Book: Сделка



Сделка

Банников Евгений Анатольевич -

СДЕЛКА

Эпизод 1.

Новый Игрок


E-Mail автора: [email protected]. Присылайте свои замечания и предложения

Пролог



Пролог.

Мир не всегда был таким, каким мы его видим. Все меняется. Ничто не вечно на этой грешной Земле. Одни цивилизации сменяют своих предшественников. И не всегда новые цивилизации были лучше предыдущих. Так было, так есть и так будет. Всегда…

До появления современного человечества произошло множество изменений состава населения планеты.

Создатель тщательно отбирает тех, кого населить, кому позволить жить в этом мире. В его Программе все предписано на много десяток тысяч лет вперед. Только он один может вершить Высший суд над богами и людьми. Вне зависимости от того, как бы они себя не называли и кем бы себя ни считали.

Первой расой, которая заселила Землю, сменив призракоподобных существ, первые эксперименты в создании Матричной основы, были Перволюди. Эти представители рода человеческого были двуполые. Но они так быстро создавали свою собственную проекцию, самих себя, что очень скоро Земле стало грозить истощение. К тому же Перволюди начали вмешиваться в нормальный ход исполнения Программы, что не могло не взволновать Создателя. Он наказал Перволюдей, уничтожив большую часть из них.

Те, кто уцелел в катаклизмах и катастрофах либо начали деградировать, либо смирились. Они стали жить так, чтобы больше не гневить Создателя.

В качестве деградации расы Перволюдей выделяются пять рас, живущих изолированно. Каждая из них живет на своей территории, зачастую разделенной либо океаном или морем.

Это такие расы, как Перволюди первого и второго поколения, Лемурийцы, Атланты, Волки и Первопредки людей.

Последние начинают свое стремительное размножение, в результате которого заселяют все материки, но при этом становясь рабами или пищей для проживающих там более развитых рас.

Первопредки людей пережили все катаклизмы. Они оказались более устойчивыми к всевозможным проявлениям  немилости Системы к своим обитателям и стали полноценными обитателями планеты Земля, заставляя другие расы либо уйти в параллейные миры, либо приспосабливаться и маскироваться под новых хозяев.

Прежние хозяева, коих осталось не так уж и много, становились своеобразными богами, правителями, героями, наделенными сверхспособностями, а то и просто такими же, как и все их окружающие, тщательно храня свою тайну, а то и вовсе забыв о том, кто они есть на самом деле.

Во время укрепления первоначальной Системы Нового образца, Создателю нужны были противоборствующие стороны. Ведь, так называемые, Древние и Новые боги, уже не могли заставить мир изменяться по ходу Системы. Получалось так, что, не смотря на все благополучное развитие и все условия, люди продолжали оставаться на прежнем уровне. Все больше росла степень деградации. Люди вырождались в обезьян и им подобным существам. Дичали и становились неуправляемыми.

А потому, когда к Создателю пришел Представитель Тьмы – Диавол, принес конкретный план развития, Создателю ничего не оставалось, кроме как согласиться. Однако мир был лучше только несколько веков. А потом все пошло, как и прежде. И тогда Создатель принял предложение Владыки Света. И тот прислал своего наместника. Так образовались две могучие империи Света и Тьмы.

Много тысяч лет назад на Земле просуществовали две крупные и мо­гущественные империи - Света и Тьмы. Они поддерживали баланс мироздания, соприкасаясь и пересекаясь, друг с другом. Другие древние боги, продолжавшие править и не желавшие сдавать свои позиции новым, пришлым богам, продолжали оборонять свои владения, своих поклонников и почитателей, но силы уже были неравны. В сериях кровопролитных сражений, в которых против них выступили объединенные армии Света и Тьмы,  они потерпели пораже­ние ибыли вынуждены либо влиться в империи-победители, либо исчезнуть. Не всем пришелся по душе такой вариант существования. Многие сумели сохранить свою независимость и продолжали править самостоятельно.  

После этой победы Тьма решила попытаться взять верх и над Светом. Много лет длилась скрытая подготовка,  которая привела к Великой битве. Сотни дней и ночей шла она. Миллионы ангелов, демонов, их союзников сражались друг с другом. Много из них отправились в Небытие, многие вернулись в свои миры,  зализывать раны. А другие остались на Земле. Обретя человеческое обличье, они слились с простыми смертными.

Древние боги попытались воспользоваться ситуацией и поднялись на восстание,  но просчитались, недооценив всей силы армии Света, и тот довольно быстро покончил с последними очагами сопротивления.

Те,  кто уцелел в двух войнах и остался на Земле, приняв чело­веческое обличье, сумели сохранить свое бессмертие, и свои магические способности...

Численный состав обеих армий был различен, но при этом он практически не отличался. И там и там была элита, наемники и низшие воины.  Каждое подразделение имело своих командиров и выполняло ту или иную функцию. При этом это влияло и на их возможности.

Так, элитой в армии Тьмы был отряд Рыцарей Силы. Им командовал демон Самаэль,  правитель девятого круга Ада, места сбора всех пре­дателей и изменников.

На втором месте стояли сатаны, так же подчи­нившиеся этому демону. Эти демоноиды, зачастую, не имели какой-ли­бо определенной формы,  но были жесточайшими из убийц.

На третьем находились Зорины - существа более низкого значения. Это были и есть люди,  перешедшие на сторону Тьмы добровольно или под влиянием сект. В крайнем случае, ставшие жертвами другого Зорина (оборотни, вам­пиры и прочая высшая нечисть).

Самыми низшими существами в данном реестре, были зомби - гнилые или высохшие трупы людей, воскрешенные силами Тьмы, и едва передвигающие свое тело.

Отдельно от всех, своеобразным особняком, стояли простые рыцари и пехотинцы. Это были простые солдаты, которых просто созда­вали в лабораториях Ада для той или иной операции. Их потери, рав­но как и потери зомби никто не считал.

Иерархия выглядит таким образом:

1.     Демоны (восьми классовая система)

     Рыцари

     Воины

     Иркоры

2.     Иркоры – колдуны высшей категории Магии Разрушения (девяти классовая система). Не имея собственной формы, они подчиняют своей воле людей-носителей, постепенно поглощая их сущность.

3.     Демоноиды (пятнадцати классовая система)

4.     Зорины

     Вампиры

     Оборотни

     Нечисть высшего порядка

5.     Рыцари – искусственно созданные существа или обращенные люди.

     Синтензы

     Кироны

     Вассалы Икорма

     Пешие воины

6.     Пехотинцы – искусственно созданные воины.

     Душиды – души солдат, посвященных Тьме. Души наиболее верных слуг Тьмы.

7.     Килоны – полностью синтезированные существа.

8.     Зомби

9.     Нежить

10.                Нечисть низшего порядка

11.                Наемники – все те, кто добровольно пришел на службу Тьме.

Основными командирами были демоны, в крайнем случае - Зорины. В демонической армии выделялись еще иркоры - существа владеющие магией разрушения. Среди них выделялись те, кто сумел достигнуть, овладеть Высшей магией, но таковых было не так уж много, да и те, в основное, среди демонов...

Самаэль получил в этой Великой битве смертельное ранение и на долгий срок отправился в Небытие. Тогда же был разбит и отряд Рыцарей Силы. Большая его часть ушла сама ила через Небытие в Ад, а другая (око­ло миллиона) осталась на Земле, вместе с Зоринами и демоноидами. Те представители Тьмы, которые остались на Земле, сохранили бессмертие или полубессмертие, а также свои магические способности.

Армия Света тоже имела своеобразную иерархию.

1.     Рыцари Света.

2.     Воители – представители Света, включающие в свой состав души солдат, причисленных к лику святых или сражавшихся против сил Тьмы.

3.     Воины Света

4.     Адепты

5.     Соризены – искусственные существа, используемые Светом

6.     Свободные воины – представители Света из числа тех, кто посвятил себя борьбе против сил Тьмы.

7.     Низшие ангелы (Чистодуши) – существа, которые появляются на Земле редко и являются защитниками Избранных или простых людей борющихся с силами Тьмы. В чем-то они перекликаются с Воителями. 

Армия Света тоже не осталась в стороне. На Землю были отправ­лены Рыцари Света и наиболее верные воины. Они так же получили бес­смертие и должны были учить людей, помогать им избегать сетей и до­рог ведущих во владения Тьмы.

С этого момента началось новое истре­бление друг друга. Так называемая, Первая Резня. Чтобы его хоть как-нибудь упорядочить, обе стороны заключили перемирие. Эта сделка послужила началом Большой игры. И хотя правила, написанные на Совете, были не совершенными, они позво­лили избежать новых опустошительных войн, хотя бы на некоторое время.

Теперь, чтобы полностью уничтожить бессмертного, нужно было обезглавить его и произнести пароль. В крайнем случае, обезглавленное тело просто раз­рушалось, а сгусток энергии, отдавая часть себя победителю, просто уходил в «свободный полет», подыскивая для себя новое тело-носитель.

Бессмертные могли иметь детей и вступать в брак, как между собой, так и с простыми смертными. При этом каждый рожденный ребенок был только носителем гена бессмертия, для закрепления которого ему нужен был другой носитель. Только один из шести становился бессмертным. Процесс получения бессмертия и вступление в Большую игру (для тех, кто возро­дился или получил этот дар), начинался е момента встречи со своим гением или покровителем, как во сне, так и наяву. Гением мог быть как ангел, так и демон. Обычно, новички просто не были готовыми мо­рально и физически к этому, а потому становились жертвами других, более опытных бессмертных.

Бессмертные могли добровольно умереть или покончить жизнь самоубийством и, найдя себе нового носителя, вернуться на Землю в но­вом обличье. С ними заключался новый договор (когда они достигали определенного возраста) и они вступали в большую игру новичками, ибо все старые знания просто блокировались на уровне подсознания.

Главным оружием Рыцарей Силы был узкий клинок из монолитной стали, помещающийся, в основное время, в цилиндрической рукояти.

Длина обоюдоострого клинка могла меняться: максимальное выдвижение до десяти метров, минимальное - один сантиметр. У некоторых мечей с обратной стороны рукояти был вмонтирован блок для лазерного клинка. Это оружие было создано адским оружейником Гефестусом перед Вели­кой Битвой.

У ангелов были подобные мечи, только они еще светились яр­ким золотистым светом.

Длительное время сведения о Большой Игре держались в строгом секрете. Но одному человеку попались некоторые сведения, и он написал труд, который впоследствии превратился в сценарии для фильмов и сериала о «непобедимом» Горце. Однако в реальности все было не так просто и красиво. Большая Игра была жесткой системой определенных правил и требований. Не всегда Игроки могли надеяться на помощь и поддержку собратьев по оружию. Не было и возможности укрыться от преследующих врагов. Конечно, тех, кто следовал инструкциям своих гениев, ожидало безбедное существование, и открывались все двери, однако… 

Такое понятие как «святая земля», введенное в оборот авторами сериала и фильмов о «непобедимом горце», в Большой Игре не сущест­вовало вовсе. Поединок мог состояться в любом месте и в любое вре­мя, не зависимо храм это, кладбище или любое другое, подходящее пол определение «святое».

Многие из Рыцарей Света, чтобы поддержать в людях веру в своего господина, становились Посланниками Божьими и «гибли» в результате козней врагов, принося себя в жертву вере. Отсюда и чудеса воскрешения. Иисус Христос был тоже одним из Рыцарей Све­та. Его магическая сущность и способности принесли ему известность, но конец был вполне прозаичен, как все простое  - снесенная голова в поединке с тибетским демоном.

Особое внимание и ангелы, и демоны уделяли возрождающимся Ры­царям, ведь их можно было просто перевербовать на свою сторону...




Начало

Кабинет был просторным. Его освещали лишь маленькие лампочки, расположенные на потолке по углам. Их было двое. Мужчина средних лет и молодой человек, лет двадцати.

— Так значит, ты хочешь заключить сделку с темной стороной, име­нуемой Злом? — спросил мужчина, лет тридцати, в строгом деловом костюме, сидящий за столом в удобном кресле. Он внимательно смотрел своими зелеными глазами за реакцией двадцатилетнего парня, стояще­го перед ним. — А ты хорошо подумал, прежде чем прийти сюда. Ведь обратного пути уже не будет.

— Да,— ответил парень без тени сомнения в голосе.— Если я здесь, то значит все уже решено окончательно и бесповоротно.

— Ну, скажем, ты получишь то, что хочешь, и что потом? Ждать скорого конца, ибо ничто не вечно под Луной? Ну, будешь ты богат, знаменит и что, из того? В Аду тебе это все равно не понадобится. У ме­ня есть кое-что лучшее, нежели просто исполнение желаний. Я предлагаю настоящий контракт без срока давности. Ну, как? Для начала, я даю тысячу лет на обдумывание.

— Это что, шутка?— с удивлением спросил парень.

— Нет. Вполне серьезно. Один из Хранителей продал часть информации о Большой Игре, в которую я предлагаю тебе поиграть. Он, конечно, понес соответствующее наказание. А вы, люди, увидели фильмы и сериалы о «непобедимом» горце. Получилось немного наивно, но зрелищно. В действительности все куда как поскромнее будет.

— И в чем суть этой игры?

— Так-то лучше. Благодаря моей силе, ты станешь неуязвимым для любого вида орудия и бессмертным. Твоя смерть может наступить в тот момент, когда голова Судет отделена от тела. Но даже тогда у тебя есть шанс на возрождение. Правда, если сделавший это не произнесет пароль, завершив ритуал: я забираю твою энергию, а ду­шу и тело пусть заберет Дьявол! В данном случае, для проигравшей стороны игра будет окончена...

— Что нужно сделать, чтобы ваша игра началась?

— Всего лишь подписать контракт и проснуться. Ну, как, ты готов?..

— Да!— как можно тверже сказал парень.


Алексей

Алексей проснулся намного позднее, чем привык обычно просыпаться. Ему не давал покоя странный сон, увиденный этой ночью. Все было настолько нереально, что становилось немного жутковато. Решив, что нужно немного проветриться и собраться с мыслями, парень пошел прогуляться по городу. Ему теперь было все равно, что он пропускает занятия. Первым делом нужно понять, что же такое произошло. Тем более что внутри себя Алексей начал ощущать какие-то изменения. При этом он надеялся, что это толь­ко сон я не более того... Однако его желаниям не суждено было осуществиться. Попытки забыть сон, только усиливали тревожное ожидание чего-то ранее неизвестного.

Те изменения, которые Алексей ощущал в себе, изменяли, перестраивали, совершенствовали, пе­реводили на новый уровень развития его тело. Но легче от всего этого не становилось. В кино у главного героя всегда есть с собой его верный меч, ион умеет им обращаться. А как быть, если у тебя нет денег даже на нормальный нож.

И тут Алексея осенило. У него же в общаге лежит самодельный кинжал, который привез сосед по комнате! Решение принято, и парень пошел назад.

Однако до общежития он так и не дошел.

― Эй, парень, деньжат не найдется? — услышал он за своей спиной хрипловатый голос.

― У меня нет с собой денег...— ответил Алексей, стараясь как можно быстрее закончить этот разговор.

— А если хорошо поискать? ― с вызовом спросил незнакомец,  нагло осматривая,  как бы оценивая жертву.

Алексей частенько видел этого типа возле дверей общежития. Один из местных «блатных». Трое его приятелей стояли чуть поодаль, готовые прийти на помощь своему вожаку.

― Я не возьму больше пятидесяти тысяч, если тебя это беспокоит, ― добавил он, перегораживая дорогу. ― Если тебе так трудно это сделать, то я могу сам поискать, но тогда все, что найду - мое. Подумай, что тебе лучше.

Алексей задумался. У него в блокноте лежало тысяч двести, но за эти деньги нужно было еще жить, а потому терять их просто не хотелось. Но при этом он понимал, что не в состоянии противостоять четверым, готовым на все, отморозкам с пропитыми мозгами.

И в этот момент, внутри черепной коробки, Алексей услышал

знакомый по сну голос, который приказывал устроить драку и испытать

свои силы, а заодно и новое, измененное тело...

― А пошел ты...— сказал Алексей, не узнавая своего голоса.

Заводила начал первым. Первый удар в грудь Алексей пропустил, зато успел перехватить второй. Его пальцы сжались, и послышался приглушенный хруст кости. В этот же момент его кулак врезался в челюсть нападавшего, рассекая губы. Алексей посмотрел на свои руки и не поверил глазам. Кожа на кулаках превратилась в чешуйчатую броню.

Трое парней пошли на обидчика вожака. В этот момент в глазах у Алексея потемнело, и сознание как бы начало отключаться. Он перестал ощущать свое тело, а движения совершались как бы автоматически. Это из самых потаенных уголков подсознания вылезал дремавший до сих пор Зверь.

Двойной удар ноги в грудь и в челюсть, отбросил одного из нападавших. Второй скорчился от боли, получив сильный удар ногой в живот. А третий просто сбежал.

Только теперь, сплюнув на землю, Алексей пошел дальше. Он испытывал острую жажду и жар, от которого в груди все пылало. Во рту ощущался неприятный специфический привкус чего-то кисло-сладкого.

Вернувшись в свою комнату он выпил разом почти литр холодной воды, но так и не получил желанного облегчения. Тогда Алексей  поспешил в умывальную комнату. Здесь, открыв кран с холодной водой, он сунул голову под струю воды. На некоторое время ему немного стало легче. В голове прояснилось. Подож­дав, пока волосы немного обсохнут, Алексей достал из сумки большой, похожий на охотничий, нож и завернул его клинок в газету, сделав некое подобие ножен. Сидеть в комнате, ему не хотелось, а уж тем более идти на занятия, которые давно начались, а потому он просто вышел снова на улицу. Чего искал он, бродя по улицам города? На этот вопрос не смог бы ответить Алек­сей, если бы его об этом спросили.

Через какое-то время, парень вошел в городской парк, нахо­дящийся на высоком холме, внизу которого, через дорогу, текла ре­ка. Едва он оказался здесь, как сразу же ощутил на себе чей-то внимательный и настороженный взгляд, который, казалось, просвечивал его насквозь.

― Здравствуй, командир, — услышал он приятный мужской голос.— Рад встретиться с одним из тех, кто принадлежит к моему сообществу…

Алексей обернулся на голос и увидел мужчину, лет сорока, коренастого, крепко сложенного. На нем был легкий спортивный костюм. Каштанового цвета волосы, слегка тронутые сединой, были коротко подстрижены. На массивной шее виднелась плетенная толстая золотая цепь.

— Извините, но я еще не служил и не состою ни в каком сообществе... — попытался отвязаться Алексей, предчувствуя неприятности.

― А, значит ты новенький, только что из Небытия? Что ж, сочувствую. Эти гении не очень любят рассказывать о прошлом своим по­допечным. Ладно. Это сделаю я. Несколько тысяч лет назад ты был, как сейчас говорят военные, лейтенантом одной из рот Рыцарей Силы. Я же был простым солдатом и служил под твоим началом. В жес­током бою мы проиграли и наши пути разошлись. Теперь я даже рад, что встретил тебя здесь, в этом красивом городе, и сейчас, когда ты только начал Большую Игру и не готов к ней,— с ухмылкой сказал незнакомец.— Но ничего, теперь вся твоя энергия перейдет ко мне, а твоя душа успокоится в Аду. Правда сомневаюсь, что там она найдет покой. Но на этом все. Теперь защи­щайся, если есть чем, или если сможешь!— мужчина вынул из кармана цилиндрический предмет, внешне похожий на фонарик, серебристого цвета.

С тихим шипением вылез клинок меча. Только сейчас Алексей понял, во что вляпался. Он легко увернулся от удара меча и вытащил свой кинжал, хотя прекрасно понимал, что толку от него будет не так уж и много.

В этот же момент острое лезвие полоснуло по куртке, вспарывая джинсовую ткань и рубашку, оставляя на коже неглубокий кровоточащий порез. Алексей увернулся от очередного удара, поднырнул под следующий и вогнал кинжал в живот противнику и тут же вытащил его, чтобы заблокировать новый удар мечом. Сталь клинка легко срезала кусок кинжала и полоснула по руке. Резкий выпад и остатки лезвия вошли в тело мужчины, задев сердце и легкое. На некоторое время противник замер, захлебываясь кровью и задыхаясь. Этим и воспользовался Алексей. Удар ноги пришелся точно в кадык, впечатывая его в позвоночник. Меч выпал из рук незнакомца, а сам он схватился руками за раздавленное горло, судорожно втягивая воздух и пуская кровавые пузыри.

Алексей кувырком проскользнул рядом с противником, подхватывая выпавшее оружие. После этого он поднялся и приблизился к нему.

- ― Твоя энергия пусть перейдет ко мне, а тело и душу пусть забирает Дьявол!— сказал Алексей, нанося точный рубящий удар по шее противника, отделяя голову от тела.

Едва голова упала на землю, как тело приподнялось в воздух, при этом стремительно разрушаясь и превращаясь в вихрь частиц серо-коричневого цвета.

Вскоре пыль осела, и в воздухе остался лишь светящийся салатовым огнем шар, который тут же с силой врезался в грудь парня, отбросив его на спину.

Придя в себя, что произошло через несколько секунд, Алексей увидел обломки своего кинжала и сумочку,  покрытую коричневатым пеплом. Открыв ее, парень увидел документы. Взяв в руки паспорт, парень увидел, что в нем стали быстро изменяться фотография, лич­ные данные паспорта. По прописке, было видно, что погибший жил рядом с центром города. Кроме документов, там была еще тонкая пачка долларовых купюр и белорусских рублей.

Теперь пришла очередь осмотреть оружие. Это был серебристого цвета клинок, выходящий из цилиндрической рукояти. На ней было помещено три ряда кнопок разного свечения. Нажав на одну кнопку, Алексей убрал клинок в рукоять, а ее саму в карман джута.

Избавляться от обломков кинжала, парень тоже не решился  и поло­жил его в сумочку. Прописка помогла узнать его новое место жительства, и он пошел знакомиться с ним.

Двухкомнатная квартира была обшита звуконепроницаемым ма­териалом и обставлена по последнему слову техники. Первым делом, Алексей решил найти документы, которые подсказали бы об источниках дохода бывшего владельца. Однако тщетно. И только знакомый голос гения подсказал расположение тайника. В нем, на верхней полочке лежали пачки долларов и рублей, а так же пистолет с глушителем, а на нижней ― документы на квартиру, аппаратуру, а так же свидете­льство частного предпринимателя и контракты с нанятыми продавца­ми и поставщиками товара. Здесь же находился блокнот, в котором хозяин записал месторасположение своих торговых точек и имена тех, кто там работал, их домашние телефоны.

Длинный телефонный звонок заставил парня оторваться от просмотра и снять трубку.

― Привет, Борис! Надеюсь, что ты не забыл, что сегодня время подводить счета и возвращать долги?..― спросил из трубки жесткий мужской голос.

― Извините, не Бориса здесь нет...— ответил Алексей.

― Тогда кто со мной сейчас говорит?

― Алексея. Теперь я за Бориса...

― Значит так. Борис мне должен десять тысяч баксов. Если ты мне не веришь, то у него на письменном столе лежит зеленая за­писная книжка. В ней, на десятом листе есть запись месячной дав­ности. Давай, сходи за ней. Я подожду.

И действительно такая запись была в книжке.

― Ну что, нашел? Отлично. Сегодня вечером, часов в восемь, к тебе подъедут мои мальчики. Так что готовься.

― А если у меня нет таких денег?

- ― А это уже не мои проблемы, а твои. Мое дело тебя предупре­дить и дать время на размышления. А потому не стоит обижаться, если что не так...

― Послушайте, я не собираюсь оплачивать чужие долги, к которым не имею никакого отношения...

― А вот это уже твои проблемы. Это ты послушай меня. Я не знаю, куда девался Борис, да и не хочу этого знать! Но если теперь ты стал за него управлять делами, то будь добр, оплати все счета, и мы разойдемся по-хорошему. Договорились?

— Хорошо. Я поищу среди вещей Бориса. Но если не найду, то я хо­тел бы отдать в качестве возмещения убытков все торговые точки. Его дело совершенно меня не интересует. Оно для меня лишняя головная боль...

— Глупо. Борис твое решение не одобрит...

― Бориса больше нет, и не будет!— оборвал незнакомца Алексей.— Теперь я принимаю решения. Так что забирайте все его дело и забудем о долге...

— Не спеши. Все его добра спишет только тысяч пять-шесть долга. Ладно, я возьму это все за семь тысяч. Но ведь остается еще три. За ними-то и приедут мои ребята, а так же за документами на эти точки. Надеюсь, что три тысячи ты найдешь. Не думаю, что Борис успел спустить всю наличку в казино или баре до того, как ты его убрал. Все. Конец связи.

Алексей положил трубку и вернулся к тайнику. Он достал несколь­ко пачек, на которых аккуратным почерком было написано «пятьсот». Уложив шесть из пятнадцати пачек на документы и записную книжку, Алексей решил вернуться в комнату общежития за своими вещами. Он собирался перебраться на новое место жительства. Одного при этом не мог решить оставлять ли за собой комнату или все же стоит ее сдать.

Алексей решил, все же, не спешить и сделать свой окончательный      выбор тогда, когда исчезнут долги и утрясут­ся проблемы с переходом в новое состояние. А сейчас он просто будет привыкать, и обустраиваться на новом месте.

На удивление Алексея, одежда крупного по комплекции Бориса пришлась ему впору,  как будто он сам себе ее покупал. Раны мед­ленно затянулись, оставив после себя лишь белые полоски, хотя, в этом Алексей уже не сомневался, со временем исчезнут и они.

Вечером, точно в назначенное время, в дверь позвонили. На маленьком экране монитора камеры наблюдения, парень увидел троих громил в черных джинсовках. По их хмурым лицам и коротким стрижкам, он понял, что это и есть «мальчики» звонившего,

― Кто там?— спросил он так, на всякий случай.

― Не бойтесь, не гости,— услышал он насмешливый голос одного из

громил.

― И все же, кто?

― Мы за долгом Бориса, если ты еще не понял! Открывай, козел!— Проревел все тот же голос.

— А теперь-то уж точно не открою! Извинись, пока не передумал и ментов не вызвал!— спокойно ответил Алексей, сжимая в кармане ру­коять меча.

- ― Ишь, обидчивый какой? Ладно, извини, погорячился. Ты не козел. Теперь откроешь?

Щелкнул замок отпираемой двери. Алексей отдал громилам папку с документами и деньгами. Он не забыл о расписке за получение. Только после этого, спокойно смог закрыть дверь и перевести дыхание, снять внутреннее напряжение. И только сейчас, он по­чувствовал голод и пошел на кухню. Борис не только обставил ее все­возможными аппаратами,  но и набил огромный холодильник разнообраз­ными продуктами.

Сварив себе спагетти и обильно сдобрив их кетчупом, Алексей приступил к трапезе. Этот день оказался слишком богатым на события и психика оказалась сильно возбуждена, чтобы так просто дать телу отдохнуть. Нужно было как-то снять напряжение и успокоиться.

Утолив голод, Алексей вернулся в зал и включил телевизор, оста­новившись на втором городском телеканале. После этого принялся изу­чать видео и фонотеку Бориса. Она была такой же  солидной, как и все в этой квартире. И это очень понравилось Алексею. Среди видеокассет с фильмами находились и инструкции по фехтованию на шпагах, саблях, по рукопашному бою и уроки самообороне. Естественно, что все это могло пригодиться в будущей неспокойной жизни бессмертного.

Выбор Алексей остановился на вестерне «Плохой, хороший,  злой», который он принялся смотреть,не спеша, потягивая через трубочку апельсино­вый сок из высокого стакана.

А утром его ждали занятия в техникуме, которые никак нельзя было пропускать даже сейчас, когда он стел довольно обеспеченным деньгами на много лет вперед.

Приближались зачеты и сессия, а по­тому приходилось много заниматься. Переход в новое состояние за­вершился, но это обстоятельство нисколько не мешало, даже наоборот помогало. Теперь Алексею было достаточно одного раза прочитать кон­спект лекций, чтобы запомнить его содержимое.

К большому разочарованию Алексея, в его жизни практически ниче­го не изменилось. Все осталось, так как и было до посвящения его в бесс­мертные. В «Горце», у главного героя всегда находился противник, жаждущий его головы и энергии, здесь же все как в обычной жизни, или просто ― ничего интересного.

И вот наступила пятница. В этот день Алексей намеревался рассказать другу Диме о своей квартире, а затем уехать на выход­ные домой, к родителям, Однако его планам не суждено было осуще­ствиться. Ближе к рассвету сон парня прервался, а сам он вскочил, как будто услышал приказ. В центре комнаты стоял мужчина, лет два­дцати пяти-тридцати, одетый в черный костюм делового покроя. Чем-то его лицо было знакомо.



― Здравствуй. Я твой гений. Зовут меня Анарог-34. Надеюсь, что ты уже завершил переход?― сказал он, поворачиваясь к парню.

― Да. Изменения уже завершены.— Как робот ответил Алексей.

— Отлично! С этого дня мы начнем новое преобразование. Ты дол­жен будешь полностью очиститься от всей шелухи, которой наполнены все людишки. В прошлой настоящей жизни ты был Рыцарем Силы - иркором второй категории. Всего их шесть, но, начиная с третьей, они опас­ны и я посоветовал бы тебе не вставать у них на пути. Хотя они и так невидимы простому смертному глазу. Их пища-чужая жизненная энергия. И ее нужно много, если они хотят остаться в этом мире. Пока, на первых этапах становления, тебе придется вообще избе­гать всяких встреч с иркорами,  не зависимо от их статуса и кате­гории. Но со временем ты научишься не только нейтрализовать их воздействие на себя, но и побеждать. В городе обитает семь тебе подобных и еще десять ― в пригороде. Ну а теперь ― спи. Вот этот телефон всегда должен быть с тобой. Он может работать как обычный, твой номер будет три девятки и три шестерки плюс буква «А», а при наборе кода «ноль», ты получишь выход на мою канцелярию. Зав­тра тебя ждет первое задание, а потому ты должен хорошо отдохнуть перед ним. Если справишься с ним, то получишь деньги и Силу, если нет ― твои проблемы.

― Спасибо за доверие.— Сказал Алексей,— А что это за задание? Когда и где я должен буду его выполнить?..

― Слишком много вопросов.— Оборвал его Анарог-34.—Всему свое время. Теперь у тебя есть телефон. Услышишь сигнал, поднесешь его к уху, нажмешь на кнопку и все узнаешь. Ясно?

― Ясно. Я могу лечь спать?

― Давай, отдыхай. Сегодня предстоит тебе тяжелый день... — Ана­рог-34 исчез, оставляя после себя легкий запах серы и озона. А Алексей вернулся к себе в постель и забылся крепким сном без сно­видений.

Где-то в полдень,  когда до окончания второй пары оставалось совсем немного, раздался тихий, но пронзительный писк из кармана, где лежал телефон. Его сигнал звучал больше в мозгу, чем вне него.

― В половину первого дня. Подземный переход. Толстый торговец книг, торгующий напротив выхода на улицу к универмагу, —  услышал он корот­кий приказ своего гения,

― Что,  Алеша,  крутым стал?— Спросил староста, сидящий рядом. Это был второй и последний парень в этой группе.

― Да нет. На работе у всех такие есть. Общий стандарт, казенщина. Чтобы не опаздывали на работу, когда понадобимся. — Ответил Алексей,  потихоньку собирая конспекты в сумку,

― И много платят? Или это секрет?

― На жизнь хватает,  грех жаловаться, если так можно сказать.

— И кто начальник? Может, я его знаю...

― Знаешь. Еще как знаешь! Надеюсь, что имя Сатана, тебе хоть что-нибудь говорит?

― Ты это серьезно или прикалываешься? С такими вещами шутить опас­но…

 Я знаю. Но кто не рискует, тот не пьет шампанского.

― А ты пьешь?

― Нет. Пока нет.

Наконец прозвучал долгожданный звонок. До заданного часа «икс» оставалось около десяти минут и значит, нужно было поспешить, чтобы успеть добраться до центра и выполнить задание. Ему повезло. Трол­лейбус доставил его почти до самой цели за семь минут. Оставалось еще две минуты. Их вполне хватило, чтобы подойти и спуститься в подземный переход.

Толстый мужчина, пыхтя, разлаживал новые книги на место книг купленных ранее. А вокруг,  как всегда было много народами. На столько, что вытащить пистолет, взятый на всякий случай, чтобы пристрелить цель было просто невозможно.

«Ну, давай же. Ты же читал «Кэрри» Стивена Кинга! Не теряй дра­гоценное время.  Вспомни, как она убила свою мать. Ты сможешь так же. Даже еще лучше!»— «услышал» Алексей в своей голове голос Анарога-34.

Представив в своей руке сердце толстяка, парень сжал пальцы, Тут же мужчина схватился руками за грудь, где пока еще трепеталось его обреченное сердце, биение которого Алексей явно ощущал. Он сжал кулак еще крепче, до боли. И в этот момент мужчина со стоном рухнул на раскладной столик с книгами. Из его рта потекла кровь, а зрачки закатились. Пульс в кулаке больше не ощущался и Алексей еще раз сжал, а потом разжал кулак, как бы выбрасывая на пол жалкий скомканный комочек красной плоти, истекающий кровью. Будучи невидимым, обычному глазу, он не смог бы послужить уликой для следователя, а значит, и причинить вре­да убийце.

Воспользовавшись толчеей, парень поднялся на улицу и по­шел в сторону универмага. Ему нужно было развеяться, сбросить груз первого убийства на заказ.

«Поздравляю тебя. Сегодня мы завершим ритуал, и ты станешь нас­тоящим воином Ада, коим был много тысячелетий назад. Жаль, что ты так рано ушел, а то увидел бы, как отделяется энергооболочка от те­ла. Ну, это ничего. Дело поправимое. Еще не раз увидишь. Не послед­ний день живешь. Ну, а сейчас получи свою первую зарплату. Для начала тысячи долларов, я так думаю, тебе хватит? Причем наличными».

«Вполне. Но вот что я с ними делать буду? Солить что ли? А мо­жет пожертвовать их церкви, на отмытие грехов?..»

«Делай что хочешь, но туда, в Рай, тебе путь заказан. Кстати, в церквях, так же как и в костелах, монастырях, есть наши люди, правда большинство из них

простые смертные. А теперь прощай. Понадобишься вызову»

― Молодой человек, разрешите мне с вами поговорить,— услышал Алексей за своей спиной хриплый простуженный голос.

Обернувшись, он уви­дел человека в грязной рваной одежде, от которой исходил «аромат» довольно-таки специфический: давно не мытого тела и одежды.

― Чего надо?—  грубо спросил Алексей, в надежде, как можно скорее отделаться от неприятного собеседника-бомжа.

― Ничего особенного. Меня только интересует, как давно вы работаете на Властелина Тьмы?

― Мне ничего не говорит это имя, так что убирайся, пока цел!

― Вы, Рыцари Силы, как и все иркоры такие крутые, пока не встретитесь друг с дру­гом или со своими прямыми противниками-Рыцарями Света.— Бомж перевел дыхание и продолжил.— Если это твое первое задание, то ты еще можешь остановиться, спасти душу...

― Кто ты такой, старик? Что тебе от меня надо?― Алексей остановился и повернулся к бомжу.

― Ничего. Я в прошлом был похож на тебя, разве что не владел ма­гией. В этом деле нельзя превышать числа десять. Девять человек ты еще можешь убить, но десятый должен быть принесен в качестве последней жертвы, откупающей тебя от контракта. Если все это соблюсти, то ты станешь свободным охотником. В крайнем случае, можно совершить самоубийство и начать все с начала...

― Я так и не понял, старик, чего же ты от меня хочешь?— начал раздражаться Алексей.— Если таким образом нарываешься на поединок, то я готов хоть сейчас!..

― Я тоже готов, но не хочу. Когда-то я тоже был таким, как ты. Но очень скоро понял, что такая жизнь не для меня. И тогда я по­кончил с ней. А, возродившись и приняв посвящение, начал уклонять­ся от приказов гения. Так продолжалось до тех пор, пока он сам от меня не отказался. Вот так я стал тем, кого ты видишь перед собой.

― И тебе нравится такая жизнь?

― Давай лучше присядем на скамейку в скверике. Там и поговорим спокойно.— Ушел от ответа бомж,

― Нет проблем. Может, ты есть хочешь?— спросил Алексея, сменив гнев на милость, больше похожую на жалость.

― Не отказался бы, но ведь деньги-то грязные. В крови невинного человека замараны...

― Деньги не пахнут. А пирожки я собираюсь покупать за стипендию, а не за доллары.— Ответил Алексей,

Присев на скамейку, и слегка перекусив, старик продолжил свой рассказ:

――…Не иметь дома и средств к существованию не страшно, особенно если ты бессмертен. В любой момент можешь выполнить заказ и снова вернуться в Большую Игру. К тому же такая жизнь, которую я веду, не привлекает внимание простых смертных. Ведь вам приходится постоян­но меняться. Менять паспорта, места жительства, тем более что жизнь не стоит на одном месте. А мне хорошо. Сегодня здесь посижу, завт­ра ― там. И крохи на хлеб перепадают и все время на виду, но не навяз­чиво. Ко мне привыкают как к вещи, предмету, части улицы...

― А как же другие бессмертные? Тебя же могут убить...

― Им я не нужен, так же, как и всем остальным. Моя жизненная эне­ргия очень низка и постепенно угасает без постоянно подпитки чужой энергетикой. К тому же я научился впитывать чужой негатив, очищая проходящих мимо людей. А потому сейчас питаюсь, точнее подпитываюсь, от энергооболочек или аур и негативными эмоциями людей. Это позволяет мне просто не умереть с голода. Но это так, для поддержания духа, а обычно ем все, что смогу достать. Я не брезгливый. Жизнь научила. Еще лет сто и я стану простым смертным, вот тогда-то я и собираюсь измениться. Уйду в монастырь и буду там, в молитве и покаянии свои старые грехи замаливать...

― Мне мой гений говорил, что у них и в монастырях есть свои люди. Ты не боишься встретиться с одним из них?

― В старых православных монастырях нет этой нечисти. Хотя и попадаются отдельные исключения из правил. Свет не приемлет Тьму и наоборот. Главное, чтобы меня впустили в Храм.

― А почему бы и нет?

― Потому что я изгой. Изгнанник, которому нет места ни у сил Света, ни у сил Тьмы. Не столь уж и важно, кто я и кем был раньше, в своих прошлых жизнях и воплощениях. Сама суть в том, что я представляю на сегодняшний момент времени…

― На, возьми сотню. Авось приводится.— Сказал Алексей, доставая из кармана стодолларовую купюру,

— Спасибо, но я не возьму ее. Она же грязная...

- ― А вот эту возьмешь? ― спросил парень, доставая уже сто тысяч белорусских рублей.

― Такие суммы редко перепадают мне, а потому от нее грех отка­зываться. Как-никак свои, родные.— Старик поднялся со скамейки и осмотрелся по сторонам, пряча деньги за пазуху.— Прощай. Хотя, нет. До свидания. Бог даст, может еще свидимся.

― Да нет, не думаю.— Алексей посмотрел на часы, и понял, что опоздал на пару, Теперь придется брать справку на весь остаток дня, чтобы не иметь неприятностей.

Войдя в общежитие, где находился медпункт техникума, Алек­сей столкнулся с соседом по комнате.

- ― Привет, Дим. Чего гуляешь?— спросил он.

― Да так, «форточка» у нас. А ты где пропадаешь? А еще адвокат называешься!― сказал молодой человек, лет восемнадцати, высокого  роста, худощавого телосложения. Темноволосый.

― А что случилось? Неужели девки снова проходу не дают? Или сигаретный бизнес накрылся?― с иронией спросил Алексей.

― Да Олег вечером пытался наехать...

― И как всегда пьяный?

― Как всегда.― С вздохом сказал Дмитрий.

― Ладно. У меня предложение. Давай ты переберешься ко мне на квартиру. И мне веселее будет и от этого дерьма подальше. Кстати, у меня появилась на его счет кой-какая идейка...— в голубых гла­зах Алексея вспыхнули и погасли зеленые, не добрые огоньки.

— Ты что задумал? И где ты взял квартиру?— спросил Дмитрий.

- ― Позволь не отвечать на эти вопросы. Всему свое время. А тем более это все мои проблемы. Договорились?

— Хорошо, договорились. Но пока я поживу в комнате. Отсюда до техникума рукой подать, да и Олег уехал на выходные домой. При­едет только в воскресенье вечером. К тому же, он давно не ночует в комнате, все по гостям шляется.

― Ладно, Дим, не хочешь, не надо. Неволить я тебя не буду. Но у меня есть страшная тайна. Я собираюсь тебе ее открыть, но при условии, что  ты сохранишь ее вбольшом секрете. Это я делаю только, как близкому другу.

― Вопросов нет. Пошли в комнату,  перекусим и поговорим спокойно.― Предложил Дмитрий.

― Я принимаю твое предложение. Оно мне вполне подходит.― Улыбнулся Алексей.― Пошли, друг.

После того,  как друзья перекусили,  разговор пpoдолжился.

― Значит так. Ябессмертный, а теперь еще и богатый на доллары. Если хочешь, то я и тебя могу сделать похожим на себя по состоянию души. Мы вдвоем таких дел можем наворочать - чертям в Аду тошно будет! — сказал Алексей,  пересаживаясь на кровать.

― Ты меня извини, конечно, но я сейчас не готов принять твой дар.  Может через не­которое время, но не сейчас...

— Я не тороплю,  только предлагаю. Мне еще самому нужно пройти второе посвящение,  после чего смогу помочь тебе.  А теперь я хочу сходить к медсестре и взять справку.

— Вопросов нет. Надо, так надо. Потом еще зайдешь?

― Скорей всего ― нет. У меня есть некоторые дела на рынке, да и купить для новой квартиры тоже хочется чего-то своего. Не все же чужое использовать!     

― Я могу сегодня прогулять оставшуюся пару. Хочется пообщаться с тобой, особенно после того, что ты рассказал мне о произошедшем с тобой.

― Нет проблем, пошли и поговорим.

Взять справку не составило большого труда, и вскоре друзья уже шли по улицам города, направляясь на городской продовольственный рынок,  называемый еще минским. Они собирались закупить продуктов,  чтобы ответить новоселье. Уже был конец торгового дня, а потому выбор оказался не большим. На обратном пути парни пошли по окружной улочке,  чтобы не толкаться по дороге со спешащими домой людьми. Улочка была пустынной, если не считать мужичка и потрепанной кожанке,  который,  покачиваясь,  медленно брел по тротуару. Сра­зу же, едва только они  прошли мимо него,  Алексей почувствовал,  как по его спине пробежались холоднее мурашки и слабое колебание своей силовой энергооболочки.  Иркор! Никак не слабее третьей категории,  определил он. Но вида не показал.

― Ты его знаешь? Кто он? — спросил Дмитрий,  перехватил тревожный взгляд друга в сторону уходящего человека.                                                        

― Мне показалось,  что это один из нас. Только еще сильнее. Меня  предупреждали, что связываться с ними опасно,  пока я не завершу свое окончательное преобразование и перерождение.

― В чем проблема? Он ушел, и она отпала сама по себе.  Может, тебе действительно показалось? Мало ли что...

― Молодые люди, закурить не найдется?— спросил мужчина,  вышедший иззакоулка.

― Не курим.― Буркнул Алексей и тут же осекся. Перед ними стоял все тот жемужичок, который некоторое  время назад ушел в другую сторону.

― Жаль. Я давно уже не встречался с Рыцарями Силы. Так давно, что успел позабыть,  что значит настоящий, добротный поединок.― Небрежно сказал мужичок.― Эти Зорины полное дерьмо, ничего не стоят. — Сплюнув, добавил он.

― Я не собираюсь с тобой драться. — Ответил  Алексей.

― А мне плевать на это. — Бросил мужик. — Не хочешь, так не ме­шай мне получить удовольствие и твою анергию. Я тебя быстро убью. Один удар и все будет кончено.

― И не надейся,  что я так легко сдамся. — Алексей вынул из кармана рукоять и выпусти клинок меча.

― Я знал, что ты так скажешь. Это твое право. Так даже интереснее будет мне тебя обезглавить. — Иркор вытащил свой кристаллический меч. Трубчатый клинок отсвечивал голубоватым светом. Сквозь полупрозрачную поверхность были видны многочисленные прожилки, кристаллические узоры.

― Дима, отойди,  пожалуйста, в сторону.  А то,  ненароком, можем те­бя задеть.― Сказал Алексей итут же он был вынужден отражать рубящий удар. Сталь и кристалл соединились с противным  скрежетом. Удары сочетались с блоками.  Оба противника не уступали друг другу в яростном желании победы. Удар острия кристаллического меча прошел­ся рядом с боком Алексея, и только мгновенная реакция спасла ему жизнь. В ответ сталь клинка вскрыла куртку и рубаху на животе мужика, оставляя глубокий разрез. Из него вместе с кровью полезли внутренности. Иркор вскрикнул, сгибаясь и пытаясь зажать рану. Долго его мучения не продлились. Удар меча и голова проигравшего слетела с плеч. Сказав слова-пароль,  Алек­сей и его друг стали наблюдать за тем, как стремительно разрушается то,  что несколько мгновений назад было человеческим телом. Энергетический шар принес с собой изрядную дозу алкоголя,  которая в течение нескольких секунд замутил сознание Алексея.

― Этот урод где-то успел набраться. — Сказал Алексей,  немного отойдя от хмельного удара по мозгам. — Он даже не пытался сопротив­ляться мне. При этом все получилось несколько иначе, нежели я себе представлял.

― Нужно наоборот радоваться,  что все обошлось так легко. Ведь сам понимаешь, что все могло быть гораздо хуже, — спокойно сказал Дмитрий. — Неужели ты хотел бы стать жертвой этого урода?

― Нет,  конечно! Но я столько слышал о силе Иркоров, что совсем не представлял такого исхода поединка....

― У меня  предложение. Давай переведем разговор в другое русло. Или просто помолчим. — Сказал Дмитрий.

—  Можно и так. Хочешь этот меч в подарок?

― А разве тебе он не нужен?

― Мне нет. У меня же есть свой.  А чужие годны лишь для коллекции оружия.

― В таком случае можешь начать с  него. У тебя же есть квартира, которую ты обещал мне показать. А потому в ней можно будет выделить одну стену для того, чтобы разместить на ней коллекцию трофейного оружия. И этот меч станет ее началом. Чем плохая идея?

― Идея не так уж и плоха. К тому же мы идем ко мне домой! Я же обещал проставиться за новоселье? И сдержу свое слово! Пошли, а то застоялись на одном месте. Теряем время!

 Алексей вложил кристаллический меч в ножны, оставшиеся после убитого. Рядом лежал кошелек, но финансы покойника оказались на столько жалкими, что парень оставил его кошелек на дороге, забрав только паспорт, данные которого автоматически были переписаны на его имя.

По дороге друзья взяли по шесть буты­лок пива на брата, и засели в квартире. Просматривая кас­сету за кассетой,  они выбирали для себя развлекательную программу на этот вечер.


Иркор

Однако Алексей не знал что, убив мужика, привлек внимание одного существа, невидимого человеческому глазу. Оно скры­валось в тени ветвей дерева, пристально наблюдая за поединком. Это был сам Иркор, временно оставивший свое тело-носитель, в котором было запасено довольно много энергии для возвращения назад. Те­перь, когда тело обратилось в прах, а энергия досталась победителю, появились некоторые трудности. Это  обстоятельство  вынудило Иркора искать себе нового носителя, чело­века, добровольно согласившегося стать им. Прошлые три, в этом сезоне,  оказались большими любителями выпить, что не могло не сказаться на качестве их организмов, реакции, а так же на удоб­стве вербовки.  Однако,  при этом, их  проспиртованные тела были просто невы­носимы в использовании и Иркору приходилось покидать их, нахо­дясь поблизости. Это и спасало его от смерти, но при этом не мешало запо­лучить запас чужой энергии. Благо, что часть энергетической оболочки, которая оставалась, могла управлять телом без самого хозяина, составляя его часть, почти самостоятельную. На это уходило много энергии, и сил. Но при этом трудно было защищать носителя, когда сам хозяин находился далеко. Вот и сейчас, оставшись без носи­теля,  Иркор был вынужден отправиться на поиски нового носителя. Тем более что отправляться в Ад он очень не хотел.

Наконец,  после двух часов поисков, он сумел найти что-то подходящее. Кандидатом в носители оказался худощавый юноша со светлыми, коротко  подстриженными волосами.

«Хочешь стать тем,  кем мечтаешь? — спросил Иркор,  подбира­ясь ближе к цели, почти окутывая парня.— Это я тебе обещаю сейчас и без всяких там особых хлопот...»

― Кто здесь?—  юноша вздрогнул от неожиданности. Впервые он услышал голос внутри своей головы. Причем это были не его собственные мысли, а чужие слова. Но они так приятно воздействовали на точки мозга, что становилось даже приятно. Тело расслаблялось в приятной истоме.

«Не надо кричать. Я вокруг тебя и, если ты позволишь мне, мы заключим сделку. Ты получаешь бессмертие, деньги, власть, много красивых женщин, а мне нужно от тебя только твое тело. Не волнуйся. Ты будешь самим собой. В основном. Я же только буду помогать тебе в достижении любой цели, изредка беря, как бы в аренду тело. На короткое время. Это будет взаимно выгодный союз, симбиоз. Вместе мы будем очень сильны и почти непобедимы! И еще, можешь отвечать мне мысленно. Я все услышу, да и лишнего внимания мы особо привлекать к себе не будем...»

«А где гарантии, что это не ловушка?»

«Гарантий нет. Разве одного моего слова будет не достаточно? Да ты, щенок, знаешь, кто сейчас разговаривает с тобой?! Я – Иркор третьего класса в классификации демоноидов моего вида. И мне нужно тело – носитель и чем быстрее, тем лучше для тебя! В худшем случае я все равно должен чем-то подкрепиться, чтобы восстановить потерянную энергию. Я убью тебя!»

«Спасибо за предупреждение. Я согласен принять тебя. Правда, я хочу получить очень многое…»

«Ты получишь больше. Об этом не волнуйся. У тебя будет время, чтобы осуществить все свои желания».

«Тогда я в полном твоем расположении…»

Иркор медленно начал просачиваться сквозь энергетическую оболочку парня, поглощая ее, заменяя своей. Теперь у него было тело, причем довольно податливое, удобное для управления. Иркор никогда не держал своих обещаний, ибо, зачем телу – носителю какие-либо собственные желания, когда оно должно выполнять волю своего повелителя и не более того. И хотя человек, в основном живет своей обыденной жизнью, у него всегда будут проявляться демонические стороны естества хозяина. А сам Иркор вполне удобно ощущал себя, находясь в энергетическом гнезде, где-то под сердцем.

Однако Иркор не забыл об опасности, исходящей от других бессмертных. Для защиты ему нужен был его меч, а тот ушел вместе с последними победителями. Нужно было найти обидчиков и наказать их по всей строгости. Однако этим он решил заняться тогда, когда полностью обустроится в новом теле.  

Прошло некоторое время, и ночь взяла свои права, сгущая тьму и выпуская на волю ночные кошмары. Самое худшее могло обрести реальность в это время, когда повальное увлечение мистицизмом, экстрасенсорикой всех видов и типов, колдовством и прочим, начало медленно подтачивать Стену, созданную Светом после победы над Тьмой. Духи и разнообразная нечисть набирает силу, питаясь людскими пороками, страхами, да и ими самими. И только Создатель, нейтрально взирающий за ходом вещей (подобно программисту, создавшему программу, запустившему ее на выполнение), как две противоборствующие стороны (Свет и Тьма) уничтожают друг друга, улыбался, глядя на эту бессмысленную для обеих сторон возню. Один из них, названный Богом и натворивший множество ошибок и излишеств, пытался задержать или совсем остановить разрушение Стены. Другой – получивший имя Дьявол, наоборот, стремился всеми возможными способами сломать ее, вернув былое могущество и вырваться на свободу…


Алексей

― Дима, ты должен мне помочь этой ночью. – Сказал Алексей. ― Сегодня в полночь я должен буду совершить ритуал, отправив в Ад часть своей души, как гарантию сделки для завершения преобразования. Я бы хотел завершить все как можно скорее. Хочется полностью ощутить свою силу и возможности.

―  И что я должен буду делать? Чем могу тебе помочь? А если ты приготовил для меня роль жертвы, то не дождешься, даже не мечтай об этом. Дураков у нас нет…

― От тебя будет требование только одно – активировать в нужный момент поле Врат, после чего ритуал совершится сам по себе, практически без твоего участия. И требуется-то от тебя одно – нажать несколько кнопок на пульте, да проследить за тем, чтобы все прошло  хорошо…

― А ты хорошо подумал, прежде чем решился на такой поступок? Не хотелось бы потерять друга, причем по своей вине.

― Да. Я все обдумал и нисколько не жалею.

― Ну, в таком случае, я уже готов. Тем более что это только твое личное дело. Ну, где эти твои кнопки!.. — оживился Дмитрий.

―  Не спеши. Для начала нужно собрать все необходимое, соблюдая инструкцию. Без этого просто нельзя… ― Алексей вынул из шкафа большую коробку и небольшой ноутбук.

Парни некоторое время сделали передышку, собираясь с мыслями и силами. Позже, спустя минут десять, из коробки извлекли планки и диск темно-красного цвета. Из серебристых планок соорудили некое подобие ворот, а диск подсоединили к компьютеру и  вратам, образовав сеть. Дмитрий взял в руки блокнот, в котором был описан весь ход ритуала. А Алексей активировал компьютер, подготавливая его к совершению ритуала.

― Для начала нам нужно определиться, от чего и в каком количестве, мы будем избавляться. – Голос Алексея звучал как-то глухо и угрюмо и при этом равнодушно, как будто это не его касалось.

― Здесь даны все необходимые параметры. Нам нужно только выбрать и закрепить процентное соотношение. – Сказал Дмитрий, просматривая толстую записную книжку Бориса, в черном переплете. – Здесь, для начала просто советуют сделать первый проход сквозь врата без активации их. Это поможет определить то соотношение, которое есть сейчас. Только после этого советуют делать выбор. С подобными вещами шутить не стоит.

― Ты прав. С этим не шутят.

 Значительно уменьшив все параметры и доведя их до нейтрального уровня, парни начали готовиться к финальной стадии.

― После того, как произойдет отделение биооболочки, ты должен будешь убить ее вот этим кинжалом. – Дмитрий отложил книжку и достал из коробки кинжал со слегка искривленным лезвием, по всей поверхности которого были начертаны иероглифические письмена. И снова взял блокнот. – На этом твое посвящение в воины Ада будет закончено и утебя будет девять заказов, во время которых ты должен будешь принять реше­ние насчёт своего будущего... — продолжал Дмитрий чтение записи.

―  Выходит, старик был прав, говоря об этих девяти жертвах и, необходимой десятой, во имя откупа от гения... — тихо сказах Алексей, добавил уже громче.— Я готов. Начинаем.

Некоторое время Алексей колебался, стоя у прохода. Ведь после этого должна была начаться новая жизнь. И кто знает, что она принесет ему. И вот он решился. Едва Алексей вошел под перекладину врат, как они засветились ярким салатовым светом. Датчики компьютера известили Дмитрия, что процесс пошел. На экране монитора цифры, обозначающие первоначальное состояние, начали быстро уменьшаться, сравниваясь с теми, кото­рые были заложены до начала ритуала. Еще несколько секунд и точная копия Алексея, оторвалась от его тела и сделала шаг вперед, оказавшись в центре диска. Рука Алексея-первого медленно поднялась, и лезвие кинжала впилось в тело двойника. Раздался душераздирающий вопль жертвы. А тем временем диск прогнулся в центре, образуя воронку, стенки которой начали быстро вращаться, всасывая тело внутрь. За считанные секунды все было кончено, как будто ничего не происходило вовсе. Остался только слабый запах серы, озона и чего-то неизвестного, специфического.

Посвящение было закончено. Алексей начал ощущать себя совершенно другим человеком. После этого, немного прибравшись, друзья отправились на кухню, открыв в комнате окна, чтобы проветрить ее.

― Ну, а теперь твоя очередь.― Сказал Алексей приятелю. ― Станешь бессмертным, и будем дружить вечно...

― Нет. Насколько я знаю, люди устают от всего, даже от дружбы. И кто знает, что может статься с нами потом. Когда мы оба станем равными? А потому лучше всему свое время. Может быть, я попрошу тебя об этом, но потом. Не сейчас…―  ответил Дмитрий.

― Как знаешь, заставлять не стану. А теперь отметим это дело…

Вытаскивая из холодильника все, что можно было употреблять сразу, без приготовления, они наскоро сделали себе бутерброды и легкий ужин. А когда Алексей вытащил холодную бутылку водки, Дмитрий только молча окинул взглядом заставленный закуской стол и хмыкнул.

―  Ну что, замочим мою сделку?— спросил Алексей.

―  Не откажусь, хотя и не большой любитель всего этого.

― Запомни, что если знать меру, то это даже полезно для здоровья. Знаешь норму и живи спокойно. Это не я придумал, а прочитал в газете, не помню в какой.— Тут же поправился Алексей, разливая водку по рюмку.

―  Тебе-то что говорить об этом?! Береги голову и  живи хоть до конца света, а то и дольше. ― Сказал Дмитрий, поднимая рюмку. – Ну, за долголетие!

― Принято! — ответил Алексей, залпом выпивая свою дозу.

С непривычки, оба быстро захмелели. Едва докончив бутылку, они добрались до широкой кровати и завалились спать, не потрудившись даже раздеться.

А утром они проснулись с тяжелыми головами и сухостью во рту. На их счастье, в холодильнике стояло пиво и куча бутербродов на столе. Этого хватило, чтобы немного подправить здоровье. Немного позже они сварили макароны с жареной колбасой и позавтракали.

― Ну, какие планы на сегодняшний день?― спросил Алексей.― Как-никак выходные.

― Думаю, что немного прогуляюсь и вернусь в общагу. Нужно почитать конспект. А что, есть альтернатива?

― Конечно! Сколько угодно!  Как на счет, чтобы прогуляться по городу вместе? Круто потратимся! Закупимся всем, что только можно. Ну, как?

― Можно и так,  но я собирался немного поучить перед зачетом. А потом сходить погулять с Таней...

― Вопросов нет. Хочешь погулять со своей подружкой,  так гуляй. Не буду вам мешать. Жалко, что у меня пока одни обломы...

― Тебе еще жить и жить. Еще встретишь свою настоящую любовь, которая ответит взаимностью. И тогда для тебя будет главным – не потерять ее.

― Да,  облом,  не перелом. Жить можно. Главное не терять головы в прямом и переносном смысле.— Сказал Алексей.— Ладно,  возьми сто баксов, может,  пригодятся. Погуляете с Татьяной как люди, купишь ей что-нибудь. И, на досуге, подумай, над моим предложением. Сам же видел, что ничего страшного в этом нет.

― Спасибо за деньги. Я подумаю. Увидимся.

Закрыв за другом дверь,  Алексей  вынул рукоять меча и выпустил лезвие клинка. Несколько секунд он любовался им, а затем приступил к тренировке. Для этого он вставил в видеомагнитофон кассету с уроками фехтования. На уроки ушло три часа, после которых  Алексей почувствовал в себе некоторую уверенность в собственных силах и легкую усталость. Пот катился градом,  выводя из организма токсины и алкогольный осадок. Приняв душ и передохнув, Алексей снова продолжил тренировку. На этот раз это были уроки с самообороны. Нужно было быть готовым ко всему. Тем более что в любой момент пришлось бы встретиться с противником, который может быть во много раз сильнее и опытнее. А погибать просто так не хотелось.

Только к полудню, он вышел из дома и отправился в кино. В кинотеатре показывали фильм «Люди в черном». Да и время было как раз подходящее. Купив билет, Алексей не стал нарушать устоявшуюся традицию и закупил к просмотру пачку печенья, мороженного ичетыре шоколадных яйца с названием «Звездные войны». Это был его любимый фильм, а потому получить несколько сувениров изображавших героев было бы очень даже не плохо.  Приходя несколько раньше начала, он успевал скрасить тем, что купил минуты ожидания начала показа.

Фильм Алексею понравился на столько, что он решил купить себе кассету с ним, тем самым, начав свою собственную коллекцию.

Однако домой не хотелось. Ему было скучно одному, а потому он пришел ночевать в общагу. Так просто, для смены однообразия жизни. Этим вечером, как всегда, Дмитрий ушел, к своим знакомим девчатам, где мог и заночевать. А Алексей остался в комнате один. Это ему было привычнее. К тому же все знакомо. Для того, что бы хоть как-то скрасить свое одиночество, он взял с книжной полки медицинскую энциклопедию и принялся просматривать ее, читая самые интересные, с его точки зрения, статьи.

― Кисель здесь?― спросила девчонка небольшого роста в спортивном костюме, заходя и комнату.

Он куда-то пошел Скоро будет.— Как всегда ответил Алексей.

— Можешь продать сигарету или у него их нет?— спросила она.

― Конечно, есть, Наташа. Давай деньги.

Получив сигарету и отдав деньги, девчонка ушла, и Алексей смог вернуться к энциклопедии.

Вскоре вернулся Дмитрий. Он был в хорошем настроении.

― Может, сходишь с нами в кино?— спросил он, доставая из встроенного шкафчика костюм.

― Можно. Если я не буду вам мешать. А на какой фильм?

― Таня говорит, что идет «Воздушная тюрьма». А мешать ты нам не будешь. Это же не свидание, да и она сама согласна, чтобы ты пошел с нами.

― Ты ей ничего не рассказывал о том, что произошло этой ночью?― настороженно спросил Алексей.

― Нет, конечно. Мне все равно никто не поверит, что я видел, как убивают душу, отправляя ее в Ад. Так ты идешь?

― Можно, если точно вам не помешаю. Мне, все равно делать сейчас нечего.

И они пошли. Дмитрий, как всегда, был одет во все черное, а Алексей в синей джинсовой куртке, красной рубашке и зеленых штанах, а Татьяна в черный пиджак, такого же цвета юбку и белую блузку. Алексею она нравилась

больше всех в ее комнате. Жаль, что он поздно с ней познакомился. Одно его сдерживало – то, что она была подружкой друга и значит не стоит им мешать. Но это не мешало Алексею постоянно наблюдать за ней, любуясь ею.

― А может, пойдем на «Люди в черном?»— предложил Алексей.― Все равно на ваш фильм мы уже не успеем, даже если троллейбус придет вовремя, в чем я очень сомневаюсь.

― Их я уже смотрела. Хочу «Воздушную тюрьму»! ―немного капризно оказала Татьяна.

― B этом случае, я предлагаю пойти пешком.— Сказал Алексей, пос­мотрев на часы, после того, как они простояли пять минут на остановке.— Теперь-то мы точно опоздаем, даже если будем бежать.— Добавил он.

― А может, все же, подождем?― предложил Дмитрий.

― Лучше пойдем.― Решительно сказала она.

― У меня предложение. Если не успеем на ваш фильм, но будем успевать на мой, то я ставлю билеты на всех!— сказал Алексей.

― Широкий жест. Я не могу не согласиться с таким предложением. Пошли, а то вообще никуда.

Они едва успели на, фильм «Люди в черном» опоздав на десять минут на «Воздушную тюрьму». Так как Алексей и Татьяна успели посмотреть этот фильм раньше, то они принялись шепотом комментировать друг другу ход событий, мешая при этом Дмитрию, смотревшему его впервые

Чем больше Алексей находился рядом с Татьяной, тем больше она ему нравилась. У них даже вкусы и интересы, отчасти, совпадали. Но так как уводить ее у лучшего друга он не хотел, то просто подавил в себе те чувства, которые у него начали пробуждаться.

Проводив друзей до дверей общежития, Алексей решил все же вернуться к себе домой. Оставаться в общежитии, конечно, можно, но не так интересно. К тому же он мог оказаться просто лишним.

Становилось все темнее и на улицу вышли небольшие группки местной шпаны. Но они уже не пугали Алексея. Он был бессмертным, да и верный меч всегда при нем.

Иркор

Тем временем Иркор проголодался. Запасы энергии всегда быстро истощались, когда приходилось обустраиваться на новом месте, создавая энергетическое «гнездо». К тому же волновала проблема оружия. Без него можно было быстро потерять все, так и не сумев защититься от более удачливых соперников. Да и воины Света тоже не дремлют. Особенно Инквизиторы Палача. Да и, к сожалению Иркора, здоровья у нового носителя было не много, как он рассчитывал ранее. Этот студент почти не заботился о своем теле. К тому же,  хоть и не так часто, но все же, он употреблял горячительные напитки, что не могло не сказаться на качестве материала.

«Когда ты начнешь выполнять мои желания?― «спросил» хозяин тела.― Ты обещал мне это…»

«Не вопи! И так мне плохо! Кстати, разве ты забыл о том, что обещанного три года ждут? У тебя впереди вечность, а ты скулишь по пустякам! Стыдно, брат, так мелочиться!― ответил Иркор.― Потрепи немного. Я сперва должен набрать Силу и тогда уже ты сможешь получить все сполна. Все, что только пожелаешь! Но нужно немного потерпеть…»

«Я не хочу ждать вечность! Я хочу сейчас, немедленно!»― продолжал настаивать студент.

«Ладно, ты меня достал! Найди подходящую жертву, чтобы я мог насытиться и позволь мне взять твое тело под полный свой контроль. И тогда, когда я восстановлю всю свою Силу, тогда ты и узнаешь, на что способны Иркоры – гвардейцы Преисподней! Однако предупреждаю, что жертва должна быть женского пола. И обязательно молодой. Ты ведь хочешь исполнения своих желаний?!»

«У меня есть одна знакомая. Она молодая и даже красивая. Может ее использовать в качестве жертвы?»

«Молодец! Я вижу, что ты учишься понимать меня с первого слова. А это очень хорошо для того, чтобы наше сотрудничество было плодотворным. А теперь иди к ней. И побыстрее!»

Позвонив знакомой и договорившись с ней о встрече под самым невинным предлогом, парень немедленно отправился к ней, прикупив по дороге кой-какие подарки.

Прошло совсем немного времени, и он был уже на месте. На стол были выставлены бутылки с хорошим вином и пивом, выложена коробка конфет.

― Зачем было так тратиться, Тарас?― спросила девушка.― Не стоило этого делать. Я бы и так тебе помогла бы с математикой. Мне не сложно…

― Просто ты мне столько помогала раньше... Я давно хотел сказать, что…

Иркор терпеливо ждал, пока они занимались математическими задачами. Все это было для него не ново и даже примитивно, однако пока хозяин сам не разрешит, ничего не мог сделать.

И вот Тарас дал мысленное разрешение, ибо хотел, чтобы его желания поскорее начали исполняться. Иркор с радостью вытеснил душу парня из его тела. Теперь она получила возможность свободно находиться вне тела, наблюдая за происходящим в комнате.

Взяв под свой контроль тело и все функции организма, Иркор некоторое время привыкал к нему. А затем подошел к девушке, готовившей легкую закуску, и нанес сильный и точный удар. Девушка отлетела к стене, на ее лице появилась кровь.

― За что?― всхлипнула она.― Я…

― Заткнись, дура!― рявкнул Иркор.― Если бы я знал за что, то вообще бы убил!― он злобно и плотоядно улыбнулся, осматривая ладное тело девушки.― У меня давно уже не было женщин. Ты будешь первая за столетний период воздержания!..

Иркор как зверь набросился на свою жертву, срывая с нее одежду и швыряя на постель…

Насиловал он ее долго и жестоко, как бы отыгрываясь за долгие годы воздержания. Во время коротких перерывов, Иркор жестоко избивал жертву, насыщаясь выбросами боли, страха и ненависти. Постепенно энергия восстанавливалась, восполняя пробелы и недостающие фрагменты оболочки и «гнезда».

Тарас находился рядом в виде невидимого человеческому глазу призрака. Он видел все, что вытворял его покровитель. Вынести это было тяжело, а потому Тарас подошел к окну и стоял, глядя на темноту ночи. Его тошнило, но разве может просто энергооболочка испытывать облегчение? Приходилось терпеть и ждать случая, когда все закончится.

А Иркор, насладившись телом, взял со стола нож и сделал надрез на шее девушки. Он приник к нему и принялся жадно пить темную венозную кровь. От удовольствия тварь, в человеческом обличье причмокивала, а ее жертва не могла даже стонать от шока и перенесенной боли.

Тарас видел, как бледнеет кожа девушки, как заостряются черты ее лица. Дыхание жертвы становилось все более и более прерывистым. Прошло еще несколько секунд, и все было кончено.

― Если хочешь, то можешь трахнуть ее.― Сказал с насмешкой Иркор хозяину тела.― Она еще теплая.

«Спасибо, как-нибудь обойдусь.― Ответил Тарас.― Надеюсь, что теперь ты насытился и сможешь выполнять мои желания?..»

― Не спеши. Эта шлюха сдохла слишком рано. Я даже не успел насытиться. А потому как ты смеешь требовать от меня исполнения каких-то там мелочных желаний?― с насмешкой бросил Иркор.― Не забывай о том, что тело-то у меня, и я могу сделать с ним все, что захочу! Ну а что есть у тебя? Ничего! Но я добрый. И даже справедливый.  А потому я выполню одно твое единственное желание. Выбирай какое.

«Я хочу назад свое тело. Обещаю, что больше никогда не буду досаждать тебе своими мелочными желаниями…» ― взмолился Тарас.

― Как раз мелочные мне и нравятся. Их-то я и выполняю. Ладно. Я сегодня добрый. Можешь возвращаться назад.― Сказал Иркор.― А мне нужно на некоторое время отлучиться…

Тарас едва успел сделать несколько шагов и войти в свое собственное тело, которое уже начало оседать. Он увидел, как его покинула черная оболочка демоноида, которая тут же скрылась в стене.

Только сейчас Тарас понял, на сколько и во что вляпался. На залитой кровью кровати лежал бледно-синеватый труп девушки с надрезанным горлом, а само тело Тараса было в крови жертвы и исцарапано ногтями убитой. Нужно было уходить, пока не рассвело, и не появились лишние свидетели.

Тарас быстро собрал со стола бутылки и приготовленную закуску, после чего долго обмывался в ванной комнате, смывая кровь со своего лица и рук. Только после этого он поспешил покинуть квартиру, плотно закрыв за собой дверь.

Иркор скользнул вниз по трубам и дальше по канализационным трубам. Проскользнув по коллектору, Иркор вышел сквозь люк на улицу. Он был рядом с домом, в котором принес свою жертву.  Но это вполне его устраивало. Скоро должно было взойти солнце, а потому нужно было поспешить. Тем более, что и так светло. Иркор быстро нашел новую жертву. Это был милиционер, возвращающийся с дежурства.

Силовой удар сбил его с ног. Еще один – вырубил его. Теперь наступил час торжества демоноида. Став на время полувидимым, точнее обретя призрачную форму, он приступил  к кровавому пиршеству. Однако его возможности были ограничены формой и состоянием. А потому пришлось прибегнуть к помощи Силы…

Тарас и несколько случайных прохожих видели, как с земли поднялся кусок стекла, как его острый край полоснул по горлу лежащему мужчине в милицейской форме. Как из глубокого разреза брызнул фонтан крови, обрываясь где-то в воздухе. Прошло несколько  секунд, и все было кончено. При этом в воздухе материализовалась фигура стройного высокого обнаженного мужчины. Его сероватая кожа слегка светилась зеленым светом. Увидев своего носителя, Иркор криво усмехнулся и побежал вниз по улице.

Тарас тоже поспешил покинуть это место.

Алексей

Наступило воскресенье, и Алексей смог себе немного поваляться в постели и отдохнуть, слушая музыку Эннио Морриконе. Своим спокойным звучанием она позволяла расслабиться и забыться.

«Отдыхаешь? Хорошо. У меня для тебя есть работенка. Думаю, что от пяти тысяч долларов ты не откажешься…»― Алексея вывел из медитативного состояния голос гения Анарога-34, прозвучавший в голове парня.

«Что мне делать с этими деньгами? Солить что ли? Кстати, а что за работа?»

«Деньги всегда остаются деньгами. Они тебе пригодятся, когда наступит тяжелое время. Да и пока дают – надо брать, а то потом и предлагать не станут».

«Короче, к делу! Чего ты хочешь?»

«Сперва предупрежу. За тобой охотится один Иркор. Ты его серьезно обидел. Но это не самое главное. У меня для тебя есть работенка. Она не составит большого труда для выполнения…»

«Итак, кого я должен убить?»

«Есть один тип. Он будет второй твоей жертвой. Будь готов в любой момент сорваться и отправиться на ликвидацию. Более подробную информацию получишь несколько позже».

«И все же. Что конкретно я должен буду делать. Кто этот человек?»

«Это мужчина. Он будет на железнодорожном вокзале около трех часов. В это время ты должен быть там…»― «голос» исчез так же внезапно, как и появился. Осталась только музыка, льющаяся из мощных динамиков музыкального центра.

Точно в указанное время Алексей подошел к вокзалу. Здесь, в одном киоске он купил игрушечный пистолет и прикрепил к нему преобразователь, превратив в боевой. И первым делом нажал на одну из трех кнопок, после чего, когда цвет индикатора сменился с красного на зеленый, спрятал пистолет в карман.

«Объект находится на перроне, возле киоска кафетерия. Над ним ты увидишь знак в виде диска. Убей его. Чем быстрее, тем лучше для тебя».― Приказал гений.

Алексей поспешил к указанному месту. Выйдя на перрон, он увидел большую толпу, ожидающей свой дизель. Мужчина стоял возле киоска кафетерия. Рядом с ним находилось несколько человек. Но это обстоятельство не смутило парня. Первая пулька  вошла в грудь точно в сердце. Еще одна, на всякий случай – в голову.

Сняв, с пистолета преобразователь, Алексей бросил его на землю и покинул перрон. В своем кармане он тут же ощутил некоторую тяжесть и прямоугольную пачку. Дело сделано и оплата получена. И пусть теперь следователи думают о том, как пластмассовые пульки от китайского пневматического пистолета оказались в теле убитого.

Спешить домой Алексей не собирался. Он собирался дождаться приезда Олега. Прогуливаясь, Алексей видел, как увезли труп, и как милиция опрашивала возможных свидетелей убийства. Все обошлось. Его никто не видел.

И вот долгожданное время подошло. Приехал дизель, и разномастная толпа людей хлынула на остановки, спеша взять штурмом автобусы и троллейбусы. Среди них Алексей увидел Олега. Он вспомнил все прежние обиды, и благодаря этому злость только усилилась. И все это усилило воздействие силового удара, который Алексей направил на Олега. А тот пошел своей дорогой, как будто ничего не произошло. Ничего не почувствовал. Но Алексей-то знал, что это только начало конца и потому спокойно пошел домой. Нужно было перекусить, написать письмо домой, и почитать конспекты к зачету.

Олег вернулся в общежитие, ощущая себя более чем хреново, Его тело, казалось, горело изнутри, а мускулы размякли так, что казались вареными.

На следующий день, в понедельник, он пошел в поликлинику. Однако там врачи были просто удивлены такому хо­ду дел. Больной просто разлагался заживо. Этим объяснялась высо­кая температура и слабость. Срочно положив парня в больницу под тщательное наблюдение, сделав анализы, они отбросили все заболе­вания, которые могли привести к гниению тела живого человека, При этом постоянно брались ткани и кровь, чтобы найти причину, процес­са. Однако по результатам анализов парень относительно здоров, а по внешнему состоянию – кандидат в покойники.

В страшных мучениях Олег просуществовал три дня, после че­го кожа лопнула и гниль, вместе со слизью, вытекла наружу, эта стало концом для него. Тем, что он ждал эти долгие трое суток.

Иркор

Иркор знал, что призрачное тело, которое он получил благо­даря крови и внутренней энергетике жертв, долго не просуществу­ет под солнечными лучами. Нужно было срочно найти источник энергии и подзаправиться. Это должно было помочь при переселе­нии в новое тело. Раньше все было куда проще, чем сейчас.

В последние два тысячелетия, начали закрываться дыры между двумя мирами. Многие колдуны меняют свои методы работы, отказываясь от услуг империи Тьмы. А те, кто связан с подобным бизнесом, не заключали определенной сделки и просто шарлатанят. Бродя по городским улицам, придерживаясь теневой стороны, Иркор искал эту ды­ру, не сомневаясь в своем успехе.

Наконец, его чувствительное поле ощутило вибрацию, какая свойственна открытому коридору в иной мир. Этим нельзя было не воспользоваться и Иркор пошел на запах, точ­нее на вибрации, ощущая ее усиление.

Дыра оказалась в подвале одного из домов. Здесь, в небольшой комнатушке, кто-то построил же­ртвенник для культовых обрядов. Он находился как раз над открытой дырой, невидимой для любого глаза. Ее можно было только ощутить.

Но чтобы воспользоваться этой дырой, нужно было совершить жертвопри­ношения, чтобы задобрить Стражей. А так же знать все правила проведения ритуала, так как жрец мог «закодировать» алтарь - врата. Случайный взгляд показал люк в потолке, ведущий в квартиру. Сбросив ставшее ненужным тело, кото­рое осыпалось коричневой пылью, Иркор вернулся в свое естествен­ное состояние. После этого он легко проник в квартиру.

Сразу бы­ло видно, что здесь живет кто-то занимающийся магическими ритуа­лами. Проникнув, Иркор случайно задел серебряный колокольчик и тот зазвенел.

― Кто здесь?— спросил скрипучий старческий голос.— Отзовитесь, черт бы вас побрал!

«Кто здесь, кто здесь? Я здесь!»— ответил Иркор, следуя по голосу, подражая ему. Он оказался в сумрачной комнате. Воздух здесь был на­полнен ароматами специй и магических составов. Ощущалось некое, примитивное, ощущение Силы. Большие букеты лекарствен­ных растений и еще чего-то, висели под потолком. В кресле, нап­ротив новенького японского телевизора, сидел старикашка. На нем была бесформенная одежда, прикрытая пледом. Таких Иркор сразу убивал, когда имел нормальное тело и запас энергии. Они просто не представляли большой ценности и только мешали своим присутствием.

«Ну, здравствуй, старикашка, — отправил он послание.— Я рад, что ты поддерживал этот проход открытым. За это я тебя не убью. По крайней мере, не сразу. Правда, за это же ты должен будешь принести жертву».

― Кто здесь? Покажись, кем бы ты ни был!— завопил старик, вскакивая и доставая из ножен кинжал с длинным кривым лезвием. По всему его клинку были выгравированы магические символы. Они тут же начали светиться.

«Я не имею тела, но при этом могу легко уничтожить тебя, урод. Так что не пытайся играть со мной. Не спеши угрожать тому, чьей силы не знаешь».

― Что я должен делать? Скажи мне.― Старик, похоже, понял или догадался, с кем имеет дело.

«Многого я не попрошу. Достаточно будет принести в жертву голубя или какое-либо животное. Мне не известно, что ты приносил в жертву до этого момента».— «Ска­зал» Иркор, отключая телевизор,  чем еще больше напугал старикашку.

Страх – вот та пища, которая создавала все условия для быстрейшего восстановления утраченной энергии. Однако в данном случае старикашки мало. Нужен более надежный источник для поддержания ее в норме и для дальнейше­го нормального существования.

― Сгинь! Сгинь нечистая сила!— вдруг завопил старик.— Изыди Сатана!

«Зачем обижать того, чья рука тебя кормит, урод? Она ведь и обидеться может. Бот возьмет и пришлепнет, размазав по стенам твоей берлоги. Кстати, сегодня вечером к тебе придет молодой человек, назовется Тарасом. Ты выделишь ему отдельную комнату, и будешь кормить-поить, холить и заботиться как о родном сыне. А попытаешься вызвать ментов или братву – пожалеешь об этом. Со мной такие шутки не проходят. Я сам лично совершу ритуал, возложив твое тщедушное тело на тобою же сооруженный алтарь-жертвенник. Ты меня понял, ты, старикашка  занюханный?»

― Понял, понял! Зачем сердиться? Мы ведь деловые люди, всегда най­дем общий язык друг с другом...— заелозил старик, немного успокоив­шись.— Пусть приходит. Я всегда рад гостям...— поспешил добавить он.

«Всегда знал, что все вы, знахаришки просто созданы только для рабской службы нам. Жаль только, что вы об этом забыли, перейдя под покровительство своего божка. Но ничего. Не долго еще осталось вам править миром. И вот тогда мы сами возьмем власть в свои руки и уничтожим тех из вас, кто попытается противостоять нам!»

Старик предпочел промолчать,  понимая, что всякое слово, сказанное им, будет обращено против него самого.

А сам Иркор тоже не ждал ответа. Он уже достаточно подзарядился энергией страха, и теперь ему нужно было найти своего носителя, чтобы как можно быстрее вернуться сюда и совершить ритуал, который приоткроет силовой щит на дыре,  пропустив в этот мир нем­ного живительной энергии.

Алексей-Икор

Алексей постоянно тренировался. С каждым днем он ощущал се­бя все более уверенным в собственных силах. Теперь он владел ме­чом так,  как будто был рожден с ним. А вместе с физической силой росла и психоэнергетическая Сила, как будто возвращались старые, утраченные в прошлой жизни знания. И Алексей был готов в любой мо­мент пустить их в ход.

В это время в городе, на стенах и столбах, появились объявления, приглашающие всех желающих на участие в рыцарском тур­нире. Он должен был состояться через воскресенье. А потому Алек­сей, желавший принять участие в нем, мог съездить домой, навестить родных и приготовиться к этому турниру.

Бессмертие и магические способности избавили его от занудной зубрежки бесполезных, на первый взгляд лекций. Алексей ощущал присутствие в городе других бессмертных, но при этом не спешил идти с ними на контакт. Он надеялся спокойно окончить техникум, распределиться куда-нибудь, а уже после этого видно будет.

Кстати, то, что потом придется работать за те жалкие копейки,  что выделяет государство этой профессии, он тоже знал. И все равно не хотел бросать учебу. Мало ли что. Ну, а бессмертные с голода не умирают. Да и денег у него уже хватит на несколько лет вперед.

До выходных оставалось дня два и Алексей, чтобы расслабиться, вышел посидеть в скверик рядом со стадионом-рынком. Перед ним был фонтан, дающий приятную свежесть в этот жаркий солнечный день. Задумавшись о чем-то своем,  парень не заметил подошедшей девушки. Ее черные, до плеч, волосы стягивал кожаный ремешок, джинсовый костюм синего цвета, вполне обеспечивал свободу движений. И она была бессмертной. И очень красивой.

― Здравствуй, брат. — Сказала она, присаживаясь рядом. — Рада встретить собрата по оружию.

― Здравствуй, сестра, если не шутишь.— Ответил Алексей. — А как звать-то тебя?

― Зовут меня Дианой. А тебя как?

― Алексей. Что скажешь? Или просто так подошла?― спросил он, внутренне напрягшись, спросил он.

— Разве ты не смотришь сериал «Горец»? Там два бессмертных посто­янно сражаются, чтобы выявить сильнейшего... Или ты получил свой меч просто так, выиграв в карты.

― Я сам его добыл в бою. Однако я не согласен с тактикой поведения, ориентируясь только на сериал. Можно же сделать исключение ипросто прогуляться. Схо­дить в какое-нибудь кафе,  или ресторан. Я не намерен сражаться с женщинами и особенно с такими симпатичными,  как ты...

― Значит, если бы я была вот такой,— девушка внимательно посмотрела в лицо парня. И тут же ее внешность начала быстро меняться, принимая демонический оттенок. Но даже сейчас, за уродливой мас­кой, она сохранила свою прелесть.— Теперь-то ты бы сражался со мной?

― Даже сейчас я бы отказался от поединка, я не воюю с женщинами. Я так решил.— Ответил Алексей.— Если ты подошла только ради поединка, то лучше давай лучше разойдемся по-хорошему.

— Я не настаиваю на поединке, однако я впервые встречаю того, кто пытается соблюдать какие-либо правила. Как герой сериала «Горец». Тем более что в Большой Игре вообще нет правил...

― Я не похожу на благородного героя сериала, но я так воспитан, да и имею свой ко­декс чести. Но если ты так настаиваешь, то я могу принять твой вызов...— ответил Алексея.

― Тем лучше! Давно пора!— девушка одернула джинсовую куртку, об­нажая ножны. Рывок и клинок шашки сверкнул на солнце. Алексей выта­щил из кармана цилиндрическую рукоять и выпустил пятидесятисантимет­ровое лезвие меча.

— Запомни,  что я предлагал тебе отменить поединок.— Сказал Алек­сей, осматриваясь по сторонам. Люди были слишком заняты своими де­лами, чтобы обращать внимание на парня и девушку, обнаживших смерто­носные клинки. А музыка, доносящаяся из динамиков, заглушила звон металла.

Поединок начался. Правда, он и был-то не долгим. Всего нес­колько минут. Алексей отражал все удары, даже не пытаясь нанести своего. Видя это, Диана улыбнулась и, грациозным движением, вернула шашку назад, в ножны. После этого они скрылись под джинсовкой.

― А ты неплохо сражаешься,— сказала она,  присаживаясь на скамейку.— Давно я уже не встречала такого противника, как ты. Наверное, прошло лет двести, с той поры.

― А ты неплохо сохранилась, для такого древнего  возраста,— ответил Алексей, убирая рукоять в карман.— Может, прогуляемся сегодня? День-то, какой!

― К сожалению не могу. Уменя есть работенка, которая может занять дня два-три. Когда вернусь, дам знать, если ты дашь мне номер своего телефона.

― Нет проблем.— Алексей вырвал из блокнота листок и написал на нем свой адрес и телефон.— Только на этот раз не бери с собой шашку, а если возьмешь, то не пытайся использовать ее против меня. Тогда-то я не гарантирую,  что сдержу себя. Чего – чего, а этого мне как раз и не хочется делать.

― А я и не собиралась убивать тебя. Только хотела испытать на прочность твое слово. Теперь же,  когда я знаю,  кто ты такой, то убивать тебя уж точно не собираюсь.

― Это радует. В таком случае, может по пивку на брата? Нужно же нам как-то отметить нашу встречу! Да и у меня есть несколько вопросов, ответов на которые я пока не имею.

― Чем могу – помогу. Да и против пива я не возражаю.

― Мне интересно, почему никто не обратил на нас внимания, когда мы сражались. Да и оружие ты носишь так свободно. Неужели менты не придирались?

― Оружие не видно, пока ты его не обнажил или не коснулся. Его могут увидеть только те, кто посвящен в тайну Большой Игры или сам является ее участником. То же самое происходит и во время поединка. Такое удобное для всех нас состояние тумана. Тебе ведь не захочется, чтобы вдруг появились менты и нарушили весь кайф от поединка. Помешали тебе выиграть. Или проиграть.

― Ясно. Спасибо за объяснение. А теперь я за пивом. Никуда не уходи. Алексей сбегал к киоску и принес две бутылки пива.

Посидев еще немного на скамейке и поговорив ни о чем, они расстались.

Вернувшись к себе, домой, Алексей решил избавиться от кристаллического меча. Что-то подсказывало ему, что это оружие может доставить много неприятностей, оставь он его у себя. Выбор был большой, от уто­пления в реке, до возвращения его на место поединка. Сделав вы­бор, Алексея завернул меч в тряпку и понес в этот же вечер к железной дороге. Оставив его в   кустах, возле насыпи,  парень, вер­нулся домой.


Иркор

В это время Иркор продолжал  поиски своего носителя. Сделать это было довольно сложно, ведь он не удосужился узнать, где жи­вет Тарас. В конце концов,  чтобы не рисковать самому,  Иркор выб­рал первого попавшегося человека,  чтобы уже в его обличье, найти носителя и привести в квартиру того старика.

Сделав выбор, Иркор мгно­венно овладел телом, вытеснив его душу. На несчастье демоноида, это оказался православный священник,  который соблюдал все зако­ны и правила положенные его сану и верой. Как будто ошпаренный, Иркор выскочил из тела, ощутив жар другой Силы, более могущест­венной,  чем та, с которой он привык бороться. В бессильной ярос­ти, демоноид набросился на священника, стремясь разрушить его защитное биополе. Но все попытки оказались напрасными. Вера укре­пила защиту, а истинный Создатель, помог отразить все атаки мон­стра.

Потеряв большое количество энергии,  накопленной ранее, Иркор отошел от поражения, и, униженный и злой, отправился на поис­ки Тараса.

Можно было легко найти нового носителя,  но там ухе все готово, а здесь пришлось бы начинать все с начала. А именно заново готовить энергетическое гнездо и привыкать к новому телу.

Тарас же шатался по городу, без какой-либо цели. Он не знал, куда ему податься. Он купил еще три бутылки водки, которые сейчас тихо позвякивали в его сумке вместе с вином и пивом. Кроме того, там лежали бутерброды, что успела сделать под­руга, прежде чем ее убил демоноид, овладевший его телом.

Конечно, пер­вым подозреваемым будет он, ибо соседи видели, как он входи, а может, и когда выходил из квартиры убитой. К тому же нужно было хотя бы стереть все следы, но Тарас позд­но об этом вспомнил, да и не помнил он, где мог наследить. А про­тирать каждую вещь, интереса мало. Особенно, когда нет времени.

Увидев незнакомую компанию, отдыхающую возле железной дороги, скрытую от автомобилей, а значит и от милиции,  кустами, Тарас присоединился к ним. В самом начале его попросили убрать­ся отсюда, но когда он вытащил из сумки водку, пиво, вино и закуску, а так же достал две пачки сигарет, его с радостью приняли. Он хотел забыться. Забыть то, что произошло прошлой ночью. Забыть этот кошмар и сделку с демоном, повлекшую к полному изменению всей жизни Тараса.

Иркор долго искал и уже отчаялся вообще найти своего носителя, когда удача повернулась к нему лицом. Он нашел его в обществе выпивающих мужчин. Но еще раньше, Иркор наткнулся на свой собственный меч. Чего-чего, а этого он никак не ожидал. Двой­ная удача послужила отличным знаком на будущее. Тем более что у него были далеко идущие планы.

И хотя тело носителя оказалось загруженным спиртным, но на это Иркор просто не об­ратил внимание. Он был рад вернуться в свое маленькое энергетическое гнездышко, что свил из силовых энергетических нитей прямо под сердцем.

Как спрут, демоноид быстро развернул свои щупальца, все больше и больше захватывая контроль над жизненно важными орга­нами и конечностями. Не прошло и двух минут как, под контролем Тараса остал­ся только мозг, но при этом он не смог бы сделать даже шага, если бы это не нужно было Иркору.

Демоноид решил порезвиться, чтобы вновь наполни­ться свежей энергией страха и боли.

Для начала, он снова изгнал изтела душу Тараса, а затем сходил за мечом. Иркор не мог рисковать и потерять свой меч снова.

Первой его жертвой стал един из собутыльников, который поднялся, чтобы облегчиться. Ему Иркор вогнал нож почти по самую рукоять, а затем рванул вниз и вле­во. От боли мужчина сразу протрезвел и закричал. Он видел, как из разрезанного живота вываливаются внутренности. Еще один удар, на этот раз кулаком в грудь, отшвырнул второго.

Двое других поднялись на ноги и, вооружившись бутылками,  пошли на своего собутыльника. И тут произошло нечто необъяснимое. Один из них поч­ти сразу скорчился и начал оседать на землю. В его груди торчал нож. Мужчине повезло, что Иркору не было времени для более точного броска и потому лезвие не глубоко вошло в теле, остановившись благодаря одежде и реб­ру.   

Второму повезло несколько меньше. Иркор легко обезоружил его и поднял с  земли вторую бутылку. Одним точным и сильным движением он разом вогнал оба горлышка в глаза человеку. Затем мечом он сшиб донышки и тут же вылил в получившие­ся воронки остатки водки.

― Ишь, водкой глаза залил,— ворчливо сказал Иркор, довольный той подзарядкой,  которую он получил во время убийства.— Итак, что мы имеем? Двое в отключке, один скоро сдохнет и один глаза залил. Не так уж все и плохо для начала...

«Зря ты это сделал. Они же ни в чем не виноваты!..»— попытался упрекнуть Тарас, который все видел со стороны, но не мог вмешаться, чтобы остановить убийцу. Ему было неприятно видеть, как используют его тело.

«Попробуй еще что-то вякнуть и сам отправишься вслед за ними. Ты же хотел,  чтобы я исполнил твои желания,  что ж,  можешь загадывать. Чего ты больше всего хочешь? Я сейчас слишком добрый»,— сказал Иркор, сдирая кожу с еще живого человека. Вот только его живот был разрезан и внутренности, как змеи выползли наружу.

«Зачем ты издеваешься над ними? Это ведь не достойно воина…»

― А я не являюсь воином. Я простой убийца. В легионах Ваала мы занимаем осо­бое место, в качестве главной сокрушительной силы».― Ответил монстр.

«Тогда  зачем тебе кожа?»

«Кожа мне нужна для того, чтобы сделать новые ножны для своего меча. Нужно же его вчем-то хранить во время переноски с места на место. А человеческая кожа является самым лучшим материалом, особенно если ее хорошенько выделать и раскроить. А теперь помолчи. На вопли этих идиотов могут прийти люди, а они нам сейчас не нужны».

Иркор быстро закончил разделку жертв и, свернув кожу слитком, повел своего носителя прочь от этого места.


Алексей

Алексей спустился в подземный переход, в котором он совершил свое первое убийство, начав работать на Властелина Тьмы. Был поздний вечер, и начинало темнеть, а потому сейчас здесь были только старушки, торгующие семечками, сигаретами и спиртным, да прохожие, спешащие домой.

«Зачем ты убил меня? Чем я тебе помешал?»— услышал Алексей про­тяжный глухой голос, звучащий как будто с того света. Так, в прочем, оно и было.

«Я убил тебя по приказу своего гения. Никакого личного чувства я к тебе не испытывал.— Ответил Алексей.— Прости меня, если сможешь. А если не простишь, то и черт с тобой. Встретимся еще когда-нибудь».

«Я-то прощаю тебя. Но прошу тебя об одном, помоги моей семье. Когда ты отпра­вил меня в иной мир, с лотка, пропало довольно много книг, причем многие из них довольно дорогие. Хозяин требует компенсации ущерба, а у жены нет таких денег, чтобы сразу рассчитаться с ним...»

«Давайте адрес. Я помогу им. В этом можешь быть уверен».

На пыльном стекле неработающего киоска начали проступать,  нем­ного  корявые, буквы и цифру адреса. Алексей переписал их в свой блокнот, после чего просто стер рукой послание и пошел дальше. Де­ньги у него водились, а потому пожертвовать часть из них,  парень не считал за большую жертву.

Поднявшись по лестнице наверх, Алексей вышел из подземного перехода и оказался на улице. И тут он услышал звонок телефона.

― Да, слушаю.

― Срочная ликвидация. Объект сейчас находится в ресторане, на Габрово. Через десять минут он выйдет из него в сопровождении при­ятеля и четверых телохранителей. Его черный «Мерседес» стоит напротив ресторана. В нем еще един охранник-водитель. Все они воору­жены и могут пустить оружие в ход, в случае опасности.— Услышал Алексей холодный голос Анарога-34.

― Я прошу, чтобы вся сегодняшняя прибыль, была направлена семье того мужчины, которого я убил в первый раз. Адрес у меня есть. На­деюсь, что это возможно?

― Пытаешься, таким образом, грехи замолить? Не выйдет. Быстро разо­ришься. Ладно, будь, по-твоему. Жалко мне что ли? А адрес мне и так известен и без твоей подс­казки.— В трубке Алексей услышал насмешливый тон демона.— За каждо­го дополнительного мертвеца, я заплачу тебе лично по пятьдесят дол­ларов. Устроит? Они останутся за тобой. Хватит и основного гонорара для оплаты грехов.

― Заметано.— Алексей отключил телефон и прибавил шаг. Унего было не так уж много времени, чтобы терять его зря.

В одном из киосков, что находился в длинном ряду возле универмага, Алексей купил игрушечную «Беретту», а активированный преоб­разователь, сделал ее боевой.

Прошло семь минут после звонка, когда Алексей оказался на месте. Найти машину не составило большого труда. Нужно было действовать, устраняя все вероятные преграды.

Первая пулька пробила лобовое стекло и успокоила водителя, войдя ему прямо между глаз. Все было тихо, и Алексей пошел к дверям ресторана. Нужно было встретить «клиента» и сделать все быстро.

Жертва вышла из ресторана в точно указанное время. Анарог-34 не ошибся. Правда, ее приятель не пошел с ней к машине, а попро­щался и пошел в другую сторону.

До Алексея донесся его пьяный раз­говор с одним из охранников. Однако все  дело осложняли три дев­чушки, лет так пятнадцати-семнадцати. Их смазливые личики уже удовлетворили взгляд полного и шикарно одетого мужчины с толстой золотой цепью на шее. Однако этого ему было мало. Он теперь намеревался удовлетворить и еще некоторые свои потребности. Причем по полной программе. Зря, что ли поил-кормил?!

― ...Понимаешь, Петр, снайперская винтовка это хорошо, но при этом ты не уважаешь свою жертву. С ней и малолетка легко станет ликвидатором. А вот когда ты подошел и в упор выстрелил из писто­лета... Вот это уже другое дело... Это показатель твоего качественного подхода к делу…— говорил он своим телохранителям.

― Скажите, босс, а какое бы вы оружие выбрали?— спросил громила, шедший рядом.

«Беретта» - вот мое любимое оружие. В крайнем случае, сойдет и «Стечкин»...

В этот момент перед ними возник Алексей. Он выхватил пистолет и тут же открыл огонь. Первым же выстрелом он убил ближайшего телохранителя, а следом за ним и всех оставших­ся. Сухие щелчки сопровождали новую смерть. И вот в живых остались лишь девчушки, да сама, жертва.

Алексей сразу решил, что убивать де­вушек не будет. Пусть это делают другие. Но только не он.

― Кто ты такой? Чего тебе от меня надо? Кто нанял?― ошарашено спросил мужчина.― Да не молчи, черт бы тебя побрал! Имею же я знать имя того, кто меня заказал! Тем более что я и так уже кандидат в покойники…

― Вначале отпусти шлюшек. Тебе они больше не понадобятся, а убивать их я не намерен. Я не воюю с женщинами и детьми. Это ниже моего достоинства. По крайней мере, пока они меня не трогают,― холодным тоном сказал Алексей.

Девушки были рады тому, что их не убили, а оставили жить. Они быстро убежали, цокая каблучками по асфальту.

― Я сделал то, что ты просил. Теперь твоя очередь…― протрезвев  сказал «крутой».― Мы ведь деловые люди и вполне можем договориться. Кто меня заказал, и сколько тебе обещали?

― Мне на жизнь хватит этих денег.  На тебя я зла не держу. Запомни это, когда окажешься в Аду,― сказал Алексей, всаживая несколько последних пулек в грудь и голову жертвы.

После этого он быстро скрылся в проходном дворе, пройдя под арками. На ходу он снял преобразователь и выбросил пистолет, ставший ему больше не нужным.

Где-то не так далеко послышались сирены милицейских машин. Стало ясно, что те шлюшки вызвали милицию, потому что те сухие щелчки вряд ли кого-нибудь могли потревожить, а так быстро обнаружить трупы и вызвать милицию тоже не могли.

Теперь Алексей решил никого не оставлять в живых. По крайней мере из числа те, кто мог ему помешать или опознать впоследствии.


Диана

Диана намучилась за пять долгих часов сидения в салоне джипа «Мерседес», в компании троих стрелков из преступной местной группировки. Следом за ними двигался второй такой же джип и армейский грузовик «Урал». В них тоже сидели боевики, вооруженные автоматами Калашникова.

Вся эта разномастная компания собиралась нанести «визит вежливости» к одному из крупных авторитетов, который попытался начать новый передел Могилева. А этого никак нельзя было допустить. По крайней мере, тем, кто уже давно получил свои доли и не хотел никого впускать на свои владения.

Этот человек жил в глуши, окружив себя большой армией наемников. Он построил для себя самую настоящую крепость, по образцу средневековой.

По всем документам Станислав Боровой, по кличке Боров, числился как крупным предприниматель и арендатор. Вокруг своего дома он организовал несколько фермерских хозяйств, которые зависели только от него самого. А власти только закрывали глаза, благо, что деньги в их карман поступали регулярно.

Диана славилась как один из лучших ликвидаторов-оперативников. А еще тем, что для нее не существовало никаких преград на пути к цели. Это была девушка среднего роста, ее черные волосы доходили до плеч и были стянуты кожаным ремешком. На ней был надет привычный джинсовый костюм синего цвета, который вполне обеспечивал свободу движений. На первый взгляд ей можно было дать не больше двадцати пяти лет, хотя на самом деле ей было гораздо больше. Кроме красоты она воплощала в себе скрытую опасность. Это чувствовали все, кто находился рядом с ней. И это действовало многим на нервы. Раньше она всегда выполняла самую сложную и опасную работу. Она искала смерть, хотя и не могла ее найти. Она служила Тьме, и Тьма требовала от нее все новых и новых жертв. И каждый раз задания были разнообразными по своей сложности.

Вот и сейчас ей предстояло проникнуть за высокую ограду этого хорошо укрепленного замка. Согласно данным разведки, эту ограду окружал глубокий ров, наполненный водой. Единственным средством въезда во двор замка были ворота и перекидной мост.

Они приехали к месту тогда, когда холодные и сырые сумерки опустились на землю. Было пасмурно, и намечался небольшой дождь, который периодически напоминал о себе.

― Смотри, Диана. Вот туда ты должна будешь попасть и открыть нам ворота. Как думаешь, сможешь, это сделать?— спросил представитель от нанимателя. Он же командовал всей этой операцией.

― Стена около шести метров в высоту,  из красного и белого кирпи­ча.— С тоном знающего человека ответила Диана, внимательно осматри­вая крепостные укрепления.— Четыре угловые башни. Главную сложность представляет ров с гладкими бетонными стенами, заполненный водой...

         ― Это я и без тебя вижу.— Раздраженно перебил ее командир боеви­ков,— Ты говори конкретно, сможешь или нет?

― Какая странная вода. А что там, в этом рве?

― Говорят, что на лето, он спускает сюда пираний и кормит их раз в сутки,  по утрам... Ну, так как, говори, сможешь?

― Думаю что да. Бывало раньше и хуже?— ответила Диана.— Мой чемодан сюда, живо!

Получив требуемое и отойдя в заросли, девушка быстро переоделась. Это былчерный костюм, похожий на одеяние ниндзя. Верная шашка заняла свое место так, что­бы ей можно было быстро воспользоваться в случае нужды. Кроме этого она прикрепила к ноге четыре метательных ножа в черных ножнах и надела пояс, оснащенный кармашками для различных приспособлений. Последним был надет ранец, в котором лежал купленный для операции, чеченский автомат «Борз» и израильский «Узи», а так же обоймы к ним.

Выстрел из гарпунного карабина походил на хлопок, едва слыши­мый в ночной тишине. Крючья закрепились за одним из зубчиков стены. Прочная длинная веревка тянулась от «кошки» и доходила до воды. Закрепив второй конец, обмотав его вокруг дерева, девушка подошла к воде. Она видела, что большую часть придется проплыть. А потому, ре­шив не искушать судьбу, Диана нашла длинную и широкую доску, кото­рую тут же положила на воду. После этого легла сама и начала мед­ленно плыть к стене. Прорезиненная ткань не позволяла воде добрать­ся до кожи, а осторожные движения не создавали много шума. Несколь­ко раз ей приходилось замирать, когда рядом проходил луч про­жектора. Через минут пять-шесть, она была уже у стены. Только сейчас, проверив надежность захвата и надев на руки острые «когти»,  она начала карабкаться вверх. И снова ей приходилось делать остановки, вжимаясь в стену, когда луч проходил рядом. Мучительно долго тянулись минуты подъема.

Когда до конца ос­талось совсем ничего, Диана услышала разговор двоих часовых. Один из них говорил с явным кавказским акцентом. Девушка напряглась, готовая в любую минуту перепрыгнуть через зубчики и оказаться на стене. Одна­ко часовые не спешили уходить. Один из них стоял спиной, опершись о каменный зубчик, совсем рядом с зубьями «кошки».

По запаху, который доносился до нее, Диана поняла, что они ку­рят и при этом сигареты с содержанием чего-то специфического. Раз­говор у них явно затягивался, а уходить они не спешили. Время, отведенное на выполнение этой операции растянуть не возможно, как бы ты не хотел. А потому она решила вмешаться и нарушить эту мирную беседу. Как черная молния, девушка взлетела на стену, преодолев последние сантиметры, спрыгнула на каменную дорожку, рядом часовыми.

Эта дорожка была метра два в ширину и огорожена с другой стороны небольшим бортиком, а потому было где развернуться и начать действовать.

Появление Дианы стало полной неожиданностью для охранников. Этим она и воспользовалась. Удар шашки снизу вверх, наискосок, вскрыл живот кавказцу, а еще один, когда шашка описала полукруг, вскрывая ему горло, почти отрубив голову, добил.

Второй часовой попытался защититься, заблокировав удар автоматом, но острый клинок разрубил оружие и рас­кроил череп.

Презрительно сплюнув, Диана вытерла клинок об одеж­ду убитых и вложила шашку в ножны. После этого вытащила из ранца ав­томат «Борз»,  чем-то отдаленно напоминающий немецкий «шмайссер», вре­мен Второй Мировой войны. Вставив в него обойму и прикрепив, глуши­тель, Диана побежала по дорожке в сторону ближайшей угловой башни. Но­ги, обутые в мягкие кожаные ботинки, на резиновой подошве, практически не издавали много шума.

Она успела дойти почти до самой двери, когда что-то горячее обожгло ее спину, чуть ниже левой лопатки. От удара девушку развернуло, и она автоматически дала длинную очередь в сторону стрелявшего. Пули срезали стрелявшего, оборвав его земное существование. А на свое ранение, Диана просто  не обратила внимание. Она только перезарядила автомат и вошла в дверь башни.

Вниз вела винтовая лестница с пло­щадками для входа во внутренние помещения, расположенные внутри кре­постной стены. В стенах самой башни были сделаны крестообразные окна-бойницы.

Выйдя из башни, Диана пошла вдоль стены к белеющей в полумраке пасмурной ночи, будке. В ней должен был находиться ме­ханизм подъема и спуска ворот.

В этот момент луч прожектора прошелся у нее над головой. Она едва успела лечь на каменную мостовую, как он прошел снова, на этот раз несколько ниже. Этим прожектор помог Диане, показав пятерых боевиков, стоящих на пути к будке. К тому же луна вышла из-за туч, осветив ярким светом небольшое пространство между стенами и двухэтажным особняком, стоящим в центре.

― Стоять! Тебе сказали, стоить!— услышала Диана грубый оклик за своей спиной.

Она резко обернулась и дала короткую очередь. Пули отбросили боевика назад, успокоив его навсегда. Но этот крик вспо­лошил других охранников. А это резко нарушало планы Дианы. Патроны в «Борзе» быстро закончились, к тому же он заклинил на третьем пат­роне новой обоймы. Бросив ставшее бесполезным оружие, Диана достала «Узи» и продолжила стрельбу, подбираясь к будке. Еще несколько пуль впились в ее тело, но не задержали движение вперед. Ей нужно было как можно скорее добраться до ворот, и она доберется до них, чего бы ей это не стоило. Вот только очистит дорогу от постоянно прибы­вающих боевиков и сделает свою часть миссии.

«Узи» тоже пришлось бросить. Вынув шашку, девушка бросилась в атаку, не обращая внимания на пулевые ранения. Первому, кто попался ей под руку, она отрубила голову. Кто-то попытался достать ее шты­ком автомата, но Диана вырвала его из рук охранника и тут жевогна­ла штык в его тело. А затем же, из этого же оружия, она расстреляла пятерых боевиков, что преграждали дорогу к будке. Ворвавшись туда, Диана расстреляла всех, кто там находился,  после чего активировала механизм опускания моста и открытия ворот. Кто-то попытался войти, но клинок шашки описал полукруг и часовой отступил назад, держась руками за перерезанное горло.

Мост опустился, и ворота раскрылись. Однако защитники не собирались так просто сдаваться. Для начала, они решили рассчитаться с нахал­кой при помощи автоматов и гранатометов. В самом начале, пули из­решетили стенки будки, а затем два взрыва сравняли ее с землей, оставив только воронку.

Но этого оказалось не достаточно, чтобы уничтожить Диану. Она, как демон из Преисподней, поднялась довольно близко с дымящейся воронкой. До этого момента, боевикам не приходилось сталкиваться с чем-то подобным, а потому нервы и у них не выдержали подобного ис­пытания и они просто побежали прочь, изредка посылая короткие оче­реди по противнику. В этот же момент во двор ворвались машины нападающей стороны. Боевики быстро покинули салоны джипов и кузов «Урала», приступая к методичному уничтожению оставшихся охранников.

― Давай, Диана! Достань нам этого ублюдка! И ты получишь еще двадцать тысяч баксов!— крикнул командир группы.

А сама Диана едва стояла на ногах. Многочисленные ожоги и ранения не могли быстро затянуться,  исчезнуть. Сил так же оста­лось не очень много. От взрывов ее контузило, но слух медленно возвращался к ней. Вынув из аптечки ашриц-ампулу, Диана ввела в вену препарат, позволяющий быстрее заживлять раны. Это дало ей некоторое облегчение, и она побежала к особняку.

И снова на нее обрушился град пуль. Казалось, что уже не сможет поддержать в ней жизнь, однако умирать она тоже не собиралась.

Укрывшись за стеной, она ввела тройную дозу «заживителя» и двойную «усилителя мускульной силы». Это позволило ей войти в дом, методично убивая всех, кто попадался на глаза. Но «заживитель» уже не справлялся со своей работой.

Диана ощущала в себе не меньше двух килограммов свинца, мешавшему заживлению ран. Да и двигаться становилось все тяжелее и тяжелее.

― Так вот ты какая, непобедимая Диана.— Сказал мужчина, лет тридцати, в армейском бронежилете и с автоматом Калашникова в ру­ках, вышедший из одной комнаты.— Рад,  наконец-то встретиться с тобой. А ты красивая. Даже сейчас,  покрытая ранами и ожогами…

― А ты я вижу очень крутой! Откуда только сумел собрать столько ублюдков на охрану?— спросила Диана, переведя дыхание и от­брасывая опустошенный автомат.

― Деньги делают все. Но ты почти всю мою охрану истребила. Я даже не думал, что найдется хоть кто-то, кто сможет это сделать, при­чем в одиночку...

― Скажи мне, кто ты такой. Боров?— спросила Диана.― Я чувствую в тебе Силу, но при этом знаю…

― Мне пока только сто пятьдесят девять лет, по крайней мере, в этом перерождении. И за это время я успел вдоволь наслышаться легенд и слухов о непобедимой убийце и воине-Диане-Охотнице. Тебе, на сколько мне известно, триста шестьдесят три года и ты совсем неплохо сохранилась для этого возраста. С учетом твоей работы. Поздравляю.

― Спасибо. Ты тоже неплохо сохранился. Даже стал крутым. Тебя боится и ненавидит местная братва... Они наняли меня, чтобы тебя убить, в крайнем случае, вытащить для них...

― И ты это сделаешь? Ты отдашь на растерзание этих ублюдков свое­го собрата по оружию? А может, у тебя нет чувства чести? Хотя да, не у всех бессмертных оно есть. Правда это им не мешает сражаться за чужую энергию и забирать ее себе. Может, и мы сразимся?

― Не сейчас. Сам же видишь, в какой я форме! Может как-нибудь в другой раз? Я отпущу тебя, сказав, что ты отсутствовал в особняке…

― Ну, уж нет. Сама понимаешь, что другого раза просто не будет, а просишь о перено­се! Сейчас или никогда! Тебя все равно убьют, даже если ты отдашь им меня. И если не они, то кто-нибудь другой, едва только увидит, в каком ты состоянии. Так пусть им буду я...― Боров вытащил из скрытых ножен римский гладиус.

― Если ты так настаиваешь, то, ладно, уговорил.— Диана вынула из ножен шашку,— А теперь я уви­жу, чего ты стоишь!

― Я тоже! Не всякий же раз удается убить дочь богини!— Боров перекинул гладиус из одной руки в другую и назад.

Со звоном клинки сошлись в смертельном танце. Взаимные удары следовали один за другим, сменяясь блоками. Один раз шашка едва не полоснула по шее Борова, но он сумел увернуться и только кусочек одежды упал на землю вазона пальмы.

В ответ, гладиус скользнул по бедру, разрезая ткань и оставляя хоть и не глубокий, но очень болезненный надрез, из которого тут же потекла кровь. В этот же Диана нанесла сильный удар ногой в грудь противника, оттал­кивая его к стене. При этом кончик шашки вскрыл бронежилет на гру­ди Борова. А тот подсечкой сбил Диану с ног, но она быстро вскочила на ноги, при этом нанося удар ребром ладони по горлу противника. Еще неско­лько точных сильных ударов, пропущенных Кабаном, окончательно вывели его из строя.

― Извини, но мне не поверят, что я убила тебя, Боров. Им пона­добятся доказательства. Думаю, что твой уши как раз подойдут им для коллекции.— Сказала Диана, поигрывая шашкой.

Боров попытался нанести колющий удар в живот девушки, не она легко отразила его, отрубив кисть.

― Я не буду отрезать тебе уши. Для этих ублюдков довольно будет твоей руки. Встретимся в Аду, Боров. Ты уж приготовь там для меня тепленькое местечко...

― Диана, я против тебя ничего не имею. Ты сделала то, что сделал бы я, будь на твоем месте, а потому береги себя. Ты совершила боль­шую ошибку, придя сюда и убив меня. За тобой начнется охота. Я знаю, кто тебе может помочь. Найди Рыцаря Силы, один из них недавно завершил пос­вящение. Только они способны противостоять Рыцарям Света, а также демонической швали, которая может причинить тебе ощутимый вред. И особенно опасайся Иркоров. А теперь закан­чивай начатое,— сказал Боров.

― Твою энергию я заберу себе, а душа и тело, пусть достанутся Дьяволу!— сказала Диана слова пароля. И в этот же момент клинок шашки снес голову Кабану.

Почти сразу же тело поднялось над полом, залитым кровью, и начало разрушаться. Из смерча серо-бурой пыли вырвался золотистый шар, который с силой вошел в грудь девушки, впечатывая ее в стену. Дело было сделано. От Борова осталась толь­ко кисть правой руки с массивной золотой печаткой на пальце с изо­бражением дикого кабана, да отрубленная голова, которая далеко от­катилась от трупа, а потому не разрушилась вместе с ним. Прошло несколько секунд и на полу, прямо из воздуха материализовалась тол­стая папка с документами, Диана знала правила Большой Игры, а пото­му не удивилась этому. Теперь она становилась полноправной хозяй­кой всего имущества покойного. По праву наследницы.

И хотя ее раны несколько восстановились, за счет энергии проигравшего, этого оказалось все равно не достаточно. Пришлось вводить очередную дозу «заживителя» и «восстановителя». Только сейчас она испытала некоторое облегчение, правда не надолго. Диана знала, что скоро пули будут выхо­дить назад, из тела, и что это намного больнее, чем сами ранения.

Тем временем боевики ворвались в дом, добив тех, кто пы­тался оказать сопротивление. Командир операции приказал всем искать Борова и Диану, если та еще не погибла.

Слегка отойдя от ран, Диана решила проследить за своими на­нимателями. Ей не давали покоя слова Борова от том, что своим она нужна живой не больше его самого. И что они могут убить, она не сомнева­лась в этом. Цена за услуги в пятьдесят тысяч долларов была для них явно обременительной с самого начала. И это только увеличива­ло возможность ликвидации.

Одно ее огорчало. То что «заживитель» заканчивался и значит, раны будут заживать медленно и более болез­ненно, чем с ним.

Из подслушанного разговора боевиков, Диана поняла, что ее подозрения не напрасны. Однако, изобразив на лице полнее безразличие ко все­му, она взяла голову убитого, всунула ей в рот обрубок кисти и пошла я нанимателю.

Сам командир группы в операции участия не принимал. Он сидел на капоте джипа и курил, с тревогой поглядывая на особняк, из ко­торого доносились выстрелы. Его правая рука нервно поглаживала ав­томат Калашникова, лежащий у него на коленях.

― Командир, не нравится мне эта бабенка, что вы наняли,— сказал один из его заместителей, выполняющий обязанности телохранителя.— Только посмотрите, ско­льких она бойцов одна уложила! А вы видели ее, когда мы во двор въехали? Да на ней же живого места не было! Ну, вылитый терминатор!

― Если она до сих пор жива, добей ее ты. Об этом я уже говорил тем, кто пошел на штурм, но тебе я доверяю больше. Делай с ней, что хочешь, но только, чтобы ее больше никто не видел!— сплевывая окурок, сказал командир группы.

― А что будет с теми деньгами, что вы ей обещали?

― Глупый вопрос. Из них двадцать тысяч будут твоими, плюс еще тысяча, если сделаешь все быстро. А вот и она сама...

Диана действительно походила на исчадие Ада и на терминатора, из фантастического боевика Кэмерона одновременно. В одной ее руке болталась го­лова, которую она держала за волосы, а в другой - автомат Калашнико­ва. Подойдя к машине, она просто швырнула голову под ноги нанимателю и вытерла кровавый пот со лба.

— Вот то, за чем вы меня наняли. А теперь, я бы хотела получить свои бабки.— Сказала Диана.

― Подожди, Диана. Такую сумму я с собой не вожу, Вот только вер­немся назад, тогда...

― Мне плевать, что будет «тогда» и «потом» Договор не оговаривал этих слов. Так что плати, или сдохнешь, как паршивая свинья, хо­тя свинья и то более благородное животное,  по сравнению с тобой...

― Зачем такие оскорбления? Чем я тебя обидел? Скажи мне...

― Ничем. Ты просто не хочешь выполнять условия договора...

― Договор, договор, все разговоры сводятся к этому договору. А где он? Покажи мне его! Все, что не записано на бумаге, для меня договором не является! Должна уж это знать, раз занимаешься убий­ствами на заказ...

Командир группы замолчал, услышав слабый шорох металла, вы­нимаемого из ножен. В этот же момент, серебристая молния промель­кнула у неге под носом и заместитель захрипел, схватившись за пе­ререзанное горло. Через некоторое время, он рухнул на землю, зали­вая ее своей кровью. Рядом с ним упал пистолет, который он только и успел, что вынуть из кобуры.

— Надеюсь, что теперь ты будешь более сговорчивым,— сказала Диа­на, приставив окровавленное лезвие шашки к шее командира группы. У него разом отнялась речь. Он даже не мог толком пошевелиться. Вся крутизна,  которой он так гонорился, стараясь выставить на показ, ра­зом слетела, как шелуха.

― Я...Я понял свою ошибку... Прости меня, Диана, если можешь... Я сейчас же позвоню, и деньги привезут прямо сюда, все до последнего цента... Bот увидишь!

― Давно бы так! Давай,  звони. Но только времени у тебя не так уж много...— Диана услышала выстрелы, но ничего не успела сделать. Две пули вошли ей в спину, совсем рядом с позвоночником. Силы оставили девушку и она со стоном рухнула на землю, рядом с убитым заместите­лем и головою Борова. Запах свежей крови ударил ей в ноздри, перехватив дыхание. На некоторое время, Диана потеряла сознание.

— Командир,  пора сваливать!— сказал стрелявший, подходя к машине.― Мы осмотрели весь дом, но так ничего и не нашли. Ни денег, ни драгоценностей там нет. К тому же, один из охранников успел куда-то позвонить. Похоже, что вызвал подкрепление или ментов. Если подкрепление, застанет нас тут, то поло­жат всех, а потом может начаться война за передел территории...

― Не ной, Сергей! Лучше собери людей. А эту сучку - добей, если она жива, да за­копай где-нибудь, так, чтобы никто не нашел. Действуй, не стой! За нее получишь пять тысяч, если сделаешь быстро.

― Есть!— боевик взял Диану за ноги и потащил прочь от джипа, в сто­рону рва. Диана не собиралась становиться кормом для рыб или червей, а потому подала признаки жизни. Боевик отпустил ноги и, вынув из кармана пистолет Стечкина, собираясь сделать контрольный выстрел в голову. Он сделал ошибку, отпустив девушку. За то, она не ошиблась. Перевернувшись, Диана нанесла сильный удар кулаком в пах. От боли боевик выронил пистолет и схватился за больнее месте. Не­скольких секунд девушке вполне хватило, чтобы вытащить из кармашка на поясе небольшой дротик с кислотной капсулой на конце. Еще один удар, на этот раз в лоб, глубоко вогнал его. При ударе капсула лопнула и кислота принялась за свое разрушающее действие. Не долго думая, Диана подняла с земли АПС (автоматический пистолет Стечкина) и вытащила из кармашков, на груди агонизирующего трупа три полных магазина к нему, на двадцать патронов каждый.

«Что ж, восемьдесят патронов, совсем неплохо для начала».— Подумала Диана, вводя себе очередную дозу «заживителя».

Тех, кто оказывался у нее на пути, она просто убивала, тратя на каждого по одной пуле. Диана видела, как отъехал джип, но ниче­го пока сделать не могла.

Во дворе остался брошенный «Урал». На­выков вождения подобных машин у нее не было, но попытка - не пытка. Можно попробовать.

Мощный мотор взревел, и машина сорвалась с места. Очень скоро она догнала джип, а еще через какое-то время, «Урал» врезался в не­го, сталкивая с дороги. От удара машина перевернулась, а грузовик замер на краю кювета. Диана спрыгнула на землю и вытащила из карма­на «Стечкина».

― Пощади... Я не хотел тебя убивать...— начал лепетать командир гру­ппы, вылезая из разбитой машины.

— Я и не собираюсь тебя убивать. По крайней мере, пока...— сказала Диана, беря нанимателя за шиворот и встряхивая.— Поехали, покажешь, где у тебя деньги лежат! Кстати, у тебя права с собой? А то у меня, их сейчас нет.

― Все издеваешься?! Но ничего. Придет мое время! Посмотрим, кто из нас будет смеяться последним...— проскрежетал зубами командир.

― Не буди во мне зверя. Я ведь и обидеться могу!― сквозь зубы процедила Диана.― И тогда уж точно плюну на все деньги мира и просто сдеру с тебя кожу, живьем! Но для начала отрежу член и яйца, после чего заставлю их сожрать. Ну что, подумал? Сделал свой выбор?

― А что мне еще остается? Поехали. Отдам я твои проклятые день­ги, только не убивай меня, пожалуйста... Я все отдам…

«Урал» остановился на окраине города, возле частного домика. Командир группы вышел из кабины.

— Я сейчас вернусь. Вот только принесу деньги...— сказал он.

— Я больше тебе не верю, а потому пошли вместе.

Уже в доме, командир группы вытащил из тайника чемодан, наби­тый толстыми пачками долларовых купюр.

― Здесь сто тысяч. Я должен тебе шестьдесят, но возьми все. Если мне ты не веришь, то можешь пересчитать...

— Такой мрази, как ты нельзя доверять, но черт с тобой. Живи, пока.— Диана забрала чемодан и вышла из дома.

Черный Легион

Едва только последняя машина покинула разоренную крепость, как появился человек в черном балахоне с накинутым на голову капюшоном. Он достал из кармана мобильный телефон и набрал номер.

― Все закончено. Можно начинать…

― Жди и наблюдай. Скоро будем,― последовал ответ.

Довольно быстро подъехало пять дорогих иномарок. Головная машина остановилась рядом с наблюдателем. Боковое стекло опустилось.

― Никаких признаков жизни,―  коротко сказал тот.

Стекло поднялось, и машины продолжили движение. Они въехали во двор, и мост поднялся.

Из машин вышло тринадцать человек в просторных костюмах черного цвета.

― Это были дилетанты. Они только перестреляли всех и ограбили особняк,― доложил один из оперативников с автоматом Калашникова за плечами, облаченный в черный балахон, подбегая к ним.

― Где Боров?

― Он исчез…

― Бессмертные просто так не пропадают,― холодно сказал высокий стройный мужчина. Его бледное лицо не выражало никаких эмоций, как будто замершая  маска. Длинные русые волосы спадали на плечи.― Вы хорошо осмотрели дом?

― Да, господин. Все комнаты. Едва только закончилась стрельба и все ушли…

― Там был кто-нибудь странный?

― Я не понимаю вопроса. Извините...

― Я говорю о том, что там могли быть люди, которых нельзя было убить обычным оружием.

― Я лично видел только одного. Это была женщина. Молодая и очень красивая…

― Ясно. Без Дианы здесь не обошлось. Хорошо. Значит, что все действительно будет чисто,― холодно сказал Хозяин.― Вызывай медиумов. Пока они приедут, мы все приготовим.

Все прибывшие пошли к особняку. Они были спокойны и безучастны к трупам, встречающимся у них на пути. Просто переступали через них и шли дальше.

― Проверь, цел ли наш тайник,― приказал на ходу Хозяин оперативнику. И выставите охрану. Мы перехватили звонок, но мало ли что.

― Будет исполнено.

Хозяин и его спутники спустились в подвал здания, и подошли к гладкой стене. Здесь Хозяин надавил на только одному ему известную кнопку и послышался легкий гул. Часть стены отошла назад и влево, открывая проход в коридор, с уклоном уходящий вниз.

― Никто из Хранителей даже не догадался о том,  что скрывается под их Храмом,― сказал Хозяин, зажигая факел.― Теперь, когда у нас есть доступ…

― Этот дом теперь принадлежит Диане, если она была здесь и действительно победила Борова,― сказал один из спутников.

― Ты прав. Но мы можем выкупить его или забрать себе все это здание…

― Диане не нужен Храм. Она откажется от него, едва только узнает, что именно она сделала по приказу очередного нанимателя. К тому же, наниматель это я,― сказал второй спутник.― Правда, я приказал ее уничтожить после выполнения ликвидации...

― Бессмертных трудно убить, если только ты не знаешь их главного секрета. Теперь пора начинать. Позвони медиумам. Пусть поторопятся!

Они вошли в просторный подвал, в центре которого находился большой алтарь в форме  расцветшего цветка лотоса, лежащего на огромной каменной ладони.

― Мне нужна жертва. Желательно человеческая,― сказал Хозяин.

― С медиумами привезут. Нам нужны свои люди и оружие. В Могилеве сейчас тяжело. Рыцари Света хорошо охраняют свои секреты. А еще они помогают Хранителям оберегать заточенных демонов…

― Нам нужен только один.  Тот, который был заточен здесь. Приготовьте здесь все. А я пока прогуляюсь по дому. Давно уже не был здесь.

«Они уже в доме. Разрешите  начинать».

«Нет, Ворон. Еще рано. Палач сам хочет присутствовать на устранении Молоха. К тому же скоро сюда приедут воины Хранителей».

«Молох чрезвычайно опасен. Ему не впервой противостоять Хранителям и Стражам. А его совет Тринадцати просто…»

«Не суетись, Ворон. Все успеется. Мы можем все испортить».

Мужчина в черном костюме делового покроя снял с виска пластинку золотистого цвета. Его бледное лицо было спокойно и безучастно ко всему происходящему. Но все это было обманкой, внешней маской, ибо внутри он был на пределе. Это был один из Инквизиторов. О безопасности Системы заботились палач и его Люди в черном. А Инквизиторы являлись самыми  жестокими и отчаянными ликвидаторами, ибо не знали боли и жалости.

Ворон снова прицепил диск к виску. Нужно было держать в курсе дел своего командира – Жернова.

Молох поднялся в кабинет Борова. Он спокойно осмотрелся по сторонам и подошел к книжной полке. Боров был коллекционером, и только профессионалы могли оценить ее значимость. К таким и принадлежал Молох. Он понял, что может стать очень богатым, только продав все эти книги. А для его небольшого сообщества деньги всегда были большой проблемой.

― Молох, только что звонил мой человек. Диана забрала все деньги и ушла. Документы, похоже, у нее с собой…― сказал один из спутников.

― Успокойся, Сергей. Сколько она взяла?

― Около сотни тысяч баксов.

― Так, об этом немного подробнее,― нахмурившись, сказал Молох.― Ты сколько должен  Совету?

― Двадцать пять тысяч... Но те деньги были не мои. Их собрали три авторитета, им были выгодна смерть Борова…

― И сколько бы ты поимел от этой операции?

― Тридцать тысяч. Иначе бы даже не брался. Диане я обещал пятьдесят тысяч, а остальные – раздать тем, кто останется в живых…

― Никто ведь не выжил. И ты это знаешь. Разве не так?

― Да, но и денег тоже нет. Диана все забрала…

― Плевать на Диану. Да и на деньги тоже. Запомни, что нам нужно сделать очень важное дело. Выпустить демона…

― Сказать правду? Я не верю в этот бред и в ваш союз я вступил только от скуки…

― Я могу отпустить тебя. Ты ведь знаешь это. Всего за сто тысяч долларов.

― Но у меня нет этих денег!

― Тогда не жалуйся.

― Приехали медиумы!― сказал наемник.

― Хорошо. Пошли, Сергей. Начнем, и ты сам увидишь, что есть «этот бред».

Ворон достал из чемодана ноутбук и активировал его. Набрав специальный код, он вошел в Сеть и смог проследить за всем тем, что происходило в подвале особняка.

«Они начинают. Разрешите начать операцию?»

«Выпускай стражей. Но сам не спеши. Дождись развязки».

Стражи действовали быстро. Они поснимали часовых и проникли в дом. Там, в подвале готовилось кровавое жертвоприношение. Молоденькая девушка была обнажена и привязана к столбу. Молох находился рядом с ней, тихим холодным голосом, стараясь успокоить будущую жертву.

И в этот момент длинная автоматная очередь срезала троих медиумов, которые заканчивали приготовление. В зал ворвались люди в униформе десантников. В их руках находились мечи, которые тут же были пущены в дело.

Молох сразу понял, кто это, а потому скрылся в одном из потайных ходов. Связываться со Стражами Храма ему не хотелось. Он прекрасно понимал, что все равно проиграет. С собой он забрал только Сергея, понимая, что без его поддержки тяжело будет управлять Судьей. Тем более что тот некогда сам был Рыцарем Света…

Ворон вошел в зал самым последним. К этому моменту все уже было кончено. Десять человек, принадлежавших к Союзу тринадцати, были зажаты Стражами.

― Идиоты!― сказал он.― Тот демон, которого вы хотели освободить, не принадлежал к христианским, а был языческим, сыном Чернобога. А потому все ваши труды не дали бы результата. Тут нужен был особый обряд.

― Что вы будете делать с нами?― спросил один из пленников.

― Сжечь их!― последовал холодный приказ.― Все здесь замуровать. Никто не должен больше повторять попыток освободить его.

Ворон вышел из подвала и сел в подъехавшую черную «Волгу».

― Как все прошло?― спросил мужчина в черном костюме делового покроя.

― Диана хорошо постаралась. Но и мы тоже не так плохи. Сейчас казнят всех провинившихся, ну с Дианой пусть разбираются Хранители.

― Диану стоит завербовать. Нельзя разбрасываться такими кадрами, как она.

― А как  же тот Рыцарь Силы?

― Сперва я хочу увидеть его в деле. Потом уже решу. Все. Свободен.

Ворон вышел из «Волги» и та резко сорвалась с места, исчезнув в раскрывшемся портале. Теперь пришла очередь и его покинуть это место. Ведь для профессионального Инквизитора всегда найдется работа…

Диана - Алексей

Выйдя на оживленную ма­гистраль, Диана, зажав в руке десятидолларовую купюру, принялась голо­совать. Однако черный окровавленный костюм, слипшиеся от пота, крови и грязи волосы, а так же шрамы на лице, не внушали доверия водите­лям, которые и рады были бы подзаработать, да рисковать не хотелось.

И вскоре Диане надоело стоять на одном месте, рискуя привлечь к себе внима­ние милиции. Она вынула из кармана пистолет Стечкина и вышла на до­рогу, взяв на прицел водителя приближающейся машины. А тот, не желая погибать, остановился.

― Прошу вас, не убивайте меня... Забирайте машину, вот ключи, а вот деньги...— залепетал хозяин потрепанного «Мерседеса».

― На хрен мне нужна твоя колымага,— оборвала его Диана,— Отвезешь, вот по этому адресу. Сделаешь это, получишь двадцать долларов, откажешься - просто пристрелю.

― Нет вопросов, поехали. Сразу бы так…― с вздохом облегчения сказал водитель.

― Пробовала, не получается,― ответила Диана.― Поехали, не медли!

Диана протянула водителю бумажку, на которой был написан адрес Алексея. Возвращаться на свою квартиру, она не хотела. Наниматели знали ее адрес, тем более что гибель ударной группы и потерю ста тысяч долларов они точно бы не простили.

И если раньше подобная перспекти­ва встречи с оголтелыми бандитами, ее даже не волновала, то сейчас Диана была не самой лучшей форме. Ноющая боль от пришедших в дви­жение пуль, заставляла ее до крови прикусывать губы, чтобы не засто­нать, показав свою слабость.

На ее счастье, Алексей оказался дома. Первой парой у него бы­ла физкультура, которую он просто не любил, а потому решил пропустить и полежать лишний час в постели.

Звонок в дверь заставил его насторожиться и взять в руки рукоять меча. Он подошел к двери и посмотрел на экран мини видеокамеры. Только после этого он открыл дверь и впустил гостью.

― Здравствуй, Алексей. Не ожидал увидеть меня в столь ранний час?— сходу спросила Диана, входя в квартиру.— Можно я останусь у тебя, а то с моим внешним видом, первый же человек может сдать меня ментам, а это крайне не желательно...

― В чем вопрос, оставайся...— растерянно сказал Алексей.— Вообще-то я уже собирался уходить... Но ради такой девушки, я готов плюнуть на занятия...

― Не стоит. К тому же я хорошо успела изучить твое досье. Женщины в твоих жизнях появляются довольно поздно. Правда и периоды каждый раз меняются. Ты не такой уж Казакова, каким хочешь сейчас показаться. Твоя, мать говорит, что скорее тебя женят, чем ты решишься сделать предложение...

― Теперь я совершенно другой. Да и нельзя же оставаться на одном уровне! Сейчас я вижу перед собой красивую девушку, к тому же бессмертную, как и я сам. Так почему же я не могу поухаживать за тобой? Может ты та, которую я ищу вот уже много лет, сам того не понимая. Может ты и есть моя судьба? А потому глупо так просто взять и отказаться от такой возможности!..

― Ты еще молод и многое не знаешь о своих прошлых жизнях. Ну а поухаживать за мной можно. Коли осторожно. Я не так уж и проста, какой могу показаться на первый взгляд. Ты же меня совсем не знаешь…

― Вот и хочу узнать. Неужели я не могу этого сделать?

― Можешь. Почему бы нет.

― Вот и ладненько. Ты пока прими пока душ и переоденься. А я пока приготовлю тебе что-нибудь перекусить. После поговорим,— сказал Алексей, сходя в комнату и принеся гостье халат.

Прошло некоторое время, и Диана снова оказалась рядом с Алексеем, придя к нему на кухню, где он уже успел приготовить нехитрые закуски и поставил на стол две холодные бутылки пива.

― Ну, рассказывай, что у тебя случилось?— сказал Алексей, открывая бутылки.

― Чего рассказывать? Все как обычно. Ко мне позвонили домой, предложили работенку. Нужно было убрать одного урода. Обещали заплатить пятьдесят долларов, если я помогу им открыть ворота и опустить подъемный мост...

― Извини, что перебиваю, но за пятьдесят долларов, я бы даже не почесался, не то чтобы рисковать собой...

— Пятьдесят тысяч баксов, мне обещали! Так вот, дело-то плевое. Другой разговор о том, что там оказалось полно вооруженных отморозков, жаждущих только одного - убивать. Но и это ерунда. Жертвой оказался бессмертный, однако он не составил для меня большой проб­лемы... Он, похоже, был Хранителем и Рыцарем Света.  — Диана поморщилась и потерла все еще тревожащий ее шрам от пореза. После небольшой паузы она продолжила.— Меня предали и хотели убрать. Но я заставила их заплатить сполна, забрав все деньги. А теперь, я думаю, на меня объявят охоту, чтобы вернуть назад все то, что я забрала себе...— девушка тяжело вздохнула.― Мне очень нуж­на твоя помощь. Очень нужна, ибо здесь, в этом городе, мне больше не к кому обратиться.

― Скажи, откуда ты узнала обо мне? Неужели действительно существует тайное общество наблюдателей?

― Наблюдателей нет, и никогда не было. Зато есть клан Хранителей. Они собирают и хранят данные обо всех участниках Большой Игры, что оказываются в пределах их территории. Но их наблюдатели - незримые существа, изредка принимаемые форму пауч­ков или мошек. Смертных туда не привлекают, особенно после утеч­ки информации. В основном Хранители – это люди,  которые заключили сделку. И не имеет значение, с какой стороной-участницей этой Игры. Ведь Хранители долж­ны быть нейтральными. Они полубессмертны, иначе говоря, живут до тех пор, пока их не убьют, или их найдет какая-либо другая смерть, но не естественная... А еще есть кланы Оружейников, Стражей, Су­дей и многие другие, я точно не знаю, не встречалась с ними всеми. Знаю только, что два последних клана наиболее опасные для нас. И если со Стражами еще можно договориться, то с Судьями такой фокус не пройдет....

― А чем они все занимаются?— спросил Алексей, вынимая из холо­дильника еще палку колбасы, хлеба и две бутылки пива.

— Хранители занимаются сбором и сохранением информации. В од­ном из Хранилищ лежит даже самая древняя книга-хроника о сотво­рении Мира, его переделе на сферы влияния между древними богами. О грандиозных сражениях и о самой Великой Битве, с последующим разделе­нием власти между Светом и Тьмой. Есть там и «Свод правил Большой Игры», но подобный документ должен быть в любом Храме. Теперь Оружейники, Они создают для нас оружие. Его они, правда, продают и смертным, готовым платить и платить не мало. Стражи - это воины Создателя. Им все рав­но, на чьей стороне правда. На все есть свой пункт в «Своде». Толь­ко они способны отправить любого бессмертного в Небытие. Судьи же вершат суд над участниками Большой Игры, направляя удар Стражей.

— В таком случае, что это за правила такие? Мне бы тоже хоте­лось их знать, чтобы не нарушать в будущем...― сказал Алексей.

— В принципе, ты с ними практически не сталкиваешься в жизни. Они больше касаются кланов. Но выше всех стоят Жрецы. В тайных Храмах, они вершат волю Создателя, служа больше информационным центром. Как Стражи, Судьи-Жрецы бессмертны, но при этом священ­ны для нас всех, не зависимо от Хозяина. Больше всего стоит опасаться Людей в черном. Они служат Палачу и управляют оперативниками – Инквизиторами. Те могут вызывать Стражей и использовать их по своему желанию. Палач – равен Создателю. Он главный контролер на земле и всех ее измерениях. Мне очень тяжело говорить о том, что мне самому почти не известно.

― Бред какой-то! Зачем вообще нужна такая сложная организация для Большой Игры, суть которой - только рубить головы?

— Не скажи. Число ее участников сейчас достигает несколько миллионов и с каж­дым годом это число значительно увеличивается. А ведь, чтобы соблюдались Правила, принятые много тысячелетий назад, одних только Судей и Стажей не достаточно. К тому же, оружие нам тоже нужно, не так ведь просто достать хороший меч или лекарство от ран. Ты еще не забывай о правиле девяти, которое существует у Тьмы. За ним же тоже нужно наблюдение. Иначе воцарится Хаос. Демоны только и ищут лазейку, чтобы нарушить, обойти Закон…

― Подожди, ты, я надеюсь, совершила этот ритуал?

― К сожалению нет. Я хорошо начала, дойдя до восьми. Но потом мною овладела ярость, и я истребила сразу двадцать. Таким образом, автоматически стала ликвидатором. Но я старалась уйти от этой профессии. Мне осталось сов­сем немного, и я стану Стражем. Буду охранять Храмы и Хранилища, а так же наказывать нарушителей. Эта работенка почетна, хотя и опасна. Ведь будучи нейтральными, Стражи могут стать объектом нападения со сто­роны воинов Света или Тьмы. А сами Храмы, так же частенько стано­вятся целью для грабительских и захватнических нападений.

― И тебе это надо? Ты хочешь этого? Может просто уйти от всех в спокойное место и просто жить, как простой человек, смертный?

― Если честно, то я бы хотела покоя, но он мне только снится. Я устала от бесконечных убийств. Демонам постоянно нужны жертвы. В конце - концов, ты либо пробуешь начать все с начала, либо становишься монстром-потребителем. Понимаешь, я с таким трудом сдала все необходимые экзамены и теперь у меня испытательный срок. И я боюсь сорваться, ведь во мне уже проснулся истребитель, и я едва сдерживаюсь, чтобы не поддаться позывам его позывам и утолению его потребностей. Я знаю, что есть и те, кто поддался искушению, или оказался слишком слабы­м, чтобы противостоять ему. И теперь они сеют зло, смерть и разру­шения по всему миру...

— Хорошо. Ты, кажется, говорила, что тебе нужна моя помощь. Так вот, я хочу знать, в чем она должна быть оказана. Как я могу тебе помочь?

― Естественно не в деньгах. Их у меня, вот в этом чемодане, ров­но сто тысяч долларов. А нужно мне вот что. Здесь, за городом, есть одна лаборатория, в которой производятся ценные для нас, бес­смертных, лекарства. Их продают уже здесь, в городе один человек. Стоят они очень дорого, но сами по себе, цена оправдывается с лих­вой...— сказала Диана.

— Что это за препараты такие?!— поинтересовался Алексей.

— «Заживитель-116» и «Восстановитель-15». Список большой, но сейчас нужны именно эти. От тебя требует­ся только сопровождать меня туда и обратно. Вдруг мне станет пло­хо в дороге! Или нападет кто...

― Вопросов нет. Сейчас вызову такси и поедем. Вот только для на­чала нужно найти для тебя чего-нибудь из одежды. Я сомневаюсь, что в шкафу будет что-то для тебя.

― Вот в этом ты прав...— Диана вдруг сморщилась от боли. В ее глазах потемнело, и она тихо опустилась на пол. Из ее ран начала снова течь кровь, вместе с небольшими сгустками темно-красной, поч­ти черной субстанции.

Прошло некоторое время, и Диана снова пришла в сознание, попытавшись подняться с дивана, на который ее перенес Але­ксей.

― Не двигайся. Этим ты делаешь себе только хуже. Давай адрес, и я сам съезжу и привезу тебе то, что надо. Только напишешь, что имен­но и в каких количествах,— сказал Алексей.

― Дай ручку и бумагу,— слабым голосом попросила Диана.

Дрожащей рукой, она написала адрес и список покупок.

― Возьми из чемодана десять, нет двадцать тысяч долларов.— Девушка внесла в список еще несколько названий.— Бери на все. И не скупись. Деньги не стоят того, чтобы из-за них ссорились.

Алексей кивнул и вышел из квартиры.


Алексей

На такси, Алексей быстро добрался до нужного места. В тот же момент, едва он только вышел из машины, то почти сразу же, ощутил волнение силового поля. Оно исходило из соседнего дома. Приблизительно с первого этажа. Однако останавливаться было нельзя. Диана ждала его возвращения. Войдя в подъезд, Алексей на всякий случай про­верил наличие меча. Мало ли что. Нужная ему квартира находилась на последнем эта­же пятиэтажного дома. На условный звонок открыл дверь мужчина, лет тридцати пяти, среднего роста и уже начавший полнеть.

― Добро пожаловать Рыцарь Силы,— сказал он.— Очень редко ко мне заходят такие люди...

― Откуда вы знаете, кто я такой?

― Я всего лишь простой торговец, но у меня есть измеритель Поля. Только Рыцари Силы, иркоры и ангелы-Рыцари Света, имеют такую вы­сокую концентрацию внутренней энергии. А у тебя она черная, зна­чит ты не Рыцарь Света и стабильная, значит ты не Иркор.— ответил мужчина.— Чем могу помочь?

― Меня один человек попросил вот это.— Алексея передал торговцу список покупок.

— Да уж. Вообще-то у меня есть практически все, но не в таком количестве... Правда, если ты согласишься подождать немного, я бы мог сделать заказ на склад. Один только звонок и все привезут сю­да. Договорились?

— Хорошо, если только быстро, ― согласился Алексей.

— Это займет, в худшем случае, около получаса. У нас все происходит оперативно…

— Ладно, звоните. Я подожду.— Алексей уселся в кресле и начал рассматривать комнату. Ее хозяин, видимо, любил роскошь, но при этом не старался выставлять ее на показ. Темно-бардовые, тяжелые шторы из толстого материала, почти полностью закрывали окна, соз­давая приятный полумрак. Комнату освещали четыре длинные трубки, подвешенные к потолку и изливающие салатового цвета свет. В воздухе витал сладковатый аромат чего-то неизвестного, но приятного. Что-то зас­тавило Алексея подняться и подойти к ширме, за которой скрылся тор­говец.

— ...Да, я уверен. Это на все сто процентов Диана. Только она за­купает все в таком количестве. Я даю гарантию... Я видел список. Это ее рука. Будьте уверены.… Да, я постараюсь задержать его до вашего приезда.… Да, понял. Но не все так просто. Дело осложняется тем, что за покупками пришел ее приятель, а он Рыцарь Силы... Я понимаю. Хорошо. Он будет здесь еще полчаса, максимум час. Хорошо. Иду...

Мужчина повесил трубку и перевел дыхание, когда ширма вдруг раздвинулась, и в комнату вошел незнакомец.

― Итак, кому это ты звонил?― в голосе Алексея слышалась угроза, пальцы то сжимались в кулак, то снова разжимались.— Отвечай! Я тебя спраши­ваю. Или ты оглох?

― Я...Я...Я...Делал заказ на склад...— заикаясь, сказал он. И до­бавил, немного собравшись с духом.— Я же говорил вам, что должен был позвонить на склад, чтобы привезли так необходимый вам товар...

― Это ложь, урод! Для начала я сдеру с тебя кожу заживо. Я не шучу! А потому советую сказать, кому ты звонил. Пока я добрый.

― Мне сказали, что Диана нарушила шестое Правило из «Свода правил Большой Игры»... Что она перешла дорогу одному из бессмертных, забрав деньги и кое-что еще. А так же уничтожила Храм, убив Хранителя и открыв дорогу для людей из Черного  Легиона. Чего-чего, а этого она не должна была делать... Только подумай о том, что могло произойти, если бы тем удалось выпустить древнего демона, который был заточен в подвале Храма…     

— Кто тебе сказал? Кому она перешла дорогу? Отвечай, если хочешь жить! Я шутить не стану.

― Этого я не знаю, честное слово! Ко мне приходили два Стража и Рыцарь Света. Возможно, это он и есть...― пролепетал торговец.

― Где я его могу найти? Кто он? Ты его знаешь?

— Он сам скоро приедет сюда... Только попрошу ваши отношения выяснять где-нибудь в другом месте....

― Давай сюда тот товар, что у тебя есть сейчас и я уйду. Живо!

— Сейчас, сейчас...— мужчина убежал в соседнюю комнату. А Алексей пошел следом. Он уже не доверял ему.

― Вот ваш заказ. Только, пожалуйста, не говорите об этом инциде­нте. Нам запрещено вмешиваться в дела бессмертных...— торговец сглотнул слюну и добавил.— С вас девятнадцать тысяч долларов.

― С тебя и тысячи хватит. Небось, получил свои деньги за преда­тельство!— Алексей вытащил всю пачку и небрежно отсчитал тридцать стодолларовых купюр и бросил их на пол.— Вот твои серебряники, гнида!

Уходя, Алексей услышал, как торговец кому-то говорил:

— ...Он уже вышел! Да, этот ублюдок даже не заплатил мне по счету? Накажите его за меня...

Выйдя из подъезда, Алексей увидел подъезжающий черный «БМВ».

В ней сидели четверо парней. Машина остановилась и трое вышли,  при­держивая руками полы пиджака.

Алексей сделал невозмутимее лицо и попытался пройти мимо, как один из них - блондин с короткой стрижкой «ежик», атлетического телосложения преградил дорогу.

― Постой, ты, куда это собрался?― сказал он.— Ты и есть тот Рыцарь Силы?

— Ты ошибся. Я просто приходил в гости к одной женщине. А теперь спешу домой, пока ее муж не вернулся,— как можно спокойнее ответил Алексей.— И кто такие, эти Рыцари Силы?..

— Это уже слишком! Хватит изображать из себя идиота!— вскипел громила.

― Это что, наезд?

― Считай, что так! Ты обидел торговца, а тем более прячешь опасную преступницу от справедливого наказания...

― И кто ты такой, чтобы так судить о девушке. Ты, козел безрогий! Не ты ли ее нанял, чтобы она нарушила твой долбаный закон?— воз­мутился Алексей и тут же понял, что сам себя выдал, раскрылся своим врагам полностью.

― Я есть представитель Бога - Рыцарь Света. В отличие от вас, поро­ждений Тьмы и исчадий Ада, представляю собой Истину на Земле...

― Заткнись, урод! Если ты есть тот, за кого себя выдаешь, то за­чем тебе охрана? Почему нанял постороннего на выполнение своей работы и почему заставил торговца нарушить Закон?― с издевкой бросил Алексей, сделав шаг назад и приготавливаясь к поединку.

― Слишком много вопросов. Но на один я отвечу. Я нанял посторон­него для того, чтобы не испачкаться. Зачем марать руки, если вы, отродья, готовы делать все сами за презренные бумажки, которые са­ми же и придумали. Я дал денег, чтобы все прошло гладко, и подсказал даже имя исполнителя, который мог бы все сделать. Однако мой представитель немного погорячился, предложив ей достать и хозяина. Этого я ему не предлагал. Но все списалось на охотничий азарт и на самостоятельность принятия решений ликвидатором...

― Скотина! Только за это я должен буду тебя наказать. Но не здесь,— сказал Алексей, вынимая рукоять меча из кармана.

― А почему? А если я хочу, чтобы все произошло здесь и сейчас? Только здесь!― с издевкой бросил Рыцарь Света, обнажая клинок своего огненного меча.

Противники практически одновременно выпустили клинки из руко­ятей и набросились друг на друга. Клинки со звоном встретилась, и не­которое время терлись друг о друга, издавая противный скрежет. При этом оба противника пытались пересилить соперника. После удара ногой по колен­ной чашечке, Алексей был вынужден хромая отступать под ударами меча Рыцаря Света. Блоки следовали за блоками. Ему просто не дали передышки, стремясь побыстрее уничтожить.

― Вы только и умеете, что наносить удары из-под тишка,— сквозь зу­бы процедил Алексей.― А потом все это сваливают на нас...

― Ну, да, только это ваш любимый и используемый прием,— с насмешкой ответил Рыцарь Света.— Так, что не говори, а нас это не касается. И не пытайся рассказать мне, какой ты особенный, не такой, как другие!

― Да, я другой! Но тебе это не поможет! Да и твой любимый божок тоже не придет к тебе на помощь!— Алексей легко отбил все удары, и теперь сам пошел в наступление. Под его ударами, Рыцарь Света отступал, обли­ваясь потом. Но сдаваться он не собирался. Мастерски отражая все удары, он не забывал наносить свои, хоть и не столь значительные, но из-под тишка.

Алексей отбил удар мечом и подсек противника, сбив его с ног. Еще один удар каблуком ботинка по грудине. Это на несколько мгновений вырубило его. Удар по шее, тем же каблуком, заставил Рыцаря Света захрипеть, а заодно и привел в чувства. Силовой удар и Алексея прос­то отшвырнуло к кустам. Мгновение и оба противника были уже на ногах.

Сверкающий диск, посланный Рыцарем Света, прошел совсем ря­дом с головой Алексея. Он едва успел от него увернуться.

Алексей ответил силовым ударом в челюсть, снизу вверх. Невидимый кулак высоко подбросил Рыцаря Света. Он рухнул на асфальт рядом с клумбой, ударившись затылком об острый край кирпича, которым была обложена клумба. Послышался хруст и чавканье, с которым череп разбился. Медленно поднявшись о земли. Рыцарь Света даже не обратил на то, что кровь заливает пиджак внимания.

— И это все, на что ты способен?— с кривой ухмылкой спросил он.— Смотри, что могу делать я!

Из ясного неба во двор обрушились молнии. Одни из них ударялись в землю совсем рядом с Алексеем, который едва успевал увора­чиваться от них, при этом неуклонно приближаясь к противнику. А тот стоял, подняв руки вверх, и между его ладонями медленно концентрировался сверкающий огненный шар.

Этот поединок не мог не привлечь внимания местных жителей, которые прильнули к окнам и наблюдали за ходом боя, который мож­но было увидеть только в фантастических боевиках. Среди зевак, собравшихся на улице, находился и Тарас, в котором отдыхал Иркор. Эта тварь заставила парня-носителя, внимательно наблюдать за поединком, так как это могло пригодиться в будущем, в случае чего.

Двойной удар отшвырнул Рыцаря Света в сторону. И тут же мол­ния выплавила вмятину в том месте, где он стоял, Воздух наполнился отвратительным запахом горелой смолы. Рыцарь Света неспешно поднялся на ноги. Он по­нял свою ошибку, что слишком увлекся концентрацией молний и позво­лил тем самым противнику приблизиться к себе. Но было уже поздно что-либо менять. Алексей атаковал. Он намеревался, как можно сильнее вымотать противника. А тот не собирался просто так сдаваться. Силовой удар отшвырнул Алексея назад. И Рыцарь Света набросился на поверженного врага, держа в руках сверкающий золотым огнем клинок.

— Но ты же не будешь убивать безоружного?— сказал Алексей. Под­нимаясь с земли, и с надеждой поглядывая на свой меч, который лежал в трех метрах от него.

― Не думаю,— с ухмылкой сказал Рыцарь Света, нанося сильный удар ногой в грудь Алексея, вновь уложив его на спину.— Это действительно так. Не буду. Это ведь ваш метод борьбы! Правда, мы тоже иногда используем ваши способы, ведь они более эффек­тивны, нежели наши. Ну, теперь, ты сдохнешь, как последняя скотина! Я выпотрошу тебя, и буду наблюдать за твоими мучениями. И     только потом уже отрублю голову, отправив в нашу небесную тюрьму, откуда ты не выйдешь до самого Страшного Суда! Там места хватит для всех, подобных тебе!..

— Не спеши с выводами!— ответил Алексей. Он представил, что его кисть правей руки слилась в одно целое, став острым клинком. Од­ним скользящим проникающим ударом, рука вскрыла живот Рыцарю Све­та.— Извини, но в Рай я отправить тебя не в силах, А потому, добро пожаловать в Ад, сэр!— добавил он     и тут же этой же кистью-клин­ком, он снес голову Рыцарю Света.— Твоя энергия достается мне, а душу и тело, пусть забирает Дьявол!

Рот отрубленной головы раскрылся в беззвучном крике. Тело под­нялось над землей, стремительно разрушаясь. А когда золотой шар с силой врезался в грудь парня, от Рыцаря Света осталась лишь горстка пепла и толстый портмоне. Рядом сверкал затухающим светом меч. Он умирал следом за своим хозяином.

Прошло совсем немного времени, и он рассыпался в золотистую пыль.

Алексей поднял с земли портмоне и паспорт, стряхнул с них пыль праха и убрал во внутренний карман. При этом он был готов сражаться дальше, однако спутники убитого решили не испытывать судьбу и покинули место поединка на своей машине.

Это было Алексею только на руку, ибо на длительный поединок у него вряд ли хватило бы сил. Он поднял свою сумку с мед препаратами для Дианы и пошел прочь от этого места.

Двое милиционеров, ставших свидетелями поединка захотели задержать его, но разве можно задержать бессмертного готового на все?

Один из них отлетел в сторону, получив силовой удар в грудь. Второй согнулся от удара ногой в живот, а затем добивающий по спине, вывел его из игры.

Поединок только раззадорил Алексея. Но он, хотя и с большим трудом, сумел успокоить и подчинить своей воле Зверя, который начал пробуждаться внутри его. На автобусе он добрался почти до самого своего дома. Уже на подходе, возле своего подъезда, Алексей увидел «Мерседес», вокруг которого сидели знакомые молодые люди. Они однажды уже приезжали сюда за откупом долга. И вот появились снова. Парень сделал вид, что не узнал их  и просто прошел мимо.

Поднявшись по лестнице на свой этаж, Алексей открыл дверь своей квартиры.

― А мы тебя уже заждались,― услышал Алексей знакомый голос.― Только не вздумай рыпаться или бежать. В моей руке старый добрый «ТТ» и разрывная пуля с миниатюрной капсулой с начинкой из царской водки. От этого тебе уж точно легче не станет. Да и бессмертие не поможет. Да, да, не удивляйся. Я знаю о бессмертных. Ты убил Бориса и стал вместо него. Рассчитался за него по всем статьям долга, но у меня появились некоторые проблемы. Эти торговые точки вышли мне боком. На меня наехали те, кто имеет право требовать передела имущества. На этом я теряю большие деньги, ибо сопротивляться им, у меня просто нет сил.

― И чего ты от меня хочешь?― спросил Алексей.

― Заплати мне двадцать пять тысяч долларов, и я отстану от тебя. Даже дам расписку о том, что больше не потревожу твой покой. Ну, так как, договоримся?― спросил мужчина средних лет, крепко сложенный и коротко подстриженный. Его черты лица выдавали в нем властного человека, который не привык к отказам и всегда получает то, что хочет. Его черные волосы были коротко подстрижены.  Рядом с ним стояло трое накаченных парней в спортивных костюмах.

― А где гарантия, что ты не захочешь снова вернуться, чтобы урвать кусок пожирнее? И вообще, откуда тебе известно, кто я такой?

― Сперва заходи сам и запусти нас. Не принято оговаривать дела, стоя на лестничной  площадке. Мало ли кто может услышать,― сказал незнакомец.

Алексей чувствовал, что тот не блефует. Его знание о существовании бессмертных могло сказать и то, что он сам сумел подготовиться к этому разговору. А потому лучше раз и навсегда разрешить этот вопрос. Чтобы  потом он не возникал.

― Ладно, заходи. Но только один. Пусть твои мальчики проветрятся внизу, вместе с остальными. Наш разговор их не касается, а твою безопасность на территории своей квартиры я гарантирую.

С большой не охотой охранники подчинились властному жесту хозяина и спустились вниз, где их ожидали их соратники, стоящие возле «Мерседеса».

Диана успела к этому времени навести порядок и приготовить поесть. И только бледность ее лица говорила о том, что она с большим трудом сохраняет спокойствие, подавляя боль.

— На, Диана, твой заказ. Извини, конечно, но нам нужно поговорить наедине,— немного смутившись, сказал Алексей.― Дела, понимаешь ли...

Диана пристально посмотрела на гостя и кивнула.

― Разговаривайте, а я пока приму душ, если вы не возражаете,— сказала она и зак­рылась в ванной комнате.

А Алексей и незнакомец, уединились на кух­не.

― Итак, для начала, кто ты такой и откуда знаешь о бессмертных?— спросил Алексей.

— Для начала разрешите представиться. Меня зовут Сенкевич Генрих Степанович. Я долгое время сотруд­ничал с Борисом, точнее выделял деньги под его затеи. Конечно, они приносили неплохой доход, однако не такой, какой планировался в самом начале. Могилев не на столько большой город, чтобы широко развер­нуться. Точнее можно, если знаешь где, куда, кому и сколько нужно дать чиновнику, чтобы он дал разрешение. И сколько платить потом, чтобы он не передумал и не зажрался...

— …Это же все подсудное дело. Довольно рисковое...— сказал Алексей и добавил.— И какое отношение это все имеет к знанию о бессмертных?

        ― Ты спешишь и перебиваешь старших. А, хотя, вас сам черт не поймет, сколько кому лет! Ты хочешь быстрее все узнать, ладно, узнаешь. Борис зажрался и захотел власти. А убивал он осторожно и тихо. Люди, те, кто давал ему кредиты и просто компаньоны, престо исчезали. Кто-то попадал в аварию, с кем-то случался несчастней случай. Мы тоже не сидели, сложа руки, но наши попытки найти связь, заканчивались ничему. Мы пытались убрать Бориса, когда поняли, что его идеи не способны увеличить наши прибыли и что он сам планирует наше устранение. Наши ликвидаторы делали контрольные выстрелы в голову. Они даже взрывали его. Но все в пустую. Борис всякий раз появлялся на собрании акционеров, и все приходилось начинать с самого начала. Вот тут-то мне и пришла на ум идея, что се­риал «Горец» и все цельные серии фильма, не могли появиться на пустом месте. Я понял, что Борис един из бессмертных. Отрезать ему голову, это, конечно, хорошая мысль, но, потеряв сразу трех спосо­бных ликвидаторов, мы смирились и заключили с ним мировую, и тут появляешься ты, и исчезает Борис. Только бессмертный может убить

бессмертного, я так думаю.

― Не всегда это так. В основном все зависит от того, на сколько подготовлен смертный, и его бессмертный противник. Среди бессмертных есть и те, кто отказываются от поединков. Они уходят в монастырь или в служители церкви. Правда  это им не все­гда помогает. Всегда появляются ублюдки жаждущие стать бессмертными или свои же собратья по мечу...

— А разве законы «святой земли» у вас не действуют?— удивился Сенкевич.

― Нет, конечно! Это понятие придумано авторами, чтобы их герои имели место предаться воспоминаниям о прошлом и отдохнуть. Ну а на самом деле, поединок может состояться в любом месте, в любое время. Было бы желание,— сказал Алексей,

― Извини, конечно, но интересная у тебя подружка. По-моему я где-то ее видел. Как ее зовут?

― Тебе не все равно? Ты пришел ко мне, а не к ней!

― Ревнуешь? Да? И правильно. Красивых женщин всегда нужно ревновать, чтобы не расслаблялись и не наглели…

― Это уже наши дела. Они тебя не касаются...

—  Как знаешь. По-моему я знаю ее. Да, точно! Теперь я вспомнил! Это Диана-Охотница! Это же супер киллер! Я видел один раз ее в дей­ствии, не человек, а исчадие Ада!

— Неужели даже так! По ней и не скажешь...

— Внешность обманчива. И она красивая, что не говори...

— Короче. Я даю вам двадцать пять тысяч долларов, ты напишешь мне расписку, и больше мы никогда с тобой не встречаемся. В крайнем случае, если я тебя снова увижу на своем пути, то убью, даже не задумываясь о последствиях.

― Ай, ай, ай, какой грозный! Просто дрожу от страха! А теперь слушай меня. Ты будешь платить мне по пять тысяч баксов в месяц только за то, что я буду молчать, кто ты такой. За каждую просрочку, я буду включать «счетчик»...

― Ничего я платить тебе не буду, Я просто ненавижу шантажистов с детства. И не только их, нои прочую мразь! Вот тебе три тысячи. На большее ты не тянешь.— Алексей вынул из кармана пачку долларов и швырнул ее на стол.— На, подавись и убирайся отсюда, пока цел и здоров. Я обещал, что не трону тебя сейчас,  но не могу пообещать тебе это в следующий раз. Потом просто берегись, попадаться мне на пути!..

― Я еще вернусь! И ты пожалеешь о том, что только что сказал,— с угрозой прошипел Сенкевич.— Ты сам пожалеешь о том, что встретил на своей пути Бориса и убил его. Я лично натравлю на тебя всю братву Могиле­ва. И ты пожалеешь, что не принял мои условия...

― Мы еще посмотрим,  кто кого!― огрызнулся Алексей, приходя в ярость.

― Ну, прощай, идиот! Мы еще встретимся.— Сенкевич поднялся со сту­ла и пошел к выходу.

Алексей с большим трудом подавил в себе желание вонзить ему в спину свой клинок, а затем просто изрубить на мелкие части и спустить все это в унитаз. А то и вовсе накормить рыб в Днепре.

― Я знаю, что ты чувствуешь,— сказала Диана, когда захлопну­лась входная дверь, и Алексей запер ее на ключ.― У меня было то же самое. Было, но прошло. Я знаю этого типа. С этим Сенкевичем нужно держать ухо востро. Но при этом он не такой уж крутой авторитет, каким хочет показаться. Да, у него есть деньги и не малые. Борис, твой предшественник, пытался заработать, пользуясь обретенной Силой и бессмертием. Он был Рыцарем Силы. Да и то всего лишь простым воином Тьмы. Нельзя сказать, что хорошим, но свое дело он знал. И все, что Борис сумел достигнуть, так это накопить долги и врагов сряди смертных. Мой совет таков, продавай квартиру и найди себе более безопасное жилище...

― А если я не сделаю это?

― Тогда тебе лучше было сразу его убить. Сенкевич и его отморозки способны на многое,— сказала Диана, расчесывая свои короткие волосы.— Он вполне может натравить на тебя всю могилевскую братву. Твое бессмертие не поможет, если в тебе будет более шести килограммов свинца. Он, как и серебро, опасен для нас, так как медленно разрушается и выводится из организма. При этом, забирая много силы. Знаешь, иногда мне кажется, что эти людишки специально придумали использовать именно эти металлы в пулях, чтобы бороться с нами. Се­ребро предложили людям Рыцари Света. Им-то ведь что! Они не Зорины - вампиры и оборотни! Эти два металла опасны тем, что способны на долгое время вывести из Большей Игры. Ослабить и обезвредить.

― Неужели нельзя избежать такого долгого отсутствия?

― Можно. Видишь, я сумела выдержать все ранения только благодаря вот этому препарату.— Диана достала из кармашка на поясе капсулу-шприц.― Это «заживитель». Он и снимает боль и ускоряет регенерацию ран. Очень не заменимая вещь, если ты наемник и тебе нужно много сделать, а пули продол­жают тебя дырявить, нашпиговывая свинцом...

— Кстати, Диана. Хочу тебя «обрадовать». Ты нарушила шестое прави­ло из «Свода Правил Большей Игры». Этот торговец говорил, что ты перешла дорогу бессмертному и разорила Храм, убив Храните­ля. А потому тебя приговорили к смерти. С тем, кому ты перешла дорогу, мы поговорили. Больше претензий он к тебе не предъявит. Но вот Стражи поспешили уйти, а я засветился перед ментами.

― Надеюсь, что ты убрал их.

― Нет, только вырубил, а что? Я ведь не люблю убивать за зря.

― А зря. Этих тварей так и нужно убивать. Особенно в пятнистой униформе. Хуже тварей я престо не встречала...

― Все они люди и каждый из них индивидуален по-своему. А потому, если тебя обидел один, то это еще не значит, что и все остальные похожие на него!..        

― Как ты еще наивен! Ладно, это уже твои проблемы,— сказала Диа­на.— Мне же нужно уехать из города. Иначе действительно мне здесь не жить. Благо, что денег хватит на некоторое время…

― И куда ты направишься, если не секрет?

— В известный мне Храм. Там я проходила подготовку. Отдам им документы, на владение тем, разоренным Храмом. Мне он не нужен, как и те проблемы, которые из-за него свалились на мою голову. Может это ус­покоит Стражей. Ну а с тем ублюдком, что встанет у меня на пути, я справлюсь, кем бы он не являлся...

― Ты слишком самоуверенная, но дьявольски соблазнительная женщина,— сказал Алексей.— И если не брать в расчет то, что ты не менее опасна, чем я, то мне бы даже очень хотелось увидеть тебя своей женой... Мне только интересно знать, кто же ты?

― К твоему сожалению, в этом столетии уже я была один раз замужем. И этого раза вполне хватило. Я стараюсь выходить замуж один раз в столетие. Это было в двадцатые годы, когда здесь, у вас, шла Гражданская война. Мы с мужем жили на До­ну, когда там началась резня. Я собиралась посвятить своего мужа в бессмертные, но не успела. Слишком долгой была подготовка. А потом было уже поздно. В нашу округу пришли красные. Был бой и от­ряд мужа был разбит, а сам он ранен и расстрелян. От него и оста­лась эта шашка.— Диана бережно вытащила острый смертоносный клинок из ножен, а затем резким движением вернула его назад.— Я той же ночью нашла их лагерь и вырезала всех, кто был там. До одного. После этого уехала в Тибет, а затем, найдя особый монастырь, приступила к да­льнейшему совершенствованию своего искусства убивать...

― И кто же ты на самом деле?

― Все зависит от того, с какой стороны на это взглянуть. Так, по демонической иерархии, я демоноид второго класса. А так я одна из внучек Дианы – Охотницы - римской богини охоты. Когда древ­ние боги проиграли битву и Рим пал, под натиском варваров и вои­нов Света, многие отправились в Небытие, многие примкнули к победителям - Свету или Тьме. Ну а я, тогда еще совершенно другая, нежели сейчас, примкнула к амазонкам. А когда и их миру пришел конец - оказалась на берегах Красного моря, где и встретилась с Лилит, первой и настоящей женой Адама...

― Подожди, а как же Ева?— перебил ее Алексей.

― Ева, можно даже так сказать, своеобразный и преобразованный клон Адама. Адам и Ева приходятся друг другу братом и сестрой, причем родными. Не перебивай меня, пожалуйста, если хочешь узнать все до кон­ца,— сказала Диана.— Думаешь, мне приятно вспоминать те далекие времена, своей молодости Духа!

— Извини, я весь во внимании. Извини, что перебил…

― Ладно, прощаю. Лилит предложила мне войти в ее отряд, и я согласилась. А через несколько сотен лет произошла Великая Битва, в которой Тьма проиграла. Лилит ушла в свой мир, но многие ее воины, которые уцелели в этой бойне, остались на Земле. Среди них была и я. Пройдя множество перерождений, я остановилась на том об­лике, который ты видишь перед собой. Я профессиональный убийца и меняться не собираюсь. Каждому свое, как говорят. К тому же, у ме­ня нет другого выхода, кроме как убивать на заказ.

― У меня что-то не складывается цельная картина мира. Ведь когда произошла та Великая Битва и когда пал Рим, сроки что-то не совпа­дают. У человечества должны были остаться воспоминания о событиях того периода, а тем белее о Великой Битве двух сильнейших против­ников...

― Сейчас ты рассуждаешь так, как простой смертный. Над этим миром существуют иные миры, где время течет совершенно иначе. Те боги, которые правили до прихода христианства, были уже обречены на гибель, ибо проигра­ли свою битву там, а потом уже здесь. Когда произошла Великая Битва, то история сохранила отголоски ее последствий, в виде мировых катастроф. Это очень сложно объяснить мне, ведь я же не Наблюда­тель или Хранитель, а воин.

― Хорошо. Ты говоришь, что у тебя нет выхода из того положения, в котором оказалась, нарушив закон девяти. Не ведь можно переро­диться и начать все с начала. Неужели тебе этого не хочется?

― Что с тобой? Неужели решил стать проповедником? Или завербовался в Ры­цари Света?— с подозрением спросила Диана.― Я не буду иметь никаких отношений с тем, кто что-то недоговаривает…

― Нет, конечно! Просто один человек говорил мне о такой возмож­ности...— сказал Алексей,

― И что с того? Ты разве захочешь провести несколько столетий, а то и тысячелетий в Небытие? Правда, не все там находятся такой долгий срок. Есть стандарт в двадцать пять-пятьдесят лет. Но это минимум из того, что отведено Создателем... Ладно. Мне нужно соби­раться. Я хочу выехать сегодня вечером.— Диана пристегнула ножны к ремню, а тот перебросила через плечо и закрепила на груди.

― А может, ты пошлешь документы по почте? Тебе ведь вынесен смертный приговор! Это же верное самоубийство!

― Я готова умереть и не боюсь смерти. Но свою жизнь я так просто не отдам никому. А здесь я спокойна. Храм является нейтральной территорией. Поединок там может совершиться только с разрешения Жреца. Но там не убежище для слабых. Законы Большой Игры дей­ствуют везде. Но я надеюсь, что мой жест поможет умилостивить Жрецов, и они дадут знак Судье прекратить против меня дело. Может даже я смогу стать Стражем и тогда…

― Тебе просто не дадут этого. Да и сами Стражи только и ждут этого шага. К тому же ты еще не очень отошла от ранений и не сможешь долго продержаться. А потому, я поеду с тобой,— сказал Алексей.— Вдвоем мы сможем отразить лю­бую атаку...

— И ты хочешь рисковать собой ради совершенно неизвестного тебе человека?— удивилась Диана.— Ну, хорошо, поехали. Значит так, для начала мне нужно будет оружие. Желательно автоматическое. Я мно­го слышала о таком автомате, как «ПП-19» («Бизон»). У него магазин на шестьдесят патронов. Думаю, что его нам как раз и хватит, чтобы отбиться от преследователей, в случае чего. Только возьми с собой тысяч двадцать зелеными. Нам ведь нужно будет купить и оружие и боеприпасы,

― А куда поедем?

— Есть тут один тип. У него можно купить даже атомную боеголов­ку, если только денег хватит.

― И кто он такой?

― Какая разница? Нам-то что. И хватит вопросов, если действительно хочешь отправиться со мной.

— Да так. Просто спросил...

― Вызывай такси, пора ехать.― Коротко приказала Диана.


Тарас

Тарас шел по улице, ведомый Иркором. При этом сам не знал куда именно ведет его демоноид, засевший глубоко внутри его самого, и для чего.

«Послушай, куда ты направляешься? Я могу это знать?— спросил Тарас, после того, как они сели на дизель.— Ты ведь в моем те­ле и значит должен посвящать и меня в свои планы...»

«Об этом тебе лучше пока не знать,— последовал ответ.— На следующей остановке ты сойдешь. Хотя, нет, лучше через две. Так короче будет. Сойдешь и углубишься в лес. Там я снова возьму под кон­троль твое тело. Это очень и очень важно для нас обоих. И веди себя естественно. Я бы не хотел привлекать к себе излишнего внимания людишек».

«Надеюсь, что ты не задумал чего-нибудь плохого...»

«Заткнись, если не хочешь, чтобы я сделал это прямо сейчас. И молчи до тех пор, пока я тебя не спрошу. Подчиняйся мне, если не хочешь, чтобы я наказал тебя. Не забывай, что полный ритуал еще не был совершен, а потому ты без меня простой смертный,— ответил Иркор. И эти слова холодом пронзили мозг Тараса.— Мне не трудно будет найти себе другого носителя. Однако не думай, что я позволю тебе и дальше гулять по земле. В моих силах превратить тебя в то, чем ты был до своего  сотворения».

«А ты что собираешься делать в это время?»

«Отправлюсь вперед. Посмотрю все ли в порядке. Но не советую тебе снова бежать от меня. Хуже будет».

Тарас почувствовал себя мышью, над головой которой начала зах­лопываться мышеловка. Его мозг едва отошел от холодного воздействия Иркора. И он понимал, что уже ничего изменить не сможет.

― Эй, парень, тебе не хорошо?— участливо спросил мужчина, сидя­щий рядом.— Может, тебе нужна помощь?..

― Нехорошо?! Да мне просто страх, как хреново, мужик!— чуть ли не закричал Тарас, вскакивая с места.— Да и вообще, какое вам всем до меня дело! Чего пристали?!

— Наркоман, наверное, а может даже и псих,― рассудительно сказала старушка, когда их сосед вышел в тамбур.— Не принимайте близко к сердцу его слова. Нынешней молодежи просто тяжело сейчас. Вот она и бросается из крайности в крайность. Время сейчас такое не стабильнее Я бы даже не удивилась, если бы к власти пришел Антихрист...

― Типун тебе на язык, старая!— оборвал ее муж.— Сидишь и сиди себе. А то еще вернется и прирежет ножиком, а то и пристрелит. Сейчас эти сучьи отпрыски ничего и никого не боятся! Почуяли свободу, мать их так - раз этак!..

Тарас стоял в тамбуре и смотрел в окне. Он немного остыл и те­перь только изредка бросал взгляд через прозрачное стекло в вагон, наблюдая за реакцией людей.

Тем временем Иркор остался в вагоне и поглощал выделяющуюся отрицательную энергетику возмущения, страха, уровень которой значительно вырос  по сравнению с тем, что, было, несколько ми­нут назад. Однако носитель оказался слабаком. Он не смог как следует накалить обстановку. Да и вообще, такой долго не протянет. Без своего повелителя, сломается и потеряет голову в первом же бою.

Дизель начал замедлять свей ход, подходя к остановке. Здесь Тарас должен был выходить и Иркор вернулся назад, в свое энергетическое гнездо.

«Знаешь, ты, хренов ублюдок,— сказал он Тарасу,— Разве так до­водят людей до кипения? Вытащил бы пистолет и выстрелил бы в форточку! А если бы кто-то попытался задержать тебя, то применил бы Силу. А так...»

«У меня нет оружия и тебе это хорошо известно. К тому же, я не собирался никого доводить, как ты выразился, до кипения. Просто я тогда сорвался...»

«Чем чаще ты будешь срываться, тем больше у тебя шансов пожить счастливо и богато. Это я тебе гарантирую, едва только накоплю доста­точное количество энергии...»

«Мне теперь глубоко наплевать на твое богатство! Оставь меня в покое! Найди для себя нового носителя...»

«Не все так просто, как ты думаешь. Я уже сам подумываю об этом, но есть некоторые трудности.  И вообще, если бы это было легко, то зачем мне вообще возиться с тобой, прекрасно понимая, что от тебя мало толку. Ладно. Сейчас сделаем одну работенку, после чего я ос­вобожу от всех обязательств и будь здоров. Договорились?»

«Хорошо, договорились».

Тарас сошел с дизеля и, подождав, пока тот освободит дорогу, пошел по тропинке в лес. В этот солнечный день солнце пригревало сильнее, чем в прошлые дни. На открытом месте было жарко, зато под кронами деревьев царила прохлада и благодать. Пройдя совсем немного, Иркор приказал сойти с тропинки и углубиться в заросли кустарника. Ориен­тиром должен был стать старый высокий дуб. И вскоре парень был уже на полянке, возле него.

«Значит так. Теперь сдвинь с места вон тот камень, но только постарайся не оставлять слишком заметных следов. Под ним мой тай­ник и я бы не хотел, чтобы его нашли посторонние?»— сказал Иркор.

Тарасу пришлось подчиниться. С трудом, сдвинув с места камень, который буквально врос в землю, парень увидел темно-синюю металличес­кую крышку люка. Под ней оказалась лаз-нора, стены, которой были от­деланы тем же материалом, что и крышка. Благодаря Иркору, Тарас смог прекрасно видеть в темноте, а потому смело полез в нору. Здесь царил не только мрак, но и жуткий холод. Через метра два, нора расширилась и превра­тилась в небольшую комнату, стены которой были увешаны различными видами оружия, а на полу лежали свертки с одеждой.

«Быстро переодевайся вот в этот костюм,— приказал Иркор, ко­торый покинул тело-носитель и теперь выбирал нужное ему оружие и сна­ряжение. Он был частично виден и его вид не очень обрадовал Тараса.— Да пошевеливайся, ты, урод. Унас очень мало времени. А сделать надо очень и очень много!»

«Послушай, а зачем тебе это все?»— спросил Тарас, натягивая кос­тюм ниндзя.

«Я хочу освободить своего повелителя, которого Стражи и Жрецы держат в своем Храме».

«Тогда причем здесь я? Тебе ведь нужен этот повелитель, а не мне! Ты и выручай его...»

«Глупец! Это нам обоим будет выгодно, чтобы он, повелитель, сно­ва оказался на свободе. Это будет чем-то вреде второго пришествия Христа, хотя это сравнение нельзя применять в данном случае. Этот ублюдок достаточно попортил нам крови и порубил нашего брата во время Великой Битвы, и после ее завершения. Рыцари Света редко сражаются друг с другом, но хвала Властелину Тьмы, его отправили в Небытие...»

«И где же это произошло?»― с некоторой издевкой спросил Тарас.

«Где-то в горах Тибета. Древние демоны редко прощают обиды, причиненные им когда-то».

«В таком случае, как ты объяснишь смерть на кресте и воскреше­ние Христа?..»

«Хватит вопросов. Он был Рыцарем Света. А они почти все владеют магией созидания. К тому же, им нужно было поднять падающий рейтинг своего христианского божка!— Иркор снова стал видимым, как бы обретая тело.— Ты пойми меня правильно, парень. Освободив моего повелителя, я обрету свое тело, а ты станешь бессмертным и подобным мне, а может даже и сильнее. У нас есть, а точнее будет много возможностей. Ну, например, мы могли бы взять власть над городом в свои руки. Да что город, всю республику! Как тебе это?»

«Вообще-то я, не стремлюсь к власти. Но можно попробовать».

Тарас быстро скинул с себя всю одежду и натянул новую. Несколь­ко видов оружия, отобранных Иркором, вошли в рюкзак. Только после этого, замаскировав тайник, Тарас пошел дальше, ведомый Иркором. Едва заметная тропинка привела парня к ряду ржавой проволоки, густо усаженной колючками из скрученной стали.

«Вот мы и пришли,— услышал в своей голове Иркора.— Когда будешь перелазить через забор, то будь осторожен. Эти твари используют мощные  капканы, и всевозможные приборы слежения. Достаточно будет только задеть одну из ловушек, и вот тогда здесь появятся Стражи или их на­емники. Так что лучше позволь мне овладеть твоим телом. На время. Я только освобожу своего господина и избавлю тебя от своего присут­ствия в тебе. Ты же обретешь бессмертие и Силу, а я прежнюю мощь, кроме нового тела».

― Надеюсь, что ты знаешь, что делаешь,— сквозь зубы процедил Тарас.— Я не хочу получить свое тело назад избитым или продырявленным сотнями пуль...

«Раны заживут довольно быстро. Магия и Сила сделают свое дело».

― Ладно, черт с тобой. Делай то, что считаешь нужным. Все равно сам сделаешь это,— обреченно сказал Тарас.

«Да будет так!»

Сознание Тараса покинуло телесную оболочку. Он видел, как демоноид стремительно овладел всем его телом, а затем начал действо­вать. Первым делом, Иркор вырезал из проволоки кусок и намотал его на две деревянные палки, которые срубил мечем. Только после этого, он легко перепрыгнул через забор.

Алексей и Диана

На такси Алексей и Диана приехали к дому торговца оружием. Он жил на окраине города, в частном секторе, застроенном, в основном, частными коттеджами разных типов и видов.

― Алеша, подожди меня здесь. Этот мужик не особо доверяет незнаком­цам, приехавшим без предупреждения...― попросила Диана.

— Не вопрос, Диана, подожду. Только ты там не сильно долго задерживайся,— сказал Алексей, передавая чемодан с деньгами.

Прошло совсем немного времени, и Диана выехала из ворот на пот­репанном «Мерседесе». На нем они и отправились в сторону далекого Храма.

Когда город остался далеко позади и по обеим сторонам дороги тянулся лес, Алексей увидел догоняющую их иномарку. Она несколько раз мигнула фарами, предлагая остановиться.

― Что будем делать?— спросил Алексей.— Я не очень доверяю этой ко­лымаге. Против их «БМВ» она не потянет, это точно...

― Я тоже так думаю. Подай-ка мне мой пояс, пожалуйста,― ответила Диана.— А теперь подержи руль, пока я застегну его.

«Мерседес» съехал на обочину и остановился. То же самое сделал и «БМВ». Из него вышли четверо парней. Алексей и Диана так же выс­кочили из своей машины, чтобы иметь преимущество над незнакомцами.

― Вы проезжаете по нашей территории и потому с вас по двадцать долларов с каждого,— сказал старший из них.— И еще по пятерке за то, что заставили нас проехать такое большое расстояние...

― А если у нас нет таких денег? Что тогда?— спросила Диана.

— Нам известно, что у вас есть деньги и не малые. Обычно мы не тормозим машины в состоянии, в котором находится ваш «Мерс».

― Вам не на тех указали,― сказал Алексей, внутренне готовясь к атаке.— У нас действительно нет таких денег...

— А это уже ваши проблемы. Гоните бабки и двигайтесь дальше,— в го­лосе самого старшего послышалась скрытая угроза. Он дал знак, и его люди выхватили пистолеты.

В тот же момент Диана и Алексей устремились вперед, на ходу выхватывая из ножен свои смертоносные клинки.

Сильный скользящий удар Дианы вскрыл живот одному из противников, а второй перерубил ему шею. Тем временем Алексей выбил из рук второго пистолет, а затем нанес удар каблуком ботинка в горло, переби­вая гортань и ломая кадык. Удар меча раскроил череп второму. Диана тоже закончила разделывать вожака. Она отрубила ему руки и уши, выпотрошила и только потом добила обезглавив.

― Все, сваливаем отсюда, пока менты не появились,— сказала Диана, забирая из «Мерседеса» сумки с оружием и деньгами.

—Не слишком ли ты жестоко разделала этого засранца?― спросил Алексей.— Не проще было бы просто отрубить ему голову?

― Я же говорила, что во мне, иногда, пробуждается демон-разрушитель. Вот он и берет свое,― ответила Диана, заводя двигатель.

Еще мгновение и «БМВ» рванулся с места, оставляя за собой брошенную машину и трупы. На переднем сиденье «Мерседеса» лежали ключи и документы на него.

— До Храма осталось совсем немного,— сказала Диана, когда они прилично отъехали от места боя.— А тому засранцу, я вырежу язык и заставлю его сожрать, когда вернусь. Ишь, надумал подзарабатывать, шестеря на братву!— зло добавила она, после минутной паузы.

― О ком это ты?

— О торговце, о ком же еще?!

— А с чего ты взяла, что это торговец сдал тебя братве?

― Они же сами оказали, что знали, кого надо останавливать. Что им обычно не интересуют потрепанные автомобили. Так что в данном случае без наводки не обошлось. Иначе откуда было им знать, что в старом драндулете будут ехать люди с большими деньгами. А тот «Мерс» бы сдох на первом же ухабе. Но ничего. Теперь-то мы точ­но доедем до Храма.

Съехав на проселочную дорогу, «БМВ» снизил скорость. Диана старалась не особо трястись на ухабах, созданных ямами, корнями и следами от грузовиков. Особенно здесь глубокими были колеи от грузовиков и тракторов.

― Диана, может, не будем издеваться над машиной? На ней ведь придется возвращаться назад,— предложил Алексей, когда «БМВ» очередной раз едва не застрял, съехав в колею.

― Ладно. Вот только увижу нормальную полянку, там и остановимся. Только сомневаюсь, что эта машина нам еще понадобится когда-нибудь еще.

Иркор довольно легко добрался до первого поста охраны Храма. Гаротта, сделанная из колючей проволоки, сжала горло стоящему на посту парню в серей униформе, разрывая кожу и с хрустом ломая гортань. При этом острые шипы достигли почти позвоночника. Еще одно движение и голова отделилась от тела.

Фонтан крови обдал тело Тараса маслянистей жидкостью, испачкав одежду. С наслажде­нием Иркор облизнулся и двинулся дальше. Кто-то из охранников попытался задержать окровавленного монстра, но скользящий удар колючей удавкой содрал с лица кожу, повредив глаза. Пользуясь, случаем, Иркор вырвал из рук жертвы автомат и с силой нанес удар в живот. Ствол автомата разорвал одежду, кожу и вошел глубоко в плоть человека. Наса­див человека, как будто на крючок, Иркор слегка изменил угол вхождения, а затем приподнял автомат, с нанизанным на него кричащим и дергающимся от боли человекам вверх. На крики сюда начали забираться другие солдаты, только тогда Иркор вытащил ствол автомата и нажал на спусковой крючок. Первая пуля добила смертельно раненого. Отбросив труп в сторону, тварь в человеческом обличье, дала длинную очередь по приближающемуся противнику. Когда патроны кончились, он устремился вперед, орудуя своим кристаллическим мечом. На пулевые ранения Иркор просто не обращал внимания. Для него они ничего не значили, ибо все болевые центры были просто вне его контроля. Каждый его удар  был жесток и силен. Голубой клинок буквально разрубал надвое того, кто оказывался у него на пути.

Энергетическая оболочка – душа Тараса следовала сле­дом, удивляясь той ярости, которая кипела в этом демоноиде.

Охранники больше не пытались вступить в схватку с ним. Они прос­то избегали рукопашной с этим исчадием Ада, предпочитая вести огонь на расстоянии. Они метко стреляли, не позволяя Иркору, приблизиться, восстановиться и продолжить бой в рукопашной.

На шум боя были стянуты рыцари - полукибернетические воины и Рыца­ри Света, которые находились в Храме, а так же Стражи. И если рыцарей использовали Свет и Тьма, то Создатель и подавно мог тратить свои си­лы на сотворение подобных тварей для безопасности своих Храмов.

Против этих противников Иркор не решился выступать и отступил под защиту зарослей кустарника.

«Ты же говорил, что все сделаешь быстро и без проблем.— с укором сказал Тарас, осматривая свое тело из вне.— А ты взял и все испортил! Ты только посмотри, во что ты превратил мое тело!..»

«Не скули, мне это может надоесть! Что, не нравится мой метод работы? Забирай назад свое тело! Точнее кусок никчемного мяса! И я полюбуюсь, как тебя будут медленно обжаривать в отместку за то, что ты здесь устроил. А дни эта умеют, ты в этом будь уверен. Я-то знаю!»

«Видимо ты предпринимал попытки освободить своего повелителя до меня и эти попытки с трескам провалились...»

«Вот тут-то ты прав, как никогда!»

«Значит ты и на этот раз не уверен в том, что тебе удастся осу­ществить задуманное?..»

«Возможно все, как и не возможно ничего. Прошлые шесть попыток действительно с треском провалились, а носителей, которые уцелели, долго пытали, пока, наконец, и вовсе не зажарили заживо...»

Позади него раздался шорох и треск ломаемых кустов. Однако Иркор не спешил уходить.

«Ты стонешь о своем теле,— сказал он Тарасу, спокойно сидя на земле и глядя, как из ран вытекает кровь.— Смотри, что я могу сделать!»

С этими словами из дыр в теле полился золотистый свет, и раны мгновение затянулись. Движение руки и из-за кустов, где слышался треск, раздались дикие крики людей, и очень скоро ветерок донес запах горелой плоти.

«Теперь ты видишь, на что я способен?»― с насмешкой спросил он.

«Да. Но тогда какого черта ты сейчас сидишь здесь и ничего не делаешь?!»

«Слушаюсь и повинуюсь?»— не скрывая ухмылки, сказал Иркор, стреми­тельно вскочив с земли, пропитанной кровью. В его руке сконцентрировался сгусток энергии в виде шарика. И в этот же момент демоноид вышел из кустов. Бросок и этот шарик взорвался, разрывая в клочья подбегающего солдата.


Алексей и Диана

Алексей и Диана подошли к главным воротам Храма. До их ушей донесся шум перестрелки.

― Кто вы такие? Что вам здесь надо?— спросил высокий мускулистый муж­чина в серой униформе.

― Нам нужен Верховный Жрец-Хранитель,— сказала Диана.— Передай ему, что с ним хочет говорить Диана-Охотница.

― Ждите здесь.— Охранник вернулся в свою будку и вышел из нее спус­тя несколько минут. На этот раз он молча открыл ворота и жестом пригласил войти.

Здесь их уже ждал другой охранник. На этот раз на нем была белая униформа с черно-красным кружком на груди.

― Это Страж,― прошептана Диана.— Приготовься. Сейчас может произойти все, что угодно, на этих ублюдков трудно положиться...

― Ну не такие уж мы и ублюдки,— сказал Страж.— Попрошу сдать ору­жие, прежде чем войдете в зал.

― Не дождетесь. Даже Создатель не может обеспечить безопасность на своей территории. Я уже молчу о Боге и Дьяволе...

― Никогда не произноси в этом здании этих имен. Создатель дал им власть, и они сами заварили всю эту кашу. Ладно. Не хотите сдавать оружие – не надо. Все равно  не успеете им воспользоваться. Верховный Жрец ждет вас. Проходите.

Не спеша, Алексей и Диана шли по коридору, отделанному белой кафельной плиткой. Впереди шел Страж, не замедляя и не ускоряя шага. За их спинами закрывались двери, отрезая дорогу назад. Коридор ос­вещался мягким салатовым светом четырех длинных трубчатых ламп, ко­торые тянулись по всей длине коридора.

― Ну, вот мы и пришли.— Страж остановился возле красных дверей и несколько раз нажал на кнопку в стене. Дверь тут же открылась, и те­перь уже четверо Стражей подвели их к трону, на котором сидел мужчи­на лет сорока пяти-пятидесяти лет. Его черные, как смоль волосы, спа­дающие на плечи, чуть тронула седина. Он был едет в ярко-красный кос­тюм, похожий на кимоно мастера восточных единоборств. Диана тут же преклонила колено и склонила голову в поклоне. То же самое сделал и Алексей.

― Можете подняться. Я весь во внимании. Тебя Диана, я знаю, но вот кто твой спутник? Я чувствую, что от него исходит энергетическое сияние в несколько раз сильнее твоего. Кто он?— сказал Верховный Жрец.

― Меня зовут Алексей. Я совсем не давно заключил сделку и вступил в Большую Игру, обретя бессмертие...

― Ты что-то утаиваешь от нас, парень. Те, кто только что за­ключили сделку, не могут обладать такой энергетикой. Им нужно много заниматься над собой, накапливая энергию и опыт. Ну, и конечно же, сража­ться и убивать себе подобных. На это у большинства уходит не меньше  сотни лет. У тебя же уровень довольно высок, для новичка. Вероятно, в прошлой жизни ты был Рыцарем Силы или даже Иркором,— перебил его Верховный Жрец.

― Мне сказал первый же бессмертный, которого я встретил, что в про­шлой жизни я был сержантом Рыцарей Силы.

― И что стало с этим бессмертным?

― Он мертв. Я сражался с ним и победил. Я убил его ножом из подши­пниковой стали...

― Похоже, что ты и есть тот Рыцарь Силы, который может помочь нам. Есть такое пророчество, но оно уже не столь и важно.

― А что у вас случилось?

― Пока еще не случилось, но в любой момент может случиться. Здесь, в нашем Храме есть вход в тюрьму Вечности. В этой тюрьме заточен один из сильнейший демонов Тьмы. Он является древним славянским демоном, одним из сыновей Чернобога, это - Сатанаил. Он принадлежит к роду правителей Земли, и долгое время был нейтраль­ным ко всем событиям, происходящим на ней. Так было до тех пор, пока на Земле не появились две мощные империи Света и Тьмы...

― Да, но ведь Сатана на свободе! Я видела его, когда была в свите Лилит, да и после этого...— воскликнула Диана.

В ином мире, возможно, это и так. А здесь, в секретной пещере Драма находится телесная оболочка. К тому же между Сатаной и Сатанаилом две огромные разницы. Сатана - бывший ангел, которого привлекла та сила и могущественная сторона, возможностей Тьмы. Сатанаил же, в отличие от Сатаны - всегда был свободен и долгое время вообще не имел хозяина, пока Свет не начал истребление всех древних богов. Сатана, точнее его телесная оболочка, заперта в Иерусалиме, а Сатанаила - здесь. Правда, он может возродиться еще в трех местах, но там были построены более мощные Храмы-монастыри. А потому наш Храм наиболее уязвим для нападения сторонников Тьмы, жаждущих возвращения этого демона. Сейчас к нам пытается прибиться Иркор. Остановить его мы не сможем, но вам это под силу. Я догадываюсь, зачем вы пришли сюда. И чтобы разговор вообще получился, вам нужно помочь нам избавиться от  этого Иркора.

― Извините, но я приехала сюда не для того, чтобы помогать вам. Это работа Стражей, а не моя. Я ведь не Страж,— сказала Диана.― Ваши люди пытались убить меня, подкупив торговца, чтобы он сообщил им, когда я появлюсь у него. Говорят, это я нару­шила шестой пункт «Свода Правил Большей Игры». Так вот, я привезла документы на тот Храм, который я разорила. Но у меня есть оправдание. Я не знала, что это Храм, а тот, кто меня нанял, даже не потрудился известить меня об этом. К тому же это был Рыцарь Света. И значит, меня просто подставили...

― Я все понимаю, Диана. Но раз ты приехала не за помощью, тогда зачем?  Чего же ты от нас хочешь?— спросил Верховный Жрец.― Мы ведь только собираем информацию о Большой Игре. А те Стражи, что охотятся за тобой, наняты не из нашего Храма. Видимо тот, кому ты перешла дорогу, заявил на тебя Судье. Их клан и так не самый многочис­ленный, а потому они стремятся захватить как можно больше власти Благо, что Палач особо не вмешивается в их дела...

― Я убью этого Судью! Дайте мне его имя и адрес!..— воскликнула Диана.― Ненавижу тех, кто…

― Не спеши. Всегда успеешь убить. Судья, который может быть заказчиком, очень властен и обладает защитой. А если он еще и из Рыцарей Света, то тогда тебе и вовсе будет тяжело укрыться.

― Я укроюсь. К тому же, я же принесла вам документы на тот Храм, который я разорила. Разве этого мало?!

― Для нас достаточно. Я попробую что-нибудь сделать для тебя. Но и ты для нас что-то сделай. С начала останови Иркора и я сам позвоню в Совет Судий и попытаюсь снять с тебя все обвинения. В крайнем случае, я дам тебе адрес этого Судьи. Он единстве­нный в Беларуси, кто уделяет больше внимания Свету, нежели всем остальным, чем нарушает правила,— отрезал Верховный Жрец.— Но при этом хочу предупредить, что я не могу гарантировать защиту тебе от продолжения твоих гонений в случае ликвидации Судьи. Тобой тогда уже займется Верховный Жрец того округа, где живет твоя жертва. А у него одна из самых многочисленных армий. Если мои подозрения правы, то Судью давно нужно было убрать. Уж больно он зажрался, беря взятки и отдавая приказы убивать тех, кто стоит на пути воинов Света. А ведь мы все

должны быть нейтральными...

― Хорошо. Мы попробуем задержать Иркора. Надеюсь, что вашему слову можно будет верить.— Диана пошла к выходу. Алексей последовал следом. Он решил помочь Диане, ощущая, что его помощь еще ей понадобится.


Иркор

Иркор вышел на поляну. Отсюда был хорошо виден двухэтажный особняк, обнесенный высоким металлическим забором с натянутой поверх его колючей проволокой. Там уже собирались бойцы в зеленых  униформах. По их ауре, демоноид сразу узнал Стражей, причем не та­ких молодых, какими были те, которых он так легко разбил на первых рубежах обороны. На этот раз это были бессмертные воины. Это его не особо обрадовало. Он уже имел с ними дело, и повторение прошлого ему не очень-то хотелось.

В эту же минуту из толпы вышла девушка, оде­тая в черную облегающую униформу, а следом за ней шел парень в синей рубашке и зеленых штанах. Иркор сразу узнал парня. Это он вступил в поединок с Рыцарем Света и победил его. К тому же, этот же человек убил его носителя, заставив поволноваться по поводу потери меча.

Противники приближались, обнажив клинки. Поняв, что ему предстоит серьезная битва, Иркор отбросил автомат и снова обнажил кристаллический меч. Поигрывая им, Иркор пошел навстречу своим противникам. Он был готов ко всему.

― Я так понимаю, что вас наняли для защиты от меня,― с кривой усмешкой сказал он.― Надеюсь, что я могу выбрать кого-нибудь из нас. Вы же, я надеюсь, не будете выступать вдвоем про­тив меня одного. Это ведь будет нарушением правил...

— Ты сам их нарушил, когда пришел сюда,― сказала Диана.— Но ты можешь выбрать себе противника. Это твое последнее право и я не собираюсь нарушать его...

― Ишь, какая нашлась, праведная! Вот тебя-то я и выбираю. Мне интересно, какая ты в постели,— с насмешкой сказал Иркор, поигрывая мечом, клином которого сверкал в солнечном свете голубоватыми отблесками.

Диана едва успела заблокировать шашкой сильный рубящий удар меча. И тут же последовал новый удар, не слабее предыдущего. Оба клинка со звоном сходились и расходились. Удары сменялись блоками.

Алексею ничего не оставалось, кроме как стоять в стороне и наблюдать за ходом поединка. Он видел, как Диана совершила несколько опасных ошибок, но на ее счастье, Иркор не воспользовался этим.

Силовой удар отбросил Диану к кустам, слегка приподняв в воздух. Широкая улыбка появилась на лице у Иркора. Он скова поднял в воздух не успевшую прийти в себя девушку и с силой ударил ее о бревно, стремясь перебить ей спину. Однако Диане удалось вырваться из силового зах­вата и устремиться вперед.

Мечи снова сошлись. Заблокировав удар, Диана подсекла противника, а затем полоснула его по животу. Однако сталь клинка шашки только со скрежетом прошлась по прочной кольчу­ге под одеждой. В этот же момент, Иркор оттолкнул Диану и тут же вскочил на ноги. Он легко отбил удар шашки, при этом кончик его меча полоснул по руке девушки. Из разреза тут же полилась кровь. Еще один удар выбил из ее рук шашку.

― Смотри мне в глаза,— властно приказал Иркор, схватив девушку за одежду и притягивая ее к себе.— Смотри, сука!— он приподнял ее голову так, чтобы их глаза встретились.

Диана сразу пыталась вырваться из цепких рук монстра, а потом, когда поняла что все напрасно, то просто старалась не смотреть ему в глаза, но все было тщетно.

Иркор крепко держал ее. В его глазах пылал адский огонь, в котором она сра­зу узнала знакомые места. Диана видела те жестокие кровопролитные войны, в которых ей частенько приходилось участвовать. Но при этом она ощущала, как что-то холодное пробирается в ее мозг. При этом Диана не могла даже шевельнуться, не то чтобы вырваться из ослабев­шей хватки Иркора.

— Диана, будь осторожна!— крикнул Алексей, увидевший, что Иркор на­чал высасывать энергию из девушки. Он  рывком бросился вперед, оттолк­нув Диану в сторону. В ярости Иркор заскрежетал зубами. Он взмахнул мечом, но Алексей оказался быстрее. Его острый клинок легко отрубил руку, в которой был зажат меч.

― Ты ведь не станешь драться с безоружным. Ведь, правда?— с улыбкой спросил Иркор.

― Таких как ты нужно убивать сразу и без всякой жалости. Но я дам тебе последний шанс...— Алексей нанес двойной удар ногой в челюсть и горло, отбрасывая Иркора назад.

Потеряв равновесие, демоноид рух­нул на спину. Однако очень скоро он начал медленно подниматься, де­лая обманное движение. Только мгновенная реакция помогла парню избе­жать гибели. Он перехватил огненный шарик, а затем швырнул его назад. Сгусток энергии снова был отброшен силовым ударом. И вновь шарик за­вис рядом с парнем, в сантиметрах десяти от него.

Алексей улучшил мо­мент и с большой силой послал его хозяину. На большой скорости сгус­ток энергии пробил защиту Иркора и врезался в эго плечо. Взрыв отор­вал здоровую руку и причинил большой вред внутренним органам, превра­тив тело-носитель в изуродованную и окровавленную кучу мяса.

― Зря ты это сделал. Я никогда тебе не прощу этого ...― хрипя и задыхаясь, сказал Иркор.— Я убью тебя, кем бы ты ни был. И где бы ни спрятался...

― Твоя энергия пусть перейдет ко мне, а душу и тело пусть забирает Дьявол!—  не слушая его, сказал Алексей. Его клинок снес голову Иркору, и тело-носитель быстро разрушилось, обратившись в пыль.

Иркору удалось за секунду до удара покинуть обреченное тело. Одним он был доволен. Это было то, что сумел запастись энергией, выкаченной из тела Дианы. Только это позволило ему сохранять свое присутствие вне тела и начать поиски некого носителя. Теперь он знал, в чем была его ошибка. И в следующий раз такое не должно было пов­ториться в будущем. Иркор стремительно ушел в сторону города, превратившись в ворона. Эта форма была ему наиболее симпатичной, хотя и не  боеспособной. Сделав два круга, как бы проводя разведку с воз­духа, Иркор взял курс на город.

Алексей подбежал к Диане, лежащей на земле без движения. Нащу­пав у нее на поясе кармашек с ампулами-шприцами, он сделал ей укол, введя одну, а затем и вторую дозу «заживителя – восстановителя». Од­нако все оказалось тщетно.

Тем временем Стражи приближались. Они действовали как шакалы, почуявшие долгожданную добычу.

― Не подходите, уроды!— крикнул Алексей, взмахивая мечом.— Кто первым ко мне приблизится, тому я лично снесу голову!

Слова не подействовали. Один из Стражей выхватил свой меч и бросился на Алексея. Он надеялся на быструю победу. Но его против­ник не собирался сдаваться. Два меча со звоном встретились. Со скрежетом клинки терлись друг о друга, пока их владельцы пытались сломить сопротивление. А затем Страж яростно атаковал, а Алексей все так же отражал атаки, выбирая момент для решающего удара. Таких момен­тов было несколько, но Алексей не воспользовался ими.

Сколь­зящий удар пришелся по низу живота Стража. Острое лезвие легко вскрыло одежду и оставило глубокий разрез плоти. Немедленно из не­го полезли внутренности. Еще один удар перерезал горло, а потом третий перебил позвоночник, отделив голову от тела.

― Твою энергия я забираю себе, а душу и тело, пусть заберет себе Дьявол!— сказал Алексей слова-пароль. Когда энергетический шар во­шел в него, парень на некоторое время потерял ориентацию в простран­стве. Но этой демонстрации силы было достаточно, чтобы подействовать на всех оставшихся. И они отступили.

Подняв девушку на руки, Алексей пошел назад, в Храм. Диана бы­ла без сознания, и приходить в себя явно не собиралась. Парень счи­тал, что Жрецы могут помочь ей очнуться. Стараясь добраться до Хра­ма, Алексей не потерял бдительности. Едва только он услышал шорох, как тут же пригнулся, чтобы положить девушку на землю. При этом парень подсек нападающего. Острый кончик меча уперся в кадык Стража.

― Ты не воин. Ты шакал, нападающий на беззащитных и слабых.— Сказал Алексей.— Я могу убить тебя, но не хочу марать о тебя свой клинок.

― Извини меня. Бес попутал...— прохрипел Страж.

― Я изгоню из тебя бесов.― Алексей сделал неглубокий надрез на щеке в виде креста, а затем убрал клинок в рукоять.

С большим трудом Алексей донес Диану до того зала, где воссе­дал Верховный Жрец. Его пропускали, без каких либо задержек.

― Атака отбита и тот, кто посмел нарушить твой покой теперь мертв. Теперь я хочу, чтобы ты исполнил обещание, данное Диане, а так же помог мне вернуть ее в сознание. Она встретилась взглядом с Иркором и теперь находится в таком состоянии,― сказал Алексей.― Я не знаю, что с ней происходит...

― Иркор, говоришь? Ладно. Я помогу тебе. Правда, этой твари все равно удалось уйти, погиб только носитель. Найди его и убей! Тольке сделай все так, чтобы он снова не ушел от тебя. Ты Рыцарь Силы, а они держат свое слово чести. Вот только многие изменили свое представление о Силе. Они отказались от слова чести. И жаль что, таких как ты осталось не много. Все больше начали попадаться та­кие, для которых слово лишь пустой звук, на который можно не обра­щать внимания.— Верховный Жрец подошел к лежащей девушке и положил ей на лоб свою ладонь.— Ты ввел ей двойную дозу «заживителя – восстановителя»? А зря. Здесь он бессилен. Иркор начал высасывать из нее жизненную энергию. А потому мне и ей сейчас нужна твоя помощь. Дай мне свою руку.

Алексей протянул руку и крепко сжал протянутую ему ладонь Верховного Жреца. Она оказалась сильной и мягкой одновременно. Холодной и теплой. Едва обе ладони соединились, как тут же по руке Алексея пробежал холодок, сопровождающийся эффектом пробегающих по коже му­равьев. Рука просто онемела.

Результата долго ждать не пришлось. Ди­ана открыла глаза и тихо застонала.

― Теперь все будет хорошо.— Тихо сказал Верховный Жрец.— Самое худшее уже позади. Тебе нужно будет хорошенько подкрепиться и промочить горло, желатель­но настоем трав или соком, И как можно больше ешь белковой и углерод­ной пищи. Она поможет тебе быстро восстановиться и прийти в норму. При этом остерегайся встреч с Иркорами. А если пришлось с ними встретить­ся, то никогда не смотри в их глава. Это очень важно, если не хочешь лишиться всей эне­ргии, став ходячим трупом, рабом-носителем этого демоноида.

― А как убить Иркора, если он может в любой момент покинуть своего носителя?— спросил Алексей.― Если я должен буду убить этого Иркора, то  

— Хороший вопрос. В данном случае, лучше использовать серебро. Оно блокирует Иркора внутри тела, делая из него раба. Ну а затем дело за тобой. Кстати, у тебя есть оружие, кроме меча?

— Есть.— Алексей вынул из кармана купленный Дианой короткоствольный револьвер и преобразователь.

― Револьвер, конечно, вещь хорошая. Однако количество зарядов в нем очень мало...— Верховный Жрец на некоторое время замолчал, как бы обдумывая, что сказать потом.— Дай-ка сюда свой преобразователь. Не бойся, я только посмотрю его поближе.

Алексей отдал не раздумывая. Он теперь был готов сделать все, что скажет этот человек. А тот подозвал к себе одного из своих слуг и на гортанном языке что-то сказал ему. После этого отдал преобра­зователь. Слуга поклонился и вышел из зала.

― Я предлагаю вам остаться у меня в качестве гостей. Всего на пару-тройку дней. А по поводу своего преобразователя не волнуйся. То, что ты сейчас получишь, даст тебе куда больше возможностей для действия, чем простой преобразователь...

― Я терпеть не могу оружия, кроме верного меча. Преобразователь помогал мне часто менять его, по мере необходимости. А так, я пред­почитаю не держать при себе большое количество оружия, если это не является жизненной необходимостью...

― Преобразователь - это теперь вчерашний день. Сейчас же, время за Истинной Магией. Останься здесь на некоторое время, и я обучу тебя владеть твоим собственным телом. К тому же, Диана нуждается в отды­хе и лечении. По крайней мере, до тех пор, пока не поправится...

— Извините, но мне нужно вернуться обратно, в Могилев. Диану я за­беру с собой. Извините еще раз, но вашим шакалам я не доверяю...

― Это твое право. Даже я не могу тебе приказывать. Я связался с Верховным Судьей. С Дианы сняты все обвинения, но один Судья все же не намерен отказываться от своего. Он даже отказался отозвать своих Стражей. Это дело того Судьи, что приговорил Диану. Это он уперся как баран. По нему давно уже смерть плачет. Я заручился разрешением на ликвидацию, хотя и тяжело мне все это было сделать. Здесь все, вклю­чая и место жительства и фотографии, а так же те места, где он любит бывать. Думаю, что это должно вам помочь быстро найти его и уничтожить. А вот и твой новый преобразователь. Он более универсален, чем тот, что был у тебя до сего момента. К тому же, он позволит покрывать пу­ли серебряным налетом, если, правда, вот сюда вставить образец.— Верховный Жрец взял из рук ученика шкатулку.— А это универсальное ору­жие. Ты можешь легко превратить его в то, что тебе необходимо будет в данный момент времени. Оно сделано из такого материала, что позво­лит тебе не думать о нем, когда ты будешь проходить разнообразные досмотры. Это я тебе гарантирую.

― Спасибо. Но нам предстоит долгий путь назад, а успеть необходимо до темноты...— сказал Алексей.

Вас отвезет мой ученик. По крайней мере, до того места, где вы ос­тавили свой «БМВ»...

― Можете оставить его себе. Только довезите нас до города.— Ответил Алексей.— Мне эта машина и вовсе не нужна.

― Нет проблем. Кажется, я все начинаю понимать. Не это уже ваши проблемы. Мы доставим вас в город. Туда, куда вы сами скажете.

— Заранее вам благодарен.

― Надеюсь, что бывшие хозяева не предъявят мне свои претензии?— с улыбкой спросил Верховный Жрец.

— Там, где они сейчас, им ничего не надо из этого мира.

― Вот и ладненько. Сейчас вас отвезут домой.

Зеленая «Нива» доставила Алексея и Диану почти до самого их до­ма, высадив возле автовокзала. Алексей не пожелал, чтобы Верховный Жрец и его Стражи знали, где их можно найти. Правда, теперь это было не так уж и важно. Ведь Хранители должны знать все об участниках Бо­льшой Игры. Намного сложнее было найти того, кто  натравил на Диану Стражей. Алексей понимая, что тот Рыцарь Света, которого он убил во дворе торговца был простым «шес­теркой», исполнителем чужой воли. Но вот каким образом Рыцарь Света поддался соблазну темней стороны Силы, как частенько говорили в «Звездных войнах» Джорджа Лукаса. Чем его удалось сманить? Что посу­лили? Это-то Алексей и собирался выяснить. Правда он прекрасно понимал, что для этого ему при­дется побывать у одного из Хранителей, наблюдающих за этой частью города.

― Алеша, что ты задумал?— спросила Диана, увидев загадочную улыб­ку на лице спутника,

― Мне только что в голову пришла одна идея, Я хочу найти тоге ублюдка, который так хорошо «кинул» тебя...

― Но ведь ты говорил, что убил его...

― Да. Тогда я тоже так думал. Но сейчас не думаю. По моему мнению, этот Рыцарь Света был простым «шестеркой», у кого-то более крупного. За ним должен стоять кто-то более сильный и могущественный...

― И кто это такой? Кто может управлять Рыцарем Света?

― А вот это нам и предстоит выяснить. Надеюсь, что ты мне поможешь это сделать?

― А как же иначе! С чего начнем? У тебя есть варианты

― Для начала мне нужен Хранитель. Ты знаешь, к кому можно будет обратиться за помощью?

― Есть один тип. Если только его не арестовали, то он может нам быть полезным. На чем поедем?

― А как можно быстрее добраться?

— Это запросто. Выбирай сам: автобус, троллейбус, можно на такси, но это будет дорого...

― Не дороже денег. Сейчас время играет против нас. Эта тварь, может быть уже нанимает новых ублюдков для нашей ликвидации. Ему ниче­го не стоит выследить нас. При этом он ничем не рискует, ведь у него на руках есть разрешение Судьи на твою ликвидацию. Мы не можем сейчас убивать Судью, не обезопасив свои тылы.— Сказал Алексей.


Черный Легион

Молох и Сергей добрались до стоянки машины. Подземный ход помог довольно легко и незаметно выбраться из опасного места.

― Кто это был?― спросил Сергей, переводя дыхание и вытирая пот со лба.

― Если ты не веришь в этот бред, в который ты вступил от скуки, то какая разница? Ладно. Я скажу. Это были Люди в Черном, оперативники Палача, которые являются нашими основными врагами. А возглавлял этот налет Инквизитор по кличке Ворон. Он жестокий и  безжалостный убийца. Фанатик чистой воды.

Сергей покачал головой. Он не верил в серьезность происходящего.

― Нам нужно добраться до базы. Только там мы сможем почувствовать себя в безопасности. Кстати, ты можешь связаться с Андреем Васильевичем. Прямо сейчас.

― Да, но разве в этом есть необходимость? Он сам со мной свяжется, когда…

 Звонок телефона заставил Сергея вздрогнуть.

― Да, слушаю вас...―сказал он.

― Я отравил уже своих людей на поиски Дианы, как мы с тобой договаривались,― сказал холодный жесткий голос.― Теперь очередь за тобой. Я хочу получить двадцать тысяч долларов в течение недели. И не вздумай шутить со мной…

― Извините, но у меня сейчас нет таких денег. Я сам…

― Здравствуйте, Андрей Васильевич,― забрал трубку Молох.― Итак, сколько вы хотите за свои услуги?

― Извините, а с кем я сейчас говорю?

― Мое имя ничего вам не скажет. Но я готов щедро проплачивать ваши услуги, которые нам будут, не очень часто нужны.

― Для начала двадцать тысяч. В течение трех дней. Потом видно будет.

― На ваших Стражей можно будет положиться? Я не хочу потерять время, ожидая…

― Разве моего слова будет не достаточно. Я так понимаю, что вы знаете, кто я такой, а потому меня удивляет то, что вы спрашиваете гарантию.

― Время сейчас такое. Вы можете дать гарантию на то, что Диана будет мертва. И то, что документы, которые будут при ней я смогу получить в целости и сохранности.

― Хорошо. Я даю такую гарантию. Я – Судья и имею довольно большие полномочия.

― Тем лучше. Тогда я проплачу ваш счет. Поговорим позже. Я сам с вами свяжусь. Конец связи.

Молох осмотрелся и зашел в скрытый от посторонних глаз гараж. Здесь стоял старый «Москвич». На такую машину мало кто мог позариться. Это и делало его наиболее выгодным.

На нем они вполне благополучно добрались до базового лагеря. Он разместился на месте бывшего пионерского лагеря.

Здесь, как было указано, при покупке, должен был быть построен санаторий-пансионат для состоятельных людей.

На самом деле Сергей Чайнин создал здесь целый завод по производству препаратов наркотического воздействия. Конечно, не забывал он и о строительстве, ведь легальные деньги тоже были необходимы.

Молох прошелся по комнате уже построенного этажа.

― …Черный Легион благодарит тебя за столь дорогой подарок,― сказал он Сергею.― Твои деньги вернутся тебе со сторицей. Нужно только подождать. Немного.

― У меня и так хватает проблем. Твои объяснения по поводу происходящего меня уже не удовлетворяют. Я хочу знать гораздо больше.

― Хорошо. Я долго искал выход на человека, носящего титул Судья. Потом, мои источники посоветовали тебя, ибо у тебя было много знакомых и партнеров по бизнесу. Среди них был и Судья Айзер Андрей Васильевич. Только это и послужило для моего выбора…

― Я, получается, стал вашим заложником обстоятельств. Ты меня использовал и планировал использовать дальше?

― Нет, конечно! Я планировал, что после того, как мы бы освободили этого демона, ты и одиннадцать наших спутников стали бы бессмертными, как и я. Черный Легион должен был пополниться новыми членами.

― Я никогда не слышал о Черном Легионе. Что он собой представляет?― спросил Сергей.

― Черный Легион создан более тысячи лет назад. Он представляет собой сложную организацию, в которую входит около десяти тысяч членов. Большая их часть являются бессмертными. В Беларуси находится два филиала. Здесь, в Могилеве и в Минске. Если все пройдет гладко, то образуется группа в Витебске и Гродно. Может быть, затронем и Брест. А всего по миру больше тысячи филиалов. Больших и малых. Наш орден очень богат. Мы поклоняемся Властелину Тьмы и должны содействовать освобождению всех демонов, которые были заточены после Великой Битвы и до ее начала. Можешь мне поверить, что их огромное множество. Каждый из них достоин того, чтобы стать хозяином здесь на Земле.

― Я не понимаю, зачем тебе был нужен я?

― Понимаешь, Судьи, просто недоступны для нас, служителей Тьмы. Они охотнее разговаривают с простыми смертными и ведут с ними свои махинации. Ты  владел долей бизнеса и делишься ею с Судьей Айзером Андреем Васильевичем. И это меня полностью устраивает. А я поделюсь с тобой своими знаниями и богатством. Но мне нужна твоя помощь. Те люди, которых нашел я, уже мертвы. Их заживо сжег Ворон. Мне нужны новые соратники. Одиннадцать человек. Не меньше. А я организую налет на новый Храм, где может находиться другой демон…

― Где ты найдешь людей, если в прошлый раз все организовывал я?

― На этот раз будем действовать своими силами. За боевиков не волнуйся. Их вполне наклепают другие. Твоя задача будет состоять в том, чтобы найти одиннадцать верных и надежных людей. Которые смогут молчать.

― Ясно. Думаю, что такие люди найдутся.

― Тогда я поеду домой. Мой телефон тебе известен. Звони когда найдешь таких. Удачи.

Молох забрался в салон стоящей на стоянке «Мазды» и покинул территорию лагеря.


Алексей и Диана

Остановив такси, они поехали прямиком к Хранителю. Он жил в частном секторе, в двухэтажном особняке из белого кирпича, за высоким металлическим забором. Расплатившись е водителем, Алек­сей подошел к воротам и нажал на кнопку звонка.

― Кто такие и что нужно?— спросил мужской голос из динамика пе­реговорного устройства.

― Мне нужен Хранитель.— Ответил Алексей.

― Такие здесь не живут! Убирайтесь к чертовой матери!― ответил все тот же голос.

― Мне нужен Игорь Степанов. Это Диана его хочет видеть!— вмешалась девушка.

― Это уже другой разговор... Так бы сразу и сказали...

Послышался тихий щелчок, и калитка открылась. Двое парней в кожаных жилетках подозрительным взглядом окинули пришельцев.

― Хозяина сейчас нет дома, а потому...— начал было один из них.

― Хозяин сейчас дома. Только он может открыть эту калитку. К тому же нам назначено,— оборвала его Диана. ―И запомни на будущее. Я не люблю, когда меня пытаются обмануть.

― Хорошо, проходите. Он ждет вас...

Хранителем оказался мужчина лет сорока. Среднего роста, слегка полноватый. Он был одет просто, но удобно. Просторная одежда скрывала его полноту и не мешала движениям. Лицо если и можно было назвать красивым, то только с очень большой натяжкой. Белые волосы были стянуты в хвост, а нос был сплющен как будто от сильного удара. Красные глаза пристально смотрели на вошедших, как будто просвечивали насквозь.

― Здравствуй, Диана, здравствуй, Алексей,— сказал он приятным, нем­ного сладковатым голосом.— Я знал, что вы придете сюда, и уже пригото­вил то, что вам сейчас нужно...

― Если не секрет, то откуда?— спросил Алексей.

― Я, немножко, ясновидящий и телепат. Только это позволило мне занять место Хранителя. Для меня это лучше, чей быть игроком в этой смертельной гонке за чужими головами и энергией.— Ответил он.

― И вы променяли бессмертие на полубессмертие?— удивился Алексей.

― А что, здесь хорошо, спокойно. Ну а смерти я не боюсь. Мне даже все

равно. Я был и в Аду и в Небытие. Так что большого вреда, думаю, не будет там еще раз оказаться...

― Хорошо. Раз вы знаете, за чем мы сюда приехали, то я хотел бы по­лучить необходимую нам информацию...

― Подожди, не спеши. Информация стоит хороших денег и не малых причем! Диана в курсе всего, а потому если у вас нет с собой десяти тысяч долларов наличными, то уж извините, не я не собираюсь терять на вас свое время.

― Мне интересно, зачем вам данные по Судье Айзероне Андрее Васильевиче? Он ведь довольно влиятельное лицо в Минске и его окрестностях. У  него даже здесь есть интересы и деловые партнеры…

― Вот ваши деньги. И не надо лишних вопросов.— Алексей выложил на стол  пачку.

― Ладно. Это ваше дело. Пойдемте. Я должен буду распечатать ее на принтере. Или вас устроит дискетный вариант?

― Лучше распечатай. Не думаю, что у нас будет время сделать это дома.— Сказал Алексей.

Через пятнадцать минут Алексей и Диана вышли из дома Хранителя и пошли на автобусную остановку. Запас наличности иссяк, а той мело­чи, что у них оставалась с собой, едва ли хватало бы на оплату проезда в обще­ственном транспорте. И в этот момент зазвонил телефон Алексея.

— Срочная ликвидация. Объект сейчас находится в зоне вашей досяга­емости. Автомобиль черная «Волга». Проедет мимо вас через пять минут.

― Приказ ясен.

― Что случилось?― спросила Диана.

― Кажется, что у нас есть возможность немного подзаработать.— От­ветил Алексей.

Он зажал в кулаке завалявшуюся в кармане десятидолларовую купю­ру и подошел к дороге. Водитель черной «Волги» среагировал так, как планировал Алексей. Молодой человек, сидящий за рулем согласился до­везти их до старого моста через Днепр.

Алексей сел впереди, а Диана на заднее сиденье. Машина тронулась с места, не проехала не так уж и много. Резкий удар ребром ладони по горлу водителя вырубил его. При этом Диана успела перехватить руль, а Алексей нажал на тормоз.

― Что будем делать?— спросила Диана.— Какие у тебя планы?

― Можно изобразить аварию, а можно упаковать его тело в багажник, а затем избавиться от него и от машины...

― В таком случае лучше, конечно, сделать аварию. Я умею это делать. Чай не в первый раз.— Предложила Диана.

― Это мой заказ и мне его нужно закончить. Ты только объясни мне, что и как нужно делать.

― Для начала заведи двигатель, а затем направь машину под откос. От удара все будет кончено. Главное, чтобы никто не догадался об ими­тации...

― В таком случае, не проще ли просто заложить, а затем рвануть здесь бомбу?..

― Бомба-вещь хорошая, но не такая надежная как простая авария. Там слишком много будет работы для ментов, а нам лишний раз светиться не стоит, сам понимаешь почему. На вот, налей ему в рот вот этого, а за­ одно и на одежду.

― Что это такое?

― Синтезированное вещество. Быстро впитывается в кровь, насыщая ее  алкоголем. Для ментов проще некуда. Жара, большая доза спиртного, вот и результат-авария и труп водителя. Смотри, похоже, что он еще живой!

И действительно, водитель зашевелился и застонал.

― Вливай! Вливай, пока не поздно! Надо быстрее завершить начатое!

Алексей взял бутылочку и влил ее содержимое в рот жертве, раз­лив остаток на одежду. Водитель закашлялся, подавившись. От этого он еще быстрее пришел в себя.

― Что это было?— прохрипел он.

― Так надо. Хочу сказать тебе только одно тебя заказали, причем это сделал тот, от кого тебе никуда не деться.― ответил Алексей.

― Подожди... Я верну долг. У меня просто был неудачный период... Но сейчас деньги появились и я все отдам...

― Все отдашь, говоришь? И сколько ты задолжал?— спросил Алексей.

― Если с процентами, то пять тысяч долларов, но я заплачу семь, только не убивайте меня.

― Ладно, уговорил. Пять тысяч это солидные деньги. Интересно, где же ты их достал?

― А это уже не ваше дело! Давай, звони своему хозяину. Скажи ему, что я готов заплатить прямо сейчас.

― Не вопрос.— Алексей достал телефон и набрал код своего гения.— Клиент готов заплатить откупные. Что с ним делать?

― Бери деньги. Займемся его кредиторами. Этот щенок несколько раз перевозил наркотики, тем самым, зарабатывая эти деньги.

― Хорошо, а куда ехать? Где искать этих кредиторов?

― Он сам отвезет вас к ним. Только позаботьтесь об оружии...

― Оно у нас есть.

― В таком случае не теряйте времени зря. Действуйте.

Алексей убрал телефон и сказал:

― Значит так. Ждем в гости к тому, кто тебе ссужал деньги. Там и по­говорим. Договорились?

― Не понял. А вы что, не от него?― удивился водитель.

― Нет, конечно! Нас прислал тот, кто тебя и так возьмет, причем для тебя это будет не самым лучшим испытанием. В Аду нет возможности пере­возить наркотики, зарабатывая себе на жизнь и на откупные. А теперь поехали. Мне надоело торчать здесь.— Сказал Алексей.

«Волга» снова сорвалась е места. Через некоторое время она остановилась возле одной пятиэтажки. Водитель явно нервничал, ожидая дальнейших действий этой парочки. Правда спиртное также начале действовать и он все больше и больше клевал носом руль, при этом ста­раясь не уснуть. Диана провела большим пальцем по своему горлу и по­казала на водителя. Но Алексей молча помотал головой в знак отказа, Он показал на дом и пожал плечами.

― Вставай, нам нужно еще разобраться с твоими кредиторами!— при­казал Алексей, встряхивая задремавшего водителя.

― Я... Я же сказал, что все верну... Да хоть сейчас...— пробормотал он,  ошарашено осматриваясь по сторонам своими помутневшими глазами.

― И где они, твои деньги?

― Да здесь они, в багажнике. В дипломате. Я и ехал-то сюда, чтобы долг отдать...

― Где живут твои кредиторы?

― На пятом этаже... Квартира номер...

― Ты сам нас туда отведешь. Понял меня?— отрезала Диана.

Взяв с собой сумку с оружием, они вошли в подъезд. Поднявшись на пятый этаж, парень, покачиваясь, подошел к двери и нажал на кнопку звонка.

― Кто там?— послышался грубый мужской голос.— Чего надо?

― Это Щербо Михаил. Я долг принес...— ответил парень.

― Подожди, я узнаю у хозяина.

Через несколько минут послышался щелчок открываемого замка. Дверь приоткрылась, блокированная цепочкой. В этот момент Алексей устремился вперед. От удара цепочка лопнула, и нападающий оказался в квартире. Удар ноги оттолкнул громилу-охранника во внутрь коридорчика. Короткая очередь из «универсала» рассекла ему грудную клетку и в кло­чья разорвала легкие и сердце.

Диана вошла следом, заперев за собой дверь. В правой ее руке был чеченский «Борз», а левой рукой она толкала слабо упирающегося води­теля.

Еще один охранник попытался задержать их, но «Борз» успокоил его короткой очередью.

― Кто вы такие? Что вам от меня нужно?— спросил хозяин квартиры, приподнимаясь на постели.

― Мы - твоя смерть. Есть люди, которым твоя деятельность очень не нравится...— сказал Алексей.

― Я очень щедро заплачу вам!.. Назовите сами сумму откупных...

― Я думаю, что сорока тысяч долларов нам вполне хватит...— задумчиво сказал Алексей.

— А может сразу сто тысяч?— спросила Диана.

― Да, ты права. Сто пятьдесят тысяч долларов и мы расстанемся  друзьями  и просто забудем о твоем существовании.

― Но позвольте!.. меня нет таких денег... Вся моя наличность составляет чуть больше пятидесяти тысяч долларов... А остальные деньги работают, пущены в оборот...— попытался возмутиться хозяин.

― Понимаешь, дорогой мой. Нам глубоко наплевать, сколько у тебя на­личности. Мы пришли по твою душу, и мы ее получим. Тем более что ты сам разрешил нам самим назначить цену твоей шкуре, а платить не хочешь...— сказал Алексей, наслаждаясь энергетикой страха, исходящей от будущей жертвы.

― А может все же сойдемся на пятидесяти тысячах? Честное слово, что я не могу позволить истратить больше, как бы не захотел. Поверьте мне...

— Закрой пасть, ублюдок!— оборвала его Диана.— Чего с ним цацкаться? Грохнем его сейчас. Глядишь, одним уродом меньше будет!

― Хорошо, хорошо. Я дам вам столько, сколько вы просите...― хозяин подошел к шкафчику, сдвинул его с места и разобрал паркет под ним, обнажив металлический ящичек. Немедленно вся наличность из него пе­решла в сумку Алексея.

В этот момент, покачиваясь, к ним подошел во­дитель. Он до сих пор находился под воздействием влитого в него спир­тного и плохо соображал что происходит.

— На, разберись со своим обидчиком!― приказала Диана, всовывая в руки парня свой «Борз». О своих отпечатках пальцев она не волновалась, ибо у бессмертных они практически не оставались.

― Что я должен сделать?— механически спросил парень, подходя ближе.

― Убей его. А там видно будет.

― Не-е-е-ет!— закричал хозяин квартиры, выхватывая из тайника пистолет Макарова. Автоматная очередь и пистолетные выстрелы прозвучали практически одновременно. Два мертвых тела рух­нули на пол, обагрив его своей кровью.

― Дело сделано,— спокойным холодным тоном сказала Диана.— А те­перь пора сваливать, пока менты не появились.

Едва Алексей и Диана успели покинуть двор до того как сюда въехали два "УАЗика" с милицией, вызван­ные соседями, слышавшими крик и выстрелы. При этом они не забыли забрать с собой сумку с де­ньгами и дипломат.


Иркор

Иркор благополучно добрался до города. Он решил теперь более тщательно производить отбор носителей. Ему надоело часто менять их, ведь это не совсем удобно, да и тратится драгоценная энергия и вре­мя.

На этот раз ему повезло намного больше, чем когда ранее. Он встретил на своем пути одного из тех, кто больше всего подходил для выполнения поставленной задачи. Это был двухметровый громила с накаченными в тренажерных залах мускулами, тупым взглядом, длинными русыми волосами. В его голове если и встречались мысли, то были очень мелочными и жалкими. А встретился он Иркору на митинге президентской оппозиции - БНФ. Там он существенно выделялся из общей толпы своим внушительным ростом и мускулами.

«Привет, Колян. Я рад, что наша встреча произошла, наконец».— Телепатически «сказал» Иркор.

Громила ошарашено начал осматриваться по сторонам. Он искал того, кто мог назвать его по имени. Однако все вокруг внимательно слушали своего вожака. Решив, что это ему показалось, громила вы­нул из кармана пачку «Кэмэл» и закурил.

«Николай Полович. Это я с тобой говорю. Я, твой покровитель. Я знаю, чего ты хочешь, и я могу дать тебе это. С моей помощью ты полу­чишь власть, богатство. Ты станешь сильным и непобедимым борцом за «незалежнасць роднай Беларуси», тебе ведь это надо, не правда ли?»

― Кто ты, и где ты?― прошептал Николай.

«Я рядом с тобой. Отойдем. Нам надо поговорить. Только там, где нет  посторонних, я могу показаться перед тобой!»

Парень сделал так, как советовал ему Иркор. Зайдя ж кусты, Ни­колай остановился. Здесь, в теньке, в сумерках уходящего дня, он уви­дел человеческий силуэт, похожий на сгусток тьмы или тень.

― Я предлагаю тебе заключить полноценную сделку со мной. Мне нужно твое тело, на время, а тебе - власть и все, что вытекает из нее. В этом мире власть должна принадлежать только сильным. Ну а слабаки пусть только выполняют приказы, не думая о последствиях. С моей помощью, ты станешь великим борцом за свободу, а затем и президентом, если захочешь, конечно! Твоей воле подчинятся и москали и хохлы и ляхи и жиды, а также белорусы. Ты будешь бессмертным и непобедимым, и ничто живое не сможет противостоять тебе.― Сказал Иркор, медленно приближаясь к парню.

― И чего ты хочешь взамен?― спросил Николай, тупо глядя на этот силуэт.

― Я же тебе говорил совсем немного - твоего тела. Да и то, не на дол­го. Дня так на два-три. В крайнем случае на неделю.

― Хорошо. Я согласен, если все пройдет без обмана...

― Великий Властелин Тьмы! Конечно же без обмана! Ты обретешь вели­кую Силу, бессмертие и власть. Даю тебе свое слово!— Иркор завершил обработку мозгов этого типа. На счастье Иркора, они оказались нем­ного «отмороженными», да и мыслей в них также было не густо. Ну прос­то идеальный кандидат для заключения сделки такого рода.

― Что я должен буду делать?

― Практически ничего. Расслабься. Наше совмещение произойдет быстро и безболезненно. Ты мне веришь?

― А что мне еще остается делать? Я согласен…

― Отлично! Теперь закрой глаза и сделай шаг вперед...

Тень Иркора на несколько секунд полностью накрыла человека, а затем исчезла. Она просто всосалась в его энергооболочку, поглощая ее и заменяя своей.

Этот носитель оказался первоклассным объектом. Здоровое, крепкое тело. Полнее отсутствие здравого смысла и мыслей. Да он просто соз­дан для того, чтобы выполнять чужую волю и роли раба. Ну а хорошие рабы в наше время ценятся на вес золота.

«Итак, разговаривать будем только мысленно. Я не собираюсь прев­ращать тебя в вечно бормочущего себе под нос идиота в глазах окружа­ющих людишек. Эта во-первых. А во-вторых, я голоден, не физически, мне не хватает энергии для того, чтобы окончательно закрепиться в тебе. Накорми меня, помоги восстановить утраченные силы. После этого отправимся ко мне домой. Там лежит настоящее оружие демонов - кристаллический меч. Он как раз подстать тебе. С ним ты легко одоле­ешь любого бессмертного, я уже молчу о смертных уродах.»

«И каким образом ты хочешь насытиться?»

«Нет ничего вкуснее, чем животный страх, переходящий в ужас, ис­пытываемый человеком. А если в нем есть примеси боли и страдания то это вообще просто деликатес!»

«Нет проблем. Я помогу тебе насытиться. Мне известие одна такое месте».

Громила пошел через кусты напролом. Он знал месте, где лю­бят собираться любители «зеленого змия», иди просто местная шпана, когда как.

«Значит так. Как только будем на месте, ты отдашь свое тело под полный мой контроль. Не волнуйся. Я верну его назад в целости и сох­ранности.— инструктировал носителя Иркор.— Надеюсь, что ты не будешь возражать мне?»

«Нет, конечно! Мне даже интересно посмотреть на себя со стороны.»

«Вот и отлично! А теперь извини-подвинься!»― Иркор выпихнул из своего тела хозяина и тут же взял его под свой контроль.

Мужики только успели расположиться на полянке, разложив на га­зете три бутылки водки и нехитрую закуску, когда из кустов вышел здо­ровенный детина в легкой футболке и черных джинсах. На поясе у него болтались деревянные нундчаки.

― Привет алкоголикам, тунеядцам!— сказал он, подсаживаясь к ним.

Бесцеремонно он налил себе целый стакан водки и залпом осушил его. Иркор ожидал взрыва возмущения, но этого не произошло. Мужики просто не хотели связываться с «отморозком», от которого можно всякого ожи­дать.

― Ну, чего расселись? Делать что ли вам нечего?— продолжал психи­ческую атаку Иркор. Однако мужики продолжали хранить молчание. От них веяло страхом, правда, не на столько, чтобы удовлетворить всех потребностей Иркора в полную силу.

Плюнув на них, Иркор выпил второй пол­ный стакан водки и пошел искать других «отдыхающих». Неподалеку пос­лышалась музыка и голоса. По спектру свечения, Иркор понял, что там развлекается молодежь. Прекрасно зная ее взрывной характер, Иркор направился прямиком туда. И он не ошибся. На поляне горел костер, а из динамиков магнитофона изрыгались потоки модной танцевальной музыки.

Здесь отдыхали четыре парня и четыре девушки. Рядом было водохранилище, что делало отдых еще более интересным.

Возле двух иномарок был накрыт раскладной столик, возле которого хлопотали девушки, гото­вя закуску. Парни же либо жарили шашлыки, либо готовили топливо для костра.

Николай Полович, отделенный от своего тела, с интересом наблю­дал за действиями своего покровителя. Ему не терпелось узнать, что задумал этот монстр.

А тот вышел из кустарника и пошел прямиком к костру. Увидев нез­накомца, парни насторожились. Не каждый же день встречаешь таких громил с угрюмым и не предвещающим ничего хорошего взглядом. На всякий случай, они придвинули к себе все, что можно бы­ло бы использовать в качестве оружия.

― Тебе чего, парень?— спросил один из них, поднимаясь с земли и пре­граждая дорогу.

― Пошел вон, холоп!— прошипел Иркор. Видя, что человечишка не соби­рается отступать, Иркор силовым ударом отшвырнул его в сторону и по­шел дальше.

Второй парень взялся за топор и двинулся навстречу чужаку.

― Уходи! Пока по-хорошему прошу!— сказал он.

― Сам уходи, если жить хочешь!— ответил, ухмыляясь Иркор. Он ощущал нарастание тревоги и страха, она насыщало его, но при этом все равно этого было мало, не достаточно.

Перехватив удар топора, Иркор вырвал оружие из рук человека, а затем рубанул им по руке парня. Острое лезвие рассекло рубашку, кожу и дошло до кости. Удар кулака отбросил раненого в сторону.

― Ну-с, кто следующий?― ухмыляясь, спросил демоноид, поигрывая окровавленным топором.

Сплюнув на землю, Иркор подошел к остолбеневшим девушкам и поцеловал одну из них, прижимая к себе одной рукой, а вто­рой шаря по всему телу.

Один из парней не выдержал этого. Он схватил с земли толстую жердину и бросился на чужака. Бросок топора остановил его, с хрустом проломив череп и войдя в мозг.

Когда агонизирующее тело с топором во лбу оказалось на земле, Иркор ощутил огромный выброс волны страха. Запас энергии стремите­льно начал восполняться.

― Чего встали, ублюдки?!— спросил он.— В костер его! Живо, мать вашу!

Двое парней взяли тело своего приятеля и бросили его в огонь, как это приказывал им демоноид.

Теперь противостоять ему не решались, но ненависть к обидчику медленно нарастала, грозя вылиться в извержение вулкан. Этого выброса только и ждал Иркор.

― А вы, шлюхи чего ждете? Живо в машину! Ваша очередь еще не пришла!— Иркор за­блокировал двери за тремя девушками, при этом, подавив в них всякое желание бежать.

Иркор обернулся к той, которая осталась возле столика.

― Ну а с тобой, крошка, я сейчас развлекусь, немножко!..— с ухмыл­кой сказал он.

Девушке удалось нащупать нож на столике, который тут же вошел в бок маньяка. Из раны потекла кровь, но это не только не остановило демоноида, но и разозлило его.

В ярости, он с такой силой впечатал деву­шку в машину, что раздавил ее тело, сломав все кости. Правда, при этом Иркор при помощи Силы сохранил в ней жизнь. Это он сделал только для того чтобы, швырнув в костер еще живую он, тем самым, получил куда больше энергии, чем затратил на заживление раны и поддержание жизни.

Напряжение дошло до критической точки, и парни не выдержали испыта­ние на прочность нервов. Они бросились на чужака, размахивая тем, что могло быть использовано в качестве оружия.

Первый из них согнулся, после того как нож по самую рукоять вошел в его тело, располосовав живот. Второй отлетел назад и упал на спину, после силового удара в челюсть снизу вверх. Ему мешала раненая рука, которая продолжала кровоточить.

С третьим пришлось немного повозиться. Этот не собирался легко сдаваться, постоянно ата­куя, нанося удары. Тут уже Иркору помогло тренированное тело носителя, и низкая чувствительность к боли. Третьему противнику Иркор оторвал сразу правую руку, а затем свернул ему шею.

В залитой кровью одежде, демоноид выглядел настоящим исчадием Ада, вышедшим на охоту. Спокойно подойдя к раненому, демоноид засу­нул руку в разрезанный живот и вытащил наружу его внутренности. Удар кулака раздробил умирающему череп. При этом он получил незначительный выброс энергии боли.

Второго, остававшегося без сознания, Иркор при помощи Силы поднял в воздух, a затем с силой насадил на сосновый сук. Теперь в живых остались только три девушки, которые с безразличием зомби смо­трели, как убивают их парней.

«Эй, послушай!— услышал Иркор в мозгу голос Николая Половича.— Оставь и мне хоть одну!»

«Не беспокойся. Мне этих двоих вполне хватит. Только скажи, какую шлюшку ты хочешь?»

«Вон ту, маленькую, с каштановыми волосами».

«Нет проблем, компаньон. Нет проблем. Она твоя».

Открыв дверь, Иркор вытащил из машины одну из девушек и снова запер замок, хотя жертвы и так никуда бы не девались.

― Надеюсь, красотка, ты не такая дура, как твоя подруга? Ты ведь не будешь против того, чтобы развлечься немного? А потом я тебя от­пущу на все четыре стороны. Ну, как, договорились?— сказал Иркор.

― А ты не врешь?.. Ты точно отпустишь меня?..― дрожа, спросила девушка.

― Нет проблем. Если бы ваши кавалеры вели себя смирно, то мне даже не пришлось бы их убивать. Честное слово. Я ведь не садист какой-ни­будь...— со зловещей улыбкой сказал Иркор.

С треском была сорвана одежда и монстр начал насиловать жертву с особой жестокостью...


Алексей и Диана

Вернувшись в квартиру, Алексей и Диана разделили деньги поровну. Только после этого принялись изучать документы, которые получили у Хранителя. Им предстояло спланировать операцию, целью которой должна была стать ликвидация обнаглевшего бессмертного. Денег у Алексея и Дианы хватало, но и расходы тоже должны быть большими. Тем более что им придется обращаться за помощью к Хранителям и Оружейникам. Тем более что оружие и боеприпасы лучше покупать на месте и перед выполнением задания, чтобы не попасться на глаза милиции. Пока еще разрешение на ношение оружия еще никто не выдавал.

Они решили ехать поездом. На машине, конечно, было бы быстрее, но не безопаснее. Тем более, если Судья узнает об их приближении, то обязательно предпримет все усилия, чтобы обезопасить себя и убрать их со своей дороги.

На счастье, им не нужно были искать для себя убежища. У Алексея были до­кументы на владение минской квартирой. Их ему «передал» убитый им Рыцарь Света. А так как в этом же городе жил Судья, который вынес несправедливый приговор, вступив в сговор с одним из бес­смертных, то все устраивалось как нельзя лучше. Однако у этого Судьи был еще один партнер, который и прислал Рыцаря Света для ликвидации Дианы. Что несколько усложняло задачу. Однако теперь, когда у Алексея и Дианы были документы на обоих отступников можно приступать к их ликвидации. Удобно было и то, что они жили в Минске на разных концах города. Их смущало то, что эти бессмертные могли найти себе защиту из числа Стражей или простых смертных-охранников и наемников. Тем более что оба имели такую работу, которая обе­спечивала их безопасность, как государственных служащих системы обороны и безопасности.

Звонок квартирного телефона заставил Алексея подойти и снять трубку.

― Здравствуй Алексей. Это Генрих Сенкевич. Надеюсь, что ты не успел забыть меня?

― Нет, не успел. Чего надо?― резко и грубо спросил Алексей.

― Ай, ай, ай, какой грозный! Да еще, при этом, забывчивый! Разве ты забыл, что должен мне двадцать пять тысяч долларов только за то, чтобы мы разошлись по-хорошему? Ну и тысячу и месяц за молчание,— сказал Сенкевич.— Я могу сделать так, чтобы ты пожалел о том, что вообще родился на этот свет бессмертным...

― А разве ты забыл, что я не собираюсь платить шантажистам и вымо­гателям. Ну а тебя я не боюсь. Можем встретиться, где-нибудь на сто­роне и выяснить наши отношения.

― В этом проблемы не вижу. Я неплохо фехтую. Предлагаю встретиться в моем загородном клубе. Но только захвати с собой деньги. Я коммер­сант, а не меценат. И у меня солидное заведение, за посещение кото­рого нужно платить.

― И что я буду там делать?

― Смотрел фильм «Тяжелая цель» с Ван-Даммом? Так вот, там будет нечто похожее. Такая же игра на выживание. Если дойдешь до конца - получишь сто тысяч долларов. Правда и взнос соответственно - десять тысяч «зеленых».

— Сколько в игре участников?

― Десять человек. Ты, я и еще восемь желающих пощекотать свои нервишки. До этого момента мы использовали красящие боеприпасы, но эта иг­ра будет по-настоящему на выживание. Все извещены, а потому знают, на что идут. На кону будет двести тысяч долларов. При этом сумма ставок не изменится, равно как и количество участников.

― Интересно, откуда тогда возьмутся оставшиеся деньги? Сто тысяч на дороге не валяются!

― Я доложу их. Ставка очень высока, к тому же я бы хотел очистить их, перед тем, как отправить за границу.

― Интересно, и как ты это сделаешь?

― А вот это уже мои проблемы. Ну, так как, ты приедешь?

― Лучше пришли за иной кого-нибудь. Я не очень хорошо разбираюсь в названиях улиц, чтобы быстро найти твое заведение.

― Хорошо, за тобой приедет черный «БМВ». Где-то примерно через час. Готовься. Я лично сделаю все, чтобы не оставить тебя в живых...

― Ну, это мы еще посмотрим, кто кого.

Алексей положил трубку и вернулся в комнату к Диане.

― Кто это был?— спросила она.

― Генрих Сенкевич. Он пригласил меня на игру на выживание. Надеется легко заполучить мою голову.

― И ты согласился?

― Да! А что?

― Идиот!..

― Зачем так грубо! Почему сразу идиот? Двести тысяч долларов на дороге не валяются....

― И ты намерен играть? Ты уверен, что тебе заплатят в случае выигрыша? Может это ловушка для дураков? Я играла один раз в подобную игру. Всего один раз, но мне хватило, чтобы понять, что платить там не любят. Пра­вда там я не старалась полностью раскрывать свои карты. Кстати, сколько участников будет на эти двести тысяч? И что она из себя будет представлять?

― Это будет смертельная игра между десятью участниками...

— В таком случае ты действительно идиот. Я понимаю Сенкевича. В своих клубах он отмывает грязные наркоденьги и теперь ты собираешься помочь ему разом взять весь банк и вывезти его за границу.

― Я поеду туда, я так решил. Мой меч еще при мне и он поможет в трудную минуту. Ну а те денег нам вполне хватит, чтобы безбедно лет так тысячу.

― В таком случае будь предельно осторожен. От этих смертных можно ожидать всего, что угодно.

― Постараюсь не подвести тебя.


Иркор

Иркор осмотрел поляну и усмехнулся. Четыре человека медленно уми­рали от своих ран, отдавая свои силы демоноиду.

«Ну, как, ты закончил?— спросил он у Николая Половича.— Надеюсь, что и ты получил удовлетворение?»

― Конечно, получил! Что мне теперь с ней сделать? Мне грохнуть ее?

«Это естественно. Сверни ей шею. А еще лучше будет, если ты прос­то выпотрошишь ее».

― Если тебе это доставит удовольствие, то с радостью!— громила вытащил из земли нож и полоснул его лезвием по животу умирающей де­вушки. Острая сталь легко разрезала кожу и мышцы, выпуская внутренно­сти.

«Теперь, когда ты прошел крещение кровью, можно обсудить с тобой одно маленькое дельце».

«Какое, если не секрет?»

«Все дело в том, что я намерен осуществить нападение на один из Храмов Создателя. Надо освободить моего повелителя. Он даст тебе все, то, что только пожелаешь! И даже больше, чем я тебе обещал. В прош­лый раз я потерял один из своих кристаллических мечей, не удачно выбрав носителя, а потому и проиграл. Но на этот раз я должен победить!»

«Я вообще редко проигрываю. Кстати, кто твой хозяин, если не секрет?»

«Один из сыновей демона Сатанаила. Это славянский демон, на много старше Сатаны. Его много зеков назад заточили в особый мир Воины Света. Я несколько раз пытался освободить его, но всякий раз меня отбрасывали назад, убивая носителей. Сразу скажу, что нескольких из них заживо зажари­ли, выпытывая, кто их послал. Эти Стражи жестокий народ».

«А что ты сам будешь иметь с этого освобождения? Я так понял, что даром ты ничего не делаешь...»

«Ты прав, ничего не делаю. Демоны коварные существа. Они жестоки, но, иногда, бывают справедливы и щедры на награды. Для них жизнь ничего не стоит. Ни своя, ни, тем более, чужая. Мне обещали собствен­ное тело. Это лучше, чем искать носителей, которых так тяжело выби­рать среди смертных. Но все же такие крутые, как ты!»

«Чем сейчас займемся?»

«Я же говорил, что поедем в мое убежище. Нужно забрать мой меч. Он сейчас находится у одного старикашки, на хранении. Заберем меч, а с этим шарлатаном можешь делать все, что тебе вздумается. Он твой! Тем более, что таких как он давить нужно в самом зародыше, пока они не натворили дел.»

«Это хорошо. Жиды, москали, хохлы, чурки и ляхи, либо пусть убираются с нашей земли, либо сдохнут, как собаки!..»

― Глупо. Нужно использовать все возможности, которые нам даются, причем сделать это с умом. Эти народы можно использовать в качестве дешевой рабочей силы. Так они будут приносить прибыль государству.— Иркор, достаточно подзарядившись энергией, воссоздал некое подобие тела. Он подошел к парню и положил свою руку ему на голову.— С этого часа ты будешь полностью подчинять­ся мне и моей воле. Ты будешь делать все, что я тебе буду приказывать! При этом не будет играть большой роли твое желание или не желание подчиняться. Подави в себе все желания. Очень скоро ты получишь воз­можность самому исполнить их без всякой моей помощи!― сказал он, властно глядя ему в глаза.

― Я полностью подчиняюсь вам, господин мой.— Громила преклонил колено и склонил голову.— Приказывайте мне. Я все исполню!

― Ровно ж полночь ты должен будешь найти жертву, которую притащишь

на старое кладбище.― Нам нужно будет провести особый ритуал, чтобы закрепить наши отношения и известить Чернобога о том, что мы скоро освободим его сына. Пусть приготовится. Сегодня просто подходящая ночь, для этого. Другого шанса больше не будет довольно долгое время...

— А почему? Мы нападем на Храм. Перебьем всех Стражей и монахов. Сила будет за нами, так чего же бояться? Уж не ментов же?!

― Нет, конечно! Рыцари Света и Рыцари Силы, а так же Стражи ох­раняют этот Храм. И ничто не сможет нас спасти, если мы не сумеем быстро закончить начатое. К тому же, Храм может вызвать подкрепле­ние из города...

― Плевать я на них хотел. У меня есть своя группа. Нам бы только автоматы, да снаряжение, как в американских боевиках, и мы очистим город от всякой швали - чужаков! От разной там нечисти!..

― Но, но. Полегче на поворотах, а то занесет не в ту сторону! Теперь ты сам примкнул к той части Силы, которую и принято называть нечистью. Так что приготовься к совершению ритуала, а потом собирай свою братву. Встретимся мы на выезде из города. За мной оружие и снаряжение. А за тобой - люди и мой меч.

― Повелитель, я не подведу вас. Я приду с жертвой.

― Смотри только. Не опоздай к полуночи!

― Постараюсь, повелитель.

Иркор исчез, отправившись по своим делам, а Николай Полович отправился собирать своих приятелей.


Алексей

«БМВ» приехал вовремя и Алексей сел на переднее сиденье, этой шикарной иномарки. Но далеко они отъехать не успели. Меткая автомат­ная очередь пробила лобовое стекло, и пули впились в грудь водителя и пассажира. Машина свернула в сторону и врезалась в столб.

Алексей очнулся в больнице. От ранения ничего не осталось, и то­лько легкий зуд ощущался там, где пули пробили одежду и вошли в тело. Он лежал в приемном покое, ожидая своей очереди для осмотра. Убедив­шись, что поблизости никого нет, Алексей просто поднялся и пошел к выходу.

Возле самой двери его попытался задержать медбрат, но Алексей просто оттолкнул его в сторону и вышел из здания больницы. Ему было глубоко наплевать, кто мог заказать это покушение и против кого. Он знал то­лько одно, что на игру на выживание ему уже не успеть. Идя по ночным улицам, парень, хотя найти для себя местечко, чтобы обдумать все то, что произошло с ним с тех пор, как он включился в Большую Игру.

Те­перь он на столько втянулся в нее, что выхода уже не было иного, кро­ме как играть до самого конца. На ходу, Алексей попытался подсчитать количество ликвидации, чтобы узнать, сколько, ему осталось до послед­ней, десятой. Сделав это, парень понял, что у него осталась как раз одна ликвидация, которая должна была стать ритуальной. Если теперь перешагнуть этот рубеж, то можно было стать ликвидатором, убийцей ко­торый просто выполняет приказы гения-разрушителя. Решив не тянуть е этим и желая как можно скорее стать свободным охотником, Алексей позвонил своему гению.

— Я слушаю тебя, Алексей,— сказал Анарог-34.— И, кажется, знаю, чего ты хочешь. Да, теперь ты можешь провести последнее убийство и совер­шить ритуал - освобождение. Но он более сложен, и помогу тебе, хотя это и не входит в мои обязанности. За помощь ты убьешь шестерых, на кого я укажу тебе. Откуп возможен, но при этом придется убивать по три че­ловека за каждого откупного. И совершенно бесплатно...

― Я согласен с вашими условиями. К тому же деньги у меня есть.

― Отлично. В таком случае мне нужен мужчина лет тридцати трех ― сорока. Не алкаш или бомж. Притащишь его сегодня в полночь на старое кладбище. Я встречу тебя у входа. Не опаздывай. Эта ночь особенная и дру­гой ждать придется очень долго.

— Я сделаю все, что ты скажешь... Но есть вопрос. А если жертва будет немного младше или старше?

— Думаю, что разница не такая уж значительная. Но не трогай детей. От них толку будет не много. И не хватай наркоманов, они не принадлежат моему ведомству. Это более низший ранг сферы влияния.

― Будет сделано, конец связи.

Алексей потратил около часа, чтобы найти того, кто подошел бы к тем требованиям, что поставил его гений. Было уже около полуночи, когда возле одного дома остановился белый «Мерседес».

Легкий удар по затылку оглушил вышедшего человека и вернул его назад, в машину. Но тут же передумал. Старое кладбище находилось совсем рядом и Алексей просто осмотрелся и, взвалив тело на плечи, понес его к приоткрытым воротам.

Едва он приблизился к ним, как из мрака вышла высокая фигура че­ловека в черном балахоне с накинутым капюшоном. Внешне он походил на монаха, хотя и не являлся таковым.

― Я уже было, подумал, что ты передумал,— сказал Анарог-34.— Ладно, пошли. У меня уже все готово к ритуалу.— Демон первым пошел по зарос­шей травой тропинке. Следом за ним шел Алексей, неся на плече свою будущую жертву. Они остановились под высоким и старым деревом. Здесь, на каменном надгробии был сооружен своеобразный жертвенник.

В центре черной плиты надгробия была постелена ткань, на поверхности которой были начертаны древние рунические письмена и магические символы. Поверх нее лежал большой кроваво-красный кристалл, оплетенный золотой змейкой. Анарог-34 вставил его в держатель из темного золота, и кристалл засве­тился во мраке ночи.

― Итак, ты должен будешь снова пройти через Врата. При этом еще одна часть твоей души, ауры или биооболочки, называй, как хочешь, бу­дет отделена, и ты снова убьешь ее. Только на этот раз ты вернешь на­зад всю энергию, которую потерял, взяв ее из этого человека. Этот ри­туал не самый лучший для меня. Правда, почти бескровный. Жертва умрет в течение месяца, может меньше, но в страшных мучениях...

― Зачем так жестоко? Может просто принести его в жертву и забыть? Это быстро и...― начал, было, Алексей.

― Ты должен полностью рассчитаться с Повелителем Тьмы. Запомни это. После этого ритуала ты уже будешь просто наемником в нашей армии, хо­тя и останешься Рыцарем Силы. Но знай, что малейшая ошибка и все, ко­нец. Тебе же не хочется превратиться в машину смерти, как Диана-Охотница?! Она ведь тоже готовилась к ритуалу, но ей просто немного не повезло.

― Эй, парни! Что это вы здесь делаете?!— из кустарника вышел мужчина с ружьем наперевес.— А ну брысь отсюда! Ишь, распотварились, сатанисты херовы!

― Убей его!— холодным тоном приказал Анарог-34.― Убей его, это при­каз!

Сознание Алексея как будто окунулось во тьму. Он пытался сопроти­вляться, но тело действовало несколько быстрее мысли.

Острое лезвие клинка разрубило ствол ружья и с хрустом скользну­ло по груди и животу мужика-сторожа, разрезая одежду, круша ребра, вскрывая живот. Еще один удар снес ему голову.

― Поздравляю тебя. Ты только что сам нарушил ход ритуала.— С усмешкой сказал Анарог-34.— Теперь ничего не изменишь...

― Но ведь это ты сам мне приказал это сделать...— попытался оправда­ться Алексей.

― Я знаю, но это было частью испытания. К тому же сторож появился здесь совершенно случайно, хотя, сам понимаешь, что ничего случайного в этом мире не бывает. И как сказал Воланд в «Мастере и Маргарите», даже кирпич ни с того ни с сего, никому и никогда на голову не сва­лится. Все уже заранее предопределено и записано в Большую книгу Жи­зни к Смерти. Канцелярия Создателя знает свое дело.

― Дьявол! Что же мне сейчас делать?― воскликнул Алексей.

― Что делать, что делать, завершить ритуал. С его помощью ты обретешь великую Силу. С этого момента ты станешь настоящим Рыцарем Силы, и уже никто не сможет противостоять тебе.

― Хорошо. Уж если иного пути нет, то уж пусть будет хоть этот. Начи­най ритуал. Я готов к нему.

Алексей четко выполнял все, что приказывал ему его гений. Он прошел сквозь арку светящихся салатовым светом Врат, оставив там призрач­ное подобие себя самого. Удар ритуального кинжала отправил это в Ад.

― Теперь возьмись одной рукой за кристалл, а вторую положи на голо­ву своей жертве. Вот так, молодец,— спокойным, размеренным тоном говорил демон.— Закрой глаза. Перед твоим взглядом будут складываться слова-заклятия. Повторяй их, но только шепотом, про себя. При этом те­ло твое должно быть полностью расслабленно. Не напрягайся, чтобы не навредить себе.

― Я понял.

Легкая волна холода пробежала по всему телу парня. Ему показалось, что все нервы разом умерли, а мышцы начали превращаться в некое подо­бие желе. При этом создавалось ощущение прохождения электрического тока. Внутренняя Сила при этом значительно возрастала. Наконец, со сто­ном жертва рухнула на землю. Из уголка его рта побежала струйкой кровь.

― Хватит. Ты и так осушил его биоэнергетическую оболочку. Оставь хоть что-нибудь для возвращения на эту грешную землю. К тому же, в Небытие ему тоже понадобится энергия...

― Сколько он проживет в нынешнем положении?— холодно спросил Алек­сей.

― День, максимум два, а что?― равнодушно бросил Анарог-34.

— Просто я хочу добить его прямо сейчас. Просто, из жалости...

— Ощущаю, что в тебе начал просыпаться Зверь. И это хорошо. По крайней мере, нам не придется обучать тебя в одном из спецлагерей для наемников. Хотя, неделька в Аду еще никому не помешала...

― Не зли меня. Это из-за тебя я стал таким. Зачем же сейчас издеваться, тем самым, провоцируя нападение?

― Хорошо. К твоему сведению на будущее. Если убьешь его прямо сейчас и здесь, то ничего не добьешься. Он никуда не попадет. Так и останет­ся бродить здесь, среди могил, став лавром или лемурием. Это будет продолжаться до тех пор, пока он не превратится в низкую форму жизни адской армии. А значит, шансов стать человеком больше у него не будет до самого Армагеддона.

― Вот и ты пожалел человечишку! С чего это вдруг? Скажи, если не секрет?― с ухмылкой спросил Алексей.

― Каждый человек, смертный, не должен просто так переходить черту между жизнью и смертью, если только это не было предусмотрено свыше. Мы используем их по своим потребам, но при этом никогда не забираем тех, кто еще должен жить долго, и это предписано для всех. Да и забирать у людей шансы на возрождение нам нельзя. Любой, кто нарушит это правило, будет наказан. Запомни это на будущее.

― Нет проблем. Но не оставлять же его здесь...

― Это естественно.— Анарог-34 щелкнул пальцами, и человек просто растворился в воздухе, чтобы материализоваться за рулем своей машины. При этом в кармане его пиджака появилась крупная сумма денег в виде солидней пачки стодолларовых купюр. Это была обычная плата за помощь в вербовке нового охотника-убийцы, а так же компенсация за ущерб, при­чиненный его защитной  оболочке. У него очень мало оставалось шансов выжить, ведь его организм оказался открытым для всевозможных вирусов и бактерий.

Пройдя через ритуал, Алексей стал ощущать себя несколько иначе, чем до него. Он чувствовал, что внутри него начал пробуждаться свирепый и безжалостный Зверь, готовый убивать. До сего момента он мирно спал, изредка давая о себе знать, напоминая е своем присутствии. Те­перь же он пробуждался. А значит, нужно было научиться контролировать, управлять энергией разрушения, которая в любой момент грозила вырвать­ся на свободу.

― С Дианой-охотницей, тебе придется расстаться. Теперь ты демоноид, а она принадлежит к роду древних богов. Я освобождаю тебя от шести бесплатных убийств. Теперь поговорим о другом деле. Я слышал, что ты собираешься навестить своего знакомого Судью, с целью его ликвидации. Так вот, я считаю, что спешить не стоит, Он находится под покровительством гениев более высокого ранга, нежели я. К тому же вас обоих тут же объявят вне закона и каждая шушера примет за честь убрать вас… А еще, это тебя совершенно не касается. Это дело Дианы, а не твое. Это на нее наехали другие бессмертные, а потому твое дело-это сторона.

― Я обещал ей, и я сдержу свое слово, чего бы мне это не стоило! Мне наплевать на последствия и на те трудности, что ждут меня в будущем. И если ты боишься мести, со стороны других демонов, или кого-то иного, то это уже ваши проблемы. Ты ведь и сам не против нарушить какие-либо правила, условности. Так чем же я хуже?

— В чем-то ты прав. Ладно, поступай, как знаешь. Здесь я просто умою руки.

― Я все решил. Извини, Анарог-34, но ничего менять больше не собираюсь,— твердо и уверенно сказал Алексей.

Он вышел из зарослей и пошел к выходу с кладбища. Выйдя за ворота, он направился в сторону жилых домов.

Уже начинало светать. А на востоке небо посветлело, предвещая скорое утро.

Алексей быстрым шагом возвратился к себе домой. Все, что ощущал он сейчас была усталость и злость на самого себя.

― Алеша, что-нибудь случилось?— спросила Диана, едва он закрыл за собою дверь.

― Да, Диана, похоже, что этой ночью я сделал большую глупость...

― Какую именно? Может ее можно исправить?

― Я преступил через десять, нарушив правила ритуала, Но не по своей воле, а по приказу гения Анарога-34. Это он подтолкнул на этот шаг.

― Подожди, за скольких убитых ты подучил деньги?

― За четверых, точнее за шестерых...

― Вот видишь! В список входят только те, которых заказали и опла­тили этот заказ. Ну а так можешь убивать столько, сколько пожелаешь!

― Но ведь Анарог-34 подтвердил то, что я убил девятерых, а затем, при нем, десятого...— сказал Алексей.

― Понимаешь, демонам выгодно как можно скорее заполучить тебя в свой клан убийц. Чем быстрее их подчиненный станет наемником, тем быстрее он начнет обработку нового объекта, существенно повысив свой статус и рейтинг.

― Но ведь он провел со мной ритуал...

― Тем лучше для тебя. Теперь ты настоящий Рыцарь Силы. Кстати, я купила билеты до Минска. Отправляемся сегодня ночью. Или ты уже пере­думал ехать?

― Нет, но после этой операции нам придется расстаться,― тихо сказал Алексей.― Поверь мне, что этого мне делать очень даже не хочется...

― Я прекрасно понимаю, что тобой движет. И по чьей воле ты так поступаешь. На твоем месте я поступила бы точно так же,― спокойно сказала Диана.― К тому же я сама намеривалась уехать из республики. Куда-ни­будь в Россию. Она велика и Стражам трудно будет найти меня там. Ну и работы там вполне хватает. Передел власти, территории, простые разбор­ки между бандами и кланами. Сам понимаешь, что без денег и работы я там не останусь.

― Ну, вот и хорошо. Не хотелось думать, что предаю тебя тогда, когда нам предстоит пережить столько…

― Ни о чем не думай. Все будет только хорошо…


Иркор

Все прошло как нельзя гладко. И вот уже Иркор и его носитель пришли вместе на старое кладбище. Николай нес мешок, в котором находилась будущая жертва, пока еще находящаяся без сознания.

Они нашли подходящий надгробный камень и приготовились к ритуалу. Это должен быть древний ритуал жертвопри­ношения. Он был посвящен древнему славянскому демону - Чернобогу.

Когда выпотрошенное и подвешенное на крючьях тело девушки пере­стало трепыхаться, а кровь стекать ручьями в специальный сосуд, Иркор взял большой кубок из красного золота и наполнил его еще дымящейся кровью жертвы. Он поднес его к жертвеннику.

― Прими Чернобог эту жертвенную кровь. Скоро мы освободим твоего сына, и он обретет былую силу и поведет свои легионы на бастионы Света!— сказал демоноид, ставя кубок в центр каменного круга, на поверхности которого были начертаны древние символы. Едва он это сделал, как содержимое кубка воспламенилось, вспыхнув зеленовато-черным пламенем, источающем резкое зловоние.

― ...И да воцарится Тьма и да прибудет царствие Повелителя Тьмы! На многие века!— продолжал Иркор.— Проснись и вернись на Землю, чтобы начать новую эпоху!..

В этот момент дым, исходящий их куска начал принимать призрач­ную форму головы монстра, чем-то похожую на голову огромного волка. Его черные глаза казались колодцами бездны, вратами Ада, в которых полыхали темно-красные огни адского пламени.

― Разрушь Храм Создателя! Освободи тело моего сына!— властным, глубоким голосом сказал монстр.― Сделай это и обретешь то, что пожелаешь! Мое же время еще не пришло. И он сделает все как надо. Особенно если ты будешь рядом. С моей помощью вы станете той основой, благодаря которой начнется возрождение Древней Империи. Ты станешь тем, кто будет во главе этой провинции. Эта страна не такая большая, как бы мне хотелось, но вполне сойдет для начала. Вербуй людишек в ряды моих солдат, покупай политиков и чиновников, убивай непокорных и ты получишь то государство, которое станет основой для моей империи. Той силой, с помощью которой мы свергнем не одно правительство, подавим не един очаг сопротивления!...

― Я слушаюсь и повинуюсь, господин мой!..— пробормотал Иркор.

― Заткнись и слушай меня!— рявкнул Чернобог.— Я передумал. Лучше мой сын сам примет человеческий облик, и сам лично начнет завоевание мира. Я больше не доверяю никому из вас, демоноидов! Да и вообще никому!..

Призрак растаял, и огонь разом исчез. Кубок был пуст, и только легкое зловоние говорило о том, что только что происходило здесь.

— Все, пора сваливать!― сказал Иркор.― Иди, собирай свою братву, а я займусь транспортом и оружием. И не забудь забрать мой меч.

— Не забуду, хозяин.— Николай Полович поклонился и скрылся в кустах.

Кубок расплавился и золото ручейком стекло в трещину между могильными плитами, не оставляя после себя никакого следа. Иркор распылил труп девушки на атомы и развеял их по полянке, тем самым, заметая все следы ритуала. После этого он сам просто растворился в воздухе..

Николай Полович

Николай Полович подходил к выходу, когда увидел, что из ворот вышел парень. Николай даже хотел догнать его и разузнать, что он там делал, но что-то заставило его забыть об этом желании. Не долго думая, Николай Полович пошел туда, где Иркор хранил свой меч.

Длинный звонок в дверь разбудил хозяина квартиры. Недово­льно бурча что-то себе под нос, он поплелся к дверям, шаркая тапочками по цветному линолеуму.

Взглянув в глазок, он увидел, что на площадке сто­ит высокий и мускулистый парень, довольно зловещего вида.

«Давай, открывай, жидовская рожа!»— услышал в своей голове холод­ный тон.

Делать было нечего.

― Сейчас, сейчас,— сказал, обращаясь в никуда, хозяин, отпирая дверь.

― Где меч?— сходу грубо спросил громила.― Давай его сюда! У меня практически нет времени с тобой цацкаться!

— Какой еще меч? Не знаю никакого меча!— начал было возмущаться старик. Но очень скоро он понял, что этот детина шутить не намерен, и уж то­чно церемониться не станет. И Николай Полович подтвердил его самые худшие подозрения. Он приподнял тщедушнее тело хозяина квартиры к по­толку и хорошенько припечатал его к стене.

― Ну что, тебе этого хватило, чтобы вспомнить все? Или может быть мне стоит повторить? А, чего молчишь, жидовская рожа?

― Я не понимаю, о чем это ты говоришь...— продолжал упираться хо­зяин квартиры, страшась гнева невидимого демона, который оставил тот проклятый меч.

― Ах, так, то получай!— Николай Полович опустил старика на пол и тут же нанес ему сильный удар в живот.— Ну что, мало? Тогда подучи добавки! Ишь, зажирели на нашем горбу! Как же я вас всех ненавижу!

― Подожди. Пожалуйста... Я вспомнил... Я сейчас его тебе принесу...— старик высвободился из цепких рук громилы и засеменил в комнату. Че­рез минуту он вернулся, неся в руках длинный сверток материи, туго перетянутый веревкой. Кроваво-красная ткань скрывала шестигранный кри­сталлический клинок меча и острый кончик-иглу.

― Давно бы так! Но ты меня вывел из себя. К тому же таких гнид да­вить нужно как тараканов!— с этими словами, Николай Полович нанес сильный удар в челюсть, а затем еще два в живот и грудь. Когда старик упал на пол, удар каблука ботинка армейского образца по шейному отделу позвоночника, оборвал его мучения в этой жизни.

― Дерьмо собачье!— Николай Полович сплюнул на трут и вышел из квартиры, наведя там полный беспорядок, изображая налет грабителей. Прав­да, при этом его карман пополнился двумя тысячами долларов и пачкой бе­лорусских рублей.


Черный Легион

Молох знал что делал. Он вернулся в свою квартиру и достал большую шкатулку из черного металла. На ее поверхности виднелись иероглифические символы, относящиеся к глубокой древности.

Молох чувствовал, что накопление Силы нарастает, а потому нужно приготовиться к худшему.

«Привет Молох. Как дела? Не засох от безделья?»

Молох сразу узнал знакомые ощущения.

― Привет Изгор, решил все же продолжить начатое. Или просто так заявился?― спросил он.

― Мне нужна твоя помощь. Ты же можешь многое.― Иркор материализовался и присел в кресло напротив собеседника.― Или я ошибся?

― Да нет. Кое-что еще могу. Но мне все равно нужна помощь. Одному все равно не справиться,― ответил Молох.― Я сам тяжело пострадал, пытаясь освободить…

― Я слышал о твоем деле. Слишком много шума ты наделал. К тому же привлек внимание Палача и его Инквизиторов к нашему делу.

― Я знаю. Мне не хватило всего нескольких минут, чтобы все произошло и Сартаил смог освободиться...

― Я предлагаю тебе освободить Сатанаила. Я провел ритуал и известил Чернобога о том, что скоро освобожу его сына…

― Хорошо. Но и ты сам поступил очень глупо, отправившись в одиночку на освобождение Сатанаила в прошлый раз…

― На этот раз у меня есть небольшая армия. Причем полных «отморозков». Но у меня нет оружия. Оно у тебя еще есть?

― Полно. Целый склад...

― А еще мне нужны машины. Желательно армейские «Уралы» или «КрАЗы».

― С этим сложнее. Но я тебе помогу. Я бы сам хотел участвовать в данной операции. У меня тоже есть люди, но их еще нужно собрать и приготовить. А это гораздо сложнее.

― Значит, Черный Легион будет на моей стороне? Хорошо. Я даже не мечтал иметь такого союзника.

― Это же в моих интересах. Заручится поддержкой тех, кто стоит на более высокой ступени  иерархической лестницы – значит, получить все!― ответил Молох.― Или я не прав?

― Каждый получит по трудам своим. Я дам тебе знать о том, когда мне потребуются машины и оружие.

Молох снова остался один. Он тут же набрал номер своей лаборатории.

― Мне нужны солдаты и оружие. Чем больше, тем лучше. О деньгах  не беспокойтесь. За этим проблем не возникнет. Нужны, будут машины и снаряжение.

― Назовите количество и сроки выполнения,― последовал ответ.

― Я бы хотел, чтобы все было готово через сутки. Я сообщу, если будут  возможности отложить производство.


Николай Полович

Собрать всех своих приятелей не составило для Николая Половича большого труда. Все они состояли в одной партии и тренировались в одном тренажерном зале. Соблазн поучаствовать в боевой операции и при этом прилично заработать сделал свое дело.

Никто не отказался от выполнения этой небольшой работенки. Даже присоединилось несколько новых парней, чему Николай Полович только обрадовался. Теперь под его командой было пятнадцать бойцов.

Прошло несколько дней, и вот Иркор дал знать своему носителю о месте и времени сбора и тот оповестил свою команду об этом.

Ближе к полудню, вся группа собралась по указаниям Иркора вместе. У всех собравшихся на рукавах были повязки цвета флага партии - бело-красно-белые.

Спустя полчаса после сбора к собравшимся подъехал армейский грузовик «Урал-375Д». Из его кабины выскочил молоденький солдат-водитель.

― Командир приказал забрать вас и доставить на месте,― сказал он.— А потому все живо в кузов! У нас мало времени!

Долго уговаривать себя парни не стали. Они быстро забрались в кузов, накрытый тентом. На этом грузовике их доставили на территорию заброшенной овощной базы. Здесь им приказали выйти. Тот же солдат завел всех во внутрь закрытого помещения склада.

На их удивление, здесь, на полу сверху брезента лежали новенькие автоматы Калашникова, пулеметы, гранаты и армейское снаряжение.

― Интересно знать, откуда здесь взялось столько оружия и боеприпасов!— сказал один из пятнадцати парней, что пришли на помощь Николаю Половичу.

― А вот это уже не твоего ума дело! Я договаривался, чтобы оружие и снаряжение осталось у нас, плюс оплата за наем и боевые трофеи, ес­ли они будут там. Каждый из вас получит по двести баксов наличными. И это еще не предел,— сказал Николай Полович, любовно поглаживая свой автомат.— Но при этом все мои приказы должны исполняться без всяких разговоров! А сейчас быстро одеваемся и проверяем оружие. Наш наниматель тоже будет там, и он накажет всех, кто ему не понравится. Не думаю, что он будет так великодушен к трусам...

Молох великодушно наблюдал за этим сбродом. Рядом с ним стоял Иркор, вновь обретя форму за счет искусственного тела. На нем, так же как и на Молохе была униформа черного цвета со знаками отличия, которые напоминали гестаповские знаки.

― Как думаешь, эти справятся?― спросил Иркор.

― Как тебе сказать, Изгор, шансы есть. Они же полные придурки, а таким везет. Тем более что у вас будут и мои люди.

― Я приготовил свой лагерь,― сказал Сергей, подходя к этим двоим поближе.

― Отлично. Сейчас я прикажу им собираться и отправлю туда. Как-никак от греха подальше, да и до места добираться будет поближе,― сказал Иркор.

― Это хорошая идея.

Иркор спустился вниз и подозвал к себе солдата.

― Отвезешь их на вторую базу. Я там буду ждать.

― Будет сделано.

Николай Полович быстро приказал всем собраться и загрузиться в машину. Тент был закрыт и потому никто не мог видеть куда они едут.

Приблизительно через час машина замерла, и тент был открыт.

― Покинуть машину, живо!— услышали парни жесткий голос, в котором чувствовалось, что он привык командовать, и чтобы его приказы испол­нялись.

Все быстро покинули кузов грузовика и кое-как построились пе­ред коренастым мужчиной в армейской униформе черного цвета со знака­ми отличия гестапо.

― Итак!— сказал он.— Наша, точнее ваша задача состоит в том, что необходимо нанести удар по од­ной усадьбе, которую хорошо охраняют. Я снабдил вас оружием, которое останется у вас в любом случае. Так мы договаривались с вашим командиром – Николаем Половичем. Но если вы больше доверяете американскому, немецкому или израильскому оружию, так вы прямо скажите мне об этом. Еще не слишком поздно обменять его.

― Нет, спасибо. Нас вполне устраивает то, что имеем сейчас,— ответил за всех Николай Полович.

― И это хорошо. Но сразу хочу предупредить, что ваши противники подвергнут жесточайшим пыткам тех из вас, кто попадут к ним в плен. Мне точно известно, что они никого не пощадят. А потому убивайте их всех, кто встанет на вашем пути! Если увижу, что кто-то струсил - берегитесь!— незнакомец сделал рубящий удар в воздухе рукой и камень, который находящийся в двух шагах от него, раскололся на две части.— Я показал вам, как я поступаю, а трусами и предателями, Только это все будет в более жесткой форме.

― Кто ты такой? И что за особняк предлагаешь нам штурмовать?— спросил один из парней.

― Иди сюда, моя радость.— тихо, но четко сказал Иркор и парень про­тив своей воли вышел из строя и подошел к демоноиду.—  Ты, кажется, что-то спросил? Или мне показалось это?

― Извините, но я сказал, что вы не объяснили нам, для чего вообще задумывалась эта операция. Нам неизвестна цель этой миссии...

― А я вам это должен был сделать? Сомневаюсь, что вам будет полезно знать это. Главное знать то, что цель оправдывает средства,— оборвал его Иркор.— Я скажу вам. Мы должны будем освободить одного человека, которого держат в заложниках эти ублюдки. И это все, что вы должны знать. Надеюсь, что Николай успел вам рассказать, что каждый из вас получит по двести долларов? Отлично. В таком случае, прошу назад, в машину и оружие к бою! Через пять минут начнется бойня, и я хочу, чтобы вы были к ней готовы.

Иркор убедился, что все забрались в кузов, после чего сам заб­рался в кабину.

Водитель, собранный в лаборатории из протоплазмы, завел двигатель и «Урал-375Д» сорвался с места.

На полной скорости, мощная машина врезалась в металлические во­рота и снесла их, въехав во двор. Только сейчас она остановилась. Из ее кузова начали выпрыгивать наемники, открывая огонь по тем, кто пы­тался задержать их. Они быстро занимали удобные места, держа под обст­релом практически весь двор.

Но и Стражи не остались в стороне. Их оружие было более мощным, а опыт в ведении войны довольно солидным. Импульсно-вакуумные излучатели в руках Стражей были пущены в ход.

Голубоватые струи прошивали бронежилеты и тела захватчиков и гасли в метрах двух от разорванного тела. «Урал-375Д» превратился в реше­то, и шестеро наемников валялись рядом, превращенные в разорванные кус­ки окровавленной плоти.

Один такой луч скользнул по голове водителя, разбрызгав ее содер­жимое вокруг себя.

Иркор, не менее опытный в боевых действиях, при этом, обретя вре­менное тело, уверенно чувствовал себя на этой бойне. Его автомат с раз­рывными пулями уверенно громил Стражей, пробираясь к дверям Храма. И он уже не обращал внимания на то, что практически весь нашпигован пу­лями и прожжем лучами.

Он знал, что очень скоро сюда прибудет подкрепление, благодаря которому можно будет завершить штурм. И их не пришлось долго ждать.

Иркор понял это по тому, что Стражи начали отступать к стенам Храма. И он продолжил проникновение. Буквально в упор Иркор расстрелял офицера-Стража, завладев его импульсной винтовкой. После этого он разрушил замок и ударом ноги распахнул дверь Храма.

Короткая очередь срезала Стража, который попытался закрыть блокиру­ющую решетку. Но на этом его везение окончилось. Огнеметная струя разом охватила его тело, и только быстрота, с которой он покинул своего носителя, спасла демоноида от гибели. В считанные секунда от тела остался лишь пепел, да кусочки металла, который сплавился с этой серой субстанцией.

Автоматы и гранаты расчистили дорогу для десяти оставшихся в живых наемников.

Молох и Николай шли почти рядом, прикрывая друг друга. Дальше им было намного проще. Ряды Стражей редели, да и большинство из них остались лежать во дворе Храма. А те, кто еще остался, собрались возле врат, ведущих в зал. Из этого за­ла можно было попасть в склеп, в котором находилось заговоренное тело Сатанаила, обратившись в камень.

Многие века пролежало оно здесь, под землей. Его покой не нарушили ни войны, прокатывавшиеся по этой земле, ни грабители. Великий Создатель хранил его и от Воинов Света и от Воинов Тьмы, не говоря уже о простых смертных. Но на этот раз его Система не сработала, и Храм был обречен на гибель.

«Веди своих парней по левому коридору,― приказал Иркор Николаю Половичу.— Мой носитель оказался слабаком и погиб. Но ты молодец и закончишь начатое. Слушай меня дальше. Когда упретесь в стену, све­рни голову левому орлу и откроется проход вниз. Там тоже будет ту­пик. Теперь свернешь голову правому. Тольке не перепутай мне. Там полно ловушек и не заметишь, как в них попадешься!»

«Все будет сделано в лучшем виде, хозяин».

 — За мной, братва! Покажем этим уродам, на что мы способны!― крикнул Николай, устремляясь вперед.

Молох же отошел назад. Он не хотел рисковать. Тем более что Иркор со всем справится в лучшем виде…

Короткая перестрелка и парни легко преодолели эти два коридора.

«Отлично! Идите один за другим. При этом старайтесь держаться самого центра коридора. Дверь откроется после первого толчка, она не заперта. Вы окажетесь в зале. Но перед тем, как туда войти, швыряйте гранаты, не жалейте их, ибо будете уже на месте. А там засада. В самом центре зала увидишь колодец, ведущий под землю. Спуститесь вниз по металлическим скобам…»,― инструктировал Иркор своего носителя.

Взрывы гранат уничтожили много Стражей, но не всех. В завязав­шейся перестрелке погибло двое парней, и один был ранен. Раненого тут же добили, чтобы не терять времени зря, и чтобы он не создавал обузу.

Спуск во мрак колодца сопровождался резкой переменой температуры от тепла к холоду. Здесь, в самом низу, было холодно и темно, и только небольшие шарики под потолком светились зловещим зеленоватым светом, практически не освещая коридор.

«Теперь идите по коридору в левую сторону. Ловушек здесь нет, но есть ямы и камни. Дойдя до стены, повернете направо и доберетесь до врат, светящихся красным светом, как бы раскаленных и вы у цели».

Иркор вел группу по лабиринту ходов по самой короткой дороге. Оставалось совсем немного, прежде чем его повелитель будет освобожден от вечного плена. Конечно, это пытались сделать и другие демоноиды, прорываясь, как в этот, так и другие Храмы, но там их попытки оборачивались полным провалом в Небытие. И только здесь и сейчас можно было достигнуть конечной цели.

Не смотря на пылающий цвет, дверь обжигала своим ледяным холодом. На ее створке, сделанной из неизвестного материала, были хорошо видны рунические славянские символы и рисунки.

Замок был сделан в форме головы волка. Длинная змея сковывала дверь со стеной.

— Что будем делать?— спросил один из наемников.

― Не спеши, сейчас узнаем,― ответил Николай Полович, хотя особенной уверенности в его голосе не было.

«Ты должен будешь принести в жертву Змею-Стражу этих врат своих ублюдков,— подсказал Иркор.— Обездвижь их, а затем вырви сердца и на­корми ими Змея и он откроет Врата. Жаль только, что вас трое... Хотя, попытайся отделаться одним, может Змей не такой голодный и согласится на одну жертву. Второй пойдет в жертву Сатанаилу.»

Николай Полович нанес сильный удар прикладом своей винтовки по голове ближайшего наемника, вырубая его. В этот же момент он сорвал с него бронежилет и рассек парню грудь острым кинжалом, которым он приносил жертву Чернобогу, на старом кладбище. Вынув сердце, он тут же вложил его в пасть змеи. Едва этот  окровавленный дымящийся и еще трепыхающий комочек вошел туда, как Змей сжал челюсти и сполз на пол. Со скрипом и скрежетом, напоминающим крики людей, Врата распахнулись сами собой.

Теперь перед парнями была широкая лестница, ведущая вниз, в зал, освещенный множеством факелов. В нем, у дальней стены находился трон, на котором восседала высокая фигура человека с головой волка. Он был облачен в черную кольчугу, а его мускулистые руки лежали на подлокотниках трона из гладкого черного камня. Вок­руг него стояли окаменелые фигуры воинов, валялись иссохшие мумии лю­дей и животных останки скелетов и оружие, не тронутое временем.

― Великий Сатанаил! Я пришел, чтобы освободить тебя от многовекового сна!— крикнул Николай Полович, спустившись в зал.— Пробудись и прими мою жертву!

― Коль, ты это чего?— испуганно пробормотал парень, который уже на­чал сомневаться в правильности того, что здесь происходит. Но было уже поздно что-либо менять. Сильные руки подтолкнули его вперед, а там, уже начал пробуждаться древний демон. Черные глаза ожили и озарились красными всполохами на зеленом фоне. А пальцы с острыми когтями сжались в кулаки, издавая при этом легкое поскрипывание.

― Как давно я не находился в этом теле!— пророкотал демон, зевая и поднимаясь с трена.— Я очень голоден, ведь все жертвы приносятся в основном рабу-Сатане! И при этом свои же славяне забывают о существовании своих же, можно сказать родных, демонах, более древних, чем этот выскочка из ангелов! А ведь в свое время нам приносили столько жертв, и в таком количестве, что их хватало на долгое время! Но ничего. Те­перь я здесь и мы посмотрим, кто чего стоит!

Сильный удар кулака сбил с ног парня-жертву, а следующий, уже когтистой лапой, содрал с него бронежилет и одежду. Приподняв тело вопящей жертвы над полом, Сатанаил поднес его к пасти и откусил со­лидный кусок плоти. Он медленно пожирал заживо человека, не обращал внимания на крики и трепыхания жертвы, хрустя костями, и  Николай Полович со страхом и благоговением смотрел на почти трех­метрового монстра, пожирающего его товарища.

— Я награжу тебя и Иркора, который привел тебя сюда и тех, кто участвовал в моем освобождении,— сказал Сатанаил, когда насытился.— Я всегда держу свое слово, и ничто мне не сможет помешать!

В этот момент Иркор обрел тело. Теперь это был коренастый человек среднего роста, хорошо сложенный. Он имел среднюю, не запоминающуюся внешность с короткими черными как смоль волосами.

Сам же Николай Полович ощутил внутри себя происходящие изменения. Его тело перестраивалось, изменялось. Нарастала внутренняя Сила.

― Теперь ты бессмертный и являешься Иркором третьего класса, как и твой бывший хозяин. Теперь тебе нужно оружие и ты его получишь, если сможешь добыть.

Сатанаил осмотрелся по сторонам и показал в сторону стоявших вокруг него воинов.

― Возьми у них любой меч, какой понравит­ся! Все они сделаны из абсолютитовой стали. Это вечный материал. Он «живой», но живет только до тех пор, пока живешь ты сам. Когда меч будет твоим - напои его своей кровью и вложи кусочек своей кожи в руко­ять. Это установит между вами телепатическую связь, причем довольно прочную и он никогда тебя не подведет!

― Благодарю вас, Повелитель,— преклонив колено, сказал Николай Поло­вич. Он медленно поднялся и подошел к каменному воину. Но тот и не собирался так просто отдавать свое оружие.

Каменная статуя шевельнулась, а затем каменный кулак нанес удар в грудь. Правда, Николай Полович быстро отошел от удара и тут же швырнул силовой ша­рик в своего противника. При этом все это произошла спонтанно, не обдуманно.

От ответного удара каменный воин отлетел назад и упал на спину. Меч выпал из его руки издав глухой стук. Но сдаваться он не собирался. Однако первым добрался до меча Николай Полович. Он рубанул мечем по шее поднимающегося воина. Послышался глухой стук и скрежет. Голова отделилась от тела. Энергетический сгусток разорвал каменную грудь и с силой врезался в грудь Николая Половича, отшвыривая его назад, на спину. Парень быстро поднялся и крепко сжал меч, приготовившись отражать другие возможные атаки.

― Браво! Ты прошел испытания Силой!— сказал Сатанаил, хлопая в ладоши.— Запомни теперь слова пароля. С этого момента ты служишь только мне. И убивая каждый раз бессмертного противника или смертного - тоже, ты будешь говорить следующее: твоя энергия принадлежит мне, а душа и тело - Сатанаилу! Тем самым ты будешь пополнять мою армию. При этом после убийства бессмертного, ты получишь все то, чем он владел до своей гибели. У нас все честно, без обмана. Ты можешь окончить жизнь, прервав ее самоубийством, но это уже, в крайнем случае. При этом, пройдя через Небытие, ты снова возродишься на Земле, но только уже в другом обличье и новом теле.

― Благодарю, Повелитель...― преклонив колено, сказал Николай Полович.

― Сейчас ты просто воин. Но это только временно. Очень скоро твоя энергетическая оболочка наполнится Силой, и ты станешь настоящим Иркором третьей категории. Немного практики и ты станешь непобедимым.

― Спасибо, Повелитель...

― А теперь склони голову. Я собираюсь посвятить тебя в ряды своих рыцарей. Иркоры являются элитным подразделением в легионах Ваала - главнокомандующего адскими легионами. Рыцари - Иркоры служат мне, и они нахо­дятся на третьем месте после Рыцарей Силы и Иркоров более высокой ка­тегории. Иркоры - настоящие убийцы и теперь ты вошел в их число. Я дове­ряю тебе великую миссию. Ты будешь очищать Землю от слуг Раба - Сатаны. Эти сатанисты нарушают все законы, принося кровавые жертвы даже тогда, ког­да этого и не нужно делать. Властелин Тьмы желает только души, причем, они должны добровольно перейти на его сторону, ибо все, кого принесли в жертву без особого ритуала, становится автоматически мучеником, но никак не отправляются в Ад. Наша задача состоит в том, чтобы они сами принесли себя в жертву Тьме. Только таким образом можно будет собрать достаточную армию и победить Свет. Пока еще он держит свой падающий рейтинг, медленно заменяясь суррогатом, смесью из Тьмы и Света.

― Я понял, что от меня требуется. С вашей помощью я сделаю все возможное, чтобы приблизить победу сил Тьмы...

― Это хорошо. А теперь уходи. Я собираюсь открыть Врата Ада. Если тебе что-нибудь понадобится, то можешь обращаться в этот Храм. Меня здесь не будет, но я оставлю вместе себя своего заместителя. Он - то и будет связником между этим миром и Адом.

Николай Попович поклонился и поспешил покинуть этот зал. Своей спиной он ощущал жар и холод одновременно. Факелы ярко вспыхнули тем­ным пламенем, придавая подземелью еще более жутковатый вид.


Иркор

― Надеюсь, что я тоже получу свою награду.― Спросил Иркор, материализуясь перед троном.

― Конечно, Изгор. Я помню обо всех, кто принимал участие в штурме. Моей Силы вполне хватит для того, чтобы воскресить павших и сделать их воинами моего Храма.

― Кого ты оставишь в качестве своего наместника?― спросил Изгор. Он рассчитывал сам лично занять этот пост.

― Думаю, что Молох вполне справится с этой задачей. Я понимаю твое огорчение.  Но на тебя у меня есть другие планы.

― Но я давно пытался освободить тебя! Я рассчитывал…

― Не спеши, Изгор.― оборвал его Сатанаил.― Я же сказал, что на тебя у меня другие планы.  Твой носитель еще может натворить дел, но его желание служить мне нравится.

― Тогда, что я должен буду делать?

― Я узнал месторасположение книги Демеуса. Она позволяет открывать Врата в любое измерение. Однако открыть ее без специального ключа никому не удастся. Ты должен будешь найти хранителя этого ключа. В последний раз им был ангел Саламиус. Но он исчез из поля зрения Наблюдателей. Ты должен будешь найти его и забрать ключ. А заодно и найти тайник с этой книгой. Ты меня понял?

― Да, повелитель.

― Используй своего бывшего носителя. Николай Полович нам еще послужит…

― А Молох? Зачем ему такая честь?

― Молох мне уже больше не нужен. Он сделал свою часть работы. Однако этот Храм поспешат вернуть и наказать всех виновных. Тогда-то мне и будет нужен Молох. Черный Легион должен послужить буфером для исполнения моей цели.

― А это не опасно?

― Опасно. Но что делать? Мне нужна эта книга.

― Тогда может, стоит посвятить в это дело Молоха?

― Не стоит. Книга Демеуса может извратить его ум. Он сам попытается заполучить власть над миром, сконцентрировав ее в своих руках.

― А Николай Полович? Думаете, что он не поступит так же?

― Он ― нет. Ни он, ни ты не сумеете воспользоваться этой книгой себе на пользу. Зато Молох может. Он очень хорошо разбирается в древних книгах, особенно в магических. А теперь тебе пора. Я бы не хотел, чтобы ты находился здесь, когда я начну свое действо.

― Но мое тело...

― Ты его уже получил. А теперь ты должен будешь научиться беречь его ибо новое уже не получишь до следующего  века. Иди. Тебе уже пора…

Иркор поклонился и поспешил прочь. Он использовал магию, благодаря которой быстро переместился за пределы Храма.

― Поздравляю, Хранитель Тьмы.― Сказал он Молоху.― Не забудь о том, кто тебе помог взять этот Храм.

― Никогда не забуду. Если что – обращайся.― Спокойно сказал  Молох.― Ты уже уходишь?

― Мне здесь больше нечего делать.

― А Николай Полович живой?

― Да. Он скоро выйдет из здания и уйдет отсюда. Толькой отойди с его дороги. Не думаю, что обретенная им Сила добавила ему мозги.


Николай Полович

Николай Полович медленно подходил к выходу из разрушенного Храма. Ему на встречу из одной комнаты выскочил молодой человек, в одежде учеников Стражей – темно-красном балахоне. На черном кожаном поясе крепился короткий меч.

― Ты сделал большую ошибку, выпустив на свободу Сатанаила.— сказал он Николаю Половичу.

― К твоему сожалению, но я знал, что сделал и не жалею об этом. Интересно знать, а кому служишь ты, Страж?― с насмешкой бросил Николай Полович, поигрывая мечом.

― В отличие тебя, я служу Создателю, представителю Высших Сил, которые создали эту пла­нету и дали ей жизнь задолго до прихода сюда Бога и Дьявола...

Со скрежетом меч из черной абсолютитовой стали прошелся по стене, оставляя на ней глубокую царапину. Николай впервые в жизни ощутил, что испытывает человек, когда начинает бояться. И этот страх исходил от молодого Стража. А тот смотрел на матовую, абсолютно черную поверхность клинка. На столько черную, что свет ламп буквально тонул в ней, не давая даже бликов.

― Сейчас ты умрешь. Но я сегодня добрый и потому разрешаю тебе защищаться. Может быть, у тебя будет шанс победить меня,― с насмешкой сказал Николай Полович.

― Я принимаю твой вызов!— молодой Страж тоже вынул свой меч, созданный еще во времена римских военных походов.

Оба клинка сошлись, издав звон и скрежет металла. Сильные рубя­щие удары следовали один за другим, практически без перерыва, изредка сменяясь только блоками. Оба противника не уступали друг другу ни по силе, ни по владению этим древним оружием. Правда, здесь Николай Полович оказался не столь сильным, сколько хитрым. Так, заблокировав очередной удар, он влез в мозг своего противника и надавил на болевые точки. Едва Страж сморщился от жуткой боли, как тут же сильный удар выбил меч из его рук, а затем еще один снес ему голову.

— Твоя энергия принадлежит мне, а душа и тело - Сатанаилу!— тор­жественно произнес Николай Полович слова пароля.

Обезглавленный труп приподнялся в воздух и начал стремительно разрушаться, обращаясь в прах, который крутился в вихре. И вот все это развеялось, и в воздухе остался только огненный шар ― сгусток энергии. Он с силой врезался в грудь парня, но теперь-то тот оказал­ся готовым к этому и устоял на ногах. Теперь Николай Полович ощущал себя непобедимым воином.  Он понял, благодаря чему сумеет добиваться побед в грядущих поединках, а потому взял с земли пачку денег и пошел к близкому уже выходу, перешагивая через окровавленные трупы. По дороге, Николай Полович подобрал валяющийся импульсный излучатель и несколько энергообойм к нему. С этим оружием уже никто не сможет противостоять ему. Никто и ничто.

Николай Полович сел за руль стоящей на стоянке иномарки и погнал ее в город. Теперь нужно было насладиться своей силой и своим триумфом.


Алексей и Диана 

Алексей и Диана приехали в Минск очень рано, и в их распоряжении были большие деньги, за которые можно было хорошо погулять несколь­ко недель подряд.  Однако не отдыхать же они сюда приехали.

― С чего начнем?― спросил Алексей, едва они оказались на перроне.

― Возьмем такси. Я знаю надежный адрес, где находится квартира торговца оружием. Поедем к нему. Нам стоит вооружиться, чтобы начать выполнение поставленной ранее задачи.

― А ты уверена, что нам стоит это делать?— спросил Алексей.― Если Судья действительно имеет такую власть, то ему ничего не стоит узнать, и о том, что ты уже здесь и была у торговца. А если он узнает об этом, то уже ничего ему не будет стоить натравить на нас своих цепных псов. Я уже молчу о ликвидаторах. Здесь мы на чужой территории, о которой больше знает Судья, а не мы...

― В таком случае, что ты предлагаешь делать дальше?— спросила Диана.

― Мы можем посидеть в парке и отдохнуть там. Можем поехать ко мне на квартиру. Переждем, пока не откроются ма­газины и киоски. А там видно будет.

― Ладно, возможно ты и прав. Куда поедем?

Алексей улыбнулся и подошел к стоящей на стоянке машине такси.

― Свободен? Хорошо. На площадь Победы, пожалуйста,— сказал таксисту Алексей.― Диана, поехали. Время не ждет.

Уже оказавшись в квартире, Алексей изложил свой план дальнейших действий.

― Итак. Оружие мы купим в любом киоске или на рынке. При этом оно не будет так сильно бросаться в глаза, ибо будет игрушечным. Однако после присоединения к нему преобразователей, станет боевым и поможет сделать свое дело. Ликвидировав объекты, мы снимем, преобразователи и выбросим это оружие. А дальше уже любой ребенок, найдя столь дорогую игрушку, ва­ляющуюся без присмотра, заберет ее себе, тем самым, заметя за нами все следы....

― Неплохо придумано. Но у меня нет преобразователя...

― Зато у меня их два. Один твой. Дарю на память.

― Хорошо. С одной проблемой справились. Но мы не знаем, где живет Судья. Точнее знаем только его адрес, но вот как туда добраться?..

― А на это есть такси. Мы платим - оно доставляет нас на место. В этом особой проблемы я не вижу. Гораздо труднее будет ликвидировать Судью и его помощника.  У нас есть время, а потому можно расслабиться. Думаю, что Судью известят о том, что появились охотники. Он будет настороже. И наша задача сделать так, чтобы наши цели расслабились и успокоились. Снова взялись за свои дела. Ну а мы, будем готовы и нанесем удар в самый подходящий момент. Ну а теперь по пивку, за успех будущей операции? Или коньячка? Как ты на это смо­тришь?— спросил Алексей.

― Можно и так и так. Мне как-то все равно,― сказала Диана, рассматривая убранство квартиры покойного Рыцаря Света.― А он неплохо устроился.

― Да, я и сам увидеть такое не ожидал …

― Рыцари Света, зачастую, весьма богаты и влиятельны. Они могут влиять на власть держащих только через свою Силу. Но я сомневаюсь, что этот Рыцарь был только шестеркой на побегушках у кого-то. Правда, ты ничего не получил, кроме квартиры.

Судья

Судья жил в шикарных апартаментах, которые получились из двух трехкомнатных квартир на одном этаже и одной двухкомнатной - на втором. Денег он не пожалел и теперь, после дорогостоящего евроремонта жилья, смог позволить себе отдыхать здесь, живя в свое удовольствие.

Официально, Судья был одним из крупных чиновников, которые не лезут на показ и при этом имеют большую власть и воздействие на политиков. Для многих он был прокурором и советчиком у адвокатов. Он вершил как судьбы простых смертных, так и бессмертных, не зависимо от того, к какой стороне Силы они относятся.

Как и все служители Нейтральных Сил, Судья имел право на охрану, как Стражей, так и милиции, которая входила в сферу его интересов и работы.

Все шло хорошо. Дела приносили не маленький доход. Судья понимал, что это не может оставаться не замеченным другими Судьями или Людьми в черном Палача. А потому нужно было завершаться и выходить из Игры. Правда и становиться простым участником Большой Игры тоже не хотелось. А потому следовало налаживать несколько иные связи. И Судья старался, как мог.

Айзер Андрей Васильевич сделал очень много, для того, чтобы стать значительной особой среди всех классов рас, населяющих Землю. И это тоже ему почти удалось.

Соглашение с Тьмой заставило его преступить Закон. Зато оно же дало ему большие возможности. Особенно тогда, когда к нему обратился за помощью партнер по бизнесу из Могилева Сергей Чайнин. Нужно было найти идеального  ликвидатора для выполнения одной операции. Немного позже, на электронный адрес поступил более подробный план всей операции. Адресат просил внимательно изучить его и, если все будет в порядке, указать счет, на который нужно было перечислить комиссионные.

Предложение было довольно опасным, ведь затрагивало оно Черный Легион и Храм-Хранитель, в подвале которого находился тайник и закрытые Врата в Иномирную тюрьму, в которой был заточен древний славянский демон. За это можно было распрощаться не только с местом, но и с жизнью. Однако…

Однако соблазн был велик, а обещание того, что ликвидатор унесет свою тайну в могилу, только утвердило решение. Судья принял предложение и нашел ликвидатора, способного вскрыть любую охрану. Ну а на хозяина Храма давно уже приходили жалобы со стороны других бессметных и партнеров по могилевскому бизнесу.

Не теряя времени, едва только получил сигнал о том, что операция началась, Судья выполнил свою часть обязательств. Он написал смертный приговор и подписал его. К нему он приложил все нарушения «Свода пра­вил Большей Игры», которые нужно было упомянуть в приговоре. За все это Судья получил сто тысяч долларов наличными и еще столько же только за то, чтобы приговор вступил в силу немедленно.

От таких денег ни­кто бы не отказался и Судья сделал все, что просил заказчик. К выполнению операции Судья привлек своего лучшего друга, с которым был связан едва ли не родственные связи. А тот использовал Рыцаря Света, который служил у него.  

Машина уничтожения заработала почти сразу после того, как были получены деньги. Конечно, пришлось немного потратиться. Девять тысяч долларов ушли на отправку Стражей для поисков и ликвидации ликвидатора - Дианы-Охотницы. Еще шесть - на усиление собственной безопасности. На счастье, в Минске не так уж много бессмертных, ко­торые способны были бы встать на защиту себе подобных. А потому помогать Диане никто не станет. Даже наоборот, попытаются устранить ее, чтобы получить дополнительные баллы в своем рейтинге Силы.

Свою семью, Судья отправил на заграничные курорты, где у него были собственные дома, и значит, их не будет в городе аж до самого сентября. И все-таки,  не смотря на все приготовления, и усиление охраны ощущения приближающейся опасности не оставляли его.

― Хозяин, приехал человек. Говорит, что он ваш клиент и что он делал большой заказ,― доложил охранник, исполняющий при этом обя­занности слуги. Это был простой смертный, ибо даже на Стражей был большой спрос, а их как всегда на всех не хватало. Да и наличие бессмертного или полубессмертного рядом с собой, Судье вряд ли добавило бы покоя. Своя голова всегда дороже чужой. Смертный же  будет покорен и готов служить всегда и везде. Не задавать лишних вопросов, если будет получать достаточно денег и находиться под полным контролем своего хозяина.

― Пусть войдет.— Ответил Судья, справившись с внутренним волнением.― А ты пока сходи в магазин. Купи чего-нибудь к обеду. Нам нужно будет поговорить наедине.

― Слушаюсь, хозяин.— Слуга поклонился и вышел. Это был невзрачный мужчина неприметной внешности средних лет. Он не привык возражать своему хозяину и хорошо успел изучить его крутой нрав.

Едва слуга вышел, как тут же в кабинет Судьи вошел высокий худой человек в строгом деловом костюме. Его русые волосы были аккуратно подстрижены. Убрав в карман пиджака солнечные очки, мужчина сказал:

― Здравствуйте, Судья. Надеюсь, что вы получили деньги, которые я перечислял на ваш счет? Я надеюсь, что эти двести тысяч долларов, были мною затрачены не напрасно. Что вы наказали нарушительницу Правил и разорительницу Храмов...

― Все сделано в лучшем виде. Но у меня возникли некоторые осложнения. Я все улажу сам, но почему вы решили прибегнуть к моим услугам?

― У нас тоже были свои проблемы. И мы просто были вынуждены…

― Почему бы вам, в таком случае самим не захотелось сделать это? Вы ведь тоже имеете своих ликвидаторов. А Хранителем Храма был бессмертный. Да еще и Воин Света. Бессмертные могут свободно сражаться между собой. При этом никаких запретов и трудностей бы не произошло. Мне бы легче было прикрыть вас…

― Не могу. И в этом-то все и дело. Я занимаю слишком высокий пост, чтобы рис­ковать. Я просил найти хорошего ликвидатора. Официально, я чист. Я сотрудничал с могилевской братвой и, нанимая Диану-Охотницу то, только для того, чтобы она дос­тавила для меня этого Борова. Это был настоящий ублюдок, который заслуживал смерти. Но всякий раз ему удавалось уйти от наказания. Каким-то образом Борову удалось достать разрешение на оборудование в его особняке нового Храма. Но об этом я узнал тогда, когда операция уже началась. Диана должна была вытащить Борова из его дома и отдать моему человеку…

― Брехня! Ты знал, что в особняке Борова Храм. Причем не просто Храм, а нечто большее!― оборвал его Судья.― Короче к делу…

― Я и так краток.  Диана-Охотница не должна была убивать этого человека! А она убила Борова, ограбила его и едва не убила ответственного за операции, забрав достаточно-крупную сумму денег. Лично я не хотел связываться с могилевской братвой, но пришлось, чтобы заручиться ее поддержкой. Моих сил вполне хватило бы на захват Храма. Но нужен был ликвидатор, которым можно было бы пожертвовать, а так же надежное прикрытие. Потому-то и вышел на вашего компаньона. И через него на вас. А совсем не давно я узнал, что там погиб мой представитель, посланный на поиски Дианы-охотницы...

― И зачем мне все это знать?― Судья чувствовал себя не совсем комфортно рядом с этим человеком.— Что изменится оттого, что я буду знать, почему вы решили обратиться ко мне? Чего вы хотите этим добиться?― в голосе Судьи послышалось раздражение и даже злость.

― Думаю, что ничего у меня не получилось. Но я хочу предупредить, что вам угрожает опасность. Мне известно, что с Дианой-Охотницей находится Рыцарь Силы. И он довольно опасен. Стражи уже прекра­тили охоту, не смотря на то, что Диана-Охотница продолжает жить. Мои люди видели ее и еще одного парня рядом с ней. Говорят, что именно он убил вашего посланника. И еще, они приехали в Минск сегодня утром. Мой агент видел их на вокзале. И я сомневаюсь, что они приехали сюда просто осмотреть свою новую квартиру. Мы стараемся не диктовать свою волю вам, слугам Создателя, но и вам не стоит забывать, что и вас могут убить так же, как и меня. Все мы под одним небом ходим…

― Значит так. Начнем с того, что меня не устраивает все то, что я только что услышал. Я не привык  иметь дела с шантажистами. И я не понимаю, наконец, чего вы от меня хотите! С чего вы это взяли, что я буду верить вам!

— А с того, что некто Алексей собирал досье на меня и на вас в том числе. Я  подозреваю, что очень скоро, что теперь они начали охоту на нас...

― Пусть только попробуют! У меня есть нужные связи, власть, люди, наконец! Я смогу за себя постоять. Но вот чего от меня хотите вы, чего добиваетесь? Я еще никогда не слышал такого, что Свет соединялся с Тьмой в один союз…

― Вы очень плохо знаете историю. Такие союзы уже заключались. Причем не раз и всегда приносили только пользу для обеих сторон. Только по этому я хочу, чтобы мы объединились, хотя бы на некоторое время....

— И что это даст? Защиту от двух бессмертных, которые не пожелали стать жертвами? Это уже ваша проблема, а не моя. Не я потревожил их и не мне отвечать за ту кашу, которую заварили вы. Я всего лишь исполнитель и только...

― Не так уж все и просто. Вы первые, кто у них на прицеле, и только потом иду уже я. Если мы объединимся, то вы получите в собственное распоряжение две сотни бойцов....

― А в моем распоряжении и так почти вся милиция города. Куда до нее вашим отморозкам и прочей криминальной швали! Да если я захочу, то от всей вашей бра­твы и духа здесь не останется!..― вскричал Судья.  

― Зря вы так, Андрей Васильевич,― с укором в голосе сказал мужчина.― Я пришел к вам со всей душой, с миром, а вы... Я не предлагаю вам услуги криминала. У Черного Легиона вполне достаточно своих воинов, которых можно просто использовать в качестве пушечного мяса, без риска, что их будут искать.

― И все же, я говорю вам, что мне не нужны лишние неприятности. Достаточно будет того, что меня уже предупредили из Совета Судий об обязательной явке для рассмотрения этого дела. Надеюсь, что мы разумные люди и поймем друг друга с полуслова?

― Я пришел к вам с миром. С предложением помощи, а вы…― мужчина поднялся с кресла.— Да пошли бы вы все!..

Он пошел к выхо­ду из кабинета.

― Подожди! Ишь обидчивый какой!— сказал Судья.— Вернись, обсудить нужно кое-что....

― Это уже лучше. И что именно, если не секрет?― Мужчина замер у двери, а потом вернулся назад.

Судья пристально смотрел на гостя. Он пытался понять, на сколько может быть полезен он в его дальнейших планах. Тем более что использовать Черный Легион  для совершения всех теневых, а зачастую, и грязных делишек было бы удобнее, нежели Стражей и подвластных ему воинов и людей.

― То, что ты только что предложил мне,— Судья поднялся с кресла и вышел из-за стола, приблизившись к собеседнику.— Пришлось мне по душе, но есть некоторые нюансы, которые стоило бы разрешить прямо здесь и сейчас. Надеюсь, что вы не спешите меня покинуть?

― У меня есть время. Но его не так уж и много, чтобы тратить его на пустую болтовню,― немного резко ответил тот.

― Хорошо. Для начала, я бы хотел узнать, с кем имею честь разговаривать. А то, как-то не очень хорошо получается. Вы меня знаете, а я вас - нет.

― Мое имя Акимбеков Ахтанг Булатович. Я уже почти двести лет являюсь руководителем белорусского филиала Черного Легиона. О нас мало известно, ибо мы не особо фигурируем на общественной арене, как некоторые секты и религиозные группировки различного толка. Официально мы зарегистрированы как белорусско-германское благотворительное общество «Человек, любовь - добродетель». А теперь, к делу.

― Все дело в том, что я состою в числе семи Судей Беларуси. Но я бы хотел остаться одним единственным и старшим Судьей на всю Беларусь. Мне ведь почти пятьсот лет, сто из которых я служу у Создателя. Так вот, я бы хотел, чтобы вы и ваша организация помогла мне устранить всех Судей, которые мешают мне в достижении поставленной цели. И еще, вы должны будете заняться нашей угрозой. Я за ценой не постою. И еще, я бы хотел, чтобы вы занялись Дианой и ее спутником. И держите меня в курсе всех событий. Информируйте меня о перемещениях этих чужаков. И еще. Я бы хотел получить их фотографии. Я распространю их по милицейским участкам, как разыс­киваемых преступников и это позволит нам практически без проблем держать их под контролем и даже уничтожить чужими руками...

― Я должен посоветоваться с остальными. Я только председатель и не хотел бы принимать решения о ликвидации Судей в одиночку. Но остальное вполне возможно. Я пришлю своего координатора и вы вместе с ним будете контролировать всю ситуацию.

― На этом и закончим.  Желаю удачи. Я буду ждать вашего человека. Надеюсь, мы с ним сработаемся?

― Он как и вы, Рыцарь Света. Только обращенный на нашу сторону.

Ахтанг Булатович вышел из кабинета и поспешил вниз. Он улыбался сам себе, ибо все прошло так, как и было задумано. Однако была еще опасность того, что Судья может все перевести на свой лад и тогда нужно ожидать чего угодно…


Алексей и Диана.

Целый день Алексей и Диана провел вместе. Они не выходили на улицу, чтобы не оказаться на виду у возможных наблюдателей Судьи или второго заказчика. О нем был разговор особый. Добраться до него будет очень тяжело, ибо он занимает высокий пост в иностранном благотворительном обществе и всегда на виду, всегда в окружении людей. Да и не он является первостепенной целью. Важно уничтожить Судью, чтобы остановить охоту.

― Послушай, Диана, вот ты живешь и живешь. Убиваешь во славу Тьмы. А зачем тебе это?― спросил Алексей, сидя на диване и глядя на молодую женщину, которая раскладывала пасьянс на маленьком газетном столике.― Разве нельзя просто жить? В свое удовольствие?

― Это очень сложно. Сложно противостоять приказам тех, кому служишь уже давно. Тьма способна подчинить любого, не зависимо от его расы. Тебе предстоит многое узнать и понять, прежде чем ты окажешься один на один с жестокой реальностью. Этот период, в котором ты находишься на данный момент, еще ничего не значит. Если ты ошибешься, то станешь ликвидатором. И тогда уже для тебя все будет кончено. Ты уже никогда не освободишься. Как я. Для меня уже все кончено. Я ликвидатор и живу в таком состоянии уже давно. Я рассказывала тебе, как все произошло? Я пыталась несколько раз выйти из тупика, но все равно возвращалась назад. А ты еще можешь спасти свою жизнь. О душе я не говорю, ибо  ты ее уже потерял. Правда еще вопрос, а была ли она у тебя. Ведь твоя сущность Рыцаря Силы всегда сильнее человеческой натуры. Поглощая человеческую душу в процессе перерождения, ты обрел вечность, но потерял всякий смысл в этой жизни. Конечно, ты можешь стать бизнесменом и жить в свое удовольствие, можешь стать крупным коллекционером. А можешь не стать никем. Все в твоих руках.  Но помни и о том, что Тьма всегда будет требовать исполнения своих требований. Ей глубоко наплевать на твои чувства и состояние. Она жестоко наказывает тех, кто пытается сохранить свое «я» в целости и стать самостоятельной личностью в Большой Игре, не подчиняясь никаким силам…

― И все же я попытаюсь стать свободным...

― Алеша, все уже предрешено за нас. Мы только можем немного подкорректировать общий сценарий…

― Диана, я не хочу с тобой расставаться. Давай останемся вместе, и будем жить…

― Не спеши. Подумай основательно. Ты учишься и потому тебе надо закончить обучение. Без профессии трудно будет устроиться в этом мире. Посмотри на меня. Я ведь ничего кроме как убивать и не умею.

― Научишься.  Все приходит со временем, а его у нас будет много...

― Алеша, его у нас вообще не будет! После убийства Судьи мне придется скрываться и уходить от погони. То, что она будет, я не сомневаюсь. За убийство Судьи только одно наказание – смерть. Я могу защищаться в суде, но практически ничего от этого не изменю. Ты же спокойно вернешься в Могилев и закончишь обучение. Ну а теперь давай обдумаем план дальнейших действий.

― Я схожу в магазин или к киоску за оружием. А ты жди здесь, потому что ищут тебя, а не меня.

― Хорошо, но будь осторожен. Мало ли что,― сказала Диана.

Алексей спустился вниз и вышел на улицу. Вечерело, и немногочисленные прохожие спешили домой. Это позволило чувствовать себя несколько свободнее. Добраться до киоска не составило большого труда, благо, что он находился рядом с домом. Закупив все то, что могло пригодиться для выполнения операции, Алексей направился было домой, как его остановило двое.

― Привет, ты, вроде как, не местный,― сказал один.― Я тебя здесь раньше не видел.

― Я тебя тоже,― ответил Алексей. Он внутренне «просканировал» этих двоих и понял, что перед ним Зорины. Причем, не самые слабые.― Может, разойдемся по-хорошему?

― Да нет, вряд ли.  Ты ведь из Могилева. И приехал сюда не один, а с девушкой…

― Мало ли с кем я приехал.― Алексей предпочел не рассматривать своих вероятных противников. Но и отпускать живыми их тоже не стоило. Это было бы очень опасно. Тем более что они точно сказали о них двоих и назвали город, откуда приехали.

― Что будем делать?― спросил один Зорин второго.

― Я понимаю, что вас послали следить за нами. Но я предупреждаю, что шутить с вами тоже не намерен,― предупредил Алексей и дотронулся до рукояти меча.

В этот же момент один Зорин бросился вперед. Его правая рука покрылась шерстью и выпустила длинные острые как бритвы когти. Но он промахнулся. Зато Алексей нет. Он нанес только один точный и молниеносный удар под ребра противнику. Этого оказалось вполне достаточно, чтобы вогнать эти самые ребра в сердце, разорвав его. Тут же Алексей вытащил рукояти меча и выпустил клинок.

― Ты тоже желаешь стать трупом?― спросил он у второго.

― Нет, что ты…― залепетал тот.

― А придется,― холодно сказал Алексей.

Сильный и точный удар и голова была отделена от тела. Слова пароля душа побежденного отправилась прямиком в Ад. Следом за ним устремилась вторая. Алексей вытер клинок от крови и сложил его в рукоять. Дело было сделано. Однако откладывать было опасно, ибо если пришли одни, то скоро стоит ожидать других. Эти твари по одному не ходят.

― Диана, вызывай такси, а я подготовлю оружие,― сказал Алексей, закрывая за собой дверь в квартиру.

― Что случилось?― встревожилась молодая женщина.

― Нас выследили. Я только что убил двух Зоринов. Они знали, что мы не местные и откуда приехали. Так что Судью мы навестим несколько раньше, чем могли планировать заранее.

― Хорошо. Я готова. Сейчас вызову такси,― ответила Диана.

На такси они быстро добрались до дома Судьи. В целлофановом пакете Алексея лежало два игрушечных автомата и пистолеты, сделанные в Китае. В любой момент преобразователи могли превратить их в боевые. Однако больше всего Алексей и Диана полагались на свои смертоносные клинки.

Алексей знал, что это их последнее совместное дело и сожалел об этом всей душой. В Диане он нашел не просто симпатичную женщину, но и отличного друга, с которым можно было провести всю оставшуюся  жизнь. Конечно, она была опасной для него, как для бессмертного, но все же. От этого она становилась все более желанной. И хотя до физической близости так и не дошло, Алексей ощущал ее энергетику, купался в ней. Он желал ее, но и не мог сблизиться. Боялся и любил. И это чувство придавало силы  и желания помогать Диане, противостоять многочисленным врагам и опасностям.


Судья

Судья встретился с Рыцарем Света – посланником Ахтанга Булатовича. Они успели переговорить о координации дальнейших действий, когда Судья ощутил серьезное колебание Силы. Такое происходило только тогда, когда появлялись бессмертные. А тут их было даже двое. Но он не спешил предупредить своего со­беседника. Судья решил обменять свою жизнь на жизнь этого предателя и его хозяина, которые и заварили всю эту кашу. Как-никак заказчик стоит того, чтобы его продали. Уж больно много он сделал такого, за что его следовало уничтожить. Да и Судья намеревался перекупить этих охотников, предложив им серьезные откупные.

― Вам не кажется, что охотники уже здесь?— спросил Рыцарь Света, вынимая из-под пиджака меч и выпуская светящийся золо­том клинок из рукояти.

― Нет, не кажется. А что случилось?— изобразив удивление, спросил Судья.

― Да вот, по колебание Силы, я ощущаю, что приехали те, о ком мы столько говорили. Наши будущие жертвы...

― Не знаю, не знаю. Может быть. Все может быть...— Судья некоторое время поигрывал золотой ручкой по форме напоминающей меч, то вынимая, то снова всаживая ее в гнездо на настольном приборе. Он мог в любой момент нанести силовой удар, обезвреживая заказчика, но сдерживал этот порыв. Было еще рано предпринимать что-либо. Но все равно, в его теле начала концентрироваться магическая энергия, способная сокрушать горы и обращать в прах целые города. Все это происходило автоматически, не зависимо от его желания.

― Нам стоит приготовиться к бою,― твердо сказал Рыцарь Света, глядя на сидящего Судью.― Или вы так не считаете?

― Почему и нет? Да, ты прав. Встретим их и уничтожим. Я отдам распоряжение Стражам. Не хотелось, чтобы их застали врасплох…

Алексей и Диана осторожно поднимались по лестнице на шестой этаж, где жил Судья.

Диана была настроена явно враждебно, готовая в любой момент вступить в бой и, либо погибнуть, либо победить. Ничего другого она же желала. В то же время Алексей просто шел следом, готовый поддержать любимую женщину в случае опасности.      

― Диана, здесь сразу две цели. И обе, похоже, нам нужны...— сказал Алексей, держа правую руку на рукояти меча. Клинок пока покоился внутри рукояти, но вынуть его, и пустить в бой было делом нескольких секунд.

― Тем лучше для нас и хуже для них. Меньше времени уйдет на их поиски,— ответила Диана, доставая автомат и снимая с предохранителя преобразова­тель. Ее оружие было настроено на стрельбу серебряными пульками, ко­торые должны будут на некоторое время вырубить противников, а удар шашки - завершат начатое, прекратив их мучения в этом мире.

― Не думаю, что лучше. Я ощущаю большую концентрацию Силы...― попытался возразить Алексей.

― Я тоже это чувствую, но если ты не хочешь рисковать своей шкурой, то я не буду заставлять тебя делать это. Не рискуй. Я все сделаю сама.

― Никогда я не оставлю тебя перед опасностью. Раз мы приехали сюда вдвоем, то победить или погибнуть тоже должны вместе.

― Спасибо за поддержку. Мне действительно будет нужна твоя помощь.

Подойдя к бронированной двери, замаскированной под деревянную, Алексей приступил к попыткам открыть ее. Но у него ничего не полу­чилось и тогда за дело взялась Диана. Немного повозившись, она от­крыла замок и распахнула дверь, разорвав цепочку.

Первым в квартиру вошел Алексей. Он-то и принял удары сразу двоих Стражей. Диане дос­тался третий. Прихожая была свободной, а потому противники имели возможность развернуться.

Мечи со звоном встречались и расходились вновь. Ложные выпады сочетались с ударами и блоками. Этот бой был коротким. Нападающей стороне в этот день явно сопутствовала удача, и они победили. Но на смену одним пришли другие.

Алексей ушел из-под рубящего удара сверху и тут же полоснул по животу Стража, проведя клинком слева - направо. В этот же момент удар другого Стража полоснул по плечу и руке Алексея. В ответ острее лез­вие вошло под ребра нападающего, пробив диафрагму и выйдя через позвоночник. Вытащив его, Алексей, не теряя времени, просто снес головы обоим ра­неным Стражам, забрав их слабую жизненную энергию.

Шашка Дианы просто перерезала горло одному и раскроила череп дру­гому Стражу. Ей попались простые смертные охранники, а потому расправиться с ними не составило большого труда. И тут Стражи исчезли. Они просто ушли, повинуясь неслышному приказу.

― Браво! Браво! Браво!— услышали они голос Судьи, спускающегося по лестнице вниз. Рядом с ним был еще один человек.― Значит, вы и есть те

самые чужаки, которых я давно уже жду в гости. Я даже не сержусь, на то, что

вы проникли в мой дом без приглашения и явно не с дружескими намере­ниями. Ну что ж, проходите. Нам есть, о чем поговорить...

― Говорить нам как раз и не о чем!— оборвала Судью Диана.— Я при­шла за твоей головой. Судья! Это ведь ты натравил на меня своих псов! Отзови их, и дай мне письменное доказательство отмены приказа, и тогда мы договоримся и разойдемся.

― Но ты разорила Храм и убила Хранителя. Сама понимаешь, что это нельзя оставлять безнаказанно,― мягким голосом сказал Судья.

― Но я отдала все документы на владение Хранителю другого Храма...

― К вашему сожалению, но мне ничего не известно об этом. К тому же, я не посылал за вашей головой никаких охотников.

― Тогда кто это сделал?― резко спросил Алексей.

― Это сделал я,— ответил Рыцарь Света.― Это я нанял тебя, Диана, а за­ тем решил избавиться при помощи правосудия. Ты ведь нарушила кучу Правил, разорив Храм и убив будущего Хранителя...

― Все документы на тот Храм я отвезла одному Хранителю, разве ты это не слышал? Так что я исправила свою ошибку, на которую толкнул меня ты, ублюдок! А пото­му сейчас я в праве потребовать, чтобы наказание понес ты, как заказ­чик и заинтересованное лицо. Ведь это ты направил меня на этот Храм...

―  Диана, он твой. Но только в том случае, если ты откажешься от требования наказания моей личности...― сказал Судья, отходя от заказчика вверх.

― Об этом не может быть и речи. Ты такой же, как и все. А потому защищайся. Пусть свершиться Правосудие!..― бросила Диана.

― Хорошо, Диана. Я готов к поединку,― сказал Судья и обнажил клинок с длинным узким лезвием клинка.

Судья и Рыцарь Света спустились на первый этаж квартиры с обнаженными клинками мечей.

Рыцарь Света скрестил свой меч с мечом Рыцаря Силы. С первых же ударов Алексей понял, что перед ним довольно опытный противник, кото­рый, правда, давно уже не имел настоящих боев. Как представитель Света, он не особо церемонился со своими противниками, и потому Алексею пришлось быть готовым к любым неожиданностям. А их в процессе схватки хватало.

Алексей предпринял выматывающий быстрый темп атак, заставляя своего противника отступать. Очень скоро его рубашка стала темной от по­та, который тек ручьями, заливая глаза. Алексей же оставался спокойным и безразличным к происходящему. Действовал больше на автомате, и это ему очень даже помогала.

Сильный удар выбил меч из рук Рыцаря Силы, а последующий после этого Силовой удар отбросил его к стене. Но тот не собирал­ся так просто сдаваться. Подобрав меч, он устремили на своего исконно­го врага.

― Ну и где же ваша хваленая Сила?— С насмешкой спросил Алексей, ловко отражая все удары и нанося свои.

― Я просто давно не имел достойного противника и немного вышел из прежнего состояния, потерял форму,— задыхаясь сказал Рыцарь Света, с трудом сдерживая яростный натиск Алексея.

С хрустом кисть с мечом отделилась от руки, и упала на пол, и тут же клинок Рыцаря Силы снес голову противнику, оборвав его долгую жизнь.

― Твою энергию я забираю себе, а душа и тело пусть достанутся Дьяволу!— произнес Алексей слова пароля.

Отрубленная голова издала вопль ужаса и боли, а тело поднялось над окровавленным полом, стремительно разрушаясь. А когда золотой энергетический шар врезался в грудь парня, на пол упал толстый кожаный еже­дневник, в котором убитый хранил документы и наличную мелочь.

В это время Судья использовал свою Силу больше чем меч. Он довольно легко обезоружил Диану, а затем приступил к развлечению. Девушку швыряло от стенки к стенке. Ее шашка валялась в центре комнаты, где она ее потеряла.

Судья увидел, что его гость уже убит и просто отшвырнул ок­ровавленную и обессиленную Диану к стене, хорошенько припечатав к ней. Там она и осталась полусидеть-полулежать.

― Ну что, Диана-Охотница?— Судья вытер пот со лба и усмехнулся.— Я же говорил тебе, что не стоит связываться со мной. Я слишком крепкий орешек для тебя. Кстати, я могу смилостивиться и за хорошие откупные сохранить твою жалкую жизнь...

― Ничего, я раскусывала и не такие орешки, тем более что ты вну­три давно уже сгнил.— Прохрипела в ответ Диана.— Такой сволочи, как ты я не заплачу и медного гроша...

― Ах, какая ты горячая. Но ничего. Тысячелетия Ада тебе пойдут на пользу, и ты остынешь в ледяном Аду викингов...

Диана с трудом поднялась и рванулась с места к шашке. Но добраться до заветной цели ей не удалось. Что-то острое впилось в ее ногу, а затем и в спину. Все это сопровождалось с жуткой болью, которая пронзила ее тело, перехватив дыхание. Диана даже не могла позвать на помощь из-за слишком сильной боли.

Стальной крюк в ноге пошел вверх, вскрывая мышцы, скользя по кости.

А торчащий в спине штырь начал ввинчиваться глубже в теле. Девушка попыталась

вырваться, но невидимая силовая рука только еще крепче вжала ее в пол.

Алексей покончил со своим противником и пошел туда, где сражалась Диана и Судья.

На несколько секунд он остолбенел от увиденного. Здесь, во втором просторном зале, пол был залит кровью, мебель частично была переломана, а частично валялась у стен, на обоях виднелись отпечатки человеческого окровавленного тела. Сам Судья сто­ял у стены, поигрывая своим сверкающим мечем, а Диана лежала на полу, в нескольких

сантиметрах от своей шашки. В ее левой ноге торчал нож, похожий на обоюдоострый серп, который медленно поднимался вверх по бедру, а в спине виднелся штырь, который вращаясь медленно входил в тело молодой женщины.

― Оставь ее в покое!― Приказал Алексей.— Не гоже мужчине сражаться против слабой женщины! Выходи против меня, если ты настоящий мужчина! Или ты так не считаешь? Или ты не являешься таковым?!― С издевкой добавил он.

― Да только за это я лично тебя уничтожу! Действительно, к чему эта девчонка! От нее уже толку не много, а вот от тебя... Лучше убить тебя Рыцаря Силы - дьявольское порождение, чем потомка Древних богов...

Алексей легко отразил силовой удар. При этом в стене образовалась не­большая дыра. И в этот момент два меча со звоном встретились, и некоторое время со скрежетом терлись друг с друга.

Судья пытался пробиться сквозь силовую защиту и добраться до мозга противника. При этом Алексей проделывал тоже самое. Оба противника не уступали друг другу ни в мастерстве владения древним оружием, ни в желании быстрее завершить поединок в свою пользу. Рубящие удары сменялись блоками. Пот градом катился у обоих со лба, заливая глаза, щипля и раздра­жая их.

Сильный  и точный удар ноги выбил у Судьи меч, но наносить смертельный удар Алексей не спешил. Он жестом предложил противнику взять его, чтобы продолжить поединок, чем очень разочаровал Диану.

И снова зазвенела сталь мечей. Материал, из которого было сде­лано оружие в адских лабораториях и мастерских Высшего Света, не уступало по прочности. А ярости противников, если перевести ее в элек­тричество, хватило бы Минску на целые сутки работы без всякой эконо­мии. От силовых ударов обои оплавились, а на стенах появились трещи­ны и вмятины.                                                   

Сверкающий диск сорвался с руки Судьи, но достигнуть цели он так и не сумел. Алексей перехватил его и швырнул назад, с еще большим ускорением. Сгусток энергии вошел точно в цель, точнее в плечо, сжигая его. Взрыв серьезно повредил тело Судьи, лишив его работоспособности, доставляя большие страдания. От боли, он потерял сознание, но быстро пришел в себя. Однако подняться у Судьи сил больше не было.

― Диана, он твой.― Сказал Алексей, отрубая оставшуюся руку противника.

А Диану не нужно было просить дважды. Она успела избавиться от посторонних предметов, вытащив их из своего тела, а заодно и немного поправить здоровье, введя себе тройную дозу «заживителя» и «восстановителя».

Прихрамывая, она подошла к шашке и подняла ее. Только после этого, Диана приблизилась к пытающемуся подняться Судье.

― Пощади, прошу тебя. Пожалуйста...— Судья с трудом приподнялся, ведь без рук это практически не возможно без посторонней помощи. Он опустился на колени и покорно склонил голову.—Я сделаю так, чтобы ты стала моей помощни­цей…  А потом и вовсе второй Судьей после меня в Беларуси...

― Мне от тебя ничего не надо. Ни от тебя, ни от твоей вонючей стра­ны. Здесь я всегда чувствовала себя чужаком. Да и знаешь, в живых должен остаться только один! И это будешь явно не ты…— Сказала Диана.— Твоя энергия пусть станет моей, а душа и тело пусть отправляются в Ад, к Дьяволу!

Точный и сильный удар и с хрустом голова отделилась от тела. Мощный поток лучистой эне­ргии вырвался наружу, впечатав Алексея и Диану в стену. От Судьи ни­чего не осталось, кроме кучки пепла.

― Теперь мы чистые.― Сказала Диана.― Эта квартира со всеми счетами уже была получена новым Судьей, и я надеюсь, что на этот раз это будет достойный человек.

― Ошибаешься. Вот они.― Алексей поднял с пола пачку документов.― И что теперь будем делать?

― Нужно отдать их Хранителям. Они разберутся, что и как. Но это сделаешь ты, так как мне лучше скрыться, пока меня не нашли охотники.― Сказала Диана.― Но, для начала, мне нужно переодеться.

На счастье у Судьи нашлись женская одежда, которая подошла Диане и она переоделась, смыв се своего тела кровь и пот.

Не теряя больше драгоценного времени, Алексей и Диана покинули квартиру Судьи и, взяв такси, отправились  на квартиру Алексея.

Только здесь Диана смогла прекратить сдерживать себя. Раны заживали мучительно медленно, причиняя серьезную боль.

― Нам стоит побыстрее убраться из города. Закажи мне билет до Челябинска. На сегодня.― Попросила Диана.― И тебе тоже нельзя долго здесь оставаться. На тебя тоже могли начать дело. Мы ведь не знаем, как отреагируют на убийство Судьи другие Судьи и его компаньоны.

В этот же день, Диана уехала в Челябинск. Ее больше ничто не удерживало здесь, а денег вполне достаточно, чтобы обосноваться на новом месте и не думать о будущем.

Алексей быстро продал квартиру и вместе с Дианой приехал на вокзал. Как раз к отправлению поезда.

― Если будешь в Челябинске, то обязательно найди меня. Может быть у нас что-нибудь и получится,— сказала Диана, стоя возле купейного ва­гона, где у нее было выкупленное купе. Рядом с ней стояли два чемодана с одеждой и деньгами.

— Я найду тебя, даже если стану настоящим убийцей Тьмы. Мне нужно твое внимание. Мне нужна ты.― Ответил Алексей.— К тому же, Челябинск не так уж далеко от моей родины, куда я собираюсь вернуться когда-нибудь.

― Ты никогда не станешь настоящим убийцей Тьмы, будь в этом уверен. Я чувствую это. Ты мне очень нравишься. Я не могла тебе сказать об этом тогда, когда мы были вместе. Это могло все испортить и помешать мне. Да и тебе тоже. Ты принадлежишь к той вымирающей касте благородных рыцарей, которые готовы на все ради любимого человека и это что-то да значит. Помни это всегда. Но знай и то, что времена благородных рыцарей уже давно канули в Лету. И как это не жалко, но идеалы чести и любви, частично, начали заменяться законам бизнеса товар – деньги -  товар. А потому береги себя и свою голову. Живи и дай умереть другим. Найди меня, если действительно я тебе нужна. Прощай, хотя, нет, до свидания.

― Ты тоже береги себя. До свидания. Если очень повезет, то мы очень скоро увидимся.

Алексей долго стоял на перроне, глядя вслед уходящему поезду, увозящему его любовь, о которой он никогда бы не решился сказать прямо в глаза. Но теперь праздники кончились. Начались суровые трудовые буд­ни жизни. Нужно было жить. Отдать документы Хранителям. Закончить последнюю сессию, отработать месяц практики, желательно рядом с домом, сдать государственные экзамены и уехать по рас­пределению, куда пошлют. Алексей начал с документов. Их он просто отдал Хранителю, живущему рядом с железнодорожным вокзалом. И в этот же вечер Алексей уехал назад в Могилев.

Николай Полович

Николай Полович ощущал себя новым богом, которому посильно все, что угодно. Его Сила с каждым часом все возрастала и он чувствовал это. Оставалось только научиться пользоваться этим даром Тьмы. А для этого нужно какое-нибудь укромное местечко, чтобы полностью познать все свои возможности и научиться их использовать. Николай Полович знал такое место, которое было просто идеальным для того, чтобы скрыться на некоторое время с глаз сво­их старых приятелей, от бесконечных вопросов родителей и родни. Да и вообще от всего жалкого мира, который предстояло ему покорить и положить к своим ногам во славу нового покровителя – Сатанаила.

На окраине города, в полуразрушенном доме, огороженном высо­ким кирпичным забором, Николай Полович устроил для себя тайное убежище.

Здесь его и нашел Иркор. Его компаньон сидел, скрестив ноги в самом центре большой сильно захламленной комнаты и кон­центрировал в руках сгустки энергии, жонглируя ими. При этом в воз­духе висели кирпичи и большой бетонный блок. Иркор наблюдал за ним через окно, а затем просто вошел в комнату.

— Я вижу, что ты делаешь большие успехи. Поздравляю тебя с ними,— сказал он.— Но на этом не стоит останавливаться. Ты обязан постоян­но совершенствоваться, с каждым разом постигая все новые и новые ру­бежи профессионального мастерства. Твоя миссия заключается в том, чтобы очистить этот прекрасный город от всех колдунов и сатанистов, которые не связаны с нашим покровителем и противостоят ему. Они бло­кируют межпространственные коридоры между иными мирами и Землей...

— Я слушаю вас, повелитель. Что я должен конкретно делать?— Ни­колай Полович склонил голову и преклонил колено, понимая, что толь­ко так можно добиться снисхождения у своего покровителя. Хотя долго служить этому Иркору он не собирался. Тем более, сейчас, когда у него Сила и значит и власть.

― Не перебивай меня. Тебе для этого понадобится небольшая армия. Соберешь ее. Но на этот раз тебе не придется искать новых отморозков. Достаточно толь­ко взглянув в глаза пер­вому встречному и просто сказать: «Следуй за мной». И тот уже никуда не денется, пойдет следом, и будет делать все то, что ты ему скажешь. После выполнения задания, он даже не вспомнит, кто он такой и что делал. Конечно, со временем, память вернется, но не полностью. Под моим руководством ты станешь одним из величайших магов на Земле. Я постараюсь устроить так, чтобы ты вошел в свиту Антихриста, когда его время придет и исполнится ему тридцать три года. Кстати, есть одна лаборатория, в которой из собак воссоздают воинов. Собери собак, и мастера создадут свою личную армию. Денег я тебе дам…

― Благодарю вас, повелитель, но разве Антихрист уже родился?

― Это уже не наше дело. Нам с тобой не куда спешить. Дождемся. Кстати, вот документы на эту развалину. Она теперь твоя. А вот деньги на ее восстановление. И не жадничай. С деньгами у тебя проблем больших не будет. Об этом я тоже позабочусь.

— Сколько времени мне отводится на подготовку?— Спросил Николай Полович.

―  Шесть дней, шесть часов, шесть минут. После этого должна будет начаться резня. Ты меня понял? Я пока составлю все необходимые списки с адресами.

― Да, повелитель. Шесть дней, шесть часов, шесть минут.― Повторил Николай Полович.

― Вот и отлично, что понял.— Иркор вошел в светящийся силуэт и исчез, оставив после себя лишь острый запах озона.

Николай Полович некоторое время оставался без движения, и его мозгу происходила мысленная обработка полученной информации. Теперь это была не тупоголовая гора мускул, а зверь, готовый в любой момент нанести удар. Рука Николая Половича легла на гладкую черную гранитную поверхность могильной плиты, служившей ему в качестве стола. С шипением камень начал как бы испаряться и плавиться. Подняв руку, па­рень увидел, что там получилось. В глубоком вплавленном отпечатке кисти, вокруг кружка с раздвоенным копытом в центре, четко можно было прочитать: «Вы ждали - Я пришел». При этом все это было заключено в пе­ревернутую пентаграмму (звезду). Это послужило знаком того, что переход от одного состояния в другое завершили и теперь мало, кто смог бы противостоять ему. Подняв голову к небу, Николай Полович что-то сказал на языке, который давно уже стал мертвым и забытым. Он бросил вызов бегам и теперь ждал ответа на свой вопрос. Однако небеса остались безмолвными. Как и всегда.

Поднявшись с пола и отряхнувшись, Николай Полович подошел к чемодану, который оставил Иркор. На нем лежали документы, дающие право на владение этим домом. Открыв чемодан, Николай Полович увидел толстые пачки долларовых купюр.  Сверху них лежала толстая книга в потемневшем от времени кожаном переплете. В ней была закладка, открывшая книгу на странице, где было заклинание превращение любых животных в человекоподобные существа. Заклинание не было особо сложным, а подробное описание и технология трансформации помогло превратить дворнягу, обитающую во дворе в некое подобие человека. Николай Полович усмехнулся себе под нос и пошел прочь со двора. Он намеревался немедленно заняться сбором армии, ведь Иркор мог в любой момент вернуться и изменить сроки. К тому же, нужно было как можно скорее закупить материалы для восстановления этих развалин и превращение их в бастион Зла.

На его пути встретилась стая бродячих собак. Некоторое время Николай Полович просто наблюдал за ними. Он обдумывал, что и как лучше сделать. Решение само пришло к нему в голову.

«Привет братья. Я предлагаю вам стать людьми и наказать всех тех, кто обижал вас».— Послал сигнал Николай Полович, обращаясь к ним и к вожаку стаи.

«Это можно. Как мы это сможем сделать?»— Последовал ответ вожака.

«Здесь, не далеко, есть один полуразрушенный дом. Отправляйтесь туда и прихватите с собой всех, кого встретите. Я гарантирую, что вы не пожалеете о своем выборе».

«Хотелось бы в это верить. Ты точно гарантируешь, что это не ловушка?»

«Мне это не надо. Я не из тех, кто будет трепаться просто так, без повода. Тем более, разве я похож на живодера или на корейца?»― с напускной обидой «сказал» Николай Полович.

«Хорошо. Мы придем».

Стая собак быстро скрылась за поворотом, а Николай Полович пошел дальше по улицу. Его верный меч был спря­тан под легким плащом, так, чтобы его можно было легко извлечь и пус­тить в дело. Ну а ножны делали это смертоносное оружие невидимым для глаза простых смертных.

― Какие люди иногда пересекают нашу территорию!— Услышал он за своей спиной насмешливый голос.— Колян, ты ли это?

Обернувшись, Николай Полович увидел своего старого приятеля, с которым не виделся несколько лет, пока тот тянул срок.

― Я. Сема, ты ли это? Сколько лет, сколько зим!— Изобразил удивление Николай Полович, при этом, внутренне напрягшись, его не особо обрадовала эта встреча. И тут он вспомнил слова заклятия, превращающего человека в раба. После этого парень взглянул в глаза бывшего приятеля и сказал:

― Следуй за мной.

В этот же момент взгляд Семена затуманился, а на лице появилась маска равнодушия и безразличия. Этот двадцатипятилетний парень, ко­торый трижды успел побывать в местах не столь отдаленных и считавший­ся грозой улицы, стал послушным и перешагнул тот рубеж, что отделяет живого человека от зомби. Или программированного робота.

— Отныне и до тех пор, пока я тебя не отпущу, ты будешь служить мне и только мне, выполняя все приказы, не зависимо от того, хочешь ты это делать или нет.― Продолжил Николай Полович, пристально глядя в глаза своему пленнику.

― Слушаюсь, хозяин.― Вялым, безжизненным голосом сказал Семен.

— Отправляйся в старый разрушенный дом, на окраине, за кирпичным забором. И жди меня там.― Приказал Николай Полович.— Выполняй, раб.

Николай Полович проводил его взглядом и пошел дальше. Теперь он утвердился в мысли о своей значительности и Силе. Теперь он точно знал, что никому не позволит командовать собой. И только Иркор со своей Силой и магическим опытом мог приказывать ему, но и это только на время. Пока Николай Полович не научится сопротивляться этому демоноиду. Найдет его слабое место, чтобы разом уничтожить.


Алексей.

Алексей сдал все зачеты довольно легко, хотя не обошлось и без чтения конспектов. При этом каждый день он изнурял себя тренировками, готовясь к предстоящим боям с другими бессмертными. Алексей ощущал, что скоро пред­стоит тяжелая схватка с одним из самых сильных из них, живущим где-то в городе или его окрестностях. Это предчувствие только усиливалось с каждым прожитым днем. Тем более что Диана предупреждала о возможной охоте и за ним, как за участником покушения и ликвидации минского Судьи.

Жизнь постепенно вернулась в прежнюю колею. Каждый вечер Алексей находился один в своей квартире медитируя, под медленные мелодии или просто без всякой цели просматривая архив Бориса, бывшего хозяина этой квартиры.

Однажды, среди бумаг, он нашел тонкую тетрадку, исписанную мелким беглым почерком. Было видно, что писавший спешил, но так и не успел закончить задуманное. А может быть и закончил, вот только следы застарелой и потемневшей крови говорили о том, что стало с этим автором. Ради интереса, Алексей решил прочитать написанное. И было там написано следующее:

«Я, Хранитель. Этим все сказано. Так как часы мои сочтены, я решил больше не таиться. Мне надоело бояться. Я знаю многое. Хотите узнать и вы?

Итак, как я сказал ранее, я – Хранитель. Моя жизнь началась давно.  Около пятисот лет назад. Раньше, я был другим. Совершенно.

Этот мир не такой, каким кажется всем вам. Он гораздо сложнее, нежели вы представляете себе. Я  расскажу вам все. Мне больше нечего таить. Тем более что за мои грехи мне давно уже приготовлено «тепленькое» место в Аду. Давно я ждал этого момента. И вот он наступил…

Как я уже говорил ранее, мне около пятисот лет. Точно не помню. Я не человек. Точнее, я человек, но только внешне. Моя сущность – сущность Зорина. Я стал им с момента заключения сделки. Мой Гений вел меня через века. Я служил Тьме. Пока не устал. Пока не решил отойти от дел…  И тогда я стал Хранителем.

Хранители занимают одно из ведущих мест в Большой Игре. Они, как и Наблюдатели отвечают за сохранность Информации, которая получается в процессе. Они проживают, долгий период времени. Они полубессмертны. Так же, как и сам я.

Хранители являются связующим звеном между бессмертными и всеми остальными. Через Хранителей все участники Большой Игры могут получить информацию, обновить оружие, боеприпасы для своего оружия, связаться со своими Гениями и просто с представителями управляющей  верхушки. Хранители помогали всем, вне зависимости от их принадлежности. Это было укрытие, в котором все были в полной безопасности. Хотя, находились и такие, для которых главное правило было не свято. Но такие жестоко наказывались.

Стать Хранителем было не просто. Нужно было пройти жесточайший отбор и испытания. Из сотни оставались единицы. Я ждал момента, когда стану Хранителем сто лет.

Я был Зорином, им остался. Но при этом отошел от дел. Я – оборотень. Мне было тяжело справиться с этим. Научиться контролировать свое состояние. Тем более что приходилось жить среди людей. Таких как вы. Это было тяжело. Очень тяжело.  Хотя на оперативной работе мне это не мешало.

Тьма крепко держит в своих лапах тех, кто служил и служит ей. И меня отпускать никто не собирался. Но я боролся. Я убил своего Гения, когда он принял материальную форму. Я сдал экзамены. Я прошел все испытания. Я думал, что на этом все закончится, но ошибся. Сто лет прошли как добровольное заточение в монастыре. Хранители – это те же монахи. Им можно иметь жен, детей. Правда не все выдерживают. Вечность – это много. А вернуться в Большую Игру практически невозможно. Правила резко меняются. Их пишут буквально прямо на ходу…

Вы спросите, в чем я провинился, раз меня хотят убить?  И откуда я знаю, что это произойдет? Отвечу. Я  помог одному демоноиду. Офицеру армии Тьмы. Я понимаю, что не должен был этого делать, но ничего иного мне не оставалось. Я был его должником, а долги принято возвращать…

Меня предупредили, даже дали время на то, чтобы я смог уйти, но я остался. Мне больше нечего терять. Хватит! Все равно всю жизнь бегать от них не будешь!  Через надежного человека я выставлю свою исповедь на всеобщее обозрение. Пусть люди знают, что на самом деле происходит в мире. Что их судьба давно уже предрешена и ее менять уже поздно. Как бы они не пытались это сделать.

А теперь я поспешу, ибо время уже играет против меня…

Мир не всегда был таким, каким мы его видим. Все меняется. Ничто не вечно на этой грешной Земле. Одни цивилизации сменяют своих предшественников. И не всегда новые лучше предыдущих. Так было, есть и так будет. Всегда…

До появления современного человечества произошло множество изменений состава населения планеты. Ее Создатель провел большую работу, прежде чем получил последнюю версию, которая и продолжает действовать до сих пор.

Создатель тщательно отбирает тех, кого населить, кому позволить жить в этом мире. В его Программе все предписано за много десятков тысяч лет вперед. Только он один может вершить Высший суд над богами и людьми. Вне зависимости от того, как бы они себя не называли и кем бы себя ни считали.

Первой расой, которая заселила Землю, сменив призракоподобных существ, первые эксперименты в создании Матричной основы, были Перволюди. Эти представители рода человеческого были двуполые. Но они так быстро создавали свою собственную проекцию, самих себя, что очень скоро Земле стало грозить истощение. К тому же Перволюди начали вмешиваться в нормальный ход исполнения Программы, что не могло не взволновать Создателя. Он наказал Перволюдей, уничтожив большую часть из них.

Те, кто уцелел в катаклизмах и катастрофах, либо начали деградировать, либо смирились и стали жить так, чтобы больше не гневить Создателя.

В качестве деградации расы Перволюдей выделяются пять рас, живущих изолированно. Каждая из них живет на своей территории, зачастую разделенной либо океаном или морем.

Это такие расы, как Перволюди первого и второго поколения, Лемурийцы, Атланты, Волки и Первопредки людей.

Последние начинают свое стремительное размножение, в результате которого заселяют все материки, но при этом становясь рабами или пищей для проживающих там более развитых рас.

Наибольшее развитие происходит у Перволюдей первого и второго поколений, Лемурийцев и Атлантов.

Каждая раса обитает на своем материке, в течение многих веков не предпринимая попыток выйти на контакт со своими соседями.

Перволюди быстро освоились после катастрофы и сумели наверстать потерянное. Теперь их развитие шло в таком ключе, чтобы не гневить Создателя Матричной Системы и богов своих. Перволюди становятся одной из самых развитых рас.

Разбивка по половому признаку позволила обновлять кровь, расширяя степень своего влияния среди всех рас, обитающих на планете, поднимая их интеллектуальный уровень, а заодно используя в качестве дешевой рабсилы.

Перволюди первыми освоили путешествия через океан, подчиняя своей воле ряд племен Атлантов, Первопредков людей и начав жестокую войну со своими творениями, ставшими теперь самостоятельной расой ― Волками.

Перволюди распространяли знания и обучали тех, кого сумели подчинить.

Лемурийцы достигают наивысшего расцвета. Они освоили свой материк и теперь взялись за море и океан. От своих предков они сохранили размеры и двуполость, способность к саморазмножению. Хотя в более позднем периоде они стали делиться по половому признаку и стали значительно ниже ростом.

У них развиваются наука, техника. Начинается деление общества на классы и сословия.

Происходит расшифровка древних текстов и начинается использование Матричной Системы. Пока еще в пределах разумного.

Атланты освоили два своих материка и вышли в море. Они вели торговлю с соседями. Будучи гигантами, как и Лемурийцы, Атланты развивали внутреннюю энергетику, в чем очень преуспели. Гораздо лучше  и быстрее нежели у их соседей.

Атланты тоже разделились по половому признаку. После этого дробление продолжалось и образовалось семь более мелких подрас.    

Волки ― специфическая раса. Она практически не подвергалась эволюционным изменениям в отличие от всех остальных рас. Волки сумели сохранить чистоту своей крови. Это была и осталась самой здоровой и сильной расой на Земле.

Волки имеют градацию по рангам.

Самой высший ранг ― Волки. Это элиты и самая немногочисленная составная часть всего рода. Попасть в нее было довольно сложно, практически невозможно. Для этого пришлось сдать целый комплекс экзаменов и доказать, что они могут чего-то стоить и представляют в этой жизни.

Второй ранг ― Братья. Это кандидаты перед посвящением в Волки. Братьев несколько больше. Они ведут все дела своих хозяев, управляя многочисленными боевиками.

Третий ранг ― Волчары. Они являются боевиками и основной ударной силой этой расы. Это элитная сила внутренней обороны.

Четвертый ранг ― Щенки. Младшая и самая многочисленная часть Стаи. Они выполняют всю самую грязную работу.

Если три первых ранга имеют право голоса на общем Сборе Стаи, то четвертый ранг имеет только право, так называемого, писка, к которому могут не прислушиваться и особой роли он не играет.

Жесткая  дисциплина и святость традиций, проверенных  временем ― все это сыграло свою роль.

Волки жестоки, особенно тогда, когда идут к намеченной цели. Технологии, которые больше всего привлекают Волков ― информационные и военные.

Ведут борьбу со всеми расами, населяющую Землю.

Первопредки людей произошли от Перволюдей, выродившихся в результате последствий Катастрофы.

Первопредки людей пережили все катаклизмы. Они оказались более устойчивыми ко всевозможным проявлениям  немилости Системы к своим обитателям и стали полноценными обитателями планеты Земля, заставляя другие расы либо уйти в параллейные миры, либо приспосабливаться и маскироваться под новых хозяев.

И все же, зависящие от воли своих самых развитых соседей, Первопредки людей испытывали взлеты и резкие падения в процессе становления главной и последней, на сегодняшний день, цивилизацией.

Иногда деградация заходила на столько далеко, что Первопредки людей скатывались в полудикое состояние, послужив источником для появления некоторых видов обезьян. Но при этом они все равно сумели стать одной из самых доминирующих рас на Земле.

Прежние хозяева, коих осталось не так уж и много, становились своеобразными богами, правителями, героями, наделенными сверхспособностями, а то и просто такими же, как и все их окружающие, тщательно храня свою тайну, а то и вовсе забыв о том, кто они есть на самом деле.

На современной Земле, в Мире Людей, проживает десять рас, каждая из которых искусно маскируется под доминирующую ― людей.

Это: Перволюди, Лемурийцы, Атланты, Волки, представители Света, представители Тьмы, Высшие, Люди, Чистые расы (включающие в свой состав тех, кто не захотел маскироваться, но при этом сумел выжить в жестокой борьбе за выживание), Полукровки (представители, в крови которых смешалась кровь всех рас, не выделяя какую-либо доминантную).

Если Перволюди, Лемурийцы, Атланты, Волки, не смотря на вынужденное приспособление и маскировку, сумели сохранить свои знания, технологии и традиции, то Люди, не имея своих, использовали все то, что сумели найти, познать в своих целях.

Чистые расы вынуждены были укрыться в труднодоступных местах или в своих мирах, и появляться лишь после тщательной маскировки. Они не потеряли контакта со своими замаскированными собратьями, получая от них всю необходимую информацию, делясь своей.

Особое место занимают Высшие. Они свой отсчет ведут от Перволюдей первого поколения, причем первичного периода.

Высшие ― это даже не раса, а отдельно действующие существа. Все они выполняют определенные функции. Основные из них ― наблюдение за состоянием Матричной Системы, Программы. Так, к примеру, Палач, управляет организацией Людей в Черном, которые на протяжении тысячелетий оберегают Матричную Систему и Программу от попыток вмешательства в ее нормальное течение, жестоко уничтожая всех нарушителей.

Во время укрепления первоначальной Системы Нового образца, Создателю нужны были противоборствующие стороны. Ведь, так называемые, Древние и Новые боги, уже не могли заставить мир изменяться по ходу Системы. Получалось так, что не смотря на все благополучное развитие и все условия, люди продолжали оставаться на прежнем уровне. Все больше росла степень деградации. Люди вырождались в обезьян и им подобным существам. Дичали и становились неуправляемыми.

А потому, когда к Создателю пришел Представитель Тьмы – Диавол, принес конкретный план развития, Создателю ничего не оставалось, кроме как согласиться. Однако мир лучше стал только на несколько веков. А потом все пошло как и прежде. И тогда Создатель принял предложение Владыки Света. И тот прислал своего наместника, названного потом Единобогом или просто Богом. Так образовались две могучие империи Света и Тьмы.

Много тысяч лет назад на Земле просуществовали две крупные и мо­гущественные империи - Света и Тьмы. Они поддерживали баланс мироздания, соприкасаясь и пересекаясь друг с другом. Однако другие древние боги, продолжавшие править и на клавшие сдавать свои позиции новым, пришлым бегам, продолжали оборонять свей владения, своих поклонников и почитателей,

Однако силы уже были неравны. В сериях кровопролитных сражений, в которых против них выступили объединенные армии Света и Тьмы,  они потерпели пораже­ние ибыли вынуждены либо влиться в империи-победители, либо исчезнуть. Не всем пришелся по душе такой вариант существования. Многие сумели сохранить свою независимость и продолжали править самостоятельно.

После этой победы Тьма решила попытаться взять верх и над Светом. Много лет длилась скрытая подготовка,  которая привела к Великой битве. Сотни дней и ночей шла она. Миллионы ангелов, демонов, их союзников сражались друг с другом. Много из них отправились в Небытие, многие вернулись в свои миры,  зализывать раны. Од­нако многие остались на Земле, обретя человеческое обличье и слив­шись с простым смертными.

Древние боги попытались воспользоваться ситуацией и поднялись на восстание,  но просчитались, недооценив всей силы армии Света и тот довольно быстро покончил с последними очагами сопротивления.

Те,  кто уцелел в двух войнах и остался на Земле, приняв чело­веческое обличье, сумели сохранить свое бессмертие, и свои магические способности...

Численный состав обеих армий был различен, но при этом он практически не отличался. И там и там была элита, наемники и низшие воины.  Каждое подразделение имело своих командиров и выполняло ту или иную функцию. При этом это влияло и на их возможности.

Так, элитой в армии Тьмы был отряд Рыцарей Силы, которым командовал демон Самаэль,  правитель девятого круга Ада, места сбора всех пре­дателей и изменников.

На втором месте стояли сатаны, так же подчи­нившиеся этому демону. Эти демоноиды, зачастую, не имели какой-ли­бо определенной формы,  но были жесточайшими из убийц.

На третьем находились Зорины - существа более низкого значения. Это были и есть люди,  перешедшие на сторону Тьмы добровольно или под влиянием сект. В крайнем случае, ставшие жертвами другого Зорина (оборотни, вам­пиры и прочая высшая нечисть).

Самыми низшими существами в данное реестре, были зомби - гнилые или высохшие трупы людей, воскрешенные силами Тьмы, и едва передвигающие свое тело.

Отдельно от всех, своеобразным особняком, стояли простые рыцари и пехотинцы. Это были простые солдаты, которых просто созда­вали в лабораториях Ада для той или иной операции. Их потери, рав­но как и потери зомби никто не считал.

Иерархия выглядит таким образом:

1.     Демоны (восьмиклассовая система)

            Рыцари

            Воины

            Иркоры

2.     Иркоры – колдуны высшей категории Магии Разрушения (девятиклассвая система). Не имея собственной формы, они подчиняют своей воле людей-носителей, постепенно поглощая их сущность.

3.     Демоноиды (пятнадцатиклассовая система)

4.     Зорины

            Вампиры

            Оборотни

            Нечисть высшего порядка

5.     Рыцари – искусственно созданные существа или обращенные люди.

            Синтензы

            Кироны

            Вассалы Икорма

            Пешие воины

6.     Пехотинцы – искусственно созданные воины.

            Душиды – души солдат, посвященных Тьме. Души наиболее верных слуг Тьмы.

7.     Килоны – полностью синтезированные существа.

8.     Зомби

9.     Нежить

10.                Нечисть низшего порядка

11.                Наемники – все те, кто добровольно пришел на службу Тьме.

Основными командирами были демоны, в крайнем случае Зорины. В демонической армии выделялись еще иркоры - существа владеющие магией разрушения. Среди них выделялись те, кто сумел достигнуть, овладеть Высшей магией, но таковых было не так уж много, да и те, в основное, среди демонов...

Самаэль получил в этой Великой битве смертельное ранение и на долгий срок отправился в Небытие. Тогда же был разбит и отряд Рыцарей Силы. Большая его часть ушла сама ила через Небытие в Ад, а другая (око­ло миллиона) осталась на Земле, вместе с Зоринами и демоноидами. Те представители Тьмы, которые остались на Земле, сохранили бессмертие или полубессмертие, а также свои магические способности.

Армия Света тоже имела своеобразную иерархию.

1.     Рыцари Света.

2.     Воители – представители Света, включающие в свой состав души солдат, причисленных к лику святых или сражавшихся против сил Тьмы.

3.     Воины Света

4.     Адепты

5.     Соризены – искусственные существа, используемые Светом

6.     Свободные воины – представители Света из числа тех, кто посвятил себя борьбе против сил Тьмы.

7.     Низшие ангелы (Чистодуши) – существа, которые появляются на Земле редко и являются защитниками Избранных или простых людей борющихся с силами Тьмы. В чем-то они перекликаются с Воителями. 

Армия Света тоже не осталась в стороне. На Землю были отправ­лены Рыцари Света и наиболее верные воины. Они так же получили бес­смертие и должны были учить людей, помогать им избегать сетей и до­рог ведущих во владения Тьмы.

Представители Света и Тьмы обладают либо бессмертием (Рыцари Силы и Рыцари Света, Иркоры, демоноиды, Воины Тьмы и Света, низшие ангелы), или полубессмертием (Зорины, адепты, воители). Но это только высшие классы. Низшие обречены на циклическое существование, по истечению определенного периода они возвращаются в свои миры, чтобы возродиться вновь.

С момента, когда армии Света и Тьмы встретились на Земле после окончания Великой Битвы,  началось новое истре­бление друг друга. Так называемая, Первая Резня. Чтобы его хоть как-нибудь упорядочить, обе стороны заключили перемирие. Эта сделка послужила началом Большой игры. И хотя правила, написанные на Совете, были не совершенными, они позво­лили избежать новых опустошительных войн, хотя бы на некоторое время.

Теперь, чтобы полностью уничтожить бессмертного, нужно было обезглавить его и произнести пароль. В крайнем случае, обезглавленное тело просто раз­рушалось, а сгусток энергии, отдавая часть себя победителю, просто уходил в «свободный полет», подыскивая для себя новое тело-носитель.

Бессмертные могли иметь детей и вступать в брак как между собой, так и с простыми смертными. При этом каждый рожденный ребенок был только носителем гена бессмертия, для закрепления которого ему нужен был другой носитель. Только один из шести становился бессмертным. Процесс получения бессмертия и вступление в Большую игру (для тех, кто возро­дился или получил этот дар), начинался е момента встречи со своим гением или покровителем, как во сне, так и наяву. Гением мог быть как ангел, так и демон. Обычно, новички просто не были готовыми мо­рально и физически к этому, а потому становились жертвами других, более опытных бессмертных.

Бессмертные могли добровольно умереть или покончить жизнь са­моубийством и, найдя себе нового носителя, вернуться на Землю в но­вом обличье. С ними заключался новый договор (когда они достигали определенного возраста) и они вступали в большую игру новичками, ибо все старые знания просто блокировались на уровне подсознания.

В состав расы полукровок входят многочисленные представители различных рас. Их число медленно возрастает, грозя поглотить все остальные все остальные расы. В крови этих существ смешана кровь практически всех рас, обитающих на планете Земля и в Мире Людей, в частности.

Они сильны и многие обладают бессмертием, являясь детьми представителей Света и Тьмы, не участвуя в Большой Игре.

К полукровкам относились и существа, расцвет которых наступил во времена существования динозавров. В эти времена обитающие на Земле расы прекратили бессмысленную резню и занялись укреплением пошатнувшихся позиций.

В этот период пришел расцвет расы Варкасов ― разумных динозавров. И только резкое ухудшение условий жизни, заставил разумных ящеров обратить внимание на многочисленных Первопредков людей. Эксперименты позволили путем пересадки мозга и некоторых существенных изменений в строении тела, создать все условия для грядущих преобразований.

Довольно долгое время Варкасы  жили и развивались в новом своем виде, никому не мешая. Они были двуполыми. И разделения по половому признаку не произошло.

Война с Атлантами привела к тому, что большая часть Варкасов покинула Землю, уйдя в космос. Часть была уничтожена, а уцелевшие единицы постепенно вымирают, деградируя в низшие существа.

Большая Игра -

Структурная система

1.     Представители Света и Тьмы.

2.     Наблюдатели ― посвященные в тайну Большой Игры. Ведут наблюдение за представителями обоих силовых структур (Свет и Тьма), проживающими или приезжающими в определенную местность. Могут быть как простыми смертными, так и имеющими полубессмертие. В состав входят представители всех рас.

Местом скопления накопленной информации является Хранилища. И Наблюдатели служат как бы связующим звеном между бессмертными участниками и Хранилищем. Они не участвуют в Большой Игре.

3.     Стражи ― нейтральные бессмертные или полубессмертны воины, охраняющие Хранилища и наиболее значимые объекты. Стражи охраняют Судей и являются своеобразными полицейскими в Большой Игре. Не участвуют в Большой Игре.

4.     Судьи ― следят за исполнением Законов Большой Игры. Отвечают за определенную территорию. Могут быть бессмертными и полубессмертными. Не участвуют в Большой Игре.

5.     Оружейники ― создатели всех видов оружия, так необходимого для бессмертных, Стражей и всех остальных, так необходимого для бессмертных участников Большой Игры, Стражей. Могут выполнять заказы простых смертных. Кроме оружия изготовляют  разнообразные препараты по восстановлению и заживлению поврежденной или разрушенной плоти. Чаще всего полубессмертны. Не участвуют в Большой Игре.

6.     Хранители ― накапливают и перерабатывают информацию, полученную Наблюдателями. Следят за осуществлением порядка в информационном процессе обмена. Служат в качестве своеобразных библиотекарей и источников информации, которая служит для улучшенного осуществления Большой Игры. Любой ее участник может подойти к Хранителю и, за определенную плату получить необходимую ему информацию. Полубессмертны. Хранителями могут быть представители всех рас, за исключением Волков. В Большой Игре не участвуют.

7.     Жрецы ― занимаются делами Храмов. Следят за состоянием замкнутых Врат и за пленниками, которые заточены в хранилищах Храмов.  Жрецы проводят обряды, которые позволяют  всем расам сохранять свои традиции и индивидуальность. Все расы. Бессмертны и полубессмертны. В Большой Игре не участвуют.


Миры, в которые могут отправлять своих противников участники Большой Игры

1.                     Небытие ― мир, служащий переходной формой существования для проигравших или добровольно прекративших, приостановивших участие в Большой Игре. После Небытия все распределяются согласно выбранного направления. Сроки нахождения в Небытие: 1; 3; 9; 25; 50; 75; 115; 250; 500; 750; 1000; 2000; 3000 и так далее лет. Мир Небытие представляет собой пустынную скалистую долину, погруженную в вечный сумрак. Управляет Создатель.

2.                     Ад ― мир, имеющий девять кругов ― уровней. Каждый круг разделен на девять подуровней. Глава ― Властелин Тьмы. Верховный Губернатор ― Диавол. Верховный  полководец ― Ваал. Девять управителей уровней: Люцифер, Вельзевул, Самаэль, Сатана, Асмодей, Белиал, Астарог, Набам, Намброт. Выхода из этого мира практически нет, ибо все основные Врата закрыты, а через многочисленные лазейки проникнуть очень сложно. Да и Стражи всегда на чеку. Длительное проникновение невозможно. Лазейками пользуются лишь крупные демоны и гении согласно договора о Большой Игре.

3.                     Мир Высшего Суда ― закрытый мир. В нем проигравшие выдерживают испытания после чего распределяются по иным мирам с целью очистки энергоционного поля и его подпитки для дальнейшего существования в иных мирах.

4.                     Мир Ардорра ― огненный мир из которого практически никто не выходил. Разделен на два подуровня. У проигравшего только год, чтобы найти выход, прежде чем будет полностью уничтожен в вечном пламени. Нашедший выход сам определяет в какой мир ему идти.

5.                     Суббкамера ― мир в виде множества камер-сот, зависших в Пустоте. Выход из него в любой мир только по истечению срока, определенного Властителем.

6.                     Адрак ― мир похожий на пустыню. Днем температура +150 градусов, а ночью -200. Души проигравших ощущают все перепады и вынуждены выживать до тех пор, пока полностью не очистятся и не будут готовы вернуться назад. Правит бог Адрак, который и решает, кому и сколько оставаться в его мире.

7.                     Протомир ― бессмертные обретают форму и вынуждены прожить жизненный цикл как простые смертные. Мир подобен на Мир Людей. Здесь исключены самоубийства, а сама жизнь довольно тяжела. Правит Союз Семи богов, который и создал этот мир.


Главные Мастера Большой Игры

Гефестус ― создал меч, умещающийся в рукояти. Длина клинка может достигать десяти метров. С обратной стороны рукояти может находиться энергоклинок с вечным зарядом.

«Гефестусы» поступали на вооружение Рыцарей Силы, армии Тьмы.

Аргина ― создала абсолютитовые доспехи и мечи для армии Тьмы и Рыцарей Силы в частности.

Парадоза ― создал армейский материализатор (преобразователь материи), позволяющий создавать боевые отряды, состоящие из Воинов Апокалипсиса ― абсолютитовых воинов в численности до 2000 единиц.

АМП представляет собой небольшой брусок, каждое сжатие которого приводило к вызову определенного количества воинов.

Он же создал преобразователь материи, позволяющий превращать  в боевое оружие любой предмет.

Алиэль ― оружейник Рыцарей Света. Он создал для них доспехи и огненные мечи, отдаленно похожие на «Гефестусы». Разница была только в том, что и мечи и доспехи «умирали» вместе с их владельцем. Алиэль вооружал практически всю армию Света, но особое предпочтение отдавал именно Рыцарям Света.

Альфар ― занимался вооружением всех Воинов  Света. Создал маскирующие плащи, позволяющие скрывать представителям Света свою истинную сущность.

Мне есть много чего рассказать, но я чувствую, что они уже здесь. За дверью Хранилища. Никого нет внутри здания. Я отпустил всех, чтобы не подвергать их опасности. Сейчас отправлю свою исповедь через Сеть и дождусь своего конца… Я уже готов. Мой меч очищен от ржавчины и просто так, без боя, я не сдамся…»

После прочитанного, Алексей не спал целую ночь. Он обдумывал и как бы переваривал ту полученную информацию. Ничего подобного ему раньше не встречалось, а не доверять написавшему все это тоже было нельзя…

От раздумий Алексея спасло то, что приближалась пятница и значит, нужно было съездить домой, навес­тить родных. Ведь после обретения бессмертия у него отпало всякое же­лание возвращаться туда, где живут его родители, брат и сестры. Теперь они стали как бы чужими, посторонними. Родственная связь начала разрушаться и значит нужно обязательно съездить, чтобы восстановить все, как и было. Или вовсе покончить с ней. Накупив подарков, парень оставил их в комнате обще­жития, а сам пошел на занятия. Даже будучи бессмертным, он продолжал учиться, стремясь получить хоть какое-то образование.


Николай Полович

Первым делом, Николай Полович оформил все документы на владение домом и земельным участком на свое имя. Ему повезло, и все это не заняло много времени. Городские чиновники сами рады были сбыть с рук развалины, на которые у них никак не доходили руки или не было средств на восстановление.

Уже потом, закупив строительных материалов, Николай Полович вернулся назад, в свой новый дом. Здесь, его уже ждала целая псарня. Собак было так много, что можно было даже не думать о том, чтобы потом искать новых солдат. А дальше, при помощи магии, Николай Полович, подарил псам некое подобие человеческого облика. И для верности, после этого заставил всех подписать контракт.

Новых солдат тут же заставили начать восстановление дома и превращение его в настоящий бастион Зла. Бла­годаря магии, Николай Полович довольно быстро отстроил развалины, пре­вратив их в настоящую крепость. Теперь его владения окружал двухмет­ровый каменный забор, сверху которого была натянута колючая проволока. Ею же были отгорожены и внутренние стены. В качестве охранников, Николай Полович использовал двух вызванных из Мира Демонов монстров. Внешне они напоминали собак, но при этом являлись совершенными и бездушными убийцами, подчиняемыми только одному хозяину.

В доме у Николая Половича жили его обращенные солдаты, а так же люди, прошедшие через зомбинирование, разного пола и возраста. Здесь же, в подвале, благодаря стараниям Сатанаила, разместились: оружей­ная мастерская, Врата, ведущие прямиком в мир, где жил Сатанаил и биолаборатория. Все это должно было обеспечить хозяина всем необходимым.

Иркор продолжал навещать своего бывшего носителя. При этом он требовал как можно скорее начать резню. Но Николай Полович каждый раз приводил кучу доказательств того, что время у него еще есть, и значит спешить не стоит. Да и опасно все это.

Дни выдались теплыми и солнечными, а потому большую часть времени, Николай Полович проводил во дворе, лежа в шезлонге и попивая холодное пиво. Он любовался видом своей крепости и сада. Его все устраивало, ведь могло быть намного хуже. Рядом с ним всегда лежал верный импульсный излучатель и пояс с обоймами к нему. Пока еще, парень не решился пол­ностью довериться своей армии головорезов, а заодно и своим способностям быстро отразить вероятное нападение.

Отдыхая, он грезил о предстоящих сраже­ниях, в которых обязательно должен побеждать. Иначе и быть не могло.

― Хозяин, к вам приехал некто Генрих Сенкевич. Он говорит, что име­ет очень ценную для вас информацию.— Доложил бывший пес, а теперь слуга - муж­чина средних лет в черной униформе и рыжими волосами и бородкой. Его лицо представляло собой грубую маску, пародию на человеческое.

— Введи его. Кстати, он один?— Ответил Николай Полович, с ленцой поворачиваясь в сторону слуги.

― Нет. С ним еще трое телохранителей...

― Пусть войдут и они тоже. Но только пускай оружие сдадут на проходной. Передай им, что если хоть кто-то не сдаст его, то очень сильно пожа­леет об этом.

― Слушаюсь, хозяин,― слуга поклонился и поспешил назад, на проходную.

Через некоторое время четверо мужчин вошли на площадку в сопро­вождении слуги.

― Ну. Чем могу быть полезен?— Спросил Николай Петрович, потягивая через трубочку сок из пластикового пакета.― Надеюсь, что ваше появление здесь было вынужденным и имеет для меня какую-то ценность. Мое время дорого стоит. И не забудь представиться. Я должен знать с кем разговариваю.

― Меня зовут Генрих Степанович Сенкевич...— Начал было один из при­шедших.

― Подожди. Ты кто по национальности? Лях?— Перебил его Николай Полович, отставляя пакет в сторону, на столик и пристально глядя прямо в глаза пришедшему. При этом его глаза сверкну­ли не добрым огнем.

― Да нет, что вы, я белорус и горжусь этим...― Начал оправдываться Генрих Сенкевич. Фамилия твоя уж больно ляшецкая. Ладно, чего надо?— в этот же момент Николай Полович ощутил, что один из телохранителей не сдал оружие и теперь боится, что его обнаружат.— Стоять, мать вашу! Я же просил, чтобы вам передали, о том, что все оружие надо сдать на проход­ной! Надеюсь, вам передали, что за такую попытку последует немедлен­ное наказание? Это было сделано? Отлично! Ну и не обижайтесь, если что не так будет!

Пристальный взгляд Николая Половича скользнул по пришедшим и остановился на нахале. В то же мгновение все его тело охватило пламя темно-­красного цвета и не имеющее дыма. В считанные секунды человек прос­то сгорел без остатка. Точнее от него остался злополучный пистолет, который послужил причиной его гибели,

— Я никогда не бросаю слов на ветер, и шутить, не намерен.— Спокойно сказал Николай Полович, поднеся к себе, при помощи все той же Силы оружие.— Итак, что мы имеем? Ого, бесшумный пистолет Барышева! Неплохая игрушка в умелых руках! А он еще заряженный! Вот только зря он пытался обмануть меня, Не выйдет. Ну а «БПВ» я заберу себе, в качестве компенсации за испорченное настроение. К тому же, бесшумные пистолеты Барышева так просто на дороге не валяются. Значит, вот как вы ходите в гости! Разговор закончен. Свободны.

― Извините, но мне ничего не было известно, что у него с собой был пистолет...— начал было оправдываться Генрих Сенкевич.

— А мне плевать на это. В этом пистолете специальные пули с кисло­той, а так же они разрывные с хорошим пробивающим эффектом. Это говорит о том, что вы хорошо подготовились к нашей встрече. Я так понимаю, что вам известно, к кому шли, а потому и подготовились к разговору с бессмертным.  Вероятно, вы уже давно охотитесь за бессмертными. И я не удивлюсь, если среди сданного вами оружия будут колюще-режущие предметы.

— Извините, но я действительно не хотел нарушать заведенный здесь порядок и ваш приказ. Мой телохранитель сделал это и был вами нака­зан. Ну а оружие и боеприпасы я действительно готовил для встречи с бессмертными. Правда «БПБ» я не поку­пал, да и не собирался этого делать...

― Я верю тебе. Так все же, что тебе надо от меня?

— Я чувствую в вас новую силу, которая сметет и старую братву и тех, кто будет против вас. Того, кто может навести и установить новый порядок. Но не об этом сейчас разговор. На меня наехал один бессмертный. В самом начале, он убил моего бессмертного компаньона, а теперь требует от меня пятьдесят тысяч долларов сразу и тысячу долларов каждый месяц...

— Ну и что с того? Нормальное отношение между «крышей» и клиентом. Не понимаю, чем это ты не доволен?

— Он угрожает мне смертью...

― А ты думаешь, что я никогда не стану угрожать должникам? Еще как буду! И ни с кем цацкаться не стану.

― Но я готов платить, но только не сразу. Мне нужно время для того, чтобы собрать эти деньги. А тот и слушать не хочет…

― Это его право.

― Я не последний человек в городе. Моя поддержка поможет тебе быстрее стать первым в Могилеве…

— Ладно, уговорил. Я беру тебя под свое покровительство и защиту. Но только при условии, что ты заплатишь столько же, сколько требует этот бессмертный. При этом я гарантирую, что больше никто на тебя не посмеет наехать. Ну, так как, договорились?

— А как же тот нахал?

― Его я возьму на себя. Больше он тебя не побеспокоит.

— Думаю, что меня вполне устроит ваше условие, но все дело в том, что у меня нет сейчас таких денег. На их сбор уйдет неделя-две...

— Я даю тебе срок на раздумье в пять дней. За это время ты должен будешь найти нужную сумму, или больше не появляйся здесь. Отсрочек я не даю, ну а вторая попытка повлечет за собой удвоение обеих ставок.

― Я подумаю.— Генрих Сенкевич повернулся и пошел назад, к выходу.

Его охрана последовала следом. Эти двое накаченных парней, прошедших через многое и видевших и не такое, до сих пор не могли отойти от вида страшной смерти их товарища.


Алексей

Алексей приехал к дизелю за полчаса до его отправления. За это время он обошел киоски, покупая себе чего-нибудь пожевать, впереди были долгие пять часов дороги домой. От его внимания не ускользнуло то, что вот уже несколько минут за ним наблюдает парень лет двадцати пяти. Он сидел на лавочке, рядом с киоском, на витрине которого были выстав­лены аудиокассеты.  Внутреннее чутье предупредило, что он бессмертен и принадлежит к воинству Тьмы.

В этот момент объявили посадку, и Алексей поспешил занять себе место в вагоне, тем более что стоять три с лишним часа его не особо привлекало. Но как бы он не спешил, все равно опоздал. Пристроившись рядом с дачниками, Алексей достал пачку печенья и начал медленно поедать его. Рядом с ним пристроился все тот же парень, что наблюдал за Алексеем на вокзале. Он бесцеремонно уселся на сиденье и расчистил место для еще одного человека.

— Привет, меня зовут Игнат.— Сходу представился он.― Присаживайся. В ногах правды нет, и никогда не будет.

― Да нет, я лучше постою.― Сухо сказал Алексей.

― Как знаешь. Садись, старушенция!― Великодушно сказал он дачнице, стоящей рядом с ним.

Прошло некоторое время, и вагон немного разгрузился. Алексею надоело стоять, и он присел рядом с Игнатом. Тем более что тот  все время предлагал воспользоваться правом сидящего.

― Ну, наконец-то!― Сказал Игнат, когда Алексей сел рядом.― Я уже подумал, что ты никогда не решишься.

― Да, лучше плохо сидеть, чем хорошо стоять.

― А звать-то тебя как? Надо же как-то общаться.

― Алексей. Чего ты от меня хочешь?

― Ничего. Пока ничего.  Мне просто скучно вот так три часа просто ехать. Зачем молчать, когда рядом с тобой собрат по оружию. У нас найдутся темы для разговоров.

― Меня этот факт не особе радует.— Мрачно ответил Алексей.― Я бы предпочел вообще помолчать или сидеть подальше…

— Почему так грубо?— Улыбаясь, спросил Игнат.— А я думал, что тебе будет приятно сидеть, нежели стоять в этой давке. И не волнуйся так. Время для поединка мы определим дополнительно. Ты ведь не будешь возражать против него? Мало ли что...

— А если у меня сейчас нет желания махать мечом. Я еду домой, где и так давно не был. А потому хочу добраться туда в целости и сохранности...

— Неужели ты только не давно переродился? По твоему силовому полю я бы сказал, что тебе не меньше сотни лет...

― Это мое личное дело, когда и как. Но мне сейчас только двадцать лет...― Алексей уже пожалел, что не сменил место, но сейчас было уже поздно что-либо менять, ибо люди снова заблокировали их, а дизель тронул­ся, медленно набирая скорость.

Воцарилась тишина, которая вполне устраивала Алексея, который и так тяготился этим вынужденным соседством. Некоторое время они ехали молча. Игнат жевал шоколадные батончики, запивая их напитком «Вейнянский родник» из двухлитровой бутылки.

― Может угостить? А то ты все жуешь свое печенье в сухомятку.— Нарушил молчание Игнат.

— Спасибо, но в дороге я предпочитаю употреблять как можно меньше жидкости.

― Как хочешь. Было бы предложено.

И снова вагон, на каждой остановке становился все более и более пустым.

— Послушай, Игнат, кто ты такой и что тебе от меня надо?— Спросил Алексей, когда минула первая половина пути.

— Мне от тебя ничего не надо. Я просто встретил собрата по оружию, а так как, нам в одну сторону ехать, то решил познакомиться. Ты ведь не принадлежишь к Воинам Света? Я редко ошибаюсь в этих вещах...

— Ты не ошибся. Я Рыцарь Силы. Правда, Посвящение прошел совсем не­давно....

― А мне сейчас семьдесят лет, которые я провел в состоянии бессмер­тия, а если брать весь возраст, то девяносто пять лет, Я простой сол­дат Тьмы, получивший бессмертие еще в Первую Мировую войну. Правда боевого опыта у меня вполне хватает. Повоевал я везде, где только можно было. Все бессмертные, с которыми мне доводилось встречаться, то­лько и мечтали, как бы им овладеть моей головой. Ну а ты наоборот. Здесь что-то не то, не понятное...

— Наоборот, все понятно. Я Рыцарь Силы и не особе люблю сражаться против кого-либо, кто меня не трогает. Тем более что мы служим од­ному господину. Иногда, правда, делаю исключения из правил, но толь­ко в случай, если приходит приказ из Центра...

— Я тоже выполняю приказы своего гения, но не уклоняюсь и от возмож­ности пополнить запас своей Силы, во время поединков. И если бы это не был последний дизель, удобный для меня, то я бы предложил сойти и посмотреть, кто из нас сильнее...

― Для меня это тоже удобный последний дизель, но даже если бы был еще один, я бы не сошел с тобой для поединка. Вот приедем на место, там будет пересадка. Времени, конечно, будет не так уж и много, но нам, я так думаю, вполне хватит.— Сказал Алексей.

― А куда ты едешь? Или это секрет?

— В Солигорском направлении. А что?

― А я в Слуцк. Там живет моя очередная девушка и жертва очередной ликвидации.― Игнат допил остатки напитка и запихнул бутылку под си­денье.— Вчера намного перебрал на свадьбе приятеля, так сегодня це­лый день сушняк мучает...

― Мне это не интересно,— оборвал его Алексей.— Мой меч готов в лю­бой момент вступить в бой, но при этом я не собираюсь сам нападать на кого-либо самостоятельно. И не люблю убивать зря...

В этот момент зазвонил телефон.

«На этой станции в вагон войдет мужчина. Ты должен его убрать. Но будь осторожен. Он сам может попытаться убрать тебя, если почувствует неладное и заподозрит тебя.― Услышал Алексей голос Анарога-34. — За все это ты получишь…»

― Будет сделанною.― Отрезал Алексей и отключил телефон, убирав его после этого во внутренний карман

Точно на указанной станции в вагон вошел мужчина атлетического телосложения. Он был еще не слишком стар, но уже и не молод. Мужчина сел совсем рядов со своим будущим убийцей. Однако силовое «прощупы­вание» ничего не дало. Он очень хорошо умел создавать щит против внешнего вмешательства. Иного выхода не оставалось, кроме как физи­ческое вмешательство - устранение. Но как это сделать, получив предуп­реждение от гения? Этого Алексей еще не знал, но и медлить так же не стал. Он просто подошел к мужчине и подсел рядом с ним, на свободное место. К этому времени вагон был практически пуст.

― Здравствуйте, мне вас заказали.― Просто сказал Алексей.

― Ну и что с того?— Спросил мужчина.— Чего ты хочешь?

― Ничего. Только вашей смерти. И чем быстрее, тем лучше...

― Накусь, выкуси! Сколько раз на меня покушались, но такое я вижу в первый раз, чтобы убийца лично приходил и предупреждал свою жертву, что он пришел за ней! Пока еще никому не удавалось убить меня...

― Я знаю. Лично для меня ваша смерть не нужна. Я не жажду вашей кро­ви. Но меня об этом никто не спрашивает.

― Все равно не понимаю. Почему ты подошел ко мне, а не просто убил из-под тишка? Как это делали все остальные.

― Сам не знаю. Может быть, как говорил князь Святослав, «Хочу на вы идти». К тому же мне просто интересно, почему мой хозяин решил убрать вас.— Сказал Алексей, с интересом смотря на свою будущую жертву.― Может, вы мне расскажете? Просветите.

― Даже не знаю с чего и начать. Я из числа крупных бизнесменов. Сам для себя и хозяин и «крыша». Это многим не нравится, и они пытаются избавиться от меня или заставить платить «налоги».— Ответил мужчина, глядя в темное окно.― Вот и ты пришел за моей головой.

― Если вы на столько богаты, то почему пользуетесь дизелями? Разве у вас нет машины?

― В нашем государстве нельзя быть слишком крутым - быстро зажарят и сожрут, если не свои же коллеги и государственный рэкет в виде стра­ховок, поборов, налогов и прочих там сборов, так братва так наедет, что мало не покажется. Практически все мои деньги сейчас в обороте. Я оставляю для себя ровно столько, чтобы хватило рассчитаться с госу­дарством и себе на жизнь. К тому же, я только совсем не давно начал вставать на ноги, поели ряда покушений. Кстати, а кто тебя нанял?

― Если честно, то демон Анарог-34.

— Это что, шутка? Если да, то не совсем удачная...

― Нет. С этим не шутят. Возьмите трубку и наберите ноль.― Алексей передал активированный телефон.

― Привет, Василий Ильич.― Услышал мужчина в телефонной трубке мягкий мужской голос, с немного холодным оттенком.― Это я приказал это­му молодому человеку убрать вас. За все надо платить, мой дорогой. Или ты уже позабыл о том, как обещал Аду свою душу, в случае помощи в возрождении твоего дала и накопления капитала? Мы помогли тебе. Хоть ты из рода Лемурийцев, но бессмертия, как ты хотел, тебе не получить. Я бы посоветовал тебе начать развивать свои способности, чтобы продлить свою жизнь, но уже поздно. Мы выполнили свою часть договора. Или ты забыл, как прошел через войну в Авгане, сделали так, чтобы все покушения братвы не причинили тебе большого вреда. Это мы создавали для твоего бизнеса, практически тепличные условия. Выбирай. Тебя могут убить прямо сейчас, и ты получишь шанс попасть в мир Света. Но я же могу потребовать от тебя самоубийства, как у всех, с кем Тьма заключала сделку. И данном случае, пройдя через Ад и Небытие, ты снова вернешься на Землю. Вот только не знаю, в каком обличье. Нужно осторожно бросаться словами, ведь никто не знает, кто их услышит. За них, иногда приходится отвечать.

― Видимо ты прав, Анарог-34.— Сказал мужчина, возвращая телефон Алексею.— Делай свое дело. Я готов к смерти.

― К вашему сожалению, но я уже не могу вас убить. Держитесь и поставьте свечи в церкви и просите прощения. Найдите того священника, который для вас будет на много ближе, в духовном смысле слова. Надеюсь, что у вас все получится. До свидания.

Алексей пересел на свое место от ошарашенного человека.

―Ты  что это? Решил отказаться от выполнения задание? Это же глупо! Кучу денег потерял….― Сказал Игнат.

― Это мое личное дело. Я попрошу в него не вмешиваться.― Отрезал Алексей.

― Как знаешь.

Тем време­нем дизель приближался к своей последней остановке.

— Ты, что не любишь убивать? Может, ты еще и от поединка откажешься?

― Да, Игнат, не люблю. Но если ты так хочешь умереть, то, пожалуйста, я могу сделать исключение и я к твоим услугам! В Осиповичах мы скрестим наши клинки и пусть останется только один из нас, кто будет ночевать на вокзале!

         ― Зачем ночевать на вокзале? Там полно таксистов. За баксы они от­везут тебя туда, куда ты скажешь. До самого дома, еще и спасибо скажут, если отстегнешь немного больше, что попросят...— С улыбкой сказал Игнат.

Дизель, тем временем подошел к последней остановке. Народ начал собираться возле тамбуров, стремясь как можно скорее выскочить из вагона, чтобы успеть занять место в своем дизеле или электричке на Минск.

Парни не стали далеко отходить от вагона, а начали свой поеди­нок прямо здесь, в промежутке между дизелями, на свободных путях. Звон стали привлек внимание зевак и милиционеров. Последние просто стояли и смотрели, не решаясь вмешиваться, дорожа своей шкурой.

Два длинных меча встречались и тут же расходились, рубя и блоки­руя удары. Оба противника то наступали, то отходили назад, под уда­рами. Алексей, мысленно отсчитывая минуты, которые остались до отправ­ления его дизеля, и стремился как можно скорее закончить поединок. И вот подходящий момент наступил. Игнат споткнулся о рельс и на некоторое время потерял равновесие. Алексей не мог не воспользоваться этим и нанес сильный удар. Меч противника отлетел в сторону вместе с рукой, а второй удар снес Игнату голову.

― Твоя энергия пусть достанется мне, а душа и тело пусть отправля­ются в Ад, к Дьяволу!― Сказал Алексей слова пароля.

Едва энергети­ческий шар вошел в тело парня, как милиционеры посмешили перехватить его. Хотя обвинить в убийстве они не могли, ведь тело исчезло, рассыпавшись в пыль вместе с одеждой. От него осталась лишь сумка, да меч.

Быстро схватив трофеи и свою сумку, Алексей поспешил к дизелю. По пути он силовыми ударами расшвыривал тех, кто пытался задержать его. Ему повезло. Пассажиры, что стояли в тамбуре увидели его увидеть и сорвали стоп-кран, иначе бы пришлось объясняться с милицией, представителям которой не сильно понравилось то, как с ними обошлись.

Дальше все прошло без приключений, как и обычно.

Проснувшись рано утром, Алексей разбудил своего брата - Семена и сказал ему

— Сема, мне надо открыть тебе одну страшную тайну.― Шепотом сказал он.

― Отстань, Леха. Дай поспать еще немного.— Сонным голосом сказал Семен, поворачиваясь на другой бок.

― Сема, а я ведь тебя могу сделать бессмертным. У меня даже меч для тебя приготовлен...— продолжал соблазнять Алексей.

― Врешь ты все! Если тебе не спится, то не мешай другим это делать!

― Ну, как хочешь! Я могу его просто продать, а деньги спустить на свои развлечения.

― Да ладно уж, и пошутить с тобой нельзя!— Семен оторвал голову от подушки.— Давай, показывай свой меч.

― Вот это уже другой разговор!— Алексей поднялся с дивана, на котором спали они с братом, и подошел к сумке, в которой, среди вещей и подарков лежал меч. Это смертоносное оружие он купил у оружейника. Этот меч отчасти был похож на тот, что был у него, только немного другой технологии. Такая же кнопка приводила его в боевое состояние, превращая в грозное оружие в руках опытного бойца. Лез­вие клинка складывалось телескопически, уходя в рукоять. А после нажатия другой кнопки, весь клинок сливался в монолит.

— Вот, смотри сюда. Эта игрушка стоила мне более десяти тысяч долларов, но она надежна, так как сделана мастером своего дела. Клинок меча способен перерубать металлический брус толщиной с рельс. А вот тебе лазерная заточка. Работает она автоматически, путем лазерного сплавления металла. Ей можно точить не только меч, но и косы и ножи.

― Ну, ты Леха и жук!— сказал Семен, беря меч в руки и выпуская лезвие.

― Осторожно, не порежься. Он очень острый. Сейчас я дам тебе часть бессмертия, а когда тебе исполнится двадцать лет, твой рост прекратится, и начнет расти твоя Сила. А теперь пошли на улицу. Дорога каждая минута, а потому не стоит терять зря время.

Они вышли во двор сельского дома, и зашли за сарай, уйдя от случайных любопытных посторонних глаз. Здесь они взялись за руки и посмотрели друг другу в глаза. В самом центре этого получившегося круга начал концентрироваться светящийся золотым шар. Он медленно приблизился к телу Семена и так же медленно вошел в него, растворившись в его биоэнергетической оболочке. Практически тут же началась перестройка тела. Но на этом ритуал не завершился, Алексей отрезал себе большой палец и протянул руку брату, заставляя хлебнуть хоть немного крови, прежде чем палец материализовался вновь. Только сейчас ритуал Посвящения был завершен полностью.

― А теперь небольшая тренировка. Я передал вместе с кровью и энергией немного знаний, но чаще всего теория это ничто, нежели практи­ка. А ты, получив бессмертие, автоматически становишься кандидатом в покойники, ибо теперь любой бессмертный почтет за честь сразиться с тобой и постараться забрать твою голову, вместе с энергией. А потому нужны постоянные тренировки, чтобы совершенствовать и отраба­тывать полученное знание. Я научу тебя побеждать не только при помощи оружия, но и при помощи полученный Силы. Я помогу тебе стать Воином Силы, пока твое имя не внесли в списки участников Большой Игры, в которую начал играть и я. Если все пройдет нормально, то ты будешь свободным от всяческих обязательств, от власти Света и Тьмы и сам сделаешь выбор, на чью сторону ты захочешь перейти на данный момент времени. Надеюсь, что ты готов хранить эту тайну от всех, даже от родителей.

― Готов.

― В таком случае начнем нашу первую тренировку. В городе есть несколько бессмертных, я чувствую это. И сразу скажу, что тебе будет не так уж и просто сохранять свою жизнь, ибо большинство гораздо сильнее тебя. Ты вступаешь в новую жизнь со всеми ее причудами. И уже ничто не сможет тебе помочь, кроме те­бя самого, когда за тобой начнется охота...

― И что, нет никакой возможности где-нибудь укрыться и переждать?

― Нет. Хотя, может быть и есть, но о них мне пока ничего не известно. Тут я тебе помочь ничем не могу.

― Хорошо. Тогда начнем тренировку.

И Семен взмахнул своим мечем. Алексей в одно мгновение вых­ватил свой меч и выпустил лезвие клинка, блокируя первый удар. Было вид­но, что вместе с энергией и кровью перешло достаточное количество знаний, ибо Семен атаковал так, что Алексей вынужден был перей­ти в глубокую оборону.

― Ну, все, хватит! Я не знаю, как там будет в настоящем бою, но сей­час я своей головы лишаться не хочу. После того, как отрубишь голову врагу, не забудь сказать следующее: я забираю себе энергию, а душа и тело пусть отправляются в мир Ардорра! Таким образом, ты будешь пополнять свой запас Силы, становясь с каждым таким поединком все более и более сильным. И еще один совет – хорошенько изучи анатомию человека, особенно размещение всех болевых точек, на которые ты смо­жешь воздействовать при помощи Силы. Научись создавать вокруг себя зеркальное поле, которое позволит защититься от воздействия чужой Силы на твое биополе, с целью сломить и уничтожить. Среди бессмерт­ных попадаются такие, кто в совершенстве владеет магией и на первых порах тебе лучше стараться избегать поединков с ними...

― Что это за мир такой?

― На сколько мне известно, это огненный мир, из которого практически никто не выходил. И у попавшего туда будет только местный год, на то чтобы найти выход.

― Это жестоко…

― Все знают, на что идут, вызывая на поединок.― Холодно ответил Алексей, глядя куда-то  вдаль.

— Хорошо, если я буду Воином Силы, то кто же тогда ты?

― Я являюсь Рыцарем Силы. Служу Тьме, ибо много тысяч лет назад сражался на ее стороне под командованием демона Самаэля. Как я уже говорил, тебе повезло в том, что тебя пока нет в списках бессмерт­ных и это хорошо.

― И чем же?

— Тем, что для тебя Большая Игра, или Большая бойня, начнется тог­да, когда тебя внесут туда. А пока за твоей душой будут охотиться, и пытаться завербовать на свою сторону. У каждой стороны много плюсов, но при этой полно и минусов. Везде тебя будут ждать опасности и вра­ги. Если устанешь от жизни, можно покончить жизнь самоубийством и, пройдя через Небытие, вернуться назад, возродившись и снова обретя бессмертие.

— А что бывает, когда ты срубаешь голову?

― Если ты не просто срубил голову, а еще и сказал пароль, отправ­ляя душу и тело в иной мир, то тело превращается в пыль, а ты получаешь всю энергию врага, плюс все его имущество. А все родственники и друзья погибшего просто забудут о том, кого больше нет в этом мире. Таковы правила Большой Игры. Высшие Силы, которые контролируют эту Игру, позаботятся о том, чтобы у тебя было как можно меньше проблем.

― И многих ты уже успел убить?

― Достаточно, чтобы позволить себе совершить ритуал с тобой. Самое главное для тебя сохранить свою голову и добить проигравшего. Жалость в Большой Игре не считается благом, а только слабостью и трусостью. Ты должен быть готов в любой момент выхватить меч и отразить любую атаку.

― Жалко, что ты не можешь тренировать меня каждый день. Но ты ведь покажешь мне самое главное, ведь так?

― Это естественно, ведь я твой брат и я втянул тебя в эту дрянь, о чем начинаю немного жалеть. К тому же твой мозг сам может обучаться, достаточно только почитать специальную литературу и посмотреть те­левизор, когда показывают, ну, хотя бы того же «Горца». Та Сила, что я тебе передал, поможет тебе легко перестраивать структуру своей кожи, делая ее практически неуязвимой для любого типа оружия. Самое глав­ное в нашем деле - сохранить голову. На этом и основан принцип Большой Игры...

― А меня начинает забавлять то обстоятельство, что я теперь могу делать все, что мне хочется.— В голосе Семена звучало торжество и злорадство.— Теперь-то я точно поквитаюсь с теми, кто обижал меня и нашу семью....

― Я сам был бы не прочь вырезать их всех, но нельзя, Есть причины, по которым негодяи живут дольше достойных людей. Даже Дьявол и Бог, при всей их плотоядности, не в силах делать то, что им хочется. Они всего лишь пешки в Большой Игре, похожей на хорошо отлаженную программу, созданную Создателем - представителем Высших Сил, которые и соз­дали Землю и всех ее обитателей. Моя помощь в твоем развитие практически не нужна. Ты все сделаешь сам. Я только постараюсь помочь тебе во время первого крещения. Не сомневаюсь, что бессмертные сами нас найдут.

Целый день братья работали в огороде и только к вечеру смогли повторить тренировку. И снова звенела сталь. Поединок не был смер­тельным, а потому Алексей останавливал его в том момент, когда мог­ло произойти убийстве. Все чаще и чаще перевес сил становился за Семеном.

― Ты становишься опытным бойцом, и мне не верится, что всего несколько часов назад, ты был простым смертным. Похоже, что в тебе тоже течет кровь бессмертного, и я только ускорил процесс Посвящения.

Тут внимание Алексея привлек красный «Москвич», который вот уже около часа стоял на обочине автострады, идущей прямиком на Минск и проходившей напротив их дома, через небольшой лесок-полоску.

— Леша, пошли за теленком, а то мне одному лень.― Предложил Семен брату.

— Не вопрос, пошли. Только захвати свой меч, а то не нравится мне вон тот мужик, что возле «Москвича» колупается.― Ответил Алексей.

― Да ладно тебе! На месте разберемся!

Они перешли через лесок, который рос рядом с домом и вышли на главную дорогу, проходящую через их деревню и ведущую в город. Сра­зу за ней начинались огороды, перед которыми оставалось пространство, заросшее травой. Здесь паслись привязанные телята и лошади тех, кто жил поблизости.

— Эй, парни, можно вас на минуту?— Спросил мужик.— Я заплачу...

— Чего надо?— Спросил Алексей.

― Сначала подойди, а потом видно будет.

― Это что, наезд?— Спросил Алексей.― Так ведь и обидеться можно!

― Считай, что так.— Мужик вытащил из салона самурайский меч и вы­нул его из ножен.— Я вызываю тебя на поединок. Сражайся или умри...

Удар меча блокировал атаку, не дав ей достигнуть цели. Тут же удар ноги оттолкнул противника, прямо под колеса грузовика. Мужик ед­ва успел увернуться от удара и снова бросился в атаку.

― Семен, он твой. Я прикрою, если что!— Сказал Алексей, отходя в сторону.

Клинки снова сошлись. Удары следовали за ударами, сменяясь блоками. Противники спустились с дороги, чтобы не попасть под машину и теперь трава, да ямки мешали им передвигаться, сбивая с ритма атаки.

Сильный удар Семена выбил из рук мужика меч, а затем второй снес ему голову.

― Твоя энергия принадлежит мне, а душа и тело пусть отправляются в Ардорру!— Сказал Василий слова пароля, и все было кончено. Силовой шар отбросил парня, почти к самой дороге.

― Поздравляю тебя с первым боевым крещением. Теперь ты настоящий бессмертный. К тому же, владельцем этого «Москвича». Ах, да, еще и самурайского меча.— Сказал Алексей, помогая брату подняться и от­ряхнуться.

― А зачем он мне? У меня-то и прав-то нету?..

― Как это нету?!— Алексей подошел к машине и вытащил все имеющиеся документы.— На, почитай, если не веришь! Эта ведь твои права. Итак, что мы еще имеем? Смотри, квартира в городе и счет в банке, причем валютный и в сберкассе, рублевый...

― И что я с ними буду делать? Ну ладно, машину-то я водить все равно не умею. А квартира и деньги - это хорошо...

― Раз на тебя перевели права, значит, тебе передались и все знания проигравшего...

— А машина ведь сломанная! Неужели теперь мне придется в ней копа­ться, чтобы починить?

— Не думаю, что это так. Этот бессмертный просто ожидал нас, потому и вынужден был изображать поломку, чтобы зря не привлекать лишнее вни­мание. А теперь загоняй трофей во двор, а я займусь теленком. Водить-то я так и не научился.

А потом было долгое объяснение с родителями. Это делать было и сложно и просто одновременно. В самом начале, они не хотели верить, но потом просто смирились с неизбежным. Хоть теперь-то жизнь могла наладиться.

На следующий день, Алексей уехал назад, в Могилев. Он хотел закон­чить свей техникум.

Генрих Сенкевич

Генрих Сенкевич не стал ждать отведенные ему пять дней, а вернул­ся назад в субботу. В его чемодане лежала нужная сумма, плюс толстая золотая цепь, как символ дружеских отношений. Свою охрану ей оставил на проходной, понимая, что они там не помогут, а только могут навре­дить всему делу.

― Я вижу, что ты стал покладистым и долго не думал. Это хорошо.— Сказал Николай Полович, лежа  в шезлонге. Он даже не пошевелился для приветствия. Он вообще почти не шевелился, попивая чай. Все за него де­лал наголо подстриженный подросток в темно-красном монашеском балахо­не. Он наливал чай и подносил печенье и шоколадки ближе, когда это требо­вал хозяин.

— Надеюсь, что ты принес мне мои деньги? Признай меня своим хозяином, и будешь жить довольно хорошо, без забот и проблем.― Николай Полович проник в мозг стоявшего перед ним человека и заставил его повиноваться, постепенно превращал в своего очередного раба.― А если не хочешь это делать, то зря только пришел. У меня слишком хорошее настроение, чтобы его испортила какая-то сволочь вроде тебя.

— Хозяин, здесь шестьдесят тысяч долларов. Это все, что мне удалось достать. Теперь я гол, как сокол, но надеюсь, что с вами я смогу за­работать еще больше...― покорным, слегка заторможенным голосом сказал Генрих Сенкевич.

― Надежда умирает последней, если только ее не пристрелить первой!— Николай Полович засмеялся своей шутке, и Генриху Сенкевичу пришлось так же выдавить из себя улыбку, чтобы не сердить хозяина. Знак и слу­га взял из рук заказчика чемодан и передал его хозяину, предваритель­но открыв его. Николай Полович перебрал руками пачки купюр и улыбнулся. Теперь он чувствовал себя настоящим властелином и повелителем чужих судеб.

― Теперь мне нужен адрес и фотография твоего нахала. Я сделаю все, чтобы он получил свой расчет в Аду. Я это гарантирую.― Самодовольно сказал Николай Полович.

― На это только я и надеюсь, хозяин. Но хочу предупредить, что он сейчас не один. С ним живет еще одна бессмертная сучка-Диана-Охотни­ца. А она опасный противник. По крайней мере, так говорят...

― А мне плевать на них обеих! Я лично покончу с ними обоими.— Ни­колай Полович материализовал в воздухе голубой шар, источающий ледя­ной холод. Хлопок в ладоши и этот шар лопнул. Его осколки разлетелись в раз­ные стороны, постепенно испаряясь.― И это еще не все на что я способен. Мои возможности абсолютно неограниченны! И если ты будешь со мной, то вскорости сам все узнаешь.

— Я верю вам, хозяин.— Генрих Сенкевич сам не понимал, что с ним происходит. Ему было не особо приятно преклоняться перед каким-то бессмертным ублюдком, с которого намеревался в буду­щем получать неплохие деньги, когда он найдет наиболее уязвимое место в его обороне. Но при этом, с каждым моментом, находясь здесь, Генрих Сен­кевич понимал, что зря связался с ним. От него веяло неведомой до этого момента Силой и черной магией разрушения. Значит, нужно было за­таиться и ждать удобного момента, когда можно будет нанести смертель­ный удар.

— Вот его адрес и фотография....

― Отлично! А теперь уходи. Мне нужно решить кое-какие дела, которые тебя не касаются.― Николай Полович поднялся с шезлонга и собрался, было войти в дом, но Генрих Сенкевич задержал его.

― Извините, но его сейчас нет в городе. Я распоряжусь, чтобы вас проинформировали, когда он появится здесь...

― Я же сказал, что если ты мне понадобишься, что, вряд ли, я найду тебя и вызову к себе.— В голосе Николая Половича послышалось раз­дражение и злость.

― Понял, ухожу.— Генрих Сенкевич поклонился и поспешил уйти. Только оказавшись за пределами этой усадьбы, он ощутил себя несколько лучше и смог перевести дыхание.

Николай Полович решил не медлить. В этот же вечер люди-псы установили постоянное наблюдение за квартирой будущей жертвы. Они должны были известить своего хозяина, едва только цель покажется в поде их видения.

Долгое время его не было слышно, но во вторник он появился. Пра­вда, пробыл в квартире не так долго, чтобы его мог ликвидировать сам Николай Полович. И тогда хозяин приказал солдатам действовать самос­тоятельно, раздав оружие и объявив награду за его голову. Раздавая оружие и боеприпасы, Николай Полович прекрасно понимал, на что идет. Его маленькая армия служила ему верой и правдой. Тем более что после длительной обработки, в их мозгах вообще исчезла свободолюбивая мысль. А его рабы и не думали восставать. Они служили так же вер­но, как собака служит своему хозяину.


Алексей

Алексей хорошо замочил очередной экзамен и взял такси, чтобы вернуться домой. И тут уже не помогли уговоры Дмитрия остаться ночевать в общежитии, в котором официально Алексей уже не жил, рассчитавшись с комендантом.

Алексей помнил о безопасности, а потому купил себе новую квартиру, поближе к месту учебы, где и жил практически все время после приезда в Могилев. Но это был лишь запасной вариант, которым он хотел воспользоваться в случае большой опасности. Ну а первую квартиру ему тоже терять не особо хотелось. Мало ли что в этой жизни может случиться.

На полпути до дома зазвонил телефон.

— Объект находится возле ночного клуба «Лимон». Ликвидировать быст­ро. Сделай это и подойдешь к рубежу. После этого проведем настоящий ритуал у тебя в квартире, чтобы не было неприятностей и избежать на­рушения его хода. Я щедро заплачу тебе за это дело,― послышался голос Анарога-34.

― Как я его узнаю?

― Это уже деловой разговор. У него белый «Мерседес» и четыре ох­ранника. Долго ждать тебе не придется. Цель уже на подходе. Только не опоздай. Это мужчина не высокого роста. Довольно полный. Основные приметы я уже сказал. Дальше действу, ориентируясь на свои ощущения.

— Постараюсь.— Алексей наклонился к водителю.― Жми к ночному клубу «Лимон». Живо! На вот, на мелкие расходы,― Алексей положил на переднее сиденье сто долларов и откинулся на спинку, закрыв глаза и приводя себя в порядок.

Жертву пришлось ждать еще минут двадцать. Наконец показалась указанная ма­шина. При помощи Силы, Алексей приподнял над землей две крышки канализационных люком и, придав им огромное ускорение, метнул в ветровое стекло «Мерседеса». Два снаряда пробили стекло и снесли головы тем, кто находился внутри. Завершением стал мощный взрыв, который разнес машину в клочья. С целью было покончено и парень, с чувством выполненного долга и с легкой усталостью после применения магии разрушения, пошел прочь от это­го места. Пьяный угар, который не удалось окончательно погасить, только обострил ярость Зверя и тот потребовал особую жестокость к своим жертвам. Зверь требовал подпитки и новой крови, для своего насыщения.

Вернувшись назад, Алексей убил еще двоих оказавшихся у него на пути. Только теперь Зверь немного успокоился и парень не заставил себя упрашивать и скрылся в первом же мрачном переулке. В его кармане появилось десять тысяч долларов, с которыми он брел по улице, стараясь как можно скорее добраться домой и лечь спать. Только эта мысль толкала его вперед. Он действовал на полном автомате.

— Эй, парень! Стоять, мать твою! Тебе говорят!— Услышал Алексей чей-то голос. Остановившись, он обернулся. К нему приближалось четверо парней. Практически тут же руки начали покрываться чешуйками, а ногти удлинились, превратившись в когти. Постепенно тело приготавливалось к рукопашной схватке.

― Нам не хватает немного денег. Может, ты нам поможешь?— Сказал вожак.— Сделай это по-хорошему и останешься цел. Нам много не надо.

― У меня нет с собой денег вообще,— процедил сквозь зубы Алексей, поворачиваясь к ним лицом.― Дайте мне уйти, не будите во мне Зверя! Пожалуйста...

― Ты что, не понял? Гони бабки и катись отсюда, чтобы больше мы тебя не видели!..

— Я вас предупредил. А теперь попробуй их взять, раз ты такой кру­той!― С  вызовом ответил Алексей. Он уже ощутил, что трансформация подходит к концу.

― А чего здесь пребывать? Сам нам отдашь, еще и спасибо скажешь, что отпустили!— Сказал вожак.— Вперед, пацаны, надерем ему задницу!

Алексей не стал ждать. Он первым бросился в атаку. За считанные секунды его лицо превратилось в волчью морду. Удар когтистей руки-лапы вспорол рубашку на груди ближайшего парни, оставляя глубокие разрезы на теле, из которых хлынула кровь. В этот же момент Алексей уже схватился со вторым из нападающих. Удар ноги в живот заставил его согнуться, а затем второй, по затылку, с хрустом раздробил че­реп, отправляя прямиком а Ад. Осталось еще двое. В их руках уже были ножи. Но Зверь, который проснулся и заменил человека, не мог остановиться и жаждал только убивать и убивать. Рывок вперед и вот уже третий ока­зался в руках монстра. Рука с ножом, вырванная из суставной сумки безвольно повисла. Острые волчьи зубы вонзились в шею парня, с хрустом разрывая плоть, и тварь начала судорожно глотать горячую кровь, хле­щущую из рваной раны. Алексей едва не подавился, делая это.

Лезвие ножа вошло точно в сердце, пробив кожу спины, между реб­рами. Но это только раззадорило Зверя, взявшего власть над Алексеем. Отшвырнув истекающий кровью труп в сторону, Алексей резко развернулся и нанес сильный удар кулаком в солнечнее сплетение вожака. Дав ему возможность очухаться, Алексей подошел ближе и приказал:

― На колени, урод! Живо, мать твою!

Парень подчинился этому приказу.

― Ты готов умереть? А, скотина?— Продолжал Алексей.

— Пощади меня, пожалуйста...— Выдавил из себя вожак.

― Никогда не проси о пощаде. Да ты ее просто никогда не получишь от воина Тьмы...— Резкий удар когтей располосовал горло парня, а затем, с хрустом вырвал нижнюю челюсть. Швырнув ее на грудь трупа, Алексей поспешил покинуть место бойни. Его Зверь теперь уже окончательно успокоился, насытившись. И внешность стремительно начала возвращаться в нормальное состояние. При этом с одежды исчезла вся кровь и кусочки плоти. При этом чело­веческая кровь придала ему сил и полностью отрезвила. Эта бойня не доставила ему большого удовольствия, и Алексей решил впредь избегать пов­торения чего-нибудь подобного.

Придя в квартиру, Алексей скинул всю одежду, которая на нем была, и долго отмокал в ванне, стараясь полностью очиститься от чужой, невидимой для посторонних крови. Уже переодевшись во все чистое, он внимательно осмотрел свою одежду, в которой пришел домой. На нем не было даже намека на кровь или грязь. Даже дыра от удара ножом исчезла без следа.

Как бы там не было, но носить ее в дальнейшем было уже противно. И потому Алексей решил избавиться от нее. Сложив все это в пакет, и положив сверху сто долларов, парень положил своеобразную посылку под дверь квартиры, в которой жила многодетная и не­богатая семья. Нажав кнопку звонка, Алексея вернулся назад. Едва он закрыл за собою дверь, как услышал звонок домашнего телефона.

― Слушаю.— Устало сказал Алексей.

― Молодец, что слушаешь,— произнес чей-то глубокий мягкий голос.— Я хочу предупредить, что тебя продали. Генрих Сенкевич, знаешь его? Так вот, это он тебя предал Николаю Половичу. Я это говорю только потому, что ненавижу эту жидовскую рожу...

― Кто ты такой, черт бы тебя побрал?!..

― Не шуми. Это твой, так называемый, друг. Я Иркор и мы с тобой уже встречались во время штурма мной Храма. Кстати, как там Диана себя чувствует? Не болеет?

— С ней все нормально...― Сухо и холодно сказал Алексей.

— Тем лучше. Так вот. Я видел тебя в действии. Я знаю, также, что ты убил Судью и в моих силах натравить на тебя всех Стражей Беларуси, подумай об этом!..

― Это тебя не касается. Дело закрыто и нас никто не сможет обвинить.

― Каждому свойственно заблуждаться.

― И чего ты хочешь?

― Вот это уже деловой разговор. С самого начала убей предателя, а затем накажи того, кто хочет сделать бессмертие достоянием самой богатой части населения...

 ― Ну и что с того? Тебе-то что волноваться? Если кому-то захотелось стать бессмертным – это уже его личное дело. Даже если он поставит бессмертие на поток, мы от этого ни сколько не проиграем. Может даже выиграем. К тому же секрет не известен смертным. Чего же нам волноваться?..

— Ты что, не понимаешь всей степени опасности?! Если смертные узна­ют, что их окружают бессмертные и что, убив одного бессмертного можно самому занять освободившееся место, то начнется массовая резня, в которой погибнет практически все человечество и много бессмертных. Наступит Хаос, и Древние боги снова возьмут власть над миром. Кровопролитные войны будут продолжаться до тех пор, пока не уцелеют те, кто успел найти себе убежище...

― Я представляю, что может начаться. Хорошо. Я сделаю то, что ты просишь, но вот почему ты не можешь сам это сделать?

― Потому, что я сейчас занят другим дедом. Давай завтра утром, ча­сов в шесть встретимся возле «Дома быта», в скверике. Я принесу с собой деньги и адреса тех людей. И пойми. Это же в твоих интере­сах...

— Рановато вообще-то. Ладно. В шесть тридцать утра я буду на мес­те.— Сказал Алексей, посматривая на часы.

— Буду ждать.― Сказал Иркор и повесил трубку.

У Алексея осталось не так уж и много времени до утра, и он ре­шил не ложиться спать, а попытаться восстановить силы через меди­тацию. Включив на магнитофоне спокойную музыку, парень установил таймер на пять часов утра и погасил свет в квартире. Автореверс дол­жен был гарантировать то, что не будет причин отрываться, а в нужное время кассета просто отключится, дав знать, что пора вставать.


Иркор

Иркор отошел от телефонной будки и пошел по улице. Он обрел собственное теле, сохранив за собой прежние способности, приходить сквозь стены и пространство. Живя в квартире убитого Николаем Половичем старика-колдуна, Иркор имел под боком постоянный источник подпитки и возмож­ности быстро и без проблем бывать у себя дома, в Аду. Единственное, что не нравилось демоноиду, было то, что его ученик и исполнитель оказался слишком уж резвым и жадным, а также честолюбивым. Он сразу ощутил всю силу своей власти и пользовался ею, позабыв о том зада­нии, что дал ему Сатанаил. С ним нужно было держать ухо востро, ина­че можно вообще остаться без головы. Чего-чего, а этого он хотел меньше всего. И вообще, история повторялась. Также, Иркор много со­тен лет назад убил своего учителя, чтобы заполучить его знания и Си­лу. Теперь же это может сделать он, Николай Полович. А тут еще эта лаборатория по синтезу эликсира бессмертия, которая появилась совсем недавно. Нужно было остановить этих смертных, пока они не нат­ворили дел. Нужно было найти того, кто бы смог устранить возникшие трудности. И лучшего исполнителя, чем благородный Рыцарь Силы найти было трудно. Только по этому Иркор решился позвонить Алексею. Заодно, Иркор решил избавиться и от Генриха Сенкевича, который что-то замышлял против бессмертных и тоже знал их тайну. К тому же, появление нового союзника у Николая Половича не входило в планы Иркора. Нужно было ослабить его, а заодно и проверить реакцию нового ученика, а может даже завербовать нового.

Понимая, что рискует головой, Иркор пришел точно в назначенное время. Алексей уже был здесь. Он сидел на скамейке с отсутствующим видом, смотря в сторону того места, где ночью устроил бойню.

― Я вижу, что ты пунктуален, это хороший признак.— Сказал Иркор, присаживаясь рядом.— Называй меня Изгором. Это мое настоящее имя.

― Алексей. Надеюсь, что это действительно было деловым предложе­нием, а не вызовом на поединок...

― Не горячись. Вот тебе документы и деньги на выполнение. Сделаешь, подучишь еще столько же.— Иркор передал Алексею сверток.— Вот адреса. Желаю удачной охоты. Рыцарь Силы. Надеюсь, что ты не подведешь мои ожидания и сделаешь все быстро...

― Постараюсь. Надеюсь, что на этом действительно все?

― Да. Ступай, отдыхай. Я чувствую, что ты устал, и у тебя была бессонная ночь.

Алексей молча взял сверток и пошел прочь. У него не было желания продолжать разговор.

Иркор некоторое время смотрел ему вслед, а затем поднялся, повернулся и пошел в сторону ресторана.


Алексей

Вернувшись домой Алексей достал листы, на которых былин написаны адреса и начерчен подробный план тех мест, где жили будущие жертвы. Первым делом, Алексей решил уничтожить лабораторию, ведь Сенкевич никуда не денется, а вот лаборатория может причинить кое-какой урон не только бессмертным, но и всему человечеству.

Взяв такси, парень отправился на первое дело. Быстро оказавшись на месте, Алексей попросил водителя подождать его возвращения, щедро заплатив за проезд. Таксист согласился, и парень со спокойной душой пошел на ликвидацию.

Усадьбу, в которой разместилась лаборатория, окружал высокий забор с железными воротами. Тут же он приметил и две пулеметные точки, прикрывавшие подход к воротам. Так просто идти туда было равноценно самоубийству.

Выход был найден. Угнав при помощи Силы первую, попавшуюся под руку машину, Алексей создал призрак-обманку на месте водителя и направил ее прямиком на штурм ворот.

Он не ошибся. Пулеметы букваль­но разорвали в клочья корпус тарана, который, все же достиг цели, снеся ворота и взорвавшись уже во дворе. Сам Алексей, тем временем проник через забор во внутрь усадьбы и тут же схватился с охранни­ком. Удар меча и разрубленное надвое тело рухнуло на землю. Завла­дев автоматом, Алексей пошел прямиком к дому, методично убивая всех, кто попадался ему на пути.

Алексей помнил, что те, кто создал эту лабораторию, взяли в плен бессмертного, которого используют в качестве подопытного кролика. А потому действовать нужно будет очень и очень осторожно и быстро.

У входа в подвал, где находился пленный бессмертный, и лаборатория Алексея встретили двое боевиков. Одного из них, Алексей практически изрешетил, а второго заколол шты­ком. Еще трое выскочило на выстрелы, но длинная очередь срезала их, очистив дорогу вниз.

Алексей предполагал, ориентируясь на свои ощущениям, что там, внизу, его ожидает еще трое охранников, исследователь и бессмертный, в состоянии, близкому к коме. Нужно было спешить, а, потому перезарядив автомат и захватив еще боеприпасов, Алексей пошел вниз. Распахнув дверь, он увидел, что не ошибся. Один из охранников потянулся за автоматом и тут же свалился, нашпигованный пулями.

         ― Всем лечь на пол! Живо, если хотите остаться в живых!— крик­нул Алексей.

Еще один охранник поплатился за свою неосторожность. Его мозг в одно мгновение превратился в желе, едва он перехватил взгляд парня. Череп лопнул, обдав всех серо-зеленой слизистой массой.

― Я же сказал, всем на пол! Освободите пленника. Живо!― повторил Алексей, вставляя новую обойму и снимая автомат с предохранителя.

Оставшийся в живых охранник бросил автомат на пол и поспешил отвязать пленника, который был прикован к креслу. Сделав это, он лег на пол.

Алексей направился прямиком к исследователю, который вжался в угол.

― Убирайся, и чтобы я больше тебя не видел.― Сказал Алексей охраннику - пар­ню в армейской униформе.— Ты мне не нужен. Но если будешь болтать – найду, лично вырву твой поганый язык и заставлю сожрать его!

― Я все понял, спасибо...― парень быстро вскочил и скрылся за дверью.

Теперь они остались одни. Подойдя к ученому, Алексей поднял со стола пистолет и снял его с предохранителя.

― Ты влез в такие леса, куда простым смертным путь заказан.— Строгим тоном оказал Алексей.— За это тебя приговорили к смерти.

― Пощади... Я щедро откуплюсь от тебя...— Залепетал ученый.

— На колени. Живо! Я кому сказал, урод!

Исследователь подчинился, склонив голову и бормоча молитву. Тем временем Алексей молча приставил пистолет к голове жерт­вы, к самой ее макушке и нажал на курок. Пуля пробила череп, про­шла через мозг и вышла из шеи.

После этого Алексей взял автомат и принялся крошить пулями все вокруг, уничтожая дорогое оборудо­вание и образцы. Вытащив пленника на свежий воздух, парень вернулся назад в дом и открыл все горелки разовой плиты и баллонов. Через какое-то время мощный взрыв и огненная волна закончила уни­чтожение лаборатории. При этом были уничтожены все документы, ко­торые касались изучения бессмертия.

— Кто ты такой?— Спросил Алексей у приведшего в сознание бесс­мертного пленника.

— Меня зовут Джон Краун. Меня похитили незнакомые люди, едва я только приехал в этот город. Я благодарен вам за то, что вы убили этого урода. Он намеревался тщательно изучить меня, чтобы сделать эликсир бессмертия и продавать его тем, кто сможет купить. В крайнем случае, он собирался отрубить мне голову и самому стать бессмертным...

― Ты не ответил на мой вопрос. Кто ты такой и что здесь делаешь?

― Я - Воин Света и я намеревался остаться здесь жить. Я не забуду то, что ты рисковал из-за меня жизнью...

— А я Рыцарь Силы. И вот мой совет, пока еще бесплатный. Скоро здесь станет не совсем безопасно. Возможно, очень скоро начнется резня, которая положит начало новой бойне. Лучше уезжай, пока не поздно…

— Спасибо, конечно, но я уже сделал свой выбор. Я остаюсь...

― Как знаешь. Но мы находимся по разную сторону баррикад и потому я не пощажу тебя в следующий раз. Сейчас ты явно не в форме, да и без оружия. Прощай.

Алексей вернулся к своему такси, после чего добрался до центра города. Здесь обитал Генрих Сенкевич - его вторая жертва.

Его он нашел в баре за бокалом пива. Использовав Силу, парень просто сжал сердце предателя и вымогателя, после чего разрушил ему мозг. Можно было устроить более кровавую кончину, но усталость да­вала о себе знать, да и вчерашняя пьянка тоже не прошла даром.

Купив и выпив бокал пива, Алексей спокойно покинул бар, в котором воца­рилась суматоха по поводу смерти одного из клиентов. А его охрана растерянно осматривалась по сторонам, не зная, что им делаю в по­добной ситуации.


Николай Полович

Николай Полович почувствовал предательство. Оно имело острый противный привкус. Но вот кто его предал, он пока еще не знал, но собирался это сделать в ближайшее время. Тем белее, что подходил к концу срок, назначенный Сатанаилом, на подготовку операции.

― Учитель, я ощущаю волну энергии предательства. Подскажи мне, что делать?— Попросил он у Иркора, когда тот появился перед ним, приехав на вызов.

― А ты уверен, что это предательство? Может, ты путаешь его в чем-нибудь другим, ошибаешься?— С хитрой ухмылкой спросил тот.

― Я никогда не спутаю этот привкус. Он отдает мертвечиной. Если я найду этого ублюдка, то живьем сдеру с него шкуру, а потом рас­щеплю на атомы!

― Не спеши. Даже предатель может быть полезен. Его можно использовать, ну, в качестве раба...

― Ты так думаешь, учитель?

― Да, я уверен в этом. А как твои дела по поводу заказа Сенкевича? Когда ты должен с ним встретиться?

― Сегодня вечеров. Но он не придет. Этот урод сдох сегодня утром в баре. Перебрал лишку. Хотя, я так думаю, что без магии здесь не обошлось.— В голосе Николая Половича послышался металл.— В таком случае тебе нужно установить свое наблюдение за ним. Эти Рыцари Силы обладают большой Силой...

— Уже давно установлено наблюдение. Они ждут только моего знака, чтобы заняться им...

— Будь осторожен. Алексей очень опасен. Его Сила не слабее твоей, а может даже и сильнее, я не знаю точно. Не зря же они были элитой в ар­мии Ада...

— Но даже с ними Тьма проиграла!  Если Свету удалось победить, то почему бы и мне не должно повезти? Чем я хуже Света? Мой ведь пок­ровитель сам демон Сатанаил!

― Но даже он не имеет той власти, чтобы сдержать натиск Света. Кстати, он уже интересовался, как проходит подготовка к атаке на слуг Сатаны?

― Мне стали известны три места сбора и время, когда их там больше всего. Осталось еще четыре или пять...

― Всего их девять.― Перебил Иркор.

— Хорошо, пусть будет шесть. Но мне нужно больше оружия, снаряже­ния и техники. Моя лаборатория не справляется с обеспечением всего необходимого...

― Хорошо. Завтра ты получишь три машины. Там будет снаряжение, боеприпасы и оружие. Но поторопись, пожалуйста. Сатанаилу не пон­равится, если ты его подведешь...

― Спасибо, учитель. Я не подведу вас.— Николай Полович поклонился, при этом краем глаза наблюдая за входящим в световой контур Иркором. У него зародилась шальная мысль когда-нибудь убить своего учителя, за­брать себе всю энергию и знания этого демоноида. Как он считал, это должно было окончательно сделать его окончательно бессмертным и непобедимым, как сам демон...


Алексей

Алексей вернулся в свою квартиру. Он очень устал и теперь мечтал только о том, чтобы побыстрее уснуть и забыться. Но покой нам только снится. Уже в подъезде, он ощутил, что за ним следят, но вида не показал. Однако, заперев за собой дверь, тут же начал готовиться к поединку. По крайней мере, сдаваться без боя он не собирался.

Николай Полович лично приехал брать своего врага. Он был одет во все черное и его длинный абсолютитовый меч. Который был прикреплен к плетеному металлическому поя­су и скрыт под длинным кожаным плащом.  В качестве транспортного средства, Николай Полович использовал довольно старую, хотя и изрядно модифицированную «Волгу».

Алексей, едва только старинного типа машина въехала во двор, сразу понял, что это за ним. Чтобы приблизить развязку, Алексей спустился вниз, сжимая в руках рукоять меча.

― Так вот ты какой, знаменитый Рыцарь Силы. Извини, представлял тебя немного по-другому,— сказал Николай Полович, осматривая своего противника, как бы оценивая его.— Ну что, приступим к поединку?

― А может, выедем за город. Здесь можно причинить вред невинным лю­дям...— предложил Алексей.

― Ишь, какой ты стал гуманный! Защищайся или умри! Эти смертные тебя не стоят и они же тебя погубят.― Николай Полович выхватил меч из ножен и первым нанес удар. Он надеялся опередить своего противника и закончить все быстро, но опоздал. Алексей был быстрее. Его меч легко заблокировал этот удар. Противники, не уступающие друг другу ни по силе, ни по желанию победить, упорно давили на мечи, надеясь сломить сопротивление, но пока только сталь и абсолютит со скре­жетом терлись друг о друга.

Понимая, что так они никуда не денутся, и что от этого толку мало, противники перешли к проверке степени психологической защиты. При этом мечи продолжали мелькать в воздухе, со звоном встреча­ясь и снова расходясь.

Бессмертные двигаясь кругами, постоянно то, атакуя, то, переходя в глухую оборону. Со стороны казалось, что они совершают какой-то странный смертоносный танец.

Алексею приходилось довольно туго. Его противник делал сразу две вещи: атаковал мечом и наносил мощные удары по силовой стене, которую Алексей возвел, дабы защитить свой мозг и важные органы от силового воздействия противника.

Оба противника подучили множество порезов и ушибов, но продолжа­ли упорно рубить и блокировать. Они внимания не обращали на то, что истекают кровью.

Силовой удар отшвырнул Алексея далеко назад, едва не впечатав в столб. В ответ, вскочив на ноги, он швырнул в противника несколько кирпичей. Одновременно, но с разной скоростью и ускорением. Часть из этих снарядов была обращена в пыль, а другая часть обрушилась на Николая Половича.

На некоторое время он вышел из игры, окружив себя плотным силовым пузырем, который скрыл его от постороннего взгляда. Но это ему не помогло, Алексей послал силовой диск, и пузырь лопнул с гро­мким хлопком, от которого задрожали стекла в доме.

Оглушенный Николай Полович некоторое время не мог прийти в себя. Этого оказалось достаточно, чтобы Алексей бросил второй диск. Взрыв разорвал плечо его противника, отрывая ему руку. Теперь к темно-красной крови добавилась настоящая, истинная кровь всех бессмертных, имеющая золотистый оттенок.

Мечи снова встретились, но теперь Николай Полова чувствовал, что теряет Силу, которая убывала вместе с кровью. Но при этом продолжал бой с одной рукой, не желая показывать свою слабость.

Клинок Алексея скользнул по груди и животу противника, раз­резая кольчугу и одежду. А тот нанес рубящий удар по плечу Алек­сея.

Теперь их шансы на победу немного сравнялись. Но Алексей не терял времени, Его силовой удар вжал в грудную клетку сердце и лег­кие, раздавив их.

Задыхаясь и харкая кровью, Николай Полович согнулся, но затем снова выпрямился.

― Добей меня. Ты победил...― Прохрипел он, отбрасывая в сторону свой меч.— Только отправь меня к Сатанаилу, пожалуйста. Я выпустил его и стал его воином...

― Говори, где его логово?

— В том же самом Храме, который штурмовал Иркор. Там Сатанаил провел в заточении сотни лет... Прошу тебя, закончи ритуал. И сделай то, что не успел я. Уничтожь все места сбора сатанистов Могилева. Такой был приказ Сатанаила...

— Это был приказ для тебя, а не для меня. Но я сделаю это. Не принимая в этом прямого участия. Отдай приказ своей своре. Пусть они сделают то, ради чего ты их вербовал.

― Ты щедр... А теперь добей меня...

— Сперва отдай приказ.

Жест и один из людей-псов подошел к хозяину, и тот отдал нужный приказ на языке, понятный только тем, кто раньше был псом.

― Я готов. Заканчивай.

И в этот же момент клинок меча спустился на шею Николая, отделяя голову от тела.

— Я забираю себе всю энергию и знания, а душа и тело пусть отправляются к Сатанаилу.

― Рот на отрубленной голове растянулся в улыбке, и в этот же мо­мент тело рассыпалось в прах. Энергетический шар с силой врезался в грудь Алексея и быстро всосался в его энергетическую оболочку.

Немного отойдя, Алексей сказал собравшимся вокруг него людям-псам.

― Теперь я ваш хозяин и вы должны повиноваться мне. И я приказываю вам выполнить последний приказ вашего бывшего владельца. И только потом я подумаю, что с вами делать. Думаю, что вы поможете мне вернуть Создателю его Храм... И после этого можете быть свободными. Я все сказал, что хотел. Убирайтесь, я хочу побыть один...

— Не спеши!— услышал он голос Иркора.— На этом твои трудности не заканчиваются! Ты убил только оболочку демоноида и забрал только часть его энергии. Однако это не значит, что ты победил его окончательно! Он еще может вернуться. Причем будет во много раз сильнее, нежели был. И запомни, никогда не лезь туда, куда тебя не просят. И вот мой совет – не лезь на рожон, пытаясь унич­тожить Черный Храм. Это тебе дорого будет стоить...

― А мне плевать. Я хочу уничтожить все места, откуда вся нечисть проникает в этот мир...

— Не забывай, что ты тоже принадлежишь к этой категории. Неужели ты хочешь идти против своих же собратьев? Не забывай о Законе Крови…

— Да, пойду, если придется. Тем более что они мне не собратья...

― Значит, грехи свои захотел замолить перед этим божком? Не выйдет!

― Нет, зачем мне этой? Я всегда был сам по себе и останусь в этом состоянии. Не хочу от кого-то зависеть. Да и что может Тьма сейчас, когда миром правит Свет и Сумерки?!

― Ты сомневаешься в нашей Силе? Так смотри же, что может Тьма!

Иркор взмахнул руками, и пыль начала свое обратное вращение и очень скоро восстановилось тело Николая Половича. Только теперь это был другой человек, каким был до того момента, как Алексей снес ему голову. У неочеловека не было души, ибо она осталась в Аду, в каче­стве залога. Это был уже совершенный убийца, не знающий боли и уста­лости, не говоря уже о жалости.

― Надеюсь, что ты сейчас не желаешь испытать свои силы в бою с ним?― с ухмылкой бросил Иркор.

― Я не сражаюсь с истуканами, которыми управляет Сила Тьмы...

― Не спеши с выводами. Внешность бывает очень обманчивой. Этот, как ты его назвал «истукан», легко способен уничтожить огромную армию, правда, не сразу, но в течение всего дня...

― А мне плевать...

— Зато мне нет.― Сказал Николай Полович.— Верни мне мой меч, и мы продолжим поединок!

― Ты уже один раз проиграл его. Так попробуй, возьми сам! Теперь даже Дьявол не имеет право воскрешать тех, кто проиграл поединок и отправился в Ад...

Глухо рыча, Николай Полович рванулся вперед, но силовой удар Иркора отшвырнул его назад.

― Ах, ты су-у-у-ка!— С подвыванием сказал Николай Полович, вскаки­вая на ноги.— Теперь-то я знаю, кто меня предал! Вы оба пожалеете об этом!..

Николай Полович побежал по улице. Он отшвырнул мужика от мото­цикла и, забравшись на сиденье, завел его и погнал по дороге, направ­ляясь за город. По пути он не обращал внимания на сигналы светофора. Он был бессмертен и на остальное плевать!

― Ну что, доигрался?— сказал Иркор.— Да, я сделал ошибку, призвав его назад, но ведь ты меня вынудил это сделать! Я спас тебя от ги­бели и теперь мы квиты...

— А я и не просил тебя об этом. Сам бы справился с этим истуканом.

― Ты еще не знаешь всей его Силы. Теперь он особенно силен и опасен…

― Оставь меня в покое. Я выполнил все твои пожелания, так что отстань от меня, пожалуйста...

― Как знаешь. Прощай.  Но помни о том, что я тебе сказал. Не смей даже думать о том, чтобы освободить Черный Храм. Отныне и навсегда он будет принадлежать Сатанаилу…

―Это мы еще увидим…― Алексей повернулся и вошел в подъезд.


Черный Легион

Молох наслаждался властью, обретенной после того, как он был назначен на должность Управляющего Черного Храма Сатанаила. Это куда более приятная роль, нежели просто руководить действиями филиала Черного Легиона. Хотя и с этой должности его никто не снимал, а потому приходилось все совмещать.

Звонок телефона застал Молоха врасплох. Он развлекался с тремя девчушками, привезенными из города хозяину на утеху. Не отвечать было нельзя, ибо это был непосредственный начальник - Акимбеков Ахтанг Булатович.

― Слушай меня, Молох.― Сходу сказал он.― Ты должен как можно скорее закончить все свои дела и, передав их Сергею Чайнину или Николаю Половичу, а сам возвращайся в Минск. Я найду для тебя вполне уютное место в Гродно или в Гомеле.

― Но ведь здесь все в полном порядке...

― Отнюдь.  Судья убит, и Алексей передал все документы Совету Судей. С Дианы и Алексея сняли все обвинения. Зато на нас могут повесить все грехи.  В том числе и по поводу захвата Храма.

― И что вы предлагаете?

―Я уже сказал свое мнение. И твое дело прислушаться к нему или нет.

― Сатанаил прислал сюда своего Смотрителя. Я оставлю все на него. Сергей Чайнин мне еще может пригодиться.

― Хорошо. Я жду тебя в своем офисе через три дня. После этого можешь даже не напоминать о своем существовании.

― Я выеду уже сегодня. Вот только передам все свои дела и...

― Не затягивай. Стражи могут появиться в любой момент. Конец связи.

После такого разговора, Молох уже не мог вернуться к притихшим шлюшкам и поспешил прочь из комнаты.

Он быстро нашел Смотрителя – старика в длинном темно-красном балахоне, скрывающем его голову. Тот просматривал оставшиеся архивы Храма, выискивая только ему известные сведения.

― Я принес для вас хорошую новость.― Сказал Молох.

― Я знаю, что вас вызвали в Минск. Я останусь здесь и встречу Стражей, если они захотят вернуть Храм в свои руки. Могу сказать только одно – они его не получат.

― Я не хочу знать, откуда у вас такие сведения, меня это не касается. Но я действительно уезжаю. Причем срочно.

Молох повернулся и пошел прочь. Он быстро собрался и, забрав с собой все вещи уехал в Могилев.


Николай Полович

Николай Полович въехал во двор Черного Храма. Ему навстречу выползло сине-зеленое существо, чем-то отдаленно похожее на осьми­нога. В одной из четырех желеобразных рук, оно держало трубчатое оружие. Но применить его оно не успело. Яркая вспышка произошла в том месте, куда был направлен взгляд Николая Половича. Черное пламя с примесью зеленого охватило тварь, а затем мотоцикл переехал то, что осталось, разбрызгав желеобразное вещество, горящее безжалостным всепоглощающим пламенем.

Один из рыцарей-стражей махнул мечом, но его просто впечатало в стену так, что металл доспехов смялся, и их содержимое вытекло с чавканьем в виде черной слизи.

Николай Полович остановился. Спешился. Поднял с земли валяющийся бесхозный меч и вошел во внутри Храма, где размещался Главный зал. Он пришел сюда, чтобы повидаться с Черным Хранителем. Возле входа его остановило четверо каменных Стражей.

― Я воин Сатанаила!— Сказал Николай Полович.

― Проходи, Николай Полович. Тебя уже ждут.— Ответил один из каменных Стражей.

Ворота открылись и тут же закрылись, едва парень вошел в зал. В самом центре небольшого зала, обитого гобеленами, изображающими жизнь во времена Древних богов, находился трон, возле которого стояли все те же каменные воины. На троне сидел старик в темно-красном балахоне с капюшоном тако­го же цвета с длинным и острым верхом.

― Я много наслышан о тебе, Николай Полович. И я рад, что ты нашел время, чтобы навестить нас и меня, старика...

― Я пришел с плохой вестью. Очень скоро на вас намечается нападе­ние...— Сказал Николай Полович, преклоняя колено и склоняя голову.

— Встань. Мне известно это. Вот только кто именно? Воины Света? Вряд ли. Эти сопляки никогда не подойдут к нашим сте­нам, да и не пойдут они на такой шаг, без приказа своего жалкого Единобога. А все потому что, тому не хочется лишний раз связываться с нами, по­нимая, что проиграет, а проигрывать ему нельзя. А раз не они, то кто поведет отряд Стражей?..

― Нападение готовит Рыцарь Силы...

― Ну да, конечно! Воины Самаэля всегда стремятся избавиться от конкурентов. Особенно здесь, на славянских землях. Спасибо за пре­дупреждение. Останься здесь и ты увидишь, как мы отбросим нападаю­щих в сам Ад! У нас есть еще свободные комнаты для гостей.

― Меня лишили всего: армии, власти, души, богатства и даже собственного дома. Я согласен остаться здесь и готов служить простым солдатом во время отражения атаки! Я жажду встретиться с этим ублюдком на своей территории и лично выпустить у него кишки, намотав их на свою руку!

― У тебя будет такая возможность. А сейчас тебя проводят в твою комнату.— Старик хлопнул в ладоши и из темноты ниши выскочил маленький толстый черт зеленого цвета с небольшими пластинами, идущими вдоль позвоночника, аж до самого хвоста. Немного волоча левую ногу, карлик повел Николая Половича по лабиринтам Черного Храма.

В подвале были оборудованы комнаты для тех, кого принято называть гостями. Пра­вда, таковые сюда не особо спешили. Но зато здесь был очень тяжелый воздух, и воняло чем-то специфическим, как будто могильник подогревали на сковороде, добавляя «ароматы» выгребной ямы с бойни. Но Николай Полович просто не обращал на это никакого внимания. Он находился там, где мог чувствовать себя в полной безопасности.


Алексей

Алексей сдал последний экзамен, и теперь нужно было как можно скорее покончить со всеми делами, прежде чем ехать домой, для про­хождения практики в деревне.

А тут еще подошло время рыцарского турнира, на который съеха­лись рыцарские клубы се всей Беларуси и из-за границы. Алексей знал, что там будет полно бессмертных и тоже хотел принять в нем участие. Может праздник поможет лучше вспомнить свое прошлое, раз его так тянуло туда.

Вид самодовольных юнцов в легких доспехах пехоты и изображаю­щих опытных воинов, немного раздражал, но все же. Пусть развлекаются в волю. И тут Алексей вспомнил. Он вспомнил бой, когда отряд его русичей попал в засаду и был практи­чески весь вырезан похожими, на этих, солдатами во главе с рыцарем. Тогда он еще не знал, что бессмертен, но когда его раны зажили практически на ходу, он вернулся ночью и перебил тогда всех, кроме самого рыца­ря и его слуг, которые успели сбежать от изрубленного, но не побе­жденного русича.

И вот воспоминания закончились, а герб, на доспехах и на стягах остался. Нужно было завершить то, что не успел в прошлом, так понял Алексей значение этого видения. Теперь ему стало понятно, по­чему его так влекло на этот турнир.

Глядя на их имитационные схватки, Алексей подошел ближе к одной из групп сражающихся. Он с большим трудом подавил в себе желание выхватить свой собственный меч и устроить здесь настоящую резню, вызвав всех их на поединок где действует только одна ставка - человеческая жизнь. Однако еще не время. Спешить - людей смешить. Таким не обдуманным шагом можно вспу­гнуть большую рыбу, а этого делать Алексей не собирался.

Среди всей разномастной толпы выделялось несколько фигур в рыцарских доспе­хах и гербами клуба на одежде поверх их. Все они были бессмерт­ными и принадлежали различным кланам. Алексей сразу выделил свою цель. Это был тот самый рыцарь, который устроил ему засаду тогда, далеком прошлом и которому удалось уйти от расплаты.

― Эй, парни, можно попробовать ваш меч подержать?— Спросил Алексей у двоих тренирующихся парней.

― А ты сумеешь с ним справиться?— С насмешкой спросил один из пехотинцев.

— Даже не знаю, что и ответить. Все зависит от того, на сколько он близок к боевому. К нормальному боевому оружию. Надеюсь, что это не простой хлам.

― Обижаешь. Самый настоящий...

Алексей взял в руки меч и несколько раз взмахнул им. Он убедил­ся, что это оружие можно было использовать в качестве боевого. Правда на долго его не хватит. Дрянной металл.

― Ну что, готов? Будем сражаться? Защищайся, москаль!— крикнул один из них, поигрывая своим мечом.

— Да, я русский, но таких ляшских рож когда-то посек немерено! Не долго и тебе осталось радоваться жизни!— Спокойно ответил Алек­сей.

Он легко отбил первый удар, а потом следующий. Играть долго не хотелось, и он все так же легко выбил меч из рук противника. В этот же момент клинок меча Алексея уперся в горло пехотинца.

― Сдавайся или умри, как собака!— Сказал Алексей. При этом в его глазах, промелькнула зловещая искорка. Она и плотоядная улыбка заста­вили пехотинца сдаться на милость победителя. Жизнь-то дороже!

— Ну что, хочешь поиграть, щенок?!— Спросил именно тот рыцарь, кото­рый и был нужен Алексею.

— Не откажусь. Давненько я не разминался. С тех пор, как вырезал в одиночку весь твой отряд, после того, как вы разгромили мой! Ах, да, вы же, сэр, успели тогда сбежать вместе со слугами. Куда мне тогда было за вами гоняться!— Сказал Алексей, подходя ближе к рыцарю и читая в его глазах удивление и страх.

Два меча встретились. Древняя сталь оказалась намного крепче новой ковки. А потому очень скоро Алексей остался безоружным. Но он уво­рачивался от ударов, выбирая момент для того, чтобы вытащить свой меч. И вот такой момент наступил. Его противник несколько замешкался с ударом, а потом очередной удар был заблокирован выдвигающимся клинком. Подныр­нув под рубящий удар, Алексей вогнал свой меч в живот рыцарю, про­бивая доспехи, разрезая внутренностям и перебивая позвоночник. Еще один удар отрубил рыцарю голову.

  ― Энергию я заберу себе, а все остальное пусть отправляется в Ардорру!― Бросил Алексей, стряхивая с клинка капельки крови.

После этих слов доспехи вместе с телом обратились в пыль, а сгусток энергии пополнил запас последней Алексея,

Это событие не могло не остаться не замеченным для всех остальных бессмертных. Они поспешили туда, где был убит их собрат.

Четверо рыцарей повели своих солдат против Алексея, взяв его в кольцо.

― Сдавайся, и останешься живым!— Сказал один из рыцарей.

― Русские не сдаются! И особенно таким уродам, как ты!— Ответил Алексей, приготовившись оказать яростное сопротивление. Он был готов к битве.

Силовой удар расшвырял всех, кто преграждал дорогу к выходу из кольца. А меч скрестился с мечом тяжело оснащенного рыцаря.

Силового воздей­ствия на болевые течки мозга было достаточно, чтобы вывести из игры и этого противника. Але­ксей не спешил убивать, предпочитая только выводить из игры. Но са­мыми назойливыми оказались пехотинцы, до которых пока еще не дошло, какие ставки они делают и проигрывают. А Алексей больше не смог сдерживать своего Зверя, который рвался на свободу, почуяв запах первой крови. Хотя и старался это сделать. И Алексей не сдержал его. Клинок меча быстро окрасился кровью, и парень превратился в машину смерти, рубя направо и налево. Где не помогал клинок - он использовал Силу и очень скоро остался один среди трупов и раненых. Смертные просто бежали и только четыре рыцаря оста­лись стоять на месте. Они выжидали нужного момента, для того чтобы напасть. А сейчас, когда поняли кто перед ними, и вовсе не решались напасть.

― Ну, чего вы медлите? Может, испугались меня?― С насмешкой спросил Алексей, бросая призывный взгляд на них.

― Кто, мы? Да никогда!― За всех ответил один рыцарь, обнажая длинный обоюдоострый меч.

― Отлично! Хоть один оказался мужчиной! Ну, иди сюда! Посмотрим кто из нас самый сильный!― Сказал Алексей, пристально глядя на вызвавшегося противника.

Два клинка сошлись, и бой закипел с новой силой. Но вот только с довольно солидным пе­ревесом на стороне Алексея. Он не мог остановиться и следом за первым защищаться вынуждены и оставшиеся. И только Алексей работал как берсеркер, не зная усталости, жалости и не чувствовал боли и жалости. Его монолитный клинок рубил, колол, резал на куски, выпускал внутренности и, конечно же, сносил головы.

Минут через десять все было кончено. Алексей скинул с себя окровавленную и изрезанную рубашку и куртку. Шрамы от порезов быстро заживали, не оставляя практически и следа. Найдя сумку с чистой одеждой, парень быстро переоделся и поспешил прочь от места бойни. Теперь он начинал жалеть, что пришел сюда. Ведь, кроме того, что ему удалось, наконец, отомстить за гибель своих воинов из далекого прошлого, он принес только новые смерти. Теперь у газетчиков будет повод потрепаться по поводу гибели нескольких десятков парней на рыцарском турнире.

Алексей вернулся домой и залег спать. Он чувствовал себя разбитым и опустошенным. Его единственным желанием было очиститься. Смыть всю ту кровь, которую нельзя было увидеть, но она ощущалась всем телом, всей кожей.

Забравшись в ванну, наполненную горячеватой водой, Алексей закрыл глаза.

― Извини, что отвлекаю тебя от заслуженного отдыха.― Тихо и мягко сказал мужской голос.

― Кто здесь? Чего надо?!― Алексей напрягся, потянувшись за мечом.

― Тебе он не поможет. Я нахожусь несколько выше, нежели простые участники Большой Игры.― Ответил незнакомец.

― Ты где?― Спросил Алексей.― Я тебя не вижу!

― Я рядом.― Рядом с входной дверью материализовался высокий мужчина, лет тридцати, облаченный в просторные белые одежды. Его лицо было красивым. Даже более женственным, нежели мужским и если бы не черная аккуратная бородка, то его можно было принять за женщину.

― Тебе что надо в моей комнате?― строго спросил Алексей.― Кто ты такой?

 ― Я ангел третьей категории. Мое имя тебе ничего не скажет, да и не важно оно для тебя. Нам стало известно, что ты намереваешься освободить Храм, и предлагаем тебе сделку. Нам нужен такой человек, каким являешься ты…

― Я ни с кем больше не стану заключать никаких сделок.― Резко ответил Алексей.― Я уже стал Рыцарем Силы и этого вполне достаточно.

― Ты не можешь стать воином Света. Это правда. Но у нас есть наемники, которые раньше служили тьме и даже Сумеркам.

― Расскажи мне про Сумерки. Я много слышал об этом, но ничего конкретного мне не известно.

Алексей вылез из ванны и быстро завернулся в полотенце. Но затем плюнул на все и оделся. Он предложил своему незваному гостю пройти в комнату.

― Итак, здесь мы можем поговорить спокойно. Я хочу знать все.― Сказал Алексей, удобно устраиваясь в кресле и предлагая ангелу устроиться в кресле напротив.― Я слушаю.

― Я даже не знаю с чего начать. Сумерки образовались тогда, когда шел раскол между Светом и Тьмой. До начала Великой Битвы. Они представляют собой смесь Древних богов и отошедших от Тьмы и Света существ. Сумерки довольно сильное сообщество. Оно контролирует большую часть всех событий, которые происходят в этом мире…

― Хорошо, но а Палач к какому сообществу принадлежит?

― Он из Высших. Таких не много осталось. Они  правят, но осторожно. Они сильны и очень опасны. И мой тебе совет. Ты не должен связываться с ними. Тем более что их солдаты появляются только тогда, когда произошло нарушение Матричной Системы.

― Хорошо. Но почему вы пришли ко мне, а не к кому-нибудь из ваших воинов? Рыцари Света вполне могут справиться с решением вашей проблемы…

― Рыцари Света могут, конечно, но их силы не хватит. Тьма довольно сильная структурная организация. А там собралось очень много различных тварей. И большая часть из них существа, привлеченные из Мира Древней Тьмы. А это довольно запутанный клубок, распутать который и предстоит тебе. Или ты уже испугался…

― Я ничего не боюсь. Но и ничего не буду делать для того чтобы помогать вам. Я предпочитаю работать на себя и только на себя.

― Как знаешь. Вот только мальчишек из сект Сатаны лучше не трогай. Они совершенно не причем.

― Я все рано выполню свое обещание. Вот только своих рук марать не стану. Это все сделают воины Сатанаила. После этого я воспользуюсь их силой для атаки на теперь уже Черный Храм.

― Отлично. Большего нам и не надо. Прощай. Желаю удачи.

Ангел исчез, оставляя после себя благоухания роз. А Алексей  достал телефон и набрал номер Анарога-34.

― Мне нужен телефон Иркора Изгора.― Сказал он.

― Зачем он тебе? Я не понимаю  этого.

― У нас с ним было один договор...

― Я знаю об этом. Ладно. Записывай…

Алексей записал номер и нажал на «отбой». А затем снова набрал номер. На этот раз Иркора.

― Изгор?― Спросил  Алексей, едва услышал в трубке сонный голос.

― Это ты, Алексей? Тебе что, больше делать нечего? Звонить в такую  рань…

― Разговор есть. Ты был обязан доставить Николаю Половичу людей и оружие? Отвечай. Я ведь знаю…

― Ну, должен был. Но Николай Полович мертв. Я воскресил только его тело. Теперь он стал чем-то вроде голема. Только с Силой Иркора.

― Но ведь это ты его таким создал. Не я. И я как его наследник, должен выполнить…

― Забудь. Ничего ты уже не должен. Я говорю тебе, что все уже не столь важно…

― Я выполню свое обещание. Но мне нужны воины.

― Ты не станешь атаковать Черный Храм?

― Этого я пообещать не могу. Посмотрю на то, что будет дальше.

― Ладно. Я найду тебе людей и оружие. Что будет дальше мне уже не важно. Я просто умою руки и сделаю вид, что мне ничего не известно. Все. Конец связи.

Хранитель Книги Демеуса

Старик-бомж медленно шел по вечерней улице. Он не спешил, ибо куда спешить тому, кто нигде не живет и никому не нужен. День был удачен. Ему несколько раз дали относительно крупную сумму денег, да и сам он нашел несколько пустых бутылок, которые сдал. Теперь можно было купить еды и даже заплатить за старое пальто, которое продавал его коллега по несчастью.

Старик подошел к Днепру и прилег на песок, слушая шелест листвы и всплески волн. Он смотрел на звездное небо и мечтал. Его наказание подходило к концу. Еще немного и можно будет вновь вернуться к выполнению своих прямых обязанностей. Их было не много, но все они являлись очень важными. Для всего рода человеческого, вне зависимости от того к какой расе принадлежал тот или иной вид.

― Все мечтаешь, Саламиус.― Услышал он знакомый голос.

― Да, Ахаро. Мечтаю. Что же еще остается изгнаннику?― Ответил старик, продолжая лежать.― Может все же снимите с меня обвинение и вернете к назад, в Небесный Храм…

― Ты же знаешь, что его больше нет. Ты единственный, кто выжил. Кто спас и Книгу и  Ключ…

― Я отдам их достойному Хранителю. Я не могу больше держать такую тайну. Просто не имею на это сил. Да и здоровье уже не то…

― Не прибедняйся. Нам хорошо известно твое здоровье и все такое. Священник, отец Михаил, регулярно информирует нас о твоем состоянии и перемещениях.

― Я так и знал, что никому не могу доверять. Но и без его помощи вряд ли смог продержаться столько времени.

― Я принес тебе деньги и ключи от квартиры. Хватит скитаться. Пора начинать жить…

― Меня вполне устраивает эта жизнь. Ну а деньги я возьму. Моим друзьям нужно хорошо питаться. Двое и так уже едва держатся…

― Может, не будешь кормить всякую шваль и пьянь? Сам питайся нормально…

― Спасибо за совет, но я не хочу жить лучше, чем жил. Я должен нести свой крест, свое наказание. Моя вина еще не искуплена. Ты ведь это хотел мне сказать? Потому и не будем спешить…

― Кстати, ты помнишь Рыцаря Силы, с которым разговаривал сразу после его посвящения?

― Да. Я частенько его вижу в городе. Но он не хочет уходить от Тьмы, хотя и не столь безнадежен…

― Из него получился бы неплохой Хранитель, который мог бы заменить тебя…

― Это не возможно. Ты же знаешь, сколько бед может принести  эта Книга! Ни один смертный или бессмертный не может устоять перед ее чарами. Она сводит с ума и превращает разумного в слепого и покорного раба…

― Это ему не грозит. Он знает гораздо больше, чем мы можем предположить. Поговори с ним и сам это почувствуешь.

― Хорошо. Завтра я найду его и попробую поговорить. Хотя сомневаюсь, что он пойдет на какие-либо переговоры.

― И все же. Попробуй.

― Да. Но только завтра. Сейчас я очень устал и хочу побыть один и отдохнуть…


Алексей

Весь день Алексей провел на базе, построенной Николаем Половичем. Он изучал все те материалы, которые нашел у того в ящиках стола. План был составлен и оставалось дело за малым.

В этот же вечер Иркор пригнал три армейских грузовика с оружием и снаряжением. За рулями «Уралов-375Д» сидели синтизированные люди.

― Если бы ты знал, скольких трудов мне стоило собрать столько оружия и боеприпасов, а тем более  доставить все это сюда.― Сказал Изгор, усаживаясь на стул напротив Алексея.

― Это только твои проблемы. Я так понимаю, что именно на ночь было запланировано нанести удары по всем местам сборов сатанистов этого города. А после этой операции, я решил отпустить на свободу тех, кто с самого начала был человеком. Но есть одно но. Я не могу им вернуть память, ибо не знаю, какое слово было кодовым.

- ― Тебе это надо? Ладно. Я попробую узнать его. А теперь принимай груз. Грузовики я должен буду вернуть на базу Черных Лемурийцев – Детшзеров. Моя часть договора выполнена. Я пригнал технику и достал оружие со снаряжением. Теперь уже дело только за тобой, Алексей. Не забудь о том, что ты должен уничтожить все места сбора сатанистов города...

— Я знаю, что я должен делать. Но потом я все равно пойду походом претив Черного Храма и уничтожу всех тех, кто там будет находиться. Очищу его и верну Создателю! Надеюсь, что ты не будешь возражать мне или пытаться помешать.

― Вообще-то я бы посоветовал тебе держаться как можно дальше от этого места. Ты ведь принадлежишь демону другого класса и ваши пути не должны пересекаться. Да и не стоит вмешиваться в ход событий, которые происходят не по твоему плану...

— Я ненавижу мразь любого класса и клана. Этот Николай Полович, которого ты возвратил к жизни, нашел себе укрытие в этом Храме и еди­нственный шанс выкурить его оттуда - нанести удар по Храму. Я должен восстановить справедливость и уничтожить этого голема. Это мой долг.— Ответил Алексей.

— Ну и чего ты этим добьешься? Ведь сам Хранитель Храма убит или пленен и за­точен в собственном храме, что очень не реально! К тому же там собрана боль­шая армия черных Стражей. В любой момент, они могут раскрыть Врата и призвать на помощь из самого Ада....

— Это ты пытался попасть туда, чтобы выпустить своего хозяина. Те­бе это повезло сделать, поздравляю. Теперь история должна повторить­ся с точностью до наоборот. Только я знаю, в чем были твои ошибки, а у меня есть армия, которую я распущу, после выполнения этой миссии. К тому же я сам тоже не лыком шит...

― Послушай меня, парень. Зачем тебе беспокоить древних демонов? Они когда-то правили здесь и не их вина, что воины Света и Тьмы атаковали их и победили, разделив на друзей и врагов. Так пускай Тьма возьмет верх хоть сейчас над Светом. Тем более что ты такой же воин Тьмы, как я или Николай Полович. Подумай своей головой. Кому будет нужен этот Храм? Да никому! А...

— Мы с вами разные люди. Я не желаю служить вам, да и вообще никому больше не хочу! Служить самому себе – вот то, что мне сейчас нужно...

 — Наивный дурак! У тебя сейчас около восьми ликвидации и твой Анарог-34 сделает все, чтобы ты перешагнул рубеж. Подумай своей головой, пока она у тебя еще есть об этом! Зачем тебе такая глупость как свобода выбора? Разве она существует, особенно сейчас, когда происходит смена сильнейшей стороны?! Встань под знамена Тьмы и ты будешь править миром! Или ты уже поддался этому жидовскому ублюдочному божку? Только подумай, сколько людей погибло из-за него или во имя его?! Скольких принесли ему в жертву, называя врагами, хо­тя большинство было совершенно невиновны! Теперь они в Аду и только ждут случая разделаться со своими врагами, ушедшими в Его мир! А ведь они свято верили в это ничтожество! А ведь по идее, он и только он должен отбыть срок, огромный срок за все свои многочисленные убийства, совершенные им в слепой ярости! Тебе нужен пример? Нет проблем. Вспомни Всемирный потоп. Тогда погибло множество людей и если бы не Создатель, то на земле бы остался только один еврейский род, который, правда очень быстро бы выродился, одичал. А Его генетические эксперименты с человеческой расой?! Адам и Ева - это брат и сестра. А можно сказать и так, что Ева является видоизмененным клоном Адама. А ведь этот ублюдок приказал им: «Плодитесь и раз­множайтесь»! Ты только подумай, кого мог породить этот союз! От них-то и пошло еврейское племя, а так же все уроды и извращенцы! Эти смертные людишки совершенное сырье для опытов. Не зря же мы их ис­пользуем в качестве носителей или рабов. Другое дело первожители Земли. Те, кто по закону должен жить здесь и править...

― В таком случае, кто же создал всех остальных людей? Тех кого ты называешь первожителями?

― А они жили задолго до появления Адама и Евы. И довольно-таки неплохо жили. Создатель позволил Древним богам взять под контроль созданный им мир, и те начали то, что ты видишь сейчас. Кстати у Адама была одна жена – Лилит. Но ее заставили уйти. Правда это ей не помешало найти свое место и отомстить за все. А сейчас происходит смена периодов, так называемое окончание действия вторичной Программы,  заложенной Создателем. И если люди сумеют пережить этот переход, то будут жить долго и счастливо, под властью Создателя. Однако Единобогу показалось мало того, что он имеет, и те­перь мы готовимся к Армагеддону, который и выяснит сильнейшего. А теперь подумай, стоит ли защищать и рисковать всем во имя этих уродов?..

— Меня мало интересует то, что ты только что наговорил. Ты ответил на мой вопрос и достаточно. У меня есть свое собственное мнение на все это. Для меня все равно, кому слу­жить, но при этом попытаюсь сделать все возможное, чтобы перейти под знамена Создателя, если только ему потребуется собственная армия...

- ― Глупец! Но это уже твои проблемы не мои.— Иркор повернулся и пошел к выходу, но затем развернулся и добавил.— Не забудь о своих обязательствах. Мы - Иркоры, не любим тех, кто пытается обмануть нас. Ну а армия у Создателя есть. Ею командует Палач. И я не советую с ним встречаться.

― Будь спокоен. Рыцари Силы редко кого-либо подводили своих заказчиков и я тем более.

- ― Ну, ну.— Иркор подошел к двери.― Желаю удачи. За машинами я приду завтра к обеду. Так что постарайся не потерять. Дорого тебе станет.

― Постараюсь.― Холодно и сухо сказал Алексей.

Три грузовика покинули двор крепости, едва только сумерки начали опускаться на землю. В их кузовах находились облаченные в камуфля­жную униформу солдаты, готовые нанести удар, вырезать всех, и тут же исчезнув, отравившись на новое место.


Исполнение договора

Одна из групп слуг Сатаны готовилась к совершению ритуала. Возле импровизированного алтаря, очерченного кругом из зажженных чер­ных свечей, были привязаны три черные собаки, три кота и козел, такого же цвета. Все собравшиеся ждали знака своего вожака, чтобы начать ритуал. А тот молча смотрел на поднимающуюся Луну, воздев руки к небу. Он чувствовал, что эта ночь должна стать особенной. Что-то должно было случиться, что-то очень важное. Однако не забыл он о своей безопасности. И потому, из чувства безопасности, он распо­ложил посты из наиболее верных и надежных бойцов. Те должны были сделать так, чтобы никто не смог помешать ходу ритуала или просто представлять какую-либо опасность.

Один из них стоял возле зарослей кустарника. В его руках был самодельный боевой арбалет, представляющий не менее грозное оружие, в сравнении с огнестрельным. Закурив сигарету, он подошел к дереву, чтобы справить малую нужду. И это оказалось последнее его желание в этой жизни. Едва он расстегнул ширинку, как острый диск впился ему в шею, перере­зая горло и доходя до позвоночника. Смерть была мгновенной.

В этот же момент шесть фигур в черной маскировочной униформе с короткост­вольными автоматами штурмового типа, двинулись вперед. Короткими бесшумными очередями, они расстреливали тех, кто находился на месте сбора. А тех, кому удавалось прорваться, добивали те, кто окружил поляну и ждал беглецов. Разрывные пули не оставляли даже шанса на выжива­ние раненым, которых не добивали. Их, тех, кто остался, потом просто принесли в жерт­вы Сатанаилу, вместе с черными котами  козлом. Собак же отпустили, ибо люди-псы не могли убивать тех, кем некогда были сами.

Нечто похожее происходило и на других местах сбора. Массовая резня закончилась на рассвете. Едва только солнеч­ные лучи начали разгонять тьму, машины вернулись во двор крепости. Здесь их ждал Алексей. Он встречал без особого энтузиазма, при этом понимая, что они просто сделали то, ради чего и были призваны.

― Задание выполнено, хозяин. Мы уничтожили все девять мест встречи сатанистов. Людей было мало, но для хорошей жертвы этого было более чем достаточно.— Доложил командир операции.

― Хорошо. Теперь я хочу, чтобы вы начали подготовку к новой операции. После нее я отпущу всех, кто останется в живых. Даю слово. На всю подготовку я даю вам сутки. Это будет нападение на Черный Храм, я планирую на послезавтрашнее утро. Ну а сейчас отдыхайте. Этот дом и все, что здесь есть в вашем распоряжении. Вы это заслужили. Вот в этом дипломате деньги. Можете немного погулять, но не напивайтесь и не буяньте. Никому нельзя засветиться раньше времени.

― Спасибо, хозяин.

Алексей молча кивнул и отправился домой. Бессонная ночь давала о себе знать. Он очень устал, планируя нападение на Черный Храм. Делать это будет довольно сложно, ибо никто не знал количества монстров, которые могли обитать в этом пристанище Тьмы.


Николай Полович

Николай Полович тоже не дремал. Воскрешенный из мертвых, он не имел души, а потому многие чувства, свойственные человеку, стали для него просто ничем. Одно только мучило и терзало его – невыносимая и разрывающая, выворачивающая наизнанку боль. Причем не та боль, которую можно чем-то заглушить, если вовсе не вылечить, а та, которая жжет как пламя и нет от нее спасения. Здесь, среди разнообразных монстров, он чувствовал себя как дома. Николай Полович жаждал мести и если бы Иркор или Алексей попались бы ему на глаза, то он бы без всяких проблем уничтожил их. И на первом месте, в его списке мести, стоял Иркор, который предал его, а затем воскресил для мучений в этой новой жизни.

И вот неумолимый Рок скрестил в очередной раз пути Николая Половича и Иркора - его бывшего хозяина и учителя. Они встретились в одном из узких и мрачных коридоров Черного Храма.

― Наконец-то мы встретились! Ты, грязный предатель!— Воскликнул Николай Полович.― Я никогда не забуду то, что ты сделал, не дав мне свершить мою месть и уничтожить этого зазнайку – Рыцаря Силы!

— Предатель?! Да если бы не я, то быть бы тебе покойником и отдыхать тебе в Аду, вместе с твоею душой!..

 — Вот именно! Зачем мне живое тело, если я полностью потерял душу? Что из всего этого вытекает? Да только то, что зря ты все это затеял. Я потерял все, что имел и не приобрел ничего нового. Хотя нет, получил. Я стал в несколько раз сильнее, чем был до этого момента. И почему это произошло? Да потому что ты предпочел убрать Сенкевича, который должен был сам лично убрать того Рыцаря Силы...

― А кто заставлял тебя лично отправляться на эту ликвидацию? Или ты посчитал, что стал достаточно крут для того, чтобы смерть тобою заин­тересовалась?! И тут ты ошибся. Причем смертельно ошибся. Тебе еще повезло, что Алексей не стал вмешиваться в твое воскрешение, а он мог это сделать, причем довольно свободно...

― Тогда почему ты вступился за него?! Почему ты решил помешать мне убить его?! Или он заплатил тебе достаточно, чтобы ты сменил своего союзника и предал меня?!

― Тут я поступил, так как следовало поступить в данном случае. Все дело в том, что потому что по Правилам, два поединка между двумя противниками возможны только в тех случаях,  когда оба они остались в живых или были живыми. Ты же был побежден, и только я позволил тебе вернуться. Теперь же, если ты хочешь не только жить дальше, но и накапливать Силу тебе лучше вообще не встречаться с Алексеем. Это запрещено Правилами и может принести те­бе новое поражение...

― Заткни свою вонючую пасть и пошли за мной, на свежий воздух. Нам есть что обсудить. Надеюсь, что твой меч с тобой, а то мне не интересно будет так просто убивать тебя. Правда мне ничто не сможет помешать убить безоружного. Я теперь уже ничем не брезгую и ничего не боюсь.

— Ах ты кровожадная тварь! И это я тебя пытался защитить! Да я тебя…― Взорвался Иркор и тут же подавил в себе ярость.― Ну ладно, пошли, выйдем и  покончим с этим и чем быстрее, тем лучше для нас обоих.

Они вышли во двор Черного Храма и обнажили мечи. Некоторое время, противники не решались начать, прощупывая защиту друг друга. Наконец, Николай Полович не выдержал и устремился вперед. Его меч из черной абсолютитовой стали просвистел там, где должна была быть шея Иркора, но тот успел при­сесть и избежать смертоносного удара. В ответ Иркор попытался пробить живот Николая Половича, но здесь на помощь его противнику пришла Си­ла. С ее помощью, Николай Полович отразил удар, зажав клинок как клещами. Иркор воспользовался своей Силой, чтобы освободить свой клинок и продолжить поединок. Со звоном клинки сходились и расходились. При этом оба противника прощупывали защиту мозга друг друга, постоянно атакуя силовой барьер, в надежде пробить его.

Меч Иркора скользнул по руке Николая Половича, оставляя после себя неглубокий порез. Николай Полович в ответ отрубил Иркору кисть руки вместе с мечем. Однако отрубленная плоть рассыпалась в прах, а на месте обрубка выросла новая. Меч вернулся назад, и поединок продолжился с новой силой. И с каждым разом удары становились все более и более сильными.

— Сдавайся, я милостив, я убью тебя быстро и безболезненно, хотя, ты этого не заслужил... — сказал Николай Полович, отходя немного в сторону.

― Никогда этого не случится! Я буду сражаться с тобой до самого конца!—  Иркор быстро бросился вперед, размахивая мечом. Противники снова сошлись в жестокой кровавой схватке. С хрустом сломался клинок Николая Половича.  Но тот  резкой подсечкой сбил в ног Иркора. Несколько секунд, которые выиграл этим Николай Полович, вполне хватило, чтобы добраться до меча одного из солдат охраны Храма и выхватить его из ножен. Сделав это, он отшвырнул в сторону  этого солдата, освобождая  себе место, и как раз вовремя, избежав рубящего удара. Вместо человека кристаллический меч разрубил обезоруженного стража. В этот же момент сильный рубящий удар пришелся на спину демоноида, разрубая доспехи и рассекая плоть. Но Иркор нашел силы, чтобы отшвырнуть противника и частично заживить рану.

Клинки снова встретились в смертельном танце, сопровождающем­ся звоном и скрежетом стали о кристаллическую поверхность. Оба противника только усилили ярость атак. Они чувствовали, что начи­нают уставать, и это только усиливало их напор и силу ударов. При этом они не забывали о попытках пробить психологическую защиту и добраться до болевых точек.

Еще один меч Николая Половича разлетелся на куски, и только Си­ла позволила сохранить свою голову на плечах. Он продолжал уходить от смертоносных ударов, только благодаря Силе избегая смертоносных ударов.

― Теперь ты труп!— Сказал Иркор, собираясь нанести смертельный  удар, но Николай Полович оказался на несколько секунд быстрее. Он с силой вогнал остаток клинка по самую рукоять в грудь Иркора, про­бивая ему сердце и задевая легкое.

― Я забираю твои знания, опыт вместе с твоей энергией, а твое тело и жалкая душонка пусть отправляются прямиком в Ад, где и прибудут до самого Конца Света!— Сказал Николай Полович, перерезая горло Иркору, используя для этого все тот же обломок меча.— Заклинаю тебя адским пламенем, от­правляйся в Ад!

Издав громкий протяжный вопль, Иркор вспыхнул черно-красным пламенем. Его грудная клетка взорвалась, и из нее вылетел светящийся золотисто-красный шар, который вошел в тело победителя. Его удар был на столько силен, что сбил Николая Половича с ног, отшвырнув его далеко назад.

Когда он пришел в себя, то увидел, что на земле догорают жал­кие останки демоноида. Адское пламя не давало дыма и жадно пожирало даже то, что гореть просто не могло. За считанные секунды от Иркора ничего не осталось на земле, только черная смолянистая тень и не более.

  ― Нy, кто еще хочет противостоять мне?!— Крикнул Николай Полович, обращаясь к окружающим его монстрам.― Я вполне способен раздавить любого из вас!

Он отбросил ставший теперь бесполезным обломок и схватил кристаллический меч Иркора.

Демонические солдаты, разнообразные существа и стражи, охраняющие вход в Черный Храм и видевшие поединок, предпочли отойти от грозного и разгорячившегося схваткой война. Им не особо хотелось связываться с этим человеком, окровавленным и жаждущим новых смертей, нового убийства, новой крови.

― Умерь свой пыл, юноша.— Услышал он спокойный голос.

— Кто? Кто это сказал?― крикнул Николай Полович.— Покажись, если ты не трус! Я надеру тебе задницу, если твоя морда мне не понравится…

― Я не трус, и я готов ответить за свои слова.— Из толпы вышел демоноид с муравьиной головой и в черно-желтых хитиновых доспехах. Его желтые, чуть выпученные глаза в упор смотрели на противника, а в шестипалой руке был зажат длинный меч со слегка искривленным клинком.― Я старше тебя по возрасту и званию…

― Ну и что будем делать? Мне плевать на то, сколько тебе лет и на сколько ты старше по званию.― Резко бросил Николай Полович.― Если ты принимаешь вызов, то я готов убить тебя!

Однако все оказалось так просто, как могло показаться в самом начале. Попытка силового зондирования ничего не дала,  что не совсем удовлетворяло Николая Половича, ведь он надеялся только на нее ожидая быстрой и легкой победы.

Клинки скрестились, и сразу же противники начали обмениваться сильными ру­бящими ударами. Броня панциря демоноида оказалась на столько креп­кой, что кристаллический меч отскакивал от нее не причиняя ей особого вреда его хозяину.

Однако Николаю Половичу удалось найти уязвимое место в за­щите противника, и очень скоро тварь осталась без рук, а потом и без головы...

Николай Полович зло сплюнул и пошел назад во внутрь Черного Храма.


Алексей

Алексей вышел прогуляться по городу. Присев на скамейку в скверике над Днепром, он попивал пиво и рассматривал прохожих.

― Что, любуешься жизнью смертных?— Услышал он знакомый хрипловатый голос. Обернувшись, он увидел нищего, с которым встретился сразу же после первой ликвидации. Эта встреча для него была не особенно прият­ной, но что поделаешь раз спросили нужно отвечать.

— Да, вот решил немного расслабиться и подышать свежим воздухом. Не все же время сидеть дома.

— Знаешь, скоро стукнет тысяча лет, как я живу на этой земле, не считая всех моих перерождений которые и занимали большую часть этой жизни. Но таких, как ты, которые так рьяно брались, чтобы за довольно короткий отрезок времени подойти к черте, я еще не видел! Похоже, что твой гений хочет как можно быстрее закончить твое испытание, чтобы потом заняться новым.—Сказал старик, присаживаясь рядом.― Если так и дальше пойдет, то быть тебе на одном уровне с известными монстрами-убийцами, которые просто не мыслят себя без убийства и смерти, которой служат…

 — А что тебе мешает нормально жить? Ты ведь сам говорил, что нес­колько раз сам заканчивал свою жизнь, чтобы возродиться вновь. Да и зачем тебе эти монахи ты ведь можешь жить сам в свое удовольствие. Не думай о будущем, более, что за нас есть, кому об этом подумать...

― Понимаешь, возможно, ты и прав, но я считаю, что поступаю правильно. Я ведь не просто так к тебе пришел. Я знаю о тебе все или почти все. В свое время я был ликвидатором, почти, как и ты. Это продолжалось довольно долго, до тех пор, пока мне все это не надоело. Так получилось, что от рождения я служу Свету, но заслужить доверия оказалось очень даже не просто. Однажды я уже обращался к церкви за помощью, надеялся обрести там покой, но меня объявили врагом и сожгли на костре. Как потом ока­залось, там, в совете находился Рыцарь Света, который возжелал моей головы, которому я просто перешел дорогу. Ему так и не удалось получить мою голову. Потом были неудачные попытки изменить свою судьбу, и так я докатился до такой жизни. Теперь я бомж и всем плевать на меня. Вот только мне не все равно, что происходит вокруг меня. И хотя я совершенно свободен и могу делать все, что мне хочется, я ничего не могу изменить...

― Но эта твоя свобода тоже крайне относительна. Эта грязь, вонь, эти не человеческие условия жизни просто так меня тоже не устроят, даже если придется делать выбор, я предпочту убивать, чем так жить!

― Так всегда выбирают все выходцы из Тьмы. Да и тебе хорошо, ты Рыцарь Силы, а этим воинам всегда предлагают только лучшие варианты. Они всегда стоят выше нас, простых участников Большой Игры. Это касается не только служителей тьмы, но и Света.

― Я не понимаю тогда, кто ты такой? В прошлый раз ты мне так ничего и не объяснил.

― Я – ангел. Третьей категории. Раньше я служил в Небесном Храме. Не здесь, в другом мире. Но демоны пошли на его штурм, и я струсил. Я не смог помочь своим оказать должное сопротивление и сбежал. К тому же, в свое время я прочел одну запретную книгу. Она сделала меня своим рабом. Единственное, что я сделал правильно – это забрал с собой и саму Книгу и Ключ для ее прочтения. Позже я узнал о том, что именно ради этой книги демоны пошли на столь безрассудный и жестокий шаг, как уничтожение Небесного Храма…

― Мне все равно, что и как. Меня уже пытался завербовать один ангел. Но я предпочитаю работать в одиночку. При  случае я попытаюсь освободиться от своего гения, и буду жить только ради себя…

― Это эгоизм чистой воды. Хотя, возможно, в этом и есть твое спасение. Многие только за счет него и выживают. Сейчас довольно не выгодно заводить большие дружеские связи. Друзья могут предавать, а это очень больно, если не смертельно. В нашем случае. 

― Я знаю это и без тебя. Меня больше интересует, чего ты сейчас от меня хочешь? Зачем ищешь встречи. Я не поверю, что сейчас ты появился просто так, случайно. Проходил мимо, увидел знакомое лицо и решил поговорить.

― Нет, конечно. В чем-то ты прав. Я действительно искал тебя. Мне очень нужна твоя помощь. А еще я пришел, предупредить, о том, чтобы ты не делал глупостей,  пытаясь добраться до Черных Хранителей. Это просто бе­зумие идти против одного из высоких титулов Тьмы. Сам Сатанаил покровительствует ему. К тому же, там открылись Врата Ада...

― Спасибо за заботу, но я не привык отступать и тем более отказываться от того, что задумал ранее. Я лично уничтожу всех, кто попытается встать у меня на пути. Сделаю все возможное, чтобы уничтожить этого Хранителя, вернув Храм  Создателю и закрою адские ворота. Кстати, почему ангелы вдруг встают на сторону Тьмы? Или ты вдруг решил перейти на ее сторону, разочаровавшись в Свете?

― Я просто хочу предложить тебе несколько иной вариант спасения своей души. У меня есть и Книга и Ключ к ней. Но я не могу их больше хранить у себя. И единственным кандидатом для роли Хранителя являешься именно ты.

― Знаешь, мне нужно время, для того, чтобы все взвесить и  принять единственное правильное решение. А пока я буду думать, я займусь Храмом. После операции и поговорим. Договорились?

- ― Я думал, что ты будешь более благоразумен. Кстати, а как смотрит твой гений, на твои выкрунтасы? Что он говорит тебе по этому поводу?

― А мне все равно, что он подумает. Я сам делаю свой выбор и в данный момент он сделан.

― Хорошо я вижу, что тебя не переубедить. Я помогу тебе запереть Врата Ада. Давай встретимся на Старом кладбище, возле часовни. Я отдам тебе все то, что хранил в течении тысячи лет, ибо не знаю, что со мной может случиться. Я чувствую, что на меня уже начали охоту слуги Сатанаила, который жаждет заполучить эту Книгу и тем более Ключ Создателя. Я научу тебя как нужно закрывать Врата Ада так, чтобы они больше никогда не открывались. Договорились?

― Хорошо, договорились. Когда тебе будет удобно передать его мне? Учти, у меня не так много времени. Завтра на рассвете я начну штурм Черного Храма.

― Давай сегодня в полдень. Сейчас я пойду по своим делам, а потом мы встретимся, и все будет сделано. Надеюсь, что не сильно разбиваю твои планы?

― Да нет, пойдет. Я приду ровно в полдень в указанное место. И ты не опаздывай. А если это будет ловушка, то пожалеешь.

— Я не боюсь твоих угроз. Но мне кажется, что за мной начали следить, а потому не хотелось бы, чтобы то, что я Храню попал не в те руки. Я подскажу, что надо делать.

― Я всегда держу свое слово. К тому же, я сегодня полностью свободен и могу делать то, что захочу.

― На том и порешили.

Алексей поднялся и пошел в сторону рынка радиодеталей. Он хотел убить время, оставшееся до полудня. А заодно купить для себя что-нибудь. Вдруг что-то будет интересное.


Черный Легион

Молох не спешил уезжать из Могилева. Он знал, что еще есть время, а потому можно завершить многие начатые дела. В том числе и достать книгу Демеуса. За ней он охотился уже давно и только не давно узнал, где и у кого она находится.

К тому Сатанаил обещал за нее не просто большие – огромные деньги или исполнение большого желания. И то и другое вполне устраивало Молоха. Благо, что Хранителем всего этого богатства являлся простой нищий старик. Пусть и ангел в своем прошлом.

Агенты, посланные на поиски ангела Саламиуса нашли его и даже узнали где он обитает. Однако осмотр грязного и вонючего подвала ничего не дало. Книги там не было. Оставалось только одно – взять этого старика и допросить с пристрастием. Как это умели делать в старину. Церковная Инквизиция.

― Саламиус найден. Он разговаривал с каким-то парнем. Похоже, что они договорились о встрече.― Доложил один из посланных бойцов.

― Отлично! Я лично поеду к месту встречи и заберу товар.

― Кого-нибудь с собой возьмете?

― Да. Тебя и еще одного надежного и способного. Желательно из Рыцарей Света. Такие ведь имеются у нас! Пусть поработает на меня. Где будет встреча?

― Кажется на старом кладбище. Возле часовни. В полдень…

Молох посмотрел на часы и воскликнул:

― Проклятье! Выезжаем!


Алексей

 Точно в указанное время, Алексей был на месте встречи. Здесь, у старой часовни, бомж передал Алексею шкатулку из легкого желтого металла. Она была довольно таки увесистой и массивной.

― Я был прав. За мной действительно следят, и я знаю почему.― Сказал старик.― Я рад, что ты принял мое предложение, потому что потом было бы уже поздно. Сомневаюсь, что мне дали бы умереть быстро и спокойно.

― И что теперь мне со всем этим делать?― Спросил Алексей, рассматривая причудливые узоры на крышке шкатулки.

― Спрячь ее в самое надежное место. Сразу могу посоветовать, что место это, желательно, должно быть освещено. Хотя…

― Да, ты забыл о том, что я принадлежу Тьме.

― Извини. Если тебе удастся освободить Храм Создателя, то можешь оставить все это у того Хранителя. А вот тебе ключ, с помощью которого ты сможешь закрыть Врата Ада. Но помни, что у тебя будет не так уж много времени, чтобы покинуть, подвальное помещение, где расположены эти Врата. Чтобы закрыть просто швырнешь ключ и беги прочь, если тебе дорога твоя жизнь...

― Ясно. Это все?

― Какая встреча! Я и не знал, состоятельные молодые люди могут иметь что-то общее в каким-то грязным и вонючим бомжем.― Из-за кустов вышли трое в длинных плащах из легкой ткани серого цвета.

Молох пристально посмотрел на этих двоих. Старик для него не был особой проблемой. На много сложнее будет справиться со вторым, в котором угадывался Рыцарь Силы. Причем довольно-таки сильным.

Один жест хозяина и тут же в руках всех троих сверкнули клинки мечей. Это, были кристаллические восьмигранники с острыми гранями и верхушкой.

― А я-то думал, где может храниться книга Демеуса. А она, оказывается, укрыта у этого вонючего бомжа! Ну, ничего. Я пришел как раз вовремя, для того, чтобы забрать ее и спрятать в самом надежном месте. Точнее отдать тому, кто ее заслуживает больше…― Сказал Молох.― Теперь-то ни ты, ни она никуда не денетесь. И Книга будет моей…

Алексей тоже рассматривал своих противников. Двое из них были служителями Тьмы, и только один принадлежал Свету, причем был Рыцарем Света. Ведь только у них могло быть такое чистое и светлое энергополе. Поля других были более темными и даже черными.

― Попробуй, если здоровья хватит! Здесь же для всех святое место. Как-никак кладбище.— Сказал старик, вытаскивая из-под своей грязной рубашки рукоять и выпуская длинный и светящийся золотым клинок меча.

― Все это полный бред старик. Тебя просто обманули. Сейчас все значительно изменилось. Да и мне ничего не будет, если я обезглавлю вас обоих и заберу себе ценные трофеи.

― Мне интересно, что среди воинов Тьмы делает Рыцарь Света? Что скажет твой Бог на твои действия и поступки?― Спросил Алексей.

― А ничего не скажет. С ним всегда можно будет договориться. Тем более, что он требует, чтобы ему поклонялись, а добиться этого можно только через силу, или чудесами, которые он иногда одаривает смертных, когда его рейтинг начинает понижаться. А мне это до смерти надоело. Я хочу жить в свое удовольствие и ни о чем не думать. А такие возможности может дать только Тьма...

―Все с тобой ясно.― Оборвал его Алексей.― Если ты так считаешь, то, как хочешь. Потом только не жалей, когда в Аду.

— У нас мало времени. Так не будем терять его на пустые разговоры!― Бросил Молох, прекращая словесную перепалку. Ему надоело терять зря время. К тому же он намеревался сегодня же выехать в Минск.

В этот же момент клинки со звоном сошлись в смертельном танце или игре, где главной ставкой является жизнь. А противники были полны желания добиться по­беды и не уступали друг другу.

Алексей схватился с Рыцарем Света, в то же время как старик дрался с другим спутником Молоха.

Алексей парировал все удары кристаллического меча, способного сокрушать любой камень и металл и только адская ковка монолитного клинка позволяла без проблем отражать все атаки противника.

Алексей терпеливо ждал удобного момента, для того, чтобы нанести точный и последний удар. И такой момент наступил. Клинок пробил грудину и вы­шел через позвоночник. А когда Алексей вытаскивал его, то задел легкое.

— Я убью тебя, сукин ты сын!― Прохрипел Рыцарь Света, отталкивая от себя противника.— Я сделаю это сейчас же...

― Попробуй, если сможешь...― Парировал, тяжело переводя дыхание, Алексей.

Меч Рыцаря Света пробил блок и опустился на плечо парня, с хрустом ломая ключицу. Но это было последнее, что он успел сделать.

Алексей резко отбил следующий удар, а затем клинок одним ударом снес голову, а пароль отправил энергию по­бедителю, а душу в Ад.

Тем временем второй спутник Молоха покончил бой со стариком. Он разрубил его практически надвое одним сильным ударом. Однако победитель ос­тался не довольным тем количеством энергии, которое получил. Она не смогла компенсировать усталость и полученные ранения, которые давали о себе знать не позволяя, пока, сходу вступить во второй поединок.

― Ну, чего же вы ждете?― Со злостью бросил Алексей, направляя большую часть своей энергии на восстановление разрушенного плеча. Он знал, что на это уйдет довольно много времени,  но и сдаваться так просто не собирался.― Чего ждете? Кто будет следующим? Или испугались?

― Тебя никто не боится. Да ничего, просто отдыхаю и наблюдаю за тобой. Давно я уже не видел Рыцарей Силы так близко.— Сплевывая на землю сказал Молох.― Сейчас я сам лично займусь тобой. Только восстановись немного. А то не интересно работать с инвалидом.

― Послушай, а зачем тебе эта книга?― Спросил Алексей, заканчивая восстановление.

― Как это зачем?! Да ты знаешь, сколько она стоит?! Да эта Книга и Ключ стоят более миллиона долларов и это только стартовая цена на аукционе бессмерт­ных! Ты ее видел? Нет? Так посмотри на него и тогда ты поймешь меня. Разве ты не понимаешь, что если она будет лежать просто так, то ничего не будет. Книга пропадет и никто ее не сможет прочитать…

― Я не продавать ее хочу! Ну а уж тем более никому отдавать не намерен.— Твердо заявил Алексей, проверяя раненую руку на работоспособность.

― Зачем она тебе? Может коллекционируешь древний антиквариат?― Продолжал издеваться Молох.― Если да, то я готов заплатить большие деньги или даже обменять на что-либо другое, не менее ценное.

― Эту Книгу и Ключ я никому не отдам. Все это я получил не просто так. Я выполню поручение этого убитого вами ангела. И никто не получит ни Книги, ни Ключа. До тех пор, пока я живой.

― Ну, это вполне можно исправить.― Молох спокойно обнажил клинок и пошел к своему противнику.― Надеюсь, что ты уже успел восстановиться, а то мне не интересно будет убивать тебя. И давай договоримся, что обойдемся без этих ваших Силовых штучек.

― Я не намерен ничего делать. Бой будет честным, но только при условии, что и ты будешь драться честно. К стати, мне интересно знать, как это тебе удалось заполучить в свои ряды Рыцаря Света?

― Деньги правят миром. Разве не знал? Это только в кино и книгах, Свет будет стремится заполучить для себя все основные позиции и борется со Злом или с Тьмой. В реальной жизни все намного проще и сложнее. Да, союза между нами быть и не могло, но если воин Света захотел перейти под знамена тьмы, почему бы и нет? Планы-то у всех одинаковы. Мы все стремимся взять, власть в срои руки. Вот у меня был брат, мир его праху, он погиб во время Великой Битвы. И у меня была возможность отомстить за него не только своему командиру, но и Богу одновременно. Это ведь он бросил наш отряд во время Великой битвы. Тогда нас почти окружили и мы несли огромные потери. А когда отступил отряд прикрывающий наш тыл, на­ша судьба была предрешена. Против нас, кстати, выступил именно твой отряд, Рыцарей Силы. Я вспомнил тебя. Ты командовал им и довольно-таки грамотно. Тогда нам приходилось выбирать между пленом и смертью. Тогда многие сдались на милость победителей. В том числе и я. Я стал Молохом и довольно долго служил Тьме. У меня остались связи и ими я всегда пользовался…

— Но ведь Тьма все равно проиграла Великую Битву разве это не так?

— Так-то оно так, но вот какой ценой нам все это далось! Тьма просто рассеяла свои силы, предвидя поражение. Она распустила все свои от­ряды. Она хорошо подготовилась к поражению, а Свет оказался не готовы­м к победе. Глупо, не правда ли?

— Почему? Я так не считаю...

— Ладно, хватит трепаться. Защищайся ты, Рыцарь Силы!

Мечи со звеном встретились и разошлись. А затем еще раз встрети­лись. Теперь они со скрежетом терлись друг о друга, их владельцы не собирались уступать, стараясь преодолеть сопротивление, при этом их хозяева смотрели друг другу в глаза, пытаясь преодолеть сопротивление психологическое. И не смотря на договор, Молох, все же, старался использовать Силовое воздействие, хотя оно и было у него слабо развито. Алексею не составляло большого труда преодолевать и блокировать все попытки.

Мечи продолжали наносить и отражать удары. Их хозяева не уступали друг другу по желанию победить и, тем самым, закончить поединок в свою пользу…

Алексей сделал шаг в сторону и меч противника с хрустом раздробил верхушку каменного креста. В этот же момент клинок Алексея отсек правую руку противнику  возле локтя, а затем скользнул по плащу до самой шеи.

― Сукин ты сын! Мать твою! — Выругался Молох, стремительно заживляя рану и глубокий шрам на шее. — Помоги же мне!― Крикнул он своему помощнику.― Зря я, что ли плачу тебе?!

Но тот не сдвинулся с места. Этим и воспользовался Алексей. Он несколькими ударами обезоружил, а затем и вовсе обезглавил противника.

― Я не буду с тобой драться.― Сказал третий.― Я убил старика и мне вполне хватит энергии, чтобы прожить еще некоторое время. А если ты жаждешь мести, то пожалуйста. Можешь убить меня. Мне уже все равно. Добивай! Не жалей меня! Куда уж я могу деваться от тебя!..

― А если я предложу тебе пойти со мною против Тьмы, ты сделаешь это? Мы вдвоем вполне сможем быстро очистить Храм от всякой там нечисти и вернуть его Создателю. У меня есть ключ, который сможет закрыть Врата ведущие в Ад, прекратив вхождение на определенном отрезке и проникновение тварей в наш мир.

— Ты меня извини, но тогда я предложу тебе другой вариант. Я погряз в мелочах про­стой жизни всех смертных. У меня очень крупные долги. Если бы кредиторы не являлись бессмертными, то можно было просто списать их со счетов... Но это не так. И эти ублюдки грозились что могут вырезать всю мою семью...

— И сколько ты должен, раз так трясешься за свою семью и за свою шкуру?

― Много. Около миллиона долларов. Я занимался проводкой товаров и у меня накрыли большую партию груза. А платить должен я, покрывая все издержки и недостачу. И как выход, меня приютил Молох с его Черным Легионом. Он-то и предложил мне участвовать в захвате Книги и Ключа. За это он гарантировал списание долга. А теперь, когда Молох мертв и ты стал хозяином его фирмы, только ты можешь решить мою проблему. Но мне не чего предложить тебе взамен. А теперь убей меня и прекрати мои мучения. Или это сделают другие…

― Извини,  но не могу. Я не привык убивать без приказа или не в целях самообороны. Если хочешь, мы могли бы сразиться, а там видно будет…

― В таком случае я ухожу. Не хочу проигрывать, так как проиграл Молох. Если найдешь мою долговую расписку – сожги ее. Надеюсь, что после этого меня и мою семью никто искать не будет…

― Не будет. Я обещаю, если действительно Молох требовал с тебя возвращение долга.

Алексей отпустил своего противника без боя. Теперь, когда у него был ключ Создателя, который должен был позволить закрыть Врата Ада, он мог серьезно заняться Черным Храмом. И поспешил к выходу с кладбища. Первым делом он намеревался наведаться на свою базу, где находилась армия людей-псов. Атаку он планировал на утро следующего дня и к ней нужно было хорошенько приготовиться. Алексей знал, что на рассвете, большинство Зоринов, да и просто тварей, имеет довольно слабую физическую форму, а потому это самое удобное время для атаки на стражей Ада. Именно на рассвете Черный Храм будет наиболее уязвим для стремительной атаки, а значит есть шанс победить.


Николай Полович

Николая Половича вызвал к себе Черный Хранитель. Он принял его не в тронном зале, а в одном из кабинетов Черного Храма.

― Завтра на нас нападут,― сказал Черный Хранитель, пристально глядя на реакцию своего подопечного.― Но при этом я никак не могу воспользоваться этой информацией. Не в моих это силах. Так случилось бы в любой момент, так зачем откладывать очевидное.

― И кто этот смельчак? Надеюсь, что мы сумеем отразить эту атаку...

― Вряд ли. На нас нападут в «мертвый час», когда большая часть наших воинов будут слабы и вряд ли сумеют оказать достойное сопротивление.

― Тогда что буде делать?

― Сражаться. Без боя отдавать Храм никто не будет. Если тебе страшно, то уходи. Я никого не держу. И заставлять оставаться тоже не буду. Если же хочешь помочь нам, то твое место будет в тронном зале, где открыт Портал – Врата. Их никто не должен закрыть…

― Повелитель, а кто именно должен напасть? Скажите мне…

― Твои люди-псы. Их поведет в бой Рыцарь Силы.  Меня об этом предупреждал ранее Изгор, которого ты поспешил убить. Зачем тебе это было нужно? Ведь именно он возродил тебя из мертвых, дав вторую жизнь. Причем ты стал более сильным и могущественным.

― Он меня предал, а за предательство я вижу только одно наказание – смерть…

― Ты еще молод и слишком горяч. Я бы на твоем месте несколько раз подумал, прежде чем сделал то, что ты сделал. Конечно, за предательство положена смерть, но ведь даже самый злейший враг может стать верным другом. Ты об этом не подумал? А зря.

― Сделанного не исправишь. Значит, наш Рыцарь Силы решил попробовать свои силы против нас? Хорошо. Пусть попробует. Тут-то ему мы зубы и повыбиваем…

― Как бы он нам не выбил. Он не простой Рыцарь Силы. Я еще сам не знаю, кто он такой, но чувствую, что справиться с ним будет даже очень не просто…

― Я остаюсь и буду охранять Врата.― Твердо сказал Николай Полович.― И пусть этот Рыцарь Силы придет со своей сворой. Я сумею преломить его хребет и снести его голову!

― Желаю удачи. Все. Свободен.

Николай Полович поклонился и вышел из кабинета. Он поспешил в тронный зал, где намеревался все подготовить и ждать своего врага. Месть должна была свершиться до конца…


Алексей

Остатки дня ушли на то, чтобы тщательно приготовиться к предстоящему штурму. И в три часа ночи три «Урала-375Д» с сотней бойцов на борту выехали со дво­ра крепости. Каждый из солдат был хорошо вооружен и ему рассказали, что его ждет в случае победы. Все они были готовы сражаться и победить или погибнуть, но унести с собой как можно больше жизней против­ника. Уже на подъездах к Черному Храму, Алексей приказал разде­литься на три группы,  каждая из которых нанесет удар со своей стороны. В данном случае получался тройной удар и одной из трех групп должно было удастся прорвать оборону демонической армии и войти во внутрь Хра­ма.

И план удался. Ровно в пять часов утра, машины с ревом снесли ворота и ограждение,  оказавшись во дворе Черного Храма. Их тут не ждали, но охрана среагировала быстро, однако много сделать она так и не сумела. Заработали пуле­меты, установленные на крышах машин, срезая тех, кто пытался выс­кочить из Храма.

Монстры, не ожидавшие такого вторжения, отступали во внутрь, погибая под смертоносным огнем пулеметов и автоматов тех, кто покидал машины и занимал позиции перед вхождением во внутрь.

Однако твари очухались довольно быстро. Они пошли в атаку, надеясь как можно быстро вытеснить противника со двора, а то и вовсе уничтожить его.

Первые из них были встре­чены огнеметами и были вынуждены отступить назад, смешиваясь с наступающими.

Снова образовалась свалка, которую значительно проредили очереди из пулеметов.

Ударная группа, под командованием Алексея сумела пробиться во внутрь Храма, уничтожая всех, кто попадался им на пути. Расчистив первый коридор до небольшого зала, они заняли позиции, приготовившись к отражению контратаки.

Самыми первыми решились пойти на прорыв четырехрукие монстры, вооруженные тяжелым многоствольным автоматическим оружием. Длинные автоматные очереди превратили их в груды покрошенного металла и окровавленной плоти. Правда, при этом они получили возможность овладеть более совершенным оружием.

Подождав похода подкрепления, Алексей повел дальше. Его замысел удавался. Но скоро должен был закончиться «мертвый час» и тогда сопротивление будет более серьезным.

В одном из переходов с потолка закапала зеленоватая слизь она тут же приняла форму осьминога. С кончиков его щупалец, сорвались салатово­го цвета лучи.

Нападавших спасло то, что они успели залечь на пол, уйдя этих смертоносных лучей, так как при попадании в цель лучи оставляли оплавлен­ную поверхность. Однако и пули не особо трогали эту тварь. И тогда в бой был пущен огнемет. Издав жуткий вопль, тварь исчезла в пламени, которое с жадностью принялось пожирать ее. И лишь черное пятно на полу, да жуткое зловоние, говори­ло о том, что здесь произошло.

Тем временем с наружи бой продолжался. Он даже наоборот усилился и ожесточился за счет появления новых и новых защитников. Казалось, что все войска Ада брошены, чтобы отразить это нападение и защитить Храм.

Когда заканчивались патроны, люди-псы использовали трофейное оружие, благо его вполне хватало на всех и даже оставалось на всякий случай. И с каждым разом запасы пополнялись и пополнялись.

Алексей и его ударная группа пробились в большой зал. Где он находился он не знал, однако первым почувствовал опасность, за долго, чем она появи­лась перед ним. Среди группы нечисти находился один бессмертный. Его и взял на себя парень, позволив своим солдатам покончить со смертными тварями.

― Как давно я не испытывал радости общения с подобными мне бессмертными воинами!— Сказал монстр.— Мне сказали, что нападавших привел Рыцарь Силы. Но ничего, теперь с тобой будет покончено! А затем мы покончим и с твоими солдатами. К тому же, тебя ведь предупреждали, что может ожидать и чтобы не сунулся туда, куда не просят. Так что и не обижайся! Сам виноват…

— Попробуй, только не надорвись! Ты меня понял, урод?!— Алексей выпустил клинок из рукояти, отбросив ставший бесполезным автомат.— Я готов, защищайся, если сможешь!

Мечи зазвенели. Оба противника просто не обращали внимание на то, что происходит вокруг них. Они были увлечены поединком и убивали тех, кто мешал им рубить друг друга. Несколько ударов рассекли кира­су твари и голубая кровь хлестнула из ран, стремительно ослабив своего хозяина. А тот, понимая, что проигрывает, старался оказать максимальное сопротивление.

Но это ему мало помогло. Точный удар снес демоноиду голову практически у самых плеч.

В это время штурмовики расчистили дорогу для дальнейшего продвижения. Все бы хорошо, но у Алексея осталось всего три бойца. Остальные пали в яростной перестрелке.

Пройдя немного вперед, люди оказались перед стальной дверью, изъ­еденной ржавчиной. От нее веяло неземных холодом.

— Оставайтесь здесь.— Приказал Алексей.— Эти твари могут попытаться заблокировать нам выход. Я так думаю, что там Врата,  которые стоит запереть.

— А вы уверены, что это так?― Спросил один из оставшихся.

― Нет, конечно, но ничего нельзя исключать. Ждите меня десять минут, после чего можете смело уходить. Я освобождаю вас от всех обязательств.

- ― Вы очень великодушны...

― Не забывайте о десяти минутах, что вам предстоит простоять здесь. Я не думаю, что они покажутся вам раем.

Алексей и оставшиеся в живых солдаты с большим трудом открыли дверь. Перед ними открылся спуск куда-то в бездну. Факелы едва осве­щали ступени лестницы. И Алексея пошел вниз. С каждым шагом воздух становился все более тяжелым и вонючим.

Жуткое зловоние раздражало глаза, но не могло остановить Рыцаря Силы. Ступени закончились в огромном зале, где вокруг каменного трона стояли воины. И здесь его уже ожидал Николай Полович в черных доспехах и с обнаженным мечом в руках,

— Ну здравствуй, Рыцарь Силы!— Сказал он.— Один раз тебе удалось меня победить, но второго шанса я тебе просто не дам. Я приготовился к этой встрече и жду тебя...

— В таком случае, зачем тормозить? Я ведь тоже не сидел без дела. Может начнем? Только зачем тебе вся эта свора?

― А вдруг бы ты пришел ко мне со всей своей армией? Что бы я тогда делал? А ничего! А тут ты один и значит они мне не нужны!..

- ― Я рыцарь Силы, а не трус. Я не боюсь смерти. И я готов вести поединок не только против тебя, но и всей твоей своры...

- ― Тогда чего мы ждем? Взять его!— Приказал Николая Полович. И в этот же момент десять воинов, грохоча своими доспехами, устремились вперед.

Алексей как молния устремился навстречу к ним. Меч вскрывал бро­ню и потрошил тварей, как будто они были простыми смертными, а не каменными. Он действовал быстро и решительно, как подобает воинам его класса и рода, С каждым ударом росла гора трупов с отрубленными головами, а то и вовсе, разрубленными надвое.

Николай Полович с насмешкой смотрел на эту бойню. Он убедился, что его противник довольно серьезно готов к поединку, но не показывал вида, что это его беспокоит. А когда пришло время, он выхватил свой меч и сделал несколько шагов вперед.

Алексей устремился навстречу. Их клинки скрестились. Кристалли­ческий меч не уступал по прочности монолитному клинку Гефестуса. От­ражая атаки, Алексей постепенно приближался к Вратам, которые светились темно-красным светом. Рука Алексея крепко сжала ключ, выбирая момент, чтобы швырнуть его. И такой момент настал.

Воспользовавшись Силой, Алексей оттолкнул от себя Николая Половича, а затем швырнул ключ в самый центр Врат, Силовой толчок придал ему дополнительное ускорение и ключ угодил точно в цель. В этот же момент Алексею вновь пришлось скрестить свой меч с мечом Николая Половича. Тот не собирался сдаваться просто так, без боя.

От Врат потянуло резким холодом. Воздух стал становиться все гуще и гуще, как будто концентрируясь. С помощью Силы, Алексей надавил на болевые точки Николая Половича. Тот вскрикнул и сжал голову обеими руками. Воспользовавшись этим, Алексей бросился к лестнице. К этому времени пол уже покрылся льдом, а воздух, каза­лось, можно было резать ножом. Но Николай Полович быстро пришел в себя и бросился следом. Он догнал противника только на середине лест­ницы. Где-то внизу все озарилось и затянулось белым туманом, кото­рый медленно поднимался вверх. При этом казалось, что зал заполня­ется желеобразной массой.

— Куда! Бежать вздумал?!— Крикнул Николай Полович, хватая рукой рубашку Алексея,— Я же говорил, что ты живым не уйдешь отсюда...

— Я так не считаю.— Алексей сильным ударом локтя в лицо, на несколько секунд оглушил противника. Еще один удар ногой, столкнул его вниз.

С хрустом и со стуком он покатился по ступеням. Белая мутная волна субстанции поглотила его бренное тело, стре­мительно поднимаясь вверх, заполняя зал. Оставаться здесь было слишком опасно и Алексей поспешил к выходу.

Все те же три солдата помогли ему запереть дверь.

И вовремя, ибо очень скоро она покрылась белой изморозью, а затем и тонкой ледяной коркой, на которой проступи­ли магические символы, на неизвестном иероглифическом языке. Теперь дверь как будто срослась со стеной.

— И чего ты этим достиг? Думаешь, что таким способом смог справиться со мной?— Спросил вышедший из ниши старик - Черный Хранитель. За его спиной стояло десяти пехотинцев в черных доспехах. Все они держали автоматы наизготовку.

— Этот Храм принадлежит Создателю и я верну ему его собственность, чего бы мне это не стоило!..— Ответил Алексей.

― Ну и идиот же ты! Или ты уже успел продать душу в Ад, а сам переметнуться к Создателю под крылышко? Он ведь только наблюдает за ходом своей программы, практически не вмешиваясь в нее! А ты, ты ведь элита адской армии, ты Рыцарь Силы, который должен только помогать Тьме завоевывать все новые и новые рубежи, вербовать новую армию, для Великой Битвы - реванша. А заодно подумай о той части души, которую ты уже отправил в Ад. Она ведь горячо пожалеет о твоих не правильных поступках и действиях здесь. И поверь мне, это не просто красивые слова...

― Мне плевать на нее. Ты проиграл и должен понести соответствую­щее наказание.— Холодным тоном сказал Алексей. По его знаку, все подошедшие на помощь люди-псы открыли огонь из всех видов оружия, которое у них было. Однако пули поражали лишь пехотинцев. Они как бы проходили сквозь старика Черного Хранителя, не причиняя ему никакого вреда. А тот выхватил меч и, высоко подпрыгнув, приземлился среди людей-псов. За считанные секунды многие из них превратились в окровавленные трупы. Алексей пришел на помощь своим солдатам, приняв на себя всю ярость ударов старика. Черный Хранитель оказался искусным воином и колдуном. Он исчезал в тот момент, когда клинок дол­жен был коснуться его тела. Однако и Алексей владел Силой и не мог не воспользоваться ею. Он смог с такой силой швырнул своего противни­ка к стене, что по той пошли трещины.

Тут же он нанес первый существенный удар мечом, отрубив часть руки с мечом. Не давая опомниться и собраться с силами, парень нанес рубящий удар мечом по шее старика, снося ему голову.

― Твоя энергия и знания отныне будут принадлежать мне, а душа и тело пусть отправляются в Ардорру!— Тихо сказал Алексей слова-пароля.

Голова и тело Черного Хранителя обратились в прах, а победитель получил всю энергию и знания проигравшего.

Только после этого он пошел к выходу из Храма, убивая на своем пути всех тварей, которые пыта­лись задержать его. За ним шли пятеро уцелевших солдат, представляющих остатки первой и второй группы нападения. Во дворе их возвращения уже ожидали двадцать бойцов,  которые приняли на себя основной удар адской армии, давая возможность Алексею покончить с хозяином Черного Храма.

После расчистки Алексей получил возможность освободить всех пленников, которых намеревались принести в жертву. Теперь Храм снова стал принадлежать Создателю и многие из тех, кто освобождал его, остались здесь, ибо не хотели возвращаться в тот мир, от которого не было большой пользы. Где они прожили жизнь, полную лишений и обид.

Алексей присел у стены и выпустил клинок из рукояти, любуясь отражением солнечных лучей на его гладкой серебристой поверхности. Он ждал приезда нового Хранителя. Тот позвонил почти сразу же, как Алексей дал знать о том, что Храм снова стал свободным.

И вот он появился. Въехав во двор, заваленный трупами убитых монстров и людей, на шикарной машине.

― Я знаю о чем ты думаешь.― сказал новый Хранитель Храма, подходя к Алексею.— Извини, что вмешиваюсь, но ты еще встретишься со своими главными врагами, у тебя еще все впереди. Но вот сумеешь ли ты одолеть их, или нет, зависит твоя судьба и твое будущее, которое всегда скрыто туманом символов. Твое будущее туманно. Даже я не могу точно определить его. У тебя есть шанс стать наемником Ада и выполнять его заказы за оп­ределенную плату, а можешь стать ликвидатором Асмедея - ангела-истре­бителя. Но их больше интересует сам процесс убийства, а не то, ради чего все это затевается. Тебя же, как я вижу, не интересует ни то и ни другое. Хорошо. Я могу помочь тебе заключить контракт с Создателем и ты станешь Стражем...

— Извини, но я не собираюсь становиться Стражем.— Перебил его Алек­сей.— Эти воины не смогли противостоять силам простых смертных и за­щитить Храм от нападения. В таком случае зачем мне входить в состав армии, если она даже не может противостоять одному из отрядов той или иной империи? Мне удалось, хотя и с большими потерями, захватить его с отрядом простых смертных, хотя здесь уже успели обустроится победители и против нас были брошены наемники Сатанаила...

         ― Ты меня не так понял. Мы проиграли только потому, что нас застали в врасплох. Похожее вделал и ты. И это не показатель силы той или иной армии.― Хранитель внимательно посмотрел на Алексея.― Я уже молчу, что здесь охрану несли простые смертные наемники. У те­бя впереди будет довольно тяжелый период жизни. Ты нарушишь естественный ход вещей и станешь настоящим Рыцарем Силы, каким был во времена правления Самаэля. Только служить будешь не ему, а самому

себе. Ты настоящий сын своих родителей, но в тебе разбужен Зверь, которого ты должен научиться контролировать и тогда тебе не бу­дет равных. Одно скажу. Ты перешагнешь какой-то рубеж и это уже очень скоро произойдет. Но при этом ты найдешь выход из сложившего­ся положения...

― Спасибо, но мне надо идти. Ты прав, этот день для меня был очень тяжелым...— Сказал Алексей.

Парень поднялся и пошел по дороге прочь от освобожденного Храма. Он вышел на автостраду и довольно скоро оказался в своей квартире. Только здесь он смог спокойно уснуть.


Ворон

За ходом битвы наблюдал Ворон. Он не мог упустить такой возможности и посмотреть за тем, кого Палач приказал изучить, прежде чем начать вербовку.

― Ну, и как там дела?― спросил Ворона Палач, подходя к своему Инквизитору.

― Этот Рыцарь Силы довольно-таки неплох. Он будет способным учеником, если только не сорвется…

― Посмотрим. Я  не хочу спешить. Мне не нужны слабаки и те, кто ничего из себя не представляет. Смотри внимательно. Попытайся поговорить с ним. Только осторожно. Смотри, не испорти, я ведь тебя знаю. Ты это можешь.

― Обижаете. Конечно, нам, Инквизиторам, вы можете не доверять, но мы редко вас подводили. Разве не так?

Палач только покачал головой. Ему не особо нравилось общаться с Инквизиторами, которых выделил из своих оперативников – Людей в Черном.

Эта организация следила за порядком не только в Мире Людей, но и в других Мирах, созданных Создателем. И только от мастерства оперативников, от их правильно выбранного пути, зависело многое. Например, будет ли продолжаться жизнь на данной планете или нет.

Палач еще раз кивнул.

― Смотри внимательно.― Повторил он.― Этот воин нам может пригодиться. Я изучил его личное дело и если бы он не потерял столько времени на перерождения, то я бы завербовал его гораздо раньше. Или уничтожил, в случае его отказа. Смотри, Ворон. Не потеряй его из вида. Я буду ждать отчета.

Палач вошел в открытый Портал и исчез, оставив Инквизитора одного.

И Ворон смотрел. И записывал на специальную пленку, чтобы было что показать хозяину. Однако поговорить с Алексеем он не успел. Его подобрал какой0-то частник и увез в город. Но ничего. Еще не вечер и можно будет наверстать упущенное. В следующий удобный момент.


Алексей

Алексей уснул сразу, едва только его голова коснулась подушки. Спал довольно долго, почти до полудня и проснулся с тяжелой больной головой. Старые порезы, полученные во время вчерашнего боя ныли и чесались. А в груди появилось неприятное ощущение Пустоты и жжения, отдающего лютым холодом. Тут не помогла даже теплая ванна и контрастный душ. Завтра Алексей намеревался отвезти  в Храм Книгу и Ключ.

― Зря стараешься.— Сказал ему Анарог-34,— Это то, о чем говорил тебе Черный Хранитель в Храме Сатанаила. Твоя душа сейчас подвергается жесточайшим пыткам и они не скоро прекратятся. А так как ты сказал, что тебе плевать на нее, то они могут продлиться целую вечность и поверь мне на слово, что это не совсем абстрактная фраза. Но ничего, я помогу тебе быстро прийти в норму. Сатанаил ведь не очень любит связываться с Самаэлем, тем более что за ним висит нарушение Закона, которое совершил один из его верных слуг. Одно мое слово и ты снова придешь в норму...

― Чего ты от меня хочешь?— Спросил Алексей, наливая себе сока из литрового пакета.

― Понимаешь, я даже не знаю, как к тебе и подойти. Ведь сейчас ты пошел против нас я значит в любой момент можешь нарушить условия нашей с тобой Сделки...— С сомнением сказал Анарог-34, поглаживая подбородок.

― Говори же, мать твою! Это будет моя последняя работа на тебя. После этого я собираюсь стать самостоятельным воином и работать на вас только в качестве наемника и не белее того. Или ты можешь предложить мне что-то другое?

― Ты угодил точно в цель. Именно это я и хотел предложить тебе. У тебя осталось две жертвы, одна из которых должна стать ритуальной. Но так как мы с тобой ритуал уже провели, то теперь тебе достаточно будет только совершить два убийства, не более, и мы с тобой в рас­чете. На этот раз ты должен будешь ликвидировать сразу две цели, за каждую из них мы заплатим отдельно. Сделай эту работу хорошо и ты не пожалеешь об этом. Переборщишь и станешь нашим рабом...

— А если я откажусь от выполнения? Ты ведь толком так и не расска­зал, в чем будет заключаться это задание...

― Ошибаешься. Не так-то уж просто отказаться, пока ты находишься под первичным контрактом. Ты ведь хочешь сохранить свою жизнь и жизнь близких тебе людей? Я так и думал. Я помогу тебе совершить ритуал и полностью освобожу от первичного контракта...

— И как всегда подставишь. Вам, демонам, нельзя доверять…

— Представь себе, что можно. Ладно, мне нужно уходить. Но завтра в полдень ты должен быть возле вечного огня, что над Днепром. Тебе понадобится оружие, но используй только игрушечное. Надеюсь, что ты еще не потерял преобразователи? Пока это все. Остальную информа­ция ты получишь, когда прибудешь на месте.

― Я буду там. Надеюсь, что на этот раз ты меня не подведешь и обойдешься без подстав...

― Не волнуйся. Все будет зависеть только от тебя.

Оставшись один, Алексей вызвал такси и отправился в Храм. Здесь он отдал Хранителю шкатулку, с просьбой спрятать так, чтобы никто не смог прочитать. Не говоря уже о том, чтобы она попала в плохие руки.

Утром следующего дня, Алексей проснулся совершенно здоровым. От вчерашней мучительной боли не осталось и следа. Слегка переку­сив, он отправился покупать оружие. Его выбор остановился на китай­ских игрушечных автоматах, класса «Узи» и нескольких пистолетах. Сделав необходимые закупки, он отправился на место.

Сюда, к вечному огню, приезжали свадебные картежи, чтобы возло­жить цветы и сфотографироваться на фоне вечного огня. И этот день выдался особо богатым на свадьбы.

Ровно в полдень зазвонил телефон.

― Через двадцать пять минут подъедут шесть «Мерседесов». Штук пять черного цвета и один белого. Так вот, твоя первая цель - это жених. В качестве ритуальной жертвы я назначаю невесту и ее отца. Только смотри мне, ты не должен будешь упустить их, иначе тебе конец!..— Сказал Анарог-34.— И ритуальные жертвы ты будешь убивать в такой последовательности – первый – отец невесты, а второй уже она сама. Не перепутай, иначе ход ритуала будет нарушен. Ты меня понял?

— Так точно.

— Вот и ладненько. Смотри не перепутай.

Отведенные минуты промелькнули довольно быстро и не заметно. Точно в указанное время, на площадь въехали шесть «Мерседесов». Гос­ти и новобрачные покинули машины и медленно пошли к площадке перед вечным огнем. Впереди был человек с видеокамерой,  который снимал их. Несколько человек в черных костюмах и очках оцепили подходы к этой площадке, обеспечивая своему хозяину безопасность.

Но Алек­сей предусмотрел этот вариант. Он дождался,  когда цели окажутся в зоне поражения и открыл огонь. Белая рубашка жениха окрасилась кро­вью, после попадания в грудь нескольких пуль. Он медленно опустился на руки гостей. В этот же момент охранники открыли огонь по стрелку.

Одна пуля пробила на вылет плечо Алексея, разбудив дремавшего в нем Зверя. Из двух автоматов одновременно, он открыл огонь по охране и по толпе, не задумываясь о последствиях. Случайные пули убили сначала невесту и только потом разнесли голову ее отцу, тем самым ритуал был снова нарушен. Алексей перешагнул грань и назад пути уже не было. Ничего иного не оставалось и Алексей начал убивать, просто так, чтобы зада­вить в себе горечь от поражения.

Один из уцелевших охранников попытался схватить Алексея сзади, но вертушка уложила его на землю, а короткая очередь разнесла ему голову. Еще одна очередь срезала подходящих к нему охранников. При помощи магии разрушения, Алексей разом взорвал все машины, которые находились на этой площади.

Три пули вошли ему в грудь, пробив сердце и поразив легкие. Хри­пя и задыхаясь, Алексей рухнул на каменную площадку. Стрелявший ох­ранник, последний из всех, подошел ближе, чтобы добить стрелка, но силовой удар отшвырнул его на несколько шагов назад и тут же чело­века охватило всепожирающее адское пламя.

Дело было сделано. Карманы парня наполнились пачками долларов, которые, он просто разбросал по площади, как бы пытаясь откупиться от этого убийства, частично смыть кровь со своих рук. Сплюнув чер­ный сгусток крови, Алексей побрел прочь от места бойни. Нужно было что-то делать и он просто отправился бродить по улицам города. Он сделал шаг за грань и назад пути уже не было. Анарог-34, как и все демоны,  не очень хотел отпускать своих подопечных, которые должны были служить им до тех пор, пока более удачливый воин не отрубит им голову, выведя из Большой Игры.

Бесцельно бродя по городским улицам, Алексей понимал, что не собирается становиться ликвидатором Ада и значит нужно было срочно что-то придумать, чтобы не до­пустить перехода. Об одном только жалел Алексей, что ввязал в Боль­шую Игру своего брата, которому еще предстоит пройти длинный путь, прежде чем он сделает свой окончательный выбор.

Алексей устроился на берегу Днепра и принялся вспоминать все самое плохое и самое хорошее. Первого оказалось гораздо больше, нежели первого.

Вечерело. Сумерки медленно начали опускаться на город, Алексей шел по мосту через Днепр и думал о своей жизни. Он вспомнил слова старика-нищего, оказавшегося в последствии ангелом, о том, что всегда можно начать все с самого начала. И он понимал, что можно, и даже надо рискнуть. Тем более, если он не хочет стать игрушкой в чужих руках. Теперь, за гранью, с каждым последующим убийством, он начал бы превращаться в слепого исполнителя воли свое­го гения, способного только убивать и убивать. Только сейчас или никогда. Иного выбора больше никто предложить не сможет...

Алексей взобрался на перила моста и посмотрел вверх. Там толь­ко-только начали появляться точки-звезды, которые манили его к се­бе. Ошибка совершена, а исправить ее можно попытаться, искупить все загубленные зря жизни - перерождением.

Алексей набрал полные легкие воздуха и на выдохе прыгнул вниз. Холодноватая вода приняла тело парня, а тот и не пытался бороться за свою жизнь. Он ждал Смерти, И вот она пришла...

Немногие прохожие и поздние рыбаки видели, как из воды медленно поднялся светящийся шар, который быстро взлетел в небо и исчез среди звезд. Для Алексея все уже кончилось...

Ворон

― Мы упустили его.― Сказал Ворон Палачу.― Я не смог остановить его…

― Не оправдывайся. Все равно ничего этим не исправишь.― Спокойно сказал Палач.― Если верить моей информации, Свет хочет перехватить его для выполнения своей миссии. И ты просто обязан отправиться за ним. Жди. Очень скоро ты все узнаешь…


***

А хотя... Большая Игра продолжалась и отсутствие одного участника никак не могло отразиться, внести существенные изменения в ее процесс. Да и демоны и ангелы не собирались терять свою численн­ость, отдавая перевес силе противника. И это значило, что все еще впереди...



25.04―24.07.2000г.


home | my bookshelf | | Сделка |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 5.0 из 5



Оцените эту книгу