Book: Нищенка и Король



Нищенка и Король

Шигина Валентина

Нищенка и Король

Пролог

В большом кабинете с зеркальными стенами сидели два молодых человека. В воздухе чувствовался аромат вишни. Парни выдыхали кольца дыма, то и дело, прикладывая трубку кальяна к губам. За стенами шло веселье. Сегодня в ночном клубе много народа, впрочем, как и всегда. Одна из девушек подошла к зеркальной стене и провела блеском по пухлым губам.

— Лиза — три, — отозвался один парень, разгадывая сногсшибательную блондинку.

Через несколько минут мимо зеркальной стены прошла невысокая шатенка.

— Алла — два, — сказал второй парень, лениво отрывая взгляд от девушки.

Так и продолжался диалог парней два часа, пока в поле зрения обоих не попала невысокая девушка с копной темных волос и коротком серебристом платье. Босоножки на длинном каблуке она держала в руках. Девушка постоянно вертела головой в поисках кого-то.

— Сколько? — спросил один из парней.

— Зеро. — Плюхнулся на подушки парень. — Зеро!

Глава первая. Утро добрым не бывает!

Ненавижу утро! А все потому, что не могу расстаться с радостью всей своей жизни, то есть кроватью. Продолжая обнимать подушку, я старалась не обращать внимания на постоянное потряхивание. Нет, это не землетрясение — это мини ураган в лице моей лучшей подруги Карины. Она меня уже минут десять пытается разбудить.

— Анька, вставай! — Продолжала трясти меня девушка. — Ты что первое сентября проспать решила?

— Ничего я не решила, — буркнула, накрываясь одеялом, которое заботливая Кариша уже успела стащить с меня. — Еще десять минут.

— Твои десять минут закончились полчаса назад! — Топнула ногой девушка. — Вставай быстро! Час расплаты пришел!

— Ты серьезно? — мою сонливость, как рукой сняло. Еще бы такой день сегодня!

Месяц назад я поспорила с подругой и с сегодняшнего дня нахожусь полностью в ее распоряжении. Ну, не совсем я, а мой гардероб. Карина никогда не одобряла то, как я одеваюсь. Сама она следила за модой и меня старалась приобщить, но по мне лучше носить джинсы с драными коленками и кеды, чем юбки и каблуки. Я удивляюсь, как Кариша себе ноги только не переломала, она ведь постоянно на этих зубочистках ходит. А Маркина не понимала меня, она всегда морщится при виде моей одежды. Не смотря на все различия между нами — мы все равно дружим и любим друг друга.

Карина не слишком высокого роста с копной длинных рыжих волос, с огромными карими глазами на симпатичном лице. Вот уже полгода она встречается с моим соседом Максимом Кролиным. У них любовь до гроба и все дела.

Про себя ничего особенного сказать не могу. Рост у нас с подругой почти одинаковый, правда, я немного повыше. Длинные темно-русые волосы с косой челкой на бок, зеленые глаза, под правым уголком губы небольшая родинка. Ничего особенного во мне нет, но подруга постоянно пытается меня переубедить. Нет, у меня не низкая самооценка, просто я действительно обычная — немного симпатичнее других, но и эталоном красоты не являюсь.

— Конечно, серьезно! — закивала Маркина. — С сегодняшнего дня ты будешь одеваться по моему вкусу, а это значит никаких кед, глупых футболок с изображением каких-нибудь уродов и драных джинс!

— Губка Боб не урод! — запротестовала я, но меня не услышали.

Моя мама Карину поддерживала полностью. Ее тоже не устраивало, что я одеваюсь не как нормальная девушка. Вывод напрашивается только один — я ненормальная.

— Почему ты постоянно одеваешься, как пацанка? — интересовалась Маркина, когда мы только начали общаться.

— Не хочу тебя огорчать, но я и есть пацанка! — с достоинством отвечала я. И вообще, кому какое дело, как я одеваюсь? Мне удобно так, а на остальное плевать.

Вот же я дура! Зачем спорила? Ведь теперь мне придется целых два месяца слушать наставления подруги, как и что мне нужно одеть.

Пока я была в ванной, мама приготовила завтрак, а Карина перелопатила весь мой шкаф. И зачем я спорила? Кажется, что я задавала уже этот вопрос. В моем гардеробе были и юбки и платья, купленные заботливыми руками мамы, но примерив их, я сразу же убирала в самый отдаленный угол шкафа.

Придя в свою комнату, тут же увидела то, в чем мне сегодня предстояло пойти в университет. Черные узкие джинсы с заниженной талией, красная шелковая рубашка, черный корсет и красные туфли на высоком каблуке. Заботливая подруга даже сумку мне из своей коллекции притащила, под цвет туфель.

— Ты издеваешься? — спросила напрямую. — Как я на этих каблуках ходить буду?

— Ты же ходила в туфлях раньше, — отмахнулась от меня Кариша. — Так что и сейчас переживешь.

Ходить-то ходила, но никто себе представить не может, как потом у меня болели ноги и сколько мозолей я натерла. Два месяца! Я точно с ума сойду. Под строгим оком Маркиной я оделась. Я думала, что на этом мои мучения закончатся. Вот наивная! Красить-то меня зачем? Я и сама могу! Не понимаю, зачем накладывать на лицо столько косметики? Туши и прозрачного блеска мне всегда хватало. Только не в этот раз. Карина подвела мне глаза темно-серым карандашом, потом поводила кисточкой по лицу, а затем вручила красный блеск для губ. Вечно вьющиеся волосы распрямили утюжками. Кажется, я сейчас похожа на многочисленных кукол, которые бродят по нашему университету.

— Анечка, как ты хорошо выглядишь! — воскликнула мама, когда мы вышли на кухню.

— Ага, — буркнула я, присаживаясь за стол. Мне мой внешний вид даже немного понравился — немного деловой с элементами стервозности. Хотя, стервой никогда не была. Я спокойная, отзывчивая, люблю читать. Чтение это моя слабость. Люблю ходить на дискотеки, в кино. И вообще люблю развлекаться, только не в таком виде. А куда еще девать энергию, которая просто течет по моим венам? Раньше у меня было занятие, на которое я тратила все свои силы, а теперь его нет.

— Почему ты такая недовольная? — поинтересовалась мама. — Тебе пора уже стать настоящей девушкой.

Так всегда! Мама говорит, что все пытается сделать лучше для меня — ведь она меня любит. Ага, конечно! Наверное, из-за большой любви меня и назвали Анной, притом, что фамилия у меня Каренина. Мило, правда?

Позавтракав, мы с Кариной направились в университет. Сегодня помимо обычного собрания у всех второкурсников будет еще и какое-то совещание в актовом зале. Что там будет, я не знаю, но уже не хочу туда идти.

Погода на улице стояла замечательная. Солнце не припекало, как делало это все лето, и давало насладиться утренней свежестью. Дорога от дома до остановки заняла в два раза больше времени. Не могу я на каблуках быстро ходить, а Каринка даже бегать как-то умудряется.

Автобус, натужно кашляя, довез нас до нужной остановки и любезно раскрыл двери.

— Пошли! — Потянула меня за руку Маркина.

— Меня в таком виде одногруппники не узнают, — доверительно сказала я.

— Боишься, что их сердечный приступ хватит? — рассмеялась девушка. — Да, ладно, Анют, ты хорошо выглядишь. Так что успокойся.

Большая асфальтированная площадка перед университетом была заполнена студентами. Наша группа практически в полном составе стояла около лавочек, куда на перерывах выходили покурить. Карина шла немного впереди, а я ковыляла сзади. Идиотские туфли! Напомните мне в следующий раз не спорить. А этим делом мы заниматься любим. Месяц назад мы играли в пляжный футбол и заключили пари, чья команда выиграет. Думаю, вы уже догадались, кто выиграл.

Я старалась смотреть под ноги, чтобы не грохнуться на глазах у всего университета. Маркина попросила меня поторопиться, глубоко вздохнув, я приказала своим ногам передвигаться быстрее.

Небольшой ветерок раздул мои волосы, и я повернулась спиной, чтобы труд подруги не пропал зря. Когда повернулась, то не заметила парня, в которого я не слишком удачно и врезалась.

— Прости, — тихо сказала я, не поднимая глаз.

— Ничего страшного, — ответил молодой человек, убирая руки с моей талии. Это он меня так поддержал, чтобы я не упала. Добренький какой!

— Анька! — закричали одногруппники и весело замахали своими конечностями.

— Привет! — крикнула я в ответ и отошла от парня, направляясь к своим ребятам. — Блин, как я соскучилась!

Меня тут же приняли в объятия девчонки, парни заинтересованно оглядывали новый образ, а спину сверлил чей-то взгляд.

Наша группа была очень дружной. Конечно, у нас были девочки, которые держались небольшой кучкой, но в основном мы общались все вместе. А как иначе? Мы будущие юристы, которым в дальнейшем понадобятся связи, да и группа у нас замечательная.

У отца Карины есть своя юридическая фирма, куда после учебы мы и собираемся устроиться. Мама у подруги домохозяйка, в отличие от моей. Она у меня работает в небольшой частной клинике — хирургом. Когда мне было три, а старшей сестре семь — нас бросил отец. Мы об этом нисколько не сожалеем, потому что он и раньше не часто баловал нас своим вниманием. Ирка, моя старшая сестра в прошлом году вышла замуж за Каринкинова брата — Илью. Об этом я расскажу позже.

— Каренина, да ты сегодня высший класс! — захлопал в ладоши Олег. С ним мы дружить начали, когда еще на подготовительные курсы ходили.

— Знаю! — с достоинством ответила я. — Ты тоже сегодня красавчик!

Вот так весело переговариваясь, мы зашли в институт и поднялись на второй этаж. В нужном нам кабинете уже ждал нас куратор — Максимов Дмитрий Николаевич.

Дмитрий Николаевич еще очень молод. Сразу после окончания института он пришел в университет и получил нашу группу в свое распоряжение. Мало того, что он молод, так еще и красив. Половина университета, состоящая из женской части населения строили ему глазки. Студентки на его занятиях расстегивали на рубашках парочку верхних пуговиц. Да что там студентки! Даже некоторые из женщин-преподавателей строили ему глазки.

— Рад вас всех видеть такими отдохнувшими и загорелыми, — начал куратор. — Надеюсь, что вы набрались достаточно сил для учебы.

Дальше мы немного поговорили, кто и чем занимался этим летом. Лично мы с Кариной ездили на десять дней в Прагу. Долго же пришлось уговаривать наших родителей, чтобы они нас отпустили одних. После недельных слезных упрашиваний наши предки все же сдались и купили нам путевки.

— Анна, — обратился ко мне Дмитрий Николаевич, — я смотрю, ваш спор все же не был шуткой. Прекрасно выглядите.

— Спасибо, — я даже слегка покраснела.

В тот день мы собирались группой, и кто-то предложил позвать и нашего куратора. Против него ничего не имели, и Дмитрию Николаевичу пришлось бегать по пляжу с мячом вместе с нами. Он играл в команде вместе с Маркиной, наверное, поэтому и выиграли.

Нам поведали про этот учебный год, сказали, сколько курсовых и докладов придется сдать, пожелали хорошего учебного года и отпустили восвояси. А точнее нас отправили в актовый зал на собрание, которое проводила наш декан Лариса Сергеевна. Эта тетенька питала ко мне самые нежные чувства.

Весной, еще когда я ходила на подготовительные курсы, мы отправились с мамой к тете на день рождение. Там было столько народа. Среди этого самого народа и обнаружилась Лариса Сергеевна, которая с тетей Леной училась в институте. Моя тетка начала меня расхваливать, сказала, что я готовлюсь поступать к ним в университет. Помимо всего прочего тетя Лена рассказала подруге о моей любви к книгам, многочисленным наградам со школьных олимпиад по литературе и о том, что я писала стихи. После этого наш декан начала меня с ума сводить. То ей стен газету нужно оформить, то поздравление в стихах написать, то в профком записаться, то какой-нибудь номер к праздникам приготовить. Она меня даже в команду КВН запихнуть хотела. Вот и пытаюсь крутиться, то есть постоянно от нее бегать, чтобы меня не заставляли ничего делать. А уж если она меня поймает, то отказать я уже не могу.

Лариса Сергеевна вновь завела свою пластинку, насчет профкома, приглашала всех желающих в команду КВНа и говорила еще кучу вещей, о которых мы уже не слушали. Наша группа сидела большой кучкой, и мы пытались решить, куда пойти отпраздновать первое сентября. Парни предлагали завалиться вечером в стриптиз клуб, за что и получили подзатыльники от близко сидящих девушек. В общем мы решили сначала сходить в кафе, расположенное недалеко, а там в нормальной обстановке все обсудить. Против этой идеи никто не имел, и мы вдвойне начали ожидать, когда же закончится собрание.

— Ань, может, на дискотеку сегодня сходим? — предложила Маркова. — Парня себе там подцепишь.

— На дискотеку можно, а вот парень мне не нужен. Себе оставь.

— Ты со своим Петенькой полтора года назад рассталась, неужели ты еще никак не отойдешь? — сочувственно поинтересовалась Карина.

— А ты вспомни, как мы расстались! — воскликнула я. — Сволочь он последняя. Мечты меня лишил и чуть всю жизнь не загубил. Так что я пока без парня обойдусь. И вообще не говори мне о нем!

Упоминание о Петьке отдает болью и злостью во всем теле. Подруга поджала губы, видимо, осознала свою глупость. Она прекрасно все знает обо мне и поддерживает всегда и во всем.

Когда собрание закончилось, я постаралась покинуть актовый зал в первых рядах. Мне не хотелось сталкиваться нос к носу с деканом, мало ли, что ей в голову взбредет, а делать мне пока ничего не хочется. Над моими забегами смеялась все группа, правда, покрывали меня всегда. Они-то знали, как сводит меня с ума эта женщина.

— Анечка? — услышала я голос Ларисы Сергеевны. — Ребят, Аню Каренину кто-нибудь видел?

— Ну, все, Карина! — напугалась я. Эта тетка мне первое сентября испортить решила?

— Давай беги, я ее отвлеку, если что, — мужественно предложила Кариша. — Встретимся в холле.

— Спасибо, — выдохнула я побежала на выход.

Теперь понятно, почему подруга так на каблуках хорошо бегает. Видимо, она раньше тоже от кого-то сбегала. По лестницам, правда, не очень удобно бегать, а мне два пролета преодолеть надо. Когда оказалась на первом этаже в длинном коридоре, я оглянулась. Кто знает, вдруг эта тетка за мной побежит. Эта дамочка может! Она меня на дне рождение так достала, а когда пригубила вина, так вообще повеситься было можно. Особенно когда она пыталась что-то мне доказать, а уже полчаса в туалет мечтала сходить. Вспомнив это, прибавила шагу и оглянулась. Так, вроде никого нет.

— Ой, прости! — сказала я, когда опять в кого-то врезалась.

— Да, ничего страшного, — ответил парень мне в след. Мне показалось или он с улыбкой в голосе это сказал? Надеюсь, я не в него с утра врезалась.

Пока я ждала Карину, успела позвонить маме и сообщить, что сегодня мы идем праздновать. Она против ничего не имела, наоборот радовалась, что я не сижу дома. Маме не нравилось, когда на меня изредка находила меланхолия, и я сидела дома, не желая никуда выходить.

— Вот ты где! — воскликнула Маркина, когда я пряталась за кучкой студентов, которые столпились около стенда с объявлениями. — Я тебя отмазала.

— Спасибо тебе, Кариш! — от души поблагодарила я. — Мне, что весь год от нее бегать?

— Почему год? — удивилась девушка. — Четыре.

— Очень смешно! — фыркнула я, а потом осознала правоту ее фразы. Ведь и, правда, нам учиться еще четыре года. Я этого не переживу! — Ты ей что сказала?

— Она тебя не видела, поэтому я сказала, что ты опаздываешь, — пожала плечами девушка.

— Ну, спасибо тебе! Теперь, когда она меня поймает, будет спрашивать, почему я опаздываю.

— Не будет, — отмахнулась от меня подруга. — Ты же ее любимая студентка!

— Утешила! — я хлопнула в ладоши. — Остальные, кстати, где?

Стоило мне произнести эту фразу, как наша группа, что-то бурно обсуждая, появилась в холле. Ребята начали надо мной подтрунивать. Их забавляла ситуация. В прошлом году они сначала долго разобраться не могли, почему я частенько во время разговора срывалась с места и скрывалась в неизвестном направлении. Когда же я им рассказала свою историю, вместо того, чтобы пожалеть несчастную меня, которую эксплуатирует декан нашего факультета, они смеялись. Хотя и им нужно сказать спасибо, ведь не сдавали же меня. Даже та парочка человек, которая всегда держалась особнячком, и всегда находились вместе — покрывали меня. Я же говорила, что группа у нас дружная.

— Ну, что пойдемте в кафе? — радостно воскликнул Олег. — Заодно и обмоем Анькино изменение. Не всем дано из Золушки превратиться в принцессу.

После своих слов он рассмеялся, довольный своей шуткой. Карина уверяла меня, что нравлюсь Самарину, только я в это не верю. Может в делах сердечных я и не профи, но и далеко не дура — вижу, когда человек испытывает симпатии. Так, что смело могу заявить, что Олежке я не нравлюсь, как девушка.



— Молчи уже! — возмутилась Маркина. — Ты знаешь, сколько я сил в нее сегодня вложила?

— Ты молодец, — похвалил ее Самарин. — Будет знать, как спорить.

— Успокойся! — дала ему подзатыльник Оля. — Аня сегодня вообще клево выглядит, а то раньше кеды, да драные джинсы.

Парень поворчал немного из-за того, что ему так неожиданно прилетело. Да и за что? За комплемент? Не справедливо.

Всей большой компанией мы зашли в ближайшее кафе и соединили несколько квадратных столиков в один. Нам повезло, что мы пришли раньше, потому, что вскоре в это кафе зашли еще две компании студентов. Кажется сегодня здесь собираются только студиозусы, не оставляя места для тех, кто просто захотел перекусить.

Тихо сидеть не получалось и в помещении то и дело слышался взрыв хохота. Мы с Кариной рассказывали, как гуляли по Праге и как потерялись. Тогда мы так испугались, что не сможем найти свой отель, что чуть не разревелись. Нам повезло, что ночью на улице оказались нормальные люди, которые смогли распознать английский язык вперемешку с русским.

Родителям мы ничего рассказывать не стали, потому что побоялись, что они нас больше никуда одних не отпустят. А отдых с родителями это не отдых. Не очень приятно, когда за тобой все время наблюдают.

Мы сидели в кафе уже два часа, рассказывая различные истории, которые случались с нами на каникулах. Миронова рассказывала, как они с парнем катались на велосипедах. Когда Наташка сломала свой велосипед, то Максиму, ее парню пришлось сажать возлюбленную на багажник. Такими темпами покатились они не долго. Налетев на какую-то кочку, ребята упали с велосипеда. Если Натка упала просто назад, то Макс перелетел через руль, а сверху накрыло его транспортное средство. Когда я представила себе эту картину, то рассмеялась, как, впрочем, и остальные. Вот только в руках у меня был стакан с соком, который я удачно на себя пролила.

— Иди в туалет, замой, — предложила Кариша.

Я решила последовать ее совету и скрылась в уборной. Замыв рукав, посмотрела на себя в зеркало, провела блеском по губам и чуть поправила челку.

— Докатились вы, Анна, — выдохнула я и направилась в зал к ребятам, которые ржали еще сильнее. Это Маркова рассказывала, как я несколько лет назад полезла за котенком на дерево, а слезть потом не смога. Ну, напугалась я! С кем не бывает? Зато котенка спасла. Финик у меня теперь живет.

— Ты его знаешь? — зашептала Карина, кивая в сторону столиков в центре.

— Кого? — не поняла я. — Там столько народа.

— Да вот тот, светленький. Какой лапочка и на тебя смотрит, — зашептала мне на ухо подруга.

— Тут и без меня есть на кого посмотреть, — ответила я и все же посмотрела на того, про кого говорит Кариша.

За столиком сидели парни и девушки, весело, переговариваясь. Если я не ошибаюсь, то это пятый курс. Один из парней, как раз смотрел на нас. Светло-русые волосы в творческом беспорядке, несколько длинных прядок спадали на высокий лоб, цвет глаз не видно. Прямой нос, высокие скулы. Когда я повернулась, он улыбнулся, отчего на щеках появились ямочки.

— Он на тебя смотрел, когда ты уходила, и когда вернулась — тоже смотрел, — поведала мне Маркина.

— Пусть дальше смотрит, — фыркнула я. И чтобы подруга от меня отстала, добавила:- И вообще он на Петьку похож.

— Каким местом? — удивилась девушка. — Ни капельки не похож! Ты теперь во всех парнях своего идиота видеть будешь?

— Он не мой идиот! — заметила я. — Меня с ним больше ничего не связывает.

— Ага, — закивала головой Карина, — кроме несколько десятков звонков и смс каждый день. А этот хорошенький и до сих пор смотрит на тебя.

— Да отстань ты от меня со своими парнями! — излишне громко воскликнула я, вскакивая.

На меня сразу обратились взгляды одногруппников и не только моих. Кажется, я привлекла всеобщее внимание, а мне это не очень сейчас нужно.

— Ань, ты чего? — спросил Олежка. — Чего орешь, как больная?

— Это я виновата, — сказала подруга. — Анют, сядь и успокойся. Я больше не буду, правда!

Плюхнувшись на стул, я хмуро посмотрела на Карину. Она сразу же протянула мне стакан со своим соком, который я тут же без зазрения совести и выпила. Видя, что мое выражения лица так и не изменилось, Маркова вырвала стакан у Олега и протянула мне.

— Я больше не хочу пить, — сказала и кивнула на тарелку, где лежало любимое пирожное подруги.

— Ты жестока! — Покачала она головой, пододвигая мне тарелочку.

— Все равно ты на диету садиться собралась, — напомнила Карише. Правда, я не знаю, куда она худеть собралась. — Так что я тебе помогаю.

— Ты намекаешь, что я толстая? — с улыбкой поинтересовалась подруга.

— Неа, — отозвалась я.

Посидев еще часа полтора, мы все же решили разойтись по домам, чтобы вечером еще раз собраться. Только уже для похода в клуб. Как и в прошлом году, университет арендовал один из залов ночного клуба.

Карина решила пойти со мной для того, чтобы подобрать подходящую для клуба одежду. Платья и юбки одевать я отказалась напрочь. Еще этого мне не хватало. Думаю, у меня и так будет возможность их поносить, но сейчас я этого просто не переживу.

— Мась, ну смотри какое платье красивое, — трясла передо мной вешалкой с черным платьем подруга. — У твоей мамы хороший вкус. А ты своей не любовью к нарядам явно в отца пошла.

— Возможно, — не стала спорить я. Мой отец и правда не слишком любил модничать. — Только платье я все равно не одену!

— А вот это? — поинтересовалась Карина, доставая очередную вешалку, но на этот раз с красным платьем. Потом вновь залезла в шкаф и достала нежно-фиолетовое. — Или это.

— Да не хочу я платья носить! — возмутилась я. — Положи их туда, где взяла.

— Мась, спор есть спор! — напомнила мне Маркина. — Или ты уже от своих слов отказываешься?

Вот это удар ниже пояса! Я никогда от своих слов не отказываюсь и если уж что-то пообещала, то обязательно выполню. Подруга об этом прекрасно знает.

— Ладно, — вздохнула я и махнула рукой. — Пусть будет платье.

— Какое? — обрадовалась моей капитуляции Маркина.

— То, что подлиннее.

Пока я примеряла нежно-фиолетовое платье, Карина позвонила Максиму и сказала, что она у меня. Уже через несколько минут в дверь позвонили, и девушка убежала открывать дверь, чтобы впустить своего возлюбленного.

Макс вошел комнату и застыл на пороге. Кролин учится в строительном университете на пятом курсе. Вообще он был довольно-таки красивым. Высокий, темные волосы, зеленые глаза, брови в разлет, немного пухлые губы и чуть заостренный подбородок. Сейчас же он выглядел немного ошарашенным.

— Завтра снег черный выпадет, — сообщил молодой человек.

— С чего бы вдруг? — поинтересовалась Карина.

— Каренина в платье! Да быть такого не может! — не поверил своим глазам парень, а потом шепотом обратился к Карише:- Ты это тоже видишь?

— Конечно, вижу, идиот! — ткнула его локтем в бок девушка. — Это я ее так заставила одеться.

— Зачем? — не понял Макс, поворачиваясь к подруге.

— Что значит, зачем? Она мне проспорила. Вот теперь Аня будет одеваться целых два месяца под моим чутким надзором, — довольно отозвалась Маркина.

— Я думал, что ты пошутила тогда.

Мне бы тоже хотелось, чтобы все это было шуткой. Вскоре Максим и Карина покинули мою квартиру. Последняя взяла с меня обещание, что я приеду в клуб в том виде, в котором и договаривались.

Приняв душ и выпив кофе, я раздумывала, насколько же сильно я влипла. Знала бы, что смена моего имиджа это только начало…

Глава вторая. Столкновение

Платье неудобное, туфли тоже, макияж слишком яркий. Я вновь покрутилась у зеркала в дамской комнате, а потом хмуро посмотрела на подругу. Ну, Карина!

Когда я только приехала в клуб, то увидела подругу, которая носилась по холлу и смотрела на часы. Стоило ей заметить меня, как она сразу же остановилась, а затем потащила в туалет и подправить макияж. Конечно, не совсем подправить, а сделать. Я-то обошлась, как обычно тушью и прозрачным блеском, который съела по дороге сюда.

— Чувствую себя отвратительно! — заявила я.

— Мы договаривались, — заметила подруга. — На, губы хоть подкрась.

— Не нужно было меня так размалевывать. — Приняла помаду и вновь повернулась к зеркалу. — Я надела платье, эти чертовы каблуки, а про макияж ты ничего не говорила!

— Анют, ты как маленькая. Это же ночной клуб, здесь все такие.

— Я не все! И вообще надо было другое платье одеть, это задирается.

Вот так переговариваясь, мы направились в зал к ребятам, которые уже заняли несколько столиков. На фига я согласилась? Ах да, выбора у меня не было. Почти все девчонки убежали на танцпол, парни же идти вслед за ними не спешили. Я бы тоже сходила, но чувствую, что весь вечер так и придется просидеть здесь. Где мои кеды?

Кариша, глядя на танцующих, тоже решила погреметь костями. Подруга и меня звала, но мне пришлось отказаться. Что-то не хочется мне ноги ломать. Я к ним все же привыкла. Маркина удалилась, оставив меня прислушиваться к разговору парней. Сейчас они обсуждали полуфинал кубка УЕФА.

— Вы тоже смотрели вчерашний матч? — полюбопытствовала я. — Ну как вам? Обидно, что судья последний гол не засчитал, правда? А так ничья получилась! Ладно, хоть серия пенальти все решила.

— Аня, — посмотрел на меня Олежка, — иди лучше потанцуй и не лезь в мужские разговоры.

— Шовинисты! — воскликнула я и замолчала.

Ну, люблю я футбол! Разве это плохо? Зато есть о чем поговорить. Вот с хоккеем я как-то не очень дружу.

— Первый гол был классный! — довольно отозвался Никита. — На первой минуте забили!

— Соперник был слабый, — вновь влезла я. — Они играть-то не умеют. Не понятно, как только в полуфинал вышли! Даже я бы им гол забить смогла.

— Каренина, не порть свой образ, — посоветовал Олег. — Ты сейчас должна разговаривать про Париж и неделю моды, а не про футбол. Иди потанцуй.

Я глубоко вздохнула и решила пройтись по клубу. Меня теперь из-за внешнего вида в серьез воспринимать не будут? Так это не справедливо! И вообще, я Париж не люблю! А сейчас так обидно стало. Я ведь с мальчишками с первого курса общаюсь и никогда они ничего против того, что девочка говорит про футбол, не имели. Я с самого детства спортом занималась, только потом бросила. Петя — сволочь!

Подруга нашла меня около бара и вновь предложила пойти на танцпол. Отказываться в этот раз я не стала. Сидеть на одном месте невозможно. Человек я очень активный и всегда в движении. Правда, на каблуках, да к тому же на таких высоких, танцевать не очень удобно, но мне хотелось подвигаться. Через час ноги начали болеть, видимо, мозоли натерла.

— Ты куда? — спросила Кариша, когда я стремительно прихрамывая, решила покинуть танцплощадку.

— У меня ноги болят, — пожаловалась я подруге. — Кажется, что вместо них окажутся две большие мозоли. Пойдем в бар посидим, да?

Маркина согласилась, неужели так прониклась моим полным надежды голосом? Мы сели на высокие стулья и заказали себе по коктейлю. Я скинула туфли, чтобы ноги немного отдохнули. Чертовы галоши! Бедненькие мои ножки, как же мне вас жалко!

— Ты чего скривилась? — поинтересовалась подруга, закидывая ногу на ногу.

И она еще спрашивает! Вырядила меня, как на парад клоунов, а теперь интересуется. Вот же наглость! Подругу я, конечно, люблю, но иногда ее прибить хочется за ее выходки. Ведь это не первый раз, когда она так заставляет меня одеться. И чем ее мой внешний вид не устраивает? Люди и похуже одеваются. Пусть спасибо скажет, что спортивный костюм с туфлями не ношу. И вообще, я не на подиуме, как хочу, так и одеваюсь!

— Ноги болят! — вновь пожаловалась я, выкидывая соломинку и опрокидывая в себя содержимое высокого стакана. Вкусненько.

— Если бы раньше меня слушалась, то давно бы уже привыкла, — улыбнулась Кариша. Вот зараза!

— Два месяца пройдет, и снова переобуюсь в кеды, — заметила я. Привыкать к этому не хочется. Да и как можно привыкнуть к мозолям? Не представляю!

— Нет в тебе чувства стиля, — покачала головой Карина.

— А зачем оно мне? — не поняла я.

— Парня себе найдешь, — широко улыбнулась подруга.

— Какого еще парня? — возмутилась я. У нее просто идея фикс!

— Да, хоть вон того, — кивнула в сторону ближайших столиков девушка. — Где-то я его уже видела. Точно! Он сегодня в кафе на тебя пялился. Хотя…. кажется, раньше тоже видела.

— Не нужен мне парень! И без него хорошо, — заверила я, и принципиально не стала смотреть, на того, кто пялится на меня. Я посоветовала подруге перестать заглядываться на парней, иначе пожалуюсь Максиму. Кролин сегодня решил справить первое сентября со своими одногруппниками — последний год все-таки учится.

Карина предложила еще немного потанцевать, но мне пришлось отказаться. Заказав еще один коктейль, я принялась оглядываться. Здесь всегда столько народа? Или это студенты всего нашего университета решили развлечься. Мой взгляд остановился на входе в зал.

— Вот же черт! — яростно воскликнула я, напугав этим самым бармена.

Что меня так напугало? Да, в принципе ничего страшного, кроме того, что в клуб приехал мой бывший парень — Петя. И ведь, я уверена, что не просто так пришел, а вновь помириться захотел. Наверное, пора делать отсюда свои больные ноги. Быстренько обув ненавистные туфли, я вскочила со стула, наступив кому-то на ногу. Хотя, не кому-то, а ненормальному, который закрывает мне путь к отступлению. Если Петька меня сейчас увидит, то скандал обеспечен. Стоит вспомнить, как он пришел ко мне после того, как мы расстались.

— Простите, — извинилась я, пытаясь улизнуть незамеченной.

— Прощу, если разрешишь угостить тебя чем-нибудь, — раздался около уха голос Ильи Смирнова из параллельной группы. Он меня с первого курса преследует, пытаясь позвать то в кино, то в кафе. Сильных эмоций он у меня не вызывал, поэтому и отказывала ему всегда.

— В другой раз, — нервно ответила я, наблюдая, как Латухин ищет кого-то в зале. Меня, наверное. Точно пора линять!

Карину я перехватила по пути к выходу. Сначала она сопротивлялась, но стоило ей показать моего бывшего парня, как подруга сразу же приняла боевую стойку. Она уже давно мечтает ему шею намылить, только я это и без нее сделать успела. Интересно, у него тогда сотрясение было или нет?

— Пойдем домой, а? — жалобно проскулила я. Мальчишки со мной сегодня не общаются, танцевать я уже не смогу. Короче, ловить мне здесь не чего!

— Ты из-за него уходить собралась? Анют, это глупо! Давай тебе найдем защитника? — предложила неугомонная подруга

— Карина, ну какой защитник? У меня ноги уже болят! — взорвалась я. Вот, сколько можно мне парня искать? Я не убогая и сама могу. Только подругу это совершенно не смущало.

— Такого защитника, чтобы шею твоему Петечке свернул! — зло выплюнула Кариша.

Уговорив Маркину не попадаться на глаза парню, мы словно два заправских шпиона небольшими перебежками пытались покинуть зал. Со стороны это выглядело глупо, но другого выбора у нас нет. Если Петька увидит Карину, то сразу станет понятно, что и я тут. Мы с ней не разлей вода и разлучаемся только в том случае, когда Макс возникать начинает.

Немного в сгорбленном состоянии, мы преодолели практически весь зал. Кариша громким шепотом просила Всевышнего, чтобы нас никто не узнал, иначе слава в институте нас не обойдет стороной. Лично мне сейчас на это наплевать, главное выбраться незамеченной.

Совершенно перестав осматриваться по сторонам, мы с Кариной не заметили тело, которое перед нами появилось, и в которое я врезалась головой. В этот момент музыка замолчала, и по всему залу пронеслось громкое и отчетливое:

— Это что за партизанки?

Кажется, все присутствующие обратили на нас внимание. Карина нахмурилась, а я взглядом отыскала Петьку, который увидел меня и продвигался к нам. С криком 'валим' я схватила Маркину за руку, и мы побежали на выход. Теперь я поняла, почему некоторые так на каблуках бегают — когда приспичит, и не так побежишь.

Пока мы скрывались за углом клуба, Кариша мне таких слов наговорила, что я даже покраснела слегка. Где только нахваталась? Это я должна так разговаривать, а не она. А ведь Маркина из интеллигентной семьи. У нас классовое неравенство. Только нас это никогда не волновало.

— Опозорились на весь клуб! — гневалась Карина. — Да, что там клуб! На весь университет! Да, нас в понедельник засмеют! Боже, какой позор! Как я могла поддаться на твои уговоры?

— Карин, успокойся, — погладила я ее по плечу. Хотя, прекрасно знала, что на нее это не подействует. Мы с ней чем-то похожи, если уж завелись, то остановить нас трудно.



— Успокоиться? — переспросила Маркина. — Каренина, ты даже не представляешь, как сильно я тебя сейчас ненавижу!

— Представляю! — не согласилась я. — Кариш, ну хватит ругаться. Не на корячках мы же там ползали.

Ох, и зря я это сказала! Кажется, меня сейчас будут бить! Вот только бежать я уже не в состоянии. Подруга немного похмурилась, сверкая на меня глазами, а потом рассмеялась, и я последовала ее примеру.

— Я…я представляю, — смеялась, нет, ржала подруга, — если бы нас застукали, как мы на четвереньках клуб покидаем.

Я себе эту картину тоже представила и рассмеялась еще громче. Да, картина и, правда, очень забавная. Минут через десять, когда мы уже отсмеялись, было принято решение взять такси и отправиться по домам. Сначала Кариша предлагала забуриться еще куда-нибудь, но я отстояла свое право на удобную кровать и мягкую подушку. Так и вижу, как захожу домой, снимаю ненавистную обувь и растягиваюсь на постели. Вот она мечта! Никогда бы не подумала, что у меня будут настолько примитивные мечты.


Переступив порог дома, я все сделала по уже сформированному в голове плану. Как же хорошо! Не успела моя голова коснуться подушки, как я уснула, мечтая проспать все выходные.

Как бы я не мечтала о продолжительном отдыхе, но понедельник все равно пришел по расписанию. С самого утра все не заладилось. Для того чтобы собраться на учебу мне потребовалось намного больше времени, чем обычно. Во-первых, мне пришлось накраситься. Кариша в воскресенье вечером предупредила, что косметичку она возьмет с собой, поэтому лучше мне постараться самой. Во-вторых, выбор одежды меня убивал! Мне хотелось запрыгнуть в любимые джинсы и обычную футболку, но сделать я этого не могла. Пришлось порыться в недрах шкафа и вытащить на свет классические брюки серого цвета и светло-серую рубашку с воротником-стоечкой. С обувью все было гораздо сложнее. Прежде, чем обуть туфли лодочки, мне пришлось замотать ноги пластырем чуть ли не до щиколоток. Надеюсь, Маркина возражать не будет.

В метро я принялась читать один из своих любимых романов, который с утра закинула в сумку. Эмили Бронте и ее единственное произведение 'Грозовой перевал' мне безумно нравился. Через двадцать минут я уже была на своей станции. От метро до стен университета было десять минут ходьбы, поэтому уткнувшись носом в книгу, я не спеша передвигала ногами. Больными ногами, смею заметить.

— Сколько можно читать эту муть? — посмотрела на корочку Карина. — Ты скоро наизусть выучишь, если уже не выучила.

— Ты же знаешь, как я люблю Хитклифа. — Закрыла книгу и убрала ее в сумку.

— Знаю, — закивала подруга, оглядывая меня с ног до головы. — Лодочки?

Пришлось снять туфлю и продемонстрировать свои ноги, которые выглядели, как миниатюрные мумии. Маркина надо мной сжалилась и пообещала, что мозоли скоро пройдут, и я вновь смогу встать на каблуки. От такого заявления я закашлялась. Вот тебе и лучшая подруга! Никакого сожаления для моей скромной персоны. Ну, ничего и на моей улице будет праздник.

Стоило нам появиться в аудитории, как одногруппники все разом посмотрели на нас и засмеялись. Это из-за случая на дискотеке или что-то новое произошло? Когда мы заняли свои места, девчонки окружили нас плотным кольцом и начали расспрашивать, почему мы вчера так стремительно покинули клуб. Карина бросила на меня убийственный взгляд и поведала девчонкам о Пете.

Всю первую пару на нас постоянно оглядывались и посмеивались. Маркина надула губы и заявила, что это я во всем виновата. Ну, конечно! Ведь кроме меня больше обвинить не кого.

— Пить хочу, пойдем до столовой прогуляемся? — предложила я подруге.

— Не могу! — резковато ответила девушка. — Я ближайшую пару недель, вообще, на людях появляться не хочу.

— Кариш, это глупо, — сообщила я. — Проще тогда учебу бросить.

— Смешки одногруппников я еще могу пережить и подзатыльник дать в ответ, но смешки всего университета…

Я пожала плечами и с книжкой в руках вышла из кабинета. Иногда с подругой спорить бесполезно. Упрется, как осел, то есть ослица и с места не сдвинешь. Раскрыв роман на том месте, где закончила читать, направила свой тридцать шестой размер в сторону столовой. Мне всегда нравились слова Кэтрин, когда она говорила о любви к Хитклифу. В этот момент я просто впадала в прострацию. Никогда бы не подумала, что можно так сказать про любовь.

Очнулась я тогда, когда поняла, что на моем пути оказалась преграда в виде какого-то парня. То, что это именно парень, я поняла по парфюму. В надежде, что он сейчас отойдет с дороги, я продолжала стоять, впитывая в себя каждую строчку.

— Как ты можешь это читать? — поинтересовался парень знакомым голосом.

— Это классика! — заявила я, все еще находясь в другом мире. — Я пойду.

Препятствовать мне не стали, и я все-таки добралась до столовой, где стала счастливой обладательницей пол-литровой бутылки не газированной воды. Дочитав в столовой главу, я отправилась на занятия.

Подруга продолжала на меня дуться, а я заметила, что на меня никто не пялился и не смеялся пока шла в столовую.

— Да если в те моменты, когда ты читаешь у тебя перед носом стадо слонов прошло — ты не заметила бы. — Знала мою особенность Карина. — Ань, ну ты ведь не можешь от него вечно прятаться. Надо что-то предпринять!

— Что предпринять? Мы с ним уже давно расстались, все мои слова и уговоры оставить меня в покое на него не действуют совершенно. Ты будто не знаешь об этом.

— Чтобы бывший парень отвязался, надо найти другого, — вновь завела свою пластинку насчет парней Маркина. — И такого, чтобы Латухин не справился с такой конкуренцией.

— Макса не одолжишь? — невинно поинтересовалась я.

— Думаю, что он не будет против, — тихо ответила Карина. — Только твоему Пете на Максима наплевать.

Когда я только познакомила подругу с соседом, она говорила о том, что Кролин испытывает ко мне сильные чувства. Иногда мне даже казалось, что подруга его ревнует ко мне. Только это все глупости! Мы с Максимом хорошо сдружились, он мне даже иногда помогал от бывшего парня избавиться. Мы даже познакомились, когда Петька в очередной раз приходил мириться.

Тогда я еще не видела нашего нового соседа, но уже знала, что на нашей площадке появилось пополнение. Тогда я возвращалась из магазина с тяжелыми сумками, когда на моем пути появился Латухин с признаниями в любви и обвинениями в неверности. Да, да ревнивый он до ужаса! Это его качество и сыграло со мной злую шутку.

— Анечка! — верещал этот ненормальный. — Я люблю тебя! Вернись ко мне!

— Петь, отстать от меня, — уже в сотый раз попросила я. — Мы давно расстались, и возвращаться я не намерена! Ты думаешь, что после всего, что случилось, мы сможем построить будущее?

— Я люблю тебя!

— Я не прощаю ошибок! — резко заявила. — Ты об этом прекрасно знаешь.

— Анечка! — Петька схватил меня за руки. Вырваться я не могла, потому что руки были заняты пакетами и тогда-то мне на помощь и пришел еще не известный мне Макс.

— Парень, отпусти девушку! Не видишь, что она не хочет с тобой общаться, — угрожающе сказал Максим.

Тогда Петька начал возмущаться, мол, я его девушка и нечего вмешиваться в отношения влюбленных. Когда Кролин получил от меня подтверждение того, что никакие мы не влюбленные, то припугнул Латухина, и ему пришлось ретироваться, правда, он пообещал вернуться. Карлсон недоделанный!

Максим взял мои сумки и предложил проводить домой. Отказываться я не хотела, вдруг бывший только и ждет, пока я одна останусь. Когда мы дошли до дома и вошли в подъезд, парень удивился, но ничего не сказал. А когда я подошла к своей двери и открыла ее, Макс заулыбался и пригласил меня к себе в гости, после чего открыл дверь напротив. Вот так мы и начали общаться. Знаков внимания он мне не уделял, не приставал и целоваться не лез. Со временем Петька перестал обращать внимание на парня, поняв, что мы просто друзья, только все равно ревновал. Почему Карина его ревнует ко мне, я не знаю.

— Так, подруга, — авторитетно заявила я, — перестать искать мне парня! Хватит того, что я спор тебе проиграла и теперь расплачиваюсь. Больше мне ничего в жизни менять не хочется.

— Кто бы сомневался. Погуляем после пар?

Я согласилась. Гулять я люблю и прекрасно знаю, что одной прогулкой мы не обойдемся, а обязательно заглянем в кино и кафе. Недавно я видела афишу с интересной романтической комедией, можно ее посмотреть. Только моим мечтам сегодня сбыться не суждено.

После пар мы, поболтав немного с одногруппниками, направились вниз. Последняя пара проходила на пятом этаже, а лифт не работал. Для меня хождение пешком не было проблемой в отличие от Кариши. Правда, за год обучения и она привыкла. На третьем этаже у подруги зазвонил телефон и она остановилась. Разговаривать во время ходьбы мы обе не любили. Встав около подоконника, Маркина начала объяснять Максу, почему она сегодня задержится.

Я терпеливо ждала пока подруга наговориться и вертела головой в разные стороны, прислушиваясь, о чем сегодня говорят студенты. Не знаю, чего так волновалась Карина, но про случай в клубе я не услышала.

В тот момент, когда Маркина заканчивала разговор, на третьем этаже появилась наш декан. Лариса Сергеевна разговаривала с кем-то по телефону, пытаясь, что-то стряхнуть со своих брюк. Пока она не подняла голову и не увидела меня, подруга быстро подтолкнула бедную Аню к лестнице, показывая, что сейчас она должна бежать. Понимаю, что весь год бегать от нее не смогу, но в начале года появляться ей на глаза не стоит. Сказав себе спасибо за туфли-лодочки, я побежала вниз. Опустившись на один пролет, я посмотрела наверх — декан не обратив внимания на Каришу, спускалась следом за мной. Куда от нее прятаться я не знала, ведь неизвестно, куда она сейчас несет свою грудь пятого размера.

На первом этаже было какое-то столпотворение, через которое мне никак не пробраться. Чего у них там случилось? Пришельца нашли? Ну, места другого не нашлось, чтобы встать! Что за люди! Понимая, что декан приближается, я встала в уголочке и схватила за руку первого попавшегося парня, закрываясь его телом.

— Спаси меня! — попросила я и уткнулась лбом в его грудь.

— Что? — не понял молодой человек, но все же прижался ближе, окончательно спрятав меня от остальных. Именно в этот момент за его спиной прозвучало:

— Что тут у вас происходит? — голос у Ларисы Сергеевны был недовольным.

Ей в ответ прозвучал нестройный хор из приветствий. Женщина быстренько разогнала галдящих студентов и увидела Карину, медленно спускающуюся вниз.

— Кариночка, — тон ее изменился на более добрый, — а где Анечка? Что-то я ее не вижу. У нее все хорошо?

Я выглянула из-за тела, за которым спряталась и подруга сразу же меня увидела.

— Это ты Аня? — поинтересовался парень.

— Да тихо ты! — возмутилась я, боясь, что сейчас меня найдут.

Маркина, как всегда это делала, сказала декану, что Анечка где-то в университете и обязательно скажет, что Лариса Сергеевна ее искала.

— Да, да, пусть зайдет ко мне, — с улыбкой в голосе сказала женщина. — Мне нужно ее кое о чем попросить.

Началось! Что ей от меня надо? В нашем университете столько студентов, а терроризирует она только меня. Я где-то согрешила? Или я просто неудачница? Никогда у меня не получается заводить хороших знакомств.

— Спасибо! — поблагодарила я парня, когда декан скрылась за поворотом. Из своего 'убежища' я вышла моментально и направилась к подруге. — Ты моя спасительница.

Только подойти к Карише я так и не смогла, потому что меня остановила рука, примостившаяся на моей талии.

— Не так быстро! — сказал парень и его голос показался мне до боли знакомым. — Мы так часто сталкивались, может пора и познакомиться?

— Что значит, сталкивались? — возмутилась я. — Первый раз тебя вижу.

После этих слов я все же решила посмотреть на парня и поняла, что соврала. Видела я его не первый раз — именно про него Маркина говорила мне в кафе и клубе. Высокий, голубоглазый блондин с ямочками на щеках, которые придавали ему невинный вид.

— Если бы ты чаще смотрела на того, в кого врезаешься, то поняла бы, что сталкивались мы с тобой не один раз, — улыбнулся молодой человек, — и даже не два.

— Я в тебя врезалась? — невинно поинтересовалась я.

— Первого сентября около входа, потом тогда, когда ты от кого-то убегала, потом в клубе, сегодня, когда ты читала и вот сейчас.

Неужели я все время врезалась в одного и того же человека? Вот это да! В принципе я могу, когда захочу. Только я не ожидала, что он еще и знакомиться со мной захочет. Мне этого не очень хотелось, поэтому я посмотрела на Карину, ища в ее лице помощь, которую от нее, видимо, получить не удастся. Неужели она считает этого человека подходящей для меня партией? Или ей, вообще, все равно с кем меня сводить? Подруга называется!

— Ну, что, Анна, будем знакомы — я Артем, — незнакомец вновь улыбнулся, протягивая мне руку.

Глава третья. Я у твоих ног

— Ну, что, Анна, будем знакомы — я Артем, — незнакомец вновь улыбнулся, протягивая мне руку.

— Мне тоже очень приятно, — пробормотала я, судорожно придумывая, как бы от этого Артема отвязаться.

— Аня, ты меня очаровала! — Молодой человек приложился губами к моей ладони, которую я ему по дурости протянула.

— А ты меня нет, — честно призналась я. — Слушай, мне уже бежать пора.

— Куда? — улыбнулся Артем так, что на его щеках появились такие трогательные ямочки. Ну, просто не дать не взять младенец невинный. — Я думал, что мы все же познакомимся поближе.

— У меня парень есть! — выпалила я, по тихие смешки Карины. Вот же предательница!

— Это случайно не тот, от которого ты из клуба сбегала? — невинно поинтересовался парень.

— Нет, это был не он, — поджала я губы. Чего ему надо? Может, сказать, что у меня поезд? Нет, лучше самолет. До Парагвая. Да, именно самолет до Парагвая!

Раньше мне не часто приходилось парней отшивать. Точнее никогда не приходилось, это за меня всегда делал Петька. Я набрала в легкие воздуха, чтобы поведать, что мой парень, вообще-то, боксер. Может, хоть тогда отстанет. Только я открыла рот, как к Артему подошел какой-то парень и он попросил меня минутку подождать. Ага! Сейчас, держи карман шире!

Пока молодые люди разговаривали, я подошла к подруге, которая прикрыла лицо ладонями и тихо посмеивалась.

— Анька, ну у тебя и лицо! — рассмеялась девушка. — Чем тебе этот парень не нравится?

— А чем он должен мне нравиться? Вдруг он маньяк.

— Да ты посмотри, какой он хорошенький! Нет, он не хорошенький, — сама себя поправила подруга. — Он просто красавчик!

— Перестань! И вообще, нам домой не пора? — поинтересовалась я.

— Ань, а дай мне твои лодочки померить.

— Прямо сейчас? — удивилась я. — Домой придем и дам.

— Я сейчас хочу, — заныла Кариша. — Ну, дай померить.

— Дома! — отрезала я.

— Ну, даааай! — протянула Маркина.

Сегодня магнитные бури? Или у моей подруги просто крыша поехала? Мы поменялись туфлями.

— Какие клевые! Может тоже себе такие прикупить? — поинтересовалась девушка и громко чихнула, прикрывая лицо ладошками. Далее последовало еще два чиха. Подруга всегда так чихает, что у нее в уголках глаз появляются слезы. Этот раз не стал исключением.

— Тушь размазалась, — я ткнула пальцем в область левого глаза.

— Блин, вот всегда так! — заворчала Кариша и поднялась к зеркалу. Я решила подняться вслед за ней. Ох, каблуки! Бедные мои ножки!

— Анечка! — послышался голос декана, когда я поднялась на середину лестницы. Я так этого боялась, что он испуга не удержала равновесие, длинный каблук соскользнул со ступеньки, и я чуть не упала. Почему чуть? Да потому что Артем очень вовремя подошел и спас меня от падения. Только что-то правая нога что-то болит. Кажется, подвернула.

— Ауууу, — протянула я, садясь прямо на лестнице. — Блин, этого еще не хватало.

— Что случилось? — поинтересовался парень, внимательно за мной наблюдая.

— Нога, — сказала я и сняла ненавистную туфлю.

— Какая? — побледнела Карина. — Опять та же?

— Все нормально. Сейчас пройдет, — пробормотала я, растирая лодыжку. Испуг подруги мне понятен. С этой ногой у меня были проблемы. Несколько лет назад я ее сломала, и последствия оказались не такими, как мы все ожидали, но об этом позже.

— Встать можешь? — поинтересовался молодой человек и выразительно посмотрел на мою ногу, обмотанную пластырем. — Ты, видимо, не первый раз падаешь, да?

— А что такая неуклюжая я тебе уже не нравлюсь? — с любопытством поинтересовалась я, сдувая с раскрасневшегося лица челку.

— Почему же? — Артем убрал мешающие волосы с лица. — Нравишься, даже очень.

Как, оказалось, встать я смогла, а вот наступать на ногу все же больно. Вот и пришлось Артему брать меня на руки и предложить нам услуги извозчика.

Рядом что-то верещала Лариса Сергеевна, она искренне за меня беспокоилась. Когда я подумала, что все-таки удачно подвернула ногу и эта ненормальная женщина не будет от меня ничего требовать, она обратилась ко мне.

— Отлежись пару дней, — советовала декан. — Тебе же все равно скучно дома будет, может ты…

— Я команде КВН помочь хотела, — перебила я женщину. — Декорации делать будем. Правда, Артем?

Хорошо, что я краем уха услышала разговор парней. Только это что значит, мне и правда придется декорации делать? Вот блин!

— Правда, — улыбнулся парень, на которого я смотрела с надеждой. — Извините, Лариса Сергеевна, но там дел много и Анечка будет очень занята.

Анечка? Он назвал меня Анечкой? Фу, как противно звучит! Не люблю, когда меня так называют! Наверное, поэтому и декан меня раздражает.

Отвязавшись от назойливой тетки, мы вышли на улицу. Правда, вышли не все. Меня вынесли. Артем нес меня и даже не жаловался, что я тяжелая, но зато интересовался, что меня связывает с деканом. Пришлось сказать, что эта женщина уже целый год меня терроризирует своими просьбами.

— Только не на переднее! — воскликнула я и вцепилась в парня, когда он открыл пассажирскую дверь.

— Почему?

— Назад, неси меня назад! — ушла я от ответа.

Называйте меня сумасшедшей, но на передних местах с некоторых пор я боюсь ездить. Я и раньше-то не сильно любила большие скорости, а теперь… Карина всегда говорила, что если бы знала о моих причудах раньше, то общаться бы со мной не стала. Ну, я же не виновата, что у меня есть парочка пунктиков. Некоторые из них очень невинны, надо заметить.

Например, я не люблю, когда только что купленной вещью, кто-то пользуется раньше меня — будь то джинсы или блеск для губ. Ненавижу, когда берут рамки с фотографиями и ставят их не на место. Есть еще, но их перечислять долго.

Артем усадил меня на заднее сидение, где уже удобненько расположилась Кариша. Девушка медленно провела рукой по бордовому кожаному сидению. Машины она любила, правда не разбиралась в них, а я наоборот. В моем дворе не только про машины узнать можно.

— Куда едем? — повернулся к нам водитель.

Я послушно назвала адрес. Подруга взяла меня за руку. Кажется, что чувствовала свою вину в случившемся. Только она ведь не виновата. Может, пора прекратить бегать от декана? Иначе синяками и испорченной одеждой я не обойдусь. Да, да еще и одеждой. Я в прошлом году, во время очередного побега так торопилась, что не заметила открывающуюся дверь. От столкновения я ушла, но кофтой зацепилась за ручку. Думаю, вы понимаете, что случилось.

До моего дома мы доехали в тишине. Обычная блочная девятиэтажка с восьмью подъездами. Я живу в седьмом подъезде на седьмом этаже. Здорово, правда? Говорят, что семь это счастливое число, только я почему-то не слишком счастлива.

— Может, я сама? — поинтересовалась, когда Артем открыл дверцу и хотел взять меня на руки. Представляю лицо своей мамы, когда ее дочь внесет в квартиру полузнакомый тип. Пусть даже такой симпатичный.

— Я все же помогу, — ответил молодой человек, беря меня на руки.

Его нисколько не смущали бабушки, которые сидели около подъезда и с любопытством смотрели на нас. Артем даже вежливо с ними поздоровался, проходя в подъезд, дверь которого придерживала до ужаса молчаливая подруга.

На лифте мы поднялись на нужный этаж, где я и вручила Карине сумку, чтобы она нашла ключи от квартиры.

— У тебя мама дома, — заметила девушка, нажимая на звонок.

Мама открыла дверь быстро и немного ошарашено посмотрела на моих сопровождающих.

— Что случилось? — она приложила руки к сердцу. Мама всегда так делала, когда боялась за меня, показывая этим то, что не выдержит, если со мной что-то случиться.

— Ногу подвернула, — буркнула я и обратилась к Артему. — Что встал? Либо отпусти, либо заноси.

Парень улыбнулся и переступил порог дома. Просто замечательно! Я пригласила домой незнакомого мне парня. Вдруг он вор-рецидивист? Потом будем думать, куда это наши серебряные ложки подевались? Правда, у нас дома таковых нет, но все-таки.

— Давай ее в комнату, — мама обратилась к Артему, а потом перевела взгляд на Карину. — Чайник поставь. Сейчас Аню подлатаем, и будем пить чай.

Девушка кивнула и скрылась на кухне.

— Как вас зовут молодой человек? — спросила мама, когда парень посадил меня на кровать.

— Артем.

— А я Светлана Кирилловна.

— Очень приятно, — улыбнулся парень и поцеловал маме руку. — Теперь понятно, в кого Анечка такая красивая.

Он опять назвал меня Анечкой? Как же звучит-то плохо.

— Ой, скажешь тоже, — мама зарделась и махнула рукой, а потом все же поправила волосы. — Иди пока на кухню.

Артем солнечно улыбнулся и покинул мою комнату. Мама выразительно на меня посмотрела, я скривилась, показывая, что разговаривать на эту тему не хочу.

— Что случилось?

Я поведала маме историю, не забывая жаловаться, что декан мне прохода не дает. Вот она во всем виновата! Нашла бы себе другого помощника, а меня бы в покое оставила. Так нет же, Аню всем помучить надо.

— Давай-ка я эластичным бинтом замотаю, — сказала родительница, после небольшого осмотра и пальпации. — Ань, ты в следующий раз поосторожнее. Не хватало, чтобы еще что случилось.

— Мам, ну я же не виновата! — воскликнула я. — И все в порядке будет.

Через несколько минут в комнату пришел Артем, сообщая, что Карина уже накрыла на стол. Меня вновь взяли на руки и оттранспортировали на кухню. Так и привыкнуть можно.

— Спасибо, — буркнула молодому человеку, когда он посадил меня на стул и расположился рядом со мной.

— Должна будешь, — наклонился ко мне Артем и обескураживающе улыбнулся. Вот же… слов нет!

Мама начала интересоваться, как и где мы познакомились. Похоже, что этот парень очень приглянулся моей родительнице, иначе, зачем она все время пытается его подкормить? Мама, у него свой дом есть, пусть туда и валит. Только прямо я этого сказать не могла — помог же мне типа.

— Аня, какой у тебя замечательный парень! — воскликнула мама.

Я в этот момент делавшая глоток из чашки — выплюнула чай и закашлялась. Мой парень? С ума, что ли все посходили?

— Мы с Анечкой не встречаемся еще, — очаровательно улыбнулся Артем, хлопая меня по спине.

Опять Анечка! Еще? Что значит еще? Я вообще не планировала с этим типом общаться.

— Артем, будешь еще чая? — предложила мама. — Аня у нас его очень любит. Она вообще удивительная девочка. Гимнастикой раньше занималась, но потом бросить пришлось…

— Мама! — возмутилась я. — Ты еще ему мои детские фотографии покажи и полную информацию обо мне дай.

— А что такое? Вы же… — растерялась мама.

— Я его сегодня первый раз увидела…

— Не первый, — вмешался Артем.

— … а ты его уже в мои парни записала! Помог — спасибо, только ему уже пора.

Мама укоряющее на меня посмотрела. Своим не слишком дружелюбным характером я пошла в отца, а вот внешне похожа на маму. Старшая сестра же наоборот.

— Только давай я тебя в комнату отнесу? — голубые глаза изучающе посмотрели на меня.

— Сама справлюсь, — заметила я.

Моих возражений молодой человек слушать не желал и подхватил меня на руки. Что за люди пошли? И что ему от меня надо? Сложно поверить, что я могла понравиться (глупо отрицать) такому красавчику. Нет, я, конечно, нравлюсь парням, но не настолько.

— У тебя милая комната, — заметил Артем.

— Рада, что тебе понравилась, — недовольно буркнула я и осмотрела свою комнату. Ничего особенного в ней нет. Около окна письменный стол с компьютером и полками для дисков и различной мелочи. Напротив стола кровать, рядом диван-чебурашка, шкаф и зеркало. Мне здесь уютно, а другое меня не волнует.

— Когда ты мне должок отдашь? — парень наклонился к моему лицу.

— Какой еще должок? — не совсем поняла я и нервно сглотнула.

— Ты мне свидание должна.

— Да? — удивилась я, пытаясь вспомнить, когда же успела задолжать этому индюку свидание. Такого воспоминания не нашлось. — С чего бы вдруг?

— Я тебе помог, — улыбнулся парень.

— Я не просила! — возмутилась я.

— Лариса Сергеевна будет очень огорчена твоим враньем, — притворно огорчился Артем.

Это что шантаж? Он меня шантажирует! Нормально, да? Ну, не будет же он из-за такой мелочи, как отказ в свидании меня декану сдавать? Хотя, возможно, я же его совершенно не знаю. Интересно, какие мысли крутятся в его блондинистой голове?

— Ладно, — буркнула я. Надеюсь, что он не маньяк, который красивых девушек соблазняет. Так, а я-то тут причем? Ладно, буду надеяться, что он не маньяк, соблазняющий порядочных девушек.

— Вот и отлично! — разве, что в ладоши не захлопал. — Анечка, я позвоню.

Опять Анечка! Да, что же это такое? Только я хотела попросить, чтобы он не называл так, как парень удалился из моей комнаты, а далее и из квартиры. А как он мне звонить собрался? На тапочку? У него же нет моего телефона! Хм, так это же хорошо, что нет!

Пару дней я все же провела дома. Нога уже не болела, но я немного прихрамывала, надеясь, что через какое-то время вновь начну бегать.

Карина эти два дня постоянно проводила со мной, постоянно притаскивая какие-то диски и сладости. Прощай фигура! Правда притаскивала она не только это. Вот, например, вчера она притащила Максима, который искренне мне посочувствовал и добавил, что с такой обувью не только можно ногу вывихнуть, но и шею свернуть. Я с ним была полностью согласна, а вот Карина только носик морщила, заявляя, что мы совсем ничего не понимаем в моде! Тогда мы с Кролиным переглянулись и согласились.

— Ты представляешь, он меня на свидание с ним идти заставил! — жаловалась я подруге. — Будто я ему должна!

— Если не должна, зачем согласилась?

— Он меня шантажом заставил! — возмутилась я.

Подруга покивала, но ничего говорить не стала.

Это что значит? Типа сама виновата, и он меня ни к чему не принуждал? Вот интересно, а он останется доволен одним свиданием? Или будет приглашать еще. Сразу появляется вопрос. Что лучше: бегать от декана или отказываться от навязчивого парня? Блин! Ладно, посмотрим, чем закончится наше свидание (если оно, конечно, будет), а уже потом буду решать.

После двух дней, в которые я устраивала лежбище морских котиков, мои нервы не выдержали. Дома, в четырех стенах сидеть просто не выносимо. Не смотря на неодобрения мамы, я собиралась на учебу. Думаю, что сегодня Кариша по поводу моего внешнего вида возникать не будет. Правда, я старалась выглядеть более женственно, чем обычно, но вроде бы не получилось. Обычные темно-синие джинсы, белый топ без бретелей, а наверх легкую кофту на молнии. На ноги обула свои любимые белые кеды. И пусть Маркина только попробует мне что-то сказать!

Чуть прихрамывая, я вышла из метро, сжимая в руках очередную книжку. Не обращая внимания на окружающих, я шла к университету. Только когда я прочитала очередную главу и убрала книжку в сумку, то поняла, что рядом со мной медленно едет машина. Тонированное стекло опустилось, открывая лицо водителя.

— Анечка, доброе утро! — счастливо улыбнулся Артем.

— И тебе не хворать, — отозвалась я. — Что надо?

— Подвезти тебя решил.

— Я уже дошла, — улыбнулась я и направилась к Карише. — Спасибо за компанию. Пока.

Маркина внимательно меня осмотрела, но ничего не сказала. Странно. Обычно она всегда критикует мою обувь. Только я не понимаю, почему именно ее. Может она вину до сих пор чувствует, вот и молчит?

— Прости, но на бинты туфли не налезли. — Развела я руками.

— Ань, ну ты монстра из меня не делай! — воскликнула подруга. — К тому же это моя вина, что так получилось.

— Мась, ну ты чего? — обняла я девушку. — Ты не виновата! Хватит горевать и пошли на занятия.

— А… а что Артем от тебя хотел? — невинно поинтересовалась Кариша, хлопая длинными ресницами.

— Подвести, — улыбнулась я.

— Он от самого дома за тобой ехал? — округлила и так большие глаза Маркина.

— Нет, около метро нечаянно встретились.

Мы зашли в здание университета и направились к лестнице. В аудитории я попала в руки одногруппников, которые начали расспрашивать о моем здоровье. Карина все успела рассказать. Надеюсь, что про Артема умолчала. Как оказалось моей подружке хватило ума ничего про него не говорить.

— Подруга я тебе или нет? — Маркина приняла величественную позу, то есть руки в бока, а подбородок задрала кверху. — К тому же вы сами скоро запалитесь.

— Что? — возмутилась я.

— На свидание пригласил? Пригласил! Потом второе, третье. Вы начнете встречаться, тогда вам придется вместе показываться на людях.

— Ага, — закивала я. — Какое прекрасное будущее! Ты про свадьбу и про детей не забудь.

— Маркина, Каренина, тише, пожалуйста! — обратилась к нам преподавательница. — Я вообще-то, новый материал объясняю.

— Простите! — в один голос извинились мы и тихо засмеялись.

Просидев две пары, мы решили направиться в столовую и немного перекусить. А чего Каринка уже не боится смешков студентов? Ведь она говорила, что будет в аудиториях чаще сидеть. На это подруга заметила, что боится меня одну отпускать, вдруг со мной опять что-нибудь случится. Иногда она оберегает меня, как мамочка. Надо ей посоветовать своих детей завести. Интересно, а Макс детей любит?

Мы быстренько поели салатов и направились обратно в аудиторию. На полпути у Карины зазвонил телефон, внимательно выслушав звонившего, подруга обратилась ко мне:

— Светка звонила, просила чай ей принести. Ты посиди пока, а быстренько сгоняю, ладно?

— Давай, — кивнула я и запрыгнула на широкий подоконник, с удовольствием вытянув ноги. — Слушай, Кариш, а купи мне тоже.

— Водохлеб, — бросила через плечо девушка и удалилась.

Прикрыв глаза, я начала думать с кем бы сходить в выходные на футбол. Маркина не пойдет — она не понимает мою большую любовь к спорту. Я в принципе не на каждую игру хожу. Просто мой старый друг, который играет в футбольном клубе 'Искра' преподнес мне два билета на лучшие места и слезно просил прийти и поболеть за него. Другу я отказать не могу, вот теперь нужно искать того, кто составит мне компанию.

— О чем задумалась? — прозвучало у меня над ухом, и я от неожиданности вздрогнула и открыла глаза.

— Дурак! Ты меня напугал, — сказала я улыбающемуся Артему.

— Так о чем задумалась? — вновь поинтересовался молодой человек и запрыгнул на подоконник рядом с моими ногами. Правильно, парень, там тебе самое место! Видимо просто так ему сидеть была не интересно, поэтому он взял мои ноги и положил к себе на колени.

— О тебе, — не моргнув глазом, соврала я.

— Правда? — обрадовался Артем.

— Я пошутила, — улыбнулась я. — Чего хотел?

— Как нога? — заботливо спросил он. — Я видел, что ты прихрамываешь.

— Жить буду, — отмахнулась я. — Ты только за этим подошел?

— Нет, надо обговорить время нашего свидания, — приблизил свое лицо к моему. — Давай в субботу в восемь? Я тебя свожу в одно замечательное место.

— В субботу? — переспросила я. — Давай! Только не в восемь, а в четыре.

— Почему в четыре? — удивился Артем.

— Есть отличное место для свидания. Надо там быть в пять, а час нам на дорогу. Согласен?

— Я даже не знаю, — помялся парень. — Что за место?

— Это секрет, — загадочно улыбнулась я. Ведь, лучше такая компания, чем никакая, правда? И двоих зайцев сразу убью: на свидание схожу и за друга поболею. — Так ты согласен?

— Хорошо, я заеду за тобой в четыре, — ослепительно улыбнулся Артем, показывая милые ямочки на щеках.

— А ты, кстати, футбол любишь? — осторожно спросила я, боясь, что парень догадается, куда я его собралась вести.

— Не очень, — наморщился Артем, проводя рукой по моей ноге. Сволочь! — А что?

— Просто спросила, — ответила я, и стукнула его по ладони, которая уже выше коленки полезла. — Все парни любят.

— Я не все! — с чувством собственного достоинства ответил он. — Не понимаю эту игру. Бегают идиоты по полю за мячом. Что может быть интересного?

Его рука вновь сделала попытку меня погладить. Правда, на этот раз по щеке. Я скосила глаза в сторону. Ну, ничего, я тебе за это еще отомщу! В субботу.

— Ты очень милая, — доверительно сообщил парень, наклоняясь ближе.

Бежать мне было не куда, но помощь пришла, откуда не ждали. Когда между нашими лицами осталось сантиметров десять, то услышали голос.

— Артем, любимый!

Молодой человек быстро спрыгнул с подоконника, впрочем, не забыв об осторожном обращении с моими ногами, и скривился.

— Артем, я так по тебе соскучилась! — сказала, девушка со светлым каре и поцеловала парня.

Глава четвертая. Подмена

Я внимательно разглядывала то, что прилипло сейчас к Артему, а если точнее это было не что, а кто. В общем, эта была среднего роста девушка с милыми, даже красивыми чертами лица с каре из светло-русых волос. Блондинка короче.

Немного ошарашенный парень начал вырываться только через несколько секунд, чем вызвал бурю эмоций у девушки. Она продолжала цепляться за его шею и что-то верещать.

— Марина, отцепись от меня!

— Артемочка, я тебя так давно не видела, — пищала девица. Что-то не нравится мне она. — А ты по мне соскучился? Наконец-то ты вернулся!

— Да, отцепись же ты! — с огромным трудом Артем все же оторвал от себя Марину, чем та осталась, крайне недовольна. — Что ты тут делаешь?

— Я перевелась в ваш университет, чтобы быть поближе к тебе. — На лице девушки появилась идиотская улыбка, а вот молодой человек, кажется, побледнел. — Ты ведь рад?

Что-то я лишней здесь себя чувствую. Надеюсь, Кариша не обидится, что я ее не дождусь. Сейчас тут семейные разборки начнутся, а мне не хочется при этом присутствовать.

— Перевелась — я рад за тебя! Только я тут причем? Если моя память мне не изменяет, то мы расстались.

— Ну и что? — ничуть не расстроилась девушка. — Как расстались, так можем и сойтись.

Я уже спрыгнула с подоконника, когда появилась Карина. Девушка недоверчивым взглядом посмотрела на наше сборище и подошла ко мне. Подругу очень интересовало, что тут происходит. Пришлось тихим шепотом объяснить, что у Артема есть милый галстук в виде этой девушки Марины. Кариша взглядом профессионального маньяка осмотрела фигурку девушки и заявила, что она мне не соперница!

— Какая соперница? Ты чего несешь? — возмутилась я. — И, вообще, чай мой отдай!

— Аня, подожди! — повернулся Артем, видя, как я собираюсь уходить и, схватив за локоть, потянул на себя.

Так получилось, что в этот момент Маркина всунула чай именно в ту руку, за которую и потянул парень. Немного горячей жидкости выплеснулось на пальцы, и я взвыла, отдергивая руку. То, что произошло дальше… честное слово, я не виновата! Все чистая случайность. Когда я одернула руку, к Артему подбежала Марина, и чай из стаканчика выплеснулся на нее. Как она орала! Вот честное слово, даже я таких словечек не знала. Поверьте мне на слово, я в ругательствах хорошо разбираюсь. Учителя у меня были хорошие.

— Ах ты, мерзавка! — верещала Марина. — Ты мне кофту испортила! Да, ты знаешь, сколько она стоит?

— Не ори, голосовые связки простудишь, — не дала мне и рта подруга раскрыть. — А кофточка твоя еще в прошлом сезоне устарела, так что, мы тебе доброе дело сделали. Полы ей мыть будешь, гламурная уборщица.

Марина окинула мою подругу убийственным взглядом, но промолчала, видимо, как и Карина в моде хорошо разбиралась.

Подруга подхватила меня под руку и повела в аудиторию. Блин, чай жалко! Я пить хочу! Тут мой взгляд упал на руки подруги, где был еще один стаканчик.

— Дай попить!

— Это старосте, — ответила Карина. — Ты свой чай уже поделила.

— Жааадина, — протянула я, но тут же изменила свое мнение когда подруга потянулась к сумке и вытащила бутылку минералки. Хорошая у меня подруга!

Половину лекции Маркина негодовала по поводу Марины. Эта девушка бесила ее в сто раз сильнее, чем меня. Потом подруга допытывалась до меня. Ей было безумно интересно, что Артем от меня хотел. Я честно призналась, что в субботу мы идем на свидание и даже сказала куда. Правда, подруга тут же мне заявила, что я сумасшедшая. Спорить по этому поводу я не хотела, ибо это чистая правда!

— Ты так всех парней от себя разгонишь, — фыркала подруга.

— Мне и одной комфортно, — шептала в ответ.

— Эта твоя боязнь отношений ни к чему хорошему не приведет! Помяни мои слова.

— Нет, у меня ни какой боязни, — возмутилась я такой наглой клевете.

— Есть!

— Нет!

— Есть!

— А я сказала, нет! — слишком громко воскликнула я, так что получила замечания от старичка-преподавателя, который сто процентов видел мамонтов вживую.

Косясь обиженно на подругу, я начала старательно записывать лекцию. Ведь и, правда, нет у меня никакой боязни! Если мне пока не хочется с кем-то встречаться, это же не значит, что я боюсь. Хватит с меня Петьки! Я после него вообще на парней смотреть не могу… Стойте-ка! Это что, правда? Неужели я на самом деле боюсь отношений? Да, быть такого не может! Ничего и никого я не боюсь! Без парня намного лучше. Никто не контролирует, не названивает, чтобы узнать, где я шляюсь, не ревнует к каждому столбу и ничего не запрещает. А еще никто не обнимет и не поцелует, не пожалеет и не будет говорить, как любит меня. М-да, ну и ситуация! Может, этот Артем не так уж и плох? Надо бы о нем сначала немного узнать, я ведь даже фамилию его не знаю. Хм… надеюсь, он мою тоже не знает.

— Чего зависла? — Карина пощелкала пальцами перед моим лицом. — Пара закончилась.

— Я задумалась.

— О чем? — загорелись глаза у этой сумасбродки.

— Да так, — отмахнулась я. Рассказывать о своих мыслях совершенно не хотелось. Если расскажу, то станет понятно, что насчет боязни отношений она будет правда, а мне не хочется, чтобы мне об этом напоминали.

Я села в кучку к девчонкам, которые о чем-то сплетничали. Это мы, девочки, не только любим, но и умеем. Сегодня мойка косточек ожидала нашу новую студентку — Волгину Марину. Тут я сразу задумалась, а не та ли девица, что на Артеме сегодня висела? Карине тоже эта мысль пришла в голову, потому что она сразу же начала расспрашивать об этой девушке. Ох, и не понравилась же Марина ей.

— Привет, — послышался знакомый голос, здоровавшийся с кем-то из моих одногруппников.

— Вот она мечта! — с придыханием сказала наша староста Светка.

Все девочки мигом обернулись на стоящего около входа Артема, улыбавшегося так, словно для журнала позирует. Что приперся? По мою ли душонку? Кажется, по мою.

— Мне нужна Аня, — тем временем говорил он Никите, моему одногруппнику.

Нет бы, он показал, где я сижу! Так этот дурак закричал на все аудиторию:

— Каренина к тебе пришли!

— Вот идиот, — буркнула я и даже с места не сдвинулась.

Теперь не стоит переживать, что он мою фамилию узнает. Лучше бы я была Ивановой. Может фамилию сменить? Когда в школе надо мной прикалывались, Карина предложила мне выйти замуж и больше не мучиться. Ей моя фамилия нравится. Еще бы! Это же не она Анна Каренина.

— Он к тебе? — округлили глаза девчонки и захихикали. Смейтесь, смейтесь! Я вот тоже посмеюсь, только не над вами, а над Артемом в субботу.

— Анечка, — прозвучал голос молодого человека у меня над ухом, обжигая дыханием. Я опять скривилась. Опять Анечка! Да сколько можно? Как же бесит! Вы бы только знали.

— Артемочка? — повернулась я к нему, называя так же, как и его живой галстук. — Ты что хочешь?

— Выйдем на минуту?

— С удовольствием, Артемочка! — воскликнула я под смешки подруг. Кажется, ему не нравиться такое обращение. Я его теперь буду после Анечек так называть.

Мы вышли в коридор. Молодой человек смотрел на меня и улыбался. Чего смешного? На клоуна я не похожа. Ответ его улыбок ко мне пришел быстро.

— Значит, ты Каренина? Анна Каренина. Слушай, а классно звучит! — сделал мне сомнительный комплемент.

Нет, так он мне никогда не понравится! У меня такими темпами скоро комплекс разовьется. Я как-то спросила маму, зачем она меня Аней назвала, на что получила удивительный ответ: 'Это мое любимое произведение, и когда я вышла замуж за твоего отца сразу знала, что дочь назову Анной'. Я, конечно, тоже люблю это произведение… может мне судьбу героини разделить? Ну, чтобы не так обидно было. И вообще у меня сестра старшая есть! Ее что ли Анной не могли назвать?

— Чего хотел? — хмуро поинтересовалась. Хорошее настроение улетело в теплые края. В отпуск, наверное.

— Телефончик у тебя взять, — широко улыбнулся Артем. Он случаем в Америке недавно не был? Чего ты так лыбишься, парень?

— На, — вытащила из кармана джинс смартфон и протянула парню. Этот телефон мне подарил на восемнадцатилетние заботливый папочка. Мне иногда кажется, что ему стыдно за то, что он нас бросил, вот и пытается подарками и деньгами нашу любовь заработать. Правда, Ирка на него плюет с высокой колокольни. Сестра отца даже на свадьбу приглашать не хотела, но мама настояла, заявив, что она тогда тоже не придет. Скрепя зубами Ира подписала приглашение и отправила по почте, наотрез отказавшись передать лично.

Не говоря ни слова, Артем набрал в моем мобильнике свой номер и сделал дозвон. Быстро потыкав пальцами в своем сенсорном телефоне, он обратился ко мне:

— Сохрани мой номер, Анечка, — и вернул мне телефон.

— Конечно, Артемочка! — закивала я и сохранила контакт, так и подписанный 'Артемочка'. Я даже ему в нос телефон всунула, чтобы он видел. — А девушка твоя не будет ругаться, когда узнает, что мы на свидание идем?

— Она мне не девушка! — парень сразу перестал улыбаться, но быстро справился с собой. — А ты ревнуешь?

— Я? С чего бы вдруг? — моему возмущению не было предела.

— Я позвоню, — сказал молодой человек уже не так весело и, подмигнув на прощание, ушел, так и не ответив с какой стати мне его ревновать. Ну и дурак!

Вернувшись в аудиторию, я подсела к девчонкам, которые сразу набросились на меня с расспросами.

— Вы на свидание идете? — чуть ли в ладоши не захлопала Светка.

— Ага, идем, — кивнула я и перевела взгляд на Каришу. Растрепала уже! Или похвалиться хотела, что ее лучшую подругу на свидание такой красавчик пригласил? Надеюсь, она им не сказала, куда мы идем. Оказалось, что не сказала. Девочкам же я сказала, что я еще и сама не знаю куда пойдем. Почему-то мне не хотелось говорить, что мы на матч попремся.

— Анька, как же тебе повезло! — никак не могла успокоиться староста.

— В чем? — с сомнением в голосе поинтересовалась я. Светлана у нас очень эмоциональная личность.

— Как это в чем? Ты идешь на свидание с самим Артемом Шмелевым! — поведала она таким тоном, будто я на свидание с самим президентом собралась.

Шмелев значит? Ну, да куда мне Карениной. Почему всяким ненормальным везет с фамилией, а мне умнице, нет? Не справедливо!

— Я бы не сказала, что это везение, — подала голос Катька. Она девочка у нас тихая, правда только на вид, но сплетен больше всех знает. Как она их добывает — ума не приложу! Можно ее даже назвать главной сплетницей нашего курса, может и университета, но у меня язык не повернется так Катю назвать.

— Почему? — повернулась к ней Карина. Моя подружка очень любопытна, хотя мне тоже интересно.

— Вы, правда, о нем ничего не слышали? — удивилась девушка.

Глупый вопрос! Если бы мы про него слышали, то спрашивать не стали. Хотя…

Оказывается этот красавчик — сын нашего всеми любимого мэра. Вот же Аньке не повезло! Он между прочим, как и мы, учится на юрфаке, только на последнем курсе. В начале прошлого года он уехал учиться в Америку по обмену, как лучший студент университета.

Ну, да лучший! Кто бы сомневался, что он самый лучший. С таким-то папочкой, грех таким не стать! Понакупал себе зачетов и сразу лучшим стал. И в Америке он был, теперь понятно, почему он так широко лыбится — перенял у запада самое хорошее?

— То, что он сын мэра — не значит, что он плохой! — авторитетно заявила Карина, которая меня весь рассказ в бок тыкала и улыбалась. Это она пытается сказать, что мне безумно повезло, что такой парень на меня глаз положил. Да, горбатого только могила исправит!

— Вы сейчас обсуждали Марину Волгину, — вновь заговорила Катя. — Они раньше встречались. Перед тем, как уехать Артем ее бросил — это дело понятное.

— Почему понятное? — удивилась Светка.

— Так он же не одной юбки не пропускает! — воскликнула Катька. — На целый год уезжал, а там девушек хватает.

Ах, вооот значит как! Это значит, что я очередная? Просто следующая и все? Ну, ничего и на моей улице будет праздник! В субботу, парень, я тебя с ума сведу — сам сбежишь!

— Шмелев питает необъяснимую слабость к первокурсницам, — продолжала девушка.

— А я-то тут при чем? — не совсем поняла я.

— Ты не первокурсница — значит у него к тебе настоящая симпатия! — горячо заверила меня Маркина. Вот что за человек она такой? И за что я ее люблю? Не понятно.

— А может просто хочет наверстать упущенное? — предложила одна из девушек.

— Так, девы, успокойтесь! Я иду с ним на свидание, потому что он мне помог, — осадила я подруг. Рассказывать про его мелкий шантаж не хочу.

Звонок на пару разогнал нас по своим местам. Карина всю пару говорила, чтобы я не обращала внимания на слухи, ведь это только слухи. И сколько бы я не уверяла подругу, что на пустом месте они не рождаются, она стояла на своем. Маркина считала, что всех парней можно перевоспитать, даже Макса в пример привела. Ну да, до того, как он начал встречаться с моей подругой, я частенько его встречала с очередной пассией.

— Кариш, не сравнивай, — попросила я. Мы с ней очень разные: я обычная, простая, а она нет. Подруга часто ловит на себе мужское внимание, хотя Максу верна.

На это мое заявление Маркина разозлилась. Ей не нравилось, когда я, по ее словам, принижаю себя, и постоянно говорит, чтобы я перестала это делать. Только я такая, какая есть.

— Анька, вот ты дура, честное слово! Я, конечно, не хочу о твоем Пете вспоминать, но все-таки.

— А что с ним? — уставилась на Карину.

— Петька твой ведь красавчик, — заметила подруга. — В определенных кругах считается популярной личностью.

И тут Маркина начала причитать, что если этот красавчик смог положить на меня глаз, то почему другому нельзя.

Тут не согласиться с Кариной я не могла. Петя очень красивый, мне в школе все девчонки завидовали, когда я только с ним встречаться начала. Если бы не его ревнивый характер и не слишком хорошее занятие, то можно сказать, что он идеал. Высокий брюнет с большими зелеными глазами и улыбкой падшего ангела. Мы встречались несколько месяцев, прежде чем он начал меня выводить из себя ревностью, хотя поводов я никогда не давала. Надо заметить, что вопреки этой ревности я любила его, как и он меня.

Теперь я с уверенностью могу заявить, что даже сильная, взаимная любовь не помеха для расставания. Насколько бы сильно я его на тот момент не любила, мне пришлось его бросить. Мои чувства со временем поутихли, а вот его, по-видимому, разгораются с новой силой, иначе, зачем ему меня постоянно преследовать?

— Карин, отвянь от меня, а? — Надоела мне вся эта болтовня о парнях.

— Злая ты! — заметила подруга, но затихла.

Оставшееся время я записывала монотонный рассказ преподавателя, мечтая немного поспать.

После занятий мы направились домой, ко мне. Маркина надеялась, что Максим дома, и она сможет его вытащить погулять, а если нет, то она подождет его у меня.

После небольшого чаепития, где мы выдули всю воду из чайника, и съели целую вазочку конфет и печений, Карина начала до меня домогаться.

— В чем на свидание пойдешь?

— В вечернем платье и босоножках на шпильке, — бросила я через плечо, включая музыку на компьютере.

— Правда? — немного офигевшим тоном поинтересовалась подружка.

— Ну, конечно! — рассмеялась я. — В чем же мне еще на футбол идти?

— Ты ненормальная!

— Знаю, — согласилась я вновь. Зачем отрицать очевидные вещи?

— О, новый лак, — Карина шарила по моей скудной косметичке. — Испробуем!

— Я им еще не пользовалась, — заметила я. Подруга сразу отложила его в сторону и надулась.

— Знаешь, мась, — задумчиво протянула Кариша. — Ты не сумасшедшая. Может, совсем немного, но эти твои пунктики имеют свое очарование.

— А? — не совсем врубилась я.

— Твое отношение к некоторым вещам удивляет, и заставляют человека попытаться разобраться с твоей логикой. Потом привязываясь к тебе, человек уже не может отпустить, — задумчиво ответила девушка.

— Карина, по-человечески можно?

— Вспомни момент, когда я первый раз появилась у тебя дома. Ты тогда из-за рамок разоралась, — рассмеялась Маркина. — Тогда я подумала, что ты больная, причем на всю голову, а когда пообщалась с тобой немного, поняла, что в тебе есть какая-то загадка. Я рада, что не стала рубить с плеча и все же поняла тебя.

— Что с тобой сегодня?

— Я просто рада, что ты моя подруга! — потянуло девушку на сентиментальность.

— И я рада, только почему ты мне про это говоришь? — недоумевала я.

— Ты ведь меня любишь? — скромно поинтересовалась Кариша и, дождавшись моего кивка, выдала. — Давай тебя покрасим?

— Неееет! — отказала я от такой перспективы.

Тут же голову посетило воспоминание, где подруга говорит, что мне просто необходима челка. Тогда я даже разрешила ее выстричь, о чем жалела ежедневно. Увидев в зеркало новоявленную челку, я своими криками чуть не оглушила мама, саму Карину и пришедших к нам Иру с Ильей.

На голове, а точнее на лбу красовалась слишком короткая и ужасно кривая челка. Маркина же уверяла меня, что 'рваные' челки сейчас в моде. Сомнения тогда развеяла сестра, которая прямо с порога ржать и тыкать в меня пальцем.

— Ну, давай, пожалуйстаааа!

— Да, не хочу я краситься! — представляю, что она мне там понакрашивает. Руки у нее кривые и почти все к чему подруга прикасается — ломается и портится.

Следующие два часа Кариша пыталась меня уломать на сомнительную покраску. Даже заявление о том, что я в парикмахерскую схожу, если мне приспичит покрасить волосы, на нее не действовали совершенно.

— Аня, ну пожалуйста, — ныла подруга. — Неужели тебе не хочется что-то поменять в жизни?

Вот тут я задумалась. Действительно хочется что-то поменять, но не цвет волос же!

Еще через полчаса мы вышли из дома и направились в магазин… за краской. Карина говорила, что в покраске нет ничего страшного — намазала голову и сиди, жди.

Улыбчивая продавщица дала нам каталоги, чтобы мы смоги выбрать нужный нам цвет. Маркина намекала, что блондинкой я буду смотреться просто великолепно, а мне не хотелось быть светленькой.

— А вот этот? — спросила подруга и ткнула ногтем в пучок волос, под которым красовалась надпись 'красное дерево'.

Я помотала головой. Что-то не хочется мне яркий цвет.

— Нужно что-то темное, — заявила я, беря в руки последний каталог.

В итоге мы, точнее я остановила свой выбор на пучке волос с надписью 'настоящий шоколад'. Большой разницы не вижу, мои волосы просто приобретут чуть более темный и насыщенный оттенок.

Пока я выбирала еще шампунь и бальзам для волос, Маркина заплатила за краску и убрала ее к себе в сумку. Всю дорогу подруга чему-то загадочно улыбалась, чем вызывала у меня не слишком хорошие подозрения. На мой вопрос, чему она так радуется, Кариша просто отвечала, что безумно рада моему согласию. Все равно я как-то неуютно себя чувствовала, глядя на ее сияющее лицо.

— Приступим? — воодушевленно спросила, подруга, натягивая перчатки.

Может, отказаться пока не поздно? Что-то эта затея перестала мне нравиться. Хотя, она мне с самого начала не понравилась. Но на попятную идти было поздно, потому что Маркина уже начала красить мою макушку.

— Не вертись, — бубнила девушка. — Если получится криво и косо я не винова…

— Я убью тебя! — перебила я этого Сергея Зверева в женском обличии, которым Карина сама назвалась.

Девушка просила меня не волноваться, ибо она 'второй Сергей Зверев'. Я, конечно же, в это не поверила, но спорить не стала. Когда подруга 'случайно' измазала краской мне половину и лба и уши, стало понятно окончательно, что с этим гламурным мужчинкой она не имеет ничего общего.

— Все! — Вытерла со лба невидимый пот Маркина и напялила мне на голову пакет. На мой закономерный вопрос: зачем? Эта сумасбродка отвечала, что так краска лучше в волосы впитывается. Она еще предлагала полотенцем обмотать, но я отказалась.

— Пойдем, поедим что ли?

— Пошли, — согласилась я. — Сколько мне с этим безобразием на голове ходить?

— Чем дольше, чем лучше, — улыбнулась Маркина, но увидела мой пылающий взгляд, исправилась. — Полчаса. Слушай, иди лоб, что ли ототри, а я покушать разогрею.

Я покачала головой и вновь пошла в ванную, прихватив с собой ватные диски и молочко. Блин, так себе и кожу содрать можно! После нескольких минут интенсивного трения, краска со лба и ушей начала исчезать, оставляя после себя слегка синюшный оттенок.

Подкрепившись и немного поболтав, Кариша отправила меня в ванную смывать краску. На ее лице вновь появилось такое же выражение, как и тогда, когда мы возвращались домой из магазина. Сразу ее прибить или для начала посмотреть, что она с моими волосами сделала?

Быстренько смыв всю химию с волос, я нанесла специальный бальзам и подождала пару минут.

— Долго ты еще? — послышался голос с кухни.

— Иду уже, — буркнула я, вытирая полотенцем волосы. Потом я решила глянуть в зеркало. — Что там со мно… аааааааа!!!

— Что случилось? — Влетела подруга ко мне.

— Какой это цвет? — Я брезгливо ткнула пальцев на черные волосы.

Маркина вымученно улыбнулась и сказала:

— Он, вообще-то с красным оттенком должен быть. Неужели продавщица обманула?

— Какой отлив, Карина? — заорала я что есть мочи. — Почему черный? Мы же договаривались!

— Я подумала, что ты выбрала какой-то скучный цвет.

— Скучный? Скучный? А черный цвет очень веселый, да? — орала я.

— Анют, ну не злись. — Попятилась от меня подруга. — Тебе идет, очень! Правда-правда! И если ты меня сейчас убьешь, то все равно цвет не поменяется.

— А, черт с тобой. — Махнула я рукой и направилась на кухню. — Только помни, я отомщу!

Глава пятая. Спартак чемпион!

Суббота приближалась семимильными шагами. Как бы мне не хотелось, но она все же, к моему разочарованию, пришла.

На Карину я перестала бросать злые взгляды. К тому же девчонки уверяли, что черный цвет мне идет. Я, конечно, этому рада безумно, но лучше бы этот цвет прошел мимо меня. И вообще подруга считала себя супер-пупер крутым стилистом, визажистом, парикмахером и даже маникюршей. Немного подумав, Маркина заявила, что и массажист она отменный. Ага, конечно, отменный! Помню я, как пришедший в очередной раз Максим долго и со вкусом жаловался на эту милую фею, которая ему чуть позвоночник не сломала. Хотя сам виноват! Не зачем было разрешать ей массаж ножками, вот она и сделала.

Смена моего образа понравилась в принципе не всем. Мальчишки из группы заявили, что теперь я не 'Анька — свой пацан' и, отвернувшись от меня, начали обсуждать свои мужские дела.

Еще один представитель крупнорогатого ско… простите, сильно пола посоветовал мне перекраситься в блондинку, ибо они кажутся очень милыми и беззащитными. И вообще он любит блондинок больше. Тогда я посмотрела на Шмелева, и мне хотелось ему между глаз зарядить. Видимо, каким-то странным образом он узнал о моих мечтах и быстро добавил, что и брюнеткой я 'безумно притягательна, и он еле сдерживает себя, чтобы меня не съесть'. После своих слов Артем быстро удалился, а я смотрела в след этому каннибалу и думала. На кой я согласилась на это свидание? Только отказываться было уже поздно. Ну, да ладно потерплю уж один день, не убудет же от меня.

В субботу, сразу после окончания второй пары, мы с Кариной поехали ко мне. Подруге было интересно, в чем же я пойду. Смешная она. Не в платье же мне идти, в самом деле. Маркина говорила, что и во время матча я должна выглядеть на все сто! Сначала я начала сопротивляться, а потом мне в голову пришел план. Нет, не так! Мне пришел в голову ПЛАН!

Я позволила сделать мне макияж и укладку. Скажу по секрету, мне и самой новый цвет волос нравится, но Кариша об этом никогда не узнает! Перерыв весь гардероб подруга нашла темно-синие джинсы и желтый топ.

— Ты помнишь, что мне нельзя на каблуках ходить? — вопрошала я, наблюдая, как Маркина потерялась в моем шкафу. И что за человек.

— Помню, — послышался приглушенный голос. — Я хочу новый топ найти. Этот что-то не очень.

Я лишь поджала губы и направилась на поиски подходящей сумки. Желательно, чтобы она была побольше. Мне ведь не нужно, чтобы Артем раньше времени сбежал, верно? И вообще, он сам во всем виноват! А нечего было меня на свидание приглашать! В маминой комнате нашлась очень вместительная сумка, как раз для сегодняшнего дня. Когда я вернулась в комнату, то поняла, что и к моей одежде она подходит идеально.

— Вот! — радостно воскликнула Кариша, протягивая мне черный топ без бретелей с какими-то бабочками. — Обуешь черные балетки и будешь красавицей. Все будут смотреть на тебя, а не на матч.

— Мне все не нужны, — заверила я подругу. — Главное, чтобы Шмелеву понравилось.

— Он тебе симпатичен?

— Артем хорошенький, — кивнула я. Только добавлять то, что у него на лбу написано 'БАБНИК' я добавлять не стала. Подругу не переубедишь. Карина уверена, что мужчин можно дрессировать.

— Ты бываешь такой занудой! Нужно жить на полную катушку, а не осторожничать, — наставительным тоном говорила Маркина. — Ты ведь не узнаешь радости, если не будешь пробовать.

— И боли я тоже не познаю.

— Перестать бояться отношений! Не все такие ненормальные, как…

— Помолчи!

— Прости меня, Мась, — повесила голову Кариша.

Вскоре позвонил Максим и забрал эту сумасбродку на свидание. Сегодня они собрались в кино на какой-то крутой фэнтази-фильм. Кариша и меня звала, но вовремя вспомнила, что я иду на свидание с Артемом.

Как только за подругой закрылась дверь, я кинулась к шкафу. Шмелев приедет через полчаса, а мне одеться и собрать сумку надо.

К тому времени, как зазвонил мой телефон, я была уже готова и со злорадной улыбкой смотрела на себя в зеркало. Сказав Артему, что спущусь через пару минут, я подкрасила губы блеском и накинула легкую кофту. Погода стояла летняя, что не могло не радовать.

— Надеюсь, ты готов к нашему свиданию? — ухмыльнулась я и, закинув сумку на плечо, вышла из квартиры.

Лифт домчал меня до первого этажа, и я легкой походкой вышла из подъезда. Шмелев стоял, облокотившись на капот машины, крутя в руках ключи, медленно оглядывал двор. Когда он увидел меня выражение лица сразу же изменилось со скучающего на счастливый. И все-таки милые у него ямочки на щеках.

— Аня, ты прекрасна! — сделал мне комплемент парень, оглядывая меня с ног до головы. Да, да, я подготовилась. И он тоже. Черные джинсы, белая футболка с V-образным вырезом и черный приталенный пиджак с эполетами и кожаными нашивками на локтях. Ах, красавчик. Только не верю я, что он проникся ко мне симпатиями. Сегодняшнее свидание покажет, что к чему.

— Ты тоже ничего, — улыбнулась я.

Артем галантно открыл передо мной дверку машины, и я сделала на автомате шаг назад. Ездить на машинах я не боюсь, но на переднее сидение под страхом смерти не залезу.

— Только не на переднее!

— Предпочитаешь задние сидения? — со смешком поинтересовался Шмелев. — Это чтобы потом не перелазить?

— Придурок!

— Не ругайся, рыбка, я пошутил. — Артем закрыл переднею дверь и открыл заднюю. — Прошу.

— Сам ты рыба! — С чувством собственного достоинства запрыгнула в машину.

Шмелев, счастливо улыбаясь, обошел машину и сел на водительское место. Его самодовольная улыбка была для меня, как ложка дегтя в мою бочку меда. Я мстительно погладила сумку, прижатую к боку.

— Куда ехать? — повернулся ко мне очаровательный блондин.

Тут я задумалась. Если сразу скажу, что надо ехать на стадион, то свидание может закончиться так и не успев начаться. Так что нужно придумать что-нибудь, может хоть довезет.

— Слушай, мне тут надо кое-что передать, — начала я издалека. — Может, мы сначала заедем на стадион?

— Какой стадион? — видимо парень решил покорить меня своей безотказностью.

— 'Северный'- хлопнула я ресницами, как девица из сериала. Да, глупо себя чувствую. И не идет мне роль гламурной дивы. Да и романтическая особа из меня не очень. Не хочу притворяться — все это не для меня. Я бывшая спортсменка и просто пацанка. Наверное, это уже ничего не изменить. И даже макияж и красивая одежда никогда меня не исправят. Мне и не хочется — я такая, какая есть и это мне нравится!

— А потом куда? Что ты задумала, детка? — Артем посмотрел в зеркало и вновь широко улыбнулся, показывая ямочки. Хватит так улыбаться! Ты мне сейчас не бабника напоминаешь, а невинного младенца. Только я, как и тысяча других девушек, знаю, что невинностью от тебя и не пахнет.

— Это секрет, пока, — загадочно произнесла я и внутренне рассмеялась. Зачем я это все делаю?

— Ты девочка-загадка?

— Типа того. — Вновь хлопнула ресницами. Нет, не загадка, я простая, обыкновенная, как и многие.

До стадиона мы добрались за двадцать минут. И если бы этот парень лучше знал мой район или меня слушал, то добрались бы за пять. Мы же самые умные! Других слушать совершенно не желаем. А зря.

— Я подожду тебя в машине. — Шмелев оглядел людей, спешащих на матч.

— Может, со мной пойдешь? — я тоже посмотрела на толпу. Фанаты были разодеты в футболки, шапки и даже шарфы с названиями команд. — Вдруг затопчут.

— Точно! — щелкнул пальцами Артем. — Тебя могут еще и украсть, а я не хочу, чтобы наше свидание совалось, девочка-загадка.

Оно не сорвется, даже не сомневайся!

Мы подошли к входу, где стояла тетенька-контролер. Мой спутник брезгливо оглядывал людей. Вот же… Если сегодня он не сбежит, буду приучать его к общественному транспорту. Пора спускаться с небес на землю, парень! Воспользовавшись тем, что Артем отвлекся, я протянула женщине билеты, она надорвала их и вернула обратно. На моем лице тут же появилась широкая улыбка.

— Давай уже передавай, что хотела и пойдем отсюда, — поморщился молодой человек. Мы какая-то не правильная парочка. Ведь должно быть все наоборот, он рваться, а я морщиться.

— Подождешь меня здесь? — я ткнула пальцем на диванчик. Дождавшись кивка, скрылась в туалете для преображения. Не совсем преображение, но все же.

Закрывшись в одной из кабинок, я сняла джинсы и натянула штаны цвета хаки с множеством карманов. Топ поменяла на черную борцовку, поверх которой надела широкую футболку с большими надписями на груди и спине, гласившие, что я болельщик ФК 'Искра'. Балетки со стразами отправились вслед за остальными вещами в сумку. Так, где мои кеды? Обувшись, я вышла из кабинки и подкрасила губы.

Интересно, а он сразу сбежит, или подождет для приличия пару минут? Вот сейчас пойду и проверю.

Быстрым шагом я направилась к месту, где ждал меня Шмелев. Пару раз глубоко вздохнув, подошла к молодому человеку, который стоял возле диванчика. Вся поза его выдавала пренебрежительность к окружающим. М-да, тяжело нам с тобой будет.

— Я все. — Я закрыла Артему глаза ладонями. Для этого пришлось чуть ли не подпрыгнуть. А целоваться мне с ним… так стоп! Я не собираюсь с ним целоваться!

— Анюта? — ласково поинтересовался парень.

— Да, Артемочка, это я!

— Что это? — удивился Шмелев, когда убрал мои ладони и посмотрел на меня. — Что с тобой?

— А что со мной? — оглядела свой внешний вид. Очень даже ничего.

— Переоделась, — слабым голосом протянул Артем. — Только не говори, что мы на футбол идем.

— Не могу. — Улыбнулась я широко. Сбежит? — Потому что мы идем на футбол!

— Я не люблю футбол, — немного растерялся парень. Кажется, он еле себе сдерживает. От чего? — Может, мы в другое место сходим? Ресторан…

— Хочу на футбол! — уперла руки в бока. — Не хочешь — не иди, а я пойду!

Стоило мне только отойти на несколько шагов, как на моей талии появилась рука, резко меня останавливая. Медленно я повернулась к хозяину руки и посмотрела в голубые глаза.

— Уверена? — обреченно поинтересовался Артем. Я кивнула.

И мы пошли. Взяв меня за руку, молодой человек приказал показывать дорогу. Удивительно, я думала, что он сбежит, а поглядите-ка, еще держится! Молодец.

Быстрым уверенным шагом я шла на северную трибуну. Места у нас были хорошие. Эта зона для самых заядлых болельщиков, спонсоров и прочих важных людей. Огромная крыша закроет голову на случай дождя. У западной трибуны тоже имелась крыша, а остальные две находились под открытым небом, чувствуя и дождь и солнце.

Пока Шмелев такой покорный, я вытащила из сумки еще одну футболку и протянула ему. Сморщив красивое лицо, парень все же взял предлагаемое и натянул на себя, предварительно сняв пиджак. Может еще и шарфик дать?

— Подудеть не хочешь? — невинно поинтересовалась я, махая у него перед лицом свистком. Я не знаю, как эта штучка называется. Раньше надевала футболку и мне хватало, но сейчас же я не одна. Нужно, чтобы все по высшему разряду! От этой мысли я захихикала, чем вызвала странный взгляд со стороны Шмелева.

— Кола, хот-доги и можем идти.

Со вздохом Артем остановился около дядечки с тележкой и приобрел меню нашего первого свидания. Первого и последнего.

Болельщики уже вовсю гудели, репетируя какие-то глупые речевки. Может взять у них текст? А что? С Артемкой вместе покричим, а то вид у него какой-то скучающий. Хотя… сомневаюсь, я, что он кричать будет. Хоть до конца матча досидит или сбежит? Так делаем ставки!

— Вот наши места, — радостно сообщила я, тыкая пальцем на кресла.

— Может пока не поздно мы в ресторан? — а как сказал-то! Надежда умирает последней?

— Тем, ну пожалуйста, давай останемся. — Стала совсем серьезной. — Друг попросил поболеть за него.

Я не могла Валерию отказать. Мы с самого детства общаемся. Раньше в квартире, где живет Макс, жила семья Львовых. Вот так мы и познакомились. Он меня всегда за собой таскал. Потом нас родители отвели именно на этот стадион. Валерку на футбол, а меня на гимнастику.

Он меня на все игры приглашал и я приходила. Сегодняшний матч не исключение — здесь какие-то шишки, которые будут забирать игроков в более перспективные клубы. Валера мечтал попасть в самый крутой клуб, и я пришла его поддержать. С будущими звездами футбола нужно поддерживать отношения. Через пару лет я его футболки и автографы продавать буду.

— Повтори.

— Друг попросил поболе…

— Первую часть, — перебил меня парень.

— Чего? — не врубилась я.

— Назови меня по имени еще раз, — подхалимски попросил Шмелев. — Ты так сексуально его произносишь.

Рука с колой дернулась, и я сильнее сжала пальцы. Вмазать ему сейчас или подождать момента, когда драка фанатов начнется? А если не начнется, то ее можно самой устроить. Главное нахамить фанатам другой команды, они ответят, и драка начнется.

Массовую потасовку все же устроить не удалось, зато случилась неожиданная встреча.

Матч начался вовремя, вызвав еще больше ажиотажа в наших рядах. Недавно заученные речевки начали звучать громче. Фанаты вскакивали, а Артем сидел и продолжал морщиться. Чего он так футбол не любит?

Через пятнадцать минут от начала матча мне прислала сообщение Кариша. Она интересовалась, как мы проводим время. У нас все весело, одна кислая физиономия не в счет.

На двадцать девятой минуте наши забили первый гол и трибуны заголосили, оглашая округу криками радости и досады. В порыве радости от того, что гол забил ни кто иной, как Валерка, я обняла попавшего под руку Артема.

— Ты это видел? — поинтересовалась я. — Какая голевая передача, какой пас! А гол какой!

— Аня, ты меня пугаешь! Ты просто…

— Великолепна? — мило переспросила я.

— Ага. — Кивнул парень и вновь безучастно уставился на поле.

Во время перерыва Шмелев отошел, сказав, что через пару минут вернется. Я в это не верила. Решил смыться куда подальше, чтобы чокнутую Аньку не видеть. Но все равно он молодец! Целых сорок пять минут протерпел, и я не злюсь на него, что он сбежал.

Наверное, много девушек покрутили у виска, узнав, куда я привела Тему. Они бы побежали в ресторан впереди машины, все время щебетали о глупых вещах и притворяясь милыми. Кушали бы салатики и пили зеленый чай, говоря, что на диете, а вечером, придя домой, с удовольствием слопают огромный хот-дог, запивая газировкой.

Я не вру, а сразу рассказываю и показываю свои интересы. Зачем начинать общение со лжи? Зачем показывать себя такой, какой ты никогда не будешь?

Не рождена я для дорогих ресторанов и светских тусовок золотой молодежи. По мне-то лучше вечером выйти на улицу и попить пива на лавочке с подружкой, чем целый день разукрашивать себе лицо и оголять тело для того, чтобы какие-то крутые перцы увезли в закрытые клубы и на светские рауты. Я могу сходить на дискотеку в обычный клуб и оторваться не по-детски. Я не буду давиться Мартини, показывая, что хорошая и не пью. Пару банок пива и все в порядке. Не хочу наращивать ногти и волосы, потому что они мне на фиг не сдались. Я не буду курить длинные тонкие сигареты и глупо хихикать перед парнями.

Главное, чтобы нравилась сама я, а не то, что я пытаюсь показать. Поэтому сегодня мы с Артемом оказались здесь. Если я ему понравилась внешне, то и занавесу внутреннего мира можно приоткрыть. Не выдержит — ну и ладно. Я была честной с ним и с собой.

Каково же было мое удивление, когда увидела Шмелева, который пробивался через толпу с букетом цветов в руке. Я же искренне верила, что он сбежал от меня куда подальше. А он крепкий орешек, однако! Может про него фильм снять? Правда, название другое нужно взять. Орешка уже Брюс Уиллис сыграл.

— Это тебе, — широко улыбнулся парень, наблюдая за моим ошарашенным лицом.

— Спасибо, — едва шевеля губами прошептала я, принимая цветы. — Ты куда ходил?

— Разве не понятно? — вновь показал мне свои я мочки на щеках Артем. И довольный тем, что смог меня удивить уставился на поле. — Когда они там уже начнут?

Что это с ним случилось? Может он курил чего? Золотая молодежь часто такой дрянью балуется. Я принюхалась, вроде травой не пахнет, только сигаретами немного. Артем же не курит. Хотя, может на него надышали.

— Сейчас начнут. — Я продолжала обнюхивание.

— Что ты делаешь? — Не понял молодой человек.

— Цветочки нюхаю.

Второй матч начался через пару минут, но так и не смог полностью завладеть моим вниманием. Через неравные промежутки времени, я косилась на Шмелева, чье лицо частенько озаряла улыбка. Ох, и не нравится мне все это!

Из-за своей подозрительности, я пропустила два гола, один из которых забил Валерка. Молодец же он! Нам тоже парочку забили, но и их я благополучно пропустила.

После матча я решила поздравить старого друга. Бабушка-охранница, знающая меня с детского возраста с легкостью нас пропустила.

— Мы куда? — поинтересовался Артем, оглядывая стены, увешанные различными фотографиями. Если присмотреться, то на половине снимков можно найти и меня.

В мужскую раздевалку вваливаться не собиралась, поэтому попросила забегающего паренька позвать Львова. Вместе с ним вышел его друг и капитан команды с номером восемь на груди — Димка Воронов.

— Анька, ты пришла! — взревел Валера, подхватывая меня на руки. — Ты видела, я два гола забил! Я монстр!

— Молодцы, ребята! Я за вас болела.

— Ты с парнем? — подмигнул мне друг. — Анна время не теряет.

— Он мне не парень, — сразу же заявила я. — Компанию составил.

— Шмель? — удивился Дима. — Ты ли это?

— Ворон, — кивнул Артем. — А ты все-таки научился играть в футбол.

— Ты же его не любишь, — с сомнением протянул капитан команды.

— Я и тебя не люблю, но это не мешает мне с тобой разговаривать. — Брезгливо посмотрел на знакомого Шмелев. — Анют, я подожду тебя в машине.

— Хорошо, — кивнула я, не понимая в чем дело. И тут я подумала, что фамилии у парней какие-то животные. Бедный Валерка, эти двое хоть летают…

Димка вернулся в раздевалку, не дав задать ему парочку вопросов. Видимо, поэтому и ретировался, чтобы вопросами не засыпала.

Поболтав пару минут со Львовым и еще раз поздравив его, пошла на выход. Футболку я сняла и осталась в борцовке. Бодренько топая ногами к машине, я увидела недовольную физиономию водителя. Настроение опять испортилось. Бедняжка! Но я смогу тебе помочь! Ведь если настроение нет совсем — это значит, что и испортить его нельзя!

До моего дома мы ехали в тишине. Я прижимала к себе цветы. Приятно все же, ничего не скажешь!

Когда автомобиль остановился около моего подъезда, я быстренько выскочила на свободу. Шмелев зачем-то тоже вышел. Хотя, я знаю зачем.

— Аня, подожди! — парень облокотился на капот и испытующе посмотрел на меня. — Детка, с тебя один поцелуй.

— Один?

— Можешь два, я не откажусь.

— Как скажешь, — улыбнулась я и послала ему воздушный поцелуй и попыталась скрыться в прохладном подъезде.

— Нет, малышка, так дело не пойдет! — вот это улыбка! — Я просидел с тобой на футболе полтора часа, неужели я не достоин поцелуя?

Тут я вновь задумалась. Конечно же Артем достоин. Поэтому я попросила его закрыть глаза и взяла его лицо в свои ладони. Смачно поцеловав его в лоб, оставляя нежно-розовый отпечаток.

— Это что? — обалдел парень.

— Поцелуй. — Пожала я плечами, прежде чем Артем успел что-то сделать, скрылась в подъезде.

* * *

Большая комната с зеркальными стенами сегодня вновь не пустовала. На мягких темно-синих диванчиках расположились молодое люди. На столике находились стаканы с горячительными напитками. Здесь пахло сигаретами и мятой.

— Оригинально, — хмыкнул один из парней.

— Ага, не то слово, — ехидно согласился второй, затягиваясь сигаретой.

— Согласись, что такого еще у тебя не было.

— Не было, — не стал отрицать молодой человек. — Только формат все равно не мой. Зато тачка у тебя клевая!

— Мне тоже нравится, — кивнул парень, опустошая свой бокал. — Купи себе такую же.

— Она из заграницы будет идти около года, я узнавал. На твоей пока покатаюсь.

— Козел! — беззлобно ответил друг. — И вообще, ты помнишь, что скоро моя очередь?

— Я катаюсь первым! — в комнате послышался задорный смех.

Глава шестая. Соперники

— За цветочками сбегал? — умилялась Карина, когда я ей рассказывала о нашем свидании. Она постоянно бросала восторженные взгляды на подоконник, где и стояла высокая синяя ваза с букетом цветов. — Может, он не так плох, как ты говоришь?

— Кариш, я не знаю, но мне кажется, что это как-то странно, — задумалась немного. — Сомневаюсь, что такому парню может понравиться девушка моего типа.

— Опять начинаешь? — разозлилась девушка. — Ты почему себя постоянно принижаешь? Или думаешь, что эта Мариночка лучше?

Спорить я не стала, но мне все равно кажется все немного странным. Богатый, красивый, умный парень и я такая обычная из простой семьи без особых успехов в учебе. Не верится мне что-то.

Все воскресенье мы с подругой просидели у меня, смотря различные фильмы по интернету. Мамы была на дежурстве, поэтому вооружившись напитками, я и предложила посмотреть кино. Про свидание мне говорить больше не хотелось. Ближе к вечеру пришла сестра с мужем. Ирка оглядела мой внешний вид и заявила, что я немного становлюсь похожа на человека. Она всегда у меня за модой следила и любила наряжаться. С Кариной они сразу нашли общий язык, когда Илюха только привел девушку домой. Они сразу начали разговаривать о том, какой цвет в этом году в моде. После этого моя сестра и будущая подруга обсудили все, что только можно.

Как потом нам рассказывал Илья, такому интересу со стороны сестры он очень удивился, ведь обычно рыжая девочка не с самым легким характером его девушек не очень любила.

Мы же с Кариной познакомились намного позже, когда дело дошло до свадьбы. Я еще тогда не встречалась с Петькой и характер у меня был потяжелее.

Это был Ирин день рождения. Посидев немного дома, сестра прихватила меня и направилась продолжать гулянку в один из клубов, где и поджидали многочисленные друзья.

— Привет, Анька! — Илья всегда мне радовался и хотел познакомить со своей сестренкой, которая шаталась где-то здесь.

Прошло полчаса, а девушка так и не появилась. Ира не возражала против того, чтобы я выпила немного шампанского. Когда голова чуть закружилась, я решила пройтись по клубу. Около бара столкнулась с какой-то рыжей девицей. Она сильно наступила мне на ногу высоким и острым каблуком. Тогда я взвыла от боли — я то в балетках была.

— Смотри куда прешь, дура! — голос тогда у меня был не слишком добрым. Представляете, наверное, как это больно.

— Сама смотри! — не осталась в долгу девушка.

Слово за слово и мы сильно поругались, и чуть было не устроили драку, но вовремя опомнились. Охрана блюдила за порядком и нас запросто могли вышвырнуть. К тому же мы обе были не совершеннолетними.

Побродив еще немного по клубу и иногда наведываясь к развеселой компании, чтобы посмотреть, не объявилась ли сестричка Ильи, я выпила еще пару бокалов шампанского.

Около бара со мной попытался познакомиться молодой человек, но нашему знакомству так, и не суждено было случиться. Откуда не возьмись, появилась та самая рыжая девка и вновь наступила мне на ногу, только уже на другую. Такого я стерпеть не могла и двинула ей.

Нас еле растащили. Пьяный Илья стоял около нас и улыбался.

— Я вижу, что вы уже познакомились, — парень безумно радовался, что мы наконец встретились. — Карина познакомься — это Аня сестра Ирочки.

Такому знакомству мы рады не были и, наморщив носы, разошлись в разные стороны. После этого случая мы с Маркиной не разговаривали. У нас обеих была страшная обида, до определенного времени.

На девичнике у сестры нас сплотил общий враг. Это была коллега моей сестры. Девица говорила, что такой 'мелюзге' здесь не место и вообще мы должны сейчас спать в своих кроватях, обнимая плюшевого мишку.

Вот так и началась наша дружба. Сначала мы просто общались, ходили гулять, но не делились самым сокровенным. Карина не всегда понимала мои заскоки, а потом привыкла к ним, считая, что я не я, если не буду ругаться из-за того, что она первая одела недавно купленную мной майку.

— Ты такой чудик! — смеялась девушка. — Наверное, поэтому и стали лучшими подругами.

— Типа дурак дурака видит издалека?

— Дура ты, Анька! — отмахивалась от меня подруга, но через несколько минут всегда заваливала меня 'секретной' информацией.


Утро понедельника было тяжелым. Подруга на ночь осталась у меня, а это значит, что учиться я сегодня пойду в полной боевой раскраске. Правда, Кариша никогда не злоупотребляла косметикой, особенно собираясь в университет.

— Доброе утро. — Маркина встала с кровати, зевая, как слон. — Блин, я не выспалась.

— Еще бы! — буркнула я, немного злая. — Два литра пива и бутылка Мартини на ночь это что-то.

— Я предлагала только Мартини! — воскликнула Кариша. — А ты со своим пивом. Ладно, хоть тети Светы дома нет, а то бы она в обморок упала.

— Согласна! — я обвила взглядом живописный порядок в своей комнате. Два бокала, пустые банки и пакетики. А ведь хотели перед телевизором посидеть с банкой пива и чипсами. Не получилось.

Быстренько умывшись, я отправилась на кухню, раздумывая, стошнит меня, если я что-нибудь съем или все-таки нет. Решив не искушать судьбу, сделала себе крепкого кофе.

— Во что тебя оденем сегодня?

— Кариш, ты серьезно? — наряжаться сегодня совершенно не хотелось.

Оказалось, что серьезно. Подруга захотела сегодня всунуть меня в юбку, но во время одумалась под моим убийственным взглядом. Как же все надоело!

Всю дорогу до университета Карина ныла, что у нее голова болит, и нужно было забежать к Максу за лекарством. То, что оно у него есть ни она, ни я не сомневались. Мне иногда кажется, что вся аптечка парня заполнена антипохмельными средствами. В этом я убедилась два месяца назад, когда попыталась найти в его квартире таблетку анальгина. Не нашла, пришлось ему бежать в аптеку. Только ради меня бы он так стараться не стал, но тогда и у подруги разболелась голова.

— Какие вы сегодня красивые! — девчонки нас встретили около крыльца. Кто-то выдыхал кольца дыма, а кто-то составлял им компанию.

— Не говорите мне об этом! — возразила девушка. Сколько бы мы не пытались привести себя в порядок, выглядели мы, мягко говоря, не очень.

— Давай еще немного постоим, а? — мне просто был необходим свежий воздух. В душных аудиториях я еще успею посидеть.

Подруга пожала плечами. Видимо ей сейчас так плохо, что даже спорить не хочется. Сначала Карина стояла спокойно, а потом начала куда-то всматриваться. Выражение ее лица менялось, и она воскликнула:

— Вот же черт!

— Ты чего?

— Да бывший мой идет, — Маркина добавила парочку не самых приятных слов, характеризующие парня. — Вот почему бывшие появляются тогда, когда ты плохо выглядишь?

— Не знаю, у меня таких проблем нет. Да и бывших у меня тоже нет.

Подруга попыталась смыться, но парень увидел ее и помахал. Девушка вновь выругалась.

Как оказалось, что Леонид пришел специально, чтобы увидеться с моей подругой. Видите ли, он недавно вспомнил, что у нее остались его любимые диски и сейчас хочет вернуть их обратно. С ума сойти! Он бы еще через пять лет про них вспомнил!

— Из трусов мне их что ли достать? — возмущалась подруга. — Позвонил бы для начала. И вообще чего с самого утра приперся?

Я бы такому побоялась хамить. Честное слово! Этот Леонид был шкафоподобным, да у него обхват шеи в раза три больше обхвата моей груди. Светлые волосы, большие серые глаза. Симпатичный, нет, даже красивый. Карина от него сбежала в припрыжку. Для его комплекции Леня был слишком женственным что ли. Он хоть и носил подругу на руках, но ей этого казалось мало. Девушка всегда мечтала о мужественном возлюбленном, а не о рухляди, как иногда она величала Леню.

— Ты неважно выглядишь. Заболела? — с искренней заботой поинтересовался молодой человек.

Заявив, что это не его дело, Кариша схватила меня за руку и повела к дверям. На ходу она сообщила Лене, что все диски ему вернет и чтобы он не переживал.

— Боюсь, что носовых платков в магазине не наберется в таком количестве, чтобы этому козлу слезы вытереть, — гневно сверкала глазами девушка. — И ведь заметил, что плохо выгляжу. Мудак! Лучше бы комплементы научился делать.

Успокоилась Маркина не сразу. На целых две пары она подседала на мои бедные уши. Звонок с пары был для меня спасением. Карина заявила, что в таком виде никуда не пойдет, а мне все равно, как я выгляжу, особенно, когда кушать хочется.

Схватив очередную книжку, я направилась в столовую. Сегодня мне захотелось перечитать 'Мастер и Маргариту'. Одно из самых любимых произведений. Только я втянулась в другой мир, как над ухом прозвучала фраза:

— Детка, а ты и спишь с книжками? Если что могу предложить свои услуги.

Подняла глаза и увидела Шмелева. Как всегда улыбчивый и красивый. Других достоинств в нем разглядеть, еще не успела.

— Сплю с мишкой, — на полном серьезе ответила я. Не в обнимку, конечно, но медведь у меня всегда под боком лежит. — Иногда Финик приходит.

— Мишка это парень? — вопросительно приподнял серо-коричневые брови Артем. — А Финик кто?

— Ты чего хотел? — пропустила мимо ушей вопросы о моем сне. Как кому удобно, так он и спит.

— Я насчет свидания.

— Что-то не так? — я задумалась. Нормально вроде свидание у нас было. лично мне понравилось, а вот ему видимо не очень.

— Думаю было бы честным, если ты тоже окунешься в мою среду.

— Это еще зачем?

— Детка, ты, правда, не понимаешь? — наклонился парень ко мне. — Ты мне нравишься, даже очень! Поэтому я хочу, чтобы ты знала о моих интересах.

— Да?

— Да! — и его взгляд упал на грудь, спрятанную под фиолетовой кофточкой. Ой, как неприятно!

— Рентген или флюорография? — поинтересовалась я, подпирая голову рукой.

— Не понял, — захлопал длинными ресницами Артем. Они у него длиннее, чем у меня. Почему так? Все девочки мечтают о длинных ресницах, а они парням достаются? Разве это справедливо? Я тоже думаю, что нет.

— Ты сейчас что с моей грудной клеткой делаешь рентген или флюорографию?

— Перестань, — мягко рассмеялся парень и потрепал меня по волосам. — Что плохого в том, что я рассматриваю тебя, как объект для физической близости?

Вот это наглость! Вот так с порога? Без цветочков, ухаживаний, серенад под окном? Нет, я не согласна! Неужели перевелись нынче рыцари, а остались лишь сексуально озабоченные самовлюбленные нарцисообразные парни?

— Охамел? — быстро пришла в себя.

— Это, между прочим, самый лучший комплемент для девушки, — легко парировал Шмелев. — Я тебя оценил, ты должна быть счастлива! Заеду в среду в шесть, поедем в ресторан.

Я хотела возразить, ведь мы договаривались на одно свидание. На него мы уже ходили, так что я никому ничего не должна.

— Ты должна мне одно нормальное свидание. Если откажешься — я тебя сдам декану, а она превратит твою жизнь в ад! — Артем видимо просек, что я собиралась его послать на хутор зайцев гонять, поэтому быстро вспомнил тему с шантажом.

Хмуро посмотрев в сторону уходящего парня, я чуть не сплюнула с досады. Ну, надо же было привлечь внимание такого противного Марсианина. И что теперь делать? Отстанет ли он после второго свидания? Моя интуиция сейчас вопит, что нет. Если третье свидание будет, то я предложу сходить в еще одно замечательное место. Если конечно свидание состоится.

Немного успокоившись, я пошла в аудиторию жаловаться Карине. Может хоть сейчас она меня поддержит. Правда я сомневаюсь, что подруга мне поможет, она лишь подкинет парочку советов 'как приручить парня'. Приручать я никого не собираюсь, потому что хочу, чтобы моя вторая половинка была личностью, пусть со своими заморочками и пунктиками, но все же, личностью. Ведь если подстраивать молодого человека под себя, то это будет уже другой человек, не тот, который понравился изначально, а переделанный. Такие меня никогда не привлекали. Может именно поэтому, не смотря на сильные чувства к Пете, я так и не смогла все ему простить и вернуться.

Около аудитории меня ждал сюрприз. Симпатичный такой, высокий, с каре из светлых волос. Марина. Девушка нетерпеливо постукивала каблуком по полу, все время, смотря на наручные часы.

Уж не меня ли она ждет? Ох, ох, ох, кажется, все-таки по мою душу, иначе, зачем таким взглядом на меня смотреть? Спорим на все мои платья и туфли, что она из-за Артема пришла разбираться?

— Я тебя ждала, — начала Марина нормальным голосом. Кажется, в прошлый раз он был немного писклявый. Или это из-за того, что она под дурочку косила?

— И вот я здесь. Чем обязана?

— Отстань от Артема! Я пока по-хорошему прошу, — предупредила блондинка. — Мы долго встречались и расстались по глупости. Он все равно вернется ко мне, но перед этим нагуляется.

— Желаю счастья! Только я-то тут причем?

— Вообще-то, я знаю, что вы в субботу ходили на свидание, — проявила осведомленность Марина. — Держись от него подальше, иначе пожалеешь!

— Коза! — послала нелестный эпитет Волгиной в спину.

Это я значит виновата? А ничего, что Артем сам ко мне лезет? И тут до меня дошел смысл сказанного. Они долго встречались, и он все равно вернется к ней, но прежде нагуляется. Обидно. Зато теперь понятно, почему Шмелев так напорист. Хочет побыстрее нагуляться и вернуться? Значит и он козел! Великолепная парочка из них получается — коза и козел. Главное, чтобы он ей потом семерых козлят не заделал и не сделал копыта. А чего это я собственно переживаю? Сами разберутся — не маленькие.

— Ты чего? — Карина заметила мое не самое радужное настроение. — Неужели эта кашелка тебя все же дождалась? Чего надо было?

Пришлось пересказать подруге, что со мной произошло за эти пятнадцать минут. Кажется, Марина стала врагом номер один для Карины.

— Надо узнать про нее побольше, — задумчиво протянула подруга. — Про соперниц нужно взять все!

— Она мне не соперница.

— Конечно, ты же намного лучше, чем эта выдра!

— Мась, я не об этом! Я не претендую на Тему.

— Он вообще тебе не нравится? — пригорюнилась девушка. — Ну, хоть на одну десятую?

— Он красивый, даже очень, — попыталась объяснить Маркиной свои чувства. — Но меня это и беспокоит. Не может быть человек настолько красив и не иметь скелетов в шкафу.

— У тебя тоже скелеты в шкафу водятся!

— Меня пугает его красота, — вновь попыталась я. — Мне страшно вновь связываться с такими. Вдруг он еще хуже окажется? Карин, ну подумай.

— Выкинь эти глупости из головы! — строго произнесла подруга. Иногда она казалась намного взрослее, чем есть на самом деле. — То, что случилось — уже не исправишь. Ты постоянно думаешь об этом, а этого делать не нужно. Ведь эти воспоминания приносят боль. Аня, очнись! Жизнь идет и ты должна идти в ногу с ней, а не останавливаться, барахтаясь в прошлом.

— Просто я думаю, как бы все было, не случись этого. Занималась бы сейчас гимнастикой, ездила на всякие олимпиады. А самое главное была бы по-настоящему счастлива. Сейчас же одни мучения и нога постоянно беспокоит.

— Опять? — почему подруга постоянно бледнеет, когда я про ногу говорю?

— Сейчас нет. Я про недавний случай, когда чуть с лестницы не свалилась.

— Хорошо, что Артемка оказался рядом, — заметила девушка.

— Артемка?

Разговор пришлось свернуть, потому что в аудиторию вошла преподавательница, крайне не любившая болтунов и обожающая свой предмет. Анна Юрьевна нам напомнила, что в конце недели нас ждет небольшой такой семинарчик, где все должны быть готовы. Ну, да конечно, так ее все и послушали.

В конце пары на нашу парту прилетела записка от старосты, в которой значилось, что меня и Маркину на перерыве ждет наш куратор Дмитрий Николаевич. Видите ли, мы одни остались, кто тему для курсовика не выбрали. А там как назло остались самые сложные и плохие. Хотя сами виноваты, надо было раньше приходить, а не ждать, когда все хорошее разберут. Что-то в этом году мы слегка притормаживаем.


— Так и знала, что одна гадость осталась! — Карина в сотый раз пробежала глазами по листу с темами и фамилиями наших одногруппников. — Синицына, коза! Анька, смотри, какую тему она себе взяла. Чтобы у нее интернет работать перестал.

— Сами виноваты, — буркнула я, а когда посмотрела, что же выбрала Синицына, мысленно согласилась с карой подруги.

— Девочки, долго вы еще? — Дмитрий Николаевич вновь зашел в небольшую каморку, где небольшими кипами лежали различные документы. — Пара уже дано началась.

— Так тут и выбирать не из чего! — воскликнула Кариша. — Вы только посмотрите, что тут осталось.

— Я уже видел, — кивнул мужчина. — Придется вам попотеть, делая курсовую…. а хотя… подождите, девочки.

Куратор залез в железный высокий сейф, в котором находились разноцветные папочки и различные бумажки. Искал он там что-то минут пять, а потом обратился к нам с просьбой назвать все темы, которые остались. Маркина с готовностью все прочитала и удивленно посмотрела на Дмитрия Николаевича. Даже пальцем у виска покрутила.

— Нашел! — воскликнул мужчина, кидая на стол две темно-зеленые папки. Затем он отряхнул руки и черные брюки от пыли. — Выбирайте кому какая. Правда тут придется немного переделать, но все-таки. И не говорите никому, что я вам помог, а вообще вытащите это все из файлов и согните пополам.

— Зачем? — не совсем поняла я.

— Тогда я буду точно уверен, что вы потом не эти же самые листочки сдадите.

Пришлось подчиниться. Вообще-то у меня не было в мыслях сдавать эти же листы. Нужно же для начала посмотреть, что там и где-нибудь поправить. Ну не знаю, запятые там переставить и предлоги поменять.

Поблагодарив куратора, мы вышли в коридор и бегом понеслись на пару. На очередном повороте я в кого-то врезалась. Листы, которые я так и не успела убрать в сумку, вылетели из рук и весело разлетелись в стороны.

Вместе с молодым человеком мы начали собирать бумажки.

— Простите! Я нечаянно! — пыталась оправдаться я и посмотрела на него. Боже! Вот это да! Вот это парень!

Черные волосы торчат в разные стороны, немного резковатые черты лица, большие карие глаза, которые немного округлись, посмотрев на меня. В шоке от моей красоты? Красивый нос с небольшой горбинкой, чуть тонковатые губы, на которых я заострила свое внимание.

— Ничего страшного, — улыбнулся парень.

Я смотрела на него словно дурочка. Этот парень мне так понравился. Он был не такой красивый, как Артем, но хотя бы был похож на реального человека, а не на сказочного героя или принца.

— Роман, — протянул мне руку молодой человек, когда мы собрали все бумажки.

— Анна, — восторженно сказала я, радуясь, что он все же решил познакомиться.

— Рад познакомиться, Аня, — Рома улыбнулся, а я чуть не растаяла. Почему он мне так нравится? — Может, мы с тобой еще как-нибудь столкнемся? В следующий раз это будет где-нибудь за стенами университета. Согласна?

— Думаю, что можно попробовать, — выдавила из себя улыбку. Мне почему-то хотелось, чтобы именно сейчас я была одета в платье, туфли, с макияжем и прической.

С Романом мы обменялись телефонами, и он подмигнул мне на прощание и удалился. Я продолжала смотреть ему вслед. Фигура у него тоже хорошая — худой, но мышцы все равно просматриваются. Какой же он…

— Ты чего зависла? — пощелкала у меня перед носом пальцами Карина. К ней уже успела присоединиться наша староста — Светка.

— Это была она! — слабым голосом протянула я.

— Кто она? — почесала затылок девушка.

— Любовь с первого взгляда.

— Чего? — по слогам произнесла Кариша, а потом закричала. — Какой первый взгляд? Какая любовь?

Я честно призналась, что Рома мне понравился до безумия. Подруга неопределенно хмыкнула и спросила, не напоминает ли он мне кого-нибудь.

— Безумно красивого парня?

— Аня, я серьезно!

— И я серьезно! Карина, почему ты себя так ведешь? Он мне понравился, разве это плохо?

— Аня, глаза разуй! Этот твой Рома безумно похож на Петьку!

— Не похож!

— Похож!

— Не похож!

— Ладно, не похож. А как же Артем?

— А что Артем? Схожу с ним на свидание и буду отдавать все свое внимание Роману.

— Кстати, насчет Артема, — Светка задумчиво продолжала смотреть в сторону, где скрылся молодой человек. — Это Роман Костров — будущий математик. Он учится на последнем курсе и является главным соперником Шмелева.

— В смысле соперником? — поинтересовалась Маркина.

— Ну не совсем соперником, — исправилась девушка. — Просто Шмелев и Костров плохо ладят, а если быть точнее, то не ладят вообще. Они частенько борются за первенство. Будь то какая-нибудь олимпиада или место капитана команды КВН. В принципе ни тот, ни другой сейчас не участвуют в выступлениях, но иногда помогают ребятам с декорациями, шутками и прочей фигней.

— В этот раз Рома займет первое место, — удовлетворенно произнесла я.

На пару мы пришли с большим опозданием, за что и получили нагоняй. Ладно бы только нагоняй, так еще и небольшой доклад к следующему занятию делать придется. Ну и ладно, зато у нас готовые курсовики есть.

После занятий мы собирались в гости к Ирке и Илье. Правда мы вчера виделись, но ребята очень просили, чтобы мы пришли.

Покинув аудиторию после звонка, мы, весело переговариваясь с одногруппниками, направились на выход. Возможно, мы так бы и ушли, если бы я не услышала громкую фразу 'охренел?', которая привлекла мое внимание. Схватив Карину за запястье, я заставила ее остановиться.

В нескольких метрах от нас стояли Артем и Роман. Кажется, они ругаются, иначе, почему у Шмелева такое лицо злое. Рома стоял к нам спиной и выражения его лица я не видела. Чего не поделили? Может из-за меня? Хотя, чего им из-за меня ругаться?

Артем продолжал что-то высказывать Роме. Тот лишь махнул рукой и удалился. Тема зло смотрел в его сторону, будто хотел догнать и накостылять. Потом парень повернул голову и увидел нас. Выражение лица сразу изменилось на широкую улыбку, от которой появляются ямочки на щеках. Я думала, что он подойдет, но он глянул на часы и тоже удалился.

Глава седьмая. Первое свидание лучше второго?

Вы когда-нибудь просыпались с чувством обреченности и затаенной радости одновременно? Словно что-то вот-вот должно случиться, что-то важное, а вам этого не хочется. Вроде бы какая-то перемена, нужная в жизни, да только менять что-то страшно. Бывало? Так вот и встала с утра с такой мыслью. Погода в насмешку моим внутренним страхам была какая-то игривая. За окном светило солнышко и дул легкий ветерок, не давая свариться на жаре. Осень же, где холода и дождь? Почему солнце печет так, словно на улице самый жаркий месяц — июль? Да утренней прохладой совсем не пахнет.

Проснулась я около одиннадцати утра. Сегодня мне к четвертой паре. Нормальное расписание, правда? Убила бы того, кто его составляет. Лучше бы с утра отучилась, а вечером свободна. Стоило только вспомнить про вечер, как я сразу пригорюнилась. Сегодня свидание со Шмелевым. Кто бы знал, как мне не хочется с ним встречаться. Ресторан? Что мы там делать будем? Я, конечно, в ресторанах никогда не была, но все-таки. Неужели нельзя просто погулять? Ведь есть много интересных мест в нашем городе.

Город у нас красивый! А центр вообще улет! Кремль, набережные с наикрасивейшими видами на реку, большая восьмиобразная лестница. Кстати о последней. Помню, мы с Каришей в прошлом году поехали в верхнюю часть города и решили на красоту нашу посмотреть. Посмотрели, но на другое. Была там парочка, которая решила ступеньки посчитать. Девушка вроде поживей была, а парень ныл постоянно. Тогда мы с Маркиной убедились, что сильный пол не всегда сильный. Это продолжалось до тех пор, пока парню не сказали что-то обидное и он не погнался за девушкой в очках.

Я эти ступеньки тоже считала. Да и не только я. Иногда мне кажется, что свои силы на Чкаловской лестнице пробовал весь город. Можно, конечно, в интернете посмотреть количество ступеней, но ведь это не интересно.

Задумавшись о всяких глупостях, я совершенно потеряла счет времени. Кажется, опаздываю! Мини ураганчик в виде Аньки Карениной пронесся по комнате. Она у меня небольшая, но потерять здесь можно что угодно. Вот, например, где мои джинсы, которые я собиралась надеть? И рубашка только что тут была! Краситься не буду, все равно не успею, а если заявлюсь в университет с одним накрашенным глазом, не так поймут. Хорошо, что Каринка про спор вспоминать перестала и не заставляет меня одеваться по ее вкусу.

— Вот ты где! — наконец-то нашлась моя рубашка в мелкую клетку с коротким рукавом. В шкафу пряталась. — Кто тебя сюда засунул?

Быстро засунув ноги в белые кеды, я закинула сумку через плечо и выскочила из квартиры. Метро меня встретило сильным порывом ветра в лицо. Мои и так не идеально уложенные волосы разметались в разные стороны. Можно было и на автобусе поехать, но метро быстрее и пробок нет.

Встав в уголочке, я достала 'Мастер и Маргариту'. Все никак не могу дочитать. То Карине хочется погулять, пока тепло, то Ирке от меня что-то надо. А сегодня так вообще свидание! Как не хочется! Лучше бы с Ромой сходила.

Кстати парня я встретила около университета, но он разговаривал по телефону, а отвлекать его не хотелось. Да и ругается он видимо с кем-то. А еще мне страшно немного. Вдруг подумает, что я его преследую? А мне хочется с ним хотя бы на одно свидание сходить. Можно даже на половинку свидания. Или на четвертинку.

И ни капельки он на Петьку не похож! Все Карина выдумала! Почему он ей не нравится? Все блондинчика мне подсунуть пытается. И все-таки Артем красивый. Даже слишком. Может он мне снится? А на самом деле никого Артема Шмелева и нет? Я нахмурилась. Все же он есть. И сейчас этот тип о чем-то болтал с Маркиной. Тылы укрепляет? Парень, расслабься! Карина и так на твоей стороне. Мне даже обидно немного стало.

— А вот и Аня пожаловала! — подруга, чуть ли не приплясывала от радости. — Тебя вот Артем ждет.

— Вижу, — буркнула я. Лучше бы Рома меня ждал. А этот вообще какой-то ненастоящий. — Чего надо?

— Хотел напомнить насчет нашего свидания, — тихо выдохнул парень, внимательно меня разглядывая. Ну да, я сегодня не такая красивая, как всегда. Зато не опоздала!

— Я помню. В шесть буду готова, — заверила я.

— В таком виде тебя в ресторан не пустят, — в голубых глазах появились бесенята. Мне кажется или он решил за футбол отыграться? Я разоденусь в ресторан, а он меня в лес на шашлыки повезет. Так, стоп! Не о том думаю.

— Правда? — наигранно приуныла. — А я, между прочим, с вечера готовилась! Стирала, сушила и гладила. Теперь вот фен придется новый покупать.

— Зачем фен?

— А чем я, по-твоему, одежду сушила? — удивленно округлила глаза. — Ты, кстати, сам стираешь?

— Нет, — немного удивился Шмелев, — для этого есть домработница.

— Ручки боишься испачкать? — полюбопытствовала я и огляделась. А Карина где? Типа наедине нас оставила? Ну, подруга, погоди! — Ты вообще что-нибудь можешь руками делать?

— Знаешь, что я могу тебе сделать? — наклонился Артем к моему лицу, а потом зашептал на ухо такие вещи, что мои глаза недоверчиво округлились, а потом я покраснела и испытала смесь смущения, отвращения и парадокс возбуждения.

— Извращенец! — отпрыгнула я от молодого человека. Оу, как моему лицу сейчас жарко! Неужели покраснела? — Все мысли об этом?

— Ты сама спросила, — заметил Шмелев, совершенно не сожалея о том, что до смерти меня засмущал.

— Я про полочки спрашивала.

— Какие полочки? — совсем не понял женской логики Артем. Его красивое лицо начало выражать задумчивость.

— Которые к стенам прикручивать надо, — буркнула я и поспешила ретироваться. Перед глазами начали появляться картинки. И все интимные. Тьфу ты! Шмелев, обязательно надо было всякие гадости мне на ухо нашептывать?

Злясь на подругу, я вошла в аудиторию. Картинки из головы выкинуть получалось с трудом, но сейчас все мое внимание обращено на Маркину. Оставила меня! Ладно бы парень нормальный, а это метр девяносто извращения. Смешно, наверное, мы будем вместе смотреться. Он такой высокий и широкоплечий, а я такая коротышка. Почему вместе? Меня даже передернуло.

— Ты куда смоталась? — зашипела я на Каришу.

— Вы так мило общались, что я там была явно лишняя, — и глаза такие честные. Предательница!

— Коза ты, — вынесла я суровый вердикт.

— Да ладно тебе, — подруга потрепала меня по голове. — Пообщались немного, в этом же ничего плохого нет.

— Ага, нет! Я теперь боюсь с ним наедине оставаться!

— Это почему? — вот же Варвара!

Краснея, как рак, пришлось пересказать подруге все то, что поведал мне Артем. Я с ней страхами делюсь, а она улыбается! Почему мне не весело?

— Это нормально! — авторитетно заявила Маркина.

— Да? — с сомнением спросила я. Кажется, на лекции мы присутствуем только телом.

— Можешь мне поверить! Знаешь, что Макс вытворяет?

— Не знаю! И знать не хочу! — резковато ответила я.

В вопросах секса я полный валенок. Для меня проще будет поверить, что детей находят в капусте и приносят аисты. Конечно, для девушки моего возраста это странно, а если учесть, что у меня и серьезные отношения были. Петя никогда не настаивал, но было видно, что ему хочется. Только я начинала дико смущаться и краснеть. Руки тряслись, в голове разрасталась паника. Карина уверяла меня, что я еще не готова. Хотя чаще на мои вопросы, звучал другой ответ 'Когда ты найдешь подходящего парня — твоя паника пройдет'. Только я была уверена, что подходящего парня уже нашла.

— Ты такая ханжа, — поведала девушка итак известную истину.

— И что? — я ни сколечко не расстроилась. Ханжа и ханжа. Разве это плохо? Пусть лучше так, чем с кем попало.

Время за разговорами пролетело быстро. Мы с подругой успели обсудить все что нужно. И даже то, что не нужно.

На обед мы пошли с Каришей вместе. Сегодня она была накрашена, поэтому и на людях не стыдно показаться. Столовая у нас небольшая, кто первый успеет занять столик, тот и молодец. Очереди большие, но для моей подруги преград нет. Девушка пролезла без очереди, вызывая недовольство у остальных. Только когда ее это волновало?

— Прошу, — на занятый мной столик Карина положила красный поднос с салатами, чаем и булочками. — Чтобы ты без меня делала.

— Не влипала бы в глупые ситуации? — невинно поинтересовалась я.

— Вот же ты зануда, Анька! Я просто в шоке!

Махнув на ее слова рукой, я решила обсудить только что вошедшего Рому. Классный он, однако. Только все обсуждения пришлось отложить, потому что к нам подсела Марина Волгина.

— Ну привет, — голос ее выражал ехидство. Опять разбираться пришла? Ей самой-то не надоело? Пусть забирает своего Артемочку и оба валят. Желательно от меня подальше.

— Чего надо? — Маркина решила не церемониться. Я более сдержанна, чем она. Хотя и у меня существуют предел терпения.

— Я не к тебе, — блондинка кинула убийственный взгляд в сторону Кариши. — Так что помолчи и не лезь.

Ну кто бы сомневался, что она ко мне пришла. Бросив на подругу предостерегающий взгляд, я поинтересовалась у Волгиной, что же ей нужно от меня.

— Я все о том же, — рассмеялась девушка. — Оставь Артема в покое! Чего тебе в прошлый раз было не понятно?

— Ты ничего не попутала? — Карина начала злится. Правильно! Давайте еще драку здесь устроим на потеху студентам.

— Карин, успокойся, — а потом обратилась к Марине. — В прошлый раз я тебя прекрасно поняла, но только не соглашалась тебя слушать. И вообще все претензии к твоему Артему предъяви. Я не горю желанием с ним встречаться.

— Что? Ты дура? Все мечтают об Артеме! Хотя бы об одном свидании.

Я что-то не поняла, она теперь заставляем меня с ним встречаться? Хотела я уже рот открыть и спросить, как тут же подавилась собственным вздохом. В мгновения ока за нашим столиком появилось еще одно действующее лицо.

— Вы типа подружки? — улыбка Шмелева была такой солнечной, что солнце позавидовало и скрылось за облаками.

— Мы не подружки! — отрезала Маркина и ткнула длинным пальцем в обладательнице светлого каре. — Мариночка на разборки пришла.

— Опять? — кажется, что парень этому не сильно удивился. Может они в сговоре? Вот, например, не нравится им человек, Артем к ней подкатывает, а Марина пытается сжить со свету. Да, больная у меня фантазия. — Марина, сколько можно? Мы расстались.

Буквально у нас на глазах произошла метаморфоза: из нормальной девушки (если ее, конечно, можно назвать нормальной), Волгина превратилась в дурочку, которой она и была в нашу первую встречу.

— Артемочка, ну ты чего, — прогнусавила девушка, капризно надувая губы. Ресницы без дела не остались и пустились в пляс.

Вот тут я задумалась — неужели она претворяется идиоткой, чтобы Шмелеву понравиться? Если да, то ей даже претворяться не надо. Тогда и Артем не лучше, раз ему такие нравятся. Вот же парочка! Жесть просто!

— Марина, успокойся, — посоветовал парень, но девушка словно перестала замечать все вокруг. Для нее даже я, ее якобы соперница, отошла на второй план.

Марина что-то начала лепетать детским голосочком. Видимо представила, что она девочка-ромашка.

Когда зазвучали слова вечной любви и верности, я схватила подругу за руку и потащили на выход. Я сама не люблю выяснять отношения, поэтому слушать чужие выяснения мне не слишком нравится. Пусть поговорят, может, решат все свои проблемы и сойдутся раньше времени. Тогда я смогу наладить отношения с парнем, который мне нравится.

— Вот же коза! — ворчала подруга. — Как она умело под дурочку косит. Хотя ход умный — многие парни таких девочек любят.

— Мне такие не нравятся. Рядом с сильным мужчиной должна быть сильная женщина. Это слабаки ищут себе дурочек, чтобы на их фоне выглядеть мужественно.

— Да ты философ! — хохотнула Кариша. — Мась, ты же знаешь, что лучше, чем она.

— Может и лучше, но только Марина лучше смотрятся с Темой, нежели я, — признала суровую для себя правду. Рядом с принцем должна быть принцесса, а не оборванка. Волгина, конечно, не фонтан, то они одного поля ягодки. А мы слишком разные, и даже сложно представить, какая сила может столкнуть нас вместе. Можно придумать много сравнений. Например, Артем дорогой глянцевый журнал, а я бесплатная газета, которую раз в неделю засовывают в почтовый ящик. Он породистый кабель, а я безродный щенок. Как бы эти сравнения не были обидны, но это правда. Нужно объективно смотреть на жизнь. Мы со Шмелевым далеки друг от друга, словно два берега реки.

Мне даже немного обидно стало. Знаю, что не стоит рассчитывать на чудо, но так хочется верить в сказку. Артем очень на принца похож, а вот я на его принцессу не очень. Ведь сколько бы я не говорила Карише, что он мне не нравится — это неправда. Он не может не понравиться. Вот Ромка он более земной что ли. И о чем я тут мечтаю, дура глупая? Ведь ни тот ни другой не мой.

Последняя пара плавно подходила к своему завершению. Половина группы уже мысленно оказывались за стенами учебного заведения, прикидывая, чем можно заниматься вечером, чем можно заняться вечером. Мы с подругой исключением не стали. Надеюсь, преподаватель не думает, что мечтательные выражения на наших лицах это любовь к его предмету?

— Помочь тебе собраться? — предложила подруга, сразу после окончания занятий.

— Я сама справлюсь, — сегодня шалить не хотелось. Вообще мне не верилось, что свидание сегодня состоится. Вдруг Марина Артема к себе в пещеру утащила? Представляю, что у нее там за пещера. Люкс, наверное. Для новобрачных.

— Точно? Ты не хочешь идти?

Я отрицательно помотала головой, а Карина вздохнула. Думала, что подруга начнет меня разубеждать и говорить, что все будет хорошо, но она меня удивила.

— Тогда не ходи. Ну, не сдаст же он тебя на самом деле?

— Что на тебя нашло? — моему удивлению не было предела.

— Мне хочется, чтобы ты была счастлива. После Петечки ты сама не своя, вот я и думала, что Артем тебе поможет прийти в себя.

— Петька тут не причем. Я до сих пор не могу перестроить свою жизнь на нужный ритм. Такое ощущение, что чего-то не хватает. А в себя мне поможет прийти Рома. Я очень на это надеюсь, по крайней мере.

— Блин, Ань, они так похожи! Рома тебе именно поэтому и нравится. До сих пор к Головневу что-то чувствуешь?

— Не чувствую! И Ромка на него не похож!

Весело переговариваясь, мы разъехались по домам. Переступив порог дома, я практически сразу направилась в ванную. Надо себя в порядок привести, все-таки в приличное заведение иду.

Ровно в шесть часов (с точностью королей) я услышала звонок в дверь. Приехал, чтоб его! До последнего надеялась, что свидание сорвется, но Артем решил еще раз напомнить, чтобы я была готова.

Быстро осмотрев себя в зеркало, пошла открывать дверь. Обычно заставляют открывать сестру или маму, но у меня с родственниками напряг. Сестра с нами не живет, а мама еще на работе.

— Прекрасно выглядишь, — Шмелев улыбнулся.

Конечно, прекрасно! Я столько сил потратила, чтобы хоть немного тебе соответствовать. Черное платье без бретелей, оголяющее плечи и ключицы длинной до колена с кремовым бантом под грудью. На ногах черные босоножки на маленьком каблуке. Волнистые волосы были перекинуты на правое плечо. Образ дополнял легкий макияж.

— Спасибо, ты тоже.

— Я знаю! — подмигнул мне парень. — Всегда так выгляжу. Пошли, принцесса?

Так и хочется сказать, что даже внешний вид принцессы, не убьет манеры плебейки. Да и не принцесса я.

Мы спустились вниз. Артем галантно открыл мне дверцу. Почему он сейчас красивее, чем обычно? Весь в белом. Брюки со стрелочками, рубашка с коротким рукавом и острым воротником. Даже одежда говорит, что мы противоположности.

— Ты чего такая тихая? Может, вперед пересядешь? Нам так удобнее будет.

— Мне и тут хорошо, — вжалась в сидение.

— После ресторана я сяду к тебе.

Отвечать на это не хотелось. Я уже выяснила, что он извращенец. А на деле проверять мне не хочется. Чем дальше он от меня сидит, тем лучше.

До ресторана мы доехали за полчаса. Тут я не была, да мне и не хочется. Кто придумал название? Ужас какой! Черно-желтая вывеска на здание гласила о том, что это ресторан 'Скарабей'. Сразу вспомнился фильм, где эти милые насекомые съедали людей заживо. Фу! У меня пропал аппетит. На что надеялся хозяин ресторана? На то, что посетители разбегутся?

Вообще, как и большинство девушек, я боюсь насекомых. Шмелев, как дамский угодник должен был это предугадать. Или он и надеялся на это? Аппетит испортился, так что есть я не смогу, зато он сэкономит. Кажется, я думаю о глупостях!

— Ты часто сюда ходишь? — поинтересовалась я и взялась за предложенный локоть.

— Бывает, — уклончиво ответил парень и загадочно улыбнулся. — Не бойся детка, внутри жуков нет.

— Как ты…

— На лице все написано.

Раз написано, тогда какого фига ты меня туда тащишь?

Внутри было очень светло. На покрытых желтой краской стенах были изображены какие-то письмена и фигурки. Казалось, что мы переместились во времени и попали в Египет во времена фараонов. Статуи, амфоры, миниатюрные пирамиды, сфинксы, легкие занавесы и куча других мелочей замечательно поддерживали иллюзии древности.

— Нравится?

— Тут мило, — пришлось согласиться. Вкус у этого парня есть. Мне всегда хотелось попасть в древний Египет. Я бы даже на мумию посмотреть согласилась. На раскопках еще хочется побывать. Ах, мечты!

Официанта (или как еще можно назвать полуголую девицу в каких-то тряпках?) проводила нас за столик и вручила меню. Неуютно я тут себя чувствую. Что тут можно съесть? Я такие названия никогда не слышала. Ох, тут даже улитки есть. Попробовать что ли? Наверное, не стоит. Не хочется потом с фаянсовым другом обниматься. Пробежав глазами еще раз по листам меню, я пожалела, что не поела дома.

Губы акулы с ростками бамбука? Это едят? Суп из лягушек с рисовой водкой, черепашье мясо жаренное с луком. Бедные черепашки! В детстве я очень любила этом мультик. Угорь по-голландски. Фу, гадость!

— Что будешь?

— Воды.

— И?

— И воды.

— Издеваешься? — Шмелев даже от изучения меню оторвался.

— Нет. Я никогда раньше была в таких местах и не знаю, что нужно заказывать, а что обходить стороной.

— Ты никогда не была в ресторанах? — Артем иронично изогнул бровь.

— Тем, у нас с тобой разные вкусы и круги обитания тоже. Думаю, ты это уже заметил, так что не стоит удивляться. Сразу видно, что мы разные.

— Это не мешает любви, — серьезно ответил парень. Мне даже стыдно стало за плохие мысли на его счет, но он в мгновение ока все испортил. — Особенно физической. Правда, детка?

— А кроме секса ты о чем-нибудь думаешь?

— Думаю, — кивнул парень. Его глаза вновь бегали по моей груди.

— И о чем же?

— Что у тебя под платьем?

— А?

— Я думаю, о том, что могу найти у тебя под платьем.

— Ты так прямо говоришь об этом девушке? — я просто в шоке! Как так можно? Мы знакомы всего ничего, а он напрямую заявляет, что хочет трахнуть меня? Можно было бы ему врезать, но мне почему-то не хотелось показывать сейчас свою натуру.

— А что скрывать? Ты привлекательная девушка, я здоровый парень с потребностями. Разве это плохо?

Нормально да? Так лучше не развивать сейчас эту тему, а то в голову вернулись картинки, засунутые Артемом. Вроде бы я начала краснеть. Ну и фантазия у парня! Прямо в дрожь бросает.

— Вы выбрали? — к нашему столику подошла официантка.

— Воды со льдом! — мне срочно нужно охладиться!

Когда девушка отошла, Шмелев посоветовал мне пару безобидных блюд. Пришлось заказать то же самое, что и он. Надеюсь, что после такого похода в ресторан, я выживу. Первый раз в таком месте и такой печальный результат.

— Что это? — скривилась я, когда передо мной поставили тарелку с кем-то склизким. — Хотя лучше не говори!

— Это вкусно, — парень улыбнулся так, словно услышал смешную шутку. А может он мне так за футбол мстит? Ну не может же нормальный человек это есть! Я лучше бы пиццу или картошку-фри съела.

— Очень на это надеюсь, — буркнула я и взяла вилку. Мои глаза долго изучали содержимое тарелки, и я отбросила прибор. — Я не могу!

— Что такое? — поинтересовался Артем, лукаво улыбаясь.

— Я не могу это есть! — меня даже передернуло. — Эти названия, вид пищи — меня воротит от этого! Не могу здесь больше оставаться!

— Дааа, — протянул Тема, чему-то радуясь, — ненадолго же тебя хватило. Ладно, поехали в нормальный ресторан — я есть хочу.

— А сюда ты зачем меня приволок? — кажется, я окончательно разозлилась. Издевательство просто.

— Это тебе за футбол, — молодой человек солнечно улыбнулся.

— Что? — закричала я на пол ресторана. — Ты идиот конченный!

Отбросив салфетку, которую комкала в руках, я вскочила и задела локтем бокал красного вина. Результат — большое пятно на черно-желтой скатерти. Что за человек?

— А что? Тебе значит, можно было свидание портить, а мне нельзя пошутить? Детка, тебе не кажется, что это немного несправедливо?

— Я люблю футбол, — уже спокойнее поведала парню. — И повела тебя на стадион лишь потому, что с самого начала хотела показать себя настоящую, не без вечных масок и глупых притворств. Мы не поймем друг друга — слишком мы разные. Отвези меня домой, и забудем все, как страшный сон.

— Нет, принцесса, — парень покачал головой. — Свидание мы продолжим в нормальном ресторане. Отбрось мысли о том, что я от тебя отстану в сторону. Этого не случится.

Я впала в небольшой шок и вновь села на стул. Это что значит, он от меня не отстанет? Как так? Что же теперь делать? Неужели он не понимает ничего? Мы слишком разные. А слова о том, что противоположности притягиваются явно не про нас.

— Поднимай свою очаровательную попу и пошли на выход.

Бормоча себе под нос ругательства для Артема, я поднялась и дождалась, пока он расплатится. На фига мне все это? Конечно, выбор у меня сейчас небольшой, поэтому и приходится подчиняться.

Ресторан 'Александр' находился недалеко от того места, где были мы. Дорога не заняла много времени и через пять минут мы въезжали на стоянку ресторана. Попросив меня не выходить раньше времени, Шмелев выскочил из автомобиля и обошел ее, для того, чтобы открыть мне дверь. Какие мы галантные! Лучше бы язык за зубами держал. А может попросить Марину ему его откусить? Я, конечно, могла бы и сама, только вот целоваться мне с ним не хочется… пока.

— Прошу, — какие очаровательные ямочки на щеках. Сейчас он похож на невинного малыша. Ага, невинный, как же! Извращенец чертов!

Стоило мне вложить свою руку в его, как меня тряхнуло. Блин, будто током ударило! Артем это видимо тоже почувствовал. Мы одновременно отдернули руки и стали смотреть друг на друга с большим подозрением.

— Ты током бьешься, — пожаловалась я, когда молодой человек внимательно посмотрел мне в глаза.

— А мне показало, что это ты, — не остался он в долгу. Медленно наклоняясь ко мне, Шмелев провел пальцем по моим губам.

— Тем, не надо, — я судорожно вздохнула и отклонилась назад.

Мои слова будто разрушили атмосферу, и парень опять превратился в веселого и беззаботного человека.

— Ты сама потом попросишь! — уверенно заявил этот дурак. — Я подожду.

Глава восьмая. Хочу стать лучше

Живот втянула, грудь выпятила. Призывно надула губки, взмахнула ресницами и тряхнула волосами. Сменила позу, но грудь продолжаю выпячивать. Тьфу! Ничего не получается!

— Карина, помоги мне! — захныкала я.

— Чего тебе надо? — подруга зашла ко мне в комнату. Опять жует! Я, значит, тут мучаюсь, а она запасы из холодильника поедает. Что за человек! Вечно она делает вид, что все хорошо, когда мне нужна ее помощь.

— Мне нужно преобразиться! — уверенно заявила я и головой покивала, чтобы окончательно заверить девушку в самых серьезных своих намерениях.

— Чего? — Маркина даже закашлялась от моих слов. Еще бы раньше я ее не подпускала к себе, для преображения, а теперь сама прошу. Ну что поделаешь?

— Кариш, ну пожалуйста, — протянула я, делая умилительное лицо.

— Так, так, так, — девушка даже языком зацокала, потом обошла вокруг меня несколько кругов, посмотрела в упор в мои глаза и даже лоб потрогала. — Заболела? Вроде бы нет. Ты постоянно на меня орешь, когда я пытаюсь тебя приодеть, а теперь просишь меня об это сама. Дай-ка угадаю! Неужели ты так хочешь привлечь внимания Ромочки?

— А что в этом плохого? — надулась я.

Каждый день я жду, что он пригласит меня куда-нибудь, но Костров почему-то не торопится. Не теряя надежду на личное счастья, я каждое утро пытаюсь привести себя в порядок. Все чего я добилась, так это парочку комплементов, улыбки и подмигивания. Вот например вчера, Рома заявил, что я безумно хорошенькая, но так и ни куда не пригласил. Почему так? Я же ему нравлюсь, вроде бы.

— В этом нет ничего плохого, — замялась подруга. — Просто, мне кажется, что ты пытаешься вернуть прошлое.

— В смысле?

— Ань, да раскрой ты глаза, наконец! — закричала Маркина. — Рома сильно похож на Петю, и ты пытаешься вернуться назад, найдя подходящего парня. Только ты ничего не изменишь! Петя и Рома два разных человека и отношения с ними будут разными. Прошлое ушло, ты не сможешь его вернуть! Перестань барахтаться. Пора двигаться вперед. Или ты Петьку вернуть хочешь?

— После всего, что он со мной сделал? — возмутилась я. — Возвращаться не собираюсь. Расстались мы не просто так. Причину ты знаешь. Я не прощаю ошибок, а он совершил их слишком много.

— Тогда зачем тебе Костров?

— Он мне нравится!

— Потому что похож на Петю, — вынесла вердикт девушка.

— Да не похож он на него! — уже в тысячный раз мне пришлось встать на защиту парня.

Подруга спорить не стала, она лишь включила компьютер и залезла в интернет. В одной из социальных сетей, девушка нашла страничку Кострова Романа. После этого Кариша залезла на стул и с самой верхней полки достала фотоальбом со старыми фотографиями. Точнее они были не совсем старыми, это была моя прошлая жизнь, поэтому я и собрала все в одну кучу и убрала куда подальше.

— Вот, — девушка достала фотографию Петьки. — Смотри сюда и сюда.

Я послушно посмотрела на предложенные мне фотографии. Сначала я долго разглядывала изображение бывшего парня. Красивый. Не сильно, но в меру. Именно в меру. Меня всегда привлекали немного брутальные типы. Не обаятельные подонки, которые любят клубы, девочек и выпивку. Мне всегда казалось, что они любят играть людьми. Сколько бы ни говорила Маркина, что разные типажи парней любят крутить девчонками, но я была при своем мнении.

— Что дальше?

— А теперь сюда, — девушка ткнула пальцем в экран. Похожи, как две капли воды!

Я надулась. Ну и что, что похожи? Ведь внутренний мир у них все-таки должен быть разным. И вообще это нормально, что мне Рома понравился. Пусть он похож на Петьку, ведь я его любила.

— Карин, перестань меня поучать! — попробовала я возмутиться. — Мне помощь твоя нужна и все!

— Давай попробуем, — подруга потерла руки, словно предвкушая отличное развлечение. Мне даже поплохело. — Только ты должна меня во всем слушаться!

Пришлось согласиться. Должна же я хоть попробовать? Вдруг у меня получится. А потом на меня накатила грусть. А друг не получится? Ведь у парня было много возможностей поговорить со мной или пригласить куда-нибудь. Только Рома этой возможностью пользоваться не спешил. Возможно это из-за того, что около меня часто ошивается Шмелев. После нашего свидания, он меня не то, чтобы преследует, но вижу я его часто. Иногда даже засматривалась. Дело тут не в огромной симпатии, просто на него нельзя не смотреть. Большие голубые глаза с искорками задора. Одет всегда с иголочки, светло-русые волосы в творческом беспорядке. Это придает ему очарования и какой-то игривости в образе. Красивые губы складываются в приветливую улыбку, отчего на щеках появляются ямочки, делая Артема похожего на невинного ангелочка.

Я тряхнула головой. О чем я думаю, вообще? Ага, ангелочек! Конечно! Ангелочек, с порочными глазами, загребущими руками. Конечно, руки Артем еще не распускал, но уже уверена, что они все же загребущие.

— Не вертись! — прикрикнула на меня Карина. Сейчас она пробовала подобрать мне оптимальный макияж. Мне тоже хотелось узнать, что мне идет, а то нет.

— Прости.

Да, лучше об Артеме не думать, а то опять разные непристойности в голову полезут. А они, между прочим, не одни приходят, Шмелева за собой тянут. Чтоб его!

— Давай-ка, расскажи мне про свидание, — попросила девушка, нанося мне на веки тени нежно-зеленого цвета. Кажется, этот цвет мне не слишком идет. — А то ты лишь общими фразами отделалась.

Только захотела выкинуть парня из головы, так мне насильно его туда засовывают. Где справедливость. Не хочу о нем говорить. Да и что рассказывать? Как он меня в ресторан египетский привел? Вот интересно, а туалеты у них в виде саркофагов или нет? Надо было посмотреть.

— Да ничего интересного там нет, — фыркнула я, а потом поспешно добавила. — Никогда туда не ходи!

— Не уходи от темы! Давай рассказывай! А то я тебе нос тушью намажу.

— О! — наигранно испугалась я. — Тогда я точно расскажу.

Мы вместе рассмеялись, и мне вновь стало лучше. Рассказывать много не пришлось, но эмоций было много.

Ресторан 'Александр' мне понравился намного больше. Огромное светлое помещение со сводчатыми потолками, большими окнами, верандой и кучей растительности. За столиками сидели как парочки, так и деловые партнеры. Тут хоть и мило, но чувствовала я себя там лишней. Вот знаете, так бывает — все хорошо и обстановка и одежда и даже кавалер, но все равно не так. Вот и у меня ощущения, что мне здесь не место. Никогда не смогу войти в этот круг, а Артем никогда не опустится в мой.

Молодой и серьезный Сергей проводил нас за столик и вручил меню и винную карту. От последней мы отказались.

— Не бойся, — широко улыбнулся молодой человек. — Здесь еда нормальная.

Смерив его прищуренным взглядом, я все же взяла папку. Все мои опасения пропали, когда я увидела нормальные названия блюд. Тут не было ни осьминогов, ни крокодилов, ни улиток.

Сделав заказ, я посмотрела на парня. Кажется он чувствовал себя просто великолепно. Можно сказать даже, как рыба в воде. Для меня тоже можно подобрать сравнение — как птица в клетке, из которой сильно хочется улететь на свободу.

— Ты так напряжена, — ухмыльнулся Артем. — Хочешь, я сделаю тебе массаж… эротический.

— Перебьюсь, — надулась я. Как же мне домой захотелось. Или хотя бы в нормальное место, где я буду чувствовать себя нормально.

— Никто еще не жаловался, — доверительно поделился он ненужной мне информацией. — Даже продолжения требовали.

— Слушай, Тем, — задумчиво протянула я. — Если всем так нравится, то почему бы тебе не пойти туда, где этого продолжения так требуют и оставить меня в покое?

— Потому что я хочу, чтобы тоже его требовала. Ань, не веди себя, как маленькая. Что плохого в том, что проявляю к тебе внимание? Ты молодая, симпатичная и полная сил девушка. Я…

— Наглый, самоуверенный и самовлюбленный, — перебила я резка. — Знаю, знаю. А если я не хочу соглашаться? По твоим словам я такая молодая и симпатичная, то почему же я не могу найти кого-нибудь другого?

— Я хочу, чтобы ты выбрала меня, — последовал ответ. — А кто-то другой это случайно не Костров?

— Тебе-то какая разница? — моему недовольству не было предела.

— Умеешь ты парней выбирать, — непринужденно рассмеялся Артем. — Мы и так с ним не ладим, хочешь, чтобы еще сильнее друг друга ненавидели?

Тут в голове всплыли слова старосты о том, что эти парни соперники… во всем. Мне бы этого не хотелось. Ведь соперничество толкает на разные поступки. И не всегда они благородны. Уж я то о соперничестве много знаю. Столько лет в спорте, что кажется, знаешь все его подноготную, но люди не перестают удивлять, строя новые подставы и ставя подножки.

От Артема я отмахнулась. Ну не виновата же я, что они соперниками оказались. Так само собой получилось.

Ужин прошел относительно спокойно. Молодой человек вел себя более-менее прилично, даже из его разговоров ушла вся непристойность. Ну почти вся. Иногда он становился совсем серьезным и в эти моменты он начинал мне нравиться. Правда, это длилось недолго, и Артем вновь вернул всю дурашливость на место.

Когда принесли десерт, к нашему столику подошли две девушки. Обе они были кукольной внешности, с длинными выбеленными волосами, длинными ресницами и в откровенных нарядах. Сначала я их приняла за сестер, уж слишком сильно они дополняли друг друга мозгами. Потом я отвергла эту версию, ссылаясь на то, что перекись разъела все содержимое черепа. Им даже сотрясение не грозит.

— Привет, Артем! — звонко поздоровалась блонди под номером один.

— Мы решили перекусить и увидели тебя, — затараторила вторая.

— И решили подойти, — дополнил первый номер.

— Мы так скучали!

— Может, встретимся на выходных?

— И оторвемся, как раньше.

Я старалась сдержаться и не засмеяться на весь зал. Как же они по отдельности разговаривают? Или они никогда не разлучаются?

— Девочки, я немного занят, — Шмелев кивнул на меня, прикрывающую рот ладошкой, и девушки повернулись в мою сторону. Они синхронно захлопали длиннющими ресницами и открыли рты. Репетировали?

— Артем… — начала одна.

— Это кто? — дополнила вторая.

Все эта ситуация меня ужасно смешила, но и одновременно злила. Пришлось быстро избавляться от неприятного чувства. Мало ли с кем он общается.

— Ника, Лика, идите уже! — строгим тоном попросил парень, а я чуть не рассмеялась. Вот же! У них даже имена по звучанию похожи.

— Ну, Артем, — захныкала блондинка номер два.

— Мы же скучали, — закончила первая. — Ты из-за границы приехал.

— Даже не позвонил.

— Мы тебя последний раз на твой день рождения видели.

— Ты сказал, что мы еще встретимся.

— Идите уже! — потерял терпение Шмелев.

— Пока, — одновременно воскликнули девушки и синхронно чмокнули его в щеки. Молодой человек даже возмутиться не успел, а блондинки уже сбежали.

Кажется, что у Волгиной соперницы появляются в геометрической прогрессии. Так, а как эти куклы его делить собрались? Ну не одновременно же они на него накинуться, в самом деле?

Я долго смотрела в том направлении, где скрылись девушки, а потом перевела взгляд на парня. Он сильно тер щеки салфеткой, пытаясь оттереть блеск.

— Милые у тебя подружки, — заметила я.

— Да мы развлеклись с ними пару раз…

— Будь добр не рассказывай мне о своих похождениях, — попросила я, чувствую какое-то отвращение. Неприятная ситуация смею заметить. Да и вообще я к такому не привыкла. Сомневаюсь, что кому-то понравиться такая ситуация. — На другой щеке.

— Черт! — выругался Артем, и с еще большим ожесточением начел оттирать блеск. — Ненавижу, когда вы так делаете.

— Сам виноват! Давай помогу, — щедро предложила свою помощь и отыскала в сумке влажные салфетки.

— Сразу бы так.

Вздохнув, я принялась отмывать лица молодого человека от косметики. Сам он улыбался и явно наслаждался происходящем. Осталось только замурлыкать. Смешно мы наверное со стороны смотрелись. Как мама и сыночек.

— Подожди! — выкрикнул Артем излишне громко, когда я убрала свою руку от его лица.

— Отпусти, — попыталась вырвать свою конечность из цепких лап Шмелева.

— У тебя нежные пальчики. Даже очень.

От такого комплемента с двойным дном, я поморщилась. Пока работали мои тормозные процессы, Артем провел указательным пальцем по синим веточкам вен и поцеловал запястье. С большим усилием, но руку, все же, освободила. Остальное время я старалась сохранять дистанцию. Молодой человек наоборот пытался ее сократить. Казалось, ему это даже нравилось.

— Аня, перестань от меня шарахаться! — уже в сотый раз попросил Артем. — Я же не домогаюсь до тебя… пока.

— До меня не надо домогаться ни сейчас, ни потом.

— На счет потом я не уверен, — молодой человек широко улыбнулся.

Остальная часть ужина прошла без эксцессов. К нашему столику больше не подбегали гидроперидные девушки, меня Артем старался не трогать.

На улице было уже довольно прохладно. Хотя чего я ожидала — осень все-таки. Прохладный воздух заставил меня задрожать. На плечи опустился пиджак Шмелева, а следом опустились и руки.

— Замерзла? — горячий шепот практически обжег ухо и шею. — Согреть?

— Кто о чем, а вшивый про баню, — тяжело вздохнула я. — Отвези меня лучше домой.

Артем открыл переднюю дверцу и с улыбкой гляну на меня. Интуитивно сделав шаг назад, я покачнулась. Закатив глаза типа 'как всегда' молодой человек, все же не стал заставлять садиться спереди. За это я была благодарна, потому что паника накатывала волнами. Только сев сзади, и пристегнувшись ремнем, я немного успокоилась.

Всю дорогу до дома мы молчали. Только Артем частенько косился на меня в зеркало, задумчиво хмыкал и вновь отдавал все внимание дороге, по которым бешено мчались автомобили.

— Так что на счет поцелуя, детка? — поинтересовался парень, припарковываясь на небольшой стоянке около дома. Двигатель глушить он не стал, видимо понимал, что долго мы тут не задержимся.

Я скосила глаза на его губы. Артем даже уголки приподнял в подобии улыбки. Не хочется мне что-то целоваться… пока. Боюсь привязаться, а потом обмануться. Сейчас в голове появился фрагмент из фильма 'Красотка' с Джулией Робертс, она там в губы не целовалась, боясь привязаться, но сексом занималась исправно. Может мне… ах нет! Мне это не подойдет. Еще вспомнились две блондинки, которые к Шмелеву целоваться лезли. Сомневаюсь, что обычно у них все так скромно выходит. Блин, ну не может же он сразу с двоими. Или может? А вообще это не мое дело! Не замуж же я за него собралась, в самом деле!

— Ты же сказал, что подождешь, пока я сама не попрошу, — невинно отозвалась я, хлопая ресницами, как дура. — Или ты не уверен, что я попрошу?

— Уверен, — с наглостью в голосе отозвался Тема. — Просто подумал, что можно и приблизить этот момент. Ну, раз ты не хочешь сейчас… только учти, что я тоже могу ломаться.

Вот пристал! Да ломайся сколько влезет, мне все равно. Он что правда думает, что я буду просить поцелуя? Три раза ха! Нет, четыре! Даже пять! Насколько мужики самоуверенный народ.

Под пристальным взглядом Артема, я покинула автомобиль, мечтая быстрее скрыться во мраке подъезда. Про мрак я не вру — у нас частенько лампочки выкручивают или просто разбивают. Про лифт и что в нем иногда делают, я вообще скромно умолчу.

— Так мило, — улыбнулась Кариша, подвивая мне волосы. Если быть честной, то все это мне уже надоело. На что не пойдешь ради парня!

— Что именно? — не поняла я. Ничего милого в этой ситуации не видела. Пусть подруга меня просветит, может я слепая.

Маркина вновь завела свою пластинку. И Артем ей нравится намного больше, чем Рома, и я лучше с ним смотрюсь. И вообще, если бы не Максим, то она бы его, Шмелева, у меня отбила. Я даже пожалела на мгновение, что познакомила подругу с соседом. Но представив Карину рядом с Артемом я невольно поморщилась. И это не из-за того, что он мне нравится, просто я желаю подруге счастье на более долгий срок, чем пара ночей. Да, все именно так и никак иначе!

— Мне интересно, как он заставит тебя его поцеловать?

— Никак, я не собираюсь с ним целоваться! У Шмелева для этих целей есть Ника и Лика.

— Ревнуешь? — захохотала подруга. — Они тебе не соперницы!

Ну да, про Марину она тоже самое говорила. Интересно, а по ее мнению у меня есть соперницы? На мой вопрос заявила, что она могла бы быть мне достойной соперницей, если бы мы не были подругами.

Все же старания Карины не прошли даром. Придя в университет в полной боевой готовности, я хотела ненавязчиво пройтись мимо Кострова пару раз. Только парня я найти пока не могла, зато Шмелев попадался на глаза с завидной регулярностью. Он даже хотел подойти ко мне, но я быстренько сбежала.

Вот что значит, не везет! Сколько бы раз я не обходила учебное заведение, но Рому так и не нашла. Карина ехидно замечала, что это не я должна их кожи вон лезть, чтобы ему понравиться.

— Ты девушка! Это тебя должны добиваться, а не ты! — постоянно повторяла девушка.

— Для начала нужно привлечь, — было ответом. Вот не понимаю, почему Карина не одобряет мой выбор? Ведь все имеет право выбора. Чем я хуже?

Было видно, что подруга мне много чего сказать хочет, но пока молчит. Ой, что будет если ее прорвет. Видимо Карина просто решила согласиться с моим выбором. Правда, несколько намеков она мне все же сделала.

— Ты сама говорила, что отношения нужно начинать с правды, а сама хочешь ввести парня в заблуждение своим внешним видом. Понравишься ты ему вот такая элегантная и умело накрашенная, а потом предстанешь перед ним в рваных джинсах и растянутой футболке. После такого зрелища он будет в шоке!

Подруга была права, но признавать мне этого не хотелось. А может все будет по-другому? Многие живут надеждами, вот и я немного помечтаю. На перерывах я подкрашивала губы и постоянно косилась в маленькое карманное зеркальце. Вдруг тушь растеклась? Мне и самой не нравились тонны косметики на своем лице, но каждое утро я вновь начинала краситься.

Через пару дней я все же смогла привлечь внимание Ромы. Мы столкнулись на перерыве в буфете и разговорились. Как оказалось, он любит гонки. Эта информация меня смутила до ужаса. Карине об этом не сказала, потому что знаю, что она на это скажет. Петька тоже гонками увлекался.

Обычно я не вслушивалась в его речь, стараясь больше улыбаться, и постоянно думала. Мне казалось, что выгляжу я не очень привлекательно. Потом голову начали посещать сомнения. Если Костров меня никуда не зовет, значит, я ему не нравлюсь? Еще позже появлялась злость. Почему Шмелев ко мне больше не подходит? Неужели две блондинки смогли заставить его забыть обо мне? Ну, раз так, то не чего и думать о нем. Только иногда я часто оглядывалась, в надежде увидеть знакомое лицо.

— Аня! — Рома потряс меня за плечо.

— Что такое? — часто заморгала я.

— Ты будто уснула, только с открытыми глазами, — улыбнулся парень. Мы стояли около окна, открывающего вид на стоянку, и до меня не сразу дошло, что я долго таращилась на машину Артема. Надеялась, что он сейчас выйдет оттуда? Так, не о том думаю!

— Со мной бывает.

— Так может мы, все же сходим прогуляться после занятий? — видимо этот вопрос молодой человек задает не в первый раз.

— С удовольствием! — постаралась ответить, как можно бодрее. Только особой радости почему-то не испытывала. Что за фигня? Я же прыгать от счастья сейчас должна! Может, меня расстроил тот факт, что мимо нас прошли Артем и Марина. Последняя отправила мне победную улыбку. Ну, и что? У меня теперь Ромочка есть.

— Тогда после пар около входа. Договорились?

Дождавшись от меня положительного ответа, парень ушел в аудиторию. Я так и осталась стоять около окна, обдумывая ситуацию. А еще мне хотелось вылезти из юбки и натянуть любимые джинсы. Лодочки поменять на кеды, а вместо укладки сделать хвостик. Еще и умылась бы с огромным удовольствием.

— Ну и где свет? — поинтересовалась Маркина после того, как я ей сказала, что иду гулять с Костровым.

— Какой свет?

— Свет радости. Ты же так долго этого хотела! Слушай, — немного задумала девушка, — а когда ты при нем в естественном, так сказать, виде появишься?

— А зачем?

— Анют, я же знаю, что ты никогда не сможешь одеваться так всегда, — серьезно заговорила Кариша. — Я, конечно, пыталась тебе привить вкус к хорошим вещам, но не получилось. Ты же каждый раз морщишься, когда юбку надеваешь.

— Почему тебе просто за меня не порадоваться?

— Потому что ты и сама не особо рада, — заметила девушка. — Вот когда ты начнешь светиться от счастья, тогда и я за тебя порадуюсь.

На этом мы разговор закончили. Ругаться мне с подругой не хотелось, но мне было немного обидно. Может быть Рома не так красив, как Артем, но он хотя бы кажется реальным. Кстати, последний пропал из моего пяля зрения. Только по этому поводу я не расстраивалась, ведь сегодня у меня почти свидание.

Не переставая переживать по поводу внешнего вида, я ждала Кострова в холле. Услышала я его раньше, чем увидела. Кажется, он с кем-то разговаривал по телефону, только голос у него был раздраженный.

— Не понимаю, зачем тубе это нужно? А по-другому нельзя?

Молодой человек замолчал, выслушивая невидимого собеседника. Мне хотелось узнать, в чем дело, поэтому и спряталась за углом, вслушиваясь в каждое слово.

— Ладно, я могу все узнать, но ты мне будешь должен! — Рома немного расслабился, а голос перестал быть раздраженным. — А ты знаешь, что простотой мои просьбы никогда не отличались.

Что-то я перестала воспринимать разговор. В чем дело? Почему мне кажется, что в его словах был какой-то подвох? Я напряженно ждала, следующие слова Ромы, мне отчаянно хотелось узнать с кем и о чем он разговаривает.

— Мне кажется, что мой заезд будет первым, — хрипло рассмеялся парень. — Сейчас мне пора — у меня свидание.

Продолжая вжиматься в угол, я ждала, когда Рома выйдет на улицу. Если я покину свое убежище у него на глаза, он поймет, что я слышала весь разговор. Оглянувшись, видимо в поисках меня, молодой человек накинул пиджак и покинул стены университета. Я не смогла сдержать облегченного вздоха.

Вокруг меня какие-то секреты? Или у меня паранойя? Ах, кажется второй вариант! С чего я решила, что весь мир держится только на мне? Ну, мало ли какие проблемы могут быть у парня. Ведь все не так страшно, а я добилась, чего хотела. Больше не буду мучиться глупыми мыслями, лучше расслаблюсь и наслажусь моментом.

Глубоко вздохнув и собравшись с мыслями, я посмотрела зеркальце. Немного поправив макияж и волосы, вышла на улицу. Рома наградил меня широкой улыбкой, и мои страхи начали покидать меня. Все-таки у нас свидание!

Глава девятая. Герой не моего романа

Прекрасный осенний вечер. Чуть теплей ветерок колышет траву и листу. По освещенной слабыми фонарями аллейке идет парочка. За руки не держатся. Кстати, почему Рома меня за руку не берет? Или он просто заметил, какая я рядом с ним дерганная? Напугать боится? Так я и так уже пуганная!

Все кажется не так! Почему я не могу расслабиться? Ведь так хочется не только глупо улыбаться, но и подурачится немного. И вообще, почему вместо моих излюбленных кед на мне туфли-лодочки? Не правильно все это! Только что не сделаешь ради парня, который тебе нравится до зуда в пятке! И не важно, что я не естественна — ведь я ему нравлюсь?

Рома рассказывал мне забавные истории своей жизни. Даже поведал историю их неприязни со Шмелевым. По моей просьбе, конечно. Как бы это не казалось банально, но тем что они не поделили — оказалась девушка. Казалось бы, обычная история: два парня, красивых парня стоит отметить, ухаживают за одной девушкой. Та же, теряясь в их красоте, никак не может выбрать себе одного. Мечется она из стороны в сторону, пытаясь понять, кто лучше, но у нее ничего не выходит. Парни ей такого простить не смогли и ушли, оставив девушку с носом. А не чего было клювом щелкать! Одного надо было выбрать, а не бегать, как не слишком приличная девица от одного к другому.

— Ему неприятно стало, что она его сразу не выбрала, — пояснял мне Костров. — Ведь он себя королем считает, а тут соперник — такой вот дохличок. Так она же до последнего металась.

— По самолюбию его проехалась? — злорадно поинтересовалась я. А что?

— Проехалась, — подтвердил молодой человек и посмотрел на меня. Долго так смотрел, а потом все-таки спросил:- Ты же общалась с ним. Что не так?

Эээ… а что говорить? Что боюсь его красоты? Или что? Ведь, чем красивее парень, тем сложнее привыкнуть, что он с тобой. Потом становиться больно от того, что привыкнул, а он ушел. Ведь не удержишь таких на месте. А Артем явно не из тех, кто готов променять свой холостятский образ жизни на дом и любимую девушку в нем. Хотя, тут будет уместнее — не любимая, а любящая.

— Его слишком много, — туманно отозвалась я

— Это как?

— Ну… слишком красив, слишком богат, слишком умен. В нем все слишком.

— Разве плохо, что парень красив?

— Мужчина должен быть, чуть красивее обезьяны, — хохотнула я, но посмотрев на ошарашенное лицо Ромы, быстренько исправилась. — Это шутка.

— Значит, он тебе не нравится?

Вот я не пойму, а зачем он меня об этом спрашивает? И что ответить? Правду? Или соврать? Ладно, буду честной!

— Почему же? Нравится. Он всем нравится. Только… как бы это выразить… он герой не моего романа.

Стоило нам только это выяснить, как мы забыли про эту тему и продолжали прогулку и веселые разговоры.


Видимо я совсем не романтическая особа! Эти печальные выводы я сделала ночью перед тем, как уснуть.

Гуляя по улочкам города, мы не заметили, как на небе собирались грозовые тучки, обещая привести за собой сильный дождь. Как только первые тяжелые капли упали не только на землю, но и мне за шиворот, пришлось бегом прятаться под крышу. На предложение Ромы прогуляться под дождем 'ведь это так романтично', я отказалась. Представляю, чтобы случилось с мои макияжем. А быть похожей на Пьеро не очень хотелось.

Вот теперь греясь в теплой кроватке, я думала о нашем свидании. Или это не свидание? В общем, не важно, что это, главное — Рома сам меня пригласил.

Сон сморил меня достаточно быстро, уводя за руку в царство Морфея. Снились мне какие-то глупости: эльфы, орки и птицы.

Стоит ли говорить, что проснулась я в ужасном состоянии. Нет, я не заболела, но была такой уставшей, словно на мне пахали трое суток подряд. С лошадью видать перепутали.

Вспомнив вчерашний день, решила, что краситься сегодня не буду. Не только из-за природной лени (хотя большей части поэтому), а потому что Ромы сегодня не будет в университете и наряжаться не для кого.

Быстренько позавтракав и сунув новую книжку в сумку, я выскочила из подъезда. Лифт, как назло не работал, пришлось спускаться пешком. Ругая детишек и алкоголиков нашего подъезда, постоянно ломающих лифт, я пробегала мимо надписей 'замечательного' содержания. Тут даже есть парочка надписей, сделанных моей рукой. Правда, это было давно.

Метро встретило меня теплым ветром, разметавшим мои волосы и характерным запахом. Запах мне кстати нравился. Может я таксикоманка? Забившись в уголок, я извлекла книжку и принялась зачитываться и чуть не пропустила свою остановку, благо тут предупреждают. Когда я была маленькая, даже подумать не могла, что голос записанный. И сколько бы мама меня не переубеждала — я всегда представляла тетеньку с микрофон, объявляющую очередную станцию.

— Ну и видок! Непристойностями всю ночь занималась?

— Отстань, — как обычно отмахнулась я от Карины.

— Синяки у тебя под глазами здоровенные! — зацокала языком девушка и покопавшись в сумочке, протянула мне пудру. — Замажь.

С тяжелым вздохом мне пришлось подчиниться. Припудрить носик или подкрасить губы на людях я никогда не стеснялась. Подруга говорит, что такое важное чувство, как стыд я потеряла, но это не правда. Где-то в глубине души иногда шевелится червячок.

Аудитория, как обычно встретила нас гудящим ульем. Весело им всем! А нам с Кариной еще и доклад рассказывать. Наверное, поэтому я, сегодня решила не прогуливать. Все же некоторые преподаватели такие изверги!

— Как свидание? — жаркий шепот обжег мое ухо.

Вот же любопытная! И опять ее на разговоры потянуло, ведь из-за ее расспросов мы и пострадали. Пообещав рассказать все на перемене. Только успокаиваться девушка не желала и начала писать мне записки. Чтобы хоть как-то отбиться — пришлось достать книжку и начать читать.

— Зануда! — хмыкнула девушка, но отвлекать меня перестала. Знает же про мои заскоки.

Очнулась я лишь тогда, когда любимая подружка угодила мне локтем между ребер. Я уже хотела закричать, но вовремя увидела взгляд преподавателя. Не добрый такой, знаете ли. Оказывается, он ждет, пока я подниму место, на котором сижу и расскажу материал, которой должна была подготовить. Вот же не вовремя! Я так втянулась в чтение. Хотя если я читаю — для меня все не вовремя.

Достав из сумки темно-зеленую папочку, я принялась зачитывать доклад. После получив пару дополнительных вопросов, ответы мне шептали девчонки, сидящие позади. В общем отделалась я легко и на жиденькую четверочку. Могли бы и жиденькую пятерочку поставить.

Оставшуюся пару я переписывалась с Костровым. Все пыталась узнать, какие у него дела, но он почему-то не сознавался. Маньячит? Насильничает? Моим мыслям удивляться не стоит — в нашем районе чего только не увидишь!

Маркина поблескивала карими глазками, читая через мое плечо всю нашу переписку. Комментарии тоже были и не слишком лестные. Чем ей так Рома не нравится? Нормальный вроде. Рогов, копыт и хвоста нет, а она все равно носом крутит. Я вод думаю, может ее Шмелев подкупил? Он может! И вообще не о том думаю! Ромка от меня ответа ждет.

— Сегодня пятница — сходим куда-нибудь?

— Куда? — оторвалась я от переписки.

— В кафешечку или клубешник.

— Конечно можно, но карманные на этот месяц улетели в неизвестном направлении, — печально вздохнула я. Ну не посчастливилось мне родиться у богатых родителей. Правда, мне и так хорошо. Можно еще и папашу потрясти, но не хочется быть ему обязанной. Я у него никогда ничего не просила — все подарки и финансовую помощь он приносил сам, без подсказок. Только любовь таким образом не заслужись. Главное — это внимание!

— По этому поводу можешь не беспокоиться! — хитро улыбнулась девушка. И почему мне показалось, что она задумала очередную пакость?

В буфет мне пришлось идти вместе со Светкой — старостой. Маркина села на очередную диету, а соблазняться вкусным видом и запахом булочек не хотелось — вдруг сорвется. Тоже что ли на диету сесть? Хотя занятие спортом помогли мне в свое время сформировать довольно хорошую фигуру. А я ведь еще и гибкая, аки тростинка.

— Поесть не дадут! — буркнула староста, когда у нее затрезвонил телефон. Громкие звуки тяжелого рока привлекли к себе много внимания. Ненужного смею заметить.

На другом конце помещения сидел небезызвестный молодой человек, так и сверливший меня взглядом. На губах расплывалась лукавая улыбка, словно он что-то знал, а говорить мне не собирался. А не больно-то и надо! Хотя все же мне бывает интересно, что твориться в его светловолосой голове. Спорим, что там сплошные непристойности!

Светка бросила меня одну, умчавшись на небольшое совещание старост групп. День учителя, чтоб его.

Чтобы хоть как-то отвлечь свое внимание от голубоглазого и распутного принца, я достала книжечку и вновь углубилась в чтение. Конечно, есть и читать одновременно — вредно, но ничего не могу с собой поделать. Можно и в дамскую комнату с книжечкой сходить. С каждым прочтением это шедевра — я влюблялась в Дарси все сильнее и сильнее. У меня всегда было о нем какое-то двоякое мнение, но, не смотря на это — он не переставал мне нравиться.

Помню Каринка, не сильно любившая читать, пыталась узнать, почему я так обожаю классику. Может из-за таких вот благородных господ? А так я разносторонняя — читаю все. Дарью Донцову, например. Меня всегда умиляла 'бегоня' немного глуповатой, по моему мнению, Евлампии. Пусть лучше будет Дарси!

— Для разнообразия — можно и с людьми пообщаться, — над ухом раздался приятный голос, возвращая меня в реальный мир.

— С удовольствием, — как можно соблазнительнее улыбнулась я. — Как только попадется человек — сразу с ним поговорю.

Артем даже в лице изменился. На секунду показалось, что он растерялся, но парень быстро взял себя в руки и улыбнулся.

— Я могу с тобой поболтать, — предложило это чудо в перьях.

— Давай, — согласилась и отложила книжку. — О чем? О футболе или о книгах?

Подобного вопроса он точно не ожидал, это я поняла по дрогнувшим уголкам губ. Прекрасно знаю, что ни то, ни другое он не жалует. Ну и как выкрутится? Будет лучше, если он уйдет, а то я себя не очень комфортно рядом с ним чувствую. Даже в животе какое-то странное ощущение появляется. Мозг подсказал, что это просто булочка делает свое путешествие. Пришлось согласиться.

— Интересно? — длинные пальцы дотянулись до томика.

Я усиленно закивала. Одна из моих любимых книг! А фильм по ней какой сняли! Только следующая фраза Артема вогнала меня в шок.

— Расскажи. — И чуть подумав, добавил:- Пожалуйста.

— Зачем? — я даже напугалась.

— Хочу тебя понять, — признался блондинчик. А лицо такое серьезное, даже подвох не чувствуется! Потом появилась совесть и мне, правда, стало стыдно. Вдруг он действительно хочет меня узнать.

Минут десять я со вкусом рассказывала парню о произведении, особо намекая, что идеал моего мужчины можно найти именно в этой книге. Артем хмурился и даже задавал вопросы. Насколько мне показалось — любопытство было искренним.

Сама даже не заметила, как буфет опустел, остались лишь злосчастные прогульщики. Карина даже сообщение прислала. Оно гласило, что появляться мне на паре уже не нужно. Злобный, как сотня крокодилов преподаватель уже отметил меня, как отсутствующую. И еще парочку человек, зашедших в аудиторию после него. Не, ну точно изверги!

Шмелев предложил мне компанию, от которой я при всем желании не смогла бы отказаться.

Что могу заявить точно — собеседник из него хороший. Особенно, когда он не придуряется и ведет себя, как человек, а не обезьяна. Артем даже парочку забавных анекдотов рассказал, заставивших меня рассмеяться.

— Насколько я помню — ты гимнастка, — заговорил парень, только что принесший ароматный кофе и эклеры.

— Откуда… — а потом вспомнила — мама моя чуть всю нашу родословную ему не выдала.

— Гибкая очень, — двусмысленно выдохнул парень. Да что же это такое! Совсем что ли совести нет? Вот что ему от меня надо? Других девчонок в округе нет?

— Гибкая, — пришлось кивнуть мне.

— Сколько лет занималась? — Проказливая улыбка так и хотела появиться на красивом лице Артема.

— Почти десять лет.

— Почему бросила? — Казалось ему и, правда, интересно. Хотя этого человека мне трудно понять.

— Так получилось, — поджала губы. Воспоминание об этом до сих пор были болезненны для меня.

— А если серьезно?

— Травма исключила меня из спорта. — Настроение ушло, оставив лишь глухую ненависть к человеку, порушившему мою жизнь и жалость к себе. А ведь у меня были мечты! Надеялась, что когда-нибудь смогу войти в сборную. Про Олимпиады, вообще, молчу!

— Расскажешь?

— Это тебе так интересно? — сомнение даже в голос прорвалось.

Немного задумавшись, Артем сделал лицо типа 'а на кой мне это все?'. На его лице вновь появилась проказливая и немного гадененькая улыбка и молодой человек сменил тему.

Шмелев расстегнул ворот рубашки, мотивируя свои действия, что ему жарко. Ага, жарко ему! И чего он меня своей обнаженкой соблазняет. Эй, парень, мы в общественном месте, если ты не заметил!

— Чем сегодня вечером собралась заниматься?

— Даже не надейся!

— Так я же ничего не предложил. — Слегка растерялся Тема.

— Я заранее предупреждаю, чтобы у тебя даже мысли об этом пропали.

— Почему же? Чем я так плох? Неужели хуже Кострова?

Видно для него это до сих пор больная тема. Неужели так девушка ему сильно нравилась, что он не смог простить сопернику ее симпатию к нему? Ведь даже Рома не виноват в том, что девка выбрать не могла. Сама она дура!

— Не хуже и не лучше — ты другой.

— Философия, — хохотнул Шмелев. — Так почему?

— Боюсь, что для твоих затей — я слишком маленькая.

— А вроде бы в самый раз! — Мне показалось, или у него и, правда, взгляд плотоядный стал? И вообще, куда он смотрит? И почему у меня паранджи нет? Я бы с огромным удовольствием носила в присутствии Артема.

— Чего ты хочешь от меня? — напрямую спросила я.

— Твоей компании. Можем сходить куда-нибудь и хорошо отдохнуть. Мы сегодня собираемся с друзьями в 'Пикассо'. Приходи. Подружку можешь с собой взять.

Я задумалась. Клубы люблю, но этот был самым дорогим в нашем городе — кого попало, туда не пускают. Даже Карина столько раз пыталась туда пробраться, но у нее не получилось. Только вот идти туда, как знакомая Артема мне не хочется. К тому же у него там друзья будут, а если они такие же, как и этот — можно смело вешаться.

Ответить мне не дал звонок. Как я ему благодарна за это! Быстро вскочив со стула, так что он с противным звуком проехался по кафельному полу, я рванула в сторону выхода. Не тут-то было! Выловили.

— Почему ты убегаешь от меня? — А вид-то, какой обиженный! Словно я ему изменила с друзьями. Притом со всеми сразу. А, правда, почему это я убегаю? Вроде не накосячила нигде, подлянок ему не делала.

— А зачем ты за мной бегаешь? — не нашла ничего лучшего, как ответить вопросом на вопрос. И чего он на меня смотрит, как на слабоумную?

— Я уже говорил, что хочу твоей компании. Что плохого, если мы познакомимся поближе? — медленно наклоняясь ко мне, шептал Артем. Это чего он удумал? Целоваться лезет? На глазах изумленной буфетчицы! Слишком поздно я вспомнила, что он обещать дождаться момента, когда я сама попрошу. Неужели терпение закончилось?

— Артем?! — сбоку от нас прозвучал визгливо-истеричный голос Марины. А ведь нам всего пару миллиметров осталось!

— Мы сегодня с Кариной идем в другое место, — буркнула я, почему-то расстроенная. Ну не из-за неудачного поцелуя я так расстроилась! Глупости какие! — В следующий раз.

Волгина что-то закричала, но я не стала вслушиваться — это их дела, сами разберутся.

Маркину я обнаружила около подоконника. Она с кем-то ругалась по телефону. Наверное, опять Максу попадает. Ругаются ребята часто, но что самое интересное — уже через пятнадцать минут они ведут себя, будто, ни в чем не бывало.

— Чего опять не поделили?

— Ничего, — буркнула девушка, надувая губы. — Меня Макс иногда бесит. Я, конечно, все понимаю, что у него работа, только мы уже неделю не виделись. Ань, ну как так можно? Он что по мне совсем не скучает?

— Зато звонит каждый день, — попыталась успокоить подругу.

— Да зачем мне его звонки? — Ой, кажется, разозлилась. — Я общения хочу, живого. Мне целоваться хочется, в конце концов! Про секс вообще молчу.

— Ты с ним нормально поговорить не пробовала? Ты же кричишь — если что не по-твоему.

Вообще отношения у них странные. Ни Максим, ни Карина не говорили слов о любви, хотя по глазам все и так видно. Подруга говорит, что парень первый должен делать шаг. Только Макс молчит и Карина ему не признается.

— Попробуй-ка с ним поговори! Ладно, пошли, сейчас пара начнется.

Стоило нам только дойти до дверей, как я поняла, что чего-то не хватает. Точно! Книжку в буфете оставила! Пришлось быстро бежать обратно. Но только там меня ждало разочарование — книги не было. Я даже у буфетчицы спросила, но она не видела. Вот же люди пошли, взяли и сперли книжку. Не ну нормально?

В расстроенных чувствах я дошла до аудитории, где мне открылась поистине замечательная картина. Вот гады! Точно заговор против меня готовят! Маркина о чем-то мило беседовала со Шмелевым и постоянно кивала, как китайский болванчик. Чего он ей там говорит?

— Ты чего какая расстроенная? — заметила меня подруга.

— Книжку увели! — пожаловалась и добавила еще парочку крепких слов в адрес этого 'ценителя' прекрасного. Потом я перевела взгляд на блондинчика. — Что ты тут забыл?

— Да вот, мимо проходил — решил поздороваться.

— Вот и иди. Мимо! — Мне до сих пор немного обидно было.

Последняя пара тянулась долго. Я продолжала переживать из-за мелкой кражи. Карина на Макса дулась. Разговор у нас не клеился, поэтому и пришлось слушать лектора.

После пар было решено пойти ко мне. Подруга хотела подкараулить своего милого. Только, зря мы ко мне все же пришли. На нашей небольшой кухоньке сидел отец и попивал кофе из большой кружки. Чего надо?

— А вот и девочки пришли! — мама нам была очень рада. Видимо, не слишком нравилось ей с ним сидеть.

Я маму прекрасно понимаю. Он ее бросил с двумя маленькими девочками на руках ради сомнительных развлечений. Долгие годя мы не получали от него ни приветов, ни поздравлений на день рождения. А потом объявился и удивляется, почему детки так быстро выросли и не принимают его. Отличии от Ирки, в открытую я хамить не могла — чаще отделывалась ехидными фразами. Папаша обижается, когда слышит от меня слова типа 'тебя рядом не было', 'ты не поймешь' или 'чаще надо к детям наведываться'. Только не понятно чего обижаться — сам же виноват!

Вообще отец у нас красивый: светловолосый и сероглазый (не в него я пошла). И не удивляюсь, что мама в свое время голову потеряла. Он у них на потоке самым красивым парнем был. Только видимо не нагулялся, поэтому и ушел.

— Анюта! — отец даже встал.

— Привет. Чего пришел? — поинтересовалась я, обходя мужчину и направляясь к плите. Ой, как ему неприятно! Ну, извините, мне тоже было неприятно узнавать, что папа нас бросил.

— Соскучился, — слегка смущенно улыбнулся он, отчего на щеках появились милые ямочки. Я даже в ступор впала! Он мне в этом момент Шмелева напомнил. И в этот момент я так разозлилась, что сама себе удивляюсь.

— Раньше надо было скучать, пока мы не знали на кого ты нас променял. Не кажется ли тебе, дорогой папочка, что уже слишком поздно требовать от брошенных детей любви.

— Аня! — вскрикнула побледневшая мама. Карина так вообще рот открыла. Не ожидали от меня такого. А папа даже на стул плюхнулся.

— А что? — никак не могла остановиться. — Разве я не права? Сначала нагулялся, а теперь думает, его с распростертыми объятиями ждать будут, да хлебом, солью встречать? К Ирке уже не подойдешь — она ведь прямым текстом посылает. А Аня отходчивая — к ней можно. Подачки только одни подкидываешь. Думаешь, что любить тебя больше за это буду? Любовь не покупается и не продается — тебе ли не знать.

— Немедленно прекрати! — стукнула мама по столу.

— Света, не надо. — Отец вновь поднялся из-за стола. — Она права, мне теперь нужно заслуживать любовь детей. Я сам виноват. Пойду, пожалуй.

— Оставайся, — буркнула я, так же быстро успокоившись, как и разозлившись. — Мы до Макса дойдем.

Кариша сопротивляться не стала — в такие моменты она меня сама боится. Ну, с кем не бывает? Снесло немного крышу, но я же ничего плохого не сказала — только чистую правду!

Кролин собирался на работу, но нас все же впустил и уделил немного времени. Даже чаем угостил!

— Чего кислые?

— Дядя Женя приехал, — выдохнула девушка.

— Так он частенько приезжает, — Макс пожал плечами, не понимая, что в этот раз не так.

— Аню занесло немного, — подруга сделала большие глаза, показывая насколько 'немного' меня занесло.

— Глиняных горшков по близости, я надеюсь, не было, — хохотнул парень. Ну, был за мной грешок — не обязательно об этом напоминать.

Каринка засмеялась вместе с Максимом. Смешно им, как же! А мне вот каково было? пока эти двое смеялись, я ушла на кухню. Ну не слушать же мне их хрюканье, в самом деле!

Когда чайник закипел, из комнаты послышалась ругать. Опять чего-то не поделили. Надо узнать.

— Что случилось?

— Макс в клуб меня отпускать не хочет! — Девушка ткнула пальцем в грудь Кролина.

Этому я удивилась — он никогда не запрещал Карише развлекаться. Частенько даже сам к нам присоединялся. А сейчас чего на него нашло?

— В 'Пикассо' ты не пойдешь! — немного ревниво заявил Максим.

— Нас Анькин парень пригласил.

— У Ани есть парень?

— Он мне не парень! — одновременно с Максимом возразила я. Только обидно мне почему-то стало — чего он удивляется? Неужели я такая страшненькая, что Макс и не надеялся, что я парня себе найду.

— Так парень или не парень?

— Да!

— Нет!

Через полчаса Макс все же ушел на работу. Карина как всегда смогла его уговорить. Он наверное сам себе удивился, когда дал свое согласие. Подруге осталось только уговорить меня, а это очень трудное дело, я вам скажу.

Уже поздно вечером я сама не поняла, как стояла одетая и обутая, ожидая такси, которое и довезет нас до 'Пикассо'.

Глава десятая. Старый друг лучше новых двух?

Каринку иногда убить хочется! Такая мысль мне пришла перед выходом из дома. И как она меня смогла уговорить? Конечно все ее слезливые фразы о том, что она всю свою сознательную жизнь мечтала попасть в этот клуб, а из-за такой 'дуры', как я она этого сделать не сможет. К слезным уговорам подруга добавила слова кровавой расправы, что-то про смертельную обиду говорила. А еще и про разрыв сердца. Так вот и поддалась я на ее уговоры. Конечно, стоило ее поблагодарить, но я этого делать не стала.

Ведь не только Карише хотелось посмотреть на этот клуб изнутри, но и мне. Танцевать я люблю. Ну и что скрывать — хотелось посмотреть на друзей Артема. Такие же они озабоченные самовлюбленные дураки или же совершенно нормальные люди? Иногда фраза 'Скажи мне, кто твой друг — и я скажу, кто ты' совсем не действует. За свои недолгие, но насыщенные годы я поняла, что люди притягиваются к противоположностям и с такой же легкостью отталкиваются.

Потом на меня накатила грусть. Погода испортилась и на улице заметно похолодало. А еще мне не хотелось, чтобы меня обсуждали. А как иначе? Артем ведь не просто какой-то парень — он сыночек нашего любимого мэра (папочкин сынок! Или мамочкин). Девушки и парни увидят интерес его ко мне, а я так не люблю, когда мне косточки перемывают, особенно за спиной. Пусть лучше в лицо скажут, что я мышь серая, чем в уголке говорят гадости, а потом подходят и улыбаются. Тьфу, не люблю лицемеров!

Такси плавно лавировало между другими автомобилями, приближая нас к 'Пикассо'. Подруга уже начинала вертеться от нетерпения и постоянно что-то радостно болтала, только не все слова доходили до моих ушей. Может, конечно, и все, но мозгом точно не воспринимались.

— Наконец-то! — Карина потерла руки друг о друга, когда мы остановились около нежно-салатового здания. — И ты хотела отказаться! Ладно, хоть Артем мне о приглашении сказал, а то бы и не узнала об этом никогда!

— Я бы сказала!

— Ага, годиков через десять. А то я тебя не знаю! Ничего бы ты мне не сказала, потому что знаешь, что я бы тебя грохнула. Ты же знаешь, что это мечта! Да сюда даже огромные шишки попасть не могут!

— Теперь понятно, куда денежки из бюджета деваются! Наш мэр их на развлечения любимого сынишки тратит.

— Ань, ну не будь ты такой занудой. И улыбайся-улыбайся!

— Люди любят идиотов, — тихо пробормотала я, но все же улыбнулась.

— Я сказала улыбнуться, а не скалиться, — заметила подруга.

Охраннику мы назвали свои фамилии. Тот посмотрел что-то в большой папке, черкнул ручкой и позволил нам пройти, заметив, что нас ждут на втором этаже. Любопытная подруга сразу же принялась оглядываться. В принципе я от нее не отставала — все же быть в таком месте для меня впервые. Лимонного цвета стены, на которых играли разноцветные блики. Куча различных легких занавесок. Из холла мы попали в небольшой коридор, заканчивающийся дверью, напротив которой находилась лестница с металлическими перилами. Из-за двери доносились какие-то голоса и тихая музыка.

Подруга изнывала от любопытства заглянуть и посмотреть, что скрывается за дверью. Мои доводы, что нас поймают охранники и вышвырнут на улицу. И нам уже никогда не посчастливиться, не только не заглянуть в зал, но и дойти до второго этажа, где нас вроде как ждут.

Второй этаж представлял одну большую площадку, со снесенными, когда-то стенами. Только парочка стройных колонн, поддерживающих красивый расписной потолок. В дальнем углу примостились несколько бильярдных столов. В противоположной стороне находился высокий бар, множество диванчиков и столиков. Из колонок доносилась приятная музыка. Скучающий ди-джей, наверное, пожалел, что устроился в такой клуб. Где танцы? Где драйв и отрывающиеся на танполе люди? Где это все я вас спрашиваю!

— Вы все-таки пришли! — около нас появилась довольное лицо Шмелева. Хм, не только лицо — к этой части тела прилагалось и все остальное. Довольно хорошенькое, надо заметить. Синие потерные джинсы и белая футболка, подчеркивающая каждый мускул. Тоже мне вырядился!

— Пришли, — разулыбалась Карина.

— Пришлось, — одновременно с подругой сказала я. За это сразу получила две пары глаз странно разглядывающих меня. Тут я поспешила исправиться. — Да, да пришли. Всю жизнь мечтала сюда попасть! — добавлять, что хочется посмотреть, как резвится 'золотая молодежь' не стала.

— Присаживайтесь. Будете что-нибудь? — Артем был очень любезен. Ну да конечно мы ведь в дорогом клубе, а не в ресторане в котором всякую гадость готовят.

— Мартини. — Да-да, Карина любит этот напиток.

— Вина. Красного.

— Милые леди, одну минуту. — Раскланялся этот клоун, и незаметно приблизившись ко мне, шепнул на ухо:- Анечка, прекрасно выглядишь.

— А в ухо? — хмуро поинтересовалась я, когда почувствовала его руку у себя на бедре.

— А по заднице? — отозвался Артем и, стукнув по попе, направился к бару.

— Сволочь, — сквозь зубы прорычала я, понимая, что мне нравится его непринужденность. Он ведет себя так, как ему нравится, а не так, как говорят.

— Я смотрю — ваши отношения набирают обороты, — хохотнула подруга.

— Нет у нас никаких отношений! — четно, выделяя каждое слово, ответила я.

— Ты же знаешь, что нет смысла сопротивляться. Не выдержишь и сама на шею кинешься. Не было бы у меня чувств к Максу — сама бы кинулась.

— Вот и кидайся, сколько влезет!

Черный кожаный диванчик даже на вид казался очень удобным, поэтому я поспешила его опробовать. Карина взяла, только что принесенный Артемом, мартини и, подмигнув мне, сбежала. Наедине (если так можно сказать) нас решила оставить! Тоже мне сваха нашлась.

Молодой человек присел рядом со мной и закинул руку на спинку дивана. Сидеть в такой близости рядом с ним не хотелось, поэтому и пришлось немного отодвинуться. Отодвигалась я, таким образом, не долго — диван-то не слишком длинный.

— Ты меня боишься? — счастливо, словно я отличный анекдот рассказала, улыбнулся Шмелев.

— А надо?

— Тебе нет, — слегка плотоядно улыбнулся парень.

— Отлично, — кивнула я, а внутренне завопила 'отодвинься от меня, придурок! Не чего честных девушек тут соблазнять!'

А чего это я собственно разволновалась? Я поддаваться не собираюсь. Знаем ты таких красавчиков! Моя мама за таким замужем была, а потом одна двоих детей растила.

— Расслабься, ты слишком напряжена. Хочешь массаж?

Я скосила глаза на этого массажиста, представляя, сколько девок он, таким образом, перелапал, но ответить ничего не успела.

— Любимов, ты придурок! — донесся до нас громкий крик девушки, привлекая к себе внимания. Я посмотрела на только что прибывших. Это была парочка, судя по всему. Высокая, красивая девушка с темной копной длинных волос и отличной фигуркой. Рядом с ней стоял темноволосый парень на голову выше ее. Только при его комплекции, девушка смотрелась с ним очень изящно. Нет, молодой человек не был толстым или перекаченным, просто его отличное телосложение говорило о том, что спортом он не просто балуется.

— Вась, я нечаянно! — в голосе парня было неподдельное раскаяние. Только девушка в это видимо не поверила.

— Да? У тебя всегда нечаянно происходит, стоит нам только в людное место выйти! — Злилась девушка и потрясла их руками с какими-то цепочками в воздухе. — Сколько можно, в конце концов?

— Это мои не самые адекватные друзья, — поведал мне Артем, видимо совсем не удивляясь такому эффектному появлению. — Андрей и Василиса. Они постоянно ругаются.

Несмотря на их крики, я видела, с какой непередаваемой нежность они смотрели друг на друга. Словно боялись потерять. Смотрели так, словно перед ними древние сокровища или артефакты, стоявшие целое состояние. Мне даже немного завидно стало.

— Вот куда ты смотришь?

— Я так и знала, что ты ревнуешь! — Василиса ткнула молодого человека в грудь пальцем.

— Так я этого никогда и не отрицал!

— Целуй меня давай, иначе будешь бегать за мной хвостиком и слушать бабские сплетни весь вечер, а если посчастливиться и ночь!

Эту просьбу Андрей выполнил с огромным удовольствием. Я отвернулась от этого зрелища. Казалось их любовь можно было почувствовать.

— Пойду, поздороваюсь, — жаркий шепот Артема обжег ухо и шею.

Я продолжала сидеть и пить вино, пока рядом кто-то не присел. Думала опять Шмелев. Когда я уже хотела открыть рот и послать его куда подальше, поняла, что это Василиса.

— Привет, — белозубо улыбнулась девушка. — Я Васька.

— Аня.

— Ты с Артемом ведь сидела? — полюбопытствовала девушка, поправляя стильные прямоугольные очки в темно-синей оправе. Дождавшись моего кивка, она как-то странно ухмыльнулась и принялась говорить какие-то бредни. — Неужели он нашел себе такую же девушку, как и он сам! Вот уж не ожидала, что садо-мазо сейчас пользуется успехом у таких молодых девушек.

— Чего? — прибалдела я.

— Ты, наверное, предпочитаешь об этом не распространяться, прости! — раскаялась Василиса, но молчать не пожелала. — И не больно же вам! Я бы так не смогла. Я понимаю, что вы не считаете себя извращенцами, но я все равно не понимаю! Как вам может нравиться боль?

Василиса все говорила и говорила про плетки, прищепки на теле и ее какие-то глупости, а я с каждым ее словом выпадала в осадок. Я, конечно, знала, что он извращенец, но не до такой же степени! Или я вообще ничего не понимаю. Зачем она мне все это рассказывает? Может с кем-то перепутала?

— У него день рождение скоро, — заговорческим тоном продолжала девушка. — Подари ему упаковку прищепок — ему очень понравится.

Ну и друзья у Шмелева! Хотя сам он видимо не лучше. Мама забери меня домой, а еще лучше роди меня обратно.

— Рад видеть тебя, Василиса! — между нами присел Шмелев. Правда, радости в его голосе особой не было.

— Ой, не ври! Я-то уж знаю, что мне ты вообще не рад.

— Что, правда, то, правда. — Не стал отрицать парень. — О чем болтали?

— О своем, о женском. Правда, Ань? — улыбнулась Василиса.

— Ага. — Я до сих пор была ошарашена и Артем это видел.

— Чего в очках?

— Я так более стильной выгляжу! — оскалилась Василиса и дала Артему локтем подзатыльник.

И тут я поняла, что девушку эту где-то видела. Долго думать не пришлось. Это же Василиса Царева — модель и актриса. Недавно я смотрела фильм с ее участием 'Россыпь бриллиантов'. Понравился мне до безумия! Она там играла главную роль, но выглядела иначе — она была дурнушкой в больших очках. И так до тех пор, пока главный герой не понял, что лучшее ее нет на земле. Насколько я знала — она уходила из мира шоу-бизнеса, а потом вернулась. А когда журналисты спрашивали, почему вернулась, она, не задумываясь, отвечала 'Потому что мой парень дурак!' Я когда услышала, чуть со стула не упала! Надо же было такое на весь мир озвучить!

— А вы ведь типа встречаетесь? — с ехидцей в голоса поинтересовалась Царева.

— Скоро будем! — самодовольно отозвался Артем.

— Размечтался!

— Ань, ну, сколько можно от меня бегать?

— Так вы не встречаетесь! — немного поубавила свой пыл Василиса. — Слушай, Ань, забудь все, что я сказала!

— А что ты сказала? — Правду говорят, что парни любопытней девушек.

— Не твое дело!

— Без гадостей Царева — это не Царева?

— А если у Шмелева в постели одна девушка вместо двух — это уже не Шмелев? — Кажется, Василиса разозлилась. Я-то думала, что они друзья. Только видно, что друг друга терпеть не могут, а улыбаются через силу. Из-за Андрея?

— Рот закрой! — гаркнул Тема.

— Сам закрывай! Если ты такой на самом деле, то покажи это девушке, которую пытаешься охмурить, а не лапшу на уши вешай. Пусть знает, с кем связалась. А то напоют сначала сладких песен, а потом ноги делают!

Ох, как же она разозлилась! Я хоть и знала, что от Шмелева ничего хорошего ожидать не стоит, но услышать это из чужих уст оказалось не очень приятно.

— Я сказал закрой рот!

— Чего опять не поделили? — подошел к нам Андрей. На его губах была легкая улыбка, но глаза выражали беспокойство. Тяжело, наверное, постоянно находиться между любимой девушкой и другом.

— Я вот Аню хочу просветить по поводу дружка твоего, а он против. Правда глаза колит!

— Вась, не лезь, пожалуйста. Пойдем лучше потанцуем?

Гнев с лица девушки ушел и она улыбнулась. И прежде, чем уйти наклонилась ко мне, взяла за руку и произнесла довольно отчетливо:

— Держись от него подальше. Он не так хорош, как кажется на первый взгляд. Будь осторожна!

Я посмотрела на отошедшую парочку, переваривая информацию. Что же они не поделили с Артемом? Этот вопрос сильно мучает меня.

— Курица, — бросил Шмелев, в след ушедшей Василисы.

— Она тебе не нравится? — мне было любопытно, чем молодому человеку, так не угодила подружка друга.

— А должна? — скептически спросил Тема.

— Ну, она же девушка Андрея, — я даже растерялась немного.

— Ага, и крутит им в разные стороны.

— А, по-моему, она его любит, — ответила и посмотрела на танцующую пару. Правда, сейчас они не танцевали, а страстно целовались. Потом Василиса провела пальца по губам Андрея. Не выдержав, я отвернулась.

— Ты так хорошо в этом разбираешься? — Сказано это было таким тоном, что стало понятно — Артем кроме отражения в зеркале никого не любил. И так мне обидно стало! За себя, за всех девушек, влюбленных в этого болвана.

— На твоем месте, я бы рот не открывала! Ты знаешь, что такое любовь? По лицу видно, что нет! Так что не стоит осуждать чужие чувства, не зная, что это такое.

— А ты думаешь, что я пойму это? — Артем ткнул пальцем в парочку.

— Когда влюбишься — поймешь!

— Разве я говорил, что собираюсь влюбляться? — парень наклонился ко мне ближе и практически выдохнул мне слова в лицо.

— Сочувствую, — покачала головой и встала. Разговор не склеился, поэтому я решила найти заблудшую подругу, которая, как оказалось, успела сбежать на первый этаж. Вот коза! Так и знала, что она меня специально пытается с Артемом оставить.

Не зная, куда себя деть, я присела около бара. Бармен молодой веселый парнишка выполнил мой заказ и улыбнулся. Тяжелая у него работа! Я бы вот не смогла смотреть на эти самодовольные рожи каждый день, а он еще ничего держится!

С бокалом вина я прогулялась по залу и забрела в небольшой челлаут и уселась на удобном кресле-мешке. В одиночестве я пробыла не долго.

— Скучаешь? — рядом присела счастливая Василиса, уже избавившаяся от очков.

— Можно и так сказать.

— Ты одна сюда пришла?

— С подругой, — процедила я сквозь зубы, — только она сбежала от меня, оставив на попечительстве Шмелева.

— Слушай, ты прости меня за мои слова! Просто смотрю девчонка нормальная, а Артем не самый лучший вариант. Раньше я думала, что хуже моего нет, — тут Василиса не сдержала счастливой улыбки, — оказывается есть. Держись от него подальше — ничего хорошего общение с ним тебе не даст.

— А почему вы не любите друг друга? — может хоть Вася ответит на это вопрос.

— Это он меня не любит, я лишь отвечаю ему взаимностью.

Расспрашивать я дальше не стала и погрузилась в свои мысли. Василиса ко мне не лезла. Вот как мне теперь выпутаться из всего этого? Отстанет ли от меня Артем? А если нет? Ведь сразу понятно, что ему от меня нужно, да и он этого не скрывает. Секс. Ему нужен просто секс и ничего более.

— Пойдем, я тебя с ребятами познакомлю? — предложила девушка и, заметив, как я поморщилась, добавила:- Они не все такие, как Артем. Он самый зазнаестый зазнайка, а другие вполне приличные.

Я согласилась. Поболтать с умным человеком (это я про себя) приятно, но и с другими тоже следует пообщаться.

Мы прошлись вдоль диванчиков. Василиса называла имена людей и характеризовала их парой предложений.

— Это мои подруги, — Вася указала направление, где располагались две девушки и два парня. Одна из девушек с рыжей копной волос прижималась к парню в очках. — Алина и Миша — они не так давно начали встречаться, но смотрятся идеально. А эти двое Юля — сестра Андрея и его друг Сережа, по совместительству Юлин парень. Только не кому не говори, что Юлька сестра Андрея.

— Почему?

— Потому что Серега нас повесит, — хихикнула девушка и выдала:- Хотя так им и надо! Не чего правду от честных людей скрывать.

Я не совсем поняла, что она имела в виду, но мне это было и не нужно.

Недалеко от бильярдных столов стояли две знакомые блондинки — Лика и Ника. Кто бы сомневался, что они пропустят вечеринку. Оказывается, Василиса и их знала.

— О, девочки! — противно захихикала она. — Вы опять здесь третесь! Уж лучше плаваньем займитесь.

— Почему? — поинтересовалась одна, а другая округлила перекрашенные глаза.

— Там ваша синхронность очень пригодиться.

Я подивилась, значит, не одна про их синхронность заметила! И поделилась с девушкой своими наблюдениями.

— Аня, ты не представляешь, насколько они синхронны! — Василиса округлила глаза и все вопросы у меня пропали. Кажется, я представляю!

Пройдясь еще немного по залу, мы опять опустились на диван. Музыка стала громче, кто-то из ребят уже вышел на танцпол. Артема я в этой толпе не заметила. Куда делся? А хотя, мне нет до этого дела.

Василиса мне показалась очень хорошей собеседницей. Да и как человек она мне понравилась. Мы с ней поболтали на отвлеченные темы, касающиеся учебы, института. Потом плавно перешли к обсуждению фильмом и книг. Чем больше я с ней разговаривала, тем больше симпатий она во мне вызывала. Ведь даже звездной болезнью не болеет. Большинство звезд так зазнаются, что считают окружающих людей мусором.

— Не помещаю?

— А вот и мой Пушистик! Чего надо?

— Компанию вам составить хочу. Андрей, — он протянул мне руку.

— Аня.

— Ты ведь с Артемом здесь? — вроде спрашивает, а сам в это сомневается.

— Нет, я с подругой, но она сбежала.

Василиса оправила парня к бару и наблюдала за ним с улыбкой на лице. Мне даже завидно стало.

На столике появилась бутылка вина и пара бокалов. Себе же Андрей принес коньяк. Недолго думая, парочка начала о чем-то громко спорить, привлекая к себе внимание. Удивительно они даже ругаются с любовью!

— Я вообще этот браслет сниму! А то ты замучил их постоянно соединять!

— Ну, правда, нечаянно вышло!

— В прошлый раз тоже нечаянно! Только ты еще целовать меня отказался, и весь вечер я бегала за тобой хвостиком.

Вот если честно, я не поняла при чем тут браслет и поцелуи. Может я чего-то пропустила. Только объяснять мне этого никто не спешил.

— Да ладно тебе злиться.

— Так я и не злюсь, я в бешенстве! В следующий раз… ох ты черт!

— Что? — осмотрелся Андрей.

— Сестрица твоя пришла! Аня, увидишь девушку с ежиком на голове — руки в ноги и беги. И я побежала!

Я непонимающе уставилась на молодого человека. Он улыбнулся. Красивый он, повезло Ваське.

— Василиса отомстила ей за подставу и та теперь мечтает с ней пообщаться.

Через мгновенье, Андрей освободил место на диванчике и ушел на поиски возлюбленной.

Когда я допила очередной бокал, то поняла, что чего-то не хватает. Блин, сумку в чиллауте оставила. Там, конечно, ни золота, ни брильянтов не было, но жалко если стырят. К тому же в сумке ключи от дома.

Нужная дверь нашлась сразу и я бесцеремонно открыла ее, в надежде, что там никого нет, но ошиблась!

— Вот же черт! — я закрыла глаза рукой, чтобы не видеть живописную картину. Артем без футболки целовался с белобрысой девушкой, задирая и так короткое платье. Чем они тут собрались заниматься, даже дураку было бы понятно, а я не дура.

— Простите, пожалуйста! Я не хотела вам мешать, — лепетала, не открывая глаз. — Сумку не видели?

— Стучаться не учили? Вот твоя сумка и иди отсюда, — сказала девушка.

Схватив искомый предмет и не смотря на них, я вышла. Вслед за мной выбежал и Артем, натягивая футболку на ходу.

— Ань, не уходи!

— Предлагаешь мне остаться и посмотреть? — равнодушно спросила я. Только мне было до слез обидно. Не знаю почему, ведь Артем мне ничего не обещал. Мне так хотелось верить, что я не очередная, а правда понравилась этому типу. Я не ждала от него признаний в любви и прогулки при луне. Только зачем он меня приглашал, если собирался со своими подружками по углам обжиматься? Честное слово, очень обидно! В сотый раз убеждаюсь, что Рома лучше, а слишком красивые парни — сволочи!

— Нет, я предлагаю присоединиться ко мне.

— Извини, но групповухи не по мне!

Артем рассмеялся так, что у меня мурашки по коже прошли.

— Я не об этом. Я говорил только про себя.

— Из меня плохой заменитель, — зло сказала я и направилась к выходу. Достав из кармана телефон, я хотела позвонить подруге. Оставаться мне здесь больше не хотелось. Карина была недоступна. Как же так!

— Если ты звонишь подруге то не стоит. Я ее предупредил, что ты сегодня со мной, — раздался голос Шмелева позади. Оборачиваться мне не хотелось, поэтому я быстро направилась к лестнице и спустилась вниз. Маркина за свое предательство еще получит! Дал же Бог подругу! Только и делает, что меня подставляет! Я убью ее завтра!

— Ты куда?

Отвечать я не стала, а просто шла вперед. Я же не обязана перед ним отчитываться, верно? Далеко я в принципе не ушла. Артем быстро догнал меня и прижал к стене.

— Я, кажется, вопрос задал!

— Не твое дело! Куда хочу, туда и иду! Отпусти меня.

— Пошли, я отвезу тебя домой. — И не дожидаясь моего согласия, схватил меня за руку и повел на улицу. И не холодно гаду в одной футболке? Или ему охладиться не помешает? Я скосила глаза — и правда нужно охладиться!

Забыв о моих причудах, молодой человек открыл переднюю дверь и посмотрел на меня. Уж не знаю, что он там такого увидел, но вопрос его прозвучал как-то нежно, что ли.

— Почему ты боишься?

— Я не боюсь, — робко ответила я, продолжая смотреть на дверь. Перед глазами на мгновенье появилась встречная полоса с плотным потоком машин, и слышался визг тормозов. Тряхнув головой, я отогнала от себя наваждение.

— Тогда садись.

— Только назад!

Не говоря больше не слова, Шмелев открыл заднюю дверь. Я даже не поняла, когда мы около дома оказались. Артем быстро водит или я сегодня медленно соображаю? Я склоняюсь ко второму варианту.

Салон наполнил свежий воздух, когда я выбралась из машины. Сегодня ночью будет дождь судя по грохоту грома. Вдали сверкали маленькие молнии.

— Ань, подожди!

— Что такое?

— Можешь вернуться? Ненадолго.

Все еще плохо соображая, я вновь забралась назад. Стоило двери захлопнуться, как послышался щелчок. Двери заблокировал! Быстро перемахнув с переднего сидения, Артем оказался рядом со мной и, не теряя время, вцепился в губы, укладывая меня спиной на сиденье.

Глава одиннадцатая. Мой парень или то, что просил

Сказать, что на меня накатила паника — это значит, ничего не сказать!

Это казалось, происходило не со мной, а на кране телевизора. И режиссер был настолько жалок, что взял на роли третьесортных актеров. Ведь со мной такого не могла случиться, а значит это все кино, а еще лучше сон — очень плохой. Хотя все же — пусть будет кино.

В одно мгновенье в голову пришли картинки прошлого. Это все уже было! Только осознание этого факта не помогает мне успокоиться.

Можно, конечно, вырваться из рук Артема, но я понимала, что он не в себе. Об этом говорили его губы. Но дело не в поцелуе, который я даже не чувствовала. Все дело во вкусе и запахе. Их я ни с чем не спутаю! Только я понять не могу, почему я этого не заметила, когда из клуба выходила? Опыт у меня огромный! А я дура даже в машину к парню села, который видимо только что перекурил травы! Ведь у нас в подъезде постоянно курят по ночам. Да и Латухин часто баловался этой фигней. Черт! Вот почему мне одни придурки конченные попадаются? Отвечать не обязательно. Это риторический вопрос.

Просить его отпустить меня — совершенно глупо! Я знаю более действенный способ выводить людей из такого состояния. По крайней мере, на Петьку это действовало.

Мысленно успокоившись, я соединила челюсть на нижней губе Шмелева. Сначала он подумал, что это все игра, но когда мои зубы сильнее сжали губу — начал оживать. Глаза парня расширились — в них появилось узнавание. Кажется, что он и сам не понял, в чем дело. Бывает, парень!

Во рту появился соленый привкус. Неужели до крови укусила? Хотя, боль всегда отрезвляет людей. Челюсть я расцепила только тогда, когда поняла, что Артем полностью осознает реальность. Сейчас он на меня накидываться, точно не будет. Надеюсь на это.

— Аня? — Глаза у Артема были размером с блюдце. Он отсел от меня и взлохматил волосы. Парочка светлых прядок упали на глаза, но самого парня это сейчас мало волновало.

— Двери разблокируй, — попросила я, как только собралась с духом.

Артем перегнулся через сидение и послышался щелчок. Отлично! Теперь можно валить отсюда. Мешкать я не стала, а сразу открыла дверь и вылетела на улицу. Мне хотелось поскорей попасть в спасительное тепло своей квартиры. Надеюсь, мой приход не разбудит маму, а то она у меня сразу обо всем догадается.

— Ань, Ань, подожди! — Послышался звук закрывания двери. А мне всего пару шагов до двери подъезда осталось! Не везет мне сегодня. Однозначно не везет.

— Что тебе? — спросила я и резко повернулась. Кровь на губах в темноте была еле заметна.

— Я не знаю, что на меня нашло. Ань, прости меня. Я не хотел, честно! То есть хотел, но не так.

— Ты не знаешь, что на тебя нашло? — удивилась я. — Хочешь я скажу? Возможно я дура полная, чтобы не понимать, что тебе от меня нужно, но запах травы я ни с чем не спутаю.

— Прости меня.

— А что тебе мое прощение даст? — Я поежилась от холодного ветра, который забрался под расстегнутую куртку. Вот и осень пришла.

— Аня…

— Не надо, Тем! Я прекрасно понимаю, что ты не полностью виноват в случившемся. Чем еще заниматься золотой молодежи, как не курить и не бухать? А потом можно и к простым смертным приставать. Вы же короли — вам можно! — Кажется, я начинаю заводиться. В последний раз, когда я так не сдержалась — были пострадавшие.

Молодой человек смотрел на меня и не знал, что ответить. Я видела по его взгляду, что он отчаянно хочет хоть чем-то себя оправдать. Только какие могут быть оправдания?

— Прости…

— Ситуация от этого не измениться! — резко сказала я, начиная закипать еще больше. — И даже если я прощу тебя, то все равно не забуду. А если не забуду, то и держаться от тебя буду подальше! Спокойной ночи!

Быстро развернувшись, я преодолела то расстояние, которое и разделяло меня с подъездом. Огромный выводок мурашек пробежал по телу, когда я оказалась дома. Наконец-то! Тут я в безопасности.

Моя уверенность в том, что от Шмелева нужно держаться подальше закрепилась его действиями. Ничего общение с ним мне не принесет. Ну, кроме боли и разочарования, разумеется.

Когда вода смыла с меня все, что я пережила в этот вечер, я закуталась в махровый халат. Прихватив с собой Финика, который не мигая сидел на пуфике в прихожей, забралась под одеяло.

— Ну, Карина! Ну, погоди! Придешь ты завтра ко мне, я устрою тебе райскую жизнь! — Как же обидно — ведь подруга никогда не позволяла себе ничего такого по отношению ко мне. Хоть Петьку она и не любила, но никогда в открытую не влезала в наши отношения. А тут первому встречному меня с потрохами готова сдать. Вот же… даже слов приличных нет, чтобы объяснить все свое негодование.

Голова быстро склонилась к подушке, веки закрылись и сон накрыл меня. Приснитесь же мне розовые слоники!


Как и ожидалось, Карина пришла ко мне на следующее утро. Точнее день, потому что утром она была не в состоянии подняться с кровати. Еще бы! Всю ночь отрывалась на дискотеке. Вот же коза — она танцевала, а мне отбиваться от обкуренного извращенца пришлось!

Радовало меня только одно — когда подруга вышла из дома ее застал сильный дождь, поэтому она пришла вся сырая до нитки. правда, этот прискорбный факт не стер улыбки с ее симпатичного лица. Было видно, что она просто от нетерпения сгорает. Вот и гори, а я тебя немного помучаю, а потом смертельно обижусь!

— Ну, чего ты молчишь? — Маркина просто подпрыгивала от нетерпения.

— А что я должна сказать? — поинтересовалась я. Мой голос не выдавал ни одной эмоции.

— Как с Артемкой вчера повеселилась? Сумел он добиться твоего расположения?

— Сумел. — Кивнула я и замолчала. Карина ждала подробностей, а я все молчала.

— Расскажешь? — не выдержала девушка.

— Тебе с какого момента? — спросила я, уже порядком злая. А ведь с утра проснулась с нормальным настроением. — Может с того, как лучшая подруга кинула меня на попечение незнакомого парня? Или с того, как одна из девушек друзей Шмелева рассказала мне о том, какой он на самом деле? Или с того, как он на меня в машине накинулся? Выбирай, Карина, я тебе все расскажу!

— Он накинулся на тебя? — ошарашено переспросила подруга. — В машине? Ань, что случилось?

— Ну, если бы ты не бросила меня, то этого бы не случилось! — взорвалась я. — Карин, это нормально, по-твоему? Ты почему мне ничего не сказала? Ты моя подруга или ты теперь на его стороне? Знаешь, что самое обидно? Ты ведь опять так сделаешь в следующий раз, если он тебя попросит!

— Это не так! Ань, ну я же не знала, что все так получится. Хотела, как лучше.

— Будет лучше, если ты перестанешь лезть, и я сама могу выбрать, с кем мне общаться, а с кем нет. Ты вообще знаешь, что про него говорят?

— Кто говорит?

— Я вчера с девушкой одной познакомилась.

— Ты будешь верить девушкам? Ань, мало ли для чего она это сказала — вдруг ей Артем самой нравится. — Выдвинула свою версию подруга.

— Не нравится, я уверена. — Вспомнив Василису, я улыбнулась. Интересная она и веселая. С такой не соскучишься.

— С чего взяла, а вдруг…

— Тебя же там не было! Верно?

— Мась, ну прости ты меня! — Карина полезла обниматься. — Я больше не буду, честное слово! Чего там Артем учудил?

— Учудил? — Я опять завелась. — Легко сказано — учудил! Накурился, гад, травы, а потом накинулся на меня в машине. И как я сразу не поняла? Ведь чувствовала запах в чиллауте, когда его с девкой застукала!

— Какой девкой? — ошалело поинтересовалась Карина.

— Да уединиться решила, а сумку там оставила. Зашла, а они там полуголые. Не важно. — Отмахнулась я, но почувствовала внутри недовольство. И вообще обидно мне, знаете ли! Меня пригласил, а сам с девушками по углам зажимается. Нет, я, конечно, не говорю, что со мной надо это делать. Но раз пригласил — веди себя подобающе.

— Анют, прости меня, пожалуйста! — Подруга опустила голову. — Ну, честное слово, я как лучше хотела.

Я только рукой махнула. Прошлого уже не исправишь. Только я видела по глазам Кариши, что она намеренно пытается меня свести с Артемом. Будто у нее есть какое-то обстоятельство для этого, но говорить она мне об этом не собирается. Конечно же, я знаю, что зла она мне желает, но попыток не оставит. Хоть и ослабит немного. Задавать вопросы об этом я не хочу — все равно не признается. Сейчас не признается. Возможно в ближайшем будущем.

Ближе к вечеру я прогнала подругу к Максу. Карина, правда, упиралась ногами, но Максим умеет уговаривать. Пару фраз на ушко и девушка пошла за ним, словно хвостик.

Мне хотелось побыть одной. Мама сегодня опять ушла на дежурство. Так что у меня есть возможность все обдумать.

Обведя глазами свою комнату, я поняла, что не помешало бы сделать ремонт. А потом подумала — на кой мне это все? Обои могут еще несколько лет повисеть, паркет тоже в хорошем состоянии. Если не обращать внимания на темное пятно посередине, которое скрыла ковровая дорожка. Это Ирка, еще в годы своей холостой жизни уронила свечку, когда у нас в доме в очередной раз свет выключили. Ох, и паниковала же она тогда! Долго бегала вокруг подсвечников и все же опомнилась и подняла. Вот и осталось напоминание о старой жизни.

Отыскав на кухне самую большую кружку, я вскипятила молока и сделала себе кофе. Многие фыркают, а я очень люблю!

Компьютер загудел, а я принялась искать диски. Сериалом побаловаться?

Только ничего посмотреть мне было не судьба — активировался Петька. Ну вот! Я-то дура надеялась, что он все понял и больше преследовать меня не будет.

Началось все невинно с смс-сообщений. Понимая, что я не собираюсь ему отвечать, Латухин принялся мне названивать. Сбросив пару вызовов, я надеялась, что парень от меня отстанет. Но я слишком долго с ним не общалась, поэтому и забылась.

— Ну чего тебе надо? — Все взяла трубку.

— Анюта, я хочу увидеться! Мы можем с тобой поговорить?

— Петь, тебе не надоело меня преследовать? По-моему, мы с тобой уже все обговаривали сотни раз. Ты вообще хоть раз меня слушал? — Меня бесило его преследование. Мы ведь уже давно расстались!

— Я очень соскучился! Анют, я исправился честно. Я…

— Ты, ты, ты, — перебила я парня. — Постоянно один ты! Петь, отстань от меня! Ты чуть всю жизнь не загубил! Видеть тебя больше не могу!

— Аня…

Дальше я слушать не стала. Зная своего бывшего молодого человека — телефон лучше выключить. И как я его любить раньше могла? Но вспомнив, как он за мной ухаживал — поняла за что. Петя дарил цветы, катал по ночному городу, учил меня водить (тогда я и поняла, что руки у меня кривые). Он был идеален, всегда вежлив. Он стал для меня всем. Возможно если бы не его дурацкая ревность, мы бы до сих пор встречались. Ведь это именно она делала из него сумасшедшего и неуправляемого.

Ах, не хочу об этом вспоминать!

Когда я уже нацелилась на просмотр первой серии одного из аргентинских или венесуэльских сериалов, в дверь позвонили.

— Неужели Карину так мучает совесть, что она опять пришла извиняться? — пробормотала я вслух, и не посмотрев в глазок (вот же идиотка!) открыла дверь.

На пороге стоял красивый молодой человек. Темные волосы аккуратно пострижены, карие глаза странно меня разглядывают. Губы, которые я так любила раньше целовать, растянуты в улыбке.

— Чего надо? — недружелюбно поинтересовалась я. Ну, русским же языком сказала, что не о чем разговаривать! Зачем приперся?

— Я уже говорил — я по тебе соскучился. — Петька протянул мне букет цветов и смущенно улыбнулся.

— А чего в этот раз не в горшке? — поинтересовалась я, преграждая путь в квартиру, куда так надеялся попасть молодой человек. — Или у тебя голова до сих пор болит?

— Анют, ну зачем ты так? Я очень по тебе скучаю! Знаю, что виноват перед тобой, но не могу заставить себя уйти.

— А жаль. Мне бы хотелось, чтобы ты ушел! Петь, хватит меня преследовать! Я не вернусь к тебе, сколько бы ты не просил прощения и не умолял вернуться. Я не люблю тебя. Тот случай убил во мне все светлые чувства к тебе. Ну, пойми ты уже, наконец!

— Не могу я отстать от тебя, Аня. Я ведь люблю тебя!

Ага, конечно, любишь! — озверела я окончательно. — Наверное, поэтому твоя любовь меня чуть в гроб не загнала! Иди отсюда, пока я тебе еще что-нибудь об голову не разбила.

— Я люблю тебя! — почти простонал парень.

Когда он таким голосом говорит мне его обнять и рыдать хочется, честное слово! Но я постаралась взять себя в руки и с достоинством ответить:

— А я нет. И вообще у меня парень есть!

— Парень? Откуда? Кто? Ты любишь его?

— Слишком много вопросов для человека, который для меня уже никто! Петь не трать больше свое и мое время.

Пока Латухин не очухался, я закрыла дверь и понадеялась на его разум. Надеюсь, что он все понял и больше терроризировать меня не будет. Какая же я наивная!


В понедельник с утра пораньше позвонила Кариша и сообщила, что на первую пару она не придет. Я тоже хотела прогулять, но судя по шагам в коридоре, мама уже проснулась и не даст мне поспать лишний час.

На кухне на столе меня ждали оладьи и молоко. Хорошо, когда мама дома по утрам! Она ничего не говорила и не спрашивала, хоть и видела букет на подоконнике. Забрать с собой Петька не захотел, а оставил около двери. Я когда в магазин пошла на него и наткнулась. Выкидывать мне их было жалко, вот я их и забрала.

Натянув джинсы и легкий свитер, я выскочила в коридор, чуть не забыв рюкзак. Карина сегодня будет ворчать, увидев меня в таком виде. Ну да, ладно! Главное мне удобно.

Кое-как выбравшись из вагона метро, начала думать о Роме. Он за выходные ни разу о себе не напомнил. Навязываться ему не хотелось, поэтому я и не стала звонить или писать первая.

Стило мне выйти из подземки, как на меня обрушился холодный ветер. Неужели осень наступила? А так хотелось еще немного понежеться на солнышке. Я и осень люблю, но более сухую и теплую. Когда идешь, а под ногами шуршат опавшие с деревьев листья. За своими думами я дошла до университета. Недалеко от входа заметила свою группу и улыбнулась. Надо будет позвать их куда-нибудь. Давно ведь никуда не выбирались.

Когда я уже хотела пробежаться до ребят, рядом появился Артем и схватил меня за руку. Я посмотрела на его красивое лицо, обрамленное светлыми волосами, голубые глаза полны раскаянья, а губы сложить в смущенную улыбку. Чего он хочет этим добиться?

— Я ждал тебя.

— Можешь и дальше ждать, — просто ответила я и уже хотела продолжить свой путь, как вдалеке увидела знакомую фигуру.

Петька! Чтоб его! Решил проверить есть ли у меня парень или я его обманула? Что теперь делать? Если он начнет что-то спрашивать при Шмелеве — моя ложь выйдет наружу. Ну не выдавать же Артема за своего парня? Я скосила глаза на блондина. Кажется, он искренне раскаивается за содеянное.

— Артем, — быстро начала тараторить, — я тебя прощу, если ты меня сейчас отпустишь. Мне очень в университет надо!

— Ань, я, правда, сожалею, что все так получилось, — вновь начал оправдываться молодой человек. — Я хочу, чтобы все было по обоюдному согласию.

— А? — Я даже немного растерялась от такой наглости и прямоты. Даже про Петьку забыла, а он все приближался и приближался. Еще немного и он заметит меня. Точно пора бежать.

Когда я хотела шагнуть мне в голову стрельнула идея. Насколько она гениальна я не знаю и вообще сомневаюсь, что она гениальна. Только я повернулась к Артему и четко проговорила:

— Поцелуй меня!

— Что сделать? — Видимо не ждал от меня такого.

— Целуй, давай! — повторила я. Возможно это был единственный способ доказать Пете, что я не вернусь, ведь на словах он меня не понимает.

Артем продолжать странно на меня смотреть, будто сомневался в моем здравом уме.

— Целуй, кому сказала! — Для убедительности я даже ногой топнула.

— Ты сама просила, — улыбнулся Артем и коснулся своими губами моих.

Ох ты черт! Не представляла, что так целоваться можно! Меня даже торкнуло. Сколько нежности и напора одновременно я никогда не чувствовала. Казалось, что парень дарил мне сейчас всю свою нежность, скопившуюся за много лет. Хотя откуда мне знать, как он обычно целуется. В машине я кроме страха ничего не чувствовала, да и сам Артем плохо тогда соображал.

Поцелуй с каждым мгновеньем затягивал меня все больше и больше. Я не чувствовала ветра, который так и норовил забраться под расстегнутую куртку вместе с руками Артема. Так, он что уже под куртку забраться успел? Быстрый он, однако! Только почему я не против? Почему мне это нравится? Может, потому что его руки такие горячие и именно из-за них я не чувствую холода?

Артем чуть прикусил мне нижнюю губу, и от этого по телу прошла дрожь. Ммм как же приятно, черт возьми!

В данный момент мне плевать, что вокруг нас сотни студентов. Наверное, мы сейчас находимся в центре внимания. Еще бы! Сам Артем Шмелев целует мало кому известную Аню Каренину.

Самый красивый парень из института и простая девочка. В голове появилась история моей мамы, и я поспешно оторвалась от манящих губ Артема.

— Это было волшебно, — зашептал молодой человек, проводя большим пальцем по губам. Что он со мной делает? Да у меня ноги подкашиваются! — Повторим?

Но повторить мы не смогли, потому что Латухин приблизился к нам и узнал меня.

— Аня? — Его глаза, правда, из орбит сейчас вылезут или мне только кажется? — Что ты тут делаешь?

— Ты что тут делаешь? — Я постаралась выглядеть удивленной. Надеюсь, что у меня получается.

— Мы с тобой так вчера и не договорили.

— Ты кто такой? — поинтересовался Артем. Обнял бы что ли. Для достоверности моего вранья.

— А ты?

— Это мой молодой человек, — быстро выпалила я. На Артема я боялась смотреть, а интересно он выглядит таким же ошарашенным, как и Петя?

— Значит, ты мне не соврала. — Опустил голову парень. — Я должен был догадаться, что надолго ты одна не останешься.

— Я что-то не совсем понимаю, — подал голос Артем. Так долго в себя пытался придти? Я пихнула его локтем под ребра и проговорила:

— Это мой бывший — Петр. Я тебе о нем рассказывала, помнишь?

— Помню, — кивнул Шмелев, наблюдая, как я неестественно улыбаюсь. Кажется, он понял, что его использовали в корыстных целях и придумал для меня плату. А иначе, зачем так улыбаться?

— А мы не знакомы? — поинтересовался Петька, внимательно разглядывая Артема.

Пока молодые люди разговаривали, я пыталась их мысленно сравнить. Оба высокие, неправдоподобно красивые. Везет мне на таких парней!

— Аня, — оторвал меня Петька от разглядывания, — может, мы все же поговорим как-нибудь?

— Не думаю, что это хорошая идея! — ответил за меня Артем, притягивая к себе. — Я очень ревнивый. Особенно к бывшим парням.

Они не понравились друг другу. Хотя это нормально, им ведь девочки должны нравиться. Так меня не в ту сторону занесло! О чем я думаю в такой момент!

— Я позвоню, — все же сказал Латухин, прежде чем удалиться.

— Ты же слышал, что это плохая идея, — ответила я.

Хоть Петя сейчас и ушел, я была уверена, что он не остановится на этом и вновь попытается связаться со мной. А мне бы этого не хотелось. Может правда парня себе найти? Рома может подойти на эту роль. Хотя… если он видел наш поцелуй с его соперником, то в парни мне его заполучить не удастся. Если только он не захочет насолить Артему.

— Ты мне очень помог! Спасибо! — Как только Петька от нас отвернулся, я поспешила высвободиться из объятий.

— С тебя свидание.

— С какой это стати? — возмутилась я. — Обойдешься!

— Три свидания.

— А пять не хочешь? — разозлилась я.

— Отлично! С тебя пять свиданий. — Говоря все это Артем улыбался. Неужели думает, что я соглашусь?

— Обойдешься! — бросила я и собралась уходить, но Артем вновь притянул меня к себе и крикнул:

— Пять!

Ах, вот оно что! Сначала шантажировал меня тем, что все расскажет декану про мои побеги от нее. Теперь решил Петьке рассказать, что я его обманула и Артем не мой парень. Да он тогда от меня никогда не отстанет. Другого выбора у меня не было.

— Черт с тобой! Я согласна на свидание, — быстро проговорила я.

— На пять.

— На три. — Я постаралась уменьшить время, которое проведу в его компании.

— Хорошо три! Но тогда у меня будет право целовать тебя, когда захочу. И точка! Иначе твой бывший узнает всю правду.

— Согласна, — прошипела я сквозь зубы, как змея. Да и укусить парня за что-нибудь страшно захотелось.

Пока Артем просил Латухина отстать от меня, я глянула назад и присмотрелась к филейной части. Хм, а ничего у него зад.

— Что ты там нашла? — над ухом раздался голос Шмелева, заставивший меня вздрогнуть.

— Эээ… ничего. Спасибо за помощь, — начала лепетать я, понимая, что краснею, как рак. — Пойду, пожалуй. Мне уже давно пора.

— Минутку. — Артем вял меня за подбородок и легко поцеловал. — Ты же помнишь об уговоре?

— Помню, но где будут проходить свидания — решаю я, — быстро сориентировалась. — Так или никак. Согласен?

— Маленькая мошенница! — рассмеялся парень, а у меня от его смеха мурашки побежали. — Я согласен. Но с условием — на футбол мы больше не пойдем!

— Уговорил, — бросила я через плечо и быстро скрылась в стороне входа.

Знал бы ты, Артемка, на что соглашаешься! Я не гламурная дива, поэтому и род занятий у меня разный. Я люблю спорт весь, без исключения. Ты не хочешь на футбол — тогда отведу тебя на ипподром!

Думаю, такого свидания у него еще никогда не было. Представляя удивление Артема, когда увидит, куда я его привела. От осознания этого факта, улыбка на моем лице получилась очень ехидна.

Глава двенадцатая. Фобии

Если быть честной, то Карина меня замучила! Она постоянно выспрашивала, что же такого случилось между мной и Артемом, раз мы так страстно целовались на глазах у всех учащихся университета. От всех моих слов, что виноват во всем Петька, подруга отмахивалась, намекая, что я не такая, чтобы отшивать одного парня с помощью другого. Особенно я никогда не позволю поцеловать себя парня, который мне не нравится, а это значит, что к Шмелеву у меня есть чувства. Вот теперь и допытывается, что же я испытываю.

И как ей все это объяснить? Ума не приложу!

Сама виновата — не чего было просить меня целовать. Можно было просто попросить Артема прикинуться моим парнем. Какой черт меня за язык дернул? Ведь если Карине об этом успели рассказать, значит и Рома узнает. Это значит, что мне ничего не светит с ним? Обидно.

— Отстань! — уже в сотый раз сказала я подруге.

Мы сидели в парке на лавочке и наблюдали за проходящими мимо людьми. В основном мимо медленно, словно в море корабли, проплывали влюбленные парочки, трепетно держащиеся за руку.

Мы с Ромой тоже по парку гуляли! Правда, за руки не держались, но это мелочи, которые можно легко исправить. Или после поцелуя ничего не исправишь? Ну да, конечно, я сначала говорила ему, что Шмелев мне не нравится, а потом поцеловать попросила. А ведь хорош, зараза! Артем я имею в виду. Целуется так, что у меня ноги подкашивались. Да и я хрустальной вазочкой себя в его руках чувствовала, ведь его прикосновение были нежными, практически невесомыми, будто взбитые сливки.

Так, я вообще-то про Рому думала!

— Мась, ну я же твоя подруга, — ворчала девушка, обиженная тем, что я ей ничего не собираюсь рассказывать.

— Так я же говорила уже! — огрызнулась я. — Не моя вина, что ты мне не веришь.

— Ты увидела Петьку и попросила Артема тебя поцеловать? — Потеряла всю энергичность девушка.

Неужели ей так хочется меня кому-нибудь сбагрить? Хотя надо поставить вопрос по другому: почему она пытается сбагрить меня Артему? Ведь должна быть другая причина, кроме того что такой красавчик обратил на меня свое внимание — значит, я сразу должна кинуться ему на шею? Не понимаю.

— Еще раз повторить? Карин, давай признавайся, в чем дело?

— В смысле? — Часто заморгала подруга.

— Он тебе заплатил? Или просто шантажирует? — выдвинула свои предложения. — Должны же быть объяснения того, что ты постоянно пытаешься подтолкнуть меня в объятия Артема.

— Он тебе совсем не нравится? — пригорюнилась подруга, которая видимо, не хочет отвечать на мой вопрос. Хм… странно.

— А должен? Ты на вопрос ответишь или нет?

— Какой?

Пришлось повторить. Видно, что девушка не совсем уверена в своих мыслях. Да, что с ней такое? Что-то скрывает — я уверена! Кому, как не лучшей подруге знать, когда говоришь правду, когда врешь и сомневаешься?

— Что плохого в том, что я хочу найти тебе парня? — надулась девушка.

— Может дело в том, что ты не считаешься с моим мнением? Неужели я такая безнадежная, что не могу сама о себе позаботиться?

— Знаю я, как ты о себе позаботишься, — тихонько проворчала подруга, думая, что я не слышу. А потом ответила мне уже громче:- Не вижу я, что ты что-то делаешь.

— Как это не видишь? — возмутилась я такой наглости. — Я с Ромой гулять ходила!

— Не нравится он мне — странный тип! — не преминула заметить девушка.

— А мне Артем твой не нравится!

— И поэтому ты с ним так страстно целовалась на глазах всего университета! — Сделала свои выводы Карина.

— Да ну тебя! — Махнула я на подругу рукой и поднялась с лавки. Чего мы тут расселись? Я лучше дома посижу с интересной книжечкой в одной руке и кружкой кофе в другой. Давно я не читала фэнтази. Точно! Сейчас приду домой и буду читать про воинственных магиан, очаровательных эльфов, злых демонов и огнедышащих драконов. Вот!

— Ань, ну подожди! — Побежала за мной подруга. — Чего ты дуешься? Я ведь правда помочь хочу. Ты молодая красивая девушка, а все одна — не правильно это как-то.

— А может, я в монастырь уйти хочу! — мстительно выдала я.

— В мужской? — озадачилась подруга и почесала затылок.

— Почему в мужской? В женский, естественно! Или, — тут я посмотрела на свою грудь не слишком значительного размера, — я на девушку не сильно похожа?

Каринка задорно рассмеялась и только через пять минут, когда успокоилась, объяснила мне неразумной, что же она имела в виду.

— Если я когда-нибудь уйду в монастырь, то только в мужской — чтобы всех соблазнить.

— Фуууу, — скривилась я.

— Вот же ты балда! — Подруга потрепала меня по волосам и повела себя ко мне домой. Видите ли у нее — скучно, а рядом со мной Макс живет. Вот же засранка! Сразу бы сказала, что по Кролину соскучилась.

Кое-как мы залезли в переполненный автобус, который помчал нас по дороге, обгоняя более медлительных собратьев. Когда потная тетенька припечатала меня к стеклу, да и в придачу наступила мне на ногу, в моей голове в усиленном ритме заработало серое вещество. Кажется, я знаю, как мы проведем второе свидание! Он ведь сам во всем виноват, верно? Я только и просила, что немного притвориться моим парнем — на свидания я его не тащила!

— Чего лыбишься? — Сощурилась Кариша, разглядывая мое ехидное выражение лица. Мне отчего-то не захотелось рассказывать про свои мысли, ибо там засел один самовлюбленный блондинистый болван. Стоит только упомянуть о нем при подруге и в самое ближайшее время она откроет 'охоту'. Правда, я нахожусь в сомнения и не знаю, кто будет охотником, а кто жертвой. Если быть до конца честной — охотником быть куда приятнее.

— Вот думаю — может Макса у тебя отбить? — ляпнула я первое, что пришло в голову — и сразу пожалела об этом, потому что улыбка с лица подруги тут же сошла. Внимательно на меня посмотрев, девушка уверенно проговорила:

— Не получится! Максим меня любит!

— Неужели признался? — обрадовалась я. Мне хотелось сменить тему, потому что я чувствовала небольшую неловкость.

Как оказалось — не признался, но Маркина была уверена, что признается. Вот удивляюсь я им — неужели так трудно сказать, что они любят друг друга? И смотря на эти отношения, мне иногда становится радостно, что я одинока. Правда иногда находит грусть, особенно когда я вижу, какую нежность эти двое излучают — и мне сразу же хочется иметь своего парня.

Я неудачница!

У меня дома нас ждал сюрприз — приехали Ира и Илья. Ребята жили на другом конце города и частыми визитами нас не радовали — они были безумно счастливы, что наконец-то живут одни.

Я тоже хочу отдельную квартиру! Хотя… зачем она мне — мамы-то все равно дома постоянно не бывает, так что можно сказать, что живу одна. Точнее с Кариной, которая у меня дома проводит времени больше, чем у себя. Этому замечательному факту я очень радуюсь — с подругой можно поговорить на любые темы, посмотреть и обсудить любое кино. Она за любой кипишь, кроме голодовки, хотя на диетах сидит часто. Правда, есть у меня одно такое нехорошее подозрение, что она ест по ночам, когда все члены семьи спят, и не видят, как любимая дочь опустошает запасы из холодильника.

Так что-то я ушла от главной темы. Вот сидят на кухне за столом моя сестра и Каринкин брат: Ирка загадочно улыбается, а Илья нежно поглаживает ее по животу. О! неужели это то, что я думаю? Кажется кто-то станет бабушкой. Но мама пока колдовала над плитой и даже не догадывалась, о чем хотят с ней поговорить.

— Ань, хорошо, что ты Карину с собой привела, — заметил Илья, нежно прижимая к себе жену. — Вы нам обе сегодня нужны.

— Я ее не приводила, — хмыкнула я, думая о том, что подруга у меня почти круглыми сутками околачивается. Так что поймать ее у меня намного легче. — Она на дневной стационар приходит.

Карина зафыркала и заметила, что больше ко мне не придет. Ну, если только я ее не приглашу, а я ее приглашу — подруга это знала.

Мама поставила на стол парочку салатниц с вкусным содержимым, тарелочки с нарезкой и с выжидающим выражением лица повернулась к Ире и Илье.

— У нас есть новость для вас. — Сестра расправила плечи и с надеждой посмотрела на супруга, перекладывая всю ответственность на него. Он вздохнул, но противиться не стал.

— Мама, поздравляем — вы скоро станете бабушкой! — торжественным тоном поведал Илья.

Родительница сначала впала в шок, а потом обрадовалась и кинулась обнимать будущих родителей, причитая, что очень рада такой новости, хотя и молода, чтобы иметь внуков. Потом последовали вопросы: ходила ли она в больницу, что ей сказали, какой срок и еще кучу всего, что хотела узнать любопытная мама.

На столе незаметно появилась бутылка красного вина. Сейчас отметим.

— Мам, мне же нельзя!

— А тебе никто и не предлагает, — заметила та. — Мы с Илюшей и девочками чуть-чуть пригубим.

Когда бутылка вина закончилась, Ира судорожно засобиралась домой, наверное, побоялась, что если останется еще ненадолго — мужа придется нести на руках, потому что одной бутылкой не обойдется.

— Ирочка, — мама окрикнула дочь у порога. — А ты…

— Что я?

— Папе скажешь? — робко поинтересовалась мама. Ой, зря она это! Я-то еще могу с отцом поговорить, а вот сестра его не сильно жалует. А если быть точнее — не жалует вообще. Интересно, сможет ли она когда-нибудь простить его? Наверное, сможет, но только со временем, которого должно быть очень много. Эта черта у нас семейная — мы обе не умеем прощать. Например, я так и не смогла простить Петьку. Люблю ли я его сейчас? Нет, не люблю! Фраза 'от любви до ненависти один шаг' — оказалась правдивой. По крайней мере, для меня.

— Не думаю, что ему это интересно, — фыркнула сестра. — Уж если ему до детей дела нет, то до внуков подавно.

— Ира! — укоризненно произнесла мама повышенным тоном. — Нельзя так! Он твой отец — хоть каплю уважения нужно иметь.

— Когда он тебя бросал с детьми на руках — он не думал, что так нельзя. — С Иркой трудно спорить. В чем-то она права. — И не надо больше о нем. Он мне вообще не отец!

После этих слов девушка вышла на улицу, не дожидаясь мужа, вышла в подъезд. Я знаю, что Ира боялась повторить судьбу мамы, что она останется одна с ребенком на руках. Илья это тоже знал и клятвенно уверял, что никогда ее не бросит — она верила, но все равно боялась. Я могу ее понять — мне тоже становится страшно, когда подумаю, что тоже могу оказаться в таком положении, ведь от этого еще никто не смог застраховаться.

— Эта больная тема для нее, — извиняясь, сказал Илья. — Дайте ей время.

— Я понимаю. — Кивнула мама и поцеловала зятя в щеку, после чего он вышел из квартиры.

Мы же с Кариной чувствовали мамину неловкость. Эта тема и для нее оказалась не самой приятной, но она продолжала защищать отца. Делать ей больше не чего.

— Я скоро стану теткой. — Подруга развалилась на моей кровати и, включая пультом телевизор, нарываясь на телепередачу, где люди стоят уже десять лет дом. Глупая передача…

— Я тоже стану! — важно заметила я.

— Вот видишь, как это здорово иметь парня.

— Это-то тут при чем? — не врубилась я.

— Ну как ты выйдешь замуж, если у тебя нет парня? — завела свою волынку подруга. Сколько можно уже? Я скоро про парней вообще слушать не смогу.

Карина продолжала рассуждать о чем-то, но я незаметно от нее засунула в уши наушники-капельки и закивала с умным видом, типа 'подруга, я с тобой полностью согласна!'.

Такая идиллия для меня продолжалась минут десять — я даже задремать под тихую и спокойную музыку успела. Растолкала меня подруга, обиженная, что я не отвечаю на ее вопросы, которые она уже по нескольку раз мне повторила.

— А? — Завертела я головой, и наушник вылетел из уха, показывая Карине причину по которой я ее не слышала.

— Ах ты, коза! — заверещала девушка. — Я тут распинаюсь, а она затычки в уши заткнула и в ус не дует!

За свою маленькую хитрость я получила маленькой подушкой в лоб. Началась борьба, которую прервал звонок в дверь. Самой мне вставать было лень, поэтому я и спихнула подругу с кровать, чтобы она открыла дверь — все равно она тут, как член семьи.

— Ленища! — буркнула мне подруга и вышла из комнаты. Через полминуты вернулась с Максимом за ручку. Девушка успела парню на меня пожаловаться, что я ее избила подушкой и скинула с кровати так, что она больно ударилась попой.

Максим ее, конечно же, пожалел и попросил напоить его кофе — у него закончилось. Мы вышли на кухню и заметили, что мама куда-то пропала. Я поставила чайник и решила заглянуть к ней в комнату, но и там ее не обнаружила. Неужели она так расстроилась из-за слов Ирки?

Когда я вновь вышла на кухню, то увидела умилительную картину: Карина покрывала лицо парня нежными поцелйчиками, а сам Макс прикрыл глаза и балдел.

— Может вам уединиться? — предложила я. Мне бы не хотелось, чтобы они свои дела у нас на столе сделали.

Максим уединяться сейчас не хотел — ему хотелось выпить кофе, поэтому он чуть отсел от девушки, но за руку все равно держал. В этот момент я опять почувствовала, что хочу собственного парня, который бы меня целовал и обнимал. Эх, мечты, мечты! а кого бы я хотела видеть в роли своего парня? Додумать я это не успела.

— Видишь, как хорошо иметь собственного парня? — поинтересовалась Карина, словно прочитав мои мысли. Или у меня на лбу все написано? — Может, все-таки подумаешь об…

— Отстань ты от меня! — взвыла я. — Макс, ну ты-то хоть ей скажи, чтобы она от меня отстала. Перестань меня сводить с кем попало.

— Зануда! — одарила меня комплементом девушка и показательно поцеловала Кролина, как доказательство того, что парень рядом просто необходим!

— Карин, давай не здесь, — мягко произнес парень и чуть отстранил от себя девушку. Кажется, она немного обиделась.

— Почему? С каких это пор ты Анюту начал стесняться?

И тут до меня дошло! Карина ревнует Максима ко мне! Подруга раньше мне часто намекала, что я ему нравлюсь, но когда он начал оказывать знаки внимания Маркиной, то она успокоилась. Как я теперь поняла — она успокоилась только внешне и теперь с остервенением пытается найти мне парня. Чтобы я Макса у нее не увела? Теперь понятно, почему подруга улыбаться в автобусе перестала. Она подумала, что я сказала правду?

Мне стало до такой степени обидно! Даже представить трудно в каком состоянии я сейчас была. Моя лучшая и единственная подруга, с которой я всегда делилась проблемами и мыслями, ревнует меня к своему парню. Что за глупость? Он ведь с ней, а не со мной — зачем тогда все?

— Ань, что случилось? — забеспокоилась девушка. — Лица на тебе нет.

— Максим, ты не мог бы уйти, — попросила я замогильным голосом. Думаю, что наш разговор должен пройти мимо его ушей. Парень это понял и покинул квартиру, не забыв прихватить приготовленный для него кофе.

— Что с тобой случилось? — продолжала допытываться Карина. — Зачем Макса прогнала? Ань, я не понимаю!

— Я тоже не понимаю, Карин, почему ты себя так ведешь. Точнее раньше не понимала — чего это ты мне парня пыталась найти, а теперь поняла. Ты ревнуешь, да?

— Что за глупости? — наигранно воскликнула девушка, но в глазах появилось опасение и раскаянье. — Почему я должна ревновать?

— Тогда объясни мне свое поведение! — закричала я уже порядком разозленная сложившейся ситуацией. Ругаться с подругой не хотелось, но этот вопрос нужно решить, потому что я не хочу, чтобы она перестала мне доверять из-за своих глупых страхов. — Почему ты постоянно подставляешь меня перед Артемом? Почему идешь у него на поводу, прикрываясь тем, что мне нужен парень, а он подходящая кандидатура. Зачем пытаешься выставить ваши отношения с Максимом на мое обозрение? Думаешь, я не знаю, что вы друг к другу испытываете, даже не смотря на то, что сами признать себе в этом не можете. Ты что, правда, думаешь, что я могу Макса у тебя отбить?

— Скажи еще, что он тебе не нравится! — ехидном тоном бросила подруга. От этих слов мне поплохело еще больше.

— Нравится, но только, как твой парень. — Я попыталась донести до подруги свои слова. — Ты мне не доверяешь или ему?

— Думаешь, я не вижу, какие он взгляды на тебя иногда бросает? — закричала Маркина. Кажется, я только что прорвала плотину и теперь ее слова лились рекой. — Будто ты самое большое сокровище! Он на меня так не смотрит, а на тебя смотрит. Я ведь с самого начала говорила, что ты Максу нравишься, а ты только отмахивалась от меня, а ведь это правда! Ты можешь себе представить, как мне тяжело бывает, когда он на тебя смотрит и жалеет, что ничего не сделал раньше, до того, как появилась я.

— Карин, но ведь это не правда!

— Правда! Аня, это все правда! Ты ему нравишься, и от этого мне становится больнее — любимый человек и лучшая подруга. Иногда мне кажется, что именно из-за тебя он не признается мне в своих чувствах — он думает, что у вас может что-то получиться.

— Я не давала ему повода. Карин, может, ты ошибаешься? — спросила я, боясь верить в ее слова.

— Хочу на это надеяться. Только… Ань, я так боюсь его потерять, я его никому не отдам!

— Он от тебя не уйдет. Он любит тебя, — пыталась я убедить подругу, которая сейчас охотнее поверит в НЛО, чем в мои слова.

— Ты ему…

— Если бы я ему нравилась, — торопливо перебила Карину, — он уже давно бы признался. Почему же он с тобой встречается, а не со мной? Об этом ты не подумала? Потому что ты ему нужна! Ты, а не я!

— Но он так смотрит на тебя… — никак не могла поверить в мои слова девушка.

— А как он смотрит на тебя! Словно астроном, увидевший не виданное ранее созвездие. Карина, Максим любит тебя.

— Ты, правда, так думаешь? Думаешь, он любит меня?

Вот Максим зараза! Неужели не может признаться? И Карина бы не мучилась так.

— Конечно, уверена! И в ближайшее время признается тебе во всем. Анька гарантирует!

Маркина больше не говоря ни слова, кинулась мне на шею и принялась просить прощения. Представляю, как ей тяжело разрываться, ведь ни дружбу, ни любовь терять не хочется. Мы простояли обнявшись минут десять. Карина успокоилась окончательно, а я старательно этому способствовала, гладя по голове, словно маленькую девочку.

— Ты поэтому меня с Артемом пыталась свести? — поинтересовалась я, когда мы сели за стол и решили выпить за примирение. Чая, разумеется. А вы что подумали?

Кариша пожала губы и молчала, но быстро собралась с мыслями и ответила:

— Да, поэтому. Я думала, если у тебя будет парень — Максим перестанет на тебя так смотреть. Ты же будешь не свободна.

— А почему именно Шмелев? Чем тебе Рома не нравится?

— Так я же уже говорила, что Рома твой на Петьку похож, поэтому он мне и не нравится. А Артем вроде нормальный, но после того, что ты мне рассказала, я начала думать, что идеальных людей все же не существует. Но человеку положено иметь какие-то недостатки. Нет, ты не подумай, что я его оправдываю, но мне кажется, что вы сможете сойтись. Если не хочешь, я делать больше ничего не буду. Я виновата — признаю это.

— Не лезь, — попросила я. — Карин, я на Макса не претендую, поэтому не нужно мне с такой усиленно скоростью парня искать.

— Прости меня.

— Я не злюсь, — ответ был честным. — Просто не надо так больше поступать, хотя бы советуйся иногда.

— Договорились! — излишне громко выкрикнула девушка и вновь кинулась мне на шею. — А на свидание с Артемом пойдешь?

— Вот же ты коза! — рассмеялась я. — Конечно, пойду — выбора у меня нет!

А нет ли? Вдруг я себе что-то напридумывала, и не вижу элементарных вещей. Иду на свидание с парнем, который мне нравится, прикрываясь тем, что выбора у меня нет. Выбор есть всегда! Об этом нужно помнить всегда. Только я почему-то об этом совершенно забыла.

— А куда?

— На ипподром.

— Куда?!


Как оказалось позже, Артем был удивлен местом для свидания. Неужели он думает, что я буду играть по его правилам? Нет, конечно!


На учебу, к первой паре я ехала, как обычно в переполненном вагоне метро. Запах был спертый и тяжелый. 'О, вчера кто-то что-то отмечал!' — отметил мой нос, когда на очередной станции пошла новая порция пассажиров.

Поезд всегда довозил меня до нужной станции за десять минут, поэтому вскоре я покинула душный вагон.

Сегодня я была без очередной книжки, поэтому и движение в сторону института было быстрым. Погода была на удивление хорошая: не жарко и не холодно. После вчерашнего дождя, зарядившего на всю ночь — воздух был свежим. Или мне так кажется после ароматов метро? Нет, сегодня на самом деле чудесный денек. На чистом голубом небе не было ни облачка и не слишком ярким блином висело солнышко, отдавая земле последнее тепло в этом году.

Вскоре показался главный вход учебного заведения, рядом с которым постоянно толпились курящие и просто дышащие свежим воздухом студенты. Первым кого я увидела из своей группы оказался Олег. Парень с кем-то громко разговаривал по телефону. Около двери, державшись за ручку стол Смирнов из параллельной группы, который часто пытался меня куда-нибудь пригласить, поэтому пришлось присоединиться к Олежке.

— Здорово! — Хлопнула я его по плечу. Парень от неожиданности даже вздрогнул и чуть не выронил средство связи.

— Чирикнулась что ли? — поинтересовался Олег, после того, как быстро распрощался с неведомым мне собеседником по телефону. — Чего подкрадываешься?

— Посмотри на вход. — Кивнула я в нужном направлении. — Я его боюсь — он же меня с подготовительных курсов достает.

— Так ты прятаться пришла? — хрипло рассмеялся молодой человек. — Да не бойся — к тебе теперь не один парень с подобными предложениями не подойдет.

— Почему не подойдет? — удивилась я и оглядела себя. Неужели я так стремно выгляжу, что меня теперь даже на свидания звать не будут. Говорить хотя бы будут?

— После вашего поцелуя с Артемом, все считают, что ты его собств…

— Заткнись! Где этот козел? — Оглядела я университетскую тусовку. — А вот он где!

Артем стоял в компании своих друзей и что-то рассказывал. Сейчас я ему расскажу! Быстрым и уверенным шагом, я пересекла расстояние между нами и похлопала по плечу. Почему-то я была уверена, что этот наглый блондинчик еще чего-то от себя добавил, ну не просто же так народ треплется.

— Анечка! — обрадовался Тема моему приходу, словно наркоман котомке лучшей дури. Хотя он и так наполовину наркоман.

Сама не знаю, почему сейчас его улыбка меня взбесила, но схватила его за ухо и легко потянула за собой. Артем поморщился, но покорно последовал за мной, быстро вырвавшись из моих цепких ручек.

— Чего творишь?

— А ты? Почему мне говорят, что из-за тебя ко мне больше ни один парень не подойдет? — Ткнула указательным пальцем в грудь парня. Ого! Ничего у него тело.

— Так не чего было кидаться на меня перед всеми.

— Чтооо?

— Я пошутил. Что там насчет свиданий? Когда первое? Куда пойдем?

— Завтра, я уже обо все договорилась, — согласилась я с переменой темы.

— Договорилась? — повторил Шмелев. — О чем? Куда мы пойдем?

— На ипподром.

— Ку-да? — по слогам одними губами переспросил парень. Как попугай, честное слово. — На ипподром? Ты шутишь? Ну и шутки у тебя, Анечка!

— Это была не шуточка, Артемка, — хулигански улыбнулась парню, и чтобы добить окончательно подмигнула.

— На ипподром? — как заколдованный повторял парень. Может плохо ему?

— Ага, — довольно отозвалась я, но испортить настроение ему так и не смогла.

— Так ты бы сразу сказала, что предпочитаешь быть наездницей… — двусмысленно зашептал этот идиот.

— У кого, что болит, воистину! — Приподняла глаза к лазурному небу. — И да, Шмелев, мы поедем на автобусе.

Глава тринадцатая. Адский рейс

Хорошо-то как! Прохладный ветерок, проникающий через приоткрытое окно, треплет длинные влажные волосы. На моих вытянутых ногах лежит голова прибалдевшей подруги.

— Ань, я тоже хочу на коняшках покататься.

— Так в чем проблема? Возьми с собой Макса и езжай.

— Так он же не умеет. — Слегка растерялась Кариша. — Забыла, как он в прошлый раз на лошадь залазил?

Я помнила! Тогда Максим подходил к лошади, словно это было чудовище, готовое его вот-вот проглотить. Садился он в седло с великой осторожностью, но так и не сел — конь попробовал скинуть Максима и тот больше к нему подойти не осмелился. Большинство мужчин немного трусоваты, хотя и считают, что они до невозможности круты.

Мы же с Кариной старались не смеяться слишком громко, но это у нас плохо получалось. Но стоило посмотреть на бледное лицо парня и смех сдержать не удалось. Максим на нас тогда страшно обиделся и уехал домой, оставив нас одних.

Он еще долго на нас обижался, но Карина быстро смогла найти подход к парню, и тот быстро сдался, лишь махнув на нас рукой, заявив, что на ипподром он больше, ни ногой!

— Мы с тобой еще успеем съездить, — заверила я Каришу. — Погода пока хорошая, так что у нас времени достаточно.

— Ага, как же! У тебя в расписании только один Артем стоит. Ань, ты ведь меня простила? — без перехода поинтересовалась девушка.

— Простила-простила. — Закивала я головой на манер китайского болванчика. — А если ты мне колоски заплетешь, то еще и забуду об этом!

Карина с готовностью вскочила с кровати и схватила расчески и резинки. Кажется, подруга сильно раскаивается. Она мне даже стул подвинула, чтобы я смогла разместиться с удовольствием.

Я люблю, когда мне в волосах копошатся: расчесывают, заплетают или просто прядки перебирают. Вот Карина не любит, а я просто балдею!

Подруга разделила волосы ровным пробором на две части и с деловым видом вручила одну мне, чтобы она ей не мешалась. Сама же она начала заплетать колосок, начиная чуть выше от виска. Ммм, как же хорошо. Я прикрыла глаза и принялась наслаждаться. Подруга свою работу делала молча, лишь изредка ругалась на мои не самые послушные волосы и просила, чтобы я не вертелась и голову не опускала.

Ловкие пальцы быстро справились с одной стороной и перебрались на другую. Эта сторона, видимо, оказалась волшебной, так как Каришу пробило на разговор.

— Когда он приедет?

Я посмотрела на наручные часы на толстом белом кожаном ремешке и тяжело вздохнула. Я даже не представляю, что делать с этим типом. Умеет он кататься или все его навыки сливаются к другому: например в кровати поиграть в коняшку и наездницу. Вот же идиот!

Кажется, подруга задала вопрос.

— Через три часа, — вяло ответила я.

Если быть до конца честной, хотя бы с самой собой — мне хотелось провести время с эти типом, что обожает свое отражение в зеркале и считает, что он пуп земли и вообще, все крутится вокруг него, словно планета вокруг своей оси. Только мне было немного страшно: а вдруг у меня появятся чувства больше, чем симпатия. Что я тогда буду делать? Влюбляться мне не хотелось, потому что я уже заранее знала, что дворняжка не пара дорогому породистому псу.

— Не езди, — вдруг сказала подруга. — По голосу слышу, что не хочешь. Или ты думаешь, что наш красавчик настолько плох, что сдаст тебя? Я в этом сомневаюсь — он Петьку не знает, да и искать его, чтобы рассказать все правду не будет. Думаешь, ему заняться не чем?

— А вдруг? — В это слово я вкладывал не только страх от того, что Петя все узнает, а от того, что Шмелев не захочет уговаривать. Вот я дура! Не будет — так для меня же лучше. Чего я переживаю? Но… мне все-таки хочется скататься с ним на ипподром.

— Может, ты сама хочешь пойти на свидание с ним и поэтому придумываешь разную ерунду, как прикрытие?

В точку! Подруга, ты попала в точку! Только признаваться в том, что меня раскрыли, не хочется, ну просто совершенно!

— Карин, глупости говоришь! — деланно фыркнула я, продолжая наслаждаться тем, что в волосах все еще приятно копошатся.

— Ну-ну, — только и произнесла подруга и увела разговор в другое русло. Она все хотела узнать — рассказала ли Ира отцу, что тот скоро станет дедушкой. Я уверена, что не рассказала! И не расскажет.

После того, как колоски весело болтались у меня спереди, Карина предложила перекусить. Как только вечно занятая мама успевает готовить?

Через пять минут по кухне разносился запах жареной курицы и подливки.

— Приятно познакомиться, диетчица Карина.

— Ой, отстань ты от меня! Я есть хочу, а про диету, просто так сказала.

Я закивала, делая вид, что подруге поверила. Каждый день от нее слышу фразу 'с завтрашнего дня сажусь на диету'! Ага, на мясо-молочную. Говорить я это подруге благоразумно не стала, обидится еще.

— Может тебе еще макияжик сделать?

— Карин, отстань ладно. — Помешала только налитый в чашку кофе. — Я на ипподром еду, думаю, лошадям все равно есть у меня макияж или нет, главное, чтобы только за родственницу не приняли.

— Ну, если ржать, как обычно не будешь — не примут. — Пожала плечиками подруга. Вот же коза!

Все же к приезду Артема ресницы и губы были накрашены — Карина настояла, сказав, 'не дело перед мужиками без косметики ходить'. Наряжаться я не стала — не в ресторан иду, да и не люблю я этого делать. Моя естественная красота, если это можно так назвать, мне нравилась гораздо больше, чем тонны косметики на лице. Кожа у меня хорошая и замазывать ее тональными кремами и пудрами нет никакой необходимости. Мне нравилась небольшая россыпь веснушек на носу и щеках, появляющихся весной и прячущихся с наступлением холодов. Мама не устает повторять о том, что солнышко меня любит, а я склонна с этим согласиться. Я его тоже люблю.

Так что, натянув обычные джинсы и обычную водолазку малинового цвета — была собой довольна. Ноги привычно обула в кроссовки. Не на каблуках же мне на лошадь залазить.

— Странная ты, Аня, — улыбнулась Каринка.

— Почему это? — не совсем поняла я. Почему странная? Нормальная я, честно-честно!

— Ты когда с Ромкой гулять ходила, боялась при нем в натуральном виде показаться — наряжалась, красилась, а вот с Артемом этого не делаешь. Почему?

— Ну, может, посмотрев на меня, он поймет, что от меня и ловить не чего и быстренько отстанет.

— Скажи мне честно — ты сама-то этого хочешь? Хочешь, чтобы он отстал от тебя?

— Не знаю.

Маркина только кивнула и ничего не сказала. Вопреки всем недоразумениям, подругу я очень люблю и другую не желаю.

Карина спустилась вместе со мной, сказав, что Максима она видеть не хочет и лучше посидит дома в одиночестве. Я уже хотела отказать Артему в свидании и остаться с подругой, но она мне не позволила. Вид у нее был какой-то грустный, а я не могла понять, что с ней и хотела побыть рядом.

— Мась, мне, правда, нужно побыть одной и отдохнуть от всего. Столько всего нужно обдумать, что мама не горюй!

Предложив свою помощь еще раз и, получив отказ, я открыла подъездную дверь и вышла на улицу. Солнышко было ярким, но уже не грело так, как неделю назад. Видимо, бабье лето заканчивалось, и пора готовиться к дождливой осени, которую я не слишком люблю.

Артем стоял, облокотившись о чистый бок машины, и что-то быстро печатал в телефоне. Заметив нас, быстрым движением убрал телефон в карман и солнечно улыбнулся, показывая очаровательные ямочки на щеках. Даже от автомобиля отлепился. Зачем он ее мыл? Не знает, где ипподром находится? Туда по ухабам и буеракам надо добираться. Хотя, мы же на автобусе собрались…

— Привет, красавицы! Карина, ты едешь с нами? — По тому было понятно, что ему не хотелось брать ее с собой.

— Нет, не еду. — Подруга разбила мечты о том, что мне не придется оставаться с этим типом наедине. — Я вообще-то домой собралась. Ладно, ребята пока. Желаю хорошо провести время.

— Пока, — синхронно со Шмелевым сказала я и посмотрела на удаляющуюся фигурку девушки. Что с ней? Ведь она выкинула глупые мысли на счет того, что Максим ко мне не ровно дышит? Надеюсь, что да.

Артем, как всегда галантно открыл мне переднюю дверь, хотя я прекрасно знала, что он помнит мою особенность в этой ситуации. Я оказалась права и он помнил. Улыбнувшись, он хотел уже открыть заднюю, но я схватила его за руку, останавливая.

— Автобус, — протянула я, ожидая его реакции.

— Ты серьезно? — Молодой человек одарил меня таким взглядом, что мне сразу же захотелось уползти куда-нибудь под лавку. А что я такого сказала? Он что на автобусах никогда не ездил? Или не знает, что это такое? Избаловали тебя родители, парень, избаловали.

— Там дороги плохие, всю подвеску побьешь, — слегка заикаясь под его взглядом, произнесла я.

— Так ты о машине беспокоишься! — бархатно рассмеялся парень, а пошла ловить своих мурашек, которые вышли из своего убежища и начали сдавать кросс по моему телу. Может он опять накурился? Вроде нормальный…

— Нет, просто в свете последних событий, мне не хочется оставаться с тобой наедине в замкнутых пространствах.

— Ань, я же просил прощения, — совсем серьезно и по-взрослому сказал парень. Рядом с ним я почувствовала себя маленькой девочкой. Девочкой, нуждающейся в защите.

— А я тебя простила, но только это на мое решение не повлияет. Я тебя побаиваюсь. Согласись, у меня есть на это право, ведь не каждый день на меня в машине накидываются.

— Отлично, пусть будет автобус, — сквозь зубы проговорил Шмелев. — Надеюсь, ты помнишь все пункты нашего уговора?

— Какие еще пункты? — Совсем не помнила я ни о каких пунктах. — Ты о чем?

— Вот об этом. — И Артем притянул меня к себе, для того, чтобы… поцеловать.

Ах, вот о каких пунктах говорит этот дурак! Он целует меня тогда, когда ему этого хочется. Смею заметить — целовался он просто волшебно! Не скажу, что у меня был богатый опыт, но кое-что я, все же, смыслю. А чего в принципе ему и не целоваться волшебно — он, наверное, уже много девушек перелапал и перецеловал.

Стоило мне вспомнить, что мы стоим в моем дворе, на глазах у многочисленных соседей и просто знакомых, как я моментально отпрянула от парня. Вот на соседней лавочке сидит наша престарелая соседка, отличающаяся склочностью и любопытством, внимательно смотрит в нашу сторону, а значит, вечером мама устроит мне персональный допрос с пристрастием.

— Чего творишь? — хмуро спросила я и так же хмуро посмотрела на Артема исподлобья.

— Ты сегодня безумно миленькая. — Он дотронулся пальцами до моей косички, а потом плавно перешел на щеку. — Где остановка?

Молодой человек шел за мной, словно преданная собачка, осматриваясь по сторонам, словно пытался что-то запомнить.

Лучше дорогу к моему дому забудь! Правда, я тут же отругала себя за такие мысли, потому, что мне не хотелось, чтобы она забыл дорогу. Вот же дура!..

За все время пока мы шли до остановки, Артем ловил на себе женские взгляды и счастливо улыбался. Видимо это для него, как наркотик, который поднимает его самооценку. Хотя куда ее там поднимать? Она и так уже выше некуда.

Нужный нам автобус пришел достаточно быстро и к моему огромному счастью практически пустой. Я жила за несколько остановок от кольца этого маршрута, поэтому автобус и не успел набрать достаточное количество пассажиров, чтобы показать Шмелеву все прелести этой поездки. Но ничего страшного — мы едем до конца, и у него будет возможность почувствовать себя, так же, как и сотни людей, ездящих по ужасным дорогам в душном и полном народа общественном транспорте.

Ипподром находится за чертой города, а дороги там и правда отвратительные. Наши высокопоставленные чиновники лучше себе дома новые построят, чем выделят деньги на ремонт дорог. Уж не знаю, в каких отношениях Артем с папочкой, но мне хотелось заставить его почувствовать все то, что чувствуют обычные люди. Он, конечно же, не виноват, что его отец мэр нашего города, но уж слишком он высоко взлетел, а мне с земли его трудно разглядеть — пусть опустится ко мне.

— Нам долго ехать? — поинтересовался уже не такой веселый, как несколько минут назад, Артем.

— До конца.

Мы заняли места на задней площадке. Я привычно разместилась около окна, чтобы у Артема была возможность уступить место какой-нибудь старушке. Перед моими глазами, как по заказу появилась картинка, где парня с обеих сторон сжимают большие тетки с корзинами в руках. А корзины должны быть обязательно, потому что недалеко от ипподрома находится дачный поселок. Они, конечно, не шикарные — это обычные, маленькие домики с небольшими участками под огород.

— Здесь всегда так пахнет? — минут через десять спросил Артем.

Я покосилась на только что вошедших мужиков с 'помятыми' красными лицами и неопределенно пожала плечами. Как вот ему объяснить, что общественный транспорт может преподнести сюрпризы и не всегда приятные.

Еще через некоторое время я заметила, что парень начинает ко мне прижиматься. Я скосила глаза и тихо засмеялась. Рядом стояла бабушка-божий-одуванчик и намеренно прижималась к нему в надежде, что невоспитанный парень додумается уступить ей место. Артем же оказался не слишком догадливый и продолжал ко мне приближаться. Ну, и манеры у тебя, парень!

— Я больше так не могу! — жарко зашептал мне на ухо Артем. — Слышишь, не могу! Я тебе этого так просто не оставлю! Запомни это, Принцеска!

— Я-то тут при чем? — невозмутимо спросила я, не собираясь брать на себя ответственность за содеянное. Сам виноват!

— Мы могли бы поехать на машине…

— Буржуй!

— … и нам бы не пришлось трястись в этом аналоге электрического стула, — продолжал шептать парень, а потом громко обратился к бабушке:

— Садитесь, пожалуйста.

Оказывается, у него есть хорошие манеры! Анка приятно удивлена.

— Наконец-то! — заворчала старушка. — Я минут десять уже жду, когда ты мне место уступишь. Наглая молодежь пошла: никакого уважения к старшим!

Пожилую женщину поддержали почти все пассажиры автобуса. Нам сегодня повезло, потому что девяносто процентов из них оказались именно пенсионеры. Две подружки с интересом поглядывали на Шмелева, наверное, раздумывая, почему у такого красавчика в дорогой одежде нет собственного транспортного средства и ему приходится кататься на общественном. Впрочем, Артема уже не интересовали взгляды полные обожания от представительниц прекрасного пола. Могу поспорить на что угодно, что в данный момент он обдумывает план мести!

Правда, мне стало жалко парня, когда его уже в сотый раз толкнули и попросили передать за проезд. Лицо у него было великого мученика. Я видела его злой взгляд, но он старался держаться из последних сил.

Когда мужчина с рыболовными снастями и большой сумкой начал подниматься, то одновременно с ним поднялась рядом сидящая бабушка и наступила Артему на ногу. Вдобавок ко всему, удочка чуть не угодила парню в лицо, и он выругался сквозь сжатые зубы и бросил красноречивый взгляд в мою сторону. Я сделала вид, что убийственного взгляда не заметила. Он мог отказаться, так что моей вины тут нет!

Я поняла, что он с минуты на минуту взорвется, когда автобус тряхнуло на очередном ухабе, и на него навалилась женщина и улыбнулась, показывая зубы, находящиеся в шахматном порядке. Точно взорвется! Глянув в окно я поняла, что мы уже практически приехали и начала пробираться к выходу — лучше уж одну остановку пешком дойти.

— Черт бы побрал этот гребанный автобус! — ругался Артем, применяя в своей речи кучу нецензурной лексики.

— Перестань ругаться! — грозно попросила я.

— Какого черта ты потащила меня на автобусе? — Никак не мог успокоиться парень, отряхивая темно-серые джинсы и белый тонкий свитер, словно не в автобусе ехал, а на свалке среди людей без определенного места жительства находился. — Ты поиздеваться надо мной решила, да? Так знай — я так просто этого не оставлю! Я тебе уже говорил! Чертов катафалк! Адская машина! Чтоб ее! Чтоб их всех!

— Не у всех есть машины, чтобы кататься с удобствами, — заметила я.

— А у меня есть! — заорал Артем и схватился руками за дужку солнечных очков так, что она треснула. — Мы могли бы доехать с комфортом, и не пришлось бы обтираться об этих людей.

Весь его внешний вид выдавал отвращения ко всему. Свое удобство ему было очень дорого, а на остальных плевать. В этом винить его сложно, ведь он привык так жить, а потом появилась я и перевернула с ног на голову.

— У меня нет — я привыкла так ездить, — ровным голосом начала я. — И как видишь, не жалуюсь. Хочешь роскоши, дорогих клубов и ресторанов? Тогда ты ошибся с выбором девушки — все это мне не интересно. Тебя окружает куча гламурных девиц, которые готовы отдать последние трусы, чтобы очутиться с тобой в машине или светской тусовке. Я не такая, запомни это. Ты можешь сейчас вызвать такси и уехать туда, где ты привык отдыхать — я не обижусь, потому что понимаю, что мы разные.

— Ань, ну я не могу понять, почему ты захотела ехать на автобусе, а не на машине. Ведь и быстрее получилось бы и пахнет лучше, и никто не толкается.

Про себя я заметила, что меня и так никто не толкал, но ему ответила другое.

— Я уже говорила, что боюсь оставаться с тобой наедине. У меня есть на это право! Слышишь? Так что перестань вести себя, как идиот и пошли. Или ты пойдешь туда, где тебе место?

Кажется, он меня сейчас просто прибьет! Благо лесочек совсем рядышком.

Минут на пять воцарилась тишина, нарушаемая лишь пением каких-то птичек и шумом дороги. Артем был напряжен до предела, словно тетива на луке. Выражение его лица тоже оставляло желать лучшего: сейчас в нем не было той неземной красоты, ого не окружал ореол величественности. Артем был зол, как сотня буйволов и суров, как высокие и неприступные горы. В первое мгновение мне стало действительно страшно, и я машинально сделала шаг назад, боясь попасть под горячую руку к местному красавчику.

Решив в голове какую-то сложную задачу, молодой человек попытался расслабиться, что в принципе у него почти получилось. Лицо вновь вернуло улыбку и спрятало всю грозность. Артем вновь превратился в человека, которым он был до начала нашей поездки.

— Куда нам? — только и спросил он, удивив меня до безумия. Я ведь на самом деле думала, что он сейчас плюнет на все, закажет такси и уедет, чтобы очередная красотка помогла ему расслабиться.

Я, молча, показала пальцем в нужную сторону. Артем взял меня за руку, и мы пошли в сторону ипподрома. Чем ближе мы подходили, чем отчетливее слышалось лошадиное ржание.

— Прости меня, — сказала я, сама себе удивляясь. За что я сейчас извинялась? За его поездку в 'адской машине' или за оскорбления? Правда, я не виновата, что он буржуй.

Вместо ответа Артем лишь схватил за подбородок, чуть больновато надо заметить (а я догадывалась, что он садист!) и поцеловал меня несколько грубо с нажимом, словно он этим поцелуем пытается избавиться от плохих эмоций, полученных в общественном транспорте.

— Я прощаю тебя, Принцеска. — Оторвался от меня парень. — За твои сладкие губки, острые зубки и проворный язычок.

И мне сразу захотелось ему ладошкой в лоб зарядить. Или все парни извращенцы, а на Артема я просто так наговариваю? Мне становится немного не по себе, когда этот самодовольный и до сих пор раздраженный тип лезет ко мне со своими сальными шуточками и намеками. Неужели он не видит, что у меня начинается паника? Я боюсь физической близости, а разговоры об этом вгоняют меня в краску по самые уши. Мне даже с Каришой иногда неловко об этом разговаривать, что уж говорить про постороннего, хоть и безумного красивого и полного сил парня. Я ведь не железная и даже не гранитная.

— Ты всегда о пошлостях думаешь?

— Я живу пошлостями! — Было мне ответом. — Хочешь, я и тебя научу?

Опять! Надо перевести тему в мирное русло, но сделать я этого не успела — Артем увидел краски смущения на моих щеках.

— Ты такая милая, когда смущаешься, — улыбнулся и он и погладил меня по щеке. — Ты безумно милая! Ты смутилась, потому что хочешь научиться?

— Озабоченный! — Убрала его руку с моей щеки и, развернувшись, двинулась в нужном направлении. Неужели других тем для разговора нет! Одни развратности на уме. Правильно сделала, что не поехала с ним на машине — ведь легкий стыд, который я испытывала, испарился без следа, оставляя вместо себя злость и сильную обиду. Мне не хотелось быть куском мяса…

Небольшая лесная полоса, находящаяся вблизи ипподрома всегда привлекала меня, мне всегда хотелось здесь прокатиться. Раньше, когда я была маленькой и в седле держалась плохо — мне этого делать не разрешали. Чуть позже, когда меня начали считать достаточной взрослой, Анку брала с собой одна из работниц, чтобы она могла прокатиться верхом по небольшому лесочку.

Раньше я проводила здесь много времени — мамина сестра ветеринар и животных она безумно любит, особенно лошадей, поэтому и решила ухаживать за больными животными. Со временем она построила свой ипподром, где я была частой гостьей.

Как мне кажется — место было выбрано прекрасно: достаточно далеко от дороги и близ небольшой речушки. И запах здесь особенный — не такой пожухлый, как в городе. Хотя близость с такими животными может несколько испортить запах, но это местечко все равно отличается от остального мира.

Рядом с небольшим коттеджем, в котором имела честь жить моя тетя и по совместительству мамина сестра, располагались небольшое кафе и тир. К тому же со временем тут появилась и мини-гостинница со всеми удобствами. Вырученных денег хватало не только на содержание лошадей, но и на жизнь самой тети Лены, которая впрочем, никогда не шиковала.

Мы с Артемом шли не спеша по тропинке, петляющей между деревьями, по которым с ветки на ветку прыгали белки. Парень с интересом оглядывался. Неужели ему тут нравится?

— Спасибо тебе, — произнес молодой человек умиротворенным тоном. Надо заметить — смотрелся он здесь странно и даже как-то не привычно. Будто дикаря на светское мероприятие пригласили. Сразу видно, что в этом месте он чужак.

— За что? — Не совсем поняла я.

— За то, что привезла сюда. — Тон Артема меня удивлял — ему здесь нравилось! Это можно было определить не только по голосу, но и по глазам и лицу: они излучали спокойствие и скрытую радость. — Я давно не бывал в таких местах и уже забыл, каково это оказаться на лоне природы. Кажется, что ты иногда угадываешь мои скрытые желания, заставляя меня погружаться мое прошлое.

— Прошлое?

— Не важно. — Отмахнулся от меня парень, словно понял, что сболтнул немного лишнего.

Его слова пробудили во мне какое-то странное чувство, сильно испугавшее меня — ведь так было страшно полюбить вот такого человека, особенно отчетливо понимая, что мы не пара. Я старалась не думать об этом, надеясь, что этот странный парень уйдет из моей жизни раньше, чем я втрескаюсь в него по самые ушки.

— Анюта! — услышала я голос тетки. Ее я, разумеется, заранее предупредила о нашем приезде, зная, что место это пользуется популярностью, а мне не хотелось, чтобы мой конь оказался занятым. Да и для Артема попросила приберечь самого спокойного жеребца, на котором катаются новички. Я же не знаю, есть ли у него практика или нет. Только смутно догадываюсь, что в качестве лошадки он выступал часто…. Ох, не о том я думаю!

— Привет, — радостно произнесла я и тут же попала в теплые объятия. — Как дела? Что у вас новенького?

— Все хорошо, милая. — Тетя потрепала меня по волосам и вцепилась взглядом в рядом стоящего парня, продолжавшего оглядываться по сторонам, все с тем же интересом, смею заметить. — Твой парень?

— Нет, — я осмотрела Шмелева с ног до головы, раздумывая, хочу ли я такого парня, — это мой знакомый.

— И все? — Лукаво на меня посмотрела тетя. — А мама знает, какие у тебя знакомые?

— Тетя Лена!

— Ладно-ладно, больше не буду, — улыбнулась женщина молодому человеку и предложила нам пройти в кафе немного перекусить, пока будут готовить наших лошадей. Нам было разрешено кататься за периметром — мне очень хотелось прокатиться по лесу.

Мы сели за стол, сколоченный и длинных светлых, покрытых лаком досок, и заказали горячий шоколад и булочки с корицей. Пока я оглядывала помещения, в надежде увидеть кого-нибудь знакомого, не заметила, как Артем приблизился ко мне и опять полез целоваться. Я быстро от него отпрянула.

— Сколько можно ко мне лезть? — возмутилась я.

— У нас же договор! — напомнил молодой человек, беря в руки одну из моих косичек. Они ему видимо покоя совсем не дают! — Так, что я буду целовать тебя, когда мне этого хочется.

— Ты недавно меня уже целовал, — решила напомнить я.

— Когда?

— Полчаса назад!

— Да? А мне показалось — это было часы назад, — прошептал Шмелев и поразил меня дальнейшими словами, сказанные шепотом, до глубины души. — Не отталкивай меня, пожалуйста, Аня. Хотя бы сегодня.

Глава четырнадцатая. Принц или конь?

Просыпалась я тяжело. Тяжелые веки никак не хотели открываться и показывать моему взору окружающую меня обстановку. Уснула мы с Кариной, любившей оставаться у меня на ночь, только часа в три ночи. Все время мое сознание дрейфовало между двух берегов: сном и явью. Мешало мне окончательно заснуть практически все: под одеялом жарко, без него холодно, подушка мягкая, другая жесткая. В общем, я забылась тревожным сном лишь под утро.

Скомкав одеяло, я обняла его руками и ногами, словно мягкую игрушку или любимого человека. Так и не открыв глаза, поднялась с кровати. Подруга продолжала пребывать в царстве Морфея и подниматься в ближайший час не собиралась.

Прошлепав в ванную комнату, я глянула в зеркало. Оттуда на меня смотрела незнакомка с узкими щелочками вместо глаз, под которыми удобненько расположились очаровательные мешочки, волосы всклокочены, словно на них устроили драку два мартовских кота.

— Я не знаю, кто ты, — пробормотала в зеркало, — но все равно приведу тебя в порядок: умою, почищу зубы и даже голову помою! А лучше всего под душ!

Даже после освежающе-прохладного душа, чувствовала я себя не фонтан!

Эээ… может, не стоило вчера поддаваться на уговоры подруги и идти 'отмечать' неудачность моего свидания в местный бар? Да и напиваться так не стоило.

Вчера Карина пыталась выудить у меня все о нашем свидании, вплоть до мелочей. А мне вот рассказывать не хотелось — это было моим личным, интимным можно сказать. Свидание получилось хоть и не идеальным, но все равно моим. Только моим!

Маркина была немного обиженная из-за того, что о моем странном свидании она так и не узнала подробно — я отделалась лишь общими фразами. Что поделаешь, у каждого должна быть своя территория, куда даже самых близких не пускают. Правда, и мои надежды не оправдались — слишком быстро произошли метаморфозы в поведении парня.

Артема я, конечно же, отталкивать не стала — слишком уж сильно просили об обратном его голубые глаза. Проведя пальцами по щеке молодого человека, удобно расположившегося передо мной на корточках, я с удивлением заметила, как он прикрыл глаза. Чего это с ним? Неужели ему нравится моя невинная ласка?

— Поиграли и хватит! — Вдруг резко, испугав меня до чертиков, вскочил Артем, когда я провела пальцами по изгибу его серовато-коричневых бровей и уже кончиками пальцев коснулась губ. Голубые глаза уже не были такими спокойными, как пять минут назад. Что нашло на этого ненормального? Почему он странно себя ведет?

— Что-то случилось? — обеспокоенно поинтересовалась я.

— Ничего, — противно ухмыльнулся блондинчик. — Раз уж на то пошло может, мы пойдем в номера, а не на лошадях кататься.

Вся нежность, которую я испытывала минуты назад, испарилась, но вместо себя оставила злость. Что вот он себе позволяет! Я-то думала, что реально ему понравилась, а это был такой шаг, чтобы в койку меня быстрее затащить! Вот же козел!

— В номера мы с тобой пойдем только тогда, когда мне поставят печать в паспорте, а ты колечко на безымянный палец оденешь! — Для наглядности я даже пальчиками правой руки поиграла, потом подошла к молодому человеку и, погладив его по плечу, подхалимски протянула:- Ну что, милый, когда в загс?

Выражение его лица описать просто не возможно! Эта была смесь ужаса, паники и всех ее компонентов. Казалось, что он держится из последних сил. Еще одно слово в его сторону и я точно останусь на ипподроме одна. Он уйдет и на глаза мне больше никогда не покажется!

— Может, для начала первую брачную ночь отрепетируем? — Быстро справился с шоком Артем.

— Думаю, что ты и без репетиции справишься! — отбила я его выпад. Озабоченный!

В этот момент в кафе зашла моя тетка и уставилась на нас, приоткрыв рот. Ну да, я же ей сказала, что мы просто друзья. Надеюсь, она мам ничего не расскажет! Хотя тетка у меня современная и с чувством юмора у нее в порядке. В этом даже Шмелев убедился.

Лошади оказались готовы для езды и нас проводили к нужному месту. Свою ретивую кобылку я увидела еще издалека. Такую красавицу не возможно не заметить. Серой масти с золотистой длинной гривой и хвостом. Рапи приветливо заржала, показывая мне, что рада видеть.

Правую ногу я вставила в стремя. В одной руке сдала поводья, а другой взялась за луку седла и, оттолкнувшись от земли свободной ногой, перенесла вес на правую, легко забралась в седло. Мне всегда казалось, что Рапи мне даже помогает — делает все, чтобы забираться на нее было легче. Потрепав кобылку по холке, я посмотрела на Артема и его коня.

Если быть честной, то я думала, что этой поездкой подпорчу парню настроение — не думала, что он может кататься на лошадях. Только Шмелев меня изумил — на коня он вскочил моментально, словно с самого детства этим занимался. Заметив мой изумленный взгляд, молодой человек улыбнулся и повел коня в моем направлении. Посадка его была идеальной, а поводья он держал правильно.

— Принц на белом коне к вашим услугам, — оповестил меня этот дурак и склонил голову на бок, обворожительно улыбаюсь.

— И кто из вас принц? — скептически поинтересовалась я. — Не говори! Я сама угадаю!

По-моему, Артемка на меня обиделся, но я старалась не обращать на это внимания и с любопытством разглядывала жеребца, на котором ему придется сегодня ездить. Глаза мои расширились, когда я узнала животное.

— Привет, Принц! — Счастливо улыбнулась я и погладила лошадь по лбу. — Какой ты красивый!

Принц довольно зафыркал, пытаясь одновременно обнюхать меня и позаигрывать с Рапи. Я вновь улыбнулась и запустила пальцы в белоснежную гриву. Ах, красавчик!

— Не понял! — Шмелев посмотрел мне в глаза. — Вообще-то я принцем себя называл!

— Да? Просто этого жеребца зовут Принц, — поведала я, откровенно, веселясь. Говорила же, что у тетки замечательное чувство юмора! — А ты сказал, что конь и Принц к моим услугам. Раз жеребец — это Принц, следовательно…ээ… ну ты понял.

— Ха-ха-ха! Действительно смешно.

Мне не хотелось, уж слишком громко смеяться, ведь Артем тогда точно обидится! Ну не виновата же я, что тетя Лена решила немного подшутить. А вообще, весело получилось — только Артему, в отличие от меня почему-то не смешно. Может потому, что его не каждый день конем называют.

— Хотя да, меня можно назвать жеребцом! — с долей гордости отозвался парень. А я скептически оглядела его красивую фигуру и снова захихикала.-

— Ну что жеребец, — обратилась я нему, а потом кивнула на коня, — веди своего Принца за принцессой. Так и быть поведу вас.

Я уже откровенно веселилась, правда мое состояние долго не продлилось, а Артем не захотел быть джентльменом. Хотя он им никогда и не был! Он был, есть и останется — козлом!

— А твою кобылку как зовут? — как бы, между прочим, поинтересовался блондинчик.

— Рапунцель, но я зову ее просто Рапи. Мы друг друга давно знаем — моя первая и единственная лошадь, — не без гордости отозвалась я. Назвали лошадку так из-за длины и золотистого цвета гривы и хвоста.

— Стало быть, — чуть задумался Шмелев, — ее зовут, как принцессу? Тогда спешу тебя огорчить, милая! Если кто тут и принцесса, то это, к сожалению не ты!

От такой наглости я чуть не задохнулась. Нормально он меня обласкал, да? Вот знала, что от такого типа ничего хорошего ждать не стоит!

— Мог бы и промолчать, — буркнула я слегка обижено. Может, я далеко не принцесса, но и на лошадь все-таки не похожа.

И все же перевелись нынче приличные парни на земле русской. Тут я задумалась: а где бы мне взять семь представителей сильного пола, которые не будут ко мне приставать пока я с ними поживу пару дней. На вопрос 'зачем?' — отвечу, что мне тоже захотелось принца! Ведь и Белоснежка, жившая с семью гномами и Царевна, проживавшая у семи богатырей, своих принцев дождались. Чем я-то хуже? Можете не отвечать — это риторический вопрос.

Мы направили лошадей в противоположном от загона направлении. Мне как любимой племяшке хозяйки ипподрома разрешали кататься, где захочется и с кем хочется, искренне веря, что лошадей угонять я не буду. Кстати, а разве лошадей угоняют?..

Далеко мы в принципе не уехали. Рядом с загоном, где резвились лошадки, послышался знакомый для нас с Артемом голос. Только в отличие от меня, парень сразу догадался, кому он принадлежит.

— Я на это чудовище никогда в жизни не сяду! — В этом крике были слышны едва панические нотки. — Ты зачем меня сюда привез? Я не буду кататься на лошади — я же не дура!

После этой фразы мне стало немного обидно. Я типа дура, да?

— А эти, что тут делают? — искренне удивился Артем.

Я проследила за его взглядом и увидела уже знакомую мне парочку: Василису и Андрея. Молодой человек пытался заставить возлюбленную сесть на мерина, но та делать это наотрез отказалась, еще раз повторив, что она не дура.

— Ты сама согласилась лечиться от боязни высоты!

— Так я же не думала, что ты меня сюда привезешь! — Девушка в панике оглянулась. Нас с Артемом она не заметила. — Или ты хочешь, чтобы я теперь и лошадей боялась?

— Не хочешь на лошадях, поехали тогда на аттракционах кататься. — По-моему, Андрей забавляется над девушкой. Она, правда, высоты боится? Забавно. Я таких людей еще ни разу не встречала. Хотя… у всех свои заскоки — у меня тоже.

— Вот же ты, Емеля! — окончательно разозлилась Василиса. Только почему Емеля? Перепутала? Представляю, как 'приятно' парню, когда его чужим именем называют. А этот ничего — ржет похлеще любой лошади.

— Да, ладно тебе, Василииисааа, — протянул парень.

— Какого черта я с тобой связалась? — посетовала девушка. — Надо было тебя сразу послать, а не выслушивать сказочки о любви к Олеське.

Что-то я не поняла: какие сказочки о любви? И при чем тут Емеля и Олеся? Может, это тайный шифр какой? Странная парочка. Но мне все равно они нравятся.

— Вы хоть день без разборок прожить можете? — Решил оповестить о своем присутствии Шмелев. Кажется, ему не нравится быть незамеченным. Кто бы сомневался — этот нарцисс любит быть в центре внимания.

— А ты без секса хоть один день прожить? — скорее всего, машинально ответила Васька, потому что даже не удостоила нас взглядом, опять хотела начать спорить с Андреем. Потом резко повернулась в нашу сторону и удивленно выдала. — А вы тут что делаете?

— А ты как думаешь? — проворчал Артем. Кажется, он обиделся за ее реплику про секс. А чего обижаться, если это правда? Но мне тоже не понравилось.

Чтобы не возвышаться над ребятами, я решила спешиться. Артем последовал моему примеру и ловко соскочил на землю.

— Тоже пришли от боязни высоты учиться? — задумалась девушка и приветливо мне улыбнулась, обнажая ровные, белые зубки.

— Такая большая девочка, а высоты боится, — с издевкой произнес Шмелев. Ох, и не любят же они друг друга. Только вот почему? Неужели, ему так не понравился выбор друга? Как мне показалось, Василиса совершенно адекватная, не звездится. Большинство звезд поглотила звездная болезнь, а девушку Андрея, видимо, обошла стороной. Отношения у них, конечно, странные, но ведь это не повод для того, чтобы так откровенно показывать весь свой негатив в присутствии лучшего друга.

— Такой большой мальчик, — явно копируя интонацию парня начала Василиса, — а без соски не может.

— Брейк, ребята! — недовольству Андрея не было предела. Тяжело между двух огней находиться. — Мне это уже надоело! Вы хотя бы при мне свой яд сдерживайте. Думаете, мне приятно за вашими распрями наблюдать?

— Он первый начал, — заявила девушка.

Я чувствовала себя немного лишней — у них общие темы и свои разборки. Все трое совершенно забыли, что принято делать, когда оказываешься на ипподроме. Не знаю, что они здесь делают, а я приехала покататься.

Перестав вслушиваться в их ругань, я вновь забралась в седло и направила Рапи в сторону реки.

Я злилась. Не на кого-то, а на себя. А все потому, что мне казалось, что неспроста Артем так на Василису наезжает. В голову забрела шальная мысль, что она ему просто нравится, а ей нравится, точнее она любит его друга — поэтому и пытается ее все время поддеть. Потом пришли мысли, но одна были одна страшней другой, поэтому чтобы хоть как-то себя отвлечь, начала разговаривать с лошадью.

Когда позади меня послышался цокот копыт, я не оглянулась. Прекрасно знала, кто за мной поехал. Артем собственно персоной догнал меня быстро и попросил остановиться. Этого я делать не стала, но лошадь повела медленней.

— Ты чего ускакала? — укоризненно поинтересовался молодой человек, пуская своего коня рядом с моим.

— Я сюда приехала не для того, чтобы слушать, как ты девушку друга задеть пытаешь.

— Ревнуешь? — тон парня был довольный-предовольный.

— Я? Тебя? С чего бы вдруг?

— А разве нет? — И смотрит на меня так выжидающе, словно ждет, что я кинусь ему на шею и буду клясться в вечной любви и верности. Я же этого делать не собиралась — знаю я таких озабоченных красавчиков. У меня отец такой же в молодости был. Из-за его ветряного характера и нехватки женского внимания — мы с сестрой росли без отца. Кажется, я начинаю понимать, почему Ирка так сильно ненавидит папу. Она в отличие от меня знала, как это жить с отцом, у меня же такой возможно не было, поэтому я и не вижу разницы. Может только в нашем доме не валяются повсюду грязные носки, никто целыми сутками не лежит на диване и не щелкает пультом от телевизора, переключая каналы с невероятной скоростью.

— Ты особенный? — поинтересовалась я ехидно, выкидывая отца из головы.

— Еще какой! Знала бы ты какой я в пос… — Слушать Артема не хотелось, поэтому пришлось его перебить. Возможно, это было слишком резко, но он меня уже вывел этими прозрачными и не совсем намеками насчет секса.

— Заткнись! Ты вот так прямо мне говоришь, что хочешь трахнуть меня…

— Заняться любовью!

— … а после этого думаешь, что я к тебе в кровать запрыгну — зная, что нужна тебе на ночь. За дуру меня держишь?

— А ты что хотела? — кажется, я Шмелева сегодня вывела, поэтому и тон у него был слегка злым. — Цветочки, свечи, романтические свидания и песенки о любви?

— Хотя бы!

— А есть ли такие дурачки? — презрительно спросил Артем, выбешивая меня окончательно.

— Есть! — тут я вспомнила Петьку. Он может и не совсем адекватный, но относился он ко мне не как к подстилке.

— Они делают то же самое, что и я! — со знанием дела просветил меня этот дурень белобрысый. — Пытаются обманными путями усыпить бдительность, чтобы получить доступ к телу. Я хотя бы не вру и четко говорю, что мне нужно. Тебе не кажется, что моя правдивость делает мне честь. Или лучше, чтобы я клялся в вечной любви, а потом сбегал, как делают практически все парни? И я ни к чему не принуждаю — все по обоюдному согласию.

Я вспыхнула от злости, стыда и возмущения. Нет ну это нормально!

Если честно, мне сказать было не чего — язык вообще двигаться перестал, а мозг не хотел выдавать ни одной умной мысли, считая, что последнее слово должно остаться за этим кретином. Только я так не считала и усиленно шевелила извилинами, чтобы придумать хоть что-то, а не изображать из себя рыбу, открывая-закрывая рот.

— А почему ты думаешь, что к тебе в койку запрыгну, а не к тому, кто рассказывает розовые сказочки о любви?

— Например, к Кострову? — с отвратительным смешком поинтересовался Артем и дождавшись моего кивка добавил. — Думаешь, он лучше меня?

— А разве нет?

— Прежде, чем судить о людях — тебе не мешало бы научиться в них разбираться. Рома не такой хороший, как кажется на первый взгляд. Ты знаешь, что внешний вид зачастую бывает обманчив, а девочка-ромашка?

— Ты пытаешься поднять свои акции в моих глазах, очерняя другого человека, — уверено заявила я, не верящая, что Рома может быть такой же сволочью, как и Артем.

— Если бы я хотел поднять свои акции на твоей бирже, рассказывал бы какой я хороший. Только мои акции в поднятии не нуждаются — они и так на высоте. А я всегда получаю желаемое. Запомни, всегда! — почти по слогам произнес последнюю фразу Шмелев и пришпорив Принца, поскакал вперед, не обращая внимания на мой взгляд полный ненависти, направленный в его удаляющуюся спину.

Стоит ли заметить, что Артема в этот деть я больше не увидела. Направив Рапунцель в противоположную сторону, я пыталась успокоиться после всего сказанного. Получалось это у меня ооочень плохо. Блондинчик смог меня вывести в два счета.

— Желаемое он получает, — передразнила я его писклявым, противным голосом.

— Фигу тебе в нос, а лучше две, козел несчастный!

А ведь все так хорошо начиналось! И в битком набитом автобусе он вел себя на удивление хорошо. Правда, потом немного не сдержался, но если быть честной до конца — я думала, что он меня пришибет на месте. Темы для разговора мы тоже нашли, но почему тогда он так повел себя, когда я дотронулась до его лица, хотя сам просил не отталкивать его. Странный он какой-то. Но именно эта странность и притягивает к себе как магнит все железные предметы.

На ипподром я вернулась, наверное, через полчаса. Шмелева, сколько бы ни всматривалась в людей — не увидела. Вот и правильно, что смотался! Вместо него я выискала взглядом Андрея и Василису. Последняя с задумчивым видом ходила вокруг пони. Неужели они так долго спорили, а теперь решили покататься на мини-лошади? Что за люди!

— Вы никак не можете на лошадь залезть? — хмуро поинтересовалась я, все еще обиженная из-за поведения Артема. Вроде бы и хотела, чтобы он от меня отстал, а теперь грустно стало. Почему так?

— Васька не хочет на обычной лошади кататься, — развел руками Андрей. — Вот теперь уговариваю ее на пони сесть.

— Кажется, я и сюда не залезу. Может домой, а? — как-то жалобно поинтересовалась девушка.

— Нет, домой мы не поедем — ты же сама хотела. — Напомнил парень и обратился ко мне:- А Тема где?

— Черти его утащили в преисподнюю, — буркнула я себе под нос, а потом громко ответила:- Уехал он.

— Куда?

— Наверное, туда, где он будет чувствовать себя, как рыба в воде, — все так же недовольно отвечала я. — Здесь ему не место.

— С чего взяла? — удивленно посмотрела на меня парень, не забывая притягивать к себе Василису за тонкую талию. — Мы с ним с детства на лошадях катались, а потом Артем… эээ… ну перестал кататься. И я вместе с ним. Как тебе удалось его сюда затащить?

— Я его не затаскивала! — с чувством собственного достоинства ответила я и задумалась, слезая с кобылки. Что такого случилось, что Шмелев перестал кататься. Тут дело нечисто! Да и Андрей чуть не проболтался, но, к сожалению, вовремя для него, чем безумно меня расстроил, опомнился. Что же случилось? Любопытство выпустило свои коготки, и начало скрести изнутри, мечтая узнать правду. — А почему он перестал кататься?

— Ну, — начал лихорадочно придумывать отмазку для друга Андрей, — он это… как его. Слушай, Ань, давай ты у него сама лучше спросишь. Но лучше вообще об этом забыть.

— Почему? — вместо меня поинтересовалась Василиса. — Какие секреты могут быть у этого придур… то есть у твоего друга, кроме того, что он извращенец козлорогий?

— Вась, успокойся уже! Надоело это уже слушать!

— Уши заткни! Чтоб ты знал — твой дружок первый начинает меня постоянно задевать, я лишь даю ему отворот-поворот.

Мне вновь стало интересно, почему Вася и Артем ведут войну. Но походу о причине этой войны я никогда не узнаю, ведь по ходу даже Андрей не в курсе происходящих вокруг него событий. Но думаю, мне не стоит замарачиваться по этому поводу, потому что Шмелев больше ко мне лезть не будет. Чему я безумно рада! Честно!

— Так почему мне об этом не стоит спрашивать?

— Потому что он тебе не скажет, а только разозлиться. Оно тебе надо? — поинтересовался Андрей и взлохматил волосы. — Девочки, перестаньте атаковать меня вопросами и пойдемте лучше перекусим, а то я с Васькой так намучался, что готов кого-нибудь съесть.

— Проглот! — заметила Василиса.

Лошадей мы отвели в загон. Молодой парнишка, который подрабатывал у моей тетки, быстро стреножил их и расставил по стойлам, не забыв потрепать каждую из них по холке.

Посидев немного в кафе, Василиса заявила, что она здесь больше не останется и поедет домой на автобусе или вообще пешком пойдет, если Андрей не повезет ее.

Рядом с влюбленной парочкой я чувствовала себя неуютно. Если я привыкла находиться рядом с Кариной и Максимом и даже их нежности у меня на глазах — меня не трогают. А рядом с Василисой и Андреем мне казалось, что многое в жизни упустила. Ведь смотря на историю любви, мечтаешь о своей.

— Как вы познакомились? — спросила я первое, что пришло в голову, чтобы хоть как-то отвлечь их друг от друга. Целоваться, конечно, хорошо, но мне завидно вообще-то!

Отвечать они мне не спешили, для начала переглянулись, словно разговаривая между собой.

— Мы учимся в одном университете, — начал Андрей. — Васька к нам год назад перевелась. Я ее попросил об одолжении, и она не смогла мне отказать.

— Он меня использовал, чтобы к другой девице подкатить, — вставила свои пять копеек девушка, а я от удивления округлила глаза.

— Да не использовал я тебя! — возмутился парень.

— Ну да, ну да! Ты моей сестричкой попользоваться хотел, а я под руку так удачно попалась.

— А сама-то! Ты же не хочешь сказать, что твое поведение было ангельским?

— Так у меня обстоятельства были, придурок! — Мне показалось или глаза у обоих засветились грустью?

— Я сейчас не об этом! Сначала ты от меня бегала, а потом в кафе соблазнить пыталась. Проверить она, видите ли, решила, — фыркнул Андрей обижено.

Хм… кажется, они и вовсе забыли о моем существовании. Ну и ладно — я не в обиде! Пока Андрей и Василиса переругивались (как говорил мне Артем для них это нормальная форма общения) я принялась размышлять. Почему вот Шмелев на меня обиделся? Насколько моя память помнит — ничего обидного я ему не сказала, а вот он много не самых приятных вещей наговорил. Честность, конечно, штука хорошая, но в нашей ситуации немного обидная. Хотя кому я вру? Мне было обидно не немного, а очень много. Просто до слез! Не каждый же день мне говорят, что мечтают уложить на лопатки.

Продолжая усиленно думать, какая из моих фраз заставила Артема меня бросить, я не заметила, как Андрей и Василиса закончили спорить и принялись за еду. Мне вот кусок в горло не лезет. А все Шмелев гад виноват! Испортил мне настроение и ноги сделал. Представляю, с какой скоростью он убежит от меня после совместно проведенной ночи. Так это чего я тут думаю? Ничего у нас не будет! К тому же он ясно дал понять, что отношения ему не нужны, а мне не нужен тот, кому не нужна я. судьбу мамы я повторять не хочу!

— Алло гараж! — Вася потрясла меня за плечо. — Ты где вообще? С нами едшь?

Отказываться было глупо — уж лучше на машине с удобствами, чем в битком забитом автобусе. Услышал бы меня сейчас Шмелев!

До моего дома мы добрались в считанные секунды. К моему удивлению и не только моему, автомобиль Артема стоял на том же месте, где его и оставил блондинистый и озабоченный хозяин. Правда, не совсем в том же виде. Около машины крутились трое мальчишек-подростков, решивших запечатлеться на память около дорогой и красивой машины, затаившейся словно пантера.

— Не понял! — Андрей почесал макушку. — А чего здесь тачка Темыча делает?

— Он ее сам оставил, когда за мной заезжал, — пожала я плечами и, видя непонимающий взгляд молодых людей, добавила:- Мы на автобусе ехали.

— На автобусе? — заржал Андрей. — На автобусе! Да быть этого не может! Тема лет с тринадцати на них не ездил! Сначала с личным водителем, а потом сам права получил! Колись, давай, что ты ему такого пообещала, что он поехал на ипподром, куда поклялся никогда не ездить, да еще и на автобусе!

Пришлось объяснить, что ничего я ему не обещала и не говорила, а просто побоялась ехать с ним, чем вызвала новый приступ хохота у водителя.

Как только я переступила порог квартиры, то сразу же позвонила подруге. Карина сначала поехидничила, но услышав, что мой голос полный расстройства, сразу же, примчалась ко мне, вертя в руках пакет из супермаркета. Подруга решила, что мне нужно расслабиться, поэтому и приволокла с собой две бутылки хорошего красного вина, которых в принципе, надолго не хватило. Чуть раскинув затуманенными мозгами, подруга повела меня в местный бар, чтобы, так сказать, догнаться.

Кариша пыталась узнать, почему я такая расстроенная, но я упорно сохраняла молчание. Мне не хотелось рассказывать все, что случилось — не потому что я ей не доверяю, а потому что мне самой было неловко, да и вспоминать не хотелось.

Дома нас встретила растрепанная мама и уложила спать, пообещав отругать нас завтра вечером, когда придет с работы, а мы будем походить на нормальных людей, а не алкашей с подворотни.

Кстати машина Артема так и простояла у моего подъезда всю ночь…

Выйдя из душа, я поплелась на кухню, чтобы сделать себе кофе и желательно покрепче. Пока чайник, согревал воду, я высунулась в окно, чтобы увидеть воистину замечательную картину: рядом с автомобилем Артема остановилась канареечно-желтая иномарка, о которой я никогда не слышала, из нее вылез сама королевская персона Шмелев. Я только зубами скрипнула. Блондинчик сел за руль своего автомобиля и резко нажал на газ, оставляя после себя две черные полосы от покрышек. Желтый собрат сорвался с места так же резко, привлекая внимание всех, кто вышел погулять во двор.

— Вот же козззел, — прошипела я сквозь зубы и посмотрела на желтую машину, только что скрывшуюся за углом. Последняя моя мысль была — 'Хм, а ничего машинка-то…'

Глава пятнадцатая. Череда звонков

Все та же неизменно полутемная комната с зеркальной стеной. Здесь было относительно тихо в сравнении с залом, полным людей, потому что музыка, звучащая в клубе, не проникала сквозь звуконепроницаемые стены. Правда, в отличие от других дней, тут находились не два молодых человека, а один, печально опустивший голову. С задумчивым видом он вертел мобильный телефон с большим сенсорным экраном, а в другой стакан виски со льдом, где и топил свои не самые радужные эмоции. Рядом на красивом, миниатюрном столике стояла на половину пустая бутылка и серебряная с сине-зелеными камнями пепельница, полная окурков. Поверх этой кучки лежала еще одна забытая и, наполовину истлевшая, сигарета. Только оранжево-красный уголек время от времени пытался напомнить ушедшему в прошлое парню о своем присутствии. Тот впрочем, этих жалких потуг не замечал, окончательно покинув эту реальность.

Сегодня, именно в этот день ему было жизненно необходимо с кем-то поговорить. Красивые, ухоженные руки с длинными музыкальными пальцами привычно набрали на сенсорном экране номер одного из самых лучших друзей. Пусть они сейчас общаются не так хорошо, как раньше, но парень прекрасно знал, что на этого человека можно положиться полностью.

— Да, — прозвучал приятный мужской голос спустя несколько гудков. — Здорово брат! Давно не звонил. Ты что-то хочешь?

— Здорово. С чего ты взял, что я что-то хочу?

— Я уже привык, что в последнее время ты не звонишь просто так, — рассмеялся собеседник. — Так что ты хотел?

— У меня тут такой вопрос странный, — слегка замялся молодой человек, что для него было не совсем естественно.

— Чем смогу — помогу, ты же знаешь.

И он, правда, знал — этот человек всегда ему поможет и выслушает, если понадобится. Пусть они уже давно не общались по душам, но всегда оставались друзьями. Этого ничто не может изменить. Оба молодых человека это знали.

— Это… у тебя… как его? Мать вашу за ногу!

— Я чего-то не понял — ты грохнул кого-то и теперь просишь помощи, чтобы труп спрятать? — ехидно поинтересовался собеседник.

— Ха-ха-ха, — не весело рассмеялся молодой человек. — Тут немного другое.

— И что же это? Мы бы сэкономили больше времени, если бы ты прямо сказал, в чем дело.

— Слушай, а у тебя бывают такие моменты… — парень вновь замялся.

— Какие моменты? — подгонял друга молодой человек.

— Тебе когда-нибудь хотелось нежности? — выпалил молодой человек быстро собравшись с духом. Вообще спрашивать о таких вещах он не мог — на это были свои причины.

— Конечно, хотелось! — серьезно ответил голос из телефона. — Всем хочется — это естественно.

— И что ты делаешь в такие моменты?

— Ложусь под теплый бочок к своей девочке.

* * *

Каждый день у меня проходит, как правило, совершенно одинаково: скучно и неинтересно. Правда, из каждого правила бывают и исключения. В такие дни я не знаю, как себя вести: радоваться, или печалиться. Вроде бы какое-то разнообразие, а все равно что-то не так. Возможно, на подсознательном уровне страшно что-то поменять.

Сегодня, как и всегда, день начался с раннего подъема и сборов в университет. Когда я проснулась мамы уже не было дома. Я уже скучать начала — с этой работой вообще видеть ее перестала. Хотя, поругать меня у родительницы время находится. Вот, например, за наш поход в бар, мы с подругой получили хороший нагоняй. Ну и ругалась же мама, будь здоров! Где только слов таких нахваталась? Может, больные после операций выдают? Каждый по-разному от наркоза отходит.

Быстро собравшись, я выбежала на улицу. Стрелки на наручных часах говорили, что времени у меня еще полно, но Кариша просила прийти сегодня пораньше — чем-то похвастаться решила. Разочаровывать подругу я не хотела, поэтому и неслась сломя голову. Блин, даже книжку взять забыла! И чем мне теперь в метро от людей загораживаться, чтобы они в мое личное пространство не лезли?

Забежав в последний вагон только что подошедшего поезда (еле втиснулась!), я попыталась всунуть наушники в уши. Получалось это из рук вон плохо! Конечно, ведь килькам в банке и то места больше дают, чем людям в общественном транспорте. Может, Артем все-таки прав и не стоит кататься на автобусах, если есть собственное средство передвижения? Кажется, я начинаю его понимать. Да и как мне не понять, если мне за три минуты четыре раза на ногу наступили. Причем на одну! Вот же люди пошли — не знают, что такое разнообразие.

Маркина ждала меня около лавочек в парке около университета. Заметив ее внешний вид, я даже присвистнула! Она, что прогулять собирается сегодня? Скорее всего, потому что в таком виде на глаза преподавателей попадаться не стоит — выгонят же. Самая короткая из всех мини-юбок, которые только бывают, полусапожки на огромном, нет даже огромнейшем каблуке и высокой платформе.

— Ты куда так вырядилась? — вместо приветствия поинтересовалась я, еще раз оглядев девушку. — На парад фриков?

— Чего бы понимала! Жертва моды. — Обиделась девушка. — Между прочим, в этом сезоне такие сапожки очень модны!

— Да мне пусть все в такие переобуются, я бы такие ни за что не обула! Ужас какой-то. Прости, Карин, но может ваша знаменитая мода решила над вами модницами прикольнуться? Как по мне так не один нормальный человек такие туфли не купит.

— Чего бы понимала! — Еще сильнее обиделась Маркина. — У тебя-то одна обувь на все времена года! Зимние кроссовки, межсезонные и летние.

— У меня еще кеды есть, — буркнула я. Ну да, у меня несколько пар кроссовок есть. А что такого собственно? Очень удобно, между прочим!

— Ты настоящая пацанка, — покачала головой девушка, которая никак не может приучить меня одеваться женственно. Если это загадочное 'женственно' выглядит так, как сейчас одета Кариша, то я лучше до конца дней своих буду носить хламиду.

— А я с этим и не спорила никогда, — с гордостью сказала я, выставляя свою не слишком шикарную грудь колесом. — Чего хотела-то?

— Да уже ничего, — Кариша поджала губы и махнула на меня рукой.

— Нормально, да? Я, значит, торопилась, как ненормальная, а она уже говорить ничего не хочет. Да я из-за тебя даже книжку забыла. Говори, давай быстро!

— Да я… — замялась подруга, — в общем, похвалиться хотела, а ты не успела подойти и уже все забраковала. Пошли в универ.

Я поплелась за подругой. Мне даже стыдно немного стало, но ведь я не виновата, что никогда не понимала ничего в таких вещах. Мне даже не понятна фраза 'последний писк моды'. Мне всегда казалась, что раз последний значит предсмертный. И вообще, какой идиот говорит, что это модно? На кол его посадить надо!

— Кариш, тебя в таком виде не пустят.

— Пустят, куда ж они денутся, — подмигнула мне подруга и продефилировала модельной походкой мимо охранника — уже в приличном возрасте мужчины. Он естественно, проводил мою подругу взглядом, как и большинство представителей мужского пола, находящихся в холле.

— Видала? А ты говорила — не пустят. Мужики любят красивых и хорошо одетых девушек. Ты вот, моя милая, красивая, но одеваешься ужасно. Помниться у нас спор был, и ты проиграла, а одеваешься по своему усмотрению.

— Сама виновата, — решила отбить я выпад. — Ты перестала за мной наблюдать, а сама я в шмотках не разбираюсь. Да и не хочу я так одеваться!

— Ладно-ладно, проехали. Не будем спорить. У каждого свои вкусы, но ты бы хоть ресницы накрасила.

Я смерила подругу злым взглядом, и она моментально замолчала, прекрасно понимая, на что я способна, когда меня доведут до ручки.

Привычно заняв места подальше от преподавательской кафедры, мы с девчонками начали сплетничать. Мы — девочки это любим до безумия. Да и лекция была не слишком интересная.

— Ань, а вы с Артемом больше не общаетесь? — поинтересовались у меня девчонки.

— А должны? — осторожно спросила сжимая руки в кулаки. Я ведь думала, что этот дурак хотя бы позвонит или напишет, чтобы извиниться за свое отвратительное поведение. Но он сволочь, видимо, всегда себя так ведет, поэтому и извиняться не считает нужным. Особенно перед девочкой на пару ночей. Кот же козел несчастный!

— Ну… просто, мы его сегодня с Мариной видели, — проговорила Светка-староста, опустив голову, словно ей было стыдно или это с ней Шмелева видели.

— Они стоят друг друга. Козел и коза, — вспомнилась мне, что когда я их видела их вместе — сразу вспомнила сказку о волке и семерых козлятах. Чтоб у этого козла их не меньше десятка родилось! Ох, какая я добрая сегодня, просто загляденье!

— Каренина! — Олежка ткнул меня ручкой между ребер. Больно, вообще-то!

— Чего тебе? — злобно зашептала я и потерла больное место.

— Вы со Шмелевым уже разбежались? — со смешком поинтересовался парень. Видимо, не только девчонки его с Мариной сегодня видели.

— Гусь свинье не товарищ! — гордо выдала я, задирая нос кверху.

— Ну да, ну да, — призадумался парень, — не пара ты ему.

Я даже от наглости чуть не задохнулась. Это типа намек, что свинья я? А еще друг называется. Олег под моим грозным взглядом чуть-чуть поник и, попросив прощения, отсел подальше и больше ко мне не лез. Вот и правильно!

Стоило нам с девочками вновь разболтаться, как мой телефон призывно завибрировал в кармане джинс. Ну и кто такой умный, чтобы во время лекций мне звонить. Но стоило только посмотреть на экран, как все сомнения насчет умственных способностей звонившего пропали. Мне звонил самый последний козел из всех козлов — Петя. Неужели он так и не собирается оставлять меня в покое? Он же своими глазами видел моего 'парня'. Или… он тоже Шмелева с Мариной видел? Да, нет! Быть такого не может. Поэтому все три его настойчивых звонка я с чистой совестью сбросила.

— Ты чего? — поинтересовалась Карина, пихая меня локтем в бок.

— А что я? — Что-то мне совсем не по себе стало. Если Петька не оставил надежды, что мы будем вместе даже после встречи с моим лже-парнем, тогда я не знаю, как мне дальше быть. Ведь прекрасно понимаю, что с ним мне не справиться. Когда же Петя поймет, что я его больше не люблю? И в этом он сам виноват — он убил во мне все теплые чувства к нему.

— Можно выйти? — попросила я преподавателя, потому что прекрасно понимала, что этот гад не отстанет, пока я с ним не поговорю. Да и вечно его избегать не смогу, а только отсрочить разговор. Правда, эта отсрочка ничего не даст — он может приехать к университету, если сильно захочет поговорить, а он очень хочет исходя из частоты его звонков.

— Что у вас, Каренина, случилось? — скептически посмотрела на меня преподавательница, которая все время косо смотрела на нашу дружную кучку. — От пары прошло только десять минут. Неужели нельзя все дела на перемене сделать?

— Простите, Анна Георгиевна, но мне очень надо.

Покинув аудиторию под настойчивый звонок телефона и смешки некоторых одногруппников, я пошла искать укромненькое местечко, чтобы ненароком никого не убить после разговора с бывшим возлюбленным.

— Ну чего тебе? — совсем не дружелюбно спросила я парня.

— Взяла наконец-то! Я тебе уже десять раз звонил. Что ты делала? Почему трубку не брала? Аня, с кем ты была? — ревностно пытался выведать у меня молодой человек, выбешивая меня окончательно.

— Твой маленький мозг может понять, что я на учебе и не могу брать трубку по твоему первому звонку? Чего тебе? Говори быстрее — у меня лекция.

— Анечка, милая, давай встретимся?

— Зачем? — зло покосилась я на телефонный аппарат. — Мы уже все давно решили! Оставь меня в покое. Сколько можно меня преследовать, ненормальный?!

— Я люблю тебя! Я скучаю, Анечка. Пожалуйста, дай мне последний шанс. Обещаю, что исправлюсь. Аня, пожалуйста!

— Ты идиот? — в открытую спросила я. — Какой последний шанс, Петя? Ты весь мозг пропил? Ах, какие глупости я говорю! Ты его не пропил, а прокурил! Хотя, кто тебя знает — может ты на что-то более тяжелое подсел?

— Я люблю тебя!

— Я тебе не люблю! — по слогам сказала, уже злая — точнее бешеная, как Гера, узнавшая, что Зевс ей наставил рога. — Ты уже достал! Сколько можно меня доставать, а?

— У нас были такие замечательные отношения. Помнишь? А наша любовь? А…

— Да пошел ты со своей любовью, черт лопоухий! — заорала я, что есть мочи. — Отстать от меня, слышишь? Отвали! Оставь в покое! Я не люблю тебя. Ну как мне донести до тебя то, что ты мне больше не нужен?! Слышишь? Ты мне не нужен!

— Анечка…

— Пошел ты! — только и бросила, прежде, чем отключить телефон.

Что за день такой! Надоело все до чертиков. И что самое обидное, что этот козлинистый козел даже виноватым себя не считает. Как же я зла! Кто бы только знал.

— Анют? — послышался тихий голос Маркиной. — Ань? Аня, ты где?

— Что ты тут забыла?

— Я видела, кто тебе звонил, — пожала плечами девушка, а взгляд был обеспокоенным, — а потом услышала, как ты кричишь. Мась, что случилось-то?

Пересказывая подруге все дословно, я еще сильнее злилась. Кажется, даже дошла до своего предела, когда могу кого-то покалечить. А что? Всякое в жизни случается. Кариша, тоже заметила мое состояние и обеспокоилась еще больше. Чтобы хоть как-то меня успокоить, девушка обняла меня за плечи, а потом потащила в столовую, забив на пару. Лучше бы не ходила ей-богу! Только еще сильнее разозлилась, хотя удивительно, куда еще сильнее-то.

На втором этаже, на подоконнике сидела наша идеальная парочка: козел со своей козой. Пардон, я хотела сказать Волгина и Шмелев и вроде бы нежничали. Ну, кто бы мог подумать, что у блондинчика может быть такое умиротворенное лицо! А то мне уже начало казаться, в арсенале его масок только одни высокомерные, наглые и идиотские.

Сейчас же Артем с закрытыми глазами сидел на подоконнике, Марина стояла рядом и гладила его по лицу своими кривыми граблями, как я на ипподроме. Только после моих касаний он сразу предложил пройтись до койки, а тут сидит и балдеет. Ну мне так, по крайней мере, кажется. Почему так? Даже немного обидно, что он такая сволочь бесчувственная сам меня попросил его не отталкивать, а потом пошел на попятную.

— Вот это наглость! — возмущалась Кариша. — Ань, это ни в какие ворота не лезет! Что у вас там такого случилось, что он к себе эту кошку драную подпустил, а? Неужели, ты мне так ничего и не расскажешь?

— Не сейчас, — я хотела развить предложение, но телефон в руке вновь завибрировал. Опять Петя. Боже, за что мне все это? Где я провинилась и когда?

— Не бери, Ань! — вцепилась в меня девушка. — Только ведь успокоилась.

Подругу я не послушала и, набрав полную грудь воздуха, чтобы еще раз все высказать этому дегенерату.

— Ты тупой? Чего тебе еще? Отстань от меня, иначе я тебя ментам сдам, наркоман несчастный. Отставь меня в покое, Петь! — выпалила я на одном дыхание и сбросила вызов.

— Тебе бы водички. Пойдем, попьем, а?

Мы двинулись дальше, а во мне полыхал злой огонь. Может меня кто-нибудь заденет, а я ему как двину…

— Аня, подожди!

— Да пошел и ты! — ответила я резко, поворачиваясь к Шмелеву. — Сегодня я не согласна к тебе в кровать запрыгнуть. Так что приходи завтра — вдруг передумаю.

— Что-то случилось?

— Случилось, — сказала я с милой улыбочкой, кивая головой, а потом закричала. — Идиоты меня одни окружают.

— Аня, дай сказать, — попросил молодой человек, смотря на меня невинными голубыми глазками. Так бы их и выколола, а лучше выцарапала. Хотя между этими двумя процессами не видно большой разницы. И какое право он имеет ко мне подходить после того, как сбежал со свидания, оставив меня одну? Он думает, что из-за его смазливой мордашки и приторно-сладкой улыбочки я кинусь к нему на шею или упаду в ноги? Нееет, не дождется, ангел падший. Я-то уж думала, что со временем он сможет посмотреть на меня по-другому — не как на девочку на одну ночь. Ах, мечты-мечты, а они, как известно, не сбываются. Лично у меня не сбываются.

— Тебя девушка ждет. Пошли, Карина.

Давненько я так не злилась и точно разозлюсь не скоро. Мой характер всегда был спокоен, лишь только изредка давал мне сигналы на 'взрывание'. В отличие от Каришы, я ангел во плоти и практически всегда сдержанная, но как известно — иногда даже самого уравновешенного человека можно вывести из себя.

Подруга, к моему огромному счастью, молча, шла рядом, не задавая никаких вопросов. Да и не в состоянии я на них ответить. Почему я взъелась на Шмелева? Все очень просто: меня вывел Петька — это раз, мне стало обидно, что от Марины Артем, как шальной не отпрыгивал, когда она его по лицу гладила — это два. Неужели я такая противная, что мои прикосновения не вызывают никаких светлых эмоций?

Вот же я дура! Эта мысль ударила меня молотком по голове! Волгина же меня предупреждала, что Шмелев нагуляется и вновь вернется к ней. Неужели это правда? А я всего лишь развлечение? Способ развеяться? Вот теперь еще обиднее стало.

По пустующим во время занятий коридорам, мы дошли до столовой и заказали сладостей. Заодно и проверим, правда ли шоколад поднимает настроение. Или мое уже ничем не поднимешь?

— Расслабься, — только и сказала Карина, а потом спокойно принялась за свой заказ, изредка беспокойно на меня поглядывая. Знает ведь, что лезь ко мне пока не стоит — иначе я никогда не успокоюсь.

Через некоторое время столовая начала наполняться студентами. Они бегут сюда с такой скоростью, словно не грызут гранит науки, а занимаются бегом.

На следующую пару я шла в хорошем настроении — шоколад и кофе творят чудеса. Сплетничать мне уже не хотелось, поэтому подсев ближе к мальчишкам, я принялась обсуждать с ними новости спорта. Меня даже пригласили на матч, и я с огромной радостью согласилась. Что-что, а футбол я очень люблю. Может, это не правильно, что девушка интересуется шмотками, косметикой и другой разной дребеденью меньше, чем спортом? Я ненормальная?

— С чего ты это взяла? — тихо спросил меня Олег.

— Что взяла? — Не поняла я.

— Ну, что ты ненормальная.

Неужели я это вслух сказала? Вот же… даже с самой собой поговорить не дадут!

— Я в этом уверена, парень! — грустно сообщила я новость одногруппнику.

— Ты ведь не из-за Шмелева переживаешь? Если да, то не стоит — он тебя не заслуживает. Ты слишком хороша для него.

Я нервно сглотнула. Почему он на меня так странно смотрит? Я ведь не нравлюсь ему? Я же Анька-свой-пацан и не могу ему нравиться! Только почему же у него взгляд, словно рентген, пытается проникнуть внутрь? Ой-ой-ой, что-то мне совсем не хорошо стало!

— Каренина, тебе случайно мячом по голове не попадало на днях?

— А? Каким мячом?

— Пришибленная ты какая-то, да и смотришь на меня, как кролик на удава. Чего зашуганная какая?

— Все нормально, — отмахнулась я и обозвала себя самыми последними словами. Надо же было додуматься до такой глупости, что я Олежке понравиться могу. Ха-ха-ха, действительно, смешно.

Настроение опять стало паршивым. Весь день насмарку пошел. А во всем виноват этот гад Петька, чтобы у него вся трава закончилась! Наркоман паршивый!

Кажется, я опять начала заводиться, а это не есть хорошо. Надо просто расслабиться, глубоко вдохнуть и попить водички. Увы, попить я не могла, потому что моя бутылка с минеральной водой была коварно стащена и выпита злыми мальчишками.

Отпросившись выйти в туалет, я быстренько побежала по коридору в столовую, а потом резко остановилась. Меня привлек знакомый и красивый мужской голос, который по ходу с кем-то ругался по телефону. Проговорив себе под нос фразу, которую любила повторять мама: 'тебя поставили подслушивать, а ты подглядываешь', я затаилась и развесила уши.

— В этот раз я хочу приступить к активным действиям. Да, мне не нравится прятаться — это не по мне. Слушай, мы договорились еще в прошлый раз, так, что сейчас меня ничего не волнует. Вообще-то это твои проблемы, а не мои. Прости, друг, но ты слишком долго копаешься. Да, да. Я не виноват в этом. Тогда все нечаянно получилось! Я не собираюсь прятаться. Я играю в открытую. Ты уж извини, но на кон поставлено слишком много, и проигрывать я не намерен.

Хм…это он о чем? Какие игры? Что-то я совсем ничего не понимаю. Думаю мне и не нужно ничего понимать — разговор же не для моих ушей предназначен. Только это вовсе не значит, что мне не интересно о чем идет речь.

Вот же парни пауки, разведут вокруг себя паутину, честных девушек путая.

— Ты сам на это согласился! Я не хот… — Тут Рома заметил меня и быстро свернул разговор.

— Аня?

— Привет, Рома, — улыбнулась я, думаю, что следует позвать его погулять. А то что-то я совсем забыла обо всем. Блин, он же, наверняка, знает про мое падение, точнее поцелуй со Шмелевым перед университетом. Ой, как нехорошо получается! Я ведь Ромке говорила, что Артем мне совершенно не нравится, а сама целовалась с ним. И почему я такая неудачливая, а?

— Как дела? — задал самый любимый вопрос Рома. Мы обменялись стандартными фразами, типа: 'как дела?', 'хорошо, а у тебя?', 'и у меня хорошо'. Молодой человек говорил сухо, без особого интереса, словно желая от меня побыстрей отделаться. И что теперь делать? Он мне ведь нравится.

— Ром, может, погулять сходим? — робко спросила я.

— В перерывах между свиданиями с Артемом? — Точно поцелуй видел! Или слышал о нем. Вот засада!

— Ром…

— Ты говорила, что он тебе не нравится, а сама…

— Там ситуация была сложная и мне нужна была помощь.

— И поцелуй помог? — ехидно поинтересовался брюнет.

— Я не могу отделаться от бывшего парня, хотя расстались мы довольно-таки давно, но он не перестает меня преследовать. Рома, я потеряла уже всю надежду избавиться от этого человека. Он пришел к университету и не нашла ничего лучшего, как попросить Шмелева меня поцеловать и притвориться моим парнем, — быстро пересказала всю историю вкратце.

— Ань, я даже не знаю, что сказать. — Пожал он плечами, внимательно смотря мне в глаза.

— Скажи, что согласен погулять со мной.

— Между вами точно ничего нет?

Я быстро прокрутила в голове разговор с Артемом о том, что он все равно своего добьется, как он бросил меня одну на ипподроме, как сидел с Мариной на подоконнике и наслаждался ее нежными поглаживаниями. Рома мне больше нравится!

— Между нами ничего нет, — подтвердила я. — Правда. Ты мне нравишься.

— И ты мне нравишься, Аня, очень!

Глава шестнадцатая. Клуб веселых и находчивых

Первой моей мыслью было: 'Меня нашли!'

Я честно пыталась скрыться от всевидящего ока нашего декана — Ларисы Сергеевны. Жила себе спокойно и никого не трогала. И чего ей от меня надо? Неужели весь год эта сумасшедшая тетенька будет меня эксплуатировать, как и прошлый?

Мы с девчонками, как обычно это бывает на переменке сидели кучной и болтали о делах насущих, когда дверь аудитории открылась и перед нашим взором предстала она.

— Аня! Аня Каренина, можно тебя на минутку?

У меня сердце в пятки провалилось, когда я увидела воодушевленное лицо декана. Значит точно ей от меня что-то надо!

Я поднялась со своего места под тихие смешки одногруппников. Смешно им! Посмотрела бы я, если их постоянно заставляли что-то делать.

— Вы что-то хотели, Лариса Сергеевна? — безжизненно поинтересовалась я и опустила голову.

— Хотела, Анечка. — Она принялась рыться в своей бездонной сумке. Через несколько мгновений она вытащила кипу бумаг и начала их просматривать. — У нас через месяц будет конкурс чтецов. Ты ведь любишь читать? Любишь, я знаю. Мне бы хотелось, чтобы ты представляла наш факультет. Вот тут у меня темы. Правда, придется тебе немного позабыть о личных делах, но ведь это ничего страшного. Да? Ведь это намного важнее.

Важнее? Конечно, важнее! Только не для меня. Я что единственная в этом гребенном университете? Студентов больше нет? Почему всегда я? Почему?

— Я тоже думаю, что моя личная жизнь не так важна, как проблемы университета, — ехидно заметила я, но Лариса Сергеевна моего ехидства не заметила и продолжала впихивать мне различные бумажки.

— На подготовку конкурса уйдет месяца два — так что ты все успеешь. У тебя ведь нет никаких дел важнее? Знаю, что нет, можешь не отвечать, — улыбнулась эта чокнутая и потянула меня за щеку.

Спасите меня кто-нибудь! Пожалуйста, не оставляйте рядом с этой тетенькой. Я не хочу ни в каких конкурсах участвовать. Пошлите мне спасителя — я его расцелую с головы до пят и обратно.

Оглянувшись в поисках спасителя, я увидела, как из разных концов коридора ко мне направляются Шмелев и Костров. Сейчас Рома меня спасет! Его-то я огромным удовольствием расцелую. Правда-правда! Только моим мечтам сбыться не суждено, потому что у парня зазвонил телефон, отвлекая от меня внимание. Нет! Рома, спаси меня!

— Аня? Здравствуйте, Лариса Сергеевна, — послышалось у меня из-за спины. — Вы прекрасно выглядите. С каждым днем все хорошеете и хорошеете.

— Ой, да скажешь тоже, Артем, — засмущалась женщина и, кажется, даже покраснела.

— Серьезно, некоторых женщин можно сравнить с хорошим коллекционным вином — с годами они становятся только лучше.

Вот это да! Знатный ловелас — к женщине любого возраста подход сможет найти. И врет так хорошо, что не знай я этого принца, то поверила бы.

— Умеешь ты, Артемка, льстить, — продолжала улыбаться декан. Чего она на парня так смотрит? Есть планы на его счет? А вам, дамочка, не кажется, что вы староваты для него? Я-то уж точно знаю, что вы никакое не коллекционное вино, а обычный портвейн.

— Чистая правда, — продолжал лебезить Шмелев. — А что вы обсуждаете?

— Хочу Анечку на конкурс чтецов отправить, — с готовность ответила Лариса Сергеевна, купившись на красивые слова.

— Жаль, — наигранно расстроился этот Буратино. — Анечка обещала нам помочь с декорациями. Правда, милая? Нам ее помощь очень нужна — без нее не справиться. Лариса Сергеевна, не лишайте нас Анечки.

Фу, что ж как противно звучит-то! Особенно из уст Шмелева.

Сделав еще парочку комплементов декану, Артем каким-то неведомым мне способом смог отмазать меня от сомнительных конкурсов, приготовленных заботливыми руками нашего декана.

Кстати, пока я слушала все эти комплементы, Ромка скрылся из поля моего зрения. Куда пропал? Ему так не понравился его враг рядом со мной? Так ведь и я от этого не в восторге. Слишком уж сладкий этот Артем, даже на нормального человека не похож, скорее уж на Кена, дружка Барби. Только вот на себя роль этой куклы я взять не могу, а вот Марина может. Блин, даже самой обидно стало! Что за невезуха такая? Я, конечно, могла бы помечтать, что я в принципе и делала много раз, но каждый раз мой мираж, где я и Артем вместе разбивался на маленькие кристаллики. Наверное, это значит, что я ему не пара. Такие, как он с такими, как я никогда встречаться не будут. Ох, права Кариша — моя самооценка упала ниже плинтуса. После пар спущусь в подвал и поищу ее там. Хотя, она еще ниже шлепнулась. Обидно.

— Я тебя спас и жду благодарности! — Шмелев светился, словно лампочка Ильича.

— Спасибо, — буркнула я. Не то, чтобы я была недовольна, просто, как-то неуютно мне рядом с этим парнем. Лучше бы меня Ромочка спас.

— Лучше поцелуй — я ведь тебя спас.

— Не собираюсь я тебя целовать! — Я даже отпрыгнула от парня, мало ли.

— Может, мне догнать ее и сказать, что тебе больше по вкусу конкурс, чем помощь нашим КВНщикам, — ангельским голоском предложил Шмелев. Его тон не вязался с взглядом — уж слишком он был уверен в себе и знал, что я не могу сопротивляться.

— Перестать меня шантажировать — это нечестно! Ты каждый раз будешь мне напоминать о том, как помог мне? Не по-мужски это. Да и заставлять девушку делать то, чего она не хочет тоже некрасиво.

— Я хочу тебя поцеловать, а это совершенно нормально.

— Нормально — это когда по обоюдному согласию, а не по принуждению. Ты ведь и помог мне не от чистого сердца, а за награду.

— Не хочешь меня целовать? — поинтересовался молодой человек почти равнодушно, засовывая руки в карманы. Мне показалось или в его глазах блеснула обида?

— Если бы хотела, поцеловала бы, а не спорила. К тому же это низко — целоваться вот так.

— Как так? — разозлился парень. — Я тебе помог. Неужели после всего этого я не заслуживаю одного гребанного поцелуя?

— Целуются не из-за чего-то, а для удовольствия.

— Я могу доставить тебе удовольствие — в этом я профи.

— Кто о чем, а вшивый о бане! — покачала я головой, мечтая его тюкнуть чем-нибудь по голове и одновременно поцеловать. — Это принуждение, а я от него удовольствия не получаю!

— Детский сад, честное слово! Ладно, пошли в актовый зал — у нас много работы.

— Зачем нам туда?

— Как зачем? — удивился Артем. — Ребятам помогать.

— Я думала, что ты пошутил, — совсем растерялась я.

— Сначала я не хотел тебя туда вести, но так как ты отказалась меня благодарить — тебе придется помогать.

Недобро посмотрев на парня и наградив его про себя тысячью различных обзывательств, я последовала за Артемом в актовый зал. Это помещение я что-то не сильно жалую, возможно из-за того, что никогда не любила общественную деятельность, хотя часто приходилось ездить от школы на различные олимпиады по литературе.

Мы спустились на второй этаж и пошли по длинному коридору. Голоса были слышны даже из-за закрытых дверей. О чем-то спорят.

Артем открыл тяжелые двери и галантно пропустил меня вперед. Я с любопытством осмотрелась. Множество мягких кресел красного цвета, желтоватый свет, такие же занавески, облезлая сцена, которую уже давно пора покрасить (экономные все, хотя деньги на благоустройство университета получают с завидной регулярностью).

— Поставьте колонки по краям, — командовал высокий темноволосый молодой человек, отодвигая какой-то ящик вглубь сцены. Видимо он тут самый главный. — Нам нужно больше места для репетиций.

— Вешать сейчас будем или перед выступлением? — поинтересовалась какая-то девушка, показывая на клубок изрисованной белой ткани.

— Потом. Время еще есть, так что пока освобождаем сцену. Нам нужно еще декорации сделать. Кто этим займется?

— Шмель обещал помочь. — Выскочил лысый паренек.

— А где он? — Начал вертеть головой самый главный.

Ужас какой! Никогда не думала, что буду помогать этим веселым и находчивым. Я даже ни разу не видела, как они выступают. Может сбежать под шумок? Меня все равно никто не хватится — я ведь этих ребят вообще не знаю. Правда, рука Шмелева на моем плече говорила о том, что сбежать не получится. Значит, будем терпеть.

'Или ждать пока Артемка отвлечется'- подсказал внутренний голос, за что и был похвален.

— Я здесь! Привет, ребятки. Как дела продвигаются дела?

— О, Артем, наконец-то! Мы тебя давно ждем. Мы разгребаем завалы после первого сентября. Тут такой бардак был, — начал жаловаться высокий молодой человек, а потом заметил меня. — А это кто?

— Аня, она нам поможет. Правда, ведь принцесса? Это Алексей — капитан команды 'Атаманы',- представил нас Шмелев.

— Очень приятно, мисс.

— Взаимно, — улыбнулась я.

— Твоя девушка? — поинтересовался Леша у Артема тихо, думая, что я не слышу и подмигнул мне, типа ничего интересного не происходит и он интересуется у Шмелева прогнозом погоды на следующую неделю.

— Еще нет. — Самоуверенности у этого наглого блондинчика не занимать. — Я ее отмазал от конкурса, а она в знак благодарности согласилась помочь.

— Какого конкурса?

— Чтецов. Еле отбил ее у Ларисы Сергеевны. — Заявил Шмелев и мимолетом погладил меня по щеке.

— Так это ты Каренина? — удивил меня капитан команды КВН. Меня тут знают? Вот уж не ожидала.

— Ну я, а что такое?

Вот Алексей и поведал мне, как наш любимый декан, придя к ним на пару вместо того, чтобы вести лекцию, сидела и рассказывала, какая есть 'замечательная' девочка, на которую можно всегда понадеяться, и она не подведет. Лариса Сергеевна долго распиналась о том, как пошлет Анечку Каренину на конкурс и та обязательно получит первый приз.

Чем дольше я слушала молодого человека, тем сильнее во мне росла уверенность, что нашего декана пора сдавать на лечение в психиатрическую больницу. А чего она про меня всем рассказывает? Быть местной знаменитостью мне совершенно не хочется, лучше уж сидеть тихонечко в уголке, где тебя никто не видит и не слышит. Не люблю быть в центре внимания, а вот Кариша наоборот любит.

— Мы всей группой тебя искренне полюбили, — продолжал Леша. — Ведь не каждый день она забывает про обещанный опрос и так увлеченно о чем-то рассказывает. Так что я, Аня, безумно рад с тобой познакомиться.

— Я тоже, — ответила вежливостью на вежливость, не забыв немного покраснеть.

Леша даже губами к моей руке приложился, на что Артем скривился и попросил товарища не лапать чужих девушек.

Ребята в команде оказались милыми и приветливыми. В большинстве нас с Артемом благодарили за помощь, но иногда слышались смешки, вперемешку с благодарностями. Как и говорил капитан команды — за спасение от опроса все были благодарны. Жаль, что от подколов это не спасало.

Нам дали в руки краски и кисти — мы с Артемом будем разукрашивать ширму. На плотной белой бумаге уже были аккуратно выведены линии карандашом, показывая границы наших работ.

Работа шла быстро и непринужденно. Через час наших разукрашиваний шутки в мою сторону исчерпали себя и все стали одной слаженной командой. Кто-то рассказывал смешные шутки из жизни, а кто-то записывал, думая, что из этих рассказов можно взять отдельные шутки для выступления.

Когда я с ног до головы измазалась краской то отошла от общей массы к своим вещам (в сумке зазвонил телефон), за мной пошла высокая темноволосая и смуглая девушка. Когда мы знакомились, она представилась, как Инна. Рядом с ней я чувствовала себя коротышкой, поэтому близко к ней и не подходила, чтобы не развить у себя еще один комплекс, но уже насчет роста.

Кстати, насчет роста — Артем уже успел пройтись по этой теме во время работы. Пытаясь дотянуться до верхнего края ширмы, я потерпела фиаско. Шмелев это заметил.

— Ань, может тебе стремянку с собой носить? — рассмеялся наглый блондинчик. Другие ребята его поддержали — еще бы я здесь самая маленькая.

— Мал золотник, да дорог, — моментально отозвалась я. — Велика фигура, да дура!

— Хорошего человека должно быть много! — крикнул Лешка, веселясь. Как он сказал ранее — мы с Артемом его забавляем.

— Мал клоп, да вонюч, — не мог смолчать Шмелев.

— Детский сад на выезде, — буркнула я, усиленно разукрашивая холст. Про верх пришлось забыть — пусть хорошие люди и разукрашивают.

Инна все приближалась, и выражения лица ее было не самым доброжелательным. Еще одна поклонница Артема Шмелева? Идет на разборки? Можешь забирать — он мне не нужен. Или все же нужен? Я скосила глаза на блондина и в груди потеплело. Не смотря на свое поведение и отвратительный характер, Артем мне нравится. И даже больше, чем положено. Кем положено я не знаю, но это не важно. Главное, что сейчас важно — это то, что, не смотря на все мои симпатии к нему, я понимаю, что мы как небо и земля: совершенно не подходим друг другу. Да и Рома у меня есть. Вроде… Но знаете, как иногда приятно помечтать. Просто представить на одно короткое мгновенье, что я действительно могу понравиться Артему, что у нас может все сложиться. Но сколько я об этом думала, столько раз перед глазами всплывала картина брошенной мамы с двумя детьми на руках, работа по ночам в больнице, чтобы хоть как-то нас прокормить. А ведь наши ситуации чем-то похожи, хотя бы тем, что я тоже начинаю интересоваться знаменитостью института и просто красивым и богатым молодым человеком. Я не хочу жить, как она. Не хочу!

— Ань, можно с тобой поговорить? — немного замялась девушка, а с виду такая грозная была.

— Конечно, можно, — кивнула я и в уме приготовила речь, чтобы она забирала Шмелева со всеми потрохами. Только я ошиблась. Ее интересовал молодой человек, но только другой.

— У вас что-то есть с Ромой?

— А? — растеряла всю свою решимость. Рома? Что ей от него нужно? Он мой! Не отдам!

— Что у вас с Костровым? Вы встречаетесь?

— Да, — не моргнув глазом, соврала я, потому что отдавать без боя парня, который мне нравится — я не собираюсь. Пусть мы пока не встречаемся, но у меня уже есть план, как затащить этого симпатичного брюнетика в свои сети. — А что?

— А почему ты тогда со Шмелевым общаешься? — обвинительным тоном, словно была прокурором в суде, спросила девушка. Голубые глаза ярко сияли на узком смуглом лице, а руки нервно теребили косичку.

Я что-то совсем запуталась! Ей кто нравится: Рома или Артем?

— Это же не преступление. Мы просто друзья.

Девушка звонко и чисто рассмеялась. Интересно, что ее в моих словах так рассмешило? Ответ пришел буквально через мгновение, когда Инна отсмеялась.

— Артем не тот человек с кем девушке можно водить дружбу.

— Почему? — поинтересовалась я и тут же себя отругала, потому что догадывалась, какой будет ответ. В принципе я угадала.

— Девушки, входящие в круг его общения делятся всего лишь на три категории.

Я внимательно смотрела на девушку, которую мне хотелось назвать Смуглянкой, ожидая продолжения, но его так и не последовало. Пришлось выспрашивать самой. Вот не понимаю, зачем начинать и на самом интересном месте умалчивать.

— В первую категорию входят девушки друзей — они неприкосновенны. Во вторую: бывшие любовницы, ну а в третью — потенциальные. Так в какой ты? Явно не в первой, ведь Костров и Шмелев старые враги.

— Ты на что намекаешь? — разозлилась я. Только на мою злость эта дура не обращала внимания и продолжала, как ни в чем не бывало.

— Обычно, с бывшими любовницами не носятся так, как с тобой носится Артем — отсюда вывод, что ты или потенциальная любовница. Или нынешняя.

От такой наглости я просто оторопела. Нормально мы поговорили, ничего не скажешь! Несколько секунд простояла в ступоре, а потом ожила и резко спросила:

— А ты за кого больше переживаешь: за Ромочку или Артемку? Если хочешь я могу поделиться. Не жадная.

— Ромке будет интересно узнать, что он встречается с подстилкой Шмелева, — ехидно сказала эта мерзавка, выбешивая обычно спокойную Аню. Значит, ей Рома нравится.

Еще одна ехидная усмешка Инны, и я не сдержалась и влепила девушке пощечину, звук которой привлек к себе внимание практически всех находящихся в актовом зале.

Мне в принципе было все равно, о чем они подумают, мне было просто обидно. До слез. Мне таких вещей еще ни разу не говорили.

— Правда глаза режет? — Инна совершенно не обратила внимания на оплеуху, ее глаза пылали ненавистью. Почему она меня так невзлюбила? Дорогу я ей вроде не переходила. Я уже говорила, что предпочитаю отсиживаться в уголочке и всеобщее внимание не люблю. И вот на тебе! Врага уже нажила. Самое главное — не понятно чем.

— В чем дело? — подоспели к нам парни. Лысый подскочил к Инне и посмотрел ей в глаза. Рядом со мной встали Леша и Артем, заинтересовавшись происходящим.

— Да так во мнениях разошлись, — буркнула девушка.

— Я спрашиваю еще раз! В чем дело? — поинтересовался лысый. Чуть позже я узнала, что он родной брат этой смуглой стропилины. — Инна, что вы не поделили.

— Парня, — подсказала я, и чтобы добить ее добавила:- Моего парня.

— Какого парня? — в один голос спросили капитан команды КВН и брат Инны. С ними в один голос, но намного громче Артем заявил, что Костров мне еще не парень. А если в скором времени тот им станет, то он будь на моем месте лучше бы повесился, чем встречаться с этим придурком.

— Я думал Анюта твоя девушка, — толи растерялся, толи смутился Алексей.

— Она его подстилка, — оповестила всех Инна.

— Заткнись-ка! — Встряхнул ее за плечи брат. — Ты хоть иногда думай, прежде, чем рот открывать. Аня, прости, пожалуйста.

Я лишь кивнула головой. Прощать эту нахалку я не собираюсь, ведь она даже не раскаивается.

Брат и сестра отошли, а я, схватив сумку, направилась на выход — тут мне делать больше не чего. Около самого выхода меня догнал Артем и схватил за руку, разворачивая к себе лицом. Сначала он долго всматривался в мои глаза (уж не знаю, что он там пытался найти и нашел ли) и спросил:

— Почему ты убегаешь?

— Моя миссия здесь выполнена: ты меня спас, а я вместе с тобой помогла ребятам, — пытаясь говорить равнодушно, я пыталась не заплакать — ведь в голове до сих пор звучали слова сказанные Инной. С одной стороны-то ее можно понять — я ведь общаюсь с двумя врагами на равных. Наверное, Ромке очень обидно, что я предаю его, находясь рядом с Артемом.

— Ты ведь из-за Инны убегаешь, — проявил чудеса наблюдательности Шмелев. — Не обращай на нее внимания. Инна очень конфликтный человек, а обидеть она тебя не хотела, я просто уверен.

— Не хотела обидеть? — возмутилась я. Нормально, да? Человек говорит мне, что я подстилка, при этом не желает меня обидеть. Миленько. — Поэтому сказала, что я для тебя всего лишь подстилка? Знаешь, Тем, я ведь не рассчитываю от тебя что-то поиметь — мне и так вполне комфортно. Простого общения для меня достаточно. Я даже на дружбу не рассчитываю, потому что знаю про дружбу между мужчиной и женщиной, а очередной девочкой для тебя я быть не хочу.

— А я хочу общаться немного по-другому, — жарко зашептал мне на ухо Артем тоном Змея-Искусителя. — Понимаешь о чем я?

— Ты когда-нибудь задумывался о том, как чувствуют себя девушки брошенные тобой? — зло спросила. Артему ведь нужно только одно, а это еще обиднее слов Инны.

— Я никогда никого не обманывал! — оскорбился молодой человек, отходя от меня на пару шагов. Лицо его стало серьезным и непроницаемым. Кажется, мой вопрос его задел за больное.

— Да? — вырвалось у меня скептически.

— Я сразу говорю, что мне нужно от определенной девушки. Я им не вру! Ань, ты сопротивляешься, но зачем? Ведь в итоге придется принять капитуляцию.

— Могу сказать только одно: в гроб я лягу раньше, чем окажусь в твоей кровати, — свои слова я подтвердила кивком и, развернувшись на сто восемьдесят градусов, направилась к двери. В спину Шмелев мне крикнул, что с меня еще два свидания, но эти слова я пропустила мимо ушей.

В коридорах университета было слишком тихо и пусто, только это меня совсем не волновало, потому что нужный человек нашелся быстро. После общения с Инной и Артемом, мне стало не по себе — столько гадостей за один день услышала. Да и сбежать от самой себя захотелось. Рома оказался по близости очень кстати.

Молодой человек сидел на подоконнике, что-то увлеченно печатая. Лицо его выражало какую-то мрачную радость. От такого выражения, мне в который раз за сегодня стало не комфортно.

— Рома, привет, — поздоровалась я, подходя ближе. Он злится из-за того, что видел нас вместе с Артемом?

— Привет. Где пропадала? — Молодой человек быстро свернул переписку и выжидающе посмотрел на меня.

— В актовом зале, — пришлось признаться мне. — Артем сегодня спас меня от декана с ее конкурсом, а взамен я пообещала помощь ребятам.

— Я видел вас сегодня, — кивнул он и замолчал. Тишина меня тяготила. Хотелось с ним поговорить и все объяснить, но я не знала с чего начать.

— Почему не подошел?

— Ты разве забыла, что мы со Шмелем не совсем в хороших отношениях. Рядом даже с ним стоять не хочется, а тебе видимо нравится. — Эти слова больно задели. Значит, Ромка точно злится, и я его прекрасно понимала.

Что ответить на его слова я не знала, поэтому решилась на отчаянный шаг — приблизила свое лицо к лицу молодого человека и поцеловала. Он уверенно ответил, хотя сначала было ясно: Рома немного шокирован моим поведением. Впрочем, поцелуй длинным не вышел, и было в нем что-то знакомое, едва уловимое…

— Это означает, что я нравлюсь тебе больше, чем он? — тихо и с нотками победы в голосе поинтересовался Рома, спрыгивая с подоконника.

— Ты мне нравишься намного больше, — правдиво призналась я, но совесть почему-то возмутилась этим словам.

— Я очень рад этому! — Молодой человек приложил ладонь к моей щеке, а я подалась на ласку словно кошка, чтобы в следующую минуту настороженно отойти от него. — Ты не заслуживаешь того, что приготовил тебе Артем.

— Что он мне приготовил? — насторожилась я.

— А что он может приготовить для хорошенькой девушки, кроме разочарования? — вопросом на вопрос ответил Рома, слегка напуганный моей реакцией. — Прости, если расстроил тебя.

— Не расстроил, просто… — я замолчала.

— Просто что?

— Ром, мне ты нравишься, а не Артем — это главное.

— Ты мне тоже нравишься, Аня, очень! Может, попробуем начать встречаться? Я покажу тебе любимые места, надеюсь, что ты сможешь разделить мои увлечения. Что ты на это скажешь?

Я от счастья чуть с ума не сошла и не расплылась у ног Кострова лужицей восторга. Я с ним встречаться? Он еще спрашивает? Конечно, ДА!!!

Видимо, по моему глупому (от счастью глупеет) выражению лица, Рома понял, что я согласна и счастливо улыбнувшись легко коснулся моих губ своими, заставив меня радоваться еще больше. Только счастье не длится слишком долго, но я не думала, что настолько не долго!

— Ань, только у меня к тебе небольшая просьба, — смущенно сказал Рома.

— Какая просьба? — заподозрила я неладное.

— Давай, пока наши отношения оставим в тайне?

Глава семнадцатая. Ссора

— Чево? — заорала на меня Карина, когда я ей рассказывала, что теперь я вместе с Ромой. Правда, один момент ей очень не понравился, вот она и орет на меня теперь. Я уже в десятый раз пожалела о том, что решила рассказать подруге все в подробностях. Только я именно так привыкла, а про ее реакцию подумать не успела. Мало того, что она и так Ромку недолюбливает, а сейчас по ходу самолично душить пойдет. Ну и дурой же я иногда бываю, с ума сойти можно. — Скрывать отношения? Аня, ты дура или как? Какой идиот будет скрывать отношения с человеком, который ему нравится? Чирикнуться можно! Я, конечно, подозревала, что ты в вопросах с противоположным полом валенок деревенский, но чтоб на столько…

— На это есть свои причины, — робко прервала я злостный монолог девушки и чуть отодвинулась. Мало ли, что этой сумасшедшей сейчас в голову взбредет.

— Какие могут быть причины, чтобы скрывать отношения? — метала молнии подруга. Что-то я ее сейчас боюсь и даже рот открывать. — С любовницами отношения прячут, чтобы жена ненароком не узнала. Он что женат?

Я помотала головой, а Маркина продолжала фонтан нравоучений для меня глупенькой.

— Еще тайно встречаются, чтобы злая мамочка не заругала сыночка, что он не с подходящей девушкой встречается. Ты знакома с его родителями?

Я вновь покачала головой.

— А может у него уже есть девушка, поэтому он и предлагает встречаться тайно?

— Я его ни с кем не видела, да и ты тоже, — буркнула, забыв, что причина скрывать отношения есть.

— А может он тебя в постель затащить хочет? — сощурилась девушка, развалившись на моей кровати.

— Это Шмелев хочет меня в койку затащить, а Рома не такой!

— Шмелев хоть действует открыто и своих намерений не скрывает. А вот твой Ромочка, — с отвращением произнесла имя парня подруга, — явно нечист. Он что-то скрывает, пятой точкой чую!

— У него были причины, чтобы попросить меня об этом! — вдруг вспомнилось мне.

— Да? — скептически удивилась Карина. — Ну-ка, расскажи мне о причинах, по которым он собирается скрывать отношения с понравившейся ему девушкой?

На подругу я злилась — ее нелюбовь к Роме выводила меня из себя. Он не идеал, но ведь их не бывает! В нем нет ничего необычного, он нормальный, как и миллионы других парней. Пусть это не любовь, но ведь симпатия все же есть, а любовь дело наживное. Конечно, в первый раз у меня все вышло быстро и бурно: встретились, влюбились, начали встречаться. Сейчас все по-другому, да ведь и человек-то совершенно другой.

Неведомыми путями в мою голову попал Артем. С ним мы тоже познакомились как-то бурно и пошло все слишком быстро: и свидания и поцелуи. Только один раз эта быстрота и бурность закончились для меня плачевно. Значит и в этот раз так будет. Ох, что-то я совсем нелогична! Сама же только думала, что другой человек, а значит и отношения другие.

И не важно, что поцелуи Артема выводят меня из равновесия, а поцелуи Ромы нет. Значит, я не потеряю голову, а то физического проявления любви я пока боюсь.

— О чем задумалась, лопух? — пощелкала у меня перед носом пальцами Маркина. Ненавижу, когда она так делает! — Рассказывать-то будешь? Или ты придумываешь, как бы поудачнее отмазать своего милого?

Я недовольно засопела и погрузилась в наш сегодняшний разговор с Костровым.

— Ань, только у меня к тебе небольшая просьба, — смущенно сказал Рома.

— Какая просьба? — заподозрила я неладное.

— Давай, пока наши отношения оставим в тайне?

— Что? Почему? — слетели с губ вопросы. Я немного потерялась в своих ощущения. Права Карина, ох, как же она права, говоря, что я полный лопух в общении с противоположным полом. — Ты меня стесняешься или у тебя девушка есть?

— Нет-нет-нет! — быстро заговорил молодой человек, беря меня за руки. Вокруг было полно народа, но ни я, ни Рома на них не обращали внимания. Для нас обоих существовал только тот пятачок, на котором мы сейчас находились, а остальные были словно за стеклом. 'Как в аквариуме',- ехидно заметил внутренний голос, и я посоветовал ему заткнуться.

— Тогда в чем дело? Почему мы должны прятаться? — продолжала я допытываться. Все-таки не такая я уж и дура.

— Я не знаю, как сказать об этом, — помялся парень, но говорить продолжал. Да и за руки держать тоже. — У нас со Шмелевым натянутые отношения…

— При чем тут Артем? — перебила я и свела брови к переносице. Что-то я совсем запуталась и ничего не понимаю.

— Послушай и не перебивай, — попросил Рома, слегка грубо. — Мы с ним в ужасных отношениях и часто сталкиваемся по жизни. Все эти стычки носили не самый приятный характер — он не принц, как считают почти все девушки, он плохой человек, поверь мне. Так вот каждый раз сталкиваясь с ним я получаю кучу проблем в университете — у него здесь есть свои завязки. Так вот уже несколько раз меня пытались отчислить, но у меня получалось выкрутиться. Если сейчас он узнает, что мы вместе, то сомневаюсь, что и в этот раз смогу выкрутиться. Ты понимаешь, о чем я говорю?

В моей голове была каша — я вообще потеряла нить разговора. Да и думать связно было сложно. Неужели Артем такой гад? Сложно поверить, но в принципе можно. Хотя… меня по этому поводу терзают смутные сомнения.

Не о том думаю! надо сейчас не про Шмелева думать, а о том, что сказал Рома.

— Но почему ты думаешь, что узнай он про нас — ты сразу вылетишь? — все еще сомневалась я.

— Он упорный человек и всегда добивается своих целей. И ничего не стремается. Как говорится, в любви и на войне все средства хороши. На данный момент ему нужна ты. Я стою на дороге.

Я опять попыталась сложить все в одну кучку, но мысли, словно в салки поиграть решили и с завидным постоянством убегали, как только я начинала думать. Сказать бы, как Скарлетт О'Хара, что подумаю обо всем завтра, но я прекрасно понимала, что думать надо сегодня. Да и решать тоже.

— Я пойму, если ты не согласишься, только родители меня убьют, если я вылечу из университета на последнем курсе. Ань, пойми меня…

— Понимаю, — дрожащими губами улыбнулась я. — Не переживай из-за этого, я пойду тебе на встречу.

— Правда? — обрадовался Костров. — Ты согласна?

— Согласна!

Рома сгреб меня в охапку и крепко обнял. Кажется, ребра с правой стороны затрещали и пригрозили сломаться, если их сожмут еще сильнее. Словно услышав возмущенный вопль моих костей, Рома ослабил хватку и вместо объятий положил мне на плечи руки.

— Ты самая лучшая! — сделал приятный комплемент парень и, что-то увидев за моей спиной, широко улыбнулся.

— Что там?

— Где?

— Ну, куда ты смотришь? — поинтересовалась я. Повернуться я не могла, потому что парень сильно сжал руки на моих плечах. Калекой сделать, что ли хочет.

— Я просто задумался, как поведу тебя по своим любимым местам, как познакомлю с друзьями — не из университета, разумеется. Мы с тобой отличная пара!

Вот так развесив уши, я тихо радовалась, что все так сложилось. Радоваться громко мне не хотелось. Уж слишком грозно начала вопить женская интуиция, о том, что все-таки, что-то не так, но ей, как и внутреннему голосу, я посоветовала заткнуться.

— Ань, ну просто, как маленькая девочка, — зафыркала Карина. — Как можно поверить в эту сказку. Только дурочки в такие сказки верят, а ты далеко не дура!

— Я просто пошла ему на встречу. Кариш, мне не трудно.

— Он мне не нравится — он темный тип!

— Если он тебе не нравится — это не значит, что он плохой! — возмутилась я такой наглости. Мне было неприятно, что моя подруга отзывается так плохо о парне, который мне нравится. Она же подруга и должна поддержать.

— Ань, ну послушай более опытного человека, — уперла руки в бока девушка: лицо ее было нахмурено, а глаза пылали. — Общения с противоположным полом у меня было больше.

— Что правда, то правда, — тихонько сказала я, не ожидая, что Маркина меня услышит, но она услышала. Только я не хотела ее обидеть, но она обиделась! Кто бы ожидал, что из невинного разговора получится ссора между двумя лучшими подругами.

— Вооот значит как! — закричала Кариша, а голос у нее громкий. — Ты за кого меня принимаешь?

— Ты не правильно меня поняла, — попыталась оправдаться я.

— А как тебя понимать? Я тебе говорила, что Петька козел? Говорила! А вот ты мне не поверила и из-за этого чуть с ангелами на небесах не познакомилась. Я тебе говорю, что этот такой же, а ты мне вновь не веришь! К тому же и девушкой легкого поведения называешь. Я не понимаю тебя, Аня, почему тебя тянет на идиотов каких-то!

— Перестань! Тебе не кажется, что я сама в состоянии выбирать себе парней. Я обожглась с Петькой, но с Ромой я не обожгусь, — разозлилась я.

— Да, открой же ты глаза, Аня! Что один кретин, что второй!

— Почему ты так ненавидишь Рому? — поинтересовалась я. — Потому что я выбрала его, а не Артема, которого выбрала мне ты?

— Шмелев хоть честен с тобой! — заорала Кариша. — А этот темная лошадка и ты это скоро поймешь.

— Перестань, Карина! — возмутилась я, окончательно, разозлившись. — Перестань постоянно критиковать мой выбор. Я уже большая и мне не нужна мамочка, которая будет решать за меня, что мне делать, а что нет.

— Я пытаюсь тебе помочь!

— А ты хоть раз спрашивала, нужна ли мне эта помощь? Например, когда постоянно пыталась оставить меня со Шмелевым наедине, потому что ревновала меня к Максиму.

— Ты так и не простила меня?

— Простила, но к делу это не относится. Мы говорим сейчас про Рому, а не про твою ревность.

— Аня, я ведь честно пытаюсь помочь.

— Мне не нужна помощь! Перестать постоянно лезть в мои отношения с Ромой, понятно!

— Понятно! — резко ответила девушка и направилась в сторону выхода.

Она уходит? Я этого не хочу! Но мое хочу и не хочу, видимо, ее не волновало и, громко хлопнув дверью, Карина покинула мою квартиру. Небольшой натюрморт на фарфоровой тарелочке, висевший на стене около двери, упал и разбился на несколько кусочков.

Подруга ушла, а у меня появилось чувство вины. Мы никогда так сильно не ругались: спорить — да, но ругаться с таким размахом — никогда.

Я жалела, что иногда не умею держать язык за зубами, ведь именно из-за этого бывают все мои проблемы. Мне не то чтобы не нравилось, что подруга лезет в мою личную жизнь, мне просто не нравится, что Карина мне не доверяет, не одобряет мой выбор. Это обидно. Она моя подруга! Она должна мне доверять! А получилось так, что мы наговорили друг другу глупостей и поссорились.

Чувство вины не отпускало меня всю ночь, даже заснуть мешало. В горле стоял огромный ком, постоянно напоминающий, как сильно я виновата перед подругой.

Спящий Финик грел мой бок и изредка мурлыкал, когда я чесала его за ушком. Только он у меня остался. Карина на меня обиделась и видимо сильно. Что теперь делать и как с ней мириться? Варианты решения моих проблем приходить никак не хотели.

Практически под утро я забылась тревожным сном. Снились мне какие-то глупости: Карина и Рома, сначала кричавшие друг на друга, но потом быстро прекратили свои крики и начали страстно целоваться. От такого яркого и реалистичного сна, я моментально вскочила, хватая ртом воздух.

— Приснится же такое! — пробормотала я, как только отдышалась и встала с кровати.

Мамы, как обычно, не было дома. Она с этой работой, вообще, забыла, что такое отдых. Завтрак, еще теплый, стоял на плите, так и манил запахом. Только есть мне все еще не хотелось. Из головы никак не хотел выходить вчерашний разговор с Кариной. Вина накатывала новыми волнами, поэтому я быстро сбегала в комнату за телефоном и набрала номер подруги. Только три моих настойчивых звонка девушка сбросила. Неужели так сильно обиделась? Настроение, которого и так не было, стало еще паршивее.

Не спеша, одевшись, я вышла из дома и направилась на автобусную остановку. Почему-то в подземку мне спускаться не хотелось. В принципе я пожалела, что не поехала в метро, потому что мы попали в пробку и мне отдавили обе ноги. Грузный мужчина, стоящий рядом оттопывал на моих конечностях в такт музыки в наушниках.

Кашляя, как старик, автобус остановился на нужной остановке, и я, расталкивая народ руками, вырвалась наружу.

Карины я так и не обнаружила. Ее не было на лавочках около университета, ни около входа. Даже в холе ее не было. Опустив голову, я прошлась по длинному коридору в сторону нужной аудитории. Моя подруга сидела не на своем месте. Она отсела от меня. Что же мне теперь делать? Как мириться с подругой? Она даже на меня не посмотрела, когда я прошла мимо нее.

Всю лекцию я просидела, уткнувшись лбом в прохладную поверхность столешницы. Олежка пару раз ткнул меня локтем в бок и попытался спросить, в чем дело, но я с маниакальным упорством отмахивалась от парня.

На большой перемене, когда практически все мои одногруппники покинули аудиторию, вошел Рома. Я его не заметила и продолжала заниматься своим делом. Это был очередной бзик — я раскладывала Светкины цветные карандаши по тонам: от темного к светлому. Может, мне лечиться пора? Мои бзики выходят за границы разумного.

— Аня, привет.

— Привет, — буркнула я. Вся моя радость от присутствия в моей жизни Ромы, как-то притупилась. Все мои мысли занимала Карина и сотни вопросов по поводу, как с ней помириться.

— Что случилось? Ты какая-то расстроенная. Все нормально? — с беспокойством спрашивал Костров.

— Ничего не случилось. — Я продолжала раскладывать карандаши.

— Аня, я же вижу. — Молодой человек присел рядом со мной и погладил меня по плечу. — Ты можешь мне доверять. Расскажи в чем дело?

— Я поругалась с Кариной, — пригорюнилась я.

— Поругались? В чем причина? — допытывался парень. — Ааа, кажется, я понял! Это все из-за меня? Я не нравлюсь твоей подруге? Поэтому вы поругались?

— Да, — шмыгнула я носом.

— Какой же я дурак! Не нужно было просить тебя об этом глупом одолжении. Теперь у тебя из-за меня проблемы с подругой. Прости меня, Аня, я очень виноват перед тобой. Давай, если ты хочешь, мы можем раскрыть всем наши отношения. Мне плевать на последствия.

Речь парня произвела на меня впечатление. Не ожидала я от него такого самопожертвования. Эти несколько предложений смогли мне доказать мне всю серьезность его отношений ко мне. Я ему поверила окончательно.

— Хочешь, я поговорю с твоей подругой? — искренне переживая, предложил Ромка.

— Эээ… — совсем растерялась я. Представляю, что может устроить Кариша, когда он подойдет к ней поговорить. Может в волосы вцепиться или в нос дать. Она такая, она может. Вспомнив задиристость подруги, я улыбнулась. — Не надо с ней разговаривать. Я сама должна это сделать.

— Ты уверена в этом? Я, правда, хочу помочь тебе. Ты слишком мне дорога.

— Уверена! Я все сделаю сама.

Карина единственная, с кем я смогла так сблизиться. У меня никогда не было таких подруг. Я люблю ее и сделаю все, чтобы она меня простила.

Поговорить я решилась с Кариной после пар, так что учебное время для меня пролетело незаметно. Я все думала, думала, думала. Только у моей подруги были немного другие планы. Когда я подошла к ней, девушка прошла мимо.

— Карина, подожди. Карина! Нам надо поговорить.

— Не сейчас, — бросила девушка через плечо.

От расстройства я присела на ступеньки и опустила голову на коленки. Как же мне плохо!

В этот момент где-то заиграла знаменитая песенка про девушку, которая стояла перед выбором: парень или лучшая подруга. Девушка долго металась и, наслушавшись сладких песенок парня, решила выбрать его. Через некоторое время он ее бросил, и она раздавленная предательством возлюбленного, пошла плакаться к подруге, но та ее не смогла простить.

— Я так не хочу! — воскликнула я и побежала за Маркиной.

— Карина, пожалуйста, подожди меня!

— Чего ты хочешь, Ань? — искоса посмотрела на меня подруга. — Разве мы не все вчера решили?

— Я виновата перед тобой, Карин. Хочешь, я брошу Рому? Только прости меня. Я не хочу тебя терять, — залепетала я, как маленькая девочка, вцепившись в рукав девушки. — Хочешь, я его брошу?

— Ты готова бросить его, чтобы я простила тебя? — недоверчиво спросила Карина.

Я закивала головой так, что та чуть не отлетела и не покатилась по коридору. В этот момент я была готова на это. Парень приходит и уходит, а подруга останется навсегда. Карина останется — я в этом уверена. А вот уверенности в Кострове у меня нет. Я не знаю, как будут развиваться у нас отношения, поэтому для меня лучше сохранить отношения с подругой.

— Я не хочу этого!

— Не хочешь? Почему? Он же тебе не нравится. Я готова сделать это ради тебя.

— Я не хочу, чтобы ты сделала ради меня, — твердо начала Карина. — Ты должна это сделать ради себя. Он тебе нравится, а я не хочу вам мешать. Если ты обожжешься, то это будет не моя вина, а твоя. Аня, я излишне беспокоюсь за тебя, поэтому и стараюсь оградить тебя от страданий. Я знаю, что с тобой случилось в прошлом и не хочу, чтобы ты страдала, но я не могу тебя оградить от самой себя. Ты можешь встречаться с Ромой, я больше лезть не буду.

— Так ты будешь не против наших отношений?

— Буду, — кивнула головой подруга. — Только это не твои проблемы. То, что мне не нравится этот тип не твоя вина. Ты пытаешься наступить на те же грабли — вот это твои проблемы.

— Спасибо тебе, Кариш! — У меня просто камень с души упал. Мы все обговорили и поняли друг друга.

После такого разговора мы обе поняли, что было бы неплохо обняться. Что мы в принципе и сделали. Мы стояли обнявшись несколько минут, и я понимала, что сделала правильно. Для меня нет ничего важнее дружбы.

Кариша бормотала о том, что мы больше никогда не будем ругаться из-за парней, ибо эти сволочи этого, совершенно, не заслуживают. Все ее слова я жарко поддерживала.

Мимо нас проходили студенты и с любопытством на нас поглядывали. Бегающие туда-сюда КВНщики отпускали в нашу сторону не совсем смешные шуточки.

— Вот вы и помирились, — радостно изрек, неизвестно откуда появившийся Ромка. Его присутствию я была рада, а вот Маркина едва заметно напряглась. Присутствие парня ей совершенно не нравилось, но она обещала не выказывать своей нелюбви к нему, поэтому и молчала.

— Я думала, что ты ушел, — улыбнулась я, оглядывая молодого человека с головы до ног.

— А мне захотелось тебя подождать и пригласить в кафе. Вместе с подругой, разумеется. Можем отметить ваше примирение, а заодно познакомимся поближе. Карина, я могу доказать тебе, что не такой уж я и плохой.

— Готова на это посмотреть, — с ехидцей в голосе ответила моя подруга и, взяв меня по руку, повела на выход.

Рома пошел за нами, не забывая улыбаться и здороваться с многочисленными знакомыми. Карина что-то тихо бормотала себе под нос, но одну фразу я расслышала и улыбнулась. Эта была фраза Кариши — 'Фэйс оф тейбл'. При этом она добавила к ней фамилию Кострова и бросила в его спину злой взгляд (на выходе он нас обогнал).

Кафе 'Рай' располагался в центре города, куда мы очень быстро добрались на машине Ромы. По его словам это одно из его любимых мест. Когда мы вошли вовнутрь, я смогла в этом убедиться. Все было такое легкое и воздушное. Такое впечатление было благодаря ширмам и занавесям светлых оттенков. Но в этом кафе я почувствовала себя неуютно. Почему? Да потому что мои джинсы и кеды в этом месте выгладили неуместно. Каринина любовь к платьям и юбкам выручила и в этот раз — она замечательно вписалась в интерьер кафе в отличие от меня.

Рома тоже чувствовал себя весьма комфортно. Поздоровавшись с персоналом и кем-то из знакомых, он повел нас вглубь зала к отдельной кабинке завешенной нежно-голобой ширмой. Галантно отодвинул стул сначала мне, а потом Карине, молодой человек сел сам и предложил на меню в черной кожаной обложке.

Как же хорошо, что мы отделены от основного зала, а то мне стыдно за мой внешний вид. Может, как и подруга переодеться в платья и туфли? Но ведь в них так неудобно! Кажется, я начинаю понимать. Как это бы прискорбно не звучало, но в парни мне больше подходят гопники с нашего района, чем парни из золотой тусовки.

Мы сделали заказ. Я заказала горячий шоколад и мороженое, Карина свой любимый красный коктейль с мудреным названием, кровожадно заявив, что именно сегодня ее любимый цвет красный. Я нервно перевела взгляд с подруги на парня — кажется, он нервно сглотнул. Роман понял, что Маркина завуалировано ему угрожает. Неужели он ей даже чуть-чуть не нравится? Или это я парней выбирать не умею? Каждый раз подруга критикует парней, которых я выбираю. Вкуса у меня что ли нет? Хотя, Шмелев ей вроде нравится. Но тут все немного по-другому — ведь это не я выбрала его, а он меня. Есть же разница, верно?

Мы разговаривали на нейтральные темы. Я пыталась сгладить острые углы между подругой и парнем. После нескольких колкостей и ехидных замечаний про наши отношения от Карины, я махнула рукой. Пусть хоть глотки друг другу перегрызут! Я уверена, что эти двое никогда не смогут найти общий язык и будут общаться только из-за меня. Только мне одно не понятно, почему Кариша не нравится Ромке? Может из-за того, что он не нравится ей? Проще будет спросить, чем гадать — все равно попаду пальцем в небо.

— Может, мы в кино сходим? — предложил Рома, откидываясь на спинку стула и отпивая глоток ароматного кофе.

— На какой фильм? — поинтересовалась я.

Молодой человек, видимо, знающий все, что твориться в городе, начал перечислять фильмы, которые сейчас в прокате. Мне захотелось сходить на комедию, но я и рта не успела раскрыть, чтобы сказать об этом ребятам. Карина меня опередила.

— Хочу на ужастики.

— Почему? — в один голос спросили мы.

— Настроение у меня сегодня кровожадное. Хочется бойни и крови. — Девушка направила убийственный взгляд в сторону Романа.

— Карина! — одернула я подругу. Так отвратительно, как сейчас я себя давно не чувствовала.

— А что? — невинно захлопала ресницами Маркина.

Костров высказал предположение, что он ей не нравится. Карина это опровергать не стала.

Я начала медленно, но уверено закипать. Если эти двое сейчас не остановятся — появятся два трупа.

Кариша и Рома продолжали лениво препираться, когда рядом с нашим столиком послышался голос официанта, который недавно обслужил наш столик.

— Там сейчас занято. Вы можете подождать или присесть за другой столик.

— А я хочу занять этот столик! — нахально отозвался еще один знакомый голос. В это мгновенье ткань на ширме отодвинули, и перед нами предстал он.

Глава восемнадцатая. Желтое авто

Я, как и Карина с легким шоком посмотрели на того, кто потревожил наш покой. Этого человека мы здесь увидеть не ожидали. Да и сам парень, кажется, не думал, что здесь окажется такая 'теплая' компания. Он даже на несколько мгновений растерялся и потерял дар речи.

— Что ты здесь делаешь? — удивился Рома, смотря Артему в глаза. Мы с Каришей согласно закивали. Нас тоже интересовал вопрос, как Шмелев оказался здесь. Неужели узнал, что мы с Ромкой встречаемся, и решил его 'порадовать' и принес документы на отчисление?

— Тебя ищу. — Артем ткнул пальцев в сторону Ромы. — Поговорить бы надо.

— А вот мне не надо. Шел бы ты отсюда, да побыстрее. Если не хочешь сам, я могу позвать охрану — они тебе помогут.

— Пять минут. Я даю тебе пять минут, чтобы поднять свой зад и выйти ко мне, иначе я наваляю тебе прямо при девушках. Ты же не хочешь опозориться перед своей подружкой? — поинтересовался Тема и подмигнул мне. Ромке это не понравилось и он, поднявшись, удалился за Шмелевым.

Что у них там за девичьи тайны? Впрочем это вопрос интересовал не только меня, но и подругу. Она даже выдвинула парочку предложений, но я не буду их повторять, потому что это не очень прилично.

Кострова не было минут двадцать. За это время я успела поговорить с сестрой, которая жаловалась на невнимательного мужа, который не понимает, что если беременная жена просит апельсинов, то нужно купить персиков. На заднем плане слышалось ворчание Ильи — видимо, Ирка его замучила своими капризами. Потом он отобрал у жены трубку и начал на нее жаловаться, мол, попросила купить мороженое с шоколадной крошкой, а когда купил и принес домой, оказалось, что за время его долгих скитаний (его не было десять минут), Ирка захотела со вкусом арбуза.

— Даже кружку разбила, — жаловался зять. — Мою любимую, между прочим. Анька, твоя сестра меня с ума сведет! Неужели все беременные так себя ведут? А пол так жалко — недавно новый постелили, а теперь там щербина.

— Заасфальтируй, — посоветовала Маркина. — И купи ты ей уже мороженое, какое она хочет.

Илюха начал ныть, что вкусы у Иры меняются каждые пять минут. Тогда его сестрица посоветовала купить по шарику каждого мороженого. С криком 'а это мысль!', он отключился.

Когда я уже начала волноваться о долгом отсутствии Ромы, он появился рядом с нашим столиком. Карина посмотрела на него прищуренным взглядом, означающим, что она уже заранее не верит в то, что сейчас скажет нам парень. Я лишь обрадовалась его появлению. А еще я нервничала, что Шмелев мог ему что-то сделать. А еще… сердце забилось сильнее, думая о том, что я смогу увидеть Артема, но, увы и ах, он так и не появился. Видимо высказал все, что думает и ушел, а жаль…

— О чем вы так долго трепались, словно старые друзья? — Ехидство так и лилось из подруги.

— Нас и, правда, можно назвать старыми друзьями, — ухмыльнулся Роман. — Мы знакомы с детства. Лет десять мы друг друга точно знаем и столько же друг друга ненавидим.

Кариша бросила в мою сторону подозрительный взгляд и намекнула парню, что он ушел от ответа. Моя подруга теперь будет подозревать моего парня во всем. Мне это не нравилось, но тоже было любопытно узнать, о чем же они так долго разговаривали.

— У Артема возникли проблемы, и он решил обвинить во всем меня. Ты довольна?

— Не совсем, но для начала и этого хватит. — Девушка откинулась на мягкую спинку стула и закинула ногу на ногу.

Я думала, что на этом их ссора закончится, но как всегда ошиблась.

— Ты же не куришь, — никак не могла успокоиться подруга. Видимо, сегодня она хотела вывести Рому из себя.

— Не курю, — подтвердил он.

— Тогда почему от тебя сигаретами пахнет? — выдала Кариша.

Я тоже принюхалась — пахнет. И так знакомо с каким-то шоколадным оттенком. Кто-то из моих знакомых курит именно такие сигареты. Только кто — я не помню. Да и неважно это. Хотя курящих я не сильно жалую, я ведь бывшая спортсменка! Так-с, пора перестать думать о прошлом и неприятном.

Пока я раздумывала, Карина получила ответ, который я так и не расслышала.

Их препирания причиняли мне почти физическую боль. А как еще можно реагировать, когда твой парень и лучшая подруга собачатся? А что самое главное, я не знаю, как поступить. Как мне их остановить?

Для начала я решила поговорить с Каришей и позвала ее в дамскую комнату. Девушка упрямиться не стала и последовала за мной, нервным движением одергивая юбку.

— Карин, в чем дело? Ты долго будешь на него нападать? — спокойно поинтересовалась я, облокачиваясь на раковину и наблюдая, как подруга проводит блеском по губам.

— Анют, понимаю, что я обещала тебе, что буду паинькой, но вижу его и не могу сдержаться! Он не так прост. Не нравится мне это! А сходство с Петькой меня вообще убивают! У них даже вкусы похожи!

— Перестань! — остановила я подругу. — Они не похожи, только если совсем немного.

— Значит, ты тоже это заметила, только признаваться не хотела, — воскликнула девушка. — Анька, раскрой глаза! Они как две капли воды похожи. Слушай, ты ведь не из-за этого с Костровым встречаться начала? Думаешь возродить прошлые чувства? Думаешь, что с похожим человеком отношения будут тоже похожи? Ты ведь помнишь, что в прошлый раз ты чуть не стала землевладельцем на кладбище?

— Я прекрасно это помню, — буркнула я расстроенная и посмотрела на Ромку. К тому времени мы уже вышли в зал и направились к столику. Молодой человек вновь сидел в телефоне. Мне сразу же захотелось узнать, с кем он там переписывается.

— Девочки вернулись, — улыбнулся парень, а я вздрогнула. Что-то в этой улыбке было до боли знакомым. Сей факт мне не сильно понравился, а если быть точной не понравился совсем. Свои ощущения я списала на то, что Кариша постоянно повторяет про схожесть Ромы с Петькой. Не похожи они!

Мы посидели еще немного, поболтали о разном. Карина стала паинькой и перестала задирать Ромку. Вскоре он предложил нам скататься в одно замечательное, по его мнению, место. Я, конечно же, согласилась, а вот Маркина заявила, что лучше Макса с работы подождет, чем будет проводить время с Костровым. Он в принципе не расстроился. Было видно, что Кариша его уже порядком достала, и он безумно рад избавиться от ее компании.

Мы вышли на улицу. Солнце продолжало светить очень ярко, но холодный ветер, пробирающий до костей, заставлял сильнее кутаться в ветровку. От нового порыва, я поежилась и убрала пятерней растрепавшиеся волосы назад. Ну и погодка! Неужели осень взяла бразды правления в свои руки? Печально. Я не люблю осень, слишком уж все становится скучным, серым и унылым. Я не люблю дожди и затянутое облаками небо.

Подняв глаза, я осмотрела небесные просторы — ни облачка, но это не значит, что погода не поменяется. Осенью она изменчива и если с утра было солнце, то ближе к вечеру может пойти дождь, а потом вновь появится солнце. Мне не нравится изменчивость. Как и большинство людей, я люблю постоянство. Кому понравится, когда жизнь постоянно подносит тебе сюрпризы? Только не мне. Если меня можно сравнить с водой, то я буду маленьким ручейком, который никуда не торопится и не боится опоздать по особо важным делам. Хм, а вот Карину я бы сравнила с водопадом. Если эта ненормальная что-то захочет, она сметет все на своем пути. Только тогда это получится не водопад, а настоящее торнадо.

Мы отвезли Каришу домой, а сами отправились, как сказал Ромка по местам боевой славы. Что он этим хотел сказать, я не поняла, но спрашивалась не решилась. Да и смысла в этом не было — сейчас все увижу своими глазами.

Первым местом, которое мы посетили, оказалась окраина нашего города. Выйдя из машины, мы прошли по узенькой тропке и оказались на высоком утесе. Отсюда открывался замечательный вид на реку. Я люблю смотреть на воду — кажется, что она успокаивает. Но здесь так холодно! Погода сегодня и так сегодня холодная, а со стороны воды дует сильный ветер, заставляющий шевелиться даже волосы на руках и эпилированные на ногах.

— Здесь наш город заканчивается, — начал Рома. — Река — это граница.

— А зачем мы сюда приехали? — полюбопытствовала я. Вид, конечно, закачаешься, но ведет и другая причина должна быть. И она была.

— Видишь вон там? — Молодой человек показал мне на реку в том месте, где она шире всего. Я только кивнула, а Рома продолжал:

— Несколько лет я занимался плаваньем. Конечно, стать великим пловцом я никогда не мечтал, но преследовал свои корыстные цели. Когда я был совсем маленький, отец рассказывал, как переплыл реку именно в этом месте и очень собой гордился. Наслушавшись его рассказов, мне тоже захотелось это сделать.

— И ты ее переплыл?

— Переплыл. Я всегда достигаю цели, которую ставлю перед собой. — Его слова заставили меня нахмуриться. Уж сильно мне не понравился тон, с которым он это произнес. Может, Карина права и мне не стоило общаться с Ромой? Но мне с ним так комфортно, будто я сижу дома в халате и теплых тапочках с кружкой чая перед телевизором. Сравнение, конечно, глупое, но ничего другого мне на ум не пришло.

Почему-то вспомнились свидания с Артемом. Это две противоположности, две параллели, которые никогда не пересекутся. Так вот, свидания с Артемом походили на скалолазание, вроде в любой момент можешь сорваться и упасть в пропасть, но все равно карабкаешься наверх.

Сравнив двух парней, я поняла, что боюсь гор. Пусть лучше будут халат и тапочки, чем страх упасть и больше не подняться. Что уж говорить, я боюсь что-то менять. Да и не хочется мне этого. Пока…

— А средства?

— Ань, главное — поставить перед собой цель и с каждым разом продвигаться все ближе и ближе. Хорошо, чтобы был мотив, который заставляет продвигаться дальше. Человек может добиться всего, чего только захочет. Но обычно из-за лени или страхов бросает все на половине пути. Хотя страхи тут не играют роль. Большинство людей обленились и хотят, чтобы им все преподносили на блюдечке с золотой каемочкой. Такого не бывает! В этой жизни за все надо бороться. Особенно за место под солнцем.

Его рассуждения меня немного удивили, но я не хотела его прерывать — мне было интересно узнать о его мировоззрении.

— Есть люди, которые голодают — они просят милостыню в переходах и метро. А ведь в этом нет ничьей вины. Это они виноваты! А молодые парни стоящие в туннелях в руках и шапкой на полу. Неужели, они не могут устроиться на работу? Они просят помощи у таких же, как и они сами. Те люди, которые смогут помочь им в плане финансов — не ходят в туннелях. Они ездят на собственных автомобилях и имеют собственное дело.

— Ты так странно рассуждаешь, — покачала я головой. — У человека может случиться все, что угодно. Никто не застрахован от провалов. Деньги превозносят тебя над другими людьми, но ведь и они не вечны.

— Что ты имеешь в виду? — поинтересовался Рома, садясь на корточки.

— Сегодня деньги есть, а завтра их нет. Что тогда делать? Возвращаться к тем людям, которых ты недавно высмеивал. Возможно, я мало понимаю в таких делах, но разницы между людьми я не вижу. Будь он беден или богат. Деньги портят практически всех.

— Ты молодец! Знаешь об этом?

Этот странный разговор мы прекратили. Каждый из нас думает по-своему и переубеждать нет смысла. Все люди разные, следовательно и на мир и его устройство смотрят по-разному. Сейчас я не буду говорить, что мое мнение правильное, а мнение Ромы нет. С моей стороны это будет некрасиво. Мировоззрение зависит от воспитания. Я выросла в другой обстановке, нежели Рома, поэтому и мнения у нас кардинально различаются. Возможно, я идеалистка и иногда вижу мир сквозь призму розовых очков, но по-другому я не умею. Настанет время, и я буду чувствовать все немного иначе, но я хочу жить сегодняшним днем, ведь бывают моменты, когда завтра может не наступить.

Тут я задумалась. Вообще-то, я не всегда живу сегодняшним днем. Например, в ситуации с Артемом я смотрю в будущее и оно меня пугает. Иногда лучше вообще не думать…

Следующей нашей остановкой стал автодром. Наивная я думала, что никогда в жизни не смогу здесь появиться, но Рома не знал про мои страхи. Так же он не знал, что я под страхом смерти сюда бы не сунулась, но я слишком поздно поняла, куда мы едем.

— Зачем мы здесь? — испуганно пролепетала я, наблюдая, как виртуозные автогонщики заставляют крутиться свои автомобиль на месте.

— Сегодня будет гонка. Ты любишь скорость?

— Не люблю, — замотала я головой, чувствуя, что мои страхи оживают. Я боюсь скорости. Поездка на заднем сидении в обычном авто для меня терпима, но вот гонки — это страх всей моей жизни. Я никогда не смотрю на спидометр, потому что именно он зачастую меня пугает.

— Как можно не любить скорость? — Задал Костров риторический вопрос. — Это же круто!

— Только не говори мне, что ты тоже гоняешь? — в панике спросила я, боясь, что Карина окажется права. Мне не хотелось убеждаться самой, что Рома такой же, как и Петька. Тот жить не мог без скорости и адреналина. Именно это и убило всю мою любовь к парни. Иногда чувство страха намного сильнее чувства любви. В нашей ситуации было именно так.

— Не любишь гонщиков?

— Не люблю, — честно призналась я.

— Почему же?

— Тебя сегодня не мучил вопрос, почему я сижу на заднем сидении, а не рядом с водителем?

— Чтобы потом перелазить не надо было? — с намеком в голосе нахально поинтересовался Рома. Если честно его вопрос немного задел. Эта сальная шуточка была в стиле Шмелева, но не в Ромином.

Помню, когда мы только начали общаться с Кариной, она по пьяному делу начала мне рассказывать про весь мужской пол. 'В общем-то, все мужики одинаковы — все они бабники. Я это тебе говорю точно! Каждый из них сходит с ума, стоит лишь увидеть короткую юбку, круглую задницу и смазливое личико. В каждом из них спит бабник, который просыпается с различной периодичностью. Я уверена, что не один из них никогда не изменял своей девушке… ик'.

Кажется, я начинаю верить в правдивость слов подруги. Интересно, а после знакомства с Максом она свое мнение изменила или нет?

— Аня, я пошутил. — Рома заметил на моем лице замешательство. — Извини, неудачная шутка вышла. Обещаю, больше так не буду. Так почему ты всегда садишься сзади?

— Я боюсь скорости, а когда вижу спидометр — так меня вообще в дрожь кидает. Мой бывший парень — гонщик, и я зареклась с такими общаться. — Я коротко обрисовала ситуацию, не трогая самого главного. Ему это знать не обязательно.

— Тогда тебе просто повезло со мной! — гордо выдал молодой человек. — Я зритель, а не гонщик.

Парень вытащил телефон и написал парочку смс-сообщений. После этого все его внимание было приковано ко мне.

На автодром пребывал народ, а я боялась встретить знакомых. Но ведь это не исключено, особенно тогда, когда долгое время крутился в компании ненормальных автогонщиков. Возможно, сегодня здесь будет Петька. Только его машины нигде видно не было. Может другую купил, кто его знает.

— Нюрка? Неужели это ты? — послышался знакомый голос. Все мои надежды на то, чтобы никого не встретить пошли прахом. Я оглянулась.

— О, Борюськин! — обрадовалась я и кинулась на шее высокому худощавому парню с дредами на голове.

— Нюра, да ты похорошела! Просто красавица, — сделал парень комплимент, выпуская меня из объятий. Даже заставил покрутиться пару раз вокруг своей оси.

— А ты вообще не изменился! — Оглядела я молодого человека в ярко-оранжевой футболке с желто-красными кляксами, темно-зеленых брюках и черных кедах. Куртка на нем отсутствовала напрочь (и это в такой холод!), зато, напульсники с изображением марихуаны были на месте. Он однажды мне признался, что иногда забывает их снимать, когда идет в душ.

— Нюр, я не понял, — Борюскин почесал затылок, — а ты чего здесь делаешь? Я думал, что ты сюда не ногой.

Пришлось показать на Рому и объяснить в чем дело. Парень с дредами долго разглядывал Кострова. Через мгновенье его глаза превратились в щелочки — что-то во внешнем виде Ромы ему не нравилось.

— Ты опять встречаешься с гонщиком? — Посмотрел на меня безумными глазами Борюськин.

— Я зареклась с такими встречаться! Рома не гоняет.

— Уверена в этом?

— Уверена, — кивнула я. — Он сам мне сказал. Мы просто приехали посмотреть. Слушай, ты его знаешь?

— Кажется, видел пару раз. Ладно, Нюр, я побежал, — опять назвал меня этим глупым именем. Хотя, я уже привыкла, ведь этот странный тип всегда меня так называет. — Гонки скоро начнутся. Береги себя!

И он ушел, оставив меня в недоумении. В таком состоянии я и подошла к Роме — лицо его выдавало некую брезгливость. Неужели так Борюськин не понравился? Ну-ка, я и у Ромки спрошу, может, они на самом деле знакомы, и мой давний дружок просто соврал мне. Я же видела, что Костров ему не понравился.

— Ты знакома с этим? — опередил меня с вопросом парень.

— Знакома, а что такое? Вы ведь тоже знакомы, — я постаралась сказать это уверенно, чтобы Рома не догадался о моем блефе.

— Он сказал тебе?

— Ну да, сказал, что вы старые знакомые. Разве это преступление? Борюськин, хоть и жить без скорости не может, но парень клевый.

Я начала вертеть головой, и мой взгляд зацепился еще за одно яркое пятно. Моя челюсть чуть не свалилась мне на ноги. Я никак не могла оторвать завороженного взгляда от одной знакомой машины. В совпадения я не верила, да и нет второй такой машины в городе — в этом я просто уверена. Именно на этой машине приезжал к моему дому Шмелев, чтобы забрать свою тачку. Канареечно-желтая она привлекала к себе внимание. Только я никак не могла понять, что это за марка, хотя в машинах разбиралась хорошо.

На машину я смотрела минут пять, ожидая, что ее хозяин появится рядом с ней, но так и не появился. Тогда я решила поинтересоваться у недавно отошедшего Ромы. Он здесь по всему видимому частый гость и должен знать. Он нашелся совсем рядом и разговаривал с каким-то парнем. Но чтобы добраться до него потребовалось растолкать кучку молодежи локтями.

— Рома! — Потрясла я его за плечо. — Ром, ты знаешь, чья это машина?

— Какая машина?

— Вон та. — Ткнула я пальцем в нужном направлении. — Канареечно-желтая.

— А что такое? Почему ты такая возбужденная?

— Мне срочно надо узнать, кто владелец этой машины! Ты знаешь его?

— Анют, да в чем дело?

— Ты знаешь, кто владелец или нет? — поинтересовалась я, уже порядком раздраженная.

— Не знаю. — Костров осмотрел каждую линию на машине. — Ты можешь мне объяснить, а то я не понимаю.

— А узнать можешь? Мне очень надо. Пожалуйста, Рома. — Я молитвенно сложила ладошки под подбородком и сделала жалобные глаза. Может, проймет его.

— Стой здесь и никуда не уходи, поняла? Я сейчас попробую узнать, — сжалился надо мной молодой человек и ушел.

Я не могла дождаться Ромку. Минут через десять после его ухода началась гонка, но желтая машина оставалась на месте. Организаторы гонок сказали, что пилот этой машины сегодня отказался участвовать в гонках. Меня мучил вопрос, кто же этот пилот. И почему для меня это так важно? Ну и общается он со Шмелевым, мне-то что? Но выкинуть из головы это не получалось.

Чтобы ожидание не было таким мучительным, я решила посмотреть на гонку, а заодно и поинтересоваться у кого-нибудь про машину. Молодые парни, которых я спросили, рассмеялись и заявили, что это свой в доску парень и гоняет 'просто улетно'. Такая информация меня не обрадовала. То, что этот парень хорошо гоняет мне как-то по барабану.

Продолжая продвигаться по толпе, в надежде услышать что-нибудь важное, я выискивала в толпе Рому. Куда пропал? Но вместо своего парня, я нашла машину своего бывшего парня. Она только что на огромной скорости пронеслась мимо меня. Борюськину машину я тоже видела.

Самое главное — это смыться с автодрома раньше, чем Петя меня увидит. Если это по какой-то причине все же случится — будут разборки. Парень никак не может смириться с тем, что мы разошлись, хотя в этом он виноват сам. Иногда следует думать, прежде, чем что-то делать. Для Латухина думать — слишком сложный процесс, поэтому он сразу делает.

Когда я уже начала нервничать, что Ромки нет, он появился словно из ниоткуда. Вид у него был очень обеспокоенный, словно случилось что-то страшное. Наверное, он узнал, кто пилот желтой машины, поэтому у него и такой вид. Но как это бывает обычно — я ошиблась.

— Аня, нам срочно надо возвращаться!

— Почему? — Возвращаться мне не хотелось совершенно. В данный момент меня волновал лишь пилот желтого авто. И я узнаю кто это!

— Мне звонил отец и срочно просил приехать домой. Это связано с университетом. Мне кажется, что Шмелев постарался, потому что отец был в бешенстве. Я отвезу тебя и поеду домой.

Пришлось согласиться. Конечно жаль, что я так и смогла узнать про этого загадочного водителя, но ведь у Ромы проблемы и я должна хоть как-то облегчить ему жизнь.

— Ты кстати что-нибудь узнал? — спросила я уже в машине. Через минут десять мы окажемся около моего дома.

— К сожалению, нет, — грустно вздохнул молодой человек. — Прости, Аня! Но я обещаю, что обязательно все узнаю. Почему это для тебя так важно?

А вот тут я растерялась. А действительно, почему это для меня так важно? Ведь ни эта машина, ни сам водитель не должны меня волновать. Но меня почему-то это сильно волнует! Очень сильно. И я не знаю, как быть дальше. Можно было и прекратить поиски, но что-то внутри меня кричало и грозилось различными карами, если я не узнаю правды.

Ромка продолжал ждать от меня ответа, а я не знала, что ему сказать. Правду? А какая она правда? Я ведь и сама не знаю, зачем все это мне нужно. Просто нужно и все!

— Я и сама не знаю, но чувствую, что это важно, — расплывчато ответила я.

— Важно? — Рома повернул авто на мою улицу и нахмурился. — Не понимаю.

— Мне кажется, что когда я узнаю, кто хозяин этой машины — я узнаю, какую-то важную тайну. Не смейся, мне правда так кажется, — я посмотрела на смеющегося Ромку и продолжила. — Есть какая-то тайна, и я хочу ее разгадать.

— Таких, как ты я еще не видел, Аня. Иногда тебя невозможно понять, — улыбнулся парень. — Приехали.

Мы попрощались и я вышла из машины. Подъезд встретил меня темнотой. Какой гад опять лампочки выкрутил? Может, это бизнес какой? А что выкручивают в подъездах лампочки, а потом продают. Мда, бред какой-то.

Мамы, как обычно не оказалось дома. Я уже начинаю скучать по ней. На работе она проводит больше времени, чем дома.

У меня было странное настроение, поэтому я решила позвонить Карише. Она ведь умная, она поможет разобраться. Только ее телефон был, увы и ах, вне зоны действия сети. Где же она, в бункере что ли? Тогда я решила позвонить Максу на домашний телефон, в надежде, что подруга еще там. Но как назло не могла вспомнить номер. Пришлось доставать записную книжку и искать его там.

Пролистав несколько страниц, я нашла то, что искала. Только это оказался не номер Кролина. Это был мобильный телефон Борюськина. Когда я порвала с прошлым — удалила все номера, которые с ним связывали. А вот в записной книжке они остались.

Вот кто мне сейчас расскажет о владельце желтой машины! Борюськин же гонщик — он должен знать своего соперника.

Дрожащими пальцами я тыкала в экран телефона. Ошиблась. Когда я сосредоточилась и смогла набрать номер, затаила дыхание и стала слушать гудки. Сейчас я узнаю правду.

Трубку молодой человек брать не хотел, но я была настойчивой девочкой и повторила набор. Через шесть пронзительно длинных гудков на том конце провода ответили на вызов:

— Алло. Кто это?

Глава девятнадцатая. Преследование

На миг я замерла: уж слишком этот грубоватый и резкий голос со знакомым тембром саданул по нервам. Всего три слова: 'Алло. Кто это?'- выбили меня из равновесия. Сама не знаю почему, но я могла поклясться, что этот голос принадлежит моему парню, то есть Роме. Только почему он такой злой? Никогда не слышала, чтобы он разговаривал таким тоном.

Только это все не самое главное. Первый вопрос, который крутился у меня в голове — почему он взял трубку вместо Борюськина? И он ли это вообще? Но именно в этот момент я решила прислушаться к своему внутреннему голосу, который всегда пыталась заткнуть. Видимо зря.

— Рома? — пролепетала я.

— Вы ошиблись, это не Рома, — после некоторого раздумья ответил тот же злой и нервный голос.

— А можно Борюсь… Ваню?

— Одну минутку.

Я с замиранием сердца слушала тишину, а потом непонятный шорох. В голове с невероятной скоростью проносились мысли, но я так и не успела разобрать, о чем они там разговаривают. Попробуй-ка, разбери, когда они кричат в один голос.

Почему-то именно сейчас мне показалось, что все слова и оскорбления, адресованные Кариной Роме были чистейшей правдой, а я такая дура не видела очевидных вещей. Мне даже кажется, как на моем лбу каленым железом выжигают обидное обзывательство — 'ослица'.

— Слушаю, — через полминуты на том конце послышался голос Вани, ну или Борюськина.

— Привет. Это Аня.

— Какая Аня? — видимо мы слишком долго не общались, раз парень забыл мой голос.

— Каренина.

— Какая-какая? Эта та, которая под поезд легла? Не хрена себе!

— Ты что обкурился? — закричала я в бешенстве. Вся эта ситуация меня выбесила окончательно и попадись мне сейчас кто-нибудь под горячую руку — будет ему плохо!

— Нюр, это ты? — насторожился Ванька. — А сразу не могла сказать? Мы бы не теряли так много времени.

Мда, наверное, надо было сразу Нюрой представиться. Только одно дело, когда тебя так называет человек, с которым ты видишься раз в несколько лет, а другое самой себя так называть. Нет, я бы не смогла! У моей бабушки в деревне есть закадычная подруга-соседка. И зовут ее именно Нюра. Представив себя на завалинке в платке и без зубов — я содрогнулась.

— У меня к тебе очень важное дело! Ты просто обязан мне помочь.

— Что случилось? Помогу, чем смогу.

— Ты же всех на автодроме знаешь? — начала я, потому что в лоб спрашивать опасалась.

— Ну вроде всех. А что такое? — с великим подозрением в голосе спросил парень.

— Мне нужно знать. Очень нужно! Вань, пожалуйста, скажи, чья желтая машина?

— Желтая? Нюр, ты представляешь, сколько желтых машин на…

— Которая не вышла на старт, — перебила я молодого человека, в нетерпении.

Стоило мне только произнести последнее слово, как связь оборвалась. Я в недоумении слушала частые гудки и не могла понять, в чем дело. Он знает, чья она и поэтому сбросил? Или помехи на линии? Обычно я не бываю такая подозрительная, потому что привыкла верить людям, но сейчас я не верила в последний вариант. Слишком уж странно это все.

Я попробовала еще раз набрать номер Борюськина, но первые два раза никто не брал трубку, а потом абонент оказался выключен. Это сделало меня еще более подозрительной. Карину бы сейчас сюда — она бы быстро во всем разобралась. Интересно, а почему так? Потому что она умная, а я не совсем? Или потому что я плохо разбираюсь в людях? Наверное, и, правда, плохо.

Борюськину я пробовала дозвониться весь вечер, но результат был один и тот же — телефон выключен. Странно ведь это все. И я никак не могла придумать, почему парень себя так повел. Неужели я спросила что-то не то? Но я ведь поинтересовалась, кто владелец желтой машины. Может, это такой секрет среди гонщиков? Хотя в это я очень сомневаюсь. Общение с Петькой не прошло для меня даром — о гонках я знала практически все. Да и познакомилась со многими интересными людьми. И не знаю, к счастью это или, к сожалению, но большая часть из них была именно гонщиками.

Полистав записную книжку, я надеялась найти еще чей-нибудь полезный телефон, но меня ждала неудача. Я не всегда номера из телефонной книжки переношу в записную. Номер Борюськина почему-то оказался исключением.

Был, конечно, еще один вариант, но его я отвергла сразу же, потому что последствия могли быть устрашающими. Неизвестно, как Латухин отреагирует на внезапный звонок. Потом я не смогу ему доказать, что звоню не потому что чувства вновь проснулись, а лишь из праздного интереса. А потом отбивайся от него по новой. Ведь именно сейчас он затих и перестал меня преследовать и признаваться в любви. Думаю, что его признаний я уже не переживу. Хватит с меня озабоченного Артема и загадочного Ромы.

Подруге я додумалась позвонить на следующий день. Надеюсь, что она вчера решила переночевать у Макса. Обычно с субботы на воскресенье она всегда так делает. И этот раз исключением не стал.

Захватив булочки, купленные заботливыми руками мамы, которая в коем-то века в выходной оказалась дома, я отправилась в соседнюю квартиру. Карина умная — она мне поможет. И Максим поможет.

На маленькой кухоньке уже стоял на плите чайник. Растрепанная, но довольная Кариша в футболке Максима уже делала ранним гостям кофе. Попутно она ругалась на меня за то, что я сегодня встала ни свет, ни заря, да еще и их разбудила. Хозяин квартиры не ругался, а просто примостился на стуле в углу и дремал, не обращая на нас внимания.

— Хватит! — Маркина кинула в возлюбленного прихватку и топнула ногой. — Я тоже спать хочу.

— Не завидуй. — Приоткрыл один глаз парень и улыбнулся. — Ань, чем обязаны такому раннему визиту? Ты не подумай, что я не рад, просто обычно ты спишь в выходные часов до двенадцати.

Только сейчас я додумалась посмотреть на часы, висевшие на стене кухни. Девять часов! Да я сама от себя такого не ожидала. Видимо, все вчерашние думы дали о себе знать, а сегодня подняли пораньше, для того, чтобы я все узнала.

— Так что случилось? — поддержала молодого человека Карина.

Я, тяжело вздохнув, принялась, запинаясь все рассказывать ребятам. Они слушали меня не перебивая. Карина лишь изредка хмурилась и кивала. Наверное, она все так и предполагала и теперь ничему не удивляется. Макс же прямо предложил набить Роме морду.

— Может, у Петьки спросить? — поинтересовалась Карина. — Он точно знает, чья эта тачка.

— И тогда он никогда от меня не отвяжется, — буркнула я. — Я не хочу узнавать правду такой ценой.

— А Ванька что?

— Вчера я до него так и не дозвонилась. Сегодня попробую еще раз. Только позже — он спит, скорее всего.

— Какая она добренькая, — тихо, думая, что я не слышу, пробурчал Максим. — А нас будить было можно.

— Не ворчи, как старая бабка! — Оказалась Карина тоже расслышала.

На минут пять на кухне повисла тишина. Каждый думал о своем. Кариша задумчиво смотрела в окно, Максим — на часы. А я опустила взгляд на чашку ароматного кофе.

Я думала, что подруга мне поможет, но она резко посмотрела на меня и сказала, чтобы я шла домой и пробовала дозвониться до Борюськина, потому что это единственный шанс узнать правду. Мне стало немного обидно, что подруга таким способом решила меня выпроводить, но я молча кивнув, ушла. Раз она так хочет — я пойду домой.

Не успела я перешагнуть порог собственного дома, как зазвонил мобильный телефон. Сильная вибрация в кармане домашних шорт заставила меня вздрогнуть — не ожидала я ранних звонков. Номер казался знакомым, но я никак не могла вспомнить, кому он принадлежит.

— Аня? — послышался на том конце провода взволнованный голос. Кому принадлежит этот голос, я смогла не сразу. Возможно, все по тому, что непривычно слышать из уст этого человека мое нормальное имя.

— Да. Кто это?

— Это Ваня… ээ… Борюськин.

— Почему не Нюра? — удивилась я.

— Нам нужно поговорить. Прости, что вчера так вышло, но я не мог разговаривать.

— А сегодня значит можешь? Что произошло? Почему ты меня сбросил и выключил телефон? — засыпала вопросами парня.

— На это есть свои причины, Аня.

Я нахмурилась. Что вообще происходит? И почему вместо глумливого 'Нюра', появилось серьезное 'Аня'? Ситуация начала меня напрягать. Я так хотела услышать правду. А с другой стороны я ее боялась.

— Ты знаешь, кто владелец желтой машины, которая вчера так и не вышла на старт? — задала самый главный вопрос.

— Знаю, — подтвердил молодой человек и замолчал. Тишина меня убивала.

— И? Кто владелец? Вань, только не молчи!

— Я заеду через полчаса, — только и сказал парень, а затем последовали губки.

Я отбросила телефон на кровать и повернулась к зеркалу. Оттуда на меня смотрела растрепанная девушка с нахмуренным лицом. Быстро придя в себя, я начала собираться. Лучше на улице Борюськина подожду, чем дома с ума сходить.

Погода перестала нас радовать высокими градусами, поэтому пришлось одеть свитер. Правда, погода меня сейчас мало волновала.

Почему Ванька так странно говорил? Это же не Ромкина машина, правда? Зачем ему меня обманывать? Блин, ну почему я такая дура? С ума сойти можно! А если это все же Ромкина машина, что тогда? Можно будет меня поздравить меня с тем, что я неудачница и второй раз связалась с гонщиком. Только в отличие от Кострова, Петька мне не врал.

Машина Борюськина затормозила около моего подъезда с диким визгом. На десять минут раньше приехал. Так не терпелось рассказать мне правду?

По своей привычке я уселась на заднем сидении и стала ждать серьезного разговора, но вместо слов, Ваня завел авто и тронулся с места.

— Куда мы едем? — удивилась я. Мы же только поговорить должны были. Или нет?

— Хочу тебе кое-что показать.

— Не надо мне ничего показывать! — запротестовала я пристегиваясь. — Просто скажи мне, чья эта машина? И не гони, ты же знаешь, как я боюсь скорости.

— Я не могу тебе этого сказать, — хмуро ответил молодой человек, сбавляя обороты.

— Что значит, не можешь? — закричала я. — А зачем ты тогда приехал, если не собираешься мне ничего говорить?

— Аня, успокойся! Я не могу тебе этого сказать, потому что пообещал молчать, но я могу показать.

— В смысле? — не поняла я. — Что показать?

— Не что, а кого. Мы проследим за машиной, и ты увидишь то, что тебя так интересует, — вздохнул парень.

— Но почему ты хочешь мне показать? Ты ведь обещал…

— Я хочу тебе помочь, — перебил меня Борюськин, теребя одной рукой дреды на голове. Кстати, сегодня он был одет не как обычно. Простая черная футболка и черные джинсы, напульсники отсутствовали. Но куртки по обыкновению не было. — Я давно тебя знаю и помню, что с тобой случилось. Я просто хочу помочь тебе по старой дружбе. Когда я это сделаю нам лучше больше не общаться.

— Но почему? — Я уже совсем запуталась. Почему нам не нужно общаться? Объясните мне что происходит?

— Смотри. — Вместо ожидаемого ответа на мой вопрос, Ваня указал пальцем в нужном направлении.

Я оглядела двор, в который мы только что заехали, и увидела нужную машину с включенным двигателем. Все стекла у нее были тонированные, поэтому разглядеть водителя было не возможно. Хотя с такого расстояния, я бы все равно ничего не увидела.

— Сейчас мы проводим эту тачку до места назначения, — оповестил меня водитель. — Когда ты увидишь хозяина, я отвезу тебя домой.

Отвечать я ничего не стала, а лишь кивнула.

Желтое авто отъехало от элитного дома, мы последовали за нем. Ваня старался держаться на расстоянии. Наверное, боялся, что его заметят.

Немного поплутав по улицам города, автомобиль остановился около блочной девятиэтажки. Но водитель выходить не хотел и светить нам свое личико тоже. Я представляла себя детективом, которых нанимают обманутые жены, чтобы проследить за их неверными мужьями. Мне только камеры в руках не хватало. Ну и жучков по карманам.

Из подъезда выскочила симпатичная длинноногая рыжеволосая девица и быстро забралась в желтый автомобиль. Я нахмурилась. Если это Рома, то можно считать меня почетным рогоносцем? Я убью его!

И тут я вспомнила!

— Вань, а кто взял трубку, когда я тебе вчера звонила?

Молодой человек ответил не сразу, чем еще сильнее заставил меня волноваться.

— Один знакомый.

— Я его знаю? — вытягивала я информацию по ниточке.

— Не думаю. С тех пор, как ты рассталась с Петром, в мире гонок появились изменения. И много новых гонщиков.

— Мне показался знакомым этот голос, — настаивала я на своем.

— Вот видишь, ты сама сказала, что тебе показалось.

Спорить я не стала — ведь знаю, что ничего рассказывать он не собирается.

Мы уже полчаса кружили по дорогам города. Лично меня все эти преследования утомили ужасно. Неужели было не проще, мне просто сказать, кто владелец? Тогда мы бы и время сэкономили и мои нервные клетки, которые сейчас дохнут одна за другой.

Мои молитвы были услышаны, и желтый автомобиль остановился около торгового центра 'Ракета'. Я с замиранием сердца ждала, когда пассажиры выйдут из салона, но время словно остановилось. И вот момент настал!

Эта была замедленная съемка. Дверь с водительской стороны открывалась там медленно, что я от переживаний начала грызть ноготь на большом пальце. Эх, нет Карины, чтоб мне по рукам надавать!

'Не это сейчас важно!'- заметил внутренний голос, и я была склонна с ним согласиться.

Сначала из машины появились ноги, а затем и все остальное. С замиранием сердца я ждала, когда молодой человек повернется ко мне и лицом. Еще мгновенье и… а это еще кто?

Молодой человек обошел автомобиль и открыл дверь своей спутнице. Взявшись за руки, они направились в торговый центр, оставляя меня в недоумении.

Кто этот парень? Почему мне так было важно узнать все это? Почему я мучилась в догадках вчера и сегодня? Я ведь уже думала, что это Ромка! А это оказался совершенно неизвестный мне парень.

— Кто это? — в недоуменье поинтересовалась я у своего водителя.

Немного помолчав Борюськин ответил:

— Все что могу сказать — парня зовут Антон.

— И как он связан со мной? — Никак не могла взять в толк.

— Это тебе лучше знать, — хмыкнул мой водитель. — Ты хотела узнать, кто водитель желтой тачки. Ты это узнала. Теперь поехали домой.

В квартиру я вошла в расстроенных чувствах. Правду я узнала, но она мне ничего не дала. Плюхнувшись на кровать, я уткнулась носом в мягкую подушку. Рядышком сразу прилег Финик, призывая почесать его за ушком. Пару раз ко мне заходила мама и звала позавтракать, но мне кусок в горло не лез. Обеспокоенная родительница попыталась узнать в чем причина моего плохого настроения, но ничего от меня не добившись, ушла к себе.

Когда я уже практически задремала, раздался звонок в дверь. Понадеявшись что откроет мама, вставать не стала. Из прихожей послышались голоса и я навострила ушки. Кажется, пришла Кариша. Надо же вспомнила, что у нее подруга есть! Неужели ей стало стыдно, что она меня выгнала?

— Мась, ты спишь?

— Не сплю. — Я поднялась с подушки. — Ты что-то хочешь?

— Хочу, — кивнула девушка и присела на стул около стола с компьютером. — Я узнала, кто владелец той машины.

— Я тоже знаю.

— Откуда?

— Ты с Борюськиным следили за ней от самого дома. Я этого парня не знаю, — пожала я плечами.

— Это тачка Кострова!

— Что? Кого? Кострова? Ромы? — никак не могла поверить я в услышанное. — Да быть этого не может! Я своими глазами водителя видела!

— Аня, это машина Ромы, поверь. Мне сказал об этом человек, который хорошо его знает, — настаивала на своем Карина.

— Но я видела! Тебе Ромка не нравится, поэтому ты и говоришь так. Кто тебе сказал, что он владелец? — Я никак не хотела верить в ее слова.

— Петька.

— Что Петька?

— Мне об этом сказал Петька, — сказала Карина и отвернулась.

— Где ты его видела? — Вскочила я с кровати.

— Да так, в кафе встретились…

* * *

После того, как Карина выпроводила Аню, она направилась в душ. После него девушка быстро подкрасилась и оделась. На все вопросы Максима, Карина отвечала, что ей надо ненадолго уйти. Молодой человек попытался узнать, куда собралась его возлюбленная, но девушка продолжала молчать.

Быстро дойдя до остановки, Маркина села в нужный автобус. Засунув наушники от телефона в уши, девушка отгородила себя от постороннего шума. Через полчаса автобус довез ее до нужного места.

Карина приехала в один из новых районов города, где плохо ориентировалась. Но где находится нужный дом, она знала. Быстрым и уверенным шагом она направилась к нему. Не обращая ни на кого внимания, вошла в лифт. На девятом этаже створки раскрылись, и Карина оказалась напротив нужной двери, которая как обычно была открыта.

С брезгливым выражением на лице девушка перешагнула порог. В нос ей ударил запах алкоголя, сигаретного дыма и перегара. В квартире было на удивление тихо, поэтому девушка решила посмотреть в комнатах.

В первой оказались какие-то пьяные маргиналы, и Карина быстро закрыла дверь. В следующую комнату путь ей преграждали выстроенные в ряд бутылки, которые Карина оттолкнула ногой и они со звяканьем покатились по полу. В комнате послышались голоса.

— Поговорить надо, — напрямую сказала Карина, увидев в кучке пьющих людей нужного.

— Карина? Что ты здесь делаешь?

— Я же сказала поговорить хочу. Или ты остатки мозгов пропил?

На замечания 'какая клеевая девочка', 'иди к нам, красавица' или 'вот это телочка', Карина не обращала внимания.

Не дожидаясь ответа от парня, она вышла на кухню, ожидая его там. Запах в квартире сильно раздражал и, не смотря на холодный ветер на улице, Карина открыла окно.

— Чем обязан твоему визиту, Карина? — Через некоторое время на кухне появился Латухин с мокрой головой. Видимо, перед разговором решил освежиться.

— Что у вас тут вчера было? — Девушка брезгливо осмотрела кухню, говорить, что это свинарник девушка благоразуино не стала. На столе были остатки пиршества: бутылки, пакетики из-под чипсов, обкусанная с двух сторон сосиска, обертка от колбасы и прочая дрянь.

— Отмечали победу в гонках. Моя команда выиграла, — гордо изрек Петя, закуривая сигарету. Карина не любившая, когда при ней курят, выхватила сигарету и снайперским броском выкинула ее в открытое окно.

В этот момент на кухне появились те самые парни, которые спали в первой комнате. Красивую стройную девушку они сразу заметили и начали отпускать сальные шуточки. Один даже осмелился подойти поближе и обнять за талию.

— Руки убрал! — Маркина схватила лежащий на столе нож и уперла его в живот любителю обнимания. — Или в твоем теле появятся две новые дырки.

— П-п-почему две? — заикаясь, спросил парень.

— Входное и выходное отверстия, — кровожадно бросила девушка. — А потом примусь за твоих друзей.

— Карина, успокойся, они пьяные. — Петька приобнял разъяренную и слегка испуганную таким количеством парней, девушку за плечи, прижимая ее к себе. — Идите, проспитесь. У нас тут серьезный разговор.

— Хорошие у тебя дружки, ничего не скажешь! Латухин, ты посмотри на себя. В кого ты превратился?

— Пришла критиковать мой образ жизни? — недовольно спросил Петя.

— Ты же раньше нормальным человеком был, а скоро превратишься в алкоголика. На что ты тратишь свою жизнь? — проворчала Карина. В принципе она хорошо относилась к Пете до определенного момента. И прекрасно знала, откуда берутся эти приступы дикой ревности. Только лучшей подруге она в этом так и не смогла признаться, потому что видела, как сильно Аня любила этого недоделанного Шумахера.

— Что-то с Аней случилось? — напугался Петька.

— Случилось, но тебя это уже не касается!

— Очень даже касается! Я ее люблю.

— После того, что ты сделал — тебе будет лучше ее забыть. Аня никогда к тебе не вернется.

— Я буду бороться!

— Я пришла не для этого! От тебя мне нужна информация об одном из гонщиков, — сказала Карина и решила присесть на один из стульев. — Вчера во время гонок на старт не вышла желтая иномарка. Какая я не знаю, но мне нужно знать, кому эта машина принадлежит. Ты знаешь?

— Знаю. Это наш соперник, — хмыкнут Петр. — Хорошо гоняет.

— Чья машина? — в нетерпении постучала ногтями по столешнице девушка.

— Тачка Кострова.

— Чья? — удивилась Карина. — Кострова? Ромы Кострова?

— Ты бы знала, что это за тип! Я по сравнению с ним настоящий ангел.

Глава двадцатая. Разоблачение

— Ты куришь? Не знала — не знала. А ведь казался идеальным.

— Аня? — растерялся Рома, когда услышал мой голос позади, и сигарета выпала из его рук. — Что ты здесь делаешь?

— Хочу задать тебе тот же вопрос. Так что ты здесь делаешь? — поинтересовалась я.

Рому я нашла именно там, где и ожидала. Ведь для заядлого гонщика нет лучшего места, чем автодром. Да и ярко-желтый цвет его автомобиля привлекал к себе взгляд.

После рассказа Карины, я изъявила желание поговорить с Петькой сама. Подруга считала, что это не самая лучшая идея, ведь он до сих пор надеется на мое прощение, хотя эта надежда уже давно должна сдохнуть и покоиться в могиле. Но я могла настоять на своем. Не смотря на мою доверчивость и мягкость характера, иногда я поражаю своим упрямством. И еще парочкой 'замечательных' качеств.

Карина все же не решилась отпускать меня одну и поехала со мной. Она даже заранее позвонила Латухину и предупредила, чтобы через полчаса в его квартире не было его дружков извращенцев, и был полный порядок.

Увидев меня на пороге, молодой человек очень обрадовался. Ладно, хоть с объятиями, да поцелуями не накинулся. Он подтвердил все сказанное Маркиной. Только меня никак не хотел оставлять еще один вопрос: кто такой этот Антон? Но как оказалось, мой бывший был в курсе и этого. Кто бы мог подумать, что у этого болвана столько знакомых. Хотя, зря я его постоянно ругаю — Петька, как человек очень хороший. Если бы не тот случай мы до сих пор бы встречались — я в этом уверена. У него нет больших недостатков, кроме баловства травой и гонок. Последнее не многие считают недостатком, но для меня это так. Или я просто привередливая?

Кажется, я немного отошла от темы. Так вот этот самый Антон оказался родным братом Ромы. Младшеньким. Мне до последнего хотелось надеяться, что гоняет именно он. Ведь так не хочется вновь разочаровываться в человеке, но разочарование это мое нормальное состояние. Тут дело ведь даже не в том, что Рома гоняет (хотя я и опасалась больше всего, что мой парень будет автогонщиком), а в том, что он мне врал. Я ведь спрашивала у него про его же машину, а он соврал! Сказал, что не знает.

По моей… нашей просьбе, Петя нам рассказал, что Рома Костров совсем недавно попал в мир гонщиков, но уже успел занять там достойное место. Сначала я не хотела верить, думая, что Петька меня обманывает, но потом поняла, что если меня кто и обманывает, так это я сама. Правда, меня продолжал мучить вопрос, почему мы с Борюськиным видели за рулем Антона. Ответ на этот вопрос оказался так прост, что я почувствовала себя полной идиоткой. Антоша берет машину брата, чтобы произвести впечатление на девочек. Кажется — братья стоят друг друга.

Латухин пытался узнать, для чего нам нужна эта информация, но на этот вопрос отвечать мы не стали. Главное, я была уверена, что у парня в голове не промелькнула мысль, что я встречаюсь с Костровым, иначе был бы скандал. И к тому же он уверен, что мой парень Артем. Даже спросил про него пару раз. Эту тему с бывшим парнем обсуждать не хотелось. Да и вообще мне не хотелось с ним обсуждать ни одну из тем. Я бы никогда не пришла к нему, если бы у меня был другой выбор. А его у меня, к сожалению, не было — сам Костров мне ничего рассказывать не захотел. Ну ничего я выведу его на чистую воду. Может быть, я излишне наивна и слепа в некоторых вопросах, но постоять за себя могу. Вон Латухин докажет. Интересно, а он помнит историю с горшком? Уверена, что помнит. Ладно, об этом в другой раз.

Если быть до конца честной, то меня это не сильно расстроила правда. Потерять Рому было не страшно. Страшно то, что я вновь ошиблась. Правда, Карина обещала, что у меня все будет 'пучком', а я в это слабо, но верила. У меня все не как у людей и все через заднее место. Обидно!

И вот сейчас находясь с подругой в буфете, рассказывала ей все в мельчайших подробностях, как скаталась на автодром (она и туда со мной рвалась, но я решила, что должна сделать это одна). Карина фыркала и хмурилась, но не перебивала.

— Я поболеть приехал. Гонка скоро должна начаться, — слегка напугано оправдывался Рома. Он никак не ожидал, что я могу сюда заявиться после того, как я сказала, что недолюбливаю гонки.

— М… ясно. А чья машинка? — Я провела указательным пальцем вдоль капота. — Красавица.

Парни притихли и начали переглядываться. Большинство взглядов доставалось Кострову. Даже, если бы я не узнала, чья она, то сейчас бы точно догадалась. Не зря же они так на друга смотрят. Да и кто может находиться рядом с автомобилем так близко, кроме хозяина?

— Так чья? — Никак не могла получить ответа и решила немного поиздеваться над Ромой. Сейчас это я себе разрешила, потому что мои издевательства будут длиться не так долго, как его. — Неужели ты, Рома, узнал, кто хозяин и жаждешь мне сообщить? Давай говори, я уже сгораю от любопытства.

— Я хозяина жду. Сегодня хотел узнать и рассказать тебе, — правдиво отвечал парень. А быстро он в себя пришел. И глаза у него такие честные-честные. Врать умеет — значит делает это не первый раз. Неужели парни всегда такие врушки? Или только тогда, когда надо завоевать расположение девушки. Хотя… не все парни врут. Некоторые говорят сразу в лоб, что хотят от тебя. Даже не знаю, что лучше…

— Правда? Ты просто прелесть! А вы, парни, знаете, чья эта машина? Или вы не знаете своих соперников в лицо? — невинно поинтересовалась я. Теперь косые взгляды доставались не только Ромке, но и мне. Видимо, они не могли понять в чем дело.

— Так мы тоже болельщики, — выдавил один из парней.

— Дааааааа? — удивилась я. — Наверное, только сегодня увлеклись гонками, правда?

— Почему только сегодня? — не понял какой-то дурак.

— Раз вы не знаете владельца этой тачки, то получается всего три варианта: либо машина первый раз на старте, либо вы пришли в первый раз, либо вы меня за дуру держите. Так какой вариант мы выбираем? — ехидно спросила я, надеясь, что они не выберут последний вариант. Хотя, я уже с гордостью могу носить на груди табличку с надписью 'дура'.

— Аня, что на тебя сегодня нашло? — приобнял меня за плечи Костров. Стало как-то противно, что ли. — Может тебе лучше домой поехать, а то ты какая-то бледная. Отвезти тебя?

— Я хочу остаться и посмотреть на гонку, — запротестовала я. — Ведь можно? Сегодня водитель точно должен выйти на старт. Правда, Рома?

Мой прищуренный, но от этого не менее серьезный взгляд, Рома растолковал правильно и попросил парней отойти. Те беспрекословно подчинились.

В молчании мы простояли всего пару минут, но за это время во мне накопилось столько злости, что я была готова потерять над собой контроль. Вспомнив прошлый раз, я пришла к выводу, что сейчас хочу остаться в себе, поэтому влепила Ромке звонкую пощечину и направилась к выходу.

— Аня, пожалуйста, подожди! — Догнал меня молодой человек. — Давай поговорим. Я все могу объяснить.

— Зачем мне твои объяснения, когда я и так все знаю? Почему ты мне сразу не сказал, что ты гонщик?

— Я хотел, Аня! Я, правда, хотел тебе сказать об этом, но когда узнал, что ты не хочешь с таким связываться — не решился, — пытался оправдаться Рома. — Ты мне очень нравишься и я побоялся, что это может помешать нашим отношениям.

— Поэтому ты решил, что лучше всего будет соврать? Какая бы она не была, но правда лучше. Как ты собирался поступить? Все время мне врать? Или же ты осмелился бы мне рассказать?

— Я рассказал бы, но позже.

— Когда? Через десять лет? — злилась я. Обман для меня всегда болезнен. Особенно больно, когда обманывают близкие люди — ведь только на них можно положиться. Если ты не веришь друзьям, своему парню, то, как поверить окружающему миру?

— Раньше, — чуть улыбнулся Рома. — Намного раньше.

Почему-то эта фраза мне не понравилась. По коже прошли мурашки. Как-то зловеще это прозвучала.

— Это уже не важно, — махнула я рукой. Мне хотелось поскорее уйти отсюда. Это место мне неприятно и рождает кучу ненужных воспоминаний, о которых мне бы хотелось забыть. Жаль, что этого сделать нельзя.

— Ты простишь меня? — обрадовался Костров.

— Прощу.

— Спасибо, милая! — раскрыл для меня объятия молодой человек, приглашая. — Я рад, что ты не злишься. Ну же, обними меня.

— Простила, но быть с тобой не хочу.

— Но почему? — растерялся парень.

И сейчас смотря на этого человека, я начала понимать, о чем так долго твердила Маркина. Рома до безумия похож на Петю! Тот же разрез глаз, только цвет разный: у Ромы карие, а у Петьки зеленые. У обоих черные волосы, носы с горбинкой. Правда, у Латухина черты лица немного помягче, поэтому он и кажется более красивым. Но дело не в этом. У парней одинаковая энергетика, которая, кстати, меня отталкивает.

Я поняла, что Кариша оказалась права в своих догадках — я пыталась удержать потерянную любовь. Простить Петьку я не могла, поэтому и цеплялась руками и ногами за парня, так похожего на него и даже сама этого не осознавала. Но ведь так иногда хочется надеяться. И я надеялась. Но оказалась, что два раза подряд я наступила на те же самые грабли. Ладно, хоть глаза мне открыли вовремя. Ведь неизвестно, чем мог закончиться очередной роман с гонщиком.

— Ты напоминаешь мне одного человека… — честно призналась я.

— Какого еще человека? — не понял Костров.

— Моего бывшего, а меня от него тошнит. И от тебя начинает.

— Аня! — Рома все-таки обнял меня, и сколько бы я не пыталась вырваться, у меня ничего не получилось. Спасение пришло неожиданно и не от того человека, от которого бы хотелось.

— Так вот почему вы с Кариной интересовались этим типом! — раздался позади меня знакомый голос. Петька! — Что ты здесь делаешь, Аня?

— Пытаюсь домой уйти, — фыркнула я, высвобождаясь из объятий. — Но я не обязана перед тобой отчитываться, Петя.

— Вы знакомы? — удивился Костров.

Ох, а как он удивится, когда узнает, что Петька мой бывший. Как я понимаю — они друг друга терпеть не могут.

— Знакомы, к несчастью, — буркнула я.

— Аня, моя бывшая девушка, — одновременно со мной ответил Латухин и посмотрел на меня. — У тебя с ним что-то есть? Ты же с Артемом встречалась!

— Тебя моя личная жизнь уже давно не касается! — возмутилась я. — Ты давно потерял право что-то мне говорить.

— Вы встречались? — никак не мог поверить Рома. Видимо его задевал тот факт, что противник обставил его не только в гонках, но и в отношениях с девушкой.

Блин, как же мне противна вся эта ситуация! Кто бы только знал.

Стою рядом с двумя бывшими парнями. Один оказался хуже другого. Только я еще пока не знаю, кто из них хуже. Возможный, каждый из них хорош по-своему, но не в ситуации со мной. Оба нагадили в душу. Что ж я такая неудачница? В монастырь, что ли уйти и больше не мучиться?

— Не приближайся к ней! — начал возбухать Латухин.

— Она не твоя собственность!

— Вообще-то она стоит здесь и все слышит, — возмутилась я. — И не надо говорить о ней в третьем лице понятно? И знаете… — я резко замолчала, понимая, что отчитываться перед ними не должна. Пусть хоть поубивают друг друга. — Разбирайтесь сами, но на глаза мне больше не попадайтесь.

Позади послышались громкие выкрики и резкие слова.

Уйдя с автодрома, я смогла вздохнуть с облегчением. Воздух там какой-то спертый. Ненавижу автодром и всех гонщиков. Может быть не все они такие плохие, как эти двое, но все равно ненавижу!

Разобравшись со своими проблемами, я решила поехать домой. Во-первых, потому что больше не куда. Во- вторых, Карина ждет не дождется моего приезда и сидит либо у нас, либо у Макса.

Старый автобус, натужно кашляя, затормозил на остановке, стоило мне только присесть на лавочку. Заняв сидение на задней площадке, я уставилась в окно. Небо застилали серые тучи, грозящие в скором времени привести за собой сильный дождь. Я люблю дождь, но только не осенью. Я люблю бегать босиком под дождем летом. Когда я была маленькая, Мы с Иркой часто выходили на улицу во время дождя. Сколько мама бы нас не ругала, но домой затащить нас не могла. Потом мы приходили все чумазые, но до ужаса довольные. Стоило маме посмотреть на наши счастливые улыбки, как вся ее злость проходила. Она закутывала нас в одеяла и поила горячим чаем с медом.

Вспоминать детство, конечно, замечательно, но нужно подумать и о настоящем. И об одной пропущенной из-за дум остановки.

Придя домой, подруги я там не обнаружила. Не было ее так же и у Макса. Чуть позже я узнала, что ее родители заставили пойти с ними в гости к старым знакомым.

Рассказывая все это Карине, я словно вновь была на автодроме и испытывала те же негативные чувства. Надеюсь, жизнь меня с этими людьми больше никогда не столкнет. Конечно, с Ромой я буду видеться, мы же в одном университете учимся, но думаю, что Боженька сжалиться и сведет наши встречи к минимуму.

— А ты меня не слушала! — возмущалась Маркина, делая глоток остывшего кофе. — Я говорила тебе, что эти двое из одного теста сделаны.

— Перестать! Все имеют право на ошибку — я не исключение. Главное все вовремя понять и не втянуться. Нас больше ничего не связывает.

— В следующий раз слушай меня. Я плохого не посоветую.

— Ты знаешь, — призадумалась я. — Что-то мне не хочется с парнями пока связываться. Лучше быть одной, чем с кем попало.

— А ты найди себе ни кого попало. Парней нормальных, что ли нет. Хотя, если судить по твоим отношениям — тебя окружают сплошные придурки.

— Ты очень добра, милая. Знаешь об этом?

— Конечно, знаю, — не без гордости отозвалась подруга, обводя взглядом буфет. Парня мне решила найти? — Но нельзя из-за парочки промахов забивать на личную жизнь.

— Личная жизнь? Три раза ха! У меня ее никогда и не было. Вся моя жизнь сводится к книжкам и общению с тобой.

— А что плохого в общении со мной? — наиграно, возмутилась девушка, и мы рассмеялись.

Хорошо иметь вот такую подругу, как Кариша. Мы с ней даже над неудачами посмеяться можем. И она всегда поможет и подскажет. Удивительно, что я не пропала до встречи с ней. Ведь раньше у меня не была рядом такого человека. Хорошо, что я тогда одумалась и помирилась с ней, а не выбрала Кострова. Кстати, не видно его что-то…


Даже самая большая перемена имеет нехорошее свойство — она быстро заканчивается. Мы с Каришей пошли на пару, прихватив еще парочку одногруппников, которые звонка, судя по всему, не слышали.

В аудитории нас уже ждал недовольный Дмитрий Николаевич. Ему, как нашему куратору влетело из-за нас от начальства. Видите ли, им не нравится, что наша группа ни в чем участвовать не хочет. В КВНе наших нет, в профком никто не записался, и даже Анна Каренина, то есть я, отказалась участвовать в литературном конкурсе. И вообще у нас не группа, а сплошное безобразие.

— Аня, ты почему отказалась? — интересовался подробностями отказа от конкурса куратор.

— Я что единственная в институте, кого послать можно? — возмутилась я. — Как что, так сразу Каренина. Будто у меня других дел нет! Я и так весь прошлый год от просьб декана мучилась. Я сюда учиться пришла, а не выполнять ее требования.

— Аня, ну зачем ты так? Лариса Сергеевна, между прочим, о тебе очень хорошо отзывается, — пожурил Дмитрий Николаевич.

— Еще бы она меня ругала. Весь год меня гоняла со своими глупостями. 'Аня, нарисуй плакат', 'Аня, оформи стенгазету', 'Аня, напиши стихотворение', 'Аня то, Аня се'. У нас столько студентов в институте, а она меня одну все делать заставляет. А времени мне для личной жизни не надо? — я выговорилась, и мне стало намного легче. Давно надо было высказаться — я мечтала это сделать. Желательно декану в глаза.

— У тебя же нет личной жизни, — ехидно подметила Кариша, за что и получила от меня подзатыльник. Девушка недовольно засопела и замолчала.

— Ладно, Анют, успокойся, — Дмитрий Николаевич выставил ладони вперед, останавливая мой словесный фонтан. — Кстати, Лариса Сергеевна сказала, что ты нашим веселым и находчивым помогаешь?

— Немного, — покраснела я, вспоминая, как Шмелев отмазал меня от конкурса и заставил пойти с ним к ребятам. Давненько я его что-то не видела. Даже успела соскучи… Так о чем это я? Ничего я не успела.

— Она там Артему Шмелеву глазки строила, — выкрикнула староста и получила от меня уничтожающий взгляд. Не группа, а кучка сплетников. Чтобы отбиться от расспросов девчонок, я подсела к Олежке, забывая, что парни еще большие сплетники.

Правда, Олег мне ничего не сказал, а просто усмехнулся в кулак.

Весь мир против меня! Вот же привязались с Артемом. Кстати, давненько что-то я его не видела. Куда пропал? Может он нагулялся и сошелся с Мариной? Из них вышла бы хорошая пара. Король и Королева. Возможно, у меня действительно низкая самооценка, но в сказку о Золушке я уже не верю — вышла из этого возраста.

— Угомонитесь и перестаньте смущать одногруппницу. Кстати, вам, ребята, не мешало бы тоже чем-нибудь заняться, а то, правда, группа вообще в общественных работах не участвует.

После такого заявление студенты загалдели. Лично мне все равно — я уже участвую в общественно жизни университета. КВНщики обещали еще раз пригласить к себе. Надеюсь, что Инна не будет против, ведь Рома теперь свободен. Или ей все же Артем нравился?

Дмитрий Николаевич начал лекцию, попутно напоминая про курсовую работу. Мы с Кариной переглянулись. У нас-то работы были почти готовы. Лично мне осталось совсем немного допечатать. Работа идет хорошо, когда знаешь, что делать, а мы с подругой прекрасно знали. Спасибо за это нашему куратору.

Лекция проходила весело. Обычно те, кто недавно закончил аспирантуру стараются быть строгими, но наш преподаватель был с нами на короткой ноге, за что его все и любили. Он не относился к нам, как к нерадивым студентам, как это делают большинство преподавателей, которые считают, что мы 'ужас какие дураки и бестолочи'. Дмитрий Николаевич находил подход ко всем, поэтому его предмет всегда проходил на ура, а домашнее задание всегда выполнено.

Жаль, что время бежит слишком быстро и нас ждет очередная пара — физкультура. Я, конечно, спорт люблю, но немного в другом виде. Сейчас я бы с удовольствием залезла на бревно или взяла в руки булавы, обруч или скакалку. Я соскучилась по гимнастике, а носиться каждое занятие кругами, сдавая нормативы — не для меня.

Когда мы пришли на стадион, я немного огорчилась, потому что в расписание поставили две группы. И все бы ничего, но эта была группа будущих математиков. Именно в ней учится Костров.

Хоть мы и расстались, но я все равно пробегала взглядом по студентам, ища его. Но сколько бы я не выискивала Кострова — найти не смогла. Неужели не пришел? Может, случилось что? Хотя это меня не должно волновать.

— Карин, а ты Рому видела?

— На хрена он тебе? Соскучилась?

— Нет, не соскучилась, — проворчала я, как старая бабка. — Просто не вижу его.

— Аня, я чего-то не поняла, — нахмурилась подруга. — Он тебе все еще нравится?

— Да не нравится он мне! Мне просто интересно, где он. — Это, правда, был чистый интерес. И не потому что он мне нравился. А вдруг он вчера с Петькой подрался. Ну или на машине разбился. О, Боги, ну и 'радужные' же мысли у меня! — Спроси у его одногруппников.

— Аня…

— Просто спроси, где он и все!

— Ладно-ладно, сейчас все узнаю! — пожала плечами девушка и отправилась к группе тихо беседующих парней и мило им улыбнулась.

Вернулась она буквально через пару минут довольная. Видимо, он была права, когда говорила, что улыбнувшись пару раз парню можно выведать все стратегические планы.

— Ну? — я от нетерпения подпрыгивала на месте.

— Нет его. Он был на первых двух парах, а потом смотался, — поведала Кариша. — Довольна.

Я просто кивнула и перестала об этом думать. Значит, он в порядке и моей вины нет.

Преподаватель физкультуры худющая и злая женщина заставила нас бегать десять кругов по стадиону на время. Эту тетку не любили из-за ее противного характера. Возможно, это потому, что она сидит на вечной диете — поэтому и злая. Вот муж у нее классный мужик. Наверное, потому что он очень большой…

Уже на седьмом круге я почувствовала, что бегать больше не смогу. Отвыкла я, однако. Нога начала побаливать и чтобы не искушать судьбу я сообщила об этом физручке.

О том, что с ногой у меня возникают проблемы — она была осведомлена, поэтому и не стала заставлять меня добегать еще три круга. И вообще она была так добра, что отпустила меня с урока. Правда, условие поставила, чтобы я к врачу обратилась и не запускала себя.

Знала бы она, что у меня мама врач. Но маме говорить про ногу не хочется, а то она волноваться начнет, а у нее так забот полно. Частную клинику, в которой она работает, хотят перекупить, и мама опасается за свое рабочее место. Как известно — новая метла метет по-новому.

До университета я дошла не спеша, у меня много времени в запасе.

Первым местом, которое я решила посетить стала столовая. Пить хотелось ужасно. Во время занятий тут всегда мало народа — обычно тут тусуются прогульщики. Из всех столиков занято было только три.

Купив бутылку холодной минеральной воды, я бросила взгляд в самый дальний угол столовой и невольно улыбнулась. Артем сидел на стуле, положа ноги на соседний. На столе лекала какая-то книжка с потрепанными страницами — видно, что читали ее не раз. У меня практически все книжки такие: с загнутыми углами и потрепанными корочками. А ведь к книгам я отношусь бережно.

Меня удивило, что Артем, вообще читает книги. Я-то думала, что он только картинки в мужских журналах разглядывает. Только его лицо было таким серьезным. Мне казалось, что он увлечен книгой. Чего он там читает? Как интересно!

Я постаралась подкрасться к нему незаметно, чтобы просто взглянуть и желательно остаться незамеченной. Словно в замедленной съемке я продвигалась к дальнему столику. Можно было так не стараться — Артем не заметил бы сейчас и стадо слонов, танцующих у него перед носом. Парень продолжал перелистывать страницы одну за другой.

Что его так заинтересовало? И вообще какие книжки читает наш красавчик? Про бандитские разборки 90-х? Или детективы, типа Дарьи Донцовой?

Шмелев изменил положение: убрал ноги со стула и откинулся на спинку. Книжку же он взял в руки, и я увидела ее корочку.

Моему возмущению не было предела! Если честно, то такой наглости от Шмелева я не ожидала. Насколько я знаю — Артем любит говорить всегда правду, даже не смотря на то какая она. Но этот его поступок меня просто разозлил! Ладно эта была бы другая книга, но это же моя любимая. И чтобы выпустить весь накопившийся пар, я крикнула практически на всю столовую:

— Так это ты спер мою книгу, зараза!

Глава двадцать первая. Гордость и предубеждение

Артем моих надежд не оправдал. Я-то уж думала, что он сейчас вскочит с места, начнет бить себя кулаками в грудь. Ну и оправдываться, разумеется. В моем воображении уже нарисовались несколько картинок развития событий. Я уже придумала, как буду от него отбиваться, если он накинется с поцелуями, дабы усыпить злость из-за книги. Но, ни один вариант мне не потребовался, потому что этот тип умеет удивлять.

— Анечка, хорошо, что ты пришла. Мы давно не виделись, — улыбался Артем и вел себя, будто ничего не случилось. — Присаживайся. Интересная книжка кстати. Может, обсудим?

Находясь в шоковом состоянии от слов Артема, я некультурно плюхнулась на стул. Ему книжка понравилась? Он ее обсудить со мной хочет? Куда мир катится? А самое главное: куда подевался мой настрой на разбор полетов — он же книжку мою стащил. Любимую, между прочим.

— С тобой все в порядке, Ань? — дружелюбно спросил парень.

— Нет, то есть да. Тебе, правда, понравилась книга? — я с огромным интересом разглядывала Артема. Нет, ну, правда, он больше похож на любителя глянцевых журналов с изображением голых девушек, чем на любителя классики.

— Понравилась, — кивнул молодой человек. — Я даже сам этого не ожидал. Теперь я могу понять тебя, когда вижу, как ты идешь уткнувшись носом в книгу и никого не видишь. Ты очень любишь читать?

По моему лицу расползлась мечтательная улыбка. Как ему объяснить, что книги — часть моей жизни? Что я проживаю с героями их жизни. Вместе с ними радуюсь и переживаю, плачу и смеюсь. Для меня книги это не просто макулатура. Я могу тратить на них все карманные деньги, потому что не люблю читать в электронном виде. Как объяснить свои чувства, когда держу в руках еще ни разу не прочитанный томик. А запах новой книги? Я не знала, как все объяснить Артему — уверена он меня не поймет.

Глава двадцать вторая. Корова на льду

— Боже мой, Аня идет на свидание с Артемом Шмелевым! Этого просто не может быть! Как ты решилась на это, подруга? — Карина никак не могла угомониться. Пять минут тишины для меня уже были бы, как праздник, но подруга не замолкала, чем действовала мне на нервы.

— Мне надо развеяться.

— После истории с Ромой? — заботливо напомнила девушка.

— Конечно, после нее.

— Он тебе все еще нравится? Поэтому ты хочешь отвлечься?

— Знаешь, Карина, — разозлилась я, — в моей жизни были и более приятные моменты. Я себя после всего этого неполноценной чувствую. Пусть среди моих неудач и серых будней будет хоть одно яркое пятно. Отвечаю на твой вопрос: он мне не нравится! И видимо, никогда не нравился. Ты оказалась права — Рома ужасно похож на Латухина, а я пыталась вернуть прошлое. Слава Богу, у меня этого не вышло. Теперь ты довольна?

— Анют, я не хотела тебя обидеть, — жалобно протянула девушка и, встав с кровати, обняла меня. — Прости меня.

— Да чего уж там! — я уже совершенно не злилась. Да и как можно обижаться на эту сумасшедшую? Это риторический вопрос.

Маркина вновь легла на кровать и начала щелкать пультом, как дятел клювом. Я же продолжала свои сборы: нанесла на ресницы тушь и блеск на губы. С выбором одежды, как большинство модниц, я не мучаюсь. Обычные джинсы и легкий свитерок. Я даже новые носки одела, потому что нам сегодня придется разуваться, а мне не хочется попасть впросак, когда снимаешь кеды, а там поселилась маленькая 'очаровательная' дырочка.

Пролистав все каналы раз десять в обе стороны, Кариша поинтересовалась:

— А тебе Артемка точно не нравится?

Расчесывая волосы и, не ожидая такого вопроса, я застыла. Расческа выпала из рук. Медленно я повернулась к подруге и нахмурилась.

— Что ты имеешь в виду?

Маркина выключила телевизор, где показывали, как люди уже лет десять строят свою любовь и беззаботно спросила:

— Мне интересно, Артем тебе нравится или нет?

— Ну, нравится, а что собственно в этом такого? — не поняла серьезность в голосе подруге. Я словно на допросе очутилась.

— В этом нет ничего плохого. Меня интересует немного другое. Он тебе реально нравится или ты просто хочешь отвлечься.

— Он мне реально нравится, но я хочу просто отвлечься, — буркнула я. — Артему не нужны серьезные отношения, а я не собираюсь быть одноразовой девочкой.

— Ты ведь с Ромой начала общаться не только из-за того, что он на Петьку похож! — 'осенило' подругу. — Ты все это время пыталась сбежать от Шмелева.

Я понимала, что это правда, поэтому и промолчала. Я бежала от Артема сломя голову. Спотыкалась, но все равно бежала. Не знаю, откуда в моей голове появился барьер, что я не могу составить кому-то подходящую партию. Нет 'кому-то' слишком неправильное слово. Мне нужен кто-то на подобии меня. Не слишком красивый, не слишком богатый. Он должен быть не слишком. А вот в Артеме все наоборот. У него есть все, а у меня ничего. Я не могу быть его половинкой. Да и он этого не хочет…

* * *

Артем прибыл с точностью королей. Смс-сообщение гласило, что он ждет меня внизу. Натянув кеды и ветровку я попрощалась с Каришей, которая пошла трепать нервы Максу, я выскочила из подъезда.

Машина Шмелева стояла на стоянке, недалеко от подъезда. Сам же парень выходить на улицу не спешил. И я его в этом не винила. Потому что осень в этом году холодная и дождливая. Но увидев меня, Артем выскочил из авто и открыл мне… заднюю дверку. Он помнит. Приятно.

— Садись быстрей, а то холодно, — вместо приветствия сказал молодой человек. Такая забота с его стороны заставила меня улыбнуться.

Я, молча, наблюдала, как он обходит машину и садится за руль, принося с собой запах дождя, табака и вишни. Кажется, от него уже так пахло. Этот запах я чувствовала на стадионе.

— Ты куришь? — поинтересовалась я.

— Только когда нервничаю.

Хм, что заставило его нервничать? Я? Хотя сомневаюсь.

— И почему же ты нервничаешь? — допытывалась я. Возможно, мне хотелось услышать подтверждение своей догадки.

— Из-за тебя, — не стал скрывать парень.

— Из-за меня? Что я такого сделала?

— Я не знаю, куда ты хочешь меня затащить, а неизвестность выводит из себя. Обычно я знаю, где и с кем проведу время, а с тобой меня ожидают сплошные сюрпризы. И не всегда приятные, Аня.

Честно, я растерялась. Сама не знаю, какого ответа ждала, но точно не такого. Артема нельзя упрекнуть в том, что он врет — я абсолютно уверена, что он говорит правду. Только что мне теперь делать с этой правдой? Вообще-то, я ненавижу ложь и уважаю тех, кто может в глаза сказать человеку все, что думает, но иногда… неужели нельзя немного соврать, чтобы не вводить меня в ступор и сделать чуть-чуть приятнее. Что значит не всегда приятные сюрпризы?

Почему-то именно сейчас, после слов Артема я вспомнила Андрея. Он что-то говорил тогда на ипподроме. Типа, что Артем уже давно не ездит на лошади, и он удивлен, что мне удалось его туда затащить. Что он имел в виду? Но для меня это так и останется тайной.

— Куда едем? — поинтересовался Шмелев, так и не дождавшись от меня ответа.

— Стадион 'Труд',- отстраненно ответила я.

И только после того, как завелся двигатель, я поняла, что неплохо бы было сразу сказать, куда мы едем. Вдруг с этим местом, как и с ипподромом у Артема связаны какие-то воспоминания. Возможно, неприятные.

— Мы опять едем на футбол?

— Нет, не на футбол, — рассмеялась я. — Но думаю, тебе понравится. Точнее я на это очень сильно надеюсь.

— Хочешь доставить мне удовольствие? — нагло поинтересовался парень. — Я могу тебе сказать, как это делается проще всего.

Это намек мне не понравился. Даже круглой дуре бы стало понятно, чего парень хочет. А круглой дурой я никогда не была. Просто дурой…


К стадиону мы прибыли через сорок минут. Дороги в городе оказались свободны, что не могло не радовать. Все время Артем пошлил, но на это можно не обращать внимания. Точнее я к его плоским шуточкам практически привыкла.

Огромное серо-голубое здание более походило на гриб, чем на стадион. Здесь находился круглогодичный каток. Именно на каток мы и пришли. Интересно, Артем кататься умеет? Вот смеху-то будет, если он ни разу не вставал на коньки.

— Что мы тут будем делать? — поинтересовался Шмелев, с огромным сомнением оглядывая стадион.

— Кататься, — как можно более жизнерадостно ответила я.

— Что? — Глаза у молодого человека стали напоминать пятирублевые монетки. — Кататься? Мы будем кататься на коньках?

— Да, а что такое? Ты не умеешь?

— Конечно, умею. Любой нормальный человек умеет, — с огромным чувством собственного достоинства ответил Артем.

Тут я немного сникла. Посмеиваясь про себя над Артемом, я совсем забыла об одной маленькой мелочи. Соооовсем малюсенькой. Я на коньках кататься не умею. Не понимаю, почему мне пришла в голову идея приехать сюда, но мне этого очень хотелось. Возможно, в этом виновата Карина. Подруга на каток ездит постоянно, прихватывая с собой Макса. Она и меня с собой зовет, но я всегда отказываюсь. Все свое время я проводила на тренировках, забывая о других интересных занятиях. В то время пока я делала растяжки и пыталась преуспеть в гимнастике, подруга училась кататься на роликах и на коньках.

Зайдя в здание, мы сразу услышали громкие голоса и веселый смех тех, кто катается на коньках. Мне захотелось к ним присоединиться. Ведь никогда не поздно научиться, правда?

Коньки мы получили быстро. Артем без особого натуга стянул с себя ботинки из бежевой кожи и одел коньки. Я, следуя его примеру, сделала то же самое, но вставать с лавочки не спешила. Ну не знаю, может к новой обуви привыкнуть для начала нужно? В принципе к конькам я привыкла быстро. Мне хватило и пары минут. Если уж я на каблуках иногда хожу, то эти копыта точно осилю!

Когда я осмелилась встать с лавочки и подойти к бортику, Артема рядом не оказалось. Я видела, как в толпе народа мелькал его черный свитер. А может и не его.

Осторожно передвигая ногами, вышла на лед. Вот тут-то я и поняла весь смысл фразы 'корова на льду'. Раньше я часто слышала эту фразу, но никогда не понимала, как это почувствовать. А сейчас поняла, потому что так я себя и чувствовала. Можно было еще сказать, что коньки мне идут, как корове седло. Минуты не прошло, но я для себя решила, что катание на коньках не мое. Вот честное слово, лучше буду по бревну туда-сюда ходить, чем оторвать руки от бортика.

Мимо меня проезжали парочки, трогательно держась за руки. Так же были и одиночки. И тут мне стало немного обидно. Они, значит, могут, а я не могу. Так дело не пойдет! Набравшись смелости, я один за другим расцепляла пальцы. Надо было сказать Шмелеву, что я кататься не умею. Да и он об этом не подумал. Раз пригласила, значит, здесь мне нравится.

На моем лице появилась широкая улыбка, когда я смогла установить равновесие. Видите, я тоже не промах! Но стоило мне сделать шаг, как земля и небо поменялись местами, и я оказалась на пятой точке.

Проявив не свойственную мне твердость, я на коленках добралась до бортика и поднялась на ноги. А если быть точнее на коньки. Я меня должно получиться! Я могу! Я научусь!

Занимаясь аутотренингом, я вновь собиралась силами, чтобы сделать первый шаг. Где вот Шмелев? Неужели не видит, как мне тяжело?

— Держите меня семеро, — с этими словами, произнесенными жалобным писком, я вновь оттолкнулась в надежде покатиться по льду в лучших традициях Евгения Плющенко.

— Я тебя и один удержу, — со смешком сказал Артем, беря меня за руки.

На блондинчика я посмотрела с огромной благодарностью. Умеет он на девушек впечатление произвести.

— Ань, ты умеешь кататься? — поинтересовался он с огромным интересом. Что-то мне подсказывало, что мое фееричное падение он видел.

— Не умею, — пригорюнилась я, а Шмелев рассмеялся. Громко, раскатисто, привлекая к себе внимание окружающих. Девушки, заметив красивого молодого человека, сразу приосанились и начали стрелять глазками. В прочем тот этого не замечал, он продолжал смеяться, заставляя красавиц постоянно оглядываться.

Две брюнетки так внимательно оглядывали смеющегося Артема, что не заметили друг друга и врезались.

Так вам и надо козы… то есть, внимательнее надо быть, девушки!

— Так зачем мы сюда приехали, если ты не умеешь кататься? — мягко спросил Артем тоном врача психбольницы. Может и не таким тоном, но психически нездоровой я себя почувствовала.

— Никогда не поздно научиться!

— Аня, ты такая интересная! — вновь рассмеялся Артем. — А если бы я не умел кататься?

— Мы бы вместе научились.

— Тебе повезло, что я рядом. Я буду учить тебя кататься.

Артем встал справа от меня и обнял одной рукой за талию, а в другую взял меня за руку. Он попросил повторять за ним, что я и пыталась сделать. Скольжения по немного получались, но ноги иногда не слушались и разъезжались в разные стороны.

Проехавшись таким образом пару кругов, мне стало так весело, как никогда в жизни. Возможно, у меня получалось плохо, но мне нравилось. Артем постоянно надо мной смеялся, но этот смех был добрым. Кажется, он тоже счастлив.

— Аня, будь аккуратнее, — в сотый раз попросил Артем, когда я чуть не упала. — Я смотрю на тебя, и на ум приходит лишь одна фраза. Знаешь какая?

Кажется, я поняла, что имеет в виду Шмелев. Конечно же это фраза 'корова на льду'. Неужели он это сейчас скажет? Чтобы хоть как-то насадить этому блондинистому гаду, я позволила своим ногам разъехаться. Правой конечностью, я сделала Шмелеву подножку. Не ожидая от меня такой подлости, молодой человек потерял равновесие и упал на пятую точку, а затем развалился на льду, не забыв прихватить меня. С громким визгом я распласталась на широкой груди парня. А ничего удобненько так распласталась. Мимо нас проезжали улыбающиеся люди. Видимо, их забавляло происходящее. А мне вот совсем не весело.

— Аня, что ты творишь? — через смех спросил Артем.

— Ты хотел сказать про корову на льду? — разозлилась я и стукнула сжатым кулаком уму в грудь. — Эту фразу ты хотел сказать?

Артем продолжал смеяться, слабо отбиваясь от моих кулаков. Мне было не понятно его веселье, поэтому я разозлилась еще сильней.

— Аня, — смеялся парень, — Аня угомонись! Я про другое хотел сказать. Если ты перестанешь меня бить, то я докажу это.

— Что ты имел в виду? — постудила свой пыл.

'-Ты на коньках стоишь? — Стою! Очень хорошо стою! Но не езжу…'

К моему лицу прилипла краска стыда. Мда, не удобно, как-то получилось. Поняв свою вину, я поспешила встать с молодого человека и отползти подальше. Мой неожиданный маневр чуть не сбил с ног рыжего паренька. Но видимо многолетняя практика позволила удержать равновесие, и оставила парня на ногах. Он лишь подмигнул мне и покатился дальше.

Доковыляв до бортика, я схватилась за него руками и, еле передвигая ногами, пошла к выходу с катка. Хватит с меня на сегодня впечатлений и синяков.

Артем тоже поднялся, продолжая хохотать. Странный он какой-то. То сюрпризы ему мои не нравятся, то ржет, как полоумный. Может, он головой ударился и получил сотрясение мозга. Хм… хотя там и сотрясаться не чему.

Шмелев предложил прокатиться еще (смотрите-ка, понравилось! а сам такую физиономию кислую сделал, когда узнал, куда мы приехали), но я выходить на это Ледовое побоище больше не хотела. В следующий раз выберу нормальное место для свидания…

Молодой человек сообщил, что прокатится еще пару кругов и мы поедем домой. Я ничего против не имела — пусть ребенок катается, кто знает, может у него детство трудное было.

Артем скрылся из поля моего зрения, а я начала разглядывать стадион. Он просто огромен. Обычно под новый год здесь ставят самые красивые елки, не искусственные, как это обычно бывает, а настоящие. Их украшают многочисленными игрушками разного цвета и формы, водят хороводы. По словам Карины иногда случаются конфузы, когда посетитель катка сливается с новогодним деревом в 'страстном поцелуе'. Я этого ни разу не видела. А хотелось бы….

— Это твой брат? — Около меня остановилась миловидная девушка с каре каштанового цвета. Она смотрела на проезжающего мимо Артема с плотоядной улыбкой. Боги, кругом одни извращенцы! Но больше всего меня взбесило, каким пренебрежительным взглядом она окинула меня.

— Нет, не брат, — мстительно ответила я, чем ввела девушку в заблуждение и получила еще одно пристальное обследование взглядом. Что-то взвесив в уме девушка выдвинула пару новых вариантов.

— Дядя? Крестный? Кузен? Друг брата?

Мыслительный процесс девушки меня поразил до глубины души. Ну надо же быть такой дурой! Но больше всего мне не понравилось то чувство, которое во мне на данный момент доминировало. Это было чувство собственной непригодности. Неужели я так плоха, что можно предложить кучу вариантов. Все столь разные. Но… неужели меня нельзя представить меня рядом с Артемом?

— Это мой муж! — не преминула я сообщить девушке. — Бывший.

Глаза девушки уже были готовы вылезти из орбит и покатиться по льду без хозяйки, когда рядом появился Шмелев.

— Мы можем идти! — радостно сообщил парень, но увидев рядом хорошенькую девушку, поинтересовался:

— Анют, это твоя подруга?

Как же меня взбесила улыбка, которую он послал девице. Кретин.

— Не подруга, — елейным голосочком сказала я. — Это очередная претендентка на место на твоем траходроме.

Сказав это я поспешила к гардеробу, чтобы забрать свои вещи. Настроение пропало. Я не знаю, что на меня нашло, но мне было так обидно!

Накинув ветровку, вышла на улицу, где заметно похолодало. Ежась от не сильного, но не приятного порыва ветра, направилась в сторону остановки (Артем сейчас, наверное, занят), благо она находилась совсем рядом.

Стоило мне только завернуть за угол, как рядом остановился автомобиль Шмелева, и парень выскочил на улицу. Быстрым шагом направился ко мне. Все веселье из его лица ушло, улыбка, так идущая ему, пропала.

— Ты можешь объяснить, что на тебя нашло?

У него было право интересоваться, ведь даже для меня мое поведение странное. Только что ему ответить? Честно, не знаю. Поэтому и сказала первое, что пришло в голову.

— Мне захотелось домой.

Судя по выражению лица, Артем мне не поверил, но интересоваться больше не стал. Неужели понял, что девушка смогла меня как-то задеть?

— Садись в машину, и поехали. — Шмелев открыл мне переднюю дверь. Ему за пару часов память отшибло? Видимо сильно он головушкой приложился.

— Забыл?

— Пора кончать с твоими страхами. Ты ведешь себя глупо.

— Я не поеду спереди! — категорично заявила я.

— Поедешь, милая, поедешь. Все проблемы у тебя только в голове и я хочу помочь тебе бороться с ними.

— Нет у меня никаких проблем, — почти по слогам прорычала я. Именно прорычала, потому что такое наглое вмешательство в мою жизнь мне не понравилось и разозлило еще больше.

— А как это по-твоему называется? — поинтересовался Шмелев. — Временное помешательство? Ты не боишься машин, но не садишься вперед. Идешь на свидание с парнем, но сбегаешь, потому что считаешь себя недостойной. Я не могу понять, что твориться в твоей голове. У тебя там атомная война?

— У меня хотя бы что-то в голове есть! А ты думаешь только о сексе! На большее твой мозг не способен! — закричала я, понимая, что Артем полностью прав.

— Почему ты не хочешь сесть спереди? — пропустил мимо ушей мои слова парень.

Я глупо вздохнула, собираясь с мыслями и, ответила:

— Я боюсь смотреть на спидометр, и мне кажется, что на заднем сидении безопаснее. Переднее место пассажира иногда называют местом смертника.

Артем молчал, да и я не хотела больше говорить. Все что он хотел знать, я уже сказала — теперь можно разойтись. Но уйти мне не дали.

— Я буду ехать осторожно, обещаю, — тихо сказал Артем. Сначала я подумала, что мне послышалось. — Если ты будешь потакать своим страхам, они никогда тебя не оставят.

— А если я не хочу, чтобы они меня оставляли?

— Хочешь. Твои глаза просят о помощи. — Сказав это, Артем вновь открыл переднюю дверь, приглашая меня в автомобиль.

Я не знала, как поступить. Возможно Шмелев прав. Машина опасна в целостности, а не отдельные места, и я, по крайней мере, веду себя очень глупо. Немного обдумав ситуацию в целом, я забралась в машину и пристегнулась.

Артем, довольный проделанной работой, улыбнулся и, обойдя машину, занял свое место. Оттого что долгое время автомобиль простоял открытый, в салоне были немного прохладно. Заметив, что я задрожала, парень завел двигатель и включил печку.

— Не смотри на панель.

Я сразу же отвернулась к окну. Сначала медленно, а потом уже более быстро за окном проплывали фонари и силуэты людей.

Проведя некоторое время в молчании, водитель решил поговорить. Непонятными мне способами он смог разрядить остановку и вновь заставил меня улыбнуться. Артем рассказывал смешные истории, которые поднимали настроение. Сейчас я чувствовала себя практически так же, как и на катке.

Как мы так быстро добрались до моего дома — ума не приложу. Но могу заверить, что я даже не испугалась, находясь на 'месте смертника'.

Я вышла из машины, Артем последовал моему примеру. Видимо проводить решил. Он хотел что-то сказать, но его отвлек громких гогот.

На детской площадке недалеко от дома сидела группка парней, пивших пиво (как они не замерзли?). Именно они и издавали странные звуки.

— Спасибо за прекрасно проведенное время. — Я была честной. Время я действительно провела замечательно, если не брать в расчет отдельных моментов.

— Давай, я провожу тебя до квартиры. — Артем оглянулся на парней.

— В этом нет необходимости.

— Думаю, что есть. Как ты живешь в этом районе? Здесь же сплошные гопники. Лучше по ночам одной не ходить.

— Я их не боюсь, — рассмеялась я, но забота Шмелева польстила. — Они мне ничего не сделают. Мы с детства знакомы.

Артем уставился на меня прищуренным взглядом, но ничего не сказал. Видимо, понял, что опасности нет. И никогда не было. Пусть сейчас мы с этими парнями не общаемся, но раньше нас многое связывало. Мы строили шалаши, играли в футбол и лазали по деревьям.

— Тогда пока. — Молодой человек подошел ближе и, слегка коснувшись своими губами моих, отстранился.

Мне показалось этого так мало, словно одна песчинка на огромном пляже, но углублять поцелуй не стала. Если сейчас я дам слабину, он еще предложит к нему заехать посмотреть фиски или фотографии.

Заходя в подъезд, я чувствовала на себе пристальный взгляд…

* * *

Аня ушла, а Артем продолжал стоять, смотря ей в след. Улыбка уже давно сошла с его лица.

Когда начал накрапывать мелкий дождь, молодой человек залез в автомобиль и тронулся с места, предварительно достав из бардачка сигареты. Курил он редко, когда волновался или нервничал, а сигареты всегда были под рукой.

Дорога до его дома заняла гораздо больше времени, чем от стадиона до Ани. Артем жил в верхней части города. Девушка же жила в одном из старых районов, куда несколько лет назад было опасно приезжать. Но времена идут и люди меняются. Сейчас уже не встретишь наркоманов, расположившихся со шприцем в руке на бордюре.

Переступив порог собственной квартиры, Артем запустил ключами в сторону. Они по чистой случайности попали в зеркало и разбили его. Посмотрев на этот беспорядок, парень поморщился и прошел на кухню и взял бутылку виски.

Сегодня его ожидало более серьезное испытание, чем он ожидал. Когда он говорил Ане про неприятные сюрпризы — он не врал. Девушка, действительно, умудрялась находить такие места для свиданий, где Артем не хотел бы находиться. Тут дело даже не в том, что он привык к более дорогим и приличным местам. Все дело в воспоминаниях.

Аня, сама того не осознавая, заставляла вновь его переживать прошлое, которое он практически забыл. Думал, что забыл. Но Каренина каждый раз его удивляет. Как она умудрилась пригласить его на футбол? На ипподром и каток? Девочка она, конечно спортивная, но именно эти места оказывались частью его прошлого. Артем не верил в случайные совпадения. Совпадение это когда один раз, два, а три это уже закономерность.

Виски закончилось быстро, и молодой человек швырнул бутылку на стеклянный столик. Сила удара была большой — столик тоже разбился.

Сегодня Артем пережил то, о чем давно забыл… и он ненавидел ее за это…

Глава двадцать третья. Знакомство с родителями

Скучно! Кто бы знал, как мне сейчас скучно! Я, конечно, люблю искусство, но таким тоном, как рассказывает лектор гробы продавать.

Карина весь день молчит. Чувствую, что у нее что-то случилось, но делиться она со мной не хочет. Я пробовала заходить с разных сторон, но каждый раз наталкивалась на стену. Делиться со мной подруга не хочет. Я переживаю, между прочим! Может помочь и не смогу, зато выслушаю и поддержу.

Правда, и у меня настроение было не самым радужным. Самой себе не хочется признаваться, но, кажется все дело в Артеме. После нашего свидания на катке прошло уже три дня, но после этого я его так и не видела. Как оказалось, он вообще в университете не появлялся. Меня терзали разные мысли. Не самые приятные, смею заметить. Что я такого сделала, что он так затаился. Даже сообщения не написал, а про звонки я вообще молчу. Хотя, откуда мне знать, может у него проблемы. Ну мало ли что может случиться у человека. Однако, мне стало немного страшно, когда я думала о том, что он мог найти более сговорчивую девушку. Мне стало немного обидно. Вру! Мне стало очень обидно! Ведь это значит, что никакими симпатиями и не пахнет. Ему нужно только, чтобы я ему простыни ему поправила.

Пара продолжалась, а вместе с ней и заунывная подача материала. И как я раньше этого старичка терпела? Он меня из равновесия выводит. Хотя меня не только он выводит. Ну почему Артем ничего не пишет?

— Карина? Может поболтаем? — надо хоть как-то отвлечься.

— Не хочется что-то. Настроения нет.

— У вас с Максом все в порядке? — поинтересовалась я.

— Да.

Мда, не многословная Маркина сегодня. Немного подумав, я решила, что больше не буду к ней приставать, если захочет сама расскажет. Глупо все клещами из нее все тянуть.

Так как делать мне было не чего, я начала смотреть в окно и приуныла еще больше. Серые тяжелые тучи закрыли все небо. Даже маленького просвета не оставили. А еще этот дождь… лето только закончилось, а мне опять хочется тепла. Хоть какого-нибудь.

Громкий звонок отвлек меня от пессимистичных мыслей. Да здравствует большая перемена вместе со столовой и вкусными булочками!

Подруга идти отказалась, вновь погрузившись в свои мысли. Мне очень хотелось вновь начать ее расспрашивать, но преодолев себя, вышла из аудитории.

Светка-староста радостно трещала всю дорогу до буфета. Ну хоть у кого-то хорошее настроение. Ладно бы она просто трещала, но она еще и вопросы задает. По нескольку раз. Наверное, в этом я виновата — надо слушать внимательней. Но только как это сделать, если в голове сотни вопросов и, ни одного ответа?

Около дверей столовой я в кого-то врезалась. Этим кто-то оказался Алексей — капитан команды КВН. Молодой человек счастливо улыбнулся, словно перед ним была не Анна Каренина, а Дженнифер Лопес, просящая на ней жениться. Хотя, мне Лопес не очень нравиться…. Но кто этих парней знает.

— Аня, привет! Как хорошо, что я тебя встретил! Хотел после столовой посмотреть твое расписание, а ты сама мне в руки приплыла.

— Чего надо? — с долей скептицизма поинтересовалась я. И в самом деле, чего и от меня надо. Добренький такой…. Труп девушки надо вывезти? Ой, Аня, ну и мысли у тебя в голове!

— Вот. — Алексей начал тыкать мне в лицо скрученными ватманами. — Тема обещал помочь и как назло заболел!

Заболел? Вон оно что! Но мне написать-то было можно, чтоб я не нервничала. А то мне в голову уже столько гадостей пришло — самой страшно стало!

— А я при чем? Хочешь, чтобы я за него всю работу выполнила?

— Нет, — слегка засмущался Леша. — Мне неудобно тебя просить, но приходится…

— Ну говори, не стесняйся, — подбодрила я парня. А то вон покраснел, бедняга.

— У нас сегодня репетиция и я никак не могу ее пропустить, а это, — опять под нос ватманы всунул, — надо отвезти Артему. Сделай любезность, а?

— Ты хочешь, чтобы я к Артему поехала? — не поверила своим ушам и решила переспросить.

— Ну да. Если, конечно, хочешь, можешь все за него сделать. Тут всего-то семь листов.

Ехать к Артему не очень хотелось, а что-то делать не хотелось еще больше. Может, ничего страшного и не случиться, если я к нему в гости заеду. Нет, не на чашечку чая. Заодно и проверю, как он там. Может, он чем-то серьезно болен и ему с кровати вставать нельзя.

'Будь его воля, он бы вообще из кровати не вылезал'- ехидно заметил внутренний голос. От такого комментария я поморщилась, потому что прекрасно знаю, что он не один там будет. Еще и длинноногую девицу прихватит.

— Ну что? Аня, пожалуйста! Я бы и сам отвез, но с репетиции уйти не могу. Войди в мое положение.

Алексей так пронзительно заглядывал мне в глаза, что я просто не могла отказать. Я вообще никогда отказать в помощи. Как оказалось зря, в следующий раз думать буду, прежде чем соглашаться. Ведь по большей части мне хотелось увидеть Шмелева и узнать, что с ним все в порядке, а уж потом помочь КВНщикам.

Оставшиеся две пары пролетели незаметно. Наверное, потому что я постоянно думала, как заявлюсь к домой к Артему. Он откроет дверь, увидит меня и у него челюсть отвиснет. Надеюсь, его родители будут дома. Ну мало ли что ему в голову взбредет… вы понимаете о чем я.

Когда Карина не стала меня расспрашивать, куда я направилась, это показалось странным. Подруга всегда интересуется моими делами. Я бы даже сказала, что она ими интересуется больше, чем я. Что же с ней твориться? Может с Максом поругалась? Но этого бы она скрывать не стала. Кариша частенько на него жалуется.

Когда мы вышли из университета, Кариша подняла на меня свои печальные глаза, попрощалась и направилась на остановку. Посмотрев ей вслед, я грустно вздохнула и, схватив покрепче тубус перешла дорогу.

Дом Артема располагался в центре города (ну кто бы сомневался — сын мэра как-никак) и на метро туда не добраться. Не построили еще ветку до туда, но я не расстраивалась — в маршрутках тоже интересно ездить. Особенно по жаре в час пик и в пробках.

Через полчаса я уже стояла перед дверью квартиры Шмелева. Интересно, а он вообще с родителями живет? Наверное нет, а то девочек приводит не удобно. Или его родители только радуются на любвеобильного сыночка? Хоть это и не мое дело, но интересно все-таки. А Артемка похож на маму или на папу?

Набравшись смелости и прижав 'посылочку' к груди, я все же нажала на кнопку звонка. За дверью послышалась трель, а через некоторое время шарканье. Что там за старикашка идет? Я вообще в ту квартиру позвонила? Посмотрев на номер, я удовлетворенно кивнула. Туда.

Пока я ждала, что меня впустят в квартиру успела сто раз разнервничаться и успокоиться. В животе образовался тугой узел, а горле появился ком. Что со мной? Подумать я об этом не успела — дверь распахнулась.

На пороге появился бледный, растрепанный Артем с обмотанным шарфом горлом. Ну, и видок у него, смею заметить.

— Привет! — неуверенно поздоровалась я, переминаясь с ноги на ногу.

— Привет. — Видимо молодой человек не ожидал меня увидеть. На лице было недоумение.

И все же он такой бледный…

Так это он так шаркал? Как же он ребятам помогать будет, если ноги едва передвигает? Мое сердце затопила нежность. Я всегда испытываю ее, хочу позаботиться о человеке. А об Артеме мне сейчас захотелось заботиться. Он ведь даже на вид такой весь слабенький. Вон дрожит даже. Замерз, наверное, на сквозняке стоять — дверь-то открыта!

— Я тебе кое-что принесла, — помахала я тубусом. — Можно войти?

Парень шлепнул себя ладонью по лбу за свое не гостеприимство и пригласил меня в квартиру. Неуверенно, внутренне сжимаясь от непонятного мне страха, я переступила порог.

'Не нервничай, не нервничай, не нервничай'- упрашивала я себя. Чего я опять разволновалась? Артем сейчас слабенький, даже мухи не обидит. Но внутренний голос подсказывал, что любой мужчина сильнее девушки. Даже такой — слабый на вид.

Квартира поразила меня своими размерами! Они что весь этаж скупили? А двери где? В модных интерьерах я не разбиралась. Хотя я к себе не справедлива! Я вообще ни в чем модном не разбираюсь! Но дома у Артемки красиво. Даже очень. Деревянная отделка и металлическими вставками. Повсюду висел тюль различных цветов, вазочки, тарелочки и другие элементы декора…

— Чай, кофе? — поинтересовался Артем, отвлекая меня от созерцания квартиры.

Мне не хотелось его утруждать, поэтому и отказалась. Но парень смущенно улыбнулся и закашлялся.

— А я вот хочу, в горле першит. Да и голова разболелась…

— Скажи мне, где кухня, я сделаю тебе чай. А ты иди в постель, — проснулась во мне Мать Тереза.

— Мне неудобно — ты же гостья…

Тоже мне герой! На ногах ели стоит, а подвиги творить собрался.

Я махнула рукой и отправив Артема в кровать, пошла исследовать кухню. Эээ… это больше столовую напоминает, а не кухню. Вспомнив наш домашний общепит, я была абсолютно уверена, что это все-таки столовая, а не кухня. Белый с вкрапления золотого гарнитур, мягкие стулья, вокруг огромного стола, пышные занавески, высокий холодильник.

Так и знала, что наш мэр не честный человек!

Чайник вскипел. Я углядела поднос и поставила на него чашку ароматного чая, сахарницу и вазочку с печенюшками и конфетами.

С величайшей осторожностью я ступала по паркету, боясь, что поднос вывалится из рук. А поты мыть не хочется.

Слегка толкнув дверь ногой, я замерла на пороге. Глупая улыбка расплылась по лицу. Артем лежал на кровати, трогательно обняв огромного белого медведя. И вот как за таким очаровашкой не ухаживать? Я бы его даже с ложечки покормила, но, думаю — это будет глупо выглядеть.

— Все готово, — произнесла я, когда перестала глупо таращиться на парня.

Артем сел в постели и приглашающим жестом предложил сесть рядом. Поставив поднос на прикроватную тумбочку, я присела на краешек кровати и начала теребить манжет у рубашки.

Я поправила молодому человеку одеяло. Он же болеет, в конце концов!

— Аня, ты просто богиня! — оповестил меня Шмелев после глотка чая. — А что ты там принесла.

Я достала из тубуса ватманы и прилагающуюся ко всему этому записку. На кол этого КВНщика посадить надо. Загрузил больного парня работой. А ведь больным отдыхать больше надо. Только почему глаза его так загадочно блестят? И на щеках появляется румянец…

Кажется, я глупо себя веду. Как курица-наседка. Причем не совсем доверчивая. Ну не будет же Артем меня обманом в квартиру затаскивать? Или будет? Я предпочла об этом не думает. Он болеет и точка!

— Хочешь, я помогу тебе? — просунула во мне совесть. Ведь сначала я хотела отдать все и свалить восвояси, а теперь понимала, что Артему нужна помощь.

— Если тебе не сложно. — Опять засмущался парень. И почему меня его поведение не настораживало?

Работа потекла быстро и самое главное весело. Сначала Тема заправил огромную кровать, где мы и расположились. Сначала я забилась в угол, потому что понимала — нахождение с Артемом на одной кровати может закончиться для меня не так, как я хочу. Только молодой человек вел себя по-рыцарски и руки не распускал. Правда, парочку сальных шуточек отпустил. Но к этому я привыкла. Если у Артема нет в голове мыслей о сексе — это не Артем.

Когда я немного осмелела, то улеглась на живот и продолжала рисовать и писать. Так удобнее, кстати. Парень последовал моему примеру и тоже лет. До этого мы сидели каждый в своем углу. Если учесть размеры кровати, то находились в разных концах комнаты.

— Ты с родителями живешь? — поинтересовалась я, после полчаса работы.

— Вообще-то, нет. Я живу отдельно, но сейчас в моей квартире небольшой ремонт и я перебрался к родителям. Моя комната всегда меня ждет. Да и мама за мной может поухаживать. Знаешь, мне иногда тяжело голову с подушки поднять, но стараюсь ее не обременять — она и так на работе устает.

В моей груди поселилось еще больше нежности. Надо же! Маму он обременять не хочет. Мне так и хотелось предложить свою помощь в чем-нибудь еще. Даже не знаю, что на меня нашло.

— А почему здесь не захотел остаться? — кажется, я задала глупый вопрос.

— Отец меня выселил. Сказал, что… мне пора привыкать жить отдельно, — улыбнулся парень, а я назвала себя последней идиоткой. Понятно же почему его отселили, чтоб девок домой не приводил.

— Давно один живешь?

— Всего пару месяцев.

— И уже ремонт? — удивилась я. Мда, бурная же у Артемки жизнь.

— Так получилось, — неопределенно пожал плечами.

Что-то задавать вопросы мне больше не хотелось, а то вся нежность куда-то уходит.

Некоторое время мы работали молча. Я усиленно пыхтела над ватманом, пытаясь нарисовать на нем хоть что-то путное. Получалось, честно говоря, не очень. Да и Артем так пристально на меня смотрел, что становилось неловко.

— Что? — не выдержала я.

— Ты такая красивая! — молодой человек убрал прядь волос мне за ухо. — Очень.

— Спасибо. — Я засмущалась и покраснела, поэтому и предпочла уткнуться носом в ватман.

Мысли в голове начали путаться (а я и так туго соображаю), когда почувствовала дыхание Артема на своей шее. Потом последовало несколько легких поцелуев. По телу пробежался выводок мурашек. В животе разлилось тепло, а под ложечкой (словно в романе) засосало. Давно мне не было так приятно. Хотя я вру. Мне вообще так приятно никогда не было.

Кажется, я начала таять, как шоколад в пальцах. Божееее, как же мне хорошо!

Я пропустила тот момент, когда Шмелев каким-то невиданным мне способом расстегнул пуговки на рубашке, и я почувствовала его руку… хм… его руку… короче поняли, где я ее почувствовала!

В голове что-то щелкнуло и встало на свои места. Быстро взяв себя в руки, я оттолкнула Артема с такой силой, что он упал с кровати и закричала:

— Ты чего творишь?

* * *

На окраине города за час до происшествия в квартире Шмелевых.


Родители Артема отдыхали у друзей на даче. Конечно, у них была и своя, но вести толпы народа в их хоромы, Максим Алексеевич не хотел. Кристина Сергеевна его в этом горячо поддерживала. В прошлом году, когда сын без предупреждения вернулся домой и закатил вечеринку по случаю его дня рождения, некоторой комнаты пришлось полностью переделывать.

Кристина ходила в задумчивости по саду. Все знакомые и партнеры мужа ее уже порядком начали раздражать. Вообще-то они нормальные люди, но стоит выпить, как их не отличишь от компании бомжей.

Женщина размяла затекшие плечи и посмотрела на небо. Серые тучи начали скапливаться над городом в больших количествах. Кристина покачала головой. Если начнется дождь, лучше уехать домой, чем сидеть здесь. Дорога у выезда плохая, так что машина легко может застрять.

Обрадованная тем, что нашла предлог, чтобы уехать с дачи, женщина отправилась на поиски мужа. Максим нашелся на кухне, видимо, ему тоже надоела эта компания, а значит уговорить его уехать — не составит труда.

Максим и сам хотел предложить уехать, но жена его опередила. К тому же Артем сейчас дома, а это бывает очень редко. С тех пор, как он потребовал собственную квартиру, дома его не видели.

Как только черный автомобиль Шмелевых выехал на трассу, начался сильный дождь. Кристина внутренне рассмеялась, как в воду глядела!

Машина ехала не спеша, в полутемном салоне играла тихая приятная музыка. Было слышно, как капли барабанят по крыше.

— Максим, давай в супермаркет за тортиком заедем?

— Почему бы и не заехать, — ответил мужчина, поглаживая свой округлый живот. В принципе он выглядел неплохо, но с женой они смотрелись все равно как-то не так. Высокая, стройная и красивая женщина с копной угольно черных волос. Большие голубые глаза, цвет которых передался по наследству Артему. Больше от нее он ничего не унаследовал.

Купив тортик, муж и жена походили по магазину еще немного. Кристина не могла уйти из магазина, не купив очередную вазочку и статуэтку. Эта была единственная слабость женщины.

Максим с огромным трудом заставил жену выйти на улицу и сесть в автомобиль.

Через несколько минут машина затормозила на стоянке. Мужчина и женщина покинули салон и трогательно взявшись за руки, направились к подъезду. Бесшумный лифт довез до нужного этажа, и Шмелевы вошли в квартиру. Как только Максим Алексеевич переступил порог, сразу начал ворчать.

— Опять кого-то привел! Не мог подождать пару дней, пока в его квартире ремонт сделают? В этой квартире все женское населения нашего города уже побывало.

Кристина Сергеевна молчала. Ее не удивляло поведение сына — она к этому почти привыкла и почти смирилась. Женщину удивило то, что вместо элегантных туфелек, ботинок или сапожек на обувной полке стояли белые потрепанные кеды с ярко-синей шнуровкой. Обычно сын предпочитал девушек модельной внешностью и параметрами 90-60-90, а такие особы не носили кеды. К тому же имели низкий уровень ай-кью.

Слегка нахмурившись, женщина разулась и на цыпочках подошла к комнате сына. Было слышно тихое бормотание, и Кристина, поддавшись любопытству, решила заглянуть в приоткрытую дверь (у Артема привычка с детства — он всегда захлопывает дверь и ругается на тех, кто этого не делает). Ее взору предстала интересная, по ее мнению, картина. Сын с обмотанным вокруг горла шарфом (неужели заболел?) лежал на животе. Рядом с ним лежала девушка в черных джинсах и синей рубашке. Артем целовал девушку в любезно предоставленную шею.

Когда Кристина отошла от двери и начала сетовать, что они рано вернулись домой, послышался грохот, словно кто-то упал. Затем послышался крик.

— Ты чего творишь?

'А громкий голосок'- мимолетом подумала Кристина.

— В чем дело? — послышался голос Артема.

— Я помочь решила, думала, что ты болеешь! А ты специально все это подстроил! Лешку подговорил, больным притворяешься, а сам только об одном думаешь. Гад, же ты Шмелев.

Дальше послышался шорок и звук ударов.

Кристина округлила глаза. Никогда он у сына не видела подобных девушек. Обычно представительницы прекрасного пола груздями вешали на Артема, а эта еще и бьет!

— Ай, Аня, прекрати. Ты чего делаешь? Ай, больно же!

— Сволочь! — ругательство сыпались вперемешку с ударами.

Кристина Сергеевна тихо, но довольно рассмеялась. Кажется, пора спасать сына, пока его не убила обиженная девушка.

— Привет. Пойдемте пить чай? Мы тортик купили.

Голубые глаза сына были полны смешинок, а вот зеленые глаза его спутницы удивленно округлились. Щеки порозовели, да и подушка, которой Анна била Артема выпала уже из слабых рук. Другой рукой она прижимала к груди наполовину расстегнутую рубашку. Вот же Артем шалунишка…

Кажется, девочка не ожидала увидеть родителей Артема. Кристина усмехнулась. Вообще-то она тоже не ожидала ее увидеть. Но ведь в этом нет ничего страшного, верно?

— Ну что вы застыли, словно статуи? Приводите себя в порядок и выходите на кухню.

Прикрыв дверь, женщина почти отошла от комнаты, но вернулась, чтобы узнать, зачем сын повязал на шею шарф.

Сын покосился на злую спутницу и ответил, что просто захотелось, вот и повязал. За эти слова он еще раз схлопотал по голове подушкой.

Смеясь, Кристина пошла на кухню, где ждал ее рассерженный муж.

* * *

Позор! Какой позор! Так стыдно мне еще никогда не было!

И дернул же за ногу неизвестный мне черт прийти маму Артема домой пораньше. Представляю, какой шок она испытала, когда увидела сына и бьющею его растрепанную девушку. Но не просто девушку! А девушку с расстегнутой рубашкой.

Я ее когда увидела, то подушка сама из ослабленных рук выпала. А она хорошая, жесткая. Видимо Шмелеву больно было, но так ему козлу и надо! Только я не понимаю, чего его мамаша так радовалась? Она всегда себя так ведет, когда этот блондинистый козел девочек домой приводит?

Да и я хороша! Повелась! Развели меня, как школьницу! И почему я такая дура?

Он ведь и Лешку подговорил! А тот рад стараться! Все мужики сволочи, и тут не нужно смотреть на возраст — мой папочка хоть и довольно взрослый, а все равно козел.

Когда мама Артема вышла из комнаты, я подняла подушку и еще раз ударила парня, при этом, не забыв обозвать.

Посмотрите-ка на него, шарф он просто так вокруг горла замотал! А я из себя мать Терезу строила, заботиться о нем хотела, помощь предложила. А он это только для того, чтобы меня в койку затащить. Как же обидно!

— Ань, пойдем чай пить? — мило улыбнулся этот гад. За это он вновь получил подушкой (хотя надо было вазочку ему на голову опустить!) и обозвала извращенцем.

— Анна, Анна, успокойся, вздохни поглубже и расслабься, — как врач из психиатрической больницы говорил Шмелев. Не то, чтобы я знала, как эти врачи разговаривают, но уверена, что так.

— Сейчас я вздохну, успокоюсь и убью тебя на хрен! — закричала я, забыв, что мама Артемочки дома.

— Вы еще долго? — На пороге вновь появилась хранительница очага Шмелевых. Я даже мимолетом заметила, как она красива. Артемка на нее не похож совершенно. Если только глазами. Такие же голубые, словно вода в море. Такие же чистые…

— Я лучше домой пойду, — буркнула я, спрыгивая с кровати. Я даже не заметила, что до сих пор на ней стою. Взгляды полные ненависти на Артема я кидать не перестала. Убила бы гада! Если бы нам не помещали так бы и случилось.

— Нет-нет-нет, — запричитала женщина. — Я настаиваю, чтобы ты осталась. Тебя ведь Аня зовет?

— Аня, — кивнула я, не понимая, чего она радуется. Может она всегда себя так ведет, когда сын домой девушек приводит?

— Я Кристина. Кристина Сергеевна.

— Очень приятно, но я все равно пойду домой.

— А я все же настаиваю, — не унималась женщина. Понятно в кого у Артема такой характер. А сам стоит сволочь ухмыляется. Чтоб у тебя в ответственный момент ширинка не расстегнулась! — Познакомишься с моим мужем.

Все! дайте мне мыло и веревку и табуреточку отодвиньте. А лучше сразу пистолет, с ним быстрее получится. Кристина Сергеевна пришла не одна, она и мужа с собой прихватила. Теперь мне еще хуже стало. Одно дело, когда мама, а другое в комплекте с папой.

Женщина не стала ждать моих возражений и, схватив меня под руку, повела на кухню. Туда где и сидел хмурый мужчина с небольшим животиком. Хм, Артем и на него не похож. Надо будет потом на соседа глянуть.

— Милый, познакомься это Анна — подруга Артема…

— Я ему не подруга, — внесла я ясность.

— … а это Максим Алексеевич.

Меня посадили рядом с Артемом и разглядывали, словно в музее. Кристина Сергеевна заставила сына за мной поухаживать, что тот с удовольствием и делал. Я была готова сквозь землю провалиться. А вот Максим Алексеевич так и остался хмурым. Меня он разглядывал пренебрежительно, словно я не девушка, а жаба зеленая.

— Значит, вы Анна, подруга Артема? — подал голос мужчина.

— Нет, я почтальон, — мило улыбнулась я, на ходу придумывая, как отомстить засранцу. — Меня попросили предать вашему сыну небольшую посылочку, а он сразу меня на кровать повел.

Я понимала, что ничего хорошего обо мне эти люди не подумаю, но было все равно. Я их вижу первый и последний раз.

— Какую посылочку? — хором спросили Шмелевы.

— Ваш сын же болеет, в университет не ходит. Заданий много накопил.

Улыбка с лица Артема сошла.

— Ты на учебу не ходишь? — медведем заревел мужчина. Вот это голос!

Пока Шмелев младший отчитывался, я поднялась из-за стола и направилась к выходу. Кристина Сергеевна попыталась меня остановить, но у них в гостях сидеть больше не хотелось.

Артем, отвязавшись от отца, пошел за мной и преградил путь к отступлению.

— Анечка…

Не дав ему договорить, я схватила его за плечи и выкинула колено вперед. Парень согнулся от боли, а я, открыв входную дверь, покинула обитель идиотов.

Глава двадцать четвертая. Попытка? 5

Что-то в последнее время мне перестали сниться сны. Обычная чернота и ничего более, но сегодня в моих снах появилось пятно. Довольно-таки яркое — желтое. Мне снилась машина Кострова, быстро мчащаяся по встречной полосе. Громкий визг тормозов заставил меня вздрогнуть и проснуться.

За окном уже расцвело, а это значит, что пора вставать. Скоро на учебу.

Про сон я забыла практически сразу, как открыла глаза. Выйдя из комнаты, я обнаружила в прихожей маму, собирающуюся на работу. В последнее время она была очень нервная. На мои вопросы отвечала только, что их клинику хотят перекупить. Видимо это новость радости ей не приносила. Поцеловав меня в лоб, родительница покинула квартиру. Пожав плечами, я пошаркала на кухню и включила чайник.

Сегодня нужно пораньше приехать в университет и расспросить обо всем Карину. Два дня прошло, а девушка все молчит. А самое главное, я не знаю, как ей помочь. Ну не клещами же из нее все вытаскивать. Поначалу я была уверена, что Маркина мне все расскажет, когда будет готова, но время идет, а она молчит.

Кстати, эти два дня Артема я не видела. Он вернулся в институт, но я удачно пряталась до того, как он появлялся в поле зрения. Что уж говорить, а в прятки я хорошо играть умею. В детстве это была любимая игра. Потом пряталась от Петьки, затем от декана. И настала очередь Шмелева. Хотя мне кажется, что искать и просить прощения он не будет. Да и зачем, когда есть такая девушка как Марина Волгина. Она точно в кровать запрыгнет быстрее, чем в квартире окажется.

Как бы сильно мне не нравился Артем, я понимаю, что через себя переступить не могу. Удерживать парня постелью низко, так же как и удерживать беременностью. Я на такое никогда не пойду. Если человек захочет уйти, он уйдет! А Шмелев не обещал, что останется. Артем четко выразил свое отношение ко мне.

Книжку сегодня брать не стала — не до них. Нужно для начала в своей жизни разобраться, а потом уже о других читать.

Подруги я около входа не обнаружила и забеспокоилась. Карина всегда приезжала раньше меня и ждала на лавочках около входа. Может не пришла? Но она об этом бы предупредила. Мобильный телефон был выключен. Куда она подевалась? Но все оказалось не так плохо, как казалось. Маркина сидела в холе и флиртовала с каким-то парнем. Я нахмурилась. Какого черта она творит?

— А вот и моя подруга! Денис, познакомься это Аня. Аня это Денис, — представила нас Кариша.

— Очень приятно познакомиться с подругой Карины. Думаю, что мы подружимся.

— Ага, — закивала я, — но не мог бы ты скрыться на время?

Молодой человек так на меня посмотрел, что всем сразу стало понятно, кто из нас дура, но вот с места так и не сдвинулся. Я осмотрела паренька. Среднего роста, русые волосы, телосложением хлюпенький, да и на лицо не красавчик.

— Не уйдешь на время, я уведу подругу, но уже навсегда, — пригрозила я. За Макса мне стало обидно. Очень обидно.

— Может, лучше ты…

— Карина, пошли, — перебила я Дениску и схватила девушку за руку. В голове всплывали мысли по поводу убийства Маркиной. Сразу это сделать или выслушать для начала?

Я тащила сопротивляющуюся подругу по коридору. Пунктом нашей остановки должна стать женская уборная. С силой толкнув дверь, я подтолкнула девушку и уперла руки в бока.

— Ты чего творишь?

— Не твое дело, — буркнула Кариша.

— Что происходит? То ты хмурая ходишь, ничего не рассказываешь, то с парнями левыми флиртуешь? Что на тебя нашло? А Макс…

— Мы с ним расстались! — закричала девушка и расплакалась.

Я никогда не видела, как плачет Кариша. Так пару капелек в уголках глаз. А вот сейчас мне кажется, что вижу Ниагарский водопад. Подруга плакала так сильно, что мое сердце болезненно сжалось.

Я пыталась успокоить Карину, но у меня ничего не получалось.

— Расскажи мне… — И она рассказала.

* * *

Карина проводила подругу на свидание и отправилась домой к Максиму. Парня не было дома, но это девушку не расстроило. Карина любила хозяйничать в квартире парня, когда тот был на работе. Макс учился в строительном университете и подрабатывал в одной из строительных фирм города. Молодому человеку эта работа нравилась, а Карине нравилось все, что нравилось ее возлюбленному.

Сделав генеральную уборку в квартире, девушка решила приготовить ужин. Готовить, правда она практически не умела, но видела, как это делает ее мама и мама Ани. Но для того, чтобы приготовить ужин нужны продукты, а таковых в холодильнике не было.

Быстро сбегав в магазин, девушка поставила сковородку на плиту и налила масла. С трудом нарезав маленькими кусочками курицу (чуть не отрубив себе два пальца) и положила на раскаленную сковороду. Горячее масло брызнуло во все стороны, попадая на кожу девушки. Карина вскрикнула и убавила огонь.

Пока курица готовилась, девушка включила телевизор, где показывали старую мелодраму. Она только началась и Карина совершенно забыла об ужине. Вспомнила она о нем лишь, когда почувствовала запах горелого.

— Блиииииин! — протянуло Карина расстроено, выкидывая сковородку вместе с содержимым в мусорное ведро. — Вот тебе и ужин.

Чуть подумав, Карина позвонила в пиццерию. Подумаешь, готовить не умеет, зато телефон всегда выручит.

Максим пришел с работы через час. Уставший парень сходил в душ и зашел на кухню выпить кофе.

— Кариш, — прокричал парень, — а чего горелым так пахнет?

— Курица сгорела, — смущенно проговорила девушка.

— Ты готовила? — рассмеялся Максим. — Малыш, ты серьезно? Тебе противопоказано брать в руки кухонный инвентарь.

— Я решила попробовать…

— Больше не пробуй. Кариш, у женщин это должно быть в крови. Даже твоя подруга умеет готовить. Кстати, где Аня?

— Она на свидании, — буркнула Карина.

— На свидании? С кем?

— С Артемом. Он из университета. Но мы не об Ане сейчас говорим. — Карина вновь почувствовала червячок сомнения. Ей не хотелось сейчас думать о том, что Максим интересуется Аней не из праздного любопытства. Переборов свои страхи, девушка попыталась увести разговор в другое русло. Но и там Карину ждал полный провал. Склонить молодого человека в постель она не смогла.

— Карина, я устал.

— Как бы ты не уставал, ты никогда не отказывался, — возмутилась Карина.

— А сегодня отказываюсь.

— В чем дело, Максим? Что с тобой?

— Карина, я просто устал! — закричал молодой человек. — Оставь меня в покое.

— Отлично! — закричала в ответ девушка. — Я оставлю тебя в покое. Сегодня, завтра и навсегда!

Карина схватила одежду и пошла на выход. Максим, что-то кричал ей в след, но она не остановилась. Сегодня она вновь почувствовала, что Максим ее не любит.

* * *

— Карина, ты его бросила? — безгранично удивилась я. Подруга так сильно любит Макса, что у меня никогда и мыслей не возникало, что она может его бросить! К тому же из-за такой глупости. Ну, кто расстается из-за того, что ночь не удалась? Или подруга мне чего-то не рассказала?

— Аня, да пойми же ты! Максим меня не любит, — вновь разревелась девушка и обняла меня.

— Он тебя любит. Карина, Максим тебя очень любит! — попыталась я успокоить подругу.

— Не любит. Ему со мной хорошо, но он меня не любит.

На пары мы не пошли. Да и чего там делать, когда такая ситуация?

Чтобы отвлечь Карину, я потащила ее сначала в кино, но так получилось, что по времени мы могли посмотреть только романтическую комедию. В самом начале она вновь разревелась, пришлось ее срочно уводить из кинотеатра.

Как успокоить подругу, ума не приложу. Но выход нашелся довольно таки быстро и весь оставшийся день мы провели за выпивкой, как последние алкоголички, рассуждая, что все парни одинаковые. Но для начала необходимо посетить магазин, куда мы и направились после кинотеатра. С полными пакетами алкоголя мы пошли в метро. Народа оказалось не так много, но сидячих мест не было. Карина обвела цепким взглядом пассажиров, ожидая, что кто-нибудь освободит место. Делать этого никто не спешил. Не растерявшись, девушка нашла самого симпатичного из парней и со словами 'подержи-ка' обрушила пакеты ему на колени. Тот конечно удивился, но место все-таки уступил и даже номерок Карише оставил на вырванной из блокнота бумажке. Правда, этот номерок сгинул в ближайшей урне.

Самой обидное было лишь то, что Максим так и не позвонил.

Выходные прошли бурно. Карина таскала меня по всем клубам города. Она к такому привыкла, а вот мне это в тягость. Не думала, что когда-нибудь скажу об этом, но хорошо, что выходные закончились!

Правда, я бы не сказала, что начало недели меня порадовало. Следующие несколько дней стали для меня персональным кошмаром. Даже мои навыки в прятки дали серьезный сбой. Начнем с того, что в понедельник, опаздывая на пары, я влетела в университет и наткнулась на…. Артема. Его руки крепко обвили мою талию, давая понять, что меня нашли и узнали.

— Вот ты где, маленькая разбойница! — радостно изрек Шмелев.

— Я не маленькая! — возмутилась. Кажется, что помимо и так многих комплексов у меня появится еще один. Маленький рост!

— Но все-таки разбойница, — шепотом на ухо сказал парень. — Я тебя искал. Где ты пропадала? Неужели ты пряталась от меня?

— Не пряталась! — нагло соврала. — С чего бы вдруг?

— Я видел, как ты постоянно пряталась за колоннами, диванами, под лестницей и даже в туалете.

Я нахмурилась. Он заметил! Как же неудобно получилось. Я-то думала, что делала это незаметно, а оказалось, что Артем все видел.

— Аня, в чем дело?

— Ты еще спрашиваешь? Ты спрашиваешь? Шмелев, да ты обнаглел в конец! — Во мне запылал праведный гнев.

— В тебе столько страсти, — голос Артема снизился до интимного полушепота заставляя бегать по телу стадо мурашек. — Мне даже обидно, что ты скрываешь ее от меня.

И тут я разозлись. В конец обозлилась. Он должен прощения просить, а сам сейчас пытается вновь соблазнить меня. Как же все достало! Почувствовав, что все барьеры, сдерживающие мой гнев, сломались, я вновь повторила трюк, который сделала в 'обители идиотов', то есть в доме Шмелевых. Я выкинула колено вперед. Миг — и Артем согнулся от боли.

— Когда ты уже угомонишься? — устало спросила я и пошла на лекцию.

Что уж говорить, а настроение испорчено окончательно. А ведь утро так хорошо начиналось!

Следующий день тоже не принес облегчение. И в этом опять виноват Шмелев. У нас было окно и мы с Кариной сидели в холле и болтали о проблемах.

— Я должна помириться с Максимом!

— Как ты хочешь это сделать? — любезно поинтересовалась я.

— Я же его бросила, мне теперь и идти к нему мириться, — пожала плечиками девушка. — Аня, я его так люблю, что готова на все. До тех пор пока он сам от меня не откажется, я буду бороться. До конца!

Я промолчала. Подруга умная, она знает, что делает.

Вот бы мне ее решимость, тогда бы я знала, как поступить с Петей, Ромой и даже Артемом. Но я не она и шишки набиваю свои. Мы с ней такие разные, наверное поэтому и подружились. Кто может понять человека? Только тот, кто ему полностью противоположен.

В этот момент в холл зашел Артем с букетом белых крупноголовых роз. Рядом послышался судорожный вздох, на который мы с Кариной обернулись. На соседнем диванчике с подружкой сидела Марина (как же мы ее раньше не заметили?). Блондинка отложила пилочку в сторону и, заставив замолчать собеседницу, встала.

Интересно-интересно. Неужели Артемка решил к Волгиной вернуться? Вот и отлично, хоть от меня отстанет. Я уже не могу отбиваться от его нападок, а сдавать позиции без боя я не собираюсь. Но как обычно бывает — я оказалась не права!

Марина бабочкой подпорхнула к блондинчику и посмотрев на меня, победно улыбнулась. Радуешься победе, гадина? Ну, радуйся, радуйся. И все равно немного обидно… Блин, как же все бесит! Я схватила Карину за руку и уже собралась уходить, когда голос Артема меня остановил.

— Марина, отойди! Аня, постой.

Не ожидая такого поворота, я остановилась, как вкопанная. Карина не успев затормозить, врезалась в меня. Он не к Марине? Он ко мне?

— Аня, я хочу извиниться. Мне стыдно за свое поведение. — Артем протянул мне букет роз.

Сначала я была готова поверить, что Артем извиняется искренне. Мне даже хотелось принять букет и броситься ему на шею. Только взгляд Волгиной не давал сосредоточиться. Она меня точно подкараулит и убьет! Но ведь не это меня останавливало. Я не могла разобрать, что именно. И тут я посмотрела на лицо Артема. Легкая щетина на щеках, вежливая полуулыбка на губах, волосы в творческом беспорядке, голова чуть склонена влево. Вот глаза… куча маленьких чертиков устроили там дискотеку. Именно эти чертики сбивали меня с толку. Они не извинялись…

Сама не ожидая от себя такого, я выхватила букет из рук Шмелева и закинула в ближайшую урну. Кажется, окружающие были в шоке. Глаза Артема, в которых только что была дискотека стали серьезными, окружающие пытались скрыть смешки. А вот Марина открыла рот и прикрыла его ладошкой, показывая свое недоумение. Она-то бы точно от букетика не отказалась! И тут мне в голову прилетела новая мысль. Видимо, шальная.

Я опять подошла к урне и достала оттуда букет. Карина покрутила пальцем у виска, показывая, что ее подруга совсем чокнулась. Улыбнувшись, я протянула букет Волгиной со словами 'Это тебе'.

— Что это было? — удивлялась Карина. — Как ты их. Вот это да! Вау! Аня, просто вау!

— Сама не знаю, что на меня нашло, но мне понравилось, — довольно отозвалась я.

Что меня порадовало, так это то, что Артем за мной не пошел. А если бы пошел, что бы я сделала? Наверное во второй раз я не смогла бы сделать что-то подобное. Каждая встреча с этим блондинчиком плохо для меня заканчивается — моя самооценка падает все ниже и ниже.

— Можно было его еще раз коленкой, — продолжала Карина. — Три — счастливое число.

Но как оказалось, Артем сдаваться не собирался. А я-то надеялась! Я даже подумала, что я ему правда нравлюсь, ведь не просто же так преследует. Но я быстро отмела эту мысль. Игра гормонов. Просто игра гормонов!

Карина ближе к вечеру бросила меня и пошла мириться с Максом. Я была уверена, что у нее получится. Такая любовь, как у них редкость. Пусть они частенько ссорятся, но их чувства видно. Карина и Максим чем-то похожи на Василису с Андреем. Возможно, энергетика отношений схожа. Да и обе пары смотрятся классно. Найду ли я когда-нибудь парня, чтобы так же с ним смотреться?

Я шагала по парку недалеко от дома и обдумывала ситуацию с разных сторон. Накрапывал мелкий дождь и кеды промокли. Ветерок пытался забраться под куртку, поэтому я запахнула ее сильней. Поскорей бы попасть домой и снять мокрую одежду и обувь.

Когда я вышла из парка, около меня затормозил автомобиль. О, Боже! Неужели он никогда не угомониться? Да, да, да, это Артем.

— Что тебе нужно?

— Давай поговорим… пожалуйста.

— О чем? Тебе не кажется, что мы уже все решили? Артем, сколько можно меня преследовать?

— Я все же хочу извиниться.

— Для чего? Чтобы опять сделать тоже самое? — продолжала я возмущаться. — Когда ты уже поймешь, что я другая? Я не такая, как твои подружки! Я другая!

— Сядь в машину и мы поговорим, — предложил Шмелев и открыл переднюю дверь.

Садиться в автомобиль мне не хотелось, но начался сильный дождь, и пришлось подчиниться. Намокнуть еще сильней мне не хотелось.

В салоне пахло сигаретами, вишней и дорогим одеколоном. Как привычно… уютно, словно я дома. Давно мне так хорошо не было. Рядом сидит Артем такой теплый, я чувствую жар, исходящий от его тела. По коже прошли мурашки, и я посмотрела на блондина. Ну, что ж ты гад такой красивый? Такой притягательный, будто горячий шоколад зимним морозным утром.

Так тряпка, размазня, соберись! Что ты ведешь себя, как монашка впервые увидевшая красивого парня. Да ведь и не единственный он красавчик на земле. Только почему мне так нравится именно этот?

Мысленно надавав себе пощечин, посмотрела в глаза Артема. Красивые у него глаза…

— Аня, я ошибался на твой счет, — признался молодой человек. — Но понял я это только сегодня. Правда! Таких девушек, как ты я не встречал. Я знаю, что они есть, но мне на пути не попадались. Теперь я понимаю свою ошибку и действительно хочу извиниться.

— А толку от твоих извинений? Артем, даже если я поверю тебе сейчас, где гарантия, что завтра ты опять на меня не накинешься?

— Таких гарантий нет, — признался молодой человек. — Ты можешь мне просто поверишь.

— Тебе? Поверить? — рассмеялась я. — Ты сам-то себе веришь? Мне кажется, нет.

— Просто поверь мне. Ань, ты мне нравишься. По-настоящему.

— А раньше нравилась по игрушечному? — задала глупый вопрос.

На мгновенье повисла тишина. Думает, что соврать? Артем, зачем ты мучаешь меня?

По лобовому стеклу стучали тяжелые капли дождя. Разыгралась что-то непогода…

— Нет, теперь ты мне нравишься по-настоящему. Ты простишь меня?

Я задумалась. Наши отношения (если их можно так назвать) напоминали мне одну довольно таки старую песню группы ВиаГра. Только я не хочу постоянно прощать, как героиня этой песни. Мне не хочется быть набитой дурой…

— Прощу…

Не теряя времени, Артем наклонился к моему лицу и поцеловал. Сначала легко, словно перышком губ коснулись, а потом более напористо. Ух, у меня даже кровь в жилах закипела. Он не только красавчик, но и целуется великолепно. Хотя о чем я? Опыт-то у него огромный.

Все волшебство этой минуты исчезло, когда шаловливые ручонки Шмелева оказались под моей курткой на обнаженной коже. Какие руки у него горячие!

Вот же сволочь! Ведь знала, что все так закончится и что Артему верить нельзя! Дура, какая же я все-таки дура!

— Вот же ты кретин! — закричала я и, оттолкнув молодого человека, выскочила из машины. В след мне донеслись самые жалкие оправдания, которые я слышала за свою жизнь.

— Аня, прости, это рефлексы.

* * *

Зеркальная комната, приятный полумрак, приглушенная музыка. В воздухе витает запах вишни.

Дверь комнаты открывается и на пороге появляется высокая стройная девушка с копной коротких светлых волос. На ее лице появилась мечтательная полуулыбка, когда ее взгляд наткнулся на лежащего, на кожаном диванчике красивого блондина.

— Ты что здесь делаешь? — приподнялся на локте молодой человек.

— Я соскучилась по тебе. По нам…

— Марина, сколько можно? Я же ясно дал понять, что между нами все кончено.

— Но ведь можно попробовать еще раз, — соблазнительно улыбнулась девушка, присаживаясь на диван. Она провела указательным пальчиком с аккуратным маникюром по груди парня. И прежде чем молодой человек успел среагировать, Марина поцеловала его.

Все случилось, как полтора года назад. Горячие поцелуи, жаркие объятия… все, как было раньше, но не должно было случиться, но все равно случилось.


Марина блаженно прищурила глаза. Сердце ее переполняла радость — наконец-то Артем в ее руках. Он здесь рядом с ней и никуда его больше не денется. Девушка хотела вновь поцеловать парня, но тот умело отвернулся и встал с дивана.

— Милый, в чем дело? — не поняла блондинка. — Ложись обратно.

— Ты получила то зачем пришла? Теперь свободна.

— Что? — округлила глазки Марина. — Артем, что ты говоришь?

— Марина, одевайся и уходи! Или ты думаешь, что я вернусь к тебе? — поинтересовался Артем.

— Ты использовал меня? — сиреной взвыла девушка.

— Не я к тебе в кровать запрыгнул. Все, Марина, уходи.

Волгина оделась, обиженно косясь в сторону молодого человека. Она думала, что все сделала правильно, но…

— Артем, милый, что мешает нам сойтись?

— Марина, пошла вон!

Артем проводил взглядом рассерженную блондинку и рухнул в кресло. Из пачки он достал сигарету со вкусом вишни и закурил. Молодой человек закрыл глаза и глухо застонал. Марина так не во время появилась. Артем хотел подумать…

Когда Артем просил прошения у Ани последний раз, он делал это искренне, в отличие от первых двух разов. Молодой человек до последнего не мог разобраться в поведении девушки. Он привык, что все девушки одинаковые, а Аня… совсем не такая. Он, правда, хотел извиниться.

Молодой человек подошел к бару и налил в бокал виски.

Аня его простила, но он сглупил. Во время поцелуя Артем хотел притянуть девушку ближе, чтобы углубить поцелуй. Но как часто бывает у Артема — его руки зажили своей жизнью. Девушка разозлилась и ушла.

'Аня, прости, это рефлексы'- самая идиотская отговорка, которую он смог выдавить из себя, но ведь эта была правда!

Появился вопрос, как просить у Ани прощения… вновь. И вообще стоит ли это делать?

Глава двадцать пятая. Одноклассники

Погода сегодня прекрасная! Дожди закончились, яркое, хоть и не греющее солнце стояло высоко над головой. Сухая разноцветная листва приятно шелестела под ногами. В такую погоду хотелось гулять по улицам, бродить по паркам, а не сидеть на парах и слушать скучные лекции.

Настроение с самого утра было прекрасное и я уверена, что никто этого не мог изменить. По крайней мере, я очень на это надеюсь.

Карина светилась счастьем. Можно сказать была непозволительно счастливой. Казалось, что это счастье можно потрогать руками. Мне даже стало немного завидно. Когда я буду такой счастливой? Неужели никогда.

Подруга все-таки помирилась с Максом. Для этого нужно было сказать 'прости' и упасть в заранее расставленные объятия.

На Карину я сегодня просто любовалась. Как говориться — ни что так не украшает девушку, как влюбленность. А подруга на самом деле сегодня красивая. Глаза светятся…

Кстати, свое примирение влюбленная парочка решила отметить сегодня после занятий в одном из кафе, находящиеся в центре города. Подруга меня зовет, но я пока не уверена, стоит ли с ними идти. Может лучше будет оставить их наедине? Да, так будет правильней, они ведь только помирились.

— Мась, ну поехали с нами, а? — продолжала уговаривать Кариша шепотом на лекции.

— Вам нужно побыть вдвоем. Вы же только что помирились…

— В кафе мы все равно вдвоем не будем. Ань, ну пойдем, — ныла подруга. И чего ей так хочется меня с собой взять?

Долго меня упрашивать не пришлось — я никогда не могла устоять под натиском подруги. Осталось только дождаться конца лекций и приезда Максима.

Уговорив меня, Карина отключилась от реальности. С самого утра с Кролиным переписывается. А мне не показывает, засранка. Хотя я примерно догадываюсь о содержании этих смс-сообщений. 'Люблю, хочу, целую' и так далее. Да, да они могут. Видела я как-то парочку писем.

— Макс уже подъехал. Ждет внизу, — оповестила Маркина, в середине последней пары.

Ох, ну и зря он ей так рано об этом сообщил. Карина сама сидеть спокойно не сможет и мне не даст. По глазам вижу, что подруга мечтает сбежать с лекции, но такой возможности нет. Мария Михайловна — преподаватель настолько строгая, что даже в туалет бедных студентов не отпускает. И вообще, кажется, что она их ненавидит, ведь именно на ее предмет мы идем, словно на виселицу. Я не понимаю большинство преподавателей, они что, никогда студентами не были? Почему к нам относятся не как к людям, а как к приматам? Взрослые всегда считают себя лучше других и затрудняют нам, младшеньким, жизнь, наивно полагая, что они все знают лучше нас. Хорошо что мама у меня либеральная. У большинства моих одногруппников родители считают, что знают своих детей лучше, чем они сами. А это не правда! Никто не знает нас, кроме нас самих!

До конца пары осталось пять минут, и Карина уже собрала вещи. Кажется, что она выбежит из аудитории сразу же, как прозвенит звонок. Хотя… не получится. Как говорят преподаватели — звонок для них, а не для нас. Эта тетка может нас еще минут на десять задержать.

Я немного ошиблась в своих подсчетах — нас задержали только на пять минут. Но и этого хватило, чтобы Маркина вся извилась.

Из аудитории мы выбежали, словно спринтерские чемпионки. Точнее выбежала Карина, а я лишь пыталась за ней поспеть. В холле девушка остановилась и подошла к зеркалу, чтобы поправить прическу, накрасить губы и накинуть куртку. Я только оделась. Мой внешний вид меня как-то не сильно волновал — давно привыкла не обращать внимания на подобные вещи.

Выйдя из университета, я осмотрелась по сторонам. Максима я не заметила и подняла голову к нему. На небе его что ли найти хотела? Хорошо сегодня, я даже сказала бы тепло.

— Ну и где твой возлюбленный?

— Не вижу… а вон он. Не один.

Я посмотрела в ту сторону, куда показывала подруга. Да, и правда не один. Рядом с Максимом стоял спиной к нам высокий блондин. Знакомый до скрежета в зубах.

В миг ноги стали ватными, а руки сжались в кулаки. Чтоб его собаки темной ночью загрызли!

* * *

Максим был рад, что Карина пришла к нему. Не смотря на внешнюю уверенность, молодой человек робок внутри. Он не посещал шумные сборища и вообще предпочитал уединение. Максим любил находиться в одиночестве. У него никогда не было постоянной подружки, лишь небольшие интрижки. Да и то если девушка сделает первый шаг. А внешность парня привлекала девушек, словно огонь мотыльков.

Все изменилось, когда Максим встретил Аню и спас ее от бывшего парня. Парочка разговаривала слишком громко, и из этого разговора Макс понял, что парень хочет вернуть возлюбленную, но та упорно сопротивляется.

Максим не был рыцарем в доспехах и всегда считал, что в чужие отношения лезть не стоит. Правда, до определенного момента, когда распускают руки. Молодой человек никогда девушек не бил и другим не позволял, так что и трусом назвать его сложно.

Почему решил заступиться за Аню, он не знает. Обычная девушка. Не слишком красива. Нет, она не была уродиной, а даже наоборот — симпатичной, но это не заметишь, лишь мельком взглянув на нее. Как потом понял Максим, Аня притягивала к себе людей и не всегда эти люди были хорошими. Девушка, наверное, сама не знает, что является магнитом для плохих людей. Но действовала она на них довольно-таки хорошо. Карина как-то раз сказала, что всех плохих ребят надо отправлять на исправительные работы к Ане. Макс тогда только посмеялся, но согласился.

Кролин долго наблюдал за парочкой и решил вмешаться. Было что-то в девушке… И это что-то заставило парня заступиться за нее. А каково было его удивление, когда узнал, что они еще и соседи!

С Аней он виделся и общался не слишком часто, но и этого хватало, чтобы понять — она ему нравится. Только Каренина вела себя нормально, заинтересованности не проявляла. Приветливо здоровалась, улыбалась и больше ничего. Да и Петр — бывший парень не давал покоя.

Однажды вечером Максим идя на кухню услышал шум на площадке. Любопытство заставило посмотреть в глазок. На пороге собственной квартиры стояла Аня и куталась в ярко-оранжевый халат. Перед ней и спиной к Максиму стоял молодой человек. Судя по всему Петр. Они ругались. Точнее ругалась Аня, а парень пытался вставить что-то в речь девушки, но не получалось. Максим нахмурился и посмотрел на часы — двенадцать часов ночи. И куда только ее мама смотрит? Тогда Кролин еще не знал, что мамы Ани частенько не бывает дома, чем собственно и воспользовался Петя. Кстати в руках у него находился какой-то сверток.

Решив, что хуже не будет, Максим вышел на площадку и закурил. Как он и ожидал, парочка не обратила на него внимания.

— Аня, но я ведь люблю тебя, — лепетал Петя, мотая перед девушкой свертком. При ближайшем рассмотрении это оказался горшок с цветами.

— Да отстань ты уже от меня! Ты каждый день приходишь ко мне, но от этого ничего не изменится! Я тебя больше не люблю.

Максим удовлетворенно кивнул. Отсутствие соперника было ему на руку.

— А я люблю. Вернись ко мне. Мы можем начать все сначала.

— Достал ты уже! Отвяжись от меня. Я видеть тебя больше не могу.

Латухин словно не слышал слов своей возлюбленной, продолжая протягивать цветочки.

Максим видел, что Аня уже находится на пределе. Либо она сломается под таким натиском, либо парню конец. Девушка его не подвела…

В очередной раз, когда Петя протягивал горшочек с цветами, Аня схватила его двумя руками и стукнула парня по голове.

Максим подавился дымом и закашлялся. Ничего себе слабенькая девушка!

Петька сполз по стене, схватившись за голову, и заохал. Аню, видимо, совесть за содеянное не мучила и она довольно-таки жестко произнесла:

— На том свете мы с тобой начнем все сначала. Только учти в ад я за тобой спускаться не буду. А если еще раз сюда заявишься, заеду чем-нибудь потяжелее.

Сделав, все, что смогла, Каренина закрыла входную дверь.

Максиму стало немного жаль парня, и он предложил помощь. От помощи Петя отказался, а вот от парочки кусочков льда нет.

С каждым днем Аня нравилась Максиму все больше и больше, но жизнь перевернулась с ног на голову, когда Анна познакомила его с подругой.

Невысокого роста, длинные рыжие волосы, озорные глаза и соблазнительная улыбка. Все это делало Карину похожей на обворожительного бесенка. Девушка сразу пошла в наступление, а Максим не смог устоять. Да и сомневался, что кто-нибудь может устоять, когда его нагло соблазняют. Вообще-то парень думал, что эти отношения лишь на пару ночей, но ошибся. Карина не давала доступа к телу, лишь дразнила и привязывала. И Максим до определенного времени не понимал, что у нее это получается. Свидания стали насыщенней, а поцелуи слаще. Первая ночь не заставила себя долго ждать. Карина подняла его на такие вершины, о которых Макс даже не подозревал.

Рядом с этой обворожительной бестией, молодой человек забывал обо всем на свете. А когда ее не было рядом, Максим часто о ней думал. Но иногда в его мысли приходила Аня.

Парень не мог разобраться во всем. Он понимал, что в Аню все-таки влюбился. Но и Карина стала ему дорога. Он решил оставить все как есть, но безумно ревновал, когда слышал о свиданиях Карениной. Максим искренне надеялся, что Карина не узнает о чувствах, которые он испытывает к ее подруге.

Максим не хотел ругаться с Кариной, а уж расставаться тем более, но мысли, что Аня на свидании с каким-то Артемом выводила из равновесия. Возможно, Маркина что-то почувствовала, поэтому так себя и повела. Девушка, вообще, хорошо чувствовала людей.

Когда девушка появилась на пороге квартиры и одними губами произнесла 'прости', Максиму ничего не оставалось, как прижать ее к себе. Примирение, как обычно, было бурным…

Карина предложила отметить в кафе и прихватить с собой Аню. Максим против не был.

Сейчас находясь около университета, парень вспоминал вчерашний вечер, и на его губах появлялась улыбка. Из новых раздумий его вывел знакомый голос.

— Максим?

— Артем? — Шмелева Максим узнал не сразу — слишком сильно тот изменился.

Ребята дружески обнялись, постучав друг другу по спине.

— Что ты здесь делаешь?

— Я тут учусь, — смеясь ответил Артем. — А ты?

— Девушку жду.

— Подружка здесь учится? Красивая? — да-да, Артем не исправим.

— Очень. Мы в кафе собираемся идти.

— Что-то отмечаем? — поиграл бровями блондин. — Слушай, а подружки у нее нет?

— Есть. Мы втроем собрались. Если хочешь, пойдем с нами.

Шмелев согласился. Он внимательно оглядел старого друга.

— Макс, как ты изменился!

— Ты тоже. Я тебя сначала даже не узнал.

Максим и Артем учились в одной из элитных школ города. Правда, они никогда не были хорошими друзьями, но никогда не конфликтовали и всегда общались. После девятого класса Максим перешел в другую школу — ему казалось, что его окружают одни снобы. Из одноклассников он лучше ладил с Виноградовым Мишей. Парень был спокойный и тоже недолюбливал шумные сборища — на этом и сошлись. Сам же Артем лучше всего общался с Любимовым. Они вместе гуляли, знакомились с девочками. Хотя надо заметить, что Андрей более усидчивый, нежели Артем. Раньше Шмелев был очень активным — занимался спортом и постоянно соревновался с Костровым. Потом произошла какая-то драма в семье, встреча возлюбленной. Что было дальше, Максим не знал, потому что к тому времени ребята перестали общаться.

— Чем живешь? — поинтересовался Шмелев.

— Учусь в строительном, работаю по специальности. Живу отдельно.

— А с девушкой как познакомился?

— Соседка помогла, — улыбнулся Максим.

— Соседка классная?

— Классная, но тебе Тема она не по зубам. — Макс похлопал друга по плечу.

— Это еще почему? — немного обиделся Артем. Ему все по зубам!

— Слишком неприступная. Да и есть у нее кто-то вроде, — парень заскрежетал зубами. Этот кто-то не давал покоя Максиму. Аня ведь такая ранимая!

— Что-то мне подсказывает, что ты не с той подружкой встречаешься, — проявил чудеса проницательности Артем.

— Не будем об этом. Вон, кстати, и девчонки идут, — улыбнулся Максим и показал в нужном направлении.

Артем обернулся. Кролин преувеличил — девушки не шли, а стояли. И обеих он знал очень хорошо. Парень поморщился.

— Твоя какая? Рыжая?

— Да. Как догадался? — удивился Макс.

— Интуиция.

Карина что-то сказала Ане и та сдвинулась с места. Артем не знал, что делать. Он понимал, что девушка обижена. Сильно обижена. А тут еще Максим, которые встречается не с тем, с кем хочет.

Когда девушек отделяло от парней десяток шагов, Аня что-то сказала подруге и быстрым шагом направилась к остановке.

— Аня, подожди! — закричал Артем и быстро побежал за ней.

Максим недовольно проводил друга взглядом. А только что подошедшая Карина поставила все на свои места.

— Этот тот самый Артем, с которым Анька на свиданки бегает. Вы знакомы?

— Знакомы, — буркнул Максим. — В школе вместе учились.

Маркина удивилась и хотела что-то спросить, но ее привлекла разборка подруги и Артема. Молодой человек пытался ее остановить, хватая за руки. Аня слушать ничего не желала, и, кажется, хотела еще раз ударить по мужскому достоинству.

— Не надо вмешиваться, — покачала рыжеволосой головой Карина, когда Максим дернулся в сторону Ани и Артема.

— Но…

— Они сами разберутся.

* * *

Да, я сбежала! Осталось буквально пару метров до парней, когда я не выдержала и бросила подруге, что поеду домой и побежала на остановку. Моя психика не выдержит такого потрясения, как общение со Шмелевым. И вообще чего он к Максиму прилип? Сволочь белобрысая!

Но вопреки моим ожиданиям, Артем пошел за мной. Еще раз получить мечтает? Сейчас устроим!

— Аня, подожди!

— Чтобы ты сейчас не сказал, я тебе не поверю.

— Ань, я правда, сожалею о случившемся. Я не хотел тебя обижать — это все само собой получилось. Пусть это звучит бредово, но мои руки иногда живут собственной жизнью, — оправдывался парень.

— Знаешь, Артем, — я приложила указательный палец к подбородку и посмотрела на небо, — может это звучит бредово, но мои ноги тоже иногда могут жить отдельной жизнью.

— Нет! — парень прикрыл ладошками пах. — Третьего удара я не переживу.

— Тогда не лезь ко мне. Я тебя простила, но свой шанс ты профукал.

— Аня, пожалуйста! — Шмелев схватил меня за руку и притянул к себе. Кажется, он сам от себя этого не ожидал. — Дай мне время и я докажу тебе, что не такой, каким ты меня видишь.

— А для чего это все? Артем, я честно не понимаю. Ты ясно дал понять, что тебе нужен только секс. Я на это не согласна. Сколько бы ты меня не пытался уломать — я не залезу к тебе в кровать. Смысл тратить время?

— Аня…

Артема перебил звук тормозов. Рядом затормозила машина и пассажирская дверь открылась. Илья…

— Тебя подвести? — поинтересовался парень.

— Подвези, — кивнула, я, вырывая свою руку из захвата Артема. Взгляд у него был слегка затравленный. А вот Илья просто цвел. Боже, кажется, я что-то не то сделала.

Наверное, стоит сказать пару слов об Илье. Высокий. Нет, не так! Очень высокий и худой. Симпатичный. С этим человеком я познакомилась на подготовительных курсах. И вот с тех пор он меня пытается куда-нибудь пригласить. Сначала я отказывалась, потому что не могла отойти после отношений с Латухиным. Потом не хотелось заводить новые отношения. Да и вообще мне Илья не особо нравился, чтобы куда- то с ним идти. Мне не нравилась его худоба. Кажется, что на его фоне я выгляжу маленькой толстушкой.

— Аня, может, мы все-таки сходим куда-нибудь? — завел по новой старую пластинку молодой человек.

— Эээ… я думаю, что это не самая хорошая идея. Ой, останови здесь — мне надо в магазин зайти, — закричала я, увидев, как за окном проплывает торговый центр 'Ракета'.

— Давай я подожду тебя?

— Нет-нет-нет! — напугалась я такого предложения. Мне не хочется его обижать, но и обнадеживать Илью не хочу.

Выскочив из машины, я побежала ко входу. Чем быстрей бегу, тем лучше.

Ясная погода на сегодня закончилась. Небо уже закрывали серые и тяжелые облака, обещая всему городу сильный дождь. Люди вокруг торопились сделать все дела и оказаться дома раньше, чем хлынет дождь. Наверное, я сглупила, когда не согласилась, чтобы меня отвезли домой. Если сейчас не потороплюсь к остановке, то точно попаду под дождь.

Когда я уже собралась вновь бежать, в меня кто-то врезался.

— Ой, простите, — прозвучал приятный женский голос.

— Ничего страш… Василиса?

— О, Аня! Привет. А я тебя не узнала.

— Богатой буду, — улыбнулась я. Случайной встрече с Василисой я была рада. Девушка мне нравилась. Даже очень. — Чего ты здесь делаешь одна?

— Думаешь, Андрей за мной по пятам ходит? — поинтересовалась Вася. — Хотя, он и правда ходит. Он сейчас подойдет — машину паркует. Мы решили немного перекусить.

— Приятного аппетита. Я пойду. — Мне стало немного грустно. Карина сейчас с Максом. Василиса с Андреем. А я одна. Меня окружают влюбленные. Я-то, почему одна? Артем не в счет! Этому только постель нужна.

— Пойдем с нами? Андрей против не будет.

Я заметалась. Хотелось бы пообщаться с ними, но… вдруг я им помешаю?

— Пошли. Мы давно не виделись, и мне хочется пообщаться. Как у тебя с Артемом?

— Не говори мне о нем! — разозлилась я.

— О, наш красавчик тебя совсем замучил? — следка ехидно поинтересовалась девушка и покачала головой. Ветер, словно только этого ждал и подхватил длинные шоколадного цвета волосы своим порывом. Василиса убрала волосы с лица и тихонько выругалась.

Кажется, девушка меня поняла.

— Будь осторожна с ним, Аня.

— Ты куда ускакала, зайка? — К нам подошел Андрей. Меня он, кажется, не заметил, потому что быстро, но страстно поцеловал возлюбленную.

Девушка с трудом оторвалась от парня и кивнула в мою сторону.

— Аня, привет! — наконец-то увидел меня Любимов. — Рад тебя видеть.

Андрея я заверила, что тоже рада его видеть.

Мы вошли в торговый центр. Я замечала, как на Василису смотрят посетители 'Ракеты'. Видимо, народ узнал ее. Сама же девушка на это никакого внимания не обращала, словно никогда не снималась в кино. В принципе Андрей тоже не обращал внимания. Но только до тех пор, пока его девушке не начали уделять внимания молодые парни. Любимов притянул Васю за тонкую талию к себе, показывая, что эта девочка только его, а остальные в пролете. Как я понимаю, Василисе такие собственнические поступки парня нравились. Каждый раз, когда Андрей что-то делал — она улыбалась.

Вот смотришь на такую парочку и сама вроде счастливее становишься. Да и ребята словно созданы друг для друга. Увидев их один раз вместе, становится понятно, что они и есть две половинки одного целого. Мне тоже хочется найти свою половинку. Хотя сомневаюсь, что где-то ходит этот козел, предназначенный мне свыше.

Мы обошли два первых этажа и только после этого на лифте поднялись на пятый этаж. Куда они идут, я не спрашивала. Видимо даже в этом огромном центре у них есть свой собственный уголок.

Кафе располагалось недалеко от лифта. Но не успели мы сесть за столик, как к нам подошли рыжеволосая кудрявая девушка и как это не смешно выглядит — парень со светло-рыжими волосами. Кажется, они тоже нашли друг друга.

— Алина! Вы посмотрите-ка на нее! Как в универ ходить, так она болеет, а как погулять — так здорова.

Девушки разболтались. Меня представили, но почему-то как подругу Артема. Миша и Алина как-то странно на меня посмотрели, и я решила внести ясность.

— Я ему не подруга, мы просто учимся в одном институте. — Эти слова я в большей степени обратила к Андрею.

Мы сели за столик, услужливые официанты принесли нам меню. Молча сделали заказ.

Я в этой компании новенькая, но ребята, судя по всему молчать, не привыкли. Первым заговорил Миша.

— Да, я соскучился по старым временам. Школьное время самое чудесное.

— Согласен! Круто мы раньше куралесили, — поддержал Андрей, за что получил тычек от Василисы. Интересно, они сейчас опять ругаться будут? — Васька, не дерись! Мы просто вспоминаем былое.

— Вы учились вместе? — поинтересовалась я. Раз попала к ним в компанию, надо хоть узнать о них побольше что ли.

— Ага, — закивал Михаил. — Мы с Андрюхой и сейчас вместе учимся. Но в школе он больше общался со Шмелем, а я с Кроликом.

— Кроликом? — не поняла я.

— Макс Кролин — ты его не зна…

— Кто? Максим? Он с вами учился? — моему удивлению не было границ. Вот так номер! А я, почему ничего не знала? Может, следовала у него фотографии посмотреть?

— Ты его знаешь? — в один голос спросили парни. Мне даже немного не по себе стало.

— Знаю. Он мой сосед, а еще встречается с моей подругой.

— Вот так совпадения! — рассмеялся Любимов. — Макс сосед, Артем поклонник.

— Он мне не поклонник! — каждый раз, когда разговор заходит об Артеме, я теряю над собой контроль.

— Ну пусть не поклонник, — вновь рассмеялся Андрей. — Ты общительная. Даже с Костровым успела пообщаться.

— А причем тут Рома? Или он тоже ваш одноклассник?

— Ну да, — подтвердил Миша. — Они с Артемом раньше цапались постоянно, а потом просто соревноваться стали.

— В чем соревноваться? — решила уточнить я.

— В разных глупостях, — поспешно ответил Андрей. — У кого оценки лучше и все такое прочее.

Я недоверчиво посмотрела на парня. Он что шутит? Два парня соревнуются в учебе? Если честно, мне слабо в это верится. Машины, девочки, но не оценки. Говорить, что я в это не верю, не стала. Главное я теперь предупреждена.

— Девочек делили, — внесла свою лепту Василиса.

— Вася, перестань. Они большие мальчики сами разберутся. — Глаза Андрея улыбались, а вот Василиса была очень серьезна. Эх, и не нравиться же ей Шмелев! Еще бы причину узнать…

— А вот и еще одно действующее лицо! — обрадовался Андрей, узрев около магазина с дисками Рому с девушкой.

Те не замедлили к нам подойти. Костров склонил голову на бок и посмотрел мне в глаза. Я предпочла отвернуться. Ужас, какой! Встреча одноклассников просто!

Но я слишком рано радовалась, потому что через несколько минут общения заметила улыбки Андрея и Миши. Они единственные сидели лицом к входу. Миг — и я чувствую на шее горячее дыхание и жаркий шепот.

— Вот ты где, моя ягодка.

Ребята рассмеялись, а я обернулась. На мой стул облокотился Артем собственной персоны, а за его спиной стояли Карина и Макс. Осмотрев всех присутствующих, мне в голову пришли строки из песни 'все подружки по парам'. Но нас с Артемом парой назвать было сложно.

Глава двадцать шестая. Сестра

Не знаю, как остальные, но я не люблю, когда меня сравнивают с едой. Ягодка-смородинка, персик, клубничка, малинка, абрикосик. Ладно, хоть тыквинкой не называют. И вообще я понять не могу — этого придурка дома что ли не кормят, раз все время о еде думает? Но ради справедливости стоит заметить, что этот придурок сегодня на удивление хорош! А еще стоит заметить, что банальные солнышки, киски и зайки надоели.

Мы так и продолжали сидеть большой компанией в кафе и болтали. В большинстве случаев я просто слушала, но не те нашептывания на ушко. И зачем Шмелев рядом со мной сел?

Разговаривали мы на разные темы и эти разговоры меня сильно заинтересовали. Например, Андрей и Василиса на зимних каникулах отправляются кататься на лыжах на один известный горнолыжный курорт. Хоть девушка и не умеет кататься, но видно по глазам, что она рада этой поездке. Андрей над ней подшучивает, что не будет учить ее кататься, но Вася лишь улыбается. А когда кто-то из парней добавил, что пока Васька спускается с вершины, Любимова может кто-то увести. На такое заявление наша актриса и модель ответила, что если парень дал себя увести, то нафига такой парень нужен? И вообще Андрей лучший из лучших и подобного никогда не допустит. Парни пристыжено замолчали, а Василиса продолжала.

— Многие считаются клевыми чуваками, потому что у них на каждый день новая девушка. Практически каждый парень уверен в этом. Только что в этом клевого? То, что он не может вспомнить имя вчерашней спутницы? Настоящий мужчина этот тот, который может устоять перед соблазнами и вернуться домой к своей любимой женщине.

— А если их много? — поинтересовался Роман. Царева бросила на него уничтожающий взгляд, но ответила.

— А какой ты мужчина, когда обманываешь и изменяешь девушке. К тому же любимую. Нельзя любить двух или трех человек. Любят одного, а другие нравятся. Главное разобраться в своих чувствах, иначе можешь потерять ту, которую любишь на самом деле. А она найдет того, кто будет ее ценить и любить. Вы думаете, мальчики, что все такие как Рома и Артем? Нет, есть и такие, которые мечтают найти одну единственную. И они в принципе находят, когда такие дураки, как вы их обижаете.

— Откуда ты это все знаешь, Василиса? Поведай-ка нам, а что если парень не хочет любить, а девочке именно этого и надо? — серьезно поинтересовался блондин. Я чувствовала, что нет подвоха в его вопросе, но не понимала, что меня смущает. Он про себя говорит? Кто требует от него любви? Марина?

— Я многое видела, Артем. Тебе такого даже в страшном сне не снилось. А насчет твоего вопроса — эту девушку нужно отпустить. Зачем мучиться обоим? Ты не можешь дать ей любви, а она рано или поздно забудет тебя.

За столиком воцарилась тишина. Артем повернулся ко мне и посмотрел в глаза. Странный он какой-то. Я хотела уже спросить, в чем дело, но он словно собрался силами, легко улыбнулся и отвернулся. Больше за нашим столиком про любовь не говорили. Думаю, что всем стало неловко, ведь у каждого свои секреты.

Через пару минут мы продолжили разговор про путешествия. Карина рассказывала, как мы потерялись в Праге. Всем стало смешно. А вот мне смешно в тот момент не было. Потеряться в чужой стране никогда не было моей мечтой.

Шмелев заявил, что уезжать пока никуда не хочет. Целый год за границей он скучал по России. Ну или по русским девушкам.

Вечер приближался и наступала пора разбегаться по домам. Артем, разумеется, выказал желание отвезти меня, но ехать с ним я не то чтобы не хотела, просто боялась. В последнее время я постоянно думаю о нем, что мне радости мне совсем не приносило.

Можно поехать с Кариной и Максимом, но они домой не спешили. На помощь пришла Василиса, предложив Андрея, как таксиста. Тот посмотрел на блондина, но не отказался, заявив, что дома я окажусь в кратчайшие сроки в целости и сохранности. До дома мы доехали быстро. Хоть скорость и была большая, но на заднем сидении не так страшно, как спереди. Да и в водительских навыках Андрея я не сомневалась.

Квартира встретила меня тишиной. Но стоило мне снять кроссовки, как зазвонил домашний телефон. Звонивший оказался никто иной, как мой папочка. Что ему нужно я так и не узнала, потому что разговаривать с ним не хотелось. И вообще, чем чаще я его вижу, тем обиднее мне становится. Если подумать, то моя жизнь могла бы сложиться по-другому, если отец нас не бросил. Нам не пришлось бы продавать трехкомнатную квартиру и покупать квартирку поменьше, да и маме не пришлось бы работать на двух работах, чтобы обеспечить двух маленьких дочерей.

Включив телевизор, я хотела лечь на кровать, но дверной звонок сорвал мои планы на отдых. С трудом передвигая ноги, направилась к двери.

— Илюха, привет! — радостно поздоровалась я.

— Привет, Ань. — Вид у парня был замученный, словно его выгнали на три дня в поле и заставляли пахать без отдыха.

— Почему один? Ирка где? И вообще, чего уставший?

— Я кое-что принес, — произнес Илья и протянул мне клетку, которую я сначала не заметила. В клетке сидел большой разноцветный попугай, крутивший головой в разные стороны.

— Это еще зачем?

— Ира хотела попугая, а когда я его принес, она расплакалась. Аня, я так устал слушать обвинения, что я ее не люблю. Уже не знаю, как ей доказать, что никогда ее не брошу, — пожаловался парень. — В магазин их нести не хочу. Пусть у вас поживут, а? Вдруг Ира передумает.

Я проводила Илью на кухню и поставила чайник. Илью жалко. Мало того, что у сестры сейчас настроение в связи с беременностью меняется ежесекундно, она еще больше меня переживала уход отца. Я была еще маленькой и ничего не понимала, а вот Ирка все прекрасно осознавала.

Илья с грустными глазами поведал мне свою историю. Вот уже несколько дней Ирина не дает мужу спокойно жить своими слезами. Девушка уверена, что муж оставит ее так же, как когда-то ее маму оставил отец. И сколько бы Илья не говорил, что безумно любит ее и никогда не бросит — девушка не успокаивалась.

Маркин в курсе сложных отношений своей жены и ее отца. Так же он знает, что он бросил семью, и как тяжело было Светлане Кирилловне поднять на ноги двух дочерей, каждая из которых имела свои проблемы. К девочкам трудно найти подход.

Илья все это знал и понимал Ирину, но ничего сделать не мог. Молодой человек не собирался бросать жену — он ее любил до безумия и теперь, когда она собирается родить ему ребенка, он Илья, стал любить жену еще сильнее. Так же он понимал, что именно из-за беременности скрытые страхи Иры вышли на поверхность. У Ильи опускаются руки. И не смотря, на все истерики бросать семью он не собирается. Но ведь и жить так сложно.

— Аня, что делать я не знаю! — зять налил себе из бутылки водки и выпил не закусывая.

Я протянула ему нарезку в тарелке и принялась слушать дальше. Мужики они такие — пока не выговорятся — не успокоятся. Не думаю, что Илья исключение из правил.

— Я все для нее делаю! Даже за клубникой ночью хожу. А вчера ей захотелось попугайчика, но когда я его принес, она расплакалась. Как мне ее убедить, что я никогда не уйду от нее?

— А ты не говори ей этого, — посоветовала я, чувствуя себя необычайно взрослой в этот момент. — В следующий раз, когда она устроит истерику — обними ее. Никакие слова не смогут заменить прикосновения. Пусть она чувствует, что ты рядом, а не слышит. Ты же знаешь, что Ирка сильней меня переживала уход папы.

— Ты думаешь, это сработает? — с надеждой в глазах посмотрел на меня родственник.

— Уверена! Я ее хорошо знаю. И может, ты не заметил, но я тоже девушка и знаю, чего именно нам хочется.

Маркин встал из-за стола и обнял меня. Так как я продолжала сидеть на стуле объятия получились немного неудобными, но я чувствовала искренность Ильи. Он бормотал слова благодарности и даже в макушку поцеловал.

— Если тебе что-то понадобится — я к твоим услугам! Не стесняйся и звони.

Илья ушел. В комнате послушался странный звук и я поспешила на него. Как оказалось это мой любимый Финик знакомится с новым обитателем нашей квартиры. Скорей всего кот хотел пожать руку попугаю, но разноцветный оказался слишком гордый, чтобы марать свои лапки о всяких котов.

— Финик! Нельзя! — Пригрозила коту пальцем и отнесла клетку в мамину комнату. Так кот не достанет пернатого. И вообще, я попугайчиков как-то не очень люблю.

Пришедшая с работы уставшая мама, нового зверя не заметила. Лишь ближе к ночи, когда она приготовила ужин и немного поговорив со мной, пошла спать, услышала чириканье попугайчика. Спокойной ночи, наверное, пожелать хотел. Пришлось объяснять родительнице, что произошло.

Заснула я часа в два. На телефон приходили смс-сообщения от Карины и Артема. Первая рассказывала про кино и дальнейшую прогулку, а второй на эту самую прогулку и приглашал. Отбиваясь от назойливого Артема, я не заметила, как уснула.

Утро наступило слишком рано. Да и проснулась я от оригинального будильника. Этим будильником оказался крик из маминой комнаты 'Боже мой, Аня, забери его из моей комнаты'. Видимо, попугай был против переселения и начал упорно что-то доказывать маме на своем языке. Та впрочем, этих возражений не разобрала и принесла клетку в мою комнату.

— Аня, я не хочу жить в зверинце. Позвони Илье и пусть заберет этого орла, — мама ткнула пальцев в попугая. Тому не понравилось, что его вновь хотят переселить, и захлопал большими крыльями, напоминая мне больше петуха, а не попугая.

— Так Ирка же не хочет, — слегка растерялась я. — Думаешь, Илья сможет скрыть, что вернул птичку домой?

— Пусть своей сестре отнесет, — заметила мама. — Я кое-как смирилась с твоим Фиником, но попугай — лишний.

Я Илью понимала. Он не отнес птичку к себе домой, потому что Карина не сильно жалует животных. Она любит только собак. Причем больших. С моим котом она редко находит общий язык, поэтому мне приходится его частенько закрывать в маминой комнате. А попугайчиков она вообще терпеть не может.

Быстренько скушав завтрак, приготовленный заботливыми руками мамы, я выбежала на улицу. Сегодня наш куратор попросил прийти пораньше, чтобы решить какие-то важные вопросы. Лично мне ничего решать не хотелось, но отказаться нельзя. К тому же я помнила, как помог нам куратор с курсовой работой.

Вагон в метро аккуратно потряхивало, заставляя пассажиров, облокачиваться друг на друга. Даже мне сидящей в уголке вагона досталось. Новые кроссовки, купленные пару дней назад, оказались обтоптанными.

Карина, как обычно стояла рядом с остановкой и что-то усердно искала в телефоне. Как оказалось, подруга переписывалась с Максимом.

— Блин, Аня, ты чего так долго? Я уже замерзнуть успела, пока тебя ждала, — сразу же заворчала девушка, убирая телефон в карман, и потерла замерзшими ладонями.

— Так получилось, — пожала я плечами и пожаловалась на ее брата, который принес вчера попугая, именно из-за которого я и опоздала. — Придешь сегодня ко мне — заберешь.

— И что я с ним делать буду? Шашлык что ли? Ты же знаешь, как я люблю эту живность.

Я знала. И про шашлык подруга не врала. Что-то жалко мне этого попугайчика стало. Фиг с ним, пусть живет.


Аудитория заполнялась полусонными студентами. Самым последним, подтверждая, что начальство не опаздывает, а задерживается, пришел Дмитрий Николаевич с важным докладом. В принципе, как оказалось информация и правда важная. Наш любимый и родной университет устраивает благотворительный вечер, который состоится в ночь на Хэллоуин. Студенты начали просыпаться — их информация заинтересовала. Еще бы! Вечер в маскарадных костюмах, прекрасные незнакомки и незнакомцы.

Карина тоже оживилась. Кто бы сомневался, что эта девушка пропустит подобное мероприятие.

— А на вечере могут быть только студенты из нашего университета? — спросил кто-то с задних рядов.

— Нет, конечно. Если у вас есть желание, вы можете пригласить друзей. Чем больше народа, тем лучше.

Информация, полученная от куратора, так оживила группу, что на лекции уже никто не обращал внимания. Преподаватели старались завлечь нас своим предметом, но это дело у них получалось из рук вон плохо. Тут даже вопрос задавать не нужно, что интереснее: банальная лекция или продумывать костюмы на Хэллоуин.

— Ты какой костюм хочешь? — Глаза подруги горели фанатичным блеском.

Я задумалась. Вечеринки я люблю, но именно на эту мне идти не хотелось. Что-то подсказывало мне, что мне будет не очень хорошо. Но зная Маркину, мне все равно придется туда топать.

— А ты какой? — ответила вопросом на вопрос.

— Принцессой, ангелом, Золушкой, феей, бабочкой…

— Дурой.

— Зануда ты, Каренина. А какой костюм ты оденешь? Не говори — я сама отгадаю, — Карина наиграно задумалась. — Наверное, спортсменкой.

— Ха, ха, ха, — как же смешно.

Маркина продолжала рассуждать о костюмах, а я засыпала под ее бормотание. Мне о шмотках говорить не интересно. В одном я была уверена на сто процентов: ни платье, ни каблуки я не надену. А зная подругу, именно в них она и попытается меня затолкать. Сразу вспомнился случай, когда Кариша потащила меня в один жутко дорогой клуб, при этом заставив залезть в ужасно узкое и неудобное платье, туфли на огромном каблуке, которые впервые же секунды превратили мои ноги в две большие мозоли. Я, до сих пор приходя к подруге в гости, с ненавистью смотрю на это серебристое платье.

В общем лекции проходили довольно-таки весело. В конце концов, преподаватели поняли свою ошибку (сообщили раньше положенного) и перестали нас загружать ненужной, в данный момент, информацией.

На перемене, когда Карина обсуждала с девчонками-одногруппницами наряды, позвонила Ирка. Она потеряла ключи от нашей квартиры и пришла ко мне за ними. Сестру я заметила сразу — она стояла около входа и гладила своей еще незаметный животик. На ее лице появилась мечтательная улыбка, и она прикрыла глаза.

— На, — протянула я сестре связку ключей. — Только мои не потеряй. Кстати, можешь забрать попугая.

— Я за ним и иду, — улыбнулась девушка. — Илья мне сказал, что тебе его отдал. Кстати… спасибо тебе, Аня.

— За что? — с сомнением посмотрела на сестру. За то, что попугая приютила? Так это маме надо спасибо сказать, а не мне. Но оказалось, что сестра благодарит меня за другое.

— Илья рассказал мне, о чем вы говорили. Он вчера пришел домой и, не дождавшись моей истерики, так крепко обнял, что чуть ребра не сломал. Мне так хорошо давно не было. Мы с ним почти всю ночь разговаривали, и он сказал, что про объятия была твоя идея.

— Да, ладно, чего уж там, — растрогалась я. Обычно сестра никогда меня не благодарит. Видимо, на нее беременность так влияет. Ну или мочевой пузырь на мозг давит. Я слышала, что беременные частенько по дамским комнатам бегают.

— Нет, серьезно! Аня, я ведь понимаю, что была не лучшей сестрой. Да и жена, видимо, из меня плохая получается. Все время переживая из-за отца, я чуть не загубила собственную семью — ведь даже любящий человек может не удержать такой напор.

— Ирка, перестань! Илюха тебя любит. А родишь ему наследника — еще сильней любить будет. Только перестань его ночами по супермаркетам гонять, — улыбнулась я во все тридцать два зуба.

— Он тебе и на это пожаловался?

— Ну не то, чтобы жаловался…

Мы с сестрой рассмеялись. Она направилась к остановке, предварительно поцеловав меня в щеку. Точно мочевой пузырь на мозг давит.

Не успела я зайти в университет, как ко мне подошла девушка, больше похожая на куклу. Красивое личико, обрамленное светлыми кудряшками, длинные ресницы (наверняка наращенными), губы в лучших традициях Анжелины Джоли, маленький аккуратный носик. Фигурка, словно эта девушка сошла со страниц мужского глянцевого журнала. В руках с длинными пальцами, на которых красовался замысловатый маникюр, девушка держала тонкую сигарету.

— Извините, а зажигалкой не угостите? — приятным голосом поинтересовалась девушка и дружелюбно улыбнулась.

— Я не курю, — с достоинством ответила я и посмотрела на часы. Ой, сейчас же пара начнется, а я разгулялась.

— Девушка, извините меня еще раз, а время не подскажете?

Я подсказала и уже собиралась уйти, но блондинка меня вновь остановила. Не смотря на ее приставучесть, она мне понравилась.

— А четвертая пара уже закончилась?

— Нет, — замотала я головой, — она только что началась.

— Вот блин! — выругалась девушка, вставив еще несколько нехороших матерных слов на немецком языке. Эти ругательства я слышала от Петьки, который в школе учил именно немецкий язык. Слушая эти слова практически ежедневно их невозможно не выучить.

— Я, наверное, вас уже достала, — смущенно улыбнулась девушка, — но не могли бы вы подсказать кое-что?

— Конечно, — с удовольствием согласилась я, радуясь, что в данный момент нахожусь на улице, а не на паре, слушая треп подруги про Хэллоуин и одновременно записывая лекцию.

— Ты ведь знаешь Артема Шмелева? — полуутвердительно поинтересовалась блондинка. Видимо, знала, что этот тип знаком все представительницам прекрасного пола в нашем университете.

— Ну, знаю, — хмуро буркнула я. Улыбка сошла с моего лица. Вот же козел этот Шмелев! Это уже девушки по городу хотят разыскивать.

— Он ведь сегодня в университете? — слегка растерянно спросила девушка, удивляясь быстрой смене моего настроения.

— А где же ему быть? — ухмыльнулась я. — Этот блондинчик всегда находится там, где большое скопление девушек. Папа ему домой их водить не разрешает, поэтому парню приходится ходить в университет.

Я понимала, что не должна этого говорить, но мой рот совершенно не желал закрываться. Во мне появилось странное чувство. Такого раньше я никогда не испытывала и сейчас это меня пугало. В груди появилась какая-то тупая боль, мешавшая свободно дышать. В глазах начали появляться слезы. Боже, что это со мной?

— Я так понимаю — ты хорошо знакома с Артемом? — сощурила голубые глазки блондинка.

— Ты лучше спроси, с кем этот парень не знаком, — обозлилась я на не в ч