секунды не колеблясь, я вытянул руку, по которой сразу же чиркнули ножом, и моя кровь закапала в чашу.

   - Ну вот и всё! - Улыбнулся мне Кринт, прикладывая камень к моей руке.

   Я сделал шаг назад. Пореза на руке не было, но это меня не беспокоило, я неотрывно наблюдал за действиями придворного артефактчика. А тот тем временем уже заканчивал. Вот он вынул лист бумаги из чаши и... его глаза стали квадратными. Он тряхнул головой и растерянно посмотрел сперва на короля, а потом на меня.

   - Ну и что там? - Вукос поднял бровь и протянул руку.

   - Не понимаю. - Растерянно сказал Кринт и отдал бумагу королю.

   Я незаметно огляделся по сторонам, но охрана короля насторожилась, хотя до этого чувствовала себя расслабленно. Ещё бы, сейчас происходит что-то странное, а до этого всё шло по плану. Я бы, например, тоже на их месте напрягся. Если бы не ранение... хотя не стоит врать самому себе, от профессиональных охранников мне не уйти и здоровому. А у них ведь ещё и артефакты нечета моему колечку. Вот ведь придурок-то! Хотел же закупиться артефактами и деньги были. Кстати, а что там на листе-то вышло? Может не так всё страшно? Вукос как раз протянул лист обратно придворному артефактчику и я наконец-то смог разобрать, что на нём вышло. Н-да, чего-то я перемудрил. Лист был полностью залит серебристым цветом.

   - Это наверное от ранения. - Принялся я сочинять на ходу. - Меня сестра накачала своими зельями, чтобы я смог успеть на эту встречу.

   - Позволь я осмотрю тебя. - Сказал Кринт и, взяв какой-то артефакт со стола, приблизился ко мне.

   Естественно, что разрешение он спрашивал для проформы и моё согласие на то не требовалось. Артефактчик водил рядом с моим телом зеркалом усыпанным драгоценными камнями, именно этот артефакт он взял со стола. Для чего служит зеркало, я не мог даже представить, ибо о таком артефакте и не слышал никогда.

   - Так что же это всё значит? - Вукос раздраженно заходил взад вперёд.

   - Рэн, а может это действие артефакта влечения? - Пришла на помощь Кин.

   - Какого артефакта? - Удивился Кринт.

   - В нашей комнате, куда нас поселили, Рэн обезвредил такой артефакт. - Пожала плечами Кин, как будто это было обыденным делом.

   - Значит ты мой коллега? - Улыбнулся мне Кринт.

   - Зарг? - Вукос требовательно посмотрел на капитана.

   - Да, там сложилась не очень приятная история. - Подтвердил слова девушки тот.

   - И что там было? - Требовательно спросил его король.

   - И что ты умеешь? - В это время обратился ко мне придворный артефактчик.

   Пришлось выбирать, то ли внимательно слушать капитана, то ли отвечать на вопросы своего коллеги. В принципе, нового из уст капитана я не услышу, да и Кин потом расскажет, а вот со своим собратом по ремеслу стоит найти общий язык. Я принялся перечислять свои знания в области работы с магическими потоками и артефактами стараясь не сказать лишнего. Но долго поговорить нам не дали, Вукос прервал.

   - Господа артефактчики, - ехидно поинтересовался он. - вы не забыли, что рядом с вами присутствует король? Надо всё же соблюдать субординацию! И потом, может мне тоже был бы интересен ваш разговор! Не находите?

   Честно говоря, я стушевался, а вот придворный артефактчик даже глазом не могнул.

   -Ваше величество, я много раз пытался вас заинтересовать своим ремеслом. Увы, мне это не удалось. Думаю и наш профессиональный разговор не вызовет вашего интереса. - Ответил он, глядя в глаза королю.

   - Ладно тебе, - Махнул рукой король. - Ты же меня с малолетства учить пытался, знаешь, что в этом плане я бесперспективен. Лучше скажи, что делать с реестром наследников будем?

   - Надо будет повторно анализ проводить. - Буркнул Кринт почесав затылок, а потом задумался.

   Хм, а что он ещё мог сказать? Я бы на его месте поступил бы так же, только бы постарался как-нибудь подстраховаться. А то и второй анализ крови ерунду покажет? А он у меня наверняка выдаст что-нибудь заковыристое! Уж в этом-то я не сомневаюсь.

   - И когда ты намерен повторный анализ взять? - Поинтересовался Вукос у Кринта.

   - Надо чтобы Рэн полностью восстановился и отошёл от воздействия артефакта влечения. Да и данный результат ещё проанализировать надо. - Размывчато ответил тот.

   - Понятно. - Усмехнулся король, который, как мне показалось, понял что точного ответа ему никто не даст. - Ладно, иди уж, анализируй, только не увлекайся своими растворами, а то перемешаешь ещё чего! Завтра тебя на охоте жду.

   - Ваше величество! Как можно! - Сделал обиженное лицо Кринт, а потом просящее добавил: - А без моего участия на охоте не обойтись?

   - Иди. - Усмехнулся король.

   Придворный артефактчик проворно собрал свои причиндалы и бросив на меня задумчивый взгляд ретировался. Король задумчиво прохаживался по залу, а мы с Кин стояли на одном месте и следили за Вукосом. Тот же о чём-то глубоко задумался.

   - Пока не будет анализа я не смогу объявить ваш брак благосклонным короне. - Наконец задумчиво произнёс он. - И дело даже не в анализе. Графский замок принадлежит по праву Кинэлле и отбирать его мне не хотелось бы, но и оставить я его не могу. Конечно, если бы Рэнион разбогател бы... - Вукос задумчиво осмотрел меня и печально хмыкнул, как бы говоря, что в моих финансах он сильно сомневается.

   - Если бы разбогател, то что? - Решил уточнить я.

   - Видишь ли, если бы у тебя была своя земля со своими подданными, то ты смог бы получить титул графа и тогда моего благословения и не требовалось бы. Но земля стоит немалых денег, а на строительство дома нужно ещё намного больше. Но даже и это не главное. - Король задумчиво покрутил в воздухе рукой. - Где тебе взять подданных? Кто за тобой сможет пойти? Купить? Никто не продаст, да и стоимость крестьян подчас не потянуть и преуспевающему графу.

   - Ваше величество, - подбирая слова начал я, - вы хотите сказать, что если бы у меня были земли, замок и крестьяне, то никаких проблем не было бы? А где эти земли должны располагаться и сколько надо иметь подданных?

   - Грамотные вопросы. - Усмехнулся король. - Земли должны быть в каком-нибудь королевстве, не важно в каком, замок, да и добротный дом можно замком обозвать, а вот подданных должно быть не меньше полусотни мужиков дееспособного вида.

   - И если всё это будет? - Уточнил я.

   - Если всё это будет в моём королевстве, то я могу дать тебе титул графа. - Хитро усмехнулся король.

   - А почему вдруг такая милость? - Подозрительно спросил я.

   Кин ощутимо ткнула меня локтём в бок и сделала страшные глаза, мол как ты с королём разговариваешь? Ну, немного может и переборщил, но ведь расклад надо знать. Вукос явно что-то замыслил и какие в этом плюсы и минусы только предстоит разобраться.

   - Да разве это милость? - Усмехнулся король. - Это просто предложение, причём оно несёт в себе и несколько неприятных моментов. С замком графини, пока ещё она для меня графиня, необходимо что-то решать. Как я уже говорил, отбирать я его не хочу, но хозяин у замка и земель должен быть. Давайте так, ты ищешь землю, строишь дом, обзаводишься подданными, а потом я присуждаю тебе титул графа и никаких проблем.

   - А кем я всё это время буду считаться? - Нахмурилась Кин.

   - Будем считать, что я отправил тебя в замок для подготовки и передачи его в казну. Носить ты сможешь как свою фамилию, так и фамилию мужа, ведь замок-то пока не передан и титула, как и всех благ со своими обязанностями, ты не лишена. - Ответил Вукос.

   Я никак не могу понять, где здесь ловушка. Деньги, мол у меня никогда денег не будет? Вряд ли. Шпионы Вукоса наверняка в курсе моих финансов и друзей. Да тот же Гунер может одолжить мне или Кин необходимую сумму, а когда я стану графом, то мы с лёгкостью рассчитаемся. Подданные? Тут много для меня неизвестного, кто ко мне сможет пойти и на каких условиях? Может в этом загвоздка? Но ведь всегда можно нанять работников, это затратно, но возможно, хотя они не будут моими подданными. Вот чёрт! Куда меня занесло-то? Хотел же путешествовать, искать артефакты и быть от политики как можно дальше! А тут с каждым шагом всё глубже и глубже зарываюсь в политические интриги. Уже между двух королевств разрываюсь. Ладно, решаем задачи по мере их возникновения. Так, что там дальше? Земли? Хм, сейчас и проверим.

   - Ваше величество, - обдумав, сказал я. - Как бы на ваши условия трудно не согласиться. Основное препятствие мне видится в покупке земли. Ну кто мне её продаст?

   - Я могу, - ответил король. - Ты только скажи, и какие земли хочешь получить, и тебе будет объявлена их стоимость.

   Оба-на, вопрос с землёй может решиться прямо так сразу? Уж как-то всё легко и просто! Явно какой-то подвох. Я буквально выпал из реальности, решая что делать.

   - А мне придётся вернуться в замок? А управляющий кто будет? - Спросила Кин Вукоса.

   - Ты теперь полноценная его хозяйка, возможно и временная, так что решать кто будет у тебя, я подчёркиваю, - король поднял палец в верх, у тебя, будешь только ты!

   - И никакие князья не смогут вмешаться в мою внутреннюю жизнь? - Уточнила девушка, которая похоже, как и я, перешла рамки приличия при общении с королём.

   Тому, однако, такая открытость похоже понравилась. Улыбка так и не сходила с его губ.

   - Ты меня верно поняла. - Кивнул он головой. - Теперь вопрос, что скажет твой муж. - Вукос посмотрел на меня.

   - Есть у меня на примете земли. Они не далеко от границы с королевством Аргунов лежат. - Решился я. - Мог бы их и купить со всем, что на них растёт и есть в недрах? - Последнюю фразу я произнёс специально, ибо слышал рассказы, как чиновники умудрялись продавать землю, а потом еще взимали плату за лес, траву, цветы, песок и воду. И, по сути, в чём-то они были правы, так как продали только землю. Все конечно понимали и сочувствовали облапошенным, но по букве закона те хитрые чиновники и не чистые на руку владельцы земель были правы.

   - Про воду ещё забыл. - Усмехнувшись, сказал Вукос. - Вообще же, если король и продаёт королевские земли, то под землёй понимается всё что на ней и под ней есть. Делать можешь на ней всё что угодно, если только это не противоречит законам королевства. Какие земли у тебя на примете? И Зарг, позови Кринта с картами земель у границы. - Обратился к капитану король.

   Ну что ж играем в ва-банк. Хоть и не люблю я все эти азартные игры, но сейчас похоже одна из тех ситуаций, когда просто необходимо поставить на кон почти всё. Без карт описать местность не представлялось возможным и мы стали ждать придворного артефактчика. Король развалился в кресле и медленными глотками пил вино, мы же с Кин так и стояли рядом, хотя от глотка вина и даже простой воды я бы не отказался, слишком тяжёлым выдался разговор. А ведь он ещё и не закончен, да и потом принимать решения необходимо будет. Я грустно усмехнулся. Кин после королевской охоты наверняка уедет в свой замок, Гунера вон уже куда-то услали, мне же придётся обустраиваться, хотя тут-то мои желания с действительностью совпадают. Но вот поддержит ли меня сестра? Да и вообще, ещё с происходящем в Лиине надо разобраться. Тем временем пришёл Кринт и с удивлением глядя на меня принялся раскладывать на столе перед королём карты.

   - Какая карта нужна? - Обратился придворный артефактчик к королю.

   Вукос вопросительно посмотрел на меня. Я подошёл к столу и принялся искать карту местности, где располагался мой советник и найденное поместье истинных.

   - Вот! - Найдя нужную карту и обводя требуемые мне земли, сказал я.

   - Кхм, - кашлянул в кулак король. - Ты уверен? Тут же в основном лес, болота рядом, до городов путь не близкий.

   - Уверен. - Утвердительно кивнул я, правда, до этого проконсультировался с Креуном, точно ли те земли выбрал.

   - Сколько они стоят? - Спросил король Кринта.

   - Стоят? Смотря какую территорию хочет купить Рэн. - Ответил придворный артефактчик и вопросительно посмотрел на меня.

   Я молча обвёл необходимую территорию, потом чуть подумал и добавил ещё внушительный кусочек, сразу за мостом, откуда можно попасть в поместье.

   - Так-с, сейчас посчитаем. - Сказал Кринт и принялся что-то высчитывать, вымеряя по карте какие-то расстояния и перенося их на листок бумаги. Потом он взял перо и принялся подсчитывать.

   Я же тем временем обдумывал эту встречу, которая затянулась допоздна. Про князя Викона не было сказано ни слова, хотя тема разговора и была рядом. Что это? Намёк на то, что он в опалу попал? Вряд ли, Гунер бы тогда точно бы с нами был. А может с ним сыграла дурную шутку его же ловушка? А вот это ближе! Вукос-то далеко не так прост, как кажется! Вот и сейчас сидит и внимательно разглядывает приглянувшиеся мне земли. Наверняка задаётся вопросом, почему я выбрал именно их? Ладно бы стоимость была озвучена, так нет же, сам пальцем ткнул.

   - Значит так. - Кринт оторвался от своих подсчётов и обвёл нас взглядом. - Получается что территорию, которую желает Рэн приобрести, равна двенадцати с половиной гектар или тысяча двести пятьдесят соток. Стоимость десяти соток в королевстве составляет от пяти золотого до пятидесяти, а иногда и выше. Данные земли не обработаны, поселений на них нет, дорог нет, зато есть лес и уединение, прекрасное место для охоты.

   - Рекомендованная стоимость рассчитана? - Спросил Вукос своего придворного артефактчика, а по ходу ещё и казначея.

   - Да, - кивнул головой Кринт. - Стоимость данных земель оценивается в восемь с половиной золотых за сотку.

   - Это очень дорого! - Возмутился я, хотя даже наших наличных денег должно было хватить на сделку. - Я ведь сразу огромную территорию приобретаю.

   - Огромную? Вот как? - Брови Кринта выгнулись.

   - Действительно, - поддержал меня король, не дав что-то сказать придворному артефактчику. - У нас ведь на опт всегда были скидки. А за такой опт... - Вукос требовательно посмотрел на Кринта.

   - Восемь, - выдавил тот.

   - Ладно, семь с половиной, - что-то прикинул в уме король и посмотрел на меня.

   - Согласен! - Сдерживая радостный крик, ответил я.

   - Тогда будем считать, что на сегодня наша встреча окончена. - Улыбнулся король и допив вино из бокала встал, после чего продолжил. - Сейчас ты уладишь все бумажные и денежные дела с Кринтом, он у меня потом бумаги подпишет, а завтра я тебе их лично отдам на охоте. И да, апартаменты вам выделены другие, охрану же я снимать не разрешил. У вас, не успели вы ещё приехать, появились недоброжелатели.

   Сказав всё это, король напоследок махнул рукой и, не прощаясь, направился к одной из дверей, на выход. За ним проследовала и охрана, в зале кроме нас с девушкой и Кринтом остался капитан и один из его людей.

   - Графиня, - Зарг склонил голову. - Позвольте проводить вас. - Он рассмеялся, видя, как покраснела девушка, которая не привыкла, что к ней так обращаются. - Рэн, с тобой останется один из моих людей, он тебя потом в твои апартаменты проводит, когда ты все дела уладишь.

   - Хорошо, только мне будет нужен мой слуга. - Ответил я.

   - Его к тебе проводят. - Кивнул Зарг.

   - Кин, - обратился я к девушке. - передай ему, что мне нужны те вещи, что предал для меня его, эээ, его бывший хозяин.

   - Поняла. - Сверкнула улыбкой в ответ Кин и заспешила за ожидающим её капитаном.

   - Ну и мы пойдём. - Сказал мне Кринт, собирая со стола бумаги. - Сейчас в моём кабинете всё оформим, а потом я у короля сделку завизирую. Деньги-то у тебя есть?

   - Есть. - Коротко ответил я.

   - Вот и славно! Не надо будет... Гм, пошли. - Сказал Кринт и быстрым шагом пошёл из зала.

   В задумчивости я последовал за ним. Что же хотел сказать придворный артефактчик? Что не надо будет? Странно всё это! Что-то тут всё же не чисто. Надо бы будет как-то у него эту информацию повыпытывать. Решил я, следую за Кринтом.

   Кабинет придворного артефактчика был довольно странный. Кое-где валялись женские вещи, на столе стояла бутылка вина и два бокала. Кринт не смущаясь, заглянул в комнату, прилегающую к кабинету, и что-то сказал, через минуту оттуда выпорхнула молоденькая девица в длинном плаще и с низко опущенным капюшоном на голове. Что-то буркнула и растворилась за дверью, после чего пришло двое слуг и, в мгновение ока, порядок в кабинете был наведён.

   - Ну вот и порядок, приступим. - Потёр ладони Кринт и уселся в кресло, но не во главе стола, а рядом, приглашающе махнув мне рукой во второе кресло.

   - А что это было? - Решил поинтересоваться я событиями минутной давности.

   - А! - Махнул тот рукой. - Так... интрижка одна. Давай лучше к делу.

   Придворный артефактчик встал и достал из стола два листа бумаги, писчие принадлежности и какой-то флакончик. Из флакончика он побрызгал на листы, а потом минут пять что-то на них писал.

   - Вот, закончил, проверь. - Кринт протянул мне написанные листы.

   На бумаге, пока еще не официальной, сообщалось, что я приобретаю у короны такие-то земли, которые переходят в моё личное, пожизненное и наследуемое владение. Обо всём этом я и не подумал! Вся живность и растительность, полезные ископаемые, вода и рыба, если таковые имеются во владениях или пришли туда самостоятельно так же считается моей собственностью. Три года после заключения сделки с меня не будет взиматься никаких налогов и сборов, так же я и мои люди освобождаются от прямого и косвенного служения короне, если только не объявляет кто-нибудь королевству войну. В случае военной агрессии я обязан по требованию короны предоставить не менее полусотни бойцов с амуницией и выплатой содержания им не меньше чем они получали бы в моих владениях. В случае отказа от этих положений, король вправе поступить со мной как предписывает военное положение. На всяких мелких подробностях договора я внимание не стал заострять, ничего там такого интересного нет. А вот главное пару раз перечитал. Всё правильно и верно, не придраться ни к чему. Если только к сумме, которая пока ещё не прописана. Может там какая-то ловушка? В этот момент в дверь постучали.

   - Кого ещё принесло? - Вопросительно сказал и уставился на дверь Кринт, вместо разрешения войти.

   За дверью таким не ласковым приёмом не растерялись. На пороге показался Бурк.

   - Господин Рэн, - обратился он ко мне, цепко оглядев комнату. - я принёс то, что вы просили.

   - Давай. - Я протянул руку и забрал у своего телохранителя деньги. - Можешь идти к Кин.

   - Я тебя за дверью подожду. - Подозрительно глядя на придворного артефактчика, буркнул тот.

   - Как хочешь. - Пожал я плечами.

   Дождавшись, когда Бурк выйдет, я задал сказал Кринту:

   - Договор или купчая, великолепны, меня полностью устраивает за исключением одной вещи.

   - Какой же? - Удивился тот.

   - Цена нигде не указана. - Подвинул я к своему коллеге листы бумаги.

   - Ты готов рассчитаться прямо сейчас? - Удивился тот.

   - Готов. - Я выложил на стол золотые монеты.

   - Тогда давай считать. - Кинув равнодушный взгляд на золото, ответил Кринт. - Тысяча двести пятьдесят соток угодий будет равняться девятьсот тридцати с половиной золотых и плюс пятьдесят золотых за оформление, внесение в реестр земель королевства и королевской пошлины. Итого: девятьсот восемьдесят семь с половиной золотых. Денег хватит?

   - Считай. - Просто сказал я, предварительно забрав двенадцать золотых.

   Такого быстрого счёта я в жизни не видел. Пальцы Крина так и мелькали среди золотых, только позвякивание слышалось.

   - Всё верно золотых ровно девятьсот восемьдесят восемь, с меня, вернее с короны ползолотого или за них я тебе оформлю второй экземпляр. Ведь один короне и один тебе останется, а так у тебя ещё один будет, чтобы ты его в укромном месте схоронить.

   - Второй и ещё два. - Ответил я, протянув ещё один золотой, прикинув, что таких бумаг мало не бывает. А так один возьму себе, чтобы всегда при мне был, второй отдам сестре, третий в поместье хранить буду, а четвёртый... хм, придумаю куда определить, тем более что не часто встретишь бумаги, собственноручно подписанные королём.

   - Договорились. - Кивнул Кринт, забирая золотой.

   Придворный артефактчик встал и убрал в недра стола золото, достал несколько листов бумаги и быстро-быстро стал писать. Меня прям завидки взяли, с такой скоростью я и читать бы с трудом смог, а уж писать...

   - Готово! - Через пяток минут, отложил в сторону перо придворный артефактчик, а по совместительству как минимум казначей, советник и боги ещё знают, кем он является для короля. - Прочти и подпиши, со стороны королевства подпись поставлю сейчас я, завтра королю на утверждение отдам, ну и пара печатей ещё будет.

   Просматривая копии документов, я только диву давался, документы написаны как под копирку, даже буквы и те стоят на одних и тех же местах. Сложи все бумаги вместе и на свет смотри - знак в знак совпадут!

   - Практика большая. - Ответил на моё восхищение Кринт.

   Подписав документы, я вознамерился было откланяться, но был остановлен недоумевающим возгласом:

   - А отметить сделку?! Дело должно быть должным образом завершено!

   Оспорить это утверждение было просто невозможно. Да и напряжение снять было бы можно, главное не потерять голову, к тому же расспросить Кринта о происходящем тоже не помешает. И я остался. Стол накрывали двое, ранее видимых мною слуг. Сноровка их поражала. И вот мы отмечаем заключенный договор, пытаясь выведать тайны друг друга. Хоть мы и сблизились за столь обильным возлиянием, а оно было обильное, так как никто из нас пьянеть не хотел, но тайны оставили при себе. Кринт намекнул мне, что в королевстве творится чёрте чё, но подробности так и не сообщил. Я в свою очередь дал понять, что в соседнем королевстве назревает захват власти. Его эта информация вроде бы и заинтересовала, но как-то вяло, похоже, что он был уже в курсе. Больше всего меня интересовало, почему к нам так лояльно отнесся Вукос. Кринт вроде и объяснил мне, что король хочет влить новую кровь в ряды высшей знати и мы с Кинэллой подходим по всем статьям, но что-то он не договорил. Уговорив по три бутылки вина, я почувствовал, что на четвёртую меня не хватит и принялся прощаться. Придворный артефактчик, мой коллега питался меня уговаривать остаться и продолжить возлияние.

   - Рэн, ну ты чего? Время ещё детское, мы же с тобой только сели. Ещё по чуть чуть и по бабам! А?

   - Не, Кринт, не пойдёт! - Отрицательно замотал я головой, а перед глазами уже всё плыло. - Завтра охота, да и жена у меня молодая за похождения может и голову оторвать!

   - Да брось ты! Она и не узнает! А тут такие цыпочки есть!

   - Нет, я не по этой части, да и не смогу, ранение и устал слишком. - Делая шаг к двери, ответил я.

   - Так может, в картишки или в кости перекинемся? Поговорим. Так душевно сидели. - Пытался удержать меня Кринт.

   Ох, недаром он меня не хочет отпускать! Что-то ему от меня нужно! Надо когти рвать... хотя бы до апартаментов и до подушки.

   - В карты и кости мне никогда не везло, да и голова уже не соображает. Пойду я, на охоте голова должна быть трезвой. - Отказался я, открывая дверь.

   - Ну, тогда до завтра. - Разочарованно ответил Кринт, понимая, что удержать меня не удастся.

   В коридоре я прислонился к стене, вино шумело в ушах, а коридоров казалось несколько. Напряжение от разговора с Кринтом отпускало, а хмель наваливалась.

   - Бурк, в апартаменты веди, дороги не знаю. - Сказал я, державшему меня за локоть Бурку.

   Пару шагов я прошёл сам, а вот потом... наверное Бурк помог, как я оказался в новых, выделенных для нас с Кин апартаментах я не запомнил. Комнаты были по-королевски обставлены, ковры, интерьер, мебель, я хоть и пьяный и то обратил на это внимание. А Кин, просто красавица, распущенные волосы, испуганные огромные глаза. Я просто утонул в этих глазах и отключился.

Глава 15. Королевская охота

   Когда снится очень приятный и красивый сон, в котором исполняются желания это просто превосходно. Но когда тебя будят, тряся за плечи, причём одно из которых болит даже во сне... Н-да, да ещё и голова раскалывается. Я сел на кровати и непонимающе уставился в лицо невозмутимого Бурка. Несколько мгновений мне понадобилось, чтобы вспомнить вчерашние события, правда, вспомнить всё я не смог...

   - Ты чего? - Наконец прохрипел я.

   - Охота скоро. - Пожал плечами Бурк.

   Действительно, сегодня же охота, вяло подумал я и вместо того чтобы вскочить опустил голову на подушку. Оглядел покои и хмыкнул, убранство комнаты было не в пример лучше, чем та комнатёнка, куда нас поселили впервые. Интересно, а Кин то где? Наверное прихорашивается к выезду в свет, я же буду выглядеть на её фоне как побитая собака, это если голова пройдёт, если же не пройдёт... Но с чего же такая милость, которую проявляет король? Вчера он был слишком любезен, толком и не упомянул про проблемы с Виконом, хотя поводов было больше чем достаточно. Странно это всё, если... Хм, у короля должны быть свои люди везде, может и не везде, но на границе соседнего королевства точно. Что-то он знает. Эх, знать бы что? Может прознал про моих предков и теперь хочет загладить вину? Вот только в чём его вина мне не известно. С другой стороны, мог бы и по-другому разговор построить, если бы всплыла моя настоящая фамилия. Да и не знает почти никто моего происхождения. Значит этот вариант можно отбросить. Что же ещё? Додумать я не успел, в комнату вошла Кин. Девушка не смотря в мою сторону взяла со спинки стула плащ.

   - Привет. - Поздоровался я, а потом поинтересовался. - Куда это ты собралась?

   - Король же велел заниматься моим замком. Туда и отправляюсь. - Продолжая упорно смотреть в сторону, ответила девушка.

   - А как же охота? - Удивился я.

   - Женщин на охоту не приглашают, они могут сами изъявить желание, я же никакого такого желания не испытываю.

   - Да? - Удивился я. Голос Кин был холоден как зимняя стужа, всем своим видом, она говорила, что разговор со мной её тяготит. - Значит, не поддержишь меня на этом мероприятии?

   - Нет, я уже договорилась с Заргом, он даст мне пять стражников для сопровождения.

   - Ну, ладно тогда. Удачи. - Протянул я.

   - Тебе тоже. - Тихо ответила она и, так и не взглянув на меня, вышла из комнаты.

   Почесав затылок, я было попытался узнать у Бурка, что это нашло на девушку. Но тот лишь пожал плечами и привычно что-то буркнул. Допытываться у него дело не благодарное, да и времени нет. Кряхтя я поднялся, кое-как освежился, благо и ванная комната была впечатляюще обставлена. Некоторым вещам я даже не нашёл объяснения, ну стоят и пусть стоят. Вернувшись из ванной комнаты, я уставился на полностью сервированный стол, где из-под накрытых блестящими колпаками блюд, пробивался ароматный парок. Мне же запах пищи был не совсем по нутру, хотя тот, кто послал сюда слуг с пищей, хотел только лучшего. Уж было собрался вновь посетить ванную комнату, чтобы хоть как-то справиться со вчерашним возлиянием, как на пороге нарисовался Кринт.

   - Рэн! Утро доброе. - Радостно воскликнул он.

   - Доброе, доброе. - Пробурчал я, пытаясь справиться со своим бунтующим желудком.

   - Что-то ты хмурной какой-то? - Весело поинтересовался придворный артефактчик, а потом бросил взгляд на стол. - Надеюсь, распоряжение Вукоса тебе пришлось по душе? Он понял, что вы с собой припасов не взяли, вот и решил вас попотчевать королевским столом.

   У меня даже желудок на мгновение перестал бунтовать от такого заявления. И сразу захотелось быть как можно дальше от короля и его замка Не к добру такое обхождение, ой не к добру. Во мне всё буквально вопило, что промедление смерти подобно, надо седлать Ворона и гнать как можно быстрее отсюда.

   - Вино вчера обманчиво слабым казалось. - Ответил я, отводя взор от крышки накрывающей какое-то блюдо, которую Кринт собрался поднять.

   - Да? А я и не заметил! - Усмехнулся он, потом внимательно на меня посмотрел и, вытащив из кармана флакончик с жидкостью, плеснул в бокал. - Выпей это, полегчает.

   - Да? - Недоверчиво спросил я, но бокал фужер взял и понюхал. Зеленоватая жидкость ничем не пахла, но выглядела тягучей. - Это что?

   - Похмельный эликсир! Будешь как новенький. Действует мгновенно, последствий никаких, при дворе стоит немало. - Пояснил тот и лихо мне подмигнул.

   Решившись, я зажмурился и опрокинул в себя содержимое фужера. Хорошо хоть что пойла этого было немного. Головная боль стала стихать, а запахи уже не раздражали, а намекали животу, что не плохо и позавтракать.

   - Действительно действует, спасибо! - Благодарно кивнул я придворному артефактчику.

   - Так, я вот сегодня ещё ничего не ел. Мне позволишь разделить с тобой трапезу? - Спросил меня Кринт.

   - Конечно, почту за честь. - Задумчиво ответил я. - Но если только тебя не покоробит, что мой слуга покушает с нами. О своих людях надо заботиться.

   - Это правильные слова! Вот Вукос например очень заботится о своих приближённых! - Согласно кивнул головой Кринт, хотя мне и показалось, что мои слова его немного расстроили.

   Он наверняка хотел поговорить о чём-то важном и без посторонних ушей. Бурк хоть и мой человек, но есть различные секреты, которые нельзя доверь никому.

   - Скажи, а князь Висконт как поживает? - Решил я хоть что-то прояснить для себя, задавая этот вопрос приближенному Вукосу.

   - Князь-то? Последние его действия как-то странно выглядят, король его в столицу отправил. - Ответил мне Кринт.

   О как! И Гунера куда-то услал и одного из ближайших людей, а вот ко мне интерес у них сильный.

   - Что ж ему в столице-то делать, когда Вукос здесь? Я думал он, в виду своей должности, должен быть рядом. Всё же заведовать артефактчиками при дворе... - Я не договорил, так как Кринт меня перебил.

   - Он заведует артефактами, а над придворными артефактчиками, в том числе и надо мной, стоит только Вукос! - Немного нервно сказал Кринт, потом немного подумал и добавил: - Мы от него тоже зависим, артефакты-то он выдаёт, но над нами он не главный.

   - А что странного в его действиях? - Поинтересовался я.

   - Эээ, нам уже пора, так можно и на охоту опоздать. - Смутился артефактчик и быстро ретировался из-за стола.

   - Странные дела тут творятся. - Произнёс я, в след закрывающейся двери за Кринтом.

   Бурк согласно буркнул и, встав из-за стола, вопросительно на меня посмотрел.

   - Пошли, дразнить его величество не стоит. Лучше немного его подождать, нежели он нас будет дожидаться. Вдруг осерчает? - Хмыкнул я вставая.

   Сборы не заняли много времени. Да и что собирать-то собственно? Меч? Так он при мне! Оделся в предназначенный для охоты наряд и готово! Охрана повёла меня с Бурком по коридорам и пролётам замка. Впереди нас шёл охранник с заряженным арбалетом, замыкал шествие ещё один стражник, который так же вёл себя довольно странно. Со стороны, наверняка казалось, что сопровождают очень важную персону, которая со многими не в ладах и её усиленно охраняют. Продвижение по замку было медленным, темп задавал идущий впереди нас охранник, который крутил головой в поисках неизвестного неприятеля не переставая. Я даже заметил капли пота на его лице, было очевидно, что он ужасно нервничает, как будто в любой момент ждёт нападения. Его нервотрёпка передалась и мне, я так же стал озираться по сторонам и с подозрением разглядывать разные ниши и тёмные коридоры. Тем не менее, до конюшни мы дошли без проблем. Никто на мою жизнь покушаться не захотел, а может просто охраны испугался. Н-да, не для меня такая придворная жизнь. Вырваться отсюда, да к себе, к Креуну. Хотя, сперва надо в Лиин наведаться и убедить сестру ко мне присоединиться. Хм, а стоит ли Анлусу в поместье тащить? Оно пока пребывает не в лучшем своём виде, да и нет там пока никого кроме меня. А ведь нужно ещё людей к себе сманить. Вот тоже проблема. Где их взять? Наёмников мне не потянуть, да и не выйдет с ними ничего. А рабочая сила нужна, да и землю обустраивать надо, а без рабочего люда ничего не выйдет. Мои размышления прервал Ворон, который гордо стоял посередине конюшни и радостно каркал.

   - Заберите вы своего коня! - Чуть ли не со слезами на глазах, попросил конюх. - Он нам работать не даёт! Ни к кому не пускает!

   В такт с его словами закивали ещё трое конюхов.

   - Да? - Удивился я. - За ним такого не водилось. Может вы его чем обидели? И почему вас так много на такую, в общем-то, не большую конюшню?

   - Так это, - конюх замешкался с ответом, и ему на помощь пришёл стоящий рядом собрат по профессии. - Он вчерась, почти сразу, как вы его сюда определили, стал рваться из стойла. Мы его немного успокоить хотели. Так он стойло своё разнёс!

   - Вот как? - Я внимательно оглядел конюхов. У их ног лежали кнуты, вернее то, что от них осталось, они были сломаны, а один перекушен. - Уж не этими ли приспособлениями успокаивали.

   - Так, а чем же ещё? - Удивился конюх. - Правда, успокоить-то и не смогли, слишком конь прыткий попался. - Он сокрушённо покачал головой, как бы сожалея о том, что не изувечил несговорчивого коня.

   Сдерживая гнев, я шагнул к Ворону и обнял того за шею. Он ведь ко мне рвался, когда я попал под воздействие артефакта желания. А эти... я зарылся лицом в гриву коня.

   - Спасибо. - Шепнул я ему в ухо, за что был привычно облизан.

   Я уже смирился с этой его привычкой и не старался увернуться, да и благодарен я ему. Из конюшни я вышел под вздох облегчения со стороны конюхов и презрительное ржание Ворона. В другом месте или другое время я бы обязательно провёл воспитательную беседу с людьми, обслуживающими конюшню, конюхами их назвать у меня язык не поворачивается. Бурк меня уже дожидался в седле, а в руках у него я заметил один из арбалетов стражников.

   - Откуда? - Спросил я его, кивнув на заряженное оружие.

   - Одолжил за мелочь, слишком как-то... - Ответил он мне, покрутив в воздухе рукой.

   Да, я с ним полностью согласен, как-то всё не так. Вот кстати, я уже на коне, а ещё никого нет. И что спрашивается делать? Одному на охоту отправляться? Ага, наконец-то хоть ещё один верховой показался. Обрадовался, завидев двигавшегося к нам всадника, который при приближении оказался капитаном.

   - Ты готов? - Спросил он меня, подъехав и внимательно оглядывая мою экипировку.

   - Готов. - Пожал я плечами. - Вот только что-то никого нет.

   - Подожди, сейчас не протолкнуться будет. - Усмехнулся капитан. - Да и не здесь вы ждёте, все уже за воротами, поехали.

   За ворота нас Зарг сопроводил, к моему удивлению нас взяли в кольцо стражники короля и оградили от высокопоставленных особ. А их было не мало, человек тридцать в общей сложности, конечно половина их них слуги, но и такое число мне кажется большое. Ведь на охоту явились только приглашенные. Хотя, может я и ошибаюсь, так как не знаю обычаев при дворе. В нашу сторону с интересом поглядывали, а один важный и напыщенный господин даже попытался пробиться. Он издали громовым голосом прокричал приветствие капитану и направил к нам своего мощного жеребца. Ворон презрительно каркнул, а один из стражников перегородил господину дорогу и принялся что-то говорить. Вельможа аж покраснел от гнева, даже за рукоять меча схватился, но под прицелом арбалета от неспешно подъехавшего второго стражника ретировался.

   - Зарг, а что происходит? - Задал я вопрос капитану.

   - Ничего, всё как всегда. - Отмахнулся тот.

   - Что как всегда? - Уточнил я.

   - Мы находимся в кольце стражников короля, значит и он скоро будет здесь, а тот кто в кольце является приближённым к его величеству или попросту говоря фаворитом. - Пояснил Зарг, а потом добавил. - Ты тёмная лошадка, о тебе ничего неизвестно, а тут такая милость, вот народ и нервничать изволит.

   Вельможи действительно нервничали, сбивались в кучки и обсуждали мою персону, то и дело показывая в мою сторону пальцами. А вот Вукос заставлял себя ждать, отчего уже занервничал и я. С такой-то "милостью" от короля я обрету кучу врагов, ну, может и не врагов, но недругов точно наживу! Слава богам! Вукос наконец-то едет со своей охраной и Кринтом пожаловали. Король восседал на гордой рыжей кобылице, которая была под стать его величеству, такая же гордая и надменная. Да, король вчера был совсем другим, сейчас от него веяло мощью, властностью и строгостью. Придворный люд как-то на глазах потерял свою спесивость, в основном превращаясь в заискивающих людишек. Нет, не все конечно, например тот вельможа, который хотел к нам пробиться, не засуетился и не задёргался на лошади, спокойно и приветливо смотрел на Вукоса, да ещё пяток особ не стушевался.

   - А кто тот господин, который хотел к нам пробиться? - Спросил я Зарга.

   - Нормальный мужик, армией командует, солдаты о нём только хорошее говорят, высшие чины жалуют, в тактике и стратегии равных нет. Зовут его - герцог Гонвор, или генералом. - Шепнул мне капитан. - Самое главное - понимает, что и для чего, обид не держит. Его предшественник, тут бы такую бучу поднял, если бы на него арбалет навели.

   Король тем временем заговорил, обращаясь сразу ко всем:

   - Господа, всех приветствую! - Говорил Вукос не громко, но слышно его отчётливо, наверняка артефакт использует. - Сегодня мы с вами поохотимся, но в схему охоты внесены небольшие изменения. Сегодня я не буду лично ждать, когда на меня выгонят дичь, я решил последить со стороны, как пройдёт охота с вашим участием.

   Сказав речь, король направился в нашу сторону и оказался в уже двойном круге защиты, прибывшие с ним охранники организовали второй круг обороны.

   - Ваше величество, вы прям как на войне. - Удивлённо покачал я головой.

   Король внимательно на меня посмотрел, нахмурил брови. Так, что-то я не то ляпнул, стал корить я себя. Кринт, подъехав вплотную к Вукосу, что-то тому шепнул и король обдумав согласно кивнул, после чего уже усмехнулся и выдал:

   - Возможно, ты и узрел в точку! А у меня просто паранойя!!

   При его словах охрана подобралась и стала коситься на нас с Бурком как на агрессоров. Взгляды их красноречиво показывали, что с нами они сделают в случае поползновения на охраняемую ими особу, что чуть в дрожь не бросало.

   - Ты можешь отпустить своего слугу. - Как бы ненавязчиво предложил придворный артефактчик. - Как ты догадался, участвовать в охоте мы не будем.

   Я согласно кивнул, хоть и не хотелось оставаться совершенно одному, но делать нечего. Взглянул на Бурка, и тот, чуть пожав плечами и криво улыбнувшись, медленно поехал в сторону замка. Странности продолжались, король дал отмашку, и придворные пустили коней вскачь в сторону леса. Сам же Вукос неспешно затрусил на своей гордой лошади вслед своим подданным. Когда мы находились посередине между лесом и замком, король остановил лошадь и коротко сказал:

   - Зарг, нам с Рэнионом надо поговорить!

   Капитан кивнул и принялся раздавать команды охране. Стражники и телохранители отъехали на приличное расстояние, но своих обязанностей не бросили, всё так же зорко следили за местностью и за моими движениями. Но разговор услышать не могли, если только ни у кого из них не припасён какой-нибудь артефакт. А для прослушки, артефактов водилось в большом изобилии, да и стоили они сущие копейки. Правда на ветру в чистом поле их работа вызвала бы сильные затруднения. Да и задействовав такой артефакт, не привлекая ничьего внимания, в данном случае было не реально. Так что король рассчитал всё верно, если не хочет, чтобы наш разговор слышали чужие уши. А в замке-то он, похоже, не был уверен, что его не подслушивают!

   - Кринт, проследи. - Король мотнул головой в сторону охраны.

   Придворный артефактчик, что-то бурча себе под нос, отъехал в сторону. Было понятно, что король хочет остаться со мной один на один.

   - Ваше величество, к чему такие сложности? - Чуть хрипло, спросил я.

   Голос у меня сел, ни то от волнения, ни то от ветра, сразу и не разберёшь.

   - Видишь ли Рэн, позволь мне так тебя называть, - король внимательно посмотрел на меня, и дождавшись моего кивка, продолжил. - У стен есть уши, особенно, когда ты занимаешь такой пост как мой. Можно конечно задействовать артефакт полной тишины, но он жрёт очень много магической энергии, и всегда когда он задействован, вызывает нездоровый интерес вокруг.

   - И из-за чего вы хотите со мной переговорить? - Осторожно спросил я.

   - Как ты должен понимать у меня есть свои люди в разных местах, да и слухами земля полнится. - Усмехнулся Вукос. - Вижу, ты не совсем понимаешь, ну да ничего, сейчас всё объясню. - Король задумался. - Давай спешимся, а то разговор верхом о важных для меня вещах непривычен. - Вдруг предложил он.

   Отказываться у меня и в мыслях не было, хотя в отличие от короля я чувствовал себя верхом более уверенно, зная, что Ворон если что не подведёт. Спешившись, король похлопал свою лошадь и та, нехотя, затрусила в сторону, Ворон вопросительно каркнул и глянул на меня. Он как бы спрашивал, не позволит ли ему любезный хозяин завести знакомство с такой очаровательной лошадкой? Всё это я прочёл в его взгляде и именно с таким подтекстом, что даже растерялся сперва, уж слишком явно читались мысли Ворона. Или может он меня действительно спросил? Эх, не до разбирательств сейчас. Отпуская Ворона я ему хитро подмигнул, мол не опозорься, за что в награду, получил снисходительно ржание. Мол, хозяин, уж кто-кто, а я-то...

   Король молча сделал пару шагов и, развернувшись ко мне, глядя в глаза, спросил:

   - Ты с сестрой вылечил одного человека в Лиине, которому никто долгое время не мог ничем помочь. Это правда?

   - Да. - Ответил я, чуть помедлив, чтобы понять, чем мне это может грозить.

   Догадываясь об истинных причинах этого вопроса, я решил говорить правду. И теперь-то понимая, что Вукос знает очень много про меня и про Кин. Вот только пока непонятно, почему же он отослал Гунера? Уж на него-то мог бы положиться.

   - Значит правда. - Почему-то расстроился король. - А ведь князь мне ничего не сообщил.

   - Князь Гунер? - Уточнил я, а потом, не дожидаясь ответа, продолжил: - Дело в том, что способ лечения гра.. эээ, нашего знакомого, не всегда может помочь тому или иному больному.

   Вроде бы получилось сказать так, чтобы и не показать себя слишком осведомлённым и Гунера оправдать. Хм, хотя о бездетности Вукоса знает каждый второй в двух королевствах вместе взятых, может, настала пора говорить прямо? Впрочем, надо подождать, что скажет король.

   - Вот как? - Вукос нахмурился.

   - Но есть еще и другие артефакты для поправки здоровья, я не могу назвать ни одного случая, когда бы эти методы не помогли. - Стараясь говорить намёком, произнёс я глядя в глаза королю.

   Вукос почесал над бровью и отвернулся, зачем-то посмотрел на небо и тихо, так и не обернувшись, спросил:

   - Ты ведь знаешь о моей проблеме?

   - Да, но мне кажется, это всё надуманно.

   Король резко развернулся и, схватив меня за плечи, стал трясти.

   - Говори, ради всех богов говори!

   - Ваше величество, боюсь охрана не поймёт, что здесь происходит. - Урезонил я его.

   Вукос взял себя в руки и отступил от меня на пару шагов. Я же тихо заговорил и рассказал ему о наших подозрениях, не забыв упомянуть, что Гунер очень обрадовался нашему открытию или правильнее сказать предположению. Честно говоря, за такие вещи можно и головы лишиться. Некоторое время мне было не по себе, когда рассказывал всё Вукосу, который стоял с мрачным лицом играя желваками.

   - Выходит... - Он не договорил, резко крикнул. - Кринт!

   Придворный артефактчик прискакал в мгновение ока, по его лицу можно было точно определить, что не только он, но и все, кто находится в непосредственно близости от нас, страшно озадачены.

   - Да ваше величество. - Сказал он, останавливая около нас своего коня.

   - Князь Викон женившись на Кинэлле, если бы она не вышла замуж за Рэна, был бы на каком месте в числе претендентов на трон? - Вукос задал вопрос, который вызвал не только удивление у Кринта, но и у меня.

   Про наши подозрения насчёт захвата власти Виконом я не сказал ни слова, как и не говорил о его попытках женить на себе Кин. Король мгновенно всё просчитал и сделал свои выводы, которые полностью совпадали с нашими.

   - Я даже затрудняюсь ответить, на каком месте он был бы в списке. Ведь это же надо просчитывать. - Ответил Кринт, помолчав добавил: - Наверное, в пятёрку вошёл бы.

   - Зато я догадываюсь. - Хмуро бросил король, а потом вновь крикнул, вызывая капитана.

   И тут-то я понял, что король не будет долго откладывать в ящик, на раздумье, полученную информацию. Хотя может мои слова сыграли как последние капли, падающие в переполненное ведро, и теперь из ведра пойдёт волна. Вукос в первую очередь велел арестовать приближённых Викона, а тех кто окажет хоть видимость сопротивления убить. Это касалось и самого попавшего в опалу князя. Зарг принялся раздавать указания охране, и те один за другим срывались в галоп, уносясь прочь. Когда у нас осталось всего трое охранников, то я забеспокоился. Такими темпами защитить короля будет проблемно, вот возьми и напади сейчас недруг, и.. Конечно, против артефактчиков, которые насторожены и в любой момент могут привести в действие свои артефакты, просто так не выступишь, но у того, кто замыслил захватить трон, артефактов в его распоряжении должно быть не мало.

   - Ваше величество, - обратился я к королю. - Надо бы вам окружить себя проверенными людьми, а то, не ровен час, неприятель атакует.

   - Да откуда тут неприятель возьмётся?! - Воскликнул Кринт.

   - В словах Рэна есть определённый смысл. - Не согласился с ним Вукос. - Конечно, я в это не особо верю, но... - Он задумался. - Зарг, найди Гонвора, пусть сюда прибудет. Рядом с ним всегда, как минимум трое проверенных людей, да и командующий мне в любом случае нужен.

   - Мне придётся отправляться к нему самому. Не могу я ослабить вашу охрану, послав одного из оставшихся телохранителей, их и так-то мало осталось. - Капитан махнул рукой.

   - Скачи. - Кивнул король.

   Следующий час прошёл в томительном ожидании. Король хмуро нарезал круги и раздумывал, охрана крутила головами на триста шестьдесят градусов и только Ворон был доволен. Мой конь обхаживал лошадку короля и та, неприступная и гордая, начала эти ухаживания принимать. Но вот наконец-то появились и гонцы. Новости у них были не очень-то и утешительные, выходило так, что самых влиятельных приближённых Викона на охоте не было. Где они и что замышляют, оставалось загадкой. Наконец прискакал генерал, который как оказалось, был ещё и главой тайной стражи. Гонвор во многое был посвящён, как я понял, он знал не меньше короля, а то может и больше, так как почти всё проходило через его руки. С собой он привёл пятёрку воинов, двое из которых были артефактчиками.

   - Я давно подозревал, что князь намеревается занять трон незаконным путём, вот только доказательств у меня не было. - Генерал хищно улыбнулся. - А так как он был одним из ваших любимчиков... - Он не закончил фразы, просто твёрдо посмотрел в глаза королю.

   - Да, я бы не поверил, наверное. Вот только последнее время и сам стал что-то подозревать, а вчерашнее происшествие и рассказ Рэниона мне открыли глаза. - Сокрушённо покачал головой Вукос.

   Понятно, выходит князь набрал политический вес и при дворе был одной из первых скрипок, да такой, что генерал не мог против него и слова сказать. Зато теперь в одночасье всё переменилось, но у Викона наверняка есть много сторонников. Что же дальше-то будет?

   - Генерал, вы сейчас в своей стихии - командуйте. - Вукос махнул рукой, передавая ситуацию профессионалу.

   Генерал не заставил себя долго ждать. Четверо его людей получили чёткие указания и галопом направили коней в разные стороны. Приказы у них были одинаковые, привести сюда как можно быстрее подмогу. Генерал не стал пускать своих людей на поиски и арест заговорщиков, тем более, что фактически-то их ещё и не было, так как они себя никак не проявили. В замок возвращаться генерал отсоветовал, слишком там много неясного. Ведь даже охоту готовил Викон. А вот обустраиваться надо было быстро, как и стягивать к королю верные войска, в которых сомнений ни у кого из присутствующих, не было. Ну, кроме меня естественно, я-то об это ни сном, ни духом. Да и вообще, моё дальнейшее нахождение подле короля было как-то неправильно. Я не могу дать путного совета, никого толком не знаю, как не подозреваю о действительном положении дел в придворных играх. Вукос, как будто прочёл мои мысли, он даже не стал принимать рапорт от прибывшей сотни воинов, указав их командиру на генерала. Король подошёл ко мне.

   - Рэнион, моя благодарность к тебе огромна. Вот только я бы попросил тебя молчать о событиях, которыми ты был очевидцем. Конечно, с Гунером и женой поделиться тебе придётся. - Вукос усмехнулся. - Я хорошо знаю князя и любознательность женщин. Но против этого я не ничего не имею, всем же остальным знать истинное положение происходившего здесь не обязательно.

   - Я понимаю, ваше величество. - Сглотнув ком, ответил я.

   Дело в том, что истинное положение дел знали пока только пятеро, из них это я, король, капитан, придворный артефактчик и генерал. Да и то, всей информацией последних часов владели только мы с королём, он не стал посвящать своих людей в частные подробности, а охрана могла только гадать, что тут происходит, так как разговоры их ушей не достигали. Конечно, по приказам они могли вынести представление о происходящем, но это всё равно было домыслами. Я стал слишком опасным свидетелем, который может пошатнуть веру в короля. Теперь всё зависит от милости короля. Какой она будет?

   - За то такие важные сведения для меня и всего королевства я предлагаю тебе стать придворным артефактчиком, вернее занять должность князя Викона. Должность эта не столь обременительная, тем более что в правах она после всех этих событий немного потеряет. Но денежное довольствие будет неплохим, тебе не придётся заботиться о различных мелочах. Титул графа ты получишь сразу же, заняв эту должность. Ну, как? Согласен? - Прищурившись, посмотрел на меня король.

   - Благодарю за честь, ваше величество. Боюсь только, что я не достоин занимать такой высокий пост. И дело не в денежном довольствии или ответственности, просто хочется не становиться артефактчиком-теоретиком, а изучать магию в полевых условиях. - Постарался вежливо отказаться я.

   Быть при дворе многие почли бы за честь и решили бы, что добились в жизни всего, о чём и мечтать не могли. Я же боялся всего этого как огня. Мне не нужно спокойно сидеть и бороться за благосклонность короля, бодаясь с остальными придворными, словно паук в банке. Тем более, я отчётливо отдавал себе отчёт, что на непонятно откуда объявившегося фаворита короля озлобятся очень многие. Меня зовут загадки истинных, да и те знания, которые у меня уже есть, позволяют видеть всё в абсолютно ином свете. Для изучения и проведения экспериментов нужно многого свободного времени и отсутствие различных соглядатаев.

   - Я надеялся на такой ответ. - Улыбнулся Вукос. - Это говорит о том, что ты умеешь правильно оценить ситуацию.

   - А если бы я ответил иначе? - Вырвался у меня вопрос.

   - Иначе? - Король нахмурился. - Не знаю, должность бы я тебе отдал, но... - Он не договорил, но жёсткое выражение на его лице мелькнуло.

   Н-да, на этой должности я бы не задержался, такие свидетели у подножия трона не нужны. Вот если бы меня король знал пару десятков лет, то возможно я бы и сумел зацепиться при троне, если бы хотел. Но так как желания у меня не было, то и жалеть не о чем.

   - Понятно. - Протянул я.

   - Ну, раз понятно, то можешь быть свободен. В оставшихся делах ты помочь нам сможешь мало чем, надеюсь, за пару дней управимся. Ты же можешь приступать к взятым на себя обязательствам. Через год, я наведаюсь к тебе в гости, и если ты не выполнишь взятые на себя условия, то брак будет признан не действительным, земли отойдут короне. За их обустройство тебе заплатят, но думаю, тебя это не устроит. Постарайся выполнить взятые на себя обязательства, это я тебе желаю от всей души.

   - Я постараюсь. - Склонил я голову.

   Всё сложилось, довольно, неплохо, король меня отпускает, а значит, со своей головой моё тело не расстанется. Я развернулся и позвал Ворона.

   - Рэн, ты ничего не забыл? - Спросил мне в спину Вукос.

   - А что я мог забыть? - Удивился я.

   - Бумаги, бумаги на земли. - Усмехнулся Вукос, и махнул рукой Кринту. - Давай те бумаги, над которыми мы с тобой поработали утром.

   - Рэн, тебе подписать документы повторно надо. - Улыбнулся придворный артефактчик, протягивая мне мелко исписанные листы, на которых красовались печати и подписи.

   Я взял бумаги и стал их бегло просматривать. Всё было как и вчера, те же условия, такие же привязки к местности. Вот только...

   - Здесь вероятно ошибка. - Растерянно поднял я глаза на Кринта.

   - Какая? - Поинтересовался придворный артефактчик.

   - Я купил земли намного меньше, а здесь земли мне полагается в десять раз больше, но за туже сумму. - Ответил я.

   - Видишь ли Рэн, - улыбаясь ответил Вукос. - То что ты назвал огромной территорией на самом деле таковой по меркам королевства, да и исходя из практических взглядов, не является. Сейчас же, твои земли по размерам схожи с землями Кинэллы. И потом, я ведь могу быть и благодарным за всё, что ты для меня сделал.

   - Спасибо. - Только и смог обескураженно выдавить я.

   По сути, я ведь ничего такого и не сделал для короля и королевства. Просто рассказал о наших догадках, да и кое-какие факты привёл. К тому же король и так о многом догадывался. Правда, он не подозревал, что от бесплодия можно так легко избавиться. А вот то, что земли я первоначально купил такое малое количество, так денег-то у меня с собой больше не было. Да и казалось мне, что столько гектар - огромная площадь. Если же трезво смотреть на вещи, то поделив её на даже минимальное количество народа, останется всего ничего. А земля-то должна давать пропитание не только мне, но и все моим будущим подданным, ещё и в казну налоги уплачивать.

   - Да, не за что. - Усмехнулся король. - Мне и королевству нужны хозяйственные люди, приносящие пользу. Так что, через год я наведаюсь в твои владения и посмотрю, достоин ли ты быть графом.

   - А Кин? - Решился я на вопрос.

   - С Кинэллой вы сами разберётесь. - Махнул рукой Вукос. - Ваш брак заверен в храме, а с моей стороны препятствий не будет. Считай это ещё одним подарком. А сейчас извини, у меня намечаются дела. - Король хищно улыбнулся, наблюдая за тем, как от леса в окружении пятерых конных, спотыкаясь и падая, семенят три человека.

   По их дорогой и бросающейся в глаза одежде я понял, что это уже бывшие придворные, которые встали на сторону Викона.

   - Ты ещё здесь? - Грозно сдвинул брови король, посмотрев на меня.

   Сглотнув ком в горле, я вскочил на Ворона и направился в сторону от обустрающегося королевского лагеря. Чёрт его знает этих королей, сейчас ты обласкан, а через миг в опале. Лучше держаться как можно дальше от влиятельных мира сего. Рассуждал я, направляясь в сторону замка. Бурка-то надо с собой забрать. В замок заезжать мне не понадобилось, мой телохранитель дожидался меня у моста. Что меня поразило - он о чём-то очень оживлённо беседовал со стражниками и громко смеялся. Завидев меня, со всеми тепло попрощался и, вскочив на коня, направился ко мне.

   - Куда теперь? - Спросил он меня, возвращаясь в своё обычное, молчаливое, состояние.

   - В сторону Лиина. - Ответил я, а потом спросил. - То что я сейчас видел, это что было?

   - Я не хотел въезжать в замок. - Пожал тот плечами. - Пришлось.

   - Понятно. А что нового поведали стражники? - Поинтересовался я.

   - У Викона нет никаких шансов. - Буркнул он и замолчал.

   Слухи и сплетни всегда распространяются с огромной скоростью, так что я не удивился осведомленн