Book: Потерянная империя



Потерянная империя

Клайв Касслер Грант Блэквуд

Потерянная империя

Приключения Фарго – 2

Потерянная империя

Клайв Касслер, Грант Блэквуд

«Потерянная империя»

АННОТАЦИЯ

Занимаясь дайвингом у берегов Танзании, супруги Сэм и Реми Фарго находят на дне океана колокол с надписью "Офелия", испещренный внутри ацтекскими символами. Пытаясь выяснить судьбу корабля с таким названием, они попадают в местный музей с очень странными экспонатами, среди которых посох с набалдашником, сделанным из языка этого самого колокола. Оказывается, прежде колокол принадлежал давно забытому судну конфедератов. Но что означают ацтекские письмена? Заинтригованные Фарго продолжают расследование, не подозревая, что этим же делом интересуются силы куда более могущественные и влиятельные. Группа профессиональных убийц, посланных президентом Мексики, преследует супругов с целью убить их и завладеть колоколом, хранящим страшную тайну...

БЛАГОДАРНОСТИ

Выражаем благодарность нашим помощникам – без их участия роман не получился бы таким, какой он есть:

Сэму Крэгхеду, сотруднику музея Конфедерации, за поистине неоценимую помощь по вопросам Гражданской войны; Джону Койвуле и Тиму Томасу за консультации по гемологии и геологии; Ричу Хартни за помощь с аварийной посадкой; Дугу Лайлу и К. Дж. Лайонсу за подробнейшие ответы на вопросы в области медицины; Джеффу Ирвину и Питеру Беллвуду за консультации по антропологии; Тиму Руфсу и Сандре Ноубл, специалистам по мезоамериканской культуре; Юргену Тайссу за помощь с Занзибаром и Танзанией; Тому Чаффину, автору романа «Sea of Gray», за участие в поиске творческих идей о возможном развитии событий; Виктории Лайзи за остроту пера; Нилу, Питеру, Тому, Саре и Пэм за терпение, стойкость и беспристрастность; Киду и его супруге за дружелюбие и поддержку; и, наконец, Стиву Берри – дружище, ты лучший из лучших!

ПРОЛОГ

Лондон, 1864 год

В предрассветном тумане по пустынной улице целеустремленно шагал человек по прозвищу Йотун. Воротник бушлата был поднят вверх, небрежно обмотанный вокруг шеи шарф прикрывал губы – только пар поднимался от дыхания.

Йотун резко остановился. Прислушался. Шаги? Или послышалось? Он глянул вправо, влево. Гдето впереди о булыжную мостовую глухо стукнул тяжелый сапог. Несмотря на великанское телосложение, Йотун на удивление проворно нырнул между колонн в тень арки, сжав в кармане короткую кожаную дубинку, утяжеленную свинцом. На задворках Тилбери всегда было опасно, особенно от заката до рассвета.

– Проклятый город, – проворчал он. – Темный, сырой, холодный… Помоги, Господи!

К жене бы сейчас, в родные места… Да только власти предержащие уверяли, что в Англии он сейчас нужнее. Йотун ни на миг не сомневался в правильности их суждений, но порой предпочел бы нынешней службе гущу боя. Там хотя бы ясно, кто враг и что с ним делать: бей – не то убьют тебя. Проще простого! Впрочем, жене, несмотря на долгую разлуку и расстояние, его последнее назначение нравилось куда больше прежних.

– Уж лучше далеко, но живой, чем рядом, да мертвый, – сказала она, узнав о новом задании мужа.

Йотун подождал еще немного. Тишина. Взглянул на часы. Полчетвертого. Еще час – и улицы оживут. Осведомителю следовало поторопиться, если он хотел уйти незамеченным.

Выскользнув изпод арки, Йотун зашагал на север, к Мальтароуд, а там свернул к докам. В отдалении одиноко позвякивал бакен; в нос ударил зловонный запах Темзы. Впереди, на юговосточном углу Докроуд, в белесых клочьях тумана вырисовывалась темная мужская фигура с сигаретой в руке. Йотун бесшумно перешел на другую сторону дороги для лучшего обзора – мужчина был один. Великан шагнул в боковую улочку и тихо свистнул. Курящий обернулся. Йотун зажег ногтем спичку, а едва вспыхнуло пламя, тут же затушил его пальцами. Мужчина поспешил навстречу.

– Доброе утро, сэр.

– Ну это, Фэнси, как сказать.

– И всетаки оно самое. – Фэнси повертел головой, оглядываясь по сторонам.

– Волнуешься? – спросил Йотун.

– Кто? Я?! Чего мне волноваться? – с нарочитой небрежностью хмыкнул тот. – Парни вроде меня тут каждую ночь ошиваются! Что в этом странного?

– Ладно, рассказывай.

– Судно на якоре, сэр. Уже четыре дня. Швартовы, правда, отданы. У меня приятель иногда подрабатывает в доках. Я с ним давеча поболтал… В общем, говорят, корабль пойдет вверх по течению.

– Куда?

– В Миллуолл.

– Доки в Миллуолле недостроены. Зачем врешь?

– Нет, сэр, – насупился осведомитель, – мне сказали – в Миллуолл. Сегодня. Чуть попозже.

– Фэнси, у меня ведь есть человек в Миллуолле, – Йотун сложил руки на груди. – По его словам, они закрыты. Еще по меньшей мере на неделю.

– Простите, сэр, – вдруг смущенно буркнул парень.

В глубине улочки по кирпичной стене отчетливо прошуршала кожаная куртка, и тут Йотун понял, по какому поводу на самом деле извинился Фэнси. Что ж, скорее всего, подонокосведомитель предал не со зла, а от жадности… Эта мысль его несколько утешила.

– Убирайся… – процедил он. – Немедленно. И как можно дальше. Вон из Лондона! Встречу – накормлю твоими же кишками.

– Не встретите, сэр!

– Уж постарайся. Ради себя самого.

– Простите еще раз. Мне всегда нравились…

– Ни слова больше. Проваливай!

Фэнси попятился назад и почти мгновенно исчез в тумане.

Йотун быстро прикинул: если Фэнси лгал о Миллуолле, значит, лгал и о маршруте – корабль поплывет не вверх, а вниз по течению. Допустить этого нельзя. Ладно. Как же действовать сейчас?.. Дать деру от подкрадывающихся головорезов? Они наверняка пустятся в погоню. Ввязаться в драку? Нет, поднимать шум рядом с доками тоже не стоит. Возможно, матросы уже переполошились, а следует застать их врасплох…

Великан развернулся к преследователям.

Их оказалось трое, все ниже его – один чутьчуть, двое намного. Крепкие, сутулые, круглоголовые. Убийцы. Живорезы. Будь в переулке светлее, Йотун, несомненно, рассмотрел бы и иссеченные шрамами лица, и маленькие злобные глазки, и щербатые рты.

– Доброе утро, джентльмены. Чем могу помочь?

– Не усердствуй больше, чем положено, – отозвался самый высокий.

– Нож, рукопашная? Может, и то и другое? – осведомился Йотун.

– Чегоо?

– Неважно. Сами напросились. Ну давайте! Живее!

Он вынул руки из карманов.

Молниеносно выхватив нож, самый большой из бандитов ринулся вперед, целясь то ли в бедренную артерию, то ли в нижнюю часть живота. Однако Йотун имел перед противником преимущество в росте и длине рук: два и четыре дюйма соответственно, – чем не преминул воспользоваться. Мощный апперкот в челюсть великан сопроводил взмахом кожаной дубинки. Голова бандита запрокинулась; покачнувшись, он хлопнулся на задницу. На булыжную мостовую с лязгом упал нож. Широко шагнув вперед, Йотун с силой наступил на голень поверженного врага. Хрустнула кость. Головорез истошно завопил.

Оставшись без вожака, волчьи стаи вроде этой чаще всего бросались врассыпную, но тут сказалась привычка к легким победам – сообщники растерялись лишь на секунду.

Один обошел упавшего приятеля справа и, пригнувшись, кинулся, как бык, на Йотуна. Йотун понимал, что это отвлекающий маневр: бандит, несомненно, прятал в руке нож. Стоит схватить нападающего – пиши пропало. Великан подался назад и, отпружинив на одной ноге, другой лягнул головореза в лицо. Послышался громкий треск, хлюпанье… Рухнув на колени, противник зашатался и упал лицом на мостовую.

Последний бандит в нерешительности застыл на месте. Йотун сразу понял, о чем тот так напряженно думает: делает выбор – какникак от правильности решения зависит его жизнь.

– Они живы, – проронил наконец Йотун. – А ты уноси ноги! Немедленно! Не то убью.

Головорез попрежнему стоял, точно изваяние, с ножом в руках.

– Двигай, двигай, сынок! Неужели тебе так хорошо заплатили?

Сглотнув в горле ком, парень опустил оружие, коротко мотнул головой – и припустил что есть мочи.

Бросился бежать и Йотун. Со всех ног. Вылетел на Докроуд, продрался через живую изгородь, пересек СентЭндрюсроуд и, одолев очередной короткий переулок, очутился у складов. Путь между складами привел его к забору. Через препятствие он перепрыгнул не очень удачно, упал, но мгновенно вскочил на ноги и помчался дальше. Наконец под ботинками загрохотал деревянный настил: доки. Йотун глянул вправо, влево. Все окутывал густой туман.

И куда теперь?

Он обернулся. Над головой висела табличка с номером здания. Крутнувшись на каблуках, он пробежал еще ярдов пятьдесят в южную сторону и свернул вправо – на плеск воды. Впереди неожиданно выросла темная громада сложенных ящиков. Не успев притормозить, Йотун врезался в штабель, рухнул как подкошенный, но тут же поднялся. Для начала запрыгнул на маленький ящик, подтянулся на руках, взобрался выше… Внизу, в двадцати футах, темнела вода. Он всмотрелся в верховье реки: ничего. Перевел взгляд в противоположную сторону.

В двадцати ярдах от причала бледным светом желтело многостворчатое кормовое окно, над ним высилась рулевая рубка.

– Ччерт! – прорычал Йотун. – Черт бы их побрал!

И корабль тихо растворился в тумане.

Глава 1

Остров Чумбе, Занзибар, Танзания

Вокруг мельтешили акулы. То лощеный серый бок, то заостренный плавник, то подвижный хвост с молниеносной скоростью проносились перед глазами ныряльщиков и навсегда исчезали за завесой взбаламученного песка. Реми, как обычно, не могла оторваться от фотоаппарата. Взмахом руки она попросила Сэма для масштаба войти в кадр, а сама навела камеру на творящееся рядом с ним пищевое безумие. Он не слишком обрадовался идее жены. Его не столько тревожили морские хищницы, сколько обрыв за спиной – темная стопятидесятифутовая пропасть Занзибарского пролива.

Реми опустила фотоаппарат и подала знак: готово! Глаза под маской радостно сияли. Сэм быстро поплыл к жене, подальше от обрыва. Опустившись на колени, они принялись наблюдать за бурной жизнью подводного мира. В июле на побережье Танзании начинался сезон муссонов – в это время с юговостока приходило теплое Восточноафриканское прибрежное течение. Достигнув южной оконечности острова Занзибар, оно разделялось: часть потока шла в пролив, часть в океан. Таким образом, всю рыбу несло на север, в проход между материком и Занзибаром – настоящий «пищевой туннель» для акул шириной восемнадцать миль. Или «неиссякаемый шведский стол», как выражалась Реми.

Дальше чем на пятьдесят ярдов от острова Чумбе Фарго не отплывали, держась в прибрежных прозрачных водах, которые они окрестили Безопасной зоной. Дальше дно обрывалось, начиналась Прощальная зона. Границу между зонами четко определяла завеса песка, взбаламученного течением, движущимся вдоль отмели со скоростью не менее шести узлов: шаг в сторону без страховки – и путешествие на север в одну сторону обеспечено.

Сэм и Реми приезжали сюда каждый год. Супругов не смущали опасности – напротив, возможно, риск и влек их на Занзибар. Впрочем, акульими трапезами, стремительными течениями и подводными песчаными бурями удовольствие не ограничивалось. Порой Восточноафриканское течение выносило из глубин океана всевозможные обломки – не столько ценные, сколько занятные, но Фарго и этому радовались. Вдоль восточного побережья Африки, из Момбасы в ДарэсСалам, веками курсировали суда с товарами для колониальных городов: золотом, драгоценными камнями, слоновой костью. В районе Занзибарского пролива затонуло бессчетное множество кораблей, рассыпав по морскому дну содержимое трюмов. Сокровище словно только и ждало, когда вода, смахнув песок, вынесет его на обозрение любопытных дайверов вроде Фарго. За несколько лет Сэм и Реми выловили уйму всякой всячины: золотые и серебряные монеты, от древнеримских до испанских средневековых; китайскую керамику, цейлонский нефрит, серебряные изделия… Иногда попадались вещицы изумительной красоты, иногда ничего особенного. В этот раз Фарго нашли только одну занятную золотую монетку – ромбовидную, – но изза толстого налета ничего не смогли на ней прочитать.

Сэм и Реми еще немного понаблюдали за охотой акул, а затем, обменявшись кивками, поплыли вдоль дна в южную сторону. Время от времени их внимание привлекал то один, то другой холмик, и тогда они бросались ворошить песок небольшой теннисной ракеткой в надежде, что под насыпью притаился обломок истории.

Длина острова Чумбе составляла миль шесть, ширина – две. Формой он напоминал женский сапог, носок и передняя часть голенища которого обращены к проливу, а высокий тонкий каблук, подошва и задняя часть голенища – к Занзибару. Прямо за «лодыжкой» песчаная отмель обрывалась, открывая проход в лагуну, огороженную «каблукомшпилькой».

Через пятнадцать минут, хорошенько осмотрев дно, Фарго подплыли к проходу, повернули на запад и в десяти ярдах от берега взялись за поиски в северном направлении. Теперь приходилось действовать осторожнее: здесь желоб пролива тянулся в опасной близости от пляжа – ширина округлого выступа Безопасной зоны сузилась до сорока футов. Реми плыла чуть впереди мужа, ближе к берегу. Оба внимательно следили друг за другом: не отнесло ли другого к обрыву?

Сэм заметил справа вспышку золотой искры. Опустившись на колени в песок, он постучал ножом по своему баллону, чтобы привлечь внимание жены. Реми быстро развернулась и одобрительно кивнула при виде сверкающего пятнышка. Фарго поплыли к берегу: Сэм впереди, за ним Реми. Путь им преградила двенадцатифутовая стена банки – отмели, заканчивающейся резким обрывом. Перепад глубин на таких отмелях иногда составлял все двадцать футов. Ныряльщики огляделись по сторонам.

Реми пожала плечами: и куда теперь?

Сэм тоже растерянно пожал плечами. Они продолжили обследовать склон банки. Ага! В двадцати футах справа снова вспыхнула золотая искра. Фарго ринулись к блестящей штучке, но резко притормозили: слишком близко Прощальная зона. Уже чувствовалась мощная сила течения, водоворотом тянувшая увлекшихся дайверов в океанические глубины.

Из склона отмели в метре от дна торчал, по всей видимости, обруч бочки – дюймов шестьсемь. Некоторые участки тусклого, поросшего ракушками металла течение до блеска отчистило песком.

Сэм принялся откапывать находку. Восемь дюймов, десять… Дальше изгиб уходил глубоко в песок. Фарго заработал ракеткой по восходящей в надежде отыскать бочарные клепки – если, конечно, дерево не сгнило.

И тут… Потрясенный, он обернулся к жене – ее глаза тоже взволнованно расширились: песок скрывал в своих Недрах не трухлявую древесину, а изогнутую металлическую конструкцию, покрытую зеленым налетом. Опустившись на колени, Сэм грудью лег на склон отмели и, вывернув шею, начал копать под «обручем». Спустя тридцать секунд внизу открылось полое пространство. Медленно и аккуратно он просунул в отверстие руку, ощупал пальцами внутреннюю поверхность находки и развернулся к Реми.

Жена встретила его вопросительным взглядом. Сэм кивнул. Оба поняли: это не бочка. Это корабельный колокол.

– Даа… Неожиданно, – протянула Реми, когда они вынырнули.

– Еще как, – вынув загубник, отозвался Сэм.

Ничего значительнее серебряного подноса с корабля, подорванного торпедой во время Второй мировой войны, Фарго до сих пор не вылавливали.

Реми сняла ласты, забросила их на палубу и взобралась по трапу на борт «Андреяля»; следом поднялся Сэм. Комфортабельный катер двадцати пяти футов в длину, отделанный лакированным тиком, со старомодными прямоугольными иллюминаторами, супруги взяли в аренду. Скинув остальное снаряжение, они убрали все в каюту и с бутылочками ледяной, только из холодильника, воды расположились в шезлонгах.

– Как потвоему, давно он там лежит? – спросила жена.

– Трудно сказать. Налет образуется быстро. Нужно проверить толщину наростов по всей поверхности. Внутри, кажется, довольно чисто.

– А язык? – поинтересовалась она.

– Не нащупал.

– Похоже, нужно принимать решение…

– Именно.

Помимо того что танзанийское правительство установило собственные, особые законы относительно морских трофеев, остров Чумбе официально считался Коралловым парком – добрый кусок территории делили Рифовое святилище и Закрытый лесной заповедник. Для начала следовало определить, не лежит ли колокол на охраняемом участке. Разобравшись с этим препятствием, можно было бы с чистой совестью переходить к следующему шагу: выяснить происхождение колокола и отследить его историю – вдруг захочется записать находку на себя, прежде чем уведомить о ней местные власти? Тут Фарго ступали на зыбкую почву: возможно, они получат уникальную историческую реликвию – возможно, предстанут перед судом. В лучшем случае власти отберут драгоценный трофей, в худшем – предъявят обвинение. Закон дозволял оставить себе любую рукотворную находку, добытую не «механизированным способом раскопок». Пустячок вроде ромбовидной монетки вполне подходил под это условие, но корабельный колокол…

Впрочем, Фарго привыкли к подобным трудностям. Большую часть сознательной жизни они только и делали, что гонялись за сокровищами, артефактами и историческими загадками: как вдвоем, так и поодиночке, как в частном порядке, так и официально.



Реми пошла по стопам отца – поступила в Бостонский колледж, где получила степень магистра антропологии и истории со специализацией по древним торговым путям.

Отец Сэма, один из ведущих инженеровразработчиков космических программ НАСА, несколько лет назад умер, а мать, весьма энергичная дама, до сих пор выходила в море на арендованном катере.

Отучившись в Калифорнийском технологическом институте, Сэм получил не только диплом инженера, но и несколько наград за достижения в лакроссе и футболе.

За несколько месяцев до окончания учебы ему предложили работу – как выяснилось позже, талантливым студентом заинтересовались в УППОНИР, Управлении перспективного планирования оборонных научноисследовательских работ. Раздумывал он недолго: обещанная свобода творчества плюс возможность послужить на благо Родины определили его выбор.

Проработав в УППОНИР семь лет, Сэм вернулся в Калифорнию и вскоре познакомился с будущей женой. Однажды он забрел глотнуть холодного пива в «Маяк», джазовый клуб на ЭрмосаБич, где Реми как раз отмечала успешные поиски испанского галеона, затонувшего в бухте Абалон…

Вспыхнувшее при первой же встрече чувство они никогда не определяли как «любовь с первого взгляда», дружно притом признавая: «Вот с первого часа – это уж точно». Свадьбу сыграли полгода спустя, в узком кругу родных и друзей, в том же клубе «Маяк».

При поддержке жены Сэм рискнул открыть собственный бизнес. Дело окупило себя уже через год, благодаря изобретению аргонового лазерного металлоискателя, который не просто реагировал на металл, но мог на расстоянии определить состав металлических примесей и сплавов: от золота и серебра до платины и палладия. Кладоискатели, университеты и горнодобывающие предприятия выстроились в очередь за лицензией на уникальный прибор. Через пару лет чистая прибыль «Фарго групп» за год составила три миллиона долларов; через четыре года посыпались заявки от многомиллионных корпораций. Выбрав самое выгодное предложение, супруги продали компанию за сумму, на которую могли теперь жить безбедно до конца своих дней и целиком посвятить себя любимому делу – поиску кладов.

Однако смысл жизни Сэма и Реми составляли не деньги, а приключения и благотворительность – оба испытывали тихую радость, глядя, как растет и крепнет благотворительный фонд Фарго. Средства шли на защиту животных, охрану природы, детей из неимущих семей и детей – жертв насилия. За десять лет фонд стремительно вырос: в предыдущем году различные организации получили из него почти двадцать миллионов. Львиную долю внесли сами Фарго, остальную сумму составили частные пожертвования. Так сложилось, что своими подвигами Сэм и Реми невольно привлекали внимание СМИ, а это, в свою очередь, привлекало в фонд известных состоятельных людей, желавших поучаствовать в добром деле.

Теперь оставалось решить, пригодится ли найденный колокол для благотворительных целей или все ограничится увлекательным экскурсом в историю. Хотя… какая разница? Распутывание исторических загадок таит особые удовольствия! В любом случае Фарго знали, с чего начать.

– Наверное, пора звонить Сельме, – сказала Реми.

– Пора, – согласился Сэм.

Через час они вернулись в арендуемое ими бунгало на КендваБич на северной оконечности острова Занзибар. Пока Реми расставляла на столе фруктовый салат, прошутто, моцареллу и чай со льдом, Сэм набрал номер Сельмы. Под потолком тихо гудел вентилятор, по комнате гулял прохладный береговой бриз, развевая легкие занавески на открытых французских окнах.

Хотя в СанДиего было всего четыре утра, Сельма Вондраш взяла трубку после первого же гудка. Сэм и Реми не удивились – они давно уверились, что Сельма спит четыре часа в сутки и только по воскресеньям на час больше.

– Итак, на отдыхе вы мне звоните, лишь когда угодили в переделку. Или вотвот угодите, – бодро поприветствовала их Сельма.

– Ничего подобного, – возразил Сэм, включая громкую связь. – В прошлом году мы звонили с Сейшел…

– Потому что в бунгало ворвались обезьяны и, перевернув все вверх дном, ускакали с вашими вещами. А полиция приняла вас за грабителей.

– Сельма права, – одними губами через стол проговорила Реми.

С кончика ножа она бросила мужу дольку свежего ананаса и, когда тот ловко поймал ее ртом, беззвучно похлопала в ладоши.

– Ладно, ты права, – сказал он Сельме.

Суровая, но в глубине души добросердечная, Сельма Вондраш возглавляла исследовательскую группу из трех человек, обеспечивавших работу благотворительного фонда Фарго. Она давно покинула родную Венгрию, однако до сих пор говорила с акцентом. Ее муж, летчикиспытатель, десять лет назад погиб в авиакатастрофе.

Получив в Джорджтауне научную степень, Сельма устроилась в библиотеку Конгресса, в отдел редких книг и специальных собраний, откуда супруги Фарго переманили ее к себе. Она оказалась не только превосходным научным консультантом, но и непревзойденным турагентом, настоящим гуру в сфере логистики, умеющим повоенному оперативно организовать поездку в любом направлении. Исследовательская работа составляла смысл ее жизни – ее непреодолимо влекли не поддающиеся разгадке тайны и легенды без малейшего намека на правдоподобность.

– Что на этот раз? – поинтересовалась Сельма.

– Корабельный колокол, – ответила Реми.

Зашелестела бумага – Вондраш достала чистый блокнот.

– Ну, рассказывайте.

– Западное побережье острова Чумбе, – Сэм по памяти назвал координаты, которые зафиксировал в GPSнавигаторе, прежде чем вернуться на борт. – Нужно проверить…

– Границы заповедников и заказников, ясно, – быстро сказала Сельма. Судя по скрипу карандаша, она делала пометки в блокноте. – Попрошу Венди изучить морское право Танзании. Все?

– Нет. Ромбовидная монетка, размером примерно с наш пятидесятицентовик. Мы нашли ее гдето в ста двадцати ярдах к северу от колокола… – Сэм вопросительно глянул на жену, та кивнула. – На поверхности налет, надписей пока не разобрать. Попробуем отчистить.

– Ясно. Что еще?

– Больше ничего. Только побыстрее, ладно? Чем скорее доберемся до колокола, тем лучше. Рельеф отмели может измениться.

– Я вам перезвоню, – Сельма повесила трубку.

ГЛАВА 2

Мехико, Мексика

Застыв у огромного панорамного окна Куаутли Гарса, президент Мексиканских Соединенных Штатов и глава партии «Мешикатеночка», задумчиво обвел взглядом площадь Сокало, на месте которой когдато возвышался Великий храм. От храма остались лишь руины, правда, слегка «облагороженные» – теперь сюда стекались миллионы туристов, жаждущих поглазеть на печальные останки прекрасного города Теночтитлана и ацтекский Камень Солнца, базальтовую глыбу двенадцати футов в диаметре, весом в двадцать тонн.

– Цирк… – раздраженно обронил Гарса, глядя на слоняющиеся толпы людей.

И борьба с этим цирком до сих пор особого успеха не имела. Нет, разумеется, за время правления Гарсы мексиканцы лучше узнали свою родословную и подлинную историю родной страны, едва не уничтоженную испанским империализмом. Однако даже эпитет «ацтекская», столь часто употреблявшийся репортерами по отношению к партии «Мешикатеночка», заключал в себе оскорбительную ложь. Ацтеками коренных жителей назвали ведомые Эрнаном Кортесом кровожадные испанцыконкистадоры – по имени мифической прародины племени мешика, Ацтлана. Пока приходилось с этим мириться: современным мексиканцам слово «ацтек» было понятнее и ближе. Ничего, со временем Гарса им все разъяснит…

Хотя Гарса и партия «Мешикатеночка» пришли к власти на волне патриотических настроений, связанных с великим прошлым страны в доколумбову эпоху, надежды на то, что вся Мексика немедленно переймет новый взгляд на историю, начали таять. Вскоре стало ясно, почему удалось выиграть выборы: отчасти благодаря некомпетентности и коррумпированности прежнего правительства, отчасти благодаря «талантливой ацтекской пиаркампании» партии «Мешикатеночка», как выразился один известный политический обозреватель.

Пиаркампания! Бред какойто.

Он ведь давнымдавно сменил испанское имя Фернандо на индейское Куаутли! И детей своих переименовал. И министры, все до единого, носили индейские имена! Кроме того, стараниями правительства из школьной программы постепенно вычищали упоминания о конкисте – в литературе, искусстве; названия улиц и площадей также изменили на индейские; при учебных учреждениях открылись курсы по индейскому языку науатль и подлинной истории Мексики. Несколько раз в году проходили традиционные мексиканские торжества, религиозные празднества. Увы! Согласно опросам, мексиканцы до сих пор воспринимали это как нововведения – очередной повод отдохнуть, выпить да подебоширить. Впрочем, результаты опросов также давали надежду, что изменения со временем могут понастоящему укорениться. Вот бы остаться еще на один президентский срок… Нужно лишь покрепче прижать к ногтю Сенат, Палату депутатов и Верховный суд. За столь короткий срок президентства – шесть лет без права переизбрания – Гарса не успевал осуществить задуманное, не успевал дать стране то, что нужно: полную, истинную историю, не оскверненную ложью об испанском завоевании и массовой бойне.

Шагнув от окна к письменному столу, Гарса нажал на пульте кнопку. Изпод карниза опустились шторы; вместо ярких лучей полуденного солнца бордовый ковер и тяжелую деревянную мебель озарило сияние встроенных в потолок светильников. Каждой деталью убранство президентского кабинета напоминало о великом прошлом мешиков. На стенах висели полотна и гобелены, воспроизводящие в рисунках историю ацтеков. Здесь же хранилось изображение ацтекской богини Луны Койольшауки, а также искусно выписанный двенадцатифутовый кодекс, подробно повествующий о том, как на болотистом острове озера Тескоко вырос город Теночтитлан. Стену над камином в дальнем конце комнаты украшал очередной огромный гобелен: наблюдающие за людьми боги Вицлипуцли, Волшебникколибри, и Тескатлипока, Дымящееся Зеркало. На стене за столом Гарсы играла красками написанная маслом картина «Чикомосток» – или «Семь пещер» – так называлась легендарная прародина народов, говорящих на языке науатль.

Однако президент не смыкал по ночам глаз изза иного сокровища: в углу кабинета, на хрустальном постаменте, в кубе из полудюймового стекла стоял Кетцалькоатль, Пернатый Змей, один из главных богов ацтекского пантеона. Разумеется, этого бога изображали где только можно – на керамических изделиях, на гобеленах, в бесчисленных кодексах, – но Гарса владел уникальным артефактом. Статуэткой. Четыре дюйма в высоту, семь дюймов в длину. Единственной в своем роде. Шедевр неизвестного мастера, выточенный тысячу лет назад из цельного куска полупрозрачного нефрита.

Обогнув стол, президент сел в кресло перед драгоценной фигуркой, озаренной галогенной подсветкой. На мерцающей поверхности как будто кружил водоворот, завораживающие извивы и цветовые разводы казались игрой воображения. Взгляд Гарсы заскользил от перьев на голове, по чешуйкам, к кончику хвоста Кетцалькоатля, а точнее, к расширенному зубчатому краю статуэтки. Фигурку божества, видимо, отломили от более крупного артефакта, лишив ее при этом традиционного змеиного хвоста – по крайней мере, такую теорию выдвинули ученые. И с этой теорией президент всеми силами боролся.

Статуэтка представляла собой элемент более крупной скульптуры. Гарса знал, какой части не хватает, – вернее, знал, что недостающая часть никак не связана с ацтекским пантеоном. Тревожная мысль лишала его сна. Какникак именно изображение Кетцалькоатля, неизменный символ партии «Мешикатеночка», всколыхнуло волну патриотизма, которая и забросила Гарсу в президентское кресло. Если зародятся сомнения… Нет, даже думать не хотелось о проклятом корабле, затонувшем черт знает когда, в девятнадцатом веке. Все, все пойдет прахом, стоит только снорклеру найти какуюнибудь безделушку или артефакт! Он покажет вещицу знакомому историкулюбителю, тот обратится к специалисту… Эффект домино. И возрожденное в народе чувство гордости погибнет.

Из задумчивости президента вывел зажужжавший телефон внутренней связи. Выключив галогенный свет, Гарса поднял трубку:

– Слушаю.

– Он здесь, господин президент.

– Пусть войдет, – ответил Гарса и сел за стол.

Спустя миг в распахнувшиеся двустворчатые двери широким шагом вошел Итцли Ривера. Высокий, костлявый, с резкими чертами лица, крупным ястребиным носом, издалека Ривера казался почти хрупким: при росте шесть футов он весил сто пятьдесят фунтов. Однако при ближайшем рассмотрении становилось ясно, что эта «хрупкость» обманчива, – по твердому взгляду глаз, по жесткой линии рта, уверенной, целеустремленной поступи, упругим мышцам и сухожилиям обнаженных предплечий. Проницательный наблюдатель сразу разглядел бы в нем человека, привычного к невзгодам. Ну а Гарса это знал наверняка. С невзгодами его главный агент был на короткой ноге. Немало их выпало на долю некоторых людей стараниями Итцли – в основном политических оппонентов, не разделявших представления Гарсы о будущем Мексики. К счастью, проще найти девственницу в публичном доме, чем некоррумпированного чиновника. Умело нащупав слабое место жертвы, Ривера уничтожал врага одним точным ударом. Истинный сторонник партии «Мешикатеночка», он сменил испанское имя Эктор на индейское Итцли, что означало «обсидиан». Хорошее, подходящее имя, считал Гарса.

Оставив военную службу, Ривера, в прошлом майор Аэромобильных войск специального назначения и секретарь второго разведывательного отделения S2, стал телохранителем президента. Вскоре Гарса понял, что тот способен на большее, и назначил его начальником личного управления разведывательного обеспечения операций.

– Доброе утро, господин президент, – официальным тоном поздоровался Ривера.

– Доброе, доброе… Садись. Чтото нужно? – спросил Гарса.

Ривера отрицательно качнул головой.

– Так по какому поводу пришел?

– Нам попалось видео, которое может вас заинтересовать. Секретарь сейчас поставит.

Взяв со стола пульт, Ривера включил висящую на стене пятидесятидюймовую «плазму». Гарса опустился в кресло. Спустя несколько секунд на экране, на фоне океанской лазури, появились мужчина и женщина лет тридцати пяти. Журналист, оставаясь за кадром, начал задавать им вопросы. Гарса прекрасно говорил поанглийски, но техотдел на всякий случай добавил субтитры на испанском.

Интервью длилось не больше трех минут. Досмотрев видео, президент перевел взгляд на Риверу.

– И что тут важного?

– Это Фарго. Сэм и Реми Фарго.

– Имя ни о чем мне не говорит.

– Помните прошлогоднюю историю о винах из «утраченной коллекции Наполеона»? Ну, сокровище спартанцев?

Гарса закивал.

– Дда… да, припоминаю…

– Так вот Фарго принимали в той истории самое активное участие. Они хорошо знают свое дело.

Президент заинтересованно подался вперед.

– Где снято интервью?

– На Занзибаре. Компания Бибиси. Возможно, все это случайное совпадение…

– Я не верю в случайности, – отмахнулся Гарса. – Как и ты, друг мой. Иначе ты не стал бы показывать мне интервью.

Впервые за время разговора на лице Риверы отразилась тень эмоций: по губам скользнула тонкая хищная улыбка: глаза же попрежнему смотрели холодно и бесстрастно.

– Верно.

– Как вы вышли на запись?

– После… неожиданного открытия мой техотдел создал специальную программу – она прочесывает Интернет, выискивая заданный ряд ключевых слов. В данном случае «Занзибар», «Танзания», «Чумбе», «кораблекрушения» и «клад». Вот по последним двум пунктам Фарго и специализируются. В интервью они утверждают, что просто отправились в отпуск, понырять, но…

– Слишком напоминает последний случай… с англичанкой…

– Сильви Рэдфорд.

«Рэдфорд», – повторил про себя Гарса. К счастью, та дурочка даже не подозревала о значимости своей находки – просто бродила по Занзибару и Багамойо, пытаясь выяснить у местных, что это за безделушка. Как ни печально, от досужей туристки пришлось избавиться. Ривера, как всегда, оказался на высоте. Уличное ограбление, завершившееся убийством, – к такому выводу пришла полиция.

Собственно, мисс Рэдфорд зацепила кончик лишь одной из тончайших нитей – чтобы она не оборвалась, понадобилось бы тщательное профессиональное расследование. А вот Фарго – другое дело… Они, похоже, знали, как по отдельным ниточкам распутать клубок… как на ровном месте докопаться до сенсации.

– Она могла разболтать комунибудь о находке? – спросил Гарса. – Возможно, у Фарго есть команда осведомителей. Не почуяли ли они, откуда ветер дует? – Сузив глаза, он в упор посмотрел на Риверу. – Итцли, ты ничего не пропустил?

В ответ на испепеляющий взгляд, приводивший в трепет не одного секретаря и политического оппонента, агент лишь пожал плечами и невозмутимо обронил:



– Вряд ли. Но возможно.

Гарса кивнул. Скверно, конечно, если мисс Рэдфорд сообщила комуто о находке, но хорошо, что Ривера не отпирается, признает вероятность своего промаха. Президентов обычно окружают льстецы и подхалимы, однако Итцли заслуживал доверия: он всегда говорил правду и улаживал самые трудноразрешимые вопросы, – словом, ни разу не подвел.

– Так выясни, – приказал Гарса. – Отправляйся на Занзибар. Разведай, почему Фарго там крутятся.

– А если они на острове не случайно? Тут не разберешься легко и быстро, как с англичанкой.

– Тыто разберешься, я уверен, – ответил президент. – Как показала история, Занзибар – опасное место.

ГЛАВА 3

Занзибар

Немного вздремнув после разговора с Сельмой, Фарго приняли душ, переоделись и, оседлав мотороллеры, помчались вдоль океана к Каменному городу, в свой любимый прибрежный ресторан танзанийской кухни «Экунду кифару» (что на языке суахили означает «красный носорог». Ресторан располагался между зданием таможенного поста и Большим деревом, огромной старой смоковницей, под которой ежедневно толпились мастералодочники и чартерные капитаны, предлагающие прогулки к островам Призон или Баве.

Для Сэма и Реми Занзибар (или Унгуджа на языке суахили) олицетворял Старый Свет, Африку. Многие века островом правили военачальники и султаны, работорговцы и пираты; торговые компании размещали тут штабквартиры; тысячами стекались сюда европейские миссионеры, исследователи, охотники. Именно с Занзибара сэр Ричард Бёртон и Джон Хэннинг Спик отправились разыскивать истоки Нила. И знаменитые поиски упрямого Дэвида Ливингстона Генри Мортон Стэнли начал с лабиринта улочек Каменного города. А воды вокруг острова, как считается, бороздил на своем корабле капитан Уильям Кидд: то пиратствовал, то гонял пиратов.

Каждый переулок, каждый дворик Каменного города имел историю, каждая постройка хранила будоражащую воображение тайну, так что всякий раз Фарго покидали остров с новой порцией восхитительных впечатлений.

Когда они въехали на парковку, солнце уже стремительно клонилось к закату, рассыпая по волнам золотистокрасные блики. В воздухе стоял запах запеченных на гриле устриц.

– Мистер Фарго, миссис Фарго! С возвращением! – поприветствовал их парковщик и знаком велел двум служащим в белой униформе отогнать мотороллеры.

– Добрый вечер, Абаси.

Танзаниец пожал Сэму руку, потом тепло обнял Реми.

С неизменно улыбчивым Абаси Сибале они подружились шесть лет назад, когда впервые приехали на Занзибар, и теперь каждый раз, отдыхая на острове, по меньшей мере однажды ужинали в кругу его семьи.

– Как дети, как Фараджа? – поинтересовался Сэм.

– Спасибо, живыздоровы. Заглянете поужинать?

– Непременно, – улыбнулась Реми.

– Думаю, вас уже ждут, – сказал Абаси.

В дверях ресторана стоял другой старый знакомец Фарго, метрдотель Элиму.

– Добро пожаловать, добро пожаловать! Вот ваш любимый столик с видом на гавань.

– Спасибо, – поблагодарил Сэм.

Элиму проводил их к угловому столику, озаренному красным светом фонаря. Сквозь распахнутые по обе стороны от стола окна виднелось море. Внизу, в Каменном городе, начали загораться огни.

– Вино? – спросил Элиму. – Принести меню?

– У вас еще есть то самое, «пинонуар»… «шамони»?

– Разумеется. Есть девяносто восьмого года, есть двухтысячного.

Сэм вопросительно глянул на жену.

– Вино девяносто восьмого… ммм… незабываемо, – промурлыкала Реми.

– Желание дамы – закон, Элиму.

– Хорошо, сэр.

Метрдотель мгновенно удалился.

– Как чудесно… – вздохнула Реми, устремив взгляд на океан.

– Не могу не согласиться.

Обернувшись к мужу, она с улыбкой сжала его руку:

– Ты немножко обгорел.

Обгорел Сэм Фарго весьма странным образом – порозовели только переносица и кончики ушей. Впрочем, завтра обожженные места наверняка приобретут бронзовый оттенок.

– Потом будет чесаться.

– Да уже чешется.

– Ну и?.. – спросила жена, доставая ромбовидную монетку. – Есть какиенибудь предположения?

Монетку удалось частично отчистить: сперва она «промариновалась» в десятипроцентном растворе азотной кислоты, затем полежала в изготовленном по секретной формуле Сэма растворе белого уксуса, соли и дистиллированной воды; довершила процедуру мягкая щетинка зубной щетки. Между оставшихся пятен налета виднелся женский профиль и два слова: «Мари» и «Реюньон». Новые сведения о монетке Фарго перед уходом передали по телефону Сельме.

– Ни одного, – ответил Сэм. – Форма только странная.

– Может, негосударственной чеканки?

– Возможно. А качество отличное. Ровные края, хорошая обработка, приличный вес…

Рядом со столиком снова появился Элиму. Метрдотель декантировал вино, налил Сэму и Реми немного попробовать, а затем, после их одобрительного кивка, наполнил бокалы как положено.

В пряном южноафриканском красном вине «пинонуар» чувствовались нотки гвоздики, корицы, муската и… что еще – Сэм не мог определить.

Реми сделала второй глоток.

– Цикорий, – подсказала она.

Зазвонил мобильник. Глянув на экран, Фарго беззвучно проартикулировал: «Сельма» – и принял вызов.

– А, Сельма, добрый вечер.

Жена подалась вперед, чтобы лучше слышать разговор.

– У меня, между прочим, утро. Только что подошли Пит и Венди, штудируют танзанийское законодательство.

– Отлично!

– А вы сейчас… попробую угадать… созерцаете закат из окон «Экунду кифару»!

– Ага, мы такие. Рабы привычки, – улыбнулась Реми.

– Есть новости? – спросил Сэм.

– Ну да, монета… – Вондраш откашлялась. – Поздравляю, вы загадали себе очередную загадку.

– Минуточку, – прервал ее Фарго, заметив приближающегося официанта.

Приняв заказ – самакаи ва кусонга, вали (рыбные крокеты, рис, хлеб чапати) и н’дизи но кастад (банановый крем позанзибарски) на десерт, – танзаниец ушел. Сэм возобновил разговор с Сельмой:

– Продолжай! Я весь внимание.

– Монета отчеканена примерно в начале девяностых годов семнадцатого века. Всего было изготовлено пятьдесят штук, но их никогда не пускали в обращение. Собственно, эти деньги – символ любви, подругому не скажешь. Имя «Мари» – часть названия французской общины СентМари, обосновавшейся на северном побережье острова Реюньон.

– Никогда о таком не слыхала, – заметила Реми.

– Ничего удивительного. Он ведь крошечный! Расположен в четырехстах милях к востоку от Мадагаскара.

– А кто эта женщина? – поинтересовался Сэм.

– Аделиза Молинье. Ее супруг, Демонт Молинье, возглавлял общину с тысяча шестьсот восемьдесят пятого по тысяча семьсот первый год. По слухам, к десятой годовщине свадьбы он расплавил личные запасы золота и выковал монеты с профилем жены.

– Вот это подарок! – восхитилась Реми.

– Число монет символизировало годы. Именно столько лет Демонт надеялся прожить с Аделизой. До самой смерти. Его мечта почти осуществилась. Оба умерли в течение одного года, незадолго до сороковой годовщины супружеской жизни.

– Как же монетка добралась до Занзибара? – удивился Сэм.

– А вот тут начинается путаница. Где правда, где вымысел, ничего неясно, – ответила Сельма. – Вы, наверное, слышали о Джордже Буте?

– Об английском пирате?

– О нем самом. Большую часть времени он разбойничал в Индийском океане и Красном море. Начинал на «Пеликане» канониром примерно в тысяча шестьсот девяносто шестом году, затем перешел на «Дельфин». В тысяча шестьсот девяносто девятом британская военная эскадра настигла его корабль у острова Реюньон. Часть команды сдалась, остальные, включая Бута, сбежали на Мадагаскар, где вскоре объединились с другим капитаномпиратом Джоном Боуэном. Совместными силами они взяли штурмом перевозившее рабов пятидесятипушечное судно водоизмещением четыреста пятьдесят тонн под названием «Спикер». Бут стал капитаном корабля и в тысяча семисотом году привел его к берегам Занзибара, чтобы запастись провиантом. На острове высадившихся пиратов атаковали арабы. Бут погиб. Уцелевший Боуэн ретировался со «Спикером» в мадагаскарские воды, а спустя несколько лет умер на Маврикии.

– Говоришь, «Дельфина» настигли у Реюньона? – уточнил Сэм. – Насколько далеко от французской общины?

– В нескольких милях от берега, – ответила Сельма. – Якобы Бут и его команда как раз совершили набег на СентМари.

– И улизнули с монетами Аделизы, – добавила Реми.

– Так гласит легенда. Впрочем, говорят, Демонт Молинье направил французскому королю Людовику Четырнадцатому официальное письмо с жалобой, в котором написал то же самое.

– Что ж, давайте это выясним! – сказал Сэм. – Итак, беглецы с «Дельфина» под предводительством Бута увозят монеты Аделизы, встречаются с Боуэном, захватывают новое судно «Спикер» и отправляются на Занзибар, где… что? Прячут добычу на острове Чумбе? Сбрасывают на мелководье, надеясь вернуться за награбленным добром позже?

– А если «Спикер» так никуда и не уплыл? – задумчиво проговорила Реми. – Вдруг это пустые россказни? Может быть, корабль затонул в проливе?

– Хоть так, хоть эдак, все одно, – отозвалась Сельма. – В любом случае монетка ваша из партии, отчеканенной для Аделизы.

– Интересно, – задумался Сэм, – а колокол, часом, не со «Спикера»?

ГЛАВА 4

Занзибар

Шторм, обрушившийся на остров ранним утром, к рассвету стих, наполнив воздух бодрящей прохладой и разбросав вокруг бунгало влажные, блестящие от дождя листья. Сэм и Реми завтракали на задней веранде с видом на пляж: фрукты, хлеб, сыр, две чашки крепкого черного кофе – как обычно. В кронах деревьев время от времени пронзительно вскрикивали невидимые птицы.

Неожиданно по ножке стула на колени к Реми взбежал маленький геккон, шмыгнул на стол и, скользнув между тарелок, спустился по стулу Сэма на землю.

– Наверное, ошибся адресом, – сказал Фарго.

– Любят меня пресмыкающиеся, – улыбнулась Реми.

Выпив еще по чашке кофе, они убрали со стола тарелки, сложили рюкзаки и отправились на пляж к пришвартованному катеру. Сэм перекинул рюкзаки через перила, затем помог подняться жене.

– Якорь! – напомнила она.

– Сейчас.

Он передал Реми выкорчеванный из песка якорьбур. Жена исчезла, слышалось только мягкое шлепанье ног по палубе. Спустя миг заурчавшие двигатели, прочихавшись, перешли на холостой ход.

– Малый назад!

– Есть малый назад! – отозвалась Реми.

Заплескалась вспененная гребным винтом вода. Ступни Сэма утонули во влажном песке. Фарго, присев, с силой толкнул катер. Судно подалось назад, немного… еще немного… и наконец свободно закачалось на волнах. Он ухватился за нижнюю перекладину, закинул пятку за планшир и, подтянувшись, взобрался на борт.

– Остров Чумбе?! – крикнула Реми в открытый иллюминатор рулевой рубки.

– Остров Чумбе, – подтвердил муж. – Разберемся с нашей загадкой.

В нескольких милях к северозападу от острова Призон – Сэм как раз разбирал на палубе вещи – зазвонил спутниковый телефон. Сельма.

– Есть хорошие новости, есть не очень, – с ходу объявила она.

– Давай хорошие.

– По нормативным документам танзанийского Министерства природных ресурсов колокол лежит за пределами заповедника. Там нет кораллового рифа – защищать нечего.

– А те, что не очень?

– Закон относительно морских трофеев попрежнему в силе. Запрещены «механизированные раскопки». Это переходная зона. Однако теннисными ракетками колокол, похоже, не откопать. Пит и Венди аккуратно выясняют, как можно получить разрешение на проведение работ.

Неизменные ассистенты Сельмы Пит Джеффкот и Венди Корден – молодые белокурые калифорнийцы, без ума влюбленные друг в друга, – помогали им во всех расследованиях. Пит недавно окончил археологический, Венди получила диплом социолога.

– Превосходно, – отозвался Сэм. – Держи нас в курсе.

В начале пути Фарго задержались у причала Каменного города – дозаправились, запаслись провизией, – а затем часа полтора неспешно курсировали у берегов Занзибара, лавируя среди мелких островков, пока на GPSнавигаторе не высветились координаты отмели с затонувшим колоколом. Сэм прошел на нос и бросил якорь. Погода стояла безветренная, над головой синело чистое, без единого облачка, небо. Занзибар лежал ниже экватора, так что июль тут считался скорее зимним месяцем, чем летним – выше восьмидесяти с небольшим градусов по Фаренгейту температура не поднималась. Отличный денек для дайвинга! Сэм поднял дайверский флаг – красное полотнище, пересеченное белой полосой, – и вернулся к Реми на корму.

– Акваланг или обойдемся трубкой? – спросила жена.

– Начнем с трубки. – Колокол лежал на глубине всего в десять футов. – Осмотримся хорошенько, тогда и сменим тактику.

Вода у берегов Занзибара, как обычно, поражала своей прозрачностью; варьировались лишь оттенки цвета – от бирюзового до темносинего. Сэм кувыркнулся через планшир, за ним последовала Реми. На несколько секунд они неподвижно замерли на поверхности, выжидая, пока рассеются пузырьки воздуха и пена, а затем резким толчком рванулись к белому песчаному дну. Свернув вправо, Фарго добрались до края отмели и вновь спикировали вниз. Уперевшись коленями в дно, для зацепки они воткнули в песок ножи.

Впереди колыхалась плотная серокоричневая завеса, граница Прощальной зоны: ночной шторм не только прибавил течению мощности, но и взбаламутил донный мусор. С одной стороны, это было хорошо – не нагрянут акулы. С другой, плохо – течение уже от отмели тянуло в пролив.

Сэм, постучав по своей трубке, указал пальцем вверх, Реми кивнула, и оба вынырнули на поверхность.

– Почувствовала?

– Ага! Точно невидимая рука пыталась нас ухватить.

– Держись ближе к отмели.

– Слушаюсь!

Фарго снова нырнули. Сэм сверился с GPSнавигатором, определил их местонахождение и, указав на юг, дал жене знак: тридцать футов. Поднявшись на поверхность, они двинулись гуськом к намеченному месту. Сэм плыл впереди, одним глазом посматривая на дисплей GPSнавигатора, другим следя за собственным курсом. Наконец он остановился и указал пальцем вниз.

Там, где прежде торчал бок колокола, теперь темнела небольшая впадина. Фарго с тревогой огляделись по сторонам. В десяти футах от себя Реми вдруг обнаружила на дне округлую лунку, соединенную с другой лункой кривой, точно след змеи, полосой. От второй лунки тоже тянулся след – онто и привел их к темному холмику. К колоколу.

Долго гадать, что произошло, не пришлось: за ночь отмель размыли штормовые волны. Медленно, но верно море выгребало изпод колокола песок, пока тот не сверзился с насиженного места. Потоки воды прокатили его еще дальше, а там уж до окончания бури свою работу делали физика и время.

Сэм и Реми, переглянувшись, обрадованно кивнули друг другу. Одолеть препоны танзанийского закона помогла матьприрода!

Не успели они проплыть и половину пути к заветному трофею, как Сэм жестом велел жене остановиться. Впрочем, Реми указания не требовались – она увидела то же, что и он.

Колокол застыл на краю обрыва: талия, поясок и корона зарылись в песок, а звуковое кольцо и устье смотрели в пропасть.

Они вынырнули на поверхность отдышаться.

– Колокол слишком велик, – вдруг сказала Реми.

– Слишком – для чего? Чтобы его сдвинуть?

– Нет, для «Спикера».

Сэм задумался.

– А ведь ты права. Я чтото не обратил внимания.

Водоизмещение «Спикера», как значилось в документах, составляло четыреста пятьдесят тонн. По нормам той эпохи колокол такого судна весил бы не больше шестидесяти фунтов, а их находка весила явно больше.

– Все страньше и страньше… – заметил Сэм. – Давай на катер. Надо разработать план.

Уже на подходе к «Андреялю» Фарго услышали сзади нарастающий рокот дизельных двигателей. Уцепившись за трап, они обернулись – в ста ярдах от них мчался катер береговой охраны. Они торопливо взобрались на борт и скинули оборудование.

– Улыбаемся и машем, – пробормотал Сэм.

– Нам грозят неприятности? – изобразив улыбку, прошептала жена.

– Не знаю. Сейчас выясним, – отозвался он, не переставая дружески махать танзанийцам.

– Я слышала, танзанийские тюрьмы – не слишком приятное место.

– Любая тюрьма – не слишком приятное место. Все в мире относительно.

В тридцати футах от Фарго катер береговой охраны – усовершенствованное китайское сторожевое судно шестидесятых годов типа «Юйлинь» – изменил курс и встал параллельно «Андреялю» борт к борту. Им и прежде доводилось видеть тут такие суда, поэтому интересующийся кораблями Сэм успел выяснить все его технические характеристики: сорок футов в длину, водоизмещение десять тонн, силовая установка трехвальная, два дизеля мощностью в шестьсот лошадиных сил, две спаренные палубные орудийные установки калибром 12,7 миллиметра на носу и на корме.

На кормовой части палубы и полубаке стояли две пары вооруженных автоматами матросов в камуфляжной форме. Из рубки показался высокий чернокожий мужчина в белом – явно капитан.

– Ахой! – крикнул танзаниец, подойдя к перилам.

В отличие от остальных береговых стражей, с которыми прежде доводилось иметь дело Сэму и Реми, этот был хмур, неулыбчив и, похоже, недружелюбен.

– Ахой, – ответил Сэм.

– Обычная проверка. Сейчас подойдем к вашему борту.

– Пожалуйста.

Двигатели громко заурчали и вновь перешли на холостой ход, едва «юйлинь» приблизился к судну Фарго на расстояние в десять футов. Покачиваясь на волнах, патрульный катер медленно подплыл к борту «Андреяля». Для амортизации матросы перекинули через борт автопокрышки и, взявшись за перила, стянули борта. Покошачьи мягко капитан перепрыгнул на палубу к Сэму и Реми.

– Вижу, у вас дайверский флаг, – сказал он.

– Мы занимаемся снорклингом, – ответил Сэм.

– Катер ваш?

– Нет, взяли напрокат.

– Документы.

– На судно?

– И дайверские сертификаты.

– Сейчас принесу, – сказала Реми и торопливо спустилась в каюту.

– Цель путешествия?

– На Занзибар или непосредственно в это место?

– Обе, сэр.

– Обычный отдых. А место просто понравилось. Мы здесь вчера ныряли.

Тут подоспела с документами Реми. Внимательно прочитав договор аренды и дайверские сертификаты, танзаниец перевел взгляд на лица супругов.

– Сэм и Реми Фарго?

Сэм кивнул.

– Кладоискатели…

– Можно и так сказать, – развела руками Реми.

– Ищете клад на Занзибаре?

Фарго улыбнулся.

– Нет, мы приехали не за этим. Но… посматриваем по сторонам.

Он поднял взгляд над плечом капитана и вдруг заметил темный силуэт, вырисовывающийся за тонированным иллюминатором рубки «Юйлиня», – неизвестный как будто наблюдал за происходящим.

– Так высмотрели чтонибудь?

– Монетку.

– Вам известны законы Танзании относительно подобных находок?

Реми кивнула:

– Разумеется.

С «Юйлиня» донесся легкий стук по стеклу.

Капитан оглянулся.

– Секундочку. – Вновь перепрыгнув на свой катер, он вошел в рубку, а спустя минуту вернулся к Фарго. – Опишитека монету.

– Круглая, медная, – уверенно начала Реми, – размером примерно с пятьдесят шиллингов. Вся в наростах. Ничего не разобрать.

– Монета сейчас у вас?

– Нет, – ответил Сэм.

– А затонувшие суда, определенные клады вы, значит, не ищете?

– Совершенно верно.

– Где вы остановились на Занзибаре?

Врать смысла не было. Информацию наверняка проверят и перепроверят.

– Бунгало на КендваБич.

Капитан отдал бумаги, козырнул.

– Всего хорошего!

Перемахнув через поручни на «Юйлинь», танзаниец исчез в рубке. Заработали двигатели, матросы оттолкнули борт; развернувшийся катер направился на запад в сторону пролива. Сэм быстро сбегал в рубку за биноклем, навел его на «Юйлинь». Опустил секунд через двадцать.

– В чем дело? – поинтересовалась Реми.

– В рубке ктото был. Капитан выполнял его приказы.

– А! Ты о стуке в иллюминатор? Не разглядел, случаем, того типа?

Муж кивнул:

– Не чернокожий. В гражданском. Похож на латиноамериканца. Возможно, уроженец Средиземноморья. Худой, густобровый, с ястребиным носом.

– Хм… Кто же из иностранцев может командовать танзанийским катером береговой охраны и его командой?

– Какойнибудь толстосум, – мрачно усмехнулся Сэм.

Фарго всем сердцем любили Танзанию, Занзибар и местных жителей, но отрицать повсеместную коррупцию не имело смысла. Подавляющая часть танзанийцев зарабатывала лишь несколько долларов в день; немногим больше получали военные.

– Ладно, не будем торопиться с выводами. Все равно пока ничего не известно. Кстати, Реми, почему ты соврала о монетке?

– Инстинктивно, – ответила она. – А потвоему, мне следовало…

– Нетнет! Я и сам бы так сделал. Итак, у береговой охраны Танзании два патрульных катера «Юйлинь», – начал рассуждать Фарго. – Они следят за центральной частью побережья, главным проливом и Занзибаром. Похоже, нас искали целенаправленно.

– У меня такое же впечатление.

– И вообще, разве это проверка на безопасность? Ни о чем не спросили! Ни о спасательных средствах, ни о радиосвязи, ни о дайверском оборудовании…

– Ага! К тому же чиновникитанзанийцы – воплощенное добродушие, всегда улыбаются.

– Точно, – подтвердил Сэм. – А монетка Аделизы…

Трофей оказался у Реми в боковом кармане плавок. Расстегнув молнию, она с улыбкой протянула мужу монету.

– Умница! – похвалил Сэм.

– Думаешь, они обыщут бунгало?

Фарго пожал плечами.

– Итак, если все сопоставить, то… что получается? – задумчиво проговорила Реми.

– Понятия не имею. Но впредь нужно держать ухо востро.

ГЛАВА 5

Занзибар

Под тихий плеск волн Фарго около часа просидели на палубе, потягивая ледяную воду и наслаждаясь мерным покачиванием катера. За это время «Юйлинь» показался еще дважды – гдето на расстоянии мили прокурсировал с севера на юг, затем с юга на север и, видимо, уплыл окончательно.

– Как бы колокол не сверзился с обрыва, – обеспокоенно проговорила Реми. – Так живо себе это представляю.

– Я тоже. Но лучше уж рискнуть, чем встретиться с береговой охраной в самый неподходящий момент: только начнем поднимать – а они тут как тут. Подождем минут двадцать. Даже при самом скверном раскладе мы все равно сумеем до него добраться. Наверное.

– Не спорю. Только на глубине в сто пятьдесят футов проблем появится куда больше. Спуститьсято не трудно, а вот отыскать… Кувыркнувшись с высокого склона, тяжелый предмет вроде колокола может приземлиться куда угодно. Все равно что бросить стеклянный шарик – уронил в столовой, а он закатился в кухню под холодильник. Ладно, допустим, нашли. Подъем – отдельная песня. Понадобится хорошее водолазное оборудование, компрессор, надувные мешки, лебедка…

Сэм согласно кивал. Такие работы от любопытных глаз не скрыть. Только арендуешь оборудование в Каменном городе – даже анонимно, – тут же поползут слухи. А к исходу дня соберутся толпы зевак, на берегу, на лодках… В том числе и «Юйлинь» с таинственным пассажиром.

– Ладно, понадеемся, до этого не дойдет, – сказал он.

«Андреяль» подплыл к месту «дислокации» колокола с точностью до тридцати футов. Перешагнув через борт, Сэм зацепил якорь за скальный выступ, а затем помог Реми размотать сто футов крепкого якорного каната, который они заранее купили в Каменном городе. Канат затянули на кормовых утках обоих бортов и зафиксировали петлю в центре карабином. Остаток мотка бросили за корму. Спустя две минуты Сэм и Реми, в полной экипировке, с канатом наперевес погребли к колоколу.

Колокол, как ни странно, лежал на прежнем месте, на краю обрыва. Однако дела обстояли не так хорошо, как сперва показалось: течение прямо на глазах вымывало изпод устья песок и камни.

Пропустив конец каната сквозь кольцо на своем дайверском поясе, Реми передала его мужу. Сэм проделал то же самое и зажал в зубах закрепленный на веревке карабин.

Фарго выплыли на поверхность, несколько раз глубоко вдохнули, а затем снова устремились под воду.

Сэм подал жене знак: фото! Если колокол всетаки кувыркнется в бездну, на худой конец останутся фотографии, по которым его можно будет опознать. Пока Реми фотографировала, он подплыл к обрыву. Склон уходил в глубину под углом в шестьдесят – шестьдесят пять градусов. Особого значения наклон, конечно, не имел – если колокол покатится вниз, это лишь незначительно замедлит его падение. Как и предположила Реми, колокол со «Спикера», несомненно, оказался бы легче фунтов на двадцать – тридцать.

Вдруг, точно догадавшись об опасениях кладоискателей, край обрыва начал проседать. Корона поднялась вверх, на миг замерла – и колокол заскользил по песчаному склону, устьем вниз.

Под влиянием внезапного порыва, о котором тут же пожалел, Фарго рванул за ускользающей изпод носа добычей. Издалека едва слышно донесся приглушенный крик жены: «Сэм!» – и тут же стих. Ничего не осталось, кроме непреодолимой мощи течения. Крупицы песка жгли тело, словно пчелиные укусы. Кувыркнувшись через голову, Фарго развернулся, как ему казалось, в сторону отмели, но внезапно ударился пальцами правой руки обо чтото твердое. Мизинец пронзила острая боль, но Сэм сразу позабыл об ушибе: колокол скользил быстрее и быстрее. Забившийся в устье песок не притормаживал полет по склону – брала свое инерция движения. Все плыло перед глазами, кислород заканчивался, в голове канонадой отдавался лихорадочный стук сердца.

Действовать пришлось на ощупь. Пальцы скользнули к талии колокола, к голове, а затем к отверстию в короне. Свободной рукой Сэм вынул изо рта карабин, вставил в корону и закрутил большим пальцем муфту.

Колокол резко остановился. Натянулся, как струна, канат. Фарго, не удержавшись, полетел вниз. Пальцы беспомощно царапали металлическую поверхность, пытаясь найти опору. Ничего. Ладонь скользнула по рубцу. Жгучей болью напомнил о себе ушибленный мизинец. «Заплечики», – догадался Сэм, цепляясь скрюченными пальцами за край колокола. Наконец удалось подтянуться. Фарго отчаянно молотил ногами, борясь с течением, пока в поле зрения не показался якорный канат – белая полоса посреди клубящейся завесы песка. Едва он ухватился за спасительную соломинку, ладонь тронули чьито пальцы. Из подводного сумрака вынырнуло лицо жены. Перед глазами закружили пятна, со всех сторон наползала темнота.

Реми спустилась по якорному канату еще ниже и с силой дернула мужа за правое запястье.

Повинуясь инстинкту, Сэм двинулся вверх.

Спустя десять минут он уже полулежал в шезлонге – глаза закрыты, голова запрокинута назад. Реми тем временем, сидя на планшире, ждала, когда муж придет в себя. Едва Сэм, заморгав, приподнял голову, она протянула ему бутылку воды и ласково спросила:

– Ну как, лучше?

– Еще бы! Только мизинец отбил. Болит жутко. – Он глянул на распухший палец. Осторожно согнул, но тут же скривился. – Кости целы. Обмотаю спортивным тейпом – буду как новенький.

– Других жалоб нет?

Сэм отрицательно качнул головой.

– Ну и замечательно. Рада за тебя, – отозвалась жена. – Сэм Фарго, ты болван!

– Что?

– О чем ты думал, когда кинулся за той железякой?

– Это был естественный порыв. До меня слишком поздно дошло, что я творю. – Он развел руками. – Ну… куда деваться: назвался груздем, полезай…

– С концами на дно океана, – сердито бросила Реми, тряхнув волосами. – Голову даю на отсечение…

– Прости, – извинился Сэм. – Спасибо, что бросилась на помощь.

– Болвааан, – повторила она и, неторопливо поднявшись, чмокнула мужа в щеку. – Но любимый… Не нужно благодарностей… А впрочем, не возражаю!

– Так мы его удержали? – Он огляделся. Голова еще немного кружилась. – Удержали?

Реми указала за корму – натянутый, как струна, канат дугой уходил под воду.

– Пока ты дрых, я затащила колокол обратно. Теперь он в пяти футах от края обрыва.

– Умница!

– Не слишком радуйся. Его еще поднимать.

Сэм улыбнулся.

– Не волнуйся. Наш лучший друг – физика!

Однако для воплощения задумки требовалась недюжинная сила. Оберегая обвязанный скотчем мизинец, Сэм осторожно выбирал на корме провисшую часть каната. Под руководством мужа Реми медленно сдала назад, пока катер не оказался над колоколом. Сэм размотал канат, закрепленный на кормовых утках, втянул его на палубу, свернул и опять зафиксировал.

– Самый малый вперед! – скомандовал он. – Только полегоньку.

– Да пожалуйста!

Реми медленно, дюйм за дюймом, подавала вперед ручку дросселя. Фарго, свесившись за корму, наблюдал через маску, как медленно, бороздя песок, ползет колокол. Когда артефакт оказался в двадцати футах от края пропасти, он крикнул:

– Стоп машина!

Реми сбросила скорость.

Сэм поправил маску и нырнул, чтобы как следует рассмотреть колокол.

– Хорошо сохранился! – объявил он, всплыв на поверхность. – Только немного оброс ракушками – похоже, давненько тут лежит.

Жена помогла ему подняться на борт.

– Есть повреждения? – спросила она.

– Не заметил. Стенкито толстенные. Весит, наверное, фунтов восемьдесят.

Реми тихонько присвистнула.

– Великан! Ладно… Тогда водоизмещение корабля… сколько? Тысяча тонн?

– Ну, гдето между тысячей и тысячей двести. Намного больше, чем «Спикер». Выходит, монета Аделизы и колокол оказались рядом совершенно случайно…

Так как колоколу больше не грозило сверзиться с обрыва, Фарго отцепили канат и двинулись на север. Миновав узкий пролив у «лодыжки» острова, катер вошел в образованную «каблуком» небольшую лагуну, полмили длиной, полмили шириной.

На самом деле лагуна представляла собой мангровое болото с парой дюжин плавучих островков, образованных обнажившимися изогнутыми корнями мангровых деревьев, которые покрывал слой земли. На одних едва удержался бы человек, на других уместилась бы и пара автомобилей. Опутанные водорослями островки были увенчаны особо охраняемыми государством миниатюрными рощицами низкорослых деревьев и кустов. Вдоль южной стороны болота тянулась узкая полоска пляжа, за ней зеленели кокосовые пальмы. Над лагуной стояла зловещая тишина; даже ветер улегся.

– Даа, не каждый день такое увидишь, – пробормотала Реми.

– Неужто засекла Безумного Шляпника или Алису?

– Да ну тебя! Сплюнь.

– Давай, не притормаживай. Солнце жуть как печет, – утирая со лба пот, сказал Сэм.

Пробравшись между плавучими островками, у самого пляжа они бросили якорь и вброд вышли на берег.

– Сколько нам понадобится? – поинтересовалась Реми.

Одной рукой она ловко подобрала свои каштановые волосы и аккуратно закрепила их резинкой на макушке.

Сэм улыбнулся.

– Как ты это делаешь? Прямо чудеса!

– Мы с тобой вообще удивительные создания, – весело согласилась Реми, выжимая низ рубашки. – Так сколько?

– Шесть. Нет, пять.

– Ты уверен, что из Каменного города нужные материалы незаметно не перевезти?

– Хочешь рискнуть? Чтото мне подсказывает, капитан сторожевого катера арестует нас с бооольшим удовольствием. Если он заподозрил вранье…

– Не спорю. Ладно, Гиллиган, займемся твоим плотом.

Отыскать поваленные деревья оказалось нетрудно, а вот с подбором стволов по размеру пришлось помучиться. В конце концов Сэм отложил пять восьмифутовых бревен толщиной с телефонный столб и с помощью Реми переволок их на пляж.

Закипела работа.

– Конструкция очень проста, – Фарго палочкой изобразил на песке «чертеж».

Потерянная империя

– Да уж, не «Куин Мэри»… – с улыбкой заметила Реми.

– Для такого судна, – парировал Сэм, – мне понадобились бы по крайней мере еще четыре бревна.

– А почему концы торчат?

– Вопервых, для устойчивости, а вовторых, удобнее использовать как рычаг.

– Какой рычаг?

– Увидишь. Теперь нужен линь – несколько дюжин по шесть футов.

– Будет сделано, – отсалютовала Реми.

Спустя час Сэм наконец разогнулся и обвел взглядом свое творение. По сузившимся глазам мужа Реми догадалась, что тот проводит в уме расчеты.

– Ладно, – задумчиво кивнул он сам себе. – На поверхности удержится. И двадцать процентов в запасе.

Катер, с плотом на буксире, выскользнул из лагуны и направился вдоль побережья в южную сторону, к покоящемуся на дне колоколу. Очутившись на месте, Сэм аккуратно, багром, перетянул плот к борту, обращенному к берегу, а затем примотал его к уткам.

– Интуиция подсказывает, что у нас намечается очередной краткосрочный визит, – заметил Сэм, опускаясь в шезлонг.

Реми уселась рядом.

Так, потягивая воду, Фарго внимательно наблюдали за горизонтом. Спустя полчаса в северной стороне, на расстоянии полумили, показался «Юйлинь».

– Да ты оракул! – восхитилась Реми.

«Юйлинь» замедлил ход. На корме стоял человек в белой форме. В лучах солнца ярко вспыхнули линзы бинокля.

– Улыбаемся и машем, – весело скомандовал Сэм.

И Фарго принялись махать капитану «Юйлиня», пока тот, опустив бинокль, не скрылся в каюте. Развернувшись, патрульный катер направился на север. Когда незваные гости исчезли за изгибом острова, Сэм и Реми снова взялись за работу.

В маске, ластах, с якорем в руках, Фарго кувыркнулся за борт. После непродолжительной борьбы плот удалось установить прямо над колоколом. Привязав конец каната к дальнему бревну, Сэм ушел под воду и, когда канат натянулся до упора, воткнул лапы якоря в песок.

Всплыв на поверхность, он обвязал брошенным Реми линем центральное бревно, снова нырнул, зацепил карабином корону колокола, а спустя минуту, уже с палубы, примотал линь к крепительным уткам.

Сэм упер руки в бока, оценивающе оглядел конструкцию.

Реми улыбнулась.

– Что, доволен собой?

– Не то слово.

– И правильно, бесстрашный мой инженер!

Фарго хлопнул в ладоши.

– За работу!

У штурвала встала Реми.

– Малый вперед! – скомандовал Сэм.

– Малый вперед, – отозвалась она.

За кормой вспенилась вода. «Андреяль» двинулся вперед на фут, второй… Примотанный к уткам линь с приглушенным хлюпающим щелчком вмиг, как струна, натянулся над волнами.

– Пока все хорошо! – крикнул Фарго. – Двигаем дальше!

Плот тронулся с места, расстояние между бревнами и кормой постепенно сокращалось.

– Давай же… – бормотал Сэм. – Давай…

Привязанный к дальнему бревну якорный канат напряженно задрожал, точно не желая отпускать плот. Фарго надел маску и, свесившись через борт, опустил лицо в воду. Внизу, на двенадцатифутовой глубине, в нескольких дюймах над песочным дном, парил колокол.

– Как идут дела?! – крикнула Реми.

– Прекрасней не бывает. Плывем дальше!

Осторожно, фут за футом, они тянули колокол наверх, пока всплывшая над водой корона с глухим стуком не врезалась в бревно.

– Сбавляй обороты до холостых! – приказал Сэм. – Только чтобы удержаться в прежней позиции.

– Сбавляю!

Подобрав с палубы шестифутовый линь, он прыгнул за борт и в три гребка добрался до плота. Пять петель вокруг короны плюс беседочный узел на бревне! Теперь колокол никуда не денется. Сэм триумфально вскинул руки, словно ковбой, заарканивший теленка.

– Готово!

Двигатели несколько раз чихнули и заглохли. Улыбающаяся Реми ответила мужу с кормы тем же победным жестом.

– Поздравляю, Фарго! – крикнула она. – И что теперь?

Улыбка на губах Сэма погасла.

– Не знаю. Пока обдумываю.

– Да уж, предсказуемый ответ…

ГЛАВА 6

Занзибар

Собственно, обдумывать было нечего. Пока требовался только надежный схрон на время выяснения и улаживания всех формальностей. Вариант с бунгало сразу отпадал – рискованно.

Здравый смысл подсказывал, что неожиданная встреча с «Юйлинем» – возможно, лишь муха, раздутая до размеров слона. Интуиция нашептывала иное: и первый визит, и повторное появление патруля не случайны. Не случайно капитан на разные лады задавал вопрос, не ищут ли Фарго нечто особенное. Следовательно, ктото – вероятно, скрывавшийся в рубке человек – беспокоился, что ныряльщики в любой момент обнаружат под водой этот загадочный важный предмет. Колокол, монетку Аделизы или?..

– Интересно, – начал Сэм, – стоит ли ждать действий с их стороны? Может, дерево слегка встряхнуть?

– Не люблю сидеть сложа руки.

– Знаю. Я тоже.

– Что ты задумал?

– Нужно вести себя так, будто нам есть что скрывать!

– Но нам есть что скрывать, – хмыкнула Реми. – Под самодельным плотом у нас висит корабельный колокол весом в двести фунтов.

Сэм расхохотался. Замечания жены всегда били не в бровь, а в глаз.

– Если подозрения не беспочвенны, то… эти люди – кто бы они ни были – наверное, уже обыскали бунгало.

– И ничего не нашли.

– Верно. Тогда они устроят у бунгало засаду, выжидая, пока мы вернемся.

Реми хитро улыбнулась.

– А мы не вернемся…

– Верно! И вот если нас станут разыскивать, значит, затевается игра.

– Затевается игра? Неужели?

Сэм пожал плечами.

– Я бы рискнул. Интересно же узнать, как пойдет партия.

– О Шерлок… – завела глаза Реми.

С колоколом и плотом на буксире катер вновь приплыл в мангровую лагуну. До наступления сумерек оставалось часа два. Первый час Фарго курсировали вдоль берегов, высматривая место поукромнее. Подходящее укрытие нашлось на восточной стороне, под зарослями нависающих над водой кипарисов. Багром они загнали плот под нижние ветви, а потом Сэм, подплыв, привязал его к стволу.

– Ну как, чтонибудь видно? – спросил он изпод завесы.

– Ничегошеньки. Так просто колокол не найти. Сначала придется нырнуть под ветви.

Поймав в устье пролива четырех маленьких красных луцианов, Фарго вернулись на пляж в лагуну. Рыбу, как более опытный повар, чистила и готовила Реми. Сэм тем временем собирал дрова для костра. Вскоре улов шкворчал на огне; солнце скрылось за макушками кокосовых пальм, Фарго приступили к ужину.

– Знаешь, кажется, мне по вкусу «дикая» жизнь, – сказала Реми, отправляя в рот кусочек рыбы. – То есть до определенной степени.

– Понимаю.

Сэм действительно ее понимал. Реми была надежной соратницей: никогда не отступала перед трудностями, плечом к плечу шла с ним по грязи, по сугробам, стояла под обстрелом, уходила от погони… И почти во всем находила светлую сторону. Тем не менее комфорт она тоже любила. Так же как и Сэм.

– Когда разберемся с таинственным колоколом, – начал он, – то поедем в ДарэсСалам, снимем номер в «Ройяле», будем пить на балконе джинтоник и делать ставки на победителя в крикетных матчах.

Глаза Реми радостно вспыхнули: «Мовенпикройялпалм», единственный пятизвездочный отель в ДарэсСаламе!

– Сэм Фарго, ты читаешь мои мысли!

– Только сначала… – Он глянул на алеющее закатное небо, затем на часы. – Сначала нужно приготовиться к приему гостей.

С наступлением ночи воздух наполнился звонким стрекотанием сверчков. Среди опоясывающих лагуну деревьев и рощиц на плавучих островках перемигивались светлячки. Проведя катер между двумя большими островами, Сэм развернул судно носом на запад и бросил якорь. Ночь стояла ясная, на черном полотнище неба подрагивали брызги звезд. Лунный серп окаймляло туманное кольцо.

– Скорее всего, завтра пойдет дождь, – заметил Сэм.

– А в Южном полушарии действуют бабушкины приметы?

– Вот и узнаем!

Прихлебывая на палубе горячий кофе, Фарго наблюдали за световым шоу, устроенным светлячками. С этой позиции открывался вид и на устье лагуны, и на пляж, где они установили импровизированную палатку из обнаруженного в рундуке брезента. У палатки мерцал желтый огонек фонаря, а в нескольких футах дальше – маленький костер. Пальмовых стволов оставалось достаточно, чтобы угли тлели всю ночь.

Реми зевнула.

– До чего же длинный выдался день.

– Спустись вниз, поспи, – отозвался Сэм. – Подежурю первым.

– Ты настоящий друг! Разбуди через пару часиков.

Чмокнув Сэма в щеку, Реми ушла в каюту.

Во время первых двух дежурств ничего не произошло. На исходе шестого часа бдения, около трех утра, Сэму как будто послышалось отдаленное журчание двигателей. Шум внезапно стих, но пять минут спустя повторился уже отчетливее и ближе. Гдето на севере… Сэм оглядел в бинокль устье лагуны. Ничего. Только зыбь по воде от течения. Рокот двигателей снова стал тише. Нет, пожалуй, не тише – двигатели полностью заглохли. Точно их отключили. Фарго опять прильнул к биноклю.

Прошла минута. Две. На четвертой в проливе появился темный предмет – казалось, он парил над поверхностью воды, словно тупое акулье рыло. Медленно и бесшумно «зодиак» скользнул в устье лагуны. Спустя тридцать секунд выплыл второй «зодиак», следом третий. Через пятьдесят футов они строем, повернув направо, вошли в лагуну.

Сэм осторожно спустился по лестнице в каюту и тронул жену за ногу. Голова Реми мгновенно поднялась с подушки.

– Гости, – прошептал он.

Реми коротко кивнула.

Выбравшись на палубу, Фарго беззвучно скользнули через планшир в воду. В последний момент Сэм потянулся через борт за багром, единственным имевшимся у них «оружием».

Свой план они не раз отрепетировали, так что до ближайшего островка доплыли брассом за считаные секунды. Первой в убежище пробиралась Реми. Одолев извилистый лабиринт торчащих корней мангровых деревьев, Фарго очутились под земляной «шляпкой» в присмотренной загодя «пещере» трех футов в диаметре и около восьми футов высотой. Вокруг, изгибаясь, свисали лозы, всевозможные тонкие отростки. В воздухе стоял резкий запах плесени и земли.

Сквозь сплетение корней в десяти футах справа виднелся «Андреяль». Сэм и Реми, тесно прильнув друг к другу, заняли позицию, с которой открывался вид на устье лагуны. Ничего. Лишь темнота, тишина, лунные блики по воде…

Вдруг послышалось слабое, едва уловимое жужжание.

– «Зодиаки» с троллинговыми электромоторами. Передвигаются очень медленно, – прошептал Сэм жене в ухо.

– Если есть «зодиаки», есть и судно, с которого они высадились, – так же тихо отозвалась Реми.

«Зодиаки», разумеется, могли свободно раскатывать по прибрежным водам Занзибара, но большинство троллинговых двигателей имели ограниченное время работы и позволяли разгоняться максимум до четырехпяти узлов. Значит, незваные гости откудато спустились на воду. Вероятнее всего, как логично заметила Реми, с другого судна, побольше.

– Оставила конфетки для Санты? – спросил Фарго.

Жена кивнула.

– Придется немного поискать, а так… все на месте!

Через две минуты в двухстах ярдах справа появился первый «зодиак». Следом появился второй, на том же расстоянии, только слева. Спустя миг в центр лагуны выплыл третий. Над каждой лодкой, озаренный сероватым лунным светом, темнел одинокий силуэт.

Три идущих в ряд «зодиака»… Ни сигнального огонька, ни звука… И сидят там явно не туристы, направляющиеся на ночное водное сафари.

– Видишь оружие? – прошептал Сэм.

Реми отрицательно качнула головой.

Еще несколько минут трио петляло среди плавучих островков. Когда «зодиаки» оказались в пятидесяти ярдах от «Андреяля», управляющий средней лодкой, вскинув руку, сделал непонятный жест. В ответ его спутники поменяли курс и направились к катеру Фарго.

Сэм тихонько тронул жену за плечо и указал большим пальцем вниз. Оба погрузились в воду, над поверхностью выступали только глаза и нос.

Первым к бушприту «Андреяля» подплыл средний «зодиак» – видимо, там сидел главный. Мужчина, развернувшись профилем, ухватился за поручни. Худое лицо и ястребиный нос не оставляли сомнений – на катер нагрянул таинственный пассажир «Юйлиня».

Два других «зодиака», слаженно обойдя судно с двух бортов, одновременно остановились у кормы. Спустя мгновение оба незваных гостя, перемахнув через поручни, оказались на палубе. Тот, что стоял ближе к укрытию Фарго, вытащил чтото изза плеча и опустил руку. В лунном свете блеснула сталь. Нож.

Реми судорожно стиснула ладонь мужа. Он ответил ободряющим пожатием и тихо шепнул ей в ухо:

– Нам ничего не грозит.

Двое скрылись в каюте, однако почти сразу же вышли обратно. Один из них, склонившись над планширом, подал знак Ястребиному Носу. Тот также ответил жестом, оттолкнулся от борта и направил «зодиак» к берегу. Причалив, носатый с ножом в руках медленно, но уверенно двинулся к озаренной светом фонаря палатке, заглянул внутрь и тут же отступил. Секунд тридцать ушло на осмотр пляжа и пальмовой рощи. Через две минуты «зодиак» Ястребиного Носа вернулся к катеру Фарго.

Сообщники впервые заговорили. Главный чтото пробормотал поиспански, подчиненные снова исчезли в недрах каюты. «Андреяль» заходил ходуном. Громко хлопнули дверцы шкафа. Звякнуло разбитое стекло. В иллюминаторах левого борта замельтешили лучи фонарей. Спустя пять минут бандиты вернулись на палубу. Один из них протянул носатому маленький предмет. Быстро осмотрев находку, тот швырнул ее в сторону каюты. Предмет со звоном проскакал по ступеням вниз. Второй передал главному блокнот. Ястребиный Нос перелистал страницы, затем вернул трофей подручному. Мужчина достал фотоаппарат, сфотографировал одну из страниц – и блокнот тоже полетел в каюту.

– Заглотили как миленькие, – прошептал Сэм жене.

Ястребиный Нос с сообщниками спустились в «зодиаки» и отчалили. Как ни странно, троица направилась не в пролив – бандиты начали обшаривать лагуну. Лучи фонарей ощупывали берега, скользили среди деревьев. Когда один из зодиаков поравнялся с кипарисами, под ветвями которых был спрятан колокол, у Сэм и Реми перехватило дыхание. Однако лодка даже не сбавила скорости, свет фонаря не задержался на кипарисах ни секунды.

Обыск побережья закончился в устье лагуны. Только возвращаться в пролив «зодиаки» не спешили. Развернувшись, загадочные преследователи строем двинулись к островкам и принялись просвечивать их фонарями, один за другим.

– А вот это может плохо кончиться, – пробормотал Сэм.

– Очень плохо… – согласилась Реми.

Обнаженные ножи в руках незнакомцев говорили яснее ясного: эти люди без особых раздумий применят силу. Если бы Фарго остались на яхте или в палатке, то были бы уже мертвы.

– Давай вернемся на «Андреяль», – выдвинула идею Реми.

– А вдруг они решат снова осмотреть катер? Мы окажемся в ловушке.

– Твои предложения?

Сэм на миг задумался.

– Может, убьем двух зайцев одним выстрелом? – И он изложил план действий.

– Рискованно, – возразила жена.

– Все пройдет как надо. Уж я позабочусь.

– Ладно, – неохотно согласилась Реми. – Только если нет другого способа.

– Договорились.

Фарго настороженно следили за курсировавшими вокруг «зодиаками»: если траектории их движения не изменятся, то правая лодка меньше чем через две минуты окажется рядом с островомубежищем. Две другие на полминуты ее опережали. Возможно, они закончат обыск раньше и повернут к устью… Вот повезло бы!

– Скрести пальцы, – сказал муж Реми.

– Уже! И это… – она чмокнула его в щеку, – тоже на удачу.

Сэм нырнул и, раздвигая отростки, поплыл к открытой воде. Стараясь не выпускать из виду все три «зодиака», он проворно лавировал за завесой корней. Спустя тридцать секунд слева показался Ястребиный Нос с одним из напарников. Осмотрев по последнему плавучему островку, оба устремились к проливу. Последний «зодиак» все еще шел по курсу, до убежища Фарго ему оставалось сорок футов.

– Поторапливайся! – крикнул поиспански носатый.

Сообщник вскинул руку, подтверждая получение приказа.

Тридцать футов… двадцать…

Сэм продолжал обплывать по часовой стрелке корни мангровых деревьев. Остановился, аккуратно выглянул. Десять футов. Выждав, когда нос «зодиака» исчезнет за изгибом островка, Фарго осмотрел лагуну. Две другие лодки отдалились уже на сотню ярдов в сторону пролива.

Набрав в легкие воздуха, с багром в руках, он ушел под воду, в два гребка выплыл изпод корней и осторожно вынырнул, так чтобы над поверхностью виднелись только глаза. Расстояние до кормы «зодиака» составляло футов пять. Лодка двигалась медленно. Склонившись над бортом, одной рукой водитель регулировал газ, а в другой держал фонарь; луч неторопливо скользил по мангровым зарослям. Сэм рывком приблизился к «зодиаку» на расстояние фута бесшумно взялся за резиновый борт и, точно забрасывая блесну, взмахнул багром. Металлический наконечник ударил ничего не подозревающую жертву над ухом. С тихим стоном бандит резко перевалился через борт, голова его ушла под воду. Не успел Сэм сообразить, что к чему, как внезапно появившаяся Реми подхватила раненого и перекинула обратно в «зодиак». Фарго оглянулся. Ястребиный Нос с сообщником отплыли уже ярдов на двести.

– Яотль! – эхом над лагуной разнесся голос носатого.

– Быстрее! – скомандовал Сэм жене и уселся в «зодиак» рядом с мотором. – Оставайся у левого борта, я подтащу тебя к «Андреялю».

Обогнув лодку, Реми ухватилась двумя пальцами за уключину. Фарго завел мотор, и «зодиак» выскользнул изза мангровых зарослей. На дне валялся фонарь Яотля. Сэм подобрал его, дважды мигнул остановившимся «сообщникам» и поднял свободную руку, тихо надеясь, что этого хватит.

Ответа не последовало. Он затаил дыхание. Прошло десять секунд. На дальнем «зодиаке» дважды моргнул фонарь, над бортом поднялась рука.

– Яотль, поторопись!

Чтобы прикрыть «пассажиров» от глаз преследователей, Фарго завел лодку за корму катера. Реми быстро взобралась на борт и помогла мужу перекатить Яотля через планшир. Пленник с глухим стуком упал на палубу.

– И что теперь? – поинтересовалась она.

– Свяжи его. Примотай рукиноги к уткам и обыщи. А мне нужно догонять моих новых друзей, – Реми хотела возразить, но Сэм торопливо сказал: – Дайка маску с биноклем.

Она принесла из каюты нужные вещи и забрала у мужа багор.

– Не волнуйся, я буду держаться на расстоянии, – успокоил он ее.

– Сначала. А потом?

– А потом со мной произойдет несчастный случай.

Подмигнув, Сэм завел мотор и отчалил.

Ястребиный Нос с напарником, не сбавляя скорости, двигались вперед. Когда Сэм добрался до середины лагуны, они уже поворачивали на запад, в пролив. Восстановив в памяти изгибы берегов, после недолгих расчетов Фарго поплыл следом. В пятидесяти футах перед проливом он остановил «зодиак», прислушался – ухо не уловило рокота моторов. Сэм тронулся и решительно свернул в пролив. В ста ярдах впереди друг за другом плыли два «зодиака». Еще дальше, в полумиле, виднелся узкий выход, плавно переходящий в отмели острова Чумбе. Фарго внимательно осмотрел пролив в бинокль: ни малейшего движения, ни огонька в радиусе десяти миль. Разве что один… В миле к юговостоку, в тридцати футах над водой, сиял белый фонарь – международный знак, извещающий о том, что корабль на якоре. Судно стояло носом против течения, палубные надстройки сияли белизной. Роскошная яхта… Возможно, с нее они и высадились…

Носатый с сообщником повернули влево, мгновенно скрывшись из виду. Самое время разыграть несчастный случай. Фарго сбавил скорость, вильнул влево – «зодиак» выплыл на песчаную отмель. Быстро оглядевшись, Сэм подобрал острый, как клинок, камень, вытолкнул лодку на глубину, запрыгнул внутрь и снова завел мотор.

Пока что ему везло. Бандиты так и не притормозили, чтобы «Яотль» их догнал, лишь пару раз обернулись. Через десять минут пути Фарго увидел впереди проталкивающиеся через отмели «зодиаки» «сообщников».

– Ну, ребята, покажитека, куда плывете, – пробормотал он себе под нос.

За отмелями Ястребиный Нос с подручным свернули влево и устремились к яхте. Спустя две минуты у отмелей оказался и Сэм. Взяв курс на несколько градусов левее, он повел «зодиак» почти параллельно песчаному склону, в котором они с Реми обнаружили колокол. Пошли знакомые берега. До обрыва оставалось ярдов двадцать. Пора.

Фарго перегнулся через край «зодиака» и дважды проткнул резиновый борт заостренным концом камня. Теперь в лодке зияла рваная восьмидюймовая дыра. Камень за ненадобностью он выкинул в воду. Два других «зодиака» уже на несколько сотен ярдов уплыли в основной пролив, попрежнему направляясь к яхте.

Секунд через двадцать диверсия Сэма принесла плоды. Лодка замедлила ход, задрожала, закачалась, в разрез хлынула вода. Фарго еще раз толкнул рукоятку дросселя, изобразил отчаянный вопль, а затем перекатился через борт.

Очутившись под водой, он надел маску, промыл ее и зажал в зубах загубник. Плыл тихо; над водой виднелись лишь глаза и кончик трубки.

Уловка – отчаянный крик – сработала. Ястребиный Нос с напарником, развернувшись, на всей скорости мчались к быстро сдувающемуся «зодиаку», который кружил над пропастью, в двадцати ярдах от Сэма. Спасатели включили фонари и принялись осматривать близлежащие воды.

– Яотль! – крикнул носатый.

– Яотль! – повторил другой.

В течение минуты Сэм усиленно вентилировал легкие. Глубоко вдохнув напоследок, он ушел под воду и двинулся к берегу – хватило десяти гребков. Там он свернул вправо и поплыл вдоль побережья на север, время от времени оглядываясь на свет фонарей. «Зодиаки» кружили на месте «крушения».

– Яотль! – донесся с поверхности отдаленный крик. И еще пронзительней: – Яотль!!!

Фарго безостановочно двигался вперед. Гдето позади на один из «зодиаков», похоже, втаскивали спущенную лодку. Сэм замер. Легкие горели от нехватки кислорода, подкатывала паника. Усилием воли он подавил неприятные ощущения и остался на месте.

Прошло секунд тридцать, а казалось, что несколько минут. Наконец послышался шум моторов – «зодиаки» вернулись в пролив.

А Сэм ринулся к поверхности.

ГЛАВА 7

Занзибар

Через двадцать пять минут Сэм вернулся на «Андреяль». Реми сидела в шезлонге, прихлебывая из бутылки кенийское пиво «Таскер». Их гость, Яотль, так и не придя в сознание, точно пойманная рыба, валялся на палубе: скрюченный, запястья примотаны к ступням, а те, в свою очередь, к крепительной утке.

– С возвращением! – Реми вручила мужу бутылку пива. – Как несчастный случай, удался?

– Вроде купились. А как наш пленник?

– На голове здоровенная шишка. Дышит нормально. Выживет. Только голова поболит день или два. Кстати, он был серьезно вооружен.

Она указала себе под ноги – на палубе лежал нож (его Фарго уже видели) и пистолет. Сэм подобрал оружие.

– Aа! «ХеклерКох П30». Девять миллиметров, емкость магазина пятнадцать пуль.

– Скажи на милость, откуда тебе известно…

Он пожал плечами.

– Не знаю. Просто запоминаю всякие мелочи. Непроизвольно. Если не ошибаюсь, это не гражданское оружие. Такое может купить лишь армия и полиция.

– Значит, наш гость – либо коп, либо солдат? Возможно, бывший.

– Или человек с соответствующими связями. Больше ничего не нашла?

– Только нитяные катышки в карманах. Ни бумажника, ни удостоверения. – Она развела руками. – Одежда и обувь местного производства. Я проверила ярлыки.

– Хм… Профессионалы.

– Похоже на то, – согласилась Реми. – А гостинцы для Саиты…

– Ну, какого мнения они о монете Аделизы, мы видели. Выкинули ее, точно заурядный грошик. А вот с ловушкойблокнотом уже другая история.

Готовясь к приему «гостей», Сэм и Реми составили список из пяти пунктов, которыми мог интересоваться таинственный незнакомец, Ястребиный Нос: на первом месте стояла монетка Аделизы; на втором – колокол; на третьем – сами Фарго; на четвертом – неизвестная пока потенциальная находка; на пятом… ничего – вариант «из мухи слона».

Благодаря этой уловке первый и пятый пункты отпали, второй, третий, четвертый вроде бы остались. Страницы блокнота Сэм и Реми исписали ничего не значащими каракулями и цифрами, за исключением одной, где они схематически изобразили корабельный колокол в горизонтальной проекции. Под рисунком стояло время (02.00), место (ЧукваниПойнтроуд) и телефонный номер, который дала Сельма, – на звонок отзовется транспортная компания «Мнази фрахт». Если Ястребиный Нос заглотит наживку, значит, его интересует колокол.

Тут, правда, возникал другой вопрос: где носатый прослышал о колоколе? О находке Фарго рассказывали только Сельме. На «Андреяль» Ястребиный Нос нагрянул, лишь когда Сэм и Реми подняли колокол. Возможно, ктото засек, как они притащили трофей на плоту в лагуну… Но вокруг никого не было – ни в море, ни на берегу.

– Скоро рассветет, – заметил Сэм. – Давайка соберем добычу и посмотрим, где нам залечь, пока не подыщем местечка получше.

– А как насчет?.. – Реми кивнула в сторону пленника.

– Занесем внутрь. Мы ведь не хотим, чтобы с ним чтонибудь случилось?

Поместив Яотля в каюту, Фарго снялись с якоря и поплыли через лагуну к зарослям, под которыми был спрятан плот с колоколом. Неподалеку от берега Сэм прыгнул за борт и настроил конструкцию так, чтобы расстояние между дном и колоколом составляло один фут.

– Рычаги… – тихо пробормотал Сэм. – Реми, дайка топорик. Он в ящике с инструментами.

Забрав у жены топор, он выбрался на берег и, подсвечивая себе фонарем, исчез среди деревьев. Реми слышала, как муж кружит по роще: сначала из темноты донесся хруст ломающихся веток, затем глухой удар дерева о дерево, несколько сдавленных проклятий – и наконец мерный стук топора. Спустя пять минут Сэм вернулся к месту стоянки, волоча за собой два ствола молодых пальм, восемь футов в длину и четыре дюйма в диаметре каждый, с вытесанными на концах пазами. Передав добычу Реми, он взобрался на борт.

– Не хочешь рассказать о своей задумке? – спросила жена.

Сэм подмигнул.

– Не хочу испортить удовольствие. Для начала дождемся восхода солнца.

Ждать пришлось недолго – буквально через десять минут на востоке забрезжило желтооранжевое сияние зари. Фарго принялись за работу. Сэм отвязал конструкцию с колоколом, прыгнул за борт и повернул плот к берегу стороной с тремя выступающими концами бревен. Усевшись на крайний ствол, так что он на шесть дюймов ушел в воду, Фарго крикнул Реми:

– Малый назад!

– Малый назад, – повторила она.

Заурчали моторы, судно двинулось назад. Транец уперся в плот.

– Давай дальше! – крикнул Сэм.

Под давлением его веса и напором катера плот начал переворачиваться, пока концы бревен не уперлись в дно. У кормы «Андреяля» забурлила белая пена. Когда бревна на фут зарылись в песок, Фарго скомандовал:

– Стоп машина!

Сбросив скорость, Реми вышла на палубу. Сэм нырнул под плот и вынырнул у транца.

– Я буду толкать поперечную перекладину, а ты тяни, – объяснил он жене.

– Ясненько.

Совместными усилиями они втащили бревно на планшир, так что выступающие концы поперечных бревен поднялись над кормовой частью палубы.

Вытирая руки, Реми отступила назад.

– Кажется, догадываюсь, куда ты клонишь. «Дайте мне достаточно длинный рычаг и точку опоры…» – начала она цитату.

– «…и я переверну Землю», – завершил Сэм. – Архимед.

В обоих концах лежавшего на планшире бревна он вытесал топориком пазы.

– А теперь главный фокус!

Каждый взял по свежему пальмовому стволу и совместил их пазы с пазами бревна. Свободные концы стволов примотали к бортовым уткам.

– Хочешь подирижировать процессом? – спросил Сэм.

– А ты куда собрался?

– К тебе в каюту. Если стволы вылетят… Словом, лучше держаться подальше. Малый назад, пожалуйста.

Реми повернула рукоять дросселя, «Андреяль» сдал назад. Передний край плота начал медленно подниматься. Свежие пальмовые стволы, задрожав, изогнулись дугой. Застонали бревна. Колокол, дюйм за дюймом, поднимался из воды, пока устье не поравнялось с планширом.

– Придержи! – воскликнул Сэм. – Наименьшая скорость хода!

Он схватил свободный конец каната и скользнул на палубу; взгляд его настороженно метался от одного дрожащего ствола к другому. Быстро обвязав с транца корону колокола, он поспешил обратно в каюту, на ходу разматывая линь.

– Малый назад, – шепнул Фарго жене.

Слегка откинувшись, Реми в ответ шепнула ему на ухо:

– Если эта штуковина проломит палубу, мы лишимся гарантийного залога, как пить дать…

Муж рассмеялся.

– Ну, о нашем финансовом благосостоянии можно точно не беспокоиться.

«Андреяль» снова двинулся назад. Пальмовые стволы выгибались с угрожающим скрипом. Сэм осторожно подтянул провисшую часть каната. Колокол скользнул над планширом и, слегка ударившись о край, закачался.

– Сэм… – предостерегающе сказала Реми.

– Вижу, – пробормотал он. – Не двигайся… Осторожно…

Фарго бросился вниз по лестнице, но тут же выбежал обратно с матрацем в руках и ловким движением, точно мяч для боулинга, метнул его через палубу к транцу.

– Давай выжимай по полной!

Реми до упора выжала газ. Сэм потянул канат. Почти одновременно, с жутким грохотом, переломившись, разлетелись в стороны пальмовые стволы. Колокол с глухим стуком рухнул на матрац, перекатился и замер.

ГЛАВА 8

Занзибар

– Мы потеряли человека, – сказал в телефонную трубку Итцли Ривера.

– Неужели? – рассеянно откликнулся президент Куаутли Гарса.

Даже на расстоянии в десять тысяч миль чувствовалось, как мало его это интересует.

– Яотль. Утонул в проливе. Тело не нашли. Он был хорошим бойцом, господин президент.

– Который отдал жизнь ради благого дела. Что ж, ему сам Бог велел. На языке науатль «Яотль», как ты знаешь, означает «воин». Ему уготована встреча с Вицлипуцли и вечная жизнь в Омейокане, – ответил Гарса, подразумевая бога войны, защищающего солнце от темных сил, и священнейшую сферу тринадцати ацтекских небес. – Разве это не достойная награда?

– Разумеется, господин президент.

– Итцли, надеюсь, отчет окончен?

– Нет. Еще коечто. Вероятно, Фарго нашли корабельный колокол.

– В каком смысле «вероятно»?

– При обыске судна мы обнаружили в блокноте рисунок корабельного колокола.

– Опиши! – встрепенулся Гарса. – Неужели тот самый?

– Да обычный набросок. Наверное, они и не догадываются, что у них в руках. Однако, по всей видимости, намереваются увезти колокол с острова. Рядом с рисунком стояло название транспортной компании и время. Место погрузки чуть южнее занзибарского аэропорта.

– Исключено! Итцли, колокол должен остаться на острове. Исследования Фарго нужно зарубить на корню. Немедленно.

– Понимаю, господин президент.

– Ты знаешь, где они будут и когда. Помни: на карту поставлено все!

– Корабельный колокол в спацентре! – весело улыбнулась Реми мужу, стоящему в тени на противоположной стороне усыпанного галькой патио.

Сэм устало кивнул. Целый час они пеленали трофей в простыни, вымоченные в теплом водном растворе азотной кислоты. И вот теперь по закутанному, источающему пар колоколу медленно расползалась разъеденная кислотой пленка серозеленых морских наростов.

– Через сколько менять?

Фарго глянул на часы.

– Еще десять минут.

Тремя часами раньше, разобрав плот на части и растащив бревна в стороны, Фарго из мангровой лагуны отправились вдоль побережья на юг, в залив Менаи. У штурвала осталась Реми, а Сэм тем временем по телефону ввел Сельму в курс дела и объяснил, что нужно. Через сорок минут, когда катер огибал южную оконечность Занзибара, Вондраш перезвонила.

– Она, конечно, поменьше вашего бунгало, зато в уединенном месте. Агент обещал оставить ключи под ковриком. Оплачено за неделю.

– Что и где?

– Вилла на восточном побережье острова, в двух милях к северу от отеля «ТамариндБич». Над верандой навес в краснозеленую полоску. На пляже есть старый каменный причал.

– Сельма, ты чудо! – Сэм отключился и тут же набрал домашний номер Абаси Сибале.

Абаси без лишних вопросов согласился подъехать на пикапе к причалу виллы. Увидев на палубе «Андреяля» корабельный колокол, он лишь с улыбкой покачал головой:

– Как бы вы однажды не заскучали у нас на острове!

– Гляну, как там гость, – сказал Сэм.

– А я послежу, чтобы колокол не сбежал, – отозвалась Реми.

– Если попытается, не чини препятствий.

– Ни в коем случае!

Оба безумно устали и почти возненавидели треклятую железяку. Сколько усилий стоило его поднять, сколько опасностей пережить! Впрочем, хороший сон наверняка изменил бы их отношение к добытому трофею в лучшую сторону. А если еще через пару часов отквашивания в азотной кислоте удастся прояснить интересующие детали…

– Пистолетто оставь, – прыснула Реми.

Улыбнувшись в ответ, Сэм прошел через патио к застекленным дверям. Площадь виллы в тосканском стиле, которую сняла Сельма, составляла около двух тысяч квадратных футов. Штукатурка горчичного цвета давно выгорела, по стенам вились ползучие растения, а венчала постройку красная черепичная крыша. Внутреннее убранство представляло собой смешение современного стиля с элементами традиционного. Фарго направился к задней спальне, где обитал «гость». Руки и ноги распластанного на постели Яотля были привязаны к четырем столбикам кроватных спинок. При виде посетителя пленник приподнял голову.

– Эй, в чем дело? Где я?

– Хм… Тут смотря кого спрашивать, – пожал плечами Фарго. – К примеру, ваши приятели уверены, что вы курсируете либо в сторону Момбасы физиономией вниз, либо по закоулкам акульей пищеварительной системы.

– В смысле?

– Ну, после того как мы вас вырубили…

– Нничего не помню… Как вам удалось? – недоуменно проговорил он.

– Просто незаметно подкрался да огрел по голове дубинкой. Теперь вас считают покойником. Уже… – Сэм взглянул на часы. – Часов шесть.

– Нет, они не поверят! Меня отыщут.

– Напрасная надежда. А что за имя такое – Яотль?

– Имя как имя, – отрезал пленник.

– Есть хотите? Пить?

– Нет.

Фарго усмехнулся.

– Да ладно, ничего зазорного в этом нет.

– Делайте быстрее свое дело и покончим с этим.

– И что мы, повашему, намерены делать? – поинтересовался Сэм.

– Пытать?

Фарго округлил глаза.

– Мда… гнусная же у вас подобралась компания, раз вы так рассуждаете.

– А зачем тогда меня захватили?

– В надежде, что вы пожелаете ответить на некоторые вопросы.

– Вы американец, – вдруг заявил Яотль.

– Как вы догадались? Неужели по моей обаятельной улыбке?

– По акценту.

– А вы, полагаю, мексиканец.

Ответа не последовало.

– А судя по оружию и повадкам вашей шайки, вы военный. Возможно, бывший.

Яотль сузил глаза.

– Вы из ЦРУ.

– Я? – удивился Фарго. – Ничего подобного. Хотя друг у меня там есть.

Сэм сказал истинную правду. Работая в УППОНИР, он проходил тренинг на военной базе ЦРУ КэмпПерри. Инженеров отправили туда для того, чтобы, познакомившись с изнанкой разведывательной работы, они лучше разбирались в нуждах секретных агентов. В то же время там оказался оперативный сотрудник резидентуры Руб Хейвуд. Они с Сэмом подружились и с тех пор поддерживали связь.

– А у него, в свою очередь, тоже есть друзья, – добавил Фарго. – Например, в Турции, Болгарии, Румынии… Кажется, это называется «экстрадиция». Вы наверняка о таком слыхали. Суровые парни в черном заталкивают тебя в самолет, на несколько недель ты исчезаешь, а затем возвращаешься – с устойчивой аллергией на дрели и электричество.

Сэм, разумеется, блефовал, но речь произвела должное впечатление: глаза пленника расширились, губы задрожали.

Фарго резко поднялся:

– Так что насчет еды? Может, хлеба?

Яотль кивнул.

Сэм скормил мексиканцу половинку лепешки чапати, а затем напоил из бутылки минералкой.

– Ну, мне звонить приятелю или… вы ответите на вопросы?

– Отвечу.

Для начала Фарго попытался выяснить основную информацию: полное имя Яотля; имена сообщников; на кого работают; намеренно ли искали на Занзибаре его и Реми; какую им поставили задачу; название судна, с которого высадились… На большинство вопросов пленник смог ответить лишь частично. По его словам, он был обычным гражданским подрядчиком, а прежде служил в Аэромобильных войсках специального назначения. Четыре дня назад его завербовал человек по имени Итцли Ривера – Ястребиный Нос, тоже в прошлом спецназовец, боец Аэромобильных войск. По словам Риверы – требовалось «коекого отыскать» на Занзибаре, но «зачем и почему» – Яотлю не объяснили. На кого работал глава их группы – на себя или другого человека, – пленник также не знал.

– Но он же звонил при вас, верно? – уточнил Сэм. – Разговор напоминал рапорт?

– Возможно. Я слышал лишь обрывки.

Фарго расспрашивал пленника еще минут десять; в конце Яотль спросил:

– Как вы со мной поступите?

– Потом расскажу.

– Вы же говорили, что не станете… Э… эй, погодите!

Сэм вернулся в патио и пересказал Реми разговор с мексиканцем.

– Сэм! – ахнула она. – Электричество, дрели… Как низко!

– Ничего подобного. Низко – это поступить с ним так на деле. А я только заронил зерно и дал поработать воображению.

– Значит, Ривера связался с ним четыре дня назад?

– Верно.

– В первый же день, как мы прибыли на остров…

Сэм кивнул.

– Мы даже колокол еще не нашли.

– Значит, их интересуем мы, – задумчиво проговорила жена.

– Ну и колокол, наверное, тоже. Помнишь уловку с рисунком в блокноте? Они ведь обратили на него внимание.

– Но откуда им известно о нашей поездке на Занзибар? – удивилась вслух Реми и тут же сама ответила на свой вопрос: – Ах да! Интервью с корреспондентом Бибиси после приземления.

– Возможно. Так, давай сложим все воедино: Ривера и его наниматель выясняют, что мы на Занзибаре. Опасаясь, что мы найдем чтото важное, они затевают слежку.

– Так остров здоровый, – ответила жена. – С какого перепугу они решили, что мы наткнемся на их сокровище? Похоже на паранойю! Даже если это добро такое же большое, как колокол, вероятность отыскать его ничтожна – все равно что иголку в стоге сена.

– Корреспондент интересовался, где мы собираемся нырять. А мы признались, что у острова Чумбе. Может, в этой фразе ключ к разгадке?

Она задумалась.

– Кроме того, нравится нам это или нет, наше имя… несколько… известно. Удачливые кладоискатели, которые вечно находят то, что не следует.

Муж улыбнулся.

– Ты говоришь «удачливые», а я бы сказал…

– Ну ты же знаешь, о чем я.

– Словом, их внимание привлекла следующая комбинация: мы, Занзибар и Чумбе.

На минуту каждый погрузился в свои мысли, обдумывая сложившуюся ситуацию. Молчание нарушила Реми:

– Сэм, смотри: нашего приятеля в спальне зовут Яотль, нанимателя – Итцли, а третьего…

– Нотчли.

– Они мексиканцы?

Сэм пожал плечами.

– По крайней мере, с его слов.

– Но ведь имена не испанские.

– Да, я заметил.

– Я, конечно, попрошу Сельму перепроверить, но… Голову даю на отсечение, это науатль!

– Науатль?

– Ацтекский язык, Сэм. На науатле разговаривали ацтеки.

Еще минут десять Фарго молча созерцали пар, вьющийся над обернутой вокруг колокола простыней. Сэм посмотрел на часы:

– Пора.

Кончиками пальцев он размотал простыню и сложил ее на краю патио. Реми опустилась на колени рядом с колоколом.

– Сэм, глянька!

Подойдя к жене, Фарго склонился над ее плечом.

На колоколе оставалось еще много пятен, но в основном азотная кислота болееменее свела патину, обнажив выгравированные в бронзе буквы:

ОФЕЛИЯ

– Офелия, – прошептала Реми. – Что за Офелия?

Сэм глубоко вздохнул.

– Понятия не имею.

ГЛАВА 9

Занзибар

Ну почему вы не можете спокойно отдыхать, вместо того чтобы искать приключения на свою голову? – раздался из трубки голос Руба Хейвуда.

– Да мы почти всегда спокойно отдыхаем, – возразила Реми. – Просто звоним тебе тогда, когда чтонибудь приключается.

– Даже не знаю, обидеться или счесть за комплимент, – проворчал Руб.

– Второе, – подсказал Сэм. – Ты наша палочкавыручалочка. Нет! Спаситель.

– А Сельма?

– Спасительница! – выпалила Реми.

– Ладно. Если я верно понял, расклад такой: вы нашли ромбовидную монетку, которая сперва принадлежала правительнице французской общины на какомто острове неподалеку от Мадагаскара, а потом коварному похитителюпирату. Затем вы обнаружили колокол с таинственного корабля. Затем нарисовался патрульный катер, набитый мексиканскими головорезами с ацтекскими именами, которые попытались вас убить. А теперь у вас в спальне один из бандитов, спеленатый по рукам и ногам. Ну что, я уловил суть?

– В общем, да, – согласилась Реми.

– Только есть три незначительных уточнения, – добавил Сэм. – Монетка Аделизы, по нашему мнению, тут ни при чем. Сельма проверяет «ацтекскую версию». Что касается «Офелии» – вряд ли это настоящее, исходное название. Вопервых, гравировка очень грубая, непрофессиональная. Вовторых, когда мы отчистили большую поверхность, то увидели под словом «Офелия» иную гравировку. Нам удалось разобрать лишь три буквы: «Е» и две «Н».

– Такое впечатление, что это розыгрыш и меня снимает скрытая камера, – усмехнулся Руб. – Так и быть, подыграю! Чем могу помочь?

– Сначала забери нашего гостя.

– Каким образом?! – ужаснулся Хейвуд. – Сэм, если речь об экстрадиции, то я…

– Ты мог бы задействовать свои связи в Министерстве внутренних дел Танзании. Пусть его арестует полиция.

– На каком основании?

– У него нет ни паспорта, ни денег, зато есть оружие.

Немного помолчав, Руб сказал:

– Я вас не первый день знаю – вы, наверное, хотите не только избавиться от пленника, но и выяснить, кто им заинтересуется.

– Подобная мысль приходила нам в голову… – ответил Сэм.

– Оружие еще у вас?

– Да.

– Ладно, сделаю несколько звонков. Больше ничего не нужно?

– Его нанимателя зовут Итцли Ривера, мексиканец, бывший военный. Разузнать бы о нем побольше. И о яхте. Яотль утверждает, что порт приписки у нее в Багамойо. Называется «Нджива».

– Скажи по буквам.

Слово еще раз продиктовала Реми.

– На суахили означает «голубь», – пояснила она.

– Отлично! Спасибо, Реми. Всю жизнь гадал, как же произносится на суахили «голубь», – хмыкнул Руб.

– Помоему, ктото не в духе…

– Что собираетесь делать с колоколом?

– Оставим здесь, – ответил Сэм. – Сельма сняла виллу. Анонимно, разумеется. И оплатила. Вряд ли его тут найдут.

– Я всетаки спрошу… хотя ответ мне заранее известен: вы просто возьмете колокол и поедете домой?

– Вполне вероятно… – начал Фарго. – Только проведем небольшое расследование, посмотрим, куда оно заведет. Если не выгорит – то прямиком домой.

– Чудо из чудес! – отозвался Руб. – Будьте осторожны. Перезвоню, как выясню интересующую вас информацию. – И повесил трубку.

– Нужно к Рождеству подарить ему чтото… особенноепреособенное, – заявила мужу Реми.

– Кажется, я знаю, что его обрадовало бы сейчас.

– И что же?

– Новый номер, не внесенный в телефонную книгу.

Фарго отправились на катере в УроаВиллидж и, закупив в полуразвалившейся скобяной лавке все необходимое, еще до обеда вернулись на виллу. Пока Сэм возился с молотком, досками, гвоздями, Реми заглянула к Яотлю. Пленник спал. Тогда она разогрела суппюре из моллюсков и вынесла тарелки в патио. Фарго как раз приколачивал две последние доски.

– Ну как? – спросил он.

– Чудесная коробка, Сэм!

– Вообщето ящик.

– Ящик, коробка, какая разница! Садись лучше, поешь.

В полумиле от конца ЧукваниПойнтроуд Итцли Ривера вырулил на обочину и через канаву выехал прямиком в рощицу. Полноприводной «рейнджровер», взятый в аренду, легко преодолевал что ухабы, что густой кустарник. Наконец, повернув в югозападную сторону, Ривера направился к поляне на мысе Чуквани.

– Время? – спросил он Нотчли.

– Чуть больше часа.

До встречи американцев с грузовиком от «Мнази фрахт» оставался целый час. Отлично. Есть время выбрать удобное место с хорошим обзором – и легкодоступную дорогу, чтобы быстро отрезать путь к бегству.

– Ага, поляна… – сказал Нотчли, прижимая к глазам бинокль. – Там чтото есть.

– Что?

– Взгляни сам. – Он передал бинокль.

Ривера навел резкость: в центре поляны стоял деревянный ящик с картонным ярлыком на боку.

– Надпись! – Он усилил увеличение – и тихо ругнулся поиспански: – ¡Qué madres!

– Ну? – спросил Нотчли. – Что написано?

– «С Рождеством!»

Попетляв среди деревьев, «рейнджровер» через канаву выбрался на поляну и остановился. Ривера подошел к ящику, осторожно пнул его ногой. Пусто. Он оторвал картонку. На обратной стороне было написано печатными буквами:

ПРЕДЛАГАЕМ ВСТРЕТИТЬСЯ. ПОГОВОРИМ О КОЛОКОЛАХ.

КРИКЕТНЫЕ ПОЛЯ НА НЬЕРЕРЕРОУД.

СКАМЕЙКА В ЮГОЗАПАДНОМ УГЛУ.

16.00

ГЛАВА 10

Занзибар

У северной стороны крикетных полей, между опоясывающих парковку деревьев, появился Итцли Ривера. Позади него, в восточную сторону, прошел второй мексиканец, да так целеустремленно, что невольно привлек к себе внимание Сэма. Лица Фарго не рассмотрел, но предположил, что это Нотчли.

На поле полным ходом шел крикетный матч между подростками. По всему парку эхом разносились крики и смех. Неторопливо шагая по тротуару вдоль западной стороны поля, Ривера приблизился к скамейке Сэма.

– Вы один, – заметил мексиканец.

Увидев Риверу при свете дня, Сэм изменил о нем мнение. Грубые черты лица и крепкое жилистое тело свидетельствовали о жестком, точно сыромятная кожа, характере, ну а в профессиональном мастерстве противника Фарго никогда не сомневался. Черные глаза бесстрастно рассматривали американца – едва ли их выражение когданибудь менялось: что за обедом, что при расправе.

– Садитесь, – дружелюбно предложил Сэм, хотя живот сводило от страха, точно при кормлении с рук большой белой акулы.

Ривера опустился на скамейку со словами:

– Встречу назначили вы.

Фарго безмолвно наблюдал за игрой. Прошла минута. Первым нарушил молчание мексиканец:

– Шутка с ящиком удалась… Очень забавно.

– Думаю, вы вряд ли смеялись.

– Верно. А где ваша супруга, мистер Фарго?

– У нее дела. Махните своему другу, пусть не нарезает круги вокруг поля, – усмехнулся он. – Ее тут нет.

Немного подумав, Ривера поднял над спинкой скамьи Сжатую в кулак руку. Нотчли остановился.

– Обсудим нашу проблему, – начал Сэм.

– И в чем, повашему, проблема?

– Вы считаете, у нас есть то, что нужно вам.

– Выразитесь точнее. Что особенного в вашей находке?

Сэм резко встал.

– Я, конечно, люблю словесные поединки и загадочные недосказанности, но сегодня не в настроении.

– Ладно, ладно. Пожалуйста, сядьте. – Когда Фарго сел, Ривера продолжил: – Люди, на которых я работаю, ищут затонувший корабль. Мы полагаем, он гдето в тех водах.

– Какой корабль?

– «Офелия».

– Расскажитека о нем.

– Парусное пассажирское судно. Считается, что оно затонуло тут в семидесятых годах девятнадцатого века.

– Больше о нем ничего не известно?

– Ничего существенного.

– Давно ищете? – решил уточнить Сэм.

– Семь лет.

– Активно?

– Да.

– В районе Занзибара?

– Разумеется, – кивнул мексиканец.

– У вас, видимо, есть опыт по подъему затонувших судов, раз к вам обратились.

– Да, коекакой имеется.

– Что конкретно интересует людей, на которых вы работаете?

– Об этом я не могу распространяться.

– Вероятно, чтото ценное? – предположил Сэм. – Груз, затонувший вместе с «Офелией»?

– Можно и так сказать.

– Повашему, наши предполагаемые находки – с «Офелии»?

– Мои наниматели желали бы это выяснить.

Фарго задумчиво кивнул. Он пытался разговорить Риверу, вытянуть из него информацию, намек, который помог бы им с Реми в собственном расследовании.

Наконец Сэм сказал:

– Представляю, какое там сокровище! Вы даже подкупаете капитана танзанийского патрульного катера, чтобы запугать нас, потом устраиваете слежку. А ночью… – усмехнулся он, – ночью забираетесь к нам в каюту с ножами наголо.

Обвинения застали Риверу врасплох. Набрав полную грудь воздуха, мексиканец огорченно вздохнул.

– Мы все видели, – пояснил Фарго.

– Откуда?

– Какая разница?

– И правда, никакой. Примите глубочайшие извинения. Мои друзья в прошлом солдаты. Некоторые привычки трудно искоренить – вот и увлеклись. Но они наказаны.

– Все трое?

– Да.

На покаянные признания Сэм, разумеется, не купился, однако сказал:

– Хорошо. А каков был план? Украсть наши трофеи?

– Тогда мы не знали, что именно вы нашли.

– Вот не пойму, – проговорил Фарго после десятисекундной заминки, – то ли вы считаете нас кончеными идиотами, то ли у вас расстройство кратковременной памяти.

– В смысле?

– Вы тут сидите, потому что прочитали на ящике мою записку. А ящик обнаружили, потому что на катере увидели в блокноте заметки и рисунок колокола. Вы думаете, что мы нашли колокол. К чему скрывать?

– Считайте, что я это сказал.

– Так знайте – колокол не с «Офелии»! – объявил Сэм.

– Позвольте не поверить вам на слово. – По губам Риверы скользнуло подобие улыбки.

– Вот как?

– Я хотел бы сам его осмотреть.

– Тот самый колокол, ради которого вы нас прикончили бы, окажись мы тогда на катере? Сожалею, но вынужден отказать.

– Мне поручено предложить вам вознаграждение, если выяснится, что колокол тот самый.

– Нет, спасибо. Денег у нас ровно столько, сколько нужно, – отрезал Фарго.

– Дайте мне осмотреть колокол, и мой наниматель перечислит пятьдесят тысяч долларов в любой благотворительный фонд, куда скажете.

– Нет.

Глаза Риверы превратились в лед.

– Мистер Фарго, не злите меня, – глухо пророкотал он.

– Примите успокоительное.

– Я предпочитаю иные средства. – Мексиканец приподнял край рубашки: изза пояса торчала рукоять пистолета «хеклеркох» – точьвточь такого же, как у Яотля. – Мы уходим. Устроите сцену – пристрелю. Все равно мы исчезнем прежде, чем вызовут полицию.

– Полицию? – Сэм приподнял бровь. – Из участка, что позади нас через дорогу?

Ривера глянул поверх плеча Фарго. Губы его плотно сжались. На скулах заходили желваки.

– Нуу… Домашнюю работу следовало выполнить хорошо, – укоризненно заметил Сэм. – А может, там старая школа? Почему же вы не проверили заранее? Стыдно так оплошать!

– ¡Cabrón!

Даже не зная испанских ругательств, Фарго понял, что Ривера усомнился в его принадлежности к человеческому роду.

– Если присмотритесь, то на скамейке у ступеней здания заметите мужчину и женщину.

– Вижу, – ответил мексиканец.

Сэм достал телефон, нажал быстрый вызов, а после двух гудков сбросил. Спустя миг Реми Фарго обернулась к крикетному полю и помахала рукой.

– Она разговаривает со старшим офицером танзанийской полиции из ДарэсСалама.

– Полицию можно купить. Как и морской патруль, – усмехнулся Ривера.

– Этого нельзя. Он, кстати, близкий друг фэбээровца – атташе по правовым вопросам в посольстве США.

– Блефуете!

– Сейчас моя жена, возможно, жалуется – а может, и не жалуется – на человека по имени Яотль, который прошлой ночью вломился к нам в дом. Вооруженный! С таким же пистолетом, как у вас, – многозначительно взглянул на собеседника Сэм. – И без документов.

Ривера нахмурился.

– Несчастный случай с «зодиаком»… Значит, там плыл не Яотль?

Фарго отрицательно качнул головой.

– Как вам удалось?..

– В колледже я ходил на уроки актерского мастерства.

– Неважно. Он ничего не скажет. Даже если заговорит… не страшно. Ему ничего не известно.

– Только ваше имя и внешность.

– И то и другое можно поменять, – заметил мексиканец. – Отдайте мне колокол, верните человека – и вас оставят в покое.

– Надо подумать. Позвоню завтра, до конца дня. Если будете назойливы, свяжусь с другомполицейским. Может, скажете, где остановились?

Мрачно улыбнувшись, Ривера покачал головой.

– Не стоит. – Он продиктовал телефонный номер. – Жду хороших новостей.

– Ждите, чего хотите, – поднимаясь, обронил Сэм и ушел.

Фарго пересек улицу и направился к полицейскому участку. Плавно свернув разговор, Реми тепло попрощалась с танзанийцем. Тот, улыбнувшись, дружески кивнул Сэму и зашагал прочь.

– Чудесный человек этот Хуру, – заметила Реми. – Просил передать привет Рубу.

– Что ты ему сказала? – поинтересовался, усаживаясь рядом, муж.

– Что прошлой ночью ктото, повидимому, пытался вломиться в дом. Он велел звонить прямиком ему, если что не так. А как твоя беседа с ходячим скелетом?

– Как и ожидалось. Якобы работает на толстосума, который уже много лет ищет «Офелию». Только, к сожалению, о корабле почти ничего не знает. По крайней мере, так он говорит.

– Сочинял на ходу, – убежденно заявила Реми. – Думал обвести тебя вокруг пальца.

Любой человек, хоть немного интересующийся розыском затонувших кораблей, непременно выясняет все перипетии жизненного пути судна. Наигранной неосведомленностью относительно судьбы «Офелии» Ривера лишь выдал Сэму и Реми, насколько важен корабль для него самого и загадочного «толстосума».

– Он упоминал скрытую гравировку?

– Нет. Что тоже показательно. Опытный исследователь об этом знал бы. Он смолчал в надежде, что мы не заметили.

– И ни малейшего намека, за чем именно они охотятся?

– Вроде бы за содержимым трюма. Какоето там сокровище. Даже предложил вознаграждение.

– Как мило с его стороны! И что нам с этого?

– Ривера утверждает, что уже поднимал затонувшие суда. Может, соврал, а может, правда. Еще говорит, что его работодатели ведут активные поиски «Офелии».

Для кладоискателей активный поиск – та еще задачка. Например, в нее входят подготовительные экспедиции, во время которых исследователи, как правило вымокшие и перепачканные, разбивают сетку, колдуют над магнитометрами, между делом продираясь сквозь тину, топь, грязь. А еще есть теоретическая, не менее выматывающая работа: интервью с родственниками, разведка на местности, долгие бдения в старых пыльных библиотеках в поисках малейшего намека на координаты заветного клада.

– Если Ривера этим давно занимается, – сказала Реми, – наверняка остались архивы, новости, разрешения…

– И я о том же. Отыщем свидетельства и разберемся, что представляет собой сокровище, за которым охотится шайка Риверы.

Пока Фарго тихо беседовали в тени на скамейке, Ривера с напарником вырулил с парковки у крикетных полей и, не таясь, по кругу объехал полицейский участок. Сэм и Реми помахали им на прощание вслед.

Убедившись, что возвращаться мексиканцы не собираются, Фарго отправились на рынок купить еды и коечто по мелочи. По дороге с рынка, лавируя в запутанных извивах улочек, они поначалу оглядывались: нет ли погони? Однако никто их не преследовал. Миновав три квартала, Сэм и Реми вышли к пункту проката автомобилей. Там их уже поджидала заранее забронированная «тойоталендкрузер» две тысячи седьмого года выпуска, на которой они, спустя сорок минут, вернулись на виллу в УроаБич.

Едва Фарго вышли из машины, как зазвонил мобильник. Реми забрала у мужа сумку с продуктами и направилась к дому. Сэм глянул на дисплей: Руб.

– Доброе утро, Руб.

– Раннеепрераннее доброе утро! Как прошла встреча?

– Лучше не бывает. Хуру шлет тебе привет.

– Отличный парень этот Хуру. Вы передали гостя ему в руки?

– Пока нет. – И Сэм в подробностях пересказал разговор с Риверой. – Сельме мы уже звонили. Она просматривает информацию по кораблекрушениям в этом регионе. Завтра мы идем в университет, тоже немного подготовимся.

– Предупреждаю еще раз – будьте предельно осторожны. Я навел справки об Итцли Ривере. О его военном прошлом вам известно, но он, между прочим, служил еще и в разведывательном отделении мексиканского Министерства обороны. Восемь лет назад вышел в отставку, стал «вольным стрелком». И наконец, самое интересное: согласно данным начальника резидентуры в Мехико, Риверу шесть раз арестовывали, но ни разу не предъявили официального обвинения.

– По какому поводу арестовывали?

– Незаконное вторжение в чужое жилище, взяточничество, шантаж, убийство, похищение… Все случаи связаны с внутренней политикой.

– Ага… Человек для грязной работы.

– Человек для грязной работы, прошедший подготовку в армии. Это существенно меняет дело, не забывай. Никто не может установить, на кого он работает.

– И как же Ривера открещивался от обвинений?

– Обыкновенно. Свидетель отказывается от показаний. В силу перемены взглядов или материального положения. А то и неожиданно умирает.

Сэм усмехнулся.

– Хорошо, Руб, я понял.

– Остальное – дело техники: пропавшие улики, документы и так далее.

– Значит, за Риверой стоит какаято влиятельная политическая фигура.

– Ага. Влиятельная фигура, помешанная на затонувших артефактах, – рассмеялся Хейвуд. – Что собираетесь делать с колоколом?

– Еще не решили. По правде говоря, не думаю, что их интересует колокол. Не важно, какой корабль – «Офелия» или другой, название которого мы не сумели прочитать… Главное – место, где мы подобрали находки. Вот что их волнует… Ну и наше расследование, конечно.

– А может, они вообще ничего не ищут, – проговорил Руб. – Может, просто не желают, чтобы другие это нашли.

– Интересная версия, – заметил Сэм.

– Например, к чему Ривера завел речь о пожертвовании в благотворительный фонд?.. – продолжал он. – Помоему, с одной целью – собрать вас всех вместе: тебя, Реми и колокол. Разве не проще выслать фото по электронной почте? Если они хотят найти «Офелию», то могли бы просто договориться с вами о сотрудничестве. Все знают, что львиную долю находок Фарго жертвуют на благотворительность, ничего себе не оставляют. Сэм, поверь, они стараются чтото спрятать, а не найти.

ГЛАВА 11

Университет ДарэсСалама

Центральный корпус университета располагался на холме, в северозападной части города. Когда Сэм и Реми – после предварительного звонка – подъехали к входу, на лестнице их уже ждала красивая чернокожая женщина в зеленом брючном костюме – Амида Килембе, директор библиотеки.

– Здравствуйте, мистер и миссис Фарго. Добро пожаловать!

После обмена любезностями госпожа Килембе повела гостей наверх. Обойдя с экскурсией все этажи, они наконец поднялись на третий. Внутреннее убранство представляло собой смесь европейского колониального и традиционноафриканского стилей: на фоне темной мебели и стенных панелей, блестящих от многолетней полировки, яркими пятнами выделялись древние артефакты и предметы танзанийского искусства. За исключением нескольких сотрудников библиотеки, в здании не было ни души.

– Сейчас каникулы, – объяснила госпожа Килембе.

– Вот как! Простите, – начал Сэм. – Мы думали…

– Нетнет, ничего страшного. Для сотрудников библиотеки это обычный рабочий день. Собственно, лучшего времени для визита нельзя и придумать. Я сама буду вам помогать.

– Нам бы не хотелось навязываться, – смущенно проговорила Реми. – У вас наверняка есть другие…

Директор широко улыбнулась.

– Пустяки! Я читала коечто о ваших подвигах, мне понравилось. Разумеется, я никому ничего не скажу о сегодняшнем разговоре. – Прижав к губам указательный палец, она подмигнула. – Идемте, тут есть тихий кабинет – оставила специально для вас.

Фарго прошли в застекленную комнату, в центре которой стоял длинный ореховый стол с двумя компьютерами «iMac» и два мягких стула.

Заметив изумление гостей, госпожа Килембе рассмеялась:

– Три года назад к нам приезжал сам мистер Стив Джобс. Увидев, как мало у нас компьютеров, какие они старые, он сделал университету щедрый подарок. Теперь здесь сорок новеньких современных компьютеров! И широкополосный доступ в Интернет, – с гордостью сказала она. – Ладно, приступайте к работе, а я пока принесу кофе. Я установила вам гостевые логины для доступа к каталогам. Большая часть материалов, вплоть до тысяча девятьсот семидесятого года, оцифрована. То, что не успели оцифровать, хранится в подвале, в архивах. Только скажите, что нужно, – я принесу. Ну, удачной охоты!

Директор вышла из кабинета, прикрыв за собой дверь.

– С чего начнем? – задумчиво проговорил Сэм.

– Давай свяжемся с Сельмой.

Фарго дважды кликнул на иконку чата и вбил адрес. Вспыхнул зеленый огонек камеры. Спустя десять секунд на экране появилось лицо Сельмы.

– Где это вы? – поинтересовалась она.

– В ДарэсСаламском университете.

Изза спины Сельмы приветственно замахали руками Пит и Венди.

– Готовимся лопатить, – добавила Реми. – У тебя есть для нас информация?

– Сейчас проверяем последние данные.

Пит подошел к компьютеру, несколько раз стукнул по клавишам и громко сказал:

– Сельма, лови!

Некоторое время взгляд Сельмы изучающе скользил по экрану. Прочитав документ до конца, она сказала:

– Тут не очень много. Мы изучили основные базы данных по кораблекрушениям. Вокруг Занзибара только восемнадцать затонувших объектов. Мы даже расширили сетку на пятьдесят миль по всем сторонам света. Из восемнадцати опознаны четырнадцать, и только один из них отдаленно подходит по дате гибели под те же – предполагаемые – временны е рамки, что и «Офелия».

– Дада, слушаем.

– Корабль называется «Глазго». Укомплектован в тысяча восемьсот семьдесят седьмом году, после того как пятью годами ранее разбушевавшийся шторм уничтожил «флотилию» занзибарского султана. К острову судно подогнали летом тысяча восемьсот семьдесят восьмого года, но султана оно не впечатлило. И так корабль, позабытыйпозаброшенный, простоял на якоре до англозанзибарской войны тысяча восемьсот девяносто шестого года. Тутто британская артиллерия и отправила его на дно. В тысяча девятьсот двенадцатом компания по подъему затонувших судов извлекла с корабля на поверхность все, что можно; остался лишь остов. Большая часть, правда, все равно затонула. В семидесятых годах на дне обнаружили блок двигателя, ось гребного винта, немного посуды и несколько девятифунтовых снарядов.

– Где именно? – спросила Реми.

– В двухстах ярдах от побережья Каменного города. Неподалеку от ресторана, куда вы недавно ходили.

– Это примерно пятнадцать миль по прямой от того места, где мы нашли колокол «Офелии», – проговорил Сэм. – Значит, копаем инфу на «Глазго». Что еще?

– Четыре затонувших корабля не опознаны. Один лежит на дне реки Пангани, в тридцати пяти милях к северу. Другие два – в бухте Танга, еще на пятьдесят миль севернее. Последний – у острова Бонгойо, в заливе Мсасани у ДарэсСалама. Насколько могу судить, до них не больше тридцати футов.

– Тридцати футов прозрачнейшей воды, – добавил Сэм. – Поспрашиваем в ближайших магазинчиках для дайвинга. Возможно, ктото их опознал, но не счел нужным об этом рассказывать. А может, они теперь только дайверам и интересны.

– Простите, пользы от меня в этот раз никакой, – вздохнула Сельма.

– Ну что ты! – возразила Реми. – Вычеркивать неподходящие варианты так же важно, как выбирать нужные.

– И еще пара пунктов. Вы оказались совершенно правы относительно имен – действительно, это традиционные ацтекские имена на языке науатль. Очень популярны в Мехико последние несколько лет. Не знаю, насколько это важно…

– Партия «Мешикатеночка»! – воскликнула Реми и, метнув взгляд на пристыженного Сэма, добавила: – Нынешний президент в Мексике – ультранационалист, ярый сторонник культуры доколумбовой эпохи. Ацтекские имена, уроки истории в школах, религиозные церемонии, искусство…

– Кроме того, Ривера и его дружки – политические фанатики, – сухо обронил Фарго. – Все сходится.

– Что еще, Сельма?

– Я изучила фотографии колокола. Вы, наверное, заметили язык?

– В смысле, его отсутствие? – уточнил Сэм. – Конечно, заметили.

Отключив связь, он обернулся к жене:

– Итак, за газеты?

Реми кивнула:

– За газеты!

В исследованиях Сэм и Реми придерживались индуктивного метода, переходя от частного к общему. Сперва они забили в поиск слова «Офелия», «крушение», «обнаружен» – и, разумеется, нашли те же истории, что и Сельма. Второй поиск по словам «известный», «кораблекрушения», «Занзибар» тоже выдал ожидаемый результат – малоинтересные рассказы о «Глазго», «ЭльМаджиди» (корабле султана, уничтоженном ураганом в тысяча восемьсот семьдесят втором году) и «Пегасе» (английском военном судне, затонувшем в тысяча девятьсот четырнадцатом году вследствие внезапной атаки немецкого крейсера «Кёнигсберг»).

Госпожа Килембе принесла кофейник, пару кружек, осведомилась, не нужно ли чего, и вновь исчезла.

– Сэм, мы же совсем забыли об острове Чумбе! – воскликнула Реми. – Если Ривера примчался сюда изза нашего интервью Бибиси…

– Правильно! – Сэм добавил в поисковик «остров Чумбе». Не открылось ни одной ссылки. – Ладно, попробуем «дайвинг», «артефакт», «находка». – Он начал прокручивать страницу. – Ух ты!..

– Что? Что там?

– Возможно, ничего особенного. Однако любопытно… Два месяца назад в Каменном городе была убита англичанка Сильви Рэдфорд. Явное ограбление, но, видимо, у преступников чтото пошло не по плану… Женщина занималась дайвингом у острова Чумбе. Послушайка: «Как утверждают родители убитой, мисс Рэдфорд прекрасно проводила время: много ныряла с аквалангом, даже выловила несколько артефактов. Один из них, как ей показалось, напоминал обломок римского меча».

– Римского меча?.. – задумалась жена. – Занятно. Как потвоему, это ее слова или журналиста?

– Не знаю. В любом случае довольно необычное описание. Большинство людей, неспециалистов, сказали бы просто «меч».

Реми наклонилась к монитору и переписала имя журналиста.

– Возможно, он прочитал о мече в ее дневнике или, допустим, в письмах.

Сэм торопливо застучал по клавишам: «южный», «Занзибар», «дайвинг», «смерть». В поисковике он установил временные рамки на запрашиваемую информацию – последние десять лет. На экране отобразилось множество ссылок.

– Давай разделимся, – предложила жена, вбивая те же данные в свой поисковик. – Начнешь со старых?

Фарго кивнул.

За первые два года минувшего десятилетия под критерии поиска подходили четыре смерти. Однако при каждом происшествии неизменно присутствовали очевидцы, подтверждающие, что гибель случайна: одно нападение акулы, одно неудачное погружение и две велосипедные аварии по вине нетрезвых водителей.

– Ага… – проговорила Реми. – Семь лет назад погибли двое туристовдайверов.

– Где именно?

– На югозападном побережье Занзибара. Одного сбила машина – водитель скрылся с места происшествия. Другой упал с лестницы в Каменном городе. Оба были трезвы. Свидетелей не нашлось.

– Шесть лет назад, – начал читать Сэм. – Еще два трупа. Один совершил самоубийство, второй утонул. И опять без свидетелей.

Цепочка загадочных смертей тянулась до настоящего времени. На протяжении нескольких лет туристы, нырявшие у берегов острова Чумбе, гибли один за другим – то в результате несчастного случая, то от рук «увлекшихся» грабителей.

– У меня пять, – посчитала Реми.

– У меня четыре, – отозвался Фарго.

– Похоже на совпадение, верно? – предположила она.

Муж безмолвно смотрел на экран.

– Или что получается: Ривера и ктотамзанимстоит постоянно убивают дайверов, заинтересовавшихся островом Чумбе?

– Нет, исключено. Тогда счет жертв шел бы на сотни… тысячи. Наверное, лишь тех, кто рассказывает о своих находках. Или приносит трофеи в местные лавки, чтобы выяснить, что же они выловили. Если наша догадка верна, то жертв объединяет чтото еще…

– Они показывали добычу определенному человеку?

– Возможно. Но главное – артефакт был связан с «Офелией». Или тем кораблем, название которого затерто.

– В любом случае, если бы судно затонуло у берегов Чумбе, море выбрасывало бы артефакты на берег. Во время муссонов обломки устилали бы дно сплошняком, только и поджидая дайвера – бери не хочу!

– Ты права, – ответил Сэм. – Но многие ведь не распространяются о своих находках. Просто ставят дома на каминную полку. Как сувенирчик. Большинство дайверовкладоискателей так и поступают: вяло пытаются выяснить, что за любопытная вещица попала им в руки, и, если сокровище – не такое уж сокровище, хранят его как воспоминание об отпуске… «Мы на Занзибаре».

– В томто и загвоздка, Сэм!

– Кстати! Ривера утверждал, что разыскивает «Офелию» уже семь лет.

– Тогда и началась загадочная цепочка смертей…

– Именно! – хлопнул себя по колену Сэм. – Поговорю с Рубом. Узнаем, хорошо ли ведут учет иммиграционные службы и таможня Танзании.

Выслушав по телефону просьбу Сэма, скептически настроенный, но безотказный Руб Хейвуд уточнил:

– Повашему, Ривера крутился на Занзибаре всякий раз, когда гибли люди?

– Думаю, стоит проверить. Если его имя не значится – вероятно, брал другое.

– Хорошо, займусь. Только особенно не надейтесь.

Фарго поблагодарил друга и отключился.

Вскоре, предварительно постучавшись, в кабинет заглянула госпожа Килембе.

– Ничего не нужно?

– Нет, спасибо.

Едва она собралась уйти, Сэм поинтересовался:

– Вы давно работаете в библиотеке?

– Тридцать лет.

– А давно здесь живете?

– Всю жизнь. Я родилась на Занзибаре, в Фумбе.

– Мы ищем информацию о корабле под названием «Офелия». Не слышали о таком?

Несколько секунд госпожа Килембе задумчиво морщила лоб и наконец сказала:

– Вы, наверное, заглядывали к Блэйлоку?

– Куда?

– В музей Блэйлока в Багамойо. Там есть рисунок корабля, выполненный углем. Если меня не подводит память, корабль называется «Офелия».

ГЛАВА 12

Багамойо

Суматошному многомиллионному ДарэсСаламу Фарго предпочитали другой ближайший к Занзибару город – Багамойо, микрокосм традиционной и колониальной истории Африки, с населением всего в тридцать тысяч человек.

Город основали в конце восемнадцатого века оманские кочевники. Кто только не побывал здесь за сотни лет: арабские и индийские торговцы солью и слоновой костью, миссионеры, работорговцы, колониальное правительство Германской Восточной Африки, охотники, исследователи, направляющиеся в Морогоро, к озеру Танганьика, в горы Усамбара…

Машину вел Сэм, а Реми сосредоточенно читала путеводитель.

– Хм… любопытный факт… – сказала она. – Дэвид Ливингстон ни разу при жизни не заезжал в Багамойо, хотя провел в Африке столько лет. Лишь после смерти его тело перевезли сюда, в башню местной церкви, – ждали высокого прилива, чтобы переправиться на Занзибар. Теперь она называется Башней Ливингстона.

– Интересно, – ответил Сэм. – А я всегда думал, что он как раз и выехал из Багамойо. Все ведь отсюда начинали. Ладно, мы уже на окраине. Что там говорила госпожа Килембе о музее? Где он?

Реми отклеила со страницы путеводителя цветной листочек и прочитала:

– «Два квартала от старого немецкого форта, boma».

– Какого именно? Их тут вроде два, если я правильно помню.

Жена щелкнула ногтем по записке.

– Больше ничего не указано. Придется проверить оба.

Первый нашелся в ста ярдах от трех известнейших туристических достопримечательностей Багамойо – крокодиловой фермы, развалин Каоле и пятисотлетнего баобаба. Сэм припарковал автомобиль на обочине неасфальтированной дороги у беленых стен разваливающегося форта. Мимо прошел мальчик с осликом на поводке.

– Jambo. Habari gani? – широко улыбнулся американцам юный танзаниец. «Здравствуйте! Как поживаете?»

– Nzuri. Unasema kiingereza? – ответил Сэм на скверном суахили.

– Да, поанглийски немного говорить.

– Мы ищем музей Блэйлока.

– А! – понимающе кивнул мальчик. – Дом Безумца?

– Нетнет, музей Блэйлока.

– Это тот же самый. Другой boma. Один километр вверх. Крест Ливингстона, да?

– Да. Asante sana, – поблагодарил Сэм.

– Не за что. Счастливо!

Щелкнув языком, мальчик погнал ослика дальше.

– А ты уже лучше говоришь на суахили, – заметила Реми.

– Только не проси делать заказ в ресторане. Тебе не понравится то, что принесут.

– Что он подразумевал под «Домом Безумца»?

– Скоро узнаем.

Отыскать другой boma оказалось несложно: Фарго издалека приметили белые зубчатые стены – к ним и двигались, пока не въехали на парковку, усеянную дробленым ракушечником. Тут в основном толпились местные; одни спешили кудато по делам, другие торговали едой и всякой всячиной, как в лавках, так и с крытых тележек. Сэм и Реми принялись высматривать вывеску с надписью «Блэйлок» или «Безумец». Через двадцать минут бесплодных поисков они купили с тележки две бутылки ледяной колы и попросили показать дорогу.

– А! Дом Безумца? – Продавец вытянул руку в сторону узкой тропинки. – Через двести метров стена, затем большие деревья. Повернете направо, увидите дорожку, найдете нужное место.

– Asante sana, – сказала Реми.

– Starehe.

Как и пообещал торговец, вскоре впереди показалась низкая кирпичная стена, а за ней – акациевая роща и лавандовый луг. Пройдя вдоль ограды двадцать футов вправо, Фарго нашли в заборе пролом. Вьющаяся среди деревьев тропинка привела их от пролома к белому частоколу, за которым высилась старая школа, длинное узкое здание масляножелтого цвета с тяжелыми темносиними ставнями. Написанная от руки чернобелая вывеска над порогом гласила: «Музей Блэйлока и Лавка древностей». Последние три слова были выведены уже другим почерком – видимо, по некотором размышлении добавлены позже.

Фарго толкнули дверь и вошли внутрь; приветственно звякнул висящий над притолокой колокольчик. Под потолочными балками, подпертыми по центру вытесанными вручную опорными стойками, раскачивались убогие чучела африканских птиц, как будто застывших в полете. Над почившими собратьями громко ворковали рассевшиеся по перекладинам живые голуби.

Вдоль стен тянулись плетеные стеллажи разнообразных цветов и размеров – ни одной одинаковой пары. В середине залы, на определенном расстоянии друг от друга, выстроились восемь шатких карточных столиков, накрытых ветхими простынями. И полки, и столы были заставлены всевозможными безделушками. Чего тут только не было: деревянные и костяные фигурки жирафов, львов, зебр, антилоп, змей, людей; коллекции ножей – от обычных карманных до выточенных из кости кинжалов; расписные амулеты, обклеенные перьями и древесной корой; нарисованные на кусках кожи карты; портреты и пейзажи, сделанные угольным карандашом; компасы; бурдюки из желудков животных; несколько моделей револьверов «уэбли» и разнокалиберные пули.

– Добро пожаловать в Музей Блэйлока и Лавку древностей, – с неожиданно хорошим английским выговором поприветствовал гостей неведомый голос.

В дальнем углу комнаты за карточным столом, который Фарго сперва не заметили, сидел пожилой чернокожий мужчина в бейсболке «Балтимор ориэлс» и белой футболке с рекламным лозунгом «А молоко есть?».

– Спасибо, – ответила Реми.

Фарго подошли к продавцу и представились.

– А меня зовут Мортон, – сказал танзаниец.

– Простите за вопрос, но всетаки что это за место? – поинтересовался Сэм.

– Музей Блэйлока и Лавка древностей.

– Да, я понял. В честь кого он открыт?

– В честь величайшего, хоть и невоспетого, из исследователей Африки, когдалибо удостаивавших своим посещением берега Черного континента, – продекламировал Мортон, явно не в первый раз. – В честь человека, спасшего жизни сотен людей – включая жизни их внуков. В честь Уинстона Ллойда Блэйлока, Мбого Багамойо.

– Мбого Багамойо… – повторил Сэм. – Буйвол Багамойо?

– Совершенно верно. Африканский буйвол.

– Может, расскажете о нем немного? – попросила Реми.

– В тысяча восемьсот семьдесят втором году, в поисках удачи, Мбого Блэйлок прибыл из Америки в Багамойо. Ростом шесть футов четыре дюйма, весом в два раза больше среднего танганьиканца, разворотом плеч шириной с буйвола… За впечатляющую внешность его и прозвали Мбого.

– Это он?

Сэм указал на зернистый чернобелый дагерротип за спиной Мортона, изображавший высокого широкоплечего мужчину в охотничьей одежде в хемингуэйском стиле. За спиной великана сгрудилась дюжина коленопреклоненных воинов масаи с копьямиассегаями.

– Он самый, – с гордостью подтвердил продавец. – Есть полное жизнеописание Мбого в прекрасном кожаном переплете.

Мортон кивнул в сторону плетеной полки у правой стены. Реми неторопливо подошла к стеллажу и выбрала из стопки книгу, украшенную наклейкой – копией дагерротипного портрета. Грубо сшитая скрепками обложка на деле оказалась не из натуральной, а из искусственной кожи.

– Мы возьмем две, – объявил Сэм, выкладывая книги на карточный стол.

Пока муж расплачивался, Реми как бы между делом обронила:

– Нам сказали, тут можно коечто разузнать об одном корабле. Об «Офелии»…

Танзаниец кивком указал на рисованный углем корабль в раме три на пять футов.

– Первое великое приключение Мбого Блэйлока – охота за «Офелией»! Все подробности в книге. Я сам три года писал комментарии.

– Поразительная преданность делу! – восхитилась она. – А как вы тут… оказались? Ваша семья была знакома с мистером Блэйлоком?

Продавец улыбнулся – впервые за время разговора. Улыбка сияла гордостью.

– Мбого Блэйлок и есть моя семья. Я троюродный брат правнука Мбого.

– Что?! – удивился Сэм. – Вы родственник Уинстона Блэйлока?

– Разумеется. Разве не заметно?

Фарго растерянно молчали. Спустя несколько секунд танзаниец с хохотом шлепнул себя по колену.

– Что, купились?

– Купились, – заулыбавшись, признал Сэм. – Так вы не…

– Да нет, я и правда родственник. Хотя сходство, конечно, высмотреть нелегко. Могу показать свидетельство о рождении, если не верите.

Не успели Фарго ответить, как Мортон извлек из стоящего под столом сейфа обещанный документ и, развернув, толкнул его им под руки. Супруги внимательно прочитали бумагу.

– Потрясающе! – покачала головой Реми. – Так Блэйлок женился на танзанийке?

– Ну, тогда это место называлось Танганьика – пока не пришли немцы, понимаете? А Мбого не женился. Он обзавелся шестью наложницами, от которых у него родилось множество детей. В книге об этом тоже рассказывается.

Фарго ошарашенно переглянулись.

– И что произошло с Блэйлоком?

– Никто не знает. В тысяча восемьсот восемьдесят втором году он просто исчез, – развел руками продавец. – Его внук утверждает, что Мбого отправился за сокровищем.

– Каким сокровищем?

– Этой тайной он ни с кем не делился.

– Некоторые горожане называют ваш музей…

– Домом Безумца, – кивнул Мортон. – Тут нет ничего оскорбительного. Просто невозможно перевести на английский правильно. На суахили «безумный» не столько «безумный», сколько… «свободный духом». «Необузданный».

– Все выставленные артефакты принадлежали Мбого? – спросила Реми.

– Все до единого! – заверил танзаниец. – Он лично отыскал, смастерил или убил большую часть экспонатов. Остальное – подарки и подношения. Если предложите достойную цену… я подумаю.

– Ничего не понимаю. Вы продаете вещи Блэйлока?

– У меня нет выбора. Я последний потомок Мбого, – с грустью вздохнул Мортон. – По крайней мере, из живущих здесь. Двое моих ребятишек учатся в Англии. Я болен и долго не протяну.

– Нам очень жаль, – сочувственно проговорил Сэм. – Можно пока осмотреться?

– Конечно. Спрашивайте, если что…

Фарго отправились бродить по магазину.

– Как потвоему, он говорит правду? – шепнула Реми мужу. – Портрет всетаки изрядно смахивает на Хемингуэя.

– Позвони госпоже Килембе, спроси.

Жена вышла на улицу и через пять минут вернулась к Сэму – тот сосредоточенно рассматривал висящий на стене посох.

– Госпожа Килембе уверяет, что тут все настоящее, – тихо сказала она. – Музей открылся в тысяча девятьсот пятнадцатом году.

Никак не реагируя на ее слова, муж продолжал безмолвно созерцать посох.

– Сэм! Ты меня слышал? – раздраженно спросила она. – Что тебя так заворожило?

– Ничего странного не замечаешь? – тихо пробормотал он.

Реми изучающе оглядела экспонат.

– Вроде нет.

– Обрати внимание на верхний конец… он металлический, закругленный…

Прищурившись, она откинула голову:

– Неужели это?..

Сэм кивнул:

– Язык колокола.

Секунд десять они разглядывали неожиданную находку, а затем Фарго обернулся к Мортону:

– Сколько хотите за все?

ГЛАВА 13

Занзибар

– Что?! – разнесся по салону «тойоты» возглас Сельмы. – Повторитека еще раз. Вы хотите отправить груз сюда?!

– Ну не музей же, Сельма, только его содержимое, – подала с пассажирского сиденья голос Реми. – Весит примерно… – Она вопросительно глянула на мужа.

– Пятьсот – семьсот фунтов, – подсказал он.

– Я слышала, – вздохнула Вондраш. – И кому я?..

– Владельца зовут Мортон Блэйлок. Мы разместим его в отеле «Мовенпикройялпалм» в ДарэсСаламе на то время, пока вы будете улаживать формальности, и еще до полудня откроем ему счет в «Барклайс». Переведи мистеру Блэйлоку тридцать тысяч долларов с бизнессчета, а когда все упакуете и отправите – еще тридцатку.

– Шестьдесят тысяч долларов? – ахнула Сельма. – Вы заплатили шестьдесят тысяч? Представляете, сколько это в танзанийских шиллингах? Целое состояние! Вы хоть поторговались?

– Мистер Блэйлок просил двадцать, – ответил Сэм. – Но мы откровенно с ним поговорили. Сельма, пойми! Человек умирает! У него внуки, которым еще в колледж поступать.

– Попахивает мошенничеством…

– Вряд ли, – возразила Реми. – Посох семь футов в длину, вытесан из кругиодендрона железного, а венчает его бронзовый язык колокола – того самого, с «Офелии»!

– У нас сегодня день шуток над Сельмой?

– Вот сама увидишь, – заверил ее Фарго. – Мортон отправит его с первой же партией экспонатов. Мы еще пошлем тебе копию биографии Блэйлока через «Федерал экспресс». Поколдуй над ней. Препарируй, проверь каждое имя, место, описание… Ну, сама знаешь.

– Последний раз в таком возбужденном состоянии вы звонили из альпийской пещеры, – усмехнулась Вондраш.

– Мы и правда взвинчены, – признала Реми. – Похоже, Уинстон Блэйлок гонялся за сокровищем добрую часть сознательной жизни. Изза негото, наверное, и переполошились Ривера со своим начальником. Возможно, Блэйлок – наш Розеттский камень.

Сэм свернул к вилле, но в ста ярдах от дома резко ударил по тормозам, заметив, как через патио торопливо прошел человек и скрылся в кустах.

– Сельма, мы перезвоним! – выпалила Реми, отключая связь. – Сэм, это они?

– Они самые. Глянь на патио. Плакал наш колокол…

Незнакомец появился вновь, только чуть дальше, справа, – выскочил из кустов, опоясывающих пляж, и помчался к катеру «ринкер», пришвартованному у причала напротив «Андреяля». В полумиле от берега на якоре стояла яхта «Нджива». На палубе «ринкера» четко вырисовывались два силуэта, а между ними… корабельный колокол с «Офелии».

– Ччерт! – процедил Сэм.

– Как они нас нашли? – удивилась жена.

– Понятия не имею. Держись!

Он выжал газ. Закрутились колеса. «Лендкрузер», качнувшись, рванул вперед. Стрелка спидометра перевалила за пятьдесят. Сэм повернул налево, затем направо, к нависающему козырьку уступа, густо заросшего кустарником.

– О боже… – пробормотала Реми, упираясь руками в приборную панель и опуская голову.

Край уступа стремительно приближался. «Лендкрузер» задрал капот – над ветровым стеклом засинело небо, – потом снова опустил. Автомобиль летел по воздуху. Ревел мотор, вращались не находящие опору колеса. Наконец машина грохнулась на землю. В стекло брызнул песок. Сэм выжал газ до упора. Недовольно загудев, мотор заработал как надо – «лендкрузер» двинулся вперед, хоть и в два раза медленнее: колеса увязали в сухом песке.

Почти у самого причала беглец вдруг заметил автомобиль Фарго и, оступившись, упал. Это был Яотль.

– Кажется, он не оценил нашего гостеприимства, – заметил Сэм.

– Вот странный человек! – отозвалась Реми.

Мексиканец быстро вскочил на ноги; перескакивая через ступеньку, он взлетел на причал и бросился к катеру. Ривера и Нотчли вовсю махали ему с палубы: поторапливайся, мол.

Сэм лихорадочно крутил руль, пытаясь нащупать колесами более твердую почву. До причала оставалось пятьдесят ярдов. Яотль запрыгнул на борт «ринкера». Тридцать ярдов. Нотчли встал за штурвал. Из выхлопного патрубка вырвалось облачко дыма.

Ривера хлопнул по плечу запыхавшегося Яотля и прошел к транцу. Какоето время он следил глазами за приближающимся «лендкрузером», а затем, словно в приветствии, вскинул руку.

– Вот ссу… – пробормотал Сэм.

– Он чтото держит! – воскликнула Реми.

– В смысле?

– В руке! Чтото держит в руке!

Фарго ударил по тормозам. Машина развернулась, затряслась и встала. Сэм включил задний ход, нога скользнула к педали газа.

Не сводя с американцев глаз, Ривера с мрачной улыбкой выдернул чеку гранаты и бросил ее в катер «Андреяль». «Ринкер» рванул в сторону «Ндживы», оставляя за собой белый пенистый хвост.

Граната глухо хлопнула. Грянул взрыв. Взмывший к небу фонтан воды и щепок дождем осыпался на причал. «Андреяль» начал медленно оседать все ниже, ниже, пока целиком не скрылся под водой в облаке пузырей.

Когда «тойота» выбралась из песчаных дюн на дорогу, Фарго увидели, как Ривера с сообщниками неторопливо подплывают к «Ндживе». Через несколько минут яхта снялась с якоря и двинулась вдоль побережья на юг.

– А я уже почти привязался к колоколу… – вздохнул Сэм.

– Просто ты не любишь проигрывать, – ответила Реми и, заметив протестующий жест мужа, добавила: – Впрочем, как и я.

Потянувшись через колени жены к бардачку, Сэм достал пистолет Яотля.

– Я на минутку, скоро буду.

От машины он направился прямиком к вилле и, открыв дверь, осторожно проскользнул внутрь. Через пару минут он махнул Реми с порога: все в порядке. Проворно перебравшись на водительское сиденье, она выехала на дорожку, ведущую к дому.

– Виллу обыскивали? – спросила Реми, выходя из «тойоты».

Фарго отрицательно покачал головой.

– Зато теперь ясно, как нас нашли.

Он повел Реми в гостевую комнату, где прежде лежал связанный пленник, и показал ей испачканную темнобурым веревку – узел, крепивший к изголовью левое запястье Яотля, остался завязанным, остальные три были развязаны.

– Кровь, – догадалась жена. – Так он вырвался на свободу.

– А затем позвонил Ривере, – добавил Сэм. – Высокий у него болевой порог! Чего не отнять, того не отнять… Наверное, до кости содрал запястье.

– Почему они не устроили засаду?

– Трудно сказать. – Он пожал плечами. – Ривера далеко не дурак. Ему известно, что у нас оружие Яотля. Лишнее внимание полиции им не нужно.

– Тем более мы их не интересуем. Они ведь забрали, что хотели. Зато мы пережили увлекательное приключение! – улыбнулась Реми и, помолчав, задумчиво добавила: – А всетаки… почему изза колокола такой сырбор?

После такого промаха оба сошлись во мнении, что оставаться на вилле небезопасно. Погрузив в «тойоту» оставшиеся вещи, они отправились в городок Чвака, расположенный восемью милями южнее. Примечателен городок был разве что учреждением с загадочным названием «Занзибарский институт финансового управления». Фарго зашли в пляжный ресторанчик и попросили столик в тихом уголке у аквариума.

Реми вдруг указала в окно:

– Это же…

В двух милях от берега неторопливо рассекала волны белоснежная «Нджива». Ругнувшись под нос, Сэм отхлебнул глоток ледяной воды.

– Ничего не хочешь предпринять? – осторожно спросила жена.

Фарго пожал плечами.

– Никак не разберусь в чувствах… Может, просто не дает покоя уязвленное самолюбие? Вроде мы столько трудились, а некоторые явились на готовенькое и украли трофей. Едва ли это веский довод, чтобы лезть под прицел.

– Нет, тут нечто большее, – убежденно проговорила Реми. – Уж слишком усердно они берегут от посторонних и колокол, и корабль. Возможно, на их совести не одно убийство. Колокол уничтожат. Или утопят в океане, выбрав место поглубже, где никто его не найдет. Это же крупица истории! А с ней обойдутся как с мусором.

У Сэма зазвонил телефон.

– Сельма, – сказал он жене и включил громкую связь.

Сельма, как обычно, начала с места в карьер:

– Ваш колокол, оказывается, любопытнейшая штука…

– Уже не наш, – прервал ее Фарго и рассказал о краже.

– Продолжай, Сельма, все равно интересно, – попросила Реми.

– С чего начать – с замечательной новости или с потрясающей?

– С замечательной.

– Венди пропустила фотографии через какието фильтры в фотошопе – я в этом не разбираюсь. Словом, под морскими отложениями выгравирован текст.

– Что за текст? – спросил Сэм.

– Наверняка не знаем. Символы, несколько слов на суахили, немного немецкого, пиктография… Впрочем, смысл разобрать невозможно. Похоже, ими испещрена вся внутренняя поверхность колокола.

– Хорошо. Теперь «потрясай» нас! – улыбнулась Реми.

– Венди удалось выудить еще несколько букв изпод надписи «Офелия». К «Е» и двум «Н» можете в конце добавить «О» и «А».

Реми быстро схватила из салфетницы салфетку и принялась вместе с Сэмом выписывать анаграмму.

Сельма тем временем продолжала:

– Мы забили буквы в специальную программу для анаграмм и сопоставили результаты со списком затонувших кораблей. В конце концов компьютер выдал название…

– «Шенандоа»! – хором воскликнули Сэм и Реми.

ГЛАВА 14

Занзибар

Судно Конфедерации «Шенандоа» давно интересовало Фарго, но времени как следует покопаться в тайнах истории этого корабля постоянно не хватало. И вот судьба подкинула недвусмысленное бронзовое приглашение в виде колокола…

Крейсер «Шенандоа» водоизмещением тысяча сто шестьдесят тонн был спущен на воду под именем «СиКинг» с верфи «Александр Стивен и сыновья» в шотландском городе РиверКлайде в августе тысяча восемьсот шестьдесят третьего года. Судно имело металлический остов, тиковую палубу, черный корпус и, разумеется, паруса с вспомогательной паровой тягой. «СиКинг» предназначался для транспортировки чая из Восточной Азии. Однако жизнь уготовила ему иное будущее.

Через год после ввода в эксплуатацию, в сентябре тысяча восемьсот шестьдесят четвертого года, корабль тайно перекупила секретная служба конфедератов. Восьмого октября, укомплектованный экипажем моряков торгового флота, «СиКинг» отправился в первый рейс, якобы в Бомбей. Спустя девять дней у острова Мадейра судно встретилось с поджидавшим его пароходом «Лорел», на борту которого находились офицеры и костяк нового экипажа – верные опытные моряки, как южане, так и сочувствующие британцы. Пост капитана занимал сорокаоднолетний лейтенант Джеймс Иределл Уодделл, уроженец Северной Каролины, выпускник военноморской академии Соединенных Штатов.

Морские орудия, боеприпасы и основное военное снаряжение из трюмов «Лорел» быстро перекочевало на крейсер. Ошеломленному, разгневанному экипажу «СиКинга» предложили выбор: либо присоединиться к новой экспедиции (за большее вознаграждение), либо плыть на пароходе к Канарскому архипелагу на остров Тенерифе. В результате Уодделл сумел укомплектовать новоиспеченный рейдер «Шенандоа» лишь половиной обычного для такого судна состава, включая моряков из команды «Лорел». Тем не менее двадцать первого октября «Шенандоа» вышел в море, намереваясь уничтожать или захватывать все встреченные суда Союза.

За осень тысяча восемьсот шестьдесят четвертого года и зиму шестьдесят пятого крейсер прошел воды Южной Атлантики и, обогнув мыс Доброй Надежды, через Индийский океан направился к берегам Австралии, истребляя и пленяя торговые суда, идущие под флагом Союза. По пути от Новой Гвинеи к северным морям его мишенью стал тихоокеанский китобойный флот противника.

За девять месяцев плавания под флагом Конфедерации «Шенандоа» уничтожил три дюжины вражеских кораблей. Второго августа тысяча восемьсот шестьдесят пятого года, через четыре месяца после капитуляции генерала Ли в Аппоматтоксе, от проходящего мимо британского судна «Барракуда» команда узнала об окончании войны. Тогда капитан Уодделл приказал разоружить корабль и взял курс на Ливерпуль. В ноябре тысяча восемьсот шестьдесят пятого команда «Шенандоа» сдалась в руки правосудия. В марте следующего года судно через посредников продали первому занзибарскому султану Сеиду Маджиду бин Саиду альБусаиду, который переименовал его в свою честь «ЭльМаджиди».

Вот тут, по мнению Фарго, и начиналось самое интересное. Никто толком не мог сказать, где корабль обрел вечный покой. Историки выдвигали три версии. По одной считалось, что «ЭльМаджиди», изрядно потрепанный ураганом тысяча восемьсот семьдесят второго года, затонул в Занзибарском проливе; согласно другой, судно погибло на полгода позже, при буксировке на ремонт в Бомбей; по последней версии, корабль пошел ко дну в ноябре тысяча восемьсот семьдесят девятого, налетев на риф у острова Сокотра по пути из Бомбея домой.

– Тут больше вопросов, чем ответов, – заметил Сэм. – Вопервых, кто переименовал его в «Офелию» – Блэйлок или ктото другой?

– И с какой целью? – добавила Реми. – Почему тогда «Офелия» нигде не зарегистрирована?

– А главное – почему мы вообще нашли этот колокол?

– В каком смысле? – удивилась жена.

– После передачи судна властям оно ведь становилось собственностью Союза. Со всеми потрохами.

– Включая колокол.

– Включая колокол, – эхом повторил Сэм.

– Возможно, Союз и продал корабль султану.

– Возможно. Только это произошло в тысяча восемьсот шестьдесят шестом. Значит, судно, живое и невредимое, бороздило моря еще лет шесть или тринадцать – в зависимости от того, какой версии придерживаться. Черт! Да ведь султан назвал его в свою честь! Неужели он повесил бы на «ЭльМаджиди» колокол с названием другого корабля? Не похоже на него.

– Не похоже. Может, при переоборудовании судна колокол просто выкинули за борт? Без лишних церемоний, побыстрому.

В их тандеме Реми всегда выступала в роли сурового критика. Часто, благодаря ее стараниям, им удавалось подставить в цепочку рассуждений недостающие звенья. Если под натиском Ремипридиры теория не разваливалась, значит, курс был взят правильный.

Сэм обдумал слова жены.

– Возможно. Я вот пытаюсь поставить себя на место парня, который переоборудовал корабль для султана. Наверное, далеко не богач – много работает, мало получает… И тут султан требует отделать корабль соответственно королевскому статусу – что неудивительно. В том числе повесить новенький блестящий колокол. Как поступил бы бедный работник, заполучив кусок бронзы весом в девяносто фунтов?

– Продал бы! – встряла в разговор Сельма.

– Ладно, остановимся на этом варианте, – согласилась Реми. – Тогда… Блэйлок сам отыскал злополучный колокол. Если тот попрежнему висел на судне, он его купил. Или же угнал корабль, переименовав потом «ЭльМаджиди» в «Офелию». Если колокол забраковал султан, значит, Блэйлок спас эту бронзовую вещицу. Затер название «Шенандоа» и заменил на «Офелию».

– Зачем? Любоваться?

– Судя по картине, которую мы видели в музее, корабль представлялся ему под названием «Офелия».

Фарго нетерпеливо щелкнул пальцами.

– Помоему, мы слишком долго над этим думаем. Реми, включика лэптоп. Сельма, отправь по электронке фотографии «Шенандоа» и «ЭльМаджиди».

Сэм тем временем подключил к компьютеру камеру. На экране появился снимок эскиза.

– WiFi не ловит, – с досадой сказала Реми.

Муж заглянул под соседние столики.

– Тут нужен провод для сети Ethernet. – Он подошел к официантке, попросил провод и, вернувшись, подключил лэптоп к ближайшей розетке. – Соединение, правда, через телефон, но должно сработать.

– Фото уже в пути, – раздался из трубки голос Вондраш.

Через четыре минуты, когда файлы загрузились, Реми выстроила корабли на экране рядом друг с другом. Какоето время они с Сэмом крутили изображения то так, то эдак, приближали, уменьшали, играли с цветом – и наконец вынесли вердикт:

– Одно и то же судно.

– Сто процентов, – кивнул муж. – «Офелия» Блэйлока – тот же «Шенандоа» и «ЭльМаджиди». Вопрос вот в чем: в каком году объявился Блэйлок и почему анналы истории не сохранили обо всем этом ни единой записи?

– Риверу и его шайку весьма интересует наш колокол, тут и гадать не надо. Но только ли колокол? Может, корабль? Или корабли, на которых он когдалибо висел?

– Есть лишь один способ узнать ответ, – отозвался Сэм. – Нужно выкрасть колокол обратно, пока Ривера его не уничтожил. Или не потерял.

Тут же оба поняли, что в их работе, как обычно, проще сказать, чем сделать. Порывшись в рюкзаке, Сэм извлек бинокль и навел его на пейзаж за окном.

– Движется на юг, – объявил он секунд через тридцать. – Вотвот скроется за мысом Пингве. Не особенно спешит.

– А зачем? Они знают, что положили нас на обе лопатки.

– Никогда нельзя отчаиваться, – подмигнул ей Сэм и набрал номер Руба Хейвуда.

– Как раз хотел вам позвонить, – сказал Руб.

– У умных людей мысли сходятся. Надеюсь, мы намереваемся поговорить об одном и том же?

– Есть информация о яхте «Нджива».

– Да благословит тебя Господь!

– Владельца зовут Амбонисье Окафор. Входит в десятку богатейших людей в стране. В его руках львиная доля танзанийского экспорта: орехи кешью, табак, кофе, хлопок, сизаль, драгоценные камни, минералы…

– Как же на него вышел бандит вроде Риверы? – хмыкнул Фарго.

– Трудно сказать наверняка, но я коечто накопал. За последние пять лет мексиканское правительство резко увеличило поток импорта из Танзании. Большая часть товаров – от компаний, подконтрольных Окафору. Значит, у Риверы в Мехико могущественные друзья. Сэм, вас двое против группы профессиональных наемников! Против вас правительство и влиятельнейший миллионер!

– Руб, поверь, мы все учтем, но сейчас нам нужно заполучить колокол…

– В смысле?

– Они украли наш трофей. Мы хотим забрать его и вернуться домой.

– Легче сказать…

– Мы знаем, – перебил его Сэм. – Что еще известно о яхте?

– Яхт у Окафора две. «Нджива» приписана к порту на острове Сукути, тридцать миль от ДарэсСалама по прямой. Остров – собственность миллионера, он там отдыхает.

– Ну естественно.

Сэм и Реми давно заметили распространенное среди миллионеровмегаломанов отвращение к «братанию» с народом. Частный остров решал проблему в высшей степени эффективно.

– О ваших планах можно не спрашивать? – поинтересовался Руб.

– Пожалуй, не стоит.

– Как скажешь. И всетаки повторюсь: будьте осторожны!

– Отзвонимся, как выпадет свободная минутка.

Сэм отключил связь и пересказал разговор жене. Немного подумав, Реми произнесла:

– Не мешало бы проверить. Но при одном условии.

– Каком?

– Что благоразумие превзойдет храбрость. Как только начинаем увязать по уши…

– Даем задний ход.

– Если, конечно, «Нджива» направляется к Сукути.

Муж кивнул:

– Если нет… мы выбываем из игры. А если яхта идет на остров, то нужно скорее добраться до колокола, пока с ним ничего не сотворили.

ГЛАВА 15

Танзания

Преимущество, которое имела «Нджива» на старте, быстро превратилось из несущественного в непреодолимое, едва Сэм и Реми ознакомились с особенностями танзанийской географии. Разъезды вдоль побережья и между населенными пунктами не представляли особой сложности, но отклонение от проторенной тропы сулило обернуться кошмаром. Из ДарэсСалама на юг вело лишь одно приличное шоссе, В2, причем дорога не подходила к побережью ближе чем на десять миль до самой деревеньки Соманга, расположенной на девяносто миль южнее острова Сукути. Прикинув, что на машине до пункта назначения не добраться, а яхту не обогнать, Фарго взглянули на ситуацию под другим углом. За Риверой стоят могущественные друзья – значит, следует перестраховаться, подготовиться к наихудшему развитию событий. Если мексиканец ожидает погоню с Занзибара или из ДарэсСалама, то вариант с сухопутным преследованием, по здравом размышлении, тоже отбросит и будет высматривать гостей с моря.

К ночи, после дюжины безрезультатных звонков, Сэм и Реми наконец отыскали пилота, который согласился доставить их следующим утром с полевого аэродрома РасКутани под ДарэсСаламом на остров Мафия – оттуда до Сукути катером полдня ходу. Решать вопрос с водным транспортом они предоставили многоопытному логисту Сельме.

Оба знали: такова уж Африка… И об «африканской миле» тоже слышали. Однако в жизни с этим чудом столкнулись впервые. В любом другом месте дело обошлось бы тридцатью милями прогулки вдоль побережья, но тут путь растянулся на целых сто пятьдесят извилистых миль.

Оставалось переждать еще ночь. Сэм сдержал данное жене слово – заказал в «Мовенпикройялпалм» президентский номер с видом на океан. Понежившись после обеда в гостиничном спацентре, они отправились ужинать в итальянский ресторан «Л’Оливето».

– Такое чувство, что мы проскитались вдали от цивилизации несколько месяцев, – улыбнулась через стол Реми.

– По тебе не скажешь, – галантно ответил Сэм.

В бутике отеля жена нашла простое, но элегантное маленькое черное платье «Зак Позен».

– Спасибо, милый.

К столику подошел официант. Фарго заказал вино.

– Я заметил, ты читала в спа биографию Блэйлока, – сказал он Реми. – Никаких откровенийразоблачений?..

– Медленно идет. Писал не Блэйлок, стопроцентно. Если только у него не было так худо с английским. Помоему, работа Мортона. Но из какого источника он черпал сведения? – Реми на миг умолкла. – Знаешь, что меня поразило? Полное отсутствие информации о Блэйлоке до его переезда в Африку! История начинается с того дня, как он высадился в Багамойо. До этого момента жизнь Мбого покрыта мраком неизвестности.

– Занятно. А как комментарии?

Жена пожала плечами.

– А ты как думаешь? Может, Сельме, Питу и Венди повезет больше. Я поискала упоминания о колоколе и «Офелии», но ничего не нашла.

– Странно. Если уж он не пожалел времени, чтобы нацарапать на колоколе столько иероглифов, стоило бы черкнуть об этом хоть пару строк. Человек словно пытается скрыть какуюто тайну.

– Важную тайну, – добавила Реми. – Настолько важную, что мексиканское правительство последние семь лет убивает изза нее людей, – по крайней мере, похоже на то…

На рассвете специальный автобус привез Фарго в аэропорт РасКутани, тихий и безлюдный. Лишь несколько рабочихтехников сновали в утреннем тумане вокруг взлетнопосадочной полосы. Когда автобус уехал, из белесой дымки вынырнул коротко стриженный черноволосый мужчина с густыми усами, в охотничьем костюме цвета хаки, высоких «тропических» ботинках и бейсболке, украшенной эмблемой американских коммандос.

– Эд Митчелл, – сразу представился он, подойдя к Фарго.

– Сэм и Реми Фарго, – тоже представился Сэм. – Вы, похоже, американец.

– В некотором роде. Кажется, это называется экспатриант. Больше нет багажа?

Он кивнул на пару рюкзаков. Основную часть вещей Фарго оставили у своего давнего приятеля Вутоло, привратника в «Мовенпике».

– Нет, только рюкзаки, – ответил Сэм.

– Отлично! Если вы готовы, я тоже готов.

Митчелл направился к добротному, хотя и несколько потрепанному самолету «Буш эр» «Сессна182». Сэм и Реми поспешили следом. Пилот усадил их на заднее сиденье, пристегнул, загрузил оборудование и провел предполетную проверку. Спустя всего пять минут после прибытия в аэропорт Фарго уже летели на юг.

– На дайвинг? – раздался в наушниках голос Митчелла.

– Что? – переспросила Реми.

– Вы же на Мафию нырять летите?

– А, дада! Нырять.

– Мистер Митчелл, и давно вы живете в Африке? – поинтересовался Сэм.

– Зовите меня Эд. Двадцать два года, если не ошибаюсь. Приехал сюда в восемьдесят восьмом с научноисследовательской корпорацией РЭНД устанавливать радиолокаторы. Влюбился в страну, решил остаться. Я ведь летал на небольших самолетах «SPAD» и «Хьюи» во Вьетнаме, так что с работой проблем не было. Организовал свое дело… Ну, остальное вам известно.

– Как знакомо… – проговорила Реми.

– Что?

– Любовь к Африке.

– Да, это уже будто в крови. Раз в несколько лет я езжу в Штаты проведать друзей, но всегда возвращаюсь раньше, чем планировал. – Митчелл негромко рассмеялся, впервые за все время. – Ни дать ни взять наркоман! Подсевший на Африку.

– Ничего не знаете об острове Сукути? – спросил Сэм.

– Там отличный дайвинг. И нервный владелец по имени Амбонисье Окафор. Хотите сплавать?

– Хотим.

– Можем над ним пролететь. Воздушное пространство – не остров, владельцев нет. Займет лишних минут пятнадцать.

Пилот перенастроил курс, и спустя несколько минут по левую сторону показался остров.

– Сукути – часть архипелага Мафия. Архипелаг – тут, правда, мнения разнятся – наряду с Занзибаром входит в цепочку островов Специй, – начал Митчелл. – Есть Большой Сукути, он севернее, есть Малый, он южнее. Видите между ними узкий проливчик? Там ширина всего пятьдесят – шестьдесят футов, поэтому два острова официально считаются одним. Общая площадь примерно пять квадратных миль. Смотрите, вон еще остров, четырьмя милями южнее. Это Северный Фанджове.

– А длинный между ними? – поинтересовалась Реми.

– Это скорее атолл, чем остров. Риф с отмелью. Даже названия, помоему, нет. Его вершина совсем немного не дотягивает до поверхности, поэтому кажется, будто там суша. По нему можно пройти, воды по колено.

– А там что, воронки? – глядя в иллюминатор, спросил Сэм.

– Ага! Перед Первой мировой немецкие линкоры и крейсеры практиковались в стрельбе по Сукути и Фанджове, – продолжил Митчелл экскурс в историю. – В некоторых местах снаряды пробили дыры до подземных вод. Поэтому пещерные дайверы так любят Фанджове. Спускаются на веревках в воронки и плавают под землей. Каждый год там гибнет тричетыре человека. А вы…

– Нет, – уверил его Сэм. – Мы обычные дайверы.

– Осторожней! Окафору также принадлежат омывающие остров воды, в радиусе двух миль. Сторожат владения патрульные катера с вооруженными охранниками. Он даже пытается прогнать людей с Фанджове, но официальных прав на это у него нет. Вон его дом… видите, на холме?

Сэм и Реми, вытянув шеи, уставились в иллюминатор. Резиденция Амбонисье Окафора представляла собой четырехэтажную виллу в итальянском стиле, опоясанную невысокой каменной стеной. От дома, словно изогнутые спицы колеса, ответвлялись аккуратные ухоженные тропинки, усеянные дробленым ракушечником.

Окажись Большой Сукути посреди Тихого океана во времена Второй мировой войны, то легко сошел бы за японский островкрепость. Формой остров напоминал частично срезанный конус: с одной стороны обрывался отвесной стеной, а с другой спускался полого. В южных низинах ничего не росло – местами виднелись одиночные кустики да редкие россыпи гальки. В полумиле от берега безрадостный лунный ландшафт сменялся влажным субэкваториальным лесом, простиравшимся до прилегающих к вилле угодий.

– Если заменить виллу комплексом бункеров, получится уменьшенная копия Иодзимы, – заметил Сэм. – Тут, наверное, требуется постоянный персонал, чтобы держать границу джунглей у бухты.

Внимание Фарго привлекли две тропинки. Одна вела к причалу на северозападной стороне острова, где стояла привязанная к пирсу «Нджива». Напротив яхты покачивались два быстроходных катера «ринкер» – на таком же Ривера с сообщниками увезли колокол. По палубе «Ндживы» расхаживали люди, но рассмотреть их лица с высоты не представлялось возможным.

Другая примечательная дорожка вела к поляне, огороженной крашеными белыми булыжниками; в центре участка виднелась гигантская буква «Н», сложенная из вкопанных в землю камней. Вертолетная площадка.

– Эд, а это, случаем… – начала Реми.

– Ага! У Окафора «Еврокоптер ЕС 135». Первоклассная машина! Он почти не пользуется автомобилем. Печется о статусе, я так думаю. Из вас никто не летает?

– На одномоторном вертолете, – признался Сэм. – Я учился на курсах. Налетал десять часов. На деле все оказалось сложнее, чем я думал.

– Это вы точно подметили!

– Чтото не видно ни заборов, ни толпы охранников… – сказала Реми. – Странно! А как же любовь к уединению?

– С такой репутацией особой защиты не требуется, – усмехнулся пилот. – С нарушителями он беспощаден. Прямиком в суд. А некоторые смельчаки, говорят, сгинули с концами.

– И вы верите подобным слухам? – спросил Фарго.

– Скорее да… Окафор служил в танзанийской армии. Генерал в отставке. Крутого нрава парень. Ну, насмотрелись?

– Насмотрелись, – ответил Сэм.

Остаток полета провели молча. Время от времени Митчелл обращал внимание пассажиров то на один, то на другой береговой ориентир, связанный с интересными фактами из истории Африки. Еще до половины восьмого самолет приземлился на усыпанную гравием взлетнопосадочную полосу острова Мафия и вырулил к терминалу, выбеленному зданию с темноголубой отделкой и жестяной крышей кирпичного цвета. У терминала, под тенистым баобабом, сидели двое сотрудников иммиграционной службы.

Как только остановились двигатели, Эд выбрался наружу и достал из багажного отделения рюкзаки Фарго.

– Счастливого пути! Будут неприятности, звоните. – Пилот протянул визитку, заговорщически улыбаясь – по крайней мере, так показалось Сэму и Реми.

– Мы о чемто не знаем? – улыбнулся в ответ Сэм.

– Да нет. Просто у меня глаз наметан, сразу вижу искателей приключений. Вы, конечно, подготовлены получше многих, но… Африка сурова. На карточке номер моего спутникового телефона. Я не буду его отключать.

– Спасибо, Эд!

Они пожали на прощание руки, и Митчелл зашагал к сборному модулю, на котором мигала красная неоновая вывеска «Пиво».

Подхватив рюкзаки, Фарго направились к терминалу, но их остановили сидящие под баобабом сотрудники иммиграционной службы. Мельком заглянув в паспорта, они проверили багаж, поставили штампы о прибытии и поанглийски, с акцентом, сказали:

– Добро пожаловать на Мафию!

– Такси нужно? – поинтересовался один.

Не дожидаясь ответа, он вскинул руку и свистнул. На кольце у въезда в аэропорт заурчал испещренный ржавыми пятнами серый «пежо».

– Спасибо, не нужно, – ответил Сэм. – Мы сами разберемся с транспортом.

Танзаниец, так и не опустив руку, недоуменно взглянул на Фарго.

– А?

Сэм указал на «пежо» и помотал головой:

– La asante. Спасибо, не нужно.

Пожав плечами, служащий махнул таксисту: отбой.

– Sawa. Как угодно. – И оба танзанийца вернулись под баобаб.

– В чем дело? – спросила Реми.

– Они в сговоре. В лучшем случае нам бы выставили грабительский счет. В худшем – завезли бы в тихий закоулок и обобрали до нитки.

Жена улыбнулась.

– Сэм Фарго, а как же вера в человечество?

– Спрятана в надежном месте – с кошельком, – подмигнул он Реми и объяснил, что остров Мафия не только популярное место отдыха аквалангистовэкстремалов, но и средоточие черного рынка Танзании.

– Ты просто кладезь информации! – восхитилась она. – Где вычитал?

– Загрузил в айфон «Всемирную книгу фактов» ЦРУ. Очень удобно. Пойдем, тут недалеко.

– А если нас попытаются ограбить на улице? Как обороняться будем?

Приподняв край рубашки, Сэм показал рукоять пистолета.

Жена не сдержала улыбки.

– Спокойно, ковбой. Давай обойдемся без «перестрелки в О. К. Корале».

Судя по карте, взлетнопосадочная полоса рассекала крупнейший город Мафии Килиндони на две части, северную и южную. Северная лежала в глубине острова, а южная тянулась вдоль побережья – тамто Сельма и арендовала судно.

Еще не было и восьми, но на безоблачноголубом небосводе уже ярко сияло солнце. Всего через несколько минут с Сэма и Реми градом катил пот. Множество глаз следили за каждым их шагом – в основном любопытная ребятня. Дети бежали рядом и, застенчиво улыбаясь, приветственно махали забредшим в деревню белым чужестранцам. Там и сям высились убогие хижины – из жести, из кирпича, из картона…

После двадцатиминутной прогулки по утрамбованной грунтовой дороге Фарго очутились на пляже. Вдоль прибрежных дюн тянулся ряд ветхих лодочных сараев и складов. Над пенистыми бурунами темнели дощатые причалы. Штук тридцатьсорок пришвартованных судов приплясывали на волнах в гавани: потрепанные катера, ялики, легкие доу, как парусные, так и моторные. Небольшие группки мужчин и мальчишек чинили у воды сети, отскребали днища лодок, чистили рыбу.

– Скучаю по «Андреялю», – тихо проговорила Реми.

– Ну теперь, с такойто дырищей в палубе, он весь наш! – усмехнулся Сэм. – Вот поднимем – будет сувенир на память. – Он оглядел неказистые строения. – Так, нужно найти бар «Красная птица».

– А вон он! – воскликнула Реми.

В пятидесяти ярдах от Фарго, перед продолговатым зданием с соломенной крышей, чернел фанерный стенд четыре на восемь футов с нарисованной на нем яркокрасной вороной.

Едва путешественники приблизились к деревянной лестнице, оживленно болтавшие у входа мужчины резко умолкли и уставились на пришельцев.

– Доброе утро, – поздоровался Сэм. – Мы ищем Бузибу.

На протяжении долгих десяти секунд никто не проронил ни слова.

– Вы говорите поанглийски? – спросила на суахили Реми.

Тишина.

Еще две минуты, пустив в ход весь словарный запас, Фарго пытались объясниться с островитянами на суахили. Тщетно.

– Бузиба, кончай валять дурака, – раздался сзади чейто голос.

Сэм и Реми обернулись – перед ними стоял улыбающийся Эд Митчелл с бутылками «Таскера» в обеих руках.

– Вы за нами следите? – удивился Сэм.

– В некотором роде. Нас, американцев, на острове сейчас всего трое. Вот я и решил, что неплохо бы поддержать соотечественников. Я ведь знаю старика Бузибу, – сказал пилот, кивая на седого мужчину, сидящего на верхней ступеньке. – Он говорит поанглийски. Только прикидывается немым. Стратегия ведения переговоров у него такая.

Эд чтото рявкнул на суахили, и трое танзанийцев, неохотно поднявшись, побрели в бар. Остался лишь Бузиба.

– Ну же, Бузиба, будь джентльменом, – обратился к нему пилот. – Это друзья.

Суровое лицо Бузибы расплылось в широкой улыбке.

– Друзья мистера Эда – мои друзья.

– Я ведь просил, не называй меня так! – взвился Митчелл. – Бузиба смотрел повторение старого телевизионного шоу «Мистер Эд», – пояснил он Сэму и Реми. – Теперь ему по приколу сравнить меня с говорящей лошадью.

– Вы очень хорошо говорите поанглийски, – сказала Реми Бузибе.

– Что, правда? Лучше, чем вы на суахили, да?

– Однозначно, – подтвердил Сэм. – Наша подруга звонила вам насчет лодки.

Танзаниец кивнул.

– Мисс Сельма. Вчера. Лодка у меня. Четыреста долларов.

– В день?

– Че?

Эд перекинулся с Бузибой парой фраз на суахили.

– За четыреста он отдает ее насовсем. В прошлом году Бузиба бросил рыбалку и с тех пор пытается продать свою посудину. Бар дает ему хорошую прибыль.

Фарго озадаченно переглянулись.

– Вы, наверное, столько же заплатили бы за два дня аренды, если бы взяли лодку у когото другого, – заверил их Митчелл.

– Давайте сначала посмотрим, – сказал Сэм.

Они вчетвером отправились на пляж – там на полудюжине козел стояла восемнадцатифутовая доу аквамариновоголубого цвета. На песке у лодки сидели двое мальчишек: один чистил днище, другой красил корпус.

– Смотрите! – сказал Бузиба. – Разглядывайте на здоровье.

Фарго бродили вокруг судна, проверяя, нет ли гнили и неисправностей: Сэм тыкал в швы швейцарским армейским ножом, а Реми простукивала дерево, определяя по звуку, трухлявое или нет. По приставленной к транцу лесенке Фарго взобрался на палубу.

– Паруса подгнили! – крикнул он спустя две минуты стоящим внизу.

– Че?! – откликнулся Бузиба.

Эд перевел, выслушал ответ и сказал:

– За пятьдесят долларов он добавит новый комплект парусов.

– А каюта как? – спросила мужа Реми.

– На редкость уютная. Не «Мовенпик», конечно, но… видали и похуже.

– Как мотор?

– Старый, в хорошем состоянии. Шесть или семь узлов должен дать.

Реми внимательно осмотрела винт и гребной вал.

– Зуб даю, набивку дейдвуда придется сменить.

Митчелл перевел ее замечание Бузибе и, выслушав ответ, сказал:

– Еще пятьдесят долларов – и через два часа он все поправит.

– Двадцать пять, – возразил Сэм. – Я все сделаю сам, пусть только притащит детали и инструменты.

Бузиба задумался. Выпятил нижнюю губу, выставил подбородок.

– Пятьдесят. Добавляю питьевую воду и еду на два дня.

– На три дня, – поправила Реми.

Недолго поразмыслив, танзаниец пожал плечами:

– Три так три.

ГЛАВА 16

Индийский океан

– Хорошо, теперь выключи! – крикнул Сэм.

Реми повернула ключ зажигания, шум моторов стих. Фарго поднял паруса. Оба на несколько секунд затаили дыхание, ожидая, когда ветер подхватитрасправит полотнища. Нос доу слегка приподнялся, лодка качнулась вперед. Сэм боком, покрабьи, перешел на корму и упал на палубу рядом с женой.

– Вот и отчалили, – сказал он.

– Надеюсь, подмогу вызывать не придется. – Реми протянула ему бутылку воды.

День был уже в разгаре, а они отплыли от Мафии только на пять миль. Когда проницательное око Реми заметило неполадки с дейдвудным сальником, никто и предположить не мог, что ремонт потребует столько времени – это стало ясно лишь после того, как Фарго снял гребной вал. Пока под присмотром Реми мальчишки доводили лодку до ума и ставили новые паруса, Сэм с Митчеллом в тени наспех сооруженного навеса возились с деталями.

Наконец Бузиба с дюжиной ребятпомощников спустил готовую доу на воду, проверил мотор и сделал пробный круг по гавани. Спустя час, затарившись водой, едой и прочими необходимыми запасами, Фарго попрощались с провожающими и отчалили.

– Долго еще добираться? – лениво осведомилась Реми.

Сэм принес из каюты карту, развернул на коленях, проверил данные GPSнавигатора и пометил местонахождение судна.

– Еще тридцать девять миль. Таак… а мы делаем около пяти узлов в час. Если плыть без остановок, то прибудем аккурат после полуночи. Или… можно переждать ночь на якоре в укромной бухте. Выйдем потом пораньше – и к рассвету окажемся на месте. В двенадцати милях южнее Фанджове есть безымянный островок.

– Голосую за второй вариант. Плыть без радара – напрашиваться на неприятности.

– Заметано. Впотьмах Сукути все равно не рассмотреть.

Еще пять часов они двигались на север. В последний час удалось поймать попутный ветер. Последний луч солнца погас за горизонтом как раз в тот момент, когда впереди показался остров. Сэм завел доу в маленькую бухту и бросил якорь. Теперь они в надежном месте! Реми исчезла в каюте, но через несколько минут вернулась на палубу с фонарем, походной газовой плиткой и двумя баночками консервов.

– Чего изволите, капитан? Тушеную фасоль или тушеную фасоль с сосисками?

Сэм поджал губы.

– Что же выбрать, что же выбрать… Помоему, стоит отпраздновать тот факт, что мы всетаки не утонули. Знаешь, давай и то и другое!

– Прекрасный выбор! А на десерт – свежие манго.

Койка оказалась на удивление удобной; соленый воздух и мягкое покачивание на волнах быстро убаюкали Фарго – путешественники уснули глубоким, спокойным сном. В четыре утра заиграли часы. Сэм и Реми встали, позавтракали оставшимися манго, выпили по чашечке крепкого черного кофе и, подняв якорь, снова отправились в море.

Предрассветный ветер был слаб, час прошел впустую. К счастью, незадолго до восхода солнца он всетаки набрал силу, и вскоре лодка мчалась на север с неизменной скоростью в шесть узлов. Около семи на горизонте появился Северный Фанджове. Спустя полчаса доу поравнялась с атоллом, который им показывал из самолета Митчелл. Фарго спустили паруса и завели мотор. К южной стороне Малого Сукути пришлось пробираться среди рифов сорок долгих выматывающих минут.

Судно медленно скользило вдоль побережья. Наконец Реми заметила бухту, заросшую мангровыми деревьями – в таких зарослях доу точно никто не засек бы. Под чутким руководством жены, подававшей руками сигналы с носа, Сэм завел лодку в бухту и выключил мотор, предоставив судно воле волн. Доу мягко уткнулась носом между двумя мангровыми деревьями, торчавшими из берега по диагонали.

Весь последний час Фарго оглушало бесконечное «дырдырдыр» работающего мотора, так что внезапно обрушившаяся тишина казалась теперь неприятной. Полминуты они молча прислушивались к острову. Постепенно джунгли наполнились какофонией звуков – пронзительными криками, жужжанием…

Затянув на одном из стволов булинь, Реми перешла на корму к Сэму.

– Каков дальнейший план? – спросила она.

– Как мы подозреваем, колокол попрежнему на «Ндживе». Тем лучше! Если повезет, высаживаться на остров не придется. В любом случае нужно ждать ночи. А пока проведем небольшую рекогносцировку и устроим пикник.

– Рекогносцировка и пикник… – задумчиво проговорила с улыбкой Реми. – О таком свидании можно только мечтать!

На Малом Сукути, в отличие от его большего альтер эго, царствовали джунгли и мангровые топи; венчала зеленое великолепие голая зазубренная вершина – правда, не очень высокая, не выше пятисот футов над уровнем океана. Однако Сэм и Реми не раз убеждались, что восхождение на пятисотфутовую гору по диким извилистым тропам может занять тричетыре часа.

Выбравшись к десяти утра из болота, грязные, вспотевшие, искусанные букашками, Фарго начали продираться через джунгли. Дорогу прокладывал Сэм. Они двигались на север, пока не нашли то, что искали, – ручей. Есть вода – значит, есть животные, есть животные – значит, есть звериные тропы. Нужная тропа к вершине острова отыскалась всего через несколько минут. Около часа пополудни Фарго выбрались из зарослей к подножию склона.

– Отлично… – проговорила Реми, глядя вверх.

Подъем предстоял не сложный: высота склона была футов пятьдесят, уклон не больше пятидесяти градусов, плюс уступы и трещины, за которые удобно цепляться что руками, что ногами. Немного передохнув и утолив жажду, Фарго начали карабкаться вверх. Дорога привела их в маленькую каменную нишу, скрытую под самой вершиной. Оба достали из рюкзаков бинокли и принялись осматриваться.

– Ага, вон он, – пробормотал Сэм.

Сотней футов ниже, на расстоянии мили виднелся дом Окафора – масляножелтая вилла с кипеннобелой отделкой посреди красноватокоричневой, почти идеально круглой площадки. Отсюда они могли различить детали, которые не рассмотрели с воздуха. Догадка Сэма подтвердилась – за территорией явно ухаживали. На восточной стороне работали трое мужчин в зеленой спецодежде: двое срезали мачете разросшуюся листву, а третий подстригал узкую полоску газона. Сама вилла выглядела внушительно: не меньше пятнадцати тысяч квадратных футов, каждый этаж опоясан балконом. За домом виднелась не то радиоантенна, не то спутниковая телебашня.

– Ты заметил? – вдруг спросила Реми.

– Что именно?

– На крыше, в восточном углу.

Сэм навел бинокль в указанную сторону и увидел закрепленный на треноге мощный морской бинокль «БигАйз».

– Мда… – проговорил он. – На югозападе они засекут любое судно на расстоянии десяти миль. Скверно. Видишь подведенный к дому коаксиальный кабель?

– Ага!

– Думаю, он для дистанционного управления и контроля. Возможно, в доме оборудована аппаратная. Но есть и хорошая новость – ночью черта с два что разглядишь, – оптимистично заключил Сэм.

Поводив биноклями по сторонам, они наконец сосредоточились на вертолетной площадке. У белой полосы камней, в садовом кресле сидел мужчина в форме защитного цвета с автоматом Калашникова у левого бедра.

– Спит, – фыркнула Реми.

– Значит, босс в отлучке – вместе с вертолетом. – Фарго вновь оглядел окрестности. – А на «Ндживе» ктото есть!

– Вижу. Старый знакомый!

Трудно было не узнать долговязую, худую фигуру и резкие черты лица Итцли Риверы. Мексиканец стоял на палубе, прижимая к уху спутниковый телефон. Минуту он молча слушал собеседника, затем кивнул, посмотрел на часы, шевельнул в ответ губами и отключил связь. Сложив ладони рупором, Ривера чтото крикнул в сторону кормы. Через десять секунд на верхнюю палубу изпод арки выбежали Нотчли с Яотлем, выслушали главного и умчались обратно.

– Видимо, Ривера передал им повеление свыше. Надеюсь, насчет колокола.

– Нашего колокола, – с улыбкой поправила Реми.

– Мне нравится ход твоих мыслей! Давай пересчитаем охранников.

За пятнадцать минут наблюдения Фарго насчитали четырех: один караулил вертолетную площадку, другой патрулировал дорогу к причалу, двое бродили вокруг виллы. За подступами к острову, похоже, никто не следил – по крайней мере, они никого не заметили.

– А Ривера с парочкой прихвостней? – напомнил Сэм. – Вероятно, они безвылазно сидят на яхте. Как бы от них избавиться?..

– Та еще задачка… – нахмурилась жена. – Они столько гонялись за колоколом, что теперь, наверное, спят рядом с ним.

Остаток дня, до наступления сумерек, Фарго вычерчивали подробную карту острова, между делом устроив подобие пикника – скромный обед из фруктов, орехов и пары бутылочек воды. В шестом часу вечера с востока донесся рокот. Наведя бинокли, Фарго увидели источник шума: черный, с тонированными стеклами, «Еврокоптер ЕС 135». Промчавшись над островом, вертолет неторопливо сделал круг над владениями Окафора, словно выполняя прихоть хозяина, пожелавшего перед приземлением обозреть свое королевство. Дежурный охранник уже стоял по стойке «смирно»: спина прямая, автомат на груди. Когда винты замедлили вращение, из открывшейся боковой дверцы вышел высокий, сухощавый африканец в белом, с иголочки костюме и зеркальных солнцезащитных очках.

– Конец расслабухе, – усмехнулся Сэм. – Папочка вернулся.

– А хозяин явно посещал школу стиля Иди Амина, – сказала Реми. – Готова поспорить, у него весь шкаф забит такими же костюмами.

Не отрываясь от бинокля, Сэм ответил:

– Ну а кто отважится заявить миллионеру, что он банален?

Окафор пересек площадку, отсалютовал охраннику и на поджидавшем его гольфкаре отправился вверх, к вилле.

– Посмотрим теперь, что начнется после его приезда, – проговорил Сэм.

Спустя десять минут гольфкар съехал с холма на дорогу, ведущую к причалу, и остановился рядом с «Ндживой». Ривера широким шагом спустился по сходням, сел на пассажирское место, и машина вновь направилась к вилле. Мексиканец исчез в недрах дома. Через двадцать минут аудиенция, видимо, окончилась, гольфкар отвез Риверу на яхту. Сэм и Реми не спускали с «Ндживы» глаз. Пять минут, десять, двадцать… На палубе никто не появлялся. Никакой деятельности после встречи Итцли Риверы с Окафором мексиканцы не развернули.

– Мда, ожидания не оправдались… – Реми искоса взглянула на мужа. – Вижувижу, крутятся шестеренки. Что, разработал план нападения?

За долгие годы совместной работы Фарго до блеска отточили схему планирования рискованных авантюр: Сэм придумывает стратегию, а Реми выступает «адвокатом дьявола», без устали придираясь к предложениям мужа. Препираются до тех пор, пока не убедятся, что план жизнеспособен – и не утопит их. До сих пор метод действовал безотказно, хотя вода частенько подступала к самым подбородкам.

– Почти, – ответил Сэм и, опустив бинокль, глянул на часы. – Наверное, пора возвращаться. Через четыре часа настанет ночь.

Обратная «траектория» оказалась намного легче: вопервых, не приходилось сражаться с земным притяжением, а вовторых, дорога была уже знакома. Спустившись до уровня моря, они осторожно обошли мангровую топь, свернули на север к пляжу и последнюю четверть мили одолели вплавь. Неподалеку от устья бухты Реми замерла.

– Тише… Прислушайся.

Спустя миг Сэм уловил доносящийся справа негромкий гул лодочного мотора. В ста ярдах от Фарго изза мыса выскочил быстроходный катер «ринкер». Один человек стоял у штурвала, второй через бинокль осматривал побережье.

– Глубокий вдох! – скомандовал Фарго.

Набрав полные легкие воздуха, оба сгруппировались, нырнули на глубину в шесть футов и двинулись к бухточке. Вытянутая рука Сэма уперлась в берег, пальцы обхватили торчащие из грязи корни. Подтянув Реми к себе, он указал на покачивающийся над ними сухой ветвистый куст. Вода мягко вытолкнула пловцов на поверхность. Оба настороженно заозирались по сторонам.

– Слышишь мотор? – прошептал Сэм.

– Нет… Погоди, вот же они! – Она указала кивком в сторону.

Сэм глянул сквозь тонкие прутики в указанном направлении: в пятидесяти ярдах от них замер «ринкер». Мотор кашлянул, зачихал, зафыркал… и заглох. Водитель снова попробовал завести двигатель – безрезультатно. Он гневно стукнул кулаком по штурвалу. Напарник перешел на корму и открыл машинный люк.

– Неполадки в моторе, – прошептал Сэм. – Ничего, скоро уедут.

Впрочем, оба понимали: может, уедут, а может, вызовут буксир. В последнем случае придется невесть сколько отсиживаться под засохшим кустом.

– Сплюнь… – отозвалась Реми.

Напарник чтото сказал водителю, тот еще раз попытался завести катер. Мотор кашлянул и заглох.

– Свеча зажигания, – пробормотал Фарго.

Реми вдруг медленно запрокинула голову назад и уставилась вверх. Осторожно обернувшись, Сэм проследил за взглядом жены – с расстояния не более шести дюймов за ними наблюдала пара карих бусинокглаз. Глазенки, моргнув, слегка прищурились. Наконец до Сэма дошло…

– Обезьянка, – шепнул он.

– Спасибо, я заметила.

– Капуцин?

– Помоему, колобус. Молодой.

Охранники Окафора снова попытались завести «ринкер». На этот раз мотор не заглох, а, чихнув, ровно загудел на холостом ходу. Потревоженный шумом колобус вздернул мордочку, крошечные лапки заскользили вниз. Напоследок обезьянка оглянулась.

– Маленький, легонький… – ласково проговорила Реми.

Оскалившись, зверек с визгом затряс куст, на головы Фарго дождем посыпались листья.

Сэм пригнулся, глянул сквозь ветви. Оба охранника, с винтовками у плеча, целились с палубы в сторону их укрытия. Хрустнуло. Один из стволов полыхнул огнем. Листву над головами Фарго прошила пуля. Завизжав еще громче, обезьянка яростно замолотила по ветвям. Сэм ободряюще сжал под водой ладонь жены.

– Они… – начала Реми.

– Вряд ли. Их интересует ланч.

Кррррк! Еще более оглушительный визг и отчаянная тряска.

Тишина.

Прислушавшись, Сэм разобрал шорох лапок удирающего зверька.

– Поворачивают к нам, – прошептал он жене. – Готовься нырять.

«Ринкер» развернулся носом в сторону укрытия и заскользил вперед. Расстояние медленно, но неумолимо сокращалось. Второй стоял теперь рядом с водителем, оперев винтовку на раму ветрового стекла.

– Погоди… Погоди… – прохрипел Сэм. Катер приблизился на расстояние пятнадцати футов. – Вдыхай… Ныряем.

Оба одновременно ушли под воду и, цепляясь за корни, заскользили спиной по склону берега. Когда ноги увязли в грязи, Фарго запрокинули головы. Нос «ринкера» уткнулся в заросли кустов. Послышались приглушенные голоса, хруст ветвей. В волны, кружа, посыпались листья.

Примерно через минуту гребной винт вспенил воду, катер дал задний ход. Фарго дождались, пока судно развернется и рванет прочь, – лишь тогда всплыли. Жадно глотая воздух, они смотрели, как «ринкер» исчезает за поворотом.

– Они ведь ее не убили, а? Не убили? – с надеждой спросила Реми.

– Ну ты даешь! – рассмеялся муж. – Истинный друг животных! Не волнуйся, обезьянка удрала. Ладно, давай выбираться.

ГЛАВА 17

Остров Сукути

– Стоп машина! Малый назад! – командовала на носу жена – Сэму перекрывала обзор мачта.

Фарго перевел дроссель в нейтральное положение, на время предоставив лодку воле волн, затем включил задний ход и слегка подался обратно за береговой выступ.

– Отлично, – сказала Реми. – Отстаем примерно на милю. Минут через десять «ринкер» свернет на север.

В бухте доу села на мель, так что в путь они тронулись, не мешкая, минут сорок назад. Оба надеялись, что катер пойдет к причалу Окафора вдоль южного побережья Сукути; сами Фарго намеревались обогнуть остров с северной стороны. Им не терпелось добраться до устья прохода между Большим и Малым Сукути – болееменее надежного укрытия, если, конечно, «ринкер» не свернет туда же.

Путь через южную сторону острова, несомненно, был короче, но, отправившись к причалу по прямой, доу оказалась бы как на ладони. Оставалось лишь идти через пролив на север к западному побережью – там незваных гостей засекли бы разве что с вершины откоса.

Фарго молча смотрели на сияющий диск солнца, медленно скатывающийся к горизонту. Наконец, взглянув на часы, Реми объявила:

– Малый вперед!

Сэм завел двигатели, прибавил газ – и лодка неторопливо вышла из укрытия. Реми плашмя вытянулась на носу, рассматривая берег через бинокль.

– Уплыли, – сказала она. – Чисто.

Фарго толкнул рукоятку дросселя, доу устремилась вперед. Прошло десять минут.

– Ага, вот он! – воскликнула жена.

Сэм перегнулся через перила: в двухстах ярдах от лодки виднелось устье прохода. Шириной не более пятидесяти футов, пролив скорее напоминал туннель: с обеих сторон поднимались высокие, густо поросшие джунглями берега; дуги ветвей сплетали над водой беспросветный полог, лишь посередине рассеченный голубой лентой неба.

Фарго аккуратно повернул руль вправо, лодка послушно изменила курс.

Реми перешла на корму и, нырнув под гик, упала на палубу рядом с мужем.

– Настоящий круиз по джунглям, – улыбнулась она.

– Что?

– Я о проливе. Помнишь «Круиз по джунглям» в Диснейленде? Вот такая у меня ассоциация.

Сэм рассмеялся.

– В детстве это был мой любимый аттракцион.

– Он до сих пор у тебя любимый, – заметила жена.

– Что есть, то есть…

Через несколько минут они приблизились к устью на расстояние в сотню ярдов. Лодка затряслась и рванула вперед, неожиданно развив скорость до пяти узлов за столько же секунд.

– Да ты провидец… – сказала мужу Реми.

Испытав на себе мощь течения у берегов Занзибара, Фарго опасался, что в проливе между островами их подстерегает нечто похожее. Под напором прилива с южной стороны устье прохода, словно гидравлический вакуум, всасывало океан на юге и с силой выплевывало на севере.

Из экономии горючего Сэм отключил мотор.

– Кое в чем нам повезло! – сказал он, крепко сжимая штурвал. – Можно не беспокоиться о мелях. Течение промыло здесь глубокий ров.

Лодку резко накренило, корму бросило в сторону. Фарго повернул штурвал вправо, затем влево, – и нос выровнялся по направлению к устью. Крепко держась за поручни, Реми склонилась над бортом, на губах ее сияла улыбка, каштановые волосы развевались.

– С какой скоростью идем? – спросила она.

– Десять – двенадцать узлов, – смеясь, ответил Сэм. Впрочем, на таком низком судне вблизи от поверхности воды скорость казалась больше. – Идика лучше вперед. Скоро мне понадобится зоркое око.

– Есть, капитан! – Жена перешла на нос. – Еще пятьдесят ярдов, – отрапортовала она. – Так держать!

Через выступающую песчаную отмель по правому борту перекатила четырехфутовая волна.

– Волна! – предупредил Фарго, поворачивая на несколько градусов штурвал, чтобы принять удар. Волна врезалась в нос с правого борта – лодку отбросило, начало разворачивать. Чтобы удержаться, Сэм с силой выкрутил руль вправо, выжидая, пока спадет напор и нос опять выровняется.

– Все в порядке. Так держать! – крикнула жена. – Двадцать ярдов.

Перегнувшись через поручни, Сэм всматривался в толщу воды цвета индиго: тридцать – сорок футов глубины. А шестью футами правее сквозь бирюзовую рябь просвечивал белый песок. За другим бортом было то же самое.

– Развернуться особо негде! – крикнул он жене. – Что там впереди?

– Проход сужается. Хочешь, спущу якорь?

– Само собой!

Развернувшись на животе, она отдала якорь с носа, понемногу травя конец. Когда он заскользил по дну, Реми выбрала лишнее и завязала на релинге узел. Доу, постепенно замедлив ход, резкими рывками запрыгала по волнам.

– Десять ярдов, – отрапортовала жена.

Вдруг, словно при затмении, исчезло солнце – лодка скользнула в пролив. С обеих сторон зеленой стеной поднимались непролазные джунгли; над головами вилась рваная голубая лента неба. Оглянувшись назад, Сэм вздрогнул от внезапного приступа головокружения: вход в пролив, казалось, смыкался, точно ирисовая дверьдиафрагма на космическом корабле.

– Впереди поворот, – предупредила Реми. – Право руля, сорок пять градусов!

Фарго глянул вперед.

– К вашим услугам.

– Три… два… один… Поворачивай!

Он на четверть повернул штурвал влево.

– Поворот по правому борту! – крикнула жена.

Сэм опять крутанул штурвал.

– Замри! – велела она. Прошло несколько секунд. – Хорошо, начинай медленно поворачивать влево. Продолжай… еще… Отлично. Так держать!

Точно по мановению волшебной палочки, течение вдруг утихло. Лодка, потеряв прежнюю скорость, размеренно заскользила по воде. Пролив немного расширился: пятнадцать футов от правого борта, пятнадцать от левого.

– Поднимай якорь! – крикнул Фарго. – Вроде все в порядке.

Вытянув якорь, Реми вернулась в кокпит. Джунгли медленно погружались в сумерки; в густых зарослях истошно вопили попугаи, квакали лягушки, монотонно жужжали насекомые.

– Так спокойно… – озираясь по сторонам, проговорила она. – Жутковато, но спокойно.

Сэм разложил на крыше каюты карту, жена включила фонарик.

– Нужно узнать длину окружности. – Он обвел остров указательным пальцем.

Реми прошлась вдоль побережья делительным циркулем, время от времени помечая карандашом мысы и береговые ориентиры. Покончив с разметкой, она быстро провела на полях расчеты и объявила:

– Большой Сукути – девять миль. Малый Сукути около пяти.

Фарго задумчиво посмотрел на часы.

– Еще двадцать минут – и мы у северного устья. Минут через двадцать после этого там может пройти «ринкер»… если, конечно, охрана сразу отправится в очередной дозор. Если «ринкера» не будет, значит, ночью патрулей не предвидится. Или они объезжают острова через определенный интервал времени.

– Между прочим, важная оговорка, – заметила Реми. – В последнем случае есть риск встретиться с ними гдето по пути вдоль побережья. Остается надеяться, что мы заметим их раньше.

Муж согласно кивнул.

– Будь другом, поищи на карте бухты, укромные уголки… Нужно пометить укрытия, куда можно шмыгнуть в последнюю минуту.

С заданием жена справилась минут за десять.

– Закоулков полно! Есть из чего выбрать. Не хватает разметки глубин. Относительно глубины я уверена лишь в шестисеми местах.

– Ладно, будем действовать по обстоятельствам.

– Итак, твой генеральный план…

– Если бы он был! – вздохнул Сэм. – Слишком много переменных. Станем исходить из того, что колоколом займутся скорее раньше, чем позже: либо куданибудь погрузят, либо куданибудь выбросят. Для этих целей есть три транспортных средства: патрульный «ринкер», яхта «Нджива» и вертолет Окафора. Начнем с яхты. Не важно, что они собираются делать, – колокол в любом случае пока хранится там. Если выбор падет на катер или «Ндживу», нацепим пиратские шляпы и разыграем ограбление.

– А если вертолет?

– Действуем по тому же плану. Только наденем шлемы, – подмигнул он.

– Радость моя, не так уж много часов ты налетал на вертолетах! – напомнила Реми.

– Ну, четырепять миль до материка какнибудь одолею. Канал перелетим за шесть минут – они и поисковый отряд не успеют собрать. Находим уединенный пустырь, садимся и…

Реми улыбнулась.

– И действуем по обстоятельствам?

Пожав плечами, муж улыбнулся в ответ.

– Это, конечно, оптимальный вариант, – согласилась она, – но ты не учел уйму потенциальных опасностей!

– Знаю…

– Вдруг нас, к примеру, засекут? Силы не равны! Что людей, что стволов…

– Знаю…

– И самое важное: вдруг колокол уже перевезли?

Сэм помолчал.

– Тогда игра окончена. Если не перехватим колокол здесь, значит, мы навсегда его потеряли. Реми, у нас равноправие. Раз тебя смущает предложенный план, никуда не пойдем.

– Сэм, ты же знаешь, я «за». Только при одном условии.

– Слушаю.

– Примем коекакие меры безопасности.

Впереди наконец показалось северное устье. Солнце уже склонилось к самому горизонту – неровный овал золотистооранжевого света в конце туннеля. В десяти футах от выхода Реми развернула доу вправо, загнав лодку под завесу ветвей прибрежных деревьев. Сэм тем временем с крыши каюты заводил за мачту самые толстые ветки, чтобы плотнее прижать судно к берегу. Ползком подобравшись к релингу, он выглянул изза листьев и крикнул жене:

– Обзор превосходный!

Диск солнца исчез за холмом Большого Сукути. Западную часть острова, включая пролив, окутали сумерки.

– Если они затеяли очередной объезд, – добавил Сэм, – то будут здесь минут через пятнадцать – двадцать.

– Пойду сложу вещи и гляну, что еще полезного можно прихватить.

Она сбежала вниз, в каюте закипела работа.

Вернувшись на палубу, Реми замурлыкала под нос «Summer Wind» Фрэнка Синатры. Затем, уже дуэтом, они исполнили «Hotel California» «Eagles», «In the Midnight Hour» Уилсона Пикетта… На середине битловской «Hey Jude» Сэм вдруг предостерегающе вскинул руку.

На десять секунд воцарилась тишина.

– В чем дело? – спросила Реми.

– Наверное, показалось. Нет, вот… Слышишь?

Жена прислушалась. Точно! Тихий рокот лодочного мотора…

– Справа, – сказала она.

– На северозападе. Наш гость, похоже, в пути.

Фарго предполагали следующие варианты развития событий: повторный дозор выходит в море через неизвестный промежуток времени; «ринкер» выскакивает им навстречу у северного побережья; патруль немедленно идет на второй круг, проплывая мимо устья прежде, чем доу выберется из пролива. Третий расклад был идеален. Зная маршрут и среднюю скорость катера, Сэм и Реми могли в любой момент достаточно точно вычислить местоположение врага. Если обойдется без неожиданностей, до причала они доберутся намного раньше «ринкера».

Распластавшись на животе, Фарго рассматривал в бинокль мыс, выдающийся в океан в четверти мили от устья. Урчание мотора становилось все громче. Наконец показался нос катера. Экипаж, разумеется, состоял из водителя и наблюдателя. Судно – как и следовало ожидать – повернуло на юговосток, параллельно береговой линии.

Вспыхнул прожектор.

– Все в порядке, – пробормотал Сэм то ли себе, то ли Реми. – Раз они о нас не знают, то не заметят.

– И какова вероятность?

– Девяносто пять процентов. Ну, может, девяносто.

– Сэм…

– Все в порядке. Успокойся. Сиди тихо, держи пальцы крестиком.

«Ринкер» приблизился к проливу на сотню ярдов, направляясь прямиком к доу; луч прожектора обшаривал берега и макушки деревьев.

– Давайте, давайте, – процедил Фарго. – Нечего тут смотреть… Проходите мимо, вот и проходите…

Расстояние сократилось до пятидесяти ярдов.

Сорок.

Тридцать.

Не опуская бинокля, свободной рукой Сэм медленно вытащил из набедренного кармана шорт «хеклеркох» и, примостив его у плеча, снял с предохранителя.

До катера оставалось двадцать ярдов.

– Реми, идика вниз, – прошептал он.

– Сэм…

– Реми, пожалуйста.

Лодка легонько закачалась – Фарго понял, что Реми, крадучись, спускается в каюту.

Теперь нужда в бинокле отпала. Сэм вытер о шорты правую ладонь, просунул дуло пистолета между ветвей и прицелился в темный силуэт у штурвала. В голове мгновенно сложился план действий: сначала водитель, следом прожектор, затем наблюдатель – лишь бы тот не успел добраться до руля или открыть ответный огонь. Два выстрела на каждого… и ждать, что будет.

Катер неумолимо приближался.

Сэм вдохнул поглубже…

Тишину прорезал неожиданный рев мотора. Задрав нос, «ринкер» повернул влево, а спустя миг исчез из виду.

Пронесло! Сэм дважды стукнул по крыше каюты.

– Ушли? – через несколько секунд прошептала Реми.

– Ушли. Глянь карту. Когда они свернут за северную оконечность Малого Сукути?

Из темноты донесся шелест бумаги и скрип карандаша.

– Там чуть больше мили, – сказала она. – Еще двадцать пять минут, и можно отчаливать.

На всякий пожарный они выждали ровно полчаса и лишь тогда осторожно вывели лодку из пролива. Сорок минут доу скользила вдоль северной стороны острова, не отходя от берега дальше чем на пятьдесят футов и не разгоняясь больше трех миль в час, – неприятно, конечно, зато бесшумно.

С фонарикомручкой в зубах Реми шагала циркулем по разложенной на палубе карте.

– «Ринкер» подходит к южной оконечности Малого Сукути, – выплюнув фонарь, объявила она. – Мы обгоняем их по меньшей мере на двадцать минут.

У северной оконечности Большого Сукути Фарго притормозили: оглядели в бинокль побережье и двинулись дальше.

– До причала меньше мили, – предупредила Реми.

– Может, остановимся в полумиле? Как думаешь?

– Помоему, хорошая мысль.

До намеченного места стоянки добрались за двенадцать минут. Раскинувшийся слева унылый береговой ландшафт, взбегая наверх, сменялся пышными зарослями джунглей. Лодка замедлила ход, Реми пристально осмотрела побережье.

– Подходящее местечко, – резюмировала она и вскарабкалась на нос.

Под руководством жены Сэм развернул доу влево и направил ее к берегу.

– Стоп машина!

Он сбросил газ и, подобрав рюкзаки, перешел на нос. Реми уже перелезла через борт. Придерживая ее за запястья, Фарго осторожно спустил ее в воду – глубины оказалось по пояс – и подал вещи.

– Идика сюда, – велела Реми.

– Что?

– Пригнись, говорю!

Он с улыбкой перегнулся через борт – Реми, потянувшись, чмокнула его в щеку.

– Осторожней! – шепнула она. – Тонуть строго запрещено.

– Слушаюсь! Давай, скоро увидимся!

Следующая часть заготовленного плана заранее приводила обоих в уныние. Доу дала задний ход и, развернувшись, на несколько сотен ярдов отошла от берега. Сэм выключил двигатели, бросил якорь. Глубина под килем, по его прикидкам, составляла пятьдесят футов. Спустившись вниз, он открыл все пять кингстонов. Когда вода дошла до икр, Фарго выбежал наверх и, прыгнув за борт, поплыл к берегу. Минут через пять ноги коснулись дна.

Реми кинулась навстречу мужу; оба с грустью проводили взглядом исчезающую в воде доу.

Сэм отсалютовал лодке.

– Готова?

Жена кивнула:

– Веди!

ГЛАВА 18

Большой Сукути

Минут пятнадцать Фарго молча брели по плотному сырому песку. Неожиданно на пути вырос тянущийся через пляж двадцатифутовый скальный выступ. Сэм проворно вскарабкался по скользким камням и, отыскав у гребня ровный, гладкий участок, осторожно выглянул на другую сторону. Спустя несколько секунд он махнул Реми: поднимайся!

В ста ярдах от каменной преграды виднелся выдающийся в море причал. С одной стороны белела пришвартованная яхта; из иллюминаторов, занавешенных тонкими шторами, лился золотистый свет. Напротив покачивались оба «ринкера». Пустые. Ни водителя, ни пассажира на горизонте.

– Халтурщики! – хмыкнула Реми. – Посрезали углы, чтобы быстрее вернуться.

– Или хорошо разогнались у южного берега, – предположил Сэм. – На крыше ведь мощный бинокль – с той стороны и мышь не проскочит.

– Что ж, по крайней мере, теперь известно, где все обитатели острова, – добавила она. – Никакого движения я не замечаю. А ты?

– Ни малейшего. Итак, у нас два пути – водный и сухопутный.

– На склоне много шатких камней, к тому же негде укрыться, – заметила Реми.

– Заметано – к воде!

– Как взберемся на «Ндживу»?

Подкрутив бинокль, Сэм навел фокус на сходной трап яхты. Трап был чуть короче пяти футов и выходил прямиком к раздвижной двери каюты.

– Трап не пойдет, – сказал он и, немного подумав, добавил: – Помнится, на доу я приметил в каюте плавучий якорь…

Реми похлопала висящий за спиной рюкзак:

– Он здесь. Хочешь превратить его в импровизированный абордажный крюк?

– Ты читаешь мои мысли! Цепляемся за кормовые поручни и быстро вскарабкиваемся.

Фарго спустились со скалы на песок и побрели к накатывающим волнам прибоя. Бесшумным брассом, экономя силы, они отплыли на пятьдесят ярдов в море, а затем повернули на юг, двигаясь параллельно берегу. Остановились уже у причала – просто, держась на плаву, наблюдали за яхтой.

– Видишь кого? – тихо спросил Сэм.

– Вроде нет.

– Давай к катеру.

Они вновь заработали руками, одновременно посматривая по сторонам, нет ли ненужных наблюдателей. Вот и «ринкер». Теперь можно было перевести дух, прислушаться, оглядеться… Из каюты «Ндживы» донеслись тихие голоса, затем глухой стук. Тишина. Снова стук.

– Слышишь? – прошептал Сэм. – Нука, потрогай мотор.

Реми коснулась борта тыльной стороной ладони.

– Холодный. А что?

– Значит, тут больше топлива. Я мигом. Пора заняться страховкой.

Набрав полные легкие воздуха, Фарго нырнул и поплыл вдоль катера к его впередистоящему братублизнецу. Уцепился за планшир, подтянулся, огляделся. Никого. Перевалившись через борт, он подполз к штурвалу и проверил зажигание. Ключей, естественно, не оказалось. Сэм перевернулся на спину и, втиснувшись в эксплуатационный люк под приборной доской, при свете фонарика осмотрел сплетение проводов.

– Как в старые добрые времена… – пробормотал он.

Пять месяцев назад ему уже пришлось такое проделывать на озере в Баварских Альпах. К счастью, проводов на обоих катерах было немного: зажигание, дворники, ходовые огни и сирена. Вытянув провода насколько возможно, Сэм перерезал их швейцарским армейским ножом, скрутил в тугой клубок и выбросил за борт. Теперь предстояло тем же путем вернуться к Реми. Аккуратно закрыв люк, он подполз к планширу, огляделся, соскользнул в воду и под прикрытием «ринкера» подплыл к жене.

– В общем, если все нормально, удирать будем на этой лодке. Хватаем колокол. Выводим, если повезет, из строя «Ндживу». Перетаскиваем трофей…

– Как?

– Справлюсь какнибудь… Не беспокойся. О грыже потом подумаем. Короче, перетаскиваем колокол на «ринкер» и ускользаем прежде, чем заметят пропажу.

– А если чтото пойдет не так? – нахмурилась Реми. – Ладно, не важно. Сама знаю: действуем по обстоятельствам.

Обогнув причал, они подплыли к яхте с кормы. «Нджива» оказалась намного больше, чем представлялось издалека. Расстояние от воды до поручней составляло не меньше десяти футов. Реми достала из рюкзака плавучий якорь, прихваченный с доу. Сэм осмотрел канат.

– Слишком короткий, – прошептал он жене на ухо и жестом велел следовать за ним обратно к «ринкеру».

– Переходим к плану Б, – сказал Сэм. – Попробую взобраться по трапу.

Реми хотела чтото ответить, но он торопливо выпалил:

– Пойми, это единственный способ! Прыгать с причала – шумно. Садись в «ринкер» и будь готова отчалить в любой момент.

– Ни в коем случае.

– Если меня поймают, беги.

– Я сказала… – сурово начала жена.

– Короче, ты убегаешь. Добравшись до цивилизации, звонишь Рубу. Он разберется, как лучше действовать. Ривера наверняка решит, что ты уже связалась с властями. Меня он не убьет – по крайней мере, не сразу. Мексиканец слишком умен. От трупов хлопот куда больше, дело того не стоит.

Нахмурившаяся Реми метнула на мужа испепеляющий взгляд.

– Тогда назовем это план В. По плану Б тебя не поймают. Мы увязли по уши, Сэм.

– Знаю. В общем, смотри в оба. Я дам тебе знак. Если подниму открытую ладонь, можешь прийти. Если подниму кулак, стой на месте.

Он скинул рубашку, обувь, сунул их в рюкзак и передал жене.

– Сэм, что ты делаешь? – удивилась она.

– С одежды капает, обувь скрипит.

– Ты, случайно, не бегал тайком на тренировки спецназа?

– Просто смотрел «Милитаричэннел».

Поцеловав Реми, Фарго нырнул под «ринкер» и выплыл у причала. Новый вдох, новый нырок. Заплыв вдоль белого корпуса «Ндживы». Под сходным трапом Сэм остановился. Из каюты доносились приглушенные голоса. Двух человек. Или трех. Попытка разобрать слова или определить количество говорящих не увенчалась успехом. Вскарабкавшись на причал, он распластался на животе, замер, прислушался – и крадучись двинулся вверх. У верхней перекладины осторожно приподнял голову, огляделся… Никого. Он выполз на палубу и, встав на ноги, прижался к переборке.

Дверь каюты медленно отъехала в сторону. Палубу озарил прямоугольник желтого света. Похолодев от ужаса, Сэм молниеносно шагнул в сторону, юркнул за угол и затих. Несколько глубоких вдохов немного его успокоили.

Ктото, тяжело ступая, вышел из каюты. Дверь захлопнулась, с трапа донесся стук шагов. Сэм осторожно выглянул: на корме никого. Пришлось подойти к поручням. Ага! Темная фигура, скользнув через причал, сошла на берег – там на небольшой поляне стояли зеленый микроавтомобиль «кушман» с безбортовой платформой и белый гольфкар. От поляны вверх вилась дорожка – видимо, к вертолетной площадке и хозяйскому дому.

Человек подобрал с платформы грабли, пару лопат и бросил их в ближайшие кусты.

– Освобождает место для груза, – сам себе шепнул Сэм.

Он на несколько секунд поднял кулак для Реми – «оставайся на месте» – и, пригнувшись, мелкими шажками двинулся к переборке.

По деревянному причалу простучали подошвы, следом загрохотал трап. Дверь отъехала в сторону: открылась – и закрылась. Прошло три минуты. Дверь опять отворили. Топот нескольких пар ног. Невнятное бормотание… По палубе прошуршало чтото тяжелое.

Фарго выглянул изза угла и в льющемся из каюты свете увидел старых знакомых: Риверу, Нотчли и Яотля. Между ними стоял ящик – примерно такой же соорудил на Занзибаре Сэм, готовя мексиканцам ловушку.

Яотль, самый крупный из трех, потянул ящик на себя, вниз по трапу; Ривера и Нотчли подталкивали груз с другой стороны. Сэм юркнул обратно в тень. Колокол как будто спустили на причал… Он снова осторожно выглянул через поручни.

Нотчли с Яотлем за веревочные ручки волокли ящик к берегу. Сзади на некотором расстоянии шел Ривера. Наконец троица погрузила трофей на платформу микроавтомобиля.

Главный заговорил с подручными поиспански. Фарго разобрал лишь несколько слов: «отвезите его… вертолет… вскоре туда».

Заурчал мотор «кушмана», под колесами захрустел ракушечник. Через несколько секунд рокот машины стих вдалеке. Сэм отважился выглянуть: Ривера широким шагом направлялся к трапу. Он быстро отступил в тень переборки. Мексиканец поднялся на борт и вошел в каюту.

Сэм прикинул, какой у него выбор. Сцепиться с Риверой, профессиональным, тренированным убийцей, однозначно не хотелось. Что же делать?.. Колокол вотвот улетит – как только его погрузят в вертолет. А если опасный мексиканец выйдет из игры, у них с Реми появится большая свобода действий. Пистолет, конечно, не вариант – шум привлечет внимание охранников. Придется идти сложным путем.

Собравшись с духом, он пополз вдоль переборки к раздвижной двери и, мысленно отрепетировав предстоящую драку, толкнул пальцем ручку. Дверь с тихим шелестом отъехала в сторону.

Из каюты раздался голос Риверы:

– Нотчли? Яотль?

Отступив на полшага назад, Фарго вскинул к правому плечу кулак.

Свет в проеме двери заслонила черная тень.

Изза дверного косяка появился нос Риверы, подбородок, глаза… Сэм размахнулся кулаком, целя противнику в висок, но мексиканец, никого не увидев перед собой, инстинктивно повернул голову в сторону. Кулак Фарго лишь скользнул по виску. Не дожидаясь, пока Ривера придет в себя и схватится за оружие, которое у него наверняка имелось, Сэм метнулся в проем. Краем глаза он заметил, что мексиканец, как и ожидалось, тянется рукой за спину.

К счастью, взяли свое годы тренировок по дзюдо. Фарго интуитивно отметил в позе противника слабые места. Попрежнему несколько ошеломленный, Ривера пытался перегруппироваться, опираясь всем весом на левую ногу. Отбросив мысли об оружии врага, Сэм применил деашихараи, боковую подсечку – то есть ударил мексиканца по левой лодыжке. Ривера рухнул на бок, одновременно выхватив изза спины пистолет. Фарго поймал его запястье и, используя инерцию движения, шмякнул кисть о переборку. Хрустнула кость. Оружие отлетело в сторону, запрыгав по ковровому покрытию.

Попрежнему стискивая мертвой хваткой запястье Риверы, Сэм отступил назад, ловким приемом распластал противника на полу и, выпустив кисть, навалился ему на спину. Почувствовав сжимающуюся вокруг шеи руку Фарго, мексиканец мгновенно врезал ему локтем по лицу, чуть ниже глаза. Голова пошла кругом, зрение утратило четкость. Сэм отвернулся, но тут же получил мощный удар в затылок. Немного переведя дух, он стиснул горло противника еще крепче. Используя ноги как противовес, Фарго перекатился влево, увлекая за собой Риверу. И тут мексиканец допустил ошибку – запаниковал. Он перестал отбиваться локтями, а вместо этого принялся царапать сжимающее его шею предплечье. Сэм придушил его еще сильнее: правой рукой ухватился за свой левый бицепс, прижимая голову противника к груди и передавливая ему сонные артерии. Сопротивление Риверы почти сразу ослабло, спустя миг он обмяк. Фарго отсчитал три удара сердца, отбросил мексиканца и, перекатившись на колени, проверил его дыхание и пульс. Ага… Живой, только крепко спит.

Спустя десять секунд, немного очухавшись, Сэм встал на ноги, осторожно тронул скулу. На пальцах осталась кровь. Шаркающей походкой он вышел на палубу, показал Реми раскрытую ладонь и вернулся внутрь.

Жена появилась через минуту – взглянула на бездыханного Риверу, бросила рюкзаки и стремительно обняла мужа. Спустя миг ее сияющая улыбка погасла. Отстранившись, Реми указательным пальцем развернула его лицо.

– Это только выглядит страшно, – успокоил ее Сэм.

– Откуда тебе знать, как оно выглядит? – хмуро заметила жена. – Придется накладывать швы.

– Эх, прощай, красота!

Реми кивнула в сторону Риверы:

– А он…

– Спит. Когда проснется, превратится в «одного разгневанного мужчину».

– Тогда нам лучше уйти. Так что, угоняем вертолет?

– Видишь ли, они были очень добры, сами погрузили колокол. Не воспользоваться их любезностью – просто грубость. Кстати, «ринкер»… Ты ведь…

– Выдернула провода и выкинула за борт. Что теперь? Свяжем его?

– Времени нет. Тут главное – внезапность. Если комунибудь приспичит поискать Риверу, все пропало. – Сэм огляделся и открыл вторую дверь – за ней оказался трап. – Там капитанский мостик. Поднимиська, разладь им связь.

– Телефон для связи с берегом и радио? – уточнила жена.

Он кивнул.

– А я пока спущусь вниз, гляну, не завалялись ли там базуки.

– Что?

– На вертолетной площадке собралась теплая компания старых друзей. Вряд ли они обрадуются незваным гостям. Но если мы захватим с собой чтонибудь большое, громкое и страшное, возможно, ребята изменят свое мнение.

Он забрал у Риверы очередной «хеклеркох» и протянул Реми. Та внимательно осмотрела оружие, ловко вынула магазин, проверила патроны, вставила магазин обратно и, поставив пистолет на предохранитель, сунула ствол за пояс.

Сэм изумленно следил за ее манипуляциями.

– Канал для домохозяек «Ваш дом и сад», – пояснила она.

– Ну ладно… Встречаемся тут же через две минуты.

Реми устремилась наверх, а Сэм спустился в трюм. В одном из шести жилых помещений нашелся лишь револьвер «Магнум357». Когда Фарго вернулся в каюту, Реми была уже на месте.

– Ну как? – поинтересовался он.

– Обе телефонные трубки отправила в воду.

– Умница! Итак, Риверу ждут на вертолетной площадке – вероятно, Яотль, Нотчли, охранник и пилот. Максимум четыре человека. Теперь мы едем наверх, тихо надеясь, что до последнего момента они ничего не заподозрят.

– А если там внушительная тусовка? – прищурилась Реми.

– Отступаем.

ГЛАВА 19

Большой Сукути

Сиди тихо и жди, – шепнул Сэм жене. Чутьчуть не доехав до взгорка, он поставил гольфкар на ручник и крадучись поднялся наверх. По ту сторону, в сотне футов от взгорка, расстилалась открытая поляна – там же от дороги ответвлялся поворот к вилле. Справа от поляны виднелась вертолетная площадка, озаренная светом фонаря.

Сэм вернулся к машине.

– Сколько их? – спросила Реми.

– Видел лишь троих. Охранника, Яотля и Нотчли. Все собрались на краю площадки. У каждого на плече автомат Калашникова. Пилота так и не высмотрел. Он либо в доме, либо в вертолете.

– Сэм, ты только не обижайся, но… я надеюсь, он всетаки в вертолете. Если мы уговорим его отвезти нас…

– Я не обижаюсь.

– А колокол?

– На платформе его нет. Похоже, всю тяжелую работу они сделали. Я займусь теми тремя, а ты беги прямиком к вертолету. Готова?

– Как никогда! – Она скрючилась на полу гольфкара, спрятала голову под приборную панель и, краем глаза оглядев мужа, скептически заметила: – Не оченьто ты похож на Риверу.

– А это не важно. Если, конечно, подъедем достаточно близко. И достаточно быстро.

Вынув из карманов «магнум» и «хеклеркох», Сэм подоткнул каждый под бедро, снял машину с ручника и тронулся. Гольфкар не спеша покатил через взгорок к поляне. Сэм еле сдерживался, чтобы не выжать педаль газа до упора.

– Еще пятьдесят футов, – тихо сказал он Реми. – Нас пока не заметили.

С расстояния в тридцать футов машину засек Яотль. Мексиканец чтото сказал приятелям, и все выжидающе уставились на гольфкар.

– Пока ноль реакции, – пробормотал Сэм. – Держись крепче. Въезжаем.

Он вдавил в пол педаль газа – последние двадцать футов разогнавшаяся машина одолела за считаные секунды. Фарго резко затормозил, дернул ручник, схватил оба ствола и выскочил к собравшейся троице, стараясь не попасть в круг света.

– Добрый вечер, джентльмены! – сказал он, наводя на них оружие.

– Ты… – ошеломленно начал Яотль.

– Мы, – поправил Сэм.

Реми молча выбралась из гольфкара и подошла к мужу.

– Ведите себя как ни в чем не бывало, – велел Сэм потрясенной компании. – Ничего особенного не произошло. Просто трое парней слоняются тудасюда по площадке. И улыбайтесь, улыбайтесь!

Фарго заранее решили, что лучше подстраховаться – за территорией могли наблюдать через стоящий на крыше бинокль «БигАйз». Также решили до последнего не отбирать у противников оружие, чтобы не вызвать подозрений у возможного наблюдателя.

– Реми, глянь, что можно сделать со светом.

Стараясь оставаться в тени, Реми внимательно осмотрела столб.

– Выключателя нет, но кабели тянутся от земли. Помоему, обычное напряжение в сто десять вольт.

Новость Сэма обрадовала: двести двадцать вольт смертельно опасны, сто десять лишь больно ударят.

– Как мило со стороны Окафора облегчить нам задачу, – усмехнулся он. – Ты как, сумеешь добраться до вертолета незаметно?

– Думаю, да. Сейчас вернусь.

Она поспешила обратно, к обрамляющим площадку кустам, нырнула в заросли, а спустя полминуты выскочила с противоположной стороны, за «Еврокоптером». Используя вертолет как прикрытие, Реми ринулась к кабине. Тем же путем, при помощи пистолета, ей удалось отконвоировать коротышкупилота к остальной троице. Темное лицо танзанийца, облаченного в синюю форму, выражало неподдельный ужас.

– Ящик на борту, привязан надежно, – отрапортовала Реми.

– Где Ривера? – спросил Яотль.

– Спит.

Охранник потихоньку попытался скинуть с плеча автомат, но Сэм мгновенно прицелился ему в голову.

– Не сметь! – И добавил на суахили: – Usifanye hivyo!

Страж послушно опустил руку.

– Реми, держишь их на прицеле?

– Держу.

Сэм отозвал пилота в сторонку:

– Как вас зовут?

– Джингаро, – пробормотал танзаниец.

– И вы, значит, работаете на Окафора.

– Да.

– А у вас хороший английский! – попытался ободрить его комплиментом Сэм.

– Я ходил в миссионерскую школу.

– Отвезите нас на вертолете.

– Нне могу.

– Можете, – отрезал Фарго.

– Если полечу, Окафор меня убьет.

– А если не полетите, вас убью я.

– Убьете, но подругому… не как он, – буркнул Джингаро. – Может быть, он расправится и с моей семьей. Прошу вас, я лишь пилот. Я ни в чем не замешан. У меня, видите, даже оружия нет. Я просто управляю вертолетом.

– Не врешь насчет семьи?

– Истинная правда! Простите, я ничем не могу вам помочь. Мистер Окафор мне не нравится, но выбора нет.

Фарго заглянул Джингаро в глаза: похоже, о семье не соврал.

– Вертолет готов к вылету?

– Да. А вы пилот? – удивился танзаниец.

В ответ Сэм пожал плечами.

– Для полетов на вертолете я не слишком продвинут – знаю только взлет, висение и посадку.

После нерешительного раздумья Джингаро сказал:

– Этот вертолет оборудован блоком стабилизации на режиме зависания. На дальней стороне правой приборной панели вы увидите буквы HV–CP. Если полет горизонтальный, то можете подключить устройство, и машина перейдет на автовис. Да, чуть не забыл! Педали ножного управления рулевым винтом направления очень тугие. Мне так удобнее – меньше шансов для перекомпенсации. Так что не бойтесь давить. Не развивайте скорость больше сотни узлов – будет легче управлять.

– Спасибо.

– Не за что. А теперь ударьте меня, – вдруг попросил танзаниец.

– Что?

– Ну ударьте! Если Окафор заподозрит…

– Понятно. Что ж, счастливо!

– И вам тоже.

Сэм с размаху врезал пилоту ладонью по кончику носа – не сильно, только кровь пустить. Танзаниец покачнулся и упал навзничь.

– Лежи тут, не дергайся! – рявкнул Фарго. – Реми, тебе видно на крыше «БигАйз»?

Жена проворно вытащила бинокль из бокового кармана висящего за спиной рюкзака и навела его на виллу.

– Видно. Пока он смотрит на юг, но постепенно разворачивается в нашу сторону. Вертолетная площадка попадет в поле его зрения примерно через полминуты.

Сэм взглянул на охранникатанзанийца и спросил на суахили:

– Вы говорите поанглийски?

– Английский чутьчуть.

Фарго кивнул на висящий у его пояса мачете в ножнах.

– Брось нож, – велел он, также на суахили, указывая себе под ноги. – Пошевеливайся!

Охранник послушно швырнул оружие. Подобрав мачете, Сэм обратился ко всей компании:

– Короче, план такой. Сейчас идем к вертолету. Мы – впереди, вы – следом, на некотором расстоянии, построившись в шеренгу…

– Зачем? – хмуро буркнул Яотль.

– Прикроете нас от пуль, если ктонибудь вздумает пострелять. Яотль, проверь, поняли меня те двое?

– Вам не уйти…

– Может, и так, – усмехнулся Фарго. – Но мы поднапряжемся и совместными усилиями попробуем провернуть этот номер.

– А если мы откажемся? – подал голос Нотчли.

– Раз ты об этом заговорил, тебя пристрелю первым.

– Вряд ли, – хмыкнул Яотль. – Сюда же вмиг сбежится вся охрана Окафора.

– Вполне возможно. Только ты этот спектакль уже не увидишь. – Сэм направил в грудь мексиканцу «магнум». – Помнишь, как гостил у нас на вилле?

– Помню.

– Мы ведь вежливо с тобой обращались?

– Не спорю.

– Так вот… была вежливость, да вся вышла! – Для убедительности Фарго прицелился ему в лоб. – Хочешь убедиться?

Яотль отрицательно качнул головой.

– Проверь, всё ли поняли остальные.

Мексиканец перевел разговор Нотчли, а затем на пиджинсуахили объяснил ситуацию охраннику. Те согласно кивнули.

– И куда собираетесь, мистер Фарго? – осведомился Яотль. – Умей вы управлять «еврокоптером», то не стали бы разговаривать с пилотом. Бросьте! Если сейчас сдадитесь…

Сэм его оборвал:

– Нет уж, хватит с нас острова Кошмаров. Мы уходим. С нашим колоколом.

– Aа, колокол… Неужели эта железка представляет такую ценность, что вы готовы ради нее умереть?

В разговор вступила Реми:

– Неужели эта железка представляет такую ценность, что ради нее вы убили девятерых туристов? Сэм, он тянет время.

Тот кивнул.

– Не спускай с них глаз. Я пока разберусь с машинами, нужно от них избавиться. Яотль, дайка мне шнурки из твоих ботинок.

Мексиканец вытащил шнурки и, скатав в комок, бросил Фарго. Начал Сэм с гольфкара: за полминуты заблокировал шнурком руль, опустил ручник, а затем вытолкал машину на взгорок. Вниз она покатилась сама и за считаные секунды исчезла в темноте. Проделав то же самое с «кушманом», он вернулся к Реми.

– Готова?

– Болееменее.

– Неизвестно, как быстро они поднимут тревогу, увидев, что погас свет. Лучше поторопиться.

Бинокль на крыше медленно развернулся в сторону фонаря. Реми придержала мужа.

– Погоди, Сэм. – Она обернулась к Яотлю, Нотчли и охраннику. – Встаньте лицом к вертолету. Хорошо. А теперь взгляните на фонарь. – Троица послушно выполнила оба требования. – Чтобы плохо видели в темноте, – объяснила она Сэму.

Тот улыбнулся.

– Умница! За то и люблю.

Едва бинокль повернулся на югозапад, он быстро опустился на колени у фонарного столба и, собравшись с духом, воткнул в кабель острие мачете. Раздался хлопок, брызнули искры. Фарго отдернул руку. Свет погас.

– Ты цел? – обеспокоенно воскликнула жена.

– Цел. Но было, скажем, неприятно. Ладно, идем.

Разделившись, они обогнули мексиканцев и охранника с двух сторон и встали лицом к шеренге.

– Подойдите, – приказал Сэм.

Полуослепленная троица, моргая и тряся головами, двинулась вперед. Реми знаком велела им следовать за ней к вертолету. Замыкал шествие Сэм – он держал на мушке всю группу.

– Еще двадцать футов… – отрапортовала Реми. – Еще десять…

Фарго остановился.

– Стоп! Рассредоточиться! – скомандовал он и кивнул Реми: – Займусь предполетной подготовкой.

– Хорошо. Друзья под прицелом.

Закинув рюкзаки в салон, Сэм уселся на место пилота и, подсвечивая себе фонариком, осмотрел приборную доску и элементы управления. От обилия опций голова пошла кругом, но Фарго сосредоточился на главном. Через полминуты искомое всетаки нашлось.

Сэм щелкнул выключателями аккумуляторов – вспыхнули подсветки пультов управления и лампы освещения кабины. Потом настала очередь топливного насоса и вспомогательной силовой установки, которая запустила раскрутку турбины. Через несколько секунд двигатель ожил, начал набирать обороты. Завращались винты, медленно, но постепенно набирая скорость по мере увеличения показаний тахометра.

Сэм высунулся в окно:

– Забери у них оружие!

Повинуясь приказу, Яотль, Нотчли и охранник по очереди подошли к вертолету и закинули оружие в багажное отделение. Реми жестом велела им отойти от вертолета, позволив остановиться лишь на расстоянии, превосходящем радиус винта.

Тут Фарго заметил, что скорость вращения несущего винта достигла максимального значения.

– Пора прощаться! – крикнул он жене.

– С удовольствием! – ответила она, забираясь в кабину.

Не выпуская из поля зрения обезоруженную троицу, Реми бросила автоматы за защитную сетку на гермоперегородке.

– Схватись за чтонибудь! – предупредил муж.

Она уцепилась свободной рукой за сетку.

– Держусь!

Сэм проверил работу рукоятки управления и рычага управления тягой, выверяя изменение шага лопастей; затем опробовал педали управления рулевым винтом. При приведении в действие рычага управления тягой вертолет медленно оторвался от земли. Рукояткой управления Фарго повернул машину влево, вправо, носом вверх, носом вниз.

– Сэм, у нас неприятности! – вдруг закричала Реми.

– В чем дело?

– Глянь вправо!

Он посмотрел в боковое окно. Смысл происходящего дошел до него не сразу. Мексиканцы и охранниктанзаниец вдруг бросились врассыпную, а на площадку, перескочив через камни, вылетел темный прямоугольный объект, мчась прямиком к вертолету. «Кушман»! В бледном свете луны Сэм мельком увидел согнувшегося за рулем Риверу.

– Выспался… – раздосадованно заметила Реми.

– Так и знал – чтонибудь забуду! – воскликнул Фарго. – Ключи!

Он вновь занялся вертолетом: решительно потянул рычаг управления тягой, чтобы набрать высоту; лихорадочно дернул вправо рукоятку управления и нажал педаль управления по курсу. Вертолет накренился вправо, хвост развернуло – Сэм явно перемахнул. Машина ухнула на площадку и, подскочив, снова взлетела. Фарго встревоженно глянул в боковое окно.

Ривера стремительно приближался, до «кушмана» оставалось не больше тридцати футов. Один из мексиканцев – повидимому, Нотчли, – метнувшись через площадку, запрыгнул на грузовую платформу.

– Задержи их! – крикнул Сэм жене. – Целься в мотор! Выбирай мишень покрупнее!

Реми выпустила из автомата три очереди в землю перед колесами «кушмана». Безрезультатно. Пришлось изменить мишень. Пули застучали по передней части машины, клацая по накладкам бампера и кромсая стекловолокно. Из моторного отсека повалил дым. «Кушман» дернулся, замедлил ход, но, так и не остановившись, нырнул под брюхо вертолета.

Сэм взялся за рукоятку управления и рычаг управления тягой, пытаясь исправить ситуацию.

– Я их не вижу! – крикнула Реми.

Фарго выглянул в одно окно, в другое.

– Где…

Вертолет накренился вбок. Под открытой дверью показалась земля. Пол ушел у Реми изпод ног, она покатилась в проем. Непроизвольно выпустив из рук оружие, она в последний момент уцепилась за привязной ремень. Автомат Калашникова скользнул вниз и, отскочив от ящика, выпал из салона.

– Мы остались без автомата! – крикнула Реми.

Через мгновение за край дверного проема ухватились чьито пальцы, следом показалась голова Нотчли.

– А еще у нас пассажир!

– Ногой его! – бросил через плечо Сэм.

– Что?!

– Врежь по пальцам!

Она с размаху стукнула Нотчли каблуком по мизинцу. Мексиканец взвыл, но удержался – даже, крякнув, подтянулся на руках и попробовал ухватиться за крепежные ремни, фиксировавшие ящик. Реми занесла ногу для второго удара.

Снизу почти одновременно раздались три сухих щелчка. По дверце кабины глухо забарабанили пули.

– Сэм!

– Слышу! Держись крепче! Попробую его стряхнуть!

Он дернул вертолет влево и завертел головой, надеясь определить, откуда ведут огонь. Справа, на платформе «кушмана», стоял Ривера с выпавшим из рук Реми автоматом Калашникова у плеча. На кончике ствола вспыхнуло оранжевое пламя. Боковое стекло со стороны пассажирского кресла покрылось паутинкой трещин. Сэм повел вертолет еще левее, к деревьям на краю площадки, пытаясь одновременно набрать высоту.

Тем временем Реми сражалась в салоне с Нотчли. В конце концов ей удалось лягнуть его каблуком в бедро. Мексиканец с хрипом упал лицом в пол, расквасив себе при этом нос. Крепко держась за защитную сетку, Реми попробовала свободной рукой нащупать оружие.

За остеклением кабины смутно вырисовывались темные макушки деревьев. Грянул выстрел. Пуля прошила подголовник пассажирского кресла, просвистела у подбородка Сэма и вылетела через ветровое стекло. Тихо ругнувшись, Фарго поднял рычаг управления тягой… Поздно! Брюхо вертолета уже царапали ветви деревьев.

– Ну давай же, давай… – пробормотал он. – Реми, ты не могла бы…

– Прости, занята!

Вертолет закрутился волчком по часовой стрелке – хвостовая балка зацепилась за ветку. Взвыла сирена. На приборной панели замигали красные и оранжевые огоньки. По стеклу хлестали ветви деревьев. Пытаясь исправить ситуацию, Сэм дергал то рукоятку управления, то рычаг управления тягой…

Наконец Реми удалось нащупать деревянный приклад одного из автоматов. Она с силой дернула его на себя, но ствол застрял. Пришлось, вывернув голову, проверить, в чем дело, – как оказалось, дуло зацепилось за ремешок. Нотчли тем временем пытался встать на ноги. Придерживаясь одним коленом за край дверного проема, он потянулся к Реми. Выпутывать автомат Калашникова времени не было, Реми выпустила приклад, в ладонь скользнула металлическая трубка. Пистолет! Достать его не составило труда. В этот миг мексиканец схватил ее за лодыжку. Стиснув зубы, она наотмашь ударила его рукоятью по подбородку. Голова Нотчли мотнулась в сторону, глаза закатились. Попрежнему стоя на коленях, он зашатался, опрокинулся назад и исчез в темноте.

– Все, избавилась! – крикнула она Сэму.

– Ты как?!

Несколько раз глубоко вдохнув, Реми наконец ответила:

– Поболтало меня, конечно, но… я все еще в строю!

По фюзеляжу забарабанили пули. Заметив пробоину в остеклении кабины, Сэм заработал рукояткой управления и педалями. Наконец нос «еврокоптера» развернулся в нужную сторону. Чуть опустив вертолет, Фарго снова потянул вверх рычаг управления тягой. Под скрежет алюминия о дерево машина, покачиваясь, вылетела на открытую местность. Сэм прибрал тягу и буквально кинул вертолет ниже уровня деревьев – «еврокоптер» парил над склоном на высоте всего в двадцать футов. Отыскав на панели буквы HV–CP, о которых говорил Джингаро, он включил заветную кнопку. Вертолет слегка затрясся, завилял из стороны в сторону, резко потерял высоту, но тут же выровнялся и завис в воздухе. Сирена и мигающие табло отключились. Сэм осторожно убрал руки от элементов управления и тяжело вздохнул. Проворно подобравшись к проему, Реми захлопнула дверь. Рокот винтов стал тише.

Фарго, обернувшись, протянул руку назад между спинками кресел. Реми сжала его ладонь и подалась навстречу.

– Ты как, нормально? – спросил он.

– Да. А ты?

Он кивнул.

– Пора отсюда сваливать. Мы уже донельзя злоупотребили гостеприимством хозяев.

ГЛАВА 20

Большой Сукути

Едва вертолет пересек южную береговую линию, Сэм понял, что стрельба Риверы причинила куда больше вреда, чем казалось на первый взгляд. Педалям недоставало упругости, рукоятка управления и рычаг управления тягой с опозданием реагировали на команды.

– Ну, какие соображения? – Реми просунула лицо между спинками кресел.

– Возможно, гидросистема. – Он осмотрел приборы, проверил давление масла, температуру, скорость оборотов винта. – Еще мотор понемногу нагревается. И с давлением масла чтото не то.

– И чем это грозит?

– Ничем хорошим.

– До берега далеко?

– Три мили. Может, чуть больше, чуть меньше… – Сэм пожал плечами.

– Будем исходить из того, что Ривера так просто не отступится.

– Само собой! Вопрос в том, насколько быстро к ним прибудет подмога.

– Или насколько быстро они отремонтируют «ринкеры».

– Тоже верно. Интересно, удастся ли мне посадить вертолет…

Фарго осторожно снизился до ста футов и сбросил скорость до шестидесяти узлов (примерно семидесяти миль в час). В зеркальной поверхности чернеющей внизу глади моря отражались аэронавигационные огни «еврокоптера».

– Сэм, нас выследят по огням, – встревоженно заметила Реми.

– Хоть с огнями, хоть без огней, они и так следят за вертолетом через тот здоровый бинокль на крыше. Когда полетим над берегом, я их выключу. На фоне земли нас не увидят.

– Ты думаешь, будет погоня, – полувопросительно сказала жена.

– Скорее всего. – Он пробежался глазами по приборам. – Температура мотора немного упала. Давление масла еще не очень. Система управления попрежнему «вялая».

– Гидросистема, значит?

– Как минимум. Любая из этих неполадок может нас утопить. Еще бы минуты четыре продержаться, – хмуро проговорил Сэм.

– И благополучно приземлиться, – добавила Реми.

– И это тоже.

Вскоре на горизонте показалось восточноафриканское побережье. На темном бесформенном пятне постепенно вырисовались деревья, белые песчаные пляжи, перекаты холмов, зигзаги рек и ручьев.

Через полмили в руке Сэма задергалась рукоятка управления. Над верхней частью фюзеляжа послышались глухие удары. Вертолет задрожал. Взвыла сирена. Вспыхнули желтые и красные огоньки табло.

– Несколько зловеще… – Реми натянуто улыбнулась.

– Всего лишь несколько, – согласился муж. – Возьмись за чтонибудь. Предстоит изрядная тряска.

Он опустил нос, разгоняя вертолет до восьмидесяти узлов и даже больше. Внизу промелькнули отмели, пляж, чернозеленый лес… Сэм выключил аэронавигационные огни.

– Вижу у реки обширную песчаную отмель! – крикнул он. – Ты как, справишься с колоколом?

– В каком смысле?

– В смысле, вытолкнешь его?

– Вон что… Конечно, справлюсь. А какой у нас план?

– Я зависаю. Ты выпрыгиваешь на отмель с оружием, рюкзаками и колоколом.

– А ты?

– Я посажу вертолет в реку.

– Что?! – ужаснулась Реми. – И думать не смей, Сэм…

– Ты сама завела речь о погоне. Если утопить эту штуку, у них не будет отправной точки для поисков.

– А ты сумеешь?

– Если быстро остановлю винты.

– Одни «если»… – вздохнула она. – Я уже ненавижу это слово.

– В последний раз! – заверил ее муж. – На данный момент.

– Угу… Очередной «последний раз».

– Когда спустишься, спрячься за самым толстым деревом. Возможно, вертолет перевернется прежде, чем винты замедлят вращение. Тогда они разлетятся в стороны, как шрапнель.

– Перевернется? Ты о чем…

– У вертолетов центр тяжести смещен вверх. Едва машина коснется воды, как сразу опрокинется.

– Мне не нравится твоя…

– Подлетаем к отмели. Готовься!

– Ты просто невыносим!

– Знаю.

Тихо ругнувшись под нос, Реми расстегнула на грузе крепежные ремни. Протиснувшись между ящиком и стенкой, она уперлась спиной в перегородку, а ногами начала подталкивать колокол вплотную к двери.

– Готово!

Снизив высоту до тридцати футов, а скорость до пятнадцати узлов, «еврокоптер» медленно двинулся к отмели. Машину мотало из стороны в сторону; глухой стук над головой повторялся теперь каждые три секунды, сотрясая фюзеляж от носа до хвоста.

– Все хуже и хуже, – заметила Реми.

– Мы почти на месте.

Сэм начал постепенно, фут за футом, снижать машину.

– Глянь расстояние до земли.

Приоткрыв дверцу салона, жена выглянула вниз.

– Двадцать футов… пятнадцать… десять…

– Ты можешь прыгнуть? – спросил муж.

– Конечно, гимнастикой я занималась давно, но десять футов одолею хоть с завязанными глазами.

Фарго включил режим автовисения и осторожно отпустил рычаги. «Еврокоптер» закачался, задрожал, немного ухнул вниз, но затем сам собой выровнялся.

– Прыгай! – крикнул он жене. – Помашешь, когда приземлишься. Хочу знать, что ты цела.

Реми, пригнувшись, подошла к креслам и, просунув голову между спинками, поцеловала Сэма.

– Удачи! – Она вернулась к ящику и широко распахнула дверь.

– Только не зацепись за полозья шасси! – крикнул Фарго.

Вдохнув поглубже, Реми плечом вытолкнула ящик в дверь – он кувыркнулся через край и исчез. Следом полетело оружие. Бросив на мужа прощальный взгляд, она решительно прыгнула вниз. Спустя десять секунд Сэм увидел ее на отмели. Реми помахала: все хорошо! – и умчалась в темноту.

Он досчитал до шестидесяти – пусть найдет укрытие, – затем ухватился за рычаг управления тягой, отключил режим автовисения и сжал в руке рукоятку управления. Немного нагнув нос «еврокоптера» вперед, чуть регулируя шаг, Сэм плавно двинулся через отмель, вдоль реки… Когда впереди показалось подходящее, широкое и глубокое, место, он слегка задрал нос машины и перевел рычаг управления тягой в состояние висения.

Теперь оставалось приметить береговые ориентиры: без подсветки вертолета в темноте уже ничего не разглядишь, придется пробираться на ощупь. Фарго осмотрелся, проверил застежку привязного ремня, ручку двери, мысленно отрепетировал каждое действие.

Лишь чуть опустился рычаг управления тягой, вертолет начал падать. Сэм прижался лицом к дверному окну. До воды оставалось пять футов. Уже близко… Внезапно накатил страх: еще немного – и времени на исправление возможных ошибок не останется.

– Все у меня получится… – пробормотал он.

Сэм отпустил рукоятку управления, выключил двигатели и дернул вверх до упора рычаг управления тягой, чтобы замедлить вращение винтов. Машина начала заваливаться, рука непроизвольно ухватилась за рычаг. Желудок подкатил к горлу. Вертолет с грохотом врезался в воду. Сэма швырнуло вперед, в тело впились привязные ремни. «Еврокоптер» начал крениться вправо. «Тяга!» – молнией пронеслось в голове. Он дернул влево рукоятку управления. Результат не заставил себя ждать. С выведенными на полный шаг лопастями, несущий винт послушно качнулся влево, сместив центр тяжести машины. В ветровое стекло плеснула вода; вертолет зашатался из стороны в сторону. Сэм прижал подбородок к груди, ухватился обеими руками за ремни и стиснул зубы.

Тело содрогнулось от мощного удара. В глазах полыхнула белая вспышка. Дальше – темнота.

Очнулся Сэм от кашля – в горло попала вода. Он резко запрокинул голову, еще раз сплюнул и усилием воли открыл глаза. Со всех сторон его обступала непроглядная темень. Сэм быстро справился с накатившим было приступом паники. Дыхание постепенно выровнялось. Пальцы нащупали впереди чтото твердое – кончик рукоятки управления. Сила тяжести тянула голову влево. Вертолет лежал на боку: река оказалась не такой уж глубокой, перевернуться машина не успела. Что ж, это радовало… Не радовало то, что заливающая салон вода поднялась уже до лица.

– Давай, Сэм, пошевеливайся, – тихо велел он сам себе.

Правая рука нащупала вверху привязной ремень пассажирского сиденья. Левой Сэм под водой отстегнул себя от кресла пилота. Тело тут же бросило вбок, на стекло. Уцепившись обеими руками за привязной ремень, он подтянулся и просунул ноги в проем между кабиной и салоном. Когда ботинки уперлись в перегородку, Фарго выпустил ремни и скользнул вниз. Пришлось немного согнуться. Вода доходила уже до груди. Нашарив над головой дверь салона, он кончиками пальцев обвел ее контур. Сквозь стыки текла вода. Сэм нашел ручку, слегка нажал: вроде работает.

– Вдохни поглубже, – приказал он себе.

Набрав полную грудь воздуха, Сэм решительно открыл дверь. Сверху обрушился настоящий водопад. Подавшись назад, Фарго с головой ушел под воду. Мощный поток придавил его к стенке; не сопротивляясь, Сэм по инерции согнул ноги. Давление уменьшилось. Он оттолкнулся, ухватился за дверную раму, ринулся вверх, заработал ногами…

И голова очутилась на поверхности.

– Сэм! – донесся до него зов Реми.

Он раскрыл глаза и, обернувшись вокруг себя, попытался сориентироваться.

– Сэм!

Фарго обернулся еще раз – Реми махала ему с берега.

– …дилы! – пронзительно прокричала она.

– Что?

– Крокодилы! Плыви скорей!

Упрашивать его не пришлось; всю оставшуюся энергию он вложил в последний рывок к берегу. Коснувшись песка, Сэм медленно поднялся на ноги и, пошатываясь, побрел в объятия Реми. Коекак они выбрались с отмели на ровную площадку повыше и, обессиленные, упали.

– Совсем забыл о крокодилах, – сказал он вдруг пару минут спустя.

– Я тоже. Заметила их на мелководье, еще с вертолета, в пятидесяти ярдах вверх по течению. Шум наверняка перебудил этих зверюг. Ты цел? Все кости на месте?

– Да вроде бы. Что вообще произошло?

Реми указала на середину реки. Несколько секунд Сэм всматривался в темноту. Наконец глаза различили над водой торчащую, словно ветка, лопасть винта – на полфута примерно.

– Остальное внизу, затонуло.

– Как я и запланировал, – устало улыбнулся муж.

– Запланировал?!

– В смысле, надеялся. А что с колоколом?

– Ящик, как ни странно, цел, если не считать нескольких трещин. Я забрала оружие и рюкзаки. Ладно, давай искать укрытие. Не ровен час гости нагрянут.

ГЛАВА 21

Чтобы не наследить, ящик перетаскивать не стали, тем более приземлился он, по счастливой случайности, идеально – в русло пересохшего ручья неподалеку от реки. Фарго замаскировали его ветками, а потом, заметая импровизированными вениками отпечатки ног, выбрались с песка на твердую почву. Прятаться решили в глубине леса. Через сто ярдов их взорам предстала окаймленная поваленными бревнами низина, десять на десять футов, из которой отлично просматривался и ящик, и проход к реке.

Немного пошарив по земле стволами автоматов – вдруг под бревнами притаились змеи или иная ползучая мерзость? – Фарго начали раскладываться в новообретенном убежище. Пока Сэм высматривал незваных гостей, Реми проверила содержимое рюкзаков.

– Напомни, чтобы я отправила благодарственное письмо «Зиплоку», – сказала она. – Отличные у них пакеты! Почти ничего не промокло. Спутниковый телефон вроде в порядке.

– Аккумулятора еще надолго хватит?

– На один звонок точно. Может, на два.

Сэм взглянул на часы. Два часа ночи.

– Пожалуй, пора воспользоваться предложением Эда Митчелла.

Выудив из рюкзака визитку пилота, Реми передала ее мужу. Сэм набрал номер.

Митчелл поднял трубку лишь после четвертого звонка.

– Да, – скрипуче ответил он.

– Эд, это Сэм Фарго.

– Что?

– Сэм Фарго… Два дня назад ты отвозил нас на остров Мафия.

– А, точно… – сонно пробормотал пилот. – Ээ… который часто?

– Примерно два. У меня мало времени. Нам нужно срочно эвакуироваться.

– Давненько не слыхал этого слова. Попали в переделку?

– В некотором роде.

– И где вы?

– На материке. Четыре с половиной мили прямо на восток от Большого Сукути. – Сэм быстро описал местность.

– Ого, ребята, где вы ТОЛЬКО не побывали! – присвистнул Эд. – Минуточку, не отключайтесь.

Сэм услышал шорох бумаги. На какоето время воцарилась тишина.

– Да вы ведь в самом сердце крокодильего ада! – вдруг взбудораженно воскликнул Митчелл.

– Уже знаем.

– Самолету там не сесть. Нужен вертолет. Придется коечто предпринять.

– Твой хлопоты окупятся с лихвой, – заверил его Сэм.

– Не сомневаюсь. Но меня волнует другое. До рассвета мне туда не попасть. Продержитесь?

– Куда деваться… – вздохнул Фарго.

– А стрелять в меня там, случайно, не будут, когда прилечу?

– Чего не обещаю, того не обещаю.

Секунд на десять повисла пауза. Митчелл неожиданно рассмеялся.

– Ну и черт с ним! Жизнь – или отчаянное приключение, или вообще не жизнь.

Сэм тоже засмеялся.

– Что верно, то верно.

– Ладно, лежите тихо. Явлюсь с первым лучом солнца, – пообещал Эд. – Если в зоне приземления обнаружится конкурент, я выпущу голубой дым, чтобы вы меня не подбили.

Фарго отключил связь.

– Вот, выпей, – сказала Реми.

Он глотнул из фляги, взял кусок вяленой говядины и пересказал разговор с Митчеллом.

– Отныне его имя пожизненно внесено в наш рождественский список, – объявила жена. – Значит, он прибудет через четырепять часов?

– Надеюсь.

Какоето время они молча ели. Сэм проверил время.

– С острова мы улетели сорок минут назад.

– Ты ведь не думаешь, что они… – начала Реми, но муж вдруг предупреждающе вскинул руку.

Реми притихла и через несколько секунд негромко сказала:

– Слышу. Гдето на реке.

Фарго кивнул.

– Помоему, «ринкеры». Будем пока придерживаться этой версии.

– Мы далеко от океана?

– Четверть мили, может, чуть больше.

Еще несколько минут они молча прислушивались к нарастающему рокоту моторов. Неожиданно все стихло.

– Подплыли к берегу, – проговорил Сэм.

Они проверили оружие: два автомата Калашникова – один с полным магазином, из другого Реми израсходовала патронов двенадцать на «кушман»; «Магнум357»; «ХеклерКох П30». Хватит ли этого на случай перестрелки, никто не знал. Пока что в схватке с Риверой им везло, но Фарго не обольщались – в открытом бою спецназовцев не одолеть.

– Нужно устроиться поудобней, – заметил муж.

– И понезаметней, – добавила Реми.

Затолкав рюкзаки под гнилое бревно и присыпав их землей, Фарго во весь рост вытянулись рядом друг с другом и тоже забросали себя грунтом. Расположились так, чтобы просматривались все подходы от берега. Сэм протянул жене комок грязи – замазать лицо – и намазался сам.

– Сэм, пообещай мне коечто, – натираясь землей, сказала она.

– Люкс в «Мовенпике»? – попробовал угадать Сэм.

– Вообщето я хотела попросить горячий душ и сытный завтрак, но, раз ты предложил, начинаю составлять список…

Выглядывая в зазор между бревнами, в сотне ярдах от низины Реми заметила свет. Слегка хлопнув Сэма по плечу, одними губами она произнесла: «Фонарь» – и указала на восток. Луч как будто парил в воздухе, то появляясь, то исчезая среди деревьев, послушный пробирающемуся через лес хозяину.

– Скорее всего, Ривера, – прошептал Сэм. – Точно пес с костью.

– Наверное, то же самое он сказал и о нас, только выразился покрепче. Ждем, пока не увидим белки глаз?[1]

– Нет, держим пальцы крестиком в надежде, что они и не подумают сюда завернуть.

– А почему бы им сюда не завернуть?

– В Африке темнота и лес – те же хищники.

– Спасибо, я обошлась бы и без этого познавательного наблюдения.

– Прости.

Вдалеке, как специально, хрипло заурчал ктото из семейства кошачьих. Такой звук им доводилось слышать и раньше – на сафари или за надежными стенами охотничьего домика. Здесь же, в дикой чаще, от урчания хищников по коже бежали мурашки.

– Не бойся, это далеко, – успокоил жену Сэм.

Вскоре к первому лучу фонаря присоединился второй, а затем третий и четвертый. Противники двигались в ряд, одной линией, точно загонщики на охоте. Наконец вырисовались и темные силуэты людей, вооруженных винтовками.

Через пять минут группа преследователей собралась на песчаной отмели. Большей частью говорил один – видимо, Ривера, – указывая то на берег реки, то на чащу леса. Лучи заскользили по песку, по воде; дважды свет падал на торчащую из реки лопасть винта, однако она никого не заинтересовала. Неожиданно один из преследователей протянул руку в сторону реки. Почти одновременно все четверо скинули с плеч винтовки.

– Заметили зубастых приятелей, – прошептала Реми.

Так, с оружием наготове, группа осторожно отступила с отмели к кустарникам. С минуту посовещавшись, они разбились на пары – двое отправились вниз по реке, двое вверх. За последними Фарго наблюдали с особой тревогой: река вплотную примыкала к северному краю леса, поэтому тропа проходила всего в пятидесяти футах от укрытия.

– Когда мы летели, я немного осмотрелся. Ближайшая переправа тут на расстоянии мили, вниз по течению. Теперь поглядим, насколько решительно они настроены.

Явно опасаясь речных хищников, преследователи держались от воды на почтительном расстоянии. Сэм и Реми проводили их настороженными взглядами. У поворота, за которым река сливалась с лесом, напарники свернули на юговосток, по пути шаря фонарями среди деревьев. На расстоянии в двадцать ярдов силуэты людей обрели относительную четкость. Один особенно выделялся – высокий, худощавый, шагающий собранной, стремительной походкой военного человека. Это был Итцли Ривера.

Сэм вдруг почувствовал скользящую по лодыжке когтистую лапу. Непроизвольно, он в ужасе взбрыкнул ногой. Невидимая тварь с визгом шмыгнула в кусты.

Резко остановившись, Ривера поднял сжатый кулак – универсальный военный жест, означающий «Стоп!». Напарник мгновенно застыл на месте. Оба медленно опустились на колено. Фонари погасли. Преследователи закрутили головами, присматриваясь, прислушиваясь… Вновь вспыхнули фонари; по деревьям забегали лучи, притормаживая то там, то сям. Мексиканец оглянулся через плечо и рукой подал знак товарищу. Одновременно поднявшись, они осторожно двинулись в глубь леса к укрытию Фарго.

Рука Реми легла Сэму на плечо. Он ободряюще ее стиснул.

Ривера с напарником приближались. До них оставалось тридцать футов.

Двадцать. Десять.

Преследователи остановились, глянули вправо, влево; между бревнами, вокруг Сэма и Реми, заплясал свет. Хрустнули ветки. Ривера чтото шепнул напарнику. Бревно над головами Фарго просело на несколько дюймов. На краю появились носки ботинок, низину озарил луч фонаря.

Прошло пять бесконечно долгих секунд.

Фонарь погас. Ботинки исчезли – судя по глухому двойному стуку, Ривера сошел с бревна. Постепенно шаги преследователей стихли вдали.

Сэм досчитал до ста и, медленно приподняв голову, выглянул в просвет между бревнами. Озаренные светом фонарей, два темных силуэта, лавируя между деревьями, все дальше уходили на юг, к песчаной отмели. Понаблюдав с минуту за их перемещениями, он прошептан жене в ухо:

– Уходят. Останемся пока на месте – вдруг вернутся?

Еще двадцать минут, вжимаясь в землю, Фарго лежали тише воды, ниже травы, пока не услышали отдаленный рокот заведенных «ринкеров».

– Еще чутьчуть. – Выждав пять минут, Сэм выкатился изпод бревна. – Пойду осмотрюсь.

Он выполз из низины и растворился в темноте. Вернулся через десять минут.

– Ушли.

Фарго помог Реми выбраться из укрытия.

Она тяжело выдохнула:

– Надеюсь, колокол того стоит…

– Еще несколько часов – и мы у цели.

Эд Митчелл оказался не только человеком слова, но и дела. Едва лес озарили первые лучи солнца, в небе зашумел вертолет. На всякий пожарный Сэм и Реми вновь затаились в укрытии, изредка посматривая наверх, по мере того как нарастал гул винтов. Вдалеке на западе показался желтобелый «Белл» – вертолет мчался от океана вдоль русла реки в глубь материка. Зависнув над песчаной отмелью, пилот приоткрыл дверь. Спустя миг по земле заклубился голубой дым.

Фарго дружно выскочили из убежища.

– Ну что, домой? – бодро спросил Сэм.

Реми отрицательно качнула головой. Он рассмеялся.

– Точно! Извини. Сначала горячий душ и завтрак.

Через час вертолет приземлился в РасКутани – с надежно закрепленным в салоне грузом и пассажирами. Пока Митчелл отправился за своим самолетом, на котором они собирались лететь в ДарэсСалам, Сэм и Реми по спутниковому телефону заказали разговор с Сельмой – изрядно запоздалый, надо сказать, разговор.

– И куда вы пропали? – с места в карьер поинтересовалась глава исследовательской группы. – Я от телефона ни на шаг не отхожу!

– Иными словами, ты намекаешь, что беспокоилась о нас? – уточнила Реми.

– Вот именно. Рассказывайте же, что стряслось!

Сэм вкратце пересказал события последних дней, сообщив в конце, что им удалось заполучить колокол обратно. Сельма вздохнула.

– Конечно, хотелось бы воскликнуть, что вы не зря теряли время…

– В смысле? – насторожился он.

– Вчера мы получили первую партию экспонатов из музея Мортона. В этой коллекции нашлось нечто вроде дневника, точнее, личный журнал Блэйлока.

– Прекрасно! – обрадовалась Реми и осторожно добавила: – Разве нет?

– Прекрасно… если бы не один факт, – ответила Сельма. – Я почти на сто процентов уверена, что ваш Уинстон Ллойд Блэйлок, Мбого из Багамойо, был безумен, решительно и бесповоротно.

ГЛАВА 22

ГолдфишПойнт, ЛаХойя, Калифорния

Фарго, вконец вымученные, мечтали поскорее добраться до дома. Во время перелетов они много спали и ели, стараясь не думать о «диагнозе», поставленном Сельмой Уинстону Блэйлоку. Вондраш не имела привычки раздувать из мухи слона, поэтому к ее подозрениям Сэм и Реми отнеслись серьезно. Если это правда, рискованная охота за колоколом с «Шенандоа», как ни печально, того не стоила. Впрочем, колокол в любом случае представлял историческую ценность. А загадочные надписи на его внутренней поверхности вкупе с одержимостью Блэйлока кораблем (толи «Офелией», то ли «Шенандоа», то ли «ЭльМаджиди») сулили новую, еще более головоломную тайну. Ради которой Итцли Ривера и неведомый представитель мексиканского правительства хладнокровно убили девятерых туристов…

Пит Джеффкот и Венди Корден, как и было условлено, поджидали их в зоне выдачи багажа. Пит забрал ручную кладь.

– Какие вы замученные!

– Ты бы видел нас восемнадцатью часами раньше, двенадцать часовых поясов назад, – усмехнулся Сэм.

– Ой, а что случилось? – озабоченно спросила Венди, указывая на его распухшую скулу и перевязанный палец. Палецто был хотя бы аккуратно забинтован, а вот на разбитой скуле блестела жесткая корка «суперклея» – Эд Митчелл уверял, что это средство намного лучше накладывания швов.

– Понимаешь, Венди, у меня подгорела запеканка. В общем, Реми жутко разозлилась… – ответил он, за что получил от жены легкий тычок в плечо.

– Мальчишки всегда ведут себя как мальчишки, вот что случилось, – объяснила Реми.

– Хорошо, что вы вернулись, – улыбнулся Джеффкот. – Сельма места не находила, ну просто рвала на себе волосы! Только не говорите, что я вам рассказал.

Закрутился транспортер, Пит отправился забирать чемоданы.

– Что там с колоколом? – спросил Сэм Венди.

– В пути. Наверное, уже половину Атлантики одолел. Если все нормально, прибудет послезавтра.

– Хоть намекни, с какой радости Сельма обозвала Блэйлока психом?

Венди качнула головой.

– Она три дня глаз не смыкала, пытаясь все разобрать. Пусть сама и объяснит.

Дом Фарго, и по совместительству их операционная база, представлял собой четырехъярусный особняк в испанском стиле площадью двенадцать тысяч квадратных футов – свободной планировки, со сводчатыми потолками из клена и таким обилием световых люков и окон, что моющие средства для стекол приходилось закупать десятигаллоновыми ведрами.

На верхнем этаже располагалась спальня Сэма и Реми; под ней, пролетом ниже, находились четыре гостевые комнаты, гостиная, столовая и кухня с огромной комнатой для отдыха, эркером выступающей над скалой. На втором этаже был оборудован спортзал для аэробных и круговых тренировок плюс сауна, бесконечный плавательный бассейн, скалодром и тысяча квадратных футов специального деревянного настила, где Реми занималась фехтованием, а Сэм – дзюдо.

Две тысячи квадратных футов первого этажа занимали кабинеты Фарго и студия Сельмы, оборудованные тремя компьютерными станциями «MacPro», подсоединенными к тридцатидюймовым киноэкранам и паре тридцатидвухдюймовых жидкокристаллических телевизоров на стене. Вдоль восточной стены тянулся четырнадцатифутовый аквариум, Сельмина гордость и отрада. В пятистах галлонах соленой воды резвились рыбки всех цветов радуги – Вондраш наизусть знала латинское название каждой.

Не меньшую страсть Сельма питала к чаю; коллекция любимого напитка занимала целый шкафчик. Каких видов чая там только не было! Имелся даже редкий ценный гибрид сорта дарджилинг пхубсерингосмантус – как подозревали Сэм и Реми, онто и служил источником практически неиссякаемой энергии главы их исследовательской группы.

Внешний вид Сельмы Вондраш отличался крайней эклектичностью: чуть видоизмененный вариант стрижки «боб» в стиле шестидесятых, болтающиеся на шейной цепочке очки в роговой оправе и неизменный комплект из брюк хаки, кед и «вареной» футболки.

По убежденному мнению Фарго, Сельма могла позволить себе любые странности. В конце концов, никто лучше нее не разбирался в логистике, исследованиях и поиске источников.

Когда Сэм и Реми вошли в студию, Сельма чтото строчила в блокноте над аквариумом. При виде Фарго она предупреждающе подняла палец и, завершив работу, отложила записи.

– Centropyge loricula неважно выглядит, – вздохнула она и тут же перевела: – Ангелкарликовый огненный.

– Одна из моих любимых? – ахнула Реми.

Вондраш грустно кивнула.

– Добро пожаловать домой, мистер и миссис Фарго!

Сэм и Реми давно забросили попытки уговорить ее называть их по имени.

– Даа… дома хорошо! – отозвался Сэм.

Сельма прошла к стоящему посреди комнаты длинному рабочему столу и села. Фарго на двух табуретах устроились напротив. На кленовой столешнице лежал массивный посох Блэйлока.

– Выглядите замечательно! – улыбнулась Вондраш.

– А вот Пит с Венди так не считают.

– Просто сравниваю ваш нынешний вид с тем, что я себе навоображала за последние несколько дней. Все относительно.

– Что верно, то верно, – согласилась Реми. – Сельма, ты тянешь время?

Та поджала губы.

– Просто не люблю давать неполную информацию.

– То, что для тебя «неполное», для нас «загадочное», – ответил Сэм. – А мудреные загадки мы обожаем!

– Ну, тогда вам понравится… Сначала немного предыстории. Мортоновскую биографию Блэйлока мы с Питом и Венди препарировали, каталогизировали и снабдили примечаниями. Если захотите почитать, она у нас на сервере в формате PDF правда, в кратком изложении. – Открыв папку, Сельма начала читать: – В марте тысяча восемьсот семьдесят второго года Блэйлок прибыл в Багамойо, имея при себе лишь смену одежды, немного серебра, винтовку Генри сорок четвертого калибра, спрятанный в голенище длинный охотничий нож, которым «можно срубить баобаб», и короткий меч у бедра.

– У Мортона явная склонность к творчеству, – заметила Реми и вдруг расширившимися глазами взглянула на мужа. – Помнишь историю об убитой британке?

– Сильви Рэдфорд, – напомнил он.

– Помнишь, что она нашла во время дайвинга?

Сэм улыбнулся.

– Меч. Это крайне, крайне смелое предположение, но, вероятно, найденный предмет принадлежал когдато Блэйлоку. Сельма, ты не могла бы…

Слова были излишни – глава исследовательской группы уже строчила в блокноте.

– Посмотрим, что удастся выяснить.

– Большой нож легко перепутать с коротким мечом. Возможно, Мортон неверно понял. Извини, Сельма, продолжай.

– Блэйлок, очевидно, напугал местных жителей. Он был на фут выше и на фут шире обычного человека, к тому же отличался угрюмостью. В первую же ночь пребывания Блэйлока в Багамойо полдюжины грабителей решили избавить его от кошелька. Двое наглецов погибли, остальным понадобилась медицинская помощь.

– Он их застрелил! – предположил Сэм.

– Нет. Блэйлок всегда управлялся голыми руками, без винтовки, меча или ножа. С тех пор ему никто не докучал.

– Так вот в чем соль! – Он уважительно покачал головой. – Безоружный разделался с шестью разбойниками… Впечатляет.

– Не то слово! За неделю Блэйлок устроился телохранителем на сафари к богатому ирландцу. Через месяц сам стал проводником, начал работать на себя. Он и без оружия стоил десятерых, а с винтовкой ему цены не было. Там, где другим европейским проводникам и охотникам требовались крупнокалиберные охотничьи ружья, он обходился винтовкой – одним выстрелом мог уложить африканского буйвола, мбого. Спустя два месяца Блэйлок подхватил малярию. Шесть недель пролежал пластом, почти при смерти. Выходили его любовницы, две женщинымасаи, работавшие в Багамойо. После схватки со смертью Блэйлок, похоже, слегка… тронулся – хотя Мортон, разумеется, ничего подобного не пишет. Поправившись, Мбого на несколько месяцев исчез – отправился, по его словам, в «путешествие поиска видений».[2] Какоето время он прожил с масаи, завел наложниц, учился целительству у шаманов, уходил в буш, искал копи царя Соломона и город Тимбукту, занимался раскопками в ущелье Олдувай, прошел по пути мансы Мусы[3] в надежде найти его золотой посох… Тут даже есть забавная история о том, что первым Ливингстона отыскал Блэйлок. Как утверждает Мортон, Блэйлок отправил в Багамойо гонца предупредить Генри Мортона Стэнли. Якобы вскоре после этого у озера Танганьика и прозвучало знаменитое приветствие: «Доктор Ливингстон, я полагаю?»

– Если верить Мортону, – сказала Реми, – Уинстон Ллойд Блэйлок – просто Индиана Джонс девятнадцатого столетия.

Сэм улыбнулся.

– Охотник, исследователь, герой, мистик, Казанова, непобедимый спасительизбавитель – и все это он. Так написано в биографии Мортона, верно?

– Ну да.

– Кстати, похоже, что Мортона назвали в честь того самого… Генри Мортона Стэнли.

– Совершенно верно. Судя по генеалогическому древу в конце книги, всех прямых потомков Блэйлока называли, в некотором роде, в честь Африки. Там и географические названия, и исторические события, и выдающиеся личности…

– Ладно, это сведения из биографии. А что с журналом, о котором ты упоминала? – перешел Сэм к главному.

– Я назвала это «журналом» за неимением более подходящего слова. На самом деле это настоящий литературный коллаж: дневник, полевой альбом…

– Можно взглянуть?

– Пожалуйста! Документ в хранилище. – Помимо кабинета у Сельмы имелся архив с регулятором влажности и температуры. – Только состояние не очень: подъеден насекомыми, грязный, размокшие страницы слиплись… Пит с Венди пытаются его восстановить. Мы фотографируем и оцифровываем болееменее сохранившиеся страницы, потом займемся поврежденной частью. Кстати, Блэйлоку он служил еще, видимо, и судовым журналом.

– Что? – переспросила Реми.

– Блэйлок ни разу не упоминает «Шенандоа» или «ЭльМаджиди». Однако, судя по записям, в море он выходил. И порой надолго. А вот об Офелии пишет часто.

– В каком контексте?

– Она была его женой.

– Думаю, этим и объясняется его странная одержимость, – задумчиво проговорил Сэм. – Он не только мысленно переименовал «Шенандоа», но и выгравировал на колоколе имя Офелия.

– Оно явно не африканское, – заметила Реми. – Наверное, так звали его женуамериканку.

Сельма кивнула.

– В биографии о ней ни разу не упоминается. Да и в журнале Блэйлок ничего особенно о жене не пишет – пару слов тамсям… То ли он просто тосковал по ней, то ли тут таится нечто большее, не знаю. Но Офелия занимала все его мысли.

– В журнале проставлены числа? – спросил Фарго. – Можно сопоставить с биографией Мортона?

– В обоих источниках лишь месяцы и годы. В журнале дат вообще мало. Мы пытаемся сопоставить, но пока находим только расхождения. Например, в биографии говорится, что Блэйлок держит путь в Конго, а по журналу он в это время в море. Словом, дело продвигается медленно.

– Коечто непонятно, – задумался Сэм.

– Коечто? – фыркнула жена. – Мой список намного длиннее.

– Мой тоже. Но возьмем судовой журнал. Если считать, что Блэйлок находился в море на борту «Шенандоа» – то есть «ЭльМаджиди», – то мы сталкиваемся с противоречием. Как свидетельствуют все источники, султан Занзибара, купив в тысяча восемьсот шестьдесят шестом году «Шенандоа», держал корабль на якоре, пока тот не затонул то ли в семьдесят втором, то ли в семьдесят девятом. Ктото непременно заметил бы исчезновение судна.

– Здравая мысль, – согласилась Вондраш, делая пометку в блокноте. – Еще любопытный факт: султан Маджид умер в октябре тысяча восемьсот семидесятого года. Власть, а заодно и «ЭльМаджиди», унаследовал его заклятый враг – младший брат Сеид Баргаш бин Саид. Некоторых историков удивляет тот факт, что Сеид не изменил название судна да еще держал корабль поблизости.

– Может, отобразить жизненные перипетии «Шенандоа» – «ЭльМаджиди» на временной шкале? – предложил Фарго. – Тогда легче будет представить очередность событий.

Сельма позвонила в архив.

– Венди, не могла бы ты быстренько набросать начерно временную шкалу – что, когда происходило с «Шенандоа» – «ЭльМаджиди»? Спасибо.

– Разузнать бы побольше о жизни Блэйлока до переезда в Африку, – проговорила Реми.

– Я над этим уже работаю, – кивнула Вондраш. – Связалась со старой приятельницей – возможно, она сумеет нам помочь.

Из архива вышла улыбающаяся Венди, подняла указательный палец: секундочку! – и уселась за компьютер. Постучав пять минут по клавишам, девушка объявила:

– Смотрите!

Сельма защелкала пультом. На экране появился новый график:

Март 1866 г.: «Шенандоа» продан султану Занзибара.

Ноябрь 1866 г.: «Шенандоа» прибывает на Занзибар, судно переименовано в «ЭльМаджиди».

Ноябрь 1866 – октябрь 1870 г.: большую часть времени «ЭльМаджиди» стоит на якоре, изредка выходя в море по торговым делам.

Октябрь 1870 г.: умирает первый султан. К власти приходит брат.

Октябрь 1870 – апрель 1872 г.: «ЭльМаджиди» предположительно стоит на якоре.

Апрель 1872 г.: пострадавший от урагана «ЭльМаджиди» отправлен в Бомбей на ремонт.

Июль 1872 г.: по имеющимся сообщениям, «ЭльМаджиди» тонет по пути к Занзибару.

Июль 1872 – ноябрь 1879 г.: шесть лет простоя. Местоположение неизвестно.

Ноябрь 1879 г.: по имеющимся сообщениям, «ЭльМаджиди» тонет у острова Сокотра по пути в Бомбей.

– Итак, два вроде бы заслуживающих доверия свидетельства о гибели корабля, которые друг другу противоречат, – заговорил Сэм, – и шестилетний промежуток времени, покрытый мраком неизвестности.

– Сельма, с какой даты начинается отсчет в журнале Блэйлока?

– Насколько удалось выяснить, начинается он с августа тысяча восемьсот семьдесят второго года, примерно через пять месяцев после переезда Блэйлока в Африку. Через месяц после первого сообщения о гибели «ЭльМаджиди», когда пошел отсчет загадочных шести лет, – если сравнивать со шкалой.

– Шесть лет… – задумалась Реми. – Где же был корабль все это время?

Мехико, Мексика

В полутора тысячах миль к югу от Калифорнии, в приемной президента Гарсы в ожидании вызова уже целый час томился Итцли Ривера.

Девушкасекретарь – чуть за двадцать, с наивным взглядом и изящной, как песочные часы, фигурой – чтото печатала двумя пальцами на компьютере, неуверенно шаря по клавиатуре в поисках нужной буквы. Лицо ее выражало крайнюю озадаченность. «Можно подумать, заполняет последние клетки судоку высшего уровня сложности», – пронеслась в голове Риверы раздраженная мысль. Девушку выбрали на эту должность явно не по профессиональным навыкам.

От нечего делать он вдруг задумался, не приказал ли и ей Гарса взять индейское имя. Интересно, какое? Ответ он получил в тот же миг, как по заказу: из интеркома раздался голос Гарсы:

– Чалчиуитль, проводи ко мне сеньора Риверу.

– Хорошо, господин президент.

Чалчиуитль с улыбкой указала невероятно длинным ногтем на дверь:

– Можете…

– Я слышал, спасибо.

Ривера прошел по ковру к двустворчатым дверям и, войдя в кабинет, плотно их за собой закрыл. У стола президента он встал практически по стойке «смирно».

– Садись, – велел Гарса.

Агент повиновался.

– Я как раз читал твой рапорт, – медленно проговорил президент. – Хочешь чтонибудь добавить?

– Нет.

– Я подытожу, если не возражаешь?..

– Пожалуйста.

– Итцли, вопрос был риторический. После того, как эти кладоискатели… эти Фарго… несколько дней водили вас за нос… ты наконец добываешь колокол, перевозишь его на остров к Окафору – и его у вас крадут!

Ривера кивнул.

– Они похитили не только колокол, но и вертолет Окафора. «Еврокоптер» ценой четыре миллиона долларов!

– Еще я потерял человека. Нотчли упал с вертолета и сломал шею.

Президент Гарса пренебрежительно отмахнулся.

– Ты даже не объяснил толком, как Фарго вообще умудрились добраться до вертолета! Может, расскажешь подробнее? Где ты был в это время?

Сглотнув слюну, Ривера нервно сдвинулся на край кресла.

– Я… потерял сознание.

– Что?

– Тот человек, Сэм Фарго, напал на меня, на яхте. Застал врасплох. Он, очевидно, занимается боевыми искусствами.

– Очевидно, – Гарса развернулся в кресле к окну, с минуту побарабанил кончиками пальцев по крышке стола. – Скорее всего, Фарго не угомонятся. Это может обернуться в нашу пользу. Если они действительно так умны, как кажется, то наверняка отправятся хотя бы в одно из известных нам мест.

– Согласен.

– У тебя есть нужные контакты. Свяжись с сотрудниками иммиграционной службы, служащими аэропортов… Да с кем угодно, кто предупредит нас о появлении Фарго.

– Будет сделано. Начну с Антананариву. Еще чтонибудь?

Гарса смерил прислужника тяжелым взглядом.

– В смысле, наказание за провал?

– Да.

Президент тихо, безрадостно засмеялся.

– Итцли, а ты чего ожидаешь? Как в кино? Что я внезапно пальну тебе в лоб из револьвера с перламутровой рукоятью? Или распахну люк у тебя под ногами?

Ривера изобразил улыбку.

Лицо Гарсы стало бесстрастным.

– На данный момент ты все равно лучший в своем деле. Лучший из тех, кто есть в моем распоряжении. Докажи, что я не напрасно в тебя верю. В идеале Сэм и Реми Фарго должны умереть.

– Будет исполнено, господин президент. Спасибо.

– И еще. Нужно организовать похороны…

– Нотчли, – сказал Ривера. – Да, я…

– Нетнет, другого – Яотля. Сегодня утром они с женой, повидимому, разбились в автокатастрофе.

По спине агента побежали мурашки.

– Что?!

– Печально, не правда ли? Не справился с управлением, и машина сорвалась со скалы. Оба мгновенно погибли.

– У них же пятилетний ребенок…

Гарса поджал губы, как будто задумавшись.

– Ах, девочка? С ней все в порядке. Она в это время была в школе. Наверное, ей придется подобрать новую семью. Займешься?

– Да, господин президент.

ГЛАВА 23

Библиотека Конгресса,

Вашингтон, округ Колумбия

С «американским периодом» жизни Уинстона Блэйлока их познакомила давняя приятельница Сельмы, Джулианн Северсон, которая после увольнения Вондраш возглавила в Библиотеке Конгресса отдел редких книг и специальных собраний.

Северсон встретила Сэма и Реми у служебного входа здания Джефферсона на Второй улице. Входящие в библиотечный комплекс здание Адамса и здание Мэдисона располагались соответственно кварталом восточнее и кварталом южнее.

Обменявшись с Фарго рукопожатиями, Джулианн сказала:

– Очень рада вас видеть, мистер и миссис Фарго…

– Сэм и Реми, – поправила ее Реми.

– Чудесно! А я Джулианн, ваша давняя поклонница, между прочим. Вы, наверное, даже не представляете, какой интерес к истории пробуждают ваши приключения! Особенно среди детей.

– Спасибо, Джулианн, – улыбнулся Сэм.

Северсон протянула им ламинированные беджики на шнурках.

– Удостоверение личности читателя. – Она с улыбкой пожала плечами. – Часть программы по обеспечению безопасности собраний. После событий одиннадцатого сентября правила ужесточились.

– Мы понимаем.

– Идемте… – Фарго двинулись вслед за Джулианн. – Я буду лично вам помогать…

– Вы очень добры, – ответила Реми, – но нам не хотелось бы зря отнимать время…

– Чепуха! Библиотека прекрасно работает сама по себе. В случае чего мой помощник все уладит. – Северсон повернула к мраморной лестнице. Сэм и Реми не отставали ни на шаг. – Вы хорошо знакомы с библиотекой?

– Бывали несколько раз, но не с исследовательскими целями, хотите – верьте, хотите – нет, – улыбнулась Реми.

Даже простая экскурсия по библиотеке оставляла незабываемое впечатление. Основанное в тысяча восьмисотом году, старейшее в стране федеральное учреждение до тысяча восемьсот четырнадцатого года располагалось на Капитолийском холме, пока здание, с основной коллекцией из трех тысяч томов, не сожгли англичане. Спустя год Конгресс решил восстановить библиотеку, приобретя у Томаса Джефферсона более шести тысяч книг.

С тех пор фонд библиотеки увеличился до ста сорока пяти миллионов единиц, хранящихся на семистах сорока пяти милях полок. Тридцать три миллиона книг и других печатных материалов, три миллиона звукозаписей, двенадцать с половиной миллионов фотографий, пять миллионов триста тысяч карт, шесть миллионов единиц нотномузыкальной литературы, шестьдесят три миллиона рукописей – и все это почти на пятистах языках.

– Скорее похоже на собор, чем на библиотеку, – заметила Реми. – Архитектура просто…

– Повергает в трепет? – подсказала Джулианн.

– Именно. Мраморные полы, колонны, арки, сводчатые потолки, произведения искусства…

Северсон улыбнулась.

– Помню, Сельма както назвала это место «отчасти собором, отчасти музеем, отчасти галереей, куда вдобавок втиснули немного библиотеки». Подозреваю, что в тысяча восемьсот пятнадцатом году коллективный разум Конгресса в первую очередь занимало великолепие. После устроенного британцами разора они, наверное, только и думали во время реконструкции: «Ну мы им покажем!»

– Угу… Больше, лучше, пышнее… Архитектурное носоутирательство, так сказать, – подытожила Реми.

Северсон рассмеялась.

– Мы идем в главный читальный зал? – уточнил Сэм.

– Нет, на второй этаж, в отдел редких книг и специальных собраний. В главном зале сейчас на экскурсии школьники. Будет шумновато.

Они вошли в дверь под номером двести тридцать девять.

– Садитесь за стол, а я поработаю за компьютером, – сказала Джулианн. – Хотя за последние годы наш каталог стал намного удобнее, будет, наверное, проще, если я сама поищу. Итак, Сельма отправила мне по электронке коекакие документы и основные данные: Уинстон Блэйлок, жена Офелия, до марта тысяча восемьсот семьдесят второго года вроде бы проживал в США. Еще чтото есть?

– Приблизительное описание внешности, – ответила Реми.

– Любые сведения пригодятся.

– Рост – шесть футов четыре дюйма, вес – примерно двести пятьдесят фунтов.

– Вооружен винтовкой Генри сорок четвертого калибра, – добавил муж. – Насколько я знаю, не очень распространенное оружие.

– Да, не такое популярное, как винчестеры, «ремингтоны» или «спрингфилды», – согласилась Северсон. – Во время Гражданской войны винтовки Генри не входили в основное вооружение, многие солдаты Союза покупали их на собственные деньги. Однако правительство выдавало такие винтовки разведчикам, диверсионным группам и спецназовцам. Конфедераты на дух не переносили это оружие. В винтовку входило шестнадцать патронов – опытный солдат мог выпустить двадцать восемь в минуту. Она, как вы поняли, практически равнялась тогда ручному пулемету. А Блэйлок умел ею пользоваться?

– Согласно источникам, виртуозно!

Джулианн, кивнув, принялась печатать. На пять минут в комнате воцарилась тишина, нарушаемая лишь стуком клавиш и периодическими восклицаниями Северсон: «Потрясающе!», «Любопытно!» Наконец она оторвалась от компьютера.

– Нашла списки на копии микрофиши из Национального управления архивов. Источника два: СЛДВ, го есть «Свод личных дел военнослужащих», и выпуски М594 и М861 – это «Участники добровольческих объединений». Тут данные и по Союзу, и по Конфедерации.

– В списках есть Блэйлок?

– Целых пятьдесят девять. Раз Блэйлок вооружен винтовкой Генри, начнем со списка Союза. – Северсон вновь застучала по клавишам. – Беда в том, что многие выдержки указывают лишь имя, начальную букву второго имени и фамилию. Вот несколько У. Блэйлоков и два У. Л. Блэйлока. У первого вижу приложение – медицинскую справку. Ваш Блэйлок имел ранения?

– В наших источниках информации об этом ничего не сказано.

Джулианн, явно обрадованная находкой, с улыбкой стукнула кончиком пальца по экрану.

– Во время битвы при Антиетаме в полевом госпитале ампутирована правая нога. Вычеркиваем! Ой, простите… – смутилась она. – Както нехорошо вышло…

– Ничего, – отозвался Сэм. – Просто у вас с Сельмой страсть к исследовательской работе. Мы привыкли.

– Ладно, еще одна статья… О, любопытно! В сентябре тысяча восемьсот шестьдесят третьего года Блэйлок отослан из рядов армии Союза. Почему, не указано. Не переведен, не ранен… Просто отослан.

– И что это означает? – поинтересовалась Реми.

– Точно не знаю. Сейчас гляну, есть ли о нем еще информация.

Через пятнадцать минут Северсон вновь подняла голову от компьютера.

– Ага! Полное личное дело! Должно быть, ваш парень – Уильям Линд Блэйлок.

– Похоже, – проговорил Сэм. – Явно похоже…

– И описание внешности совпадает: шесть футов четыре дюйма, двести десять фунтов.

– После ухода из армии легко набрать тридцатьсорок фунтов, – заметила Реми.

Джулианн нахмурилась.

– Не хватает некоторых записей. Вот начало подготовки, распределение в часть, продвижение по службе, кампании, в которых он участвовал, аттестации… После тысяча восемьсот шестьдесят второго года в распределении значится «дополнительное подразделение».

– Как поджеймсбондовски! – восхитилась Реми.

– Вы недалеки от истины, – ответила Северсон. – В записях времен Гражданской войны термином «дополнительное подразделение» обычно обозначали партизанские отряды – говоря современным языком, спецназ.

– Вроде Лудунских рейнджеров, налетчиков Квантрилла, канзасских джейхокеров… – уточнил Сэм.

Джулианн согласно кивнула.

– Правильно. А если сопоставить этот факт с таинственным откомандированием Блэйлока в тысяча восемьсот шестьдесят третьем году… Солдат явно превратился в разведчика.

Время близилось к вечеру, а Северсон все печатала, печатала, делала пометки, периодически зачитывала найденную информацию Фарго… В четыре она вдруг взглянула на часы.

– О господи, как времято летит! Скоро закроемся. Вам совсем не обязательно тут сидеть. Может, вернетесь в отель? Пообедаете. Если чтонибудь отыщу, сразу позвоню. Нет, не так – когда чтонибудь отыщу.

– Джулианн, пожалуйста, идите домой, – начала Реми. – У вас наверняка другие планы.

– Никаких! Кошку покормит соседка по комнате, я перекушу здесь.

– Но мы не можем… – запротестовал Сэм.

– Вы шутите? Для меня это все равно что «Диснейленд».

– До чего знакомо… – улыбнулась Реми. – Вы уверены, что не родственницы с Сельмой?

– Мы члены тайного Братства Библиотекарей, – ответила Северсон. – Повторяю, отправляйтесь в отель, дайте мне закончить работу. Буду держать вас в курсе.

Всякий раз, бывая в Вашингтоне, надолго или проездом, Фарго бронировали люкс Роберта Миллса в отеле «Монако». У выхода из библиотеки они взяли такси. Спустя двадцать минут автомобиль притормозил у парадной лестницы под бордовым навесом. Едва машина остановилась, швейцар распахнул дверь. Сэм и Реми ступили на тротуар.

Отель «Монако» – прежде Главпочтамт США, а теперь национальный памятник архитектуры – размещался в старинном районе Пеннкуотер. Отсюда было рукой подать до Эспланады, Смитсоновского музея американского искусства, здания управления Федерального бюро расследований, мемориала военноморского флота США и россыпи пятизвездочных ресторанов, которые гурману не обойти и за год.

– Добро пожаловать, мистер и миссис Фарго, – приветствовал их швейцар. – Сейчас принесу чемоданы в номер. – Он обошел такси, чтобы забрать багаж. – Проходите, если желаете. Консьерж вас уже ждет.

Спустя десять минут Фарго поднялись в номер. Так как усталость от африканской одиссеи все еще давала о себе знать, они часок вздремнули, затем приняли душ и, переодевшись, отправились в ресторан отеля, «Постмодерн брассери», расположенный за углом на Восьмой улице. Чтобы попасть в ресторан, сначала требовалось пройти через арку.

Просмотрев карту вин и меню, Сэм с Реми заказали бутылку «Домен де ла Килла Мускаде» две тысячи седьмого года – пикантное, бодрящее вино из долины Луары; салат из руколы с базиликом, мятой и пармезаном; мидии бушо, тушенные в белом вине, с шафраном, горчицей и чесночным конфи. Это был традиционный выбор Фарго – как и проживание в «Монако».

Реми отпила глоток вина и, прикрыв глаза, выдохнула:

– Сэм, должна тебе кое в чем признаться. Я, конечно, обожаю приключения, но… до чего восхитительны хорошая еда и теплая постель с чистыми простынями!

– Думаешь, стану спорить?

Прозвенело уведомление о сообщении. Реми проверила айфон и отложила его в сторону.

– Сельма. Нашла новый ацтекский символ в журнале Блэйлока.

Перед отъездом в Вашингтон Фарго попросили ее сосредоточиться на поиске изображения, хоть отдаленно напоминающем символ Микицтли. Реми специально загрузила из Интернета картинку высокого разрешения – ацтекский календарь, Камень Солнца, выставленный в Национальном музее антропологии в Мехико.

– Теперь у нас четыре символа, – сказала она мужу.

– Прослеживается система? Есть пояснения к символам?

– Ни единого. Говорит, они не связаны друг с другом.

– Рано или поздно тебе придется подарить мне учебник по «ацтекологии», – подмигнул ей Сэм. – Познакомить с азами, так сказать.

– Ладно, чтонибудь придумаем. Мало у кого из древних народов такая сложная история и культура. Даже после семестра учебы мне казалось, что я едва прикоснулась к той эпохе. Каждый символ многозначен, каждое божество многолико… К тому же большинство исторических свидетельств искажены в пользу испанцев.

– Историю пишут победители, – заметил он.

– Увы!

Фарго отпил из бокала.

– Почемуто я уверен, что Ривера с его таинственным нанимателем помешаны на том же, что и Блэйлок, пусть их и разделяет сто сорок лет. Впрочем, не спрашивай, с чего я это взял. Ацтекская линия тут, помоему, не случайна. Или лезем в дебри?

– Да нет, Сэм, не думаю. Это ведь общий знаменатель под Блэйлоком, кораблем, колоколом и Риверой. Вопрос, каким боком сюда вписываются второй и третий пункты?

Официант поставил на стол салаты.

– До сих пор неясно, с чего Ривера заинтересовался «Шенандоа», – отозвался муж. – Да нам до сих пор неясно, «Шенандоа» ли это вообще! Если отбросить воображенную Блэйлоком «Офелию», корабль имел два других имени: «СиКинг» и «ЭльМаджиди». Вопрос не только «которое судно», но и «когда».

– А вдруг они обнаружили иные материалы, касающиеся Блэйлока? Другой журнал или, к примеру, письма? Самое ужасное, если Сельма права: возможно, Блэйлок вправду свихнулся после приступа малярии, а писанина в журнале – плод его больного воображения?

– Иными словами, – резюмировал Сэм, – мы гоняемся за миражом.

Обед Фарго завершил кусочек бисквитного клубничноревеневого пудинга и две чашки эфиопского кофе без кофеина. В номер супруги поднялись около девяти. На телефоне мигала лампочка: сообщение.

– Так и знала: чтото да забуду! – с досадой воскликнула Реми. – Мы не оставили Джулианн номера мобильников.

Сэм набрал номер системы речевой почты в отеле и включил громкую связь.

– Сэм, Реми, это Джулианн. Сейчас около половины девятого. Я еще поработаю дома. Буду завтра в библиотеке к шести утра. Приходите в районе восьми. Помоему, я коечто нашла.

ГЛАВА 24

Библиотека Конгресса,

Вашингтон, округ Колумбия

К библиотеке Фарго подъехали без четверти восемь. Охранник проверил их пропуска и проводил на второй этаж в зал отдела специальных собраний. Они вошли в кабинет – Джулианн Северсон, в той же одежде, что и вчера, сидела за компьютером, уронив голову на стол.

От стука закрывшейся двери Северсон вздрогнула и, выпрямившись, осмотрелась по сторонам.

– Доброе утро! – растерянно заморгав, улыбнулась она гостям.

– Джулианн, неужели вы так и не ушли домой?! – ужаснулась Реми.

– Чуть не ушла. Правда, я собиралась! Но увлеклась распутыванием клубка, одно цеплялось за другое… Ну, знаете, как это бывает.

– Знаем, – усмехнулся Сэм. – У нас тут кофе, бейгли и сливочный сыр! Подумали, что пригодится.

При виде коробки с едой Северсон удивленно округлила глаза.

Наскоро проглотив полстакана кофе и бейгль, Джулианн вытерла губы, пригладила волосы и подсела к Фарго.

– Уже веселее, – улыбнулась она. – Спасибо.

Под рукой у нее лежали испещренный пометками блокнот и пухлая папка с распечатками.

– Пока мы тут сидим, я, разумеется, напечатаю вам всевсе ссылочные материалы, а пока изложу основные факты. Нам повезло – документы давно рассекречены, лежат в открытом доступе. Ночь напролет я складывала кусочки в единую картинку, черная информацию из частных архивов, университетских собраний, материалов департамента армии и флота, документов спецслужб, научных книг, периодики… Проверила абсолютно все!

– Дада, мы внимательно вас слушаем, – кивнул Сэм.

– Сперва покажу снимок моего Блэйлока. Скажете, похож ли он на вашего.

Она достала из папки фотографию высокого широкоплечего парня лет двадцати в офицерской форме армии Союза и придвинула ее через стол к Фарго. Реми тем временем отыскала в айфоне отсканированное фото Блэйлока из музея в Багамойо. Они сравнили снимки.

– Блэйлок, – уверенно заключил Сэм. – У нас он, конечно, постарше. Чуть поседевший, потрепанный… Но человек один и тот же.

Удовлетворенно кивнув, Северсон забрала фото.

– На самом деле человека, известного вам под именем Уинстон Ллойд Блэйлок, звали Уильям Линд Блэйлок. Родился в тысяча восемьсот тридцать девятом году в Бостоне. В девятнадцать лет – на два года раньше положенного – окончил Гарвард. Получил диплом математика со специализацией по топологии.

– Что это? – спросила Реми.

– Раздел математики, – ответил муж. – Изучает криволинейные поверхности, деформированное пространство. Например, ленту Мёбиуса.

– Ну, тогда неудивительно, что Блэйлок питал слабость к спирали Фибоначчи! Простите, Джулианн, продолжайте.

– Через месяц после выпуска его взяли на работу в Военное ведомство.

– Шифровальщиком, – догадалась Реми.

– Именно. По общим отзывам, парень был настоящим гением. Вундеркиндом!

Сэм переглянулся с женой – в журнале Блэйлока упоминались и числа Фибоначчи, и золотая спираль. Не содержат ли эти записи нечто большее, чем видно глазу? Скрытые послания, шифры… За долгие годы работы они многое узнали о кладах и кладоискательстве – в том числе главное правило: люди сделают все возможное и невозможное, чтобы скрыть подобную затею от посторонних. Блэйлок, скорее всего, воспользовался для этого своими неординарными знаниями в области математики и топологии.

– В апреле тысяча восемьсот шестьдесят первого года, спустя несколько дней после захвата форта Самтер конфедератами, Блэйлок уволился с работы и вступил в армию Союза, – продолжала Джулианн. – Пройдя курс начальной военной подготовки, он получил звание второго лейтенанта и немедленно ринулся в бой. За июльавгуст ему довелось поучаствовать в сражениях при РичМаунтин, КорриксФорд и в первой битве при БуллРан. В деле он, очевидно, показал себя с лучшей стороны – уж никак не математикомнедотепой. Его повысили до первого лейтенанта и увешали грудь медалями за отвагу. Весной тысяча восемьсот шестьдесят второго Блэйлока перевели к Лудунским рейнджерам под начало Сэмюэла Минса, который, в свою очередь, напрямую подчинялся военному министру Эдвину Стэнтону. Как вы, Сэм, правильно подметили, Лудунские рейнджеры представляли собой аналог современного спецназа. Действовали небольшими группами в тылу врага, добывали пропитание где придется, устраивали набеги, организовывали диверсии, собирали информацию… Словом, крепкие были ребята. В тысяча восемьсот шестьдесят четвертом, незадолго до того, как Лудунские рейнджеры присоединились к регулярной армии, Стэнтон завербовал несколько партизан в разведслужбу – в том числе и Блэйлока. Спустя несколько месяцев отважный математик объявился в Англии, в Ливерпуле под именем Уинстона Ллойда Блэйлока, тайно работая на Томаса Хайнса Дадли.

– Aа, куратор разведгруппы Линкольна, – вспомнил Сэм.

– Вы его знаете? – удивилась Северсон.

– Читал несколько книг, он там фигурировал. Насколько я помню, его называли Квакером. Консул США в Ливерпуле. Управлял в Великобритании шпионской сетью.

– Под его началом трудилось около сотни агентов, – подхватила Северсон, – они старались пресечь поставки товаров Конфедерации. Официально Англия держала нейтралитет, но многие симпатизировали южанам – как члены правительства, так и обычные граждане. Догадываетесь, что поручили Блэйлоку для начала?

Сэм и Реми виртуозно читали между строк.

– Смену флагов на торговых судах, подготовленных для нужд военноморского флота конфедератов, – быстро ответила Реми.

– Опять угадали, – сказала Джулианн. – Сам Блэйлок возглавлял ячейку, занимавшуюся кораблем «СиКинг», которое впоследствии стало судном Конфедерации «Шенандоа».

– И лишь ему удалось ускользнуть… – задумчиво проговорил Сэм. – Не просто ускользнуть, а еще на протяжении девяти месяцев разорять торговый флот Союза, даже после окончания войны.

– Для Блэйлока это означало катастрофу как в личном, так и в профессиональном плане, – добавила Северсон.

– В профессиональном? – переспросил Сэм. – Ему объявили выговор? Отправили в отставку?

– Такая информация мне не попадалась. Напротив, Томас Хайнс Дадли очень поддерживал Блэйлока. Написал несколько лестных характеристик. В тысяча восемьсот шестьдесят четвертом году в письме Уильяму Вуду, главе Секретной службы, он назвал нашего математика «одним из лучших агентов, с которыми я имел удовольствие работать». Наверное, Блэйлок воспринял провал так близко к сердцу, что решил сменить поле деятельности. Спустя две недели он отчалил из Лондона домой. По возвращении выяснилось, что, пока он был в пути, его жену Офелию убили партизаныконфедераты, Рейнджеры Мосби, с которыми Блэйлок сражался в рядах Лудунских рейнджеров. Вот такая трагическая ирония…

– О господи… – прошептала Реми. – Бедняга… Офелию убили изза деятельности мужа?

– Вроде бы нет. Судя по всему, просто оказалась в ненужное время в ненужном месте.

– Значит, Блэйлок мало того, что пережил позор, так еще потерял любимую, – подытожил Сэм. – Даа, Реми, помоему, малярия далеко не первопричина его умопомешательства.

– Пожалуй. Оно и неудивительно.

– Так же, как и его одержимость, – заметила Джулианн. – Сельма прислала мне рисунок с кораблем. Переименовать корабль в честь женщины… Вот это настоящая любовь.

– Джулианн, – спросила Реми, – у них были дети?

– Нет.

– Как складывалась жизнь Блэйлока после возвращения на родину?

– Рассказать особенно нечего. Я нашла лишь одно упоминание о нем. В тысяча восемьсот шестьдесят пятом году Блэйлок устроился на работу в новое учебное заведение, Массачусетский технологический институт. Похоже, он нашел свое место в мирной жизни – стал преподавателем математики.

– Пока в марте тысяча восемьсот семьдесят второго года не объявился в Багамойо, – подсказал Сэм.

– Спустя шесть лет после продажи «Шенандоа» султану, – сказала Реми и, криво улыбнувшись, добавила: – Мать всех совпадений… Пока его горе не переросло в ярость. Корабль уплыл изпод носа, жена умерла. Если Блэйлок действительно сошел с ума, то, наверное, однажды обвинил в своих потерях «Шенандоа». Натяжка, конечно, но человеческий разум – штука загадочная…

– Может, вы и правы. Только Блэйлок знал правду, – вздохнула Северсон. – Скажу одно: вряд ли он отправился в Африку из прихоти. Помоему, его туда направили.

– Кто?

– Военный министр Уильям Белкнап.

Какоето время Фарго обдумывали информацию. Наконец Сэм спросил:

– Почему вы так решили?

– Вообщето я не уверена, – ответила Северсон. – Версия основана на косвенных доказательствах – переписке между Белкнапом, министром военноморского флота Джорджем Робсоном и главой Секретной службы Германом Уитли. В ноябре тысяча восемьсот семьдесят первого года, в письме Белкнапу и Робсону, Уитли, не указывая источник, ссылается на недавно полученный рапорт разведслужб. Меня зацепили три фразы из рапорта. Первая: «Посоветуйте апостолам капитана Джима идти по его стопам». Вторая: «Наш человек на Занзибаре принимает нас за дураков». Третья: «Из достоверных источников мне известно, что обсуждаемая якорная стоянка сейчас пуста».

– Наш человек на Занзибаре… – задумчиво повторила Реми. – Возможно, речь о султане Маджиде Втором.

– А «капитан Джим» – капитан «Шенандоа» Джеймс Уодделл, – предположил Сэм. – Занятно выражается Уитли. «Апостолы»… Не достичь бы ему таких высот, не владей он языком столь виртуозно. Апостол – надежный сторонник, призванный следовать примеру руководителя. А что касается стоянки…

– Вероятно, намек на место, где султан предположительно оставил свежепереименованный «ЭльМаджиди», – закончила его мысль жена.

– Именно.

– Это не все, – снова вступила в разговор Джулианн. – Спустя несколько дней в ответном письме Белкнап с Робсоном посоветовали Уитли связаться с «другом Квакером» – полагаю, Томасом Хайнсом Дадли – и выяснить, нет ли у него агента, который занялся бы «интересующим их судном». Уитли ответил через шесть недель. Согласно «источникам Квакера», вышеупомянутое судно нашлось, но далеко не на стоянке, а в ДарэсСаламе. Оно возвращалось в порт – цитирую – «при полной корабельной оснастке: с парусами, паровой машиной, пушками и экипажем, состоящим из опытных матросовевропейцев».

Повисла пауза.

– Возможно, я фантазирую на ровном месте, – заговорил наконец Сэм, – но, помоему, «апостолы» капитана Уодделла готовились к боевым действиям.

– А теперь самое интересное, – объявила Северсон. – В том же письме Уитли уведомляет Белкнапа с Робсоном, что приказал Квакеру, то есть Дадли, отрядить в ДарэсСалам лучшего из агентов для изучения ситуации.

– Ну, кого Дадли считал лучшим, известно – Блэйлока!

– И через два месяца он высаживается в Багамойо, – добавила Реми.

– Все вроде бы сходится. Но вы же сами говорили, Джулианн, что доказательства косвенные.

– Я еще не закончила разбирать письма. А пока могу познакомить вас с одним знающим человеком. Не хотите съездить в Джорджию?

ГЛАВА 25

Саванна, Джорджия

Выслушав окончание лекции о Блэйлоке, дополненной соображениями Джулианн, где дальше распутывать очередной клубок загадок, Фарго заказали билет на дневной рейс из Даллеса. В Саванну самолет прилетел в четвертом часу.

Пока Сэм оформлял у стойки бумаги на прокат автомобиля, Реми проверила голосовую почту и, когда муж подошел с ключами, радостно объявила:

– Сельма получила утром колокол!

Издав вздох облегчения, он широко улыбнулся.

– После всех злоключений, что мы пережили ради этой железяки, мне уже рисовались всякие жуткие картинки – вроде как он выпадает из самолета в океан…

– Мне тоже! Сельма говорит, колокол в отличном состоянии. За трофеем едет Добо.

Собственно, Добо звали Александру, но он предпочитал, чтобы к нему обращались по фамилии. Заядлый серфингист, он дни напролет крутился на пляже, на полставки подрабатывал реставратором плюс иногда консультировал Фарго по вопросам, находившимся вне их компетенции. Прежде Добо возглавлял факультет архитектуры, реставрации и консервации в румынском университете Овидия, а кроме того, занимал должность старшего консультанта в Музее румынского мореходства и Национальном музее истории и археологии. Не встречался еще такой артефакт, который он не смог бы отреставрировать.

Добо с Сельмой, уроженкой странысоседки Румынии, частенько предавались воспоминаниям о прошлом, время от времени вступая в ожесточенные споры изза «старушкиродины».

– По словам Сельмы, Добо провозится с ним всю ночь, – добавила Реми.

– Неужели волны нынче не задались? – улыбнулся Фарго.

– Да просто из рук вон.

– Как журнал продвигается?

– Сказала: «Пока работаем».

На языке Вондраш это означало, что работа идет, медленно, но верно, – дальнейшие же вопросы только помешают ее успешному завершению.

– Она еще упомянула спираль и числа Фибоначчи – они повторяются по всему тексту. Точно мантра. До чего ж интересный парень этот Блэйлок!

Сэм позвенел ключами.

– В путь!

– Ты какую взял?

– «Кадиллакэскалада».

– Сэээм…

– Гибрид!

– Ладно, уговорил.

Для Фарго Саванна олицетворяла очарование и историю Юга – изгибами тенистых улиц, обрамленных раскидистыми дубами в завесах испанского мха; ухоженными монументами, площадями в пене цветущих вишен; каскадами гортензии и жимолости, струящимися с балконов и каменных стен; фасадами плантаторских усадеб с колоннами в неогреческом стиле и обширных неоклассических поместий. Даже звон цикад создавал тут особую, неповторимую атмосферу. Собственно, из любви к Саванне они без лишних раздумий и согласились на предложение Северсон. На просьбу хоть намекнуть относительно предмета поисков библиотекарь с улыбкой ответила:

– Помоему, там вы обнаружите коечто знакомое.

Несмотря на жару, Фарго опустили тонированные стекла «кадиллака», чтобы любоваться пейзажем во всей его красе.

– Так куда мы едем? – обмахиваясь панамой, уточнила Реми.

– На Уитакерстрит, около Форситпарка. Помоему, оттуда недалеко и до ХейвордХаус.

ХейвордХаус – в прошлом летняя резиденция плантатора, представлявшего штат при подписании Декларации независимости, – вошел в число многочисленных достопримечательностей, внесенных в Национальный реестр исторических мест города Блаффтона. Прогуляться по Блаффтону было все равно что прогуляться по страницам истории.

Припарковав машину под раскидистым дубом у восточной стороны Форситпарка, Фарго прошли пешком один квартал и оказались перед темносерым особняком с мятнозелеными ставнями. Сэм сверился с адресом, который им дала Джулианн.

– Это он.

Выведенная от руки надпись на самодельной вывеске над крыльцом гласила: «Музей и галерея мисс Синтии».

Когда они двинулись вверх по ступеням, тощая енотовидная собака, приподняв белую морду, разок протяжно взвыла – и снова задремала на коврике.

Парадная дверь распахнулась; за второй, сетчатой, дверью показалась сухонькая старушка в белой юбке и розовой блузке.

– Добрый день, добрый день! – мелодично протянула она, как все южане.

– Добрый день, – ответила Реми.

– Как видите, дверной звонок у меня Бубба.

– У него отлично получается, – улыбнулся Сэм.

– Да, к работе он относится серьезно. Пожалуйста, проходите. – Она отомкнула замок, приотворив «сетку» на несколько дюймов.

Сэм распахнул дверь перед женой и вошел следом.

– Мисс Синтия – это я, – сказала женщина, протягивая руку.

– Реми…

– Фарго, я знаю. А вы, наверное, мистер Сэм Фарго.

– Совершенно верно, мэм. Откуда вам…

– Джулианн предупредила о вашем приезде. Посетителей у меня, как видите, немного, так что ошибиться трудно. Проходите. Я как раз завариваю чай.

Ступая неуверенно, но, как ни странно, грациозно, мисс Синтия повела их в гостиную. По крайней мере, так решили Сэм и Реми. Тяжелая резная мебель, тюль, обитые бархатом канапе и стулья точно перенеслись сюда со съемок «Унесенных ветром».

– А как вы познакомились с Джулианн, мисс Синтия? – поинтересовался Сэм.

– Раз в год я стараюсь выбраться в Вашингтон. Мне нравится история города. Так, пять лет назад, во время поездки я и познакомилась с мисс Джулианн. Видимо, ее тронули мои докучливые расспросы, мы начали поддерживать связь. Если я нахожу чтонибудь новое, не поддающееся идентификации, то сразу звоню ей. Она меня тоже както навещала… Ах да! Простите, нужно проверить чай. – Мисс Синтия выскользнула в другую дверь и через пару минут вернулась. – Пока чай настаивается, покажу то, что вы ищете.

Миновав фойе и короткий коридор, они оказались в просторной, залитой солнцем белой зале.

– Добро пожаловать в Музей и галерею мисс Синтии! – объявила хозяйка.

Фарго сразу вспомнили мортоновский Музей и Лавку древностей. Мисс Синтия собрала обширную коллекцию артефактов, связанных с Гражданской войной, начиная от мушкетных пуль, винтовок и заканчивая дагерротипами и нашивками.

– Все собрала собственными руками, – с гордостью сказала мисс Синтия. – На полях сражений, на распродажах… Чего там только не найдешь, если, конечно, знаешь, что тебе нужно. О господи, вот сказала! Здравое наблюдение, правда?

Фарго рассмеялись.

– Но ведь действительно здравое, – заметила Реми.

– Старею, старею, а кусочки прошлого плывут и плывут в руки. Потом осмотритесь в свое удовольствие. Пока покажу вам это…

Мисс Синтия направилась к северной стене, от пола до потолка увешанной эскизами и фотографиями в рамках. Поджав губы, она сосредоточенно скользила взглядом по экспонатам.

– Ах вот ты где!

Женщина, прихрамывая, прошла в угол, сняла изображение в черной рамке четыре на шесть дюймов и медленной походкой вернулась к Сэму.

На зернистом дагерротипе застыл стоящий на якоре трехмачтовый корабль.

– Боже… – выдохнула Реми. – Он.

– Реми, взгляника. – Фарго поднес фотографию ближе к глазам.

В нижнем правом углу снимка виднелся потускневший чернильный оттиск: «Офелия».

Пять минут спустя они уселись с чаем в гостиной, не в силах отвести потрясенных взглядов от фотографии.

– Но как вы?.. Откуда?.. – ошарашенно проговорил Сэм.

– Это у Джулианн отменная память – эйдетическая… Кажется, так называют.

– Фотографическая.

– Именно. Она часами рассматривала музейные экспонаты. А сегодня утром прислала мне по электронке карандашный эскиз и попросила сравнить с моим. Полагаю, ваш рисунок?

– Помоему, скорее ваш, чем наш, – ответила Реми.

Мисс Синтия с улыбкой беспечно махнула рукой.

– Я сказала Джулианн, что картины похожи как две капли воды, несмотря на разницу в средствах изображения. Вплоть до подписей в нижнем правом углу…

– «Офелия».

– Да. К сожалению, мы практически ничего о ней не знали.

– Что? – удивился Сэм.

– Прошу прощения. Чтото я забегаю вперед. Видите ли, Уильям Линд Блэйлок – мой прапрапра… не знаю, сколько «пра»… Словом, он мой дядя.

Мило улыбнувшись, мисс Синтия отпила глоток чая.

Фарго быстро переглянулись. После краткого раздумья Реми спросила:

– Вы – Блэйлок?

– Нетнет! Я Эшворт. И Офелия носила эту фамилию, пока не вышла замуж за Блэйлока. После убийства тети Офелии прапра… бабушка Констанс продолжала поддерживать отношения с Уильямом. Разумеется, исключительно дружеские… Но помоему, не обошлось без нежной симпатии. Он часто слал ей письма. Как отправил первое через несколько месяцев после возвращения из Англии, так и писал… до последнего. До тысяча восемьсот восемьдесят третьего года, если не ошибаюсь.

– До последнего… – повторил Сэм. – В смысле, пока не умер?

– Чего не знаю, того не знаю. Да и никто не знает, что с ним сталось. Я говорю о последнем письме бабушке Констанс. – Взгляд мисс Синтии оживился. – Боже мой, их ведь целая кипа, с чудесными марками, штемпелями со всего света. Уильям был таким чудаком! Бесконечные авантюры, поиски… Кажется, бабушка Констанс опасалась, что у него с головой не все в порядке, и особенно не доверяла его рассказам.

– Вы упомянули письма, – начала Реми. – Они попрежнему…

– Да, разумеется, у меня! В подвале. Хотите взглянуть?

Не веря своему счастью, Сэм просто кивнул.

Хозяйка провела их через кухню к узкой лесенке у черного входа; подвал был, естественно, темный, сырой, с неровными каменными стенами и бетонным, испещренным прожилками полом. Струившийся с лестницы свет немного рассеивал царившую внизу черноту, так что мисс Синтия быстро отыскала выключатель. На потолке вспыхнула лампочка, тускло озарив штабеля картонных коробок всевозможных форм и размеров.

– Видите вооон те три коробки изпод обуви? – спросила мисс Синтия. – Около коробки изпод елки?

– Видим, – ответил Сэм.

– Там и хранятся письма.

Открыв в гостиной заветные картонки, Сэм и Реми с облегчением обнаружили, что бесценные письма рассортированы и разложены по герметичным пакетам.

– Мисс Синтия, вы нас спасли! – с чувством сказал Сэм.

– Чепуха! – рассмеялась она и строго добавила: – Только у меня условие. Слушаете?

– Конечно, мэм.

– С письмами обращайтесь аккуратно. Как закончите дело – вернете.

– Не поняла… – растерялась Реми. – Вы разрешаете нам…

– Ну да! Джулианн хорошо о вас отзывалась. Сказала, что вы пытаетесь выяснить судьбу дядюшки Блэйлока, разузнать о его жизни в Африке – или где он там закончил свои дни… На протяжении ста двадцати семи лет это оставалось для семьи загадкой. Как было бы славно разрешить ее наконец! Ято уже слишком стара для приключений, так хоть вас потом послушаю. Только сперва пообещайте вернуться и все рассказать!

– Непременно! – заверил ее Сэм.

ГЛАВА 26

ГолдфишПойнт, ЛаХойя, Калифорния

– Пит, Венди, отнесите это в хранилище и пролистайте, – велела Сельма, толкая обувные коробки через стол.

Ассистенты с материалами тут же исчезли за дверью архива.

Не зная, в каком состоянии находятся письма Блэйлока, Сэм и Реми удержались от искушения вскрыть герметичные пакеты немедленно, в Саванне, дотерпели до дома.

– Похоже, поездка удалась, – заметила Сельма.

– Мягко сказано! – воскликнула Реми. – Твоя Джулианн – просто нечто!

– Ну, мнето об этом можно не рассказывать, – хмыкнула Вондраш. – Если я когданибудь попаду под колеса автобуса, сразу звоните Джулианн, она меня отлично заменит.

– А «скорую» вызвать до или после? – осведомился Сэм.

– Очень остроумно, мистер Фарго. Кстати, эта Эшворт… повашему, говорила правду?

– Да, – ответила Реми. – В конце концов, по журналу Блэйлока и биографии Мортона можно легко установить – или опровергнуть – подлинность писем.

Сельма одобрительно кивнула.

– Не хотите взглянуть, как мы продвинулись с журналом, пока Пит и Венди возятся с корреспонденцией?

– Сгораем от нетерпения, – обрадовался Сэм.

Втроем они уселись за стол перед ближайшим экраном.

Вондраш двойным щелчком открыла нужный файл.

Потерянная империя

– Ух ты! – поразился Фарго, рассматривая появившееся изображение. – До чего же деятельный ум! Бурная работа мысли не то гения, не то законченного психа.

– Не то человека с богатой фантазией, – заметила жена. – Правда, в данном случае Блэйлок не производит впечатления чудакаоригинала. Он явно представлял собой личность типа А, хотя в то время этот термин еще не появился.

– Вполне характерный для него образец творчества. На некоторых страницах, конечно, сплошной текст, но в основном в журнале перемежаются короткие заметки и рисунки, – пояснила Сельма. – Одни выполнены от руки, другие, скорее всего, с помощью трафарета или чертежных инструментов.

– Изображение в верхнем левом углу – нарисованная от руки карта, – определил Сэм. – А текст в середине… «Большая драгоценная зеленая птица». Чуть правее снова текст… не могу разобрать… и в углу какието геометрические фигуры. Вы не пробовали увеличить текст?

Вондраш кивнула.

– А как же! Венди настоящая кудесница в таких делах. Однако чем сильнее мы увеличивали буквы, тем они становились размытее.

– Что у нас внизу слева? «Бывал ли тут Орисага»? Сельма, ты видела это еще гденибудь?

– Имя? Видела. И много где.

Реми подошла поближе к экрану.

– В середине, слева направо… «Лжец Леонардо» и «шестьдесят три замечательных мужа». А между ними числа… «1123581321». С ума сойти, похоже на шифровку!

– А в правом углу справа явно нарисована птица, – добавила Сельма.

– «Большая драгоценная зеленая птица»? – предположила Реми.

– Вполне вероятно. Что касается двух изображений в середине: подобия пещеры и дуги под ней, – то они повторяются на многих страницах.

Несколько минут все трое, умолкнув, сосредоточенно рассматривали экран. Прищурившись, Сэм вдруг подошел к телевизору и побарабанил пальцами по ряду чисел, озвученных Реми.

– Наверное, я устал намного больше, чем казалось. Это ведь последовательность Фибоначчи, – сказал он и, вспомнив, что жена не разделяет его увлечение математикой, пояснил: – Когда складываешь первое и второе числа, то получаешь третье. Складывая третье и четвертое, получаешь пятое, и так далее.

Вернувшись на место, он быстро набросал в блокноте:

1 + 1 = 2

1 + 2 = 3

2 + 3 = 5

3 + 5 = 8

– Уловили общую мысль? Последовательность Фибоначчи лежит в основе так называемого золотого сечения, или золотой спирали. Или же спирали Фибоначчи, – продолжал Сэм. – Сейчас покажу.

Он отошел к компьютеру, забил поиск в Google и вывел на экран новое изображение.

Потерянная империя

– Все просто: при помощи любых чисел Фибоначчи строишь сетку и накладываешь на нее дуги, – объяснил Фарго. – Первый квадрат может иметь площадь в один квадратный дюйм или фут – на ваше усмотрение.

– То же самое и в журнале, – сказала Реми. – Спираль Фибоначчи.

Сэм, соглашаясь, кивнул.

– По крайней мере, кусочек. На спирали основана уйма священных теорий в геометрии. Спирали много в природе – в изгибах ракушек, в бутонах цветов. Греки часто использовали спираль в архитектуре. Даже веб и графикдизайнеры пользуются ею при разработке макетов. Согласно научным исследованиям, золотая спираль неизменно приятна глазу. Хотя никто не знает почему.

– С какой же радости Блэйлок так к ней прикипел? – нахмурилась Реми. – Сэм, где еще ее можно применить?

– Да в любой сфере, связанной с геометрией. Слышал, что Управление национальной безопасности использует последовательность Фибоначчи и спираль в криптографии. Только не спрашивай, каким образом. Это выше моего понимания. Сельма, есть еще повторяющиеся изображения?

Вместо ответа Вондраш набрала номер хранилища.

– Пит, помнишь рисунок двенадцатьальфачетыре? Ага, он самый. Сколько раз на данный момент он встречался в документе? Вы его оцифровали? Отлично, загрузи, пожалуйста. Хочу показать его мистеру и миссис Фарго. Я пока на линии подожду.

Спустя несколько секунд она поблагодарила Пита и, положив трубку, вошла в файловую систему.

– Изображение, которое мы обозначили как двенадцатьальфачетыре, на данный момент повторяется в записях девять раз, обычно на полях, но иногда и как основная картинка. Вот оно. Венди над ним поколдовала и выкорчевала со страницы. Оно еще грязноватое.

Сельма дважды щелкнула курсором по миниатюре. Картинка увеличилась.

Потерянная империя

– Похоже на череп, – сказал Сэм.

– И я так решила, – ответила Вондраш.

Фарго обернулся к жене. Реми, склонив голову набок и прищурив глаза, сосредоточенно рассматривала изображение.

– Реми… Реееми… Ау! – окликнул Сэм.

– А? Что? – встрепенулась она.

– Знаю я это выражение лица. Признавайся, о чем думаешь?

Реми лишь рассеянно качнула головой, встала и пересела за компьютер. Пальцы забегали по клавиатуре.

– Дежавю у меня, – не оборачиваясь, сказала она. – Хоть убей, не идут из головы имена тех мексиканцев. Почему ацтекские имена? Думала, обыкновенная причуда. Я ведь прослушала в колледже курс по древним цивилизациям Мезоамерики… Наверняка видела эту картинку! – Еще несколько раз стукнув по клавишам, Реми пробормотала: – Вот вы где…

Она развернулась в кресле лицом к телевизору.

– Это Микицтли. В ацтекском языке науатль олицетворял смерть.

ГЛАВА 27

– Более чем зловещий символ, – проговорил наконец Сэм.

– Он также означал жизнь после смерти. В зависимости от контекста. Сельма, а еще есть?

– Да, целых три.

Она вывела изображения на экран.

Потерянная империя

Какоето время Реми задумчиво изучала рисунки.

– А другие картинки есть для сравнения?

Сельма взялась за телефон.

– Если я не ошибаюсь, они тоже ацтекского происхождения, – продолжала Реми. – Справа Текиатль, символ кремня или обсидианового ножа. В середине Синактли, то есть крокодил. И последний – Шочитль, цветок: он обозначает последний день месяца, который состоял у ацтеков из двадцати одного дня.

– Эти символы тоже выделены отдельно, как и первый? – спросил Фарго Сельму. – Никаких примечаний?

Вондраш положила трубку.

– Ни единого. Венди сейчас пересылает нам хорошие, подчищенные рисунки.

Сельма свернула текущие изображения и отыскала новые, под именами «Кремень», «Крокодил» и «Цветок».

– Похоже на составные части одного целого, – задумчиво проговорила она.

– Помоему, тоже, – отозвался Сэм. – Реми, это ведь из ацтекского календаря, верно? Взглянуть бы на него во всей красе.

– Да у меня есть, Реми присылала.

Вондраш поискала на экране нужный файл и дважды по нему щелкнула.

Потерянная империя

– Ага, вот и календарь, – пробормотал Фарго. – С ума сойти, как они здесь разбирались?

– Вооружившись терпением, надо полагать, – усмехнулась жена. – Наши символы относятся к месячному кольцу, четвертому от края.

– Неудивительно, что в действительности он такой огромный. Сколько там в цифрах?

– Двенадцать футов в диаметре, четыре фута толщиной.

– Конечно, огромный – чтобы выделяться. Просто завораживает…

– Особенно если вспомнить, что календарю больше пятисот лет. Причем триста из них он пролежал под землей, под главной площадью Мехико. Его обнаружили рабочие, когда проводили ремонтные работы неподалеку от собора. Камень Солнца – одна из последних частиц ацтекской культуры.

В комнате повисло молчание.

У Сельмы зазвонил мобильник. Она нажала кнопку вызова и, выслушав собеседника, ответила:

– Хорошо, ждем. Тащи его к боковым воротам. Пит тебя встретит. – На этом разговор завершился. – Добо везет колокол, – пояснила Вондраш остальным.

– Шустро он управился! – восхитилась Реми.

– Чудеса! Ни дать ни взять рождественское утро, – улыбнулся Фарго.

Спустя двадцать минут в боковую дверь студии вкатилась конструкция из деревянных брусьев – на колесиках, высотой примерно по грудь; с одной стороны ее толкал Пит Джеффкот, с другой тянул Добо. Внутри сооружения покачивался корабельный колокол «Шенандоа». Волшебные руки Добо вывели с металла и пятна, и наросты, осталось лишь несколько потемневших участков. Бронза ярко сияла в свете галогенных ламп.

Облаченный в джинсовый комбинезон и белую футболку, Добо удовлетворенно рассматривал плоды своих трудов.

– Неплохо, верно? – Он упер руки в бока.

– Бесподобно! – похвалил Сэм.

Если бы Александру Добо не отличался редкостной улыбчивостью, его вид казался бы зловещим: лысая макушка, длинные густые усы… Как однажды заметила Реми, он напоминал заплутавшего в лабиринтах времени казака.

– Спасибо, дружище! – Он с чувством хлопнул Сэма по спине. Тот покачнулся, но успел переставить ногу – устоял… и незаметно отступил в сторону, подальше от румына. – А внутри видели? – продолжал Добо. – Нука, загляните! Петр, помоги!

Вдвоем с Питом они сняли колокол с крюка, перевернули его устьем вверх и поместили в таком положении обратно в «клетку».

– Смотрите, смотрите!

Сэм, Реми и Сельма, подавшись вперед, заглянули внутрь колокола. Реми ахнула, а муж спустя мгновение обронил:

– Мда… Только я ничуть не удивлен.

– Думаешь, я удивлена? – отозвалась Реми.

Внутреннюю поверхность колокола усеивали десятки, а то и сотни выгравированных в произвольном порядке символов. Ацтекских символов.

Помолчав, Сэм тихо пробормотал:

– Добро пожаловать в безумный Блэйлокэкспресс…

Фарго собрали за столом всю команду и под пару заказанных в пиццерии пирогов устроили многочасовой мозговой штурм. Суть загадки, по их соображениям, сводилась к двум вопросам:

1. Стоит ли подвергать сомнению ценность находок, учитывая явные психические отклонения у Блэйлока?

2. Почему в дурацкую авантюру ввязалась шайка Риверы – купились на россказни Блэйлока или есть другие улики?

Ясно было одно: Ривера либо чтото искал, либо чтото охранял от посторонних глаз – вероятно, нечто, сохранившееся с ацтекских времен.

– Если вы правы насчет убитых туристов, – начал Пит, – то мексиканцы, очевидно, пытаются чтото скрыть. Вряд ли они пошли на преступление лишь изза Блэйлока. Иначе Ривера с сообщниками задавались бы теми же вопросами, что и мы, относительного этого парня.

– Логично, – согласился Сэм.

– В таком случае, – сказала Венди, – возможно, Блэйлок был не сумасшедшим, а просто несколько эксцентричным и увлекся ацтекской культурой неспроста.

– Так же как и кораблем, – добавила Сельма.

– Ладно, – кивнула Реми, – будем придерживаться этой версии. Нам неизвестно, как и почему Блэйлок прикипел душой к «Шенандоа» или «ЭльМаджиди». Зато известно, что в определенный момент его разум переключился на ацтеков. Прежде чем двигаться дальше, нужно выяснить, когда изменились его интересы и по какой причине.

– Как продвигаются письма мисс Синтии? – спросил Фарго ассистентов.

– Через часок должны закончить, – ответила Венди. – Еще два часа уйдет на сканирование и оптическое опознавание символов компьютером. Тогда мы легко рассортируем их по датам и сможем забивать поиск по ключевому слову.

Сэм улыбнулся.

– Есть на вечер планы?

– Кажется, уже есть, – ответил Пит.

Давно изучив привычки мужа и его манеру работы, Реми ничуть не удивилась, когда, проснувшись среди ночи, увидела Сэма на краю кровати с планшетником «Apple» на коленях. Часы показывали 4.12.

– Муза прилетела?

– Я думал о хаосе.

– Ну разумеется.

– И о том, что большинство математиков в него не верят. Знают о его существовании – есть ведь теория хаоса, – но в глубине души верят лишь в основополагающий порядок. Даже когда им вроде бы и не пахнет.

– Пожалуй.

– Тогда зачем Блэйлок заморачивался с ацтекскими символами? Зачем навырезал их? И почему именно в колоколе?

– Полагаю, вопрос риторический, – усмехнулась Реми.

– Я постоянно об этом думаю. Ты читала в журнале стихотворение Блэйлока?

– Хм… не знала, что там встречаются вирши.

– Сам только наткнулся. Пит и Венди недавно загрузили, – сказал Сэм и принялся читать:

Посвящение в сердце любимой пишу

На gyrare Энгаи не сбиться с пути

Сверху видно, разбита земля на квадраты

Две стрелы полуночных на четверти день рассекут

Gyrare раз, gyrare дважды

Слова Древних – слова отца Альгаризмо

– Недурно для математика, – заметила Реми.

– Я вот прикидываю: может, он использовал колокол, потому что металл долговечнее бумаги? А может, изза формы?

– Погоди, ты о чем?

– В первой строке – «Посвящение в сердце любимой пишу» – речь, скорее всего, о жене, об Офелии, в честь которой он переименовал корабль «ЭльМаджиди».

Реми с лету уловила мысль.

– А корабельный колокол – сердце корабля.

– Верно. Теперь вторая строка. «На gyrare Энгаи не сбиться с пути». На суахили «Энгаи» – один из вариантов написания слова «Бог» у масаев. А gyrare с латинского переводится как «вращаться, кружить». Также это синоним слов «вихрь» или «спираль».

– Например, спираль Фибоначчи. Основа божественного мироздания.

– Вот об этом я и размышлял. Блэйлок воспользовался спиралью как путеводной нитью. Сложи обе строки. Возможно, в колоколе выбит ответ на стихотворениезагадку. А техника шифровки основана на спирали Фибоначчи.

– И поскольку к тому времени, как он сделал надпись, Офелия уже умерла, а он нашел корабль «Шенандоа», его «посвящение» превратилось в нечто большее… – сказала Реми. – Ну а спираль? Как она сюда вписывается?

– Нарисуй золотую спираль.

– Минуточку.

– А теперь нарисуй еще раз, только наложи на колокол – сверху, от короны, разверни ее вниз к устью.

Жена согласно кивала.

– И там, где спираль пересечет символ… – Она пожала плечами. – Что будет?

– Не знаю. Может быть, это связано с тремя последними строчками в стихотворении. Я пока их обдумываю. Видишь ли, в журнале чаще всего повторяется изображение спирали Фибоначчи и ацтекские символы. Вероятно, в них ключ к тайне Блэйлока.

Утром Фарго, с полным кофейником, спустились в кабинет Сельмы, озаренный приглушенным светом галогенных ламп. Вондраш спала в углу на раскладушке. За столом перед лэптопами, подсвеченные сиянием мониторов, сидели Пит и Венди.

– А кому кофе? – прошептал Сэм.

Венди с улыбкой отрицательно мотнула головой, кивнув на стоящую перед ними батарею жестяных банок изпод «Ред булла».

– Почти закончили, – сказал Пит. – Герметичные мешки действительно спасли письма. Помоему, о письмах вообще постоянно заботились. Берегли как зеницу ока.

– Со всеми разобрались? – спросила Реми.

Венди кивнула.

– Только в нескольких местах не удалось прочитать. Сейчас загрузим в компьютер и через пару часов рассортируем.

– У Сэма чувство, что Блэйлок хочет поиграть… – проговорила Реми.

– Вот как? Мы все внимание! – оживилась Венди.

Когда Сэм изложил свою теорию, ассистенты задумались, потом дружно закивали.

– Убедительно, – изрек Пит.

– Присоединяюсь, – сказала Венди. – Блэйлок ведь был математиком. Математики обожают порядок, в том числе в хаосе.

Неожиданно с другого конца комнаты раздался скрипучий голос Сельмы:

– Кого провожают?

– Спи, спи! – махнула ей Реми.

– Поздно. Я уже встаю. Так кого провожают?

Выбравшись из постели, она медленно прошаркала к столу. Реми налила кофе и придвинула ей кружку. Пока Сельма завтракала, Сэм вновь изложил свою теорию относительно спираликолоколасимвола.

– Версия стоящая, – признала Вондраш. – Скорее всего, спираль начнет раскручиваться от короны. Но как узнать размах? Повашему, последний виток приходится на устье. А если нет?

Сэм устало улыбнулся.

– У, кайфоломщица!

Команда вновь засела за обсуждение. В первую очередь их интересовал вопрос масштаба. Спираль Фибоначчи можно было наложить на сетку любой величины. Если Блэйлок действительно использовал спираль, то для первой ячейки взял за эталон определенный размер. Битый час они ломали голову, предполагая то одно, то другое, пока не поняли, что разговоры ни к чему не ведут.

– Тут может быть что угодно! – Сэм потер глаза. – Число, пометка, любые каракули…

– Или то, что мы еще даже не видели, – добавила Реми. – Что мы просмотрели.

Пит Джеффкот, совершенно измученный, уронил голову на стол и вытянул руки перед собой, врезавшись при этом правой в блэйлоковский посох. Тот с грохотом скатился на пол.

– Тьфу ты! – встрепенулся Пит. – Простите.

– Ничего страшного.

Сэм нагнулся за экспонатом.

Язык колокола, прежде примотанный к дереву кожаными обвязками, теперь свободно болтался на одном ремешке. Подняв обе составные части посоха, Фарго вдруг задумчиво уставился на конец деревяшки. Нахмурился.

– Сэм? – окликнула его Реми.

– Дайтека фонарик.

Венди достала из ящика светодиодный фонарь и передала Сэму. Фарго направил луч внутрь посоха, пробормотав:

– Он же полый… Мне нужен длинный пинцет!

Инструмент снова принесла Венди.

Сэм очень осторожно просунул кончики пинцета в отверстие, несколько секунд пошарил внутри и потянул обратно.

Из зажима торчал уголок пергамента.

ГЛАВА 28

– Ну конечно! – простонал Сэм. – Это было бы слишком просто, все равно что получить карту с пометкой: «Сокровище здесь».

Опасаясь повредить оставшуюся часть пергамента – или что там еще скрывали недра посоха, – Пит и Венди решили извлечь документ в архиве, чтобы в случае чего быстро законсервировать поврежденные участки.

Спустя десять минут на телеэкране всплыло оцифрованное изображение добычи Сэма.

Потерянная империя

Из хранилища вышел Пит.

– Пришлось уменьшить, – пояснил он. – Настоящий размер карты примерно шесть на десять дюймов.

– А что за пометки вдоль побережья? – поинтересовался Фарго.

– Теперь, когда мы ее оцифровали, Венди все подчистит фотошопом. Учитывая расположение этих надписей и приписанную в конце букву «R», я бы предположил, что это названия рек – и похоже, на французском. Над обрывком слова «runes» – оно в верхнем левом углу – тоже подумаем. Тут есть еще пометка, – продолжал Пит. – Видите, где я поставил стрелочку?

– Угу, – отозвалась Реми.

– На этом малюсеньком островке мы заметили микроскопическую надпись. Сейчас с ней разбираемся.

Дверь архива распахнулась – в комнату вплыла Венди с большим прямоугольником пергамента, сплюснутого между двумя листами прозрачного стекла из высокопрочной поликарбонатной смолы.

– Что там? – спросила Реми.

– Сюрприз изза двери номер два! – весело ответила девушка. – Свиток из нижней части посоха.

Она опустила стекло на стол.

Сэм, Реми и Сельма тут же склонились над новым пергаментом и молча, секунд десять, его рассматривали.

Наконец Реми прошептала:

– Это кодекс. Ацтекский кодекс.

Потерянная империя

Теперь предстояло разобраться с двумя не связанными между собой артефактами. Силы решили разделить: ассистенты, устроившись за компьютером, занялись картой, а Фарго и Сельма с энтузиазмом взялись за новый пергамент.

Первой заговорила Реми:

– В латинском языке слово «кодекс» означало «кусок дерева». Со временем так начали называть любую переплетенную книгу или пергамент. В современном книгопроизводстве это, конечно, норма. Однако, прежде чем переплетение стало повсеместной практикой, кодексом называли все, что напоминало книгу, даже один лист пергамента или несколько сложенных вместе. Видите ли, когда испанцы в тысяча пятьсот девятнадцатом году захватили Мексику…

Тут Сэм ее перебил:

– Может, пора прочитать лекцию об ацтеках?

– Как скажете. – Она пожала плечами. – Сразу предупреждаю: историки много спорят по поводу ацтеков – и по мелочам, и по существенным вопросам. Я вкратце перескажу среднестатистическую версию. Ацтеками называют группу народов, говорящих на языке науатль, а точнее, по мнению некоторых историков, племя мешика, которое в шестом веке мигрировало откудато с севера в Центральную Мексику.

– Откудато с севера… Расплывчатое определение, – заметила Сельма.

Реми кивнула.

– Да, это один из спорных вопросов. Через минуту расскажу подробнее. Итак, ацтеки пришли в долину Мехико, вытесняя и поглощая другие племена – при этом перенимая их мифологию и культовые обряды. Так продолжалось примерно до двенадцатого века. В то время власть была сосредоточена в руках тепанеков, в городе Аскапоцалько. Вообще власть в регионе постоянно переходила от одних к другим, союзы то заключались, то распадались, ацтеки же неизменно пребывали на нижних ступенях иерархической лестницы могущества. В тысяча триста двадцать третьем году, как гласит легенда, ацтекам было видение: орел, пожирающий змею на вершине кактуса. Через несколько лет скитаний ацтеки обнаружили в западной стороне озера Тескоко болотистый, практически незаселенный остров площадью пять миль; сейчас от него и следа не осталось, на нем стоит Мехико. И вроде бы на этом острове видение «орел, змея, кактус» явилось им снова… Они решили там осесть и построить город, который впоследствии назвали Теночтитлан. Земли, отведенные под столицу, скорее напоминали болота, но ацтеки проявили чудеса инженерного искусства: проложили к материку дороги, отстроили подъемные мосты для проезда водного транспорта; протянули акведуки, чтобы подавать в город свежую воду; возвели дворцы, площади, жилые кварталы, деловые центры – и все их соединили каналами. Население росло, продукции с сельскохозяйственных угодий на большой земле уже не хватало, поэтому ацтекские инженеры создали плавучие сады, чинампы, – они отличались исключительной плодородностью. Урожай снимали до семи раз в год! Так они прожили еще пятьдесят лет. В конце двадцатых годов пятнадцатого века Теночтитлан, Тескоко и Тлакопан объединились в Тройственный союз и по мере увеличения сил поработили остальные племена. Постепенно, на протяжении века, ацтеки и Теночтитлан только укрепляли свое могущество.

– А потом явился Кортес, – резюмировал Сэм.

– Он самый. Весной тысяча пятьсот девятнадцатого года. И за два года уничтожил Ацтекскую империю.

– Какие еще есть разногласия по поводу истории ацтеков? – спросила Сельма.

– Откуда они пришли – с севера или с юга. И насколько издалека. У культур Мезоамерики классического и доклассического периодов, таких как тольтеки, майя, ольмеки, много общего с ацтеками. Словом, неясно, что появилось раньше: курица или яйцо? Произошло ли, так сказать, «перекрестное опыление» культур или один из народов древнее остальных? Многие историки считают настоящими прародителями Мезоамерики ацтеков.

Сэм и Сельма обдумали импровизированную «лекцию» Реми.

– Ладно, – заговорил Фарго, – ты говорила о кодексах…

– Точно! – вспомнила она. – После вторжения Кортеса и падения Ацтекской империи появилось множество кодексов: большую часть написали иезуиты и монахифранцисканцы, коечто солдаты и дипломаты, а некоторые надиктовали сами ацтеки. Вот этих кодексов, надиктованных ацтеками, крайне мало. Интересоваться ими начали недавно, последние лет двести. Они, как правило, не соответствовали испанской «политике партии», которая рисовала индейцев дикарями, а свое вторжение преподносила как милость и волю Божью. Ну, вы поняли.

– Историю пишут победители, – снова проговорил Сэм.

– Правильно.

– Вы имеете в виду, – начала Сельма, – Бурбонский кодекс, кодекс Мендосы, флорентийский…

– Именно. Да этих кодексов уйма! Обычно там описывается жизнь ацтеков – до, во время и после испанского завоевания. Некоторые содержат лишь изображения сцен из повседневной жизни, в других записаны исторические хроники: прибытие Кортеса, битвы, церемонии и так далее.

Вытащив из ящика лупу, Реми склонилась над пергаментом. Минут десять она, дюйм за дюймом, сосредоточенно рассматривала изображение и наконец, выпрямившись, вздохнула.

– По тематике напоминает кодекс Ботурини. Считается, что этот кодекс написан ацтеком, имя которого для истории не сохранилось, лет через десять после падения империи. Гдето между тысяча пятьсот тридцатым и тысяча пятьсот сорок первым годами. В нем рассказывается о легендарном путешествии ацтеков из Ацтлана на территорию современной Мексики.

– Откуда? Из Ацтлана? – переспросил муж.

– Ацтлан – одна из мифических прародин народов науа, куда входят и ацтеки. Некоторые историки до сих пор спорят, легенда это или настоящий город.

– Ты сказала «одна из прародин». Есть еще?

– Да, другая называется Чикомосток, или Семь пещер. Играет важную роль в ацтекских учениях и религии. Взгляните на кодекс. Видите рисунок в правом нижнем углу – подобие полого цветка?

Сэм и Сельма кивнули.

– Обычно так изображают Чикомосток. Но этот, помоему, несколько отличается от классического… Нужно сравнить.

– Если я правильно понимаю, – начал Фарго, – тут подразумевается путешествие через море. Каноэ, видимо, метафора?

– Трудно сказать наверняка. Заметили сбоку, на борту, рисунок – нечто вроде расчески?

– Конечно.

– Этот символ, – сказала Реми, – у ацтеков означает число сто.

– И?.. Речь о людях или судах?

– Учитывая местоположение, наверное, о судах.

– Сотня кораблей, – задумчиво проговорил Сэм. – Путь из Чикомостока… куда?

– Туда, где обитает птичка и вон та штука под ней, – предположила Вондраш. – Что это, кстати? Никак не разберу…

– Похоже на меч, – заметил Фарго. – Или на факел?

– Понятия не имею, – качнула головой Сельма. – Но птичка знакомая…

– Еще бы! – улыбнулась Реми. – Точьвточь как в журнале у Блэйлока. Смотрите внимательней, тут не только птичка знакомая.

Сэм постучал пальцем по грубо намалеванному изображению в верхней части кодекса.

– Тоже из журнала!

– Звезду мистеру Фарго! Ну, еще поднапрягитесь… – Реми передала мужу лупу. – Надпись.

Сэм склонился с лупой над пергаментом и медленно проговорил:

– С испанским у меня не очень, а тут как раз… «Dado este 12vo día de Julio, año de nuestro Señor 1521, por su alteza Cuauhtemotzin. Javier Orizaga S. J.». – Он поднял глаза. – Реми?

– Переведу примерно. «Двенадцатый день месяца июля тысяча пятьсот двадцать первого года Господня. Продиктовано Его высочеством Куаутемоком. Хавьер Орисага, ЭсДжей».

– Орисага… Очередная занятная деталь из журнала Блэйлока: «Бывал ли тут Орисага?»

– Где – «тут»? – уточнила Сельма. – В Чикомостоке?

– Шут его знает, – пожала плечами Реми. – Вы упускаете из виду главное!

Не говоря больше ни слова, она села за компьютер, минут пять бродила по страницам famsi.org – Фонда поддержки исследований Мезоамерики – и наконец развернулась на стуле к Сэму и Сельме.

– Если отталкиваться от имени Орисага, то «ЭсДжей» явно означает «Societas Jesu», «Общество Иисуса» – Орисага принадлежал к ордену иезуитов. Двенадцатое июля тысяча пятьсот двадцать первого года – двенадцатый день после события, названного испанцами «Ночью печали». Тогда им пришлось спешно отступать из ацтекской столицы после резни, которую Кортес с конкистадорами учинили в храме, Темпло Майор, убив сотни ацтеков и их императора Монтесуму Второго. Это был переломный момент в истории Ацтекской империи. В августе следующего года Теночтитлан сровняли с землей, а последнего императора ацтеков, Куаутемока, захватили в плен и пытали.

– Куаутемок… – Сэм вновь бросил взгляд на пергамент. – По утверждению Орисаги, он и надиктовал этот кодекс.

– Куаутемок предвидел грядущую катастрофу, – пробормотала Сельма. – Он понимал, что его народ обречен, и хотел, чтобы хоть ктото узнал… – Она резко умолкла.

Реми кивнула.

– Если это подлинник… значит, перед нами завещание ацтекского народа.

ГЛАВА 29

Мадагаскар, Индийский океан

– Снова Африка… – пробурчал Сэм, выруливая на обочину грунтовой дороги. Выключил зажигание, дернул ручник. – Несомненно, Африка.

– Только не ляпни при местных, – хмыкнула Реми. – До африканского побережья добрых триста миль. Не забывай, по мнению островитян, Мадагаскар – мир особый, сам по себе.

Признавая ее правоту, Сэм вскинул руки: сдаюсь! За время марафонского забега по маршруту СанДиего – Атланта – Йоханнесбург – Антананариву они перечитали о Мадагаскаре все, что можно.

Выбравшись из «рейнджровера», Сэм и Реми начали выгружать из багажника вещи.

Тайну побережья, изображенного на изъятой из посоха карте, разгадали за пару часов – Пит с Венди всего лишь прошерстили богатую картографическую базу данных, собранную Фарго за несколько лет. Как выяснилось, вышеупомянутая карта представляла собой часть более обширного чертежа, нарисованного в тысяча восемьсот семьдесят третьем году французским исследователем Моро спустя двадцать лет после вооруженной аннексии острова Францией. Кусочек слова в верхнем левом углу наделе оказался словом «Prunes» (пофранцузски «сливы») – так исследователь обозначил россыпь атоллов у побережья. Благодаря этим сведениям ассистенты легко сверили названия рек и вычленили нужный участок берега.

Почему Блэйлока так занимал Мадагаскар, осталось загадкой… Впрочем, Фарго надеялись вскоре ее разрешить. Тем временем Сельма, неразлучная парочка и Джулианн Северсон совместными усилиями препарировалианализировали документы: записи в журнале Блэйлока, письма к Констанс Эшворт и свежеокрещенный «кодекс Орисаги».

За неимением оригинала карты Моро Сэм и Реми обходились ее ламинированной копией и увеличенным изображением территории, прилегающей к маленькой бухте, на которой Пит обнаружил крошечную надпись, сделанную Блэйлоком, что подтвердилось после сравнения почерков. Привыкнув к оригинальной манере математикаразведчика записывать свои мысли обрывками, они не удивились скудости обнаруженных сведений. Всего несколько слов:

1442 промежутка 315°

В Львиную Пасть

На огромнейшей территории Мадагаскара действительно царит особый мир. Тут, например, обитает пять процентов из существующих на земле видов животных и растений – из них восемьдесят процентов водятся исключительно на острове: лемуры всевозможной полосатости и размеров, пещерные крокодилы, хищные растения, плюющиеся жуки, гигантские сороконожки, тридцать два вида хамелеонов, двести два вида птиц, множество баобабов… Не остров, а воплощенная в жизнь фантазия режиссера научнофантастических фильмов! При этом здесь нет ни одной эндемичной ядовитой змеи.

История Мадагаскара также представляет особый интерес. Официально ее отсчет начинался с седьмого века – тогда банту, разбив поселки на северной оконечности острова, начали торговать с проезжими арабскими купцами. Однако археологические находки последних десятилетий навели ученых на мысль, что первые поселенцы прибыли с индонезийского острова Сулавеси, в период между двухсотым и пятисотым годами нашей эры.

На протяжении следующих одиннадцати веков Мадагаскар напоминал плавильный котел всевозможных наций. В основном тут жили португальцы, индийцы, арабы, сомалийцы… А потом наступила эпоха Великих географических открытий – и началась драка за Африку. На остров хлынули европейские колонисты и пираты; к концу восемнадцатого века здесь сменилось несколько правящих династий, пока, при поддержке Британии, власть в свои руки не взял клан из народа мерина, установив единоличное господство на большей части Мадагаскара почти на сто лет. Вскоре остров приглянулся французам, и в тысяча восемьсот восемьдесят третьем году разгорелась франкомалагасийская война. В тысяча восемьсот девяносто шестом Франция аннексировала Мадагаскар, выслав королевскую семью в Алжир.

Убедившись, что ничего не забыли, Фарго забросили рюкзаки на спину и осмотрелись по сторонам. От аэропорта Антананариву, с центральных, тянущихся с севера на юг нагорий, шоссе номер два привело их к восточным прибрежным низинам, где они сейчас и стояли. Вдоль побережья зеленела лента влажных тропических лесов, шириной в две мили; в ущельях, подпертых, точно контрфорсами, стапятидесятифутовыми крутыми склонами, сверкали каскады водопадов. За спиной тянулся канал Пангалан – цепочка природных и искусственных бухт и озер, соединенных между собой сетью каналов.

Как раз на этом участке Пангалана Сэм и Реми надеялись отыскать место, которое Блэйлок отметил загадочной надписью. Оттуда останется только отмерить 1442 промежутка (они полагали, что речь о длине посоха) по стрелке компаса, указывающей на 315 градусов, и там уже высматривать «Львиную Пасть», в которую можно запрыгнуть, заглянуть, или что там требовалось по задумке Блэйлока. Вот только Моро в Школе исследователей явно прогуливал уроки по картографии – никакого чувства масштаба или расстояния! Словом, действовать приходилось путем проб и ошибок.

– Я, конечно, не думала, что будет легко, – заговорила наконец Реми, – но теперь, на месте… – Умолкнув на полуслове, она расстроенно мотнула головой.

Муж согласно кивнул.

– Земля, забытая временем…

Сэм решительно сошел с шоссе на подобие звериной тропы; через сто ярдов путь им перекрыли заросли кустов высотой с человеческий рост – пришлось продираться с помощью мачете. При каждом движении голую кожу царапали зубчатые края листьев, за одежду цеплялись шипы. Фарго то и дело останавливались, чтобы высвободиться из «объятий» леса. Через полчаса, когда они одолели четверть мили, впереди показалась небольшая поляна. Реми проверила показания GPSнавигатора, огляделась, чтобы сориентироваться, и указала нужное направление. Они двинулись дальше: Сэм расчищал путь, Реми командовала, куда идти. Тридцать минут превратились в час. По исколотой, исцарапанной коже градом катил пот, одежду было хоть выжимай – точно из бассейна вынырнули. Несмотря на ослепительно сияющее солнце, обоих слегка бил озноб. Еще через полчаса Сэм резко остановился и вскинул руку: тихо! Обернувшись к Реми, он легонько стукнул себя по носу. Она понимающе кивнула. Дым. Гдето поблизости горел костер.

Слева раздался шорох – ктото пробирался через кусты. Фарго стояли неподвижно, едва дыша, пытаясь понять, с какой стороны шум. Опять зашуршало, уже подальше.

– Вы, уважаемые, часом, не заблудились? – внезапно окликнул их мужской голос.

Сэм взглянул на Реми, та пожала плечами.

– «Заблудились» – сильно сказано, – отозвался Фарго. – Я бы назвал это «удачной возможностью познать неизведанное».

Незнакомец рассмеялся.

– Ну, тогда вы еще в самом начале. Если желаете передохнуть, у меня есть кофе.

– Конечно! Почему бы нет? Где…

– Посмотрите влево.

Фарго обернулись. Спустя миг над кустами, футах в тридцати, показался горящий конец ветки.

– Еще шагов десять – двенадцать по прямой, и выйдете на звериную тропу. Она выведет на меня.

– Уже идем!

Через пять минут, продравшись сквозь заросли, они вышли на поляну, окруженную карликовыми баобабами. Между двумя из них покачивался сетчатый гамак. В центре потрескивал костерок, а по обе стороны от него лежала пара бревен. Седоволосый мужчина лет семидесяти пяти, с козлиной бородкой, дружелюбно заулыбался гостям, зеленые глаза озорно блестели.

– Добро пожаловать! Присаживайтесь.

Скинув рюкзаки, Сэм и Реми уселись на бревно напротив старика и представились.

Тот, коротко кивнув, тоже с улыбкой представился:

– Все зовут меня Кид.[4]

– Изза этого? – Сэм указал на револьвер у бедра.

– В некоторой степени…

– «Уэбли»?

– А у вас наметанный глаз! Модель «Маркшесть», калибр четыреста пятьдесят пятый. Примерно тысяча девятьсот пятнадцатого года выпуска.

– Ребята, давайте не будем об оружии, – весело сказала Реми. – Спасибо за приглашение. Такое чувство, что бродили по лесу двое суток.

– По мадагаскарскому времени часа два.

Сэм посмотрел на часы.

– Верно! – Тут он заметил у ног старика двухфутовую пирамидку из грязных комьев. – Можно узнать…

– А! Это? Мадагаскарские трюфели. Лучшие в мире!

– Впервые о таких слышу, – заметила Реми.

– Их в основном продают в Японию. Тысяча долларов за фунт.

– Хм… – Фарго улыбнулся. – Значит, у ваших ботинок валяются несколько тысяч долларов!

– Ну, чуть больше, чуть меньше…

– Как вы их ищете? – заинтересовалась Реми.

– По запаху, по особым местам, по следам животных. Когда имеешь десятилетний опыт, скорее срабатывает интуиция.

– Десять лет? Но, я надеюсь, вы тут не постоянно?

Кид рассмеялся.

– Нет, конечно! Сезон сбора трюфелей длится всего пять недель. Остальные сорок семь я провожу в домике на побережье, у Андеворанто. Немного рыбачу… немного ныряю… прогуливаюсь… и дооолго любуюсь закатами.

– Мм… Помоему, здорово!

– Так и есть, мадам. Только не нравятся мне ваши царапины…

Сэм и Реми оглядели свои руки и ноги, расписанные алыми «узорами». Из недр старого холщового рюкзака, приваленного к бревну, старик, пошарив, извлек склянку без опознавательных наклеек.

– Местное зелье. – Он протянул ее Реми. – Творит чудеса! Только не спрашивайте, из чего оно приготовлено.

Фарго послушно натерли зудящие раны зеленоватой, мерзко воняющей мазью. Неприятные ощущения мгновенно исчезли.

– Помоему, пахнет мочой животных и…

Кид загадочно улыбнулся.

– Я же сказал: не спрашивайте. – Подхватив стоящий у костра начищенный сажей кофейник, он проворно разлил по чашкам кофе. – А вот я спрошу, если не возражаете: что же вам тут, уважаемые, понадобилось?

– Ищем одно место, которого, возможно, и в природе не существует, – ответил Сэм.

– Aа, сладкая песнь сирены о затерянных землях… – понимающе протянул он. – Кстати, поиск таинственных мест – одна из моих специальностей.

Фарго вытащил из внутреннего кармана рюкзака карту Моро и передал ее Киду. С полминуты тот внимательно всматривался в изображенный ландшафт, затем вернул распечатку Сэму.

– Есть добрые вести, есть дурные. Вам какие?

– Начнем с дурных, – выбрала Реми.

– Вы лет на восемьдесят припозднились. Этот участок Пангалана смяло землетрясение тысяча девятьсот тридцать второго года.

– А хорошие?

– Там теперь суша. Возможно, я сумею провести вас до нужного места – примерно, конечно. С поправкой на несколько ярдов.

Когда они допили кофе, старик забросал костер землей, подобрал снаряжение, и троица двинулась в путь: впереди Кид, за ним Реми, в хвосте Сэм. Без компаса и мачете, Кид шагал строго на северовосток, определяя нераспознаваемые с первого взгляда тропы по зазорам в листве. Несмотря на почтенный возраст, двигался он ровно, экономно расходуя силы, – чувствовалась привычка к жизни на природе.

После сорока минут дружного молчания Кид вдруг спросил через плечо:

– А то место, что вы ищете… Что там такого особенного?

Реми вопросительно взглянула на мужа. После короткого раздумья Сэм ответил:

– Вы производите впечатление честного человека, Кид. Я не заблуждаюсь на этот счет?

Старик обернулся. На губах его играла улыбка.

– Не заблуждаетесь, – сказал он, останавливаясь. – За свою жизнь я сохранил секретов больше, чем отмерил шагов.

Какоето время Фарго изучающе смотрел ему в глаза, а затем кивнул:

– Хорошо. Идемте дальше. Мы расскажем нашу историю по дороге.

Кид снова двинулся вперед.

– Вы слышали о корабле конфедератов «Шенандоа»?

Еще через час пути кустарник начал редеть, постепенно сменяясь саванной, усеянной баобабовыми рощицами. Слева на целую милю раскинулся зеленый луг, за которым высилась стена дождевого леса, простирающегося до склона оврага. Справа сверкали озера Пангалана, а вдалеке голубел Индийский океан.

Они остановились немного перевести дух и утолить жажду. Сделав большой глоток из фляги, Кид произнес:

– Ваш парень, Блэйлок… похоже, тот еще персонаж!

Реми согласно качнула головой.

– Беда в том, что мы не знаем, где правда в его истории, а где выдумки, записанные в малярийном бреду и под грузом свалившегося горя.

– Даа, в этом вся радость приключений, в этом же их проклятие, – заметил Кид. – Я считаю, всегда нужно использовать случай пройтись по нетореной дорожке.

Сэм с улыбкой воскликнул:

– За нетореные тропы!

Все трое чокнулись флягами.

– Может, отдохнете? – предложил старик. – А я схожу на разведку. Думаю, мы уже близко, но нужно осмотреться.

Бросив рюкзак в высокую траву, Кид побрел прочь. Сэм и Реми растянулись на земле; вдалеке шумели накатывающие на берег волны. Над лугом порхала стайка разноцветных бабочек; немного покружив над Фарго, они вновь умчались к цветам. На ветке соседнего баобаба висел кошачий лемур, с любопытством рассматривая пришельцев. Через две минуты зверек неторопливо пополз вверх и скрылся из виду.

Совершенно беззвучно перед ними появился Кид.

– Эврика! – воскликнул он.

Идти пришлось минут двадцать пять. Едва они взобрались на маленький, но крутой холмик, Кид остановился и простер руки в стороны.

– Тут? – спросил Сэм.

– Тут. После землетрясения бухта сомкнулась, вода испарилась. Осталась лишь макушка острова. За восемьдесят лет, изза нанесенного океанского ила, низина сровнялась с окружающей местностью.

Фарго огляделись: к счастью, площадь холма составляла не больше четырехсот квадратных метров.

– Теперь нужно найти отправную точку – и начинать отсчет! – объявила Реми.

– А какое расстояние обозначил Блэйлок?

– Тысяча четыреста сорок два промежутка. Чуть меньше двух миль.

Старик взглянул на небо.

– По мадагаскарскому времени это займет три или четыре часа, да еще идти через дождевой лес… Я бы посоветовал устраиваться на ночевку.

ГЛАВА 30

Мадагаскар, Индийский океан

Проснулись с первым лучом солнца. Старик отправил Сэма и Реми к озеру ополоснуться, а сам принялся готовить завтрак – оладьи из трюфелей и кассавы. Когда Фарго вернулись в лагерь, кофейник уже вовсю булькал, кипел. Пока Реми разливала кофе, Сэм помог Киду накрыть на стол.

– Пожалуй, всетаки спрошу… – начал вдруг старик в разгар завтрака. – Что вам известно о здешней ситуации?

– В смысле, политической? – уточнил Фарго. – Немного. Только то, что пишут в газетах: переворот, новый президент, разгневанный экспрезидент отправлен в ссылку. Все.

– Вкратце обрисовали верно. Однако экспрезидент вернулся из ссылки. Дада! Говорят, вернулся и открыл магазинчик в Маруанцетра. Это город на побережье, ближе к северу. Если он наберет достаточно людей – и, соответственно, оружия, – на острове разразится гражданская война. Если нет, начнется обычная резня. В любом случае нынче не лучшее время мельтешить тут белыми физиономиями. В городах еще ничего, но в глубинке… – Кид пожал плечами. – Нужно держать ухо востро.

– И кого опасаться? – спросила Реми.

– В основном парней с автоматами Калашникова, разъезжающих на пикапах.

– Будем надеяться, что заметим их раньше, чем они нас.

– Именно. Но если выйдет наоборот, дайте понять, что от вас больше проблем, чем выгоды, – тогда они, возможно, поедут своей дорогой. Во времена политической нестабильности неудачники иногда пытаются поправить свои дела киднеппингом.

– Если все нормально, – ответил Сэм, – мы вернемся в Антананариву еще засветло.

Кид улыбнулся.

– Когда найдете что там следует найти.

– Или выясним, что искать нечего, – добавила Реми.

Около восьми они собрали все вещи, коекак вскарабкались на холм и, сориентировавшись на триста пятнадцатый градус, строем двинулись через саванну: впереди Кид, за ним Реми, в арьергарде Сэм. Фарго заранее задал в GPSнавигаторе направление и установил обратный отсчет – 1442 промежутка, помноженные на семь футов блэйлоковского посоха, равнялись 10094 футам, или 1,91 мили.

– Надеюсь, посох за последние сто тридцать лет не усох и не вытянулся, – весело заметил Сэм.

– И надеюсь, что Блэйлок все правильно намерил, – добавила Реми.

Пока путешественники добрались до середины саванны, обувь и брюки насквозь промокли от росы. Вскоре солнце целиком вырвалось за границу горизонта и, когда троица подошла к кромке леса, уже жарко припекало им спины.

У кромки джунглей Кид притормозил.

– Погодитека. – Он прошагал вдоль деревьев пятьдесят ярдов на север, потом на юг и постановил: – Нам сюда!

Сэм и Реми отправились за проводником – он, разумеется, отыскал тропу.

Не успели они пройти в глубь леса и десяти шагов, как солнце за спиной померкло, превратившись в золотистые полосы и россыпь брызг на листве.

– Пять с половиной тысяч футов пройдено, еще четыре тысячи шестьсот, – объявил Сэм.

Они двинулись дальше. Ближе к высокогорью дорога стала круче. Тропа сузилась до ширины плеч, затем до одного фута; приходилось то уклоняться в сторону, то пригибаться. Снова появились острые, как лезвия, листья и шипастые стебли.

Старик велел остановиться.

– Слышите?

Фарго кивнул.

– Горная река. Гдето слева.

– Я сейчас.

Кид свернул с тропы и растворился в чаще. Вернулся он минут через десять.

– Река в тридцати ярдах южнее. Помоему, течет примерно параллельно вашему курсу. Сколько еще идти?

Сэм проверил показатели GPSнавигатора.

– Три тысячи футов.

– Девять тысяч по мадагаскарским масштабам, – с улыбкой добавила Реми.

– Идти по реке будет легче. Нужно только внимательно следить, нет ли крокодилов.

– Смеетесь? – недоверчиво спросила Реми.

– Heа. Вы разве не слыхали о мадагаскарских пещерных крокодилах?

– Мы думали, это пустые россказни, – ответил Сэм.

– А вот и нет! Они водятся исключительно на Мадагаскаре. Видите ли, аллигаторы и крокодилы – существа холоднокровные, температура тела у них зависит от окружающей среды: на солнце теплые, в воде и теньке прохладные. Нашим крокодилам этого не нужно. Несколько лет назад их приезжали изучать ученые из «Нэшнл джиографик», но так и не разгадали загадку. Иногда крокодилы выбираются поохотиться через подземные потоки – утром, пока солнце не слишком печет.

– Как же их засечь? – уточнила Реми.

– Высматривайте плывущие по воде бревна. Если бревно с глазами, значит, это не бревно. Шумите погромче, держитесь уверенно. Они и отстанут.

Вода в реке чутьчуть не доходила до колен, дно было песчаное, так что путешественники быстро продвигались вперед; показатель на экране GPSнавигатора постепенно уменьшался. Когда цифра дошла до четырехсот, река свернула на юг, потом на север, снова выправилась на запад и вдруг, расширившись, превратилась в опоясанную галькой лагуну. На каменный уступ у западного края «озера», рассыпая облако брызг, низвергался водопад шириной сорок футов.

Сэм проверил показания GPSнавигатора.

– Двести футов.

– Курс?

Он указал на водопад.

Затянувшуюся паузу нарушила Реми:

– Видишь?

– Что? – удивился Сэм.

– Львиную голову. – Она указала на каменный выступ, с которого срывалась вода. – Вон выделяются два глаза. Под ними пасть. Обрати внимание на воду… Если долго смотреть… помоему, некоторые струйки напоминают когти.

Кид с энтузиазмом закивал.

– Будь я проклят, она права, Сэм!

Фарго рассмеялся.

– Как всегда!

– Может, ваш Блэйлок всетаки не псих?

– Посмотрим…

Скинув рюкзак, Сэм разделся до пояса и надел на голову водонепроницаемый фонарь. Включил его, направил свет на ладонь, выключил.

– Только прозондировать почву, да? – строго уточнила жена.

– Конечно! Пять минут, не больше.

– Секундочку! – остановил его Кид и, порывшись в рюкзаке, достал фальшфейер. – Отпугивает крокодилов. – А затем прибавил револьвер, похожий на «уэбли», который сам носил на поясе. – Вот это отпугивает их еще лучше.

Сэм покачал оружие в руке, прикинул вес, осмотрел.

– Не узнаю. Что за модель? Другой «уэбли»?

– Автоматический револьвер «уэблифосбери». Один из первых – и немногих! – представителей такой конструкции. Переломная рамка, четыреста пятьдесят пятый калибр, емкость – шесть патронов. На расстояния больше пятидесяти ярдов не очень годится, но уж если уложишь, то наповал.

– Спасибо, – поблагодарил Сэм. – А сколько вообще у вас «уэбли»?

– По последнему подсчету, восемнадцать. Хобби такое.

– Антикварные револьверы, редкие трюфели… – сказала Реми. – Интересный вы человек!

Затолкав в карманы шортов фальшфейер и револьвер, Сэм двинулся вокруг лагуны. Он перепрыгивал с камня на камень, стараясь не наступать на мокрое, но чем ближе подбирался к водопаду, тем реже попадались сухие участки. Очутившись на расстоянии вытянутой руки от потока, Фарго коротко махнул спутникам и исчез под завесой воды.

Через четыре минуты он вернулся – вскочил на ближайший валун, стряхнул с волос капли и зашагал обратно.

– За водопадом небольшой грот, – объявил Сэм. – Футов двадцать в глубину, пятнадцать в ширину. Вода нанесла внутрь ветки, трухлявые бревна, траву… Весь этот мусор перекрывает проход, словно дамба – правда, довольно хлипкая. За ней я заметил горизонтальную щель, вроде двери каменного гаража, которую не закрыли до конца.

– Ну, тут мы на знакомой территории, – улыбнулась Реми.

– Что? – переспросил Кид.

– За время нынешних приключений мы еще не спускались под землю, что странно, учитывая наш род занятий, – ответил Сэм. – До появления дверей с засовами и хранилищ с замками у человека было лишь два способа уберечь свое сокровище – закопать или спрятать в пещере.

– Это и сейчас достаточно распространено, – заметила жена. – Наверное, связано с генетической памятью: не уверен – прячься в нору.

– Значит, исключительно наземных приключений у вас не случалось?

Фарго отрицательно качнул головой, а Реми сказала:

– Зато не теряем спелеологические и альпинистские навыки. Всегда в форме!

– Мда, пещеры я не особо жалую, – проговорил старик. – Если не возражаете, делить подземные радости с вами не стану. Лучше тут подежурю.

Через десять минут, вооруженные всем необходимым, Сэм и Реми устремились в скрытый струями грот. Дневной свет почти не проходил сквозь мерцающую завесу воды, пришлось включить фонарики.

Сэм подошел к жене вплотную и, перекрикивая гул воды, сказал:

– Отойди в сторонку. Я проверю, нет ли с нами компании. Держи наготове фальшфейер.

Реми отошла к противоположной стене, а Сэм вытянул из груды мусора ветку подлиннее и начал методично обшаривать импровизированным щупом все щели и дыры. Никого. Ни единого шороха. Еще пару минут он долбил ботинком бревна, ожидая какойнибудь реакции. Ничего.

– Кажется, мы одни, – объявил он.

Фарго начали разбирать завалы. Постепенно перед ними открылся путь к задней стенке грота. Они опустились на колени у горизонтальной расщелины, высота которой составляла четыре фута. По дну грота струился тоненький ручеек, вливавшийся на выходе в каскад водопада.

Сунув палку в расщелину, Сэм постучал по каменному полу. Снова пусто. Он достал «уэбли», подался вперед и, прижавшись лицом к скале, скользнул лучом фонаря справа налево. Наконец Фарго поднялся и сложил пальцы колечком: все в порядке.

– Что ж, снова ринемся, друзья, в пролом![5] – крикнула Реми.

– Мы пара, парочка счастливцев![6] – отозвался муж.

– Ничто так не задает настроение, как слегка подпорченный Шекспир.

ГЛАВА 31

Мадагаскар, Индийский океан

К счастью, брести, согнувшись в три погибели, пришлось недолго; через пять футов потолок резко пошел вверх, и Фарго очутились в продолговатой овальной пещере в сотню футов шириной. Над головами, на тридцатифутовой высоте, темнели бесчисленные сталактиты. Осветить пространство дальше тридцати футов у фонарей недоставало мощности. Насколько хватало глаз (точнее, длины лучей), повсюду высились минеральные колонны, переливающиеся на свету жемчужносерым и масляножелтым блеском. Разбросанные в произвольном порядке, они делили пещеру на своеобразные «залы». В стенах мерцали и переливались вкрапления кварца. Под ногами хрустели перемешанные с илом скальные обломки, а посередине, рассекая пещеру пополам, змеилась узкая речушка.

– Пока все привычно, все знакомо, – заметил Сэм.

Жена кивнула.

В глубь пещеры двинулись параллельно руслу ручья.

– Несколько… разочаровывающе, – проговорила Реми спустя несколько минут.

– Знаю. Но ведь день только начался.

Во время последней спелеологической вылазки они не только разгадали загадку потерянного винного погреба Наполеона, но и сделали открытие, благодаря которому удалось переписать некоторые страницы греческой истории.

Фарго прошли сотню футов, двести… Вдруг в луче фонаря перед ними выросла клинообразная стена – изпод скалы, бурля, вырывался ручей. По обе стороны «клина» в темноту уходили два туннеля.

– Выбирай, – сказал Сэм. – Правый? Левый?

– Правый!

Перепрыгнув на другую сторону ручья, они устремились в правый туннель. Футов через двадцать пол начал уходить вниз. Неожиданно Фарго оказались почти по колено в воде. Скользнув лучом по поверхности водоема, Сэм заметил слабое течение, напоминающее водоворот. Супруги двинулись дальше.

Реми резко остановилась, прижала палец к губам и выключила фонарь. Следом выключил фонарь Сэм.

Тишина. Секунд через десять послышался тихий шелест – ктото приближался. По камням прошуршало чтото тяжелое. Снова тишина. Шлепок! Точно большим мокрым полотенцем по стене.

Сэм и Реми, переглянувшись, беззвучно, одними губами, проговорили: «Крокодил!»

Шуршала чешуйчатая шкура! И хлопало не полотенце, а мускулистый хвост!

Всплеск. По воде тяжело зашлепали лапы. Сэм быстро направил в темноту «уэбли». Оба одновременно включили фонарики.

В двадцати футах перед ними чернела крокодилья морда; животное проворно двигалось вперед, глядя изпод набрякших век прямо на потенциальных жертв. Сзади, у самых кромок фонарных лучей, извивались еще полдюжины чешуйчатых тел: глаза сверкали, клацали зубы, неистово били хвосты.

– Фальшфейер! – коротко скомандовал Сэм.

Реми не заставила просить себя дважды. Раздалось шипение, туннель озарился мерцающим красным светом. Опустив фальшфейер пониже к земле, она замахала им перед крокодилом – зверь остановился и с утробным урчанием разинул пасть.

– Кид был прав, – пробормотала она. – Им это до лампочки.

– До поры до времени. Теперь отступаем назад. Медленно. Спиной не поворачиваться.

Нога в ногу, не сводя глаз с подбирающегося крокодила, они начали пятиться. Сэм быстро глянул через плечо.

– Еще десять шагов – и мы на суше, затем пойдет узкий коридор.

– Поняла.

– Там вставишь фальшфейер в песок. Посмотрим, как им это понравится.

Когда они добрались до нужного места, Фарго тронул жену за руку. Опустившись на колени, она воткнула фальшфейер в ил и снова двинулась назад. Муж придерживал ее за плечо. На середине склона, в шести футах от шипящего «фейерверка», крокодил замер. Пополз влево, вправо, вновь остановился. С недовольным урчанием зверь попятился обратно в воду, а спустя несколько мгновений окончательно скрылся из виду.

– Долго еще гореть будет? – спросила Реми.

– Минут десять – пятнадцать. Надеюсь, за этот срок успеем проверить второй туннель.

– А если нет?

– Тогда узнаем, ловко ли я управляюсь с «уэбли».

По левому туннелю шли не спеша, то и дело останавливались, прислушивались. Через сорок футов проход неожиданно расширился, превратившись в округлую залу. Луч фонаря Реми, скользнув по полу, высветил темный продолговатый предмет. Фарго вздрогнули – и, поскальзываясь на песке, торопливо отступили назад шагов на десять.

– Это был… – зашептала Реми.

– Вряд ли, – Сэм вдохнул поглубже. Выдохнул. – Правда, сердце поначалу ушло в пятки. Идем!

Они снова приблизились к загадочному предмету.

– Похоже на гнилой телефонный столб, – хмыкнула жена.

В сравнении она не ошиблась. Однако Сэм почти сразу заметил на «столбе» три деревяшки – подобие распорок, – а на них нечто вроде креплений, ветхих, но сохранивших узнаваемую форму.

– Кронштейн для уключин… – озарило Реми.

Муж молча кивнул, продолжая вести луч вдоль распорок до того места, где они сходились с продолговатой массой полусгнившего дерева, которая в действительности была на несколько футов длиннее телефонного столба и в четырепять раз толще него в диаметре.

– Сэм, это же каноэ!

– Да, – согласился он, – причем здоровенное. Футов тридцать в длину.

Фарго обошли лодку с другой стороны – там тоже торчали выносные уключины. Ширина судна составляла пять футов, высота от киля до планшира четыре фута. Конусообразный нос, выпирающий бушприт, транцевая корма… Из середины корпуса поднималось нечто вроде сломанной мачты, высотой восемь футов. Ее верхняя половина, длиной десять футов, валялась здесь же: один конец упирался в землю, второй лежал на планшире. Переднюю часть лодки прикрывала двухскатная крыша.

– Сэм, отойдика, – прошептала жена.

Когда они немного отступили, Реми обратила внимание Сэма на площадку вокруг каноэ: то, что на первый взгляд выглядело естественной возвышенностью, на деле оказалось аккуратно сложенной из камня двухфутовой платформой.

– Алтарь! – потрясенно воскликнул он.

Быстро проверив догоревший до половины «противокрокодилий» фальшфейер, Фарго принялись изучать аутригер. Для начала Реми его сфотографировала: несколько кадров с расстояния, чтобы показать масштаб и общий вид, и несколько крупных планов. Потом Сэм взял кончиком ножа образцы древесины и обшивки.

– Все покрыто какойто смолой, – сказал он жене, нюхая образец. – Причем густым слоем. Не тоньше дюйма.

– Тогда понятно, почему судно в таком состоянии.

Перешагнув через уключину правого борта, Сэм заглянул в лодку. У основания мачты лежала горка истлевшего полотна, испещренного коричневыми и серыми пятнами. Материал, похоже, частично превратился в студенистую массу.

– Реми, ты только взгляни!

Жена подошла к планширу.

– Большой парус! – Она начала его фотографировать.

Фарго достал из ножен мачете и, перегнувшись через борт, осторожно вонзил лезвие в парус. Реми придержала мужа за ремень, чтобы он не кувыркнулся в каноэ.

– Точно промокашка, – пробормотал Сэм.

Едва отрезанный клочок древней ткани очутился на дне приготовленного Реми герметичного пакета, как сразу распался на три части. Упакованный трофей отправился в рюкзак к остальным образцам.

Фарго обошел корму. Его внимание привлекла выделяющаяся на транце выпуклость луковицеобразной формы, походившая на шишковатый футбольный мяч, чуть наклонившийся вперед на подставке.[7] Спустя несколько секунд, чуть повертев головой то так, то эдак, Сэм понял, что это. Сзади подошла Реми.

– Aа! Таинственная пташка! – воскликнула она.

– Она самая. Из кодекса Орисаги и блэйлоковского журнала.

– Как он ее назвал? «Большая драгоценная зеленая птица»? – задумчиво проговорила Реми. – Правда, думаю, подразумевал он не эту, а нечто иное.

Она нащелкала дюжину фотографий высеченной фигурки.

– Давай проверим бушприт, – предложил муж. – Такие элементы часто идут в паре, особенно когда дело касается лодки.

Они перешли к носу. Догадка Сэма подтвердилась – на бушприте тоже была вырезана птица, только сохранилась она лучше. Собственно, сам бушприт представлял собой настоящую скульптуру: змея с раскрытым ртом, покрытая струящимися к хвосту перьями.

– Ничего не напоминает? – спросила Реми.

– Нет. А должна?

– Не знаю. Может, и нет: грубовато сработано, стиль не выдержан. И всетаки это почти точная копия ацтекского бога Кетцалькоатля, Великого Пернатого Змея.

– Вот хитрый лис… – пробормотал вдруг Сэм.

– Что?

– Я о Блэйлоке. Хитрый лис! Неспроста он спрятал в посох и карту Моро, и кодекс. Его явно интересовало нечто большее, чем «Шенандоа» и «ЭльМаджиди»!

– Возможно, началось все с корабля, – ответила Реми, – но по ходу дела он нашел или узнал нечто такое, отчего его интерес переменился. Неясно только, как каноэ затащили в пещеру?

– Если за «крокоградом» нет другого входа, то, наверное, разобрали, пронесли через водопад и снова собрали.

– Представляешь, сколько мороки? До берега две мили, а лодка весит пару тысяч фунтов.

– Моряки обычно привязываются к кораблю, тем более после долгих скитаний по бурным морямокеанам. Анализ образцов даст нам больше информации. Если же принимать на веру одиссею Блэйлока, лодка, может статься, принадлежала ацтекам… И что? Ей лет шестьсот по меньшей мере?

– Тогда… тогда меняется сама история, Сэм! Нет ни единого свидетельства, что ацтеки уплывали за пределы прибрежных районов Мексики, не говоря уже о путешествиях через Тихий океан и мыс Доброй Надежды.

– Милая, мы друг друга не понимаем.

– Неужели?

– Ты подразумеваешь миграцию с запада на восток и шестнадцатый век. А я – миграцию с востока на запад и куда более ранний период.

– Шутишь!

– Реми, ты ведь сама говорила: историки до сих пор не знают наверняка, откуда пришли ацтеки. Может, перед нами судно протоацтековмигрантов?

ГЛАВА 32

Мадагаскар, Индийский океан

Возразить она не успела: под сводами пещеры прогремело эхо выстрела. Пуля ударила в сталагмит слева от Фарго. Мгновенно выключив фонари, Сэм и Реми упали на землю. В ожидании новых выстрелов они боялись даже вздохнуть. Однако никто не стрелял. В устье правого туннеля догорал искрящийся фальшфейер. На стенах мерцали алые блики.

– Видишь чтонибудь? – прошептала Реми.

– Помоему, стреляли снаружи. Минутку, сейчас вернусь.

Сэм поднялся и, пригнувшись, метнулся к сталагмиту. Прислушался, осмотрелся – двинулся дальше. Перебегая от колонны к колонне, он наконец прижался к стенке у самого выхода и, выхватив «уэбли», бросился наружу.

Хрясь!

Пуля ударила рядом в пол и срикошетила в пещеру. Следовало поторопиться. Сэм выбежал в грот и двинулся влево, к расщелине, через которую они вошли в пещеры. Упав на живот, Фарго пополз между валунами к водной завесе, осторожно приподнял голову. Лагуна лежала перед ним как на ладони.

На берегу стояли шестеро вооруженных винтовками мужчин в рваных джинсах, замызганных футболках и тяжелых армейских ботинках. Предплечье каждого охватывала повязка – белый платок с крашеными красными уголками. Двое, склонившись, потрошили рюкзаки Фарго, выкладывая на землю все содержимое. Сэм быстро пробежал глазами по прилегающей к лагуне территории, но Кида нигде не заметил.

Тут главный – Фарго определил это по манерам и висящему на поясе пистолету – рявкнул чтото остальным и указал на водопад. Подчиненные послушно двинулись вокруг лагуны.

Сэм отполз назад и, сунув револьвер в кобуру, поспешил обратно в пещеру. Реми была на месте.

– Шестеро вооруженных головорезов. Видимо, те самые повстанцы, о которых говорил Кид.

– Ты его видел?

– Нет. Думаю, он успел скрыться.

– Это хорошо.

– Они идут обыскивать пещеру. В нашем распоряжении однадве минуты.

– Сколько их?

– Пятеро.

– Не лучший расклад для перестрелки. Я бы предложила поискать выход в другом туннеле, но превращаться в крокодилий обед чтото нет желания.

Муж ухмыльнулся.

– Наши гости наверняка поддержат твой ход мыслей. Поищи надежное укрытие, а я пока разворошу гнездо… Я мигом!

Он рванул из пещеры, через ручей, в правый туннель. Выхватив из песка фальшфейер, Фарго подбежал к кромке воды и включил фонарь: в двадцати футах от «берега» виднелись чешуйчатые хвосты, когтистые лапы, клыкастые морды… Потревоженные светом, крокодилы зашипели, заметались из стороны в сторону. Сэм насчитал по меньшей мере трех особей.

– Простите за вторжение… – пробормотал он и швырнул искрящийся фальшфейер в глубь туннеля.

Прицелился удачно – фальшфейер упал на спину ближайшей зверюги, а затем перекатился в самую гущу животных. Взбешенные шипящие крокодилы, спасаясь от огня, поползли вверх по склону.

Фарго выключил фонарь и припустил со всех ног. Еще от ручья он заметил у дальней стены короткую вспышку. Реми! Он побежал на свет. Жена пряталась за полукружием огромных камней. Едва он упал рядом с ней на колени, как у входа раскатилось эхо голосов.

– Как местные обитатели, разволновались? – прошептала Реми мужу в ухо.

– Скорее взбесились. Если фальшфейер еще горит, наши друзья пойдут прямиком к нему.

– А там – жутковатый сюрприз! – нервно хихикнула она.

– Будем надеяться, что сюрприз не набросится на нас.

Не прошло и минуты, как появились гости. Ровное, приглушенное гудение струй вдруг изменило мелодику – сквозь водопад проходили люди. Через грот прогрохотали ботинки; послышались тихие голоса, сначала у входа, потом в основной пещере. Перешептывание прекратилось, по камням почти бесшумно зашуршали подошвы.

– Один. Разведчик, – шепотом прокомментировал Сэм.

Это был самый важный момент их плана. Если разведчик в одиночку заглянет в туннель «на огонек», то теплый прием крокодилов, вероятно, обратит его, а затем и остальных головорезов, в бегство. Если они отправятся вместе, то разразившаяся после встречи с разъяренными животными суматоха может затронуть и Сэма с Реми.

Фарго, не дыша, прислушивались к происходящему. Шаги стихли. Разведчик чтото крикнул. Умолк. По входному туннелю раздался шум шагов нескольких пар ног. Захрустели камни, песок. Отряд уходил в глубь пещеры. Глаза Сэма и Реми уже привыкли к темноте, так что отчетливо видели в правом туннеле слабые красные отблески фальшфейера. Интересно, когда заметят свет преследователи?..

Фарго завертели головами, пытаясь установить местонахождение малагасийцев.

– Они у дальней стены, – прошептала Реми.

Хруст стих. Похоже, отряд остановился. Послышался возглас на малагасийском языке (как предположил Сэм) – судя по интонации, то было удивленное восклицание вроде: «Смотритека! Фальшфейер!»

Что бы там они ни крикнули, это возымело требуемый эффект. Компания двинулась дальше, но ступала, видимо, уже осторожнее. Вскоре на фоне алого отблеска появилась черная тень. Затем вторая. Наконец подтянулись все пятеро. Один за другим они устремились вниз по склону. Вот ботинки зашлепали по воде…

– В любой момент… – начал Фарго.

Под сводами пещеры разлетелось эхо гортанного вопля.

– Ага! Сейчас… – удовлетворенно заметил Сэм.

За первым криком последовал второй – в результате поднялся дружный ор. Реми разобрала одно ругательство.

– У когото проблемы с контролем мочевого пузыря, – прошептала она.

Сэм пристроил дуло «уэбли» перед собой на камне.

Из туннеля донесся плеск воды, затем дробный топот ног по каменному склону. Первые робкие выстрелы превратились в безостановочную стрельбу, бахбахбах – только от стен отскакивало. У выхода из правого туннеля замигали оранжевые вспышки; в мерцающем свете было видно, как мятежники пятятся назад, спотыкаясь, падая и снова поднимаясь.

– Я насчитал пятерых, – тихо сказал Сэм.

– Я тоже.

Выбравшись на ровное, перепуганные малагасийцы бросились врассыпную. Большинство помчалось к выходу, лишь один в приступе паники необдуманно кинулся через пещеру, прямиком к укрытию Фарго. Споткнувшись, он упал в ручей, переполз на четвереньках на противоположный берег и только тогда встал на ноги. Сделав несколько шагов в сторону Сэма и Реми, повстанец осмотрелся.

Отсвет фальшфейера превратил его в безликий черный силуэт. Ориентируясь по плечам, Сэм прицелился противнику в грудь.

– Вали отсюда, чтоб тебя!.. – с досадой пробормотал Фарго. Им с Реми приходилось прежде убивать людей, но оба считали убийство, даже вынужденное, отвратительным. – Поворачивай же…

От входа донесся крик:

– Ракутумалала!

Чуть помедлив, парень бросился к выходу. Сэм со вздохом облегчения опустил револьвер.

По изменению шума водопада Фарго определили, когда малагасийцы вышли наружу. Сэм вслед за ними пробрался в грот, вновь прополз между валунами и осторожно выглянул проверить, что происходит в лагуне. Повстанцы так испугались, что не стали утруждать себя скачками по валунам – просто попрыгали в воду. Выбравшись на берег, они, бурно жестикулируя, на повышенных тонах, принялись рассказывать главарю историю о крокодилах. Смерив подчиненных свирепым взглядом, тот отдал новый приказ. Мятежники подхватили рюкзаки Фарго и строем зашагали вниз по течению.

Сэм проводил их глазами до поворота, выждал на всякий пожарный еще минут пять, а затем вернулся к Реми.

– Ушли.

– Точно?

– Не точно. Но выбираться нужно либо сейчас, либо ждать ночи. Только мне совсем не улыбается торчать тут до сумерек. Не стоит испытывать судьбу и полагаться на гостеприимство хозяеврептилий.

Реми метнула взгляд в черноту правого хода. Крокодилы немного угомонились, но, судя по шипению и шлепанью хвостов, еще нервничали.

– Может, и правда лучше сейчас сбежать, – согласилась жена.

В туннеле послышался шорох, из темноты медленно выползла удлиненная морда. Крокодил лениво клацнул зубами и снова исчез во мраке коридора.

– Определенно, лучше сбежать сейчас, – проговорила Реми.

ГЛАВА 33

Мадагаскар, Индийский океан

Выходить Фарго не торопились – сначала задержались в гроте, а потом немного понаблюдали через водопад за обстановкой в окрестностях лагуны. Скользнув на животах между камней, они бултыхнулись в озеро и поплыли к берегу. Пока Реми, наклонившись, выжимала волосы, Сэм вытряхивал воду из ботинок.

Не поднимая склоненной вбок головы, жена чуть подалась вперед к мужу и пробормотала:

– Нам ктото машет.

– Где?

Она указала глазами на заросли кустов – из них торчала рука с револьвером «уэбли». Яростными взмахами рука как будто приказывала им уйти.

Фарго взялся за рукоятку своего «уэбли».

Бац!

Между ног в песок вонзилась пуля.

Сэм и все еще придерживавшая волосы Реми застыли на месте. Рука Кида медленно опустилась в укрытие.

– Кажется, они вернулись, – заметила жена.

– Повидимому… Ты читала в мадагаскарском путеводителе раздел о правилах поведения и этикете?

– Я думала, ты читал.

– Только вскользь глянул.

Вскинув руки над головой, Сэм медленно повернулся, вслед за ним повернулась Реми. Как они и предполагали, над водопадом, на «львиной голове» выстроились шестеро повстанцев. У края, уперев руки в пояс, стоял главарь.

– Двигаться нет! – крикнул он. – Понимайте, двигаться нет!

– Двигаться нет! – громко ответил Сэм.

На «львиной голове» остался снайпернаблюдатель; остальные по невидимой скалистой тропе спустились вниз и полукругом встали перед Фарго. Главарь приблизился к пленникам, пристально посмотрел Сэму в глаза, затем окинул оценивающим взглядом с головы до ног и его, и Реми. Конфискованный «уэбли» малагасийца чрезвычайно заинтересовал.

– Хороший пушка, – сказал он на ломаном английском.

– Хороший, – согласился Фарго.

– Ты есть кто?

– Сэм.

– Тулутра. Женщина кто?

Сэму вдруг вспомнились коекакие сведения из раздела по этикету. Он осторожно опустил правую руку и указал на жену, не забыв при этом согнуть указательный палец.

– Моя жена. Реми.

Жест не ускользнул от внимания Тулутры. Переведя взгляд с Сэма на Реми и обратно, он задумчиво покачал головой. Впрочем, как показал ответ малагасийца, знание местного этикета двери на волю не открывало.

– Сэм… Реми… Теперь заложники.

Один из повстанцев снял с пояса две веревки, собираясь связать пленникам руки, но Тулутра знаком велел ему отойти.

– Ты бежишь, мы стреляем. Бежать нет. Обещать? – обратился он к Сэму.

Очевидно, всетаки возымел действие вежливо согнутый указательный палец.

Сэм в ответ поднял правую руку и, подчеркнуто скрестив указательный и средний пальцы, торжественно кивнул.

– Ни за что на свете!

– О господи… – завела глаза Реми.

Главарь какоето время внимательно смотрел на Сэма, а затем, улыбнувшись, повторил его жест и слова.

– Ни за что на свете! – Он обернулся к остальным и, показывая скрещенные пальцы, снова воскликнул: – Ни за что на свете!

– Ни за что на свете! – весело проорали в ответ малагасийцы.

– Если у когото из них есть английский разговорник, мы покойники, – прошипела Реми мужу. – Надеюсь, ты понимаешь?

Пленников поставили в середину шайки бандитов, и так, гуськом, они зашагали прочь от лагуны. Пройдя в пяти футах от укрытия Кида, компания свернула на тропу, бегущую вдоль реки. Даже имея преимущество в языке, Фарго ничего не могли противопоставить опыту повстанцев обращаться с заложниками. Два человека как минимум всегда держали их под прицелом с расстояния трех футов. Кроме того, местность они знали не хуже Кида, а Сэм с Реми вскоре потеряли всякие ориентиры.

Через сорок минут пути джунгли начали редеть, тропу озарило солнце. Фарго понял, что отряд направляется к саванне. Но далеко ли от того места, где они ходили с Кидом? Слева океан, справа поросший лесом склон… Значит, идут на юг.

Еще через двадцать минут малагасийцы свернули обратно в джунгли. Дорога практически не петляла, поэтому Сэм сумел примерно определить их местонахождение.

– Помоему, мы недалеко от дороги, – шепнул он жене.

– Видимо, так они и вышли на нас – заметили «рейнджровер». Ты видел сам знаешь кого?

– Нет, но он гдето там.

Шагавший во главе отряда Тулутра обернулся.

– Не разговаривать! – рявкнул он, словно для убедительности подняв скрещенные пальцы.

Сэм ответил тем же жестом.

– Как мило, – пробормотала Реми. – У тебя появился друг…

– Надеюсь, не придется его пристрелить.

– Из чего? Из пушкиневидимки?

– Из «уэбли», – процедил муж, не сводя глаз с главаря. – Вот только заполучу его обратно.

– Не разговаривать!

Догадка Сэма оказалась верна. У перекрестка они свернули вправо. Тропа все круче забирала вверх, пришлось цепляться за корни и нижние ветви деревьев. Изменение ландшафта не повлияло на дисциплину. Когда бы Сэм и Реми ни обернулись, им в лицо смотрели по меньшей мере два дула.

Тропа потихоньку выровнялась. К вершине холма вели естественные ступени, образованные сплетением корней. Наконец отряд выбрался на гравиевую дорогу. На обочине, четвертью мили южнее, стоял ржавый белый пикап «шевроле» – а перед ним «рейнджровер». Над автомобилями высились Три Волхва.

– Куда теперь? – поинтересовался Сэм.

Они с Реми не питали ложных надежд. Не связанные руки как будто давали свободу действий, но делото происходило не на голливудской съемочной площадке. Если внимание головорезов не отвлечет нечто существенное, любая попытка атаковать их обречена на провал – даже скорее равна самоубийству. А в машине шансов на спасение станет еще меньше.

– Тайное место, – ответил Тулутра.

– Вам нужен выкуп, так?

– Так.

– И почему вы решили, что нам есть чем расплачиваться?

Главарь ненадолго задумался – видимо, мысленно плутал в дебрях английского языка.

– Рюкзаки, одежда, фотоаппарат – все дорого. Машина дорого.

– Она арендована, – возразила Реми.

– А?

– Ничего.

Интуиция подсказывала Сэму, что Кид не бросил их в беде, поэтому время от времени он исподтишка осматривал окрестности. На склоне возвышающегося над дорогой холма, краем глаза, Фарго уловил легкое движение. Между валунами мелькнули серебристые волосы.

– У нас есть золото, – вдруг объявил Сэм.

Речь о золоте произвела должный эффект. Даже те, кто не следил за разговором, заинтригованные волшебным словом, встрепенувшись, обернулись к пленнику. Тулутра шагнул ближе.

– Золото? Где? Сколько?

Изза камня вынырнула седая голова Кида. Перехватив взгляд Сэма, старик подмигнул, указал на автомобили и снова скрылся из виду.

Фарго посмотрел на жену – похоже, она тоже заметила проводника.

– Реми, как потвоему, сколько у нас?

– Даже не знаю… пара дюжин двойных орлов.[8]

Тулутру это впечатлило. Прищурившись, он понимающе кивнул:

– Где?

– В номере. В отеле в Антананариву.

– Ты даешь монеты, ты свободен.

Разумеется, Сэм ему не поверил, но главное, дело стронулось с мертвой точки в нужном направлении. Даже если случится худшее и Кид не сумеет помочь, мысль о том, что они отправятся в сторону цивилизации, а не в гущу лесов, не могла не радовать. Правительственным войскам «секретное место» повстанцев наверняка не отыскать. Если же по дороге в город осторожность Тулутры вдруг возьмет верх над жадностью, придется, конечно, придумывать новый план.

– Едем сейчас, – объявил главарь.

Отряд привычно выстроился вокруг заложников. Сэм и Реми украдкой высматривали Кида, но так ничего и не увидели. Что бы там ни задумал старый охотник за трюфелями, следовало держать ухо востро и вовремя отреагировать.

Бандиты остановились у «шевроле» и побросали в кузов рюкзаки Фарго.

– Не расслабляйся… – прошептал Сэм жене.

Столпившись у заднего откидного борта кузова, четверо повстанцев во главе с Тулутрой принялись чтото бурно обсуждать. Шестой стоял в десяти футах позади пленников, целясь им кудато в область поясницы. Судя по жестикуляции Тулутры, мятежники решали, как лучше ехать в Антананариву – город ведь вражеский.

О том, что Кид приводит свой план в действие, первой догадалась Реми. Ее глаза скользнули над крышей грузовика, к макушке среднего волхва. Сэм проследил за взглядом жены, но лишь спустя мгновение понял, что большой, размером с бочку, валун едва заметно ползет к краю.

– Когда я начну спектакль, беги к «рейнджроверу», – шепнул он жене.

Тулутра грозно взглянул на пленников. Сэм с извиняющейся улыбкой пожал плечами.

– Ладно, – тихо ответила Реми.

Глыба уже добралась до края. Сэм и Реми приготовились. Тричетыре! Камень качнулся вперед, на миг замер – и, кувыркнувшись, покатился вниз. Поверхность склона постамента была гладкой, за исключением нескольких вмятин в самом низу. Будучи инженером, Фарго знал, что сила тяжести плюс кинетическое трение в сочетании с ровностью склона не дадут валуну отклониться от прямого курса, однако стоит камню напороться на колдобину, как он превратится в мощный артиллерийский снаряд.

Не владея малагасийским языком, Сэм сделал лучшее из возможного, чтобы посеять панику, – «немужественно» пискнув, ткнул пальцем в сторону кувыркающейся глыбы и завопил фальцетом:

– Валун!

Дружно обернувшись, повстанцы застыли на месте и в ужасе уставились на мчащийся камень – онито, в отличие от Фарго, не ожидали такого развития событий. На протяжении всего похода Сэм не спускал глаз с Тулутры и мысленно не раз отрепетировал нападение. Подлетев в два прыжка к бандиту, он ударил его под колено, а едва тот упал, выдернул у него изза пояса «уэблифосбери».

Сзади отрывисто рявкнул охранник – как будто бы «Стой!». Видимо, в спину убегающей Реми. Фарго быстро сообразил, что за криком последует выстрел. Головореза следовало немедленно остановить. Ухватив левой рукой Тулутру за воротник, Сэм ударил его рукоятью револьвера в висок. Главарь со стоном обмяк.

Развернувшись на пятке, Фарго упал на колено и выставил обезвреженного малагасийца перед собой. Двое бандитов пятились через дорогу, двое других отходили за борт «шевроле». На прицеле у Сэма остался охранник. Дело приняло дурной оборот: малагасиец вскинул винтовку к плечу, наведя дуло на бегущую к автомобилю Реми.

Сэм не раздумывая выстрелил. Пуля попала в грудь. Бандит рухнул замертво, точно марионетка, у которой перерезали ниточки. Левым предплечьем Фарго обхватил горло Тулутры, стиснул его покрепче и навел револьвер на отступавших через дорогу головорезов. Оба держали винтовки наготове, видимо прикидывая, когда лучше открыть огонь. Сэм медленно перевел револьвер с одного на другого. За грузовиком шелестела высокая трава – вдоль обочины крались двое других бандитов.

Баммм! Захрустели ветки, затряслась земля, точно от тяжелой поступи неведомого великана. Дрожь легкой вибрацией отдалась у Сэма в животе.

– Валун скачет! – закричала Реми.

– Куда?!

– Прямо на тебя!

Баммм! Еще ближе.

Изза грузовика раздались вопли малагасийцев.

– Они убегают! – взвизгнула жена.

Бандиты, целившиеся в Фарго, тоже рванули прочь.

Баммм!

– Сэм, пригнись! Он почти рядом! Три… два… один…

Фарго свернулся клубком. Скрежетнула сталь. Брызнуло стекло. Грузовик опрокинулся набок, повалив на гравий Сэма с Тулутрой. Над головой мелькнула тень. Баммм! Удар пришелся на дальнюю сторону дороги; валун подпрыгнул и исчез за обочиной, валя по пути деревья. Через десять секунд хруст ветвей стих. Сэм приподнял голову и осторожно огляделся.

Улепетывавшие повстанцы остановились посреди дороги. Коротко, второпях посовещавшись, они вновь двинулись к Фарго. В карманах Тулутры Сэм отыскал ключи от «рейнджровера».

– Реми, быстрей заводи машину!

Бросив жене ключи, он навел револьвер на приближающихся головорезов.

Внезапно один из них схватился за бедро и, споткнувшись, рухнул на дорогу под аккомпанемент басовитого выстрела. Прежде Сэм никогда не слышал такого звука, поэтому предположил, что «голос» подал револьвер «уэбли», модель «Марк6» тысяча девятьсот пятнадцатого года выпуска с пулями четырехсот пятьдесят пятого калибра.

Трое бандитов, как по команде, развернулись к Трем Волхвам.

Вторая пуля ударила в землю, между ног повстанца, стоящего в середине. Малагасиец попятился назад, за ним отступил второй. Третий урок не усвоил. Пригнувшись, он обшарил глазами возвышенности, медленно вскинул к плечу винтовку – и получил в награду пулю в левое колено. Пронзительно вскрикнув, бандит упал.

Невидимый стрелок чтото повелительно крикнул малагасийцам. Двое все еще вооруженных повстанцев бросили оружие. После следующего приказания противника здоровые бандиты подобрали раненых и похромали прочь.

Столкнув с себя бездыханного Тулутру, Сэм наконец встал на ноги и вслед за Реми потрясенно уставился на останки «шевроле». Грузовик был обезглавлен. От кабины остались лишь четыре перекрученные стойки.

– Можно подумать, я все так и распланировал! – крикнул Кид, выходя изза деревьев.

– А что, нет?! – крикнул Сэм приближающемуся к ним старику.

– Не признаюсь! И не надейтесь.

– Да, умеете вы, погляжу, отвлекать внимание, – улыбнулась Реми.

– Нет, милая, – останавливаясь перед Фарго, ответил Кид, – это все матьприрода! Ну и удачная траектория, конечно.

– Спасибо, что не бросили нас, – с чувством сказал Сэм.

– Пустяки!

Фарго оценивающе взвесил в руке револьвер и передал его старику. Тот, нахмурившись, покачал головой:

– Нет, это теперь ваше.

– Что?

– До сегодняшнего дня из него ни разу не стреляли. Видите ли, такова традиция… Кажется, китайская.

Реми рассмеялась.

– А помоему, вы считаете, что раз спасли наши жизни, то теперь за них в ответе.

Кид пожал плечами.

– В любом случае, мистер Фарго, револьвер ваш.

– Спасибо! Буду беречь как зеницу ока. А что делать с этими? – Сэм кивнул на Тулутру и мертвого малагасийца посреди дороги.

– Оставьте. Чем скорее вы доберетесь до Антананариву, тем лучше. – Старик заметил, как помрачнела пара. – О них даже не думайте! Они бы вас прикончили.

– Почему вы так уверены? – возразила Реми.

– За последние пять лет здесь произошло шестьдесят три похищения. За некоторых платили выкуп, за некоторых нет, – жертв в любом случае убивали. Поверьте, тут либо вы, либо вас.

Поразмыслив, Фарго грустно кивнули. Сэм пожал Киду руку, потом спасителя обняла Реми. Супруги забрали из кузова рюкзаки и двинулись к машине.

– Минуточку! – крикнул старик.

Фарго вернулись. Выудив из рюкзака холщовый мешочек, Кид протянул его Сэму:

– Утешительные трюфели. После такой канители…

Старик перешел дорогу и исчез в кустах.

Повертев мешочек в руках, Сэм обратил внимание на отпечатанный красным логотип – заглавную букву «К», а рядом прописные: «асслер Трюфели».

– Как мило с его стороны! – растрогалась Реми. – Но что такое «асслер»?

ГЛАВА 34

Мадагаскар, Индийский океан

На полпути в Антананариву, неподалеку от деревеньки Мораманга, где сходились шоссе номер 2 и 44, у Сэма зазвонил спутниковый телефон. Ответила Реми.

– Руб, – сказала она, включая громкую связь.

– Здорово! – приветствовал его Сэм.

– Вы где?

– На Мадагаскаре.

– Черт! Этого я и боялся.

– Сдается мне, это не личная антипатия к острову, – заметила Реми. – Есть веские причины для беспокойства?

– Ваши паспорта пометили флажками в аэропорту Антананариву.

– Когда? – быстро спросила она.

– Пару дней назад, перед вашим прилетом.

– А что это означает? – не понял Сэм. – На паспортном контроле нас не задерживали.

– Вот это и странно. Если бы запрос поступил от правительства, вас бы остановили. На языке спецслужб флажок означает «взять на заметку и доложить». Ктото хотел узнать, когда вы прибудете.

– И этот «ктото» необязательно из правительства? – уточнил Сэм.

– В странах третьего мира, где ежегодный доход населения составляет несколько сотен долларов, такое уведомление можно купить по цене чашечки кофе. А у Риверы, как мы поняли, в Африке обширные связи…

– Ясно, Руб, – сказал Фарго. – Что посоветуешь?

– Исходите из того, что вас ищут. И днем и ночью. Готовьтесь к тому, что вас найдут. Не возвращайтесь в Антананариву. Пусть Сельма подберет частный аэродром, а также пилота, согласного работать за наличку и не интересующегося паспортами.

Да, их образ жизни обладал определенными недостатками… Не имея ничего общего с миром знаменитостей, в кругу искателей приключений и охотников за сокровищами Фарго давно заработали себе имя. Без парочки недоброжелателей, конечно, не обошлось, но в целом пара пользовалась всеобщим уважением. Если их застукают с фальшивыми паспортами при тайном переезде из страны в страну, то проблемы скорее приумножатся, чем решатся: тюрьма, исключение из общества, заголовки в газетах, несмываемое клеймо «персон нон грата» и – самое ужасное – потеря бесценных контактов в научных кругах. Действуя же в открытую, Сэм и Реми превращались в легкую мишень для любого, кто желал и имел возможность дать взятку нужному человеку в нужном месте.

– Наверное, стоит еще учитывать нестабильную политическую обстановку на острове? Что скажешь? – спросила Реми.

– Да, обстановка скверная. Держитесь поближе к цивилизации, выясните, где расположены полицейские участки.

– Вот тут загвоздка. Мы сейчас далековато от торных троп.

– И почему я не удивляюсь?! Ладно, подождите. – Через две минуты Руб вернулся на линию. – По последним сведениям, мятежники предпримут серьезную атаку не раньше чем через неделю. Но это не исключает мелкие стычки. В городах, расположенных в радиусе пятидесяти миль от Антананариву, все должно быть спокойно. Чем больше населенный пункт, тем лучше. Двигайтесь, по возможности, на юг. Повстанцы сосредоточены на северной части острова. Плохо то, что…

– Ривера со своими головорезами рассудят так же и будут искать нас по тем же направлениям, – понял друга Сэм.

– Именно. Жаль, что больше ничем не могу помочь.

– Руб, ты лучший! Даже не сомневайся. Позвоним, когда окажемся в безопасном месте.

После разговора с Хейвудом они связались с Сельмой. Задав несколько уточняющих вопросов, Вондраш ответила:

– Всегда готова! – И повесила трубку.

Реми занялась изучением карты.

– У нас два варианта, – объявила она через несколько минут. – Вопервых, можно отправиться прямиком на юг – по любой дороге, в широком смысле этого слова. Их тут уйма. Вовторых, можно подъехать к Антананариву. С востока, на расстоянии двух миль, город огибает асфальтированная двухполосная дорога, которая потом сходится с шоссе номер семь. Оно как раз ведет на юг.

– На что похожи безымянные дороги?

– А ты как думаешь? Грунтовка. В лучшем случае гравий.

– Чем разнообразнее выбор, тем труднее выследить, – заметил Сэм.

– Через шоссе номер семь ехать на пятьшесть часов дольше. Ночь застанет нас в пути.

– Голосую за асфальт! – определился он.

– Поддерживаю.

– Теперь о другом… Ривера пометил наши паспорта именно на Мадагаскаре, не в другой стране, – помоему, неспроста.

Жена кивнула.

– Нетрудно догадаться почему. Им известно, что тут можно коечто обнаружить. Любопытно только: это аутригер или иной артефакт?

– Узнаем, когда выясним, почему их в первую очередь заинтересовал Мадагаскар. Думаю, они уже обшаривали остров, но ничего не нашли.

– Тогда другой вопрос: где еще побывали наши преследователи?

День близился к концу. За Морамангой Фарго держали курс строго на запад, вскарабкиваясь все выше по склонам холмов. Вдоль дороги на многие мили тянулись рисовые поля; одна за другой мелькали деревни с причудливыми названиями – «малагасийскофранцузскими с налетом итальянского», как выразилась Реми. Андранокобака, Амбодигаво, Амбатонифоди…

В десяти милях восточнее Аносибе Ифоди вновь появились тропические леса, перемежающиеся бурыми холмами. Пейзаж напомнил Сэму и Реми Тоскану. Крутые зубчатые откосы, нависающие над вершинами деревьев с севера и юга, сияли на солнце, будто темное золото. В четвертом часу, на окраине Манджакандрианы, Фарго заехали на бензоколонку. Пока Сэм заправлял бак, Реми пошла в магазин за водой и продуктами.

В конце квартала, изза угла, показался белый полицейский «фольксвагенпассат». На скорости двадцать миль в час автомобиль неторопливо подкатил к заправке, притормозил рядом с «рейнджровером», а затем, поддав газу, проехал дальше и припарковался на обочине. Через заднее стекло Сэм увидел, как водитель схватил чтото с приборной доски и поднес к губам.

Когда жена, нагруженная четырьмя бутылками воды и пакетиками соленых кренделей, вышла из магазина, Фарго уселся во внедорожник.

– Ты чего такой хмурый? – поинтересовалась Реми.

– То ли устал, то ли паранойя, то ли и то и другое… Короче, помоему, нами интересуется вон тот тип в полицейском автомобиле.

– Где?

– Под тентом со старой вывеской «Кокакола».

Реми глянула в боковое зеркало.

– Ага, вижу.

– Он притормозил около нас, отъехал, припарковался и тут же схватился за рацию.

Сэм завел мотор. На несколько минут в машине воцарилось молчание.

– Что такое? – спросила жена.

– Даем ему шанс…

Она поняла.

– Если дело официальное, то он нас тут и задержит. Если нет… «взять на заметку и доложить».

– Верно, – Фарго включил первую передачу. – Реми, пора тебе опять поиграть в штурмана. Мы возвращаемся.

– Куда?

– Надеюсь, что никуда. Если полицейский не рванет за нами, развернемся.

– А если рванет?

– Значит, будем спасаться бегством. Отправимся искать твои безымянные дороги.

– Итак, спасаемся бегством, – спустя несколько минут резюмировала жена. С тех пор как они выехали из Манджакандрианы, Реми не отрываясь смотрела в заднее окно. – Он держится на расстоянии мили.

– Впереди несколько спусков и поворотов. Скажешь, как потеряешь его из виду.

– Зачем?

– Если разогнаться на глазах у полицейского, он поймет, что мы убегаем. А так он не сразу сообразит, что дистанция увеличена.

– Хитро!

– Только если сработает.

– Сэм, а вдруг он попробует нас остановить?

– Не хочу об этом даже думать.

– Жми!

На протяжении пятнадцати минут, следуя указаниям жены, Сэм вдавливал педаль газа в пол, а досчитав до десяти, сбрасывал скорость до установленной правилами. Таким образом медленно, но верно они увеличили дистанцию еще на полмили.

– Там, случайно, нет иных дорог, кроме грунтовых и гравиевых? – с надеждой спросил Сэм.

Реми проверила карту.

– Трудно сказать… Вот одна чутьчуть толще, чем остальные. Обычно это означает асфальтированную дорогу. Почему ты спрашиваешь?

– Не будет облака пыли.

– Когда резко свернем? – отозвалась она. – Да, двойная выгода.

Муж сосредоточенно нахмурился.

– Предупреди, когда будем подъезжать.

Несколько минут Реми отслеживала по карте маршрут и дорожные указатели, мимо которых они проехали.

– Кажется, следующий поворот на юг. – Она замерила расстояние. – Еще четверть мили, плюсминус. Сразу за этим холмом.

– Как наш приятель?

– Помоему, прибавил ходу.

«Рейнджровер» перевалил через холм. Впереди показался поворот, о котором говорила Реми. Сэм вдавил акселератор в пол, машина рванула к намеченному убежищу. Реми испуганно уперлась руками в приборную панель. В сотне ярдах перед поворотом он резко затормозил, но так, чтобы не занесло. Скорость упала до сорока миль в час.

– Держись! – Сэм выкрутил руль вправо.

Несмотря на высокий центр тяжести автомобиля, шины не потеряли сцепления с поверхностью дороги. Тем не менее вписаться в поворот машина не успевала. Чуть вильнув влево, Фарго ударил по тормозам и дернул руль вправо. «Рейнджровер» развернуло. Заднее левое колесо соскочило с обочины. Автомобиль начал заваливаться набок. Едва удержавшись, чтобы не вывернуть вправо, Сэм вильнул так, что переднее левое колесо тоже сорвалось. Теперь на обочине буксовали два колеса. Он поддал газу, рванул руль вправо – и «рейнджровер» снова выскочил на дорогу.

– Вправо! – крикнула Реми, указывая на небольшой просвет между растущими у обочины кустами.

Муж мгновенно остановил автомобиль и, отъехав на десять футов назад, скользнул в тень деревьев. По бортам машины заскрежетали ветки. Продвинувшись вперед еще на несколько футов, «рейнджровер» уперся бампером в ворота загона для скота.

Реми перебралась через центральную консоль на заднее сиденье и выглянула в боковое окно.

– Мы съехали с дороги? – озабоченно спросил Сэм.

– Почти. Он вотвот появится, – ответила жена, а через полминуты объявила: – Едет! – Перебравшись обратно, она тяжело плюхнулась на переднее сиденье и вздохнула. – Может, посидим тут не…

На дороге взвизгнули тормоза – и все стихло.

Фарго затаили дыхание…

Мотор вдруг снова заревел, зашуршали шины.

– Быть не может! – воскликнул Сэм. – Нука, Реми, пристегивайся.

Дорога, хоть и асфальтированная, была узкой, извилистой, без намека на разметку, с ухабистыми обочинами. Мчась на предельной скорости, гдето через полмили они услышали шум преследователя«фольксвагена». За очередным поворотом Реми заметила дорожный знак.

– Осторожно, впереди узкий мост, – предупредила она мужа.

На прямом участке перед мостом Сэм прибавил газу. С обеих сторон дорогу обступали джунгли, вплотную, едва не смыкаясь. По окнам машины хлестали тонкие кончики ветвей. Наконец показался мост.

– Ппо… этому… ездят? – ужаснулась Реми.

Нависавшее над узким ущельем сооружение крепилось к обоим «берегам» парой стальных тросов. Его не подпирали ни пилоны, ни центральные стойки. Перилами служили столбики с натянутыми веревками. Полотно моста состояло из нескольких чередующихся с пустотами двенадцатидюймовых досок, местами укрепленных поперечными балками.

В пятидесяти ярдах от хлипкой конструкции машина резко затормозила. Фарго огляделись по сторонам, высматривая между деревьев хоть какойнибудь просвет или поворот. Однако спрятаться было негде. Французская надпись на дорожном знаке гласила: «Проезжать по одному. Скорость не больше 6 км/ч». Словом, прогулочным шагом.

Перехватив взгляд мужа, Реми выдавила вымученную улыбку и жалобно сказала:

– Держится ведь на честном слове…

– Делай дело, ни о чем не думай.

– И то верно.

Выровняв колеса машины напротив досок, Сэм слегка надавил педаль газа, машина покатила вперед.

Сзади взвизгнули шины. Изза поворота вылетел «фольксваген». Автомобиль сперва повело, но водитель быстро справился с управлением.

– Десять против одного, на мост он как раз и рассчитывал.

– Да какой тут спор! – отозвался муж, сжимая побелевшими пальцами руль.

Перевалив через первую поперечную балку, «рейнджровер» выехал на мост; жалобно застонализаскрипели доски.

– Точка невозврата, – заметил Сэм. – Он сбрасывает скорость?

– И не думает… – ответила жена, глядя в заднее окно. – Ах, нет, сбросил! Кажется, останавливается.

Фарго прибавил газу. Стрелка спидометра поползла через отметку двенадцать.

Реми опустила стекло и, высунув голову, глянула вниз.

– Я разве просил проверить, что там под нами? – хмыкнул муж.

– Глубина около пятидесяти пяти футов. Внизу река.

– Но рекато спокойная?

– Бурная. Четвертой категории сложности, не меньше.

– Радость моя, довольно ужастиков!

Она втянула голову в салон и обернулась назад.

– Полицейский почти на мосту! – встревоженно сказала жена. – Предупреждение его, видимо, не волнует.

– Значит, ему известно об этом мосте больше, чем нам.

Они одолели уже половину пути, как мост вдруг слегка просел. Под двойным весом конструкция закачалась, точно скакалка. Амплитуда колебаний составляла всего несколько дюймов в одну и другую сторону, но ситуацию осложняла разница между весом автомобилей и их позицией на мосту.

– Интерференция волн… – пробормотал Сэм.

– Что?

– Это из физики. Когда сходятся две волны разной амплитуды…

– Значит, дело худо, – резюмировала жена. – Ясненько.

«Рейнджровер» теперь мотало вверхвниз, по прикидкам Сэма, с амплитудой в шесть дюймов. Реми почувствовала, как содержимое желудка подкатывает к горлу.

– Мы ничего не захватили от тошноты?

– Потерпи, милая, почти доехали.

Впереди замаячил конец моста. Двадцать футов… Десять… Стиснув зубы, Фарго выждал момент, когда полотно под автомобилем изогнется вниз, и поддал газу. Стрелка спидометра показала больше двадцати пяти километров в час. Перепрыгнув через последнюю поперечную балку, машина выскочила на асфальт.

Реми глянула в заднее окно. Ее глаза испуганно распахнулись.

– Сэм…

Он обернулся. Едва «рейнджровер» съехал на землю, вся сила волны пришлась на «фольксваген». Мост резко изогнулся вверх, а потом ухнул вниз, на долю секунды подбросив машину с полицейским. Приземлиться на доски не удалось. Переднее колесо с водительской стороны попало в зазор между планками. С чудовищным хлопком треснула ближайшая поперечная балка. Накренившийся «фольксваген» еще глубже провалился в щель, передняя треть автомобиля повисла в воздухе.

– О господи… – с ужасом пробормотала Реми.

Порывисто распахнув дверцу, Фарго выскочил наружу.

– Сэм! Ты куда?!

– Он ведь обычный полицейский, просто выполнял приказ.

– А может, он с удовольствием тебя пристрелит, как только ты подойдешь к машине.

Муж молча пожал плечами, открыл багажник и достал из рюкзака свернутый в моток пятидесятифутовый парашютный шнур. Стараясь держаться «торчащей» стороны машины, он осторожно приблизился к пассажирской дверце. Внизу, пенясь и брызгаясь, бушевала река. Сэм осмотрел ходовую часть. Дело оказалось рискованнее, чем он ожидал. От неминуемого падения «фольксваген» удерживало лишь заднее левое колесо, застрявшее между продольной доской и поперечиной.

– Вы говорите поанглийски? – окликнул он полицейского.

– Немного, – с французскомалагасийским акцентом ответил тот после короткой заминки.

– Сейчас я вас вытащу…

– Да, спасибо! Пожалуйста…

– Не вздумайте стрелять!

– Не буду.

– Повторите то, что я сказал.

– Вы мне поможете. Я не буду стрелять в вас из пистолета. Помогите же… Я его в окно выкину!

Обойдя машину сзади, Сэм осторожно выглянул изза бампера – так, чтобы видеть дверцу водителя. В окне появилась рука с револьвером: пальцы разжались, оружие кувыркнулось в белесую дымку.

– Ладно, держитесь, – сказал Фарго, приближаясь к малагасийцу.

Сэм сложил парашютный шнур в два раза и, соединив концы, через каждые три фута по всей длине завязал морские узлы. Дернул, проверяя прочность, перила моста, а затем бросил конец шнура в окно переднего пассажирского сиденья.

– Когда я соберусь тянуть, крикну «марш!». Тогда готовьтесь выкарабкиваться. Поняли?

– Понял. Буду выкарабкиваться.

Сэм завернул свободный конец шнура вокруг столбика, ухватился обеими руками покрепче и крикнул:

– Марш!

Шнур натянулся. Закачалась, заскрежетала машина.

– Взбирайся! – скомандовал Фарго.

Из окна показались черные руки, затем голова.

Накренившись, «фольксваген» еще на фут ухнул вниз. Посыпалось разбитое стекло.

– Быстрее! – закричал Сэм. – Взбирайтесь! Ну же!

Он снова дернул шнур – и полицейский обессиленно вывалился из окна: тело малагасийца распласталось вдоль доски, ноги свободно болтались над пропастью. Подавшись вперед, Фарго схватил несчастного за воротник и потянул к себе. Поперечина угрожающе затрещала, хрустнула – и наконец переломилась. «Фольксваген» рухнул в ущелье. Спустя мгновение снизу донесся громкий всплеск.

Тяжело дыша, полицейский перевернулся на спину.

– Спасибо.

– Не за что. – Сэм принялся скручивать парашютный шнур. – Только подвезти не предлагаю. Не обидитесь?

Малагасиец кивнул.

– Почему вы нас преследовали?

– Не знаю. От командующего военного округа поступил сигнал тревоги. Вот и все.

– И как далеко разошелся сигнал тревоги?

– По Антананариву и периферии.

– Когда вы последний раз отчитывались?

– Когда понял, что вы свернули на эту дорогу.

– Что вам ответили?

– Ничего, – признался полицейский.

– Впереди еще будут магистрали, ведущие с севера?

Малагасиец задумался.

– Асфальтированные дороги? Да… три перед магистралью, сворачивающей на запад к Циафахи.

– У вас есть мобильник? – спросил Фарго.

– Остался в машине.

Ничего не говоря, Сэм пристально глянул ему в глаза.

– Честно! – Похлопав по передним карманам, он вывернул их наружу. Потом продемонстрировал задние. – Пропал.

Фарго кивнул и, скрутив парашютный шнур, направился к «рейнджроверу».

– Спасибо! – еще раз крикнул полицейский.

– Не стоит благодарности, – бросил Сэм через плечо. – Серьезно. И не говорите никому, что я вам помог. Иначе с вами расправятся «клиенты» вашего начальства.

ГЛАВА 35

Мадагаскар, Индийский океан

– Ты вправду думаешь, что его убьют? – спросила Реми, когда муж, сев в машину, пересказал беседу с полицейским.

– Не знаю. Главное, чтобы он так думал. Тогда будет держать рот на замке. Надеюсь, по крайней мере.

Жена чмокнула его в щеку.

– Фарго, ты совершил благородный поступок!

Сэм улыбнулся.

– Ему, наверное, предложили проследить за парочкой туристов, посулив месячную зарплату. Трудно его винить. Если за нами вышлют погоню, преследователи, скорее всего, появятся со стороны одной из трех хороших дорог, о которых говорил малагасиец.

– Скорее всего. – Реми развернула карту. – Циафахи южнее Антананариву, к нему ведет шоссе номер семь. Если удастся туда добраться…

– Сколько до поворота на Циафихи?

– Шестьдесят километров, то есть около тридцати семи миль. И потом еще двадцать на запад к самому городу.

Фарго глянул на часы.

– Пожалуй, успеем попасть туда засветло.

Вскоре они поняли, как промахнулись в своих оптимистичных расчетах. Дорога попрежнему змеилась через джунгли; плавные повороты, чередовавшиеся с волнами «американских горок», не позволяли развить нормальную скорость. Первый перекресток Фарго миновали без приключений и вскоре обнаружили, что едут вдоль бурной реки, которую пересекли полчаса назад по мосту.

– Скоро подъедем к другому перекрестку, – предупредила жена. – До него две мили.

Через пять минут впереди показался обещанный Реми перекресток.

– Глядика… – Она встревоженно указала в окно. – Солнце блеснуло.

– Бампер, – процедил Сэм. – Пригнись. Может, увидят, что в машине не пара, а один…

Жена спряталась. На перекрестке Фарго вжался в подголовник, исподтишка метнув взгляд в боковое пассажирское окно. На обочине, в нескольких футах от пересечения дорог, стоял темносиний внедорожник «ниссан».

– Что там? – прошептала Реми.

Муж посмотрел в зеркало заднего вида.

– Тронулся… Едет за нами.

Реми подобрала изпод ног бинокль и развернулась к заднему окну.

– Водитель с пассажиром. Похоже, мужчины. На бампере стикер с логотипом компании по прокату автомобилей.

– Скверно. Они прибавляют скорость?

– Нет, просто поддерживают дистанцию. Знаешь, Сэм, поговорку? За каждой видимой крысой…

Он кивнул.

– Сотня невидимых.

Если «ниссан» их действительно преследует, то на дороге наверняка дежурит вторая, а то и третья машина.

– Далеко еще до следующего шоссе?

Жена сверилась с картой.

– Четыре мили.

Это расстояние Фарго одолели минут за десять. «Ниссан» так и висел на хвосте, выдерживая скорость и неизменную дистанцию в несколько сот ярдов. Реми то изучала карту, то рассматривала в бинокль предполагаемых преследователей.

– Да чего ты от них ждешь? – с улыбкой спросил Сэм.

– Что они уберутся! Или поднимут «Веселого Роджера».

– Скоро перекресток. Должен быть вооон за тем поворотом.

Жена развернулась вперед.

Сбросив скорость, Фарго аккуратно вписался в поворот – и вдруг поддал газу.

– Сэм!!!

Впереди, в пятидесяти ярдах, поперек дороги стоял красный внедорожник «ниссан».

– Вот тебе и «Веселый Роджер»! – проорал Сэм.

Чуть вильнув влево, он занял середину дороги, нацелился в переднюю дверцу со стороны пассажира и сильнее придавил педаль газа. Мотор угрожающе заревел.

– Помоему, они и не думают отъезжать… – в ужасе пробормотала Реми, упираясь руками в приборную панель.

– Посмотрим!

Она обернулась назад.

– Наш хвост сократил дистанцию.

– Намного?

– На сотню футов. Да еще разгоняется!

– Ну, Реми, держись!

Он дернул ручник. За считаные секунды скорость «рейнджровера» уменьшилась вдвое. Не видя предупреждающего стопсигнала, водитель «ниссана» не успел отреагировать. Внедорожник стремительно приближался – Сэм наблюдал за ним через зеркало заднего вида. В последний момент Фарго вывернул руль вправо и ударил по тормозам. Чтобы не столкнуться, «ниссан» вильнул влево. Едва противник поравнялся с «рейнджровером», Сэм тоже крутанул руль влево. Раздался громкий скрежет металла о металл. Впереди выросла красная глыба второго «ниссана». Резко забрав вправо, Сэм ловко объехал его по обочине и снова вырулил на дорогу.

– Едва вписался, Фарго, – заметила жена.

– Извини! Где там синий? Не видишь?

Реми оглянулась.

– Там же, в двухстах ярдах от нас. Красный разворачивается.

Через пару минут на хвосте висели уже оба внедорожника, явно намереваясь сократить дистанцию. Конечно, мотор «рейнджровера» отличался большей мощностью, зато «ниссаны» имели значительное преимущество на поворотах за счет более низкого центра тяжести. Расстояние между Фарго и преследователями медленно, но верно уменьшалось.

– Есть идеи? – коротко спросила Реми.

– Готов выслушать предложения.

Жена развернула карту и, чтото бормоча под нос, заскользила кончиком пальца по извилистой линии дороги. Все так же беседуя сама с собой, она принялась листать извлеченный из бардачка путеводитель.

– Сейчас будет поворот налево? – резко подняла голову Реми.

– Да вот он, уже…

– Сворачивай!

Сэм отреагировал мгновенно: резко затормозив, автомобиль съехал на грунтовую дорогу. На обочине мелькнул указатель с надписью «Lac de Mantasoa».

– Озеро Мантасоа? – удивился Фарго. – Так мы на рыбалку?

– Там переправа, – ответила Реми. – Ближайший паром отходит через четыре минуты.

Сэм глянул в зеркало: погоня не отставала.

– Боюсь, билеты мы купить не успеем.

– Я подумала – и решила, что ты выкрутишься.

– Посмотрим…

Дорога превратилась в нескончаемые «американские горки», стиснутые с обеих сторон почти отвесными склонами. Над головой, застилая солнце, аркой смыкались джунгли. На обочине мелькнул коричневый знак с желтой буквой «Р», изображением автомобиля и показателем расстояния «50М».

– Подъезжаем, – прокомментировала Реми. – Надеюсь, на стоянке царит оживление.

После очередного спуска дорога расширилась, впереди показалась небольшая аккуратно расчерченная стоянка. Справа поднимался холм, густо поросший лесом; слева, за полоской подстриженного газона, тихо и неторопливо протекала река. На парковке стояли восемь автомобилей. В дальнем конце, поддеревьями, виднелась билетная касса, по правую сторону которой два столбика с цепочками перегораживали подсобную дорогу.

– Парома не вижу… – обронил Сэм, мчась через парковку.

– Только что ушел, – Реми указала в сторону.

По реке разбегались белые барашки пены. Фарго опустил стекло. Издалека донесся шум гребных колес.

– А вот и они… – помрачнела жена.

С холма скатился синий «ниссан», за ним, почти вплотную, красный.

– Кажется, я придумал одну хитрость! – воскликнул Сэм. – Или глупость…

– В любом случае всяко лучше, чем торчать на стоянке.

До упора вдавив педаль газа, он, точно слаломист, промчался между припаркованных машин и вылетел через бордюр на лужайку у билетной кассы. Колеса скользили по влажной траве, заднюю часть автомобиля занесло. Сэм выровнял машину, слегка взял вправо и рванул к выезду на подсобную дорогу.

– Ну, теперь молись, чтобы столбики оказались вкопаны не слишком глубоко, – сказал он жене. – Уух!

Реми, пригнувшись, уперлась ногами в переднюю стенку.

Бампер врезался в цепь. Сэма и Реми бросило вперед, в грудь впились ремни безопасности. Сэм ударился лбом о руль, медленно поднял голову – и едва поверил глазам: по лобовому стеклу хлестали ветки. Проскочили! Реми глянула в боковое зеркало. Оба столбика валялись на дороге, точно выкорчеванные гнилые пеньки.

– Есть погоня? – спросил Фарго.

– Пока нет. Стоят на парковке.

– Отлично! Пусть обсудят сложившуюся ситуацию.

Сейчас его куда больше занимала дорога – скорее две накатанные колеи, чуть шире, чем «рейнджровер». Как и на парковке, справа возвышался склон, а слева, за кружевом листвы, виднелся берег реки. Сэм покрепче ухватился за руль и постарался выровнять болтающуюся из стороны в сторону машину.

– У тебя на лбу шишка. – Реми осторожно тронула красное пятно. – Каков дальнейший план действий?

– Обгоняем паром, приезжаем на следующий причал. Ну а там перехватываешь эстафету ты и путеводитель.

Она пролистала книгу.

– Боюсь, путеводитель не слишком подробный…

– Там не отмечены причалы?

Жена с сожалением качнула головой и развернула карту.

– Тут даже дорога не отмечена.

– Забавно… Значит, мы едем в никуда по дороге, которой не существует. Может, и наши друзья не существуют?

Обернувшись назад, Реми завертела головой, всматриваясь вдаль сквозь завесу ветвей.

– Увы! Едут.

– А паром?

– Нет, не… Погодика! Вот он! В двухстах ярдах позади нас! – Глаза ее радостно вспыхнули. – Сэм, это же колесный пароход, вроде тех, что ходили по Миссисипи!

Дорога пошла вверх, ухабов становилось все больше, повсюду выпирали корни. Наконец автомобиль выехал на ровную площадку. Сэм затормозил. Впереди, в двадцати футах, стеной поднимался лес, но вдоль кромки деревьев тянулась тропа.

– Тропа идет налево… – заметил Фарго.

– Вниз к реке.

Сэм установил режим «парковка».

– Выгружаемся! Забирай все.

Когда вещи в салоне были собраны, супруги поспешили за рюкзаками к заблаговременно открытому багажнику.

Изза поворота у основания склона показался синий «ниссан».

Муж передал Реми свой рюкзак.

– Не тяжело? Дотащишь?

– Конечно!

– Беги!

Она бросилась к тропе. Сэм тем временем вернулся в машину, включил заднюю скорость и, оставаясь снаружи, направил «рейнджровер» к скату. В последний момент он, захлопнув дверцу, отскочил в сторону.

При виде катящегося с холма автомобиля водитель синего «ниссана» резко остановился, попытался дать задний ход, но тут вывернул красный. Взвизгнули тормоза.

– Поздно, братец, – усмехнулся Фарго.

«Рейнджровер» подбросило на выпирающем из земли клубке корней, и задняя часть машины обрушилась на капот синего «ниссана». Едва водитель открыл дверцу, Сэм выхватил револьвер и, пригнувшись, пальнул в сторону преследователей. Дверь захлопнулась. На всякий случай Фарго выпустил пулю в капот красного «ниссана», а затем ринулся к тропе.

Жену он догнал через минуту, у мостика. Реми молча протянула ему рюкзак. Они ошиблись: тропа не спускалась к реке, скорее тянулась вдоль. Сзади, изза деревьев, донеслась испанская речь.

– Этот мост вроде покрепче, – заметила Реми.

Впрочем, конструкция ничем не отличалась от конструкции предыдущего: доски, поперечины, веревки и пара несущих тросов. Слева изза излучины вывернул нос парома. Над трубой клубился черный дым. Корабль был полупустой – десяток пассажиров столпились у поручней, да несколько бродили по носовой палубе.

– Уходим! – Сэм бросился бежать, жена помчалась следом.

На середине моста они остановились. До парома оставалось сто футов. Фарго оглянулся назад. Ктото продирался сквозь деревья, пытаясь взобраться вверх по склону.

Реми перегнулась через перила.

– Высоковато падать…

– На нос – пожалуй, – согласился муж. – Видишь верхнюю палубу за рулевой рубкой? До нее футов пятнадцать, а то и меньше.

– Может, сразу на рубку? Там всего…

– Мы же не хотим привлекать внимание, – ответил он и вдруг добавил: – Реми, маши руками!

– Зачем?

– Вряд ли Ривера станет стрелять на глазах изумленной публики.

– Ты, как всегда, оптимистичен…

Изобразив радостные улыбки, они принялись кричать и размахивать руками. Пассажиры на пароме заулыбались, замахали в ответ. Судно скользнуло под мост.

– Через десять секунд, – предупредил жену Сэм. – Держи рюкзак. Как только приземлишься на палубу, согни ноги и перекатывайся на колени. Ладно, перелезай! – Он помог ей перебраться через перила. – Готова?

Реми сжала его ладонь.

– Ты ведь следом, да?

– Конечно! Найди там сразу укрытие – вдруг они откроют стрельбу.

Рулевая рубка медленно исчезла под полотнищем моста; следом проплыла труба, окутав Фарго черной тучей дыма. Сэм метнул взгляд влево: за темной завесой на подступах к мосту высился Итцли Ривера. На миг их глаза встретились. Сжав напоследок руку жены, он скомандовал:

– Прыгай!

Едва Реми исчезла в клубах дыма, мост затрясся под тяжестью шагов. Ривера с сообщниками… Сэм перелез через перила. Реми благополучно приземлилась на паром и уже поднималась на четвереньки.

Фарго оттолкнулся.

Удар о палубу был силен; отпружинив от рюкзака, Сэм кувыркнулся вправо. Из темного облака вынырнула жена.

– Сюда! – Она схватила его за руку.

Не разбирая дороги, он пополз вслед за ней, пока не врезался в переборку – как ему показалось – рубки. Супруги уселись рядышком на пол, пульс потихоньку успокаивался.

Паром выплыл изпод моста, черный дым рассеялся. Позади, в пятидесяти ярдах, у перил, стоял Ривера с тремя сообщниками. Один из мексиканцев достал изза пояса пистолет. Сэм в ответ помахал над головой револьвером.

Ривера чтото коротко приказал подчиненному – тот убрал оружие в кобуру.

Сэм шутливо толкнул жену в бок:

– Реми, помашика дяденькам ручкой.

ГЛАВА 36

ГолдфишПойнт, ЛаХойя, Калифорния

– Тайны раскрыты, загадки разгаданы! – объявила Сельма, решительным шагом переступая порог кабинета в сопровождении ассистентов.

Сэм и Реми сидели за столом, потягивая двойной эспрессо. Они еще не привыкли к разнице в часовых поясах – даже продолжительный сон в самолете не особенно их взбодрил.

На пароходе Фарго решили изображать обычных туристов. Немного приведя себя в порядок, они спустились на палубу к остальным пассажирам и как ни в чем не бывало встали у поручней, чтобы полюбоваться пейзажем. О билетах никто не спрашивал – официанты в белой униформе даже подали им в главном салоне коктейли и ужин. А Сэм и Реми просто расслабились, радуясь нежданной заботе, после ужасного дня, на протяжении которого пришлось то ползать по пещерам, то спасаться от крокодилов, то драться с мятежниками, то уворачиваться от каменных глыб, то удирать через весь остров от наемных убийц…

Через два часа пароход подошел к выдававшемуся глубоко в реку пирсу у лесистого полуострова. Сойдя на берег, вслед за толпой малагасийцев Фарго миновали каменную арку и оказались на ухоженной гравиевой дорожке, которая привела их к четырехэтажному особняку, напоминавшему архитектурой не то старинную плантаторскую усадьбу, не то французский загородный дом. Вывеска на столбе гласила: «Отель „Эрмитаж“».

Сэм и Реми ошарашенно уставились на особняк, на парадный вход, украшенный вьющимися растениями: ничего себе «дворец» в мадагаскарской глуши! В результате в вестибюль они вошли последними.

– Добро пожаловать в отель «Эрмитаж»! – раздалось за спиной приветствие на безупречном французском.

Фарго обернулись. Перед ними стояла улыбающаяся чернокожая женщина в синей юбке и белой блузке.

– Вы говорите поанглийски? – спросила пофранцузски Реми.

– Разумеется, мадам, – перешла на английский малагасийка. – Чем могу помочь?

– Мы, похоже, отстали от группы. Не могли бы вы помочь нам добраться до Циафахи?

Женщина улыбнулась.

– Конечно.

Через час они прибыли в город. Звонок Сельме решил вопрос с размещением – непревзойденный турагент, она мигом подобрала им для ночевки небольшую частную гостиницу. Утром, чартерным рейсом, Фарго прилетели в Мапуту, столицу Мозамбика.

Сельма уселась рядышком на табурет.

– Вид у вас замученный.

– Наверное, нам не удалось достойно живописать мадагаскарские приключения, – хмыкнул Сэм.

Вондраш протестующе махнула рукой:

– Крокодилы, повстанцы, каменюки… Помнюпомню. А мы тем временем распутывали нераспутываемое! Семь потов сошло.

– Нет такого слова. Слушай, а о мосте расска…

Но тут встряла Реми:

– Сельма, мы – воплощенное внимание!

– Отлично! Итак, образцы аутригера отправлены в лабораторию в ПойнтЛома. Результаты получим через пару дней. Реми, как ты и просила, снимки лодки с отсканированным кодексом Орисаги я отправила по электронке профессору Дайделлу. Предварительными заключениями он обещал поделиться завтра.

Заметив вопросительный взгляд мужа, Реми пояснила:

– Стэн Дайделл. Вел у меня антропологию в Бостонском колледже. Сельма, а ты…

– В подробности я его не посвящала. Просто сказала, что ты просила глянуть. Теперь переходим к таинственному мистеру Блэйлоку, – продолжала Вондраш. – Втроем с Питом и Венди мы…

– В основном я и Пит, – скромно уточнила Венди.

– …прочитали большую часть писем нашего гения к сестре Офелии. Мисс Синтия ошибалась. Насколько мы поняли, Блэйлок и Констанс любили друг друга – то есть скорее она.

– С чего вы взяли? – удивилась Реми.

– В первых двух письмах Блэйлок в основном описывает путешествие. Он ласков, но сдержан. Мимоходом он замечает, что желал бы ответить Констанс взаимностью, но боится… – Сельма сверилась с записью в блокноте, – «что тоску по милой Офелии сменит невыносимое чувство вины». Блэйлок много рассказывает о первых днях жизни в Багамойо. Даже несколько раз упоминает о своей «миссии», но в подробности не вдается.

– Или нам так кажется, – добавил Пит.

– Совершенно верно. В последующих письмах мы заметили в тексте точки под некоторыми буквами, раскиданные там и сям, как будто беспорядочно.

Сэм понимающе закивал.

– Шифр! Выписываешь помеченные буквы и, складывая, составляешь в тайное послание.

– Правильно. Но Блэйлок ведь в прошлом математик! Тут все не так просто! Сейчас объясню. При помощи дат и номеров страниц он создал фильтр вычитания. Например, фильтр – цифра три. Берешь букву «Е», отсчитываешь от нее три назад – получаешь «В».

– Словом, мы сразу поняли, – оживленно сказала Венди, – что Констанс Эшворт работала на разведку. Через нее Блэйлок передавал информацию.

Сэм рассмеялся.

– Вот уж не ожидал! Как вы это выяснили?

– В третьем письме скрытое послание гласило: «Передай Камдену: корабль в Бомбее на ремонте; команда, все люди Максимилиана, расквартирована в Каменном городе».

– Какие еще люди Максимилиана? – удивилась Реми.

– После окончания Гражданской войны, – начал объяснять Фарго, – мексиканский император Максимилиан Первый пригласил в страну солдатконфедератов, желающих продолжить борьбу с северянами. Союз тем временем финансировал партизан, которые пытались свергнуть Максимилиана. Император поставил конфедератам условие – услуга за услугу: сражайтесь на моей стороне, а потом вместе возьмемся за правительство США. Относительно того, сколько южан воспользовалось гостеприимством мексиканского монарха, данные разнятся – в любом случае цифра Вашингтон обеспокоила. Если сопоставить сообщение Дадли о том, что экипаж «ЭльМаджиди» состоит из европейцев, с сообщением Блэйлока о людях Максимилиана… Значит, разведка конфедератов затеяла операцию, которую не успели отследить. Ктото набрал в Мексике матросов и отправил их на Занзибар, где на приколе стоял «ЭльМаджиди».

– Зачем?

– Наверное, чтобы продолжить дело «Шенандоа». Корабль ведь нанес во время войны огромный ущерб противнику. А среди конфедератов оставались влиятельные группы людей, поклявшиеся продолжить борьбу, даже после капитуляции.

– Меня вот что смущает, – заговорила Венди. – Как им удалось заполучить «ЭльМаджиди»?

– Бог его знает. – Он развел руками. – Известно лишь, что второй султан Занзибара – брат первого, который и приобрел «Шенандоа», – не любил ни брата, ни корабль. Он мог бы затопить судно после урагана, однако, напротив, отбуксировал в Бомбей, отремонтировал. Недешевое удовольствие!

– Может быть, корабль к тому моменту выкупила группа конфедератовзаговорщиков? У султана не оставалось выбора, – втянулся в разговор Пит.

Нахмурившись, Сэм подошел к компьютеру, постучал по клавишам и через пару минут вернулся к остальным.

– Незадолго до смерти первый султан развернул тайную борьбу с работорговлей на острове. Когда на трон взошел брат, политика государства поменялась.

Сельма понимающе кивнула.

– Ясно. Если, вопреки всему, конфедераты вернулись бы к власти, второй султан получил бы готовый рынок сбыта рабов.

– Конечно, это только предположение. Однако… пазлы вроде сходятся.

– Ладно, давайте займемся первой шифровкой Блэйлока, – сказала Реми. – Он упоминает Камдена. Кто такой Камден?

– Камден, город в НьюДжерси. Там родился Томас Дадли, – мгновенно выдала ответ Вондраш. – Мы решили, что это неофициальное агентурное прозвище. Скорее всего, его так называл лишь Блэйлок. Дадли, в свою очередь, дал Блэйлоку кличку Йотун.

– В норвежской мифологии йотун – гигант, обладающий нечеловеческой силой, – объяснила Венди.

– Что, правда? – округлил глаза Фарго. – Йотун, йотун… Теперь буду знать! Спасибо, Венди.

Жена легонько толкнула его кулаком в бицепс.

– Всезнайка, футы нуты! Венди, не обращай внимания. Сельма, мы слушаем.

– В июле тысяча восемьсот семьдесят второго года, в новой шифровке Дадли, Блэйлок сообщает, что «ЭльМаджиди» вернулся в порт с командой на борту. Мы, правда, предполагаем, что его снова окрестили «Шенандоа», – добавила Сельма. – Словом, как подозревает наш разведчик, ремонт закончили еще месяц назад и все это время корабль с экипажем находился в море.

– Зафиксированы странные нападения или исчезновения в тот период времени? – быстро спросил Сэм.

– Уйма! В Индийском океане пиратство имело куда больший размах, чем в Карибском бассейне. Только связи между «Шенандоадва» и разбоем в океане нам отыскать не удалось. Тут история вконец запутывается. Сообщение Блэйлок заканчивает так: «Купил надежное судно, получил „шарпсы“».

– Винтовки Шарпса? – уточнил Фарго.

– Да.

– Поставку организовал Дадли, как пить дать, – задумчиво проговорил он.

– «Набранные в команду нилохамиты схватывают на лету, преодолевают боязнь воды; надеюсь подготовить к активным действиям к концу месяца. Хочу поймать с поличным», – зачитала Сельма.

– Нилохамиты? – переспросил Сэм. – Впервые о таких слышу.

– Нилохамиты – устаревшее название племени масаи, – объяснила Реми. – Похоже, мистер Блэйлок вербовал масайских воинов в партизанский отряд для погони за «Шенандоадва».

– Хм… Вполне возможно, – согласился он с женой. – Наш математик явно любил театральность. Как написано в мортоновской биографии, какоето время Блэйлок жил среди масаев.

– Действительно жил, – отозвалась Вондраш. – Как мы поняли из писем, он исследовал территорию внутри страны, неподалеку от Багамойо. Там подружился с масаи, ну и начал их вербовать.

– Понятно. Итак, июль тысяча восемьсот семьдесят второго года. На «Шенандоадва» новая команда, судно готово к бою. Что дальше?

– Информацию о дальнейших событиях мы в основном черпали из шифрованных посланий, – сразу пояснила Сельма. – Некоторые сведения удалось сопоставить с записями в журнале – из тех, что датированы. Парой недель позже, на большой двухмачтовой доу, Блэйлок с экипажем открывают охоту на «Шенандоадва», ускользнувшем из порта несколькими днями ранее. Игра в кошкимышки продолжается целый месяц. Наконец Блэйлоку сообщают о гибели двух американских грузовых судов неподалеку от Аденского залива. Судя по описанию, атаковал их крейсер конфедератов. В базе данных действительно значатся два судна, утонувшие примерно в тех числах, которые указывает Блэйлок. Те случаи списали на пиратов.

– Почти угадали, – хмыкнул Сэм.

– Из Блэйлока, хоть он и не моряк, получается прекрасный капитан, а из масаев – отменная команда. Он понимает, что не может атаковать «Шенандоадва» в открытую, тем более в море, поэтому весь июль и август просто следует тенью за намеченной жертвой. Ему остается только собирать донесения разведки и ждать назначенного часа – шестнадцатого сентября. Настигнуть противника удается ночью, на Сейшелах, у острова Святой Анны. Это на триста миль восточнее Занзибара, – уточнила Сельма и продолжила рассказ: – Бросив якорь в близлежащей бухте, новоявленный капитанразведчик сходит с командой на берег, пересекает мыс и, чисто попиратски, подобравшись к «Шенандоа» вплавь, штурмует корабль. Враг повержен. Дело обходится без стрельбы, но масаи, прирожденные воины, безжалостно расправляются с противником. Из семидесяти восьми человек экипажа конфедератов в живых остаются лишь шестеро: капитан, один из офицеров и четверо рядовых. Официальный рапорт о захвате разведка США получает в ноябре. Блэйлок уведомляет Дадли, что выжившие члены экипажа «Шенандоадва» оставлены на острове Святой Анны.

– Известно, что с ними стало? – с любопытством спросила Реми.

– Я пыталась выяснить, но… к сожалению, ничего. Свою команду Блэйлок делит пополам: часть остается на доу, часть переходит на «Шенандоадва». Оба судна отправляются обратно на Занзибар. В трехстах милях восточнее Сейшел их настигает шторм – «Шенандоадва» тонет.

Удивленные, Сэм и Реми подались вперед.

– Тонет? – растерянно переспросила Реми. – Да с какой радости…

– Помимо рапорта для Дадли, Блэйлок отправляет шифровку для Констанс. – Сельма деловито перевернула страницу блокнота и, скользя пальцем по строчке, зачитала вслух: – «Захватив „Шенандоа“, мы составили опись всего содержимого. В каюте капитана я нашел удивительную статуэтку из неведомого мне минерала – большую драгоценную зеленую птицу. Такую породу птиц я тоже никогда встречал. Должен признаться, милая Констанс, я глаз не мог от нее отвести!»

Фарго молча переваривали услышанное. Первым заговорил Сэм.

– Что ж, это проливает свет на запись о «большой драгоценной зеленой птице».

– И объясняет его рисунки с изображением птицы, – добавила Реми. – А может, и все то, что мы нашли в музее Мортона в Багамойо. Сэм, помнишь чучела птиц под потолком? Он на них, видимо, помешался. Сельма, что там еще в письме?

– Скажу вкратце своими словами. Пишет, что выполнил свой долг перед отечеством, причем дважды, и при этом потерял жену. Признается, что солгал Дадли о гибели «Шенандоадва». Умоляет Констанс простить его, а затем говорит, что хочет найти место, где конфедераты отыскали драгоценную птицу, и забрать остальные сокровища.

– Сокровища? – спросил Фарго. – У него возникли подозрения, что птица – лишь малая доля?..

– Если и возникли, он ни словом о них не обмолвился. По крайней мере, прямым текстом. Учитывая манеру его письма, возможно, сведения о них зашифрованы гденибудь в журнальных записях.

– А как насчет судового журнала «Шенандоадва»? – встрепенулась Реми. – Блэйлок считал, что конфедераты заполучили птицу во время путешествий – значит, логично искать наводку в журнале у капитана.

– Он нигде не упоминает судовой журнал, но мне нравится твое предположение.

– А помоему, – начал Сэм, – он зашифровал записи из судового журнала «Шенандоадва» в своем журнале.

– В любом случае, – сказала Сельма. – УильямУинстон Блэйлок и после захвата судна конфедератов продолжал переписываться с Констанс. Только письма его становились все абсурднее. Можете сами почитать. Он явно сходил с ума.

– И это нешифрованные куски, – добавил Пит. – Осталось еще четырнадцать раскодировать.

– Если все правда, – усмехнулся Сэм, – значит, Уинстон Блэйлок провел остаток жизни в море, на борту «Шенандоадва»: записывал в журнал всякую всячину, любовался драгоценной птицей и выбивал в колоколе иероглифы, между делом разыскивая сокровище, которого, возможно, и не было.

– А может, тут нечто большее? – возразила жена. – Допустим, кодекс Орисага – подлинник. Допустим, аутригер – то самое, что мы думаем. Получается, Блэйлок открыл тайну, которую Кортес с конкистадорами унесли с собой в могилу! Тайну происхождения ацтеков…

ГЛАВА 37

ГолдфишПойнт, ЛаХойя, Калифорния

– Уж больно много вопросов возникает, – недоверчиво заметил Сэм.

Он схватил блокнот с ручкой и принялся записывать:

Каким образом / когда Мортон заполучил журнал Блэйлока, посох и кодекс Орисаги?

Каким образом / когда колокол «Шенандоа» оказался у берегов острова Чумбе? Почему оторвался язык?

Фарго взглянул на остальных:

– Еще есть вопросы?

Вместо ответа Реми забрала у мужа блокнот и приписала:

Что известно Ривере и его нанимателю о Блэйлоке? Как они втянулись в это дело? Что ищут?

Откуда Ривера узнал о нашей поездке на Мадагаскар?

Она подтолкнула блокнот в сторону Сэма.

– Хм… У меня есть коекакие соображения по поводу одного пункта… – сказал он. – Что они ищут? Как мы подозреваем, Ривера работает на мексиканское правительство, верно?

– Тут и спорить не о чем.

– Нынешнее правительство, партия «Мешикатеночка» во главе с президентом Гарсой, выиграло выборы благодаря ультранационалистическим настроениям. Ну, сами знаете – великие предки, истинное доколониальное наследие Мексики и так далее. В прессе это назвали «ацтекской волной народной поддержки». А головорезы из шайки Риверы носят индейские имена, равно как лидеры партии и члены кабинета министров.

Он оглядел слушателей – все дружно кивнули.

– Может, загадочный наниматель Риверы знает об ацтеках правду? Может, знал и до выборов?

– Кроме того, – добавила Реми, – за семь лет на Занзибаре погибло девять туристов. Мы полагаем, их убили. Если так, значит, уже в то время караул не дремал.

– А находка Блэйлока, если наши подозрения верны, поставит историю Мезоамерики с ног на голову, – сказал Фарш.

– Разве это повод для убийств? – с сомнением проговорила Венди.

– Еще какой! – ответила Реми. – Стоит общественности узнать, что нынешнее правительство победило ценой обмана – и его с позором выставят вон. Возможно, даже арестуют лидеров. Вот представь: Джордж Вашингтон становится первым президентом Америки, а потом выясняется, что он – предатель. Пример не очень удачный, все равно что сравнивать яблоки с апельсинами, но суть понятна.

– Фактически мы подразумеваем, что в деле замешан президент Гарса, – заметил Пит.

– Фактически да. Он, несомненно, «моторчик предприятия», Ривера действует с его подачи, – усмехнулся Сэм. – Итак, вернемся к журналу и письмам. Нутром чую, разгадка гдето там.

– С чего начнем? – деловито поинтересовалась Сельма.

– Со стихотворения. Где оно?

Перелистав несколько страниц в блокноте, Вондраш начала читать вслух:

Посвящение в сердце любимой пишу

На gyrare Энгаи не сбиться с пути

Сверху видно, разбита земля на квадраты

Две стрелы полуночных на четверти день рассекут

Gyrare раз, gyrare дважды

Слова Древних – слова отца Альгаризмо

– Первые две строки мы уже расшифровали – там речь о колоколе и спиралях Фибоначчи. Осталось расшифровать остальные…

Они разделились на группы. Сельма, Пит и Венди принялись выискивать возможные зацепки в переписке Блэйлока с Констанс Эшворт, а Фарго, вытянувшись в шезлонгах на застекленной террасе, среди комнатных пальм и раскидистых папоротников, занялись журналом – Вондраш загрузила им его на айпэды. В окна террасы били солнечные лучи, на плиточный пол неровными пятнами ложились тени.

Спустя час Сэм пробормотал себе под нос:

– Лжец Леонардо.

– Что?

– Строчка из блэйлоковского журнала: «Лжец Леонардо». Он явно намекает на Леонардо Фибоначчи.

– Прославившегося, благодаря последовательности чисел и спирали…

– Верно. Но почему он называет его лжецом?

– Вот и мне интересно, – задумчиво проговорила Реми.

– Последовательность чисел открыл не Леонардо – просто с его подачи она стала известна в Европе.

– Значит, он солгал, что открыл последовательность?

– Да нет же! Никогда даже не претендовал на лавры первооткрывателя. Блэйлок ведь математик, должен знать. Может, этой строкой он хотел о чемто себе напомнить?

– И?..

– Насколько мне известно, открытие последовательности чаще всего приписывают индийскому математику Хемачандре, жившему в двенадцатом веке. Вот так сюрприз! Он же написал эпическую поэму «Жизнеописание шестидесяти трех замечательных мужей».

– Очередная строчка из журнала!

– Ага, она как раз напротив слов «Лжец Леонардо».

– Уж явно неспроста, – согласилась Реми. – И что тогда получается?

– Я пока не уверен в выводах. Нужно снова взглянуть на страницу.

– Можно посмотреть крупным планом участок вокруг слов «шестьдесят три великих мужа»? – обратился Сэм к Венди, когда все опять собрались у Сельмы.

– Сейчас устроим. Минуточку! – Девушка открыла изображение в фотошопе и, подкорректировав его, объявила: – Готово. Теперь должно появиться на экране… ага!

Потерянная империя

Фарго, прищурившись, всматривался в картинку.

– А можно вырезать и увеличить участок вокруг цифры?

Через полчаса на экране возник очередной рисунок. Сэм вновь пригляделся.

– Мутновато. Меня в основном интересуют крошечные пометки над и под числом.

Венди еще раз поколдовала над изображением.

– Ну как, лучше?

Кадр сменился.

Потерянная империя

– Пришлось немного изменить цвет, но я уверена, что пометки…

– Превосходно… – пробормотал он, впившись глазами в картинку.

– Не желаешь поделиться сокровенным знанием с остальными? – с улыбкой поинтересовалась жена.

– Как мы полагаем, Блэйлок зашифровал послание в колоколе, используя спираль Фибоначчи. Вопрос только, каков размах спирали? Каков масштаб? Первая клетка может быть любого размера. Но теперь у нас есть недостающая величина!

– Объясни же! – попросила Сельма.

– Слова «Лжец Леонардо» служили указателем к строчке «шестьдесят три великих мужа». Обратите внимание, что у нас над цифрой три.

– Кавычки, – уверенно сказала Венди.

– Еще так обозначаются дюймы, – добавил Пит.

– В яблочко! А черточку под числом видите? Это знак минуса. Если «дюймы» опустить, а «минус» поднять, то получим… – Сэм чтото быстро накарябал в блокноте и показал страницу остальным.

6'' – 3'' = 3''

– Блэйлок подсказывает нам, что размер первого квадрата составляет три дюйма!

Вскоре они поняли, что воссоздать спираль не такто просто, не хватает знаний по математике – какникак Блэйлок «чертил» ее на колоколе, имея богатый опыт в области топологии. Тут требовался настоящий специалист, поэтому Сэм позвонил в университет своему бывшему преподавателю Джорджу Милхаупту. Профессор, как оказалось, вышел на пенсию, переехал на гору Паломар, расположенную в семидесяти милях от ЛаХойи, и, увлекшись на досуге астрономией, не вылезал теперь из близлежащей обсерватории.

Краткое объяснение бывшего студента так заинтриговало Милхаупта, что, подхватив старый кожаный портфель, через два часа после звонка он уже примчался в особняк Фарго.

Сэм провел в кабинет низенького старичка лет семидесяти пяти, с бахромой седых волос вокруг лысой макушки. Тот огляделся по сторонам.

– Великолепно!

Все по очереди пожали профессору руку.

– Ну где же она? Где загадка? – нетерпеливо спросил он.

Не желая чересчур запутывать дело, Сэм ограничился историей о «Шенандоа», колоколе и касавшихся их сведениях из блэйлоковского журнала. Милхаупт задумчиво поджал губы, сам себе покивал и наконец высказался:

– Не могу не согласиться с вашими выводами, Сэм. Очень хорошо, что вы мне позвонили. Вы прекрасно успевали по математике, но вот топология… да, никогда не была вашим коньком. Будьте добры, принесите колокол, расчеты Фибоначчи, большой альбом и оставьте меня одного. Поборемся с мистером Блэйлоком… Посмотрим, что можно придумать.

Спустя полтора часа профессор вышел на связь через интерком.

– Алло?.. Я готов, – раздался скрипучий голос.

Все вернулись в кабинет. На столе, среди россыпи циркулей, карандашей и рулеток, рядом с исписанным блокнотом, лежал чертеж.

Потерянная империя

Словно играя в «музыкальные стулья», они медленно брели вокруг стола. Наклоняли головы то так, то эдак… Все взгляды были устремлены на чертеж. Наконец Сэм сказал:

– Ну вы нас озадачили!

– Видите пометку в верхнем правом углу и нумерацию вдоль кривой?

– Видим.

– Это, разумеется, писал я. Однако то же самое вы найдете внутри колокола. Первая пометка, видимо, означает «верхний правый».

На лицах Фарго застыло удивление.

– А мы и не заметили! – растерянно проговорила Реми.

– Не расстраивайтесь. Они ведь крошечные. Без увеличительного стекла я бы тоже проглядел. Пометки, кстати, выбиты на самом краю устья.

– Пометки? – переспросила она. – Их много?

– Две. Есть второй чертеж, но уже без подписей. Они, собственно, идентичны. Когда я заметил две одинаковые пары букв, то предположил, что это ориентиры, точки отсчета двух спиралей. А почему их две… Наверное, ответ кроется в нерасшифрованной части стихотворения. Обратите внимание, рядом с крестиками стоят указатели – каждый соответствует определенному символу. Я записал систему обозначений.

– Потрясающе! – воскликнул Сэм. – Сколько же на это нужно терпения.

Милхаупт с улыбкой потер руки:

– А теперь я бы с удовольствием взялся за стих мистера Блэйлока.

Сельма прочитала стихотворение вслух.

– Совершенно согласен с вашим объяснением первых двух строк! – одобрительно кивнул профессор. – А что касается остальных… Есть у меня коекакие догадки. До чего же абстрактное мышление у этого парня! Для математика – просто удивительно!

– Да уж, тот еще оригинал, – подтвердил Фарго. – К тому же у него, кажется, крыша поехала…

– Понятно. Это многое объясняет. Итак, третья строка – «Сверху видно, разбита земля на квадраты». Помоему, речь о спиралях – если смотреть на них сверху. На такую мысль наводят пометки внутри колокола. Согласны?

Все дружно кивнули.

– Четвертая строка – «Две стрелы полуночных на четверти день рассекут» – уже сложнее. Но поскольку мы уверены, что смотреть нужно сверху, «стрелы полуночные» могут означать стрелки часов, указывающие на цифру двенадцать. «На четверти день рассекут» – значит, Блэйлок поделил «циферблат» на четыре секции: двенадцать, три, шесть и девять. Таким образом, слова «Gyrare раз, gyrare дважды», вероятно, намекают, что первую спираль следует повернуть на «три часа», а вторую – на «шесть часов».

Милхаупт продемонстрировал свою мысль, повернув оба чертежа: конец верхней спирали указывал теперь вправо, конец другой – вниз.

– Есть какиенибудь соображения? – Профессор обвел слушателей выжидающим взглядом.

Никто не ответил.

– Вот и у меня нет, – развел он руками. – Что там с последней строкой?

Сельма зачитала:

– «Слова Древних – слова отца Альгаризмо».

– По поводу первой части, – начала Реми, – у нас есть догадки, на что намекал Блэйлок.

– Вы об ацтекских символах внутри колокола? – точно Чеширский кот, расплылся в улыбке профессор. – Понятия не имею, как они переводятся. Но вы, похоже, знаете?

– Знаем, – ответил Сэм. – Символы взяты из ацтекского календаря, соответствуют тринадцати месяцам.

– Мистер Блэйлок увлекался ацтекской культурой?

– «Увлекался» – мягко сказано, – усмехнулась Реми.

– На «отце Альгаризмо» мы, признаться, застряли, – сокрушенно вздохнул Фарго.

– Могу вас обрадовать. Не зря я, выходит, интересовался столь малоизученной наукой, как история математики! Нет никакого отца Альгаризмо. Очередная уловка мистера Блэйлока! «Альгаризмо» – это производное от слова «алгоритм», только попортугальски означает слово «цифра».

– Если перевести целиком, получается: «Слова ацтеков в сочетании с цифрами», – подвела итог Реми. – Сэм, ты у нас знатный шифровальщик. Ничего в голову не приходит?

Фарго кивнул.

– Может быть… Вроде припоминаю испещренную точками страницу в журнале. Никакого текста, одни точки. Или померещилось?

– Нетнет! Я тоже ее помню, – встрепенулась Венди. – Сейчас найду.

Девушка убежала в архив.

– Ага! Вижу, заработали шестеренки, – улыбнулась Реми мужу. – Что скажешь?

– Помоему, сочетать ацтекские слова с числами не нужно. Их нужно перевести. Например, взять символ, означающий «вода», и заменить буквы соответствующими цифрами.

Жена быстро набросала в блокноте ряд чисел: «3,16,5,1».

– Простой подстановочный шифр, – заметил Милхаупт.

– Верно, – согласился Сэм. – Я думаю, спирали тут, так сказать, для красоты. Взгляните на развернутые чертежи. Если спирали выпрямить, то получим две линии символов: горизонтальную и вертикальную.

– По сути, система координат, – проговорила Реми.

Из интеркома раздался голос Венди:

– Я нашла нужную страницу! Вывожу на экран.

Сельма быстро включила пультом телевизор. Страницу действительно усеивали «архипелаги» как будто бессистемно сгруппированных точек – ряд за рядом, колонка за колонкой.

– Сколько групп? – поинтересовался Фарго.

Реми как раз занималась подсчетом.

– Сто шестьдесят девять. Тринадцать вдоль, тринадцать поперек, – объявила она. – То же количество, что и на твоей «спиральной» системе координат, Сэм. Столько же месяцев и в ацтекском календаре.

– Итак, у нас победитель! – улыбнулся профессор. – Теперь остается лишь подставить точки в систему координат и разгадать, что это все означает.

Иногда Сэму казалось, что на распутывание блэйлоковской головоломки ушло уже несколько месяцев, поэтому теперь, когда до развязки было рукой подать, он не без удовольствия, с новыми силами ринулся в бой, посвятив обдумыванию «Тайны системы координат» весь вечер и несколько утренних часов следующего дня.

Сначала пришлось записывать значения ацтекских символов на английском, а потом заменять буквы цифрами – процесс простой, но трудоемкий. Следующим этапом стала подстановка «архипелагов» точек в соответствующие ряды и колонки. Получившаяся в результате картинка напоминала судоку, составленное объевшимся ЛСД наркоманом. Теперь осталось это раскодировать. Фарго перебрал всевозможные шифровальные способы в надежде, что хоть какойто подойдет. Около полуночи один наконец сработал: система двоичного типа, где позиции точек определяют, какие числа используются в сетке координат.

– Ты сам это подобрал? Опробовал? – спросила Реми, выслушав теорию мужа.

– Да. За исключением «пустых» групп, все они обозначают широту и долготу. Это карта.

ГЛАВА 38

ГолдфишПойнт, ЛаХойя, Калифорния

В восемь утра Фарго, с кофе в руках, спустились в студию. Первое, что бросилось им в глаза, – приклеенная скотчем к стене огромная карта Индийского океана, перед которой стояли рядком Сельма, Пит и Венди.

Шесть часов назад ребятаассистенты убедили Сэма и Реми отправиться спать, заверив, что сами нанесут координаты на карту.

– Из ста шестидесяти девяти обозначений мест, проставленных в сетке Блэйлока, восемьдесят два – «пустышки», – объяснил Пит. – Из оставшихся восьмидесяти семи пятьдесят три координаты приходились на территорию океана и только тридцать четыре – на сушу. Вот их мы и нанесли. Смотрите!

Между красными кнопками, помечавшими нужные точки, тянулась белая нить. Рисунок напоминал гигантскую перевернутую букву «V». От Мадагаскара линия поднималась на две тысячи восемьсот миль к ШриЛанке, а от ШриЛанки на тысячу четыреста миль спускалась к Суматре, чуть выходя концом за центральное побережье.

– Где же остальные отметки? – удивился Сэм.

– Некоторые мы вытащили, большая часть их приходится на сушу, – ответила Вондраш. – Нам хотелось, чтобы вы сначала увидели именно этот участок.

В глазах Сельмы полыхнул знакомый огонек. Значит, они с ребятами за ночь откопали нечто важное.

– Рассказывай же! – нетерпеливо воскликнула Реми.

– Вернувшись с Мадагаскара, вы выдвинули теорию о миграции ацтеков с востока на запад, и я начала понемногу рыть в этом направлении. В последние годы ряд археологов и антропологов находят все больше свидетельств тому, что малагасийцы прибыли на остров еще в первом или втором веке – приплыли из Индонезии, точнее с острова Сулавеси. Мне попалась карта, на которой обозначен предполагаемый маршрут малагасийцев.

Сельма включила телевизор: от Индонезийского архипелага до восточноафриканского побережья, через Индийский океан тянулась красная линия маршрута, практически идентичная изображению на бумажной карте.

– Невероятно… – выдохнул Сэм.

– Выходит, Блэйлок обставил современных ученых. Лет на сто двадцать обогнал их с этой теорией, – ахнула Реми. – Впечатляет! Только я не…

– Погодите! – остановила их Вондраш.

Взобравшись на подставки, ассистенты вытащили кнопки и сняли со стены карту Индийского океана. Под ней оказалась вторая – территория охватывала Африку и Южную Америку. Ее тоже испещряли красные точки кнопок, соединенные между собой белой нитью.

– Это все по Блэйлоку? – уточнил Сэм.

– Да.

От прибрежного мозамбикского города Лумбо кнопки тянулись через континент на запад, к Анголе, перепрыгивали на остров, расположенный выше по побережью, а затем, через Атлантический океан, подбирались к крайней восточной точке Бразилии. Там кнопочная дорожка поворачивала на север и ползла дальше вверх, вдоль южноамериканского побережья, мимо Тринидада и Тобаго, к Карибскому морю.

– Неужели Блэйлок везде побывал? – недоверчиво хмыкнула Реми.

– Он захватил «Шенандоа» в тысяча восемьсот семьдесят втором, – ответил Фарго, – и сразу отправился разыскивать сокровища драгоценной птицы. Кто знает, сколько он бороздил моря? Может быть, десятилетиями!

– Чтото мне это напоминает… – проговорила жена. – Пит, Венди, будьте добры, повесьте первую карту рядом.

Почти с минуту она созерцала обе карты и, слабо улыбнувшись, вдруг спросила:

– Вы видите? Видите?

– Что видим? – удивился Сэм.

Вместо ответа Реми подошла к компьютеру.

– Венди меня немного учила работать в фотошопе. Посмотрим, какая я ученица. Присаживайтесь, это займет несколько минут.

Прикрыв собой экран, так, чтобы никто не смог подглядеть, она принялась за работу. Не вставая с табурета, Сэм попробовал заглянуть сбоку, но жена пресекла его поползновения.

– Даже не думай, Фарго!

– Прости, больше не буду.

Через двадцать минут Реми развернулась на стуле к коллегам.

– Итак, все мы помним кодекс Орисаги, верно?

Ответом ей было дружное кивание.

– Помните верхнюю часть изображения?

Все снова кивнули.

– Сельма, включи, пожалуйста, телевизор.

– Черт! Мы же глаз с него не сводили! Рассматривали, рассматривали… – досадливо покачал головой Сэм. – Приз по картографии за это, конечно, не получить, но все важные детали на месте. Напомнитека, когда малагасийцы приехали на Мадагаскар?

– В первом или втором веке.

– А ацтеки когда заселили Мексику?

– В шестом.

Потерянная империя

– Выходит, сперва малагасийцы отваживаются покинуть Сулавеси, а несколько веков спустя, более внушительной армадой – сотня кораблей, если кодекс Орисаги не врет – высаживаются на Мадагаскаре. Но на этом не останавливаются – едут дальше на запад, в Мексику.

– Сколько же лет заняло путешествие! – воскликнул Пит. – На один переход через Африку ушло бы не меньше полугода. По самым скромным прикидкам, в аутригере помещаются восемь человек – всего получается восемьсот.

– Сэм и говорил, это исход, – ответила Реми.

– А может, они объехали Африку с юга? – предположила Венди.

– Исключено, – возразила она. – По двум причинам. Вопервых, эта территория на карте не обозначена. Вовторых, я с трудом представляю, как можно обойти мыс Доброй Надежды на аутригере, хотя, возможно, они пытались.

– Да, самые суровые океанские широты, – подтвердил муж. – Итак, вопрос на миллион долларов: какой участок на карте, повашему, загадочнее других?

– Хм… Индонезия занимает внушительную территорию. Вероятно, Блэйлок считал, что сокровища именно там. Для ацтеков острова олицетворяли Чикомосток. Надиктовывая кодекс Орисаге, император Куаутемок пытался обозначить путь праотцев. Однако историю переселения в императорской семье передавали из поколения в поколение многие века, так что Куаутемок и сам уже не знал деталей.

– А мне интересно, – задумчиво проговорил Пит, – почему они вообще решили переехать.

Часа через два на этот вопрос частично ответил бывший преподаватель Реми, профессор Стэн Дайделл. Созвонившись с Сельмой, он попросил ее включить видеоконференцию. Едва вся команда собралась перед телевизором, на экране появился высокий худощавый мужчина с густой седеющей шевелюрой – словом, внешне полная противоположность Джорджу Милхаупту.

– Реми, доброе утро, рад вас снова видеть, – улыбнулся он.

– Взаимно, профессор.

– А рядом, должно быть, Сэм?

– Приятно познакомиться, профессор Дайделл. Наши ассистенты… – Сэм представил Пита и Венди.

Дайделл дружелюбно кивнул.

– Только мне помогает секретарь, – предупредил он. – Вы не против? Технологии так быстро развиваются, не успеваю угнаться.

– Пожалуйста! – ответила Реми.

– Вам, конечно, не терпится поговорить о находке, так что… приступим! Сначала несколько слов о вашем фото. Судно обычное: форма каноэ, пара выносных уключин, одна мачта. Правда, размеры впечатляют. Переходим к следующему пункту. Наверное, не скажу ничего нового – вы ведь и сами проводили исследования. Словом, вырезанная на бушприте фигура напоминает ацтекского бога Кетцалькоатля, Пернатого Змея.

– Мы тоже так решили.

– Только при чем тут Кетцалькоатль? – спросил Сэм.

– В ацтекской мифологии, в зависимости от времени и обстоятельств, роли Кетцалькоатля то и дело менялись. Иногда его связывали с ветром, планетой Венерой, искусствами, знанием. Кроме того, он покровительствовал жречеству. Также считалось, что Кетцалькоатль отделил землю от неба. И человеческий род вроде бы появился не без его участия.

– Надо же! И швец, и жнец… – хмыкнул Фарго. – А что скажете о другом изображении, на корме?

– Это однозначно птица, но вид мне неизвестен. Что касается пергамента… У вас на руках копия кодекса Орисаги – сами, наверное, знаете.

– Ну да, – согласилась Реми.

– А знаете, что это, похоже, единственная копия в мире?

– Впервые слышим.

– Собственно, до настоящего момента считалось, что копий вообще не существует. Только оригинал. Расскажу вкратце одну историю. С армией Кортеса в Мексику прибыл иезуит Хавьер Орисага. С собой он привез толпу монахов – видимо, для помощи в обращении язычников, – пояснил Дайделл. – Спустя несколько месяцев после написания кодекса власти предержащие велели ему возвращаться в родные пенаты. Едва Орисага ступил на испанский берег, Церковь конфисковала кодекс. Самого священника поместили в тюрьму, допросили, а через два года выпустили. Из Испании опальный иезуит отправился на острова, ныне известные как Индонезия, где и скончался в тысяча пятьсот пятьдесят шестом году.

– Опять Индонезия… – пробормотал Сэм. – Профессор, где именно он там жил, не знаете?

– С ходу не скажу. Но, если важно, проверю. Реми, а кодекс Орисаги… Где вы его нашли?

– В Африке.

– Интересно! Если он настоящий, то… это же уникально. Поистине необыкновенная находка! Вы проводили экспертизу?

– Еще нет.

– Рано или поздно придется. Пока будем считать его подлинником. Есть ряд поразительных моментов… Да что там! Они перевернут историю с ног на голову!

– Вы о чем? – уточнил Фарго. – О том, что текст надиктован последним ацтекским императором?

– Не только! Верхняя часть документа, откровенно говоря, повергла меня в ступор. А нижняя… Словом, удивило меня вот что: в середине пергамента явно идет речь о морском путешествии, причем целой флотилии. Слева внизу, помоему, запечатлено прибытие ацтеков на место будущей столицы империи, Теночтитлана.

Глядя на их ошеломленные лица, Дайделл рассмеялся.

– Позвольте освежить в вашей памяти типичные представления об ацтеках. Согласно легенде, ацтеки увидели орла, пожирающего змею на вершине кактуса, и поняли, что отныне здесь их новая родина. Это и на кодексе нарисовано. Птица, правда, другая, флора тоже, змеи вообще нет, но мотив тот же.

– Почему бы не нарисовать, как принято? – поинтересовался Сэм.

– Помоему, тут яркий пример миграционного иконографического замещения – по крайней мере, я так это называю. Одно время меня занимала теория, суть которой сводится к следующему: при миграции древние народы имели привычку изменять мифы и образы, адаптируя их к географическим особенностям нового места жительства. Действительно, очень распространенное явление. Если ацтеки Старого Света – обозначим их так, за неимением лучшего термина – прибыли в Мексику за девять веков до расцвета Ацтекской империи, то их первоначальная иконография, несомненно, кардинально изменилась. Изменилась даже внешность людей – естественный результат смешения с коренными жителями.

Сэм и Реми переглянулись.

– Убедительно… – протянул Фарго.

– Ну и хорошо! Это ведь было самое простое. – Профессор прищурился. – Меня поразил рисунок в нижнем правом углу – Чикомосток… Реми, вы внимательно его рассматривали?

– Не очень, – со вздохом призналась она.

– Я заметил ряд принципиальных отличий между традиционным изображением Чикомостока и тем, что у вас в кодексе. Вопервых, у входа нет верховного жреца. Вовторых, нет голов в семи пещерах.

– Неужели мы такое просмотрели? Поверить не могу!

– Не корите себя. На занятиях мы ведь почти не касались вопроса прародины ацтеков. Впрочем, неважно. Меня поразило изображение в центре пещеры! Я взял на себя смелость увеличить ваш рисунок… – Дайделл отвернулся от камеры. – Глория, пожалуйста, не могли бы вы… Да, хорошо, спасибо. – Он вновь обратился к слушателям: – Я увеличил его в четыре раза. Глория говорит, изображение должно появиться на экране. Видно?

– Дада, видно, – подтвердил Сэм.

– В первую очередь внимание привлекает странное существо, помещенное в центр пещеры между двумя мужскими фигурами, – это знак особого почтения. Нижняя половина тела существа напоминает Кетцалькоатля. Верхнюю, правда, трудно рассмотреть. Возможно, хвост, а может, нечто иное.

– Одна из фигур стоит, другая преклонила колени, – заметил Сэм. – Помоему, неспроста.

– Верно. Здесь подразумевается мольба, прошение. Видите, фигура справа чтото держит в руках?

– Символ. На языке науатль обозначает кремень, – ответила Реми.

– Правильно, – кивнул профессор. – Я бы определил эту сцену как ритуал жертвоприношения. Однако нельзя забывать, насколько метафорично выражались ацтеки в «письменной речи». Кремень может олицетворять собой отделение, разрыв старых связей… А вот еще сюрприз. На традиционных рисунках Чикомостока внутри «ствола» изображены отпечатки ног: одни ведут внутрь пещеры, другие наружу. На вашей картинке лишь следы, ведущие…

– Наружу, – кивнул Сэм.

– Учитывая все детали: коленопреклоненного просителя, Кетцалькоатля, кремень, отпечатки ног, – я заключаю, что перед нами церемония изгнания. Человека слева и его последователей выставили вон. Согласно кодексу, изгнанники покинули Чикомосток и, погрузившись в лодки, отправились на запад. Их путешествие закончилось в Мексике, где они построили великую империю, войдя в историю под именем «ацтеки».

– Профессор, – обратилась к нему Реми, – а что стало с оригиналом кодекса Орисаги? Церковь его уничтожила? Или он захоронен в недрах архивов?

– Ни то ни другое. Хотя я больше чем уверен, духовенство желало бы о нем забыть и никогда не вытаскивать на свет божий. В тысяча девятьсот девяносто втором году Церковь устроила аукцион. Продавали старые, в основном «светские», артефакты: письма, иллюстрации и тому подобное. Очевидно, ктото по ошибке выставил на торги и кодекс Орисаги. Кажется, его купил миллионермексиканец. Кофейный магнат.

– Как его зовут? – быстро спросил Сэм.

Дайделл задумался.

– Гарса, – неуверенно сказал он. – Альфонсо или Армандо… Точно не помню.

Поговорив с профессором Дайделлом еще несколько минут, Фарго завершили видеоконференцию. Как часто случалось, оба подумали об одном и том же и, бросившись к Венди, почти в унисон спросили:

– Как потвоему, получится отчистить…

– Догадываюсь что, – улыбнулась она. – Изображение Кетцалькоатля. Я мигом.

Сельму просить ни о чем не пришлось – она уже бойко стучала по клавишам.

– Ага! Альфонсо Гарса. Сын – Фернандо Гарса, ныне известный как Куаутли Гарса, президент Мексики, глава партии «Мешикатеночка».

Фарго обменялись многозначительными улыбками.

– Вот с чего все началось, – понимающе усмехнулся Сэм. – Точьвточь как Блэйлок. Взял в руки кодекс – и пропал. Ушел с головой в тайну пергамента.

Реми кивнула.

– А тайна завела его туда, куда он и не предполагал…

Через полчаса Венди закончила работу.

– Пришлось немного пофантазировать, дорисовать недостающее, но, помоему, получилось то самое, что задумывалось в оригинале.

Потерянная империя

– Знакоомое личико… – протянул Сэм.

– Еще бы! – согласилась жена. – Пташка Блэйлока.

Поздним вечером в кабинете Сельмы зазвонил телефон. Вообщето Сэм и Реми ждали этого звонка, но от усталости к исходу дня успели о нем позабыть. Трубку сняла Вондраш. Выслушав собеседника, она поспешила к компьютеру; через минуту застрекотал лазерный принтер. К столу Сельма вернулась со стопкой бумаг.

– Лабораторный отчет по образцам с аутригера.

– Не зачитаешь? – попросил Сэм.

Она пробежала глазами по распечаткам.

– Дерево – дуриан. Произрастает на Борнео, в Индонезии и Малайзии.

– Еще очко в пользу Индонезии, – обронил Фарго. – Помоему, курс ясен.

– Смола, которую вы соскребли с остова лодки, состоит из сока каучукового дерева, которое также растет в Индонезии. И наконец, полотно… В нем обнаружены следы листьев пандана, ротанговой пальмы и пальмы гебанг.

– Тактак, – заговорила Реми. – Это материалы, из которых изготовили полотнище паруса?

Вондраш кивнула.

– И все родом из Индонезии, – добавил Сэм.

– Стопроцентное попадание! – улыбнулась Сельма. – Заказать билеты сейчас или подождем до утра?

ГЛАВА 39

Палембанг, Суматра, Индонезия

Хрустя гравием, автомобиль съехал на обочину под хлопковое дерево. Мимо под непрерывную трель клаксонов, словно вырвавшись на финишную прямую, неслись малолитражки и мотороллеры.

– Ладно, твоя взяла, – вздохнул Сэм, глядя в окно на сплошной поток машин. – Но прежде чем я с риском для жизни брошусь в этот транспортный водоворот спросить дорогу, дайка мне еще разок заглянуть в карту.

Как и большинство мужчин, Фарго гордился своим чутьем – сверхъестественным внутренним компасом, который никогда не давал сбиться с пути. Впрочем, порой в безупречном механизме случались временные неполадки – Сэм даже научился признавать это редкое явление. Вот и сейчас «компас», похоже, забарахлил.

С трудом сдерживая улыбку, Реми протянула карту. Краем глаза она молча посматривала на сосредоточенного мужа.

– Должно быть гдето здесь!

– Конечно, милый.

С тех пор как Сэм и Реми выловили у берегов Занзибара захороненный в песках колокол, все последующие находки неизменно приводили их к Уинстону Блэйлоку – везде он оставил след. Вот и теперь одна из координат расшифрованной системы точек совпала с координатой того места, где провел последние годы жизни иезуит Хавьер Орисага. О случайном совпадении, разумеется, речи не шло. А вопросы не заканчивались…

Итак, посвятив не один год поиску родины «большой драгоценной зеленой птицы», Блэйлок между делом узнал истинную историю Ацтекской империи. Фарго, однако, не могли понять, почему математикразведчик приехал на остров. Целенаправленно за копией кодекса Орисаги? Или, раздобыв пергамент в другом месте, вычислил нужный остров тем же способом, что и они? Также оставалось неясным, почему в Индонезию отправился сам иезуит: за сокровищами или из интереса к истории народа, истребленного у него на глазах?

Через час после видеоконференции профессор Дайделл позвонил Фарго и сообщил название деревушки, которую Орисага последние двадцать лет считал своим домом: Палембанг, остров Суматра.

Возможно, в шестнадцатом веке Палембанг, «Восточная Венеция», и был «деревушкой» – в двадцать первом же он превратился в настоящий мегаполис, самый крупный на юге Суматры. Основанный в седьмом веке, старейший город Индонезии насчитывал теперь полтора миллиона жителей.

Фарго понятия не имели, зачем отправляются в страну, приютившую Орисагу: найдется ли там чтото полезное? Найдется ли там хоть чтото? Впрочем, знаки, которым они послушно следовали от самого Занзибара, четко задавали маршрут. Все указывало на неведомый пункт назначения, затерянный в Индонезии: метания Блэйлока, его журнал, карты, кодекс, Орисага. А теперь и лабораторный отчет…

– Если бы Орисага великодушно зафиксировал в анналах истории свой адрес, как бы это облегчило нашу жизнь! Никакой заботы о потомках, – проворчал Сэм.

– Думаю, если бы он знал о нашем приезде, то непременно черкнул бы адресок, – заметила Реми. – Так что женщина сказала, какого цвета дом – красный или зеленый?

– Зеленый.

Днем раньше, сразу после прибытия в Палембанг, они обошли шесть музеев – точнее, историков, рекомендованных им как специалисты по доколониальной истории города. Однако те никогда не слышали об Орисаге. Все как один отправили странных американцев в городскую администрацию, посоветовав поискать упоминания о своем приятеле в многовековой подборке газет на микрофишах.

Скользя пальцем по нарисованной дороге, Фарго слегка склонил голову – и в поле его зрения вдруг попали таблички с названиями улиц. Мигом сложив карту, он с уверенной улыбкой вернул ее Реми.

– Я знаю, где сбился с пути!

– В каком смысле: религиозном или топографическом?

– Острячка…

Он завел машину, выждал подходящий момент и, вывернув на дорогу, рванул вперед.

Пропетляв минут двадцать по задворкам, Фарго очутились в промышленной зоне. За складами, как ни странно, виднелся жилой квартал: утопающие в зелени домики, старые, но ухоженные. Описав круг, Сэм остановил машину у коттеджа с зеленокоричневыми ставнями и белой оградой, наполовину оплетенной цветущим вьюном, – в США такой дом назвали бы «фермерским».

Фарго взошли на крыльцо, постучались. Изнутри донесся шум шагов. Дверь распахнулась, и на пороге появился аккуратно одетый мужчинаевропеец лет пятидесяти пяти, в брюках цвета хаки и белой рубашке.

– Добрый день, слушаю вас, – сказал он поанглийски с оксфордским акцентом.

– Нам нужен дом Сукасари, – объяснила Реми.

– Он перед вами, мадам. Чем могу помочь?

– Мы коекого ищем… Монаха… Возможно, он жил в этой местности, в шестнадцатом веке.

– Только и всего? А ято решил, что вы торгуете пылесосами, например, или горшкамисковородками… – Он неловко улыбнулся и отступил в сторону. – Пожалуйста, проходите. Меня зовут Роберт Маркотт.

– Сэм и Реми Фарго, – представились они.

– Идемте. Вот приготовлю чай – и тогда расскажу об Индонезии шестнадцатого века все, что знаю.

– Простите, но, кажется, вы не слишком удивились интересующему нас предмету, – осторожно заметила Реми.

– Ничуть. Я объясню почему. Проходите… садитесь.

Он провел их в кабинет, заставленный по периметру книжными шкафами высотой от пола до потолка. На полу лежал персидский ковер; довершали убранство журнальный столик и ротанговая мебель. Фарго опустились на диван.

– Я на минутку! – предупредил Маркотт и вышел в боковую дверь.

В глубине дома зазвенел фарфор, пронзительно свистнул чайник. Спустя минуту хозяин вернулся в кабинет с сервизом на подносе и, разлив по чашкам чай, уселся напротив гостей.

– Кто посоветовал вам ко мне обратиться? – спросил он.

– Одна женщина по имени Рацами…

– А! Милейшая дама. Ничего не знает об истории Суматры вплоть до двадцатого века.

– Она уверяла нас, что тут музей.

– Боюсь, вышел небольшой… языковой казус. Перепутали историка с музеем. Помимо официального индонезийского языка в стране уйма диалектов. Я уже давно не исправляю у собеседников ошибки в речи. Десять лет назад вышла моя книга о христианстве в Индонезии. Очевидно, поэтому я и превратился в «музей», – Маркотт взял с ближайшей полки один из томов и протянул его Реми.

– «Бог на Яве», – прочитала она.

– Могло быть и хуже. Чуть не стало… Издатель хотел назвать ее «Иисус на Яве».

Сэм рассмеялся.

– Вы выбрали меньшее из зол.

– Иначе меня одолели бы толпы людей, жаждущих узнать о религиозной значимости кофе. Вот был бы ужас! Вообще я приехал сюда собрать материал для книги, но понастоящему влюбился в остров… и остался навсегда. Уже пятнадцать лет живу. Так вы говорили, что ищете монаха?

– Да, человека по имени Хавьер Орисага. Иезуит. Кажется, он прибыл сюда в конце двадцатых годов шестнадцатого века…

– Ах да, Орисага… Если точнее, в тысяча пятьсот двадцать восьмом году, – ответил историк. – Он жил двумя милями восточнее отсюда. От хижины, разумеется, и следа не осталось. Там теперь, помоему, закусочная.

– Расскажите, пожалуйста, об Орисаге, – попросила Реми.

– А что вы хотите узнать?

– А сколько у вас свободного времени? – уточнил Сэм.

– Неограниченное количество.

– Тогда расскажите все!

– Боюсь вас разочаровать. Орисага, конечно, был интересной личностью. Не жалея сил, помогал местным. Один из многих тысяч миссионеров, заполонивших остров во второй половине прошлого тысячелетия. Открыл библейскую школу, помогал больницам, разъезжал по деревням, пытаясь спасти души аборигенов.

– А о кодексе Орисаги вы не слыхали? – спросил Сэм.

Маркотт прищурился.

– Нет. Хотя должен бы, судя по названию. Видимо, пора сгореть от стыда?

– Не вижу повода, – мягко возразила Реми и вкратце пересказала историю кодекса, не раскрывая его содержания.

Историк восхищенно улыбнулся.

– Потрясающе… Так кодекс улучшил его положение в Церкви или наоборот?..

– Наоборот.

– Значит, речь шла об ацтеках в сочувственном ключе, – задумчиво проговорил он. – Жаль, что я этого не знал, иначе посвятил бы Орисаге целую главу. Вообще с ним приключилась любопытнейшая история, но она не вписывалась в общий контекст, так что я ее выкинул. Монах умер в тысяча пятьсот пятьдесят шестом году, спустя двадцать восемь лет после переезда на остров – по крайней мере, в тот год его видели в последний раз.

– Не поняла… – растерялась Реми.

– В ноябре тысяча пятьсот пятьдесят шестого Орисага собрал всех коллег, последователей и объявил, что якобы нашел в джунглях священное место, – начал объяснять Маркотт. – Где именно, он не уточнял. Сказал, собирается отыскать… Что же он хотел отыскать? – Историк умолк, задумчиво постукивая себя пальцем по нижней губе. – А! Вспомнил! Нечто вроде «семи пещер» или «мира семи пещер». Суть ясна, да? Словом, Орисага ушел в джунгли и не вернулся. Насколько я понимаю, люди считали, что он немного не в себе.

– Бывает, – ответил Сэм. – Так он ушел в джунгли и просто сгинул?

Маркотт кивнул.

– С тех пор его не видели. Понимаю, звучит потеатральному зловеще. И в нынешние дни люди пропадают, а пятьсот лет назад такое, наверное, случалось сплошь и рядом. Джунгли беспощадны даже к опытным путешественникам вроде Орисаги. – Историк грустно улыбнулся. – Вот рассказываю о нем и все больше жалею, что не уделил этой истории хотя бы несколько страниц. Ну, ничего не поделаешь…

– У вас, наверное, не сохранились материалы по Орисаге? – сказала Реми.

– Нет, к сожалению. Но могу предложить нечто лучшее – я отведу вас к своему источнику информации. Если он еще жив, конечно.

Следуя по пятам за стареньким двадцатилетним «БМВ» Маркотта, Фарго приехали в Пладжу, один из жилых районов Палембанга. Асфальта здесь не было, повсюду высились крытые гофрированной жестью некрашеные деревянные строения с москитными сетками на окнах; площадь жилищ не превышала шестисот квадратных футов. Дополняли пейзаж жалкие огородики да маленькие загоны с козами и курами.

Наконец Маркотт остановился у одного из домов. Следом притормозили Сэм и Реми.

– Поанглийски он не говорит, – предупредил историк. – Ему уже за девяносто, так что особенно не надейтесь…

– А с кем встречаемсято?

– Простите, виноват. С Думади Орисагой. У Хавьера осталось десять детей от местной жительницы. Думади его прямой потомок.

– Но… он ведь был монахом, – недоуменно пробормотала Реми.

– Был. Только в один прекрасный день отрекся от прежних обетов, в том числе, полагаю, и от обета безбрачия.

– Может быть, изза чересчур сурового испытания Церковью? – предположил Сэм.

Вслед за Маркоттом они направились по дорожке к видавшей виды сетчатой двери. Когда историк в четвертый раз постучал по косяку, из глубин дома, шаркая ногами, вышел старик в белой майке, ростом примерно в пять футов. В его лице преобладали индонезийские черты, испанская кровь едва угадывалась.

Маркотт чтото сказал Думади поиндонезийски, а может, на диалекте. Старик с улыбкой закивал и открыл нежданным гостям дверь. Внутреннее пространство дома было разделено на три части. В гостиной, размером двадцать на двадцать футов, стояли четыре садовых стула из пластика; журнальным столиком служила картонная коробка. В боковых комнатах располагались спальня с ванной и кухня. Думади жестом предложил всем сесть.

Историк выступал в роли переводчика: он представил индонезийцу супругов Фарго и объяснил, что они собирают сведения об Орисаге. Думади чтото ответил.

– Он спрашивает, почему вы интересуетесь Орисагой, – сказал Маркотт. – Тут всегда держат ухо востро, когда дело касается семьи, даже спустя пятьсот лет. Индонезийцы с молоком матери впитывают уважение к предкам.

Сэм и Реми нерешительно переглянулись. Встретить потомков Орисаги они, разумеется, не ожидали, поэтому не договорились заранее, чем объяснить свое «любопытство».

– Давай скажем правду, – предложил Сэм. – Кодекс принадлежит ему по праву.

Кивнув, жена вытащила из объемной сумки плотный конверт, нашла в нем среди фотографий и бумаг копию кодекса и протянула ее Думади.

– Скажите ему, что документ, скорее всего, принадлежал Орисаге, – попросил Сэм Маркотта. – Нам кажется, именно изза кодекса монах и переехал на остров.

Историк перевел слова Фарго. Не сводя с документа глаз, старик понимающе закивал, однако Сэму и Реми казалось, что он не расслышал объяснений переводчика. В комнате повисло молчание. Маркотт снова заговорил с Думади. Положив лист на картонную коробку, индонезиец вдруг направился в спальню, а спустя миг вернулся с рамкой для картин и вручил ее Реми.

Оригинал мало походил на фотографию, его отличала своеобразная манера изображения: ажурная кромка, замысловатые завитки, украшения, каллиграфический почерк… Фарго, однако, ни секунды не сомневались – перед ними пиктокарта кодекса Орисаги.

Думади указал на снимок в рамке, затем на копию кодекса и чтото сказал Маркотту.

– Нижнюю часть документа он не узнает, – перевел историк, – а верхнюю часть на протяжении многих веков в семье передают из поколения в поколение.

– Почему? – поинтересовался Сэм.

Выслушав ответ индонезийца, Маркотт сказал:

– Это герб семьи Орисага.

– Ему известно, что он означает?

– Нет.

– Неужели никто никогда и словом не обмолвился?

– Нет, – снова ответил историк. – Говорит, это часть их семьи. Орисага очень дорожил рисунком – чем не веская причина, чтобы его беречь? Остальное их не интересует.

Порывшись в конверте, Сэм вытащил подчищенный в фотошопе «портрет» птицыКетцалькоатля, обнаруженный в изображении Чикомостока, и показал его Думади.

– А эта картинка о чемнибудь ему говорит?

Маркотт выслушал ответ, улыбнулся.

– Какая часть рисунка: мерзкая змея или птица?

– Птица.

Думади с тяжелым вздохом опустился в кресло и чтото пробормотал.

– Ничего особенного для него она не значит, – перевел ответ историк. – Птица как птица. Он видел таких в зоопарке.

– Здесь? – встрепенулась Реми.

– Где именно, не помнит. Видел еще в детстве. Изза выпуклости на затылке птицы отец Думади называл их шлемоносами.

Немного замявшись, Сэм всетаки спросил:

– Так как она на самом деле называется?

– Малео. Думади говорит, в жизни они намного красивее, чем на этой картинке. Среднего размера, черная спинка, белая грудка, желтые обводы вокруг глаз, клюв с оранжевым отливом. Как цыпленок, только разноцветный.

Индонезиец снова заговорил с Маркоттом.

– Ему интересно, имеет ли рисунок какоелибо отношение к Орисаге.

– Самое непосредственное, – заверил Сэм.

– Это напомнило ему одну историю. Хотите послушать?

– Конечно! – с энтузиазмом ответила Реми.

– За достоверность деталей не поручусь – сами знаете, что бывает с семейными преданиями после многочисленных пересказов, а суть такова. На острове Орисага прожил долго. К концу жизни в Палембанге его знали почти все. Монаха любили, но в то же время считали, что им овладел злой дух.

– Почему? – удивился Фарго.

Маркотт выслушал ответ.

– В принципе то же самое я вам еще дома рассказал. Он часто бродил в джунглях, толковал о пещерах, богах… Для того, мол, и приехал в Индонезию, чтобы отыскать обитель богов. Ну, вы поняли. Орисагу, правда, никто не боялся. Думали, что злой дух просто забавляется бедным стариком. А однажды монах исчез. Объявил всем, что снова отправляется на поиски «пещер богов». Мол, когда найдет «гнездовье больших птиц», то узнает, где заветное место.

ГЛАВА 40

Джакарта, Индонезия

– Сельма, ты уверена? – недоверчиво спросил Сэм.

Днем раньше, попрощавшись с Думади Орисагой и Робертом Маркоттом, Фарго направились в аэропорт имени султана Махмуда Бадаруддина Второго. Двести пятьдесят миль над Яванским морем – и чартер авиакомпании «Батавия эр» доставил их в Джакарту, где они с удобствами расположились в отеле «Времена года», рассудив, что лучше штаба для предстоящих операций не придумать.

– Я провела очную ставку, – разнесся по номеру голос Сельмы. – Он во всем сознался.

– Вот пройдоха! Вот ссу… Интересно, есть ли у него вообще в Лондоне внукистаршеклассники?

– Ага! И смертельная болезнь, – добавила Реми.

– И то и другое правда. Я проверила. Только для меня он попрежнему мошенник.

Из всех загадок и вопросов, связанных с нынешним приключением Фарго, Сельму особенно волновало одно: откуда Ривера и президент Гарса узнали о намечающейся поездке на Мадагаскар? Почему заранее, за взятку, договорились о пометке паспортов? Возможных источников утечки информации, по мнению Вондраш, было два: хранительница писем Синтия Эшворт и хозяин музея Блэйлока Мортон – именно у них Сэм с Реми набрали больше всего материала для исследований. Так может, мексиканцы тоже к ним обращались?

И тогда Сельма, весьма убедительно, вошла в роль «злого следователя». Начала с Мортона: обвинила его в продаже материалов по Блэйлоку иным лицам и пригрозила судом, если не сознается добровольно. По словам Вондраш, раскололся он за две минуты.

– Имени Риверы он не знал. Также не знал, как тот нашел его музей. Мексиканец со своей шайкой нарисовались пять лет назад – расспрашивали о Блэйлоке, о «Шенандоа»… Ривера Мортону не слишком понравился, но отказаться от сотрудничества танзаниец побоялся, заподозрив, что церемониться с ним не будут. Ночью он перенес самые ценные материалы из хранилища домой – а следующим утром обнаружил, что музей перевернули вверх дном. Спустя несколько часов явился Ривера, любезный до невозможности. За ночь Мортон собрал коекакие бумаги: страницы из журнала, оригинал рукописибиографии, несколько рисунков, карты…

– Карту Мадагаскара Моро, – усмехнулась Реми.

– Именно. Однако Мортон заметил на карте крошечные надписи, оторвал их, а Ривере отдал большой кусок. Мексиканец вроде бы остался доволен, ушел. Но Мортон, парень умный, нутром чувствовал, что дело не закончено, поэтому вынес из дома все документы по Блэйлоку и перепрятал в другое место.

– А ночью в дом вломились грабители, – предположил Сэм.

– Они самые. Да только Мортон домой не возвращался, провел ночь с друзьями. Уловка сработала. Ривера больше не появлялся.

– И вот через пять лет объявляемся мы – с теми же вопросами.

– Почему он не провел нас, как Риверу?

– Говорит, вы ему понравились. Кроме того, он мечтал уйти на покой, заняться внуками. А когда вы предложили шестьдесят тысяч вместо двадцати, решил отдать все, ничего не утаивая.

– Выходит, мы не знаем того, что знает Ривера? – нахмурилась Реми.

– Выходит, нет, – отозвался муж. – По дурацкой случайности Мортон продал ему достаточно: Ривера нашел зацепки и даже продвинулся в расследовании, но вот закончить его не сумел – информации не хватило. Зато теперь, когда появились мы, у Гарсы есть все шансы распутать дело. Нужно держать ухо востро. Они наверняка объявятся. А может, уже…

– Итак, переходим к следующему пункту, – деловито сказала Сельма. – Мы расшифровали все письма Блэйлока к Констанс. Угадайте, каким числом датировано последнее!

– Понятия не имеем, – ответил Сэм.

– Ну хотя бы год?

– Сельма… – выразительно произнес он.

– Тысяча восемьсот восемьдесят третий год.

– Значит, он гонялся за сокровищем одиннадцать лет! – ахнула Реми. – О господи!

– А как насчет писем за этот период? – спросил Фарго.

– Не густо. Несколько Блэйлок отправил через год после захвата «Шенандоадва», да и в тех рассказывал в основном о путешествии. Неустрашимый искатель приключений – что с него взять? – извиняюще хмыкнула Сельма. – Те же байки, что и в биографии Мортона. Прикрытие, словом. В одном закодированном послании он делится с Констанс подозрением, что контора Дадли прознала об обмане с «Шенандоадва» и теперь бывшие коллеги его преследуют.

– Правда преследовали?

– Вроде бы нет, насколько мне удалось выяснить. Даже если узнали бы, вряд ли бы заинтересовались. Корабль сгинул, судам Союза больше не угрожал. Блэйлок выполнил задание.

– Так что с последним письмом? – напомнил Сэм.

– Точно! Оно написано третьего августа тысяча восемьсот восемьдесят третьего года. Отправлено из Багамойо. Я зачитаю самое существенное: «Мои мольбы услышаны – я наконецто нашел зацепку! С божьей помощью отыщу и место, где хранилась моя большая драгоценная зеленая птица. Скоро я получу долгожданную награду! Отчаливаем завтра. Идем к Зондскому проливу. Путь займет от двадцати трех до двадцати пяти дней. Напишу при первой же возможности. Искренне Ваш, У.».

– Ты сказала «Зондский пролив»? – насторожился Сэм.

– Да.

Задумавшись, он прикрыл глаза; губы его тронула улыбка.

– В чем дело? – не поняла Реми.

– Блэйлок вышел из Багамойо третьего августа тысяча восемьсот восемьдесят третьего года. Судя по расчетам, в пролив он намеревался войти числа двадцать седьмого, плюсминус деньдругой.

– Нуу?..

– Двадцать седьмого августа в Зондском проливе произошло мощнейшее извержение печально известного вулкана Кракатау.

ГЛАВА 41

О знаменитом извержении Кракатау тысяча восемьсот восемьдесят третьего года Сэм и Реми, завзятые историкилюбители, разумеется, знали. Архипелаг, располагавшийся в центре Зондского пролива между Явой и Суматрой, примерно на восьми квадратных милях океанских вод, до катаклизма насчитывал три острова: Ланг, Верлатен и Раката. На Ракате, крупнейшем из них, высились три вулкана, известные под названием Кракатау. На протяжении веков, задолго до тысяча восемьсот восемьдесят третьего года, Кракатау сотрясало не раз – известны по крайней мере еще три мощных извержения.

Двенадцатого мая, за три месяца до заключительного взрыва, на склоне северного пика, Пербуатана, возник огромный разлом; над горой клубился пар, выбросы пепла достигали высоты в двадцать две тысячи футов. Жители близлежащих городков и деревень, привычные к подобному зрелищу, не обращали особого внимания на пробуждающийся вулкан – и как будто правильно делали: Кракатау вскоре успокоился и весь следующий месяц почти не подавал признаков активности.

Шестнадцатого июня вновь начались выбросы. Густой черный дым непроглядной завесой окутал море и землю. Через неделю мгла рассеялась, лишь над двумя пиками Кракатау попрежнему поднимались мощные столбы пепла. Приливные волны резко выросли – помимо якорей, жителям пришлось использовать дополнительные крепежные средства, чтобы пришвартованные суда не выбросило на берег.

Через три недели к двум грохочущим вершинам присоединилась третья. Толстый, местами двухфутовый, слой горячего пепла уничтожил на близлежащих островах все живое; пышные леса превратились в безрадостные лунные пейзажи.

Извержения продолжались с конца июня до середины августа. Двадцать пятого августа в час пополудни Кракатау затрясло. Всего за час туча пепла взмыла в атмосферу на высоту в восемнадцать миль; выбросы не прекращались ни на минуту. На корабли, находившиеся в пятнадцати – двадцати милях от островов, градом сыпались раскаленные куски пемзы размером с мяч. Вечером, едва стемнело, на побережья Явы и Суматры накатило небольшое цунами.

Следующим утром, перед самым рассветом, Кракатау задрожал в предсмертной агонии. От трех выбросов подряд, один мощнее другого, земля заходила ходуном. Оглушительный грохот был слышен даже в австралийском городе Перте и на Маврикии, хотя до первого – две тысячи миль к юговостоку, а до второго – три тысячи миль к западу.

Поднятые взрывами огромные волны, сметая все на своем пути, со скоростью сто двадцать пять миль в час обрушились на Яву и Суматру, затопив побережья на пятьдесят миль в глубь островов.

В 10.02 Кракатау дал последний залп, эквивалентный по мощности взрыву двенадцати тысяч атомных бомб. Остров разорвало на части. Выплеснув всю магму, вулканы плюс четырнадцать квадратных миль прилегающей территории рухнули в подземные пустоты. На их месте образовалась кальдера, четыре мили в диаметре и восемьсот футов глубиной. Разбушевавшееся цунами в считаные минуты смыло с лица земли целые деревни, выкорчевало деревья, уничтожило растительность, убило тысячи людей.

Вслед за гигантской волной примчался пирокластический поток; прогрохотав по склонам Кракатау со скоростью восемьдесят миль в час, чудовищная лавина газа, пепла и камней хлынула в Зондский пролив. От раскаленной до тысячи двухсот градусов по Фаренгейту огненной смеси океан вскипел, образовав подушку пара, по которой палящая туча пронеслась еще миль тридцать, сжигая и подминая под себя все живое и неживое.

Через несколько часов после кульминационного взрыва останки Кракатау умолкли навсегда. За тридцать часов стихия убила, по разным оценкам, от тридцати шести до ста двадцати тысяч человек.

ГЛАВА 42

Зондский пролив, Яванское море, Индонезия

В углу кафе, расположенного во внутреннем дворике, ожил динамик.

– Уважаемые пассажиры, внимание! «Кракатау Эксплорер» отчаливает через пять минут. Пожалуйста, пройдите на борт.

Сообщение повторили на индонезийском, французском, немецком языках и еще раз поанглийски. Сэм и Реми как раз допивали кофе в тени цветущей бугенвиллеи. Услышав объявление, они оставили у чашки пару купюр по пять тысяч рупий и направились к причалу.

– Никого не видишь? – тихо спросила жена.

– Нет. А ты?

– Тоже нет.

Когда экскурсионный микроавтобус «Кракатау эксплорер» разворачивался утром у отеля «Времена года», Сэму примерещился Итцли Ривера. Правда, за полтора часа пути от Джакарты до причала «КаритаБичРезорт» ничего подозрительного Фарго больше не заметили. Поездка в микроавтобусе с толпой туристов не доставляла им удовольствия, но выбора не было: если Ривера со своими головорезами всетаки на острове, самостоятельное путешествие через яванские тропические леса по пустынной дороге добром не закончится.

Кроме того, отправляясь в недавно открывшийся музей Кракатау и на лодочную экскурсию к останкам знаменитого вулкана, Фарго надеялись убить двух зайцев: вопервых, напасть на след – если таковой вообще остался – несчастного Блэйлока, а вовторых, спровоцировать Риверу на активные действия. Вряд ли мексиканец позволит добыче еще раз улизнуть у него изпод носа. Сэму и Реми это напоминало купание с акулами: лучше держать их в поле зрения, чем каждую минуту ждать атаки из черных глубин.

Фарго пристроились в конце вереницы пассажиров, поднялись в свой черед на судно и заняли место по правому борту. «Кракатау эксплорер» представлял собой стодвадцатифутовый плоскодонный паром; продолговатая рубка со скошенной крышей располагалась высоко на баке; через палубу площадью восемьдесят на сорок футов, по центру, тянулась скамья, обтянутая синим винилом.

Сэм не сводил глаз с причала; Реми пристально рассматривала пассажиров – по ее прикидкам, их было человек шестьдесят.

– Ничего, – сказала она.

– У меня тоже.

Двое рабочих убрали сходни; швартовы были отданы. Один матрос закрыл дверцу, а трое других оттолкнулись от причала шестами. Под пронзительное гудение свистка заурчали двигатели, и паром, пыхтя, двинулся на запад к проливу.

Спустя три часа по громкой связи прозвучало объявление:

– Дамы и господа, через несколько минут «Кракатау эксплорер» обогнет мыс, чтобы причалить к музею.

Вскоре судно повернуло влево и устремилось вдоль северного побережья на восток. Столпившиеся у поручней туристы с любопытством глазели на отвесную скалу высотой в две тысячи футов – все, что осталось от обрушившегося в океан острова.

Паром медленно полз вдоль пристани музея; закрепив швартовы, матросы спустили трап. Сэм и Реми сразу направились к главному зданию, надежно зафиксированному у западного края кальдеры. Сооружение из закаленного стекла дюймовой толщины и стальных балок, выкрашенных в белый, занимало площадь в пять тысяч квадратных футов. Как утверждалось в брошюре, которую Фарго захватили из отеля, в музее хранилась крупнейшая в мире коллекция реликвий и материалов по Кракатау.

Внутри работала система кондиционирования; интерьер был выдержан в минималистском стиле: бамбуковые полы, серокоричневые стены, сводчатые потолки. Трехчетвертные стены делили помещение на несколько секций, оборудованных жидкокристаллическими дисплеями с сенсорной панелью управления; каждый отдел представлял собой выставку фотоснимков, иллюстраций и произведений искусства разных эпох. Экспонаты, уцелевшие во время катастрофы, стояли на отдельных помостах.

Сэм и Реми бродили по музею, рассматривая то одно, то другое, когда к ним вдруг подошла девушкагид, молодая индонезийка в аквамариновом платье.

– Добро пожаловать в музей Кракатау. Может быть, у вас какието вопросы?

– Нас, в частности, интересует, какие суда стояли в проливе на якоре в момент взрыва, – сказала Реми.

– Да, конечно. В музее есть уголок с нужной вам информацией. Сюда, пожалуйста.

Миновав несколько ниш, они наконец остановились перед секцией с вывеской «Поглощенные морем». На двух стенах висели увеличенные дагерротипные фото пролива с прилегающими бухтами и гаванями. На третьей стене хранились копии страниц из судовых журналов, газетные статьи, письма, рисунки. В центре помещения на помостах стояла коллекция спасенных вещей с судов, застигнутых взрывом.

– Сколько кораблей находилось тогда в этих водах? – обратилась к девушке Реми.

– Официально четырнадцать. Вообщето тут сновали сотни рыбацких лодок и грузовых судов, но крупные корабли посчитать проще – по страховым требованиям. К тому же мы сопоставили записи судовых журналов и еще раз по ним пересчитали.

Рассматривая мемориальную доску на дальней стене, Сэм спросил:

– Это список кораблей и моряков?

– Да.

– Мне знакомо одно название – «Бероу».

– Ничего удивительного, – кивнула индонезийка. – «Бероу» в некотором роде знаменитость. Канонерка стояла на якоре в заливе Лампунг в пятидесяти милях от Кракатау, но волна цунами пронесла его несколько миль вверх по реке Корипан. Экипаж погиб, а корабль практически не пострадал.

– Тут лишь тринадцать названий, – заметила Реми.

– Что, простите?

– Я о списке. Вы сказали, что кораблей четырнадцать, но записаны только тринадцать.

– Вы уверены? – Гид пересчитала названия. – Хм… Вы правы. Очень странно! Наверное, административная ошибка.

Реми улыбнулась.

– Спасибо за помощь. Мы походим еще немножко.

– Да, пожалуйста. Если вам так интересно, полистайте документы в компьютере – все они в свободном доступе, даже те, что не выставлены.

Сэм рассматривал на стене фотографии.

– Я почти размечталась, что в списке будет «Шенандоа», – подойдя к нему сзади, тихо сказала жена.

– А на фото? – отозвался Фарго.

– Что?

Он указал на верхний увеличенный снимок, размером четыре на шесть футов. Надпись на табличке гласила:

Северовосток. Вид с палубы

британского грузового судна «Солсбери»,

пришвартованного в одиннадцати милях

к востоку от Кракатау,

27 августа 1883 год.

На снимке: остров Пулау

Легунди и устье залива Лампунг

– Видишь? – взволнованно спросил Сэм.

– Вижу…

На фоне ПулауЛегунди, на переднем плане, застыл парусный трехмачтовый клипер, верхняя часть которого была выкрашена в черный цвет.

– Это ничего не значит, – запротестовала Реми. – В ту эпоху наверняка уйма кораблей походила на «Шенандоа».

– Пожалуй.

– Давай проверим. Вот прикинь, длина «Шенандоа» составляла двести тридцать футов, водоизмещение – тысяча двести тонн. Да еще полная боевая экипировка! Сто процентов, зайди такой корабль в Зондский пролив, любой капитан… нет, даже самый никудышный вахтенный его сразу приметит.

Фарго прошли к стойке с компьютером и, разобравшись с управлением, принялись листать музейные архивы, рассортированные по темам, датам и ключевым словам с указанием перекрестных ссылок. Перебрав за час всевозможные словосочетания, Сэм вдруг наткнулся на запись капитана немецкого торгового судна «Минден».

Он вывел на экран перевод текста.

«26 августа 1883, 14.15. Сзади на близком расстоянии прошел парусный клипер с паровой машиной, название неизвестно. По правому борту восемь пушечных портов. На приветствие не откликнулся. Встал на якорь с южной стороны ПулауЛегунди».

Сэм пролистал несколько записей.

«27 августа 1883 года, 06.30. Извержение стало сильнее. Огромная волна чуть нас не утопила. Приказал экипажу начать подготовку к немедленному отплытию».

– Вот так так… – пробормотал он и вновь тронул сенсорный экран. Всплыла новая запись из судового журнала.

«27 августа 1883 года, 08.00. Идем самым полным ходом, курс 041. Надеемся добраться до подветренной стороны ПулауСебеси. Неопознанный клипер попрежнему пришвартован у южной стороны ПулауЛегунди. Снова не откликнулся на приветствие».

Фарго прокрутил текст немного вниз.

– Конец. Это последняя запись «Миндена». Должно быть, речь о «Шенандоа». Все сходится: время, восемь пушек… На борту «Шенандоа» было столько же.

– И что? – сказала Реми. – Последнюю запись капитан «Миндена» сделал за два часа до кульминационного взрыва Кракатау. Какой бы корабль там ни стоял, пробыл он в заливе, скорее всего, недолго: либо сам ушел, либо его унесло цунами, либо смел пирокластический поток.

– Есть еще вариант, – ответил Сэм.

– Ну?

– Его постигла та же участь, что и «Бероу». Волна могла выбросить корабль в глубь острова.

– Так его бы уже давно нашли!

– Может, нашли, может, и нет…

– Сэм, Суматра огромна. Откуда ты предлагаешь начать?

Он указал на фотографию:

– С места последней швартовки.

– Здравствуйте, Фарго! – раздался голос позади них.

Сэм и Реми обернулись.

Перед ними стоял Итцли Ривера.

– Наши случайные встречи повторяются с завидной регулярностью. Откровенно говоря, немного надоело, – отчеканил Сэм.

– Это легко уладить.

– Если мы поможем закончить то, с чем вы не справились самостоятельно.

– Читаете мои мысли, – вскинул бровь мексиканец.

– Только финальная часть вашего плана подкачала, – прищурилась Реми. – Вы нас убьете.

– Не обязательно.

– Обязательно, обязательно, – усмехнулся Сэм. – И вы знаете, и мы знаем. Нам даже известно о грязных делишках Гарсы, которые он проворачивает втихую. Этой тайны хватит, чтобы отправить его в отставку со всей шайкойлейкой. У нас, в отличие от других жертв, уйма информации. На Занзибаре вы убили женщину за обломок меча!

– А восьмерых – если не ошибаюсь – вообще за мелочи! – добавила Реми.

Ривера пожал плечами.

– Ну, что мне остается сказать…

– Например, поинтересоваться, где тут самый высокий небоскреб, с которого можно спрыгнуть, – язвительно заметила Реми.

– Нет! Лучше попросить у нас результаты исследований, пообещав взамен соврать своему боссу, что уже убил излишне любопытных американцев.

– Мистер Ривера, вроде мы не первый день знакомы. Неужели вы до сих пор считаете нас такими доверчивыми? – укоризненно сказала Реми. – Никудышный из вас ученик.

– Вам просто везло. Но полоса удач закончилась.

– Интересный расклад получается! – рассмеялся Сэм. – Вариант первый: мы отдаем материалы – и нас убивают. Вариант второй: мы ничего не отдаем – и можем дальше испытывать судьбу. Правильно?

– Вот оно что… – протянул Ривера. – Теперь мне ясен ход ваших мыслей. Ладно, расставим точки. Вы отдаете материалы – взамен обещаю убить вас быстро и безболезненно. Если продолжаем играть в кошкимышки… Рано или поздно я вас поймаю. И буду мучить вашу жену, пока вы не отдадите все, что нужно.

Резко шагнув вперед, Сэм смерил мексиканца тяжелым взглядом.

– Вам бы хороших манер поднабраться.

Отведя край куртки, Ривера продемонстрировал рукоять пистолета.

– А вам – благоразумия.

– Жена говорит мне то же самое.

– До чего ж вы упрямы! Оба. А теперь уходим. Все вместе. Попробуете затеять драку или привлечь внимание окружающих, пристрелю вашу супругу. Ну и вас следом. Идемте! Нас ждет лодка. Выйдем из музея и…

– И не подумаем.

– Что?

– Что слышали.

– Мистер Фарго, это не блеф. Я уложу обоих.

– Охотно верю. Только не думайте, что я так просто дамся.

– Меня никто не остановит. Пока явится полиция, я буду уже далеко.

– И что дальше? Неужели вы считаете, что мы таскаем документы с собой? Нельзя так недооценивать людей. Вы ведь перевернули наш номер вверх дном, но ничего не нашли. Так?

– Так, – признал он.

– У нас лишь несколько снимков. Уверяю, ничего нового вы на них не увидите, – усмехнулся Сэм. – Если вы нас убьете, дело получит огласку. Самолет еще и до Мехико не долетит, как по всем новостным каналам начнут мусолить эту историю.

– Вам не хватает информации, иначе бы вы не приехали в Индонезию, – холодно заметил Ривера. – Вы не знаете, что нашел Блэйлок. Даже не знаете, что он искал.

– Вы, как я понимаю, тоже.

– Не забывайте – эту тайну я храню почти десять лет. А вы занялись расследованием всего несколько недель назад. Что бы вы ни нашли, какую бы историю ни поведали миру, мы легко перетасуем факты и повернем ее в нужное русло. Вам известно, на кого я работаю. Вам известно его могущество. Допустим, вы выживете – но до вас все равно доберутся. Только сперва общественность узнает, как парочка кладоискателей, жадных до денег и славы, годами дурачила людей ради личной наживы.

– Главное в жизни – здоровье, – мило улыбнулась Реми.

– И чувство юмора, – добавил Сэм. – Почему бы при такой железной уверенности не пустить дело на самотек? Уехали бы домой…

– Не могу. Я солдат. У меня приказ.

– Мда… патовая ситуация. Так стреляйте или уходите!

Немного подумав, Ривера кивнул.

– Что ж, дело ваше, мистер и миссис Фарго. Но запомните, я давал вам шанс. Мы могли решить вопрос быстро и просто. Не важно, что будет дальше. Моя забота – навеки упокоить вас в Индонезии.

ГЛАВА 43

Залив Лампунг, Суматра

Фарго сбросил скорость и развернул лодку носом против ветра. Судно, остановившись, закачалось на волнах из стороны в сторону. Слева в нескольких сотнях ярдов высился Мутун, один из крошечных зеленых островков, в изобилии рассеянных у побережья залива; справа в отдалении раскинулся «ИндахБич».

– Послушай, прошу тебя… – начал Сэм.

– Мы уже все обсудили. Причем несколько раз. Сэм, я попрежнему против. Если ты остаешься, я тоже остаюсь.

– Тогда едем домой.

– Тебе же не хочется домой?

– Верно, но…

– Фарго, – отчеканила Реми, – не нервируй меня. Я уже завожусь.

Это он и так понял: раз зовет по фамилии – значит, терпение на исходе.

После неожиданной встречи с мексиканцем Фарго сели на паром, направляющийся к отелю «СольМарбелла», расположенному в пятнадцати милях от пристани «КаритаБич». Пока паром готовился к отплытию, Сэм не сводил глаз с быстроходного катера Риверы – наконец белое пятнышко скрылось за мысом Танджунг.

На Яве супруги поймали такси и прямым ходом помчались во «Времена года» паковать вещи. Из отеля машина отвезла их в аэропорт, откуда ближайшим рейсом «Батавия эр» они отправились на Суматру, в Лампунг. Прилетели затемно, а заселившись в отель на берегу залива, сразу позвонили Сельме.

Добраться до ПулауЛегунди следовало как можно скорее. Внезапное, хотя и предсказуемое, появление Риверы в музее вкупе с недвусмысленными угрозами только подстегнули Фарго. Покончить с делом – и ускользнуть под защиту родных стен! Умница Сельма, как обычно, все устроила наилучшим образом: арендовала моторизованное пиниси (разновидность узкого плоскодонного кеча) и необходимое оборудование – Сэму и Реми оставалось лишь подойти перед рассветом к причалу.

Близился полдень, а они покрыли всего треть расстояния до острова.

– Прежде мы не бегали от людей вроде Риверы. Так зачем отступать? – с вызовом сказала Реми.

– Сама знаешь зачем.

Она подошла к мужу и ласково сжала его плечо.

– Сэм, вези нас дальше. Закончим дело вместе.

Вздохнув, он улыбнулся.

– Ты – необыкновенная!

– Знаю. Ну же, заводи мотор.

Ближе к вечеру темная клякса на сумрачном горизонте начала приобретать очертания острова с крутыми скалистыми берегами и яркозелеными вершинами. Формой этот необитаемый клочок суши, размером четыре на две мили, напоминал зубчатую запятую. Когдато ПулауЛегунди, как и остальные острова Зондского пролива, густым слоем накрыл вулканический пепел Кракатау. За сто тридцать лет, благодаря дождям, ветру и неизменно терпеливой материприроде, на уединенном островке разросся пышный тропический лес.

Всего спустя сутки после вылета из Джакарты они уже подплывали к ПулауЛегунди. Над зелеными вершинами клонилось к закату солнце. Сэм направил пиниси в укромную бухту на восточной стороне, к белому песчаному пляжу, шириной футов десять. Под днищем заскрипел песок, Реми прыгнула в воду. Передав жене рюкзаки, Сэм тоже выбрался на берег и привязал канат лодки к ближайшему дереву.

Реми разложила на земле купленную в отеле карту – единственное, что они могли себе позволить при сложившихся обстоятельствах. Еще в музее Фарго просмотрел несколько электронных карт и мысленно пометил место стоянки корабля.

– Отсюда до западной стороны меньше мили, – проговорил он, склонившись над планом острова. – Насколько я могу судить, «Шенандоа»…

– Если то был «Шенандоа», – вставила Реми.

– Очень надеюсь, что именно он. По моим прикидкам, корабль стоял здесь, в относительно мелководном заливе. Если проследить путь «Бероу»…

– Да, напомника мне эту историю.

– Насколько известно, «Бероу» – единственный корабль, выброшенный в глубь суши, причем целым и невредимым. Более мелкие суда либо утонули в проливе, либо погибли под натиском последней волныцунами. Я же думаю, его спасло то, что он стоял на якоре в устье реки.

– На линии наименьшего сопротивления, – кивнула жена.

– Совершенно верно. Корабль вынесло на землю по давно существующему углублениюруслу. Если через место стоянки «Шенандоа» провести линию от Кракатау до острова, то выйдешь…

– К ложбине, – закончила его мысль Реми, еще ниже склоняясь над картой.

– И довольно глубокой, – подчеркнул Сэм. – Длиной в одну милю, шириной в четверть, с обеих сторон – пятисотфутовые холмы. А заканчивается она у подножия третьего холма, в нескольких сотнях ярдов от противоположного края острова.

– Но почему ты считаешь, что стихия не стерла корабль в порошок? Может, его перекинуло через остров и шмякнуло о дно? – возразила она. – Мы ведь в двадцати пяти милях от Кракатау. «Бероу» находился в пятидесяти – и то его на несколько миль в глубь суши забросило.

– Смотри: вопервых, склоны холмов вокруг ложбины намного круче, чем берега реки, а вовторых, «Шенандоа» в четыре раза тяжелее, чем «Бероу». Там и железный каркас, и двойная обшивка из дуба и тика… Не забывай, корабль изначально готовили к суровым боевым будням.

– Убедительно, – хмыкнула Реми.

– Надеюсь, моя теория подтвердится практикой, – подмигнул жене Сэм.

– Я тоже, только… у меня еще придирка…

– Выкладывай!

– Как «Шенандоа» удалось пережить пирокластический поток?

– На этот счет у меня тоже есть теория! – оживился он. – Рассказать?

– Не стоит. Подтвердится твоя правота – расскажешь. Если нет, уже будет неважно.

Собрав вещи, Фарго нырнули в темноту леса. Буквально через пять минут стало ясно, что мадагаскарские джунгли и рядом не стояли с зарослями ПулауЛегунди. Деревья перегораживали путь сплошной стеной; чтобы протиснуться между ними, приходилось вилять из стороны в сторону. По могучим стволам, снизу вверх, змеились лианы; зеленые плети спутанными клубками свисали с ветвей до земли. Не прошли они и сотни ярдов, как у Сэма разнылось плечо от размахивания мачете.

Обнаружив в подлеске небольшое свободное пространство, Фарго сделали привал. Обоих мучила жажда. Вокруг роились насекомые, норовя залететь то в нос, то в уши. Супруги поспешили намазать незащищенную кожу заранее припасенным репеллентом. Над головой, в гуще листвы, перекрикивались невидимые птицы.

– Помоему, хороший знак, – вдруг задумчиво сказал Сэм.

– Что? – не поняла Реми.

– Видишь, какой слой плесени на стволах деревьев? А сколько лиан их оплетают? Настоящая броня! Что полезно для деревьев, то полезно и для корабельной обшивки.

Отпив еще немного из фляги, он передал воду жене.

– Наверху идти будет легче.

– Да уж наверняка! – согласилась Реми.

– Больше света – меньше лиан.

– Ага. И чем выше, тем подъем круче, – с задорной улыбкой добавила она. – Вот так всегда… Жизнь – вечный компромисс.

Сэм взглянул на часы.

– До захода солнца два часа. Ты ведь не забыла упаковать противомоскитный гамак, а? – встревожился он.

– Нет, конечно. Только мангал, мясо и холодильник с пивом, извини, не взяла. Запамятовала!

– Так и быть, на этот раз прощу.

Еще полтора часа они медленно, но верно, цепляясь за торчащие из земли корни и болтающиеся лианы, карабкались вверх по западному склону горы, пока Сэм наконец не объявил привал. Подготовка к ночлегу много времени не заняла: между деревьями натянули двуспальный гамак, по очереди проверили швы противомоскитной сетки и забрались внутрь. Реми достала из рюкзака запас еды – вяленое мясо, сушеные фрукты и воду, немного, правда, нагревшуюся за день. После ужина, минут через двадцать, обоих сморил сон.

На рассвете путешественников разбудила природная симфония джунглей. Наскоро перекусив, Фарго двинулись дальше. Ближе к вершине горы лес действительно поредел, вскоре Сэм убрал мачете в ножны. В четверть одиннадцатого они вышли из джунглей на гранитное плато, шириной десять футов.

– Вот это, я понимаю, вид! – восхитилась Реми, сбрасывая рюкзак.

Впереди расстилалась сверкающая синь Зондского пролива. В двадцати пяти милях от ПулауЛегунди поднимались отвесные скалы Кракатау, а еще дальше виднелось западное побережье Явы. Фарго подошли к краю площадки: на глубине в пятьсот футов, у подножия шестидесятиградусного склона, зеленела лощина, зажатая с двух сторон стенами холмов. Слегка изгибаясь, она уходила на милю вперед к дальнему концу острова.

Сэм указал на залив, голубеющий у прохода в лощину.

– Примерно вон там стоял на якоре «Шенандоа».

– Тогда позволь узнать, почему мы не начали прямо оттуда? Шли бы себе спокойно через лощину…

– Вопервых, это наветренная сторона пролива. Возможно, я параноик, но мне не хотелось, чтобы нас увидели.

– А вовторых?

– Отсюда хороший обзор.

Реми заулыбалась.

– А отчасти ты надеялся увидеть торчащую среди деревьев мачту. Угадала?

Сэм тоже улыбнулся.

– Даже не отчасти… Впрочем, я ничего не вижу. А ты?

– Тоже ничего. Может, пока расскажешь, как, потвоему, «Шенандоа» удалось уцелеть после пирокластического потока? – прищурилась Реми.

– Видишь ли, мне вспомнились жертвы Везувия, «помпейский эффект». Наверное, есть специальный научный термин для этого явления – ты, возможно, знаешь.

Итальянский город Помпеи, оставивший память в веках благодаря извержению вулкана в семьдесят девятом году нашей эры, также прославился «мумиями» – слепками жителей, увековеченных в гипсе в последний миг жизни. Как и Кракатау, жерло Везувия выплеснуло на склоны горы раскаленную смесь пепла и пемзы, которая прокатилась по городу, сжигая и накрывая собой практически все, что попадалось на пути. Люди, животные, застигнутые палящей тучей на улице, за секунду изжарились заживо, и их мгновенно накрыл толстый слой пепла. Плоть со временем разложилась, а затвердевшая оболочка вулканической грязи осталась, сохранив изначальную форму тел.

– Наверное, так и называется, как ты сказал, – ответила Реми. – Только тут, помоему, немного другой принцип действия.

– На это я и рассчитываю. Допустим, цунами всетаки выбросило «Шенандоа» на остров. Пропитанный насквозь водой корабль накрыло тысячами тонн мокрых деревьев и прочей растительности. Примчавшийся следом пирокластический поток испарил всю влагу, а затем, как я надеюсь, вместо судна сжег толстый ковер листвы.

Слушая его объяснение, жена задумчиво кивала.

– Ага… И теперь это добро погребено под многими футами пепла и пемзы.

– Ну, такова моя теория.

– Почему его до сих пор не нашли?

Сэм пожал плечами.

– А его никто и не искал. Знаешь, сколько ценных артефактов обнаружили совершенно случайно всего в нескольких футах от мест многолетних раскопок?

– И не сосчитать! – согласилась она.

– Кроме того, длина корабля всего двести тридцать футов, ширина – тридцать два. Лощина же… – он быстро посчитал в уме, – в двадцать пять раз длиннее и в сорок раз шире.

– Да, Сэм Фарго, голова у тебя работает что надо. – Реми глянула вниз. – Что делать будем? Спускаться напрямую?

Сэм кивнул:

– Помоему, одолеем.

Спуск оказался не особенно сложным, хотя и отнял много времени. Шагая по стволам растущих по диагонали деревьев, точно по импровизированным ступеням, Фарго спустились в еще более густую чащу. Тут царили сумерки – плотный листовой полог почти не пропускал солнечные лучи.

Сэм объявил привал, несколько раз торопливо глотнул из фляги и побрел вдоль склона холма, бросив через плечо:

– Я мигом!

Вернулся он через минуту, с парой тяжелых, крепких «посохов». Палку покороче вручил Реми.

– Шуровой лом? – улыбнулась она.

– В некотором роде. Придется много ходить – иначе корабль не найти. Кроме того, если он скрыт под слоем окаменевшей растительности и пепла, нужно искать пустоты, проверять щели. Чем большую территорию мы прозондируем, тем выше вероятность наткнуться на «Шенандоа».

– Если, конечно…

– Хватит. Не говори так.

На протяжении шести часов, до самого вечера они прочесывали лощину, простукивали палками дно и склоны, стараясь не потерять намеченные ориентиры.

– Уже шесть, – глянул Сэм на часы. – Добьем эту линию – и хватит. Рабочая ночь закончена.

Реми устало рассмеялась.

– И удалимся под сень родного гамака… – Споткнувшись о корягу, она вдруг растянулась на земле. – Ой!

Сэм подскочил к ней и опустился на колено:

– Ты как? Цела?

Реми перевернулась, смахнув со щеки прилипшую прядь волос.

– Да, все хорошо. От усталости, наверное.

Муж помог ей подняться.

– А где моя палка? – Она огляделась по сторонам.

– Под ногами.

– Что? Где?

Сэм указал вниз: из земли на два дюйма торчал деревянный кончик.

– Либо это волшебство, – взволнованно проговорил он, – либо ты нашла пустоту!

ГЛАВА 44

ПулауЛегунди, Зондский пролив

Осторожно отступив на несколько футов назад, Фарго осмотрели подозрительный участок.

– Ничего? – спросил Сэм.

– Неа.

– Забериська на дерево.

– Раз мы до сих пор не провалились, значит, не провалимся.

– Реми, пожалуйста. – Он выразительно взглянул на жену.

Она попятилась назад, пока не уперлась в ствол дерева, и, развернувшись, взобралась на нижнюю ветку. Сэм сбросил рюкзак. Придерживая посох горизонтально на уровне пояса, точно канатоходец, он медленно подошел к провалившейся палке, опустился на колени, аккуратно ее вытащил и, нашарив в кармане брюк головной фонарь, направил луч в отверстие.

– Глубоко! – крикнул он Реми. – Дна не видать.

– Что ты собираешься делать?

– Хочу расширить дыру и спуститься вниз. Только там совсем темно, нужен дневной свет. Придется разбить лагерь, заночевать.

Поспать толком не удалось: почти всю ночь проболтали, гадая, что же закопано всего в нескольких футах от гамака. Пробежав по следам Уинстона Блэйлока в прямом и переносном смысле, Сэм и Реми испытывали чувство, будто сами долгие годы гонялись за «Шенандоа».

Когда солнце взошло достаточно высоко и, пробившись сквозь листовой полог, осветило «рабочую площадку», Фарго, быстро позавтракав, поспешили к пробитому отверстию. В этот раз они захватили припасенный моток нейлонового каната длиной в тридцать футов.

Один конец каната Реми дважды обмотала вокруг ствола ближайшего дерева; на другом конце Сэм соорудил нечто вроде подвесного хомута, накинул его на себя и подтянул петлю под мышки.

– Удачи! – подмигнула жена.

Он опустился на колени и начал осторожно долбить землю палкой, сбрасывая в неведомые глубины куски грунта и затвердевшего пепла. По мере того как дыра расширялась, Сэм отползал назад. Через пять минут перед ним зиял просторный лаз.

Фарго встал на ноги.

– Держишь? – спросил он через плечо.

Реми сжала канат покрепче, подтянула провисшую часть, а ногами уперлась в ствол.

– Держу!

Сэм дважды аккуратно подпрыгнул на месте. Повертел головой.

– Есть трещины?

– Ничегошеньки! – отозвалась Реми.

Тогда он несколько раз, уже энергичнее, топнул по земле ногой.

– Помоему, провалиться нам не грозит.

Реми отвязала канат и подошла к дыре. Сэм тоже снял с себя веревку – привязал ее к ремешку фонаря, включил свет и начал медленно спускать вниз, отмеряя длину предплечьем. Наконец канат провис. Фонарь лежал на дне подземной полости. Сэм и Реми, склонившись над отверстием, всматривались в полумрак.

Спустя мгновение жена прошептала:

– Это ведь… Нет! Быть не может!

– Кость? Вполне вероятно. – Он поднял взгляд на Реми. – Знаешь что? У меня предложение: первым пойду я. Ну как?

– Замечательно!

Выудив фонарь, они принялись вязать на канате узлы, чтобы цепляться за них при спуске и подъеме. Сэм свесил ноги в отверстие, качнулся вперед и, перебирая веревку, заскользил вниз.

Его охватило странное ощущение: он как будто спускался сквозь толщу веков в прошлое. Наверное, схожее чувство испытывает геолог, изучающий поверхность скалы. Сначала шел слой обычной почвы; еще через два фута цвет изменился – стал светлокоричневым, затем грязносерым.

– Прохожу через слой пепла! – крикнул Фарго жене.

Вскоре в пепле появились следы окаменевших растений, древесины – ветви, узорчатые прожилки.

Наконец подошвы коснулись дна. Сэм уперся носками ботинок в стенки шахты и, убедившись в надежности опоры, медленно перенес вес на ноги: вроде не проваливается. Сбоку торчала коряга, которую они приняли за остов ступни.

– Реми, это обыкновенный корень! – прокричал он жене.

– Слава богу!

– Но боюсь, в следующий раз попадется всетаки оно самое…

– Знаю, – вздохнула она.

– Скинька палку!

Заполучив «инструмент», Фарго принялся орудовать им как ручным буром, а потом – как мешалкой, обстукивая и отскребая стенки шахты. Наконец колодец обрел нужную ширину. В воздухе кружил пепел. Дождавшись, когда серое облако уляжется, Сэм присел на корточки и увеличил шахту еще на четыре фута.

– Какая там глубина? – поинтересовалась Реми.

– Примерно восемь футов. – Он сунул палку за пояс. – Только надо убрать мусор.

– Один момент! – ответила жена и, отлучившись на несколько секунд, тут же вернулась. – Лови!

На голову ему упал нейлоновый мешок, привязанный затягивающимся шнуром к веревке. В три подхода, в четыре руки, они выгребли из шахты лишнюю землю: Сэм наполнял мешок, Реми вытягивала наверх.

Фарго снова начал спускаться. Верхний слой почвы плотно утрамбовал нижние; на десятифутовой отметке цвет грунта вновь изменился с серого на коричневый, а потом на черный.

И вдруг… Сэм замер. Сердце учащенно забилось. Он направил свет фонаря в сторону, пытаясь выхватить лучом замеченный предмет. Вот оно! Чтобы не упасть, Фарго уперся ногами в стенки колодца.

– Реми, тут доска!

После непродолжительного молчания сверху донесся слабый голос жены:

– Сэм, я… я в шоке. Опиши, что ты видишь!

– Горизонтальный кусок дерева, три дюйма толщиной. Мне видно дюймов восемь – десять.

– Три дюйма? Для спардека тонковато, – принялась рассуждать Реми. – Может, крыша салона на верхней палубе? Что там еще бывает? Люк машинного отделения, люк каюткомпании, рулевая рубка. Ничего похожего на стекло не видно?

– Нет! Ладно, двигаю дальше.

Сэм вновь опустился на дно. Вместе с Реми они подняли наверх еще несколько мешков земли. Фарго уперся носками ботинок в стенки и заработал палкой. При первом же ударе палка глухо стукнула по дереву. Новый удар – снова по дереву. Расчистив остаток шахты, он осветил дно фонариком и крикнул:

– Я нашел палубное покрытие!

Сэм осторожно ступил на палубу. Под тяжестью человеческого веса доски со скрипом прогнулись. Смахнув ботинком мусор в сторону, он стукнул по дереву пяткой. Послышался хруст. Это радовало. Еще дюжина ударов – и под ногами зияла неровная двухфутовая дыра, в которую тут же ссыпались щепки и оставшийся мусор.

– Лезу вниз!

Он медленно спустился в отверстие. Солнечный свет потускнел, затем совсем погас, осталось лишь слабое сияние фонаря. Ноги коснулись твердой поверхности. Сэм проверил ее на крепость: вроде держит. Он отпустил веревку.

– Я внизу! Помоему, все нормально!

– Спускаюсь! – отозвалась Реми.

Спустя две минуты она стояла рядом с мужем.

– Это, наверное, крыша салона. – Реми направила луч фонаря в отверстие над головами.

– Значит, тут жилая палуба, – добавил Сэм.

А точнее, могила, мрачно подумали оба, рассмотрев обстановку. По обе стороны помещения с потолка свешивались подвесные койки, штук двадцать. В койках лежали скелеты – в основном голые кости, лишь на неприкрытых одеждой участках коегде виднелась иссохшая плоть.

– Такое чувство, что они просто лежали и ждали смерти, – прошептала Реми.

– Возможно, так и было, – ответил Сэм. – Корабль замуровало. Тут выбор невелик: задохнуться, умереть от голода или покончить жизнь самоубийством. Командуй, куда идти дальше.

Они, конечно, изучили первоначальный план корабля, но занзибарский султан или Блэйлок могли в нем чтонибудь изменить под свой вкус и нужды. Местоположение жилой палубы как будто соответствовало схеме. Повезет ли так с остальными помещениями?

Реми направилась вперед. Палуба сохранилась в превосходном состоянии. Если бы Фарго не спустились сюда таким замысловатым путем, то никогда и не подумали бы, что над ними четырнадцатифутовая толща земли.

– Явно не хватает кислорода, – заметила Реми. – Настоящий склеп, наглухо замурованный на сто тридцать лет.

Лучи фонарей высветили впереди деревянную колонну.

– Фокмачта? – предположила Реми.

– Она самая.

С другой стороны высилась переборка; две ступени вели, похоже, к бывшей офицерской каюте, которую новые хозяева превратили в склад для досок и парусины.

– Пойдем к корме, – предложил Сэм. – Если Блэйлок не вышел на палубу при ударе стихии, то, скорее всего, находился либо в каюткомпании, либо в своей каюте.

– Ты прав.

– Знаешь, меня всегда влечет неизведанное, но тут, помоему, как раз тот случай, когда «благоразумие – та же храбрость».

Реми согласно кивнула.

– Мда… Без команды археологов тут не обойтись. Работы не на один год.

Они зашагали к корме. Глухо стучали по настилу подошвы, гулким эхом разносился шепот. Фарго выбрались из люка жилой палубы: перед ними высилась гротмачта; дальше шла переборка и трап, ведущий на главную палубу.

– Тупик, – сказала Реми. – Если только мы не хотим перейти на главную палубу и оттуда пробираться в каюткомпанию.

– Оставим это для плана Б. По схеме за переборкой угольные бункеры и верхний уровень машинного отделения. За ними корма. Насколько известно, султан иногда перевозил контрабанду. Нужно проверить, не устроил ли он на корабле тайник.

Высота переборки составляла шесть футов, а ширина – тридцать, во всю палубу. Подсвечивая себе фонарями, Фарго внимательно осмотрели препятствие от края до края. Под местом стыка трапа и верхней палубы, на одной из досок, Реми бросилась в глаза зарубка размером с монету. В ответ на нажатие пальца раздался щелчок. Вниз откинулась крышка люка. Сэм ее подхватил, придержал и, встав на цыпочки, осторожно заглянул внутрь.

– Проход… – сказал он.

– К тому же ведет в нужном направлении.

Он помог жене залезть в люк и, подтянувшись, взобрался следом. Глухо стуча коленками по дереву, они поползли к корме.

– Кажется, под нами угольные бункеры, – пропыхтел Сэм.

Через десять футов Реми остановилась.

– Снова переборка.

Она начала простукивать препятствие, ощупывать доски…

Зарубка!

– Ага! Второй люк!

Реми нырнула в проем – под тяжестью ее веса грохотнул металл. Фарго подполз к выходу, ухватился за пиллерс и выбрался наружу.

Они стояли на узком переходном мостике. Внизу, в слабом свете фонарей, вырисовывались темные очертания труб, перекладин, машинного оборудования.

Конец мостика упирался в кормовую переборку; параллельный ей короткий трап вел наверх к очередному люку. Фарго нырнули в черный проем и очутились в низком помещении, не выше четырех футов.

Сэм, согнувшись в три погибели, пошарил по сторонам лучом фонарика.

– Мы под каюткомпанией. Отсюда должен открываться другой…

– Я уже нашла.

Муж обернулся – над головой Реми висела крышка люка.

– Ай да султан! Хитрец! – улыбнулась она. – Как думаешь, не гарем ли он тут держал?

– Очень на него похоже. – Фарго встал под отверстием, сцепив руки в замок. – Давай, Реми, выбирайся!

Лаз вывел их в коридор тридцать футов длиной. Сзади высилась бизаньмачта «Шенандоа», по правой стороне тянулся ряд дверей, всего пять, – видимо, каюты офицерского состава.

Сэм открыл первую.

– Гальюн, – прошептал он.

Они проверили остальные помещения: вторая и третья каюты оказались пустыми, а в четвертой и пятой… на каждом ярусе двухъярусной кровати вверх лицом лежал скелет.

– Заживо погребенные… – в ужасе пробормотала Реми. – Господи, сколько же это длилось?

– Неважно сколько… В любом случае, это был кошмар.

В конце прохода они свернули в коридор левого борта. С одной стороны располагались каюты, с другой – единственная дверь каюткомпании.

– Хочешь заглянуть? – спросил Сэм.

– Не очень. Наверняка то же самое, только в большем количестве.

– Ладно. Тогда осталось проверить последнюю комнату.

Медленно и неохотно, они обернулись назад: до крепкой дубовой двери с тяжелыми коваными петлями и железной ручкой, выдержанной в том же стиле, было всего несколько футов.

– Капитанская каюта, – вздохнул Фарго.

– У меня сейчас сердце выпрыгнет… – прошептала Реми.

– У меня тоже.

– Кто первый?

– Дамы…

Направив луч фонаря над плечом жены, Сэм подсветил ей путь до каюты. Реми взялась за ручку и, немного помедлив, потянула ее вниз. Дверь бесшумно подалась внутрь; петли, как ни странно, даже не скрипнули.

Площадь капитанской каюты на «Шенандоа», как заблаговременно выяснили Фарго, составляла восемьдесят квадратных футов: десять футов в длину, восемь в ширину, – роскошные апартаменты по сравнению с офицерскими жилищами, не говоря уже о спальных местах для рядовых.

Блэйлока Сэм и Реми увидели одновременно: креслокачалка, обращенное к четырем многостворчатым окнам на корме, стояло как раз напротив двери. Над спинкой виднелся череп, обтянутый шероховатой кожей с несколькими пучками волос соломенного цвета.

Они по очереди переступили порог и с двух сторон обошли кресло. Лучи фонарей озарили неподвижную фигуру капитана.

Во время трехнедельного расследования именно таким Фарго и представляли костюм Уинстона Блэйлока: высокие ботинки, армейские брюки, охотничья куртка. Скелет отличали удивительно широкие плечи, мощная грудная клетка, длинные ноги – даже после смерти этот человек производил внушительное впечатление.

Руки его лежали на коленях ладонями вверх… А в ладонях, искрясь и переливаясь в свете фонаря всеми оттенками зеленого, покоилась статуэтка малео размером с футбольный мяч.

Осторожно нагнувшись, Сэм молча взял драгоценную птицу. Еще с минуту оба неподвижно смотрели на мертвого Блэйлока, а затем принялись обыскивать каюту. В комнате не оказалось ни судового журнала, ни документов, только три пергаментные страницы, исписанные с обеих сторон аккуратным почерком капитана. Реми пробежалась глазами по записям.

– Три письма для Констанс, – сказала она.

– Каким числом датированы? – быстро спросил муж.

– Четырнадцатое августа. Двадцатое августа… – Реми на миг умолкла и потрясенно прошептала: – Последнее от шестнадцатого сентября.

– Спустя три недели после катастрофы…

Обратно пошли тем же путем: свернули в проход по правому борту, спустились в люк, пересекли машинное отделение и через проходной канал выбрались на жилую палубу.

Сначала на поверхность поднялась Реми, вытянула привязанную мужем к концу веревки драгоценную статуэтку и вновь сбросила канат в шахту; Сэм выкарабкался из подземелья последним.

Проход в шахту они заложили крестнакрест небольшими ветками и прутьями. «Решетку» присыпали землей.

– Помоему, бросить их тут… неправильно, – грустно сказала Реми.

– А мы вернемся, – ответил Сэм. – Мы проследим, чтобы о нем позаботились… чтобы обо всех позаботились.

Погруженные в невеселые думы, Фарго быстро взобрались на плато, а спустя три часа уже спускались по знакомой, прорубленной Сэмом тропе к морю. В этот раз впереди шагала Реми. Вскоре за деревьями показался белый песчаный берег. Фарго скользнул взглядом по кромке воды.

Лодка исчезла.

– Реми, стой… – прошипел он.

Встревоженный недобрым предчувствием, Сэм торопливо скинул рюкзак, вытащил из верхнего кармана статуэтку, забросил ее в кусты и, взвалив вещи на спину, поспешил за женой.

– В чем дело? – Она обернулась. Выражение, застывшее на лице мужа, ей не понравилось. – Да что происходит? – перешла на шепот Реми.

Откудато справа, из глубины чащи, раздался голос Итцли Риверы:

– Засада, миссис Фарго.

– Назад! – приказал Ривера. – До песка пять футов. Мистер Фарго, ваша жена под прицелом. Еще шаг, миссис Фарго.

Реми подчинилась.

– Бросьте рюкзак.

Она бросила.

– Теперь вы, мистер Фарго. Руки вверх!

Сэм спустился к пляжу. Из джунглей, слева от тропы, выступил парень с винтовкой; с правой стороны, одновременно с ним, выскочил Ривера и чтото проговорил в рацию. Через десять секунд изза мыса показался катер с двумя вооруженными мексиканцами на борту. Скользнув в бухту, в шести футах от берега судно остановилось.

– Вы нашли корабль? – спросил Ривера.

Врать не имело смысла.

– Да, – ответил Сэм.

– Блэйлок был на борту?

– Да.

Сэм и Реми переглянулись. Оба знали, о чем их сейчас спросят.

– Нашли чтонибудь интересное? – прищурился мексиканец.

– Три письма.

– Обыщи их! – скомандовал Ривера сообщнику поиспански.

Оттащив рюкзаки футов на десять в сторону, тот начал перебирать вещи. Айфоны и спутниковый телефон он разбил прикладом винтовки, а обломки отшвырнул ногой в воду. Следом обыску подверглись сами Фарго.

– Пусто, – отчитался подчиненный. – Только письма.

– Можете оставить их себе, – бросил Сэму Ривера. – Взамен я забираю вашу жену.

– Черта с два! – Он стремительно шагнул к мексиканцу.

– Сэм, не надо! – закричала Реми.

Напарник Риверы подскочил к Фарго и врезал прикладом по спине, прямо над почками. Сэм упал на колени, но быстро поднялся. Глубокий вдох помог ему немного успокоиться.

– Ривера, можете…

– Забрать вас вместо нее? Нет уж, спасибо. – Мексиканец достал из кармана мобильник и протянул его Фарго. – Он не отслеживается. Счет пополнен. Хватит на три минуты разговора. Даю вам двадцать четыре часа на поиск Чикомостока.

– Не успею.

– Ничем не могу помочь. Когда определите местонахождение Семи пещер, наберете следующий номер: звездочка, шесть, девять. На звонок отвечу я. Спустя двадцать четыре часа и одну минуту ваша жена умрет.

Сэм обернулся к Реми и твердо сказал:

– Не волнуйся, все будет хорошо.

Она выдавила улыбку.

– Я знаю.

– Уведи ее, – приказал Ривера подручному.

Реми под прицелом отконвоировали к катеру. Мексиканцы перетащили ее через планшир и бросили на заднее сиденье.

Фарго перевел взгляд на Риверу.

– Да… Никакой полиции и прочих глупостей, – предупредил мексиканец. – Впрочем, наверное, сами догадались?

– Конечно, – холодно ответил Сэм.

– Лодка пришвартована за тем мысом.

– Я вас найду…

– Что?

– Если тронете ее хоть пальцем, – процедил Фарго, – я вас изпод земли достану. И не пожалею на это ни жизни, ни денег.

По губам Риверы скользнула слабая улыбка.

– Не сомневаюсь.

ГЛАВА 45

Двадцать два часа спустя

Южный Сулавеси

Сэм пробежал глазами по приборной доске, проверяя скорость полета, высоту, давление масла, топливо… Несколько полуистертых надписей под приборами, как и все остальные отметки на борту, были сделаны на сербском языке.

Когдато гидросамолет «ИкарусКурир» входил в авиапарк югославских воздушных войск. Теперь же, шестьдесят лет спустя, эта отвратительного грязноголубого цвета махина жутко дребезжала. Окна протекали, мотор стучал, погнутые донельзя поплавки никуда не годились. Элементам управления не хватало упругости – на нажатие педалей машина реагировала с опозданием в две секунды.

И всетаки Сэм никогда еще не чувствовал себя за штурвалом таким счастливым.

В тысяче милях к востоку от Джакарты, кроме «Икаруса», не нашлось ни единого самолета, который можно было бы взять в аренду, купить или на худой конец угнать. И если в ближайший час машина не рухнет, он увидит Реми. Как долго они проживут – несколько часов или дней, – будет зависеть в основном от того, насколько правдоподобной окажется сказочка, сочиненная им совместно с Сельмой.

Едва катер Риверы скрылся из виду, Сэм отыскал фигурку малео, а затем, перетряхнув свои пожитки, упаковал в рюкзак самое необходимое. Письма Блэйлока отправились в водонепроницаемый пакет. Заплыв до лодки занял от силы семь минут, а путь к ближайшему очагу цивилизации на восточном побережье залива Лампунг – мучительные полтора часа. Выбравшись на берег, Фарго пробежал по грунтовке еще милю, пока не увидел окраинные ряды фермерских хозяйственных построек. Из конторы он позвонил Сельме и вкратце обрисовал ситуацию.

– Мало времени, – ответила она.

– Знаю. Но выбора нет.

– Позвонить Рубу?

– Не стоит. Он все равно ничего не успеет сделать. Пусть Пит и Венди организуют мне перелет в Джакарту.

– Поняла. Уже.

– Теперь скажи, на чем остановилось расследование. Что вы накопали?

– Практически ничего.

В целом путь от ПулауЛегунди до Джакарты занял пять часов. Заселившись в ближайший отель, оснащенный системой беспроводного доступа в Интернет, Сэм взял напрокат лэптоп и вновь связался с Сельмой.

– Не важно, угадаем мы с местом или нет, – торопливо объяснил он, – главное – чтобы Ривера купился. Надо уговорить его на встречу.

– Доказательства можно состряпать. Беру на себя. А Венди в фотошопе…

– Это на крайний случай, – Фарго взглянул на часы. – У нас шесть часов, чтобы проработать все возможные варианты. Если не сдвинемся с мертвой точки, воспользуемся твоим планом. Итак, первое. Орисага, вероятно, отправился на поиски Чикомостока. Останавливался ли он на Суматре?

– Неизвестно.

– И Орисагу, и Блэйлока интересовала птичка малео. Монах сказал, что узнает, где находятся Семь пещер, когда отыщет «гнездовье больших птиц». Речь о малео, верно?

– По всей видимости, – согласилась Вондраш.

– Где они обитают?

– Вид занесен в Международную Красную книгу, ареал обитания ограничен. Водятся лишь на островах Сулавеси и Бутон.

– А пятьсот лет назад?

– Не знаю.

– Пусть Пит и Венди составят список специалистов по малео.

– Да есть ли вообще такие?

– По любому вопросу есть специалисты, – заметил Фарго. – Спросишь их о гнездовьях, местах наибольшей концентрации, миграции… Ладно, вернемся к Сулавеси. Вопервых, до переезда на Мадагаскар малагасийцы проживали именно на этом острове. Вовторых, на Мадагаскаре мы обнаружили аутригер. Два очка в пользу Сулавеси. Что известно об истории острова до шестого века?

На другом конце провода зашуршала бумага.

– Человеческие поселения существовали на Сулавеси еще за тридцать тысяч лет до нашей эры, – начала Сельма. – Считается, что остров был частью перешейка между Австралией и Новой Гвинеей…

– Давай чтонибудь ближе к современности, – перебил ее Сэм.

– Я несколько дней искала материалы об острове, но информации очень мало вплоть до шестнадцатого века, пока не явились португальцы.

– А язык? Искусство? Есть какоенибудь сходство с ацтеками или протоацтеками Блэйлока?

– Венди как раз проверяет этот вопрос. Только опять та же закавыка: на Сулавеси всего несколько городов, тысячи квадратных миль занимают тропические леса и потухшие вулканы. Коегде вообще не ступала нога человека! Сведения в Интернете крайне скудные, виртуальных выставок местных произведений искусства и того меньше. Если бы в нашем распоряжении было несколько недель…

– У нас их нет, – оборвал он Сельму. – Просто ищи. Помечай все, что хоть отдаленно напоминает образец ацтекской культуры.

– Сэм, передохни!

– После, когда верну Реми. Теперь займемся аутригером. У тебя лабораторный отчет. Напомни, что там за материалы.

– Древесина – дуриан. Где дуриан произрастает, нам известно. Сейчас пытаюсь уточнить ареал его распространения до шестого века. Ну и, конечно, каучукового дерева, пандана, пальмы гебанг…

– Ага. Со специалистами по этому вопросу тоже не густо? – невесело усмехнулся Сэм.

– По крайней мере, я никого не нашла.

– Что скажешь о письмах Блэйлока?

– Мы все расшифровали. Кроме шифра к шифру, ничего особенного нет. То же касается журнала. А в последних трех письмах с «Шенандоа» никакой скрытой информации?..

– Они не зашифрованы. В первых двух описывается путь к Зондскому проливу. Последнее, видимо, написано перед смертью. Когда вернемся, дам тебе прочитать. Сожалеет, что не поехал домой и не женился на Констанс.

– Как грустно… – вздохнула Вондраш. – А что со статуэткой малео?

– Она то ли изумрудная, то ли нефритовая, то ли из другого, неизвестного мне, драгоценного камня. Сейчас поищу эндемические минералы Сулавеси. Только вряд ли эта информация поможет. Мне нужен доступ к нашему серверу, там много полезного.

– Конечно! Подожди минут десять.

– Хорошо. Спасибо, Сельма. Мы ничего не пропустили?

– Не знаю, Сэм.

– И всетаки мы чтото пропустили, – задумчиво произнес он.

Так пролетели три часа. Каждые двадцать минут Сэм с Сельмой обменивались новой информацией и, проанализировав ее, корректировали прежние версиидогадки.

В очередной раз Вондраш позвонила в четыре.

– Расследование немного продвинулось, – обрадовала она Сэма. – Мы нашли книгу норвежского ботаника, в которой он упоминает и пандан, и пальму гебанг. Я ему сразу позвонила. Словом, он считает, что в четвертомпятом веках и то и другое в изобилии произрастало в северной части Сулавеси, на территории примерно в треть острова.

– Но ведь не только там, – возразил он.

– Ну да…

– Я понял, о чем мы забыли! – вдруг воскликнул Фарго.

– О чем же?

– О кодексе! Помнишь куст, на котором сидит малео?

– Точно! – охнула Сельма. – Вот черт! Как же я пропустила?

– Ладно, ерунда. Пусть Венди увеличит изображение, почистит его – и отправляйте норвежцу!

Положив трубку, Сэм вновь уткнулся в компьютер. Вот уже три часа он прокручивал на экране галерею изображений и документов: десятки писем Констанс, сотни журнальных страниц, кодекс Орисаги, спирали Фибоначчи… В конце концов усталые глаза перестали различать где что – все слилось в бессмысленное пятно.

Фарго открыл в «Google Earth» карту Сулавеси: вдруг зацепка? Минуты созерцания острова перетекли в час…

Парой щелчков Сэм увеличил укромную бухту на северовосточном побережье острова. Казалось, островки и атоллы россыпью конфетти опоясывали весь Сулавеси.

Торопливо скользнув пальцем по сенсорной панели, он немного передвинул карту. Увеличил участок, присмотрелся. Снова увеличил – и удовлетворенно прищурился. Губы тронула улыбка.

– Полый цветок… – тихо протянул Фарго.

Едва он взялся за телефон, как тот зазвонил.

– Сэм, ты был прав! – выпалила Сельма. – Специалисты есть по любому вопросу. Я только что переговорила с зоологом из Макасара. По ее словам, до начала семнадцатого века малео мигрировали намного чаще. Но каждый год на несколько месяцев они собирались в северовосточной части острова.

Фарго тем временем переключался то на окошко с картой, то на окошко с фотогалереей.

– Дада, я слушаю.

– Еще я отправила изображение куста куратору джакартинских ботанических садов. Он предполагает, что это карликовый дуриан. Я немного поднажала – в результате он признал, что дуриан мог мигрировать с востока на запад и таким образом очутиться на Сулавеси тысяча шестьсот лет назад.

– Обалдеть, – рассеянно отозвался Сэм. – Слушай, открой карту в «Google Earth».

– Минутку. Ага, готово.

Он сообщил Сельме нужные координаты.

– Теперь увеличь остров на весь экран.

– Увеличила.

– Тебе эти очертания ничего не напоминают? Попробуй мысленно углубить эрозионные рельефы.

– Не пойму, что тут… Ниччего себе… – ахнула Вондраш и на несколько секунд умолкла. – Сэм, изображение Чикомостока, один в один!

– Я знаю.

– Нет, просто совпадение. Наверняка совпадение.

– Возможно. Но ведь это северовосточная часть острова – та самая, о которой говорили твои эксперты. Даже если Чикомосток не здесь, Ривера сто процентов купится. Уж я постараюсь его убедить.

– И что потом?

– На месте разберусь. Сельма, переправь меня, пожалуйста, в Сулавеси. Еще мне понадобится гидросамолет.

ГЛАВА 46

Южный Сулавеси

«Икарус» заложил мягкий вираж и, готовясь к приземлению, начал потихоньку снижаться. Справа под легкой вуалью дымки показалась взлетнопосадочная полоса. Фарго развернул машину, нырнул в облака и после завершающей корректировки показателей посадил самолет. От ангаров работник бригады наземного обслуживания направил его к перекачивающей станции. Остановив самолет, Сэм вышел наружу. Ему оставалось лишь заполнить бланк – с остальными формальностями разобралась Сельма. Освободившись, он поспешил за угол ангара и набрал на телефоне номер звездочкашестьдевять.

– Впритык, – заметил Ривера.

– У меня лишь шестьдесят секунд – вроде бы столько осталось на этом телефоне. Вы уже на месте?

– Будем через десять минут.

– Я хочу поговорить с женой.

– Сначала скажите, где Чикомосток.

– Не скажу, пока не увижу Реми.

– Не испытывайте судьбу, – отрезал мексиканец.

– Я и так знаю о ваших планах. Сами сказали, что убьете нас. Вам нужен Чикомосток, теперь условия ставлю я. Дайте ей трубку.

– Сэм! – зазвенел в ухе вопль Реми.

– Ты цела?

– Да, все хорошо! Ты где?

– Уже близко. Давай, держись там.

Трубкой снова завладел Ривера.

– Будем ждать.

Связь оборвалась.

Спустя десять минут самолет взмыл в воздух, держа курс на юговосток к острову Селаяр. Еще через двадцать машина вновь спустилась под облака. Внизу синела морская гладь. Выровняв высоту полета до двух тысяч футов, Сэм полетел вдоль побережья к южной оконечности острова и, приводнившись в нескольких сотнях ярдов от берега, подрулил к пляжу. На обочине грунтовой дороги стояли два внедорожника «исудзу». Едва полозья «Икаруса» коснулись песка, из автомобилей вышли знакомые Сэму мексиканцы, Ривера и Реми.

Он заглушил двигатель, выбрался на поплавок и коекак спустился на берег.

– Обыщите его, – скомандовал Ривера одному из подручных.

Выполнив приказ, тот покачал головой: пусто.

– И самолет осмотрите.

– Женуто можно обнять? – спросил Фарго.

– Ради бога.

Сэм выждал, чтобы Реми двинулась первой: может, ей удастся отойти от «конвоиров» на приличное расстояние и они незаметно переговорят? Однако мексиканец быстро остановил пленницу:

– Не так далеко!

Фарго обнялись.

– Займешь сиденье под номером три, – торопливо шепнул он жене. – Возьми спальный мешок и приготовься.

Несмотря на загадочность фразы, она просто ответила:

– Хорошо.

Они отступили друг от друга. Сэм ободряюще улыбнулся, и Реми вернулась к Ривере.

Тем временем мексиканецпомощник закончил обыскивать самолет.

– На борту чисто, – отчитался он, сойдя на берег. – Оружия нет. Только спальные мешки, одеяла и всякие походные мелочи.

– На случай, если придется заночевать, – объяснил Фарго.

– Это же рухлядь, а не самолет, – нахмурился Ривера. – Вы уверены, что он долетит куда надо?

– Ничуть. Но вы дали мне всего двадцать четыре часа. Ничего иного я достать не успел. Если хотите, никуда не полетим.

– Ну уж нет.

– В самолет поместится лишь три человека.

– Отлично. Куда направляемся?

– В бухту на восточном побережье. У нее даже названия нет. Дорога займет два с половиной часа.

– Если там засада, пристрелю обоих, – предупредил Ривера.

– И погибнете в авиакатастрофе, – парировал Сэм. – Должен признать, чтото в этом есть…

– Я управляю самолетом так же хорошо, как вы вертолетом. Едем!

Сэму, конечно, следовало бы учесть плачевное состояние «Икаруса». Остров показался на горизонте только к исходу третьего часа лета. Фарго выполнил процедуру обязательных проверок согласно карты и пошел на снижение. Свернув на север, самолет взял курс на крестообразную бухту. Реми, соответственно указанию, заняла место позади мужа. Сидевший рядом с ней Ривера напряженно всматривался в лобовое окно.

– Маленькая бухточка, – заметил он.

– На входе четверть мили, в самом широком месте – три четверти. Шесть островов.

– Вы уверены, что один из них – Чикомосток?

– Я никогда не говорил, что уверен. Просто самая правдоподобная догадка на основании имеющегося материала. Вы, похоже, забыли, что за несколько недель мы проделали работу, с которой вы за десять лет не справились.

– Мои запоздалые поздравления! – проронил мексиканец. – И как вы его нашли?

– Это долгая история. Но самое интересное вы увидите через минуту. Вопрос только, узнаете ли?..

Самолет снизился до тысячефутовой отметки и, скользнув между двумя мысами, очутился в бухте.

– Ну, где же он? – требовательно спросил Ривера.

– Терпение…

Через минуту Сэм слегка развернул машину так, чтобы густо поросший лесом остров оказался под правым крылом.

– Смотрите в иллюминатор! – объявил он.

Мексиканец прильнул к стеклу.

– Неужели это он? Такой крошечный!

– Триста ярдов в поперечнике, двести футов в высоту.

– Да это даже не остров! – хмыкнул Ривера.

– Ну хорошо, островок, – исправился Сэм. – В любом случае это то самое, что вы так долго искали.

– А почему центр вогнутый?

– Кальдера. Потухший вулкан, – объяснил он. – Вы до сих пор не видите?

– Что я не вижу?

– Реми?

Ривера кивком позволил ей выглянуть в окно. Реми потянулась через его плечо к иллюминатору.

– Зажмурься. И вообрази «большой полый цветок».

Лицо жены озарила улыбка.

– Сэм, ты нашел его!

– Скоро выясним. Ривера, а вы видите?

– Нет.

– Вы знаете, как обычно изображают Чикомосток? Представьте вид Семи пещер сверху. А теперь представьте, что мысы острова имеют более округлую форму и сильнее выдаются в море.

Спустя мгновение мексиканец пробормотал:

– Я вижу… Невероятно… Невероятно! Сажайте самолет!

– Вы уверены?

– Да! Черт, да сажайте же!

– Как скажете.

Снизившись до двухсот футов, Сэм в последний раз заложил вираж вдоль западной береговой дуги залива, чтобы самолет вновь развернулся на север. Спустя тридцать секунд поплавки коснулись водной глади; задрожал фюзеляж, задребезжали стекла. Чуть задрав нос, машина шлепала по воде, постепенно теряя скорость.

Стрелка спидометра упала до шестидесяти узлов. До пятидесяти.

– Реми, – обратился Сэм к жене, когда скорость снизилась до сорока, – сколько у нас спальных мешков?

Она вытащила стоику изпод сиденья и, положив на колени, пересчитала.

– У меня три.

– И у меня один, – ответил он, указывая на мешок, втиснутый между креслом пилота и пассажира. – Ривера, а сколько у вас?

– Что за чушь вы несете?!

Фарго перевел взгляд на приборную доску. Стрелка упала до тридцати пяти узлов.

– А у вас что? – обратился он к сидящему рядом мексиканцу.

Тот хотел было ответить, но не успел – плавным движением Сэм расстегнул его ремень безопасности и, прижав к груди спальный мешок, резко толкнул вперед ручку управления.

Нос «Икаруса» врезался в воду.

ГЛАВА 47

Прежде Сэму не доводилось организовывать аварийные посадки; действовал он отчасти по наитию, отчасти руководствуясь законами физики. При скорости в тридцать узлов (примерно тридцать четыре мили в час) кинетической энергии самолета хватало лишь на то, чтобы хорошенько тряхнуть пассажиров, – перевернуть машину не удалось.

Кроме того, от удара с оснований слетели два кресла, которые Сэм заранее ослабил перед вылетом с Сулавеси: переднее пассажирское и расположенное за ним.

Отстегнутого мексиканца швырнуло вперед головой в лобовое стекло – он погиб мгновенно, от перелома шеи. Ривера, пристегнутый, просто влетел в спинку переднего кресла. Фарго бросило на приборную доску, благо спальный мешок частично защитил лицо и грудь. Сидящую сзади Реми прикрыли целых три мешка – в результате она очнулась первой.

Отстегнув ремень безопасности, Реми протиснулась между сидений к склонившемуся над приборной доской мужу и осторожно приподняла его за плечи. Самолет заливало водой – погибший мексиканец разбил лобовое стекло. Под тяжестью мотора нос все сильнее клонился вниз, хвост все выше поднимался над морем.

– Сэм! – крикнула она. – Сэм, очнись!

Фарго открыл глаза, несколько раз моргнул, растерянно осмотрелся по сторонам…

– Сработало? – хрипло спросил он.

– Мы живы – помоему, уже удача.

– А Ривера?

Обмякший мексиканец, сложившись пополам, безвольно висел на привязном ремне.

– То ли мертв, то ли без сознания. Не знаю, Сэм. Да какая разница? Нужно выбираться!

– Так что, на выход?

– Правильно!

Уперевшись ногами в приборную доску, чтобы не тянуло вниз, Сэм расстегнул ремень безопасности и попробовал открыть дверцу. Та не поддалась. Он попытался еще раз – безрезультатно.

– Мою дверь заклинило. Толкника другую, со стороны Риверы.

– Не могу, он все перекрывает.

Фарго, изогнувшись, протиснул верхнюю часть тела в салон.

– Отстегни его.

Жена раскрыла замок ремня. Ривера упал Сэму на вытянутые руки, но тот, разумеется, не стал его удерживать, и мексиканец рухнул вперед, на разбитое кресло погибшего приятеля.

Перебравшись на соседнее сиденье, Реми взялась за ручку.

– Готов?

– Как скажешь.

– Набери воздуха!

Она толкнула дверь. В салон хлынул мощный поток воды. Когда самолет залило полностью, Реми рванулась наружу. Сэм на полпути вернулся в кабину и принялся обшаривать пол под передним пассажирским сиденьем. Наконец, у левого ботинка погибшего мексиканца, рука нащупала искомое – пистолет. Сунув оружие за пояс, Фарго поспешил за женой.

Вынырнул он прямиком рядом с Реми. В десяти футах справа над водой торчал хвост самолета.

– Не тонет, – заметила жена.

– Наверное, в хвосте воздушный карман. Знаешь, я сплаваю, гляну, нельзя ли спасти чтонибудь из вещей. Хотя это и не входило в мой план… Встретимся на берегу.

Набрав полную грудь воздуха, Сэм нырнул, ухватился за передний край крыла, подтянулся, скользнул в салон и… замер.

Ривера исчез.

Фарго проверил хвостовой отсек – никого. Когда он подобрался к передним сиденьям, сбоку мелькнула тень. Сэм обернулся. В лоб ударило чтото тяжелое. От боли перед глазами поплыли круги – и сознание ухнуло в черноту.

– Сэм! – донеслось откудато издалека. Голос стих, но через миг снова зазвенел в ушах. – Сэм!

Лица касались чьито пальцы.

Реми!

Фарго через силу открыл глаза. Над ним склонилась улыбающаяся жена, пряди ее каштановых волос скользили по его щеке.

– Сколько я показываю пальцев?

– Очень смешно. Нисколько… Со мной все хорошо. Помогика сесть.

– Лучше не двигайся. У тебя на лбу жуткая рана.

– Ривера… Где…

– Я здесь, мистер Фарго, – отозвался знакомый голос.

Сэм запрокинул голову: проклятый мексиканец сидел на песке в десяти футах от них с Реми.

– Черт… – процедил Фарго. – Отдаю вам должное, Ривера, крепкий вы… мерзавец.

Он с трудом приподнялся на локтях, а когда жена помогла ему усесться, развернулся к Ривере. Тот выглядел хуже некуда: нос сломан, глаз заплыл, нижняя губа рассечена… И тем не менее правая рука мертвой хваткой сжимала пистолет.

– А вы редкостный умник. Себе же на беду. Как только вам станет лучше, пристрелю обоих.

– Хоть я и пытался вас убить, насчет места не соврал. На сто процентов не поручусь, но, помоему, Чикомосток здесь.

– Тем лучше. Убью вас, а потом отыщу вход. Остров не слишком велик.

– Это сейчас так кажется. Очутишься в джунглях – концакрая не найдешь. Месяцами бродить будете.

– А вам сколько понадобится на поиски?

Сэм взглянул на часы.

– Восемь часов с того момента, как доберемся до кальдеры.

– Почему именно восемь? – с подозрением осведомился Ривера.

– Ну… просто предположение.

– Тянете время?

– Не без того. К тому же нам не меньше вашего хочется увидеть Чикомосток. А может, и больше. Правда, мотивы у нас другие.

– Я дам вам четыре часа.

Мексиканец встал на ноги.

Реми помогла подняться мужу. Сэм привалился к ней, словно от приступа слабости.

– Голова… болит, – громко сказал он, а на ухо шепнул: – У меня был пистолет.

Жена улыбнулась.

– Теперь он у меня.

– За поясом?

– Да.

– Пристрели Риверу при первой же возможности.

– С удовольствием.

– А я попробую его отвлечь.

После недавних странствий по джунглям Мадагаскара и ПулауЛегунди подъем по лесистому склону неведомого островка давался Сэму и Реми довольно легко. Ривера же, напротив, карабкался как будто из последних сил. Изза сломанного носа ему приходилось дышать через рот, да еще, видимо, болела нога. Тем не менее, поддерживая неизменную дистанцию в десять футов, с пистолетом наготове, шаг в шаг он упорно следовал за Фарго – сказывались годы военной службы.

Наконец они достигли вершины. В центре кальдеры, на глубине в сотню футов, зеленела долина. Многие века в чаше потухшего вулкана собиралась дождевая вода, а потому деревья, кусты, трава разрастались здесь быстрее и пышнее, чем за пределами кратера.

– И что теперь? – поинтересовался Ривера.

Сэм обернулся вокруг себя, чтобы сориентироваться.

– Компас остался в самолете, нужно прикинуть… – Петляя между деревьями, он отошел на пятьдесят футов вправо и остановился. – Должно быть, гдето здесь.

– Здесь?

– Внизу.

– Объясните внятно.

– Ага! Тутто вы нас и убьете. Нет уж, спасибо.

Губы Риверы сжались в тонкую полоску. Глядя Сэму в глаза, мексиканец слегка отвел пистолет вправо и выстрелил Реми в ногу. Реми с криком упала на землю. Ривера быстро перевел оружие на Фарго, заметив, что тот хочет броситься к жене.

– Дайте мне ей помочь! – дрожащим от ярости голосом потребовал Сэм.

Мексиканец метнул взгляд на раненую. Глаза его сузились. Хромая, он подошел к Реми и подобрал выпавший у нее изза пояса пистолет.

– Теперь можете помочь. – Он отступил на несколько шагов.

Фарго подбежал к жене. Жмурясь от боли, она крепко сжала его руку. Сэм перевязал рану найденной в одном из карманов банданой.

– Теперь вы внимательно меня слушаете?

– Да… чтоб тебя…

– Пуля попала в четырехглавую мышцу, поэтому смерть от потери крови вашей жене не грозит. Если миссис Фарго проведет тут не больше двух дней, инфекция тоже не успеет развиться. На два пистолета у меня тридцать пуль. Давайте сотрудничать, или буду стрелять дальше.

ГЛАВА 48

Они начали спускаться в долину: впереди Сэм с Реми на руках, сзади Ривера. Набредя на небольшую поляну в центре кальдеры, решили остановиться. Фарго уложил жену на траву, мексиканец уселся в сторонке на поваленное бревно. Держа, как обычно, Сэма на мушке, Ривера приподнял рубашку: на левой стороне живота чернел большой синяк.

– Сильно болит? – спросил Фарго.

– Ерунда, обычный синяк.

Опустившись на колени рядом с Реми, Сэм проверил рану. Кровь почти перестала течь, лишь слегка сочилась.

– У Риверы внутреннее кровотечение, – прошептал он в ухо жене.

– Сильное? – спросила она сквозь стиснутые зубы.

– Не знаю.

– Тяни время, пока он не свалится замертво.

– Попробую.

– Хватит шептаться! – рявкнул Ривера. – Отойди от нее! – Сэм подчинился. – Теперь рассказывайте, какие у вас соображения по поводу входа в Чикомосток.

Фарго в нерешительности медлил с ответом.

Мексиканец прицелился в Реми.

– Я проанализировал рисунки, – начал Сэм. – Чикомосток всегда изображают в виде пещеры с семью ответвляющимися маленькими пещерками… вроде цветка. Пещера расположена под горой. Мелкие детали от рисунка к рисунку меняются, а крупные везде одинаковы – в том числе и вход в пещеру.

– Внизу, – кивнул Ривера.

– Верно. Если я не ошибся с местом, значит, внешняя форма острова была важна для них не меньше, чем внутренняя.

– Как же они могли увидеть форму острова с высоты птичьего полета?

– А они и не видели. Просто проплыли вок